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REVISTADELCONSEJOGENERALDEPROCURADORES.NMERO59DICIEMBRE2005.

LAREPRESENTACINPROCESALENELDERECHOROMANO
OrigenyevolucinhistricadelafiguradelProcurador

PorAnaIsabelVirtudesGonzlez
Elantiguoprocuratorromanodistabastantedesuhomlogoactual,ysinembargovinoaconstituirlaraz
del procurador de los tribunales moderno posibilitandolaintervencinenelprocesodeunatercera
persona distinta del demandante o demandado con las ventajas que ello pudiese conllevar para
ambos.

Elorigendelprocuratorpareceencontrarseenesclavosmanumitidos,queapesardesulibertad,seencar
gaban de la administracin de los bienes de sus antiguos dueos. Era en la vida cotidiana romana,
especialmente en actividades comerciales o de banca, donde los esclavos resultaban de especial
importancia, actuando como representantes o agentes de sus propietarios, con gran flexibilidad e
independencia.

Porleyyportradicin,elsenadoromanonopodadedicarsealosnegocios,yaquelaprincipalfuncin
de sus miembros era dirigir los asuntos de la comunidad civil en el mbito poltico, legislativo y
gubernamental. No obstante, a pesar de su devocin altruista al arte de gobernar, la lite romana
tambin mantena e incrementaba su fortuna personal. As, muchos senadores se dedicaban a
actividadesrelacionadasconelcomercioolabanca,aunquelohacandeunmododiscretoatravsde
intermediariosoagentesqueensumayorparteeranesclavosoantiguosesclavos.

Enestesentido,elDigesto14.3.9sancionalaresponsabilidadcontractualdeaquellosquedesignabanrepre
sentantes que actuaban en su nombre. Este agente, libre oesclavo,hombreomujer,sellamabainstitory
estabaautorizadoacompraryvendersinespecificacindelugarconcreto.

Ahorabien,fuedurantelavigenciadelprocedimientodeLegisActionescuandoseaprecianciertoscasos
derepresentacinprocesalquesecontienenreseados brevemente en las Instituciones de Justiniano,
alcanzandoenelprocedimientoPerFormulasoFormulariounmayorprotagonismo.

ElProcedimientodelasEegisActionesconstituyeelprocedimientomsantiguodetodoslosutilizadosen
el derecho romano, (s. V a I a.C.) y se encuadra dentro de los procedimientos del ordo iudiciorum
privatorumllamadosasporladivisindelprocedimientoendosfases:unaanteelmagistrado(fasein
iure) y otra ante el juez (fase apud iudicem). Caracterizado por un excesivo formalismo en todos sus
trmites,sloseaplicabaalosciudadanosromanosdentrodelmarcodelantiguoiuscivile.

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Duranteeltiempodevigenciadeesteprocedimientoydebidoalcarctereminentementepersonalista
de su aplicacin, la figura del representante procesal es escasa o casi nula, permitindose slo en
determinados casos en los que la imposibilidad fsica o geogrfica impeda la asistencia al juicio a
cualquieradelaspartes.

Elexcesivoformalismo,ascomosuformidablerigidez,hicierondelasLegisActionesunprocedimientocada
vez ms difcil en su aplicacin, que en ocasiones daba lugar a la propia nulidad de la accin si estas
formalidadesnoerancumplidasensutotalidad,pudindoseinclusollegaralaprdidadellitigioporempleo
de una palabra que no fuese la que estrictamente estaba prevista para la accin correspondiente. Esta
circunstanciaprovoclaprogresivacadaendesusodeesteprocedimiento,dejandodeaplicarsesalvocasos
excepcionales.

MediantelaLeyAebutia,aprobadaentornoal130a.d.C,sepermitialaspartesenlitigioelegirentre
elantiguoprocedimientodelaLegisActionesyelprocedimientoPerFormulasoFormulario,siendolaLex
Julia iudiciorum Privatorum (poca de Augusto, probablemente en el 17 a. C.) la que suprimi la
posibilidad de eleccin imponiendo la utilizacin obligatoria del proceso per formulas, estando
vigentedurantetodalapocaclsica

Esteprocedimientoformulariopertenecaalyamencionadoordoiudiciorumprivatorum,divididoen
dosfases:lafaseiniureanteelmagistradoylafaseapudiudicemanteeljuez.Sunombreprovenade
un documento llamado frmula que seredactabaalfinaldelafaseiniureconlainclusindelas
partesydelmagistradointerviniente,yenelcualquedabanconcretadaslaspretensionesdelactory
deldemandado,sirviendodebaseparaeljuezencargadodedictarsentenciaunavezfinalizadalafase
apud iudicem. Esto constitua una gran diferencia con respecto al proceso de Legis Actiones,
ntegramente oral y en el cual se confiaba a la memoria de los testigos todo aquello que las partes
hubiesen declarado ante el magistrado y que posteriormente confirmaran ante el juez para la
decisindesteenlasentencia.

Es importante resear que el Derecho romano, salvo excepciones, no conoci la representacin


procesaldirecta,valindosesiempredelaindirectaparalaregulacindeaquellossupuestosenlos
que por diversas razones el representado no poda, o no quera, personarse en el proceso. Esta
representacin procesal indirecta conllevaba que el representanteactuabaenelprocesoennombre
propioperoporcuentaajena,porloquelosefectosderivadosdelaeventualsentenciadictadaenel
litigioproducanunefectoinmediatoenelrepresentanteysloenunmomentoposteriorenel
representado, afectndole no nicamente en el mbito procesal, sino tambin en las eventuales
consecuenciascivilesdelproceso.

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Este modo indirecto de representar involucrndose directamente en el litigio lleva consigo la


prestacindecaucionesygarantas,quegaranticenlaresponsabilidaddelrepresentado.

Dosfigurasconstituyenlarepresentacinprocesalromanaporexcelencia,pudiendoafirmarseque
posiblementefueselarepresentacinjudiciallaantecesoradelarepresentacinvoluntaria:

El cognitor, ya mencionado enlasXIITablasyporGayoensusInstituciones (Comentario IV).


Requiereunnombramientoformalysolemne,exigiendoqueademssteseefecteenpresencia
de la otra parte litigante. La accin entablada por l se consume plena y definitivamente, no
pudiendo ser utilizada por el representado en un eventual proceso posterior. Puede ser nom
bradoporeldemandanteoporeldemandado.Sirepresentaalactor,eselcognitorelquedisponede
la actio iudicati (accin de ejecucin de la sentencia en el procedimiento formulario. Se concede
por el pretor contra el condenado en la sentencia y contra el confessus. Deba solicitarse en el
trminode30dascontadosapartirdelasentencia.

Si el demandado se opone a la actio iudicati se tramita un nuevo proceso cuya prdida le


supondraunacondenaaldoble).

Siporelcontrariorepresentaaldemandado,surepresentadodebeprestarlacantoiudicatumsolv
en virtud de la cual mediante fiadores el representado se comprometa a cumplir la sentencia
dictada en el proceso en el cual haba intervenido representado por el cognitor para garantizar las
resultasdelasentenciacondenatoria

Elprocuratoresunrepresentantemsevolucionado,posiblementesurgidodurantelavigencia
del procedimiento formulario. No requiere para su nombramiento palabras solemnes, as como
tampoco la presencia ni conocimiento del adversario. Incluso puede darse el caso de que acte de
maneraespontneasinconocimientodelrepresentado.

Adiferenciadelanteriorlaaccinejercitadanoseconsumeporelejerciciodelamismaporelprocu
rator,porloquestepodravolverautilizarlaenunnuevolitigio.Aligualqueelcognitorpuede
nombrarsecomorepresentantedeldemandanteodeldemandado.Sirepresentaaldemandante,
debe prestar una caucin llamada canto de rato mediante la cual quedaba comprometido, y a
travs de l su representado, a aceptar el resultado de la sentencia dictada en el proceso,
comprometindoseanoestablecerenelfuturounnuevolitigioeventualmentemsbeneficioso
para l. Si,porelcontrario,representaaldemandado,el procurator debe prestarla canto Iudicatum
solv ya mencionada por la que se compromete mediante fiadores a la satisfaccin de la sentencia
dictada.

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Apartirdels.IId.C.lafiguradelprocuradorsevapaulatinamentefundiendoconladelcognitor.El
proceso civil va a experimentar durante esta poca un cambio por la introduccin del
procedimiento de la Cognitio Extraordinem, prevaleciendo el trmino de procurador para designar al
representanteprocesalvoluntario.Esteprocedimientoromanocoexistedurantelapocaclsicacon
elprocedimientoformularioyqueseimplantadefinitivamenteporAugusto.Seaplicasobretodoen
las provincias y se fundamenta en la idea de que todo el proceso ha de presidirse por un
representanteofuncionariodelEstado.Yaenels.IIIseaplicadeformausual.Secaracterizaporla
desaparicindelasdosfasesanteriores(iniureyapudiudicem)reconducidasaunasola,presidida
porelmagistrado.Elprocesopierdesucarcterarbitral,pudiendoserlasentenciaapeladaanteel
superiorjerrquico.

Ladesignacinpuedeefectuarsedeformaverbalpersonndoseelprocurador,procuratorpraesentis,y
el representado ante el magistrado al inicio del procedimiento, que durante la vigencia del
procedimientodeCognitioExtraordinempuederealizarsesinlanecesariapresenciadelacontraparte.

Ladesignacinapudactafactus,entendidacomonombramientosinlapresenciadelrepresentanteen
unactojurdicooficialanteelmagistrado,escomnmenteadmitidacomo forma de designacin
delprocurador,admitindosetambinstamedianteundocumentoprivadoenelqueconstasela
representacinconferidayelcompromisoderatificacindeloactuadoporelprocuradorporparte
desurepresentado.

Encuantoalaaccinejercitadaporelprocurador,aligualqueenperiodosanterioresseconsidera
consumidaylaactioiudicatisedatantoafavorcomoencontradelrepresentado, suprimindose la
obligacin del procurador de prestar las garantas a las que antes estaba obligado, ya fuese como
representantedeldemandantecomodeldemandado.

Duranteestenuevoprocedimientolaintervencindelprocuradorcomodemandantenoseadmi
tirdenoiracompaadadesupoderderepresentacin.Eldemandadoporsupartepuedeincluir
en la formula la llamada exceptio procuratoria para obligar a que se compruebe que el poder de
representacinexiste,ypudiendoexigirsuabsolucinporinexistenciadedichorequisito.

Mencinapartesuscita,amijuicio,eltratamientoquedelafiguradelprocuradorhaceelDigesto
de Justiniano en su Libro 3, Titulo III, 178 titulado genricamente Sobre los procuradores y
defensores, por recogerdeformaampliayexhaustiva su rgimen jurdico. Contribuye ademsde
formaimportanteaofrecernosunaideadelaespecialimportanciaqueestafigurajurdicallega
poseerdentrodelDerechoromanoJustinianodadaladedicacin,verdaderamenteextensa,quele

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dispensaestafuente.

No podemos finalizar esta breve referencia a la representacin procesal en Roma sin una siquiera
somera referencia a la representacin procesal dentro del mbito penal. Podemossealarquela
representacin procesal no se permita en el proceso criminal ni en la figura del acusador ni
tampocoenladelacusado,extendindoseestaprohibicinaambasinstancias.

Laresponsabilidadpersonaldelacusadoeralaesenciadelprocedimientopenal,porloquesehaca
imposible cualquier tipo de representante del mismo en las consecuencias derivadas del propio
proceso.

Conrespectoalactor,tambinaqularepresentacinerainadmisible,noobstantepodemoshablar
dealgunasexcepcionesconrespectoalaintervencindeambaspartes:

Laaccindelmanumitentecontraelmanumitido poringratitud.Sepodaejercitartantoactiva
como pasivamente mediante representante. No se exiga por tanto que el manumitente
personalmenteexpusieraanteeltribunalculeshabansidolaingratitudesdesulibertoparaconl.
Delmismomodoallibertoselehabradepermitirlasmismascondiciones.

>Accionespenalesdirigidascomonicoobjetoaobtenerunareclamacinpecuniaria.Tambinen
estossupuestossepermitaaccionarmedianterepresentacin,demodoespecialparalaapelacin
yparaaquellaspersonasderangosuperior.

>Accionesporinjurias.Enunprincipioestuvieronsometidasalareglageneral,siendoatravsde
unaconstitucindeZenncuandosepermitiqueaquellaspersonasdeclaseprimera,derango
superior,actorasodemandadas,quehubieranintervenidoeneliniciodelprocesopersonalmente,
pudieranvalersederepresentanteprocesalparalasustanciacinposteriordelmismo.Enpocade
Justinianoyaseprescribideformaobligatorioelusoderepresentanteparaestasclaseselevadas,
extendiendosuusoposteriormenteapersonasdeotrosrangos.

Esterecorridohistricoporlarepresentacin procesal en la antigua Roma,ylaimportanciaquesu


derechootorgalprocurator,resultamuyadecuadoparacomprobar,conlostiemposquecorren
paraestaprofesinnuestra,queelmodernoprocuradordelostribunales,tantodesdeelpunto
de vista formal en su designacin, como desde su fundamentacin, debe mucho a su viejo
antecesor romano, siendo sin lugar a dudas una figura indispensable dentro del proceso ya que
contribuye de manera muy importante a facilitar la intervencin en el proceso del tercero
representado,enlasfacultadesprocesalesporsteconferidas.

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48/PROCURADORESDiciembre2005