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Anlisis crtico del discurso: http://es.wikipedia.

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Anlisis Crtico del Discurso: una nueva perspectiva.
Los distintos acercamientos al discurso, tanto en el plano terico como metodolgico, pueden clasificarse desde criterios diferentes. Podemos atender a la teora
lingstica que se encuentra en la base de los mismos, as nos encontraremos con concepciones basadas en una gramtica de tipo generativo-transformacional
como el modelo de Petfi o con otras basadas en la gramtica sistmico-funcional como el caso de Halliday y Hassan. Sin embargo, podemos tomar en cuenta
un criterio an ms amplio y en cierta manera abstracto como es la relacin existente entre el discurso y la sociedad en la que ste se desarrolla. Desde este
punto de vista, y siguiendo a van Dijk , podemos clasificar los estudios sobre el discurso en dos grupos complementarios: aquellos que se centran en las
estructuras y procesos que se dan en el discurso y aquellos que estudian el discurso como una forma de conducta social a travs de la cual se realizan acciones
especficas.
Por una lado, al estudiar las estructuras presentes en el discurso se emplean determinados conceptos y categoras postulados desde la lingstica. De este modo
se estudia la forma y funcin de las estructuras sintcticas, semnticas, retricas o argumentativas de los diferentes tipos de discurso. Por ejemplo, un
acercamiento de este tipo estudiara aspectos como los mecanismos lxicos y semnticos empleados para dotar al discurso de coherencia, tanto a nivel local
como global (la utilizacin de trminos pertenecientes a un campo semntico concreto, las relaciones decticas y de referencia de los elementos de un discurso,
etc.,), se centrara de igual modo en el orden de las clusulas sintcticas o la funcin de recursos estilsticos como las metforas o la irona.
En lo referente a los procesos que se dan en el discurso se centrara en aspectos como la comprensin y la produccin as como los mecanismos cognitivos
empleados en ambas operaciones por parte de los usuarios del lenguaje. En este sentido tratara temas como la funcin del saber enciclopdico o conocimiento
del mundo en la interpretacin de los discursos, la formacin de modelos mentales que estructuren la informacin del discurso, etc. Pero, por otro lado, el
discurso puede estudiarse desde su relacin con el contexto social en el que est inmerso. Desde este punto de vista, los hablantes no slo utilizan su
competencia comunicativa para estructurar los elementos lingsticos sino que tambin realizan acciones sociales concretas al emitir un discurso. Un juez, un
abogado o un periodista no solamente ponen en relacin estructuras sintcticas o seleccionan los elementos lxicos de sus discursos sino que adems realizan
advertencias, defensas, denuncias, etc. De esta manera el discurso se concibe como una parte integrante de determinadas prcticas sociales como el periodismo,
la abogaca o la poltica. As, los usuarios del lenguaje hablan o escriben no slo como periodistas jueces o abogados sino tambin como miembros de grupos
sociales con roles diferentes.
Sin embargo, estas dos concepciones del discurso no son en absoluto independientes sino que se necesitan mutuamente. Para analizar correctamente las
funciones sociales de un discurso, es decir, el papel que juega en la sociedad es necesario estudiar en qu estructuras lingsticas se concreta esa influencia
recproca entre discurso y sociedad. Las estructuras sintcticas o semnticas pueden estudiarse de una manera abstracta pero tambin como elementos de una
accin social concreta; por ejemplo, el empleo de una estructura pasiva puede servir para ocultar el sujeto de acciones sociales consideradas negativas.
En general, los diferentes enfoques presentes en el Anlisis del discurso tienen en cuenta todas estas dimensiones, sin embargo en los ltimos aos se ha ido
configurando una nueva orientacin dentro de estos estudios que recibe el nombre de Anlisis Crtico del Discurso (ACD) y que emplearemos como marco
terico y metodolgico general para esta investigacin. Como el resto de perspectivas, el ACD reconoce la relacin existente entre el discurso y la sociedad y el
hecho de que la actividad discursiva es una prctica social, sin embargo, su inters radica en descubrir y describir las importantes repercusiones sociales e
ideolgicas del discurso. Las relaciones sociales que cristalizan en el discurso a menudo implican conceptos como poder, relaciones de gnero, filiacin tnica...
El hecho de concebir este anlisis como crtico implica que se debe ir ms all de la simple constatacin de estos conceptos y centrarse en ciertas desviaciones
de los mismos como el abuso de poder, la discriminacin por razones de gnero o raza, etc. Una consecuencia terica fundamental de este tipo de eleccin es el
hecho de que el ACD no se propone contribuir al desarrollo de un paradigma cientfico concreto sino que su objetivo es el tratamiento y anlisis de los
problemas sociales en su vertiente discursiva , es decir, trata de investigar si cuestiones como, por ejemplo, el racismo o el sexismo tienen un reflejo en las
prcticas discursivas desarrolladas en nuestras sociedades. Los orgenes tericos del ACD se sitan principalmente en la obra de pensadores neomarxistas
occidentales como Gramsci, Louis Althusser o la Escuela de Frankfurt. En un principio, estos autores no se centraron explcitamente en el lenguaje, sus anlisis
supusieron la adopcin de una perspectiva crtica a la hora de estudiar conceptos como la ideologa, el poder social o la naturaleza de los productos culturales.
Para Althusser la ideologa no era un concepto meramente abstracto sino que estaba inmersa en prcticas sociales concretas a las que configuraba de una
manera determinada. Segn Jrgen Habermas cualquier ciencia que se considere crtica debe reflexionar, en primer lugar, sobre sus propios intereses y
preocupaciones. De igual manera, la obra de autores como Bajtn o Foucault influy poderosamente en los primeros estudios crticos centrados en el lenguaje y
la ideologa. El ACD, por otra parte, es una orientacin fundamentalmente interdisciplinaria ya que se propone estudiar aspectos relacionados tanto con el
lenguaje como con la sociedad. En consecuencia, existen varios enfoques o concepciones diferenciadas dentro del mismo que responden a su vez a la influencia
de diferentes disciplinas cientficas. Por citar solamente algunas, la lingstica crtica , desarrollada en Gran Bretaa en la dcada de los 70, que sobre la base de
las formulaciones de la gramtica sistmica de Halliday, se propuso estudiar las repercusiones ideolgicas de ciertos aspectos lingsticos como las estructuras
gramaticales o las estrategias de categorizacin lxica ; la semitica social se centr en la dimensin simblica de los procesos de comunicacin estudiando las
relaciones entre texto e imagen desde una perspectiva crtica; la escuela francesa propugn el estudio de las relaciones entre el lenguaje y la ideologa
centrndose en el discurso poltico de la izquierda francesa; el enfoque sociocognitivo de van Dijk o el mtodo histrico-discursivo desarrollado por Ruth
Wodak se encuadran tambin dentro del ACD.
Metodolgicamente, uno de los principios bsicos del ACD se basa en la necesidad de integrar conocimientos procedentes de otras disciplinas para ofrecer una
visin completa y adecuada de su objeto de estudio, es decir, un principio de interdisciplinariedad. Esto supone la inclusin de conceptos tanto histricos como
econmicos o sociales en el anlisis del discurso; en consecuencia, una investigacin de estas caractersticas no se debera limitar al estudio de las estructuras
lingsticas sino que tendra que relacionarlas con los condicionamientos socioeconmicos que afectan a un discurso concreto (ya sea literario, publicitario,
poltico, etc.), con el contexto histrico y sobre todo cultural en el que se desarrolla, con los aspectos cognitivos implicados en los procesos de produccin e
interpretacin de ese discurso y, en definitiva, con todos aquellos aspectos que sean relevantes en la relacin discurso-sociedad.
La delimitacin precisa de los principios tericos del ACD es una tarea en continuo proceso de cambio, ya que las disciplinas que se ven afectadas por esta
orientacin evolucionan constantemente (como casi todas las ciencias sociales) y, por otro lado, la necesidad de autorreflexin reclamada por Habermas obliga a
una constante revisin de los mismos.
Para van Dijk el ACD debe cumplir una serie de objetivos y principios tericos de entre los cuales destacamos los siguientes: -La labor del ACD se dirige, en

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gran parte, a las estructuras y estrategias de dominio y resistencia, tanto las desarrolladas en el discurso como las legitimadas y que se hallan en las relaciones
sociales de clase, de gnero, tnicas, raciales, de orientacin sexual, lengua, religin, edad, nacionalidad o de nacionalismos.
-En los objetivos descriptivos, explicativos y prcticos de los estudios del ACD radica un esfuerzo para descubrir, revelar o divulgar aquello que es implcito,
que est escondido o que por algn motivo no es inmediatamente obvio en las relaciones de dominacin discursiva o de sus ideologas subyacentes. El ACD se
centra especficamente en las estrategias de manipulacin, legitimizacin, creacin de consenso y otros mecanismos discursivos que influyen en el pensamiento (e
indirectamente en las acciones) en beneficio de los ms poderosos. (Van Dijk 1997:16-17)
Para Fairclough y Wodak el ACD tiene como objetivo fundamental tratar de hacer evidentes las implicaciones ideolgicas y sociales de la utilizacin del lenguaje
que a menudo se mantienen en cierta manera ocultas. Postulan una serie de principios tericos de los cuales los ms importantes son :
1. El ACD se ocupa de los problemas sociales.
Este principio presupone el hecho de que el ACD no se centra en el lenguaje en y por s mismo sino que su inters principal radica en estudiar los aspectos
lingsticos de los procesos y cambios sociales y culturales. En este sentido, se aleja en cierta medida del principio de inmanencia reclamado desde la lingstica
terica aunque en oposicin opta por centrarse en el criterio de adecuacin metodolgica ya que al delimitar el discurso principalmente como una forma de
conducta social debe concentrarse en las consecuencias sociales de la utilizacin del lenguaje en su forma discursiva.
Los procesos y cambios sociales tienen numerosas causas tanto de carcter econmico como poltico o histrico, sin embargo la mayora de ellos poseen una
vertiente lingstica o discursiva en el sentido de que un cambio sociocultural implica un cambio en el discurso sobre ese tema concreto; por ejemplo, un proceso
como el que supuso la entrada de Espaa en la OTAN implic necesariamente un cambio importante en el propio discurso del gobierno acerca de ese tema. Es
en estos aspectos de los problemas sociales en los que el ACD concentra su atencin.
2. Las relaciones de poder constituyen elementos discursivos.
Un importante problema social es la concepcin, delimitacin y estudio de las relaciones de poder. Desde el punto de vista del ACD, uno de los aspectos
fundamentales de este problema es el carcter lingstico de esas relaciones, es decir, el hecho de que a travs del discurso se cambian o se mantienen las
distintas relaciones de poder en una sociedad. Como consecuencia, el ACD se centrar en el estudio no slo de esas relaciones sino en aquellos aspectos que
impliquen la existencia de una relacin desigual de poder. Por tanto, uno de sus principales focos de inters lo constituirn aquellos discursos a travs de los
cuales determinados grupos sociales traten de mantener un status de poder sobre otros grupos. Como consecuencia de este principio, el ACD estudia tambin
las relaciones de poder sobre el discurso, es decir, qu grupos sociales controlan el acceso al discurso y cmo se refleja esta cuestin en las estrategias
lingsticas utilizadas.
3. El discurso constituye a la sociedad y a la cultura y viceversa.
La relacin entre discurso y sociedad se caracteriza fundamentalmente por su carcter dialctico, las caractersticas definitorias de una determinada cultura son la
base principal de los discursos (pblicos) que se desarrollan en ella y por su parte el discurso posee, entre otras, una funcin importante dentro de una sociedad:
a travs de l se pueden transformar las estructuras ideolgicas de una cultura o por el contrario se puede tratar de mantener y reproducir una determinada
ideologa o concepcin de las relaciones de poder.
4. El discurso realiza una labor ideolgica.
De una manera aproximativa, podemos definir la ideologa como un intento de construir una determinada representacin de la realidad social as como de las
relaciones y papeles que desempean en esa realidad los diferentes grupos sociales. En este sentido el principal instrumento empleado en este proceso es el
discurso, a travs de l se configuran en gran medida las ideologas; por tanto, el estudio de las consecuencias ideolgicas de los diferentes tipos de discurso es
un objetivo principal del ACD. Esta labor es bastante compleja ya que no basta con constatar si una determinada estrategia o estructura lingstica es un reflejo
de un presupuesto de una ideologa concreta sino que adems es necesario tomar en consideracin el contexto en el que ese discurso va a ser interpretado y los
posibles efectos sociales del mismo. As, para estudiar adecuadamente la funcin ideolgica de un discurso hay que manejar conceptos cognitivos como marco,
modelo o memoria a corto plazo y tambin conceptos relacionados con la cognicin social como creencias, actitudes, normas y valores, representaciones
particulares de grupos sociales, etc,.
Estos principios conforman las lneas generales bsicas del ACD, diferencindolo de otros enfoques del anlisis del discurso tanto terica como
metodolgicamente. Fairclough seala adems otras caractersticas importantes de este tipo de anlisis como, por ejemplo, el hecho de que el ACD es
explicativo, dado que se propone describir no slo las estructuras y relaciones sociales presentes en el discurso sino tambin atender a los significados implcitos
o latentes que puedan determinar la interpretacin del mismo, es decir, presupone que una lectura crtica implica un intento de explicacin, si bien sta nunca
debe ser rgida sino fundamentalmente dinmica y abierta al cambio. Por ltimo, el ACD se configura tambin como un intento de reflexionar sobre la propia
actividad acadmica y sobre el hecho de que las investigaciones lingsticas (como cualquier investigacin cientfica) tienen importantes repercusiones sociales
pero mientras otro tipo de orientaciones trata de eludir esta cuestin el ACD formula claramente sus objetivos sociales.
No es de extraar que los estudiosos consideren a menudo poltico (tendencioso) y por lo tanto no cientfico (subjetivo) este tipo de planteamiento,
puesto que creen que su tarea objetiva y carente de crtica no conlleva un compromiso, y por eso est desprovista de un posicionamiento sociopoltico; en
efecto, se trata de una actitud conservadora que alimenta el statu quo. El anlisis crtico del discurso hace por lo tanto hincapi sobre el hecho de que la tarea
acadmica forma parte integrante de la vida social y poltica y en consecuencia las teoras, mtodos, temas y seleccin de datos de un estudio de discurso son
siempre polticos. Al contrario de otros estudios del discurso implcitamente poltico, el ACD formula explcitamente su posicionamiento (opositivo).(Van Dijk
1997:18)
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