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O americano Daniel Everett, 55, negou Deus por duas vezes.

Primeiro o Deus liter


al, cristo, cuja inexistncia declarou depois de conviver por dcadas com os ndios pir
ahs, do Amazonas, com o propsito inicial --frustrado-- de traduzir a Bblia para a s
ua lngua. Depois, o deus dos intelectuais, Noam Chomsky, cuja Gramtica Universal,
a mais ilustre de todas as teorias lingusticas, passou a ser questionada por Ever
ett justamente por causa de peculiaridades do idioma pirah.
Professor da Universidade do Estado de Illinois, Everett tem protagonizado nos lt
imos anos uma verdadeira guerra com os linguistas da escola de Chomsky, os gener
ativistas.
Martin Schoeller
Daniel Everett no rio Maici, Amazonas, com um pescador pirah; americano conta co
mo tribo o transformou em cientista ateu
Ele afirma que seus estudos sobre a lngua pirah --iniciados em 1977 quando ele vei
o para o Brasil a servio da organizao missionria Summer Institute of Linguistics, ou
SIL-- derrubam a Gramtica Universal por uma srie de fatores.
O idioma pirah, diz Everett, no partilha supostos universais lingusticos tidos como
essenciais para a Gramtica Universal, segundo a qual a biologia humana molda a l
inguagem e a variao gramatical possvel nas diferentes lnguas. O principal ponto a al
egada falta de recursividade do pirah, ou seja, a capacidade de formar frases inf
initamente longas encaixando elementos um no outro.
No fim do ano passado, Everett lanou no Reino Unido o livro "Don't Sleep, There A
re Snakes" ("No Durma, Aqui Tem Cobra"), no qual desenvolve mais amplamente, para
o pblico leigo, sua tese.
A obra vai muito alm da lingustica. Ele narra sua trajetria de trs dcadas entre a tri
bo, uma verdadeira saga que envolveu mudar-se com a mulher e trs filhos pequenos
dos EUA para o meio da selva, uma crise de malria que o fez remar por horas e via
jar por dias de barco para salvar sua mulher (que insistia para ficar na aldeia,
esperando que Deus a curasse) e ameaas de morte. E todo o processo que o fez se
transformar de missionrio evanglico em cientista ateu.
cedo para dizer se as ideias de Everett representam um golpe mortal para a teori
a chomskiana. (No seria de todo impensvel: o prprio Chomsky protagonizou um episdio
desses, quando ps abaixo em 1959, com um nico artigo, toda a psicologia behavioris
ta de B. F. Skinner.) "Don't Sleep, There Are Snakes" no avana nesse sentido.
No entanto, um livro que precisa ganhar logo uma verso brasileira, por conta do o
lhar perspicaz de Everett sobre a vida na Amaznia.
Enquanto militares e ministros do Supremo discutem se as terras indgenas represen
tam perda de soberania sobre a floresta, Everett e outros "gringos" que escrevem
bons livros a respeito da regio acabam por internacionaliz-la metaforicamente, ao
aproxim-la do corao e da mente de seus leitores... em ingls.
De seu escritrio em Illinois, falando um portugus com sotaque manauara, Everett de
u a seguinte entrevista Folha:
*
Folha - O sr. entrou na Amaznia como um missionrio cristo e saiu de l como um cienti
sta ateu. Como aconteceu essa "desconverso"?
Daniel Everett - Eu nunca me converti at os 17 anos, quando comecei a namorar uma
filha de missionrios. Eles me falaram sobre as necessidades dos ndios do Amazonas
. Eu, como novo cristo, pensei que isso seria melhor que ficar nos EUA. Em 1978 e
u fui para a Unicamp fazer mestrado, e obviamente no tem muito fundamentalista l.
E comecei a admirar muito o Aryon [Rodrigues, orientador de mestrado de Everett
e principal estudioso de lnguas indgenas do Brasil, hoje na UnB].
Uma vez ele me convidou para uma palestra que o Darcy Ribeiro foi dar na Unicamp
quando voltou do exlio. A ideia de chegar para o Darcy Ribeiro e dizer que ele i
a para o inferno sem Jesus Cristo parecia to ridcula que eu comecei a pensar sobre
essas crenas. Quando comecei a falar com os pirahs, fiquei no meio do mato conver
sando com um grupo de pessoas que nunca manifestaram interesse nesse Deus do qua
l eu falava.
Pensei: "O que eu estou dizendo realmente deve ser muito irrelevante para eles".
E finalmente eu vi que intelectualmente eu no podia mais sustentar essa crena em
mim.
Folha - Como a sua relao com os missionrios do SIL hoje?

Everett - Tenho relao prxima apenas com minha filha missionria l, e o Steve Sheldon,
que trabalhava entre os pirahs antes de mim. Eles no viraram meus inimigos, mas so
u contra o trabalho. Minha filha e eu no falamos sobre isso.
Folha - O sr. conhece algum caso de evangelizao que tenha sido danoso para os ndios
?
Everett - Voc tem entre os ndios banaws e os ndios jamamadis os missionrios mais cons
ervadores. Os banaws tiveram um casal pentecostal entre eles e um casal do SIL. V
oc tinha dois casais de missionrios num grupo de 79 pessoas.
demais. Voc tinha ndios que achavam que Deus ia curar picada de cobra, malria, essa
s coisas. Os missionrios sempre justificam sua presena nas aldeias pelo trabalho md
ico.
Hoje, com a Funasa assumindo um papel importante nas aldeias, eu no vejo nem essa
necessidade para os missionrios.
Acho que pregao, tradues, "testemunhos" etc. so supersties e no vejo como superstie
ajudar os ndios.
a mesma coisa de dizer que os ndios no podem viver bem sem crer em Papai Noel.
Folha - O sr. publicou suas concluses sobre a lngua pirah num livro para o pblico le
igo, quando o procedimento padro publicar em um peridico cientfico. O livro vem em
vez de uma publicao cientfica ou alm dela?
Everett - Alm. Vai sair em setembro. A revista "Language", a mais importante da l
ingustica dos EUA, ter um artigo de 50 pginas atacando meu trabalho e uma resposta
minha do mesmo tamanho. Eu no considero meu livro um livro principalmente lingusti
co. Ele trata de aspectos da minha vida e da minha interao com os pirahs.
Folha - Qual sua crtica Gramtica Universal de Noam Chomsky?
Everett - A Gramtica Universal tem muitas formas. Se voc tomar a ultima verso dela,
nas formulaes mais recentes do Chomsky, a GU (Gramtica Universal) a "teoria verdad
eira da base biolgica da gramtica". Bom, se aceitarmos isso, a proposta perde todo
o interesse, porque ningum duvida de que os humanos tm uma biologia que responsvel
pela linguagem. Mas as verses anteriores atribuam princpios e parmetros Gramtica Uni
versal.
No trabalho com Tecumseh Fitch e Marc Hauser [de 2003], Chomsky fala ainda de ou
tros conceitos, a Faculdade Ampla da Linguagem e a Faculdade Estrita. Eles dizem
que "talvez" a nica caracterstica especfica da faculdade estrita seja a recursivid
ade. Isso faria parte dos genes. Tudo bem. Ento, digamos que haja uma lngua sem re
cursividade --candidatos alm do pirah incluem o nunggubuyu, da Austrlia, e o hixkar
yana, do Brasil. Bom, Chomsky diz que nem todas as lnguas so obrigadas a manifesta
r a recursividade. Mas, se existe uma lngua sem ela, poderia haver duas? Trs? Se u
ma lngua pode existir sem recursividade, todas poderiam. Ento que sentido faz dize
r que recursividade fundamental mas no obrigatria?
Folha - Como a academia tem reagido s suas ideias?
Everett - Voc tem quatro tipos de reao. H pessoas que no gostam de Chomsky e vo aceita
r qualquer argumento contra Chomsky; voc tem os chomskianos, que no vo aceitar de j
eito nenhum um ataque Gramtica Universal; voc tem pessoas que tm inveja, ou reagem
mal, a toda a publicidade que eu venho recebendo; e tem pessoas que querem saber
onde esto os dados. Esta a reao mais saudvel.
Folha - O sr. diz que o pirah uma lngua nica, que coloca em questo a teoria chomskia
na. E, ao mesmo tempo, diz ser o nico no-pirah a dominar a lngua. Ento a questo perman
ecer em aberto at algum mais aprender a lngua e confirmar ou no os seus achados.
Everett - Ou at um pirah fazer um doutorado em lingustica. Eu j levei pessoas para f
azer experincias. H 20 anos, quando eu publiquei um artigo sobre o sistema de acen
tuao na lngua pirah, isso criou uma controvrsia na lingustica. Ento o maior foneticist
do mundo, Peter Ladefoged, foi comigo para a aldeia, fez testes e agora isso ac
eito entre os linguistas.
H maneiras de fazer a experincia sem usar a lngua, ou usando a lngua muito pouco.
Minha hiptese falsevel. Voc tem de planejar as experincias, ir l fazer e contar a his
tria. Mas difcil. Eu j trabalhei com vrios grupos indgenas do Brasil e os pirahs so
co grupo com o qual eu no posso trabalhar usando o portugus.
falsevel, mas no vai ser fcil. Eu sei que no vai ter uma aceitao de 100% dos linguist
s. Mas eu no acho que os pirahs sejam um caso nico em tudo. Estou dizendo que um ca
so primeiro de um contraexemplo da teoria de Chomsky.

Folha - Chomsky diz que o sr. entendeu tudo errado.


Everett - Meu primeiro aluno de doutorado foi o professor Ed Gibson, que trabalh
a no departamento do Chomsky no MIT.
Ele no conseguiu esse emprego porque teve uma m orientao. Eu passei um ano com o Cho
msky e em todos os anos em que eu praticava a teoria generativa o Chomsky me deu
cartas de recomendao. S agora, que eu estou tentando dizer que ele est errado, que
eu no entendo a teoria.
Folha - O sr. diz que os pirahs so monoglotas, mas eles esto em contato h 200 anos.
Como possvel?
Everett - Alguns pirahs falam um pouquinho de portugus, ainda mais os termos de tr
oca.
Mas tem outro fenmeno interessante: s vezes, quando os pirahs falam com um comercia
nte, eles usam palavras da lngua geral, e o comerciante responde em lngua geral [m
istura de tupi, portugus e outras lnguas amaznicas]. O comerciante acha que est fala
ndo pirah e o pirah acha que est falando portugus.
Folha - O sr. apresenta no livro uma ideia chamada "princpio da experincia imediat
a", segundo o qual o ambiente torna a gramtica pirah to peculiar. Mas h vrias outras
tribos que compartilham esse ambiente e no tm essa mesma limitao gramatical.
Everett - Essa preocupao com a experincia comum na Amaznia. Os pirahs a valorizam mai
s que outros grupos. A evidncia esse termo que eu menciono no livro, "xibipo" (pron
uncia-se "ibipu"), algo que entra ou sai da experincia imediata. Esse um termo que
eu nunca vi em nenhuma outra lngua amaznica. Digamos que haja um certo nmero de co
isas do ambiente que so comuns a todas as lnguas amaznicas. Entre elas, cada lngua t
em o direito de valorizar ou ordenar as coisas de forma diferente. Uma cultura p
ode dizer que a experincia imediata importante, mas colocada num degrau mais baix
o da escala de valores. Os pirahs colocam esse princpio, que compartilhado com out
ros grupos amaznicos, muito alto na escala de valores deles. E isso explica coisa
s muito particulares da cultura e da lngua deles e que so raras em outros grupos,
como a ausncia de nmeros.
Folha - No ano passado, um general disse que a poltica indigenista do Brasil catic
a. Diz-se tambm que muita terra para pouco ndio. O sr. concorda?
Everett - Os pirahs, que so 300 pessoas, junto com os parintintins, que so menos de
cem pessoas, tm 330 mil hectares. Eles usam toda essa terra. E para os pirahs ela
deveria ter o dobro do tamanho. Os ndios, tanto no Brasil quanto nos EUA, foram
conquistados por culturas europeias, e essas culturas devem reconhecer o dever d
e deixar os ndios em suas reas tradicionais vivendo sem interferncia, se quiserem.
Folha - Nos EUA essa discusso est encerrada, no? Os ndios tm terras grandes e o gover
no dos EUA no acha que elas sejam uma ameaa soberania nacional.
Everett - , mas o governo dos EUA tirou os ndios dos melhores lugares h mais de cem
anos. Os cherokees tinham terras lindas no Kentucky e no Tennessee e foram remo
vidos para Oklahoma, que no tem nada! Agora, que eles descobriram como ganhar a v
ida com cassinos, as pessoas questionam seu direito de controlarem as reservas,
porque fazem concorrncia com Las Vegas.