Sunteți pe pagina 1din 586

CAPITOLUL 1

Au trecut zece secunde din momentul n care Daemon


Black s-a aezat pe scaun i pn m-a mpuns n omoplat cu
pixul lui special. Zece secunde lungi. M-am ntors spre el i am
inspirat parfumul acela unic, vegetal, care era doar al lui.
Daemon i-a retras mna i a nceput s se bat uor peste
buze cu capacul albastru al pixului. Peste buzele alea pe care le
tiam aa de bine.
Bun dimineaa, Kitten.
M-am strduit s-l privesc n ochi. Verde strlucitor, ca
frunzele celui mai proaspt trandafir.
Bun dimineaa, Daemon.
A nclinat uor capul, iar uviele negre de pr i-au alunecat
pe frunte.
Nu uita c n seara asta avem program.
Da, tiu. De-abia atept, am zis eu, sec.
Daemon s-a aplecat spre mine, iar puloverul lui nchis la
culoare s-a ntins pe umerii largi. i-a aplecat banca spre a mea.
Le-am auzit pe prietenele mele, Lesa i Carissa, icnind uor i
tiam c toat clasa e cu ochii pe noi. Un col al gurii lui era
uor ridicat, ca i cum ar fi rs n sinea lui.
Tcerea devenea prea grea.
Ce?

Trebuie s ne ocupm de urma ta, a spus el ncet, ca s nu


mai aud i alii.
Slav Domnului. N-a fi vrut s fiu pus n situaia de a da
explicaii maselor despre ce urm e vorba. A, tii, e doar un

reziduu extraterestru, care se prinde de oameni i i face s


lumineze ca nite pomi de Crciun, devenind astfel un far
cluzitor pentru o ras malefic de extrateretri. Vrei i tu
puin?
Da-da.
Mi-am luat i eu pixul, gndindu-m serios s-l mpung i
eu.
Da, mcar atta lucru tiam i eu.
i am o idee tare simpatic despre cum am putea face
asta.
tiam deja care e ideea lui simpatic. Eu. El. Giugiuleal.
Am zmbit, iar privirea lui verde a devenit fierbinte.
i place ideea? a murmurat, cu ochii la buzele mele.
Corpul meu vibra de o cantitate nesntoas de tulburare i
a trebuit s-mi amintesc c senzaiile astea neateptate sunt
cauzate de bizarele lui farmece extraterestre, nu de mine,
personal. Din clipa n care Daemon m vindecase, dup lupta
aceea cu arumul, eram conectai, iar dac pentru ei asta era
suficient ca s se arunce cu capul nainte ntr-o relaie, pentru
mine nu era.
Era ceva artificial.
2

Eu voiam ceea ce avuseser prinii mei. Iubire etern.


Puternic. Adevrat. O legtur extraterestr sonat nu era
nimic pentru mine.
Nu n viaa asta, biea.
Rezistena ta e inutil, Kitten.
l farmecul tu, la fel.
O s vedem.
Mi-am dat ochii peste cap i m-am ntors la banca mea.
Daemon era exact ca un copil, dar de multe ori i venea s-l
omori, ceea ce anula partea aia copilroas. Nu mereu, e
adevrat.
Btrnul nostru profesor de trigonometrie a intrat n clas
i a nceput s-i aranjeze un vraf de hrtii, n ateptarea
clopoelului.
Daemon m-a mpuns cu pixul n spate. Din nou.
Mi-am ncletat pumnii, gndindu-mi dac n-ar fi mai bine
s-l ignor. Dar tiam c nu ar ajuta la nimic Ar continua s m
mpung. M-am ntors i m-am uitat la el enervat.
Ce mai e, Daemon?
A avut o micare rapid, ca de cobr. Cu un zmbet care
mi-a provocat tot felul de chestii ciudate n stomac, i-a trecut
repede degetele peste obrazul meu i mi-a luat din pr o mic
scam.
M-am uitat la el fix.
Dup ore...
3

Zmbetul lui pervers mi strnea tot felul de idei nebuneti,


dar n-aveam de gnd s-i mai fac jocul. Mi-am dat ochii peste
cap i i-am ntors spatele. O s rezist n faa hormonilor... i a
felului n care m atingea el la coarda sensibil, aa cum nimeni
nu reuea.
Toat dimineaa am avut o durere uoar la ochiul stng,
lucru de care l nvinoveam exclusiv pe Daemon.
Pe la prnz, m simeam de parc m pocnise cineva n cap.
mi venea s-o iau la fug din cauza zgomotului continuu din
cantin i a mirosului amestecat de dezinfectant i mncare
ars.
Ai de gnd s mnnci asta?
Dee Black a artat cu mna spre brnza proaspt i
ananasul care stteau n farfuria mea neatinse.
Am scuturat din cap i am mpins tava spre ea, iar stomacul
meu s-a rscolit cnd am vzut-o mncnd.
Tu ai fi n stare s mnnci ct o ntreag echip de fotbal.
Lesa se uita la Dee cu o invidie neascuns n ochii ei negri.
Nici nu puteam s-o nvinovesc. O vzusem la un momento
dat pe Dee mncnd un pachet ntreg de biscuii Oreo dintr-o
suflare.
Cum reueti s faci asta?
Dee i-a ridicat umerii delicai.
Presupun c am metabolismul rapid.

Ce-ai mai fcut n weekendul sta, fetelor? a ntrebat


Carissa, tergndu-i ncruntat paharul cu mneca bluzei. Eu
am completat formulare de aplicaie pentru faculti.
Eu m-am giugiulit cu Chad tot weekendul, a zmbit Lesa.
Apoi fetele s-au uitat spre mine i Dee, ateptnd s
spunem i noi ce am fcut. Cred c nu era cazul s le povestesc
cum am omort un extraterestru psihotic i am fost ct pe ce s
mor n proces.
Am stat s ne uitim la nite filme tmpite, a rspuns Dee,
zmbindu-mi uor i i-a dat dup ureche o bucl rebel. A fost
destul de plictisitor.
Lesa a rs.
Voi suntei mereu plictisitoare, fetelor.
Am nceput s zmbesc, dar am simit brusc o gdiltur
cald n ceaf. Discuia de la mas s-a oprit i cteva secunde
mai trziu, Daemon se trntea pe scaunul din stnga. n faa
mea a aprut un pahar de plastic cu smoothie de cpuni
preferatul meu. Eram mai mult dect ocat s primesc ceva n
dar de la Daemon, cu att mai mult ceva care chiar mi plcea.
Degetele noastre s-au atins puin atunci cnd am ntins mna
dup pahar, iar pe piele am simit imediat un curent electric.
Am luat paharul i am but o nghiitur. Delicios. Poate o
s-mi fac bine la stomac. i poate a putea s m obinuiesc cu
noul Daemon, cel-care-ofer-cadouri. mi plcea mult mai mult
dect Daemon n varianta jigodie.
5

Mulumesc.
A zmbit drept rspuns.
Dar buturile noastre unde sunt? a glumit Lesa.
Daemon a rs.
Sunt angajat doar de o singur persoan.
Mi-am tras scaunul mai departe de el, cu obrajii n flcri.
Nu te-am angajat eu cu nimic.
El s-a aplecat spre mine, acoperind distana pe care eu o
pusesem ntre noi.
Nu nc.
Hei, Daemon, sunt i eu aici, s-a ncruntat Dee. M faci
s-mi pierd pofta de mncare.
Ca i cum s-ar putea ntmpla asta vreodat, a ripostat
Lesa, dndu-i ochii peste cap.
Daemon a scos un sandvici imens din geant. Numai el era
n stare s plece de la a patra or ca s-i cumpere mncare i
s nu fie pedepsit pentru asta. Era pur i simplu... special.
Toate fetele de la mas, n afar de sor-sa, erau cu ochii pe el.
Chiar i unii biei.
I-a oferit sor-sii un biscuit cu ovz.
Nu aveam nite planuri de fcut? a ntrebat Carissa, cu
dou pete strlucitoare colorndu-i obrajii.
Ba da, i-a zmbit Dee Lesei. Planuri mari.
Mi-am trecut mna peste fruntea umed de transpiraie.
Ce planuri?
6

Am vorbit cu Dee la englez s dm o petrecere n


weekendul urmtor, a srit Carissa, nerbdtoare. O petrecere
aa...
Uria, a zis Lesa.
Intim, a corectat-o Carissa, privind-o pe prietena ei cu
ochii ngustai. Ceva cu numai civa invitai.
Dee a ncuviinat din cap, iar ochii ei de un verde intens
strluceau de ncntare.
Prinii notri sunt n ora vinerea viitoare, aa c pic la
fix.
Da.
Colurile gurii i s-au ntins ntr-un zmbet, apoi s-a aplecat
spre mine la doar civa centimetri.
Vino i ia-l.

Vino i...? Daemon a luat biscuitul i l-a prins cu buzele


alea pline, bune de srutat.
Doamne, ce i-e cu copiii tia extrateretri...
Rmsesem cu gura cscat. Mai multe fete de la mas
scoteau nite sunete care m fceau s m ntreb dac nu se
topiser cumva sub mas, dar nu m simeam n stare s verific
ce se ntmplase cu ele.
Biscuitui la buzele alea erau chiar n faa ochilor mei.
Am simit c mi se nfierbnt obrajii. Simeam toi ochii
ndreptai spre mine, iar Daemon... Doamne sfinte, Daemon i
arcuise sprncenele, provocator.
7

Dee a icnit.
Cred c-mi vrs maele.
mi venea s intru n pmnt de ruine. Cum se putuse
gndi la aa ceva? S iau biscuitui din gura lui ca ntr-o scen
din Doamna i vagabondul n variant plus 18? La naiba, mi-ar
fi plcut, de ce s nu recunosc, i nu-mi ddeam seama ce
trebuia s cred despre mine.
A expirat timpul, Kitten.
M uitam int la el.
A rupt biscuitul i mi-a ntins bucata mai mare. Am luat-o
repede, aproape hotrt s i-o arunc n fa, dar... era un
biscuit cu ciocolat. Aa c l-am mncat i mi-a plcut.
Am luat o gur de smoothie i am simit un fior pe spate, de
parc cineva se uita insistent la mine. Mi-am rotit privirea prin
cantin, ateptndu-m s-o vd pe fosta iubit extraterestr a
lui Daemon aruncndu-mi privirea ei celebr de scorpie, dar
Ash Thompson sttea de vorb cu un biat. Hmm. Oare o fi
fost un luxen? Nu erau prea muli de vrsta lor, dar m ndoiam
c Ash, cu orgoliul ei, i-ar fi putut zmbi unui biat obinuit.
Mi-am dezlipit privirea de la ei i am nceput s scanez restul
cantinei.
Domnul Garrison sttea n picioare lng uile duble de la
bibliotec, dar era cu ochii la o mas de mscrici care fceau
desene complicate n piureul din farfurie. Nu am vzut pe
nimeni care s se uite mcar ntr-o doar n direcia noastr.
8

Am scuturat din cap, m simeam stupid c vedeam peste


tot ciudenii. Nu cred c vreun arum ar fi pornit atacul n
cantina colii. Poate eram bolnav. Mi-au tremurat puin
minile cnd am dat s ating pandantivul pe care l aveam la
gt. Dar obsidianul era rece, linititor o amulet a siguranei.
Aa c era cazul s nu mai fiu aa speriat de bombe. Poate deaia m i simeam ameit i confuz.
Cu siguran n-avea nicio legtur cu tipul care sttea lng
mine.
***
La oficiul potal m ateptau mai multe pachete, iar eu deabia dac m-am bucurat puin. Erau acolo exemplare de lectur
de la ali bloggeri, care le trimiteau mai departe pentru
recenzii. Iar eu eram, nu tiu cum, indiferent. nc o dovad
c aveam boala vacii nebune.
Drumul spre cas a fost un chin. Minile mi erau moi.
Gndurile mi erau rvite. Strngnd la piept pachetele
primite, am urcat treptele de la verand, fr s mai iau n
seam furnicturile pe care le simeam n ceaf. i nu l-am
bgat n seam nici pe biatul de aproape doi metri care se
rezema de balustrad.
N-ai venit direct acas de la coal.

n tonul lui se citea enervarea. Ca i cum ar fi fost agentul


meu, aiurit i super-sexy, de la Serviciile Secrete, iar eu
reuisem s scap de sub supravegherea lui.
Mi-am scos cheile cu mna liber.
Dup cum vezi, am fost la pot.
Am mpins ua i am trntit grmada de pachete pe masa
din hol. El era n spatele meu, normal, nu avea nevoie de
invitaie ca s intre.
Corespondena ta putea s mai atepte.
Daemon a venit dup mine la buctrie.
Ce-s astea? Numai cri?
Am luat cutia cu suc de portocale din frigider i am oftat.
Oamenii care nu iubeau crile nu aveau cum s neleag
pasiunea altora pentru ele.
Da, sunt numai cri.
tiu c acum e destul de puin probabil s fie pe aici vreun
arum, dar trebuie s fim prudeni, mai ales c ai o urm care iar aduce direct n faa casei. Momentan, asta e mai important
dect crile tale.
Ei, pe naiba, crile mele erau mai importante dect arumii.
Mi-am turnat un pahar cu suc, prea obosit s mai intru n
discuii cu Daemon. nc nu ajunseserm s stpnim arta
conversaiilor politicoase.
Vrei s bei i tu?
El a oftat.
10

Da. Ai lapte?
Am artat spre frigider.
Servete-te.
Tu m-ai ntrebat dac vreau s beau ceva. N-ar trebui s
m serveti tu?
Eu te-am ntrebat dac vrei suc, am replicat eu, punn dumi paharul pe mas. Tu ai vrut lapte. i vorbete mai ncet.
Mama doarme.
El i-a turnat un pahar cu lapte, mormind ceva. Cum
sttea aa lng mine, am remarcat c purta nite pantaloni
negri de sport, care mi aminteau de ultima dat cnd venise
acas la mine mbrcat aa. Atunci ne ncinsesem ca lumea.
Cearta noastr se transformase ntr-o partid ncins de
pupceal, desprins direct din romanele alea siropoase pe care
le citeam eu. Amintirea aia nc m inea treaz noaptea. Nu c
a fi recunoscut asta n faa cuiva.
Fusese o atmosfer aa de ncins, nct nebuneala aia
extraterestr a lui Daemon fcuse s explodeze aproape toate
becurile din cas i mi prjise laptopul. Chiar mi era dor de
laptopul i de blogul meu. Mama mi promisese c o s-mi ia
altul de ziua mea. Mai erau dou sptmni pn atunci.
M jucam cu paharul fr s m uit la Daemon.
Pot s te ntreb ceva?
Depinde, a zis el moale.
Tu... simi ceva cnd eti n preajma mea?
11

Altceva dect ce am simit azi-diminea cnd am vzut ce


grozav i sttea cu blugii ia?
Daemon, am oftat eu. ncercnd s n-o iau n seam pe
fata din mine care urla M-A OBSERVAT! Vorbesc serios.
Degetele lui lungi descriau cercuri pe tblia de lemn a
mesei.
Simt o cldur i nite furnicturi n ceaf. La asta te
refereai?
Am ridicat capul. Pe buzele lui era un zmbet nesigur.
Da, simi i tu asta?
De fiecare dat cnd eti aproape de mine.
Nu te deranjeaz?
Pe tine te deranjeaz?
Nu prea tiam ce s-i rspund. Furnicturile alea nu erau
dureroase sau ceva de genul sta, erau numai ciudate. M
deranja ns ceea ce nsemnau ele conexiunea aia nenorocit
despre care nu tiam mai nimic. Chiar i inimile noastre bteau
la fel.
Ar putea s fie... un efect secundar al vindecrii, a spus
Daemon i s-a uitat la mine pe deasupra paharului.
Pun pariu c tot sexy ar arta i dac ar avea o musta de
lapte.
Te simi bine? m-a ntrebat el.
Nu chiar.
De ce?
12

Ari ca naiba.
Alt dat, un asemenea comentariu ar fi strnit un rzboi
total, dar acum nu am fcut dect s-mi pun pe mas paharul
pe jumtate gol.
Cred c am rcit sau ceva.
i-a ncruntat sprncenele. Conceptul de boal i era
complet necunoscut lui Daemon. Luxenii nu se mbolnveau
niciodat. Adic nici mcar o dat.
Ceai?
Nu tiu. Cred c am luat vreun microb extraterestru.
Daemon a pufnit n rs.
Puin probabil. Dar nu-mi permit s te am bolnav.
Trebuie s ieim undeva i s scpm de urma aia. Pn atunci
eti...
Dac mai zici iar c sunt o slbiciune pentru tine, s tii c
te bat.
Furia mi alungase greaa pe care o simeam.
Cred c am demonstrat deja c nu sunt, mai ales cnd lam ndeprtat pe Baruck de cas, dup care tot eu l-am i
omort, am zis, chinuindu-m s nu ridic vocea. Doar fiindc
sunt o fiin uman nu nseamn automat c sunt i slab.
El s-a rezemat de sptarul scaunului, cu sprncenele
arcuite.
Pn una-alta, voiam s spun c eti n pericol.
Ah.
13

M-am mbujorat toat. Ups.


n fine, dar nu sunt slab.
Acum sttea la mas i n secunda urmtoare era
ngenuncheat la picioarele mele. Trebuia s ridice uor capul ca
s m priveasc n fa.
tiu c nu eti slab. Ai demonstrat asta. Iar ce-ai fcut
weekendul trecut, cnd te-ai folosit de puterile noastre, a fost
grozav. Tot nu-mi dau seama cum s-a ntmplat chestia aia, dar
nu eti slab. Deloc.
Uf. Era greu s rmn la fel de hotrt c n-am s cad n
capcana de a m apropia de el, cnd el se purta aa de... frumos
i cnd se uita la mine ca i cum a fi fost ultima bucic de
ciocolat din lumea asta.
Ceea ce mi-a adus aminte de nenorocitul la de biscuit cu
ciocolat pe care l inuse n gur.
I-a tresrit uor un col al gurii, de parc ar fi tiut la ce m
gndesc i se strduia s nu zmbeasc. Nu cu rnjetul la al
lui, ci un zmbet adevrat. Apoi brusc a fost n picioare,
dominndu-mi cu nlimea lui.
Acum a vrea s-mi ari c nu eti slab. Mic-i fundul
i hai s scpm de urma aceea.
Am scos un geamt
Daemon, chiar nu m simt bine.
Kat..

14

i nu spun asta ca s te enervez pe tine, am adugat. mi


vine s vomit.
El i-a ncruciat braele musculoase, ceea ce a fcut s i se
ntind peste piept tricoul Under armour.
Nu e deloc prudent s bntui peste tot cnd eti
luminoas ca un far nenorocit. Atta timp ct ai urma asta, nu
poi s faci chiar ce vrei. i unde vrei.
M-am ridicat de le mas, ncercnd s nu-mi iau n seam
stomacul tulburat.
M duc s m schimb.
S-a tras napoi un pas, ca ochii mari de uimire.
Cedezi tu aa de uor?
S cedez? Am rs fr veselie. Nu vreau dect s scap de
tine.
Daemon e chicotit amuzat.
N-ai dect s-i repei asta, Kitten.
i tu n-ai dect s iei n continuare steroizii ia pentru
orgoliul tu.
ntr-o clip a fost fix n faa mea, mpiedicndu-m s ies.
Apoi s-a aplecat spre mine, i-a apropiat capul de faa mea cu
ochii plini de aluzii. M-am tras napoi pn cnd minile mele
au gsit marginea mesei.
Ce? am ntrebat eu.
S-a aplecat spre mine iar, apucndu-m cu minile de
olduri. i simeam respiraia cald pe obraz, apoi privirile ni s15

au ncruciat. S-a apropiat puin mai mult i buzde lui mi-au


atins brbia. Am icnit sugrumat i m-am cltinat nspre el.
O secund mai trziu, Daemon s-a tras napoi, pufnind cu
arogan.
Vezi... nu e niciun orgoliu. Du-te i pregtete-te.
Fir-ar!
I-am artat degetul mijlociu, am ieit din buctrie i am
urcat scrile.
mi simeam pielea scrbos de transpirat i asta n-avea
nicio legtur cu ce se ntmplase adineauri, totui mi-am pus
nite pantaloni i o bluz groas de trening. S alerg era ultimul
lucru pe care mi-l doream acum. Dar nu m ateptam ca lui
Daemon s-i pese c nu m simt bine.
Lui i psa doar dcdide sor-sa.

Nu-i adevrat, mi-a optit o voce enervant care se


strecurase n capul meu. Dar poate c vocea avea dreptate. El
m vindecase atunci, cnd putea foarte bine s m lase s mor
acolo, i apoi i auzisem i gndurile, l auzisem cum m
implora s nu-l prsesc.
Indiferent cum era, acum eu trebuia s trec peste senzaia
aia de vom i s m duc s m distrez alergnd. Un fel de al
aselea sim al meu mi spunea c asta n-o s se termine prea
bine.

16

CAPITOLUL 2
Am rezistat douzeci de minute.
Cu pmntul la denivelat din pdure, cu vntul rece de
noiembrie i cu biatul la de lng mine, mi-era imposibil s-o
fac. L-am lsat la jumtatea drumului spre lac i m-am grbit
napoi spre cas. Daemon a strigat dup mine de vreo dou ori,
dar nu i-am rspuns. n clipa n care am intrat n baie, am
nceput s vomit vom de aia cu WC-ul strns n brae. n
genunchi i cu ochii plini de lacrimi. Mi-era aa de ru, c am
trezit-o pe mama.
Ea a dat buzna n baie i mi-a inut prul la spate.
De ct timp te simi aa de ru, scumpo? De cteva oare,
toat ziua sau i-a venit acum?
Mama asistent medical din cap pn-n picioare.
Cam toat ziua mi-a fost ru, am gemut eu, cu fruntea
rezemat de cad.
A fcut ncet i mi-a pus mna pe obraz.
Scumpo, dar tu arzi. A luat un prosop i l-a bgat repede
sub jetul de ap. Cred c ar trebui s sun la serviciu s spun c
nu...
Nu, m simt bine.
Am luat prosopul din mna ei i mi l-am pus pe frunte.
Rcoarea aia era grozav.
E doar o rceal. i deja m simt mai bine.
17

Mama a stat cu mine pn m-am ridicat i am intrat s fac


un du. Mi-a luat absurd de mult timp s m mbrac ntr-o
cma de noapte. Camera se nvrtea cu mine ca un carusel
dup ce m-am bgat sub ptur i am strns tare din ochi i am
ateptat s se ntoarc mama.
i-am adus telefonul i puin ap.
Le-a pus pe msu i s-a aezat lng mine.
Deschide gura.
Am deschis un ochi i am vzut termometrul pe care l inea
drept n faa mea. Am deschis gura, docil.
n funcie de ce temperatur ai, o s vd dac trebuie s
stau acas, mi-a zis ea. Poate c e doar o rceal, dar...
Mmm, am gemut eu.
Ea s-a uitat la mine cu un aer hotrt i a ateptat s bipie
chestia pe care mi-o bgase n gur.
Treizeci i opt cu trei. Vreau s iei asta.
A tcut i mi-a dat dou pastile. Le-am nghiit fr niciun
comentariu.
Temperatura nu e chiar aa de mare, dar vreau s stai n
pat i s te odihneti. Plec, dar o s te sun pe la zece s vd ce
faci, bine?
Am dat din cap i m-am culcuit mai bine n pat. Nu voiam
dect s dorm. Mama mi-a mai pus un prosop ud pe frunte. Am
nchis ochii, convins c aveam o infecie cu zombi.

18

Creierul mi-era cuprins de o cea ciudat. Am dormit dus,


nu m-am trezit dect o dat, cnd m-a sunat mama, apoi am
adormit iar, pn dup miezul nopii. Cmaa de noapte era
ud i mi se lipea de pielea fierbinte. Am vrut s dau ptura la o
parte, dar mi-am dat seama c era deja n partea cealalt a
camerei, peste biroul meu plin cu de toate.
M-am ridicat n picioare i mi-am simit fruntea acoperit
cu broboane reci. Btile inimii, puternice i neregulate,
strneau ecouri n capul meu. Mi se prea c sunt dou bti
ntr-una singur. Aveam senzaia c pielea era ntins la
maximum peste muchi, m frigea i m nepa. Stteam n
picioare i camera se nvrtea cu mine.
Era aa de cald, de parc ardeam pe dinuntru. Aveam
senzaia c mi se topiser maele i se transformaser n ceva
vscos. Gndurile mele se ciocneau unul de altul, ea o garnitur
nesfrit de tren plin de absurd. Nu aveam altceva n minte
dect c trebuie s m rcoresc.
Am deschis larg ua camerei i holul parc m atrgea n
jos. Nu tiam unde m duc, dar m-am mpleticit pe hol i apoi
pe scri, pn jos. Ua de la intrare mi se prea c e poarta de
evadare spre mai bine. Afar era frig. Deci afar m voi rcori.
Dar nu mi se prea suficient.
Am stat acolo, pe verand, cu cmaa ud i cu prul strns,
n vntul care btea. Stelele strluceau puternic pe cerul
ntunecat de noapte. Mi-am lsat privirea mai jos i copacii
19

care erau aliniai pe marginea drumului au nceput s-i


schimbe culoarea. Galben. Auriu. Rou. Apoi au revenit la o
nuan palid, maronie.
Mi-am dat seama c visam.
Ameit, am cobort de pe verand. Simeam pietriul
pocnind sub picioarele mele, dar am continuat s merg, ghidat
de lumina lunii. Am simit de mai multe ori c tot universul se
ntoarce cu fundul n sus, dar m-am chinuit s merg nainte.
Nu mi-a luat prea mult s ajung la lac. Sub lumina palid a
lunii, apa neagr ca onixul se ncreea uor. Am mers nainte
pn cnd picioarele mi s-au afundat n mlul de pe mal.
Stteam aa acolo i fierbineala m nepa. M ardea. M
sufocam de cldur.
Kat?
M-am ntors ncet. M uitam fix la apariia aceea i vntul
sufla cu putere pe lng mine. Lumina lunii i arunca umbre pe
fa i se reflecta n ochii mari i luminoi Nu putea s fie
adevrat.
Ce faci aici, Kitten? m-a ntrebat Daemon.
Prea afectuos. Daemon nu era niciodat afectuos. Erau
rapid i cteodat greu de urmrit, dar nu era afectuos.
Eu... trebuie s m rcoresc.
A prut c nelege ce vreau s spun.
S nu cumva s intri n lac.

20

M-am tras napoi. Apa rece ca gheaa mi-a udat gleznele,


apoi genunchii.
De ce?
De ce?! A fcut un pas spre mine. Pentru c apa e prea
rece. Kitten, nu m face s vin dup tine.
Capul mi bubuia. Neuronii ia din creierul meu precis se
topeau. M-am bgat i mai mult n ap. Rceala ei mi alina
pielea ncins. mi rcorea acum capul, lundu-mi odat cu
fierbineala i respiraia. Arsura se mai domolise, aproape
dispruse. Puteam s stau aa, sub ap, o venicie. Poate chiar
o s stau.
Am simit c m cuprind nite brae solide, puternice, care
m trag la suprafa. Aerul rece m-a izbit n fa, dar plmnii
mei parc ardeau. Am nghiit cu nesa aerul ngheat, n
sperana c va stinge flcrile pe care le simeam n mine.
Daemon m trgea afar din apa aceea binefctoare aa de
repede, nct acum era n ap, iar n clipa urmtoare era n
picioare pe mal.
Ce Dumnezeu ai? m-a ntrebat el, apucndu-m de umeri
i zglindu-m uor. i-ai pierdut minile?
Nu mai face aa. L-am mpins uor, slbit. Sunt aa de
ncins.
Privirea lui intens a cobort pe mine pn jos.

21

Da, vd c eti ncins. Cu cmaa asta de noapte ud... e


foarte eficient, Kitten, dar o partid de not noaptea, n
noiembrie? E puin cam deplasat, nu crezi?
Ce spunea el n-avea niciun sens. Rcoarea se dusese i
pielea m ardea din nou M-am desprins nendemnatic din
braele lui i m-am ndreptat iar spre lac.
Pn s apuc s fac doi pai, m-a prins iar n brae i m-a
ntors cu faa spre el.
Kat, nu poi s intri acum n lac. E mult prea rece. O s te
mbolnveti. A dat la o parte o uvi de pr care mi se lipise
de obraz. La dracu o s te mbolnveti i mai tare. Arzi de-a
binelea.
Ceva din cuvintele lui parc risipise uor ceaa. M-am
aplecat spre el, punndu-mi obrazul pe pieptul lui. Mirosul lui
era minunat. Mirosea a condimente i a brbat.
Nu te vreau.
Nu e chiar momentul potrivit s deschidem iar discuia
asta.
Era doar un vis. Am oftat i i-am cuprins n brae mijlocul
ferm.
Dar te vreau.
Braele lui Daemon s-au strns n jurul meu.
tiu, Kitten. Nu pcleti pe nimeni. Hai.
Dup ce mi-a dat drumul, rmsesem cu braele atrnate
inert pe lng corp.
22

Nu... nu m simt bine.


Kat, a spus i a venit lng mine. Mi-a apucat capul cu
amndou minile i l-a ridicat spre el. Kat, uit-te la mine.
Nu m uitam la el? Am simit c-mi cedeaz picioarele i pe
urm n-a mai fost nimic. Nici Daemon. Nici gnduri. Nici foc.
Nici Katy.
***
Toate erau n cea, incoerente. Mini calde care mi ineau
prul s nu-mi cad pe fa. Degete care mi mngiau obrajii.
O voce joas care mi spunea ceva ntr-o limb muzical i
cald. Ca un cntec, dar... mult mai frumos i mai linititor. Mam scufundat cu totul n sunetul acela i pentru scurt vreme
m-am pierdut n el.
Am auzit voci.
La un moment dat mi s-a prut c o aud pe Dee.
Nu poi. Asta n-o s fac dect s-i amplifice urma.
Simeam cum cineva m mic. Hainele ude erau scoase.
Ceva cald i moale mi-a lunecat pe piele. Am ncercat s
vorbesc cu vocile pe care le auzeam sau poate chiar am vorbit.
Nu eram prea sigur.
La un moment dat, m-au nfurat ntr-un nor i m-au dus
de acolo. Sub obraz simeam o btaie calm de inim, care m
adormea, dup care vocile s-au estompat, iar minile reci au
fost nlocuite de nite mini calde. A aprut o lumin
23

puternic. Am auzit i mai multe voci. Mam? Mama prea


ngrijorat. Vorbea cu... cineva. Cineva pe care nu l-am
recunoscut. El avea minile alea reci. Apoi o neptur n
mn, o durere surd care radia pn n vrful degetelor. Alte
voci care opteau, dup care n-am mai auzit nimic.
Nu era nici zi i nici noapte, ci ceva ciudat, ntre noapte i
zi, unde corpul meu ardea. Apoi se ntorceau iar minile reci,
trgndu-mi braele de sub pturi. Pe mama n-am mai auzit-o,
dar am simit iar neptura pe piele. Arsura mtura totul n
mine, mi alerga prin vene. Am suflat greu i am vrut s m
ridic din pat i din gt mi-a ieit un ipt sugrumat. Toate m
ardeau. Acum simeam n mine un foc de zece ori mai puternic
ca nainte i tiam c o s mor. Asta trebuia s fie...
Apoi a fost o rceal care mi trecea prin vene, ca un vnt de
iarn. Se mica repede, stingea flcrile i lsa n urm o urm
de ghea.
Minile au ajuns la gtul meu i mi-au smucit ceva. Un
lan... lniorul meu? Minile nu mai erau, dar am simit
obsidianul cum zumzie, cum vibreaz undeva, deasupra. Apoi
am dormit mult, o eternitate, aa mi s-a prut, i nu eram
sigur c o s m mai trezesc vreodat.
***
Sttusem patru zile n spital i eu nu mi aminteam nimic.
Doar c m trezisem miercuri ntr-un pat incomod, cu ochii la
24

tavanul alb i m simeam bine. Ba chiar foarte bine. Mama


fusese tot timpul lng mine i am avut nevoie de o doz mare
de cicleal ca s pot pleca din spital dup ce-mi petrecusem
toat ziua de joi spunnd oricui intra n salonul meu c vreau
acas. Fusese, evident, un episod violent de rceal, dar nu era
nimic grav.
Acum mama se uita la mine cu ochii ei ncercnai cum
ddeam pe gt paharul de suc de portocale din frigider. Era n
jeani i un tricou subire. Mi se prea ciudat s nu o vd n
uniforma ei de infirmier.
Scumpo, eti sigur c te simi n stare s mergi la coal?
Ai putea s stai acas azi i s te duci la coal de luni ncolo,
dac vrei.
Am scuturat din cap. n cele trei zile n care lipsisem m
pricopsisem cu o ton de teme nefcute. Mi le adusese Dee
asear.
M simt bine.
Scumpo, ai fost internat n spital. Ar trebui s-o iei mai
uor.
Am splat paharul.
Sunt bine. Pe bune, n-am nimic.
tiu c i se pare c te simi bine. Mi-a aranjat puloverul
pe care l ncheiasem greit. WilI adic doctorul Michaels ia dat drumul acas, dar pe mine m-ai speriat ru. Nu te-am

25

vzut niciodat aa de bolnav. Nu vrei s-l sun s treac puin


pe aici s te vad nainte de a intra n tur?
Mai ciudat mi se prea c mama vorbise despre doctorul
meu spunindu-i pe numele mic, ceea ce nsemna c relaia lor
devenise ntre timp serioas, iar eu nu observasem asta. Mi-am
luat rucsacul, apoi m-am oprit.
Mam?
Da?
Tu ai venit acas luni, la miezul nopii, nu? nainte de a-i
termina tura? Cnd a cltinat din cap c nu, m-am simit i mai
tulburat. i cum am ajuns atunci la spital? am ntrebat-o.
Eti sigur c te simi bine? Mi-a pus mna pe frunte. Ni
mai ai febr, dar... Prietenul tu te-a adus la spital.
Prietenul meu?
Da, Daemon te-a adus. Dei sunt curioas cum a tiut el
c erai aa de bolnav la trei dimineaa. i-a ngustat ochii: De
fapt, sunt foarte curioas.
Bga-mi-a.
i eu.

26

CAPITOLUL 3
N-am fost n viaa mea mai nerbdtoare s ajung la
trigonometrie. Cum naiba a tiut Daemon c eram bolnav?
Visul la pe care l-am avut, cu lacul, nu putea s fie adevrat.
Exclus. Dac a fost... o s... nu tiam ce a face atunci, dar eram
sigur c ar fi fost ceva care m-ar fi fcut s-mi ia foc obrajii.
Lesa a venit prima.
Ieiii! Ai venit! Cum te simi? Eti mai bine?
Da, sunt bine.
Eram cu ochii la u. Cteva clipe mai trziu, a intrat i
Carissa. M-a tras uor de pr cnd a trecut pe lng mine,
zmbind.
mi pare bine c i-ai revenit. Am fost foarte ngrijorate.
Mai ales cnd am venit la tine i tu erai dus cu pluta.
M ntrebam ce oi fi fcut de fa cu ele i eu nu-mi
aminteam nimic.
Nici mcar nu tiu dac vreau s aflu.
Lesa a chicotit i i-a scos caietul.
Mormiai ntruna. i strigai pe cineva.
O, nu!
Serios?
Carissei i s-a fcut mil de mine i i-a cobort vocea.
l strigai pe Daemon.
Mi-am acoperit faa cu minile i am gemut.
27

O, Doamne.
Lesa a chicotit.
Erai destul de simpatic.
Cu un minut nainte s se sune, am simit cldura aceea
mult prea bine cunoscut pe gt i am ridicat capul. Daemon
intra nonalant n clas. Fr carte, ca de obicei. Avea un caiet,
dar nu cred c a scris vreodat ceva n el. ncepeam s cred c
proful de mate era i el extraterestru, fiindc altfel nu pricep
cum putea Daemon s scape stnd n clas fr s fac nimic.
A trecut pe lng mine fr s-mi arunce mcar o privire.
M-am rsucit n scaun.
Trebuie si vorbesc cu tine.
S-a lsat s alunece n banc.
Ok.
ntre patru ochi, am optit eu.
S-a rezemat de scaun fr nicio expresie.
Ne ntlnim la bibliotec n pauza de mas. Acolo nu vine
nimeni. tii tu, cu toate crile i chestiile alea.
M-am strmbat i m-am ntors la banca mea. Dup cinci
secunde, poate, am simit mpunstura aia de pix n spate. Am
respirat adnc, m-am narmat cu rbdare i m-am ntors la el.
Daemon i aplecase banca n fa. Acum eram la doar civa
centimetri distan.
Da?
A rnjit.
28

Ari mult mai bine dect ultima dat cnd te-am vzut.
Mersi, am mormit eu.
Privirea lui s-a nvrtit puin n jurul meu i tiam ce face.
Se uita la urm.
Vrei s tii ceva?
Mi-am lsat capul pe o parte, ateptnd.
Nu mai strluceti, a optit el.
De uimire, mi-a czut falca. Luni luminam ca un glob de
discotec i acum nu mai aveam nicio urm?
Adic, deloc?
A fcut semn din cap c nu.
Profesorul ncepuse lecia, aa c a trebuit s m ntorc la
banc, dar nu eram atent la ce spunea. Mintea mea se blocase
la ideea c nu mai strluceam. Ar fi trebuit s fiu nu, eram n
extaz, dar conexiunea aia era tot acolo. Sperana mea c va
disprea odat cu urma se nruise.
Dup or, le-am rugat pe fete s-i spun lui Dee c o s mai
ntrzii la mas. Fiindc auziser ceva din discuie, Carissa
pufnea mereu n rs, iar Lesa s-a apucat s fantazeze despre ce
s-ar putea face n bibliotec. Nici nu voiam s tiu la ce se
gndea. Nici nu voiam s m gndesc. Dar acum m gndeam,
fiindc puteam chiar foarte bine s mi-l imaginez pe Daemon
fcnd chestiile alea.
Orele de diminea au trecut greu. La biologie, domnul
Garrison s-a uitat la mine cu obinuita lui privire bnuitoare,
29

dup ce a cscat ochii mari cnd m-a vzut. Era ca un fel de


paznic neoficial al luxenilor care triau n afara coloniei.
Versiunea mea ne-strlucitoare prea s-i atrag atenia la fel
de mult ca versiunea strlucitoare. Poate era mai degrab din
cauza faptului c nu era prea ncntat c eu tiu ce sunt ei de
fapt.
Tocmai cnd se ndrepta spre proiector, s-a deschis ua i a
intrat un biat, cu un tricou vintage cu Pac-Man, care arta
demenial. Clasa a nceput s murmure n timp ce biatul s-a
dus la domnul Garrison cu un bilet.
Era un elev nou, evident. Prul lui aten era ciufulit artistic,
ca i cum ar fi fost atent aranjat s stea n felul la. Arta i
bine, cu tenul bronzat i un zmbet sigur pe el.
Se pare c avem un nou elev, a spus domnul Garrison,
punnd biletul pe catedr. Blake Saunders din...?
California, a completat biatul. Santa Monica.
S-au auzit imediat mai multe ooo-uri i aaa-uri. Lesa i-a
ndreptat spatele. Ura. N-o s mai fiu eu elevul cel nou.
Foarte bine, Blake din Santa Monica.
Domnul Garrison a scanat clasa cu privirea i s-a oprit pe
scaunul liber de lng mine.
Uite locul tu i colega ta de laborator. Simte-te bine.
Am strns puin din ochi uitndu-m ia domnul Garrison,
fr s-mi dau seama dac remarca simte-te bine era un fel

30

de jignire voalat sau exprima sperana lui secret c biatul


ne-extraterestru mi va distrage atenia de la cel extraterestru.
Cu un aer absolut indiferent la privirile curioase aintite
asupra lui, Blake s-a aezat lng mine i a zmbit.
Salut.
Salut. Sunt Katy din Florida, am zmbit i eu. Cunoscut
acum drept fosta nou elev.
A, am neles.
Privirea lui s-a ndreptat spre domnul Garrison, care aducea
proiectorul n mijlocul clasei.
Ora mic, oameni puini, toat lumea se holbeaz ceva
de genul sta?
Exact
A rs uor.
Bine. Ajunsesem s cred c e ceva n neregul cu mine.
i-a scos un caiet din geant i m-a atins pe bra n micarea
aceea. M-a trecut o und de energie static.
Scuze.
Onix
Nu-i nimic, i-am rspuns.
Blake mi-a mai aruncat repede un zmbet i apoi i-a
ndreptat ochii n fa. Jucndu-m cu lniorul de la gt, i-am
mai aruncat o privire biatului cel nou. Ei, mcar de acum o s
am ce s vid la bio. Asta nu-i ru.
***
31

Daemon nu era lng uile duble de la bibliotec. Mi-am


aezat mai bine rucsacul pe umeri i am intrat n sala cu miros
de mucegai. Un bibliotecar tnr a ridicat capul i mi-a zmbit,
vznd c m uit n toate prile. Simeam cldura aceea pe gt,
dar nu l vedeam. Cunoscndu-l pe Daemon, m-am gndit c
probabil st ascuns pe undeva, ca s nu-l vad nimeni pe
nlimea Sa ntr-o bibliotec. Am trecut pe lng nite boboci,
care mncau la mese sau la calculator, i m-am nvrtit prin
toat sala pn l-am descoperit tocmai la seciunea de Cultur
est-european. Cu alte cuvinte, ntr-o zon absolut nepopulat.
Sttea ntr-o ni de lng un calculator antic, cu minile
vrte n buzunarele blugilor uzai. O uvi lung de pr i
acoperea fruntea, ajungnd pn la buzele lui pline. Buzele alea
s-au ntins ntr-o jumtate de zmbet.
ncepusem s m ntreb dac o s m gseti vreodat.
Nu s-a micat deloc s pot intra n gaura aia minuscul de
doi metri pe doi.
Mi-am sprijinit geanta de perete i m-am suit cu fundul pe
masa din faa lui.
i-e jen s te vad cineva aici i s cread c eti n stare
s citeti?
Am o reputaie de aprat.
i ce reputaie minunat mai e.
i-a ntins picioarele pn sub masa pe care stteam eu.

32

Deci despre ce voiai s vorbim vocea lui s-a transformat


ntr-o oapt joas, sexy ntre patru ochi?
Am simit c m trec fiorii i asta n-avea nimic cu
temperatura.
Nu ce sperai tu.
Daemon a rnjit senzual.
Ok.
Mi-am ncletat minile de marginea mesei.
De unde ai tiut tu n toiul nopii c mi-e ru?
Daemon m-a fixat o clip cu privirea.
Nu-i aminteti?
Ochii lui fantastici erau mult prea inteni. Am lsat privirea
n jos... spre gura lui. O micare proast. Am nceput s m
holbez la harta Europei din spatele lui. Era mai bine aa.
Nu. Nu chiar.
Probabil din cauza febrei. Ardeai toat.
Mi-am ntors brusc ochii spre el.
M-ai atins?
Da, te-am atins... i n-aveai prea multe haine pe tine.
Rnjetul i se ntinsese pe toat faa.
i erai ud fleac... ntr-un tricou alb. Artai mito.
Foarte mito.
Mi-am simit obrajii n flcri.
Lacul... n-a fost un vis?
Daemon a cltinat din cap.
33

Doamne, deci chiar m-am dus s not n lac?


S-a ridicat de pe scaun i a fcut un pas n fa, ajungnd n
acelai spaiu n care respiram eu... asta dac el chiar avea
nevoie de respiraie.
Da, te-ai dus. Nu m ateptam s vd aa ceva ntr-o sear
de luni, dar nu m plng. Am vzut destul.
Taci din gur, am uierat eu.
Nu te jena.
A ntins mna spre mine i m-a apucat de mneca
puloverului. I-am dat mna la o parte.
Partea de sus o mai vzusem i mai nainte, iar partea de
jos n-am vzut-o prea bine...
Am srit de pe mas cu palma n aer. N-am apucat dect sl ating uor i mi-a prins mna. La naiba, ce reacii rapide avea.
Daemon m-a tras la pieptul lui i s-a uitat n jos spre mine cu
ochii scprnd de o furie stpnit.
Nu lovi, Kitten. Nu-i frumos.
Ce faci tu nu-i frumos.
Am ncercat s m ndeprtez de el, dar m inea strns de
ncheietura minii.
D-mi drumul.
Nu cred c pot s fac asta. Trebuie s m protejez.
Dar mi-a dat drumul la mn.
Nu, pe bune, de-aia te pori aa... de-aia eti grosolan cu
mine?
34

Grosolan? a repetat i s-a mpins n mine pn am ajuns


cu spatele n peretele niei. Asta nu-i grosolnie sau ce naiba
spui tu.
Imagini cu mine rezemat de peretele casei i cu Daemon
srutndu-m mi pluteau n faa ochilor ca nite bomboane
colorate. Simeam furnicturi n tot felul de locuri. Asta nu era
deloc bine.
Daemon, o s ne vad cineva.
i? Mi-a ridicat mna delicat. Nimeni n-ar ndrzni s-mi
zic ceva.
Am respirat adnc i simeam parfumul n gur. Piepturile
noastre se atingeau. Corpul meu spunea da. Katy spune nu. Nu
m afecta asta. Nu m afecta c eram aa de aproape unul de
cellalt i c mna lui se strecurase pe sub mneca puloverului.
Nu era ceva real.
Deci urma mea s-a ters, dar conexiunea asta idioat n-a
disprut?
Nup.
Am cltinat capul, dezamgit.
i ce nseamn asta?
Nu tiu.
Degetele lui se strecuraser cu totul sub mneca mea i
urcau uor spre cot. Pielea lui zumzia ca un curent electric.
Nimic nu se compara cu asta.
De ce m tot atingi? l-am ntrebat, enervat.
35

Fiindc mi place.
Dumnezeule, i mie mi plcea, dei n-ar fi trebuit.
Daemon...
S revenim la urm. tii ce nseamn asta.
C nu trebuie s-i mai vid faa n afara colii?
A rs i rsul lui parc mi-a ptruns prin tot corpul.
Nu mai eti n pericol.
Cumva, nu tiu cum, mna pe care o aveam liber ajunsese
pe pieptul lui. Inima i btea repede i puternic. La fel i a mea.
Cred c partea cu nu-i-mai-vd-faa e mai puin
important dect partea cu sigurana.
N-ai dect s crezi tu asta.
Mi-a atins prul cu brbia, apoi a lsat-o s alunece peste
obrazul meu. M-am cutremurat. De pe pielea lui a trecut o
scnteie pe pielea mea, zumzind n aerul ncrcat de
electricitate din jur.
Dac asta te face s te simi mai bine, dar tim amndoi c
e o minciun.
Nu e o minciun.
Mi-am tras capul n spate. Rsuflarea lui se izbea fierbinte
de buzele mele.
Tot o s ne vedem, a murmurat el. i nu mai mini. tiu
ce-i place. Tu mi-ai spus c m vrei.
Stai uor!
Cnd?
36

La lac.
S-a aplecat spre mine, iar eu ar fi trebuit s m feresc.
Buzele lui s-au lipit de ale mele i mi-a eliberat mna.
Ai spus c m vrei.
Aveam ambele mini pe pieptul lui. Se pare c acionau
independent de voina mea. Am ncetat s m mai consider
responsabil pentru ele.
Aveam febr. mi pierdusem minile.
N-are importan, Kitten. Daemon m-a apucat de olduri
i m-a aezat pe marginea mesei cu o uurin uimitoare. Eu
tiu mai bine.
Respiraia mea era acum sacadat.
Nu tii nimic.
Da-da. S tii c am fost ngrijorat, a admis el, venind
ntre picioarele mele. M strigai ntruna i eu i rspundeam,
dar parc nu m auzeai.
Despre ce vorbeam noi? Minile mele ajunseser acum pe
abdomenul lui. Muchii se simeau fermi pe sub pulover. L-am
apucat de talie, desigur cu intenia s-l mping. n loc de asta, lam strns i l-am tras spre mine.
Uau, cred c eram chiar dus.
M-ai... speriat.
Pn s apuc s rspund sau mcar s realizez c boala mea
l speriase, buzele noastre s-au ntlnit. Creierul meu a ncetat
s mai funcioneze, degetele mele i strngeau puloverul i... i,
37

Dumnezeule, srutul lui era aa de aprins, mi strivea buzele,


iar minile lui mi strngeau mijlocul, trgndu-m spre el.
Daemon sruta ca un om care tnjise mult vreme dup
ap, lung i ameitor. n mine se nvolburau senzaii
amestecate. Nu voiam asta, fiindc totul se datora doar
conexiunii dintre noi. mi spuneam ntruna asta, n timp ce
minile mele alunecau pe pieptul lui i l apucau de gt. Cnd
minile lui mi-au ptruns pe sub tricou, am simit ca i cum mar fi atins n profunzime, fiecare celul din corpul meu s-a
nclzit, umplnd toate spaiile ntunecate din mine cu lumina
din pielea lui.
l atingeam i l srutam i era ca i cum a fi avut iar febr.
Eram n flcri. Tot corpul meu ardea. Lumea din jurul meu
ardea. Sreau scntei. Am gemut, cu gura lipit de a lui.
S-a auzit un POC! i apoi PAC!
Mirosul de plastic ars a umplut ncperea. Ne-am desprit
respirnd greu. n spatele lui am vzut fii de fum care se
ridicau din monitorul vechi. Doamne Dumnezeule, aa o s se
ntmple mereu cnd o s ne srutm?
i, la urma urmei, ce dracu fceam eu? Eram hotrt s nu
mai permit s se ntmple vreodat aa ceva, adic s nu-l mai
simt sau s-l ating vreodat pe Daemon. Felul n care se
purtase cu mine prima oar nc m mai durea. Durerea i
ruinea nc mai erau n mine.

38

L-am mpins. Cu putere. Daemon mi-a dat drumul,


uitndu-se la mine de parc i-a fi aruncat celul n faa
mainii. M-am uitat ntr-o parte, m-am ters cu mna la gur.
Degeaba. El era peste tot n jurul meu, era n mine.
Doamne nici mcar nu-mi place asta s te srut.
Daemon i-a ndreptat spatele.
D-mi voie s te contrazic. Cred c i calculatorul sta
spune altceva.
I-am aruncat o privire urt.
Asta asta nu se va mai ntmpla niciodat.
Iar eu cred c nu e prima oar cnd spui asta, mi-a amintit
Daemon. Cnd a vzut cum m uit la el, a oftat. Kat i-a plcut
la fel de mult pe ct mi-a plcut i mie. De ce mini?
Fiindc nu e ceva real, am spus eu. nainte nu m doreai.
Ba da...
S nu ndrzneti s spui c m-ai dorit, fiindc te purtai cu
mine de parc a fi fost Antihristul! Nu poi s tergi toate
astea numai fiindc ntre noi e o conexiune idioat... Am
respirat adnc, fiindc simeam n piept o durere ascuit, apoi
am continuat: M-ai rnit atunci cu adevrat. Cred c nici mcar
nu i-ai dat seama. M-ai umilit n faa tuturor copiilor din
cantin!
Daemon a ntors capul i i-a trecut degetele prin pr. Un
muchi din obraz i-a tresrit nervos.

39

tiu. mi pare ru de... de felul n care m-am purtat cu


tine, Kat.
M-am uitat ocat la el. Daemon nu-i cerea niciodat
scuze. Adic niciodat. Poate el chiar... Am scuturat capul. Nu
erau suficiente scuzele lui.
Uite, chiar i acum, suntem ascuni bine n bibliotec, de
parc vrei s nu tie nimeni c ai greit i c te-ai purtat ca o
javr n ziua aia. Iar eu ar trebui s trec peste toate astea?
Ochii i se lrgiser.
Kat...
Nu spun c nu putem s rmnem prieteni, fiindc vreau
s fim prieteni. Chiar mi placi foar... M-am ntrerupt nainte s
spun prea multe. Uite, zicem c nu s-a ntmplat nimic. O s
m gndesc c a fost gripa sau cine tie ce zombi mi-a mncat
creierul.
i-a ncruntat sprncenele.
Ce?
Nu vreau s fac asta cu tine. M pregteam s plec, dar el
mi-a prins braul. M-am uitat urt la el: Daemon...
M-a privit n ochi.
Eti o mincinoas groaznic. Vrei i tu asta. La fel de mult
ca i mine.
Am deschis gura s spun ceva, dar n-am putut.
Vrei asta la fel de mult pe ct vrei s ajungi la ABA n
iarna asta.
40

Mi-a czut falca pe podea.


Tu nici mcar nu tii ce e ABA!
ntlnirea de iarn a Asociaiei Bibliotecilor Americane, a
rspuns el, zmbind cu mndrie. Zi c nu erai obsedat de asta
pe blogul tu nainte de a te mbolnvi. Sunt sigur c ai spus
ceva de genul c i-ai da i primul nscut ca s ajungi acolo.
Mda, cred c am zis ceva de genul sta.
Ochii lui Daemon strluceau.
n fine, s revenim la partea cu dorina ta.
Am scuturat din cap, nc uluit.
Chiar m vrei.
Am respirat adnc, ncercnd s-mi stpnesc furia... i
amuzamentul.
Eti mult prea sigur pe tine.
Suficient de sigur ca s fac i un pariu.
Nu cred c vorbeti serios.
A zmbit.
Pun pariu c pn la Revelion o s recunoti c eti la
nebunie, pn peste cap, irevocabil...
Uau, vrei s-i mai dau i eu nite adverbe?
Obrajii mi ardeau.
Ce zici de irezistibil?
Mi-am dat ochii peste cap i am mormit:
Sunt uimit s aflu c tii ce e la un adverb.

41

Nu m mai ntrerupe, Kitten. S ne ntoarcem la pariu


pn la Revelion o s recunoti c m iubeti, la nebunie, pn
peste cap, irevocabil i irezistibil.
L-am privit uimit, necndu-m de rs.
i c m visezi.
Mi-a lsat mna i i-a ncruciat braele la piept, cu o
sprncean ridicat.
Pun pariu c o s recunoti asta. Poate o s-mi ari chiar
i un caiet n care numele meu e ncadrat de inimioare...
Doamne, ce prostii spui...
Daemon mi-a fcut cu ochiul.
Atunci, am stabilit pariul.
M-am ntors, mi-am luat geanta i am plecat n vitez
printre rafturi, lsndu-l pe Daemon acolo, ca s nu fac ceva
nebunesc. Cum ar fi s las bunul-sim la o parte i s dau fuga
la el i s-l iau n brae, prefcndu-m c tot ce a zis i a fcut
n lunile de pn acum nu au lsat o ran adnc n inima mea.
Fiindc asta ar nsemna c m prefac, nu?
Nu am ncetinit pasul pn n-am ajuns n faa dulapului
meu, care era n cealalt parte a cldirii. Mi-am bgat mna n
rucsac i mi-am scos dosarul cu rahaturi artistice. Ce zi tmpit
am avut. Am fost pe dinafar la mai toate orele, m-am pupat cu
Daemon i am mai stricat un calculator. Pe bune. Mai bine
stteam acas.

42

Am ntins mna spre mnerul dulapului. Pn s ajung la el,


ua dulapului s-a dat de perete. Am icnit de surpriz, am srit
n spate i dosarul meu cu schie a czut pe jos.
Doamne Dumnezeule, ce-a fost asta?
Era imposibil.. Inima mea btea la limita infarctului.
Daemon? El avea puterea s manipuleze obiecte. S
deschid ua de la un dulap ar fi fost pentru el floare la ureche,
avnd n vedere c putea s smulg copaci din rdcin. M-am
uitat n jur, printre cei civa copii care erau pe hol, dar tiam
deja c nu e acolo. Nu avusesem senzaia aia pe care mi-o
ddea sinistra legtur extraterestr cu el. M-am tras mai
departe de dulap.
Hei, uit-te pe unde mergi, am auzit o voce glumea.
Am tras o gur bun de aer, m-am ntors repede i l-am
vzut pe Simon Curtis lng mine, cu un rucsac jerpelit n
mna lui crnoas.
Scuze, am brit eu, cu ochii la dulap.
Oare vzuse i el ce s-a ntmplat? M-am aplecat s-mi
adun schiele, dar el mi-a luat-o nainte. A fost fantastic de
stnjenitor s adunm hrtiile strduindu-ne s nu ne atingem.
Simon mi-a nmnat un teanc de desene stupide cu flori.
Nu am deloc talent la desen.
Poftim.
Mersi.

43

M-am ridicat, mi-am ndesat dosarul n dulap, gata s-o iau


la picior.
Stai niel. M-a prins de bra. Voiam s stau de vorb cu
tine.
M-am uitat ostentativ la mna lui. Avea cinci secunde pn
la momentul n care pantoful meu ascuit avea s-l loveasc
ntre picioare.
Se pare c i-a dat seama de asta, fiindc mi-a dat drumul la
mn i a roit.
Voiam doar s-mi cer iertare pentru ce s-a ntmplat n
noaptea aia la bal. Eram beat i... fac numai prostii cnd sunt
beat.
M-am uitat urt la el.
Atunci poate c ar trebui s nu mai bei.
Da, cred c aa ar trebui.
i-a trecut mna prin prul proaspt tuns. O raz de lumin
s-a reflectat n albastrul i auriul de la ceasul care era prins la
ncheietura lui groas. Pe brar era grevat ceva, dar nu-mi
ddeam seama ce scrie.
n fine, chiar n-am vrut s...
Hei, Simon, ce faci?
Billy Crump, un biat din echipa de fotbal cu ochii mici ca
nite mrgelue, a venit lng Simon, s-a uitat spre mine,
prnd s nu remarce altceva n afar de snii mei. Dup el

44

venea haita turbat a coechipierilor. Billy a zmbit, evalundum din ochi.


Hei... Ce-avem noi aici?
Simon a deschis gura, dar un alt tip i-a luat-o nainte.
D-mi voie s ghicesc. Asta iar vrea s ajung la
suspensorul tu?
Tipii din gac au nceput s rd i s-i dea coate.
Am clipit iritat spre Simon.
Poftim?
Obrajii lui Simon erau roii ca focul cnd Billy a fcut un
pas spre mine i mi-a pus mna pe umr. Mirosul la de parfum
aproape m-a dobort.
Uite ce e, ppu, Simon nu e interesat de persoana ta.
Unul dintre tipi a nceput s rd.
Aa cum spune mama mea mereu, de ce s cumperi vaca
dac laptele e gratis?
Un val de furie urca ncet n mine. Ce dracu le spusese
Simon idioilor stora? M-am tras de sub mna lui Billy.
Laptele sta nu e gratis i nici mcar n-a fost vreodat de
vnzare.
Noi am auzit altceva.
Billy l-a mpins uor cu pumnul pe Simon, care era rou ca
racul.
Nu-i aa, Cutters?

45

Toi ochii colegilor lui Simon erau ndreptai asupra lui. El a


ncercat s rd i a fcut un pas napoi, punndu-i rucsacul
pe umr.
Da, frate, dar nu mai am chef i de al doilea pahar. Tot
ncerc s-i zic asta, dar ea nu nelege.
Mi-a picat falca.
Mincinosul dra...
Ce se ntmpl acolo? a strigat profesorul Vincent din
captul holului. N-ar trebui s fii n clas, biei?
Bieii au spart gaca rznd i au plecat spre sal. Unul
dintre ei s-a ntors spre mine, fcnd cu o mn gestul sunm, iar cu cealalt un gest obscen la gur.
Simeam nevoia s dau cu pumnul n ceva. Dar nu Simon
era problema mea cea mai mare. M-am ntors spre dulap i
stomacul parc mi-a czut n clcie. Se deschisese singur.

46

CAPITOLUL 4
Mama nu era acas, plecase deja la Winchester mai
devreme. Speram s-o mai prind acas ca s mai stm de vorb
i s uit de incidentul cu dulapul, dar pierdusem din vedere c e
miercuri ziua creia i se mai spunea Ziua Pe Cont Propriu.
Aveam o durere enervant n spatele ochilor, de parc
aveam febr muscular, dei nu eram prea sigur c poi s faci
febr muscular i la ochi. M apucase dup incidentul cu
dulapul i nu ddea niciun semn c o s-mi treac.
Am aruncat un vraf de oale n maina de splat, dup care
mi-am dat seama c nu mai e balsam. Ratare. M-am dus n
debara, s caut acolo. Am renunat i am ajuns la concluzia c
singurul lucru care m poate ajuta la momentul la este ceaiul
ndulcit pe care l vzusem diminea la frigider.
S-a auzit un zgomot de sticl spart.
Am tresrit speriat i am dat fuga la buctrie, gndindum c a aruncat cineva cu ceva n geam i l-a spart, dei nu era
o zon n care s fie prea muli trectori, poate doar vreo trup
de la Ministerul Aprrii care s ia casa cu asalt. La gndul sta,
inima a nceput s mi bat ceva mai tare i m-am uitat prin
buctrie; privirea mi-a czut pe blatul de sub un dulap
suspendat, cu ua deschis. Unul dintre paharele nalte i mate
era pe blat, spart n trei buci mari.
Pic. Pic. Pic.

47

M-am uitat n jur ncruntat, fr s-mi dau seama de unde


se aude zgomotul Un pahar spart i ap care picur... Apoi miam dat seama. Pulsul mi s-a accelerat cnd am deschis
frigiderul. Carafa cu ceai era czut ntr-o parte. Fr capac.
Lichidul maroniu cursese pe raft i acum picura pe margine.
M-am uitat spre dulap. Am vrut ceai, ceea ce nsemna c aveam
nevoie de un pahar i, evident, de ceai.
Imposibil, am optit eu, dndu-m un pas napoi.
Era imposibil ca simpla mea dorin de a bea ceai s fi
provocat cumva toate astea.
Dar ce alt explicaie ar fi putut s fie? Nu puteam s m
atept c e vreun extraterestru sub mas care se distreaz
micnd toate rahaturile.
Am verificat totui, ca s fiu sigur.
Era a doua oar pe ziua de azi cnd lucrurile se micau de
capul lor. Dou coincidene?
Cu o senzaie de amorire, am luat un prosop i am nceput
s terg mizeria. n timpul sta m gndeam cum s-a deschis
dulapul. Se deschisese nainte ca eu s pun mna pe el. Dar era
imposibil ca eu s fi fcut asta. Extrateretrii au puterea s fac
chestii de-astea. Eu nu. Poate a fost un cutremur minor sau
ceva de genul sta un cutremur minor care nu afectase dect
un pahar i carafa cu ceai? Destul de improbabil.
De-a dreptul ocat, am luat o carte i m-am ntins pe
canapea. Aveam nevoie de ceva serios s-mi distrag atenia.
48

Mama era disperat c sunt cri peste tot. Nu erau chiar


peste tot. Numai acolo unde stteam eu, adic pe canapea, pe
fotoliu, pe dulapul de la buctrie, la spltor i chiar la baie.
N-ar mai fi peste tot dac ar accepta s ne lum o bibliotec pe
tot peretele.
Dar orict de mult m strduiam s m las cuprins de
subiectul crii, nu reueam. n parte era i vina crii. Era ceva
cu o iubire fulgertoare, blestemul vieii mele. Fata l vede pe
biat i se ndrgostete. Pe loc. Suflet-pereche, respiraie
tiat, furnicturi n degetele de la picioare, iubire dup o
singur discuie. Biatul o respinge pe fat din cine tie ce
motiv paranormal. Fata nc l iubete. Biatul recunoate n
final c o iubete i el.
Pe cine voiam s pclesc? ntr-un fel, mi plcea toat
nelinitea aia a povetii. Nu era cartea de vin. Eu eram. Nu
reueam s-mi limpezesc mintea i s m cufund n poveste.
Am luat semnul de carte de pe msu i l-am aezat ntre file.
Paginile cu coluri ndoite sunt Antihristul n persoan pentru
adevraii iubitori de carte.
Nu mergea s m fac c nu s-a ntmplat nimic. Pur i
simplu nu mi sttea n fire s fug aa de probleme. i pe urm,
dac era s fiu sincer cu mine nsmi, trebuia s admit c nu
era numai faptul c m speriasem de chestiile alea. Dac am
ajuns s-mi imaginez c pot s mic obiecte? Poate c febra
mi-a distrus nite neuroni. Am respirat aa de adnc, nct m-a
49

luat ameeala. Oare e posibil ca cineva s devin schizofrenic


dup o grip?
Asta chiar sun idiot.
M-am ridicat n fund i mi-am strns genunchii la piept.
Totul e n regul. Ce s-a ntmplat... Trebuie s existe o
explicaie logic pentru ce s-a ntmplat. N-am nchis bine
dulapul i paii apsai ai lui Simon l-au fcut s se deschid.
Iar paharul o fi fost pe marginea raftului. i erau mari anse ca
mama s fi lsat carafa fr capac. Mereu face chestii de-astea.
Am respirat profund de mai multe ori. Sunt bine. Tot ce se
ntmpl n lumea asta are o explicaie logic. Singura hib la
teoria asta este c locuiesc alturi de nite extrateretri, iar asta
nu e deloc logic.
M-am ridicat de pe canapea, s m uit dac maina lui Dee
era n faa casei. Mi-am tras hanoracul pe mine i m-am dus la
ea.
Dee m-a bgat imediat n buctrie. Se simea un miros
dulce de ars.
mi pare bine c ai venit. Tocmai m pregteam s vin eu
pe la tine, a zis ea, mi-a dat repede drumul la mn i s-a
repezit la dulap.
Pe blatul dulapului erau o grmad de vase.
Ce faci? m-am uitat eu peste umrul el.
Unul dintre vase prea plin cu catran.
Ch.
50

Dee a oftat.
ncercam s topesc ciocolat.
Cu minile tale de microunde?
E un dezastru total. A trntit spatula n scrboenia aia.
Nu reuesc s nimeresc temperatura potrivit.
De ce nu ncerci s-o faci pe aragaz?
Pfui, ursc aragazul.
Dee a scos spatula din crati. Jumtate se topise.
Ups.
Mito.
M-am ndeprtat i m-am aezat la mas.
Ea i-a fluturat mna i oalele au zburat n chiuvet.
Robinetul s-a deschis.
M pricep din ce n ce mai bine. A luat o sticl cu
detergent de vase.Ce-ai fcut tu i Daemon la prnz?
Am ezitat.
Am vrut s vorbesc cu el despre povestea aia cu lacul. Eu
eram sigur c... am visat.
Dee s-a scuturat uor.
Nu, a fost de-adevratelea. Eram acolo cnd te-a adus. Eu
te-am mbrcat cu haine uscate, ca s tii.
Am rs.
Speram s fi fost tu.
Dei s-a oferit s-o fac el, a spus ea, dndu-i ochii peste
cap. Daemon e aa de sritor.
51

Da, tiu. Unde... acum unde e?


A ridicat din umeri.
Habar n-am. i-a ngustat ochii. Ce ai, de ce te tot
scarpini pe bra?
Ce? M-am oprit, nici nu-mi ddusem seama ce fac. A, miau luat snge la spital, s vad dac nu am turbare sau ceva.
A rs i m-a tras de mnec.
Am ceva cu care poi s te ungi... la naiba, Katy.
Ce? M-am uitat la mn i am respirat ocat. Vai de
mine!
Toat partea din interior a braului meu arta ca o cpun.
Nu mai lipsea dect frunzulia verde. Bubiele care apruser
pe pielea roie aveau nite punctioare negre.
Dee i-a trecut degetele pe pielea iritat.
Doare?
Am cltinat din cap. Numai c m mnca al naibii. Mi-a dat
drumul la mn.
Doar i-au luat snge?
Da, am zis eu cu ochii la mn.
Asta-i foarte ciudat, Katy. Parc ai avea o alergie la ceva.
Stai s aduc nite aloe. Poate ajut.
Bine.
M-am uitat ncruntat la mna mea. Ce ar fi putut s
provoace asta?

52

Dee s-a ntors cu un borcan n care era chestia aia grozav.


A avut efect n privina mncrimii i, dup ce mi-am tras
mneca la loc, ea a prut c a uitat de problem.
Am mai stat cu Dee vreo dou ore, uitindu-m cum
distruge una dup alta toate oalele. Am rs aa de tare cnd i-a
luat foc bluza de la castronul pe care l nfierbnta, nct m
durea burta. S-a uitat la mine cum rdeam, ridicnd din
sprncene, de parc ar fi zis s am grij s nu pesc i eu aa,
ceea ce m-a fcut iar s rd.
Cnd a terminat toat ciocolata i toate spatulele din
plastic, Dee s-a declarat n sfrit nvins. Trecuse de ora zece,
aa c i-am spus noapte bun i m-am dus acas s m culc.
Fusese foarte lung aceast prim zi de coal de dup boal,
dar eram bucuroas c trecuse i c o ncheiasem alturi de
Dee.
Daemon traversa strada exact cnd nchideam ua n urma
mea.
n mai puin de o secund era pe ultima treapt.
Kitten.
Hei.
Am evitat s m uit la ochii extraordinari i la chipul lui,
fiindc, n fine, mi era foarte greu c nu-mi amintesc ce
senzaii mi dduse gura lui pe buzele melc.
Unde, , deci, ce-ai mai fcut?
Am patrulat.
53

A pit pe verand i, cu toate c eram foarte atent la o


crptur din podea, am simit privirea lui intens pe faa mea
i fierbineala care venea dinspre corpul lui. Era foarte aproape
de mine, mult prea aproape.
Nimic nou pe frontul de vest.
M-am strduit s zmbesc.
Frumoas trimitere.
Cnd a nceput s vorbeasc, rsuflarea lui mi atingea
uvia de pr de pe tmpl.
De fapt, e cartea mea preferat.
Am ridicat brusc capul spre el, gata-gata s ne ciocnim. Miam ascuns surprinderea.
Nu tiam c poi i tu s citeti din clasici.
Pe buze i-a aprut un zmbet lene i jur c a fcut cumva
s se apropie i nai mult. Picioarele noastre se atingeau.
Umrul lui mi-a atins uor braul.
Pi, n genera, mi plac crile ca poze i cu propoziii
scurte, dar cteodat mai calc i pe alturi.
N-am putut s m abin i am nceput s rd.
D-mi voie s ghicesc, cartea ta preferat e aia cu desene
pe care le poi colora?
Nu reuesc niciodat s nu depesc conturul.
Daemon mi-a fcut cu ochiul. Numai el putea s fac aa.
Normal.

54

Am ntors capul, nghiind n sec. Uneori era mult prea


simplu s o lli aa cu el n conversaii lejere, aa de al naibii
de simplu, c a fi putut s o fac n fiecare sear. Tachinndune. Rznd. Pierzndu-mi capul definitiv.
Trebuie s... s plec.
S-a ntors.
Te conduc pn acas.
Pi, stau chiar acolo.
Nu c n-ar fi tiut. Pfui.
Zmbetul la lenevos a devenit mai larg.
Hei, vreau s fiu un gentleman.
Mi-a oferit braul.
mi dai voie?
Am rs pe nfundate i am cltinat din cap. Dar l-am luat de
bra. n clipa urmtoare, eram n braele lui. Inima mi ajunsese
n gt.
Daemon...
Oare i-am zis c te-am adus n brae pn acas n
noaptea aia cnd ai fost bolnav? Credeai c ai visat, este?
Nup. A fost real.
A cobort o treapt i eu m uitam cu ochii mari la el.
De dou ori ntr-o sptmn. O s facem o tradiie din
asta.

55

Apoi s-a repezit n vitez de pe verand i vntul care mi


uiera n urechi acoperea scheunatul meu de surpriz. n clipa
urmtoare era n faa uii mele, zmbindu-mi.
Data trecut am fost mai rapid.
Te cred, am spus eu ncet, ameit.
Obrajii parc mi amoriser.
M lai... ai de gnd s m lai jos?
Mmm.
Ochii ni s-au ntlnit. Avea o tandree n privire care m
nclzea i m speria.
Te-ai mai gndit la pariul nostru? Eti gata s te predai?
i uite aa a stricat tot farmecul.
Las-m jos, Daemon.
M-a aezat uor cu picioarele pe podea, dar braele lui erau
tot pe mijlocul meu, iar eu nu gseam nimic de spus.
Eu m-am gndit.
O, Doamne, am murmurat eu.
I-au tresrit uor buzele.
Pariul sta nu e prea corect pentru tine. Revelionul? La
naiba, o s recunoti c m iubeti la nemurire pn la Ziua
Recunotinei.
Mi-am dat ochii peste cap.
Sunt convins c pot s m abin pn la Halloween.
Asta a trecut deja.
Tocmai, am mormit eu.
56

A rs uor i s-a ntins spre mine ca s-mi dea o uvi de


pr dup ureche. Dosul palmei mi-a atins obrazul i am strns
tare buzele ca s nu oftez. n piept simeam cum crete o
cldur puternic, ce nu avea nimic de-a face cu o simpl
atingere.
Era legat numai de dorina aia care se citea n privirea lui.
Apoi el a-a ntors cu spatele la mine i i-a lsat capul pe spate.
Au trecut mai multe clipe n tcere.
Stelele... Sunt aa de frumoase n seara asta.
I-am urmrit i eu privirea, puin descumpnit de
schimbarea brusc a subiectului. Cerul era ntunecat, dar erau
mii de punctioare strlucitoare n noaptea de cerneal.
Da, sunt frumoase. Mi-am mucat buzele i l-am ntrebat:
i amintesc de casa ta?
N-a rspuns imediat.
Mi-ar fi plcut s-mi aminteasc. Amintirile, chiar i
atunci cnd sunt triste, tot sunt mai bune dect nimic, tii?
Am simit un nod n gt. De ce i-am pus o astfel de
ntrebare? tiam doar c nu-i amintete nimic despre planeta
lui. Mi-am dat iar prul pe spate i am stat aa lng el, cu ochii
la cer.
Btrnii... ei i amintesc ceva despre Lux?
A dat din cap c da.
Nu le-ai cerut niciodat s-i povesteasc despre ea?
A vrut s rspund, dar a izbucnit n rs.
57

Nimic mai simplu, nu? Numai c eu ncerc s evit colonia


ct mai mult.
Era de neles, dei nu puteam s zic c pricep prea bine de
ce. Daemon i Dee mi vorbeau foarte rar de luxenii care
rmseser n colonie, ascuni prin pdurile din jurul Seneca.
Dar domnul Garrison?
Matthew? A scuturat din cap. Nu vrea s vorbeasc
despre asta. Cred c i este prea greu cu rzboiul, cu familia
pe care a pierdut-o.
Mi-am ntors privirea de la stele i m-am uitat la Daemon.
Profilul lui avea o expresie aspr i chinuit. Dumnezeule, ce
via grea au avut. Toi luxenii. Rzboiul i transformase n
refugiai. Pmntul era de fapt o planet ostil pentru ei, dac
te gndeti cum trebuie s triasc aici. Daemon i Dee nu-i
aminteau deloc de prinii lor i i pierduser i fratele.
Domnul Garrison pierduse totul i numai Dumnezeu tie ci
alii mai suferiser astfel de tragedii.
Nodul din gt era din ce n ce mai mare.
mi pare ru.
Daemon a ntors brusc capul spre mine.
De ce trebuie s-i ceri tu scuze?
mi pare doar ru... de toate... de ct ai suferit.
i chiar mi prea.

58

Mi-a susinut privirea un moment apoi a ntors capul,


rznd ncet. Nu era nici urm de veselie n rsul lui i m-am
gndit dac n-am greit cu ceva. Probabil.
Mai vorbete tot aa. Kitten i eu...
Tu, ce?
Daemon a cobort cu spatele treptele, cu zmbetul lui
misterios.
M-am decis s te iau uor. Rmne Revelionul ca dat
final.
Am vrut s-i rspund, dar a disprut pn s apuc s spun
ceva, micndu-se mult prea repede pentru privirea mea.
Mi-am pus minile pe piept i am rmas acolo, ncercnd s
pun cap la cap cele ntmplate. Pre de o clip, o clip nebun,
ntre noi a fost ceva mai mult dect o dorin animalic.
i asta m-a speriat.
Am intrat n cas i dup un timp am reuit n sfrit s nu
m mai gndesc la Daemon. Mi-am luat telefonul, am mers din
camer n camer pn cnd am avut semnal, am format
numrul mamei i i-am lsat un mesaj. Cnd m-a sunat, i-am
zis de chestia cu mna. Ea a zis c poate m-am lovit, dei nu m
durea i nu era nici vnt. A promis c-mi aduce un unguent,
iar cu m-am simit mai bine numai fiindc i-am auzit vocea.
M-am aezat n pat. ncercnd s nu m mai gndesc la
toate ciudeniile, ca s m pot concentra asupra temei pe care
o aveam la istorie. Luni aveam o testare. Era jalnic s stau s
59

nv vinerea, dar ori nvam, ori picam. i nu concepeam s


pic. Istoria era una dintre materiile mele preferate.
Peste cteva ore, am simit pe gt cldura aia care ncepuse
s-mi devin sinistru de familiar. Am nchis cartea, am srit
din pat i m-am repezit la geam. Luna plin lumina totul cu o
strlucire pal i argintie.
Mi-am ridicat mneca de la tricou. Pielea era tot aa de
roie. Oare boala mea era legat ntr-un fel de chestia cu
dulapul, cu paharul de ceai i cu conexiunea dintre mine i
Daemon?
M-am uitat iar pe geam, peste tot. Nu am vzut pe nimeni.
Pieptul parc mi s-a umplut de dor. Am tras draperia mai mult
i mi-am lipit fruntea de geamul rece. Nu puteam s spun cum
tiam asta, dar eram sigur. Undeva, ascuns n umbrele nopii,
era Daemon.
i fiecare prticic din fiina mea voia simea nevoia s
mearg la el. Suferina aceea din ochii lui... Era ceva aa de
mare, care trecea i peste mine i el. Era mult mai mare dect
mintea mea putea s cuprind.
A fort cel mai greu lucru pe care l-am fcut n viaa mea, s
nu dau curs acelei dorine, dar am lsat draperia la loc i m-am
ntors n pat. Am deschis manualul i mi-am concentrat atenia
asupra leciei.
Pn la Revelion? Asta n-o s se ntmple.
***
60

Aveam una dintre zilele alea cnd a fi vrut s sparg ceva


fiindc numai ceva de genul sta m-ar fi fcut s m simt mai
bine. Limita mea pentru ciudenii tolerabile ale vieii mele de
zi cu zi fusese depit de mult.
Smbt, duul a pornit nainte ca eu s intru n cabin.
Duminic seara, ua de la dormitor s-a deschis n timp ce eu
m ndreptam spre ea, pocnindu-m drept n fa. Iar n
dimineaa asta, colac peste pupz, am dormit mai mult dect
de obicei i am pierdut primele dou ore, plus c tot coninutul
ifonierului meu s-a prbuit pe podea cnd eu m gndeam cu
ce s m mbrac.
Ori m transformam ntr-un extraterestru, ori aveam n
burt un extraterestru care se chinuia s ias, ori eram nebun.
Singurul lucru bun care mi s-a ntmplat pe ziua de azi e c
nu mai aveam iritaia aia pe mn care mi provoca mncrimi.
Tot drumul spre coal m-am ntrebat ce s fac. Nu puteam
s ignor toate chestiile astea i s zic c sunt doar nite
coincidene i trebuia s m adun i s confrunt realitatea.
Noul meu statut, de a nu mai fi doar un spectator, presupunea
s accept faptul c m-am schimbat cu adevrat. i trebuia s fac
ceva nainte de a pune pe toat lumea n primejdie. Numai
gndul la asta mi lsa n gur un gust amar. La Dee nu puteam
s apelez sub nicio form, fiindc i promisesem lui Daemon s
nu spun c m vindecase atunci. Nu aveam alt soluie dect s
m duc iar pe capul lui cu nc o problem.
61

Cel puin aa mi se prea. Din prima zi de cnd ne-am


mutat aici, nu i-am adus dect probleme. M-am mprietenit cu
sora lui, am pus prea multe ntrebri, am fost gata s mor... de
dou ori. Plus c am descoperit i marele lor secret i de fiecare
dat am rmas cu o urm.
Am cobort ncruntat din main i am trntit portiera.
Nici nu e de mirare c Daemon a fost aa de ticlos n toate
lunile astea. Chiar eram o problem.
i el era, dar, oricum...
ntrziasem la bio i am alergat cu respiraia tiat pe
coridoare, spernd s ajung n clas nainte ca domnul Garrison
s intre. Cnd am ajuns n faa uii grele de la clas, ea s-a dat
de perete cu putere. Zgomotul a rsunat n toat cldirea,
atrgnd atenia unui grup de elevi ntrziai.
Mi-a fugit tot sngele din fa, pictur cu pictur, cnd
am auzit un icnet speriat n spate i mi-am dat seama c m-a
prins. Prin creierul meu amorit treceau milioane de gnduri i
niciunul nu fcea doi bani. Am nchis ochii, simind frica n
stomac ca pe un lapte stricat Ce se ntmpla cu mine? Era ceva
ceva ru de tot
Nenorocitul sta de curent de pe coridoare, a spus domnul
Garrison, dregndu-i vocea n spatele meu. Poi s faci infarct
din cauza lui.
Am deschis ochii brusc. El i ndrepta cravata, inndu-i
strns servieta maro n mna dreapt.
62

Am deschis gura s vorbesc, ca s l aprob. Ar fi bine s l


aprob. Da, nenorocitul sta de curent de pe coridoare.
Dar nu am reuit s zic nimic. Stteam acolo ca un pete
mut nenorocit. Respiram i cscam gura.
Ochii albatri ai domnului Garrison s-au ngustat i
intensitatea privirii lui era aa de mare, nct ziceai c o s-mi
lase urme pe fa.
Domnioar Swartz, n-ar fi trebuit s fii n clas?
Ba da, mi cer scuze, am reuit si orci eu.
Atunci, te rog, nu mai sta aici. i-a ntins minile n
lateral, fcndu-mi semn s intru. i ai ntrziat. A doua oar.
Nu-mi ddeam seama cnd ntrziasem prima oar, dar mam strecurat n clas, ncercnd s nu bag n seam chicotelile
elevilor care, se pare, auziser uturile n fund pe care le
luasem. Obrajii mi s-au colorat.
Trf, a spus Kimmy, cu mna la gur.
Cei din jurul el au nceput s chicoteasc, dar pn s spun
i eu ceva, Lesa s-a uitat urt la blond.
E chiar ciudat s spui tu asta, a zis ea. Tu eti aceeai
majoret care a uitat s-i pun chiloii pe ea la mitingul de
anul trecut, nu?
Faa lui Kimmy s-a fcut roie.
Copii, a spus domnul Garrison, ngustndu-i ochii,
ajunge.

63

I-am zmbit recunosctoare Lesei, mi-am luat n primire


locul de lng Blake i mi-am scos cartea. n timp ce domnul
Garrison a nceput s fac prezena, bifnd fiecare nume cu
stiloul lui rou favorit.
A srit peste mine. Sunt convins c a fcut-o intenionat.
Blake m-a mpins cu cotul.
Te simi bine?
Am ncuviinat din cap. n niciun caz nu aveam de gnd s-i
spun c din cauza lui Kimmy faa mea devenise alb ca varul. i
pe urm, dac m-a fcut Kimmy trf, asta era probabil ceva
legat de Simon i nu merita s m nfurii din cauza lui acum.
Da, m simt perfect.
A zmbit, dar prea un zmbet forat.
Domnul Garrison a stins luminile i a nceput o prezentare
interesant pe tema sevei de copac. Uitnd de biatul de lng
mine, am nceput s refac n minte incidentul cu ua. Oare
domnul Garrison chiar a crezut c a fost din cauza curentului?
i dac nu a crezut, atunci ce l-ar mpiedica s anune MA-ul,
ca s m dea pe mna lor?
Stomacul mi se strngea de nelinite. Oare o s sfresc i
eu ca Bethany?

64

CAPITOLUL 5
Dup biologie, am gsit-o pe Carissa ateptndu-m lng
dulapul meu.
Pot s plec acas? am zis eu, n timp ce mi schimbam
manualele.
A rs.
O zi nasoal?
S-ar putea spune i aa.
M-am gndit pentru o clip s mai adaug ceva, dar ce
puteam s-i spun?
Azi am ntrziat. tii c asta i d toat ziua peste cap.
Am plecat mpreun pe coridor, vorbind despre petrecerea
de vineri i cu ce o s ne mbrcm. Eu nu m gndisem deloc
la asta, credeam c o s-mi pun blugii i un tricou.
Toat lumea se mbrac de ocazie, a explicat ca, pentru c
oricum nu avem pe aici prea multe ocazii n care s ne
mbrcm frumos.
Abia a fost balul, am bombnit eu, tiind c altceva
elegant n-am.
Carissa a nceput s turuie despre obinuitul subiect al
facultii unde ar vrea s mearg. Zicea c i-ar dori s aplic i
eu pentru WVU. Cei mai muli elevi acolo voiau s ajung.

65

Katy, chiar e cazul s te apuci i tu s aplici, a insistat ea,


lund o farfurie cu ceva care prea s fie friptur Salisbury. N-o
s mai ai timp.
Crede-m, aud asta de la mama n fiecare zi. O s aplic
atunci cnd o s m hotrsc unde vreau s merg.
Problema era c nu aveam nici cea mai mic idee unde
voiam s merg sau ce voiam s fac.
Nu poi s amni la nesfrit, a zis ea, ca s bag la cap.
Dee era deja la masa noastr i, din clipa n care m-am
aezat, am nceput s turui eu despre ceea ce m preocupa pe
mine.
Chiar nu pot s vin n blugi la petrecere? Trebuie
neaprat s m mbrac n rochie?
Hi? a fcut Dee, clipind nedumerit.
Carissa mi-a zis c trebuie s m mbrac n rochie vineri
sear. Chiar nu m-am gndit la asta.
Dee i-a luat furculia i a nceput s-i plimbe mncarea
prin farfurie.
Ar fi bine s te mbraci n rochie. O s fim nite prinese
drgue n noaptea aia, mbrcate frumos de petrecere.
Nu suntem ase.
Lesa a pufnit n rs i a repetat i ea:
Prinese drgue?
Da, prinese drgue. A putea s-i mprumut eu o
rochie. Am destule.
66

Dee i nepa boabele de mazre din farfurie.


Ceva nu era n regul cu ea. Nu mnca deloc i acum mi
sugera s port una dintre rochiile ei.
Dee, nu cred c mi-ar veni vreo rochie de-a ta.
A ntors spre mine o fa angelica, cu colurile gurii ridicate:
Am o groaz de rochii care i-ar veni. Nu fi prostu.
M-am holbat la ea aiurit.
Dac mi-a pune o rochie de-a ta, a arta ca un crnat
ambalat prea strns.
Privirea lui Dee trecea peste umrul meu i indiferent ce a
vrut s spun i-a murit pe buze. Ochii i s-au mrit i faa i s-a
albit. Mi-a fost fric s m ntorc, fiind pe jumtate convins c
aveam s vd un grup de ofieri MA fcnd razie prin cantin
mbrcai n costume negre. Imaginea din capul meu era pe ct
de caraghioas, pe att de nfricotoare.
M-am ntors ncet n scaun, pregtit s fiu aruncat la
podea i nctuat, sau ce fceau ei. Mi-a luat ceva timp s-mi
dau seama ce o transfigurase aa pe Dee i, cnd mi-am dat
seama, am fost nedumerit. Era Adam Thompson unul dintre
frumoii gemeni pe care eu l consideram, nu tiu... prietenul
lui Dee? Iubitul?
Ce se ntmpl? am ntrebat eu, ntorcndu-m la mas.
S-a uitat repede la mine.
Putem s vorbim mai trziu?

67

Cu alte cuvinte, nu era ceva ce putea spune de fa cu toat


lumea. Am dat din cap i mi-am aruncat din nou privirea n
spate. Adam i lua mncare, dar am mai observat ceva.
Blake sttea la ua cantinei, cutnd din ochi pe cineva. A
ajuns cu ochii la masa noastr i ochii lui cprui s-au fixat
asupra mea. A zmbit, dnd la iveal un set de dini ultra-albi,
i mi-a fcut cu mna.
Am fcut i eu un mic semn cu mna.
Cine-i la? m-a ntrebat Dee, ncruntat.
l cheam Blake Saunders, a spus Lesa, cu ochii n
farfurie.
nfigea furculia cu putere n mncare, de parc era gata s
sar din farfurie i s-o ia la fuga.
E un coleg nou de la bio. Am aflat c st cu unchiul lui.
I-ai frunzrit dosarul personal, sau ce? am ntrebat-o eu,
amuzat.
Lesa a rs.
L-am auzit cnd vorbea cu Whitney Samuels. Ea l-a luat la
ntrebri.
Cred c vine ncoace, a spus Dee i s-a ntors spre mine,
cu o expresie impenetrabil. E atrgtor, Katy.
Am ridicat din umeri. Blake m ducea cu gndul la un
surfer, iar asta era sexy. i era o fiin uman. Aici primea
puncte bonus.
i e i drgu.
68

Drgu e bine, a spus Carissa.


Drgu e foarte bine, dar... am aruncat o privire spre masa
din spate. Daemon nu venise la masa noastr azi. Prea c are
o discuie ncins cu Andrew. i nici Ash nu era. Ciudat.
Privirea mi s-a dus napoi la Daemon.
S-a uitat spre mine chiar n clipa aceea. Zmbetul i s-a ters
de pe fa. Muchiul din obraz i-a tresrit. Prea... enervat.
Hopa. Ce-am mai fcut acum?
Dee m-a lovit cu piciorul pe sub mas i m-am ntors.
n picioare lng mine era Blake. Se uita spre masa noastr
cu un zmbet plin de nervozitate.
Hei.
Salut am spus eu. Vrei s stai cu noi?
A dat din cap i s-a aezat pe scaunul de lng mine.
nc se holbeaz toat lumea la mine.
A, o s treac peste vreo lun, i-am spus eu.
Salut, a ciripit Lesa. Eu sunt Lesa cu e, iar ea este Carissa,
i ea e Dee. Suntem prietenele cele mai tari ale lui Katy.
Blake a rs.
mi pare bine s c cunosc. Tu eti la bio, nu?
Lesa a dat din cap.
i de unde eti? l-a ntrebat Dee, cu o voce surprinztor
de rece.
Ultima oar am auzit vocea asta cnd Ash apruse cu
Daemon la restaurant, nainte de nceperea colii.
69

Santa Monica.
Dup o alt serie de aaa-uri, el a zmbit.
Unchiul meu s-a plictisit de viaa la ora i a vrut s plece
ct mai departe.
Ei bine, mai departe de att nici nu se putea, a replicat
Lesa, apoi a luat o gur de mncare i s-a strmbat. Pun pariu
c n Santa Monica mncarea era mai bun.
Nu, era la fel de dubioas i acolo.
i cum te-ai acomodat cu coala?
Carissa i ncruciase braele pe piept de parc se pregtea
s ia un interviu pentru ziarul colii. Nu-i mai lipseau dect o
hrtie i un stilou.
Ok. E mult mai mic dect coala mea veche, aa c am
reuit s m orientez repede. Lumea de aici e mai drgu, dac
nu pun la socoteal chestia cu holbatul. La tine cum e? m-a
ntrebat ntorcndu-se spre mine. Fiindc, practic, eti nc
nou.
A, nu, i-am predat ie definitiv statutul de elev nou. Dar e
destul de mito aici.
Nu se ntmpl prea multe chestii, totui, a adugat Lesa.
Conversaia mergea uor. Blake era super-prietenos.
Rspundea la toate ntrebrile pe cre i le puneam i rdea des.
S-a dovedit c era coleg cu Lesa la sport i cu Carissa la arte.
Tot timpul se ntorcea spre mine i zmbea cu dinii lui
drepi i albi. Nu se compara cu zmbetul lui Daemon asta
70

atunci cnd se hotra s onoreze oamenii cu graia lui , dar era


simpatic. i reuise s atrag atenia tuturor fetelor. Ochii lui se
plimbau de la una la alta. Obrajii mei se nfierbntau tot mai
tare cu fiecare clip.
Vineri seara avem o petrecere, a spus Lesa i mi-a aruncat
repede un zmbet. Dac vrei s vii i tu, te ateptm. Prinii
lui Dee ne dau voie s dm petrecerea acas la ea, fiindc ei
sunt plecai n weekend.
Dee a nepenit cu furculia n aer. Nu a zis nimic, dar era
clar c nu i convenise invitaia. Ce era cu ea? Oricum jumtate
din coal fusese invitat.
Sun bine. Blake s-a uitat la mine. Vii i tu?
Am dat din cap c da, rcind eticheta de pe sticla de ap.
N-are partener, a completat Lesa cu un aer mecher.
Am rmas cu gura cscat. Ce aluzie fin.
Nu are prieten?
Blake prea surprins.
Nup.
Ochii Lesei scnteiau.
Tu ai vreo iubit n California?
Dee i-a dres glasul i prea c gsete mncarea din
farfurie extrem de interesant. mi venea s m bag sub mas
de ruine.
Blake a chicotit.

71

Nu. Nicio iubit. S-a ntors iar spre mine: Dar sunt
surprins c tu n-ai un iubit.
De ce? am ntrebat eu, gndindu-m dac ar trebui s m
simt flatat.
Ca i cum eram aa de minunat, nct era imposibil s fiu
singur?
Pi, a zis Blake, aplecndu-se spre mine. Mi-a vorbit fix n
ureche. Tipul la de acolo. Te fixeaz cu privirea de cnd m-am
aezat eu aici. i nu pare deloc fericit.
Dee s-a uitat prima. Buzele ei s-au ntins ntr-un zmbet
crispat.
Ala e fratele meu.
Blake a dat din cap i s-a ndreptat pe scaun.
Voi doi v ntlnii, sau ceva?
Nu, am spus eu.
Fiecare muchi din corpul meu voia s se ntoarc s se uite.
E doar... Daemon.
Aha, a fcut Blake i s-a ntins spre mine.
Mi-a mpins uor braul.
Deci nu intru n competiie cu cineva?
Am cscat ochii mari. Frate, dar avea ceva tupeu. Nivelul lui
de sexoenie a crescut cu zece puncte.
Nici vorb.
Pe buzele lui Blake a aprut uor un zmbet. Avea buze
pline. Artau perfecte pentru a fi srutate.
72

E bine c am aflat, fiindc voiam s te invit s mncm


ceva dup ore.
Hopa. M-am uitat la Dee, care prea la fel de surprins ca i
mine. Eram ferm hotrt s aflu de ce se purtase aa de ciudat
cnd l vzuse pe Adam i apoi voiam s vorbesc cu Daemon
despre ciudeniile care se ntmplaser.
Dee a interpretat greit ezitarea mea.
Putem s vorbim mine dup ore, a spus.
Dar...
E-n regul.
Avea aerul c spune Iei cu el, distreaz-te. Fii normal. Sau
poate asta voiam eu s cred, fiindc nu prea prea bucuroas de
interesul pe care mi-l arta Blake.
E perfect, a mai adugat ea.
Puteam s mai atept o zi pn s vorbesc ca Daemon. Mam uitat spre Blake i ne-am privit o clip. M-am trezit c dau
din cap.
Zmbetul lui Blake nu s-a ters de pe fa pn la sfritul
pauzei. Spre final am cedat i a trebuit s m uit n spate
pentru c nc l mai simeam pe Daemon. Blake avea dreptate.
Daemon privea fix. Nu la mine, ci la biatul de lng mine. Nu
era nimic prietenos n linia aspr a obrazului sau n ochii lui de
culoarea nestematelor.

73

Apoi privirea lui Daemon a alunecat spre mine. Am simit o


zbatere puternic n piept. Am ncercat s respir adnc, dar
simeam c m njunghie ceva. Buzele mi tremurau.
Clar nu era nicio competiie aici.
***
Am stabilit cu Blake s ne ducem dup ore la Smoke Hole.
Am plecat fiecare cu maina lui i cnd am ajuns acolo vntul
btea aa de tare, nct rupea crengile copacilor din jurul
parcrii, aa c am intrat repede nuntru.
Obrajii lui se vedeau roii cu tot bronzul de pe fa i ne-am
aezat la o mas de lng focul care pocnea.
Cred c niciodat n-o s m obinuiesc cu vntul sta de
aici. E aa de violent.
i eu la fel, am spus eu, frecndu-mi braele cu minile
ngheate. i am neles c trebuie s m atept la o grmad de
zpad iarna.
Interesul i-a aprins uor ochii, fcnd s-i sclipeasc
punctioarele verzui ale irisului. Nici pe departe n-avea
strlucirea lui Daemon, totui.
Atunci sunt condiii excelente pentru snowboard. Faci
snowboard?
Am rs.
A reui s mor n dou secunde. Am fost odat la ski cu
mama i n-a fost bine deloc.
74

Blake a zmbit i apoi s-a uitat dup chelneri, ca s dm


comanda. n mod surprinztor, nu eram emoionat. Nu am
simit niciun flutura n stomac atunci cnd ne-am ncruciat
privirile. Nu am avut senzaia c m strnge pielea. i nu prea
tiam ce s neleg din asta. Prea att de... normal.
Mi-a povestit despre surfing ct timp ateptam s ne aduc
felia mea de pizza cu brnz i poria lui de chili. I-am spus i
eu c cel mai apropiat contact cu surfingul a fost cnd m
uitam la bieii din Florida. Nu aveam coordonarea necesar
pentru o asemenea activitate, iar el ncerca s m conving c
nu e aa de greu.
Am rs. O groaz. Am mncat ncet. Cu el nu m-am mai
gndit la extrateretri venii din spaiu sau la ameninarea
iminent a MA-ului sau a arumilor. A fost cea mai relaxat or
pe care o petreceam dup mult timp.
Spre sfrit, mi-a zmbit n timp ce rupea n bucele un
erveel.
Deci, ai un blog?
Uimit, am dat din cap i nu tiam cum s termin mai
repede discuia despre blogul meu de tocilar.
Mda, mi plac crie. Fac recenzii pe blog. Am fcut o
pauz. De unde tii?
Blake s-a aplecat spre mine i a spus n oapt:

75

Te-am cutat pe net. tiu c pare cam aiurea, dar aa am


dat peste blogul tu. mi plac recenziile tale. Sunt foarte
detepte. i eti foarte pasionat de asta.
Am zmbit, flatat i total cucerit de faptul c mi-a citit
recenziile.
Mulumesc. Blogul este foarte important pentru mine.
Mult lume nu nelege.
O, eu te neleg perfect. Am avut i eu un blog despre
surfing.
Serios?
A dat din cap.
Dap, mi-e dor i de surfing i de blog de legtura aia
stabilit ntre oameni din toat lumea care mprtesc aceeai
pasiune. E o comunitate grozav.
Tipul sta era perfect. Nu fcea mito de mine pe chestia cu
blogul cum fcea Daemon. Puncte ca lumea pentru Blake. Am
luat o gur de suc i m-am uitat pe fereastr. Cerul era acoperit
de nori negri i grei.
Din prima clip te-am catalogat drept surfer. Ai aspectul
la.
Ce aspect ar fi la?
Pur i simplu aspectul unui surfer. Prul, bronzul asta-i
foarte drgu.
Drgu?
A ridicat o sprncean.
76

Ok, e destul de sexy.


A zmbit.
mi place cum sun asta.
Avea genul la de personalitate, cam ca Dee, care m fcea
s m simt bine cu el. O schimbare bine-venit fa de
furnicturile alea pe care le aveam cu Daemon.
Spre cinci, cnd am plecat de la restaurant, nici nu-mi
venea s cred ct sttuserm acolo. Vntul mi plesnea cu
putere prul, dar eu eram prea nfierbntat de dup-amiaza
petrecut cu Blake ca s m mai gndesc c nc nu mi-am
cumprat o geac.
Blake m-a nghiontit cu cotul.
M bucur c ai ieit cu mine.
i eu m bucur.
S-a oprit lng camioneta lui, iar eu m jucam cu cheile.
De obicei nu fac chestii de-astea. S-a rezemat de capota
mainii, cu picioarele ncruciate. nelegi, s invit pe cineva
aa. n faa unui grup de necunoscui.
Vntul mi rcorea obrajii nfierbntai.
Mie mi s-a prut c eti foarte sigur pe tine.
Chiar sunt, dac vreau ceva cu adevrat.
S-a ndeprtat de main i a venit n faa mea. O, Doamne.
Avea de gnd s m srute? Mi-a plcut la maximum dupamiaza petrecut mpreun, dar, n fine... Nu mi se prea
corect s-i dau sperane. Nu tiam care e situaia cu Daemon,
77

dc e ntr-adevr ceva ntre noi, dar nu era corect s pretind c


sunt liber de tot. Simeam ceva pentru Daemon; numai c nu
prea tiam ce simt.
Blake s-a aplecat spre mine i eu am nlemnit. n spatele lui
se vedeau crengile copacilor cum gem i se scutur n vntul
puternic.
S-a auzit o trosnitur puternic i am ridicat capul brusc. O
creang groas se rupsese din cauza vntului. Cnd am vzut-o
cum cade rsucindu-se, fix deasupra lui Blake, am intrat n
panic. Era imposibil s se mite destul de repede ca s ias din
raza ei, iar dimensiunea crengii sugera un impact major.
Am simit o energie static plimbndu-mi-se pe piele,
prind pe haine. Am simit firele minuscule de pr de pe ceaf
ridicndu-se. Cu inima bubuind, m-am npustit nainte i am
urlat Oprete-te, dar n gnd.
Iar creanga s-a oprit... n aer, agat de nimic.

78

CAPITOLUL 6
Creanga atrna acolo, cltinndu-se de parc era agat de
o sfoar invizibil. Respiraia mi se oprise n piept i nu
pricepeam ce se ntmpl. Am oprit creanga eu am fcut asta.
Simeam n mine panic i for i eram ameit.
Blake se holba la mine, iar n ochii lui se citea, ce? Fric?
ncntare? A fcut un pas lateral i s-a uitat n sus. Fora aceea
pe care o simeam s-a dus. Creanga uria a czut, sprgnd
dalele de pe jos, aa cum i-ar fi spart capul lui Blake. Umerii
mi-au czut i am inspirat cu nesa. n ochi am simit o durere
ascuit i sfietoare, care m-a fcut s clipesc.
Uau... Blake i-a trecut mna prin prul epos. Asta m-ar
fi omort.
Am nghiit n sec, incapabil s spun ceva. O und de oc
prea c m lovete din toate prile, fcndu-m s tremur.
Am simit i am recunoscut gdiltura cald din ceaf, dar nu
eram n stare s m mic. Acest mic incident m secase de
puteri, iar capul meu... bubuia de ceva fioros un fel de durere
i nc anunnd c ceva nu e deloc n regul.
O, Doamne, asta ai fie? Oare aveam un atac cerebral?
Katy... e ok, a zis Blake, apropiindu-se de mine, dar cu
ochii n spatele meu.
O mn fierbinte i puternic mi-a prins braul.
Kat.

79

M-am prbuit cu totul cnd am auzit vocea lui Daemon.


M-am ntors spre el, cu capul n jos i cu prul acoperindu-mi
faa.
mi pare ru, am optit.
Se simte bine? a ntrebat Blake cu voce alarmat.
Creanga...
Da. E bine. S-a speriat de creanga care a czut.
Fiecare cuvnt pe care l rostea prea s fie spus cu dinii
ncletai.
Asta-i tot.
Dar...
Pe curnd.
Daemon s-a urnit din loc, lundu-m cu el.
Te simi bine?
Am dat din cap, privind drept n fa. Mi se prea c e o
lumin prea puternic pentru o zi nnorat. Prea real. Dupamiaza fusese perfect. Normal. i eu o distrusesem. Vznd
c nu rspund, Daemon mi-a luat cheile din degetele amorite
i a deschis ua din dreapta.
Blake m-a strigat, dar nu am putut s m uit la el. Nu aveam
idee ce-o fi n mintea lui, dar tiam c bine n-are cum s fie.
Urc, a spus Daemon, aproape drgu.
Odat n via, m-am supus fr s comenta. Dup ce s-a
urcat n main i a dat napoi scaunul, am izbucnit.
Cum... cum se face c eti aici?
80

A rsucit cheile n contact i a ieit din parcare fr s se


uite la mine.
Eram n trecere. O s-i spun lui Dee s vin s-mi
recupereze maina.
M-am lsat n scaunul meu i l-am vzut pe Blake lng
maina lui. Sttea tot n locul unde l lsasem. Am simit c mi
se strnge stomacul. Mi-era ru. Nu reueam s-mi scot din cap
ceea ce fcusem.
Daemon...
A strns uor din flci.
O s te prefaci c nu s-a ntmplat nimic. Dac mai aduce
vorba despre asta, o s spui c s-a dat la o parte la timp. Dac o
s sugereze mcar c tu... c ai oprit tu creanga din cdere, o s
rzi.
ncepeam s neleg ceva.
S m port cum te-ai purtat tu la nceput?
A dat scurt din cap.
Ce s-a ntmplat acolo nu s-a ntmplat niciodat. negi
ce-i spun?
Am dat din cap, gata s izbucnesc n lacrimi.
Cteva minute s-a instalat tcerea. Pe la jumtatea
drumului spre cas, durerea de cap s-a mai potolit i am
nceput s m simt aproape normal, numai c eram obosit de
parc nu dormisern toat noaptea. Niciunul dintre noi n-a mai
spus nimic pn am ajuns n faa casei.
81

Daemon a scos cheile din contact i s-a lsat pe spatele


scaunului. S-a ntors cu faa la mine, cu ochii umbrii de prul
lung.
Trebuie s vorbim. i trebuie s fii sincer cu mine. Nu
pari prea surprins c ai fcut asta.
Am dat iar din cap. Era furios i nu puteam s-l
nvinovesc pentru asta. Ce fcusem eu i putea expune pe toi
n faa unui om un om care se putea duce la pres, care putea
s vorbeasc la coal i care putea atrage atenia MA-ului. Aa
puteau s afle c luxenii au puteri speciale. Aa puteau s afle
despre mine.
Am intrat mpreun n casa mea goal. Aerul condiionat
sufla cald prin aerisiri, dar eu tremuram fr s m pot opri
cnd m-am aezat n fotoliu.
Aveam de gnd s-i spun.
Aveai de gnd? Daemon sttea n picioare n faa mea,
strngnd i desfcnd pumnii. i cnd, mai precis? nainte sau
dup ce ai fi fcut ceva care s te pun n pericol?
Am tresrit.
Nu am plnuit s fac aa ceva! Am vrut doar s petrec o
dup-amiaz normal cu un biat...
Cu un biat? a scuipat el cuvintele, iar ochii lui erau acum
de un verde mai intens.
Da, cu un biat normal!
De ce suna aa de ocant? Am respirat adnc.
82

mi pare ru. Chiar aveam de gnd s vorbesc cu tine n


seara asta, dar Blake m-a invitat s mncm ceva mpreun, iar
eu am vrut s petrec o amrt de dup-amiaz cu cineva ca
mine.
S-a ncruntat aa de tare, c am crezut c o s-i crape faa.
Ai prieteni normali, Kat.
Nu e acelai lucru!
Daemon prea c nelege ce nu spuneam eu de fapt. O
clip, ochii lui s-au fcut mai mari i n ei am citit o strlucire
dureroas, dar apoi a disprut.
Spune-mi ce s-a ntmplat.
Sentimentul de vin m nepa cu mii de ace.
Cred c am luat vreun microb extraterestru, fiindc am
micat nite lucruri... fr s le ating. Azi, la ora domnului
Garrison, am deschis ua ft s pun mna pe ea. Am impresia
c el a crezut c s-a ntmplat din cauza curentului de pe hol.
Ct de des s-a ntmplat asta?
Destul de des, cam de o sptmn. Prima dat s-a
ntmplat cu ua de la dulap, dar am crezut c a fost o
ntmplare, aa c n-am zis nimic. Apoi cnd am vrut s beau
un pahar cu ceai, a czut paharul din dulap i ceaiul s-a vrsat
singur n frigider. Duul a pornit singur, uile s-au deschis i de
vreo dou ori mi-au czut hainele din ifonier. Am oftat:
Camera mea era vraite.
A pufnit uor n rs.
83

Drgu.
Mi-am ncletat pumnii.
i se pare amuzant? Uite ce s-a ntmplat azi! N-am vrut
s opresc creanga! Adic, n-am vrut s-l loveasc, dar n-am
fcut nimic contient ca s opresc mpuita aia de creng. Toat
chestia aia cu vindecatul tu m-a schimbat, Daemon. Dac nu
ai tiut pn acum, nainte nu micm obiecte aa. i habar nam ce se ntmpl cu mine. Dup aceea mi crap capul de
durere i sunt extenuat. Dac mor sau ceva?
Daemon a clipit i n clipa urmtoare era lng mine, pe
braul fotoliului. Picioarele ni s-au atins. Respiraia lui mi
gdila prul. M-am tras n spate fiindc inima ncepuse s-mi
bat mai tare.
Chiar trebuie neaprat s te miti aa repede? E att de...
nasol.
A oftat.
Scuze, Kitten. Pentru noi e normal s ne micm repede.
De fapt, e mai greu s ne micm ncet i normal, cum spui
tu. Bnuiesc c uit uneori s m prefac fa de tine.
M-a durut inima. De ce tot ce spun n ultima vreme sun
doar ca o critic?
N-o s mori, a spus el.
De unde tii?
Ochii lui m-au privit cu intensitate.
Fiindc n-o s permit eu asta.
84

A spus-o aa de hotrt, nct l-am crezut.


Dac m transform ntr-un extraterestru?
A fcut o fa de parc ar fi vrut s rd i puteam s neleg
i cu de ce. Chiar suna absurd.
Nu cred c ar fi posibil.
Nici s mut obiecte cu mintea n-ar trebui s fie posibil.
A oftat.
De ce nu mi-ai spus de prima oar?
Nu tiu, am spus, incapabil s-mi iau ochii de la el. tiu
c ar fi trebuit s-o fac. Nu vreau s v pun n pericol. i jur c
n-o fac intenionat.
Daemon s-a lsat pe spate. Pupilele lui deveneau
luminoase.
tiu c nu faci asta intenionat. Nici nu m-am gndit la
aa ceva.
Mi s-a oprit respiraia cnd s-a uitat la mine cu ochii ia
stranii. Simeam iar nepturile alea pe tot corpul. Fiecare
milimetru din mine era dureros de contient de prezena lui.
A tcut un moment.
Nu tiu dac faptul c te-am vindecat de cteva ori a
produs asta sau e din cauza conexiunii pe care am fcut-o n
timpul atacului lui Baruck. n orice caz, e clar c foloseti ceva
din abilitile pe care le am eu. N-am mai auzit s se fi
ntmplat aa ceva pn acum.
Niciodat? am optit eu.
85

Noi nu vindecm oameni. Daeraon a fcut o pauz,


uguindu-i buzele. Apoi a continuat: Eu am considerat
ntotdeauna c e ceva legat de faptul c ne expunem puterile,
dar acum m ntreb dac nu e mai mult de-att. Dac nu cumva
adevrul e c noi putem s... transformm oamenii.
Am nghiit n sec.
Deci chiar m transform n extraterestru?
Kitten...
Nu-mi ieea din cap filmul Alien i chestia aia oribil care
ieea din burta tipului, numai c la mine ar fi ieit un glob de
lumin sau ceva de genul sta.
Cum putem s oprim chestia asta?
Daemon s-a ridicat n picioare.
A vrea s ncerc ceva, ok?
Am ridicat din sprncene.
Ok.
A nchis ochii i a expirat adnc. Silueta lui a nceput s se
tulbure i s dispar. Cteva clipe mai trziu era n forma lui
real, radiind o lumin puternic rou-alb. Avea conturul unui
om i tiam c este fierbinte. Tot mi se prea ciudat s-l vd
aa. mi aducea aminte ceea ce uitam uneori c nu era de pe
aceast planet.

Spune-mi ceva, a optit vocea lui n mintea mea.


Cnd sunt n forma lor adevrat, luxenii m vorbesc cu
glas tare.
86

, salut?
A chicotit n capul meu. Nu tare. Spune-mi ceva, dar nu cu

glas tare. Aa cum mi-ai spus atunci n poian. Atunci mi-ai


vorbit.
Cnd m vindecase, i auzisem gndurile. Oare s-ar putea
ntmpla asta i acum? Lumina ta e frumoas, dar m orbete.
Am auzit cum fantoma lui inspir. nc putem s ne auzim.
Lumina lui a nceput s pleasc i era din nou n faa mea,
materializat, cu o privire ngrijorat.
Deci te orbea lumina mea, aa-i?
Da, m orbea. M-am jucat cu lniorul de la gt. Acum
strlucesc? l-am ntrebat.
Aa se ntmpla de obicei cnd treceau ei n forma real,
lsau urme.
Nu.
Deci i chestia asta s-a schimbat.
De ce pot s te aud n continuare? Am impresia c tu
crezi c n-ar trebui.
N-ar trebui, dar suntem conectai n continuare.
Pi, i cum putem s ne de-conectm?
Bun ntrebare. S-a ntins lene, cu ochii prin camer. Ai
cri peste tot, Kitten.
Asta chiar n-are importan acum.

87

A ntins o mn. O carte a zburat de pe braul canapelei


pn n mna lui. A deschis-o i a citit ceva, apoi a ridicat o
sprncean.
Atingerea lui ucide? Pe bune, Kitten, chestii de-astea
citeti tu?
Am srit din fotoliu, i-am smuls cartea din mn i am
strns-o la piept.
Taci din gur. mi place cartea asta.
Mi-mi, a murmurat Daemon.
Ok, hai s ne ntoarcem la ce e mai important. i nu te
mai atinge de crile mele. Am pus cartea la locul ei i l-am
ntrebat: Ce trebuie s facem?
Privirea lui s-a oprit asupra mea.
O s aflu eu ce se ntmpl cu tine. Am nevoie de puin
timp.
Am dat din cap, cu sperana c o s avem destul timp. Nu
putea anticipa nimeni ce a fi putut face accidental de acum
nainte i ultimul lucru pe care mi-l doream era s-i expun pe
Dee i pe ceilali.
Sper c i dai seama c toat chestia asta a fcut ca tu...
A arcuit o sprncean.
S m placi brusc.
Sunt destul de sigur c te plceam i nainte de asta,
Kitten.
Atunci ai avut un fel al naibii de personal de a o arta.
88

E adevrat, a admis el. Mi-am cerut scuze deja pentru


felul n care m-am purtat cu tine... A luat o gur bun de aer.
Te-am plcut dintotdeauna. Din clipa n care mi-ai artat
degetul.
Dar n-ai vrut s fii n preajma mea dect dup ce a avut
loc primul atac, atunci cnd m-ai vindecat. Poate c de atunci
am nceput s... ne amestecm sau, n fine, ce-o fi asta.
Daemon s-a ncruntat.
Ce Dumnezeu ai? Te pori de parc vrei s te convingi c
e imposibil s te plac. Dac faci asta, i e mai uor s-i spui c
nu simi nimic pentru mine?
Luni de zile te-ai purtat cu mine de parc a fi fost o
persoan nedorit. Scuz-m c mi-e greu s cred c ce simi tu
acum e adevrat. M-am aezat pe canapea i am adugat: i nare nicio legtur cu ce simt eu.
i-a ncordat umerii.
i place tipul la cu care ai ieit?
Blake? Nu tiu. E simpatic.
A stat cu tine azi la prnz.
Am ridicat din sprncean.
Fiindc era un scaun disponibil lng mine i trim ntr-o
lume liber, n care oamenii pot s-i aleag locul unde vor s
stea.
Mai erau i alte locuri libere. Putea s stea n oricare alt
parte.
89

Mi-au trebuit cteva secunde pn s rspund.


E cu mine n clas la blo. Poate s-a simit mai confortabil
cu mine fiindc amndoi suntem mai noi n coal.
A trecut ceva peste chipul lui, iar n clipa urmtoare era n
faa mea.
Se uita mereu la tine. i este clar c a vrut s fie cu tine i
dup coal.
Poate m place, am spus eu, ridicnd din umeri. Lesa l-a
invitat la petrecerea de vineri.
Ochii lui Daemon s-au fcut verde-nchis.
Nu cred c ar trebui s mai stai cu el pn nu rezolvm
chestia cu micatul lucrurilor. Chestia cu creanga a fost doar un
exemplu. Nu ne permitem s se repete situaia asta.
Ce? Acum nu mai am voie s m ntlnesc cu nimeni?
Daemon a zmbit.
Cu oameni, nu.
n fine... M-am ridicat n picioare i am cltinat din cap.
Asta-i o discuie idioat. Oricum nu mi dau ntlniri cu nimeni
n momentul sta, dar dac ar fi cazul, nu m-a reine doar
pentru c vrei tu.
Nu? A ntins mna spre mine i mi-a dat dup ureche o
uvi de pr. Mai vedem noi.
M-am tras ntr-o parte, ca s pstrez distana dintre noi.
N-avem ce s mai vedem.
Se vedea n ochii lui c e ntrtat.
90

Dac zici tu, Kitten.


Mi-am ncruciat braele pe piept i am oftat.
sta nu-i un joc.
tiu, dar dac ar fi fost, a fi ctigat. A disprut i a
aprut n hol, la ua de la intrare. Apropo, am auzit cu ce se
laud Simon, a zis.
Am simit c-mi iau foc obrajii. Alt problem, dar mai
puin important dect cea care m preocupa ntr-adevr pe
mine.
Da, e un porc. Cred c din cauza prietenilor lui se poart
aa. De fapt, chiar i cerea scuze n momentul n care au
aprut prietenii lui i atunci le-a spus c eu vreau s fiu cu el.
Ochii lui Daemon s-au ngustat.
Asta nu e n regul.
Am oftat.
Nu e mare lucru.
Poate pentru tine nu, dar pentru mine e. A fcut o pauz,
dup care i-a ndreptat umerii. O s m ocup eu de asta.

91

CAPITOLUL 7
n noaptea aia n-am prea putut s dorm, aa c
trigonometria mi s-a prut a doua zi mai mpuit ca oricnd.
n spatele meu sttea un extraterestru de 1,92. Nu zicea nimic,
doar sufla uor n ceafa mea. i orict de mult ncercam s m
ndeprtez de el, tot l simeam. Eram ultra-contient de el
cnd se foia, cnd scria, cnd se scrpina n cap.
Pe la jumtatea orei, m gndeam dac n-ar fi mai bine s
ies din clas.
i era acum a doua zi cnd nu m mai mpungea cu pixul.
Pe de alt parte, Simon se tot uita peste umr n clas.
Fiindc simeam nevoia s m gndesc la altceva, mi-am fixat
privirea pe capul lui. Ceafa lui a nceput s se nroeasc.
Simea cum i foc guri n cap. Ha. Dobitocul.
Prul lui aten se ncreea pe fruntea rozalie. De obicei era
tuns scurt. Presupun c trebuia s se tund, din moment ce toi
tipii din zon nu-i lsau prul s depeasc un centimetru.
Cmaa cenuie i anost s-a ntins pe umerii lui largi sub
privirea mea insistent. S-a uitat peste umr la mine.
Am ridicat o sprncean.
Simon s-a ntors eapn la banc i umerii lui s-au ridicat
cnd a respirat adnc. Eram iritat i degetele m ardeau.
Idiotul sta spusese la jumtate din coal c sunt o uuratic.
Ateni mea s-a ndreptat spre cartea pe care o avea n fa.
92

Manualul gros de englez a zburat de pe banc, izbindu-l pe


Simon drept n fa.
M-am lsat pe sptar cu gura cscat. Bga-mi-a...
Simon a srit n sus, holbndu-se la cartea care czuse pe
podea de parc ar fi fost o creatur pe care n-o mai vzuse
niciodat. Proful i-a ngustat ochii, uitndu-se prin clas s
vad care este sursa ntreruperii.
Domnule Cutters, ai vrea s ne spui ceva? a ntreba el cu
o voce obosit i plictisit.
Ce-ce? a fcut Simon. S-a uitat panicat n jur, apoi iar la
carte. Nu, am lovit cartea din greeal. mi cer scuze.
A oftat tare.
Ei bine, atunci ia-o de jos.
S-au auzit cteva chicoteli din bnci. Cnd a ridicat cartea
de jos, Simon era rou ca sfecla. A pus-o n mijlocul bncii i a
continuat s-o fixeze cu privirea.
Dup ce clasa s-a linitit i profesorul s-a ntors la tabl,
Daemon m-a mpuns cu pixul n spate. M-am ntors.
Ce-a fost asta? m-a ntrebat el cu ochii ngustai.
Dar se vedea clar n colurile gurii lui amuzamentul.
O pisicu foarte rea...
Blake a venit la bio cu dou minute nainte de a se suna. Azi
purta un tricou vintage Super Mario Bros.
Ari...
Ca dracu? am completat eu, cu obrazul rezemat n palm.
93

Nu tiam deloc cum s m port cu el cnd o s-l vd, dup


faza cu creanga. Nu m pricepeam prea bine s m fac c
plou.
Voiam s spun obosit. S-a uitat la mine cu ochii
ngustai. Te simi bine?
Am dat din cap.
Uite, tii, n legtur cu ziua de ieri. mi pare ru c am
luat-o razna aa. Creanga aia...
Te-a speriat? a completat el, cu ochii pe mine. Nu-i nicio
problem. i pe mine m-a ocat. S-a ntmplat aa de repede,
dar puteam s jur c s-a oprit n aer. i-a lsat capul ntr-o
parte i a adugat: Parc a fost suspendat cteva secunde.
Pi...
Ce trebuia s zic eu acum? Contest. Contest. Contest.
Nu tiu. Poate a inut-o curentul de aer sau ceva de genul
sta.
Da, poate, n fine, se apropie marea petrecere.
Am zmbit uor, bucuroas c a schimbat subiectul. S fi
scpat aa uor? Fir-ar. Se pare c sunt o mincinoas mai bun
dect credea Daemon.
Vii?
N-a lipsi pentru nimic n lume.
Perfect.
M jucam cu pixul i m gndeam la ce spusese Daemon, s
nu mai stau prea mult cu Blake. De-aia nu mai pot eu!
94

M bucur c vii.
Zmbetul lui Blake era contagios. Am mai plvrgit puin
despre petrecere, ateptnd s se sune. De vreo dou ori mi-a
atins n treact mna. M ndoiesc c din greeal. i mi-a
plcut. Nimic nu-l fora s fac asta, dect poate faptul c voia
s m ating. Parea c m place aa, de capul lui, i asta l fcea
de mii de ori mai atractiv n ochii mei. Bine, recunosc, l ajuta
i zmbetul la copilresc. l i vedeam fr tricou, fcnd surf.
Era exact genul de biat cu care ai vrea s iei.
Am respirat adnc i am fcut ceva ce nu prea fac de obicei
Dac vrei, poi s treci pe la mine nainte de petrecere.
Genele lui s-au lsat n jos peste obrajii aurii.
Sun bine. Ca un fel de ntlnire?
Am roit.
Mda, cam aa ceva. Cred c poi spune i aa.
Blake s-a aplecat spre mine i i simeam pe fa respiraia
surprinztor de rcoroas. Mentolat.
Nu prea mi place cam aa ceva. Mi-ar plcea mai mult
s o numim ntlnire.
Mi-am ridicat privirea i i-am ntlnit ochii. Punctioarele
alea verzi nu erau nici pe departe aa de vibrante ca ochii lui
Daemon de ce trebuia s m gndesc mereu la Daemon?
Putem s-i spunem ntlnire.
S-a rezemat de sptarul scaunului.
Aa-i mai bine.
95

Am zmbit i mi-am aplecat ochii n caiet. O ntlnire nu


genul la de ntlnire cin-i-film dar, oricum, o ntlnire. Am
fcut schimb de numere de telefon. I-am spus cum s ajung.
M simeam agitat, dar i ncntat. L-am privit pe ascuns. Se
uita la mine cu un zmbet mecher.
A, petrecerea aia devine tot mai interesant.
Am refuzat s m mai gndesc ce va face Daemon cnd va
vedea c vin nsoit de Blake. O mic parte din mine se
ntreba dac nu cumva l-am invitat pe Blake doar ca s vd ce
va face Daemon.
***
Joi dup ore, Dee sttea ghemuit pe canapeaua mea,
jucndu-se cu inelul de pe deget, i vorbea ncet, fiindc mama
dormea sus n camera ei.
Biatului stuia care a venit acum se pare c i s-au aprins
clciele dup tine.
M-am lsat s cad lng ea.
Crezi?
Dee a zmbit, dar cam absent.
Mda, aa cred. M-a surprins c nu te deranjeaz s vin la
petrecere. Eu chiar credeam...
Ce credeai?
i-a ferit privirea.
Pur i simplu credeam c ntre tine i Daemon e ceva.
96

A, nu, nu e nimic ntre noi.


n afar de o tmpit conexiune extraterestr i de toate
secretele noastre. Mi-am dres vocea.
Hai s nu vorbim despre fratele tu. Ce-i cu Adam?
Obrajii ei palizi s-au mbujorat.
Eu i Adam am ncercat s petrecem mai mult timp
mpreun, tii? Toat lumea se ateapt ca noi s fim mpreun
i ntr-un fel i eu l plac. Btrnii tiu c din moment ce avem
amndoi optsprezece ani, am ajuns la vrsta potrivit.
Potrivit?
A ncuviinat din cap.
Dac ai optsprezece ani, eti potrivit pentru mperechere.
Ce?!
Am cscat ochii.
mperechere? Adic s te cstoreti i s faci copii?
Mda. A oftat. De obicei, ateptm pn terminm coala,
dar fiindc se apropie sfritul colii, eu i Adam ncercm s
ne dm seama ce vrem s facem.
Eram nc ocat de povestea cu mperecherea.
Btrnii tia i spun i cu cine trebuie s fii?
Dee s-a ncruntat.
Nu chiar. Vreau s zic, ei vor s fim cu un luxen i vor s
ne reproducem ct mai repede. tiu c sun aiurea, dar specia
noastr e pe cale de dispariie.

97

Pot sa pricep asta, dar dac nu-i doreti copii? Dac te


ndrgosteti de altcineva sau de... o fiin uman?
Atunci ne-ar izgoni. Dee a disprut i a aprut n clipa
urmtoare stnd n picioare de partea cealalt a msuei. Toi
ne-ar ntoarce spatele. Aa ar fi fcut i cu Dawson dac... dac
ar mai fi trit i ar fi rmas cu Bethany. i tiu sigur c ar fi
rmas cu ea. Dawson o iubea pe Bethany.
i iubirea fratelui ei a dus n final la moartea amndurora.
Mi-am lsat privirea n pmnt i mi prea ru de cei doi frai
rmai n via.
Te oblig s pleci, sau ce?
A scuturat din cap.
Ne fac s ajungem s vrem noi s plecm, dar nu putem,
nu fr permisiunea MA. E o mare presiune.
Cu siguran. Mie mi se prea greu s m gndesc ce
facultate s aleg. Dar s m gndesc cum s m cuplez mai
repede? Iar Daemon era dispus s nfrunte toate riscurile astea
pentru mine? O fi drogat.
i ce s-a ntmplat ntre tine i Adam?
S-a oprit n faa televizorului i i-a trecut minile prin
prul ondulat.
Am fcut sex.
Poftim?
Cu cinci secunde n urm a fi putut s bag mna n foc c
Dee nu era nici mcar atras de Adam.
98

Minile micue ale lui Dee s-au desfcut larg.


Dap, ocant, nu?
Am clipit.
Da, e ocant.
Nu puteam s-mi dau seama ce simt pentru el. Adic, da,
respect la maximum i arat bine. Dee a nceput din nou s se
plimbe prin camer. Dar noi nu am fost niciodat mai mult
dect prieteni pe bune. Sau cel puin i-am dat voie s fie
prieten cu mine. Nu tiu, dar, oricum, am zis c trebuie s vd
dac, tii tu, mcar putem s-o facem. Aa c i-am spus c ar
trebui s ncercm s facem sex. i am fcut.
Uau, ce romantic suna asta.
i cum a fost?
Obrajii i s-au mbujorat din nou.
A fost... a fost bine.
Bine?
Dee a aprut lng mine, stnd alturi pe canapea, cu
degetele mpletite.
A fost mai mult dect bine. La nceput a fost puin cam
ciudat ok, a fost mai mult dect ciudat la nceput, dar pn la
urm... a ieit.
Nu-mi ddeam seama dac ar trebui s m bucur sau nu
pentru ea.
i asta ce nseamn?

99

Nu tiu. Tocmai asta e problema. mi place de el, dar nu


tiu dac mi place fiindc aa trebuie sau dac e ceva real. Dee
s-a lsat pe spate, cu un bra agat de sptarul canapelei. Nici
mcar nu tiu ce este iubirea. Adic, mi s-a prut c l iubesc
atunci cnd am fcut-o. Dar acum? Nu tiu.
Fir ar s fie. Dee, nici nu tiu ce s zic. mi pare bine c a
fost... bine.
A fost perfect. A oftat. Vrei s tii ct de bine a fost? A
vrea s-o mai fac o dat.
Am rs.
Ochii ei de culoarea jadului erau larg deschii.
Dar acum am nite... noduri n stomac. M gndesc
ntruna la el, m ntreb ce gndete el.
Ai ncercat s stai de vorb cu el?
Nu. Ar fi trebuit?
Pi, cam da, tocmai ai fcut sex. Probabil ar trebui s-l
suni.
Dee s-a ridicat de pe sptarul canapelei, cu ochii mari.
i dac el nu simte la fel?
Mi se prea ciudat s vd c Dee are o reacie aa de...
uman.
Eu cred c e foarte probabil s simt la fel.
Nu tiu. Am fost doar prieteni, nimic mai mult. Nici
mcar n-am vrut s mergem mpreun la bal. Dee se ridicase

100

iar n picioare. Dar nu sunt sigur c n-a vrut fiindc nu voiam


eu. Poate c el a simit mereu i altceva pentru mine.
Sun-l.
Asta era cel mai bun sfat pe care puteam s-l dau, din
moment ce n-aveam niciun pic de experien n zona asta.
Stai. V-ai protejat?
Dee i-a dat ochii peste cap.
Nu-s deloc pregtit s am un bebe Dee. Normal c neam protejat.
M-am simit uurat. A mai stat puin i dup aceea a plecat
s-l sune pe Adam. Eram nc ocat c Dee fcuse sex. Era un
pas foarte mare, chiar i pentru... un extraterestru. Mcar a fost
bine. Dar s faci sex ca s-i dai scama dac i place de cineva?
Unde e aici romantismul? Bine, cine eram eu s judec? Eu l
invitasem pe un tip la ntlnire numai ca s vd ce face alt tip.
Mda, clar nu eram eu persoana potrivit s dea un sfat. Biata
Dee.
Dup ce s-a trezit mama, am comandat pizza, nainte ca ea
s plece la serviciu. Pn s vin pizza, am stat amndou pe
canapea, aa cum stteam nainte de a muri tata.
Mama mi-a dat o can cu cacao aburind.
S nu uii c eti a mea toat ziua de smbt pn m duc
la serviciu, aa c nu-i face alte planuri.
Am zmbit, cu minile strnse pe cana fierbinte.
Sunt numai a ta.
101

Bine. i-a pus piciorul cu papuc cu tot pe msu. Voiam


s vorbesc ceva cu tine.
Am luat o gur de cacao i am ridicat sprncenele.
Ea i-a ncruciat gleznele, dup care le-a schimbat iar
poziia.
Will vrea s ne scoat la mas smbt, de ziua ta.
Ah!
Un zmbet slab i arcuia buzele.
I-am spus c vreau s vorbesc nti cu tine, ca s m
asigur c e totul n regul. A fcut o pauz, strmbndu-i
nasul. Tu eti srbtorita i-aa mai departe.
O dat n via fac optsprezece ani, nu? am zmbit eu. E
ok, mam, putem s lum masa cu Will.
i-a ngustat ochii.
Am mai luat o gur de cacao.
Ar trebui s m mbrac festiv pentru asta? Dat fiind c e
doctor i-aa. Ah! Mergem cumva la o mas fioas i vorbim
despre politic i mondeniti?
Hai, taci. A zmbit, totui, i s-a relaxat. Cred c o s-i
plac. Nu e ncrezut sau rigid. Chiar seamn cu...
Am simit un ghiont ciudat n inim.
Cu tata?
Mama a zmbit trist.
Da, cu tata.

102

Cteva minute, nici una dintre noi n-a mai zis nimic. Mama
l ntlnise pe tata n primul ei an de rezidenial ca asistent la
un spital din Florida. El i-a fost pacient, czuse de pe punte i
i rupsese piciorul, dup ce ncercase s impresioneze o fat.
Dar, dup mrturia lui, din momentul n care a vzut-o pe
mama, nici mcar nu i-a mai amintit cum o chema pe fata aia.
S-au ntlnit ase luni, s-au logodit i s-au cstorit ntr-un an.
La scurt vreme dup aceea am aprut eu i nu existau doi
oameni mai ndrgostii dect ei. Chiar i cnd se certau se
simea dragostea n cuvintele lor.
A fi dat orice s am o relaie ca a lor.
Mi-am terminat cana de cacao i m-am ghemuit lng
mama. Ea i-a ridicat braul subire, iar eu m-am nghesuit n
ea, inspirnd adnc aroma de mr a cremei pe care o folosea
ntotdeauna toamna. Mama avea obiceiul sta, s-i schimbe
parfumurile i loiunile n funcie de anotimp.
mi pare bine c l-ai ntlnit, am spus eu ntr-un trziu.
Will pare s fie un tip de treab.
Este. Mama m-a srutat pe cretet. mi place s cred c i
tatl tu ar fi fost de acord cu el.
Tata ar fi fost de acord cu orice putea s-o fac pe mama
fericit. Eram acolo, la spital, n ziua n care medicul ne-a spus
c nu mai are mult de trit. Stteam n faa camerei i l auzeam
pe tata cum i spune s iubeasc din nou. Asta-i tot ce i-a
dorit.
103

Am nchis ochii. O iubire de felul sta ar trebui s nving


boala. O iubire de felul sta ar trebui s nving orice.

104

CAPITOLUL 8
Dup ce am ncercat de trei ori s-mi aranjez bretelele alea
subiri de la rochie, am renunat. Orict de mult a fi tras de
ele, rochia nu se ridica mai sus. Nu-mi venea s cred c mi s-a
potrivit. La naiba, se potrivea mult prea bine, subliniind vastele
diferene dintre corpul meu i al lui Dee. Era foarte posibil ca
n seara asta snii mei s ias afar i s salute lumea. Rochia
era mulat n partea de sus, dup care cdea de sub sni n
valuri moi pn deasupra genunchilor.
Artam destul de sexy.
Dar era cazul s m mai acopr puin. Am deschis larg ua
de la ifonier. tiam c aveam un pulover rou care s-ar potrivi
cu rochia asta, dar nu reueam s-l gsesc n dezordinea de
acolo. Mi-au trebuit minute bune ca s-mi amintesc c era n
usctor.
Fir-ar s fie! am bombnit eu i m-am repezit jos pe scri
n valuri de mtase neagr i pcnind cu tocurile nalte.
Slav Domnului c mama plecase deja la serviciu. Altfel ori
ar fi desfiinat rochia, ori ar fi ludat-o, oricum ar fi fost jenant
pentru mine. M-am ndreptat spre captul holului, iritat i cu
o senzaie de grea. Cnd am scos puloverul din usctor i lam scuturat puin, ca s-l mbrac, deja auzeam portiere trntite
afar, rsete. Dac o s fac vreo tmpenie? Cum ar fi s ridic n
aer un televizor n faa unei case pline cu colegi de coal?
105

Chiar atunci am auzit un ciocnit la u. Am respirat adnc,


m-am ntors la ua de la intrare i am deschis-o.
Hei. Blake a intrat nuntru, cu o duzin de trandafiri n
brae. S-a uitat la mine. Uau, ari perfect.
A zmbit i mi-a ntins florile.
Am roit, am luat florile i am inhalat mirosul lor pur. M-am
simit ameit.
Mulumesc, dar nu trebuia.
Am vrut s i-i ofer.
Iar cuvntul-cheie am vrut.
Sunt superbi. i tu ari destul de bine.
i chiar arta, mbrcat cu un pulover nchis la culoare, cu
decolteu n V, iar pe dedesubt avea o cma. M-am tras n
spate, cu trandafirii n brae. Nu mai primisem niciodat flori.
Vrei s bei ceva nainte de a pleca?
Blake a dat din cap i a venit dup mine la buctrie.
Opiunile erau limitate, aa c pn la urm a ales o rcoritoare
de-a mamei pe baz de vin. S-a rezemat de dulap, uitndu-se n
jur, n timp ce eu cutam o vaz pentru trandafiri.
Ai cri peste tot. Ce mito.
Am zmbit i am pus trandafirii pe dulap.
Mama nu prea crede aa. Mereu vrea s mi le adunce.
Iar tu le aduci iar napoi, aa-i?
Am rs.
Da, cam aa ceva.
106

S-a apropiat de mine cu paharul n mn. S-a uitat atent la


gtul meu i a ntins mna dup lniorul de argint. Mi-a atins
uor pieptul cu dosul palmei.
Interesant lnior. Ce piatr e asta?
Obsidian, i-am rspuns eu. Mi l-a dat un prieten.
E ceva deosebit. A dat drumul lniorului. Foarte mito.
Mersi.
Am acoperit piatra cu degetele, ncercnd s-mi alung din
minte imaginea lui Daemon. Am stat cteva secunde s caut
ceva de spus.
Mulumesc din nou pentru flori. Sunt foarte frumoase.
M bucur c-i plac. Mi-a fost team s nu crezi c sunt
cam pretenioase.
Nu. Sunt perfecte. Am zmbit. Eti gata de plecare?
i-a terminat sticla de butur i a cltit-o nainte de a o
arunca la gunoi. Mama mea l-ar fi iubit pentru gestul sta
bine, nu i pentru partea cu consumul-de-alcool-nainte-devrsta-majoratului.
Sigur, a spus el. Dar am o veste destul de proast. Nu pot
s stau dect maximum o jumtate de or. Avem un fel de
eveniment n familie care a aprut n ultima clip. mi pare tare
ru.
Nu-i nimic, am spus eu, spernd s nu-i dea seama de
dezamgirea mea. E ok. Oricum ai aflat de petrecere destul de
trziu.
107

Eti sigur? M simt ca un idiot.


Normal c sunt sigur. Iar tu nu eti idiot. Mi-ai adus
trandafiri.
Blake a zmbit.
Oricum, a vrea s m revanez. Poi s iei masa cu mine
mine-sear?
Am scuturat din cap.
Mine nu pot. Toat ziua sunt cu mama.
Dar luni? a ntrebat el. Prinii ti te las n ora n timpul
sptmnii?
Nu am dect mam i, da, m las.
Perfect. Am vzut n ora un mic restaurant indian.
S-a mai apropiat un pic. Simeam un miros uor de
aftershave care mi amintea de discuia pe care o avusesem cu
Lesa n legtur cu mirosul bieilor. Blake mirosea frumos.
Deci rmne aa?
Sigur. M-am uitat ntr-o parte, mucndu-mi buzele.
Acum eti gata s plecm?
Dap, dac faci un lucru.
Adic?
De fapt, dou.
S-a mai apropiat un pas, acum pantofii lui i atingeau pe ai
mei. A trebuit s-mi dau capul pe spate ca s-i vd ochii.
Dup aia putem pleca.
M simeam puin ameit, uitndu-m aa n ochii lui.
108

Care ar fi cele dou lucruri?


Trebuie s-mi dai mna. Dac tot e o ntlnire rapid,
mcar s-o facem credibil. i-a lsat capul spre mine, cu ochii
n ochii mei, i a adugat: i un srut.
Un srut? am optit eu.
Buzele lui au schiat iar zmbetul la pervers.
Trebuie s te fac s m ii minte dup ce plec. Cu rochia
asta pe tine, probabil c toi tipii de acolo o s roiasc n jurul
tu.
Nu sunt prea convins de asta.
Ba da. Deci? Avem o nelegere?
Respiraia mea se oprise undeva n plmni. Eram plin de
curiozitate. Oare srutul lui seamn cu srutul lui Daemon?
Universul va fi n flcri sau doar va sfri puin? Voiam s
aflu, aveam nevoie s tiu dac pot s-l uit pe biatul care
locuiete lng mine dup un srut.
Avem, am murmurat eu.
Mi-a pus mna pe obraz i eu am nchis ochii. Blake a optit
numele meu. Am deschis gura, dar nu tiam ce s spun. Apoi a
fost numai dorin i nevoia de a m pierde. La nceput, buzele
lui le-au atins uor pe ale mele, testndu-mi reacia, iar
delicateea srutului era dezarmant. Mi-am pus minile pe
umerii lui i i-am simit cum se ncordeaz cnd i-a apropiat
din nou buzele de ale mele.

109

Srutul s-a aprins, iar eu notam n senzaii tari. Era


nltor i n acelai timp tulburtor. L-am srutat i eu, iar
minile lui au alunecat pe talia mea i m-au tras mai aproape de
el. Printre sruturi am ateptat cu respiraia tiat ceva orice
n afar de frmntarea continu pe care o simeam. Apoi,
brusc, am simit frustrare, furie i tristee lucruri pe care n
mod sigur nu le cutam.
Blake s-a desprins de mine respirnd greu. Buzele lui erau
pline i umflate.
Acum o s-mi amintesc sigur de tine dup ce o s plec.
Am lsat capul n jos, clipind. Nu fusese nimic n neregul
cu srutul la. n afar de faptul c lipsea ceva. Cred c eu eram
de vin. Stresul. Cu toate evenimentele care se ntmplaser,
probabil c eram prea prins n ele. Iar srutul lui venise prea
repede. M simeam ca fetele alea din crile pe care le citeam,
care se arunc asupra unui tip fr s se gndeasc prea mult.
Raionala Katy mai exista nc n mine i nu era prea mulumit
de ce fcusem. i mai era ceva. Un val de vinovie amar m
lovea, spunndu-mi c inima mea nu fusese implicat n acest
srut din cauza altcuiva.
nc ceva, a spus el, lundu-mi mna. Eti gata?
Eram? M simeam sfiat de sentimente opuse. Poate
dac Daemon ar vedea c sunt fericit cu Blake nu s-ar mai
simi obligat s continue conexiunea noastr fals. Mi-era ru.
Da. Sunt gata.
110

Afar erau o mulime de maini parcate de pe alee pn


spre casa nelocuit de la captul strzii noastre.
S fiu al naibii, credeam c e vorba de o petrecere mic...
Dee se ntrecuse pe sine cu adevrat. Veranda era plin de o
mulime de felinare de hrtie. Prin fereastr se vedeau nuntru
lumnri groase care mprtiau o lumin tremurtoare i
delicat. n camer era un miros plcut de cidru i condimente
care mi gdila nasul, amintindu-mi ct de mult mi plac
aromele toamnei.
Era lume peste tot, pe canapea erau doi tipi care jucau pe
Wii un meci pe via i pe moarte, iar n jurul lor se
ngrmdiser o mulime de tineri. Pe scri se nghesuiau
cteva fee cunoscute, care rdeau i beau ceva din pahare de
plastic. Blake i cu mine nu puteam face doi pai fr s dm
peste cineva.
Dee trecea printre invitai, jucndu-i rolul de gazd. Era
superb n rochia ei alb i delicat care i scotea n eviden
culoarea nchis a prului i smaraldul ochilor. Cnd a vzut c
ne inem de mn, abia a putut s-i ascund mirarea... sau
dezamgirea.
Cu senzaia c am fcut ceva ru, i-am dat drumul la mn
lui Blake i am mbriat-o strns.
Uau. Casa arat superb.
Nu-i aa? Sunt un adevrat talent. S-a uitat peste umrul
meu. Katy...?
111

Obrajii mi-au luat foc.


El este...
Partenerul ei, a completat Blake, apucndu-m de mn
strns. Trebuie s-o tai repede, dar am vrut s-o nsoesc la
petrecere.
S-o nsoeti? Dee s-a uitat la el, apoi la mine. Ok. Pi, eu
m duc s... verific nite chestii. Da.
Apoi s-a ndeprtat cu spatele eapn.
Am ncercat s nu m las afectat de dezamgirea ei. Era
imposibil s i doreasc serios s fiu cu fratele ei. Unul dintre
ei deja o apucase pe drumul sta cu o fiin uman i uite ce s-a
ntmplat.
Din colurile ntunecate veneau nite zgomote dubioase
care mi distrgeau atenia. Apoi l-am zrit pe Adam, care
prea c umbl dup Dee prin mulime. Mi-am fcut o not
mental s-o ntreb pe Dee cum a mers discuia cu el.
Vrei ceva de but? m-a ntrebat Blake.
Am ncuviinat i el m-a condus spre sufragerie, unde se
vedeau o groaz de sticle. Era chiar i un castron de punci. Cu
alcool, fr ndoial.
i noi fceam petreceri de-astea, a spus Blake, dndu-mi
un pahar rou de plastic. n case de pe plaj, ns, i toat
lumea mirosea a mare i a loiune de plaj.
Mi se pare c le duci dorul.

112

Cteodat, da, dar, hei, o schimbare nu-i un lucru ru.


Face viaa mai interesant. A luat o gur din paharul lui i a
tuit. Ce-au pus aici? Alcool metilic?
Am rs.
Numai Dumnezeu tie ce e aici.
Din buctrie s-au auzit deodat hohote de rs. Ne-am
ntors exact la timp s-o vedem pe Carissa nind pe u i
ndreptndu-se glon spre Dee.
Dee, prietenii ti nu sunt sntoi la cap.
Sunt i prietenii ti, a comentat Lesa sec, venind din
spatele lui Dee.
M-a vzut pe mine cu Blake i a venit la noi. i-a izbit
oldul de al meu.
Ura.
Carissa i ncruciase braele la piept.
Prietenii mei nu ar face aa ceva cu frica.
M-a pufnit rsul cnd am vzut expresia ngrozit de pe faa
lui Dee i curiozitatea Lesei. Blake mi-a zmbit, parc bucuros
de rsul meu.
Poftim? a fcut Dee i s-a repezit spre buctrie.
Trebuie s vd asta, a mormit Lesa, plecnd repede pe
urmele voalurilor albe.
M-am uitat la Carissa, ai crei obraji erau roii ca puloverul
meu.
Glumeti, nu?
113

Ea a cltinat grav din cap.


Nici nu poi s-i imaginezi ce fac acolo Donnie i Becca.
tia sunt cei care vor s se cstoreasc dup ce termin
coala?
Dap. i-i zic sigur c n-au ateptat pn la cstorie
pentru o mulime de chestii.
Am rs.
Grozav.
Carissa a ridicat din umeri.
Nu vreau s fac pe pudica, dar cine se poart aa n public
sau n casa unui prieten? Nu, acum pe bune. E greos. A
respirat adnc i ochii i sclipeau. Salut, Blake, scuze pentru
asta.
E ok. Frica ar trebui s se foloseasc doar pentru
prjituri.
A trebuit s m uit n alt parte ca s nu mai rd. Era destul
de scrbos, dar tot mi se prea distractiv. Nu prea tiu ce
spunea asta despre mine. i pe cine voiam s pclesc? Vinerea
trecut la bibliotec eram super-excitat.
Amintindu-mi, am simit cum mi se rscolete stomacul i
ochii mei au nceput s caute prin cas.
Am fost ntrerupi la un moment dat de un grup care voia s
vorbeasc cu Carissa despre fratele ei mai mare, care era la
facultate. Uitasem c are frai mai mari. Nota mental numrul
doi: fii mai atent la ce se ntmpl n jurul tu.
114

Blake probabil i fcuse rapid prieteni, fiindc aproape toi


de acolo veneau s vorbeasc cu el. i o grmad de fete i
aruncau priviri pe furi. Chestia asta m-a umplut de o mndrie
neruinat. M-am sprijinit de braul lui Blake, mai mult de
spectacol, i am stat aa, fiindc mi plcea cum se simte
muchiul braului su pe pieptul meu.
El prea s nu bage de seam. Mna pe care o inea pe
spatele meu m-a strns prin mtasea rochiei i s-a oprit n
mijlocul unei fraze ca s se aplece spre mine i s-mi opteasc:
Chiar mi -ar fi plcut s pot rmne aici.
Am ntors capul spre el i i-am zmbit.
i mie.
A lsat mna s-i alunece pn pe talia mea. Mi-a plcut
indiferent ce-a fost asta. Prea normal s fiu aproape de un tip,
s flirtez, s m distrez. S m srut. Prea uor. Am mai stat
aa i dup ce Carissa a plecat de lng noi, apoi s-a fcut
timpul s plece i el.
L-am condus pn la u, iar braul lui era tot pe mijlocul
meu.
Rmne s lum masa, a spus el.
Clar. De fapt, eu...
Eram cu spatele spre scri, dar am tiut din prima clip c el
a cobort. Aerul s-a schimbat, s-a fcut mai dens i mai cald.
Am simit furnicturile pe ceaf.
Blake s-a ncruntat.
115

Tu, de fapt, ce?


Inima mi-a luat-o razna.
Eu... de-abia atept.
A zmbit, apoi a ridicat capul. Ochii i s-au lrgit uor i am
tiut c Daemon era acolo. Nu voiam s m ntorc, dar prea
aiurea dac nu m ntorceam.
i a fost de parc m-a lovit un fulger. Detestam efectul sta
pe care l avea asupra mea, dar n acelai timp mi ddea i fiori.
Nimic nu era simplu cu el.
Daemon era mbrcat de strad n comparaie cu ceilali i
cu toate astea arta mai bine dect oricare tip de acolo. Avea
nite blugi vechi i jerpelii i un tricou cu numele unei formaii
de mult uitate. i-a dat absent o uvi de pr dup ureche i a
rnjit ca un lup la cuvintele cuiva. Ochii ia magnetici
strluceau n lumina difuz a lumnrilor. Era pentru prima
dat cnd l vedeam pe Daemon ntr-un grup, pn acum l
vzusem numai n familie sau alturi de unul sau doi prieteni
din afara colii.
Daemon avea efectul sta asupra oamenilor, indiferent de
sex. Era clar c lumea voia s i fie n preajm, dar n acelai
timp parc se temea s se apropie prea mult de el. Erau atrai
de el, aa cum eram i eu, vrnd-nevrnd. Oamenii se apropiau
de el, dar se opreau la civa pai. Dar n tot timpul sta, ochii
lui erau fixai pe mine.

116

Din clipa aceea, l-am uitat complet pe biatul care m inea


de mijloc.
Daemon s-a oprit n faa noastr.
Salut...
Mna lui Blake m-a apsat mai tare cnd s-a aplecat uor
spre el.
Nu cred c am avut ocazia s ne prezentm n seara aceea
la restaurant. Numele meu e Blake Saunders.
I-a ntins mna liber.
Daemon s-a uitat spre mna lui Blake, apoi s-a uitat la
mine.
tiu cine eti.
O, Doamne. M-am ntors spre Blake.
El este Daemon Black.
Zmbetul lui a devenit ovitor.
Da, i eu tiu cine e.
Abia stpnindu-i rsul, Daemon s-a ndreptat. n poziia
lui normal, Daemon era cu mai bine de un cap mai nalt ca
Blake.
E ntotdeauna plcut s cunoti un alt fan.
Mda, Blake habar n-avea ce s rspund la chestia asta.
A dat uor din cap i s-a ntors spre mine.
Pi, eu cam trebuie s plec.
Am zmbit.
Bine. Mulumesc... pentru tot.
117

A zmbit i el uor i m-a cuprins cu amndou braele.


Simind foarte acut prezena lui Daemon, mi-am pus minile
pe spatele lui Blake i i-am atins cu buzele obrazul fin. Daemon
i-a dres vocea.
Blake a rs uor la urechea mea.
Te sun. S fii cuminte.
ntotdeauna, am spus eu i m-am ndeprtat.
Cu un ultim zmbet adresat lui Daemon, Blake s-a
ndreptat spre u. Trebuia s m port frumos cu biatul i el se
purtase frumos cu Daemon.
M-am ntors i m-am uitat urt la el, jucndu-m cu
obsidianul de la gt.
tii, nici dac ai fi vrut n-ai fi putut s te pori mai
grosolan.
A ridicat o sprncean.
Parc i-am tis s nu mai stai cu el?
Parc i-am zis c n-o s fac ceva doar fiindc aa vrei tu.
Mi-ai zis? S-a uitat lung spre obsidianul din mna mea,
apoi a lsat capul n jos. Ari foarte bine n seara asta, Kitten, a
spus.
Am simit un gol n stomac. Nu trebuie s-l bagi n seam,

nu trebuie s-l bagi n seam.


Cred c Dee e ocupat pn peste cap, dar a fcut o
treab grozav cu decorarea casei.

118

S n-o lai s te prosteasc dac-i spune c a fcut


singur toate astea. M-a pus la treab de cnd am intrat pe u.
Ah!
Eram uimit. Nu puteam s mi-l imaginez pe Daemon
agnd felinare de hrtie, mai degrab l vedeam dndu-le foc
i aruncndu-le.
Amndoi ai fcut o treab grozav.
Daemon m-a privit cu atenie, iar eu m-am nfiorat sub
intensitatea privirii lui. De ce, de ce a trebuit s plece Blake
devreme acas, ca s m lase singur cu Daemon?
De unde ai rochia asta? m-a ntrebat el.
De la sora ta, i-am spus eu neutru.
S-a ncruntat, prnd cumva nemulumit.
Nici mcar nu tiu ce si zic.
Ce s zici despre ce, iubire?
Daemon a nlemnit. Mi-am luat privirea de la el i i-am
ntlnit ochii lui Ash. Ea mi-a susinut privirea cu un zmbet
dulce i l-a apucat de mijloc cu braul ei subire. S-a lipit de el,
ca i cum ar fi fost foarte familiar cu liniile corpului su. i
chiar era. Fuseser mpreun o bun perioad de timp.
O, asta era perfect. Cu o clip n urm se uita veninos la
Blake i acum Ash sttea prins de el ca o lipitoare. i,
Dumnezeule, asta chiar nu-mi plcea deloc. Ironia asta a sorii
era aa o nenorocit.

119

Ce rochi frumoas ai. E a lui Dee, nu? m-a ntrebat Ash.


Parc a luat-o cnd am fost odat mpreun la cumprturi, dar
pe ea e mai lejer.
Ok, asta a fost ca o neptur de meduz. Simeam cum mi
urc pe ira spinrii o enervare iraional, vznd-o cum st
acolo, cu rochia ei strmt care se termina la un centimetru sub
fund.
Cred c ai uitat s-i pui blugii, sau partea de jos a rochiei.
Ash s-a strmbat, dar apoi i-a ndreptat din nou atenia
asupra lui Daemon.
Iubire, ai plecat aa de repede. Te-am cutat peste tot la
etaj. Ce-ar fi s ne ntoarcem n camera ta i s terminm ce am
nceput?
Senzaia de pumn n burt aproape c m-a ncovoiat. Nu
puteam s-mi dau seama de unde vine asta i de ce simeam
aa. Nu era logic. Nu mi plcea Daemon nu mi plcea.
Putea s-i fac de cap i cu papa de la Roma, din partea mea,
iar eu abia l srutasem pe Blake. Dar senzaia aia arztoare era
acolo, mi fcea sngele s fiarb.
Daemon s-a desprins din strnsoarea lui Ash i s-a
scrpinat pe piept S-a uitat la mine, iar eu am ridicat din
sprncene, ntrebtor. Voia s fie cu mine? Da-da, aa se
pare... cnd ntre timp el face cine tie ce cu Ash.
Le-am ntors spatele nainte s spun ceva de care ar putea
s-mi par ru mai trziu. Am auzit rsul subirel al lui Dee.
120

Daemon a zis ceva, dar cuvintele lui s-au pierdut n glgia din
jur. Aveam nevoie de aer i de distan i am ieit pe veranda
aglomerat.
Nu puteam s-mi dau seama ce se ntmpl. n niciun caz
nu eram geloas. n niciun caz nu era gelozie ceea ce simeam.
i aveam programat o ntlnire cu un tip sexy i normal. n
niciun caz nu m interesa ce face Daemon cu Ash.
Apoi, n timp ce coboram scrile, am avut revelaia.
Doamne, Dumnezeule, mie chiar mi psa. mi psa c fusese
sus cu Ash i fcuse chestii... la care nici mcar nu puteam s
m gndesc de team c m doare mintea. Mi se nvrtea capul.
Imagina lui Ash srutndu-l mi tia respiraia. Ce naiba
aveam?
Ameit, am nceput s m plimb. La un moment dat mi-am
scos pantofii cu toc i i-am aruncat. Am continuat s m plimb
cu picioarele goale n iarb i pe pietriul rece. Nu m-am oprit
pn cnd am ajuns la casa nelocuit din captul strzii. Am
respirat adnc de mai multe ori, ncercnd s-mi controlez
emoiile mult prea puternice. ntr-un fel, simeam c senzaia
pe care o aveam era ridicol, dar tot aveam impresia c
universul se oprise n loc. Mi se prea c o s explodez i totul
n jur era fierbinte i rece n acelai timp.
Respiram ntretiat. Am strns ochii cu putere i am
ncercat s m linitesc. Nu era n regul ce simeam. Ultima
oar am fost aa de geloas anul trecut cnd toi bloggerii s-au
121

dus la o ntlnire de carte i mama nu m-a lsat s merg. La


dracu, acum era mult mai ru. mi venea s urlu. mi venea s
fug napoi i s-i smulg lui Ash prul din cap uvi cu uvi.
Nu era normal ca gelozia s-mi nfierbnte aa sngele,
ntunecndu-mi orice gnd raional care mi spunea c m port
prostete. Dar sngele meu fierbea. Palmele mi erau
transpirate i le simeam strine i reci. Tremuram din tot
corpul.
Am stat acolo, pierdut n senzaiile alea ameitoare i cu
gndurile nvlmite, pn cnd am auzit nite pai care
clcau apsat pe iarb. O siluet s-a desprins din ntuneric i
lumina lunii s-a reflectat n auriul i albastrul unui ceas.
Simon.
Am simit c-mi cade stomacul n picioare. Ce dracu cuta
sta aici? l invitase Dee? Nu i spusesem ce se ntmplase
atunci, dar era imposibil s nu fi auzit brfele.
Katy, tu eti?
S-a mpleticit ntr-o parte i s-a rezemat de peretele casei.
Se vedea bine c are un ochi vnt, umflat i nchis. ntr-o
nuan oribil de violet. Falca era nvineit. O buz era rupt.
Am rmas cu gura cscat.
Ce s-a-ntmplat cu faa ta?
Simon a dus la gur o sticl.
Iubitul tu s-a-ntmplat cu faa mea.
Cine?
122

A mai luat o nghiitur, clipind.


Daemon Black.
Nu e iubitul meu.
n fine. Simon s-a apropiat de mine. Am venit s
vorbesc... cu tine. Trebuie s-l iei de pe capul meu.
Am fcut ochii mari. Cnd Daemon a spus c o s rezolve
problema, nu a glumit. ntr-un fel, mi prea ru pentru
individ, dar prerea de ru disprea la gndul c din cauza lui i
a prietenilor lui jumtate de coal m considera curv.
Trebuie s-i spui c n-am vrut s fac nimic n noaptea aia.
mi pare... ru.
S-a dezechilibrat i a scpat sticla din mn. Dumnezeule.
Probabil c Daemon l speriase de moarte.
Trebuie s-i spui c am aranjat lucrurile cu toat lumea.
M-am tras napoi cnd am simit izul de alcool i de
disperare care m-a izbit n fa.
Simon, cred c ar trebui s te aezi, fiindc...
Trebuie s-i spui. Mi-a apucat mna cu degetele lui jilave
i butucnoase. Lumea ncepe s vorbeasc. Nu pot s... permit
s se zic toate rahaturile alea despre mine. Spune-i, c dac
nu...
Mi s-a ridicat prul pe ceaf. Un val de furie a trecut prin
mine cu iueala fulgerului. Nu aveam de gnd s m las
intimidat sau ameninat. Nici de Simon, nici de altcineva.
Dac nu, ce?
123

Tata e avocat. Se cltina cu pumnul strns. O s...


Apoi s-au ntmplat dou chestii.
S-a aplecat spre mine, mult prea aproape, iar inima mea a
nceput s bat nebunete. Un prit groaznic mi-a asurzit
urechile. Pe mijlocul geamurilor au aprut crpturi mari i
zigzagate, care s-au ntins pe toat suprafaa sticlei, dup care
geamurile au explodat sub o for invizibil, mprtiind peste
noi o ploaie de cioburi.

124

CAPITOLUL 9
Simon a nceput s urle, ncercnd s se fereasc de
cioburile care cdeau.
Ce dracu'?
nmrmurit de oroare, eu stteam nemicat. Simon i-a
scuturat hainele i alte cioburi au czut de pe el. Mici
fragmente mi se strecuraser prin pr, unele au czut, altele au
rmas agate n bucle. Am simit o neptur n bra i mi-am
dat seama c rochia lui Dee era tiat. Cealalt fereastr s-a
cutremurat. Nu tiam cum s-o controlez. Rama ferestrei
tremura violent. S-a auzit iar un prit puternic.
Dndu-se napoi, Simon se uita cnd la geam, cnd la mine.
Ochii lui sticloi erau cscai.
Tu...
Nu reueam s-mi recapt respiraia. Aveam n ochi o
lumin slab alb-roie. Ferestrele de la etaj vibrau.
Palid la fa, Simon s-a mpiedicat i a czut.
Tu... tu strluceti. Tu... tu eti o ciudat!
Strluceam?
Nu! Eu n-am fcut nimic. Nu tiu ce se ntmpl, dar nu e
din cauza mea!
El se chinuia s se ridice de jos, iar eu am fcut un pas spre
el. A ntins braul spre mine i a bolborosit:
Nu te apropia de mine! Nu te apropia!
125

Incapabil s fac ceva, m-am uitat la el cum se mpleticete


pe lng cas. S-a auzit portiera mainii i zgomotul motorului
pornit. Un col ndeprtat al creierului mi spunea c trebuie
s-l opresc, fiindc era clar mult prea beat ca s conduc.
Dar atunci a explodat i fereastra de sus.
M-am ghemuit, acoperindu-mi faa cu minile sub ploaia de
cioburi care cdeau peste tot. Abia am putut s mai respir pn
cnd a aterizat i ultimul ciob. Stteam acolo, ocat i speriat
de ce fcusem. Nu numai c mi etalasem abilitile mele de
ciudenie a lumii, dar fusesem pe punctul de a-l transforma pe
Simon n pern de ace. Frate, eram harcea-parcea.
Au trecut minute bune pn s m adun i s ocolesc
cioburile, ajungnd s merg prin pduricea de la marginea
drumului. O pelicul fin de transpiraie rece mi acoperea
fruntea i groaza mi ddea din cnd n cnd junghiuri n
stomac. Ce fcusem?
Cnd am ajuns aproape de cas, am simit gdiltura
cunoscut pe ceaf. Am auzit trosnetul de crengue i de frunze
uscate i m-am ntors.
Daemon a ncetinit paii cnd m-a vzut. A dat la o parte o
creang care atrna foarte jos i s-a apropiat
Ce faci aici, Kat?
A trecut ceva timp pn s pot vorbi.
Am reuit s arunc n aer nite geamuri.

126

Ce? Daemon a venit mai aproape, cu ochii mari.


Sngerezi. Ce s-a ntmplat? A tcut o clip, apoi: Unde-i sunt
pantofii?
M-am uitat n jos spre picioare.
Mi l-am scos.
ntr-o fraciune de secund, Daemon a fost lng mine,
scuturindu-m de cioburi.
Kat ce s-a ntmplat?
Am ridicat capul i am inspirat adine. Panica mi cuprinsese
pieptul.
M plimbam i am dat peste Simon.
El i-a fcut asta?
Vocea lui era aa de joas, nct m-au trecut fiorii.
Nu. Nu! M-am ntlnit cu el i el era suprat pe tine. Am
fcut o pauz i l-am cutat ochii. A zis c l-ai btul, aa e?
Da, l-am btut.
Niciun regret n vocea lui.
Daemon, nu poi s iei pe cineva la btaie doar fiindc ma jignit pe mine.
De fapt, pot. Daemon i-a strns pumnii. O merita. N-am
de ce s mint. L-am btut pentru ce-a zis. Erau nite mizerii.
Nici nu tiam ce s spun. Ha. Eu. Fr replic.
tie prea bine ce-a fcut ce voia s fac i acum s
ntoarc toate astea mpotriva ta?

127

Ochii lui Daemon scprau, uitndu-se departe n umbra


copacilor.
N-am de gnd s-i permit unei fiine aa de josnice s
vorbeasc n felul sta despre tine, cu att mai puin lui i
prietenilor lui.
Uau, am optit eu, clipind repede din ochi.
Uneori uitam ct de protector era Daemon... sau ct de
nfricotor de-a dreptul.
Nu cred c ar trebui s-i mulumesc, pentru c mie nu mi
se pare c ai procedat corect, dar, hmm, mersi.
n fine, n-are nicio importan. Ce s-a ntmplat?
Dup ce am inspirat adnc de cteva ori, i-am povestit
dintr-o suflare ce s-a ntmplat. Cnd am terminat, Daemon ia trecut braul peste umerii mei i m-a strns la piept. Nu mam mpotrivit, mi-am ngropat faa n pieptul lui i l-am
mbriat i eu, n braele lui m simeam mai n siguran ca
oriunde. i nu puteam s dau vina pe conexiune pentru asta.
Chiar i nainte de a se forma, pentru mine braele lui au fost ca
un sanctuar al linitii.
tiu c n-ai fcut-o intenionat, Kitten.
Minile lui se micau n cercuri pe spatele meu.
Simon era beat, aa c sunt anse ca nici mcar s nu-i
aminteasc. i chiar dac o s-i aminteasc, nimeni n-o s-l
cread.
Parc ncepuse s licreasc o speran.
128

Aa zici tu?
Da. Toat lumea o s cread c e nebun. Daemon s-a tras
napoi, aplecndu-i capul ca s m priveasc n ochi. N-o s-l
cread nimeni, bine? Iar dac ncepe s vorbeasc, o s-l...
N-o i faci nimic. M-am eliberat din braele lui i am
respirat adnc. Cred c ai bgat deja groaza n el pn la
sfritul vieii.
Se pare c nu, a spus el ncet. La ce te gndeai cnd erai
acolo? Erai suprat. De ce?
Am simit c mi se nfierbnt obrajii i am pornit-o spre
cas.
Daemon a oftat lung i dureros. Era chiar lng mine.
Kat, spune-mi.
Pot s m descurc i singur pn acas, mulumesc mult.
A ridicat o creang ca s trec pe sub ea.
Sper. E chiar aici.
n fine. Nu trebuia s te distrezi cu Ash acum?
S-a uitat la mine de parc eram omul cu dou capete. Miam dat seama instantaneu de greeala mea.
Despre asta era vorba?
Nu. N-are nimic de-a face cu tine sau cu ea.
Eti geloasa. Prea satisfcut. E clar c o s ctig pariul.
M-am repezit la el.
Eu? Geloas? i-ai pierdut minile. Nu eu am fost aia
care a ncercat s-l sperie pe Blake.
129

Mi-a prins mna, oprindu-m din drum chiar nainte s urc


pe verand.
Cui i pas de Ben?
Blake, l-am corectat eu.
Cum o fi. Parc ziceai c nu m placi?
Mi-am smucit mna. Era imposibil s scap din strnsoarea
lui.
Exact. Nu te plac.
Ochii i strluceau de furie.
Mini uite cum roeti.
Apoi nu m-am mai putut abine.
Cu cteva zile n urm m srutai pe mine i acum te
distrai cu Ash? Aa te compori tu de obicei? Sari de la o fat la
alta?
Nu. Mi-a dat drumul la mn. Nu fac aa. Nu fac.
Pi, mi pare ru s-i spun, dar chiar aa faci.
i aa fcusem i eu. Ce naiba fceam? Nu puteam s m
supr pe el cnd eu fcusem acelai lucru, dar uite c m
supram. Era ridicol.
Doamne, m port ca o plngcioas. Te rog, uit ce-am
zis. Poi s faci ce vrei tu, eu nu am niciun drept s...
Daemon a njurat ncet.
Ok. Nu tii ce s-a ntmplat cu mine i Ash. Am stat de
vorb i att. i btea joc de tine, Kat.

130

n fine. M-am ntors s plec. Nu sunt geloas. Nu-mi pas


dac tu i Ash facei copii extrateretri. Nu m intereseaz. i,
pe cinstite, dac n-ar fi fost conexiunea asta stupid ntre noi,
nici nu i-ar fi plcut s m srui. Probabil c i-ai dat seama
deja c nici nu vrei.
Daemon a fost instantaneu n faa mea. Am fcut un pas
napoi fr s vreau.
Crezi c nu mi-a plcut s te srut? C nu m-am gndit
ntruna la srutul la pn acum? Fiindc tiu c i tu te-ai
gndit. Trebuie s recunoti.
Simeam c mi se rscolete tot stomacul.
Ce vrei s spui cu asta?
Te-ai gndit?
Of, la dracu, da, m-am gndit. M gndesc! Vrei s declar
i n scris? S-i trimit un mail sau un SMS? Asta te-ar face
fericit?
Daemon a ridicat o sprncean.
Nu e cazul s fii sarcastic.
i tu nu e cazul s stai aici. Te ateapt Ash.
A lsat capul ntr-o parte cu un aer exasperat.
Tu chiar crezi c o s m duc la ea?
O, da, aa cred.
Kat
A cltinat uor din cap, cu un ton care sugera negarea.

131

Nu conteaz, am spus i am respirat adnc. Putem s nu


mai vorbim despre asta? Te rog.
Daemon i-a trecut un deget peste frunte.
Nu pot s m fac c uit i nici tu nu poi.
Frustrat, m-am ntors pe clcie i m-am repezit spre cas.
M ateptam s m opreasc, dar dup civa pai mi-am dat
seama c nu mai vrea s-o fac. A trebuit s m lupt cu mine
nsmi ca s nu m ntorc s m uit dac e tot acolo. Destul m
fcusem de rs n seara asta. Avusesem o criz veninoas n
legtur cu Daemon i Ash, plecasem de la petrecere i aproape
c reuisem s-l decapitez pe Simon. i toate astea nainte de
miezul nopii.
Perfect.

132

CAPITOLUL 10
mplinirea vrstei de optsprezece ani nu era chiar aa de
extraordinar cum crezusem c o s fie cnd eram copil, dar
nite chestii mito tot au fost. Am reuit mai toat ziua s nu
m mai gndesc la ce se ntmplare noaptea trecut. Blake m-a
sunat s stm de vorb i am primit un laptop nou-nou cu
toate chestiile deja instalate.
nainte de orice, m-am logat pe blog i am scris repede Mam ntors! O halc uria din viaa mea care lipsise acum se
completase din nou. Mama a trebuit ns s m dezlipeasc de
laptop destul de repede. Apoi am mers o groaz de kilometri ca
s ajungem la ntlnirea cu Will, la Olive Garden.
Will era genul la sensibil i drgu.
Nu prea tiam ce-ar trebui s simt n legtur cu chestia
asta. n timpul cinei nu i-a dezlipit mna de a mamei. Era
drgu i era fermector i frumos, dar mi se prea ciudat s-o
vd cu altcineva. Mai ciudat dect credeam c o s fie. Dar mi-a
dat un card cadou pentru librria de acolo. Pentru asta a primit
nite puncte bonus.
Tortul tradiional de ngheat era altfel n anul sta. Will a
venit cu noi acas pentru el.
Uite, a spus el, lund cuitul din mna mamei. Dac l
puin n ap cald, o s taie mai bine.

133

Mama s-a uitat la el de parc tocmai descoperise leacul


pentru cancer. Au tot sporovit despre toate, n timp ce eu
stteam la mas i m strduiam s nu-mi dau ochii peste cap.
Will mi-a pus o felie de tort n farfurie.
Mulumesc, am zis.
El a zmbit.
Cu plcere. mi pare foarte bine c i-ai revenit dup gripa
aia. Nimeni nu vrea s fie bolnav de ziua lui.
De acord cu tine, a zis mama.
Nu i-a luat nicio clip ochii de la el pn cnd s-a fcut
timpul s plece la Winchester. Will a rmas cu mine la
buctrie s-i termine felia de tort, iar tcerea noastr a atins
nite cote alarmante.
i-a plcut ziua ta pn acum? m-a ntrebat el, legnnd
furculia cu degetele lui lungi.
Am nghiit ultima bucic crocant din farfurie, adic
singura parte din tort care mi plcea.
Da, a fost foarte frumos.
Will i-a luat paharul i l-a ntins spre mine.
Ei bine, s bem pentru ct mai multe asemenea zile, a
spus el.
Am ridicat i eu paharul i am ciocnit. A zmbit, iar pielea
din jurul ochilor s-a ncreit.
Intenionez s fiu i eu aici, s le petrec mpreun cu tine
fi cu mama ta.
134

Nu eram prea sigur ce s zic de ideea c o s fie aici i la


anul. Mi-am lsat paharul pe mas i mi-am mucat buzele.
ntr-un fel voiam s fiu bucuroas pentru mama, dar pe de alt
parte aveam sentimentul c l trdez pe tata.
Will i-a dres glasul, a lsat capul ntr-o parte i m-a privit.
n ochii lui deschii la culoare, aproape cenuii, ca ai mei, se
vedea o uoar veselie.
tiu c probabil nu-i place cum sun asta, Kellie mi-a
spus ce apropiat ai fost de tatl tu. Pot s neleg ezitarea n
legtur cu prezena mea.
Nu ideea n sine m deranjeaz, am spus eu franc. Numa
c e ceva diferit.
Diferit nu e ru. Nici schimbarea nu e rea. A but puin
din pahar, uitndu-se spr u. Mama ta e o femeie
extraordinar. Mi-am dat seama de asta din clipa n care am
vzut-o prima dat la spital, dar abia din noaptea n care ai fost
tu atacat relaia noastr a devenit mai mult dect strict
profesional. Sunt bucuros c am putut s fiu atunci alturi de
ea.
A urmat o pauz i zimbetul i-a devenit mai larg.
E ciudat cum din ceva groaznic, poate s ias ceva bun.
M-am ncruntat.
Mda... e ciudat.
Zmbetul lui avea acum un fel de condescenden. Mama sa ntors, punnd astfel capt tentativei lui aiurea de a lega o
135

relaie cu mine... sau de a-i marca teritoriul. A rmas la noi


pn cnd ea a trebuit s plece la serviciu, nemailsndu-i timp
pentru nimic. M-am uitat pe geam i i-am vzut srutndu-se
nainte de a urca fiecare n maina lui. Greos.
Soarele deja asfinea, aa c am scris repede o recezie
pentru luni i apoi una mai lung pentru ziua de mari. Aia de
mari a ieit mai lung pentru c nu m puteam opri din
comentarii. Cred c mi-am fcut i un prieten de carte, pe care
l cheam Tod. Ultra-fantastic.
Am deschis televizorul pe unul din canalele alea enervante
care dau numai muzic, fr imagini. Am gsit unul care difuza
hituri din anii '80 i i-am dat sonorul mai tare, ca s-mi acopere
gndurile. Aveam o groaz de rufe de splat i o buctrie care
avea nevoie de o curenie general. Ca s smulg plantele
uscate din grdin era prea trziu. Grdinritul m-a ajutat
ntotdeauna s-mi limpezesc gndurile, dar toamna i iarna nu
erau anotimpuri potrivite pentru aa ceva. Mi-am pus nite
pantaloni scuri confortabili, cu care dormeam, o pereche de
ciorapi trei sferturi cu reni i un tricou gros cu mnec lung.
Am alergat prin cas, am adunat toate hainele murdare, am
alunecat de vreo cteva ori pe duumeaua de lemn. Am plasat o
ncrctur n maina de splat, cntnd cu televizorul Cu
picioarele pe pmnt. Sunt la vntoare. Vin dup tine.
Am ieit din spltor i am alergat pe coridor cu minile
fluturndu-mi n jurul capului ca o ppu din aia roz din
136

filmul Labyrinth. Un parfum i un sunet, m-am pierdut i mam regsit. i sunt flmnd ca un lup. Undeva pe o linie este
ceart i ritm nu mai tiu, nu mai tiu, la la la gura mea e
vie, m simt rscolit i sunt flmnd ca un...
Am simit pe ceaf o cldur puternic.
De fapt e Urlu i scheaun. Sunt pe urmele tale, nu blabla i ce-ai mai zis tu.
Speriat la auzul vocii joase, am tresrit i m-am ntors
repede. Piciorul mi-a alunecat pe o poriune de duumea bine
lustruit i am dat cu fundul de podea.
La dracu, am rsuflat eu, cu mna la inim. Cred c fac
inferct.
Iar eu cred c i-ai rupt fundul.
Vocea lui Daemon era necat de rs.
Am rmas pe podea, ntins de-a curmeziul holului ngust,
ncercnd s-mi potolesc respiraia.
Ce dracu? Intri aa n casa oamenilor?
i ascult fete care fac praf un cntec n doar cteva
secunde? Pi, da, am obiceiul sta. De fapt, am btut la u de
mai multe ori, dar te-am auzit... cntnd, iar ua era descuiat.
A dat din umeri i a adugat: Aa c am intrat.
Vd. M-am ridicat, strmbindu-m de durere. Frate,
poate chiar mi-am rupt fundul.

137

Sper s nu. ntr-un fel, m simt responsabil pentru fundul


tu. A zmbit. Eti cam roie la fa. Nu cumva te-ai dat cu
capul de podea?
Am mrit:
Te ursc.
Eee, nu prea cred. M -a msurat din cap pn n picioare.
A ridicat din sprncene. Mito ciorapi.
Mi-am frecat spatele.
Vrei ceva de la mine?
S-a rezemat de perete, bgndu-i minile n buzunarele
blugilor.
Nu, nu vreau nimic de la tine.
Atunci de ce ai intrat prin efracie n casa mea?
A ridicat din nou din umeri.
N-am intrat prin efracie. Ua era descuiat i am auzit
muzic. Am presupus c eti singur. De ce speli rufe i cni
melodii din anii '80 de ziua ta?
Acum m-a lovit n cap uimirea.
Cum... de unde tii c e ziua mea? Cred c nici lui Dee nu
i-am spus.
Daemon era mult prea arogant pentru binele lui... i al meu.
n noaptea aia cnd ai fost atacat la bibliotec, am fost cu
tine la spital, mai tii? Te-am auzit cnd i-at dat datele
personale.
Pe bune, am zis eu, privindu-l uluit. i ai inut minte?
138

Dap. n fine, nu mi-ai zis de ce faci treab de ziua ta.


Nu-mi venea s cred c a inut minte.
Evident, fiindc sunt aa de penibil.
Pi, da, e cam penibil. A, ia ascult!
Ochii lui strlucitori s-au dus spre sufragerie.
Ochiul tigrului. Nu vrei s cni asta? Ai putea s fugi pe
scri cu pumnii n aer.
Daemon. Am trecut pe lng el, m-am dus n sufragerie,
am luat telecomanda i am oprit muzica. Serios, ce vrei?
El era chiar n spatele meu, obligndu-m s fac un pas
napoi. Cnd eram prea aproape de el mi se ntmplau chestii
ciudate, napa.
Am venit s-mi cer scuze.
Ce?
Eram ocat, uluit, i iar ocat.
S-i ceri iar scuze? Nici nu tiu ce s spun. Uau.
Daemon s-a ncruntat.
tiu c pentru tine e o surpriz uria c am i eu
sentimente i din cauza asta uneori m simt prost dac fac
anumite chestii care pot s aib... urmri neplcute.
Stai aa. Trebuie s nregistrez chestia asta. Stai s-mi iau
telefonul.
M-am ntors, uitndu-m pe mas dup obiectul lucios care
aici era inutil fiindc nu aveam niciodat semnal.

139

Kat, nu m ajui deloc. Vorbesc serios. E... greu pentru


mine.
Mi-am dat ochii peste cap. Normal c era greu pentru el si cear scuze.
Ok. Scuz-m. Vrei s stai jos? S-i dau o felie de tort.
Poete i mai ndulcete amarul.
Nimic nu m poate nmuia. Sunt rece ca gheaa.
Durul durilor. E tort de ngheat, cu mijloc delicios de
crocant.
Ok, s-ar putea s funcioneze. Partea aia crocanta e
favorita mea.
M-am chinuit s nu zmbesc.
Ok, atunci vino.
Ne-am dus la buctrie ntr-o tcere ciudat. Am luat un
elastic de pe dulap i mi-am prins prul.
Ct de mare s fie bucata?
Am scos tortul din congelator.
Ct vrei tu.
Am luat cuitul din sertar i l-am fixat pe o bucat potrivit
de mare, dup mine.
Mai mare.
Am mutat cuitul mai ncolo.
i mai mare.
Mi-am dat ochii peste cap i am mutat cuitul nc vreo doi
centimetri.
140

Perfect.
Cuitul meu refuza s taie jumtatea de tort. Intrase vreun
centimetru i nu mai voia s avanseze.
Detest s tai tmpeniile astea.
D-mi voie s ncerc i cu.
S-a ntins spre mine i minile noastre s-au atins cnd mi-a
luat cuitul. Electricitatea dansa pe pielea mea.
Trebuie s-l bagi nti n ap cald. Dup aia o s taie.
M-am dat la o parte ca s-i fac loc. A fcut ce fcuse i Will
mai devreme i cuitul a trecut cu uurin prin tort. Cmaa i
s-a ntins pe umeri cnd s-a aplecat iar s pun cuitul sub jetul
de ap ca s mai taie o felie mai mic.
Vezi? Perfect, a comentat el.
Mi-am mucat buzele i am luat dou farfurii curate i leam pus pe dulap.
Vrei s bei ceva?
Lapte ar fi mito, dac ai.
Am scos laptele i l-am turnat n dou pahare nalte. Am
luat tacmurile i m-am ndreptat spre sufragerie.
Nu vrei s mncm aici?
Nu. Nu-mi place s mnnc la buctrie. E prea banal.
Daemon a ridicat din umeri i a venit dup mine n sufragerie.
M-am aezat pe canapea, iar el s-a aezat la captul cellalt. Mam jucat cu ngheata, fiindc nu mi-era foame deloc. Aveam o
grmad de noduri n stomac.
141

i-a dres vocea.


Frumoi trandafiri. Brad?
Blake. Nu m mai gndisem nicio secund la Blake de
cnd apruse Daemon n cas. Da, sunt foarte frumoi, nu?
M rog, a mormit el. Deci cum de eti singur n seara
asta? E ziua ta.
M-am strmbat la insistena lui.
Mama e la serviciu i nu am chef de nimic. Am mai nfipt
niel furculia n tort. Nu e aa de ru cum crezi tu. Am
petrecut multe zile de natere singur.
neleg c ai fi preferat s nu vin pe la tine, este?
M-am uitat la el cum i desface bucata de tort ca s separe
ngheata de partea dc mijloc. A luat o gur de cran.
Chiar am venit s-mi cer scuze pentru noaptea trecut.
Am pus farfuria pe mas i mi-am tras picioarele sub mine.
Daemon...
Stai. A ridicat furculia. Ok?
M-am rezemat cu spatele de canapea i am dat din cap.
Se uita n farfurie i strngea din flci.
Nu a fost nimic ntre mine i Ash asear. A vrut doar... si bat joc de tine. i tiu c i-e greu s crezi, dar chiar mi
pare ru c... te-a rnit. Daemon a respirat adnc, apoi a
continuat: Contrar prerii tale despre mine, s tii c nu sar de
la o fat la alta. mi placi cu adevrat aa c nu m-a ncurca

142

deloc cu Ash acum. i nu am fcut-o. ntre mine i Ash n-a mai


fost nimic de luni de zile, de dinainte de a aprea tu.
Simeam o zbatere curioas n piept. Niciodat n viaa mea
nu mi-a fost aa de greu s-mi dau seama ce simt fa de
cineva, aa cum mi se ntmpla cu Daemon. Eu nelegeam
crile. Nu nelegeam bieii mai ales pe bieii extrateretri.
Relaia mea cu Ash e foarte complicat. Ne tim de cnd
am ajuns aici. Toat lumea se ateapt s fim mpreun. Mai
ales btrnii, acum c am ajuns la vrsta potrivit". Cnd a
venit timpul s facem copii.
S-a cutremurat.
Era oficial. mi plcea cum sun asta chiar mai puin dect
prima oar.
Chiar i Ash se ateapt s fim mpreun, a continuat
Daemon, nepnd ngheata cu furculia. i tot ce se ntmpl
acum? tiu c o doare. i n-am vrut niciodat s-o rnesc. A
fcut o pauz, cutndu-i cuvintele. Nici pe tine nu am vrut s
te rnesc. i v-am rnit pe amndou.
Pe obrajii lui au rsrit dou pete roii. Mi-am trecut uor
mna peste picior i mi-am ferit privirea. Nu voiam s-i dea
seama c l-am vzut roind.
Nu pot s fiu cu ea, aa cum ar vrea ea aa cum merit.
S-a oprit i a expirat. n fine, voiam s-mi cer scuze pentru
noaptea trecut.

143

i eu. Mi-am mucat buzele. N-ar fi trebuit s ip la tine


aa. Cred c m-a dat peste cap chestia aia tmpitp cu
geamurile.
Chestia aia cu geamurile de azi-noapte. Ei, aia a fost o
demonstraie a dracului de tare a puterilor pe care le ai, dar pe
care nu le poi controla. S-a uitat la mine, apoi a lsat ochii n
jos. M-am gndit mult la asta. i m tot gndesc la Dawson i
Bethany. La noaptea aia cnd au venit din excursie i el era plin
de snge. Cred c e posibil ca ea s fi fost rnit.
i el a vindecat-o?
Dap. Nu tiu prea multe. Amndoi... au murit peste dou
zile. Cred c e ca i cum ai desface n dou un foton sunt
dou buci separate, dar e acelai foton. Cred c aa s-ar
explica felul n care ne simim unul pe altul. A ridicat din
umeri, apoi: Nu tiu. E doar o teorie.
Crezi c asta, ce se ntmpl cu mine, se va termina odat
i odat?
A luat ultima bucic de tort i apoi a pus farfuria pe mas.
Poate o s avem noroc. Chestiile pe care le faci tu s-ar
putea s dispar cu timpul, dar trebuie s ai grij. Nu vreau s
te presez, dar asta e o ameninare pentru toat lumea. Nu vreau
s fiu... crud. sta-i adevrul.
Nu, neleg. A putea s v expun pe toi. De mai multe
ori era gata s-o fac.

144

S-a lsat pe spate ntr-o poziie lene i arogant, care m


fcea s simt furnicturi n picioare.
O s-mi ntind antenele sa vd dac tie cineva de
chestiile astea. Dar trebuie s fiu prudent. Prea multe ntrebri
pot trezi suspiciune.
Daemon a deschis televizorul i a zmbit, n vreme ce eu m
jucam cu lniorul de la gt. Cnta o formaie din anii 80, cu
nite pletoi care se vicreau despre o iubire pierdut care a
fost regsit doar ca s fie pierdut din nou.
Dup ce i-am vzut talentele de dansatoare mai devreme,
cred c te-ai fi potrivit perfect n anii optzeci, a spus el.
Mi-am dat ochii peste cap.
N-ai vrea s nu mai vorbim despre asta?
A zmbit, ntorcndu-se spre mine, cu o expresie amuzat.
Numai puin i-a lipsit s-i faci praf pe ia care cnt Walk

like an Egyptian.
Ce nesimit poi s fii.
Daemon a rs.
tii c am avut i eu tunsoare punk mov?
Ce?
Am rs, nici mcar nu puteam s-mi nchipui aa ceva, mai
ales ntr-un ora ca sta.
Cnd?

145

Dap. Mov cu negru. nainte de a ne muta aici. Eram la


New York. Am trecut i prin faza asta. Cu piercing n nas i
toate cele, a zis el, zmbind.
Am izbucnit n rs, iar el s-a ntins i a aruncat o pernu n
mine. Am prins-o i am inut-o n brae.
Erai i skater, nu?
Ceva de genul sta. Era i Matthew cu noi. Ca un fel de
bodyguard. Nu tia ce s se mai fac cu mine.
Dar Matthew nu e cu mult mai mare ca voi.
E mai btrn dect pare. Are aproape treizeci i opt de
ani.
Uau. Se ine bine.
Daemon a dat din cap.
A ajuns odat cu noi, n aceeai zon. Cred c s-a simit
cumva responsabil fa de noi, fiindc era mai mare.
Dar unde ai...? Cum naiba s zic? Incapabil s gsesc
expresia potrivit, am clipit din ochi i am ntrebat: Unde ai
aterizat?
S-a ntins spre mine i mi-a luat o scam de pe tricou.
Am aterizat n apropiere de Skaros.
Skaros? M-am strmbat. Asta mcar e pe Terra?
Da. A zmbit uor. De fapt, e o insul, micu aproape de
Grecia. Este cunoscut pentru solul ei stncos unde a fost odat
un castel. Mi-ar plcea s mai ajung acolo la un moment dat.
ntr-un fel, e locul n care ne-am nscut.
146

i ci ai ajuns acolo?
Eram vreo douzeci i ceva, sau cel puin aa ne-a zis
Matthew. Nu-mi amintesc nimic despre asta. i-a uguiat
buzele. Am stat n Grecia pn pe la cinci ani, apoi am venit n
America. Eram tot vreo douzeci i, cum am ajuns, s-a i
nfiinat acolo MA-ul.
Nici nu puteam s-mi imaginez cum a fost pentru el i
pentru ceilali. S fii aa de tnr, s vii dintr-o alt lume i apoi
s te trezeti n minile unui guvern strin, asta cred c a fost
destul de nfricotor.
i cum a mers?
S-a uitat la mine.
Nu prea bine, Kitten. Nici nu tiam c fiinele umane erau
contiente de existena noastr. Nu tiam dect c sunt arumi
pe aici, dar despre MA nu tiam nimic. Se pare c aflaser de
existena noastr din prima clip. Anchetaser sute care
ajunseser n America.
M-am ntors spre el, strngnd perna la piept.
Ce v-au fcut?
Ne-au inut ntr-o baz militar secret din New Mexico.
Pe bune? Am fcut ochii mari. Deci Zona 51 exist cu
adevrat?
S-a uitat la mine amuzat.
Uau, am fcut eu.

147

Aveam nevoie de timp ca s procesez informaia. Deci toi


nebunii ia care au ncercat s ptrund n zon chiar aveau
dreptate.
Credeam c toat chestia cu Zona 51 e mai veche.
Familia i prietenii mei au ajuns acolo acum cincisprezece
ani, dar asta nu nseamn c nainte de noi n-au venit i ali
luxeni, a spus el i a rs cnd a vzut ce figur fac. n orice caz,
am stat acolo cinci ani. Ei cei din MA i studiau de ani de
zile pe luxeni. Am nvat i noi o groaz de chestii despre
oameni n timpul la i cnd au considerat ei c putem s... ne
integrm, ne-au dat drumul. De obicei, trimiteau un luxen mai
n vrst s-i nsoeasc pe cei mici. i fiindc Matthew era
apropiat de noi, l-au trimis pe el.
Am fcut un calcul rapid n minte.
Dar voi aveai atunci doar zece ani. Ai stat cu Matthew
pn de curnd?
Orict i s-ar prea de curios, noi ne maturizm altfel
dect oamenii. La zece ani a fi putut s fiu la facultate. Ne
dezvoltm mai repede, i creierul i tot. De fapt, sunt mai
detept dect art.
Un zmbet fugar i-a luminat faa.
Matthew a stat cu noi pn am venit aici. La cincisprezece
ani, noi suntem deja aduli. MA-ul ne aloc o cas i ne d
bani.

148

Pi, poate asta era o explicaie pentru datoriile mari ale


statului.
Dar cum v-ai descurcat cu oamenii n-au pus ntrebti
despre prinii votri?
Daemon s-a uitat la mine dintr-o parte.
ntotdeauna exist cu noi un luxen mai n vrst care
poate trece drept printe, sau putem s lum noi forma unuia
mai n vrst. Dar evitm s ne transformm, fiindc am las
urme.
Am cltinat din cap i m-am lsat pe canapea. S triasc de
capul lor de la cincisprezece ani, numai cu Matthew pe lng
ei. N-ar fi trebuit s fiu ocat. Nici viaa mea n-a fost prea
diferit, cu mama care a lucrat aa de mult de cnd a murit tata.
Cnd m-am uitat la el, am vzut c m privea foarte atent/
Vrei s plec?
Era o ocazie puteam s-i spun acum s plece.
Nu. Nu trebuie s pleci. Adic, nu am nimic n plan, i
dac nici tu n-ai ce face, poi s rmi sau cum vrei...
Sau era cazul s tac odat din gur.
S-a uitat o clip n ochii mei i am simit cum crete ceva n
pieptul meu, ameninnd s m sufoce. i-a mutat privirea spre
laptopul meu rou i strlucitor dc pe msu.
Vd c cineva a primit ceva de ziua ei.
Am zmbit.

149

Dap. Mama mi l-a luat. Am stat fr laptop de.. n fine, de


atunci.
S-a scrpinat puin pe obraz.
Mda, nu cred c mi-am cerut scuze pentru asta, nu-i aa?
Nu.
Am oftat. Iar ne ntorceam la conversaiile noastre ciudate.
i nu era numai asta, dar mi amintisem i cum mi-am pierdut
ultimul laptop.
Daemon i-a dres vocea.
Nu mi s-a mai ntmplat niciodat chestia asta cu
explodatul.
Mi-am fixat privirea pe laptop cu obrajii fierbini.
Nici mie.
El s-a uitat iar spre televizor.
Cam aa i s-a ntmplat lui Dawson. Atunci a aflat
Bethany.
A tcut, iar eu mi-am inut respiraia. Vorbea foarte rar de
fratele lui.
Era n tandreuri cu ea i i-a pierdut controlul. S-a
transformat cu totul ntr-un luxen n timp ce o sruta.
Mam. Cred c a fost o faz...
Ciudat?
Dap, ciudat.
S-a aternut din nou tcerea i eu nu puteam s nu m
ntreb dac ne gndeam amndoi la acelai lucru. Ce simea el
150

cnd ne srutam... cnd ne atingeam. mi simeam pielea


nesuferit de fierbinte i mi storceam creierii s gsesc ceva mai
inofensiv de discutat.
Dee mi-a spus c a trebuit s v mutai foarte des. Pe
unde ai fost?
Un timp am stat la New York, apoi ne-am mutat n
Dakota de Sud. Iar dac i imaginezi c aici nu se ntmpl
nimic, nseamn c n-ai fost niciodat n Dakota de Sud. Dup
aia, pn s venim aici, am fost n Colorado. Din cauza mea a
trebuit s ne mutm aa de des. De parc a fi cutat ceva, iar
lucrul la nu era acolo.
Pun pariu c la New York i-a plcut cel mai mult.
Ca s fiu sincer, nu.
I s-au vzut puin dinii cnd a zmbit.
Aici mi place.
Am rs, surprins.
Virginia de Vest?
Nu-i aa de ru. Aici sunt muli de-ai notri. Mai muli
dect n alt parte. Am prieteni cu care mi permit s fiu eu
nsumi o ntreag comunitate, de fapt. Asta e foarte
important.
neleg ce spui. Am strns pernua la piept i mi-am pus
capul pe ea, apoi l-am ntrebat: Crezi c Dee e fericit aici?
Din felul n care vorbete, ai zice c nu ar putea s plece de
aici. Adic, niciodat.
151

Daemon i-a schimbat poziia i i-a urcat picioarele pe


canapea.
Dee vrea s-i construiasc propriul ei drum n via i nu
pot s-o nvinovesc pentru asta.
Construirea drumului ei a mpins-o s fac sex cu Adam.
M ntrebam ce s-a ntmplat cu visul ei de a pleca la facultate
n strintate.
El s-a ntins, de parc ar fi vrut s scape de o tensiune care
l apsa deodat. M-am tras spre captul canapelei, s-i fac mai
mult loc.
n caz c n-ai observat pn acum, sunt mai muli brbai
dect femei, a spus. Aa c femeile sunt mperecheate rapid i
sunt ocrotite mai mult dect orice.
M-am strmbat.
mperechere i reproducere? Eu pot s neleg c trebuie
s v reproducei. Dar nu poi s-o forezi pe Dee s fac asta.
Nu e corect. Ar trebui s i controleze fiecare viaa.
S-a uitat la mine cu ochii ntunecai.
Dar nu putem s-o facem, Kitten.
Am scuturat din cap.
Nu e corect.
Nu. Cei mai muli luxeni nici nu vor altceva. Dawson a
vrut. O iubea pe Bethany. Daemon a oftat greu. Noi ne-am
mpotrivit. Mie mi s-a prut un lucru prostesc s te
ndrgosteti de o fiin uman. Nu vreau s te jignesc.
152

Nu m jigneti.
A fost greu pentru el. Toi din grupul nostru erau suprai
pe el, dar Dawson... era foarte puternic. Daemon a zmbit i a
cltinat din cap. Nu s-a ascuns deloc, iar dac toat colonia ar fi
aflat, sunt sigur c tot n-ar fi reuit s-l fac s se rzgndeasc.
N-ar fi putut s fug cu ea, fr s afle MA-ul?
Poate c aa s-a i ntmplat.
Lui Dswson i plcea foarte mult aici. i plceau crrile
i excursiile. Era genul care iubea toate chestiile astea rustice.
N-ar fi plecat niciodat, cu att mai mult fr s ne spun nimic
mie i lui Dee. tiu sigur c au murit amndoi. Daemon a
zmbit iar. i-ar fi plcut Dawson. Arta exact ca mine, dar era
mult mai bun dect mine. Nu era o jigodie, altfel spus.
Am simit un nod n gt.
Sunt convins c mi-ar fi plcut, dar nici tu nu eti chiar
aa de ru.
A ridicat o sprncean.
Bine, ai tendina s te pori ca o javr n anumite
momente, dar nu eti aa de ru. Am fcut o pauz, innd
perna strns n brae, apoi am continuat. Vrei s tii ce cred eu
cu adevrat?
Ar trebui s fiu ngrijorat?
Am rs.
Sub faada asta nesimit e un tip ca lume. Am avut ocazia
s l vd fugitiv. Aa c dei mi vine s-i sparg capul de cele
153

mai multe ori, sunt convins c nu eti un biat ru. Ai o groaz


de responsabiliti.
Daemon i-a dat capul pe spate i a rs.
Ei, cred c tot e ceva.
Am ridicat din umeri.
Poi s-mi rspunzi sincer la o ntrebare?
ntotdeauna, a jurat el.
Am dus mna la gt i am tras lniorul subire. Am strns
obsidianul n mn.
MA-ul v ngrijoreaz mai mult dect arumii, nu-i aa?
Buzele lui s-au subiat, dar nu a minit.
Da.
Mi-am trecut degetul peste mpletitura metalic din captul
obsidianului.
Ce-ar face dac ar afla c eu am puterea s mic lucrurile
aa cum facei i voi?
Probabil acelai lucru pe care l-ar face i cu noi, dac ar
ti, a spus Daemon, apoi s-a ntins i mi-a acoperit mna n
care ineam obsidianul. A strns-o uor, imobiliznd-o. Te-ar
nchide... sau mai ru. Dar n-o s permit s se ntmple asta.
M-a gdilat pielea la atingerea lui.
Dar cum poi s trieti aa? Adic, tot timpul s stai cu
spaima c o s afle c suntei altfel dect cred ei?
Degetele lui s-au strns n jurul minii mele i acum
strngeam amndoi pandantivul.
154

Aa am trit ntotdeauna toi ai mei au trit aa.


Am clipit des ca s gonesc lacrimile care mi se adunau n
ochi.
Asta-i chiar trist.
E viaa noastr. A fcut o pauz. Dar nu-i face griji n
privina lor. N-o s i se ntmple nimic.
Capetele noastre erau la civa centimetri distan. Mna
lui nc mi mai strngea mna. Atunci am avut o revelaie.
Tu ntotdeauna i protejezi pe ali, nu-i aa?
Mi-a strns uor mna, apoi i-a dai drumul. S-a lsat pe
sptarul canapelei i i-a pus mna sub cap. Nu mi-a rspuns la
ntrebare.
Astea n-au fost nite discuii potrivite pentru o aniversare.
Nu-i nimic. Mai vrei lapte sau ceva?
Nu, dar a vrea s tiu ceva.
M-am ncruntat i mi-am ntins piciorul drept n spaiul
ngust care mai rmsese liber. Era un tip destul de mare, aa
c nu mai rmnea prea mult loc pe canapea.
Ce?
Ct de des alergi prin cas cntnd?
I-am tras un picior, dar m-a apucat de degete.
Acum poi s pleci, am spus.
Serios, mi plac foarte mult ciorapii tia.
D-mi drumul la picior, i-am ordonat eu.

155

Nu numai fiindc sunt cu reni sau fiindc sunt lungi


tocmai pn la genunchi.
Sunase ca i cum ar fi fost vorba de vreo distan
incomensurabil.
Dar mai ales fiindc sunt ca nite mnui pentru picioare.
Mi-am dat ochii peste cap i am micat degetele de la
picioare.
Mie mi plac aa cum sunt. i s nu ndrzneti s faci
mito de ei. Te dau jos de pe canapea.
A ridicat o sprnceana i a continuat s studieze ciorapii.
Ciorapi-mnu, nu? N-am mai vzut aa ceva. Lui Dee iar plcea la nebunie.
Mi-am tras piciorul i el mi-a dat drumul.
M rog. Sunt convins c exist chestii mai de prost gust
dect ciorapii mei. Nu m mai critica. E singura chestie care
mi place de srbtori.
Singura chestie? Eu credeam c eti genul la de persoan
care ar vrea s mpodobeasc bradul nc de la Ziua
Recunotinei.
Srbtorii i voi Crciunul?
Daemon a ncuviinat din cap.
Da. E un lucru omenesc. Lui Dee i place Crciunul. De
fapt, prerea mea e c i plac cadourile.
Am rs.

156

i mie mi plceau srbtorile de iarn. i da, mi plcea


enorm s fac bradul cnd tria tata. l mpodobeam uitndu-se
la parada de Ziua Recunotinei.
Dar?
Dar acum mama nu e niciodat acas de srbtori. i sunt
sigur c nici anul sta n-o s fie, c e nou angajat la spital i o
s-i dea eap. Am ridicat din umeri, ntotdeauna sunt singur
de srbtori, ca o bab cu pisica ei.
Nu a rspuns, dar m-a privit atent. Cred c a intuit ct de
greu mi-a fost s spun toate astea, fiindc a schimbat subiectul.
i deci tipul sta. Bob...
l cheam Blake i nu ncepe iar, Daemon.
Bine. i-a uguiat buzele. Oricum, el nu e o problem.
M-ara ncruntat.
Asta ce-ar vrea s nsemne?
Daemon a ridicat din umeri.
Am fost puin surprins cnd am intrat la tine n dormitor
cnd erai bolnav.
Nu sunt convins c vreau s aflu.
Aveai un poster cu Bob Dylan. Eu m-a fi ateptat s ai
unul cu Jonas Brothers sau ceva de genul sta.
Pe bune? Nu. Nu-mi place muzica pop. Dar mor dup
Dave Matthews i dup muzica veche, gen Dylan.
A prut surprins, dup care a deschis o discuie despre
formaiile lui preferate i am fost amndoi uimii s vedem c
157

avem aceleai gusturi. Ne am contrazis n legtur cu partea


cea mai bun din seria Naul i care reality show-uri sunt mai
idioate. i aa au trecut cteva ore bune, iar eu am aflat multe
lucruri despre Daemon. Iar asta era o alt latur a lui, cea pe
care o ntrezrisem de cteva ori. Era relaxat, prietenos i chiar
jucu, fr s m fac s vreau s-i dau cu ceva n cap. Am
avut cteva discuii n contradictoriu mai ncinse, dar nu a fost
nesimit.
Dintr-odat, totul prea foarte uori asta m speria ca
dracu.
Abia dup ce a trecut de trei dimineaa mi-am dat seama de
ct timp stteam de vorb. Mi-am ntors privirea obosit de la
ceas i m-am uitat la el. Sttea cu ochii nchii, iar pieptul lui
urca i cobora ritmic.
Daemon arta aa de... mpcat. Nu am vrut s-l trezesc, am
luat cuvertura de pe spatele canapelei i l-am nvelit cu grij.
Apoi mi-am luat i eu o pturic i mi-am pus-o pe picioare.
Puteam s-l trezesc, dar nu-mi venea. i, da, era o parte micmicu din mine care nu voia s plece. Nu-mi ddeam prea
bine scama ce nsemna asta. i nici n-am stat s-mi bat capul
prea mult. Nu acum. Nu cnd eram sigur c o s-mi fac
creierul s plonjeze iar n obsedantul univers al bieilor.
Mulumesc, a optit el adormit.
Am fcut ochii mari.
Credeam c dormi.
158

Eram aproape gata s adorm, dar tu te uii la mine.


Am roit
Ba nu.
Daemon a deschis un ochi.
De fiecare dat cnd mini roeti.
Ba nu.
Am simit c roeaa mi cuprinde i gtul.
Dac mini aa ntruna, o s fiu nevoit s plec, m-a
ameninat el prefcndu-se suprat. Castitatea mea e pus n
pericol.
Castitatea ta?
Am pufnit.
n fine.
tiu eu cum faci tu.
A nchis ochii.
Am zmbit i m-am ghemuit n colul meu de canapea.
Practic nu schimbasem niciun moment discuia.
Dup aia mi-am amintit ce spusese el mai devreme.
Ai reuit s gseti?
Ce s gsesc, Kitten?
Ce cutai tu.
Daemon a deschis ochii i m-a privit. Simeam iar umfltura
aia n piept care m copleea. Apoi, n tcerea care a urmat i
care mi s-a prut o venicie, am simit o mpunstur n stomac
de bucurie?
159

Da, uneori mi se pare c am gsit.

160

CAPITOLUL 11
Cnd m-am trezit luni diminea, nu eram prea sigur cum
vor evolua lucrurile cnd m voi ntlni cu Daemon la coal.
Plecase n timp ce eu dormeam, iar duminic nu l-am vzut
deloc ct timp am stat cu Dee, care s-a pupat practic toat ziua
cu Adam. Presupun c discuia de la telefon a mers bine.
Seara de smbt pe care o petrecuserm mpreun de fapt
nu schimbase cu nimic relaia mea cu Daemon. Cel puin aa
mi spuneam eu. Fusese doar un moment bun dintr-un ir lung
de momente proaste. i aveam chestii mai mari i mai bune de
fcut. Trebuia s m ntlnesc cu Blake dup ore.
Numai c gndurile mele se ntorceau mereu la Daemon i,
cnd m gndeam cum am stat noi unul lng altul pe canapea,
simeam fluturai n stomac.
Carissa mi povestea despre romanul de dragoste pe care l
citea ea cnd am simit cldura pe gt. Nu mi-am luat ochii de
la ea, dar eram perfect contient c apruse Daemon.
S-a aezat n spatele meu. O secund mai trziu s-a
ntmplat chestia care, orict era de ciudat, mi lipsise. Daemon
m-a mpuns cu pixul n spate.
Lesa a ridicat o sprncean, dar a fost istea i nu a spus
nimic cnd m-am ntors.
Da?

161

Zmbetul lui ntr-un col al gurii mi era mult prea


cunoscut.
Tot ciorapi cu reni?
Nu. Cu buline.
Ciorapi-mnu?
Obinuii, am zis eu, chinuindu-m s nu zmbesc stupid.
Nu tiu ce s zic despre asta. A btut cu pixul n banc.
Ciorapii obinuii par aa de banali n comparaie cu ia cu
reni.
Lesa i-a dres vocea.
Ciorapi cu reni?
Are nite ciorapi cu reni pe ei i care sunt ca nite mnui
pentru picioare, a explicat el.
A, i eu am ciorapi din tia, a spus Carissa, zmbind. Dar
ai mei sunt cu dungi. mi place la nebunie s-i port iarna.
M-am uitat la Daemon cu un aer triumftor. Ciorapii mei
chiar erau la mod.
Sunt singura persoan care se ntreab cum de i-ai vzut
ciorapii? a fcut Lesa.
Carissa a plesnit-o peste mn.
Suntem vecini, i-a amintit Daemon. Vd o groaz de
chestii.
Am scuturat repede din cap.
Nu-i adevrat. Nu vede mai nimic.

162

Te-ai nroit, a zis el, artnd spre obrajii mei cu pixul lui
cu capac albastru.
Taci din gur.
M-am uitat urt la el, luptndu-m cu un zmbet.
n fine, ce faci disear?
Stomacul meu era plin de fluturi. Am ridicat din umeri.
Am planuri.
S-a ncruntat.
Ce fel de... planuri?
Planuri, pur i simplu.
M-am ntors repede la banc i mi-am fixat privirea pe
tabl.
Eram contient c Daemon m privea fix, dar una peste
alta m simeam bine. Relaia mea cu Daemon fcuse clar
progrese. Acum puteam s stm cteva ore mpreun fr s ne
omorm i fr s ne comportm ca nite animale n clduri.
Noul meu laptop era superb. Simon nu era n clas ca s m
simt vinovat de ce i-am fcut sau ca s spun tuturor cum mam purtat eu supranatural cu ferestrele. i aveam ntlnire n
seara asta.
Ultima parte m-a fcut s nghit n sec. Trebuia s dau
crile pe fa cu Blake. Nu era cinstit fa de el... i fa de
Daemon. Nu c ncepusem s cred brusc n Daemon, dar nu
puteam s m mai prefac c nu e nimic ntre noi.
Chiar dac era vorba doar de o grip extraterestr.
163

***
Uite. Blake a zmbit i mi-a ntins farfuria lui. Gust
puin.
Mi-am pstrat o expresie neutr, nvrtind furculia prin
paste.
Nu tiu ce s zic.
Am luat o gur i mi-am spus c nu e aa groaznic. M-am
uitat la el, zmbind.
Ok. Nu e rea.
Nu-mi vine s cred c e prima dat cnd guti mncare
indian n Virginia de Vest.
Mi-am trecut mna peste blugi. Mica luminare de pe mas
tremura.
Nu sunt o aventuroas n privina mncrii. Sunt genul de
fat care prefer friptura i hamburgerul.
Nu trebuie s lum msuri, fiindc nici nu-i dai seama ce
pierzi.
Blake mi-a fcut cu ochiul. i sttea bine cnd fcea aa.
Asta-i preferata mea. mi plac la nebunie aromele.
Osptria subiric i rocat s-a apropiat de noi i ne-a
umplut din nou paharele. i tot zmbea provocator lui Blake.
Nu puteam s-o nvinovesc. Blake era unul dintre puinii tipi
care artau bine indiferent cum erau mbrcai.

164

Am mai luat vreo dou furculie de tieei. M simeam


bine, dar n timp ce m jucam cu mncarea n farfurie am
simit un junghi n stomac. M simeam excelent cu el, dar...
Am auzit nite chestii azi la coal, a spus el dup ce a
plecat osptria.
M-am rezemat pe sptarul scaunului i mi-am nghiit un
potop de njurturi. Dumnezeiu tie ce auzise. Zvonurile
despre mine zburau ca OZN-urile.
Mi-e fric s ntreb ce.
Avea o expresie comptimitoare.
Am auzit c Daemon l-a btut pe un tip pentru tine.
Pn acum reuisem s nu aducem vorba despre Daemon.
M-am aezat mai bine pe scaun.
Mda, cam aa ceva.
S-a aplecat spre mine cu sprncenele ridicate de uimire.
i nu-mi spui i de ce?
Asta n-ai auzit la coal?
i-a trecut mna prin prul lui epos.
Am auzit multe chestii, dar nu le cred.
Era ultimul lucru pe care voiam s-l fac, dar mi-am
nchipuit c mai devreme sau mai trziu o s aud i prile alea
nu tocmai adevrate. La naiba, poate c le-a i auzit deja. Aa
c i-am povestit de ntlnirea mea infernal de la bal.
Ochii lui cprui sclipeau de mnie i, cnd am teminat, s-a
rezemat de sptarul scaunului.
165

M bucur c Daemon l-a caftit pe jigodia aia, dar mi se


pare o reacie puin cam deplasat din partea cuiva care i este
doar prieten.
Daemon e uneori...
O javra, a sugerat Blake.
Mda, dar el e cumva protector cu, , prietenele lui Dee.
Am strns furculia n mn i m simeam penibil. Aa c a
luat-o razna cnd l-a auzit pe Simon. Daemon nu e un biat
chiar aa de ru. Numai c i trebuie ceva timp ca s-i dai
seama de asta.
Pi, nu l condamn c a fcut asta, numai c e cam prea
protector... cu tine. La petrecerea aia credeam c o s-mi rup
mna fiindc te-am atins.
Am mpins farfuria napoi spre el i mi-am sprijinit brbia
n palm. Era musai s-i spun adevrul. i repede. Dar nu
voiam s stric cina asta. Asta nu era dect laitate, dar m-am
gndit c pot s-i spun i mai trziu, spre sfritul ntlnirii. La
dracu, nici mcar nu tiam ce s-i spun. Nu, Daemon nu e

iubitul meu, dar nu pot s-mi scot din cap cum lum noi foc
atunci cnd suntem mpreun, aa ct e probabil mai bine s nu
te apropii prea mult de mine? Am oftat.
Am vorbit destul despre Daemon. Cred c trebuie s-i fie
foarte greu s fii aa departe de plaj cnd i place att de mult
s faci surf.
Este, a recunoscut el.
166

Privirea lui parc s-a ndeprtat puin.


Cred c surfingul e singura chestie care m ajut s-mi
limpezesc gndurile. Cnd sunt acolo, pe valuri, nu m gndesc
la nimic. Creierul meu e oficial gol. Sunt numai eu i valurile. E
relaxant.
Te neleg.
A urmat o tcere lung.
Aa mi se ntmpl i mie cnd grdinresc sau cnd
citesc... sunt doar eu i grdina mea sau lumea n care intru
cnd citesc, nimic altceva.
Se pare c faci asta ca s evadezi.
Nu am rspuns, fiindc de fapt nu m gndisem niciodat la
varianta asta, dar acum, dup ce a spus-o el, mi-am dat seama
c aa era. Puin ncurcat, m jucam cu mncarea n farfurie.
Dar tu? i tu vrei s evadezi?
Au trecut mai multe secunde pn s rspund.
E ceva ciudat cu evadarea asta. Fiindc niciodat nu poi
s evadezi cu adevrat. Poate temporar, dar nu de tot.
Am dat din cap absent, izbit de profunzimea cuvintelor
lui. Era adevrat. Dup ce terminam o carte sau dup ce
plantam o floare, tata era tot mort, prietena mea cea mai bun
era tot extraterestr, iar eu simeam aceeai atracie fa de
Daemon.
Blake a nceput s-mi vorbeasc despre planurile lui pentru
vacana de Ziua Recunotinei de sptmna viitoare. Avea s
167

lipseasc aproape tot timpul din ora, fiindc se ducea n vizit


la rude. Am ridicat privirea i m-am uitat prin micul restaurant.
Spatele mi se nfierbntase cu totul.
S-mi bag picioarele. Nu-mi venea s cred. Aa ceva nu se
poate.
Pe deasupra panoului care desprea mesele am vzut o
chic neagr care trecea pe coridorul ngust. Am czut pe spate
n scaun, ngrozit, dndu-mi seama c el este. Aveam o
ntlnire era ntlnirea mea. Ce cuta aici?
Daemon se mica printre mesele nghesuite cu graia aia
pentru care l invidiam. Femeile se opreau din mncat sau din
discuie cnd trecea pe lng ele. Brbaii se ddeau la o parte
s-i fac loc. Avea un efect extraordinar asupra tuturor.
ncruntat, Blake s-a ntors spre mine cu umerii epeni.
Tipul protector?
Nu tiu... nici nu tiu ce s zic, am bolborosit neajutorat.
Salut, copii.
Daemon s-a aezat pe scaunul de lng mine, ceea ce fcea
ca acum s fim foarte nghesuii. Toat partea stngi a corpului
meu se atingea de a lui i o simeam vibrnd i fierbinte.
V-am ntrerupt?
Da, am zis cu, ocat.
A, scuze.
Nu prea s-i par sincer ru. i nici nu ddea semne c ar
fi vrut s plece.
168

Blake a zmbit strmb, s-a lsat pe sptarul scaunului i i-a


ncruciat braele la piept.
Daemon, ce mai faci?
Fac foarte bine. S-a lsat pe spate i i-a ntins braul pe
peretele separeului. Tu ce mai faci, Brad?
Blake a rs incct.
M cheam Blake.
Daemon btea cu degetele n perete, atingndu-mi prul.
i ce fac copiii aici?
Lum masa, am nceput eu i m-am tras mai n fa, dar
Daemon mi-a pus mna pe gulerul puloverului i i-a strecurat
uor degetele pe gtul meu.
I-am aruncat o privire ucigtoare i nu am luat n seam
faptul c mi se fcuse pielea de gin.
Cred c tocmai am terminat, a spus Blake, cu ochii la
Daemon. Nu-i aa, Katy?
Da, trebuie s cerem nota de plat.
Mi-am lsat cu grij mna sub mas spre coapsa lui
Daemon i l-am ciupit. Tare.
M-a ciupit i el, fcndu-m s m lovesc cu genunchiul de
mas.
i ce avei n plan dup mas? Te duce Biff la film?
Zmbetul lui Blake a nceput s se evapore.
Blake. i da, asta voiam s facem.
Hmm.
169

Privirea lui Daemon s-a ndreptat spre el i o clip mai


trziu paharul lui Blake era rsturnat.
Am rmas fr aer. Apa s-a scurs pe mas, prelingndu-se
pe pantalonii lui Blake. El a srit de pe scaun njurnd.
Micarea lui brusc a cutremurat masa. Farfuria lui cu tieei a
alunecat mai bine zis a zburat pe pieptul lui Blake,
murdrindu-i puloverul.
Mi-a picat faa. Fir-ar al naibii s fie, Daemon mi ataca
partenerul.
Dumnezeule, a bombnit Blake, cu minile n lturi.
Am luat un vraf de erveele i m-am uitat la Daemon, cu o
privire ucigtoare, apoi m-am ntors i i-am ntins lui Blake
erveelele.
Asta a fost chiar ciudat, a fcut Daemon, rnjind.
Rou la fa, Blake s-a ntrerupt un moment din curat. O
clip s-a uitat fix la Daemon i eram sigur c o s se repead la
el. Apoi nu s-a mai uitat. Cu gesturi epene i repezite, fr s
spun un cuvnt, i-a scuturat de pe el tieeii maronii.
Osptria i-a srit n ajutor, aducndu-i alte erveele.
n fine, am venit aici cu un scop. Daemon a luat o
nghiitur din paharul meu. E nevoie de tine acas.
Blake s-a oprit brusc.
Poftim?
Am vorbit prea repede, Bart?

170

l cheam Blake, am izbucnit cu furioas. i de ce e nevoie


de mine acas? Acum, n clipa asta?
Daemon m-a privit n ochi adnc i intens cu sensul S-a
ntmplat ceva i trebuie s vii.
Ceva nsemna, evident, o chestie extraterestr. Am simit
flori de nelinite pe ira spinrii. Acum apariia lui neateptat
avea sens. Pn acum credeam c e o simpl hruieal cauzat
de gelozia lui primitiv.
i orict de mult m irita chestia asta, tiam c trebuie s
plec.
M-am ntors spre Blake, clipind ncurcat.
mi pare sincer ru pentru asta.
Blake i-a mutat privirea de la mine la Daemon i a luat
nota de plat.
E-n regul. Se-ntmpl.
M simeam ca o idioat, ceea ce era normal, din momot ce
l aveam lng mine pe cel mai mare nemernic.
O s m revanez. Promit.
A zmbit.
Stai linitit, Katy. Te duc acas.
Nu e nevoie. Daemon a zmbit crispat. M ocup eu de
asta, Biff.
mi venea s-mi dau palme.
Blake. l cheam Blake, Daemon.

171

Nu-i nimic, Katy, a zis Blake, cu un zmbet forat. Oricum


sunt varz.
Atunci ne-am neles.
Daemon s-a ridicat ca s-mi fac loc.
Blake a achitat nota de plat i am ieit mpreun din
restaurant. M-am oprit lng maina lui, perfect contient de
privirea fix a lui Daemon.
mi pare tare, tare ru.
Stai linitit. Nu ai rsturnat tu mncare pe mine.
A Acut o pauz, iar ochii lui s-au ngustat, uitndu-se la
ceva n spatele meu. Aveam trei ncercri s ghicesc la ce, sau la
cine, se uita. i-a scos mobilul din buzunarul de la spate, l-a
deschis i s-a uitat la ei, apoi l-a pus la loc.
Cu toate c a fost cea mai ciudat faz pe care am pit-o
vreodat. Dar, oricum, o s ne lum revana dup vacan, ok?
Ok.
Am vrut s-l mbriez, dar m-am oprit. Puloverul lui era
ptat i ud.
Blake a nceput s rd i m-a srutat uor pe buze.
Te sun.
Am dat din cap, gndindu-m cum e posibil ca cineva s
strice totul ntr-un minut. Asta chiar era un talent. Blake i-a
fluturat mna i a plecat, iar eu am rmas singur cu Daemon.
Eti gata? a strigat Daemon, cu portiera deschis.

172

Mi-am trt picioarele spre main i m-am urcat, trntind


portiera cu putere.
Hei. S-a ncruntat de lng main. Nu-i vrsa nervii pe
Dolly.
i-ai numit maina Dolly?
Ce vezi ru n asta?
Mi-am dat ochii peste cap.
Daemon a trecut repede prin faa mainii i a urcat la volan.
n clipa cnd a nchis ua, m-am ntors spre el i i-am tras un
pumn n bra.
Ce nenorocit poi s fii! tiu c tu ai fcut faza cu paharul
i cu farfuria. A fost o chestie absolut aiurea!
Se inea cu mna de bra i rdea.
Ce? A fost mito. Faa pe care a fcut-o Bo a fost de
milioane. Iar sratul pe care i l-a dat? Ce-a fost aia? Am vzut
i delfini care srut mai afectuos de-att.
l cheam Blake!
I-am mai tras un pumn i n picior.
i tu tii foarte bine! Nu-mi vine s cred c ai putut s te
pori aa. i nu srut deloc ca un delfin!
Ba da, din ce-am vzut eu.
Fiindc nu ne-ai vzut cnd ne-am srutat mai nainte.
I-a pierit rsul. Ta-daam! S-a ntors ncet spre mine.
V-ai mai srutat?
Nu e treaba ta.
173

Obrajii mi s-au aprins, dndu-m de gol.


n ochii lui magnetici se citea furia.
Nu-mi place deloc tipul sta.
M-am holbat la el.
Nici mcar nu-l cunoti.
Nici nu trebuie s-l cunosc ca s-mi dau seama c e ceva
n neregul cu ei.
A rsucit cheia n contact i motorul a prins via.
Nu cred c trebuie s-i mai pierzi vremea cu el.
A, asta e mult prea tare, Daemon. Las-o balt.
Mi-am fixat privirea pe geam i mi-am cuprins coatele n
mini, tremurnd. Eram aa de furioas, nct simeam c m ia
ameeala.
i-e frig? Unde i-e geaca?
Nu-mi plac gecile.
i astea i-au fcut ceva groaznic i de neiertat?
A pornit aerul condiionat. Cldura a nceput s ptrund n
main.
Mi se par... incomode.
Un oftat greu.
Ce dracu era aa de urgent ca s trebuiasc s m
urmreti i s vii dup mine?
Nu te-am urmrit!
Prea jignit.

174

A, nu? i-ai folosit sistemul extraterestru GPS ca s m


gseti?
Pi, da, aa ceva.
Puah! Asta e chiar aiurea.
Aveam serioase dubii c Blake m va mai suna. Nici nu
puteam s-l nvinovesc. n locul lui, nici eu n-a suna. Nu
cnd un extraterestru psihotic m urmrea ca o umbr.
Deci care-i treaba?
Daemon a ateptat pn am intrat pe autostrad.
Matthew ne-a convocat pe toi la o ntlnire i trebuie s
fii i tu acolo. E ceva n legtur cu MA-ul. S-a ntmplat ceva.

175

CAPITOLUL 12

Am ajuns, la el acas nainte s vin i ceilali i m-am


aezat pe fotoliul din colul camerei, ncercnd s-mi menin
calmul. Daemon nu era panicat, dar deocamdat nici el nu tia
ce s-a ntmplat. Afar s-au auzit trntindu-se portierele mai
multor maini. Mi-am strns mijlocul cu braele, iar Daemon sa aezat lng mine pe braul fotoliului.
Primii care au ajuns au fost fost Ash i fraii Thompson.
Adam ne-a zmbit, apoi s-a aezat lng Dee. Ea i-a oferit
punga din care mncase pn atunci, iar el a nceput s
crnne floricele. Andrew mi-a aruncat o privire i i-a dat
ochii peste cap.
Are cineva idee de ce se afl i asta aici?
l uram pe Andrew.
Trebuie s fie i ea aici, a spus domnul Garnson,
nchiznd ua dup el.
A venit n mijlocul camerei i toi ochii erau ndreptai spre
el. Cnd nu era la coal, mereu se mbrca n blugi.
Nu vreau s lungesc aceast mic reuniune.
Ash i-a trecut mna peste colanii ei mov.
A aflat MA-ul despre ea nu-i aa? Am dat toi de dracu?

176

Respiraia mi s-a oprit. Nu m nfuriase tonul ei arogant.


Erau o grmad de chestii n joc dac MA-ul afla despre mine
sau despre ei.
Este adevrat, domnule Garrison? am ntrebat.
Din cte tiu eu, nu au aflat despre tine, a spus el.
Btrnii au stabilit ntlnirile astea fiindc MA-ul e tot mai
prezent aici. Se pare c s-a ntmplat ceva care le-a atras
atenia.
M-am scufundat iar n fotoliul meu, uurat. Dar apoi am
avut o revelaie. Poate c eu scpasem, dar ei nu. M-am uitat la
toi din camer, nu voiam s fie niciunul dintre ei n pericol.
Nici mcar Andrew.
Adam studia atent floricelele cu unt.
Pi, ce-au putut s vad? Niciunul dintre noi n-a fcut
vreun pas greit.
Dee a pus deoparte punga cu floricele.
Care-i treaba?
Ochii ultra-strlucitor de albatri ai lui Matthew s-au rotit
prin camer.
Unul dintre sateliii lor au nregistrat spectacolul de
lumini din noaptea de Halloween i au ieit pe teren cu nu tiu
ce aparat care nregistreaz energia rezidual.
Daemon a spus cu dispre:
Singura chestie pe care o s-o gseasc va fi un petic ars de
pmnt.
177

Ei tiu c noi putem manipula lumina pentru autoaprare,


aa c, din cte am neles eu, nu asta le-a atras atenia, a spus
domnul Garrison i s-a uitat la Daemon ncruntat. Ci faptul c
energia a fost aa de puternic, nct le-a ntrerupt semnalul
satelitului, iar ei nu au mai putut obine imagini ale
evenimentului. Pn acum nu s-a mai ntmplat aa ceva.
Daemon i-a pstrat o expresie impenetrabil.
Presupun c, da, sunt aa de extraordinar.
Adam a rs ncet.
Eti aa de puternic nct acum le ntrerupi semnalul?
Doar s le ntrerup semnalul? Domnul Garrison a scos
un rs ltrat. Le-a distrus satelitul un satelit care trebuia s
urmreasc unde luminoase i energetice de nalt frecven. A
reperat ceva la Petersburg, iar evenimentul la a distrus
satelitul.
Exact ce-am spus, sunt foarte extraordinar.
Zmbetul lui Daemon era sfidtor, dar eu eram de-a dreptul
nelinitit.
Uau, a murmurat Adam.
n ochii lui se citea respectul.
Asta-i o chestie foarte tare.
Aa tare cum e, i-a fcut foarte curioi pe cei din MA.
Btrnii cred c vor mai rmne o perioad pe aici, s
monitorizeze situaia. Ei spun c au fost aici i pn acum. S-a

178

uitat la ceasul lui de mn i a adugat: E absolut indispensabil


ca toat lumea s se poarte cum nu se poate mai bine...
Ce spun ceilali luxeni despre asta? a ntrebat Dee.
n momentul sta nu sunt foarte alarmai. i nici n-ar avea
motive, a spus Matthew.
Fiindc Daemon a provocat aceast explozie distrugtoare
de energie, i nu ei, a spus Ash, apoi a oftat. MA-ul bnuiete
c avem i alte abiliti?
Cred c vor doar s tie cum a fost posibil s se ntmple
aa ceva. Matthew s-a uitat atent la Daemon. Btrnii le-au
spus c s-au luptat unii de-ai notri. Nimeni nu te-a implicat pe
tine, Daemon, dar ei tiu deja ct eti de puternic. Poi s te
atepi s-i fac o vizit n curnd.
El a ridicat din umeri, dar pe mine m-a cuprins frica. Nu
Daemon l-a dobort pe Baruck, aa c n-avea cum s explice ce
s-a ntmplat. i oare acum MA-ul ncepuse s bnuiasc faptul
c luxenii erau mult mai puternici dect crezuser ei pn
acum, c sunt capabili de aproape orice?
Dac era aa, atunci prietenii mei i Daemon erau n
pericol.
Katy, e foarte important s fii foarte atent cnd eti cu
cei doi Black, a continuat domnul Garrison. Nu vrem ca MA-ul
s suspecteze c tii mai multe dect ar trebui.
Vorbete n numele tu, a mormit Andrew.

179

L-am sgetat cu privirea, dar Daemon i-a rspuns naintea


mea.
Andrew, o s-i dau una de o s...
Ce face? a exclamat Andrew. Nu spun dect adevrul. Nu
sunt obligat s-o plac numai fiindc te-ai ndrgostit tu de o
proast. Niciunul...
Daemon a fost ntr-o clip n partea cealalt a camerei.
nvluit complet n lumin rou-alb, l-a nhat pe Andrew i
l-a izbit aa de tare de perete, nct tablourile din jur au
nceput s se clatine.
Daemon! am ipat cu, ridicndu-m n picioare n acelai
timp cu domnul Garrison.
Ash a srit i ea din fotoliul el ocat.
Ce faci?
Lundu-i iar punga de floricele, Dee a oftat i s-a rezemat
de sptarul canapelei.
Iar ncepe. Vrei floricele?
Adam a luat o mn de floricele din pungi.
Acum, pe bune, Andrew a meritat-o. Faptul c MA-ul e
aici nu e vina lui Katy. i ea are de pierdut la fel de mult ca i
noi.
Sor-sa s-a ntors repede spre el.
Dee acum i iei aprarea? Eti de partea unui om?
Nu e vorba de luat aprarea, am spus eu, cu ochii la cei
doi biei.
180

Amndoi trecuser n modul luxen. Aa era i Matthew. Ca


silueta uman de lumin intens albstruie, l-a smucit pe
Daemon de lng Andrew.
Ash m-a privit lung, cu ur.
Nimic din toate astea nu s-ar fi ntmplat dac n-ai fi
aprut tu aici. De la nceput n-ar fi fost vorba de nicio urm.
Arumii nu te-ar fi vzut i tot lanul sta idiot de evenimente
nu s-ar mai fi produs!
Of, mai taci din gur, Ash, a spus Adam.
Dee a aruncat spre ea cu o mn de floricele.
Serios. Katy i-a riscat viaa ca arumii s nu afle unde
stm.
O, ce minunat i drgla, a izbucnit Ash. Dar Daemon
nu ar fi trebuit s fac pe Rambo la fiecare cinci secunde cnd
preioasa lui fiin uman se afla n pericol. E vina ei.
Nu sunt preioasa lui fiin uman! Am respirat adnc
Sunt doar... prieten cu el. i aa fac prietenii. Se apr unii pe
alii.
Ash i-a dat ochii peste cap.
M-am aezat.
Cei puin, aa fac oamenii care sunt prieteni.
Aa fac i luxenii, a spus Adam, uitndu-se fix la sora lui.
Doar c unii se pare c uit asta.
Cu un oftat plin de dezgust, ea s-a rsucit pe clcie i a
plecat spre u.
181

Atept afar.
Uitndu-m dup ea cum se ndeprteaz, m ntrebam
dac ar fi n stare s m nvinoveasc pe mine pentru tot,
inclusiv pentru colanii ia vulgari pe care i purta. Dar ntr-un
fel, toat situaia asta complicat chiar era din cauza mea.
Manifestarea aceea bizar de energie a mea atrsese MA-ul
aici. M nepa inima.
n sfrit, domnul Garrison a reuit s-i despart pe biei.
Andrew a revenit licrind la forma lui uman, uitndu-se cu
ochii ngustai la Daemon, care nc mai lumina.
Frate, nu e-n regul. Poi s m iei tu la btaie, dar eu tot
n-o s m mpac cu ideea.
Andrew, l-a avertizat domnul Garrison.
Ce? Chiar credei c-o s poat s le in piept celor de la
MA atunci cnd o vor lua la ntrebri? Fiindc la ct e de
apropiat de Dee i de tine, sigur o s-i pun ceva ntrebri. Iar
tu, Daemon, ai de gnd s faci ce a fcut i fratele tu? Vrei s
mori i tu pentru ea?
Lumina lui Daemon a nceput s se intensifice i am tiut c
o s-l atace iar pe Andrcw. Era ridicol. Fr s stau pe gnduri,
m-am dus la el i l-am apucat de ncheietura incandescent.
Era o senzaie ciudat s-l ating aa. Cldura i
electricitatea mi-au sgetat braul. Ceafa a nceput s m
gdile.

182

Asta a fost o lovitur sub centur, i-am spus eu lui


Andrew, fiindc trebuia s i-o spun cineva. Daemon, nici
mcar nu merit s-l iei la btaie.
Are dreptate, a spus Adam.
Nu-l vzusem c se ridicase de pe canapea, dar acum era
lng Daemon.
Dar dac vrei s-l faci s stea pe tu sptmna viitoare
pentru comentariile astea, te ajut.
Perfect mersi, frate, s-a strmbat Andrew.
A urmat o linite ncrcat de tensiune, apoi lumina lui
Daemon a nceput s pleasc i el i-a reluat forma uman. S-a
uitat spre mna mea, care era nc pe ncheietura lui, apoi s-a
uitat n ochii mei. Aerul ncrcat de electricitate a trecut de la
el la mine cu un prit care m-a ocat. I-am dat drumul i am
nepenit sub privirea lui intens.
Asta e genul de spectacol pe care nu ni-l putem permite, a
spus domnul Garrison i a respirat adnc. Cred c ajunge
pentru seara asta. Amndoi trebuie s v calmai i s nu
scpai din vedere faptul c ei sunt aici. Trebuie s fim
precaui.
Dup aceea au plecat cu toii, inclusiv Dee. Ar fi trebuit s
plec i eu, dar dup comentariile alea idioate ale lui Andrew,
trebuia s m conving c Daearen era n regul.
M-am dus n buctrie dup el.
mi pare ru de ce-a spus Andrew. A fost aiurea.
183

Daemon a luat dou cutii de suc i mi-a ntins una,


strngnd din flci.
Asta e.
Tot e aiurea.
Ochii lui m priveau aa de intens, nct aveam senzaia c
se uit n sufletul meu.
Eti ngrijorat de prezena MA-ului?
Am ezitat.
Mda, sunt
S nu mai fii.
Uor de zis, greu de fcut.
M jucam cu cheia de la cutia de suc.
Nu sunt ngrijorat pentru mine. Ei te consider pe tine
responsabil de ce s-a ntmplat de chestia aia tmpit cu
energia. Dac vor ajunge s te considere... un pericol?
Daemon nu a rspuns mai multe secunde.
Nu e vorba numai despre mine, Kitten. Chiar dac eu a fi
fcut asta, nu era vorba de mine. E vorba de toi luxenii. A
tcut o clip i i-a lsat ochii n pmnt, apoi a reluat: tii ce
credeMatthew?
Nu.
Buzele lui pline au surs cinic.
El crede c ntr-o zi, poate nu n timpul generaiei
noastre, specia noastr i a arumilor v va depi numeric.
Pe bune? Sun cam...
184

Sinistru? a completat el.


Mi-am dat prul pe spate.
Nu tiu dac sinistru. Adic, arumii da, dar specia
voastr luxenii lsnd la o parte chestia cu puterile voastre
ciudate... nu suntei prea diferii de noi.
Nici mcar faptul c suntem fcui din lumin?
Am zmbit puin.
Bine, n afar de asta.
M pune pe gnduri, a continuat Daemon, c dac unii
dintre noi au ajuns s cread lucrul sta, cum de MA-ul nu e
ngrijorat?
Avea dreptate. Iar eu ncercam s nu m las copleit de
ngrijorare pentru el, dar creierul meu nscocea tot felul de
scenarii abracadabrante. i toate se terminau cu el capturat de
MA.
Ce se ntmpl dac ei ajung s te considere un pericol? i
nu ncerca s m duci cu preul.
Cnd stteam n lagr, am vzut luxeni care nu se
integrau.
Muchii flcilor lui se ncordau.
Cei mai muli nu acceptau s stea la mna MA-ului. Alii
cred c erau considerai nite ameninri fiindc puneau prea
multe ntrebri. Cine tie, de fapt, ce era?
Mi se uscase gura.
i ce s-a ntmplat cu el?
185

Au trecut ceva vreme pn s rspund. Cu fiecare secund


care trecea, nelinitea cretea n stomacul meu. ntr-un trziu,
a dat din cap.
I-au omort.

186

CAPITOLUL 13
Eram ngrozit. Emoia puternic declanase cu atta
repeziciune energia static pe care o simeam alunecnd pe
pielea mea, nct n-am putut face nimic s-o opresc. Am simit
cum energia aceea explodeaz n camer. Am scpat din mn
cutia nedesfcut de suc cnd am simit cum grinzile de sub
igl ncep s prie.
Un scaun a zburat de sub mas, lovindu-m n genunchi cu
atta putere, nct piciorul mi s-a ndoit. Am urlat de durere i
am czut.
Daemon a izbucnit ntr-un potop de njurturi i s-a
nfiinat lng mine, prinzndu-m cu o clip nainte de a m
prbui.
Calm, Kitten.
Mi-am dat la o parte prul din ochi i am ridicat capul.
Bga-mi-a...
M-a ajutat s m echilibrez, punndu-mi braul peste
umrul lui i trgndu-m spre el.
Te simi bine?
Grozav.
M-am ndeprtat de el i am ncercat s-mi las greutatea pe
picior. Am simit o cldur umed alunecnd pe el. Mi-am
ridicat blugii i am vzut c e snge.
Perfect. Sunt o catastrof natural.
187

M simt obligat s fiu de acord cu tine.


M-am uitat urt la el.
El mi-a fcut cu ochiul, zmbind arogant.
Hai, suie-te pe mas i las-m s vd ce-i acolo.
N-am nimic.
Nu mi-a mai rspuns. ntr-o clip stteam n picioare
adic, m chinuiam s stau n picioare iar n urmtoarea clip
am zburat prin aer i m-am trezit pe mas. Am rmas cu gura
cscat.
Ce... cum ai fcut asta?
Art, a spus el, aezndu-mi piciorul pe scaun.
Degetele lui mi-au atins uor piciorul n timp ce mi ridica
pantalonul peste genunchi. Electricitatea dansa pe piciorul meu
i eu am tresrit fr s vreau.
Uau, chiar eti un dezastru.
Uf, e snge peste tot.
Am nghiit n sec cnd am vzut atta snge.
Sper c n-ai de gnd s m vindeci?
A, nu, fiindc cine tie ce s-ar putea ntmpla atunci!
Poate le-ai transforma n extraterestru?
Ha. Ha.
Daemon a luat un prosop curat i l-a nmuiat n ap. S-a
ntors cu el fr s se uite la mine. Am ntins mna s iau
prosopul, dar el a ngenuncheat n faa mea i a nceput s

188

tearg delicat sngele. De data asta era atent s nu-mi ating


pielea.
Ce m fac eu cu tine, Kitten?
Vezi? Nici mca n-am vrut s mic scaunul, iar el a zburat
ca o rachet cu termoviziune.
Daemon a continuat s curee sngele de pe piciorul meu,
cltinnd din cap.
Cnd eram mici, chestii de-astea se ntmplau tot timpul,
fiindc nu puteam controla Sursa.
Sursa?
A ncuviinat din cap.
Energia care este n interiorul nostru noi i spunem
Surs, fiindc este legtura direct cu planeta de pe care venim,
tii? Cum ar fi, sursa tuturor lucrurilor. Cel puin aa spun
btrnii. n fine, cnd eram mici i nvam s ne controlm
puterile, era o adevrat nebunie. Dawson avea obiceiul sta, s
mute mobila, ca tine. Se aeza pe un scaun i n momentul
urmtor scaunul zbura de sub el. Dar era mic, a adugat,
rznd.
Mito. Deci acum sunt la nivel de grdini?
Ochii sclipitori ai lui Daemon s-au ntlnit cu ai mei.
n linii mari, da.
Desenul de pe tricoul lui negru i s-a ntins pe piept dup ce
a lsat prosopul jos i si-a ndreptat umerii.
Uite, s-a oprit sngerarea. Nu a fost chiar aa de grav.
189

M-am uitat la picior i am vzut julitura proaspt. Dac nu


luam n considerare aspectul urt, prea minor.
i mulumesc c mi-ai curat-o.
Nu-i mare lucru. Cred c n-o s fie nevoie de copci.
i-a trecut degetele uor peste tietur. Am tresrit brusc la
atingerea lui. Piciorul mi s-a umplut de furnicturi. Daemon nu
a mai micat mna i a ridicat capul spre mine. Ochii lui s-au
fcut din verde-nchis flcri lichide ntr-o fraciune de
secund.
La ce te gndeti? m-a ntrebat el.
La cum l-a mbria, cum l-a sruta, cum l-a atinge
adic la chestii la care n-ar trebui s m gndac. Am clipit.
La nimic.
Daemon s-a ridicat ncet n picioare, cu ochii n ochii mei.
Tot corpul mi s-a ncordat cnd s-a apropiat de mine i i-a pus
minile pe mijlocul meu. Apoi s-a aplecat peste scaunul care
era ntre noi, rezemndu-i fruntea de a meu. A inspirat adnc
i a expirat repede. Cnd a nceput s vorbeasc, vocea i era
rguit.
tii c toat ziua m-am gndit la tine?
Cu el nu tia nimeni ce se ntmpl.
Nu.
Buzele lui mi-au atins uor obrazul.
M ntrebam dac i-ar sta la fel de bine cu ciorapi vrgai
aa cum i st cu ia cu reni.
190

La fel de bine.
i-a dat capul pe spate i a zmbit lene, arogant.
tiam eu.
Nu trebuia s permit s se ntmple asta. Erau attea chestii
complicate aici: atitudinea lui, conexiunea aia dintre noi,
proaspetele mele abiliti de grdini. Curios, faptul c
Daemon era extraterestru mi se prea partea cea mai puin
important.
i mai era i Blake. Asta n cazul n care Blake mi-ar mai fi
vorbit vreodat, ceea ce era discutabil. Dar din cauz c
Daemon ne ntrerupsese cina, nu apucasem s vorbesc cu el.
Nenorocita asta de ironie a sorii.
i dei eram contient de toate astea, nu m-am ferit. i niic
el. A, nu, el se apropia i mai mult de mine. Pupilele ncepuser
s-i strluceasc, iar respiraia prea c i se oprise.
Ai idee ce-mi faci tu mie? m-a ntrebat el rguit.
Nu-i fac nimic.
Daemon i-a micat capul doar att ct buzele noastre s se
ating o dat... apoi nc o dat, dup care m-a srutat apsat.
Srutul sta... nu semna cu celelalte sruturi, care aveau ceva
furios i provocator n ele. De parc ne-am fi srutat ca s ne
pedepsim unul pe cellalt. Acesta era tandru i blnd, uor ca
un fulg. Infinit de tandru. Ca srutul din lumini, din noaptea
n care m-a vindecat. Lumina m invadase n timp ce ne
srutam, dar n curnd sruturile nu au mai fost de ajuns. Nu
191

puteau s fie de ajuns, cnd simeam flcri n tot corpul i n


corpul lui.
inndu-mi obrajii n palme, el a suspinat uor, iar buzele
lui mi ardeau gura i srutul s-a prelungit pn cnd am rmas
amndoi fr aer. Daemon se apropiase de mine att ct putea,
cu scaunul la ntre noi. M-am agat de braele lui i l-am
strns. l voiam mai aproape de mine. Scaunul nu ne permitea
dect s ne atingem buzele i minile. Era frustram.

Mic-te, i-am poruncit eu nerbdtoare.


Scaunul greu de stejar a tremurat sub picioarele mele, iar
apoi a alunecat uor de sub mine, ieind dintre trupurile
noastre. Luat prin surprindere de golul neateptat dintre noi,
Daemon s-a dezechilibrat i a czut n fa, iar eu nu am putut
s-i susin greutatea, aa c m-am prbuit pe spate, cu
Daemon peste mine.
Contactul total cu trupul lui prvlit peste al meu mi-a dat
peste cap toate simurile. Limba lui se mica pe limba mea, iar
degetele lui mi mngiau obrajii. Mna lui a alunecat mai jos,
strngndu-mi oldul n ncercarea de a m trage mai aproape
de el. Sruturile au devenit mai lente, iar pieptul lui se mica
uor, sorbindu-m. Cu o ultim atingere dulce, i-a ridicat
capul i mi-a zmbit.
Rsuflarea parc mi s-a oprit cnd i-am vzat expresia aceea
care m atingea drept n inim. i-a pus din nou degetele pe

192

obrajii mei, plimbndu-le uor pe piele, pe o crare invizibil,


pn la brbie.
Nu eu am micat scaunul, Kitten.
tiu.
Presupun c nu-i plcea cum sttea?
Ne ncurca, am spus eu.
Minile mele nc i strngeau braele.
Am vzut.
Daemon i-a trecut degetul peste buza mea de jos, apoi m-a
luat de mni i m-a ridicat. Apoi mi-a dat drumul, s-a uitat
atent la mine, ateptnd. Ateptnd i...
Ce s-a ntmplat pe urm s-a cufundat ca ntr-o cea n
creierul meu. tiu doar c l-am srutat. Iar. i asta chiar dup
ce mi stricase ntlnirea cu un alt tip tipul pe care ar fi
trebuit s-l srut. Sau nu. Nu mai tiam nimic.
Nu trebuie s mai facem asta.
Vocea mi tremura.
Noi...
Ne plcem, a spus el, fcnd un pas nainte i apucnduse cu minile de mas, pe lng mine. i pn s zici tu ceva,
am fost atrai unul de altul nc dinainte de a te vindeca eu. Nu
poi s zici c nu e aa.
S-a aplecat spre mine i mi-a atins obrazul cu nasul. M-a
strbtut un fior. Buzele i s-au lipit de locul acela mic de sub
ureche.
193

Trebuie s ncetm s ne mai mpotrivim la ceea ce vrem


amndoi.
Am simit cum mi se taie rsuflarea. Am nchis ochi atunci
cnd degetele lui s-au strecurat pe sub gulerul puloverului,
dndu-l la o parte ca s m srute n locul unde pulsul meu
btea nebunete.
N-o s fie prea uor, a spus el. Astea trei luni care au
trecut n-au fost uoare i nici urmtoarele trei n-o s fie mai
uoare.
Din cauza celorlali luxeni?
Am dat capul pe spate i gndurile mele pluteau n
atingerea lui. Era ceva pervers n sruturile alea fierbini de pe
gtul meu.
Te vor excomunica. La fel cum...
tiu. A luat mna de pe gtul meu i m-a prins de ceaf,
lipindu-se de mine. M-am gndit la consecine numai la asta
m-am gndit.
O parte din mine tnjise s-l aud vorbind astfel. Era un
secret pe care l inusem ascuns bine n inim n aceeai
inim care acum btea nebunete. Am deschis ochii. Ai lui
strluceau.
i asta n-are nicio legtur cu conexiunea dintre noi sau
cu Blake?

194

Nu, a spus el, apoi a oftat. n fine, ceva legtur cu fiina


aia este, dar e vorba despre noi. Despre ceea ce simim noi
unul pentru cellalt.
Eram atras de el la un nivel aproape dureros. Cnd m
aflam n apropierea lui, fiecare celul din trupul meu ardea, dar
sta era Daemon. S-mi doresc s fiu cu el nsemna s accept
c felul n care se purtase cu mine era ok. i, mai mult dect
asta, trebuia s cred orbete n teoria c sentimentele noastre
de acum sunt reale. i dac se demonstra mai trziu c nu erau
adevrate? A suferi groaznic, fiindc m-a ndrgosti foarte
tare de el mai tare dect eram acum.
M-am scuturat ncet i m-am eliberat din braele lui. Cnd
m-am tras n spate, m-a sgetat o durere puternic n picior.
Asta-i ceva gen Nu te-am vrut pn cnd n-am vzut c
te vrea altul?
Daemon s-a sprijinit de mas.
Nu e deloc aa.
Atunci cum e, Daemon?
Lacrimi de frustrare mi se adunau n ochi.
De ce acum, cnd cu trei luni n urm nu suportai nici s
respirm acelai aer? E numai conexiunea dintre noi. Asta-i
singura explicaie logic.
Fir-ar s fie. Crezi c nu-mi pare ru c m-am purtat cu
tine ca un nemernic? Mi-am cerut scuze pentru asta... Sttea
acolo lng mine, dominndu-m cu nlimea lui. Tu nu
195

pricepi. Nimic din toate astea nu e aa de simplu pentru mine.


tiu c i pentru tine e greu. Trebuie s faci fa la multe
chestii. Dar n ceea ce m privete, e sora mea i toat specia
mea care se bazeaz pe mine. Nu am vrut s te apropii de mine.
Nu am vrut s mai fie nc o persoan pentru care s-mi fac
griji, s-mi fie fric s n-o pierd.
Am respirat adnc i el a continuat.
Nu m-am purtat cum trebuie. tiu asta. Dar pot s m
port altfel mai bine dect Benny.
Blake, am oftat eu i m-am ndeprtat de el chioptnd.
Am multe lucruri n comun cu Blake. i place ce eu citesc.
i mie, m-a nfruntat Daemon.
i are i el un blog.
De ce aveam impresia c m justific?
Daemon mi-a luat o uvi de pr i i-a nfurat-o pe
deget.
N-am nimic mpotriva internetului, a spus.
I-am dat mna la o parte.
i el nu m place din cauza unei tmpite de conexiuni
extraterestre sau fiindc m place un alt tip.
Nici eu.
Ochii i-au strlucit.
Nu poi s continui aa s te prefaci. Nu e n regul. O si frngi definitiv inima bietului biat.
Ba nu.
196

Ba da, fiindc tu m vrei pe mine, iar eu te vreau pe tine.


n adncul sufletului, chiar mi doream s fiu cu el. i mi
doream ca el s m vrea, nu pentru c eram prile aceluiai
atom care fusese rupt n dou i nu pentru c m plcea
altcineva. Am cltinat din cap i m-am ndreptat spre u.
mi spui mereu asta...
Ce vrei s zici? m-a ntrebat el.
Am nchis o clip ochii.
mi spui c m vrei, dar asta nu e de ajuns.
Dac vrei, i i art.
M-am ntors spre el cu o sprncean ridicat.
S nu ndrzneti.
Dar asta ce-a fost?
Daemon a fcut semn cu mna spre mas, iar eu am roit.
Oamenii mnnc la masa aia...
Cred c i-am artat c te plac. Pot s-i mai art o dat
dac nu te-ai lmurit. i i-am adus la coal un smoothie i un
biscuit.
Ai inut biscuitul n dini! mi-am aruncat minile n lturi,
exasperat.
El a zmbit, ca i cum ar fi fost o amintire plcut.
Masa...
Faptul c te freci de mine ca un cel n clduri nu
demonstreaz c m placi, Daemon.

197

Daemon i-a strns buzele i puteam s jur c abia i


stpnete rsul.
De fapt, sta-i felul meu de a le demonstra oamenilor c i
plac.
Da. Bine. Cum zici tu. Nimic din toate astea nu e
important, Daemon.
Nu plec nicieri, Kat. i nu o s m dau btut.
Nu c eu a fi crezut altceva. Am pornit spre u, dar el m-a
oprit.
tii de ce am vrut s ne vedem atunci, la bibliotec? a
ntrebat el.
Ce?
M-am ntors cu faa la el.
n vinerea aia cnd te-ai ntors la coal dup ce ai fost
bolnav? i-a trecut mna prin pr i a spus: Ai avut dreptate.
Am vrut s ne ntlnim la bibliotec fiindc acolo nu ne vedea
nimeni.
Am strns buzele i am simit cum mi urc o arsur
scrboas pe gt.
tii ce, mereu m-am gndit c orgoliul tu e aa de mare
nct nu supori s fii umilit.
i ca ntotdeauna, te grbeti s tragi concluzii greite.
Ochii lui m sgetau.
N-am vrut ca Ash sau Andrew s nceap s-i fac mizerii
din cauza mea, aa cum au fcut cu Dawson i Beth. Aa c
198

dac ai crezut c mi-a fost jen sau c nu sunt pregtit s-mi


fac publice sentimentele, ai face bine s-i scoi ideea asta din
cap. Fiindc dac asta vrei s fac, o s-o fac.
M uitam fix la el ce naiba puteam s rspund la aa ceva?
Ei bine, da, o parte din mine l credea. Ci tipi ar fi n stare s
uuiasc o fat din cantin pentru ca apoi s nceap s-i fac
curte? Nu prea muli. i apoi mi-am amintit cum i atrnau
spaghetele de urechi, am auzit din nou rsul lui amuzat din
ziua aceea care mi se prea acum aa de ndeprtat.
Daemon...
Zmbetul lui ncepea s m ngrijoreze.
i-am spus, Kitten. mi plac provocrile.

199

CAPITOLUL 14
Lesa s-a repezit efectiv la mine de cum am ajuns n clas.
Ai auzit?
Pe jumtatea adormit, am scuturat din cap. Azi-noapte m
chinuisem ca naiba s adorm dup toate cele ntmplate cu
Daemon. Zvrcolirea aia pe care o simeam n stomac era
cazat probabil de faptul c nu mncasem nimic.
Simon s disprut, a spus Lesa.
A disprut?
Am ignorat gdiltura cald din ceaf cnd a intrat Daemon
n clas.
De cnd a disprut?
Din weekendul trecut.
Ochii lui Lesa au privit undeva n spatele meu i s-au lrgit
de uimire.
Uau. Asta-i i mai curios.
Se simea un miros dulce i cunoscut. Tulburat, m-am
ntors s m uit. Nasul meu s-a lovit de un trandafir imens,
rou aprins. Nite degete bronzate ineau tulpina verde a
trandafirului. Am ridicat ochii.
Daemon sttea n faa mea, cu ochii sclipind ca nite paiete
verzi. M-a btut uor cu trandafirul pe nas.
Bun dimineaa.
M-am uitat la el stupefiat.
200

Asta e pentru tine, a mai spus el, cnd a vzut c nu zic


nimic.
Absolut toat lumea din clas s-a uitat la mine cum iau n
mn tulpina rece i umed a trandafirului. Daemon s-a aezat
n banc pn s apuc eu s spun ceva. Am rmas aa, cu
trandafirul n mn, pn cnd a intrat profesorul n clas i a
nceput s fac prezena.
Chicotitul nfundat al lui Daemon mi nclzea pieptul.
Cu obrajii n flcri, am pus trandafirul pe banc i, sincer,
cred c nu mi-am mai luat ochii de la el. Atunci cnd Daemon
mi-a spus c nu se d btut, nu mi-a trecut prin cap c o s fac
chiar pe dracu' n patru. De ce ar fi fcut asta? Poate c voia
doar s fac sex cu mine. Asta trebuia s fie explicaia, nu ura
care se transformase n dorin. A fost aa de pornit mpotriva
mea luni de zile, iar acum voia s fie brusc cu mine, n ciuda
mpotrivirilor tuturor celor din specia lui? Poate c se
drogheaz i eu nu tiu.
Prospeimea trandafirului strlucea n lumin.
Am ridicat capul, simind privirea lui Lesa. Ea a spus fr
zgomot, doar cu buzele. Drgu.
Drgu?
Era drgu i frumos i romantic i nc ntr-o mie de feluri
care mi fceau inima s se zbat aiurea. Am tras cu ochiul pe
furi la Daemon i l-am vzut mzglind ceva pe o bucat de

201

hrtie rupt din caiet. Se ncruntase de atta concentrat.


Genele dese i mtsoase i ascundeau ochii.
Apoi genele s-au ridicat i el a zmbit larg.
Intrasem ntr-o mare belea.
***
Dou zile la rnd a fost plin de poliiti peste tot, puteau tot
felul de ntrebri despre Simon elevilor i profesorilor. Daemon
i cu mine am fost printre primii luai la ntrebri. Ca i cum
eram Bonnie i Clyde ai vremurilor moderne i ucideam idioii
de peste tot. Bine, faptul c Daemon l btuse pe Simon de-i
sunase apa n cap nu ddea deloc bine. Dar poliitii nu ne-au
tratat ca pe nite suspeci. Dup primul i singurul meu
interogatoriu, care s-a desfurat n biroul directorului, am fost
sigur c doi dintre poliiti erau extrateretri. i am mai avut i
impresia clar c i ei bnuiau c mi-am dat seama.
M ntrebam dac s-a rsturnat aici crua cu extrateretri.
Eu pe Ash o consideram principala suspect, mai ales de cnd
Daemon ncepuse s-mi fac daruri. ntr-o zi mi-a adus o cafea
cu arom de dovleac favorita mea apoi joi mi-a adus un corn
cu ou i bacon plus o gogoa glazurat, iar vineri un crin. Nu
fcea nimic s-i ascund inteniile.
ntr-un fel mi prea ru pentru Ash. Toat viaa i
imaginase c o s rmn cu Daemon. Nici mcar nu puteam
s-mi imaginez ce o fi n capul ei dac plngea dup relaia pe
202

care o avuseser sau dac doar i prea ru fiindc pierduse


ceva ce considera c i aparine. Dac ajungeam s fiu vreodat
gsit moart printr-un an, puteam s bag mna n foc c
autorii ar fi fost Andrew sau Ash. Adam prsise partea
ntunecat a familiei i se aezase definitiv la masa noastr,
alturi de Dee. Efectiv nu-i luau minile unul de pe cellalt...
sau de pe mncarea noastr.
n fiecare sear Daemon mi ocupa tot timpul. M
supraveghea sau pretindea c m supravegheaz ca s nu m
mai atace iar vreun scaun. n lumea lui, supravegherea asta se
traducea prin a fi lng mine tot timpul, ncercnd s se
apropie n orice fel posibil. Adic s se apropie la propriu,
punndu-mi la ncercare voina cu gdilturile alea n tot
corpul.
Blake... ei bine, Blake vorbea cu mine n clas. De cteva ori
mi-a trimis mesaje seara. Iar eu a trebuit s atept pn s-a
hotrt Daemon s plece ca s-i pot rspunde, dar nu a mai
adus vorba despre o alt ntlnire.
Daemon avea mare succes cu tacticile lui de ngrozire, de
care era de altfel foarte mndru.
Smbt dup-amiaz eram n plin verv i scriam de zor
la recenziile mele, cnd a btut cineva la u. Mi-am ncheiat
fraza debut ameitor, aciune electrizant i poveste de

dragoste plin de extaz. Cercul ascuns este o lectur gen uii-

203

s-i-mai-faci-tema, nu-i-mai-hrneti-copiii i renuni-laserviciu dup care mi-am nchis laptopul.


Cnd m-am apropiat de u, am simit gdilturile din
ceaf. Daemon. M-am mpiedicat de colul covorului i mi-a
luat cteva secunde s-mi ndrept puloverul vrgat care mi se
ridicase, apoi am deschis ua.
Senzaia aia cunoscut de nelinite s-a strecurat n mine. Ce
as mai ascundea de data asta n mnec? Cu alte cuvinte, cum
ar putea s-mi complice el viaa i mai mult? ncepnd cu ziua
de luni, tactica mea fr sruturi mi reuise. Dar, curios,
orict de inocente i clandestine erau ntlnirile noastre, tot
exista un anumit grad de intimitate n ele pe care nu puteam
s-l contest.
Daemon se schimba.
M obinuisem cu un Daemon sarcastic i nesimit. Dei
sun ciudat, mi-era mult mai uor s m descurc cu el n vechea
lui versiune. Puteam s facem schimb de jigniri toat ziua. Dar
Daemon de acum... sta care nu voia s renune, era blnd i
delicat, amuzant i Doamne, Dumnezeule foarte atent.
Daemon atepta pe verand, cu minile nfundate n
buzunarele blugilor. Se uita n deprtare, dar s-a ntors spre
mine cnd a auzit ua.
A trecut pe lng mine i a intrat n hol. Mirosul lui,
amestecul acela de vegetale i lemn de santal, l urma. Era un
parfum ameitor, numai al lui.
204

Ari foarte bine azi, a comentat el pe neateptate.


M-am uitat n jos spre hanoracul meu cenuiu i mi-am dat
dup ureche o uvi rebel de pr.
, mersi. Mi-am dres vocea. Deci... care-i treaba?
Scuza lui ca s stea cu mine era mai mereu ceva vag gen
am grij de tine, aa c nu m ateptam la un alt fel de
rspuns pe ziua de azi.
Voiam doar s te vd.
Ah.
Of, la nalba...
El a chicotit nfundat.
M gndeam s ne plimbm puin. E frumos afar.
Mi-am aruncat ochii spre laptop, cntrind situaia. Nu
trebuia s-mi petrec prea mult timp cu el. Asta nu face dect
s-i ncurajeze comportamentul sta... nu tocmai ru.
O s m port frumos, a zis el. Promit.
Am rs la replica asta.
Bine, s mergem.
Btea puin vntul, dar nu era nici pe departe aa de frig
cum se fcea dup apusul soarelui. n loc s mergem spre
pdure, el m-a condus n direcia SUV-ului su.
Mai exact, pe unde vrei s ne plimbm?
Afar, a fcut el, sec.
Ei, asta am neles i cu.
Pui o groaz de ntrebri, tii.
205

Mi s-a mai spus c sunt foarte curioas.


El s-a aplecat spre mine i a zis n oapt:
Cred c aa am neles i eu.
M-am strmbat la el, dar adevrul e c eram intrigat. Mam urcat n main.
Ai mai auzit ceva de Simon? l-am ntrebat cu dup ce a
ieit de pe alee.
Nu.
Nici eu.
Frunze aurii, roii i maronii ca un ir de pete au zburat pe
lng noi cnd Daemon a ieit n vitez n osea.
Cred c arumii sunt implicai n vreun fel n dispariia lui?
Daemon a cltinat din cap.
Nu prea cred. N-am vzut niciunul, dar e adevrat c nu
putem s fim siguri.
Nu avea prea mult sens un arum care s-l ia pe Simon, dar
copiii de pe aici nu dispreau fr s aib ceva de-a face cu
luxenii sau cu anumi. M-am uitat pe fereastr la locurile acelea
familiare. Nu mi-a trebuit prea mult timp s-mi dau seama
unde mergem. Tulburat, m-am uitat la Daemon cum iese cu
maina de pe drum i parcheaz lng intrarea pe cmpul unde
se ineau petrecerile tinerilor.
Acelai loc n care ne-am luptat cu Baruck.
De ce aici? am ntrebat eu, cobornd din main.

206

Frunze moarte de diferite culori acopereau pmntul. La


fiecare pas, picioarele mi se nfundau un centimetru sau doi n
stratul de frunze. Un timp, nu s-a auzit dect fitul frunzelor
sub picioarele noastre, ca valurile unei mri colorate.
Locul sta ar putea s aib o grmad de energie rezidual
de la lupta noastr i de la moartea lui Baruck, a spus Daemon,
pind peste trunchiul unui copac czut. Ai grij, crengile sunt
mprtiate peste tot.
Am dat cu piciorul ntr-o creang extrem dee noduroas.
Poate c sun aiurea, dar am vrut s m ntorc aici. Nu
tiu de ce. O tmpenie, nu?
Nu, a spus el ncet. Mi se pare normal.
Din cauza chestiei cu energia rezidual?
E vorba de ce a rmas. Daemon s-a aplecat i a dat la o
parte o alt creang din drumul nostru. Vreau s vd dac simt
ceva. Dac MA-ul a fost aici s verifice, ar fi bine s tim i noi.
Tot restul drumului l-am fcut n tcere. Eu mergeam puin
mai n spatele lui, atent la terenul denivelat. Am avut o
senzaie ciudat cnd am vzut n deprtare locul acela.
Pmntul era acoperit de frunze, dar copacii erau tot aplecai,
artnd i mai grotesc aa contorsionai acum, cnd erau goi.
M-am oprii la marginea lor i am ncercat s gsesc locul unde
se aflase ultima oar Baruck.

207

Am dat la o parte frunzele cu piciorul. Imediat a ieit la


iveal pmntul rscolit. Solul prea c ine minte bine ce s-a
ntmplat n acea noapte i nu vrea s uite.
Locul acesta era ca un mormnt sinistru.
Pmntul nu se va mai reface, a spus Daemon ncet din
spatele meu. Nu tiu de ce, dar a disprut ceva din esena lui i
nimic nu va crete n locul sta. A nceput s dea frunzele la o
parte pn cnd a descoperit locul complet. La nceput m
afecta foarte tare cnd omoram pe cineva, a spus.
Mi-am dezlipit ochii de la bucata aceea ars de pmnt.
Cele cteva raze de soare care se strecurau printre nori ddeau
o tent rocat prului lui ntunecat.
Daemon a zmbit strmb.
Nu-mi plcea deloc s iau viaa cuiva. Nici acum nu-mi
place. O via e o via.
E ceva ce eti obligat s faci. Nu poi s schimbi asta. O iei
razna dac gndeti aa. i pe mine m tulbur c am omort...
doi, chiar, dar...
Nu ai greit cu nimic. S nu-i treac prin minte aa ceva.
O clip ne-am uitat unul n ochii celuilalt, apoi el i-a dres
glasul.
Nu simt nimic.
Mi-am bgat minile n buzunarul din fa al hanoracului,
peste telefon.
Crezi c MA-ul a descoperit ceva?
208

Nu tiu.
A parcurs mica distan care se afla ntre noi i nu s-a oprit
dect atunci cnd s-a apropiat aa de mult nct a trebuit s-mi
dau capul pe spate ca s m uit la el.
Depinde, poate au folosit nite echipamente pe care eu nu
le cunosc.
i dac ar fi aa, ce nseamn? E ceva care s ne
ngrijoreze?
Nu cred, nici mcar dac nivelurile de energie sunt
ridicate. A ntins mna i a netezit o uvi de pr care mi se
desprinsese din coad. Nu prea cred c o s neleag ei ceva
din asta, a adugat. Ai mai avut crize din alea n ultimul timp?
Nu, am spus eu, fiindc nu voiam s se alarmeze fr
motiv.
Azi reuisem s ard lumina din dormitor. i micasem patul
cu vreun metru.
Mna lui a ntrziat o clip pe obrazul meu, apoi mi-a luat
mna, a dus-o la buze i a depus n palma mea cel mai uor
srut posibil. Un fior fierbinte mi-a strbtut braul pn sus.
Se uita fix la mine printre genele alea ntunecate i simeam c
m arde privirea lui fierbinte.
Am deschis gura fr s vreau i inima mi fonea n piept la
fel ca frunzele czute peste tot n jurul nostru.
M-ai adus aici numai ca s fii singur cu mine?
S-ar putea s fie i asta o parte din planul meu mre.
209

Daemon i-a nclinat capul i prul i-a alunecat n fa peste


obrajii mei. I-am vzut buzele arcuite i inima a nceput s-mi
bat cu putere, i-a lipit gura de buzele mele i inima mea s-a
umflat.
M-am tras repede napoi, respirnd cu greutate.
Fr sruturi, am optit.
Degetele lui s-au strns n jurul minii mele.
M strduiesc.
Atunci strduiete-te mai mult. Mi-am tras mna i am
fcut un pas n spate, bgndu-mi iar minile n buzunar. Cred
c ar trebui s ne ntoarcem.
A oftat.
Cum vrei tu.
Am dat din cap. Am pornit napoi spre main n tcere. M
uitam fix n pmnt, iar n mine se ddea o adevrat lupt
ntre ceea ce voiam i ceea ce mi trebuia. Daemon nu putea s
fie rspunsul pentru amndou.
Eu aa m gndeam, a spus el dup cteva momente.
M-am uitat la el suspicioas.
La ce te gndeai?
Ar trebui s facem ceva. Amndoi. S ieim din cas nu
numai ca s ne plimbm. Vorbea uitndu-se drept nainte.
Poate ar trebui s ieim la un restaurant sau poate la un film.
Inima mea stupid a nceput iar s-mi sar n piept.
mi dai ntlnire?
210

A rs uor.
Cam aa s-ar nelege.
Copacii nu mai erau aa de dei. ncepeau s se vad baloi
mari de fn.
Nu vrei s m invii la o ntlnire.
De ce mi tot spui ce nu vreau eu s fac?
n vocea lui se simea curiozitate.
Pentru c nu poi, i-am spus eu. Nu poi s vrei toate
chestiile astea n realitate. Poate cu Ash...
Nu o vreau pe Ash. S-a oprit i s-a ntors spre mine, iar
faa lui cptase o expresie dur. Dac o voiam pe ea, acum
eram cu ea. Dar nu o vreau. Nu pe ea o vreau.
Dar nici pe mine. Nu poi s-mi spui c pentru mine ai
risca s-i ntoarc spatele toi luxenii de pe aici.
Daemon a cltinat iar din cap.
i nceteaz s mai pretinzi c tii tu ce vreau eu i ce o s
fac eu.
Am plecat de lng el.
Este doar o provocare i conexiunea dintre noi, Daemon.
Indiferent ce ai simi acum pentru mine nu e real.
E ridicol, s-a rstit el.
Cum poi s fii sigur?
Fiindc tiu. Daemon a aprut n faa mea, cu ochii
ngustai. i-a lovit pieptul cu mna, peste inim, i a spus:
Fiindc tiu ce simt eu aici. i nu sunt genul de persoan care
211

fuge de ceva, indiferent ct ar fi de greu. Mai degrab m dau


cu capul de perei dect s triesc tot restul vieii mele
ntrebndu-m cum ar fi fost. i tii ceva? Credeam c nici tu
nu eti genul care fuge de greuti. Dar poate m-am nelat.
ocat, mi-am scos minile din buzonar i mi-am netezit
prul. Stomacul ncepea s mi se strng un fel de cldur
plcut m cuprindea.
Nu fug.
Nu? Fiindc acum exact asta faci, mi-a replicat el. Te
prefaci c ce simi pentru mine nu e real sau nu exist. i tiu al
naibii de bine c nu simi absolut nimic pentru Bobby.
Blake, l-am corectat eu automat.
Am trecut pe lng el i m-am ndreptat spre main.
Nu vreau s vorbesc...
La marginea pdurii am nepenit amndoi. De o parte i de
alta a mainii lui Daemon erau parcate dou SUV-uri gigantice,
blocndu-i ieirea. Lng una dintre maini erau doi brbai
mbrcai n negru. Nelinitea m-a cuprins ca un val rece de
ap ntunecat. Daemon a pit n faa mea, cu minile de-o
parte i de alta a corpului. Tensiunea i ncordase toi muchii.
Nu trebuia s-l mai ntreb cine erau.
MA-ul i fcuse apariia.

212

CAPITOLUL 15
Unul dintre costumai a fcut un pas n fa, cu ochii la
Daemon.
Bun ziua, domnule Black i domnioar Swartz.
Salut, Lane, a rspuns Daemon cu voce neutr, prnd cl cunoate pe tip. Nu m ateptam s te vd azi.
Netiind ce s fac, am dat i eu din cap i nu am spus nimic,
ncercnd s m fac ct mai mic.
Am ajuns n ora puin mai devreme i i-am vzut
maina.
Lane a zmbit i zmbetul lui mi-a dat fiori.
Cellalt costumat se uita holbat la mine.
Ce fceai voi aici?
Asear a fost aici o petrecere i am venit s cutm
telefonul ei. Daemon mi-a zmbit. L-a pierdut i pn acum nu
l-am gsit.
Telefonul din buzunarul meu parc ardea acum.
Aa c ne vedem mai trziu, a continuat Daemon. Dup
ce gsim telefonul...
Portiera din spate a unuia dintre Fordurile Expedition s-a
deschis i a cobort o femeie. Avea prul vopsit ntr-un blond
rece i stns n coc, dnd la iveal nite trsturi care ar fi fost
chiar frumoase dac nu ar fi avut aerul c m poate mnca.
Minori care consum alcool?
213

Femeia a zmbit. mi amintea de zmbetul pictat al ppuii


Brbie. Fals. De plastic. Era ceva n neregul la el.
Nu am but, am spus eu, ncercnd s intru n joc. El este
foarte atent. Prinii lui gndesc la fel ca ai mei. L-ar omor
dac ar afla.
Ei, voiam s stau puin de vorb cu tine, Daemon, am
putea s mergem mpreun la o cin... mai n avans, a spus
Lane i a fcut semn ctre maina lui. Nu avem dect cteva
ore la dispoziie, mi pare ru s-i ntrerup aciunea de cutare
i salvare a telefonului.
Un moment, am crezut c Daemon va refuza, dar el s-a
ntors spre mine.
Nu-i nimic. O duc pe ca acas i apoi vin cu voi.
Nu e nevoie, a intervenit femeia. Putem s-o ducem noi
acas, iar voi putei s stai de vorb.
Pulsul meu bubuia peste tot sub piele i m-am uitat la
Daemon rugtor. Muchiul din obraz i tresrea nervos i sttea
acolo tcut i neajutorat. tiam c nu poate s fac nimic. Mam strduit s zmbesc i am dat din cap.
Pentru mine e foarte bine. Sper s nu trebuiasc s facei
un ocol ca s m ducei acas.
Daemon i-a ncletat pumnul drept.
Nu ne ncurci deloc, a rspuns ca. Ne plac drumurile de
aici. Culorile frunzelor de toamn i toate celelalte. Mergem?

214

M-am uitat la Daemon i m-am ndreptat spre main. El


mi urmrea fiecare micare ca un vultur. Am spus ncet
mulumesc atunci cnd ea mi-a deschis portiera din spate. Am
urcat, spernd din tot sufletul s nu ajung i eu pe un afi cu
persoane disprute.
Daemon se pregtea s urce n maina lui, dar s-a oprit i sa uitat iar la mine. Pot s jur c i-am auzit vocea n capul meu.

O s fie bine. Dar nu putea s fie el. Poate aa voiam eu s


cred, pentru c n clipa aceea frica mi aluneca prin vene ca o
ap rece ca gheaa. Dac era ultima dat cnd l vedeam
ultima dat cnd vedeam pe cineva? Dac descoperiser deja
c aflasem adevrul?
Dac tiau ce pot s fac?
Acum mi prea ru c nu l-am lsat pe Daemon s m
srute mai devreme. Fiindc dac tot urma s dispar, mcar
amintirea aia mi-ar fi dat un fel de sentiment de mplinire.
M-am strduit s respir ct mai calm i am ridicat mna,
fluturndu-mi degetele spre el, nainte ca femeia s nchid
portiera n urma mea.
S-a urcat n fa i s-a ntors spre mine.
Centura?
Cu mini tremurtoare i transpirate, mi-am pus centura de
siguran. Brbatul de la volan nu zicea nimic, dar mustaa i se
mica de parc ar fi respirat cu greutate.
, mulumesc pentru c m ducei acas.
215

Nicio problem. Numele meu e Nancy Huther, a spus ea,


dup care a dat din cap spre ofer. El este Brian Vaughn.
Cunoate familia lui Daemon de mai muli ani. Eu am venit
doar cu el.
Sunt convins!
Aaa... ce drgu.
Nancy a dat din cap.
Daemon e ca i fiul lui, nu-i aa, Brian?
Da, a aprobat Brian. Nu l vedem prea des cu fete.
Probabil c ine mult la tine dac te ajut el s-i caui
telefonul.
M uitam cnd la unul, cnd la altul.
Cred c da. i el i sora lui sunt foarte drgui.
Dee e o dulcea. Eti prieten bun cu ea?
Eram la interogatoriu. Perfect.
Pi, dat fiind c suntem singurii oameni care stm pe
strada aia, se poate spune c suntem prieteni buni.
Nancy m-a privit din oglinda retrovizoare. Din fericire, am
observat uurat c mergem spre Ketterman.
i Daemon? Ct de bun prieten eti cu el?
Mi s-a uscat gura.
Nu cred c neleg ntrebarea.
Brian, parc spuneai c are o prieten?
Ash Thompson, a rspuns el.
Ca i cum eu nu tiam, dar, asta e, trebuia s fac pe prostul.
216

Mda, cred c au cam terminat-o de ast-var, dar asta nu


din cauza mea.
Nu? a fcut Nancy.
Am scuturat din cap i am zis c nu stric s le spun i ceva
adevrat.
Suntem doar amici. De cele mai multe ori nici nu prea ne
nelegem.
Nu ziceai c e drgu?
Bga-mi-a. Cu un aer indiferent, am dat din umeri.
Poate s fie foarte drgu cnd vrea el.
i-a arcuit o sprncean blond.
i Dee?
Dee e grozav.
M-am uitat pe geam. Asta era cel mai lung drum pe care l
fcusem n viaa mea. O s fac infarct pn s ajungem acas.
Nancy avea ceva care m fcea s fiu agitat, mai mult dect
situaia n sine.
i ce crezi tu despre prinii lor?
M-am ncruntat. Astea erau nite ntrebri cam ciudate
dac nu tiau c eu tiu ceva.
Nu tiu. Ca orice prini.
Brian a rs. Tipul sta sigur o fi om? Vocea lui avea ceva
mecanic.
Vreau s zic, i plac prinii lui? a ntrebat ea.

217

Nu i vd chiar aa de des. Vin i pleac tot timpul. Nici


nu prea am vorbit cu ei. M-am uitat n ochii ei, ca s par mai
credibil. Nu m duc prea des la ei acas, aa c nu m
ntlnesc prea mult cu ei.
Mi-a susinut privirea nc puin, apoi s-a ntors n scaunul
ei. Dup asta n-a mai spus nimeni nimic. Transpiraia mi se
aduna deasupra sprncenelor. Cnd Brian a cotit spre aleea din
faa casei, eram gata s ip de uurare. Nici nu oprise bine
maina, c eu mi i desfcusem centura.
Mulumesc c m-ai adus, am zis cu zorit.
Cu plcere, a spus Nancy. Ai grij de tine, domnioar
Swartz.
Mi s-a ridicat prul pe mine. Am deschis portiera i am
cobort.
i chiar n momentul la, n cel mai prost moment posibil,
telefonul meu a nceput s sune din buzunar, urlnd ca o
siren. Bga-mi-a... M-am uitat repede la Nancy.
Ea a zmbit.
***
Sunt convins c Daemon e bine, a spus din nou Dee.
Katy, aa fac ei mereu. Trec pe aici, vin dup noi i se poart
ciudat.

218

M-am oprit n faa televizorului ei, frngndu-mi minile.


Din clipa cnd m depuseser n faa casei mele, frica mi se
instalase n stomac.
Nu nelegi. El le-a spus c noi veniserm acolo ca s
cutm telefonul meu, pe care l-am pierdut. i dup aia
telefonul a sunat fix n faa lor.
Am neles, dar ce mare chestie? a spus Adam, stnd pe
canapea i legnndu-i uor picioarele. E imposibil s te
suspecteze c ai ti ceva.
Dar tiau c miniserm i preau mult prea detepi ca s
nu-i dea seama de asta. i nici mcar nu puteam s-i spun lui
Dee ce cutaserm noi acolo, de fapt. Nu c n-a ntrebat. Am
inventat ceva penibil, despre cam am vrut eu s mai vd o dat
locul n care Daemon l-a ucis pe Baruck.
Dee nu prea prea convins.
Am nceput s m plimb iar prin camer.
Dar au trecut attea ore, frailor. E aproape zece.
Draga mea, crede-m c e bine. S-a ridicat de pe canapea
i m-a prins de mini. Mai nti au venit aici i au ntrebat de
el. Nu fac altceva, sunt doar enervani i pun o groaz de
ntrebri.
Dar de ce dureaz aa de mult?
Fiindc le place s-i fac mizerii, i lui la fel, a spus Adam,
ridicnd n aer telecomanda spre mna lui. E un fel de relaie
parazit ntre ei.
219

Am rs fr chef.
Dar dac afl c eu tiu? Ce o s-i fac?
Sprncenele lui Dee s-au fcut ca o linie.
N-o s afle nimic, Kat. i dac ar afla, mai degrab ar
trebui s-i faci probleme pentru tine, nu pentru el.
Am dat din cap, mi-am tras minile i am nceput s fac iar
crri pe covor. Nu nelegeau. Eu vzusem asta n ochii lui
Nancy. tia c minim, dar mi-a dat drumul. De ce?
Katy, a nceput ncet Dee. Sunt surprins c eti aa de
ngrijorat pentru Daemon.
Am simit c-mi iau foc obrajii. Nu voiam s analizez prea
mult de ce sunt aa de ngrijorai.
Doar pentru c el e... e Daonon... nu nseamn c vreau s
i se ntmple ceva ru.
S-a uitat atent la mine, ridicnd o sprncean.
Eti sigur c asta e explicaia?
M-am oprit din mers.
Normal.
i aduce tot felul de chestii la coal, a spus Adam i i-a
lsat capul puin pe spate, cu ochii ngustai. Nu l-am mai vzut
niciodat purtndu-se aa cu cineva. Nici mcar cu sora mea.
i v petrecei o grmad de timp mpreun, a adugat
Dee.
i? Tu nu-i petreci o grmad de timp cu Adam?

220

Mi-am dat seama de prostia pe care am spus-o imediat ce


mi-a ieit porumbelul din gur.
Dee a zmbit, cu ochii strlucitori.
Pi da, noi am fcut i sex. O grmd.
Adam a fcut ochii mari.
Uau, Dee, o spui aa n gura mare.
Ea a ridicat din umeri.
E adevrat.
Doamne, nu e cazul la noi.
Ea s-a apropiat de canapea i s-a aezat lng un Adam rou
ca sfecla.
Atunci care e cazul la voi?
Rahat. Nu-mi plcea c trebuie s-o mint.
M ajut la nvat.
La ce?
La trigo, am zis eu dintr-o suflare. Sunt varz la
matematic.
Dee a rs.
Ok. Dac zici tu, dar sper c tii c dac e ceva ntre tine
i fratele meu, eu nu m-a supra.
M-am uitat fix la ea.
i ntr-un fel a nelege de ce v ascundei. Suntei
celebri pentru duelurile voastre verbale i toate cele. Dee s-a
ncruntat. Dar vreau numai s tii c pe mine nu m
deranjeaz. E o nebunie i sper c Daemon e pregtit pentru ce
221

urmeaz, dar vreau s fie fericit. i dac tu poi s-l faci


fericit...
Ok. Am priceput.
Deci asta nu era o conversaie pe care s-o am de fa cu
Adam.
A zmbit.
Sper s te mai gndeti n legtur cu invitaia mea pentru
masa de Ziua Recunotinei. tii c eti bine-venit la noi.
Am mari dubii c Ash i Andrew ar fi foarte fericii s m
vad la aceeai mas cu ei.
Cui i pas de ce cred ei? a zis Adam i i-a dat ochii peste
cap. Mie nu. Nici lui Daemon. i nici ie n-ar trebui s-i pese.
Voi suntei ca o familie. Eu nu...
Am simit furnicturile pe ceaf. Fr s m mai gndesc la
nimic, m-am rsucit pe clcie i am alergat spre u. Am
deschis-o repede i am ieit n aerul rece al nopii.
Nici mcar n-am gndit.
Daemon ajunsese pe ultima treapt cnd m-am repezit la el
i l-am apucat de gt, mbrindu-l cu putere.
El a prut o clip nmrmurit, apoi m-a prins cu minile de
mijloc. Am rmas aa un timp, fr s spunem nimic. Nu
trebuia s spunem nimic. Voiam doar s-l in n brae i s m
in n brae. Poate c era doar conexiunea aia care ne apropia
aa. Poate era ceva infinit mai profund. n clipa aia nu-mi psa.
Mam, ce-a fost asta, Kitten?
222

M-am strns i mai mult n el i am respirat adnc.


Am crezut c MA-ul te-a dus n vreun laborator s te bage
ntr-o cuc.
n cuc? A rs puin cam tremurat. Nu. Fr cuti. Voiau
doar s vorbim. A durat mai mult dect credeam. Totul e-n
regul.
Dee a tuit ostentativ.
Am nepenit, abia acum mi ddeam seama ce fceam. Uf,
deloc n regul. Mi-am desfcut braele, m-am ndeprtat de el
i am roit.
Eu... eram doar emoional.
Da, asta am vzut i eu, a zis Dee cu un zmbet idiot.
Daemon se uita lung la mine, de parc tocmai ctigase la
loterie.
Mie cred c mi plac emoiile de genul sta. mi vine s m
gndesc la...
Daemon! am strigat amndou n acelai timp.
Ce? A zmbit, ciufulindu-i prul lui Dee. Nu voiam s
spun dect c...
Toat lumea tie ce voiai tu s spui. Dee s-a tras de sub
mna lui. i chiar vreau s-mi rmn mncarea n burt n
seara asta. A zmbit spre mine. Vezi. i-am zis eu. Daemon e
ok.
Vedeam i eu c e ok. Mai era de altfel i sexy ca naiba, dar
trebuia s revin la chestiile importante.
223

N-au bnuit nimic?


Daemon a cltinat din cap.
N-a fost nimic anormal, dar ei sunt ntotdeauna paranoici.
A fcut o pauz, cutndu-mi ochii n lumina slab de pe
verand. Pe bune, nu trebuie s te alarmezi. Eti n siguran.
Nu pentru mine m alarmam eu i, frate, asta era nasol.
Instictul meu de conservare era dat peste cap. i chiar era cazul
s plec de acolo.
Bine, trebuie s m duc acas.
Kat...
Nu. L-am dat la o parte i am nceput s cobor scrile.
Chiar trebuie s plec acas. M-a sunat Blake i trebuie s-i dau
telefonn.
Boris poare s mai atepte, a zis Daemon.
Blake, am spus eu i m-am oprit pe trotuar.
Dee fusese deteapt i intrase n cas, dar Daemon venise
pn la marginea verandei. Cnd i-am ntlnit ochii, parc
toate gndurile i emoiile mele erau descoperite.
Mi-au pus o groaz de ntrebri mai ales doamna.
Nancy Husher, a spus el ncruntat i n clipa urmtoare
era n faa mea. Se pare c e mare i tare prin MA. Voiau s tie
ce s-a ntmplat n weekendul la de Hallowee, iar eu le-am
servit versiunea marca Daemon.
Te-au crezut?
A ncuviinat din cap.
224

Au nghiit gogoaa.
M-am cutremurat.
Dar nu tu ai fcut-o, Daemon. Eu am fcut-o. Sau
amndoi.
Eu tiu, dar ei nu. A vorbit cu voce sczut n timp ce-mi
lua ohrajii n mini. Nu vor ti asta niciodat.
Am nchis ochii. Cldura minii lui parc mi alunga teama.
Nu pentru mine sunt ngrijorat. Dac o s cread c ai
deviat un satelit de pe orbit, o s te considere un pericol.
Sau o s cread c sunt grozav.
Nu e amuzant, am optit eu.
tiu. Daemon s-a apropiat de mine i pn s-mi dau
seama deja eram n braele lui din nou. S nu-i faci griji pentru
mine sau pentru Dee. Ne descurcm cu MA-ul. Crede-m.
L-am lsat vreo dou clipe s m mai in n brae,
scldndu-m n cldura lui, dar apoi m-am ndeprtat.
Eu nu i-am spus nimic tipei. i nemernicul la de telefon a
nceput s sune exact cnd m ddeam jos din main. i-a dat
scama c am minit cnd i-ai spus de ce ne-am dus acolo.
Nu-i fac ei probleme c i-am minit n legtur cu
telefonul. Probabil i imagineaz c e ceva ntre noi. Nu fi
ngrijorat, Kat.
Nelinitea nu voia s dispar. Se strecurase n mine ca un
arpe. Vzusem ceva la Nancy asta. Ne evalua. Parc ne dduse

225

un extemporal i noi nu fuseserm pregtii. Mi-am ridicat


ochii spre el.
mi pare bine c eti ok.
A zmbit.
tiu.
A fi fost n stare s stau acolo toat noaptea s m uit la
ochii lui strlucitori, dar ceva m ndemna s fug de el ct mai
departe i mai repede. O s ias ceva ru de aici.
M-am ntors i am plecat.

226

CAPITOLUL 16
Aa cum m ateptam, o buna parte din Ziua Recunotinei
mi-am petrecut-o nvrtindu-m singur prin cas. Mama a
luat eap i de data asta i a trebuit s fac ture duble la
serviciu, adic de joi la prnz pn vineri la prnz.
A fi putut s m duc n vecini. M invitaser i Dee, i
Daemon, dar nu prea mi venea s apar i eu la o Zi a
Recunotinei extraterestre. i, dup cum mi-am dat seama,
uitndu-m pe geam ca o ciudat de cte ori auzeam o portier
trntindu-se, toi invitaii erau ET sub acoperire. Iar Ash, care
venise cu frate-su, arta de parc se ducea la o nmormntare,
nu la o petrecere.
ntr-un fel, nu-mi convenea c venise i ea. Dap, eram
geloas. Ce tmpenie.
Dar am fcut bine c nu m-am dus.
Eram dat peste cap de atta nelinite. Numai ct am stat
singur acas am reuit s dau peste msu, s fac praf trei
pahare i un bec. Nu era o idee bun s mai fiu cu cineva, dei
mi-ar fi plcut s mai uit puin de grijile mele la o petrecere.
Singurul lucru pozitiv era c nu mai simeam c-mi crap capul
de attea belele.
Pe la ase dup-amiaza, am simit mult prea cunoscuta
furnictur n ceaf, nainte ca Daemon s bat la u. Cnd m-

227

am dus la u, aveam n minte o groaz de senazaii


tulburtoare.
Primul lucru pe care l-am vzut a fost o cutie nalt aezat
lng el, apoi am simit mirosul de friptur de curcan i cartofi
dulci.
Hei, a fcut el, cu un teanc de farfurii n mn. Srbtori
fericite.
Am clipit ncet.
Srbtori fericite.
N-ai de gnd s m invii n cas? A cltinat uor farfuriile
din mn. Am venit s-i aduc daruri de mncare.
M-am dat la o parte.
Zmbind ntruna, a intrat i a fcut cu mna liber un semn.
Cutia s-a ridicat de jos i a venit dup el ca un cel. A aterizat
chiar n hol. n timp ce nchideam ua, i-am vzut pe Ash i pe
Andrew urcnd n main. Niciunul nu s-a uitat spre noi.
M-am ntors ctre Daemon cu un nod n gt.
Am adus cte puin din toate, a spus, ducndu-se la
buctrie. Avem curcan, cartofi dulci, sos de merioare, piure,
fasole verde, o chestie crocant cu mere i dovleac... Kitten?
Nu vii?
M-am dezlipit ncet de u i am intrat n buctrie. El
aeza masa, desfcnd cutiile cu mncare. Eu... eu nici nu tiam
ce s cred.

228

Daemon i-a ridicat minile i dou sfenice de sticl


colorat, pe care mama nu le folosea niciodat, au plutit pn
pe mas. Apoi au venit lumnrile, pe care le-a aprins cu o
fluturare de mn.
Nodul din gt aproape m sufoca.
Vesela i tacmurile au ieit rnd pe rnd din sertarele unde
erau. Apoi a ieit din frigider sticla de vin a mamei, care a
nceput s toarne n dou pahare lungi de cristal, iar Daemon
sttea n picioare i dirija totul. Era fix ca o scen din Frumoasa

i bestia. Mai lipsea doar ceainicul s nceap s cnte.


Dup ce mncm, mai am o surpriz pentru tine.
Mai ai? am optit eu.
A ncuviinat din cap.
Dar mai nti trebuie s stm la mas.
M-am apropiat greoi de mas i m-am aezat uitndu-m la
el ca ochii uor nceoai. El mi-a umplut farfuria i s-a aezat
lng mine. Mi-am dres vocea.
Daemon, eu... nu prea tiu ce s spun, dar i mulumesc/
Nu trebuie s-mi mulumeti, a zis el. N-ai vrut s vii la
noi, i te neleg, dar nu trebuie s fii sngur.
Mi-am lsat privirea n jos ca s nu-mi vad lacrimile, am
luat un pahar i am dat pe gt vinul alb amrui. Cnd m-am
uitat la el, m privea cu sprncenele ridicate.
Beivo, a murmurat el.
Am zmbit.
229

De ce nu azi.
M-a mpins cu genunchiul pe sub mas.
Mnnc pn nu se rcete.
Mncarea era excelent. Toate ndoielile mele n legur cu
talentele de buctar ale lui Dee s-au spulberat. n timpul cinei
noastre improvizate, am mai but un pahar cu vin. De
asemenea, am mncat tot ce mi-a pus Daemon n farfurie,
inclusiv o a doua porie.
i cnd ajunsesem la plcinta de dovleac, fie eram cam
ameit, fie ncepeam s cred c el se poart aa nu numai din
cauza conexiunii dintre noi. C poate chiar ine la mine, fiindc
eu puteam s m in tare ntr-un fel i tiam foarte bine c
i Daemon putea, dac ar fi vrut. Poate pur i simplu nu voia.
Strngerea mesei a fost o experien ciudat de intim.
Coatele ni s-au atins de mai multe ori. O tcere linitit plutea
ntre noi cnd am splat vasele, unul lng altul. Simeam c
mi ard obrajii. Mintea mea era numai la prostii.
Prea mult vin.
Dup aceea, l-am urmat pe Daemon n hol. El a dus cutia n
sufragerie fr s-o ating. Se auzea un fel de clinchet. Mi-am
ncruciat minile la piept i am ateptat, fr s-mi dau seama
ce are de gnd s fac.
Daemon a deschis cutia, a bgat mna nuntru i a scos de
acolo o creang de brad, cu care m-a atins uor.

230

Cred c trebuie s mpodobim bradul. tiu c nu e n


timpul paradei, dar la televizor sunt desenele cu Ziua

Recunotinei a lui Charlie Brown, aa c merge.


Asta a pus capac. Am simit iar nodul din gt, dar de data
asta nu m-am mai putut opri. M-am ridicat repede de pe
canapea i am ieit din camer. Ochii mi s-au umplut de
lacrimi, iar lacrimile au nceput s-mi curg pe obraji. Emoia
m neca i m tergeam ntruna la ochi.
Daemon a aprut n faa mea, blocnd scrile. Ochii lui erau
mari i luminoi. Am vrut s m ntorc cu spatele la el, dar el
m-a prins repede n brae.
N-am fcut asta ca s te fac s plngi, Kat.
tiu, am suspinat eu. Doar c...
Doar c ce?
Mi-a luat obrajii n palme i mi-a ters lacrimile. Pielea
ncepuse s m furnice la atingerea lui.
Kitten?
Nu cred c-i dai seama... ce mult nseamn asta pentru
mine. Am respirat adnc, dar lacrimile alea stupide continuau
s cad. N-am mai fcut asta de cnd... de cnd tria tata. i
mi pare ru c plng, fiindc nu sunt trist, pur i simplu nu
m-am ateptat la aa ceva.
E ok.

231

Daemon m-a tras spre el, iar eu nu m-am mpotrivit. M-a


mbriat i m-a strns la piept, iar eu mi-am ngropat faa n
tricoul lui.
Am neles. Lacrimi de bucurie, ceva de genul sta.
n braele lui simeam c e cald i bine. i a fi vrut s neg
asta, dar, pentru prima dat, n-am mai fcut-o pur i simplu
n-am mai fcut-o. Chiar dac Daemon m vedea ca pe un uria
cub Rubik pe care trebuia s-l aranjeze, chiar dac totul pornea
de la ciudenia aia cu vindecarea, nu-mi psa. Nu acum.
M-am agat cu mna de tricoul lui i m-am inut de el.
Poate credea c nelege ce nseamn toate astea pentru mine,
dar n-avea cum. Daemon nu va ti niciodat.
Am ridicat capul i am ntins mna, atingndu-i obraii fini.
L-am tras spre mine i el s-a aplecat, iar eu l-am srutat. A fost
un srut scurt i nevinovat, dar i aa am simit un cutremur
pn n vrful degetelor de la picioare. M-am tras napoi cu
respiraia tiat.
Mulumesc, chiar i mulumesc.
El i-a trecut degetele peste obrajii mei i mi-a ters i
ultimele lacrimi.
S nu mai spui la nimeni despre latura mea drgu. Am i
eu o reputaie.
Am rs.
Bine, hai s ne apucm de treab.

232

mpodobirea bradului cu un extraterestru era o altfel de


experien. Cu o micare a brbiei, a mutat fotoliul din faa
ferestrei. Beculeele instalaiei atrnau n aer aprinse, fr s fie
bgate n priz.
Am rs. Am rs o grmad. Din cnd n cnd m blocam,
gndindu-m ce fa o s fac mama cnd o s vin acas
mine. O s se bucure, m gndeam.
Daemon mi-a pus n cap o beteal argintie. n timp ce eu
trgeam instalaia din aer.
Mersi, i-am zis.
i st bine.
Mirosul

de

pin

artificial

umpluse

camera.

Spiritul

srbtorilor se trezise n mine ca un uria adormit. I-am zmbit


lui Daemon i am luat din cutie un glob aa de verde, nct
semna cu ochii lui. Am decis c sta o s fie globul lui.
L-am pus chiar sub steaua strlucitoare din vrf.
Se fcuse aproape miezul nopii cnd am terminat. Stteam
pe canapea, cu coapsele lipite unul de altul, i ne uitam la
capodopera noastr. Bradul era cam ncrcat ntr-o parte de
beteli, dar arta bine. Un curcubeu de beculee strlucea n el.
Globurile de sticl sclipeau.
mi place la nebunie, am spus.
Da, a ieit destul de bine. S-a rezemat de mine, cscnd.
A fcut i Dee bradul diminea. Ea a vrut toate ornamentele

233

de aceeai culoare, dar eu zic c al nostru e mai frumos. Arat


ca un glob de discotec.
Al nostru. Am zmbit, fiindc mi plcea grozav cum sun
asta.
M-a mpins uor cu umrul.
tii, mi-a plcut s fac asta.
i mie.
Genele lui Daemon s-au lsat n jos. Frate, a fi fcut orice
s am i eu aa ceva.
E trziu.
tiu. Am ezitat. Vrei s rmi la mine?
A ridicat doar o sprncean.
Nu m exprimasem cum trebuie.
Nu m refeream la aia.
Nu c m-a fi plns dac te-ai fi referit. A lsat privirea n
jos. Chiar deloc.
Mi-am dat ochii peste cap, dar stomacul mi se strnsese. De
ce l-am ntrebat dac vrea s rmn? Presupunerea lui nu era
chiar aa de deplasat. Daemon nu era chiar genul de biat pe
care s-l invii la o petrecere n pijamale cu jocuri i poveti.
Mi-am amintit de prima i singura dat cnd am dormit
amndoi n acelai pat. M-am ridicat de pe canapea, roie la
fa. Nu voiam s plece, dar nici nu... nici nu tiam ce vreau.
M duc s m schimb, am spus.
Ai nevoie de ajutor?
234

Uau. Ce cavaler eti, Daemon.


Zmbetul lui s-a accentuat, fcnd s-i apar gropiele din
obraji.
Pi, experiena ar fi benefic pentru amndoi, crede-m.
Nu m ndoiam.
Stai aici, i-am poruncit eu i m-am dus sus.
M-am schimbat repede n nite pantaloni scuri i un tricou
roz cu mneci lungi. Nu era cea mai sexy mbrcminte de
culcare, dar dup ce m-am splat pe fa i pe dini, am zis c e
cea mai bun variant. Orice altceva i-ar da idei lui Daemon.
La naiba, i un sac de hrtie i-ar da idei lui Daemon.
Am ieit din baie i m-am oprit. Daemon nu rmsese
acolo. Mi-a pierit zmbetul de pe faa.
Sttea lng fereastr, cu spatele la mine.
M-am plictisit.
N-am lipsit nici cinci minute.
M plictisesc repede. A ntors capul spre mine. Frumoi
pantaloni.
Am zmbit. Erau nite pantaloni cu stele.
i ce faci aici?
Mi-ai spus c pot s rmn la tine.
S-a uitat la mine, apoi privirea i-a alunecat spre pat.
Camera mi s-a prut deodat prea mic, iar patul i mai mic.
Nu m-am gndit c ai vrea s stau pe canapea.

235

Acum nici eu nu tiu ce am vrut. Am oftat. Ce fceam eu


aici?
A traversat camera i s-a oprit n faa mea.
N-o s te muc.
Asta-i bine.
Dect dac vrei, a adugat el cu un zmbet pervers.
Foarte frumos, am mormit eu, fcnd un pas n lateral.
Aveam neaprat nevoie de spaiu. Dar nu m-a ajutat prea mult.
Cu inima bubuind, m-am uitat la el cum i arunc teniii din
picioare i i scoate tricoul. A pus mna pe nasturele de la
blugi.
Am cscat ochii la el.
Ce.. ce faci?
M pregtesc de culcare.
Pi vd c te dezbraci!
A ridicat o sprncean.
Am chiloi pe mine. Ce? Credeai c o s dorm n blugi?
Data trecut aa ai dormit.
mi simeam obrajii ncini.
Daemon a rs.
De fapt, aveam pantaloni de pijama.
i avea i tricou, dar ce mai conteaz? Puteam s-i spun s
plece, dar m-am ntors, prefcndu-m preocupat de o carte
de pe birou. Am simit fiori pn n mduva oaselor cnd am
auzit patul scrind sub greutatea lui. Am respirat precipitat i
236

m-am ntors. Era n pat, cu minile sub cap i cu o expresie


nevinovat pe fa.
N-a fost o idee bun, am optit eu.
A fost probabil cea mai bun idee pe care ai avut-o
vreodat.
Mi-am frecat palmele pe olduri.
i tii c nu e de ajuns o mas de Ziua Recunotinei i un
brad de Crciun ca s te culci cu mine.
Fir-ar s fie. S-a dus naibii planul meu.
Enervat, furioas i tulburat, m uitam fix la el. Era
imposibil s fac fa la attea emoii. Mi se nvrtea capul cnd
m-am apropiat de partea mea de pat o, Doamne, acum aveam
i partea noastr de pat i m-am bgat repede sub pturi.
Chiar nu voiam s tiu dac a rmas sau nu n blugi.
Vrei s stingi lumina?
A stins lumina fr s se mite. Au trecut mai multe clipe n
tcere.
Asta e un talent foarte comod.
Este.
M uitam fix la lumina slab care strbtea prin perdele.
Poate ntr-o zi o s fiu i eu aa de lene s sting lumina
fr s m mic.
E i asta o aspiraie.
M-am relaxat un milimetru i am zmbit.
Doamne, ce modest eti.
237

Modestia e pentru sfini sau pentru ratai. Eu nu sunt nici


una, nici alta.
Uau, Daemon, pur i simplu, uau.
El s-a rsucit pe o parte, iar respiraia lui mi ridica prul de
pe ceaf. Inima mi bubuia n gt.
Nu-mi vine s cred c nc nu m-ai dat afar.
Nici mie, am murmurat eu.
Daemon s-a tras mai aproape, i, o, da, nu mai avea blugii
pe el. Picioarele lui goale s-au atins uor de ale mele, iar btile
inimii mele s-au accelerat i mai tare.
N-am vrut s te fac s plngi mai devreme.
M-am ntors spre el i l-am privit. Sttea pe o parte,
sprijinit n cot. uviele mtsoase ale prului i cdeau peste
ochii strlucitori.
tiu. Toate chestiile pe care le-ai fcut au fost de-a
dreptul uimitoare.
Pur i simplu nu puteam s m mpac cu ideea c eti
singur.
Pieptul mi se ridica ncet i egal. Voiam s nu m mai
gndesc la nimic, ca atunci cnd m-o mbriat la u, iar eu lam srutat. Era imposibil, cnd ochii lui ardeau ca o mie de
sori.
Daemon a ntins mna i mi-a dat la o parte cu vrful
degetelor o uvi de pr de pe obraz. Electricitatea a nceput
s m cutremure. Era imposibil s negi atracia pe care o
238

simeam impulsul acela care ne mpingea unul spre cellalt.


M uitam fix la buzele lui ca o dependent de droguri
Amintirea atingerii lor m copleea. Toate astea erau o
nebunie. C l-am invitat s rmn la mine, c m bgasem n
pat cu el, c m gndeam la el n felul la. Nebunesc. Excitant.
Am nghiit n sec.
Ar trebui s ne culcm.
Mi-a pus palma pe obraz i a fi vrut s-l ating. l voiam mai
aproape de mine.
Ar trebui, a aprobat el.
Am ridicat mna i i-am atins uor buzele. Erau moi i
ferme n acelai timp. nnebunitoare. Ochii lui Daemon s-au
aprins, iar eu am simit un gol n stomac. i-a apropiat capul i
mi-a atins cu buzele colul gurii. Minile i-au alunecat de pe
obrajii mei pe gt, i cnd i-a apropiat capul din nou, mi-a
atins nasul cu buzele. Apoi m-a srutat. Un srut fierbinte, care
m nfiora pn n clcie i care m fcea s vreau mai mult,
mult mai mult. Mi se prea c ameesc n srutui sta, mi se
prea c m scufund n el.
S-a retras cu un geamt i s-a aezat lng mine, punndui braul peste mijlocul meu.
Noapte ban, Kitten.
Cu inima bubuind, am oftat profund.
Asta-i tot?
Daemon a rs.
239

Asta-i tot... deocamdat.


Mi-am mucat buzele i am ncercat s-mi potolesc btile
inimii. Mi se prea c n-o s se liniteasc niciodat. Apoi, n
sfrit, m-am ghemuit mai aproape de el, iar el i-a strecurat
braul sub capul meu. M-am rsucit pe o parte i mi-am pus
obrazul pe braul lui. Respiraia noastr se amesteca, aa cum
stteam i ne uitam unul la altul. n tcere, apoi a nchis ochii.
Pentru a doua oar n noaptea aceea, am recunoscut c poate
m-am nelat n privina lui Daemon. Poate nici pe mine nu m
cunoteam prea bine. i de data asta nu puteam s dau vina pe
vin.
Am adormit gndindu-m ce-a vrut s spun cu acel
deocamdat.

240

CAPITOLUL 17
Cnd Blake mi-a dat mesaj i mi-a spus s ne ntlnim
vineri seara la restaurantul Smoke Hole, n-am tiut ce s fac.
Mi se prea... aiurea s iau masa cu el dup ce azi-noapte
dormisem n braele lui Daemon.
Mi s-au aprins obrajii. Nu am fcut nimic altceva, doar neam srutat, dar era ca i cum ar fi fost mult mai mult. Eram
copleit de sentimente pentru el i nu puteam s ignor ceea ce
fcuse ieri pentru mine, cu cina i cu bradul.
Dar nici pe Blake nu puteam s-l ignor. Era prietenul meu,
iar dup noaptea trecut, trebuia s l fac s neleag c nu
trebuie s se atepte la mai mult dect o prietenie. Deoarece
cndva n cursul zilei de azi, chiar dac nu-mi clarificasem nc
relaia cu Daemon, mi-am dat seama c avea dreptate ntr-o
anumit privin.
M foloseam de Blake.
El era un tip simplu i inofensiv. Foarte drgu i perfect
tentant, dar sentimentele mele pentru surfer erau cldicele. Nu
se comparau cu ce simeam pentru Daemon. i nu procedasem
corect. Dac Blake chiar m plcea, nu puteam s-l mai ncurc
prea mult.
Aa c i-am dat i eu mesaj i i-am spus ok, cu sperana c
n-o s fie cea mai ciudat cin din viaa mea.

241

Vremea se schimbase chiar din clipa n care soarele


coborse n spatele munilor. Aerului plcut de toamn i luase
locul un vnt aproape geros, iar cerul era mereu sumbru i plin
de nod.
Am parcat n cel mai apropiat loc de intrarea n restaurant
pe care l-am gsit. Tot drumul auzisem urletul vntului i numi venea deloc s m dau jos din cldura mainii. Am observat,
fr s vreau, c pe ua restaurantului, chiar deasupra orarului,
era fotografia lui Simon. M-am strmbat, am deschis repede
ua i am intrat n restaurantul surprinztor de aglomerat.
Blake sttea la o mas de lng emineu. S-a ridicat i mi-a
zmbit cnd m-a vzut.
Hei, a fcut el, ai venit.
Cnd s-a ntins spre mine ca i cum ar fi vrut s m
mbrieze, m-am prefcut c nu observ gestul lui i m-am
aezat.
Nu pot s cred ce frig e. Cum a fost cltoria ta?
El s-a ncruntat uor, s-a aezat i a nceput s-i aeze
tacmurile pe mas.
N-a fost prea ru. Nici prea grozav.
Cnd a considerat c tacmurile sunt bine aranjate, a ridicat
capul.
Vacana ta cum a fost?
Tot cam aa.

242

Am fcut o pauz i am observat n restaurant mai muli


colegi de coal. Stteau toi la aceeai mas, beau sucuri i
mncau dintr-o pizza imens. Chad biatul cu care se
ntlnea Lesa mi-a fcut cu mna i i-am fcut i eu.
Dar nu vreau s se termine.
A venit chelneria s ne ia comanda i am tcut. Eu am
comandat suc i cartofi prjii, iar el i-a luat sup.
Sper s nu ajung i asta pe hainele mele, a glumit el.
M-am ncordat puin. Nu era nicio ans, din moment ce
Daemon nu era aici... deocamdat.
mi pare tare ru de faza aia.
Blake a luat paiul pe care i-l ddeam i a nceput s rup
hrtia n care era nfurat.
N-a fost mare lucru. Se mai ntmpl.
Am dat din cap, uitindu-m pe fereastra aburit. El i-a dres
vocea i s-a ncruntat din nou, privind cu ochii ngustai un
brbat ntre dou vrste care se uita nervos n jurul lui.
Cred c tipul la vrea s plece fr s plteasc.
Pe bune?
Blake a dat din cap.
i cred c o s-i mearg. I-a mers de mai multe ori.
Uluit, n-am mai zis nimic i m-am uitat cum brbatul bea
ultima nghiitur din pahar i se ridic fr s plteasc.
Dar ntotdeauna e cineva care vede, a adugat Blake cu un
zmbet uor.
243

Un cuplu care sttea n spatele brbatului amndoi


mbrcai n tricouri de flanel i blugi ultra-uzai, se uitau i ei
la clientul care se pregtea s plece. Brbatul s-a aplecat spre
femeie i i-a optit ceva. Faa ei dur s-a strmbat toat i a dat
cu palma n mas.
Jigodii ordinare, mereu i nchipuie c pot mnca gratis.
Exclamaia ei i-a atras atenia managerului, care lua
comanda cuiva lng u. El s-a ntors spre brbatul care acum
prea speriat.
Hei! Ai pltit pentru aia?
Omul s-a oprit i a nceput s se caute prin buzunare. A
bolborosit o scuz i a aruncat n grab cteva bancnote
mototolite pe mas.
Am ntors repede capul spre Blake.
Mam... asta a fost chiar ciudat.
El a ridicat din umeri.
Am ateptat s plece chelneria care ne adusese comanda i
disconfortul meu cretea.
Cum ai tiut c o s fac aa?
Blake a suflat n lingura lui cu sup de legume.
Am ghicit.
Pe naiba, am optit eu.
El s-a uitat la mine.
Pur i simplu am ghicit.

244

M cuprinsese ndoiala. Blake nu era extraterestru cel


puin aa presupuneam eu i pe urm niciun luxen nu putea
s citeasc gnduri sau s aib previziuni, dar chestia asta mi se
prea cam prea ciudat. Era posibil s fi ghicit dintr-o
ntmplare, dar instinctul meu mi spunea c e altceva.
M-am aplecat peste castronul meu cu cartofi.
i ghiceti multe chestii de-astea?
El a ridicat din umeri.
Cteodat. E doar o chestie de intuiie.
Intuiie, am dat eu din cap. Asta da intuiie.
n fine, am auzit de dispariia biatului luia. Nasol.
M-a enervat schimbarea asta brusc a subiectului.
Da, nasol. Am impresia c poliitii cred c a fugit.
Blake i nvrtea lingura n castronul cu sup.
L-au interogat mult pe Daemon?
M-am ncruntat.
De ce ar fi trebuit s-l interogheze mult?
Mna lui Blake s-a oprit.
Pi... fiindc Daemon s-a btut cu el. Adic, mi s-a prea
normal s-i pun nite ntrebri.
Ok, avea dreptate, iar eu m iritasem prea repede la faza
asta.
Da, cred c l-au interogat, dar el n-are nimic de-a face
cu...

245

Am ngheat, nu-mi venea s cred ce simeam. O cldur


brusc ntre sni.
Era imposibil.
Am aruncat cartoful n farfurie. Obsidianul se luminase sub
puloverul meu. Disperat, mi-am dus mna la gt i am scos
lniorul. Dup ce am scos obsidianul, l-am strnt n mn,
clipind din cauza arsurii pe care o simeam n palm. Cnd am
ridicat ochii, panica m-a strns de gt.
Blake fcea ceva cu ncheietura minii, dar ochii mi s-au
fixat pe u. S-a dat de perete. Frunze uscate s-au mprtiat pe
podea. Murmurul conversaiilor a continuat, oamenii habar naveau ce monstru era printre ei. De la obsidian radia o cldur
nfiortoare. Masa noastr a nceput s tremure uor.
n cadrul uii, o femeie nalt i palid cu ochelari de soare
ntunecai, care i acopereau jumtate din fa, se uita atent
prin restaurantul aglomerat. Prul negru ca pana corbului i
atrna n uvie groase ca nite funii pe lng obraji. Buzele ei
roii aveau un zmbet de arpe.
Era un arum.
Am vrut s m ridic, gata s smulg obsidianul de la gt.
Eram n stare s-o atac? Nu eram prea sigur, dar nici nu
puteam s stau acolo fr s fac nimic. Muchii mi se
ncordaser. Arumii umbl ntotdeauna cte patru, aa c dac
aici era unul, nseamn c mai sunt nc trei pe undeva.

246

Sngele mi bubuia n urechi. Eram aa de atent la femeia


arum, nct uitasem complet de Blake, pn cnd nu l-am vzut
n faa mea.
El a ridicat mna.
Toat lumea a rmas nemicat. Toat lumea.
Unii au rmas cu furculia la jumtatea drumului spre gur.
Alii erau ngheai n mijlocul unei conversaii, cu gura
deschis ntr-un rs mut. Civa se opriser cu un picior n aer,
n timp ce mergeau. O chelneri tocmai aprindea o lumnare
cu o mic brichet. Rmsese aa, dar flacra continua s
danseze deasupra brichetei. Nimeni nu vorbea, nimeni nu
mica i nimeni parc nu respira.
Blake? Am fcut un pas napoi i nu tiam de cine ar trebui
s m tem mai tare de arum sau de inofensivul surfer.
Femeia arum nu nghease. ntorcea capul n toate prile
cu micri uoare i fluide, uitndu-se la oamenii, i probabil i
luxenii, ngheai.
Arum, a rostit Blake cu o voce acuzatoare i joas.
Ea s-a ntors repede spre el, tot micnd din cap. i-a scos
ochelarii de soare i a mijit ochii.
Om?
Blake a rs.
Nu chiar.
i apoi s-a repezit la ea.

247

CAPITOLUL 18
Blake era un ninja dat dracului.
Cu o micare fulgertoare, el a trecut pe sub braul ntins al
femeii arum i s-a rotit n jurul ei, lovind-o puternic n spate.
Ea s-a dezechilibrat, a fcut un pas n fa i s-a nvrtit. Aerul
din jurul minii ei s-a nnegrit de energie neagr. S-a tras
napoi, pregtindu-se s loveasc.
El s-a lsat jos, s-a nvrtit i a lovit-o peste picioarele ei
mbrcate n pantaloni de piele. Energia neagr sclipea
intermitent i amndoi s-au ridicat n picioare, nvrtindu-se n
cerc n spaiul ngust dintre mesele nghesuite i oamenii
ngheai.
Eu stteam pur i simplu acolo, ocat i nmrmurit de
spectacol. Faa lui Blake era total lipsit de expresie. De parc
se declanase un buton de btaie i toat fiina lui era
cocentrat asupra arumului.
Blake i-a repezit mna n fa i a apucat-o pe femeie de
brbie, aruncndu-i capul pe spate. Dinii ei au clnnit i,
cnd i-a ndreptat capul, am vzut c de pe buze i se prelinge
o substan ntunecat i uleioas.
A disprut i i-a luat forma adevrat. Trupul ei umbros
era ca un fum gros cnd l-a atacat pe Blake.
El a rs.

248

i s-a rsucit aa de repede, nct mna lui era ca o cea


cnd s-a repezit adnc n ceea ce prea s fie pieptul ei. Ceasul
lui... nu era un ceas normal. Era un fragment de obsidian care
acum era nfipt n pieptul arumului.
Blake i-a tras mna napoi.
Cnd ea a revenit la forma uman, era palid i ocat. O
clip mai trziu, a explodat ntr-un nor de fum negru care a
fcut s-mi fluture prul i a umplut aerul cu un miros amrui.
Blake s-a ntors spre mine, fr s par nici mcar obosit, i
a presat ceva pe ceas. L-a pus din nou la mn, apoi i-a trecut
degetele prin prul rvit.
M uitam la el cu gura cscat i simeam cum obsidianul se
rcete rapid n mna mea.
Tu eti un fel de... Jason Bourne sau ceva?
El s-a ntors la masa noastr i a aruncat pe faa de mas n
carouri o bancnot de douzeci i una de zece.
Trebuie s stm de vorb ntr-un loc mai ferit.
Cu ochii mari, am respirat adnc. Universul meu devenise i
mai ciudat, dar dac m descurcam cu nite extrateretri,
puteam s m descurc eu i cu ninja Blake. Asta nu nseamn
c o s m duc undeva cu el, cel puin pn o s tiu cine naiba
era.
n maina mea, am zis.
El a dat din cap i ne-am ndreptat spre u. Blake mi-a
inut ua s ies, apoi s-a ntors spre restaurantul ngheat. A
249

fluturat mna i toi au nceput s se mite. Se pare c nimeni


nu observase c au fost ngheai minute bune.
Mai aveam doi pai pn la main cnd mi-am dat seama
c-mi tremur minile i c ceafa m furnic.
Nu pot s cred aa ceva, a mormit Blake i m-a luat de
mn.
Nici mcar nu trebuia s m uit. n parcare nu vedeam
niciun SUV Infinity, dar asta nu nsemna nimic, Daemon avea
metodele lui speciale de deplasare atunci cnd era nevoie.
Am vzut o umbr nalt i impuntoare i am ridicat capul.
Daemon sttea n faa noastr, cu o apc de baseball pe cap
care nu lsa s i se vad dect jumtatea de jos a feei.
Ce... ce faci tu aici? l-am ntrebat eu, apoi mi-am dat
seama c Blake m ine de mn i mi-am tras-o mapoi.
Flcile lui Daemon erau aa de ncordate, c puteai s tai
marmur cu ele.
Acelai lucru voiam s te ntreb i eu.
Mam... mam, Doamne, asta nu era bine deloc. Brusc,
femeia arum i ninja Blake nici mcar nu mai contau. Numai
Daemon conta i ce ar fi putut el s cread.
Nu e ce pare...
Uite, nu tiu ce e ntre voi sau m rog Blake m-a apucat
de cot , dar eu trebuie s vorbesc ceva cu Katy.

250

n secunda urmtoare, Blake era strivit de vitrina


restaurantului Smoke Hole, cu un extraterestru de aproape doi
metri deasupra lui.
Faa lui Daemon era la un centimetru de a lui Blake, iar
cozorocul epcii era pe fruntea lui Blake.
Mai ndrznete o dat s pui mna pe ea i o s...
O s ce? a fcut Blake, ngustndu-i ochii. Ce-o s faci,
Daemon?
L-am apucat pe Daemon de umr i l-am tras. Nici nu s-a
clintit.
Haide, Daemon. D-i drumul.
Vrei s tii ce-o s fac?
Tot corpul lui Daemon s-a ncordat sub mna mea.
tii unde i-e capul i unde i-e fundul? Ei bine, o s fac
cunotin unul cu altul.
O, Doamne. Deja ncepeam s avem spectatori. Erau
oameni care se uitau la noi din main. Cu siguran c i toat
lumea din restaurant vedea prin geam ce se ntmpl afar. Am
mai ncercat o dat s-i despart pe cei doi, dar niciunul nu m
bga n seam.
Blake a rnjit.
A vrea s-o vd i pe-asta.
Poate te mai gndeti. Daemon a rs ncet. Fiindc habar
n-ai de ce sunt n stare, biea.

251

Vezi tu, asta-i chestia ciudat Blake l-a apucat pe


Daemon de ncheieturi tiu perfect de ce eti n stare.
Mi-a trecut un fior rece pe ira spinri. Cine dracu era
Blake?
Tipul cu flanela a ieit din restaurant, trgndu-i
pantalonii. Venind spre noi, a scuipat un cocolo de tutun.
Biei, cred c ar trebui s terminai pn nu cheam
cineva...
Blake i-a ridicat mna liber, iar tipul cu flanela a ngheat.
Cu un gol n stomac, m-am uitat peste umr. Toi din parcare
erau ngheai. Nu m ndoiam c i n restaurant erau toi
ngheai.
Conturul siluetei lui Daemon a prins o lumin alb-roie. Se
aternuse o tcere ncordat. tiam c n cteva secunde o s se
npusteasc cu toat luxenimea lui asupra lui Blake.
Probabil c strnsoarea lui Daemon s-a accentuat, fiindc
Blake a gemut.
Nu-mi pas cine sau ce eti tu, dar ar fi bine s-mi dai de
urgen ur motiv s nu te trimit n clipa asta n viitoarea ta
via nenorocit.
tiu ce eti, a spus Blake gtuit.
Asta nu te ajut cu nimic, a mrit Daemon, iar eu a
trebuit s fiu de acord cu el.

252

Am aruncat o privire nervoas spre tipul cu flanela. Era tot


acolo. ngheat cu gura deschis, lsnd la vedere nite dini
ptai. Lumina din jurul lui Daemon devenea mai intens.
Mai ncearc.
Adineauri am ucis un arum i, cu toate c eti un dobitoc
arogant, nu suntem dumani.
S-a necat la ultimele cuvinte, iar eu l-am apucat pe
Daemon de umeri. Nici nu m gndeam s-l las s-l strng de
gt pe Blake.
Pot s-o ajut pe Katy, a uierat Blake. E de ajuns pentru
tine?
Ce? am strigat eu, lsndu-mi minile de pe Daemon.
Pi ce s-i spun, numai cnd te aud c-i rosteti numele
mi vine s te omor. Aa c nu, nu e destul.
Blake s-a uitat repede la mine.
Katy, tiu ce eti acum i ce vei putea s faci mai trziu,
iar eu pot s te ajut.
M holbam la el ocat.
Daemon s-a aplecat deasupra lui Blake. Ochii lui erau de un
alb pur i strlucitor, ca nite diamante.
D-mi voie s te ntreb ceva. Dac te omor, oamenii tia
i vor reveni?
Ochii lui Blake s-au mrit i eu tiam c Daemon nu
glumete. Nu i plcea ce spunea Blake, iar biatul sau ce-o fi
fost el era evident o ameninare de un oarecare fel. tia
253

multe, mult prea multe, i tia ce sunt eu. Ce sunt eu? A, stai
aa.
M-am repezit iar la el.
D-i drumul Daemon. Trebuie s aflu ce vrea s spun.
Ochii lui luminoi erau concentrai asupra lui Blake.
Pleac de aici, Kat. Vorbesc serios, pleac naibi de aici.
Vezi s nu.
Oprete-te. Cnd am vzul c nu rspunde, am nceput s
ip. Oprete-te! Oprete-te naibii dou minute!
Daemon a clipit i ochii lui au strlucit spre mine. Profitnd
de neatenia lui, Blake i-a dat braul la o parte i s-a eliberat din
strnsoare. A mers mpleticit ntr-o parte, s ia distan.
Dumnezeule. Blake i freca gtul. Ai probleme cu
gestionarea furiei. Asta-i ca o boal.
Exist un tratament, se numete te bat de-i sun apa-n
cap.
Blake l enervase. Daemon a pornit spre el, iar eu abia am
putut s i-o iau nainte. Mi-am pus minile pe pieptul lui, l-am
privit n ochii ia pe care nu i recunoteam.
Oprete-te. Trebuie s te opreti chiar acum.
Buzele lui Daemon s-au strmbat ntr-un rnjet.
E un...
Nu tim ce e, l-am ntrerupt eu, tiind deja ce o s aud.
Am respirat adnc. Dar chiar a ucis un arum. i nu mi-a fcut
nimic nici mie, nici altcuiva, dei a avut destule ocazii s-o fac.
254

Daemon a rsuflat greu.


Kat...
Trebuie s auzim ce are de spus, Daemon. Eu trebuie s
aud. Am respirat adnc. Pe urm, oamenii tia sunt pentru a
doua oar ngheai. Asta nu poate s le fac bine.
Nu-mi pas.
Privirea i s-a mutat spre Blake i, Dumnezeule, expresia lui
ar fi trebuit s-l pun pe Blake pe fug. Dar el i-a scuturat
umerii largi i a fcut un pas napoi, ntorcndu-i spre mine
ochii ia de diamant. M-am cutremurat.
O s vorbeasc. i dup aia o s m hotrsc dac mai
apuc sau nu s vad ziua de mine.
Ei, pentru moment cam att puteam s fac. M-am uitat iar
la Blake, iar el i-a dat ochii peste cap. Biatul sta o cuta cu
lumnarea.
Poi s-i, , rezolvi? am artat eu cu mna spre tipul cu
flanela.
Normal i-a scuturat mna.
...poliia, a ncheiat tipul cu flanela.
M-am ntors spre el.
E totul n regul. Mulumim. M-am ntors i mi-am dat iar
pe spate prul pe care mi-l sufla vntul, apoi am spus: n
maina mea dac voi, biei, v descurcai ntr-un spaiu aa
de mic.

255

Fr s rspund, Daemon s-a dus la main i a urcat pe


scaunul din dreapta. Am rsuflat uurat i m-am ndreptat
spre scaunul oferului.
Mereu e aa agresiv? m-a ntrebat Blake.
M-am uitat urt la el i-am deschis portiera. Fr s m uit
la Daemon, am dat drumul la cldur i apoi m-am rsucit n
scaun s m uit la Blake.
Ce eti tu?
Se uita pe fereastr i muchii flcilor tresreau.
Presupun c sunt la fel ca i tine.
Mi s-a tiat respiraia.
i ce presupui tu c sunt eu?
Daemon i-a trosnit gtul, dar nu a spus nimic. Era ca o
grenad creia i se scosese de mult cuiul. Toat lumea atepta
dintr-o clip n alta s explodeze.
N-am tiut de la nceput, a spus Blake i s-a lsat pe
spatele banchetei. Aveai ceva care m atrgea, dar nu
nelegeam ce poate s fie.
Ai mare grij ce cuvinte foloseti n continuare, a mrit
Daemon.
M-am rsucit i mai mult, innd n mn obsidianul.
Ce vrei s spui cu asta?
Blake a cltinat din cap i apoi s-a uitat drept n fa.

256

De cnd te-am vzut prima oar, am tiut c eti diferit.


Apoi dup ce ai oprit creanga i i-am vzut lniorul, am tiut.
Numai cei care tiu s se team de umbre poart obsidian.
Au trecut cteva secunde n tcere.
Apoi ntlnirea noastr... da, paharul i farfuria nu au
czut singure pe mine.
Am simit un rnjet dinspre scaunul din dreapta.
Ce vremuri frumoase.
Nelinitea mi triplase btile inimii.
Ct de multe tii?
Sunt dou specii de extraterestri pe Pmnt: luxenii i
arumii.
A urmat o pauz cnd Daemon s-a rsucit n scaun. Blake a
nghiit n sec.
Poi s miti lucrurile fr s le atingi i poi s manipulezi
lumina. Sunt convins c poi face i alte lucruri. i mai poi
vindeca oameni.
Maina devenise prea mic. Nu era destul aer. Dac Blake
tia adevrul despre luxeni, asta nu nsemna c tie i MA-ul?
Am lsat lniorul i m-am agat cu minile de volan, iar
inima mi btea nebunete.
De unde tii toate astea? l-a ntrebat Daemon, cu o voce
surprinztor de calm.
A fost un moment de tcere.

257

Cnd aveam treisprezece ani, plecam de la antrenamentul


de fotbal cu un prieten Chris Johnson. Era un copil normal, la
fel ca mine, numai c era ultra-rapid, nu se mbolnvea
niciodat i nu i-am vzut niciodat prinii la vreun meci. Dar
cui i pas, nu? Nici mie nu mi-a psat pn ntr-o zi, cnd m
prosteam mergnd pe bordur, i am alunecat fix n faa unei
maini care trecea cu vitez. Chris m-a vindecat. Am descoperit
c era extraterestru.
Buzele lui Blake s-au strmbat ntr-un zmbet ironic.
Mi s-a prut o chestie foarte tare. Prietenul meu cel mai
bun era extraterestru. Ci pot spune asta? Ceea ce n-am tiut
eu, iar el nu mi-a spus niciodat, e c m-a umplut de lumin.
Dup cinci zile, patru brbai au venit la mine n cas. Voiau s
tie unde sunt ei, a continuat el, ncletndu-i pumnii. Nu
tiam ce vor de la mine. Mi-au ucis prinii i pe sora cea mic
n faa mea. i cnd au vzut c tot nu le spun ce vor ei, m-au
btut pn m-au lsat aproape mort.
Dumnezeule, am optit eu, ngrozit.
Daemon se uita ntr-o parte, cu flcile ncletate.
Nu sunt prea sigur c exist, a spus Blake i a rs sec. n
fine, mi-a trebuit ceva timp s-mi dau seama c atunci cnd
eti vindecat de ei, preiei ceva din abilitile lor. Dup ce am
fost trimis la unchiul meu, toate rahaturile au nceput s zboare
pria cas. Cnd mi-am dat seama c prietenul meu m

258

schimbase, am nceput s cercetez pe unde am putut. Nu c era


cazul. Arumii m-au gsit iar.
Stomacul m ardea de prea mult acid.
Cum adic?
Arumul din restaurant nu m-a simit din cauza betacuarului da, am aflat i despre asta. Dar dac nu am fi n raza
de aciune a cuarului, pentru c am fi la fel ca i... prietenul
tu. De fapt, suntem mai gustoi.
Ei, asta mi confirma una dintre temeri. Minile mi-au
alunecat de pe volan. Nu aveam nici cea mai mic idee ce s
zic. Era ca i cum mi-ar fi tras cineva covorul de sub picioare i
am czut drept n nas.
Blake a oftat.
Cnd mi-am dat seama n ce pericol m aflu, am nceput
s fac antrenamente fizice i s ncerc s-mi controlez
abilitile. Am aflat despre slbiciunile lor... prin intermediul
altora. Am supravieuit cum am putut.
Asta-i grozav, grija ta i faptul c ai mprtit-o cu noi,
dar cum ai ajuns aici din toate locurile posibile?
El s-a uitat la Daemon.
Cnd am aflat despre beta-cuar, m-am mutat aici cu
unchiul meu.
Al dracului de convenabil, a murmurat Daemon.
Da, aa e. Munii. Poarte convenabil pentru mine.
Mai sunt o groaz de locuri cu beta-cuar.
259

n vocea lui Daemon se simea suspiciunea.


De ce aici?
Prea c e zona cea mai puin populat, a rspuns Blake.
Nu mi-am putut imagina c sunt aa muli arumi pe aici.
Deci totul a fost o minciun? l-am ntrebat eu. Santa
Monica, surfingul?
Nu, nu a fost totul o minciun. Chiar sunt din Santa
Monica i chiar mi place surfingul, a spus el. Am minit la fel
de mult ca tine, Katy.
Aici avea dreptate.
Blake i-a lsat capul pe spate i a nchis ochii. Se
scufundase n umbre, i oboseala i apsa umerii. Era evident c
micul lui spectacol de nghe se epuizase.
Ai fost rnit, nu? m-a ntrebat. i unul dintre ei te-a
vindecat?
Daemon se ncordase lng mine. Loialitatea fa de
prietenii mei nu-mi permitea s confirm. Nu l-a fi trdat
niciodat, nici mcar fa de cineva care era exact ca mine.
A oftat iar.
N-ai de gnd s-mi spui cine a fost?
Nu e treaba ta, am spus. Cum i-ai dat seama c sunt
diferit?
Adic, n afar de evidentul obsidian, de anturajul
extraterestru i de creang? A rs. Eti plin de electricitate.
Vezi?
260

A ntins mna printre scaune i a aezat-o pe ma mea.


Energia static a prit, fcndu-ne pe amndoi s tresrim.
Daemon i-a luat mna lui Blake i i-a aruncat-o napoi.
Nu te suport deloc.
Sentimentul e reciproc, frate. Blake s-a uitat la mine. La
fel se ntmpl cnd atingem un arum sau un luxen, nu-i aa?
Nu simi c i zumzie pielea?
Mi-am amintit cnd ne-am atins prima dat, la ora de
biologie.
De unde tii despre MA?
Am mai ntlnit o persoan ca noi. Era controlat
permanent de MA. Se pare c i-a expus abilitile, iar ei au
intrat pe fir. Mi-a spus totul despre MA i despre ce urmresc
ei, de fapt, fiindc nu luxenii i arumii i intereseaz.
Acum, da, ctigase atenia lui Daemon. Practic se mutase
n spate lng Blake.
Ce vrei s spui?
Ei vor oameni cum e Katy. Nu dau doi bani pe
extrateretri. Ei ne vor pe noi.
Am cscat ochii la el, ngheat de fric.
Poftim?
Trebuie s explici mai bine ce vrei s spui, i-a spus
Daemon cu un ton poruncitor, iar energia static din main
devenea tot mai puternic.
Blake s-a aplecat n fa.
261

Chiar crezi c MA-ul nu tie ce pot face arumii i luxenii,


c, dup ce v-au studiat zeci de ani, nc nu tiu cu cine au de-a
face? Iar dac ntr-adevr crezi asta, ori eti prost, ori eti naiv.
Alt fior de groaz mi-a trecut pe ira spinrii, de data asta
pentru Daemon i pentru prietenii mei. Pn i eu avusesem
ndoieli, dar ei preau aa de convini c au reuit s-i ascund
talentele.
Daemon a scuturat din cap.
Dac MA-ul ar fi tiut despre abilitile noastre, nu ne-ar
fi lsat liberi. Ne-ar fi nchis ntr-o clip.
Crezi? MA-ul tie c luxenii sunt o specie panic i tie
c arumii nu sunt la fel ca voi. Dac luxenii sunt n libertate,
problema cu arumii se rezolv singur. i pe urm, nu scap ei
de luxenii care fac probleme?
Blake s-a tras napoi, fiindc Daemon mai avea puin i
trecea peste scaun, dar l-am apucat de pulover.
Ascult, eu nu spun dect c MA-ul vrea un pete i mai
mare. Iar petele sta e omul care a suferit o mutaie luxen.
Suntem la fel de puternici ca voi n anumite situaii chiar mai
puternici. Singura chestie e c noi obosim mai repede i c
avem nevoie de mai mult timp s ne ncrcm bateriile, ca s
zic aa.
Daemon s-a ntors pe scaunul lui, strngndu-i i
desfcndu-i pumnii.

262

Singurul motiv pentru care MA-ul v las s credei c


secretul vostru mare i periculos e bine pstrat este fiindc tiu
ce ai putea s facei oamenilor, a apus Blake. Iar lor le pas de
noi.
Nu, am optit eu i mintea mea se revolta mpotriva
acestei idei. Dc ce le-ar psa mai mult de noi dect de ei?
Doamne, Katy, de ce crezi tu c guvernul ar fi interesat de
o mn de oameni care au mai multe puteri dect nsei
creaturile care le-au creat? Nu tiu. Poate pentru c asta ar
nsemna s aib la dispoziie o armat de super-oameni sau un
grup de oameni care ar putea s scape de aceti extrateretri
dac ar fi nevoie?
Daemon a tras ncet o njurtur o adevrat capodoper
de njurtur. i asta m-a speriat mai mult dect orice, fiindc
nsemna c Daemon asculta cu adevrat ce spunea Blake. i
credea.
Dar cum... n ce fel eti tu mai puternic dect luxenii? am
ntrebat eu.
Asta-i o ntrebare bun, a recunoscut ncet Daemon.
La restaurant, cnd am tiut c tipul o s plece fr s
achite nota? Asta pentru c am putut s prind ceva din
gndurile lui. Nu toate, dar destul ca s-mi dau seama ce vrea
s fac. Pot s aud gndurile oricui, aproape ale oricrui om
care nu este mutant.
Mutant?
263

Doamne, cuvntul sta mi trezea nite imagini greoase.


Tu eti mutant. Spune-mi, ai fost bolnav de curnd? Ai
avut febr mare?
Eram aa de speriat, c aproape ameisem. n scaunul de
lng mine, Daemon se ncordase.
mi dau seama dup expresia ta c ai fost. D-mi voie s
ghicesc, aveai febr aa de mare, nct i se prea c i-a luat foc
corpul. A durat vreo dou zile i apoi te-ai simit bine mai
bine ca niciodat? S-a ntors din nou spre fereastr, cltinnd
din cap. Iar acum poi muta lucruri fr s pui mna pe ele?
Probabil c nu-i controlezi puterile. Masa de la restaurant nu
eu am zglit-o. Tu ai fcut-o. i e doar vrful aisbergului. n
curnd o s poi face o groaz de chestii i, dac nu reueti s
le controlezi, o s fie foarte ru. Locul sta nenorocit e
mpnzit de oameni de la MA, ascuni n vzul tuturor. Iar ei
caut hibrizi. Din cte tiu eu, n general luxenii nu vindec
oameni, dar se mai ntmpl. S-a uitat la Daemon. Evident.
Cu minile tremurnd, mi-am dat prul dup ureche. Navea niciun sens s mai mint n legtur cu ce puteam s fac.
Avea dreptate. Dumnezeule, Daemon m transformase n
mutant.
Atunci de ce mai eti aici dac e aa de periculos?
Din cauza ta, a spus el, ignornd mritul de-abia auzit al
lui Daemon. M-am gndit serios s nu m mai ntorc. S m
mut, dar m-am gndit la unchiul meu... i la tine. Nu sunt muli
264

ca noi care nu au fost nc prini de MA. Trebuie s tii i tu


care este pericolul.
Dar nici mcar nu m cunoti.
Mi se prea absurd s rite aa de mult.
Iar noi nu te cunoatem pe tine, a completat Daemon cu
ochii ngustai.
El a ridicat din umeri.
mi placi. Nu tu, Daemon, a zmbit el. Katy.
Mie nu-mi place de tine deloc, dar chiar deloc.
Mi s-a rscolit stomacul. Chiar nu era momentul s
ncepem alte discuii de genul sta. Creierul meu era
suprancrcat.
Blake...
Nu i-am spus asta ca s te fac s spui i tu dac m placi
sau nu. Am fcut o simpl afirmaie. Te plac, a zis i s-a uitat la
mine printre gene. i tu n-ai nici cea mai vag idee n ce ai
intrat. Eu a putea s te ajut.
Rahaturi, a spus Daemon. Dac are nevoie de ajutor ca si controleze abilitile, pot s-o ajut eu.
Poi? Pentru tine astea sunt a doua natur. Pentru Katy,
nu. Eu am fost silit s nv cum s-mi stpnesc puterile. A
putea s-o nv i pe ea. S-o stabilizez.
S m stabilizezi?
Rsul meu suna puin cam spart.

265

Dar ce ar putea s mi se ntmple? A putea s explodez


sau aa ceva?
El s-a uitat la mine.
Poi s ajungi s te rneti serios, pe tine sau pe alii. Am
auzit tot felul de lucruri, Katy. Unii oameni care au suferit
mutaii... n fine, e de ajuns s spunem c nu s-a terminat deloc
bine.
Nu e cazul s-o sperii.
Nici nu vreau s-o sperii. Dar sta e adevrul, a rspuns
Blake. Dac cei din MA afl de existena ta, o s te ia la ei, iar
dac nu-i poi controla abilitile, o s te elimine.
Am respirat adnc i mi-am ntors privirea. S m elimine?
Ca pe un animal slbatic? Toate astea se ntmplau prea
repede. Nu mai departe de noaptea trecut avusesem i eu o
perioad bun, normal, cu Daemon. Exact normalitatea pe
care o cutasem la Blake, iar el se dovedise a nu fi deloc
normal. n toat perioada asta, cnd eu am crezut c Blake e
atras de mine, fiindc aa voia el, el fusese atras de mine fiindc
eram amndoi nite aspirani la statutul de X-men.
Ha. Ironia asta nenorocit a sorii.
Katy, tiu c e mult pentru tine. Dar trebuie s fii
pregtit. Dac pleci din oraul sta, arumii vor veni peste tine.
Asta dac reueti s scapi de MA.
Ai dreptate. E cam mult pentru mine, am zis i m-am
ntors spre el. Am crezut c eti normal. i nu eti. Tu mi spui
266

c MA-ul e pe urmele mele. C dac vreau s plec de aici, m


transform ntr-o pung de chipsuri pentru arumi. i cel mai
mito, dac mi-a pierde controlul asupra puterilor pe care le
am, care or fi alea, a ajunge s distrug o familie de patru arumi
i apoi s fiu eliminat! Tot ce am vrut s fac azi a fost s
mnnc nite cartofi prjii amri i s fiu normal.
Daemon a fluierat uor, iar Blake a clipit.
Niciodat n-o s fii normal, Katy. N-o s mai fii.
Nu mai spune! am izbucnit eu.
mi venea s dau cu pumnii n ceva, dar trebuia s m
calmez. Un singur lucru nvasem din boala tatlui meu, i
anume c anumite lucruri nu pot fi schimbate. Dar puteam s
schimb felul n care m raportez eu la aceste lucruri. De cnd
m mutasem aici de cnd i-am ntlnit pe Daemon i Dee
eu m schimbasem.
Am respirat adnc i mi-am reprimat furia, frica i
frustrarea. Era cazul s m gndesc n perspectiv.
i ce o s facem?
N-avem nevoie de ajutorul lui, a spus Daemon.
Ba da, a optit Blake. Am auzit de faza cu geamurile i cu
Simon.
M-am uitat spre Daemon, iar el a cltinat din cap.
Ce crezi c o s se ntmple data viitoare? Simon a fugit
sau Dumnezeu tie ce-a tcut. Altdat n-o s mai ai norocul
sta.
267

Dispariia lui Simon nu era noroc. Nu voiam s m gndesc


aa la asta. Mi-am rezemat capul de sptarul scaunului i am
nchis ochii. Minile i picioarele mi ngheaser. Acum nu mi
mai era fric doar c a putea s-i dau de gol pe luxeni, ci i pe
mine. i pe mama.
Cum de tii aa de multe lucruri despre ei? l-am ntrebat
eu ncet.
tii fata aia de care i-am povestit? Ea mi-a spus toate
astea. Am vrut s-o ajut s... dispar, dar ea nu a vrut s plece.
MA-ul avea ceva sau pe cineva la care ea inea foarte mult.
Doamne. MA-ul sta era ca mafia. S-ar fi folosit de orice
mijloace. M-am cutremurat.
Cine era fata asta?
Liz i au mai tiu cum, a zis el. Nu tiu numele de familie.
Maina mi se prea din ce n ce mai mic. O capcan. Mi se
prea c sunt prins n capcan.
Daemon fierbea n scaunul de lng mine.
tii, i-a spus el lui Blake, nu e nimic care s m mpiedice
s te omor. Chiar n clipa asta.
Ba da, e.
Vocea lui Blake era foarte calm.
Este Katy i mai e faptul c m ndoiesc c ai putea s fii
un criminal cu snge-rece.
Daemon s-a ncordat.
Nu am ncredere n tine.
268

Nici nu trebuie. Numai Katy trebuie s aib.


i tocmai aici era problema. Nu eram prea convins c am
ncredere n el, dar el era la fel ca mine. Iar dac el ar fi putut s
m ajute s nu i expun pe Daemon i pe prietenii mei, atunci
a face orice. Era foarte simplu. Restul, om tri i-om vedea.
M-am uitat la Daemon. Acum se uita fix nainte, cu mna
pe bord, de parc plasticul acela l susinea cumva. Oare se
simea i el la fel de neajutorat ca mine? Nu avea importan.
Nu puteam i nu voiam s-l pun n pericol.
Cnd ncepem? am ntrebat eu.
Mine, dac poi, a spus Blake.
Mama pleac la serviciu la ora cinci, am nghiit eu n sec.
Blake a fost de acord, iar Daonon a zis:
O s fiu i eu acolo.
Nu e cazul, a replicat Blake.
Nu m ntereseaz. Nu faci nicio chestie cu Katy dect n
prezena mea. S-a uitat iar spre biat. Nu am ncredere n tine.
Asta ca s fie clar.
M rog.
Blake a cobort din main. Aerul rece a nvlit nuntru,
iar eu l-am strigat. S-a oprit cu mna pe portier.
Ce?
Cum ai scpat de arumii care te-au atacat? l-am ntrebat
eu.
Blake s-a uitat n deprtare, cu ochii ngustai.
269

Nu sunt pregtit s-i povestesc asta, Katy.


A trntit portiera i a plecat spre maina lui.
Am stat acolo cteva minute bune, uitndu-m pe geam
fr s vd nimic. Daemon a mormit ncet ceva, apoi a deschis
portiera i a disprut n umbrele care nconjurau restaurantul.
M lsase acolo.
Nu-mi amintesc drumul spre cas. Am parcat maina, am
oprit motorul i m-am rezemat de scaun cu ochii nchii.
ntunericul nopii se strecura n maina mea tcut. Am
cobort, am fcut un pas i am auzit treptele de la verand
scrind.
Daemon ajunsese naintea mea. A cobort treptele, cu
apca de baseball care i ascundea ochii. Am dat din cap.
Daemon...
Nu am ncredere n el. Nu cred nimic din ce spune
nenorocitul sta, Kat. i-a scos apca, i-a trecut degetele prin
pr i apoi i-a pus-o iar pe cap. Aterizeaz aici nu se tie de
unde i tie totul. Toate instinctele mele mi spun c nu trebuie
s avem ncredere n el. Ar putea fi oricine, ar putea s lucreze
pentru oricine. Nu tim nimic despre el.
tiu... Brusc, am simit o oboseal ciudat. Nu voiam
dect s stau jos. Dar mcar aa putem s-l supraveghem, nu?
am spus.
EI a rs scurt i sec.
Sunt i alte posibiliti de a scpa de el.
270

Ce?
Vocea mea ridicat a fost purtat de vnt.
Daemon, nu poi s te gndeti...
Nici mcar eu nu tiu la ce s m gndesc. A fcut un pas
napoi. i, la naiba, capul meu nu judec prea bine n clipa asta.
A fcut o pauz i a ntrebat: La urma urmei, ce cutai acolo cu
el?
Inima mi s-a strns puin.
Mncam ceva i eu...
Ce fceai?
Mi se ptea c intru cumva ntr-o capcan i mai mare.
Pentru c nu tiam ce s spun, n-am mai zis nimic. Asta a fost
cea mai mare greeal.
A prut c nelege i a ridicat capul. O clip, verdele
ochilor lui s-a nnegrit de emoie adevrat.
Te-ai dus cu Byron dup ce...
Dup ce mi petrecusem noaptea cu el... n braele lui. Am
cltinat capul, trebuia s-l fac s neleag de ce m-am cu
Blake.
Daemon...
tii, de fapt nu sunt surprins deloc.
Zmbetul lui era jumtate nelegtor, jumtate amar.
Ne-am srutat. De dou ori. Noaptea m-ai folosit pe post
de pern... i i-a plcut. Sunt sigur c ai intrat n panic din
clipa n care am plecat. Ai alergat direct la Boris, fiindc el nu
271

i trezete niciun sentiment. Iar faptul c simi ceva pentru


mine te sperie ca naiba.
Am nchis gura imediat.
Nu am fugit direct la Blake. Mi-a dat mesaj s ieim s
mncm ceva i nici mcar nu a fost o ntlnir,e Daemon. Mam dus doar s-i spun...
Atunci ce a fost, Kitten? A fcut un pas spre mine,
privindu-m cu ochi ptrunztori. E clar c el te place. L-ai i
srutat. El este dispus s-i pun n pericol propria siguran ca
s te pregteasc pe tine.
Nu e ce crezi tu. Dac m-ai lsa s-i explic...
Habar n-ai ce cred eu, a izbucnit el.
Simeam c stomacul meu o lua razna.
Daemon...
Pe bune, eti incredibil.
Eram convins c nu n sens pozitiv.
tii, n noaptea aia cu petrecerea, cnd tu credeai c mi
fac de cap cu Ash? Ai fost aa de furioas, nct ai ieit afar i
ai fcut praf toate geamurile, expunndu-te.
Am clipit des. Era adevrat.
Iar acum ce faci? ntre dou sruturi cu mine i faci de
cap cu el?
Dar eu te plac. Nu puteam s spun cuvintele astea. Nu tiu
de ce, dar nu puteam s le spun. Nu cnd se uita la mine plin
de furie i nencredere i, mai ru, dezamgire.
272

Nu mi fac de cap cu el, Daemon. Suntem doar prieteni.


Att.
Buzele lui erau acum ca o linie din cauza scepticismului.
Nu sunt idiot, Kat.
Nici n-am spus c eti!
Iritarea m fcea s uit de durerea din piept.
Nu m lai s-i explic nimic. Ca de obicei, te pori ca i
cum le tii pe toate i nu m lai s vorbesc.
i ca de obicei, eti o problem mai mare dect mi-am
imaginat vreodat.
Am tresrit de parc mi-ar fi dat o palm i am fcut un pas
napoi.
Nu sunt problema ta.
Vocea mea suna spart.
Nu mai sunt.
Furia lui a lsat loc regretului.
Kat...
Nu. Niciodat nu am fost problema ta.
Furia m cuprinsese ca un incendiu de pdure scpat de sub
control.
i sunt al naibii de sigur c nici acum nu sunt.
Ferestrele ochilor lui, prin care i vedeam toate emoile, sau nchis, lsndu-m s tremur n ntuneric. i am tiut. Am
c l-am rnit mai mult dect credeam c e posibil. C l-am rnit
mai mult dect m rnise el pe mine.
273

La naiba. Asta a fcut un semn cu mna n jur nici


mcar nu e important acum. S-o lsm balt.
A plecat pn s mai apuc s spun ceva. M-am ntors
ncremenit, dar nu era nicieri. Cnd m-am ndreptat spre
u, am simit un cuit n inim i lacrimile mi-au nvlit n
ochi.
Revelaia brusc m-a pocnit n moalele capului.
n toat perioada asta nu am fcut dect s-l resping mereu,
spunndu-i c, indiferent ce e ntre noi, nu e real. Iar acum,
cnd mi ddeam seama de profunzimea sentimentelor lui i
ale mele el a plecat.

274

CAPITOLUL 19
De diminea pn spre prnz am bntuit prin cas ca un
zombi. Aveam nite palpitaii ciudate n piept. Ochii m
dureau de parc erau plini de lacrimi care nu mai veneau. mi
aminteam de lunile de dup moartea tatii.
Fr nicio tragere de inim, am fcut repede o recenzie la
un roman distopic pe care l citisem sptmna trecut, dup
care mi-am nchis laptopul. Stteam ntins pe pat i m uitam
la reeaua ntins de crpturi din tavanul dormitorului meu.
Adevrul era greu de acceptat. Toat dimineaa ncercasem s-l
neg. Noaptea trecut mi se formase sub coaste un ghem ntreg
de emoii amestecate i acum l simeam tot acolo. Din cnd n
cnd se simea foarte acut.
mi plcea Daemon mi plcea mult, mut de tot.
Fusesem aa de preocupat s-mi ngrijesc rana pe care mio fcuse prin felul n care se purtase cu mine prima dat cnd
ne-am vzut, nct am fost oarb la sentimentele care se
nscuser, la ceea ce voiam i la ceea ce simeam. i acum ce
era de fcut? Daemon, care pn acum nu se dduse la o parte
de la nimic, plecase nainte s apuc s m explic.
Nu aveam cum s nu recunosc. l rnisem.
M-am rsucit n pat i mi-am ngropat faa n pern.
Mirosul lui nc se mai simea acolo. Am strns perna mai tare
i am nchis ochii. Cum s-au ncurcat lucrurile aa de tare? i
275

ce sens avea viaa mea transformat ntr-o telenovel bizar


science-fiction?
Scumpo, te simi bine?
Am deschis ochii i m-am uitat la mama, care avea pe ea un
halat cu inimioare i vrtejuri. Unde Dumnezeu gsea chestiile
astea?
Da, sunt puin obosit.
Sigur?
S-a aezat pe marginea patului i mi-a pus mna pe frunte.
Cnd i-a dat seama c nu am nimic, a zmbit uor.
Bradul este minunat, scumpo.
Emoiile m-au copleit cu totul.
Da, am spus eu rguit, este.
Cine te-a ajutat s-l faci?
Mi-am mucat obrazul.
Daemon.
Mama mi-a netezit prul cu mna.
Foarte drgu din partea lui.
tiu. Am fcut o pauz. Mam?
Da, scumpo.
Nicu mcar nu tiam ce vreau s-i spun. Toate astea erau
aa de... complicate i toate aveau legtur cu faptul c
prietenii mei erau extraterestri. Am scuturat din cap.
Nimic. Voiam doar s-i spun c te iubesc.
Ea s-a aplecat peste mine zmbind i m-a srutat pe frunte.
276

i eu te iubesc. S-a ridicat i s-a oprit lng u. M


gndeam s-l invit la cin pe Will sptmna asta. Ce prere ai?
Era minunat c mama mea avea o via amoroas sideral.
Din partea mea, nicio problem.
Dup ce mama a plecat la serviciu, m-am forat s m dau
tot din pat. Trebuia s vin Blake. i Daemon, dac mai avea
de gnd s vin.
M-am dus la buctrie i am scos o cutie de cola din
frigider. Ca s treac timpul, am strns toate crile din care
aveam dou exemplare i le-am aezat pe birou. Mi-ar fi fcut
plcere s le ofer cuiva. Cnd am cobort iar ca s-mi caut cutia
de cola fiindc se pare c la un moment dat fugise de lng
mine am simit pe ceaf cldura familiar.
Am ngheat la marginea scrilor, strngnd bine cutia n
mn.
Am auzit o btaie n u.
Am cobort n fug scrile i m-am repezit la u. Am
apucat clana uii cu respiraia tiat.
Hei. Daemon a ridicat o sprncean neagr. Am crezut c
o s iei prin u.
Am roit.
Eu, , mi cutam... sucul.
i cutai sucul?
L-am pierdut.
El s-a uitat peste capul meu, cu un mic zmbet pe buze.
277

E acolo, pe mas.
M-am ntors i am vzut cutia rou cu alb rznd la mine de
pe colul mesei.
A. Bine, mersi.
Daemon a intrat n cas, atingndu-m n trecere cu braul.
n mod curios, faptul c intrase neinvitat n cas nu m mai
deranja. i-a bgat minile n buzunare i s-a rezemat de
perete.
Kitten...
M-au trecut fiorii.
Daemon...
Zmbetul la al lui ntr-un colt al gurii era tot acolo, dar nu
mai avea arogana obinuit.
Pari obosit.
M-am apropiat de el.
N-am dormit prea bine azi-noapte.
Te-ai gndit la mine? a ntrebat el cu voce joas.
Nu era momentul s ezit.
Da.
Ochii lui s-au lrgit uor de uimire.
Pi eu mi pregtisem un adevrat discurs n care s-i
spun c trebuie s ncetezi s mai conteti faptul c i ocup
toate gndurile i i bntui visele. Acum nu mai tiu ce s
spun.

278

M-am rezemat i eu de perete lng el i i simeam cldura


trupului.
Tu, fr cuvinte? Asta e bun de cartea recordurilor.
Daemon i-a aplecat capul, iar ochii lui erau aa de adnci i
nesfrii, ca pdurile de afar.
Nici eu n-am prea dormit azi-noapte.
M-am apropiat pn cnd ni s-au atins braele. El s-a
ncordat puin.
Azi-noapte...
Voiam s-mi cer scuze, a spus el i eu am fost iar uluit.
S-a ntors ca s m priveasc n fa i i-am gsit mna fr
s m uit. Degetele lui mi ddeau fiori.
mi pare ru...
Cineva i-a dres vocea.
Ara tresrit de uimire. Pn s m ntorc, am vzut cum
Daemon i ngusteaz ochii, furios. Mi-a lsat mna i a fcut
un pas napoi. Rahat. Uitasem de Blake. i uitasem s nchid
ua de la intrare.
V-am ntrerupt cumva? a ntrebat Blake.
Da, Bart, tu ntotdeauna ntrerupi, a replicat Daemon.
M-am ntors, inima parc mi se golise sub o lovitur. Tot
spatele m ardea de intensitatea privirii lui Daemon.
Blake a deschis ua de plas i a intrat nuntru.
mi pare ru c a durat aa de mult s ajung aici.

279

Pcat c n-a durat mai mult. Daemon s-a ntins lene, ca o


pisic. i pcat c nu te-ai rtcit sau...
Nu m-au mncat porcii slbatici sau n-am murit ntr-un
oribil carambol cu zeci de maini. Am neles ideea. Blake a
trecut n sufragerie, pe lng noi. Nu trebuie s stai aici,
Daemon. Nu te oblig nimeni.
Daemon s-a rsucit pe clcie i a pornit dup Blake.
E singurul loc n care ar trebui s fiu.
Deja ncepuse s m doar capul. Antrenarea n prezena
lui Daemon nu avea s fie deloc uoar. M-am strecurat i eu n
sufragerie. Erau n plin rzboi al privirilor.
Mi-am dres vocea.
Deci, , cum o s facem asta?
Daemon a deschis gura s zic ceva i numai Dumnezeu
tie ce avea de gnd s zic, dar Blake i-a luat-o nainte.
Mai nti trebuie s ne dm seama ce poi s faci deja.
Mi-am dat prul pe spate i nu m simeam deloc n largul
meu cnd i vedeam pe amndoi uitndu-se la mine.
, nu tiu dac pot s fac prea multe chestii.
Blake i-a strns buzele.
Pi, ai putut s opreti creanga. Ai fcut faza aia cu
geamurile. Deja sunt dou lucruri.
Dar n-am vrut s le fac.
Cnd am vzut expresia confuz a lui Blake, m-am uitat
spre Daemon. El prea plictisit, trntit aa pe canapea.
280

Vreau s zic, nu a fost ceva contient, tii.


A. i-a lsat sprncenele jos. Ei, sunt cam dezamgit.
Da, mersi. Mi-au czut minile n jos.
Privirea luminoas a lui Daemon s-a dus spre Blake.
Te pricepi de minune s motivezi oamenii.
Blake nu l-a bgat n seam.
Deci astea au fost nite explozii ntmpltoare de putere?
Cnd am dat din cap, el i-a frecai puin nasul.
Poate o s-mi treac? am spus eu, plin de speran.
Ar fi trebuit s treac pn acum. Vezi tu, stai patru
chestii care se pot ntmpla dup mutaie, din cte mi-am dat
eu seama. A nceput s se plimbe prin sufragerie, obligndu-m
s m uit dup el n timp ce vorbea. Se poate ntmpla ca o
fiin uman s fie vindecat i toate astea s dispar dup
cteva sptmni sau chiar luni. Sau se poate ntmpla ca fiina
aceea s sufere o mutaie i atunci asta nu dispare, iar omul
capt aceleai abiliti cu ale luxenilor sau mai multe. Apoi
mai sunt cei care ntr-un fel... se autodistrug. Dar tu ai depit
faza asta.

Slav Domnului, l-am ironizat eu n gnd.


i?
Ei, i mai sunt oamenii care sufer mutaii cumva ieite
din comun.
Ce nseamn asta?

281

Daemon btea cu degetele n braul canapelei. M-am uitat


urt la el.
Blake i-a ncruciat braele la piept i s-a lsat uor pe
spate.
Adic cei care fac parte din categoria mutanilor care arat
ciudat i gndesc ciudat i sunt altfel dect toi oamenii.
O s m transform ntr-un mutant? am chiit eu.
El a rs.
Nu prea cred.

Nu prea cred nu nsemna o poziie prea nalt pe scara


siguranei.
Degetele lui Daemon au ncetat btile enervante.
i cum ai reuit tu s afli toate astea, Flake?
Blake, l-a corectat el. V-am mai spus, am cunoscut i ali
oameni aa cum e Katy, care au fost luai de MA.
A-ha, s-a strmbat Daemon.
Blake a cltinat din cap.
n fine, s ne ntoarcem la lucrurile importante. Trebuie
s vedem dac poi s-i controlezi puterile. Dac nu...
Pn s spun ceva, Daemon era deja n picioare n faa lui
Blake.
Dac nu, ce, Hank? Ce se ntmpl dac nu poate?
Daemon, am suspinat eu. Mai nti, l cheam Blake. B-LA-K-E. i, pe bune, nu se poate fr faze macho? Fiindc dac
o s continum aa, o s dureze o venicie.
282

El s-a ntors repede la mine i m-a fixat cu o privire


ntunecat care m-a fcut s-mi dau ochii peste cap.
Ok, atunci ce propui?
Cred c cel mai bine e s ncepem prin a vedea dac poi
s miti ceva la comanda. Blake a fcut o pauz. i mai departe
o s vedem.
Ce s mut?
Blake s-a uitat prin camer.
De exemplu, o carte.
O carte? La naiba, care carte? Am cltinat din cap i am
ncercat s m concentrez pe o carte care avea pe copert o fat
cu rochia din petale de trandafiri. Ceva drgu. Era despre
rencarnare i eroul principal te fcea s mori dup el i mai
multe nu. Doamne, aa mi-ar fi plcut s ntlnesc...
Concentreaz-te, mi-a spus Blake.
M-am strmbat, dar, ok, nu prea m concentram. Mi-am
imagnat cum se ridic n aer cartea i cum vine spre mna mea,
aa cum vzusem de attea ori la Daemon i la Dee.
Nu s-a ntmplat nimic.
Am ncercat s m concentrez mai mult. Dar cartea a rmas
n spatele canapelei... aa cum au ramas i pernele, i
telecomanda i revista mamei. Good Housekeeping.
Dup trei ore nu am putut dect s fac msua de cafea s
tremure puin i s-l adorm pe Daemon.
Am ratat.
283

Obosit i iritat, am ncheiat antrenamentul i l-am trezit


pe Daemon cu un picior n mas.
Mi-e foame. Am obosit. i nu mai vreau nimic.
Blake i-a ridicat sprncenele.
Ok. Putem s continum mine. Nu-i nimic.
M-am uitat urt la el.
Daemon a cscat i s-a ntins.
Uau, Brad, ce antrenor tare eti. Sunt uimit.
Taci din gur, am spus eu i l-am condus pe Blake la u.
Pe verand mi-am cerut scuze.
mi pare ru c am fost aa scorpie, dar n clipa asta am o
senzaie groaznic de eec. De parc a fi cpitanul unei corbii
care se scufund.
El a zmbit.
Nu te scufunzi deloc, Katy. Toat chestia asta s-ar putea
s dureze ceva timp, dar o s vezi c frustrrile astea vor fi
rspltite n final. Ultimul lucru pe care l vrei e s afle MA-ul
c ai suferit mutaii i cine e responsabil de mutaiile astea.
M-am cutremurat. A muri dac s-ar ntmpla aa ceva.
tiu. i... i mulumesc pentru c vrei s m ajui.
Mi-am mucat buzele i m-am uitat la el. Blake risca foarte
mult numai prin faptul c sttea n preajma mea. Oare cei mai
muli oameni n-ar fi fugit unde vedeau cu ochii, tiind c MAul e bgat n asta pn-n gt?
Nici nu voiam s cred c simte ceva pentru mine.
284

Blake, tiu ct este de periculos pentru tine i nu...


Katy, stal linitii.
i-a pus mna pe umrul meu i m-a strns uor. Mi-a dat
drumul foarte repede, de altfel; probabil i-a fost team s nu
apar Daemon de undeva i s-i rup mna.
Nu atept nimic de la tine.
M-am simit oarecum mai uurat.
Nu tiu ce s zic.
Nu trebuie s zici nimic.
Chiar aa? Era nevoie de mult curaj s am ncredere n
Blake, i totui a avut multe ocazii s ne dea de gol, pe mine i
pe Daemon, i n-a fcut-o. Mi-am strns mijlocul n brae de
frig.
Ce faci tu, ajutndu-m pe mine, e de-a dreptul uimitor.
Voiam doar s spun asta.
Sursul lui Blake s-a fcut un zmbet larg care i fcea ochii
cprui s danseze.
Trebuie s recunosc c asta nseamn i c pot s stau mai
mult cu tine.
Obrajii i s-au nroit uor i s-a uitat n alt parte, dup care
i-a dres vocea.
n fine, ne vedem mine. Bine?
Am dat din cap. Blake mi-a zmbit ciudat, apoi a plecat. M
simeam dat peste cap din mai multe puncte de vedere i am
intrat napoi n cas.
285

Daemon nu mai era pe canapea, normal. Instinctiv, m-am


dus la buctrie. Pe bufet erau ntinse peste tot pine, unc
presat, maionez.
Ce faci aici?
A nvrtit cuitul n aer.
Ai zis c i-e foame.
Inima mi-a tresltat.
Dar nu... nu trebuie s-mi pregteti tu nimic, oricum,
mulumesc.
i mie mi era foame.
Daemon a pus maioneza pe pine i a ntins-o. A fcut
repede dou sandviciuri cu unc i cacaval. S-a ntors, mi-a
dat un sandvici i s-a rezemat de bufet.
Mnnc.
M-am uitat fix la el.
El a zmbit i apoi a luat o muctur zdravn din
sandviciul lui. Dup ce am mai mncat cte un sandvici cu
unc i cacaval, care de fapt n-a fost dect cu cacaval i cu
maionez, am curat dulapul. Tocmai m splasem pe mini i
nchisesem robinetul cnd Daemon i-a pus minile pe dulap,
de-o parte i de alta a oldurilor mele. Spatele meu era cuprins
de fierbineal i nu ndrzneam nici s m mic. Era aproape,
mult prea aproape de mine.
Deci, ai avut o conversaie extrem de interesant cu
Butler pe verand.
286

Respiraia lui dansa pe ceafa mea.


M chinuiam s nu mai tremur i nu puteam.
l cheam Blake, iar tu ai tras cu urechea, Daemon?
Doar supravegheam situaia.
Vrful nasului su mi-a atins ceafa i atunci degetele mi sau strns spasmodic pe marginea chiuvetei de inox.
Deci ajutorul lui e uimitor?
Am nchis ochii i am njurat n oapt.
i asum nite riscuri, Daemon. i place sau nu de el, dar
trebuie s recunoti asta.
Nu trebuie s recunosc nimic dect c merit o btaie
zdravn. i-a rezemat brbia de umrul meu i a zis: Nu vreau
s faci asta.
Daemon...
i n-are nimic de-a face cu faptul c nu pot s-l sufr. A
luat minile de pe dulap i le-a pus pe oldurile mele. i nici
cu...
Gelozia ta? am spus eu, ntorcndu-mi capul i obrazul
meu s-a apropiat tulburtor de mult de buzele lui.
Eu? Gelos pe el? Nu. Voiam s spun c are un nume
stupid. Blake? Rimeaz cu flake1. S fim serioi.
Mi-am dat ochii peste cap, dar el s-a ndreptat i m-a tras
spre el. Lipit cu spatele de el, simeam c ard, iar el mi-a
nconjurat mijlocul cu minile. O cldur ameitoare mi se
1

Fulg n lb. engl.

287

mprtia prin vene. De ce, of, de ce trebuia s se apropie aa


de mult de mine?
Kitten, nu am ncredere n el. Tot ce spune el pare cam
tras de pr.
Pentru mine, motivele de nencredere ale lui Daemon erau
foarte clare. M-am desprins din mbriarea lui i m-am ntors
cu faa la el. El i-a pus minile pe chiuvet.
Nu vreau s vorbesc despre Blake.
A ridicat o sprncean.
Dar despre ce vrei si vorbeti?
Despre noaptea trecut.
El s-a uitat fix la mine o secund, apoi s-a retras. S-a dus
pn n partea cealalt a buctriei, de parc i-ar fi fost fric de
mine.
Mi-am ncruciat minile pe piept.
De fapt, voiam s ncheiem discuia pe care a ntrerupt-o
Blake.
i care era despre noaptea trecut.
Da, am spus eu ncet, de-abia mormind.
Daemon i scrpina brbia ntr-o parte.
Nici mcar nu tiu ce voiam s-i spun.
Am ridicat sprncenele. Ce dezamgire.
Uite, noaptea trecut am fost furios. M-a luat i puin cam
pe nepregtite cu... toate. A nchis o clip ochi. n fine, asta nu
e imporunt. Chestia cu Bart e mai important.
288

Am deschis gura s rspund, dar el a continuat.


Pe de o parte, n-a vrea dect s-l iau pe sus i s termin
odat cu el. N-ar fi att de greu.
Mi-a czut falca de data asta, iar zmbeai lui era rece.
Vorbesc serios, Kitten. Nu numai de c e pericol pentru
tine, dar dac se joac aa cu noi, o s fie i pentru Dee un
pericol. Aa c vreau s-o in ct mai departe de chestia asta.
Normal, am murmurat eu. Nici nu m gndeam s-o implic
i pe ea.
Braele lui musculoase s-au ncruciat la piept i parc
discutam afaceri.
Dac m implic i eu, pot s l supraveghez mai bine. Deci
ai avut dreptate n legtur cu asta asear.
Nu despre partea asta de conversaie de asear a fi vrut cu
s vorbesc. Dup ce vzusem ct de afectat a fost de ideea c
am fost la o ntlnire cu Blake chiar dac i-a revenit destul
de repede dup asta i dup ce toat ziua am simit c sunt
praf i m doare inima, a fi vrut s vorbesc cu el despre noi.
Despre revelaiile pe care le-am avut ct am bntuit toat ziua
prin cas.
Nu-mi place deloc s fac asta, dar... A fcut o pauz. Am
s te rog nc o dat s nu mai faci asta. Crede-m c o s
gsesc cu o modalitate s te ajut s ne ajute pe amndoi.
Voiam s-i apun da, dar cum ar fi putut Daemon s se
ntereseze despre asta fr s trezeasc suspiciuni. Dac MA-al
289

era peste tot, cine putea s spun c nu exist niciun luxen care
s lucreze pentru ei? Orice era posibil.
Fiindc nu am rspuns imediat, el a prut c nelege care
este rspunsul meu, fiindc a avut rsul la chicotit, dup care a
dat din cap. Parc mi-a bgat un cuit n inim.
Ok. Trebuie s te odihneti acum. Mine e o zi mare. Cu
mai mult Butler. Ura.
Apoi a plecat. A ieit normal din buctrie, n-a mai fcut
deplasarea aia ultra-rapid pe care o fcea de obicei. Iar eu am
rmas acolo, ntrebndu-m ce naiba a fost asta i de ce nu lam oprit i de ce nu i-am spus ce cred.
Ce simt.
Curaj aveam nevoie s gsesc curajul s-i spun mine ce
simt, nainte ca relaia noastr s avanseze tot mai mult spre
sud.

290

CAPITOLUL 20
Au trecut zile i apoi sptmni. Fiecare diminea ncepea
la fel ca aceea de dinainte. Mp sculam ameit, de parc nu
dormisem deloc. n fiecare zi, cearcnele negre de sub ochii
mei deveneau tot mai pronunate.
De cele mai multe ori nici nu apucam s vorbesc cu mmama
dimineaa, ceea ce m supra, fiindc era singurul moment din
zi cnd puteam s stm de vorb. Ea era ocupat cu Will i eu
eram ocupat cu coala, cu Blake i cu un Daemon distant,
nchis n el. Care i petrecea timpul la antrenamente
urmrindu-l pe Blake ca un vultur cu ochii la prada lui.
ntre Daemon i mine era acum un aer cam ngheat i de
cte ori ncercam s deschid o discuie despre relaia noastr el
o nchidea repede. M durea inima.
Chiar dac nu ntrerupsese sesiunile de antrenamente i
rareori lipsea de la ele, era la fel de pornit mpotriva lor. De
cteva ori eram singuri, aproape c nu fcea nimic altceva dect
s ncerce s m conving c Blake nu e bun. C este ceva n
neregul cu el, altceva dect faptul c era hibrid. Ca mine.
Dar cum sptmnile treceau, iar MA-ul nu nvlise peste
mine n cas, am nceput s accept ideea c paranoia lui
Daemon e rezonabil. Avea motive s nu aib ncredere n el.
Dat fiind ce se ntmplase eu Dawson i Bethany, era acum
suspicios cu toi oamenii.
291

Iar Blake fcea tot posibilul s se poarte frumos cu Blake.


Trebuia s recunosc asta. Nu muli oameni ar fi continuat s
vin aa cum a fcut el, mai ales dac te gndeti c nu m
pricepeam deloc la treaba cu abilitile, iar Daemon l fcea
ntotdeauna s simt c nu e bine venit. Blake era rbdtor i
ncerca s m ajute, n timp ce Daemon era elefantul roz care
fcea pipi n mijlocul camerei ca un nesimit.
Toat chestia asta cu antrenamentul de dup coal a
afectat i bruma de via social pe care o aveam. Toat lumea
tia acum c eu i Blake suntem mpreun. Nimeni, nici mcar
Dee, n-a tiut c Daemon era ntotdeauna cu noi. Din moment
ce ea i petrecea tot timpul la Adam, nu tia unde este
Daemon i ce face el. Deci Carissa i Lesa erau convinse c
Blake i cu mine suntem o pereche, iar eu am renunat s le
conving de contrariul. i asta m enerva, fiindc de i
imaginau c sunt aa de ndrgostit de el nct pentru mine nu
mai conta nimic altceva. Fr s fac nimic, m transformasem
ntr-una din fetele alea care nu au via personal n afara
cuplului.
Iar eu nici mcar nu aveam un iubit.
Tentativele lor numeroase de a m atrage napoi n lumea
lor erau foarte ademenitoare, dar de fiecare dat cnd Dee voia
s mergem la cumprturi, sau cnd Lesa m invita s mncm
mpreun dup coal, eu trebuia s refuz.

292

Toate serile mele nu erau dect antrenamente. Nu mai


aveam nici timp de citit. Nu mai aveam nici timp pentru blog.
Toate lucrurile care odinioar mi ocupau tot timpul liber acum
trebuiau s fie date la o parte
Rspunsul era mereu acelai: Nu.
Apoi aprea Daemon i la un moment dat totul trebuia s-o
ia razna. Blake ncerca s m nvee ignorndu-l pe
extraterestrul cu intenii criminale care ocupa tot spaiul.
Practic, de cte ori ne folosim abilitile, trimitem o
prticic din noi, explica el. De exemplu, dac vreau s ridic
ceva de jos, o parte din mine face asta ca o extensie a fiinei
mele. De aceea folosirea puterilor ne slbete.
Nu nelegeam nimic din ce-mi spunea, dar am ncuviinat
din cap. Daemon i-a ridicat ochii n tavan.
Blake a rs.
Nu pricepi nimic din ce-i spun.
Nup, am zmbit cu.
Bine, s ne ntoarcem atunci la brae.
i-a trecut degetele peste umrul meu i atunci a nceput
nebunia.
Daemon s-a ridicat ntr-o nanosecund de pe canapea,
obligndu-l pe Blake s se dea napoi. Am respirat adnc, s m
calmez, i m-am ntors spre extraterestru.
El s-a uitat urt la Blake, gata s-l ia la btaie.
Cred c pot s-o ajut i eu cu asta.
293

Aezat pe braul canapelei, Blake a fcut un gest cu mna.


Sigur. Cum vrei. E a ta.
Daemon a rnjit.
Asta aa e.
M mnca palma s-i trag una peste fa.
Nu sunt a ta.
O mic parte din mine ar fi vrut s nege ce spusesem.
Ssst, a zis el, venind spre mine.
Ce-ai zice s-i i eu una drept...
Kitten, limbajul tu nu e deloc elegant.
A pit n spatele meu i i-a pus palmele pe umerii mei.
Trebuia s recunosc c energia static din atingerea lui era
mult mai puternic... i mai tentant. S-a aplecat spre mine, cu
obrazul n prul meu.
Ben sta a prins ceva. De cte ori ne folosim abilitile
deschidem Sursa trimitem o parte din noi s fac asta. E ca o
extensie a formei noastre fizice.
nelegeam la fel de mult de la Daemon ca i de la Blake,
dar m-am fcut c pricep.
Imagineaz-i c ai o sut de brae.
Am fcut aa cum mi-a spus. n capul meu artam ca o
zeitate hindi. Am chicotit.
Katy, a oftat Blake.
Scuze.

294

Acum braele alea f-le transparente n mintea ta.


Daemon a fcut o pauz. Tu poi s vezi toate braele alea, aa
cum vezi toate crile astea din camer. Le vezi? Sunt convins
c tii unde se afl fiecare dintre ele.
Am dat din cap, tiind c dac vorbesc mi distrug
concentrarea.
Ok. Bine.
Degetele lui s-au strns.
Acum vreau s vezi braele alea ca pe nite lumini. Nite
lumini imense, puternice.
Ca... lumina ta?
Da.
Am mai luat o gur de aer i mi-am imaginat braele mele
hindi ca nite panglici subiri i lungi de lumin. Dap, artam
ridicol.
Le vezi? m-a ntrebat el ncet. Crezi c exist?
Am fcut o scurt pauz nainte de a rspunde i am
ncercat din toate puterile s cred ceea ce vedeam. Braele de
lumin alb orbitoare erau ale mele. Aa cum spuseser
Daemon i Blake, erau o extensie a fiinei mele. Mi-am
imaginat minile astea ridicnd crile risipite prin toat
camera.
Deschide ochii, m-a instruit Blake.
Cnd i-am deschis, am vzul cri care pluteau prin camer.
Le-am pus pe msu, le-am ordonat alfabetic fr s le ating
295

mcar cu un deget. M-a cuprins un fior puternic. n sfrit!


Extaziat, aproape c am nceput s sar n sus i s chii.
Daemon mi-a dat drumul cu un zmbet n care se
amestecau ciudat orgoliul i nc ceva. mi intra drept n inim.
Aa de mult, nct a trebuit s m uit n alt parte, i am dat cu
ochii de Blake.
El mi-a zmbit i-am zmbit i eu.
Chiar am fcut ceva.
Ai fcut. S-a ridicat n picioare. i a fost al naibii de bine.
Bravo.
M-am ntors s-i spun ceva i lui Daemon, dar am simit o
pal fierbinte de aer, iar locul unde fusese era acum gol. S-a
deschis o u i apoi s-a nchis.
Surprins, m-am ntors spre Blake.
Eu...
E clar c poate s se mite foarte repede, a spus el,
cltinnd din cap. i eu pot, dar, fir-ar s fie, nu aa de repede
ca el.
Am dat din cap, clipind ca s mpiedic s-mi cad lacrimile
fierbini. Singura dat cnd fcusem i eu ceva bine, i Daemon
plecase. Al dracului de tipic pentru el.
Katy, a spus Blake ncet, apucndu-m de bra. Te simi
bine?
Da.
M-am tras din mna lui, respirnd greu.
296

El a venit dup mine n sufragerie.


Vrei s vorbim despre asta?
Am rs gtuit, ruinat.
Nu.
Blake a tcut cteva clipe.
Poate e mai bine aa.
Crezi?
Mi-am ncruciat braele pe piept, vrnd din tot sufletul smi dispar lacrimile. Plnsul nu ajuta la nimic.
El a dat din cap.
Din ce am neles eu, relaiile dintre luxeni i oameni nu
prea merg. i nainte s-mi spui c nu e nimic ntre voi, s tii
c nu poi s m duci. Se vede din felul n care v uitai unul la
altul. Dar n-o s mearg.
Dac sta ar fi trebuit s fie un discurs motivaional, nu
avea deloc efect. Blake a luat prima carte din teanc i i-a trecut
palma peste coperta ei lucioas, violet.
Ai fi mai bine dac ai ntrerupe legtura cu el. Sau dac ar
ntrerupe el, nainte de a fi cineva rnit.
Am simit un gol n stomac.
Rnit?
El a dat din cap cu solemnitate.
Gndete-te aa. Dac el ar crede c MA-ul este pe
urmele tale, ce crezi c ar face? i-ar risca viaa, nu? Iar dac

297

MA-ul ar afla c tu ai suferit o mutaie, ar vrea s afle cine a


fcut-o. Prima dat l-ar bnui pe el.
Am deschis guta ca s-i spun lui Blake c de fapt nu a fost
Daemon, dar mi-am dat seama c ar fi sunat aiurea i, fir-ar s
fie, chiar avea dreptate. Daemon era suspectul numrul unu.
M-am aezat, frecndu-mi fruntea cu podul palmei.
Nu vreau s rnesc pe nimeni, am spus eu ntr-un trziu.
Blake s-a aezat lng mine.
Nu aa vrem cu toii? Dar asta schimb rareori rezultatul,
Katy.
***
La trigo, a doua zi, Daemon m-a mpuns cu pixul n spate/
Azi n-o s vin la antrenamentul tu, mi-a spus el ncet.
Am fost cuprins de dezamgire. Chiar dac Daemon nu
era cea mai folositoare persoan la aceste antrenamente, eu
chiar credeam c reuita aia cu crile i s-a datorat lui.
i da, de-abia ateptam s-l vd. Nasol.
M-am strduit s ridic din umeri ca s art c nu-mi pas.
Ok.
Ochii lui de smarald s-au intersectat o clip cu ochii mei,
apoi el s-a lsat pe sptarul scaunului, mzglind ceva n caiet.
M simeam de parc tocmai fusesem concediat i m-am
ntors la banca mea expirnd ncet.

298

Carissa mi-a aruncat pe banc un bileel mpturit.


Curioas, l-am desfcut. Ce-i cu faa asta :(? Frate, era chiar
aa de evident? Am mzglit un rspuns scurt: Obosit. <3

ochelarii tu noi. i chiar aa era. Aveau un desen simpatic cu


dungi ca de zebr. Am reuit s-i arunc bileelul. Nu ne fceam
probleme din cauza profesorului nu avea cum s vad pn n
spatele clasei. Tipul sta l fcea pe Mo Crciun s par tnr.
Cteva secunde mai trziu, bileelul era iar pe banca mea.
Am nceput s zmbesc dup ce l-am deschis. Mulumesc. Lesa

vrea s-i spun: Daemon arat foarte sexy azi. Trebuie s fiu
i eu de acord.
Am rs n sinea mea i am scris: Daemon e ntotdeauna

sexy!!!
M-am ntins spre rndul de alturi, ca s-i arunc bileelul
Carissei. Pn s-i dau drumul din mn, mi-a fost smuls.
Bga-mi-a picioarele! Am rmas cu gura cscat i obrajii
mi-au luat foc. M-am ntors la banc i m-am uitat urt la
Daemon.
El inea bileelul la piept i rnjea.
Nu e frumos s scrii bileele n timpul orei, a spus el n
oapt.
D-mi-l napoi, am uierat eu.
El a scuturat capul i a desfcut bileelul spre oroarea mea
i, sunt convins, a Lesei i Carissei. A fi vrut s mor cnd l-

299

am vzut c citete biletul. Am tiut cnd a ajuns la partea mea,


fiindc i-a ridicat o sprncean pn la frunte.
A zmbit, apoi a scos capacul pixului cu gura i a scris ceva
pe bilet. Am gemut, uitndu-m spre Lesa i Carissa. Lesa
rmsese cu gura cscat, iar obrajii Carissei se asortau cu ai
mei. Doamne, nu se grbea deloc.
n sfrit, a nfurat hrtia i mi-a dat o napoi.
Poftim, Kitten.
Te ursc.
M-am ntors la banc furioas chiar la timp, fiindc
profesorul ncepuse s se uite prin clas. Cnd s-a ntors la
tabl, am scos biletul cu mari precauii, de parc ar fi fost o
bomb. ncet i cu grij, am desfcut hrtia aia afurisit.
i am crezut iar c o s mor.
Biletul la n-o s mai ias vreodat la lumin. Niciodat. Lam strns la loc i l-am ndesat n geant cu micri epene i
plin de indignare.
Daemon a chicotit.
***
Vreo cteva zile, Blake i cu mine am lucrat singuri. Fr s
fie o surpriz, lucrurile mergeau mai bine n lipsa lui Daemon.
Antrenat de Blake, am reuit s mut mici obiecte pentru
scurt vreme i s rearanjez toat sufrageria cu un singur gnd.
De fiecare dat cnd reueam ceva, Blake prea foarte fericit,
300

iar eu ncercam s m bucur alturi de el fiindc era ntradevr ceva bun , dar de fiecare dat simeam o dezamgire
care mi ntuneca bucuria.
A fi vrut s mpart bucuria succesului meu cu Daemon, iar
el nu era acolo.
n cele din urm, Blake a trecut la chestii mai grele,
ncercnd s m nvee cum s controlez lucruri mai puternice
ntr-o serie oribil de experimente de prob urmate de eroare.
Prima dat cnd am ncercat s controlez focul s-a ncheiat cu
nite arsuri la degete despre care puteam s jur c sunt de
gradul doi.
El a venit la mine cu nite lumnri albe i eu trebuia s le
aprind pe toate deodat prin concentrare. Mi-a dat voie s le
ating i dup mai multe ore de privit fix la ele, care mi goliser
stomacul, am reuit s aprind una, imaginndu-mi flacra i
concentrndu-m pe imaginea ei.
Dup ce am reuit asta, nu am mai avut voie s m ating de
lumnri. Trebuia s creez focul doar uitndu-m la ele. Blake
i-a fluturat mna peste ele i toate deodat au fcut o mic
flacr.
Floare la ureche, a spus el, dup care i-a trecut din nou
mna pe deasupra lor i flcrile s-au stins.
Cum ai fcut asta? Cum le-ai stins? Pot i luxenii s faci
asta?
El mi-a zmbit.
301

Ei pot s controleze doar lucrurile care au o oarecare


legtur cu lumina, da? Aa c mutarea, oprirea lucrurilor i
focul sunt pe domeniul lor. Ei pot genera suficient energie
pentru a crea electricitate i pentru a face s izbucneasc o
furtun.
Am dat din cap, amintindu-mi de furtuna din ziua n care
m ntorceam cu Daemon de la lac i ne atepta domnul
Garrison.
i e ca i cum ar trage atomii din aerul din jur, aa c, da,
pot s strneasc i vnturi. Dar noi suntem mai puternici
dect ei.
Mi-ai mai spus asta, dar tot nu neleg cum.
El a ridicat din umeri.
Ei au un sigur tip de ADN. A fcut o pauz i s-a
ncruntat. Dac au ADN. Dar s zicem c au, de dragul
discuiei. Noi avem dou tipuri de ADN n noi. Adic ce e mai
bun din ambele lumi.
Nu mi se prea prea tiinific.
Oricum, ncearc.
M-a lovit uor cu genunchiul.
Am fcut exact la fel ca atunci cnd inusem lumnarea n
mn, dar ceva a mers prost.
Degetele mele s-au aprins ca artificiile de 4 iulie.
Fir-ar al naibii!

302

Blake a srit n sus i m-a tras dup el. Eu eram ocat de-a
dreptul cnd el m-a trt n buctrie i mi-a bgat minile sub
jetul de ap rece. Era prima dat cnd l auzeam pe Blake
njurnd.
Katy, i-am zis s aprinzi luminrile, nu degetele. Nu e
chiar aa de greu. Dumnezeule.
Scuze, am mormit eu, uitndu-m la degetele care
prinseser o oribil nun roz, i apoi rou.
N-a trecut mult i au nceput s se umfle i s fac bici.
Poate c n-o s reueti totui s controlezi focul sau s-l
porneti, a comentat el, n timp ce mi nfura cu atenie
degetele ntr-un prosop. Dac ai fi putut, n-ar fi trebuit s te
ard. Focul ar fi fost o parte din tine. Dar asta? Asta a fost un
foc n toat puterea cuvntului.
Degetele m dureau i eu m-am ncruntat.
Stai niel. Era posibil s nu pot controla focul i tu totui
m-ai lsat s ncerc?
Altfel cum a putea s tiu care i sunt limitele?
Ce dracu! Mi-am tras furioas minile. Asta nu e n
regul, Blake. Ce mai urmenz? N-ai vrea s ncerc s opresc
un vehicul n micare aezndu-m n faa lui, dar, ups!, nu pot
s fac asta i sunt moart?
Blake i-a dat ochii peste cap.
Ar trebui s poi face asta. Cel puin, aa sper.

303

Totul dezamgit de el, m-am ntors la lumnrile mele.


Simeam nevoia s-mi demonstrez mie i am ncercat, o dat i
nc o dat. Nu am putut s aprind lumnrile fr s le ating,
orict de mult am ncercat.
A doua zi diminea a trebuit s inventez o scuz pentru
mama. Am zis ceva stupid, de genul c am pus minile pe un
aprinztor la coal, dar ea m-a crezut, ba chiar m-am cptat
i cu nite pastile pentru durere.
Mai trziu n seara aceea, Blake mi-a spus c nu reuise
niciodat s vindece pe cineva. Cnd l-am ntrebat cnd i
unde avusese ocazia asta, n-a mai apucat s-mi rspund. Am
simit pe ceaf gdiltura cald i dup cteva secunde am auzit
un ciocnit la u.
Am nit de pe scaun.
Daemon.
Iu-huu, a fcut Blake cu atta fals entuziasm, nct ar fi
putut s se fac actor.
Fr s-l iau n seam, m-am dus repede la u.
Hei, am gfit eu, simindu-m ameit i nfierbntat de
cum l-am vzut.
De fiecare dat m uimea nfiarea lui izbitoare.
Vrei s m ajui n seara asta?
Privirea lui Daemon a alunecat la mna mea bandajat i a
dat din cap
Daa. Unde e Bilbo?
304

Blake, l-am corecta eu. E n sufragerie.


A nchis ua dup el.
Deci ce-i cu mna ta?
Diminea, cnd Daemon m-a ntrebat la scoal ce s-a
ntmplat, am evitat s-i rspund, fiindc m ndoiam c o s
cread c ce s-a ntmplat a fost un accident banal. Ultimul
lucru de care avea nevoie toat lumea era s-l omoare pe Blake
din cauza neputinei mele.
M-am ars asear la cuptor.
Am ridicat din umeri, uitindu-m n jos la ghetele lui negre
care i ieau botul de sub blugi.
Asta... e cam...
Am oftat.
Penibil?
Ca, chiar penibil, Kat. Poate ar trebui s nu te mai apropii
o vreme de cuptor.
A trecut pe lng mine i s-a dus spre sufragerie. L-am
urmat imediat, fiindc tiam c nu pot s-l las prea mult singur
cu Blake.
Blake i-a fcut semn cu mna fr prea mare convingere.
Frumos din partea ta c ai venit iar alturi de noi.
Rnjind, Daemon s-a trntit pe canapea alturi de Blake i
i-a ntins braul pe sptarul canapelei, nghesuindu-l.
tiu c v-am lipsit. E n regul, acum sunt aici.
Daa, a fcut Blake, cu o voce care prea sincer.
305

Am nceput iar cu mutatul lucrurilor i, un timp, Daemon


nu a spus chiar nimic, nici micar un uau sau felicitri, dar
se uita la mine. Non-stop.
Chestia cu mutatul e o mecherie simpl, a spus Blake, cu
mnile ncruciate pe piept.
Uau. Daemon i-a nclinat capul ntr-o porte. Acum i-ai
dat seama?
Blake nu l-a mai bgat n seam.
Vestea bun este c acum poi s faci asta la comand, dar
asta nu nseamn c ai control. Sper s ai, dar chiar nu-mi dau
seama.
Fir-ar s fie. Blake era aa de pesimist cteodat.
Am o idee. Trebuie s ai ncredere deplin n mine. Dac
i cer s faci ceva, s nu ncepi s pui o mie de ntrebri. A
fcut o pauz, iar Daemon i-a ngustat ochii. Trebuie s
vedem ceva uimitor.
Uimitor? Micam lucrurile fr s le ating! Pentru mine,
asta-i ceva destul de uimitor. Dar, iari, mai fusese i
scamatoria cu focul.
Fac tot ce pot.
Nu e suficient s faci ce poi. A expirat zgomotos. Ok. Stai
aici.
M-am uitat la Daemon n timp ce Blake disprea pe hol.
N-am idee ce vrea s fac.
Daemon a ridicat o sprncean.
306

Presupun c ceva care n-o s-mi plac.


Ca i cum erau multe chestii pe care ar fi putut Blake s le
fac astfel nct s-i plac i lui Daemon. Ceea ce nu tia el, sau
nu pricepea, era c Blake nu ncercase deloc s se dea la mine.
Absolut deloc din ziua aceea cnd a vrut s m mbrieze la
restaurant. Dar poate era pur antipatie.
n timp ce ateptam, am auzit sertarele din buctrie
deschizndu-se. S-a mai auzit i un zngnit de vesel. O, ce
bine, alt sticlrie de distrus.
Blake s-a ntors i s-a oprit n u, cu o mn la spate.
Eti gata?
Sigur.
A zmbit i a scos mna de la spate. Lumina s-a reflectat
ntr-o margine subire de metal. Un cuit? i apoi cuitul de
carne a zburat fix spre pieptul meu.
Strigtul mi-a ngheat n gt. Am ridicat mna, oripilat i
panicat. Cuitul s-a oprit n aer. A ngheat la civa centimetri
de pieptul meu, cu vrful spre mine. Sttea pur i simplu acolo,
suspendat. Blake i-a plesnit palmele.
tiam eu!
M-am uitat fix la el, iar gndirea mea critic a intrat din nou
n aciune.
Ce dracu a fost asta, Blake?
S-au ntmplat mai multe deodat. Acum, c nu mai eram
concentrat, cuitul a czut din aer, lovindu-se inofensiv de
307

podea. Blake nc mai plesnea din palme. Mi-au scpat nite


njurturi care ar fi fcut-o pe mama s plng, iar Daemon,
care prea s fi intrat ntr-o stare de stupefacie dup ce fcuse
Blake, a explodat.
A srit de pe canapea ca o rachet, alunecnd n zbor n
forma lui real. O clip mai trziu, l lipise de perete pe Blake,
scldat n lumina aia intens rou-alb, care lumina toat
camera
Mi-am ntins gtul spre el i am murmurat Doamne,

Dumnezeule.
Hei, hei, ipa Blake, cu minile fluturnd n lumin.
Trebuie s te stpneti. Katy n-a fost n niciun pericol.
Din partea lui Daemon n-a venit niciun rspuns, cel puin
nu unul pe care Blake s-l poat auzi, dar eu l-am auzit. Tare i
clar. Asta e. l omor.
Geamurile au nceput s se zglie i pereii s se
cutremure. Ecranul televizorului se mica. Peste tot zburau
fragmente de tencuial. Lumina lui Daemon a izbucnit mai
tare, nghiindu-l cu totul pe Blake i, pentru o clip oribil,
chiar am crezut c l-a omort.
Daemon? am ipat eu i m-am repezit pe lng msu.
Oprete-te!
Dar apoi s-a auzit un prit, ca i cum aerul s-ar fi ncins i
s-ar fi ncrat dup un fulger. Pstrndu-i nc forma de luxen,

308

Daemon a srit napoi i i-a dat drumul lui Blake. Biatul a


aterizat pe picioare i s-a cltinat ntr-o parte.
Daemon zumzia i voia s se duc din nou spre Blake, dar
m-am aezat ntre ei.
Ok. Amndoi trebuie s v oprii dracului odat.
Blake i-a trecut minile peste tricou, netezindu-l.
Eu nu fac nimic.
Ai aruncat un cuit n mine, idiotule, am rbufnit eu.
Nu trebuia s spun asta, fiindc l-am auzit pe Daemon cum
promite O s-l rup n dou.
Oprete-te.
Din lumin a aprut un bra i degetele mi-au mngiat
uor obrazul. Atingerea a fost aa de fin i de scurt, cred c a
durat o jumtate de secund, i s-a petrecut aa de rapid, nct
Blake nu cred c a vzut ceva. Apoi lumina a nceput s plpie.
Sttea acolo n forma lui uman, tremurnd de furia pe care io stpnea cu greu, cu ochii albi i ptrunztori ca nite ururi.
Ce dracu ai vrut s faci?
Nu a fost nicio clip n pericol! Dac a fi avut vreo
ndoial c nu poate s-o fac, nu l-a i aruncat spre ea!
Daemon a trecut pe lng mine, cu mna lui mare strns
n pumn. n form uman sau extraterestr, Daemon tot putea
s fac victime.
Dar era imposibil s tii c poate s-o fac! Nu puteai s fii
sigur sut la sut!
309

Blake a cltinat din cap, ntorcnd spre mine nite ochi mari
i rugtori.
Jur c n-ai fost nicio clip n pericol, Katy. Dac a fi
crezut c nu poi s-l opreti, n-a fi fcut asta.
Daemon a njurat iar i eu i-am luat-o nainte, blocndu-l.
Cine face aa ceva? a strigat Daemon.
Din trupul lui ieeau valuri fierbini.
De fapt, Kiefer Sutherland a fcut asta. n varianta
original de la Buffy, a explicat Blake. Cnd a vzut c m uit la
el cu gura cscat, s-a strmbat. A fost la televizor acum cteva
seri. A aruncat un cuit n Buffy i ea l-a prins.
la era Donald Sutherland, taic-su, l-a corectat
Daemon, spre uimirea mea.
Blake a ridicat din umeri.
Acelai lucru.
Eu nu sunt Buffy! am ipat eu.
A nceput s zmbeasc uor.
Tu eti mult mai drgu dect Buffy.
i nu era cel mai bun lucru pe care putea s-l spun.
Daemon a scos un fel de mrit din gt.
Tu vrei s mori? Fiindc o caui cam tare n seara asta,
puiule. Vorbesc foarte serios. Chiar o caui. Pot s te lipesc de
perete i s te in acolo pn nu mai ai niciun strop de via n
tine. Cred c ai putea s m ii departe de tine? Nu? Aa
ziceam i eu.
310

Blake i-a umflat flcile.


Ok. mi pare ru. Dar dac n-ar fi putut s-l prind, l-a fi
oprit eu. Cum de altfel ai fi putut s-l opreti i tu. Nu se
ntmpla nimic. Nu era nimic ru.
Valul de furie l npdea iar pe Daemon i de data asta m
ndoiam c o s-l mai pot opri dac s-ar fi repezit la Blake. Mam ncordat.
Cred c ajunge pentru azi.
Dar...
Blake, chiar cred c ar trebui s pleci, am apus eu cu
neles. Ok? Cred c e mai bine s pleci.
Blake s-a uitat peste umrul meu i a prut c nelege,
fiindc a dat din cap.
Bine. A plecat spre u i s-a oprit Dar te-ai descurcat
foarte bine, Katy. Nu cred c-i dai seama ce grozav ai fost.
Podeaua a nceput s tremure surd i Blake i-a termiat
replica ieind din cas. Abia cnd am auzit motorul mainii mam relaxat.
Gata, a spus Daemon cu voce joas. Nu mai faci nimic.
M-am ntors ncet spre el. Ochii lui aveau lumina aia
ciudat. De aproape, erau cumva frumoi, ciudai, dar chiar
sinitri.
Putea s te omoare, Kat. Nu pot s m mpac cu asta.
Niciodat n-am s pot.
Daemon, n-a vrut s m omoare.
311

Prea c nu-i vine s cread.


Eti nebun?
Nu.
Obosit, am luat de jos cuitul de criminal n serie. Dup ce
l-am luat n mn, mi-am amintit iar c a trebuit s opresc un
cuit care zbura spre pieptul meu. M-am uitat la Daemon,
nghiind n sec.
El era tot furios.
Nu vreau s mai faci niciun antrenament cu el. Nici mcar
s nu te mai apropii de el. Biatul sta are o doag lips.
S nghei ceva era o chestie. Era una dintre cele mai tari
chestii pe care le puteai face folosindu-te de Surs, amndoi, i
Blake, i Daemon spuneau asta, dar nu puteai s foloseti acest
lucru ca pe o arm.
O s-l prind eu odat i o s-i fac operaie estetic. Nu...
Daemon, am optit ea
...pot s cred c a fcut asta.
Pe neateptate, m-am trezit n braele lui, strngndu-m la
piept. Doar printr-un miracol nu l-am njunghiat.
Doamne, Kat, putea s-i faci ru.
Cumva ocat din cauza contactului strns de acum, dup
ce m evitase tot timpul din ziua cnd mi fcuse un sandvici, la
nceput nici nu m-am micat. Tot corpul lui zumzia. Mna pe
care mi-a pus-o pe cap, strngndu-m la piept, tremura uor.

312

Uite, e clar c ai dobndit un pic de control. O s te ajut


eu s mai exersezi, a spus el, cu brbia sprijinit pe cretetul
meu i, Dumnezeule, braele i corpul lui erau aa de calde i
era perfect. Asta nu se mai poate ntmpla.
Daemon.
Vocea mea era nbuit la pieptul lui.
Ce?
M-am mpins puin i a aplecat capul spre mine.
L-am ngheat.
S-a ncruntat.
Ce?
Am ngheat cuitul. M-am eliberat din braele lui i am
fluturat cuitul. Nu doar c l-am oprit, l-am ngheat. Chestia
asta rmsese aa, n aer.
Abia acum prea s realizeze i el.
Doamne...
Am rs.
Doamne, asta e o chestie, nu?
Daemon a dat din cap.
Este. E... e o mare chestie.
Eram plin de ncntare.
Nu putem s oprim antrenamentele.
Kat...
Nu se poate! Uite, nu e normal s arunce un cuit spre
mine. i numai Dumnezeu tie c nu sunt deloc ncntat de
313

asta, dar a funcionat. Chiar a funcionat. ncepe s se vad


ceva...
Care parte din putea s te ucid n-o nelegi?
Daemon s-a tras n spate, ceea ce de obicei nsemna c este
foarte, foarte furios.
Nu vreau s te mai antrenezi cu el. Nu n condiiile n care
i pune viaa n pericol.
Nu mi pune viaa n pericol.
n afar de episodul n care mi-au luat foc degetele i de
sta cu cuitul dar, oricum, tot merita. Dac a putea s-mi
controlez aceste abiliti i chiar a reui s le folosesc pentru ai proteja pe Daemon i Dee, atunci n-a mai fi doar o fiin
uman sau un mutant care e la un pas de a-i expune.
Nu putem s ne oprim, am ncercat eu s-i explic. O s
pot s controlez i s folosesc Sursa, aa cum putei i voi. Tea putea ajuta...
Cu ce s m ajui? Daemon s-a uitat fix la mine, apoi a
rs. Vrei s m ajui s m lupt cu arumii?
Ok. Nu aveam chiar asta n vedere, dar acum, dac tot a
adus vorba, de ce nu? Dup cum spunea Blake, aveam
potenialul s fiu mai puternic dect Daemon. Mi-am
ncruciat braelc la piept, cu cuitul n mn.
Ei, da, i dac a face asta?
El a rs din nou i mi venea s-i dau o palm.
Kitten, n-o s m ajui s m lupt cu arumii.
314

De ce nu? Dac pot controla Sursa i pot s ajut, de ce s


n-o fac? A putea s m lupt.
Cred c sunt o groaz de motive, a ipat el i veselia i
pierise cu totul. Mai nti, eti om.
Nu chiar.
El i-a ngustat ochii.
Bine, eti un om care a suferit o mutaie, dar un om care
este cu mult mai slab i mai vulnerabil dect un luxen.
Am expirat ncet.
Nu ai cum s tii ct de slab i vulnerabili sunt dac nu
sunt pregtit.
N-are importan. n al doilea rnd, nu e treaba ta cu
arumii. Asta nu se va ntmpla niciodat.
Daemon...
Nu se va ntmpla atta timp ct triesc eu. Ai neles?
Niciodat n-o s te lupi cu arumii. Nu-mi pas nici dac poi
s opreti i rotaia pmntului.
Am ncercat s-mi reprim furia. Faza asta cnd Daemon
ncepea s-mi spun ce s fac m enerva mai mult dect atunci
cnd se purta ca un nesimit.
Nu sunt proprietatea ta, Daemon.
Nu se pune problema de proprietate, nebun mic ce eti.
Nebun? M-am uitat urt la el. N-ar trebui s m faci n
toate felurile cnd am un cuit n mn.
N-a bgat de seam ce i-am spus.
315

n al treilea rnd, e ceva aiurea la Blake sta. Nu poi smi spui c n-ai vzut sau c n-ai simit asta.
A, nu...
Nu tii nimic despre el nimic mai mult dect c-i place
s fac surf i c are un blog. Mare chestie.
Astea nu sunt argumente.
Fiindc nu vreau s fii n pericol ce zici de argumentul
sta? Nici sta nu e destul de bun pentru tine? a ipat el i eu
am srit n sus.
S-a uitat n alt parte, respirnd adnc de mai multe ori.
Nu mi ddusem seama c sta ar putea s fie adevratul
motiv pentru tot comportamentul lui. Fiecare fibr din corpul
meu s-a nmuiat i nervii mei s-au topit ca un fulg de zpad.
Daemon, nu poi s m opreti doar fiindc vrei s m
protejezi.
El a ntors capul spre mine.
Am nevoie s te protejez.

Am nevoie era o expresie aa de puternic, nct mi s-au


oprit i respiraia, i inima.
Daemon, sunt flatat chiar sunt, dar nu e treaba ta s m
protejezi pe mine. Eu nu sunt Dee. Nu sunt o alt
responsabilitate pentru tine.

La

naiba,

normal

nu

eti

Dee!

Dar

eti

responsabilitatea mea. Eu te-am bgat n rahatul sta. i n-o s


te trag dup mine i mai mult de-att!
316

Mi se nvrtea capul. Motivele lui pentru care voia s nu m


mai antrenez cu Blake erau bune i nu erau. Eu simeam nevoia
s-i art c nu eram o slbiciune pentru el sau cineva de care
trebuie s-i faci griji n permanen. Fiindc dac ajungea s
m considere aa i risca prea mult pentru mine, putea s pun
n pericol viaa lui i a lui Dee din cauza mea.
Nu m opresc, am spus.
Daemon m-a privit fix.
Nu conteaz niciun pic pentru tine c nu vreau s te tiu
n niciun fel de pericol? C nu vreau s ncurajez ceva aa de
idiot ca pregtirea ta pentru lupta cu arumii?
Am tresrit. Au, ce m-a nepat.
Faptul c vreau s te ajut pe tine i pe cei din specia ta i
se pare idiot?
i-a ncletat flcile.
Da, este.
Daemon, am optit eu. neleg c ii...
Nu nelegi. Asta-i problema! S-a oprit i a inspirat adnc,
de parc a luat tot aerul din camer. Nu vreau s particip la aa
ceva. Vorbesc serios, Katy. Dac te ncpnezi s faci asta,
atunci... nu tiu. Dar eu nu vreau s mai triesc i cu asta pe
contiin, aa cum triesc fiecare zi nenorocit gndindu-m la
Dawson. Nu o s mai fac a doua oar aceeai greeal
permind asta.

317

Am tras adnc aer n piept. M durea inima la gndul c


triete cu sentimentul sta de vinovie pentru o vin care
nu era nici mcar a lui.
Daemon...
Ce alegi, Katy? S-a uitat la mine ferm. Spune-mi acum.
Nu tiu ce s-i spun, am optit eu cu lacrimi n ochi.
Chiar nu-i ddea seama? Dac fceam asta, aveam multe
anse s nu sfresc ca Bcthany i Dawson, puteam s am
singur grij de mine i puteam s am grij i de el, fiindc
ntr-o zi sigur va avea nevoie de ajutor.
Daemon a fcut un pas napoi de parc l-a fi lovit.
Nu trebuia s spui asta.
Chipul lui a cptat o expresie dur, iar ochii i erau ca nite
gheari. Rceala care venea dinspre el m-a ngheat pn la
oase. Niciodat nu l-am vzut mai strin.
Eu am terminat aici.

318

CAPITOLUL 21
A fi vrut s nu m duc la coal a doua zi, dar oricum nu
puteam s m ascund la nesfrit. Pe neateptate, Daemon n-a
mai aprut nicieri. Nu l-am mai vzut pe coridoare, nici cnd
m duceam la dulap s-mi pun crile nainte de prnz. N-a
mai aprut deloc.
l gonisem pn i din coala asta afurisit.
Hei, a fcut Blake, venind spre mine. Nici azi nu ari
prea bine.
n timpul orei de bio, sttusem mai mult cu nasul n caiet.
Am oftat i am nchis ua dulapului.
Mda, nu m simt prea bine.
i-e foame?
Am cltinat din cap i el m-a btut uor pe rucsac.
Nici mic. tiu eu un loc, fr mncare i fr prea muli
oameni.
Suna bine, fiindc ultimii pe care a fi vrut s-i vd acum
erau Adam i Ash uitndu-se urt la mine la cantin. Locul la
care se gndise Blake era amfiteatrul, care acum era gol.
Perfect.
Ne-am aezat n fundul slii, punndu-ne picioarele pe
scaunele din fa. Blake a scos un mr din geant.
Pn la urm. Daemon s-a calmat asear?
Am gemut n sinea mea.
319

Mda... nu chiar.
Mi-a fost team c aa se va ntmpla. A tcut i a mucat
din mrul lui rou i lucios. S tii c nu ai fost nicio secund n
pericol. Dac nu l-ai fi oprit tu, unul dintre noi ar fi fcut-o.
tiu. M-am lsat mai adnc n scaun i mi-am rezemat
capul de sptar. i e team s nu fiu rnit, atta tot.
i m durea s spun asta, fiindc tiam c n spatele
cuvintelor pe care mi le spusese asear erau numai intenii
bune, numai c el trebuia s m vad ca pe un egal. Nu ca pe
cineva slab care are nevoie s fie salvat.
E admirabil, a zmbit Blake pe deasupra mrului su. Tu
tii c nu-mi place deloc individul, dar ine la tine. i mi pare
ru. N-am vrut s v creez probleme.
Nu e vina ta. L-am btut uor pe genunchi, fr s fiu
surprins de micul oc de electricitate, i am adugat: O s se
rezolve.
Blake a dat din cap.
Pot s te ntreb ceva?
Sigur.
A mai mucat o dat din mr i apoi a continuat.
Daemon te-a vindecat? ntreb, fiindc poate aa a
nelege mai bine puterile tale, dac a ti cine te-a schimbat.
M-a cuprins nelinitea.
De ce crezi c ar fi fost el?
Blake s-a uitat la mine cu o privire atent.
320

Asta ar explica apropierea dintre voi. i eu eram foarte


apropiat de prietenul meu dup aceea. tiam aproape tot
timpul cnd se afla prin preajm. Eram ca dou jumti ale
unui ntreg dup ce m-a vindecat. Era o legtur puternic.
Chestia cu vindecarea era tabu pentru mine, aa nct nici
mcar o armat de arumi n-ar fi putut s m faci s recunosc c
a fost Daemon.
E bine c mi-ai spus, dar nu e cazul.
Curiozitatea ns m fcea s fiu perspicace.
Spui c erai apropiai. Asta te fcea s fii... atras de el?
Ce? A rs. Nu. Eram ca nite frai, dar conexiunea sau
ce-o fi asta nu te oblig s simi ceva. Doar te apropie de cel
care te-a vindecat. E mai puternic dect o legtur de familie,
dar nu are vreo conotaie sexual sau emoional.
Am nchis ochii nainte ca el s vd lacrimile care mi
apruser. Perfect. Eram cea mai mare tmpit n via. Tot
timpul sta i-am aruncat lui Daemon n fa conexiunea asta
extraterestr, i de fapt n-avea nicio legtur.
E bine de tiut.
Vocea mea suna ciudat.
n fine... de ce e aa de important cine m-a vindecat?
El s-a uitat la mine de parc s-ar fi ntrebat care o fi nivelul
IQ-ului meu i i-a terminat mrul.
Fiindc am auzit c nivelul de putere al celui care te-a
vindecat este un indicator pentru fora pe care o vei avea tu.
321

Cel puin, aa am neles eu de la Liz. Puterile i limitele ei erau


strns legate de cele ale luxenului care o vindecase. i la mine a
fost la fel.
A.
Acum nelegeam cum am putut s fac praf satelitul la.
Orgoliul lui Daemon ar ajunge pn la cer dac ar ti. Am
zmbit, dar gndul la el mi-a trezit iar durerea din inim.
De-aia am crezut c a fost Daemon, dar el e al naibii de
puternic. Nu vreau s te jignesc, dar tu n-ai fcut nimic
extraordinar pn acum, aa c...
Da, mersi, am zis i am rs cnd i-am vzut expresia
ncurcat. n fine, e cineva la care nu te-ai fi gndit niciodat i
mai mult de att nu vreau s spun, ok?
Bine. Sttea cu cotorul n mn, ncruntat. Nu a ncredere
n mine, este?
Eram gata s-i spun c da, dar m-am oprit. Mcar o dat
puteam s fiu i eu sincer.
Nu are nicio legtur cu tine, dar acum, n situaia asta,
am impresia c ncrederea trebuie acordat cu mari precauii.
Blake s-a uitat la mine dintr-o parte i a zmbit.
Te-ai gndit bine.
***
Dac mai vedeam un cuit n urmtorii zece ani, intram n
tratament psihiatric de lung durat. S-mi petrec timpul
322

oprind cuite aruncate n mine nu era, din punctul meu de


vedere, cea mai bun distracie.
Din fericire, am putut s le opresc pe toate. i Blake,
nemaifiind Duemon acolo, a scpat ntreg.
Dup aceea, spre sfritul sptmnii, a trecut la aruncarea
unor chestii non-mortale spre mine, cum ar fi perne i cri.
Dup multe ore, am ajuns s stpnesc arta de a nu mnca
textile. Dar n-am lsat niciodat o carte s m loveasc sau s
cad pe podea, totui. Asta mi s-ar fi prut un sacrilegiu.
Mi se prea puin de-a-ndratelea s ncepem cu cuite i s
terminm cu perne, dar am neles strategia lui. Abilitatea mea
era strns legat de emoii cum ar fi frica. Trebuia s accesez
emoii puternice i s le folosesc i atunci cnd nu eram
speriat. i de altfel trebuia s le pot controla i cnd eram
nnebunit de fric.
Am gemut n timp ce adunam pernele de pe jos i crile de
pe msu i le-am pus napoi la locul lor.
Obosit? m-a ntrebat Blake, rezemat de perete.
Da, am scncit eu.
i-am zis c i luxenii obosesc dup ce i folosesc
puterile?
Blake a luat ultima carte de pe mas i a aezat-o n locul de
unde o luase mai nainte: lng televizor.
Da, i mi amintesc c ai zis c noi obosim i mai repede
dect ei.
323

Noi suntem la fel ca luxenii n privina asta. Ei i folosesc


energia ca s fac anumite lucruri tii, punnd o bucic din
ei n tot ce fac. i noi facem la fel, dar la ei energia dureaz mai
mult dect la noi. Nu tiu de ce. Ceva n legtur cu faptul c
noi avem doar jumtate ADN extraterestru, dar trebuie s fii
atent, Katy. Cu ct ne folosim mai mult abilitile, cu att
devenim mai slabi. i mai repede.
Perfect, am mormit eu. Dec Daemon ar fi putut s te
in atunci lipit de perete toat noaptea?
Dap. S-a oprit lng mine. Zahrul te ajut. Dar i piatra
Melody.
Piatra ce?
Mi-am frecat ceafa, aezndu-m pe canapea.
E un tip de cristal un opal foarte rar.
S-a aezat lng mine, att de aproape, nct coapsele
noastre se atingeau. M-am tras mai departe.
Dar ce poate s fac?
i-a rezemat capul pe pern i a ridicat aa din umeri.
Din ce am auzit eu, poate s-i sporeasc puterile. Poate
s le stabilizeze cumva i nu mai oboseti ca luxenii.
Toat chestia asta cu cristalul mi se prea cam aiurea. Suna
ca o aiureal de tip New Age, dar, n fine, ce tiam eu?
i tu ai cristal de-sta?
Blake a rs.
Nu. Sunt greu de gsit.
324

Am luat o pern care suferise abuzuri, mi-am pus-o sub cap


i am nchis ochii, rezemndu-m de braul canapelei.
Atunci o s rmn doar la zahr.
A urmat o pauz.
Te-ai descurcat bine, s tii. nvei repede.
Ha! Nu spuneai aa n prima sptmn, am cscat eu.
Poate n-o s fie aa de greu, pn la urm. O s ajung s-mi
controlez abilitile... i totul o s revin la normal.
Nimic nu va mai fi normal, Katy. n momentul n care vei
pi afar din raza de aciune a beta-cuarului, arumii te vor
gsi.
Canapeaua s-a lsat uor spre mine, dar eram prea obosit
ca s deschid ochii.
Dar dac ajungi s-i controlezi cu adevrat puterile, o s
poi s te aperi singur.
Asta voiam i eu. S pot s stau lng Daemon, nu n
spatele lui.
Eti un extraordinar mesager de veti bune. tiai?
Nu-mi propusesem asta.
Perna canapelei s-a lsat i mai mult i am simit degetele
lui Blake dndu-mi prul ntr-o parte. Am deschis repede ochii
i am srit n sus, rsucindu-m sper el.
Blake.
El s-a tras napoi i i-a pus mna pe coaps.

325

Scuz-m. N-am vrut s te sperii. Doar voiam s vd dac


eti bine.
Sigur era asta? Sau ceva mai mult? Frate, era aa de aiurea.
Situaia mea e foarte complicat acum.
De neles, a spus el, lsndu-se pe spate. i place de el,
nu-i aa?
Mi-am strns perna la piept, netiind ce s-i rspund.
Nu mini. A rs cnd a vzut c m ncrunt. De fiecare
dat cnd mini, roeti.
Nu neleg de ce mi spune toat lumea aa. Obrajii mei
nu sunt un detector de minciuni umane. M jucam cu un
ciucure de la pern, tiind c ar trebui s discutm despre asta,
mai ales c trebuia s lucrm mpreun. mi pare ru. Numai c
acum...
Katy, e ok. i-a pus mna pe mna mea i m-a strns
linititor. Pe bune. mi placi. Serios. Evident. Dar tu ai acum
multe probleme i probabil c unde le aveai dinainte de a
aprea eu. Aa c e ok. Serios.
Am zmbit sincer pentru prima dat n ultimele dou zile.
i mulumesc pentru... nelegere.
Blake s-a ridicat de pe canapea i i-a trecut mna prin pr.
Ei, cred c am timp s fiu rbdtor. Nu m duc nicieri.
***

326

Stteam n banc, ncercnd s m concentrez la ce


povesteau Lesa i Carissa. Pielea mea era cnd fierbinte, cnd
rece.
Deci, Katy, i petreci o grmad de timp cu surferul, a zis
Lesa i a ridicat o sprncean. Nu vrei s ne povesteti nimic?
M-am chircit n scaunul meu.
Nu. Ne petrecem timpul mpreun, att.
Petrecei timp mpreun, a repetat Lesa mecher, sta e
un fel de a spune c facei sex.
Carissa a rmas cu gura cscat.
Nu e adevrat!
Tu nu ai avut prea multe ntlniri pe aici. Lesa s-a
rezemat de sptar, trgnd-o uor de o bucl. De fapt, cam
toate expresiile pe care le folosesc tipii de aici sunt un cod
pentru sex.
Trebuie s fiu de acord cu Carissa de data asta. S stai cu
cineva nu nseamn s faci sex, cel puin pn acum...
Ceafa a nceput s m furnice i btile inimii mele s-au
nteit. L-am vzut cu coada ochiului pe Daemon la u i mam concentrat pe faa Lesei de parc ar fi fost salvarea mea.
Daemon a trecut pe lng mine i i-a luat locul n spatele
meu. Mi-am ncletat degetele pe marginea caietului, spernd
din tot sufletul c drguul profesor nu va ntrzia ca de obicei.
Am simit un pix mpungndu-m n spate.

327

O senzaie ameitoare incredibil m-a cuprins. M-am ntors


ncet. Nu puteam s citesc nimic n expresia lui neutr.
Vd c ai fost... ocupat, a spus el, lsndu-i genele n
jos.
Partea cea mai nasoal din faptul c locuiam alturi de
Daemon era c putea s vad orice micare. Asta nsemna c
tia c m antrenez n continuare cu Blake.
Da, oarecum.
Daemon i-a pus coatele pe banc i i-a sprijinit obrajii n
palme.
i ce mai face Bobo?
E Blake, am spus eu ncet. i tii foarte bine ce facem. Eti
doar...
Nu prea cred.
Apoi a rs ncet, dar nu era nicio urm de veselie n rsul
lui, i s-a apropiat puin mai mult. Irisul lui era mai profund.
Chiar a fi vrut s te mai gndeti la asta.
i eu a fi vrut s te mai gndeti la asta tu.
Daemon nu a rspuns. i-a luat coatele de pe banc i i-a
ncruciat braele la piept. Conversaia noastr era evident
ncheiat. M-am ntors la banca mea, cu o senzaie de ru.
Orele de diminea mi s-au prut foarte largi. Lesa m-a
ateptat n faa cabinetului de bio, oprindu-m n u.
Pot s te ntreb ceva? a spus ea, uitndu-se n jur.
Am oftat.
328

Normal.
M-a tras lng un dulap liber.
Ce se ntmpl aici? nainte de Halloween l-ai srutat pe
Daemon, ai ieit o dat cu Blake i acum iei iar cu el, dar ntre
tine i Daemon este evident ceva.
M-am strmbat.
Uau, sun ca i cum a fi grozav de uuratic.
i Lesa a fcut o grimas.
N-o s fiu eu cea care s te acuze de aa ceva. Crede-m.
Sunt doar curioas. Ai ai idee ce vrei s faci?
Unul dintre motivele pentru care o plceam pe Lesa? Nu se
ascundea dup deget. Spunea exact ceea ce gndea i din acest
motiv eram mai sincer cu ea dect cu oricine altcineva.
Eu sincer nu tiu. Adic, tiu. Blake nu e iubitul meu. i
nici Daemon nu e.
Nu e?
M-am sprijinit de marginea rece de metal a dulapului i am
oftat.
E foarte complicat.
Nu poate fi prea complicat, a spus ea. Pe care dintre ei l
placi?
Am nchis ochi i am recunoacut n sfrit.
Pe Daemon.
A-ha. M-a mpins uor cu oldul. Stai. i de ce e
complicat? Daemon e mort dup tine. Toat lumea a vzut
329

asta, chiar dac v certai mereu. i tu l placi. Deci care c


problema?
Cum a fi putut eu s-i explic n ce porcrie eram bgat?
Pur i simplu e complicat. Crede-m.
Lesa a-a ncruntat.
N-am ncotro i te cred pe cuvnt, fiindc vine Blake.
S-a ntors aa de repede, de parc ar fi prins-o cineva
uitndu-se n decolteul meu.
Ora de bio a trecut fr s se ntmple nimic special, fiindc
Blake i cu mine ne purtam ca de obicei, ca nite persoane
normale, nu ca nite mutani sau ceva, atunci cnd eram la
coal, i l apreciam foarte mult pentru asta. Orict de ciudat
era situaia mea, aici puteam s m comport normal.
Am descoperit c la prnz se servete lasagna rece i o
salat cu un miros ciudat. Miam-miam. Mi-am pus i eu o
porie pe tav i tnjeam dup un smoothie de cpuni. M
ndoiam c voi putea s primesc azi. Daemon nu mi mai
aducea bunti cam de cnd ncepusem antrenamentele. Miera dor de perioada aceea. Mi-era dor de el.
Dee i Adam erau gur n gur cnd m-am aezat eu la
mas. M-am uitat la Carissa. Ea i-a dat ochii peste cap, dar eu
am zmbit. Chiar dac viaa mea amoroas era un dezastru,
susineam n continuare echipa Dragostea E Cea Mai Tare.
Singura chestie pe care n-o nghieam prea bine era giugiuleala

330

mamei cu Will, din care am vzut ceva ieri, nainte de a pleca


ea la serviciu. Ch.
Nu-i mnnci salata? m-a ntrebat Dee.
E haios c te-ai oprit din srutat ca s mnnci. Am rs i
am mpins salata spre ea. Salut, Adam.
Obrajii lui se mbujoraser.
Salut, Katy.
Scuze. Mi-e foame, a zmbit Dee.
Iar eu mi-am pierdut pofta de mncare, a mormit
Carissa.
Blake n-a venit la cantin, a venit Daemon, n schimb. S-a
aezat ca de obicei lng Ash i Andrew. L-am privit fr s
vreau. Daemon s-a uitat spre mine, cu un smoothie n mn. A
rnjit.
Nemernicul.
Mi-am mutat privirea spre Dee.
Cum poi s mnnci chestia aia? Pot s jur c marginea
frunzelor de salat e uscat. E greos.
Adam a rs.
Dee poate s mnnce orice.
i tu la fel, a zis ea i i-a oferit o roie cu furculia ei. Vrei?
OK. M-am rezemat de sptarul scaunului. Dac te apuci
s-l hrneti, va trebui s m mut la alt mas.
i eu la fel, a spus Carissa.
Dee i-a dat ochii peste cap, dar a renunat.
331

mi place s mpart cu alii. Ce e ru n asta? Apoi s-a


uitat la mine, cu o expresie plin de speran. M bucur c
mnnci cu noi azi... singur.
Stnjenit, am dat din cap i mi-am concentrat atenia pe
desfacerea lasagnei din farfurie. Detestam mncarea n straturi,
mai puin dac erau straturi de ciocolat i unt de arahide.
i prnzul, i orele de dup-amiaz s-au terminat n sfrit
i am plecat spre oficiul potal s ridic corespondena nainte s
ajung Blake.
Cnd mi aezam toate plicurile pline cu porcrii i
pachetele pe bancheta din spate, am zrit cu coada ochiului un
Ford Expedition negru la marginea parcrii, ca i cum ar fi
oprit n prip, iar motorul nc mai mergea.

Ar putea fi orice Ford Expedition, mi-am spus eu i am


nchis portiera, dar am simit un fior pe ceaf i toate firioarele
de pr mi s-au ridicat pe mini. Poate am cptat un soi de al
aselea sim odat cu aiureala aia extraterestr?
M-am ndreptat spre portiera din fa, cu ochii la main.
Fumul ieea prin eava de eapament, umplnd aerul de miros.
Brusc, portiera din spate s-a deschis larg i am vzut doi
oameni. Brian Vaughn, ofierul de la MA care avea cel mai
sinistru rs pe care l auzisem vreodat, se aplecase peste
pasager, apucnd clana portierei. Gura lui era o dung subire
i furioas, n timp ce se ntindea spre portier, innd cu
cealalt mn o fat pe banchet.
332

M-am uitai iar cu ochii ngustai spre fat, n loc s urc


naibii n main i s o tai repede de acolo. Ultimul lucru care
mi mai trebuia era ca Vaughn s m vad uitndu-m aa la el,
dar... o cunoteam pe fata asta.
i vzusem chipul pe un afi lipit pe vitrina de la
FOOLAND. Prul ei aten era strns la spate i i descoperea
faa palida i delicat. Ochii nu i rdeau cnd s-a ntors spre
portier, privindu-l pe Vaughn cum o nchide nuntru...
departe de mine.
Ochii ei erau goi.
Dar ea era.
Era Bethany.

333

CAPITOLUL 22
Bethany iubita lui Dawson era n via. i era cu MA-ul.
Prea o nebunie i am trecut prin toate etapele de negare pn
am ajuns acas, dar era ea. Figura ei mi se ntiprise n
memorie. M-am plimbat prin cas pn a aprut Blake,
nmrmurit, ncercnd s-mi dau seama ce nsemn asta.
El mi-a aruncat o singur privire i s-a ncruntat.
Ari de parc ai fi vzut o fantom.
Cred c asta am i vzut. mi strngeam minile i le
desfceam ntruna. Cred c azi am vzut-o pe Bethany cu tipul
la de la MA.
Blake s-a ncruntat.
Care Bethany?
Nu mi se prea normal s-i spun lui Blake despre asta, dar
trebuia s spun cuiva.
Bethany a fost iubita lui Dawson. Iar Dawson a fost fratele
lui Daemon i al lui Dee. Pn acum se credea c au fost atacai
i omori de arumi, dar trupurile lor au fost luate de MA
nainte ca Daemon i Dee s apuce s le vad.
Am vzut din ochii lui c ncepe s neleag.
Frate, chiar eram curios. Toi luxenii sunt cte trei.
Am dat din cap.
Dar dac era chiar ea i sunt aproape sigur c ea era
ce nseamn asta?
334

Blake s-a aezat pe braul fotoliului, nvrtind ntruna


telecomanda desupra minilor... fr s-o ating.
Ct de apropiai erau Dawson i Bethany?
Atunci am avut revelaia. Mi se prea totul aa de clar.
Pereii s-au cutremurat uor cnd mi-am simit pieptul cuprins
de panic.
O, Doamne, Dawson a vindecat-o pe Bethany. Toat
lumea e sigur de asta. C a fost rnit cumva i c el a
vindecat-o. i atunci ea s-ar fi schimbat, ar fi devenit mutant,
nu?
Blake a dat din cap.
Mam, frate...
i pun pariu c Bethany e o prescurtare de la Elizabeth
i... Cum arta tipa aia aia care i-a povestit despre MA, pe
care spuneai c o cheam Liz?
El a ridicat sprncenele.
Avea prul aten, puin mai nchis la culoare dect al tu.
Nite trsturi cam ascuite, dar era drgu.
ncepeau s se lege nite lucruri.
E o nebunie. Cum ar fi putut MA-ul s afle de existena
ei? Ea i Dawson au disprut la vreo dou zile dup ce s-a
ntmplat ce s-o fi ntmplat cu ei, asta dac nu... dac nu
cumva cineva bnuia deja c Bethany fusese vindecat de
Dawson i le-a spus celor de la MA.

335

Mi-am rsucit prul la spate, simind cum mi se strnge


stomacul.
Cine ar fi putut s le spun? Unul dintre luxeni?
Nu tiu. N-a bga mna n foc c MA-ul n-ar putea s
aib nite luxeni care s lucreze pentru ei, a spus el frecndu-i
fruntea. Frate, ce nasol.
Nasol era puin spus. Asta ar fi nsemnat c cineva apropiat
de fraii Black i-ar fi trdat n modul cel mai josnic posibil.
Eram plin de furie. M-am ntors exact cnd perdelele se
umflaser din cauza unui suflu de aer rece care umpluse
camera. Un mic ciclon de cri i reviste se nvrtea n vrtejuri
prin sufragerie.
Ooo, calmeaz-te, Furtun.
Am clipit i ciclonul s-a prbuit la pmnt. Oftnd, am
nceput s adun de pe jos crile i revistele mprtiate peste
tot. Pulsul mi bubuia n urechi i creierul meu tot ncerca s
proceseze ce descoperisem.
Dac MA-ul o are pe Beth, atunci ce au fcut cu Dawson?
Crezi c o mai fi n via?
Ideea asta m umplea de speran. Dac Dawson ar fi nc
n via, atunci... Ar fi ca i cum tatl meu ar mai tri. Viaa lui
Dee i Daemon s-ar schimba n bine. Ar fi din nou o familie...
Blake mi-a prins cu blndee braul i m-a ntors cu faa la
el.

336

tiu la ce te gndeti. Ce minunat ar fi s fie nc n via,


dar, Katy, MA-ul nu l vrea pe Dawson. Ei o voiau pe Bethany.
i ar fi n stare de orice s pun mna pe oamenii care au
suferit mutaii. Dac MA-ul i-a spus familiei lui c a murit...
Dar nu ai cum s tii c le-a spus adevrul, am protestat
eu.
De ce l-ar ine n via, Katy? Dac ntr-adevr este Liz
Beth atunci au deja ce vor. Cred c Dawson e mort.
Nu-mi venea s cred. Exista o mic ans s fie n via i n
niciun caz n-a fi putut s nu le spun lui Dee i lui Daemon.
Katy, e imposibil s triasc. Ei nu au scrupule, a insistat
el i m-a strns mai tare de mn. Sper c nelegi asta, nu?
Blake mi-a scuturat mna. nelegi?
Surprins de insistena lui, am ridicat capul spre el. I-am
ntlnit privirea i am vzut ceva ciudat n ochii lui, ceva aiurea
i puin cam nfricotor, la fel ca atunci cnd zmbise i
aruncase cuitul n mine. Am simit c-mi nghea sgele n
vene.
Da, am neles. Poate c nici mcar n-a fost ea, am
nghiit eu n sec, silindu-m s zmbesc. Blake, vrei s-mi dai
drumul la mn? M doare.
El a clipit repede i abia atunci a prut c-i d seama ct de
tare m strngea. Mi-a dat drumul i a rs gtuit.
Scuz-m. Dar nu vreau s-i faci iluzii i apoi s fii
dezamgit. Sau s faci vreo prostie.
337

Nu-mi fac iluzii, am rspuns, frecndu-mi braul, i m-am


tras napoi. i, oricum, ce-a putem s fac eu? N-a putea s le
spun lui Dee i lui Daemon dac n-a fi sigur.
El a zmbit cu uurare.
Bine. Hai s ncepem antrenamentul.
Am dat din cap i am abandonat subiectul, spernd ca Blake
s uite de el. Antrenamentul nostru consta n nghearea unor
lucruri i imediat cum a plecat m-am repezit la telefon. Era
aproape miezul nopii, dar i-am trimis oricum mesaj lui
Doemon.

Am ateptat zece minute i i-am trimis iar mesaj.
Au mai trecut zece minute i ncepeam deja s m simt ca
iubitele alea nevrotice care i sufoc cu mesaje pe biei pn
cnd rspund. S-l ia naiba. I-am mai trimis un SMS.
N-a trecut un minut i am simit furnicturile n ceaf. Cu
stomacul strns i rsucit, am deschis ua.
Daemon...
Am rmas fr cuvinte i ochii mi s-aa lrgit de uimire.
Probabil c l trezisem din somn, fiindc...
Nu avea tricou pe el iar.
Cred c erau 0afar, dar el sttea n faa mea mbrcat cu
o pereche de pantaloni de pijama de flanel i altceva nimic n
afar de pielea lui superb i perfect ntins peste muchii bine
338

definii. Uitasem cum arat fr tricou, dar n amintirile mele


nu arta nici pe departe aa de bine.
Daemon a intrat n cas, cu ochii mari i luminoi.
Ce e cu Dawson?
Am nchis ua cu inima bubuind. Dac n-ar fi trebuit s-i
spun? Dac Dawson era totui mort? N-a face dect s-i dau
viaa peste cap i mai mult lui Daemon. Poate ar fi trebuit s-l
ascult pe Blake.
Kat, a ridicat Daemon tonul, nerbdtor.
Scuz-m.
Am trecut pe lng el, atent s nu i ating pielea dezgolit,
i am intrat n sufragerie.
A aprat brusc n faa mea, cu minile n olduri. Am
respirat adnc.
Azi am vzut-o pe Bethany.
Daemon i-a tras capul brusc ntr-o parte, a clipit o dat i
nc o dat.
Ce?
Iubita lui Dawson...
Am neles ce-ai spus, m-a ntrerupt el, trecndu-i
amndou minile prin pr.
O clip, atenia mea a fost distras de felul n care i se
micau muchii de la brae i de la umeri. Concentreaz-te.
Cum poi s fii sigur c era ea, Kat? N-ai vzut-o
niciodat.
339

Am vzut afiul cu poza ei, n care se spunea c a disprut.


Nu e o figur uor de uitat. M-am aezat, frecndu-mi
genunchii cu palmele. Ea era.
Doamne, Dumnezeule...
Daemon s-a aezat pe canapea lng mine i i-a lsat
minile ntre picioare.
Unde ai vzut-o?
Am vzut tulburarea de pe chipul lui i nu voiam altceva
dect s-l linitesc cumva.
La pot, dup ce am venit de la coal.
i ai ateptat pn acum ca s-mi spui asta? Pn s
rspund, el a rs ncet. Fiindc ai fost ocupat s te antrenezi
cu Bilbo Baggins i a trebuit s atepi pn pleac el ca s-mi
spui?
Mi-am strns genunchii i am ridicat capul. La Daemon
trebuia s m duc prima dat. Faptul c am fost ocat de ce
vzusem i c aveam edin de pregtire nu era nici importat,
nici o scuz prea bun.
mi pare ru, dar i spun acum.
El a dat din cap scurt i i-a ntors ochii spre bradul de
Crciun. Parc trecuse o venicie de cnd l mpodobiserm.
Frate... nici mcar nu tiu ce s spun. Beth triete?
Am dat din cap, cu buzele strnse.
Daemon, am vzut-o cu Brian Vaughn. Este cu cei de la
MA. Parcaser maina pe marginea drumului i s-a deschis
340

portiera. Aa i-am vzut. El a nchis portiera la loc i prea


foarte furios.
Daemon a ntors ncet capul spre mine i privirile ni s-au
ncruciat. Timpul prea c se lungea la nesfrit. Prin ochii lui
am vzut trecnd tot felul de emoii care i schimbau culoarea
de la verde strlucitor la verde ntunecat i tulbure. Am vzut n
ochii lui momentul cnd a neles ce vreau s spun fraciunea
aia de secund n care tot universul lui s-a prbuit i apoi s-a
reconstruit la loc.
Nu era prea greu s pui cap la cap faptele, c Dawson o
vindecase pe Bethany, apoi dispariia celor doi din cauza MAului, i nu a arumilor. Nu era greu, mai ales dup ce vzuse i el
c m schimbase dup ce m vindecase. Apoi mai intra i Blake
n toat ncurctura asta, cu tot ce ne spusese el despre MA i
despre cum i caut ei pe mutani.
Daemon era detept.
A srit n picioare i ntr-o secund renunase la nfiarea
lui uman, orbindu-m cu lumina lui. Se mica prin camer i
lumina lui rou-alb plpia. S-a strnit vntul, iar globurile din
brad se cltinau. Era cu cei de la MA? Vocea lui mi optea,
strangulat de furie. MA-ul a fcut toate astea?
ntotdeauna mi trebuia ceva timp s m obinuiesc cu
vocea lui Daemon rsunnd n capul meu i din obinuin iam rspuns cu glas tare.

341

Nu tiu, Daemon, dar asta nu e cea mai urt faz. Cum


ar fi putut s afle MA-ul ce s-a ntmplat ntre Bethany i
Dawson dac nu...
Dac nu le-ar fi spus cineva?
Lumina lui a pulsat i o explozie de cldur a umplut
camera.

Dar Dawson nu mi-a spus nici mcar mie c a vindecat-o pe


Bethany sau c s-ar fi ntmplat ceva. Cum ar fi putut s tie
altcineva? Numai dac i-a vzut altcineva, dac altcineva a
bnuit c s-a ntmplat aa, i ne-a trdat...
Am dat din cap, fr s-mi dau seama dac se uit sau nu la
mine. Nu vedeam dect silueta lui, nicio trstur, nu-i vedeam
nici ochii.
La asta m-am gndit i eu. Trebuia s fie cineva care tia,
iar asta probabil c micoreaz destul lista suspecilor.
Au trecut mai multe clipe, iar temperatura din camer a
continuat s creasc. Trebuie s tiu cine ne-a trdat. Apoi o

s-l fac s-i doreasc s nu fi aterizat niciodat pe aceast


planet.
Cu ochii mari, m-am ridicat i mi-am ridicat mnecile
puloverului. Am nghiit n sec i am fcut o ncercare.

Daemon?
Lumina lui a plpit.

Te aud.
nc o dovad c legtura aia dintre noi nu dispruse.
342

tiu c eti preocupat acum de rzbunare, dar mai


important dect asta ce-ar fi dac Dawson ar fi nc n via?
Daemon a plutit spre mine, iar pe fruntea mea au aprut
broboane mici de transpiraie.

Atunci nici nu a ti dac s fiu fericit sau trist. S fie n


via, dar unde? Ar fi n minile MA-ului, iar dac ar fi acolo,
ce fel de via ar avea? De doi ani?
Ultimele lui cuvinte preau sugrumate, chiar i n mintea
mea. Ce i-au fcut de atunci?
Ochii mi s-au umplut de lacrimi i acum vedeam prin cea
lumina lui.

mi pare ru, Daemon. Dar dac ar fi n via, ar fi n via.


Am ntins mna spre el i am pus-o n lumin, atingndu-i
pieptul. Lumina a nceput s pulseze haotic i apoi s-a linitit.
Degetele mele zumziau.

Asta trebuie s nsemne ceva, nu?


Da, da, nseamn.
Apoi s-a tras napoi i o secund mai trziu a revenit la
forma uman.
Trebuie s aflu dac fratele meu triete iar dac nu
triete... S-a uitat ntr-o parte, cu muchii flcii tresrind.
Trebuie s aflu cum i de ce a murit. Este clar de ce au vrut-o
pe Beth, dar pe fratele meu?
M-am aezat din nou pe canapea i mi-am ters fruntea cu
palma.
343

Nu tiu...
Daemon mi-a luat mna aa de repede, nct am tresrit.
Ce faci?
El mi-a ntors mna cu palma n sus, ncruntat.
Ce e asta?
Ce?
M-am uitat i eu spre mn i mi-a srit inima. n jurul
ncheieturii era o vntaie violacee bine pronunat, exact n
locul de unde m inuse Blake de mn.
Nimic, am zis eu repede. M-am lovit de dulap mai
devreme.
El i-a ridicat ochii spre mine, cu privirea ptrunztoare.
Eti sigur c asta s-a ntmplat? Fiindc dac nu e aa,
nu trebuie dect s-mi spui i problema se rezolv.
M-am forat s rd i am mai dat i ochii peste cap pentru
mai mult credibilitate. Nu m ndoiam c Daemon i-ar face
ceva groznic lui Blake, chiar dac nu a fost dect un simplu
accident. El nu cunotea prea multe nuane.
Da, Daemon, asta s-a ntmplat. Doamne.
S-a dat napoi i s-a aezat pe canapea studiindu-m. Au
trecut mai multe clipe.
S nu-i spui lui Dee despre asta, ok? Cel puin pn mai
aflu cte ceva. Nu vreau s tie nimic pn nu e ceva sigur.
Perfect. nc o minciun, dar nelegeam de ce vrea asta.
i cum o s afli ceva?
344

Ai spus c Bethany era cu Vaughn, nu?


Am dat din cap.
Ei, din ntmplare tiu unde st. Iar el tie probabil unde e
Bethany i ce s-a ntmplat cu Dawson.
De unde tii unde st?
A zmbit, uor rutcios.
Am eu metodele mele.
Panica m-a prins iar cu ghearele ei de ghea.
Stai. Nu, nu poi s te duci dup el. E o nebunie i e aa de
periculos!
Daemon a ridicat o sprncean neagr ca un crbune.
Ca i cum i-ar psa ce se ntmpl cu mine, Kitten.
Am rmas cu gura cscat.
Chiar mi pas, idiotule! Promite-mi c n-o s faci vreo
prostie.
S-a uitat la mine cteva secunde, apoi a zmbit trist.
Nu fac promisiuni pe care tiu c nu le pot ine.
Uf! Eti aa de enervant! Nu i-am povestit toate astea ca
s te duci i s faci prostii.
N-am de gnd s fac prostii. i chiar dac planul meu e
riscant i nebunesc, nivelul de prostie e destul de sczut fiindc
e bine gndit.
Mi-am dat ochii peste cap.
Asta m linitete foarte tare. Totui, cum ai aflat unde
st?
345

De cnd suntem nconjurai de oameni care ar putea s


vrea rul familiei mele, am nceput s i supraveghea i eu, aa
cum m supravegheaz i ei pe mine.
S-a lsat pe spate i s-a ntins, arcuindu-i spatele. Doamne
Dumnezeule, a trebuit s m uit n alt parte. Dar nu nainte
de a vedea sclipirea de satisfacie din ochii lui.
St ntr-un apartament nchiriat din Moorefield, dar nu
tiu sigur n care.
M-am foit pe canapea, cscnd.
i ce ai de gnd s faci? S-i supravegheri blocul?
Da.
Poftim? Ai un feti cu James Bond?
Posibil, a replicat el. Am nevoie doar de o main pe care
s n-o recunoasc. Mama ta lucreaz mine?
Am ridicat sprncenele.
Nu, seara e liber i probabil o s doarm, dar...
Maina ei ar fi perfect. i-a schimbat poziia pe canapea
i acum era att de aproape de mine, nct braul lui gol se
lipise de al meu. Chiar dac Vaughn i-a mai vzut pn acum
maina, n-o s se gndeasc la ea.
M-am tras mai departe de el.
Nu te las s iei maina mamei.
De ce nu?

346

S-a apropiat iar de mine, zmbind. Un zmbet fermector


acelai zmbet pe care l-a folosit prima dat cnd a vorbit cu
mama.
Conduc bine.
Nu de asta, am rspuns i m-am mutat spre braul
canapelei. Dar nu pot s-i dau maina dac nu m iei i pe
mine.
El s-a ncruntat.
Tu n-o s te implici n asta.
Dar eu voiam s m implic n asta, fiindc m privea i pe
mine. Am cltinat din cap.
Vrei maina mamei, m iei i pe mine odat cu ea. E o
ofert special doi n unu.
Daemon i-a btut brbia cu degetul, privindu-m printre
gene.
S te iau? Atunci pare o ofert mult mai interesant.
Obrajii mi-au roit. Daemon m luase deja, numai c nu-i
ddea seama.
Ca partener, Daemon.
Hmmm. Daemon s-a ndreptat spre u. S fii gata mine
dup ore. D-i papucii lui Bartholomew, oricum vrei tu. i s
nu-i sufli o vorb despre asta. Noi doi o s facem singuri pe
spionii.

347

CAPITOLUL 23
Dup ce i-am trntiy bietului Blake o scuz jalnic despre
cum sunt nevoit s stau cu mama, am reuit s scap de el,
chiar dac s-a mbufnat.
Nu a fost prea greu nici s iau cheile de la maina mamei.
Dup ce lucrase dou schimburi, a picat moart imediat cum a
ajuns acas i tiam c n-o s se trezeasc prea curnd ca s
observe c maina ei lipsete. Am ateptat pn la lsarea
ntunericului, adic n jur de cinci i jumtate.
M-am ntlnit afar cu Daemon, iar el a vrut s-mi ia cheile.
Nup. Maina mamei nseamn c eu conduc.
El s-a uitat urt la mine, dar a urcat pe scaunul din dreapta.
Picioarele lui lungi nu se potriveau deloc cu spaiul mic al
mainii. Ziceai c era prea mare pentru maina aia. Am rs.
Daemon s-a strmbat.
Am deschis aparatul de radio pe un post cu muzic rock,
dup care am schimbat pe unul cu muzic veche. Moorefield
era la numai cincisprezece minute distan, dar mi se prea c
avea s fie cel mai lung drum din viaa mea.
Deci ai scpat de Fa-de-unt? m-a ntrebat el cnd nici
mcar nu ajunsesem s ies cu maina de pe alee.
M-am uitat la el urt.
I-am spus c am planuri cu mama. i nu e ca i cum mi-a
petrece toat ziua cu Blake.
348

Daemon a pufnit.
Ce? am fcut eu i m-am uitat la el.
Privea pe fereastr, cu o mn pe mnerul portierei. Ca i
cum a fi condus att de prost.
Ce? am ntrebat iar. tii foarte bine ce fac cu el. Nu e ca i
cum am sta de vorb sau ne-am uita la filme.
Chiar tiu ce faci tu cu el? a ntrebat el ncet.
Mi-am ncletat minile pe volan.
Da.
Muchii flcilor i-au tresrit, apoi s-a ntors spre mine, att
ct i permitea spaiul limitat.
tii, nu e nevoie ca toat viaa ta s fie ocupat de
antrenamentele cu Bradley. Ai putea s mai faci i o pauz.
Iar tu ai putea s participi. mi plcea cnd... m ajutai i
tu, cnd erai de fa, am recunoscut eu, simind cum mi ard
obrajii.
A urmat o pauz.
tii foarte bine ce cred eu despre asta, dar ai putea mcar
s nu o mai evii pe Dee. i este dor de tine. i asta e o mare
porcrie.
Sentimentul de vinovie m rodea cu nite dini mici i
ascuii.
mi pare ru.
i pare ru? a fcut el. Pentru ce? Pentru c eti o
prieten aa de jalnic?
349

n secunda urmtoare m-a cuprins furia, slbatic i


fierbinte ca o minge de foc.
Nu vreau s fiu o prieteni jalnic, Daemon. Tu tii foarte
bine ce fac. Tu mi-ai spus s n-o implic n asta. Aa c spune-i
lui Dee c mi pare ru, ok?
Vocea lui avea tonul la provocator pe care l cunoteam aa
de bine.
Nu.
Putem s nu mai vorbim?
i la asta va trebui s spun tot nu.
Dar nu a mai spus nimic altceva, mi-a dat doar indicaii
cum s ajung la cartierul unde locuia Vaughn. Am parcat
maina la jumtatea distanei dintre cele ase blocuri,
bucuroas c mama avea geamuri fumurii la main.
Apoi Daemon a nceput iar.
i cum au mers antrenamentele?
Dac ai putea s-i ii nervii n fru, ai afla.
El a rnjit.
Tot mai reueti s opretii chestii? S le mui de colocolo?
Cnd am dat din cap, i-a ngustat ochii.
Ai mai avut explozii neateptate de putere?
n afar de miniciclonul din sufragerie, dup ce am vzut-o
pe Bethany, nu mai avusesem.
Nu.
350

Atunci de ce te mai antrenezi? Parc scopul era s


dobndeti controlul. i acum l-ai dobndit
Am gemut; mi venea s m dau cu capul de volan.
Nu sta era singurul scop, Daemon. i tu tii asta.
Se pare c nu, a replicat el, mpingndu-se n scaun.
Doamne, mi place la nebunie cnd te bagi aa n treburile
personale, dar de fapt nu vrei s te bagi.
mi place s discut despre treburile tale personale. De
obicei e amuzant i ntotdeauna m face s rd.
Ei bine, mie nu-mi place.
Daemon a oftat i s-a foit n scaun, ncercnd s-i gseasc
o poziie mai confortabil.
Maina asta e napa.
A fost ideea ta. Dac m ntrebi pe mine, ns, eu cred c
are dimensiuni foarte potrivite. Dar asta poate fiindc eu nu
sunt mare ct un munte.
A chicotit.
Tu eti ct o ppuic mic-mic.
Dac spui ppu cu ochii goi, te bat. Mi-am nfurat
lniorul n jurul degetelor. Ai neles?
Da, doamn.
M-am uitat la parbriz, pe jumtate furioas fiindc era
foarte uor s m nfurii pe el i pe jumtate ncercnd s m
explic. Dar erau attea chestii care mi umpleau creierul, nct
n-am reuit s spun nimic.
351

El a oftat.
Tu eti terminat. Dee e ngrijorat. M bate mereu la cap
s vorbesc cu tine ca s vd ce ai, fiindc nu mai stai deloc cu
ea.
A, deci te-ai apucat iar s faci chestii care o fac pe sora ta
fericit? Primeti puncte bonus pentru c m ntrebi? am zis
eu, fr s m pot abine.
Nu.
S-a ntins spre mine i mi-a apucat delicat brbia,
obligndu-m s m uit la el. i cnd m-am uitat, mi s-a oprit
respiraia. Ochii lui ardeau.
Sunt ngrijorat. Sunt ngrijorat dintr-o mie de motive i
detest chestia asta detest sentimentul c nu pot s fac nimic.
Istoria asta se repet i, cu toate c pentru mine e limpede ca
lumina zilei, nu pot s fac nimic.
Cuvintele lui parc mi-au deschis o prpastie n suflet i mam gndit deodat la tata. Cnd eram mic i m supram, de
obicei din cauza vreunei jucrii stupide pe care mi-o doream,
niciodat nu puteam s-mi exprim n cuvinte frustrarea. Nu
fceam dect s m mbufnez. Iar tata... spunea ntotdeauna
acelai lucru.

Folosete cuvinte, Kitty-pisicuo. Folosete cuvinte.


Cuvintele erau cel mai puternic instrument. Simplu i att
de subestimat. Ele puteau s vindece rni. Puteau s distrug.

352

Iar acum era cazul s folosesc cuvinte. I-am strns ncheietura


minii i am simit cu plcere fiorul provocat de atingerea lui.
mi pare ru, am optit.
Daemon prea nedumerit.
Pentru ce?
Pentru toate c nu mai stau aa de mult cu Dee i c
sunt o prieten aa de groaznic pentru Lesa i Carissa. Am
respirat adnc i i-am ndeprtat uor mna. M-am uitat iar pe
geam, clipind ca s mi se duc lacrimile. i mi pare ru c nu
pot s opresc antrenamentele. neleg de ce nu vrei s le fac.
Chiar neleg. neleg c nu vrei s fiu n pericol i c nu ai
ncredere n Blake.
Daemon s-a lsat din nou pe spate, iar cu m-am forat s
continui.
i mai mult dect toate, neleg c nu vrei s sfresc ca
Bethany i Dawson indiferent ce s-a ntmplat cu ei i c
vrei s m protejezi. i asta... m omoar s tiu c te rnesc,
dar trebuie s nelegi i tu de ce simt nevoia s-mi controlez
abilitile astea.
Kat...
La-m s termin, ok? M-am uitat la el i cnd am vzut
c d din cap, am respirat iar adnc i am continuat. Asta e
doar despre tine i despre ce vrei tu. Sau de ce te temi tu. Este
i despre mine despre viitorul i viaa mea. E clar c pn
acum nu aveam idee ce vreau s fac cu viaa mea, nici la ce
353

facultate a vrea s merg, dar acum am n fa un viitor n care


ieirea din raza de aciune a beta-cuarului nseamn huirea
mea. La fel ca la tine. Mama mea ar fi n pericol dc un arum
m-ar vedea sau m-ar urmri pn acas. i mai e i toat
porcria asta cu MA-ul... Am strns obsidianul n mn.
Trebuie s pot s m apr singur, pe mine i pe oamenii la
care in. Fiindc nu pot s atept s fii ntotdeauna lng mine
s m aperi tu. Nu e corect pentru niciunul dintre noi. De-asta
m antrenez cu Blake. Nu ca s te enervez pe tine. Nu ca s fiu
cu el. O fac ca s pot sta alturi de tine, ca un egal, nu ca cineva
care are nevoie de protecia ta. i fac asta i pentru mine, ca s
nu trebuiasc s cer ajutorul cuiva pentru a m salva.
Ochii lui Daemon erau pe jumtate ascuni de genele lui
coborte. Au trecut cteva secunde n tcere i apoi a spus:
tiu. tiu de ce faci asta. i le respect pentru asta. Pe
bune.
Simeam c vine fi un dar, eram absolut sigur.
Dar e greu s stai deoparte i s lai toate astea s se
ntmple.
Nu tii ce o s se ntmple, Daemon.
El a dat din cap i apoi i-a ntors faa spre geam. A ridicat o
mn i i-a frecat falca.
E greu. Asta e tot ce pot s spun. Te respect pentru asta,
dar e foarte greu.

354

Am dat drumul aerului pe care nu mi ddusem seama c l


ineam n mine i a ieit un oftat uor, apoi am ncuviinat din
cap. tiam c n-o s mai spun nimic despre asta. Respectarea
deciziei mele era mai bun dect o scuz. Cel puin acum.
tiam amndoi care e situaia i asta era foarte important.
M-am uitat pe furi la el.
n fine, ce-o s facem dac l vedem pe Vaughn?
Nu m-am gndit nc la asta.
Uau. i-ai fcut un plan bun, am remarcat, apoi dup o
pauz, am spus: M ndoiesc c Bethany ar putea s fie ntruna din casele astea. Ar fi prea riscant pentru ei.
Sunt de acord, dar de ce au ieit cu ea n public aa?
Asta era ntrebarea de un milion de dolari.
Dac nu ieeau, n-ar fi putut s-o vad nimeni.
Am cltinat din cap.
Am avut impresia clar c Vaughn nu era deloc fericit.
Poate ea evadase.
S-a uitat la mine.
Ar avea o logic. Dar Vaughn, m rog, a fost mereu o
javr.
l cunoti?
Nu foarte bine, dar ncepuse s lucreze cu Lane cu cteva
luni nainte de dispariia lui Dawson.

355

Ultimele lui cuvinte parc i se lipiser de limb, ca i cum


abia acum ar fi luat n considerare posibilitatea ca Dawson s
nu fie mort.
Lane era responsabilul nostru de nici nu mai tiu cnd,
apoi a aprut i Vaughn cu el. Era acolo cnd ne-au spus ce s-a
ntmplat cu Dawson i cu Bethany. Daemon a nghiit n sec.
Lane prea sincer suprat. Ca i cum Dawson nu era pentru el
doar o chestie care a murit, ci o persoan adevrat. Poate c se
ataase de el n atia ani. Vezi tu i-a dres vocea Dawson
avea efectul sta asupra oamenilor. Chiar i atunci cnd fteea
pt deteptul, oamenii tot ii simpatizau. Oricum, lui Vaughn nu
i-a psat deloc.
Nu tiam ce s spun. Aa c m-am ntins n spaiul la mic
dintre noi i i-am strns braul. El s-a uitat la mine cu ochi
luminoi. n spatele lui se vedeau fulgi mari de zpad care
cdeau cu o grab tcut.
Daemon i-a pus mna pe mna mea o fraciune de
secund. Ceva infinit a izbucnit ntre noi mai malt dect o
senzaie fizic ceea ce era ciudat, fiindc alimenta n acelai
timp i senzaiile mele fizice. Apoi s-a retras i a nceput s
priveasc zpada.
tii la ce m gndeam?
De ce nu am srit peste consola din mijloc ca s stau n
poala lui? Fiindc, la naiba, asta m ntrebam i eu, dar maina

356

era mult prea mic pentru acrobaii de genul sta. Mi-am dres
vocea.
Ce?
Daemon s-a lsat pe sptar, uitndu-se ca i pn atunci la
zpad.
Dac MA-ul tie ce putem face, atunci niciunul dintre noi
nu e n siguran cu adevrat. Nu c pn acum am fi fost, dar
asta ar schimba totul... A ntors capul spre mine. Nu tiu dac
i-am mulumit.
Pentru ce?
Pentru c mi-ai spus de Bethany.
A fcut o pauz i a zmbit ncordat
Trebuia s tii. Eu a... stai.
Am vzut dou faruri de main intrnd pe strad. Era cel
puin a cincea main care intra, dar astea erau faruri de SUV.
Avem o main.
Ochii lui Daemon s-au ngustat.
E un Ford Expedition.
Ne-am uitat cum maina neagr ncetinete i parcheaz pe
aleea unei cldiri cu un singur etaj, unde erau dou
apartamente. Chiar dac ferestrele noastre erau fumurii, tot mi
venea s m bag sub scaun i s-mi ascund faa. Portreta de la
ofer s-a deschis i Vaughn s-a dat jos din main, uitndu-se
ncruntat la cer, de parc i-ar fi reproat c ndrznise s-l

357

enerveze cu zpada asta. S-a mai auzit o portier nchizndu-se


i o siluet s-a apropiat de zona luminoas.
Fir-ar s fie, a spus Daemon. E i Nancy cu el.
Pi, oricum, nu aveai de gnd s te duci s vorbeti cu el,
nu?
Ba cam aveam.
Am cltinat din cap ocat.
Asta-i o nebunie. Ce voiai s faci? S dai buzna n casa lui
i s-i ceri s-i spun adevrul?
A dat din cap c da i eu am scos un icnet nbuit.
i dup aia?
Nici la asta nu m-am gndit.
Doamne, am mormit eu. Nu te pricepi deloc la treaba
asta cu spionatul.
Daemon a chicotit.
Ei, deci n seara asta nu putem face nimic. Dac ar
disprea unul dintre ei, probabil c n-ar fi o chestie prea
suspect, dar dac ar disprea doi deodat s-ar ridica prea
multe ntrebri.
M ardea stomacul uitndu-m dup cei doi, care au intrat
ntr-unul dintre apartamente. S-a aprins o lumin ntr-una
dintre camere i pe fereastr s-a vzut o siluet subire care a
tras draperiile.
Ha. ntlnire privat, ce zici?
Poate c au de gnd s se distreze niel.
358

M-am uitat la el.


Ch.
El i-a dezvelit dinii.
Cu siguran ea nu e genul meu.
Privirea i-a alunecat pe buzele mele, iar eu am nceput s
tremur cnd i-am vzut fierbineala din ochi. Dar acum nu pot
s scap de imaginea asta.
Mi se tiase respiraia.
Ce cine eti.
Dac m mngi, o s...
Nici s nu ndrzneti s termini propoziia asta, am zis
eu, chinuindu-m s nu zmbesc.
Un zmbet n-ar fi fcut dect s-l ncurajeze i nu am
nevoie de alte motive ca s fie o teroare pentru mine.
i tergei expresia aia inocent de pe fa. tiu aa de
bine...
Obsidianul a plpit scurt, nclzindu-mi puloverul i
pieptul de parc mi-ar fi pus cineva acolo un crbune fierbinte.
Am srit i m-am rsucit pe scaun, lovindu-m cu capul de
tavanul mainii.
Ce e?
Un arum, am gfit eu. E un arum pe aici! Tu nu ai nicio
bucat de obsidian la tine?
Atent i ncordat, el a nceput s msoare cu grij strada
ntunecat.
359

Nu. L-am lsat n main.


M-am uitat la el ocat.
Serios? Ai lsat n main unicul obiect care poate s-i
ucid dumanul?
Nu am neaprat nevoie de el ca s-l ucid. Stai aici, mi-a
zis i a vrut s deschid portiera, dar eu l-am prins de mn.
Ce?
Nu poi s cobori din main. Suntem chiar n faa casei
lor? O s te vad! Am ncercat s ignor groaza aia care m
cuprindea de fiecare dat cnd era vorba de arumi i l-am
ntrebat: nc mai suntem aproape de stnci?
Da, a mrit el. Stncile ne protejeaz pe o raz de optzeci
de kilometri n toate direciile.
Atunci stai aici.
El s-a uitat la mine de parc nu nelegea ce vreau s spun,
dar a luat mna de pe portier i s-a aezat n scaun. Peste
cteva secunde, am vzut o umbr micndu-se pe strad, mai
neagr dect noaptea nsi. A alunecat dup col, a plutit peste
grdiniele acoperite cu un strat subire de zpad, dup care sa oprit n faa casei lui Vaughn.
Ce dracu e asta?
Daemon i-a aezat minile pe bord.
Arumul a luat forma uman chiar acolo, n faa casei. Era
mbrcat ca toi ceilali pe care i vzusem pn atunci,
pantaloni negri, jachet neagr, dar nu avea ochelari de soare.
360

Prul blond-deschis s-a unduit uor cnd a urcat n faa uii de


la intrare i i-a pus degetul pe butonul soneriei.
Vaughn a deschis ua i s-a strmbat. A micat buzele, dar
nu mi-am putut da seama ce spune. Apoi s-a dat la o parte, ca
s-i fac loc arumului s intre.
Doamne, Dumnezeule mare, am spus eu cu ochii holbai.
Nu s-a ntmplat aa ceva.
Daemon sttea rezemat de scaun, iar vocea lui era gtuit
de furie.
Ba da. i cred c am aflat acum de unde tie MA-ul ce
putem s facem.
Cu mintea nvrtindu-mi-se nebunete, m uitam fix la el.

MA-ul

arumii

lucreaz

mpreun?

Doamne,

Dumnezeule extraterestru... De ce?


Daemon i-a arcuit sprncenele i a scuturat din cap.
Vaughn a spus un nume Residon. I-am citit pe buze.
Nu era bun descoperirea asta.
i ce facem acum?
Acum a vrea s le arunc n aer casa, dar asta ar atrage
prea mult atenia.
Am strns buzele.
Fr ndoial.
Trebuie s vorbim cu Matthew. Acum.
***

361

Matthew locuia prin nite coclauri, mult mai departe dect


noi, iar dac zpada continua s cad n stilul sta, nu aveam
idee cum o s reuesc s aduc maina mamei napoi acas. Casa
lui era o caban uria construit chiar la poalele muntelui. Am
mers cu grij pn la ua lui, pe aleea pietruit i n pant pe
care Priusul mamei nu ar fi ndrznit s se aventureze.
Dac o s cazi i-o s-i rupi ceva, o s m superi.
Daemon m-a apucat de mn cnd a vzut c alunec i m-a
luat n brae. A zburat aa cu mine n brae pe alee, cu vntul i
cu zpada izbindu-ne n fa. M-a lsat jos i eu m-am cltinat
puin, ameit.
Data viitoare poate m avertizezi.
A zmbit i a btut la u.
i s pierd expresia aia extraordinar de pe faa ta?
Niciodat.
Uneori chiar simeam nevoia s-l pocnesc peste ochi, dar
faptul c vzusem iar partea asta a lui m nclzise de tot.
Eti un nesuferit.
i place genul meu de nesuferire.
nainte s rspund, domnul Garrison a deschis ua. Ochii
lui s-au ngustat cnd m-a vzut alturi de Daemon,
tremurnd.
Asta e ceva... neateptat.
Trebuie s vorbim, i-a spus Daemon.

362

Cu ochii la mine, domnul Garrison ne-a condus ntr-o


sufragerie sumar mobilat. Pereii erau din buteni goi i n
emineu pria un foc care mprtia cldur i un miros de
pin. Nu era nici mcar o decoraiune de Crciun. Simind
nevoia s m dezghe, m-am apropiat de foc.
Ce se ntmpl? a ntrebat domnul Garrison, lund n
mn un phru n care avea un lichid rou. Presupun c e
ceva ce n-a vrea s tiu, dat fiind c e i ea cu tine.
M-am stpnit nainte de a apuca s spun ceva. Tipul sta
era extraterestru, dar tot cu el ddeam i examenul la bio.
Daemon s-a aezat lng mine. Pe drumul ncoace,
stabiliserm s nu-i spunem domnului Garrison c m
vindecase, spre uurarea mea.
Cred c ar trebui s ncep cu nceputul, aa c probabil o
s vrei s stai jos.
i-a micat uor mna, cltinnd lichidul rubiniu din pahar.
Hai c ncepe bine.
Katy a vzut-o pe Bethany ieri cu Vaughn.
Sprnceana domnului Garrison s-a ridicat brusc n sus. A
rmas un timp nemicat, dup care a luat o nghiitur din
pahar.
Nu m ateptam s spui aa ceva. Katy, eti sigur c ai
vzut-o pe Bethany?
Am dat din cap.
Ea era, domnule Garrison.
363

Matthew, spune-mi Matthew.


A fcut un pas napoi, scuturnd din cap. M simeam de
parc trecusem un mare examen ca s ajung s-i spun pe nume.
Matthew i-a dres vocea.
Chiar nu tiu ce s spun.
Stai, c e mai ru de att, am spus eu, frecndu-mi
minile.
tiu unde locuiete unul din tipii de la MA i n seara asta
ne-am dus amndoi acolo, a spus Daemon.
Ce? Matthew a lsat paharul jos. Eti nebun?
Daemon a ridicat din umeri.
n timp ce i supravegheam casa, a aprut Nancy Husher
i ghici nc mai cine?
Mo Criciun? a fcut Matthew sec.
Am rs tare. Uau, chiar avea simul umorului.
Daemon i-a ignorat ntrebarea.
A aprut un arum, iar ei i-au dat drumul n cas. Chiar iau spus pe nume Residon.
Matthew a dat peste cap toat butura i a aezat paharul pe
polia de deasupra emineului.
Asta nu e bine deloc, Daemon. tiu c tu vrei s fugi acolo
i s afli cum de Bethany este nc n via, dar nu poi s faci
asta. Este mult prea periculos.
Tu nelegi ce nseamn asta? a spus Daemon i a fcut un
pas spre el, cu braele deprtate de corp i cu palmele n sus.
364

MA-ul o are pe Bethany. Vaughn a fost unul dintre ofierii care


a venit s ne spun c au murit amndoi. Deci a minit n
legtur cu ea. Iar asta ar putea s nsemne c a minit i n
legtur cu Dawson.
De ce l-ar fi inut captiv pe Dawson? Ne-au spus c a
murit. Acum e clar c Bethany nu e moart, dar asta nu
nseamn c i Dawson triete. Aa c scoate-i asta din cap.
Daemon.
Ochii verzi i adnci ai lui Daemon s-au umplut de furie.
Dac ar fi fost fratele tu, tu i-ai fi scos-o din cap?
Toi fraii mei sunt mori. Matthew a traversat camera i
s-a oprit n faa noastr. Voi suntei tot ce mi-a mai rmas i no s stau s m uit cum iluziile tale dearte o s te omoare, sau
mai ru!
Daemon s-a aezat lng mine, respirnd adnc.
i tu eti pentru noi un membru de familie. i Dawson te
considera un membru al familiei.
Ochi ultra-albatri ai lui Matthew s-au umplut de durere i
el s-a uitat n alt parte.
tiu. tiu. S-a dus la fotoliu i s-a aezat greoi, cltinnd
din cap. Sincer, ar fi mai bine s nu fie n via, iar tu tii asta.
Nici mcar nu pot s-mi imaginez...
Dar dac este, trebuie s facem ceva. Daemon a tcut o
clip, apoi: Iar dac e ntr-adevr mort, atunci...

365

Atunci ce fel de final ar fi sta? Deja crezuser c e mort,


iar acum aflau c nu arumii l omorser i asta nu fcea dect
s redeschid rana cea veche i s-i dea cu sare.
Tu nu nelegi, Daemon. MA-ul nu ar fi interesat deloc de
Bethany dect dac... dac Dawson ar fi vindecat-o.
Asta spusese i Blake. Confirmarea m linitea oarecum.
Ce spui tu, Matthew? a ntrebat Daemon, care continua
s nu priceap.
Matthew i-a frecat fruntea i a clipit des.
Btrnii... nu spun de ce nu avem voie s vindecm
oameni i au dreptate s n-o faci. Este interzis, nu numai
pentru c exist riscul expunerii din partea noastr, ci i pentru
efectele pe care le are vindecarea asupra fiinei umane. Ei tiu.
i eu tiu.
Ce? Daemon s-a uitat la mine, apoi s-a ntors iar ctre
Matthew. Tu tii ce se ntmpl?
El a dat din cap.
Fiina uman este alterat i i amestec ADN-ul cu al
nostru. Trebuie ns s existe o voin sincer pentru vindecare
ca s se ntmple aa ceva. Persoana respectiv preia abilitile
noastre, dar nu ntotdeauna le i pstreaz. Uneori acestea
dispar. Alteori oamenii mor din cauza lor, din cauza reaciilor
pe care le pot avea ca urmare a schimbrii. Dar dac triesc,
atunci se formeaz o conexiune ntre cei doi.

366

n timp ce Matthew vorbea, Daemon devenea tot mai agitat


i era normal s fie aa.
Conexiunea dintre o fiin uman i un luxen dup o
vindecare masiv este imposibil de desfcut la nivel celular.
Face din cei doi un cuplu. Unul nu poate s supravieuiasc
dac cellalt piere.
Am rmas cu gura cscat. Blake nu-mi spusese nimic din
astea, dar asta nsemna c...
Daemon srise n picioare i pieptul i se ridica cu putere la
fiecare respiraie grea i dureroas.
Deci dac Bethany triete...
Atunci i Dawson trebuie s fie n via, a completat
Matthew cu o voce obosit. Dac ntr-adevr a vindecat-o.
Trebuie s-o fi vindecat. Altfel MA-ul nu avea de ce s fie
interesat de Bethany.
Daemon rmsese cu ochii la foc, la flcrile care se
rsuceau i se ncolceau. Din nou, a fi vrut s fac ceva s-i
alin puin chinul, dar nu puteam s fac nimic s-l ajut cu
adevrat.
Am scuturat capul.
Dar tocmai ai spus c e imposibil s fie n via.
A fost o tentativ jalnic de a-l opri pe biatul sta s se
omoare.
Dar tu... ai tiut tot timpul lucrurile astea?

367

Vocea lui Daemon era ngroat de emoia lui puternic.


Silueta lui ncepuse s se estompeze, ca i cum i-ar fi pierdut
controlul.
Ai tiut?
Matthew a cltinat din cap.
Nu. Nu! Am crezut i eu c amndoi sunt mori, dar dac
el a vindecat-o a schimbat-o , iar ea triete, atunci i el
trebuie s fie n via. Asta e un mare semn de ntrebare iar
ntrebarea asta se bazeaz numai pe faptul c Katy a recunoscut
sau nu o persoan pe care nu a mai vzut-o niciodat.
Daemon s-a aezat, privind focul cu ochii scnteietori.
Fratele meu triete. Este n via... n via.
Prea amorit, pierdut, placid.
mi venea s plng de mila lui i, respirnd ntretiat, am
ntrebat:
Ce crezi c i fac?
Nu tiu. Matthew sttea nesigur pe picioare, iar eu m-am
ntrebat ct de mult buse nainte de a ajunge noi aici.
Indiferent ce este, nu poate s fie...
S fie bine. Iar eu aveam o bnuial groaznic. Dup cum
spunea Blake, MA-ul era interesat s obin ct mai multe
fiine umane mutante. Ce alt metod mai bun ar fi gsit
dect s ia un luxen i s-l oblige s fac asta? Mi se fcea ru.
Dar dac era nevoie de o voin adevrat pentru a schimba cu
succes un om, cum puteau s-l oblige pe Dawson s fac asta?
368

i dac nu i schimba pe oameni, atunci ce se ntmpla cu el?


Matthew o spusese deja. Dac schimbarea nu era complet, ei
ori sufereau mutaii oribile, ori mureau. Dumnezeule, ce ar
simi cineva care ar face asta ce ar simi Dawson?
MA-ul tie, Matthew. tie ce putem face, a spus n cele
din urm Daemon. Probabil c au tiut de la bun nceput.
Pleoapele lui Matthew s-au ridicat repede i a ntlnit
privirea fix a lui Daemon.
Eu, sincer, n-am crezut niciodat c nu tiu. Singurul
motiv pentru care n-am spus nimic a fost s nu v sperii.
i btrnii tiu i ei?
Btrnii sunt doar mulumii c au un loc unde s triasc
n pace, unde s fie n linii mari separai de specia uman.
Chestia aia cu politica struului, Daemon. Dac ar fi ceva,
probabil ar refuza s cread c secretele noastre nu mai sunt
secrete. Matthew s-a uitat spre paharul lui goi i a adugat:
Pentru ei e mai simplu aa.
Asta mi se prea incredibil de stupid i am i spus-o.
Matthew mi-a zmbit ironic drept rspuns.
Fat drag, tu nu tii cum e s fii doar un musafir, nu e
aa? Imagineaz-i c trieti tot timpul cu teama c locul n
care stai i toate celelalte pot s-i fie luate n orice moment.
Dar trebuie s mai i conduci nite oameni, s-i ii calmi i
fericii n siguran. Cel mai ru lucru ar fi s spui tuturor cu
glas tare cele mai sumbre temeri ale tale. Matthew a fcut o
369

pauz, iar cu ochii la pahar. Spune-mi, ce ar face oamenii dac


ar afla c printre ei se afl nite extraterestri?
Obrajii mi-au luat foc.
Uf, probabil c ar iei n strad i ar lua-o razna.
Exact, a murmurat el. Specia nostr nu e prea diferit de a
voastr.
Dup asta nu s-au mai spus prea multe lucruri. Am stat
acolo toi trei, pierdui n gndurile noastre. Inima mea se
sprgea n milioane de frme tiind c Daemon voia s se duc
peste Vaughn i Nancy chiar n clipa asta, dar nu era chiar att
de nesbuit. Mai era i Dee, iar ceea ce fcea el o afecta i pe
ea.
i se pare c i pe mine. Dac el ar muri, atunci a muri i
eu. Nici mcar nu puteam s procesez ca lumea chestia asta.
Am decis s abandonez problema pn mai trziu, ca s nu m
apuce groaza.
Dar chestia cu arumii? am ntrebat eu.
Nu tiu, a spus Matthew i i-a umplut iar paharul. Numi dau seama deloc de ce MA-ul ar lucra cu ei ce ar avea de
ctigat. Arumii ne absorb puterile, dar nu vindec niciodat
cel puin nimic de mare importan. Au o amprent caloric
diferit de a noastr, aa c, dac au instumentele necesare, cei
de la MA nu ar putea s-i confunde cu noi, dar dac ntlneti
pe strad un arum sau un luxen, n-ai cum s-i dai seama ce e.

370

Stai puin. Mi-am dat prul pe spate, uitndu-m la


Daemon, care nu mai spunea nimic. Dac MA-ul a capturat un
arum, creznd c e luxen, iar voi ai fost studiai, nu? Ai fost
forai s v integrai n lumea noastr? Nu tiu n ce const
integrarea asta, dar sunt sigur c presupune i un fel de
observare, deci pn la urm nu i-ar fi dat seama de chestia
asta cu amprenta calorici?
Matthew s-a ridicat i s-a dus la un dulap din colul
ndeprtat al camerei. L-a deschis i a sos de acolo o sticl
ptrat din care i-a turnat n pahar.
Cnd am fost integrai, n-au avut ocazia s ne vad
abilitile. Aa c dac st n picioare teoria asta, c ei tiu mai
de mult de abilitile noastre, nseamn c au aflat de ele de la
luxeni care nu au putut s ne spun niciodat c MA-ul tie ce
putem face.
ncepea s mi se fac grea.
Din ceea ce spui tu se nelege c acei luxeni ar trebui i
fie...
Mori, a spus el, ntorcndu-se i lund o nghiitur din
pahar. Nu prea tiu ct de multe i-a spus Daemon, dar au
existat luxeni care nu s-au putut integra. Ei au fost eliminai...
ca nite animale slbatice. Nu-i trebuie prea mult imaginaie
s-i dai seama c au folosit unii luxeni ca s le studieze
abilitile, s afle lucruri despre noi, dup care au scpat de ei.

371

Sau i-au trimis napoi ca spioni unii care ar fi putut s-i


supravegheze ndeaproape pe ceilali i care ar fi raportat MAului orice activitate dubioas. Prea cam paranoic, dar despre
guvernul sta era vorba.
Dar asta nu explic de ce arumii ar lucra cu MA-ul.
Nu explic. Matthew s-a mutat spre emineu i i-a
sprijinit cotul de poli, nvrtind n mn paharul cu lichid
rubiniu. Mi-e team s fac teorii n legtur cu ce ar putea s
nsemne asta.
Pe de o parte, nici nu-mi pas de asta acum, a vorbit i
Daemon, ntr-un trziu, i vocea lui prea obosit. Cineva l-a
trdat pe Dawson. Cineva le-a spus celor de la MA.
Putea s fie oricine, a spus Matthew obosit. Dawson n-a
ncercat deloc s ascund relaia pe care o avea cu Bethany, iar
dac cineva i supraveghea ndeaproape, ar fi putut s-i dea
seama c s-a ntmplat ceva. Toi eram cu ochii pe ei cnd s-au
afiat prima oar mpreun. Sunt convins c unii dintre noi nu
s-au mulumit doar cu att.
Cuvintele lui nu l-au calmat deloc pe Daemon. Nici nu m
ateptam. Am plecat de la Matthew la puin timp dup asta,
tcui, prini undeva ntre speran i disperare.
Cnd am ajuns lng maina mamei, i-am dat cheile atunci
cnd mi le-a cerut. Am pornit spre ua din dreapta, dar apoi mam oprit. M-am ntors i m-am dus iar la el, strecurndu-mi
braul n jurul mijlocului su.
372

mi pare ru, am optit eu i l-am strns cu putere. O s


gsim noi ceva. O s-l aducem napoi.
Dup o clip de ezitare, i-a pus braele n jurul meu i m-a
strns i el. Puteam s m modelez exact dup trupul lui.
tiu, a spus el deasupra capului meu, cu o voce sigur i
puternic. O s-l aduc napoi chiar dac ar fi ultimul lucru pe
care s-l fac.
i o parte din mine deja tia i se temea de ce era dispus s
sacrifice Daemon pentru fratele lui.

373

CAPITOLUL 24
Daemon nu voia ca sora lui s afle c Dawson era mai mult
ca sigur n via. I-am promis c n-o s-i spun, mai mult fiindc
am neles c era mai ru s-i imaginezi ce i-au fcut lui
Dawson dect s te gndeti c e mort. Daemon nu voia ca i
sora lui s se simt aa de neajutorat ca i el.
Aa era felul lui, iar eu l respectam pentru asta.
Dar simeam valul la de tristee care l copleea i a fi vrut
s pot s-l ndeprtez.
n urmtoarele dou zile, mi-am fcut antrenamentele cu
Blake i, dup ce pleca el, eu i cu Daemon mergeam la
Moorefield. Brian nu mai venise acas din seara aceea cnd l
vzusem cu Nancy i cu arumul. Nu aveam nicio idee ce voia
Daemon s fac, dar indiferent ce era, nu aveam de gnd s-l
las singur i voiam ca o dat n via s nu mai trebuiasc s
fac totul.
n joia de dinaintea vacanei de Crciun, Blake i cu mine
am lucrat la manipularea luminii. Era mai greu dect
nghearea obiectelor. Trebuia s m concentrez foarte tare, s
accesez o abilitate pe care nici nu o nelegeam prea bine.
Frustrat dup ore n ir n care nu reuisem s fac nici
mcar o scnteie din lumina aia mortal, Blake arta de parc
voia s se dea cu capul de perei.
Nu e aa de greu, Katy. O ai n tine.
374

Piciorul meu bocnea n podea.


ncerc.
Blake s-a aezat pe braul fotoliului, frecndu-i fruntea.
Acum poi s mui lucruri cu uurin. Asta n-ar trebui s
i se par mult prea greu.
Fcea adevrate minuni pentru ncrederea de sine!
Gndete-te aa. Fiecare celul din corpul tu este
nfurat n lumin. Imagineazi-i c aduni toate celulele alea
laolalt i simi lumina din ele. Este cald. Ar trebui s vibreze
i s zumzie. Este ca un fulger care trece prin venele tale.
Gndete-te la ceva care i d senzaia asta.
Am cscat.
Am ncercat...
A srit din scaun, micndu-se mai repede ca niciodat. Mia prins ncheietura minii pn cnd degetul mare i arttorul
i s-au unit i m-a privit n ochii mei plini de spaim.
Nu te strduieti destul de mult, Katy. Dac nu poi
manipula lumina, atunci...
Atunci, ce? l-am ntrebat eu.
Blake a tras adnc aer n piept.
Atta c... dac n-ai s poi controla cea mai puternic
pare din tine, s-ar putea s nu poi avea niciodat control. i no s poi s te aperi singur.
M ntrebam dac tot aa de greu o fi fost i pentru
Bethany.
375

ncerc. Promit.
Mi-a dat drumul la mn i i-a trecut mna prin prul lui
epos. Apoi a zmbit
Am o idee.
A, nu. Am cltinat din cap. Nu-mi plac deloc ideile tale.
El mi-a aruncat un zmbet peste umr i i-a scos cheile din
buzunar.
Zici c ai ncredere n mine, da?
Mda, dar asta am spus nainte s ncepi s arunci n mine
cu cuite i s-mi arzi degetele.
Blake a rs i eu m-am strmbat. Nu era nimic amuzant aici.
N-o s fac nimic de genul sta. Cred doar c trebuie s
ieim puin. S mergem s mncm ceva.
Obosit, m mutam de pe un picior pe cellalt.
Serios? Asta... nu sun prea ru.
Da, ia-i jacheta i hai s mncm ceva.
n ultima vreme mi-era mereu foame, aa c gndul la o
mncare gras m-a fcut s m hotrsc Mi-am luat puloverul
gros, l-am pus repede pe mine i l-am urmat pe Blake la
camioneta lui. Nu era aa uria ca cele pe care le conduceau
bieii de pe aici, dar era frumoas i strlucitoare fiindc era
nou-nou.
Ce-i poftete inima?
i-a lovit palmele ca s le nclzeasc, n timp ce motorul se
trezea la via.
376

Orice m poate ngra cu patru kilograme, am spus eu,


prinzndu-mi centura.
Blake a rs.
tiu exact locul potrivit.
Lsndu-m pe scaun, m-am hotrt s-i pun ntrebarea
care m scise de cnd eu i Daemon am vorbit cu Matthew.
Ce s-a ntmplat cu luxenul care te-a vindecat?
Minile lui s-au strns mai tare pe volan, pn i s-au albit
tieturile.
Nu... nu tiu. i m ucide c nu tiu, Katy. A da orice s
aflu.
M-am uitat la el i m-a cuprins tristeea. Din moment ce
Blake era acolo, nseamn c prietenul lui tria. Cel mai
probabil se afla n minile MA-ului. Am vrut s spun ceva de
genul acesta, dar m-am oprit.
n ultima vreme m simeam tot mai ciudat n preajma lui
Blake. Nu puteam s spun exact de ce i poate asta se
ntmplase numai fiindc Daemon mi repeta asta de cte ori
avea ocazia, dar era clar c nu mai aveam ncredere n el ca
nainte.
De ce m ntrebi?
S-a uitat la mine ncordat.
Am ridicat din umeri.
Eram curioas. mi pare ru pentru ce s-a ntmplat.

377

El a dat din cap i niciunul din noi n-a mai spus nimic o
vreme. Abia cnd am trecut de intersecia cu Moorefield am
nceput s devin nervoas.
Suntem n siguran aa departe? Stncile nu bat dect pe
o raz de optzeci de kilometri, nu?
Asta e doar o estimare. O s fie bine.
Am dat din cap, fr s pot s-mi potolesc stomacul care mi
se zvrcolea. Cu fiecare kilometru care trecea, ncepeam s m
simt din ce n ce mai agitat. Arumii erau evident pe acolo,
poate chiar tiau cine suntem, din moment ce preau s fie
mn n mn cu MA-ul. Era o chestie nesbuit, ba chiar
prosteasc. Mi-am trecut minile peste blugi i m-am uitat pe
geam, n timp ce Blake fredona o melodie rock.
Am bgat mna n geant i mi-am scos telefonul Dac ntradevr eram la adpostul beta-cuarului, Blake nu avea de ce s
se supere c i spun lui Daemon.
Nu eti i tu una din fetele alea care nu fac nicio micare
fr s-i spun iubitului, nu-i aa, Katy? Blake a artat cu capul
spre telefonul meu i a zmbit, dar veselia nu a ajuns deloc
pn n ochii lui. i pe urm, am i ajuns.
Nu eram una din fetele alea, dar...
A tras ntr-o parcare din faa unei taverne care se luda cu
cele mai bune aripioare din Virginia de Vest. Instalaiile de
Crciun luminau ferestrele negre ca noaptea. La intrare era
statuia uria a unui alpinist.
378

Prea incredibil de normal.


L-am bombnit n sinea mea pe Daemon fiindc m-a fcut
s m ndoiesc de Blake, mi-am bgat telefonul n geant i neam ndreptat mpreun spre restaurant.
Cina a fost ciudat de tensionat. Nu se compara deloc cu
primele dou ntlniri ale noastre. Am ncercat s-l fac s
vorbeasc despre surfing, dar era ca i cum a fi ncercat s
storc o sticl dureros i inutil. Am vorbit eu despre ct de
mult mi lipsesc blogul i lectura, n timp ce el continua s scrie
un mesaj pe mobil. Sau se juca, nu tiu exact ce fcea. La un
moment dat mi s-a prut c aud un guiat de porc. Pn la
urm nu am mai zis nici eu nimic i mi-am concentrat atenia
pe jupuirea aripioarelor de piele.
Era trecut de ase i noi tot stteam la mas, cu a treia
porie de suc n fa, cnd mi-am pierdut rbdarea.
Eti gata?
Doar cteva minute.
Era a doua oar cnd mi spunea s mai stm doar cteva
minute. M-am lsat pe sptarul scaunului i am expirat adnc,
dup care am nceput s numr ptratele roii de pe geaca unui
tip. Deja nvasem pe dinafar cntecul de Crciun pe care l
puneau ntruna.
M-am uitat la Blake.
Eu chiar sunt gata s plecm.

379

Am vzut cum iritarea i coloreaz ochii cprui cu nuane de


maro-nchis.
Credeam c o s-i plac s iei i s te relaxezi.
mi place, dar stm aici, fr s vorbim mcar, n timp ce
tu te joci pe telefon nu tiu ce jocule cu porci care gui.
Serios, asta nu e foarte amuzant pentru mine.
i-a pus coatele pe mas i i-a rezemat obrajii n palme.
Despre ce vrei s vorbim, Katy?
Cnd i-am auzit tonul, am devenit i mai iritat.
O or ntreag am ncercat s vorbesc cu tine despre tot
felul de chestii.
Deci, ai ceva planuri pentru Crciun? a ntrebat el.
Am respirat adnc i am reuit s mi stpnesc furia.
Da, de data asta mama o s fie liber ca niciodat. Aa c
o s facem ceva mpreun cu Will.
Doctorul? Se pare c e ceva destul de serios.
Da, e. Mi-am tras mai bine puloverul pe mine, tremurnd
de la aerul rece care intrase pe ua deschis. Sunt sigur c
sta-i singurul motiv pentru care...
Telefonul lui Biake a scos un clinchet, iar el s-a uitat repede
la el. Enervat, am nchis gura i am nceput s m uit la masa
goal din spatele lui.
Eti gata? m-a ntrebat el.
Slav Domnului.

380

Mi-am luat geanta, m-am ridicat i am plecat nainte, fr


s mai atept s achite nota. Ghetele mele scriau pe stratul
gros de zpad. De cum se terminase luna noiembrie, nu trecea
nicio zi fr s mai ning puin, la fiecare cteva zile se mai
depuneau vreo doi centimetri de zpad. Era ca un preludiu
gigantic al unui viscol serios.
Blake m-a ajuns din urm peste vreo dou minute,
ncruntat.
N-ai rbdare s m atepi
Mi-am dat ochii peste cap, dar nu am spus nimic i m-am
urcat n main. Ne-am nscris pe autostrad n tcere.
Stnd aa cu braele ncruciate la piept, m simeam ca o
iubit suprat, ceea ce nu era deloc n regul. Nu eram iubii,
dar era ca i cum a fi venit de la o ntlnire de rahat.
i ca s fie i mai ru, el conducea ca o bunicu. mi
legnam picioarele de enervare i plictiseal. Voiam doar s
ajung acas. n seara asta nu mai fceam niciun antrenament.
Aveam s iau o carte oarecare i s citesc de plcere. Apoi a
putea s intru pe blog. i o s uit de Blake i de puterile astea
idioate, tmpite de extraterestru. Privirea mi-a alunecat spre
ghete. Pe podeaua mainii era ceva, tare i subire, dup cum
simeam sub talp. Mi-am micat piciorul ntr-o parte, iar
luminile de pe autostrad s-au reflectat n ceva auriu i
strlucitor. Curioas, m-am aplecat.

381

Sub pulover, obsidianul a nceput s ard brusc exact n


momentul n care Blake a scos maina de pe osea i a bgat-o
ntr-un an. M-am ntors spre el i inima mi bubuia, n timp
ce obsidianul mi ardea pielea.
E un arum n apropiere.
tiu. A oprit motorul, cu flcile ncletate. D-te jos din
main, Katy.
Ce? am ipat eu.
D-te jos din main! S-a ntins spre mine i mi-a
desfcut centura de siguran. Ne antrenm.
Am neles cu greu i m-am speriat. Am respirat ntretiat,
n timp ce obsidianul ardea tot mai tare.
Special m-ai scos de sub protecia beta-cuarului!
Dac abilitile tale cele mai puternice sunt legate de
emoii, atunci trebuie s vedem cum putem s ajungem la ele
cnd eti copleit de emoii i s vedem ce poi s faci, dup
care o s ncercm s facem asta i fr emoii. Aa cum am
fcut cu cuitul i cu pernele. S-a ntins peste mine i a deschis
portiera. Arumii ne simt mai repede pe noi dect pe luxeni. E o
chestie care ine de ADN. Luxenii au un ADN cumva mascat.
Noi nu.
Pieptul meu se ridica i se lsa repede.
Nu mi-ai spus niciodat asta.
n raza de aciune a beta-cuarului erai n siguran. Navea niciun rost s-i spun.
382

M-am holbat la el, ngrozit. Dac a fi plecat cu mama la


cumprturi n afara zonei protejate, iar eu habar n-aveam de
asta? Am fi fost atacate. Oare lui Blake chiar i psa de
sigurana mea?
Acum iei afar, a spus el.
Clar nu.
Nu! n niciun caz n-o s ies cnd acolo e un arum! Eti
nebun...
O s fie bine, a spus, cu aerul c m ncurajeaz s in un
discurs n faa clasei, nu s nfrunt un arum criminal. N-o s las
s i se ntmple nimic.
Apoi s-a dat jos din main i a disprut printre copacii
dei, lsndu-m singur n main. Prea ocat ca s m mai
pot mica, m uitam n ntunericul din jurul meu. Nu-mi venea
s cred c a putut s fac aa ceva.
Dac scap cu via din chestia asta, o s-l omor pe Blake.
Pe drum am vzut alunecnd o umbr de cerneal,
ducndu-se pe urma lui Blake. A urmat o explozie de lumin
care a umplut cerul, dar s-a stins repede i apoi am auzit iptul
ndurerat al lui Blake.
Am cobort cltinndu-m din main, am trntit poriera
i am nceput s scrutez ntunericul.
Blake?
Dup cteva clipe fr rspuns, panica ncepuse s m
strng de gt.
383

Blake!
M-am oprit la marginea pdurii fiindc mi era fric s intru
acolo. Tremuram toat i mi-am strns puloverul mai bine, iar
n jurul meu domnea o tcere nefireasc. M-am ntors i m-am
ndreptat spre main. O s-o sun pe mama. Sau a putea s-l
sun pe Daemon. Nu era nicio...
Pn s mai fac un pas, am vzut o umbr chiar n faa
portierei. ntunecat i uleioas, se ridica din ea nsi pn
cnd n faa mea a aprut silueta unui brbat.
Rahat, am optit eu.
Luase acum nfiarea unui brbat care semna izbitor cu
cel pe care l vzusem la reedina lui Vaughn.
Bun, micuo. Dar ce... special eti tu!
M-am ntors repede i am luat-o la fug cu puloverul
fluturnd pe lng mine ca nite aripi. Am fugit repede mai
repede dect am alergat vreodat n viaa mea. Aa de repede
nct micii fulgi de zpad pe care vntul rece i sufla n obrajii
mei se simeau ca nite pietricele. Nici mcar nu eram sigur c
picioarele mele mai ating pmntul.
Dar orict de rapid a fi fost eu, arumul era i mai rapid.
Am vzut lng mine o umbr ntunecat i lipicioas, apoi
a trecut n faa mea. Am alunecat pe zpad i pe ghea i miam strns obsidianul n mn. Eram gata s nfig captul lui
ascuit oriunde s-ar fi nimerit.

384

Anticipndu-mi micarea, s-a format un bra care s-a ntins


spre mine. M-a lovit n stomac. Am srit n aer, dup care am
aterizat ntr-o parte. Oasele mele au fost strbtute de o durere
atroce. M-am rostogolit pe spate, clipind des s scap de zpada
care mi intrase n ochi.
Acum tiam de ce Daemon se mpotrivise cu atta
ncpnare s m duc i s m bat cu arumii. Eram deja praf
i nici mcar nu ncepuse lupta.
n faa mea a prins contur o umbr ntunecat. Fr forma
uman, vocea lui era acum un murmur amenintor care se
strecura printre gndurile mele. Nu eti un luxen, dar eti

ssspecial. Ce puteri ai tu?


Puteri? Aveam puterile pe care mi le dduse Daemon cnd
m transformase n mutant. Arumul putea s le ia dup ce m
omora. Dar mai omorsem un arum nainte, cnd am apelat la
puterie lui Daemon i ale lui Dee. Blake credea c abilitatea
asta Sursa aceea nc mai exist n mine. Era musai s
existe, fiindc dac nu exista, muream.
i mi doream s fiu capabil s m apr singur. Nu s zac
acolo. Nu s atept s vin cineva s m salveze.
Ce zicea Blake s-mi imaginez? Un fulger prin vene i
celule nfurate n lumin?
Arumul s-a aplecat deasupra mea; tentaculele de ntuneric
erau mai groase i mai reci dect pmntul ngheat. Am vzat
i un zmbet fumegos. Mai sssimplu dect credeam.
385

Am strns tare din ochi i mi-am imaginat toate celulele


ciudate pe care le-am vzut la biologie nconjurate de lumini i
m-am gndit la momentul acela prima oar cnd am simit
fulgerul trecndu-mi prin vene. Am pstrat imaginea aceea, n
timp ce prima atingere a arumului m-a fcut s-i simt degetele
reci pe obraz. M-am agat cu mintea de lava groas i
incandescent care mi curgea prin vene.
La nceput a fost un prit o mic lumin ardea n spatele
pleoapelor mele strnse. O senzaie ciudat care mi se ntindea
de-a lungul braelor, extraordinar de fierbinte. Lumina din
spatele pleoapelor era rou-alb; sursa puterii mele era esenial
distructiv, complex i nimicitoare.
O simeam cum arde n venele mele, optindu-mi parc mii
de promisiuni. M chema, mi ura bun venit. M ateptase,
ntrebndu-se cnd i voi auzi chemarea.
Cnd m-am ridicat, vntul a zburat zpada de sub mine.
Cnd am deschis ochii, arumul se trgea napoi, cnd n form
uman, cnd n forma lui adevrat.
Acum eram n picioare i aproape nu respiram. O simeam
i asta era minunat i nfricotor. Fiecare nerv din corpul meu
se trezise la via i fremta de energie. Voia s fie folosit,
puterea asta. Prea cel mai firesc lucru dintre toate. Degetele
mele s-au strns. Lumea din jurul meu era rou-alb.

Distruge.

386

Animul a trecut iar n forma lui adevrat, ntinzndu-se la


nesfrit ca i cerul nopii.
S-a auzit un plesnet din interiorul meu, iar Sursa s-a repezit
din degetele mele, lovindu-l pe arum cu o vitez uluitoare.
El s-a rotit n aer, dar Sursa l-a urmat. Sau eu am fcut-o sl urmeze. Dar el i schimba tot timpul forma, m ameea. Apoi
a ngheat i s-a spart n milioane de particule de umbr
sticloas.
Obsidianul s-a rcit pe pielea mea.
Perfect, a spus Blake, btnd din palme. Asta a fost o
chestie al dracului de incredibil. Ai ucis un arum dintr-o
singur lovitur!
Valurile de electricitate s-au ntors la mine, iar lumina roualb a nceput s pleasc. Cnd Sursa a disprut, dispruse
aproape toat energia mea. M-am ntors spre Blake, simind c
Sursa a fost nlocuit de altceva.
Tu... m-ai lsat singur cu un arum.
Da, dar uite ce ai fcut.
S-a apropiat de mine, zmbindu-mi ca unui copil care luase
premiu.
Ai ucis un arum, Katy. i ai fcut asta singur.
Am tras aer n piept i m-a durut. Toate m dureau.
i dac n-a fi putut s-l omor?
Expresia lui era confuz.
Dar l-ai ucis.
387

Am fcut un pas napoi, am clipit i mi-am dat seama c


pantalonii mei sunt uzi i c atrn pe mine, iritndu-mi pielea
ngheat.
i dac n-a fi putut s-o fac?
Blake a cltinat din cap.
Atunci...
Atunci a fi fost moart.
Mi-am pus mna n old i simeam cum tremur. Tot
spatele m durea de la cztur.
i pas mcar?
Bineneles c mi pas!
A venit spre mine i mi-a pus mna pe umr.
Am ipat fiindc durerea mi-a sgetat tot braul.
Nu... nu pune mna pe mine.
ntr-o clip, toat tulburarea lui a fost nlocuit de furie.
Tu exagerezi aa cnd ar trebui s te bucuri. Ai fcut
ceva... uluitor. nelegi asta? Nimeni nu ucide un arum dintr-o
singur lovitur.
Nu m intereseaz. Am nceput s chioptez spre
main. Vreau acas.
Katy, nu te mai purta aa. Totul e n regul. Ai fcut...
Du-m acas i taci! am ipat eu, gata s izbucnesc n
lacrimi, gata s m nchid n mine complet.
Fiindc era clar ceva n neregul cu el.
Vreau doar s merg acas.
388

CAPITOLUL 25
Era ultima or de trigo de dinainte de vacan i
ntrziasem, aa c m-am strecurat n banca mea i am clipit
des. Cred c era foarte posibil s-mi fi rupt fundul noaptea
trecut. M durea foarte tare cnd stteam pe scaun. Lesa s-a
uitat la mine cum m chinuiesc s-mi gsesc o poziie
confortabil i a ridicat din sprncene.
Te simi bine? m-a ntrebat Daemon, fcndu-m s
tresar.
Mdaa. Am respirat cu mare grij i m-am ntors pe
jumtate spre el, surprins c nu m-a mpuns nti cu pixul.
Doar c nu am dormit bine.
Ochii lui m priveau atent.
Ai dormit pe podea sau ce?
Am rs sec.
Cam aa ceva.
Daemon nu m-a lsat s m ntorc la banc.
Kat...
Ce?
M-a cuprins nelinitea. Cnd se uita la mine, parc m
vedea pn n mduva oaselor.
Nimic. S-a rezemat de scaunul lui, cu ochii ngustai, dup
ce i-a ncruciat minile la piept. Rmne stabilit pentru
disear?
389

Mi-am mucat buzele i am dat din cap, fcndu-mi o not


mental s-mi cumpr nite buturi energizante n drum spre
cas. Asear, dup ce am ajuns acas, am dat iama prin rezerva
secret de ciocolat a mamei. Dar nu m-a ajutat deloc s-mi
recapt energia. M-am ntors ncet cu spatele la el, cu dinii
ncletai, ncercnd s ignor durerea. Putea s fie i mai ru.
Puteam s fiu moart acum.
Statul la ore a fost cea mai napa chestie posibil. Corpul
m durea de la izbitura puternic de pmntul ngheat i rece
de azi-noapte. Singura mea mulumire a fost c Blake a lipsit
de la ora de bio, dar nu prea tiam ce s cred despre asta. Azinoapte am stat treaz, rememornd tot ce se ntmplase. Oare
Blake m-ar fi lsat s fiu rnit grav sau ucis de arum dac na fi putut s folosesc Sursa ca s-l omor? Nu aveam niciun
rspuns, iar asta m tulbura.
Dup ce s-a terminat ora de bio, m-a strigat Matthew. A
ateptat pn au ieit toi copiii din clas nainte s-mi
vorbeasc.
Cum te simi, Katy?
Bine, am rspuns eu, surprins. Tu?
Matthew a zmbit strmb i s-a rezemat de catedr.
Mi s-a prut n timpul orei c ai dureri. Sper c nu din
cauza leciei mele.
Am roit.

390

Nu, nu din cauza leciei. Am dormit prost azi-noapte. i


acum m doare tot corpul
El s-a uitat n alt parte.
Nu vreau s te in prea mult, dar cum e...
Acum nelegeam adevratul motiv pentru care m
abordase. M-am uitat spre ua deschis.
Daemon e ok. Adic, e att de ok ct se poate n situaia
asta, presupun.
Matthew a nchis o clip ochii.
Biatul la mi e ca un fiu la fel i Dee. N-a vrea s-l
vd c face vreo prostie.
N-o s fac, i-am spus eu, cu intenia de a-l liniti.
i nici nu voiam ca Matthew s afle c Daemon l urmrea
pe Vaughn. M ndoiam c ar fi fost de acord cu asta.
Sper.
Matthew s-a uitat la mine cu ochii injectai.
Unde lucruri e mai bine s rmn... necunoscute, tii?
Omenii caut rspunsuri i nu ntotdeauna se bucur de ceea
ce afl. Uneori, adevrul e mai ru dect o minciun... S-a
ntors la catedr i i-a fcut de lucru cu un teanc de lucrri.
Sper s dormi mai bine, Katy.
Dndu-mi seama c m-a eliberat, am plecat din clas uluit
la maximum. Oare Matthew obinuia s bea i la coal?
Fiindc asta a fost cea mai ciudat conversaie pe care am avut-

391

o vreodat cu el. i era i cea mai lung conversaie pe care o


avuseserm noi doi.
La prnz, m-am dus lng prietenii mei i am ncercat s uit
ce se ntmplase noaptea trecut. Acum mi se prea o distracie
foarte bun s m uit la Dee i Adam cum se pup. n rarele
momente n care gura ei nu era lipit de a lui, ea mi-a povestit
despre weekendul care urma i despre Crciun. De cte ori se
uita la mine, ns, n ochii ei aprea o tristee. ntre noi era
acum o prpastie i mi era dor de ea. mi era dor de toi
prietenii mei.
Dup ce s-au terminat orele, m-am dus la dulapul meu smi iau cartea de englez, fiindc dup vacan ddeam lucrare.
Exact cnd o bgm n rucsac, am auzit c m strig cineva.
Am ridicat capul i m-am ncordat toat cnd l-am vzut pe
Blake.
Hei... n-ai fost la bio.
Am ntrziat azi, a spus el, rezemndu-se de dulapul de
alturi. N-o s pot s vin la antrenamente n seara asta i nici n
vacan. M duc cu unchiul meu n vizit la nite rude.
O dulce uurare m-a cuprins, aproape ameindu-m. Dup
noaptea trecut, nici nu eram sigur c mai vreau s continui
antrenamentele cu Blake, n ciuda nevoii mele de a m apra
singur. Acum nici nu mai era cazul s vorbesc despre asta.
E ok. Sper s te distrezi n vacan.

392

El a dat din cap, dar n ochii lui era ceva distant i rece. Miam dres vocea.
Ei, eu plec. Ne vedem cnd...
Stai. A venit mai aproape de mine. Voiam s vorbim
despre noaptea trecut.
Am nchis uor ua de la dulap, n condiiile n care a fi
vrut s-o trntesc.
Ce-i cu noaptea trecut?
tiu c eti suprat.
Dap, sunt.
M-am uitat la el. Oare chiar nu putea s-i dea seama de ce
sunt furioas?
Mi-ai riscat viaa azi-noapte. i dac n-a fi folosit Sursa?
Acum eram moart.
Nu i-a fi permis s te rneasc.
Ochii i cuvintele lui preau pline de sinceritate.
Ai fost n siguran.
Vntile de pe tot corpul meu m fac s cred c am fost
rnit.
El a expirat cu exasperare.
Tot nu neleg cum de nu eti bucuroas pentru ce s-a
ntmplat. Puterea pe care ai demonstrat-o a fost uluitoare.
Mi-am ridicat rucsacul pe spatele nvineit.
Uite, nu vrei s vorbim mai bine despre antrenamente
dup ce te ntorci?
393

El prea c vrea s m contrazic, fiindc steluele verzi din


ochii lui preau c ard, dar a ntors capul i a respirat greu.
Voiam s ies din coala asta, s stau acas n patul meu, s fiu
departe de el. Departe de biatul sta despre care odinioar
crezusem c e normal, despre care odinioar crezusem c m-ar
putea ajuta fiindc suntem la fel, iar acum nu mai eram aa de
sigur c i-ar psa vreun pic dac supravieuiesc sau nu
tehnicilor lui de antrenament.
***
Cnd am ajuns acas, primul lucru pe care l-am fcut a fost
s-mi pun o pereche de pantaloni largi i un tricou cu mnec
lung, m-am bgat n pat i am dormit pn seara. Mama
plecase deja cnd m-am trezit, aa c mi-am fcut un sandvici
i mi-am adunat pe lng mine toate crile pe care mi le
luasem luna trecut.
Mi le-am pus teanc lng laptop i tocmai ncercam s-mi
fixez webcamul, ca s nu mai stea exact pe nasul meu, cnd am
simit gdiltura ca o respiraie cald pe ceaf. M-am uitat la
ceas. Nu era nici zece.
Am oftat, m-am ridicat din pat, m-am dus la u i am
deschis-o nainte ca Daemon s apuce s bat. El era la u, cu
mna n aer.
Cam ncepe s-mi displac faptul c tu tii cnd vin, a
spus el, ncruntndu-se.
394

Credeam c-i place. Credeam c te face s te simi un


urmritor aa de grozav.
i-am mai spus o dat. Nu te urmresc. A venit dup
mine n sufragerie. Doar te supraveghez.
E diferen?
M-am aezat pe canapea.
E o diferen.
Daemon s-a aezat chiar lng mine, cu coapsele lipite de
ale mele.
Uneori logica ta m sperie.
Mi-a fi dorit s m fi mbrcat altfel. Daemon era doar n
blugi i pulover, dar arta foarte bine. Iar tricoul meu avea pe el
nite cpuni. Jenant.
i cum de ai venit aa devreme?
S-a rezemat de perne, iar n felul sta era i mai aproape ca
nainte, mirosind ca o diminea proaspt de toamn. De ce,
of, de ce trebuia s ajungem mereu aa de aproape unul de
cellalt?
Bill n-a venit n seara asta?
Mi-am dat prul dup urechi, ncercnd s ignor dorina
nebun de a m sui n braele lui.
Nu. Are program cu familia.
Ochii lui s-au ngustat cnd a vzut laptopul.
Ce fceai? Tot un videodip?

395

Aa aveam de gnd. N-am mai fcut de mult, dar ai venit


tu. Planul a fost distrus.
El a zmbit.
Dar poi s filmezi acum. Promit s fiu cuminte.
Mda, nu prea cred.
De ce nu?
A ridicat mna i prima carte din teanc a venit spre el.
Hei, am o idee. A putea s m prefac c sunt el.
Poftim?
M-am ncruntat cnd mi l-a artat pe blondul de pe copert.
Stai. N-ai de gnd s...
Daemon a nceput s se estompeze i n locul lui a aprut
copia perfect a biatului de pe copert, cu zulufi blonzi, ochi
albastru-deschis i privire grav.
Uau, ce biat frumuel.
Salut...
O, Doamne.
L-am plesnit uor peste obrajii bronzai. Perfect adevrat.
Am rs.
Nu poi s faci asta. ngrozeti oamenii.
Dar sigur e ceva care atrage atenia. A fcut cu ochiul. Ar
fi distractiv.
Dar modelul sta de pe copert i-am luat cartea din
mn i am legnat o uor e o persoan n carne i oase care

396

exist undeva. Probabil ar fi curios s tie cum a ajuns n filmul


meu de Mailbox.
i-a strmbat buzele.
Ai dreptate.
Biatul de pe copert s-a estompat i a aprut din nou
Daemon.
Dar nu te opri din cauza asta. D-i drumul i f-i
filmuleul. Eu o s te asist.
M uitam la el, ncercnd s-mi dau seama dac vorbete
serios sau nu.
Nu tiu ce s zic
O s tac ca un oricel. Doar i in crile.
Nu cred c ai abilitatea s taci ca un oricel. Nu cred c o
s-o ai vreodat.
Promit, a spus el, zmbind.
Eram sigur c o s se termine dezastruos, dar ideea ca el s
fie n filmul meu mi se prea amuzant i caraghioas. Am
potrivit camera astfel nct s fie i el n imagine i am apsat
butonul de nregistrare.
Am respirat adnc i mi-am nceput vlogul.
Salut, sunt Katy, de la Kats Krazy Obsession. mi cer
scuze pentru absena ndelungat. coala i... privirea mi-a
fugit o clip ctre Daemon alte chestii m-au mpiedicat s
mai apar, dar, n sfrit, acum am i un invitat. El este...

397

Daemon Black, a completat el n locul meu. Eu sunt tipul


din cauza cruia nu poate s doarm noaptea i cu care are
fantezii.
Obrajii mi s-au nroit i l-am mpins n spate cu cotul.
Iar asta nu e absolut deloc adevrat. El este vecinul meu...
i tipul de care este complet obsedat.
M-am strduit s-mi compun un zmbet.
Este foarte plin de el i i place s-i aud vocea, dar mi-a
promis c o s tac. Nu-i aa?
El a dat din cap i a zmbit angelic la camer, dar ochii erau
plini de veselie. Dap, fusese o idee proast.
Eu cred c cititul e sexy.
Daemon a zmbit cu ochii la camer.
Am ridicat din sprncene.
Aa crezi tu?
O, da, i tii ce mai cred eu c e sexy?
S-a aplecat nainte, astfel nct faa lui umplea toat
imaginea, i a fcut un semn din cap spre mine.
Blogerii ca ea. Supersexy.
Mi-am dat ochii peste cap i l-am plesnit peste mn.
D-te napoi, i-am spus eu n oapt.
Daemon s-a tras napoi i o ncercat s tac vreo cinci
minute. mi ddea n mn fiecare carte, fr s se abin s
fac i cte un comentariu, acaparndu-mi tot filmul Zicea, de
exemplu, Tipul sta arat penibil sau Ce-i obsesia asta cu
398

ngerii czui?. Iar faza cea mai tare a fost cnd a inut cartea
n faa mea, acoperindu-m, i a spus Tipul sta, criminalul, e
genul meu. Omoar ca s triasc.
La sfritul nregistrrii, n-am mai putut s-mi ascund
zmbetul prostesc care mi se lipise pe fa.
i asta a fost tot pentru azi! Mulumim c ne-ai urmrit!
Daemon m-a desfiinat practic cu ultimul lui comentariu:
i nu uitai. Sunt chestii mult mai tari dect ngerii czui
i mori. Prerea mea.
A fcut cu ochiul.
Mi-am imaginat o armat ntreag de fete care oftau. L-am
mpins, am clipit i am nchis camera de filmat.
i place s te vezi pe camer.
A ridicat din umeri.
A fost distractiv. Cnd mai faci alt film?
Sptmna viitoare, dac mai primesc cri.
Alte cri?
A fcut ochii mari.
Ai aici cam zece cri pe care zici c n-ai apucat s le
citeti.
Asta nu nseamn c n-o s mai cumpr i altele.
Am zmbit cnd i-am vzut expresia mirat.
n ultimul timp nu am mai putut s citesc prea mult, dar o
s citesc i nu vreau s rmn n pan de cri.

399

N-ai avut timp din cauza lui, iar asta e ridicol. S-a uitat n
alt parte, strngnd din falei, apoi a spus: M-am uitat pe
blogul tu. n ultima lun ai fcut doar cinci postri.
Mi-a czut faa.
M urmreti i pe blog?
Aa cum i-am mai spus, nu te urmresc. Doar te
supraveghez.
i aa cum am mai spus, logica ta d erori. M-am aplecat
i am nchis laptopul. tii ce am fcut n ultima vreme. Asta mia ocupat cam tot timpul..
Ce naiba e asta? a explodat el, apucndu-m de tricou i
ridicndu-l.
Hei. M-am ntors, ncercnd s nu bag de seam
junghiurile proaspete de durere. Ce faci? Ia minile de pe
mine, biete.
El s-a uitat n sus, cu ochii plini de un fel de disperare i
furie.
Explic-mi de ce spatele tu arat de parc ai fi czut pe
geam de la etajul doi.
Rahat. M-am ridicat n picioare i m-am dus la buctrie s
ctig ceva timp. Daemon era fix n spatele meu cnd am scos
din frigider o cutie de cola.
Am... czut cnd m antrenam cu Blake. Dar nu e aa
mare chestie.

400

Prea destul de credibil i oricum adevrul i-ar fi strnit o


furie criminal de care n-avea nimeni nevoie n clipa asta. Iar
lui Daemon nu-i mai trebuia nc o problem care s-l
preocupe.
i-am spuse c am dormit prost, fiindc mi-am imaginat
c o s faci mito de mine.
Da, a fi fcut mito de tine un pic... dar, Kat, eti sigur
c nu i-ai rupt ceva?
Nu chiar.
N-am nimic.
M-a urmat spre mas cu o figur ngrijorat, iar ochii lui
nici nu mai clipeau.
n ultima vreme ai avut o grmad de accidente.
Nu chiar o grmad.
Tu nu eti o mpiedicat, Katy. Ded cum de se tot
ntmpl chestiile astea?
Venea spre mine ca un animal de prad pregtit s sar. n
momentul la nu tiam cum e mai ru: s se mite cu viteza
luminii sau cu paii ia leni i calculai care mi ddeau fiori pe
ira spinrii.
i n noaptea aia cnd am aflat adevrul despre tine m-am
mpiedicat i am czut n pdure, i-am amintit eu.
Bun ncercare. A cltinat din cap. Alergai zpcit n
mijlocul unei pduri scufundate n bezn. Chiar i eu a fi...

401

Mi-a fcut cu ochiul. Ei, poate eu nu, dar orice om normal s-ar
fi mpiedicat atunci. Eu sunt mult prea grozav.
Asta e.
Doamne, ce plin era de el.
Pare dureros.
Doare un pic.
Atunci d-mi voie s te ajut
A ntins mna i degetele au nceput s se estompeze.
Stai.
M-am dat un pas napoi.
Eti sigur c e bine s faci asta?
Vindecarea nu i face nimic. Acum nu mai conteaz.
A ncercat din nou s m ating, dar l-am plesnit peste
mn.
ncerc s te ajut doar!
M retrsesem ntr-un col.
Nu am nevoie de ajutorul tu.
A strns din flci i a ntors capul. Prea c a renunat, dar
mi-a nconjurat oldurile cu braul i o clip mai trziu el sttea
pe canapeaua din sufragerie, iar eu eram n braele lui. M-am
uitat nmrmurit la el.
Nu e corect!
Nici n-a fi fcut-o, dar m obligi fiindc eti al naibii de
ncpnat i nu m lai s te ajut.

402

Daemon m inea strns, ignornd protestele mele, apoi


mi-a bgat mna pe sub pulover, pe mijloc, i a inut-o aa
apsat. Am tresrit din cauza ocului produs de atingerea lui.
Pot s te ajut s te simi mai bine. E chiar ridicol s nu m
lai.
Avem treab, trebuie s urmrim nite oameni, Daemon.
D-mi dramul.
M-am rsucit n braele lui, ncercnd s m eliberez i am
gemut de durere. Nu-mi dau seama de ce nu voiam s m
vindece; vzusem deja c nu mai cptm urme din cauza
apropierii dintre noi. Dar deja erau parc prea muli care se
bazau pe el.
Nu, a spus el.
Spatdc meu s-a nfierbntat de o cldur plcut i
constant, care simeam c ncepe s m cuprind cu totul. A
zmbit cu un col al gurii cnd a auzit respiraia mea care
ncepea s se liniteasc.
Nu pot s stau cu minile n sn cnd tiu c te doare, ok?
Am deschis gura, dar n-am spus nimic. Daemon i-a mutat
privirea de la mine, uitndu-se fix ntr-un punct de pe perete.
Te deranjeaz aa de mult c m doare? l-am ntrebat eu.
Nu simt durerea ta, dac asta m-ai ntrebat. A fcut o
pauz i a expirat uor. Dar e destul s tiu c te doare ca s m
deranjeze.

403

Am lsat ochii n jos i nu m-am mai mpotrivit. Doar o


mn era pe mine, ns o simeam n fiecare celul. Cnd Blake
mi-a spus s m gndesc la ceva care seamn cu fierbineala
unui fulger, m gndisem la atingerea lui Daemon la srutul
lui. La fel am simit cnd am accesat Suna i am distrus arumul.
Toat treaba asta cu vindecarea avea un efect adormitor. Mi
se prea c stau la soare sau c m ghemuiesc sub nite pturi
calde. Lipsa somnului din ultimul timp i atingerea lui mi
aduceau valuri de bine i de relaxare. M-am abandonat n
mbriarea lui uoar, mi-am pus capul pe umrul lui i am
nchis ochii. Atingerea lui cldura vindectoare intra adnc n
mine, prin piele, prin muchii rnii, pn la oase.
Dup un timp, mi-am dat seama c nu m mai doare nimic,
dar el nc m mai inea n brae. Apoi Daemon s-a ridicat cu
mine n brae.
Ce faci?
Te duc n pat.
Trupul meu s-a ncordat la aceste cuvinte.
Pot s merg i singur.
Dar eu pot s duc mai repede.
i m-a dus. Dac acum eram n sufragerie, n lumina
beculeelor din bradul de Crciun, n secunda urmtoare eram
n dormitor.
Vezi?

404

Eram aproape copleit de fascinaie, iar el m-a aezat pe


pat dnd aternutul la o parte fr s-l ating. O abilitate foarte
util cnd ai minile ocupate.
Daemon m-a acoperit cu ptura i m-a privit puin nesigur.
Te simi mai bine?
Da, am optit eu, fr s pot s-mi iau ochii de la el.
Aa cum sttea deasupra mea, cu ochii ia aa de
ptrunztori n ntuneric, prea un personaj desprins dintr-un
vis... sau crile pe care le citeam eu.
El a nghiit ncet n sec.
Pot s... A fcut o pauz i inima mea s-a oprit. Pot s te
in n brae? Att... nu vreau altceva.
Am simit un nod n gt i pieptul mi s-a strns. Nu voiam
s plece, aa c am dat din cap.
Pe faa lui ncordat s-a vzut o uurare care i-a ndulcit
trsturile dure, apoi s-a dus pe partea lui de pat, i-a scos
teniii i s-a strecurat n pat lng mine. A venit mai aproape, a
ntins braul i eu m-am apropiat de el, ghemuindu-m la
pieptul lui, cu capul ntre umr i piept.
mi place s fiu perna ta, a recunoscut el i simeam din
vocea lui c zmbete. Chiar dac i curg balele pe mine.
Nu mi curg balele, am zmbit eu i mi-am pus mna pe
inima lui. Cum rmne cu urmrirea lui Vaughn?

405

Poate s mai atepte pn mine. i-a nclinat capul i a


optit cu buzele n prul meu: Odihnete-te puin, Kitten. O s
plec n zori.
Simeam sub mna mea btile inimii lui, aceleai cu ale
mele, uor accelerate. Erau aa din cauza vindecrii sau fiindc
eram aa de aproape? Nu tiam. Dar pe nesimite am alunecat
n cel mai calm i mai profund somn pe care l-am avut dup
multe sptmni.

406

CAPITOLUL 26
M-a scos din ceaa plcut a somnului o voce iritat care
striga KATY ANN SWARTZ! i un rs rguit de brbat. Am
deschis ochii ncet i am ncercat s-mi amintesc cnd m
strigase mama ultima dat cu numele complet. O, da, asta
fusese cu muli ani n urm, cnd voiam s mngi un pui de
oposum care nu se tie cum ajunsese pe terasa noastr.
Mama sttea n ua dormitorului meu, mbrcat n
uniform i cu gura cscat. n spatele ei sttea Will, cu un
zmbet ciudat i mulumit ntins pe toat faa.
Ce? am bolborosit eu.
Perna mea tare s-a micat. M-am uitat spre ea i am simit
c obrajii mi iau foc. Daemon era tot n patul meu. Iar eu eram
pe jumtate crat pe el. M inea de o mn, pe care o
strngea la pieptul lui. Bga-mi-a...
Ruinat la culme, mi-am eliberat mna.
S tii c nu e ce pare a fi.
Nu e?
Mama i-a ncruciat braele la piept.
Sunt copii, a spus Will, zmbind. Mcar sunt mbrcai.
Asta nu-i ajut cu nimic, a replicat mama.
Am nceput s m ridic, dar braul lui Daemon s-a strns pe
mijlocul meu i el s-a rostogolit spre mine, bgndu-i faa n

407

prul meu. Am simit c mor de o mie de ori i l-am mpins. El


nici mcar nu s-a clintit.
A deschis ochii pe jumtate.
Mmm, ce ai pit?
M-am uitat spre u cu neles. ncruntat, el a ntors capul i
a ngheat.
O, uau, ce penibil. i-a luat braul de pe mine i i-a dres
vocea. Bun dimineaa, doamn Swartz.
Mama a zmbit strmb.
Bun dimineaa, Daemon. Cred c e timpul s te duci
acas.
Dup asta, Daemon a plecat ct de repede posibil pleac un
om. Mama a cobort fr s mai spun o vorb. Eram sigur c
am intrat n belea; pe hol m-am ncruciat cu Will. Era n
picioarele goale i parc nu eram singura persoan de sex
feminin care a avut un brbat n pat.
Am gsit-o punnd cafea n filtru.
Mam, nu e ceea ce crezi. Jur.
Ea s-a ntors spre mine cu minile n olduri.
Era un but n dormitorul tu. n patul tu. Ce-ar trebui
s cred?
Mi se pare c i la tine a dormit cineva.
Am aezat mai bine cana de la liltru, fiindc sttea pe
jumtate afar.

408

Eu sunt adultul n casa asta. Pot s am pe cine vreau eu n


pat, domnioar.
Will a nceput s rd din u.
M simt obligat s te contrazic. Sper s fiu singurul care
doarme n patul tu.
h, am gemut eu i m-am dus la frigider s-mi iau un suc.
Mama s-a uitat la prietenul ei cu ochii ngustai.
Asta faci tu cnd lucrez eu n schimbul de noapte, Katy?
Am oftat.
Nu, mam, jur c nu. Doar c... am nvat mpreun i
am dormit.
nvai n dormitor? i-a dat prul ciufulit pe spate. Pn
acum n-a fost nevoie s institui nite reguli, dar se pare c ar
trebui s-o fac.
Mam.... am mormit eu, uitndu-m la Will, hai, te rog...
S nu mai gsesc vreun biat n dormitorul tu. Niciodat!
A scos tubul de frica. S nu mai gsesc vreun biat noaptea
nicieri n cas.
M-am aezat i am nceput s-mi beau sucul.
Vrei s nu mai vorbeti aa ca i cum ar fi o groaz de
biei? Doamne.
Ea i-a turnat nite cafea n ceac.
Blake e aici tot timpul. i apoi mai e i Daemon. Deci, da,
sunt mai muli biei.
M-am zbrlit.
409

Niciunul nu e iubitul meu.


Asta ar trebui s m fac s m simt mai bine dup ce lam gsit pe unul n patul tu? A luat o gur de cafea i a
strmbat dezgustat din nas. Scumpo, pn acum nu mi-am
fcut griji c o s faci vreo prostie.
M-am ridicat i i-am dat zahrul, pe care uitase s-l pun n
cafea.
Nu fac nicio prostie. N-am fcut nimic cu niciunul dintre
ei. Suntem doar prieteni.
Nu a luat n seam replica mea.
Nu pot s fiu prea mult pe aici, aa c trebuie s am
ncredere n tine. Te rog, spune-mi c... ai grij.
O, Doamne. Mam, nu fac sex.
Nu prea prea convins de ce spun.
Doar te rog s ai grij. Nu cred c vrei s fii mam la
vrsta asta.
Doamne, Dumnezeule, am optit eu, acoperindu-mi faa
cu minile.
i s tii c sunt ngrijorat, a continuat ea. Mai nti a
fost Daemon, pe urm preai c preferi s iei cu Biake, iar
acum...
Nu m ntlnesc cu niciunul, am spus eu parc pentru a
suta oar.
Preai destul de apropiai, a remarcat Will i s-a rezemat
de chiuvet, uitndu-se la noi. Tu i Daemon.
410

Asta chiar nu e treaba ta, am spus eu, furioas c asista la


o discuie aa de neplcut i de jenant pentru mine.
Katy, s-a rstit mama.
Will a nceput s rd.
Nu. E ok, Kell. Are dreptate. Nu e treaba mea. Doar c
pare s fie ceva ntre voi.
O secund, mi s-a prut c zmbetul lui mi amintete de
cineva. Fals. De plastic. Nancy Husher. M-am cutremurat.
Doamne, deveneam paranoic.
Suntem doar prieteni.
Prieteni care se in de mn cnd dorm?
M-am uitat spre mama, dar ea era ocupat s-i studieze
cana ei ciobit de cafea. M simeam groaznic de expus i miam ncruciat braele la piept.
Mam, mi pare ru c te-am suprat. Nu se va mai
ntmpla.
Sper i eu. i-a splat ceaca de cafea, uor ncruntat.
Ultimul lucru pe care mi-l doresc acum e s am un nepot.
Considernd discuia ncheiat, m-am strecurat pe lng
Will i m-am dus n sufragerie. Doamne, maic-mea credea c
m-am pus pe fcut copii. Pn i gndul sta m cutremura.
Mi-am luat rucsacul de pe jos i l-am trt pe canapea.
Cnd am ridicat capul, i-am vzut pe mama i pe Wil n hol. El
i optea ceva, iar ea rdea ncetior. Pn s ntorc capul, el a
srutat-o... dar privirile noastre s-au ncruciat.
411

***
Cteva ore mai trziu, Will era tot acas n casa mea. Nu a
lui. Oare aa aveau s fie de acum toate zilele de smbt cnd
mama va fi liber? S m uit la ei cum dezleag cuvinte
ncruciate ntre dou reprize de giugiuleli? A fi vrut s-mi
lipesc ochii ca s nu-i mai vd.
Felul n care se uita el la mine m fcea s m simt de parc
mi se plimbau pe piele mii de carcalaci jegoi. Probabil era
paranoia mea, dar nu puteam s ignor factorul h.
Mi-am verificat blogul i am descoperit c am peste
douzeci de comentarii pe IMM. Curioas de preocuparea asta
subit pentru comentarii, am nceput s le citesc. Unele bteau
cmpii despre crile pe care le prezentasem. Altele ns bteau
cmpii despre biatul care fusese lng mine.
Fir-ar. mi capturase i blogul.
Mi-am pus ctile n urechi i am ascultat muzic n timp ce
mi fceam tema la englez. Ceva mai trziu a aprut mama,
care mi-a scos ctile, i eu speram s nu nceap iar o
conversie despre sex. Mai ales cnd tiam c Will e la buctrie,
simindu-se ca acas.
Scumpo, a venit Dee s te vad, a spus ea mi-a nchis
manualul. i nainte s spui c eti ocupat sau ai planuri cu un
biat, trebuie s te duci i s vorbeti cu ea.
Am luat ultima bucic de plcint rece i m-am ncruntat.
Ok.
412

i-a aranjat bretonul.


Nu poi s-i petreci tot timpul doar cu nasul n carte sau
cu Blake sau cine o mai fi.
Sau cine o mai fi? Ca i cum a avea o list lung de biei.
M-am ridicat i am oftat. Pn s ies din camer, am vzut-o
uitndu-se lung la bradul de Crciun i m-am ntrebat la ce s-o
fi gndind.
Dee m atepta afar, ca o artare alb din poveste. Mi-au
trebuit cteva secunde s-mi dau seama c puloverul ei alb se
confunda cu peisajul. Ningea abundent, aa de tare nct abia
se mai vedea linia pdurii, care era la doar civa metri.
Hei, am spus eu jenat.
Ea a clipit i i-a schimbat imediat privirea.
Hei, a rspuns cu un entuziasm forat. Sper c nu te
deranjez.
M-am rezemat de u.
Ei, m apucasem de lucrarea la englez. Voiam s scap de
ea.
A.
Buzele ei roz au zmbit.
Pi, atunci va trebui s mai atepte. O s mergem la un
film.
M-am tras napoi. Cu toate problemele mele i cu toate
minciunile, mi-era greu s stau cu Dee.

413

Poate alt dat, acum sunt chiar ocupat. Ce zici de


weekendul viitor?
N-am ateptat s-mi rspund. Am dat s nchid ua.
Dee a fcut porcria aia ultra-rapid i a deschis iar ua.
Arta ca o feti furioas.
Asta a fost extrem de nepoliticos, Katy.
Am

roit.

Nu

puteam

neg

cu

toate

astea

comportamentul meu nu o ndeprtase.


mi pare ru. Dar sunt necat n teme.
Asta pot s nele, a rspuns i a deschis i mai larg ua.
Dar tot o s vii la film cu Adam i cu mine.
Dee...
Nu-i dau voie s refuzi.
Privirile ni s-au ntlnit i n ochii ei am vzut c suferea.
Am nghiit n sec i m-am uitat n alt parte.
tiu c tu i Daemon suntei... m rog, nu tiu ce e ntre
voi, iar tu faci nu tiu ce cu Blake i eu am petrecut foarte mult
timp cu Adam, dar asta nu nseamn c nu putem fi prietene.
S-a legnat pe tocuri i i-a mpreunat minile sub brbie. Hai,
Katy, ncal-te i hai cu mine la film. Te rog. Mi-e dor de tine.
Te rog.
Cum puteam s spun nu? M-am uitat pe furi n spate i am
vzut-o pe mama spionnd din ua buctriei. Expresia de pe
faa ei prea c nu mi sprijin refuzul. Eram prins la mijloc i

414

niciuna dintre ele nu tia c eu m ineam departe de Dee


pentru binele ei.
Te rog, a optit Dee.
Mi-am amintit ce-mi spusese Daemon, c eram o prieten
de rahat. Nu voiam s fiu, iar Dee nu merita asta. Am dat din
cap.
Stai s-mi iau hanoracul i s m ncal.
Ea a srit pe mine i m-a mbriat repede i strns.
Te atept aici.
Ca s nu fug, presupun. M-am uitat n treact la mama, miam luat hanoracul de pe sptarul fotoliului i mi-am pus o
pereche de cizme nalte pn la genunchi din imitaie de piele
de oaie. Mi-am bgat nite bani n buzunar i am ieit n dupamiaza friguroas de decembrie.
Zpada acoperise totul, iar cizmele mele alunecau. Dee a
mers puin pe lng mine, dar apoi a luat-o la fug nainte i a
aterizat n braele lui Adam. Chicotind, l-a srutat n cretetul
capului blond i apoi s-a eliberat din braele lui.
Am rmas n spate, cu minile bgate n buzunarul de la
hanorac.
Hei, Adam.
El prea surprins c m vede.
Hei chiar vii la noi?
Am dat din cap.
Mito. S-a uitat spre Dee. Dar...
415

Dee a trecut repede prin faa mainii lui Adam i l-a sgetat
cu privirea.
An urcat pe bancheta din spate.
Ai mai invitat... i pe altcineva?
Ea i-a pus centura de siguran, dup care s-a rsucit spre
mine.
A, da, o s fie mito. O s vezi.
Adam a ntors maina, iar eu am simit gdiltura cald pe
ceaf. Nu am putut s m abin i m-am ntors, dornic s-l
vd.
Daemon sttea pe verand, doar cu blugii pe el, cu toate c
era mult prea frig pentru asta. Avea aruncat un prosop pe un
umr. Prea imposibil, dar privirile noastre s-au gsit. M-am
uitat la el pn cnd casa nu s-a mai vzut i sunt siguri c i el
a rmas acolo pn cnd maina a disprut.
***
M-am enervat la culme cnd am vzut pe cine mai invitase
Dee

la

film.

Ash

Thompson

ne

atepta

faa

cinematografului. S-a uitat la mine cu privirea aia obinuit de


scorpie i a luat-o naintea noastr, reuind cumva s mearg
pe ghea legnndu-i oldurile n blugii care plesneau pe ea i
pe tocuri de zece.
Eu mi-a fi rupt gtul.

416

Fericita de mine, am nimerit la mijloc ntre Ash i Dee. Mam scufundat n fotoliul meu, ignornd-o pe Ash, n timp ce
ateptam s se sting luminile i s nceap filmul.
Cine a avut ideea s aleag un film cu zombi? a ntrebat
enervat Ash, cu o gleat de popcorn mai mare dect capul ei
n brae. Katy l-a ales? Poate fiindc seamn puin cu ea.
Ha, ha, am bolborosit eu, cu ochii la punga ei de popcorn.
Pun pariu c din ce era ntre urechile ei nu prea putea
supravieui un zombi.
De partea cealalt, Dee i Adam goliser rafturile de
dulciuri. Dee a nmuiat un baton de ciocolat n sos de brnz,
iar eu m-am strmbat cu mna la gur.
Asta-i prea greos.
Nu mai spune aa, a zis Dee, umplndu-i gura cu o
bucat uria. Ciocolat i brnz sunt motivul pentru care
literele b i c sunt preferatele mele din tot alfabetul.
tii ceva, a zis Ash, ncreindu-i nasul, e incredibil, dar va
trebui s fiu de acord cu moarta asta vie de aici. Chiar e
dezgusttor.
M-am ncruntat.
Adic art groaznic sau ce?
Ash a spus da n acelai timp cu Dee care a spus nu. Mi-am
ncruciat braele la piep i am pus picioarele pe scaunul liber
din faa mea.
n fine, am mrmit eu.
417

Deci, a ncercat Adam s fac conversaie, merge bine


relaia ta cu Blake?
M-am nfundat i mai mult n fotoliul meu i mi-am nghiit
o ton de njurturi.
Da, merge extraordinat.
Ash a pufnit.
Pi, petreci foarte mult timp cu el, a remarcat Dee i s-a
uitat la mine, n timp ce nmuia n brnz un alt balon de
ciocolat. Probabil c avei o relaie grozav.
Uite, va trebui s fiu sincer aici, a spus Ash, ndesndu-i
n gur un pumn de floricele uleioase. Tu l-ai avut pe Daemon
pe Daemon. Iar eu tiu ce bun e. Crede-m.
Gelozia m-a cuprins imediat. mi venea s-i ndes cutia de
popcorn pe gt.
Sunt convins.
A chicotit.
n orice caz, nu pot s pricep cum de ai renunat la el
pentru Blake. E drguel i restul, dar nu poate fi aa de bun
ca...
h! s-a strmbat Dee. Am putea s nu mai vorbim despre
ct de bun e el la orice care m-ar trimite la psiholog?
Mulumesc.
Ash a chicotit scuturnd cutia de popcorn.
N-am spus dect...

418

Nu m intereseaz ce ai vrut s spui, i-am tiat-o eu i am


luat un pumn de floricele din cutia ei, mai mult ca ai vd cum
se uit la mine. Nu vreau s vorbesc despre Daemon. Iar Blake
nu e iubitul meu.
Prieteni cu beneficii? a ntrebat Adam.
Am scos un geamt. Cum am ajuns ca toat ziua de azi s
vorbeasc toat lumea despre viaa mea sexual inexistent?
Nu exist niciun beneficiu.
Dup asta au terminat cu ntrebrile despre Daemon i
Blake. Pe la jumtatea filmului, cei trei extrateretri au plecat i
s-au ntors cu alt mncare. Am ncercat i eu ciocolata cu sos
de brnz i era la fel de greoas pe ct mi-am imaginat. i cu
toate c a trebuit s stau lng Ash, m-am distrat bine. n
timpul n care m-am uitat cum o grmad de zombi mncau
diverse pri din corpul uman, am uitat de toate. M simeam
din nou normal. Am plecat zmbind de la cinema, glumind cu
Dee. Apusese deja soarde, iar parcarea era acum luminat de
felinare i de instalaiile de Crciun.
Mergeam amndou n spatele lui Ash i a lui Adam, bra la
bra.
M bucur c ai venit, mi-a spus ea n oapt. M-am simit
foarte bine.
i eu la fel. mi... pare ru c am fost cam retras n
ultimul timp.
Vntul se juca n buclele ei, aruncndu-i-le n fa.
419

E totul n regul cu tine? Adic, tiu c s-au ntmplat


attea chestii de cnd te-ai mutat aici. i mi-e tare team c n-o
s mai vrei s fii prieten cu mine din cauza a ceea ce sunt i
toate chestiile care deriv de aici.
Nu. n niciun caz, m-am grbit s-o linitesc. Nu mi-ar
psa nici dac ai fi o vrcolam. Tot prietena mea cea mai bun
eti, Dee.
Nu m-am mai simit de mult aa. A zmbit slab. Apropo,
ce nseamn vrcolam?
Am rs.
E o lam i o fiin uman n acelai timp, ca un vrcolac.
i-a ncreit nasul.
Cam bizar.
Da, este.
Ne-am oprit lng maina lui Adam. Ash se juca cu cheile i
i studia unghiile. Deja ncepuse s ning din nou i fiecare
fulg care cdea era mai mare dect cel de dinainte. Am nchis o
clip ochii i, cnd i-am deschis, ninsoarea se oprise. Exact aa,
ntr-o clipit.

420

CAPITOLUL 27
Iubeam la nebunie Crciunul cnd tria tata. Amndoi eram
genul la de oameni care viseaz tot timpul la srbtorile de
Crciun. n dimineaa de Crciun alergam la brad din zorii zilei
i stteam aa, ateptndu-i pe ai mei s se trezeasc. Era un
ritual care a fost ntrerupt numai de moartea tatii.
n ultimii trei ani, am fcul singur iepuraii de turt dulce
cu scorioar, care umpleau casa cu mirosul lor dulceag, iar
cnd mama venea de la serviciu fceam schimb de cadouri.
Anul sta era altfel.
Cnd m-am trezit, mirosul de scorioar deja plutea n aer,
iar Will era jos, mbrcat cu un halat de cas n carouri i bnd
cafea cu mama din aceeai ceac. Rmsese peste noapte la
noi. Din nou. Cnd m-a vzut stnd n u, s-a ridicat i m-a
mbriat.
Am ngheat cu minile spnzurate ciudat pe lng corp.
Crciun fericit, a spus el i m-a btut uor pe spate.
Am bolborosit i eu ceva asemntor, observnd strlucirea
din ochii mamei, care sttea pe canapea. Am deschis cadourile,
aa cum fceam i cu tata. Poate asta mi-a creat i starea
ciudat care m-a bntuit toat dimineaa, la tot pasul, i care
amenina s-mi strice toat srbtoarea.
Mama urcase la etaj s fac un du, dup ce ne-a nsrcinat
pe mine i pe Will s pregtim masa. El a scos din cuptor o
421

friptur frumos rumenit. I-am ignorat n mare parte


tentativele de conversaie, pn cnd a abordat subiectul la.
Ai mai avut vizitatori de noapte? a ntrebat el cu un
zmbet viclean i conspirativ.
Am nceput s strivesc cartofii pentru piure cu i mai mult
for, ntrebndu-m dac ncearc s fac pe simpaticul numai
ca s n-o bat eu la cap pe mama.
Nu.
Nici nu cred c mi-ai spune, nu?
i-a lsat mnuile cu care scosese tava din cuptor pe dulap
i s-a ntors spre mine.
De fapt, de smbt dimineaa nici nu-l mai vzusem pe
Daemon. Trecuser dou zile i nu mai primisem nicio veste de
la el.
Biatul la pare chiar de treab, a continuat Will scond
din sertar unul dintre cuitele cu care Btake aruncase n mine.
E puin cam pasional, totui. A fcut o pauz, cu cuitul n
mn, i sprncenele i se uniser ntr-o linie. Apoi a adugat:
Ei, aa era i fratele lui.
Aproape c am scpat spatula din mn.
Vorbeti despre Dawson?
Will a dat din cap.
Era mai sociabil dect sta, dar la fel de pasional. Se purta
de parc ziceai c lumea se va sfri din clip n clip i fiecare

422

secund trebuie s fie trit la maximum. Daemon nu mi-a


fcut impresia asta. E mai rezervat un pic, nu?
Rezervat? La nceput am vrut s-l contrazic, dar ntr-adevr
Daemon fusese ntotdeauna... retras. Ca i cum ar fi pstrat
pentru el ce e mai important
Will s-a apucat s taie friptura aburind i a chicotit.
Erau foarte apropiai unul de altul. Presupun c asta se
datora faptului c sunt triplei. Ca i copiii Thompson.
Pulsul meu o luase razna fr niciun motiv. M-am ntors iar
la cartofii mei.
Se pare c-i cunoti destul de bine.
A ridicat din umeri, transfernd feliile groase de friptur pe
unul dintre platourile elegante de porelan ale mamei, care nu
mai fusese folosit de civa ani.
E un ora mic. i cunosc aproape pe toi.
Niciunul nu mi-a spus c te cunoate.
Am lsat castronul pe dulap i am luat laptele.
Nu tiu de ce ar fi fcut-o. S-a uitat la mine dintr-o parte,
zmbind. Nici mcar nu cred c tiu c Bethany era nepoata
mea.
Cutia cu lapte mi-a alunecat din mn, s-a lovit de dulap i
a czut pe podea. Lichidul alb i spumos a nceput s glgie pe
gresie. Dar eu rmsesem nepenit. Bethany era nepoata lui?
Will a lsat cuitul i a luat mai multe erveele.
Alunecos carton, nu?
423

Am reuit s m adun i am luat cutia de jos.


Bethany era nepoata ta?
Da, o poveste aa de trist, probabil ai auzit-o.
Da.
Am pus cutia napoi pe dulap i l-am ajutat s tearg
mizeria pe care o fcusem.
mi pare ru de... ce s-a ntmplat
i mie... A aruncat erveelele la gunoi. Sora mea i soul
ei au fost distrui. S-au mutat de aici acum vreo lun. Cred c
n-au mai putut suporta s stea ntr-un loc unde erau prea multe
lucruri care le aminteau de ea. Apoi a mai disprut i biatul
la, Cutters, la fel ca Dawson i Bethany. E trist c dispar aa
de muli tineri.
Daemon sau Dee nu mi-au spus nici mcar n treact c
Will ar fi rud cu Bethany, dar e adevrat c nici nu vorbeau
prea des despre ea. Tulburat de relaia de rudenie a lui Wiil i
de faptul c l mai amintise i pe Simon, mi-am terminat
piureul n tcere. i plcea piureul n stil country, cu coaj cu
tot. Ch.
A vrea s te fac s nelegi ceva, Katy. Will a fcut un gest
cu mna spre sine. Nu ncerc s-i iau locul tatlui tu.
M-am uitat fix la el, surprins de schimbarea brusc a
subiectului.
S-a uitat i el la mine cu ochii lui deschii la culore
nemicai, aintii asupra mea.
424

tiu c e greu cnd un printe i refece viaa, dar eu nu


sunt aici ca s-i iau locul.
Pn s apuc s-i rspund, el m-a btut uor pe umr i a
ieit din buctrie. Friptura se rcea pe dulap. Piureul era
terminat, la fel i macaroanele cu brnz. Pn acum muream
de foame, dar dup ce l adusese pe tata n discuie, mi-a pierit
pofta.
n adncul sufletului tiam c Will nu ncearc s-i ia locul.
Nimeni nu i-ar fi putut lua locul, dar dou lacrimi mari mi s-au
rostogolit pe obraji. n primul an fr el de Crciun am plns,
dar n anii care au urmat, n-am mai plns. Poate plngeam
acum fiindc era prima dat cnd de srbtori apruse un alt
brbat n viaa mamei.
Cnd m-am ntors, am atins cu cotul din greeal castronul
de piure, iar el a alunecat de pe dulap. Fr s m gndesc, am
ngheat castronul, ca s nu ajung pe podea toat munca mea.
L-am luat din aer i l-am pus iar pe dulap. M-am ntors i am
apucat s vd o umbr micndu-se pe hol, chiar lng
buctrie. Mi s-a oprit respiraia n gt cnd am auzit nite pai
mai grei dect ai mamei traversnd holul i pornind pe scri.
Will.
Oare mi vzuse?
Iar dac m vzuse, de ce n-a dat buzna peste mine s m
ntrebe cum am putut s opresc un castron n aer?
***
425

A doua zi de Crciun, cnd m-am trezit, Will despodobise


deja bradul. Numai chestia asta i-a adus n ochii mei nite
puncte negative. Nu era bradul lui, ca s l desfac. Iar eu
voisem s pstrez globul verde i acum el era bgat undeva cu
toate celelalte i depozitat n mansarda n care eu nu
ndrzneam s m aventurez. Asta s-a adugat la antipatia mea
din ce n ce mai mare pentru tipul sta i am nceput s
ntrevd n viitor probleme serioase.
Oare m vzuse oprind castronul? Nu tiam. Era oare o
coinciden c unchiul fetei care fusese transformat n
mutant, exact ca mine, i fcea acum avansuri mamei? Mi se
prea puin probabil. Dar nu aveam nicio dovad, i apoi, cui
puteam s-i spun toate astea? Ei, exista cineva.
Trecuser ore bune dup ce mama plecase la serviciu i
dup ce am urcat sus au mai trecut cteva momente pn cnd
am simit gdilturile calde din ceaf. M-am oprit puin pe hol
i am ateptat cu respiraia tiat. Am auzit o btaie n u.
Daemon atepta pe verand, cu minile n buzunare i cu o
apc neagr de baseball tras bine pe ochi, care i ascundea
jumtatea de sus a feei. Asta nu fcea dect s-i scoat i mai
mult n eviden buzele senzuale, ntinse acum ntr-un zmbet
strmb.
Eti ocupat?
Am cltinat din cap.
Vrei s mergem la o plimbare?
426

Sigur. Stai s-mi pun ceva gros pe mine. Mi-am cutat la


repezeal hanoracul, apoi am ieit afar la el. Mergem s vedem
ce face Vaughn?
Nu chiar. Am descoperit altceva.
M-a condus spre SUV-ul lui i a ateptat pn cnd ne-am
urcat amndoi n main.
Dar, mai nti, ai petrecut frumos de Crciun? Am vrut s
trec pe la tine, dar am vzut c mama ta e acas.
A fost bine. A fost i Will la noi. Mi s-a prut cam ciudat.
Dar tu?
A fost ok. Dee era gata s dea foc casei cnd a ncercat s
fac friptur de curcan. n afar de asta, nimic interesant. A
scos maina de pe alee i m-a ntrebat: i ai avut probleme mari
dup ziua aia de smbt?
Am roit, fericit c era ntuneric.
Am primit o predica despre cum nu trebuie s-o fac pe
mama bunic.
Daemon a rs, iar eu am oftat.
Acum mi-a fcut i reguli, dar nimic grav.
mi pare ru pentru asta. A zmbit i s-a uitat la mine
dintr-o parte. N-am vrut s adorm.
Nu-i nimic. Deci, unde mergem? Ce-ai descoperit?
Vaughn a trecut duminic pe acas pentru vreo zece
minute. L-am urmrit pn a ieit din Petersburg, unde s-a dus
la un depozit dintr-un parc industrial care n-a mai fost folosit
427

de ani de zile. A stat acolo vreo cteva ore i apoi a plecat, dar
au rmas doi ofieri la depozit. A ncetinit maina, fiindc
trecea o cprioar pe osea, apoi a adugat: Au ei ceva acolo.
M-a cuprins agitaia.
Crezi c o in acolo pe Bethany... sau pe Dawson?
El s-a uitat la mine cu buzele strnse.
Nu tiu, dar trebuie s gsesc un mod de a intra acolo i
am nevoie de cineva care s supravegheze locul ct sunt eu
nuntru.
Am dat din cap, simindu-m foarte util.
i dac mai sunt acolo paznicii?
Atunci nu facem nimic pn cnd nu apare Vaughn.
Acum e acas. Cu Nancy. A zmbit. Cred c e ceva ntre ei.
La fel ca ntre Will i mama. Greos. M-am gndit la el i
mi-am adus aminte c trebuie s-l ntreb ceva pe Daemon.
tiai c iubitul mamei mele e unchiul lui Bethany?
Nu. A ridicat din sprncene cu ochii la drum. Nici nu prea
am ncercat s-o cunosc, de fapt. La naiba, n-am ncercat
niciodat s cunosc vreo fat din specia uman.
Am simit o fluturare ciudat n stomac.
Deci, n-ai mai avut niciodat... o prieten pmntean?
Prieten? Nu. S-a uitat repede la mine i prea c se
gndete ce s-mi spun. Am mai ieit cu fete. Da.
Fluturarea se transformase ntr-un arpe rou i fierbinte
care se mica n mine. A ieit cu fete adic a ieit aa cum
428

crede toat lumea despre mine i Blake? mi venea s dau cu


pumnul n ceva.
n fine, nu tiam c sunt rude.
Am ncercat s-mi reprim gelozia. Nu era momentul acum.
Nu i se pare ciudat? Adic, el e rud cu Bethany, care
acum, ntr-un fel, e ca mine, i tot el e ncurcat cu mama mea.
Noi tim c cineva i-a trdat pe Dawson i Bethany...
E ciudat, dar cum ar putea el s tie ce s-a ntmplat? Ar fi
trebuit s-i spun cineva despre toat povestea asta cu
vindecarea, ca s tie despre ce e vorba.
Poate lucreaz sub acoperire.
Daemon s-a uitat repede la mine, dar nu a spus nimic.
Posibilitatea asta era tulburtoare. Will ar fi putut s se
foloseasc de mama ca s m supravegheze pe mine. S-i
ctige ncrederea, s doarm n patul ei... a fi fost n stare s-l
omor.
Dup cteva clipe, Daemon i-a dres vocea.
M-am mai gndit la ce ne-a spus Matthew, la chestia aia
cu contopirea ADN-urilor.
Mi s-au ncordat toi muchii din corp i m-am uitat drept
n fa.
Da?
Am mai vorbit cu el dup aia i l-am ntrebat despre
conexiune, dac ea ar putea face pe cineva s simt ntr-un

429

anumit fel. A spus c nu. Eu tiam asta dinainte. Credeam c


trebuie s afli i tu.
Am nchis ochii i am dat din cap. Evident, aflasem i eu
asta. Mi-am ncletat pumnii strns. Eram gata s-i spun c
tiam, dar nu am vrut s l aduc pe Blake n discuie, ca s nu
stric momentul.
i cu chestia aia, c daci mori tu, mor i eu, ce e?
Ce-i cu ea? a ntrebat el, cu ochii pe osea. Nu avem
altceva de fcut dect s avem grij s nu moar niciunul dintre
noi.
E mai mult de att, am spus eu, uitndu-m la dealurile
albe pe lng care treceam. Suntem chiar legai unul de cellalt,
tii. Cum ar veni, pentru totdeauna...
tiu, a zis el ncet.
Nu mai aveam ce s mai adaug la asta.
Am ajuns n parcul industrial abandonat pe la miezul nopii.
i mai nti am trecut pe lng el ca s vedem dac nu e vreo
main pe acolo. Erau trei cldiri una lng alta, pe un cmp
acoperit cu zpad. Una dintre cldiri era micu, alta era o
instrucie de crmid cu un singur nivel, iar cea de a treia, din
mijloc, era o cldire nalt de cteva etaje, suficient de mare
nct s intre acolo i un avion.
Daemon a parcat maina ntre dou hangare mari, aezate
cu faa spre singura intrare n depozit. A oprit motorul i s-a
ntors spre mine.
430

Trebuie s intru acolo. A fcut semn cu mna spre


cldirea nalt. Dar tu trebuie s stai n main n timpul sta.
Trebuie s supraveghea oseaua i nici nu tiu ce poate s fie
acolo.
Frica mi-a strins stomacul.
Dac e cineva nuntru? Vreau s merg i eu cu tine.
Pot s am singur grij de mine. Tu trebuie s stai aici, e
mai sigur.
Dar...
Nu, Kat, rmi aici. D-mi mesaj dac apare cineva. A pus
mna pe portier. Te rog.
Neavnd ncotro, l-am lsat pe Daemon s coboare din
main. M-am rsucit n scaun i l-am vzut cum dispare dup
colul cldirii. Am dat drumul aerului pe care nici nu-mi
ddusem seama c-l inusem n piept i m-am ntors n fa, cu
ochii la oseaua principal.
Ce-ar fi dac Bethany ar fi fost acolo? La naiba, ce-ar fi s
fie Dawson acolo? Nici mcar nu puteam s m gndesc ce-ar
fi nsemnat asta. Totul s-ar schimba. Mi-am frecat ncet
minile i m-am aplecat n fa, ca s vd mai bine oseaua.
Gndurile mele se ntorceau ntruna spre Will. Dac era un
spion, atunci ddusem de naiba. Aproape sigur m vzuse
folosindu-mi abilitile, dar atunci de ce n-a anunat imediat
MA-ul.
Ceva nu se lega n teoria mea.
431

Respiraia mea a nceput s fac aburi n maina care se


rcea repede. Nu trecuser dect zece minute, dar mie mi se
prea c fusese o venicie. Ce fcea Daemon acolo? Admira
privelitea?
M-am foit pe scaun, ncercnd s pstrez cldura. n
deprtare am vzut nite faruri care strpungeau ntunericul.
Mi s-a oprit respiraia.

Te rog, pleac. Te rog, treci pe lng mine.


Maina a ncetinit, apropiindu-se de intrarea n parcul
industrial. Inima mea a nceput s bubuie cnd mi-am dat
seama c este un Ford Expedition.
Rahat.
Am scos telefonul din buzunar i i-am trimis lui Daemon un
mesaj scurt.
Cnd am vzat c nu rspunde i nici nu iese din depozit,
am nceput s m nelinitesc. Fordul dispruse din raza mea,
probabil parcnd n faa depozitului. M-am rsucit pe scaun.
strngndu-l cu putere pn au nceput s m doar degetele.
Nici urm de Daemon.
N-aveam de gnd s stau fr s fac nimic ca s-l ajut pe
Daemon, de fric sau din cauza ncercrii lui nerezonabile de a
m ine pe mine la loc sigur.
Am tras n piept o gur de aer rece, am deschis portiera i
am nchis-o fr zgomot. Mergnd numai prin zonele
ntunecate, am ajuns la colul cldirii, dup ce am trecut pe
432

lng uile mari, nchise cu lact. Nu era nicio fereastr, doar o


u de oel ncuiat, pe care am ncercat s-o deschid, dar fr
nicio ans. Deasupra uii era ceva zidit n crmid, ceva
rotund care strlucea n lumina lun, dar era prea ntuneric smi dau seama ce culoare este. M-am uitat iar la porile alea
mari, pe unde probabil se descrca marfa, i am vzut c
deasupra lor era acelai obiect rotund zidit n crmid.
Am mers ct am putut de ncet pn la marginea cldirii i
mi-am lungit gtul s m uit dup col. Drumul era liber. Nu
foarte linitit, am dat colul, mergnd chiar pe lng perete.
Departe n faa mea se vedea o alt u. Oare pe acolo intrase
Daemon? Mi-am mucat buzele i m-am apropiat tiptil de
intrare. Cu coada ochiului, am vzut ceva micndu-se. Mi-am
inut respiraia i m-am lipit de zidul cldirii i am vzut doi
brbai, mbrcai n negru din cap pn n picioare, care
veneau exact spre intrare, stnd linitii de vorb. Jarul
portocaliu al unei igri s-a intensificat, apoi a zburat prin aer i
s-a stins dup ce a czut n zpad.
Eram prins n capcan. Groaza imens mi-a scos tot aerul
din plmni, lsndu-m ameit. Am ntors capul ntr-o parte
i mi-a nepenit gtul. Brbatul mai nalt fumtorul a
ridicat capul. Am tiut c m-a vzut.
Hei! a strigat fumtorul. Stai pe loc!
Vezi s nu. M-am desprins de perete i am luat-o la fug.
Dup vreo doi pai am auzit c strig din nou.
433

Stai sau trag!


M-am oprit i am ridicat minile n sus. Fiecare gur de aer
trecea dureros prin plmnii mei. Rahat. Rahat. Rahat.
ntoarce-te la mine cu minile sus, a ordonat fumtorul.
Acum.
Am fcut ce mi-a spus i m-am ntors. Erau la civa pai de
mine, cu nite pistoale negre i lucioase n mn, pe care le
ndreptau fix spre mine. Erau mbrcai ca nite soldai din
trupele paramilitare, sau ceva de genul sta, i erau narmai
pn n dini. Dumnezeule, ce descoperise Daemon aici?
Stai pe loc, a spus cellalt brbat, ceva mai mic de
nlime, apoi s-a apropiat prudent de mine.
Ce faci aici?
Mi-am ncletat buzele i am simit fora nvalnic a Sursei
gonind prin venele mele, din cauza fricii. Sub haine se acumula
energie static, ridlcndu-mi firele subiri de pr de pe corp.
Cerea s fie chemat, folosit. Dar dac accesam Sursa, m-a fi
dat de gol i ar fi vzut ce sunt.
Ce faci aici? a ntrebat iar brbatul mai scund, care acum
era la doar un metru de mine.
M-am rtcit... cutam autostrada.
Fumtorul i-a aruncat o privire scurt ofierului mai scund.
Prostii.
Inima mea btea aa de tare, c mi se prea c o s sar din
piept, dar am inut Sursa blocat n mine.
434

Vorbesc serios. Speram s fie aici un fel de centra pentru


vizitatori, sau ceva. Am ieit greit din autostrad.
Brbatul care era mai aproape de mine a lsat pistolul puin
mai jos.
Autostrada e la muli kilometri distan de aici. Ai
ncurcat drumul cam tare.
Am dat din cap docil.
Nu sunt de aici. i toate drumurile i semnele mi se par la
fel. Nici denumirile oraelor nu-mi spun nimic, am cotcodcit
eu, fcnd pe proasta. Vreau s ajung la Moorefield.
Minte, a scuipat fumtorul.
Toate speranele mele s-au prbuit brusc. Fumtorul s-a
apropiat, cu arma ndreptat spre mine. A ntins mna i m-a
atins pe obraz. Mna lui mirosea a igar i a dezinfectant.
Vezi, a spus scundul i i-a bgat pistolul n hamul de la
centur. S-a pierdut. Ai devenit paranoic. Hai, drag, pleac de
aici.
Fumtorul a mrit i m-a apucat de cellalt obraz, fr s-l
ia n seam pe cellalt. Am simit c are n mn ceva cald i
acuit. Frica mi-a accelerat iar btile inimii. Era un cuit?
M-am rtcit. Jur...
O durere ascuit i fierbinte mi-a tiat obrazul, coborndumi pe gt i n umr. Am deschis gura s ip, dar nu a ieit
niciun sunet. Durerea m izbea n valuri. Privirea mi s-a
ntunecat i m-am ncovoiat, fr s vd ce avea n mn.
435

Dumnezeule, a spus scundul. Ai avut dreptate. Este una


dintre ei.
Am czut n genunchi din cauza durerii care ncepea s se
mai estompeze, devenind mai surd. Am tras lacom aer n piept
i mi-am pus mna pe obraz, ateptndu-m s gsesc acolo o
tietur, dar nu era dect cald.
i-am zis eu.
Fumtorul m-a apucat de bra i m-a tras n sus. Cnd am
ridicat capul, am vzut n faa ochilor eava pistolului.
Ce am n butoiaul sta o s-i fac i mai ru. Aa c ai
face mai bine s ai grij ce rspunzi la urmtoarea ntrebare.
Cine eti?
Nu puteam s vorbesc, eram paralizat de fric.
El m-a zglit.
Rspunde.
Eu... eu...
Ce se ntmpl aici? s-a auzit o alt voce care venea din
spatele celor doi.
Fumtorul s-a dat la o parte. Era Vaughn.
Am gsit-o furindu-se pe aici, a spus fumtorul, cu un
ton de parc ar fi zis c a prins cel mai mare pete la o partid
de pescuit.
Vaughn s-a apropiat i s-a ncruntat cnd m-a vzut,
mustaa lui stufoas se nfoia de parc ar fi respirat precipitat.
Ai fcut treab bun. O iau eu.
436

Nu puteam s mai respir. Vaughn fusese nuntru, acolo


unde era i Daemon. Oare l prinsese pe Daemon, i fcuse
ceva? Dac se ntmplase aa, era numai vina mea. Eu am
nceput toate astea, atunci cnd i-am spus de Bethany. Poate
nu am dirijat eu bulgrele care s-a rostogolit, dar eu l-am
mpins de pe deal.
Eti sigur? a ntrebat ofierul cel scund.
Vaughn a dat din cap i m-a apucat de cellalt bra,
trgndu-m n sus.
Sunt cu ochii pe ea de mai mult vreme.
Cutile ar trebui s fie pregtite, a spus fumtorul, dndumi drumul cam fr voie. Mi-a luat ceva timp s m ocup de ea.
Cred c ar fi cazul s dublezi suma.
Cuti? Mi se uscase gura.
Scundul s-a uitat la mine cu ochii ngustai.
Dac am prins-o pe asta, n-ar trebui s primim o
recompens?
Recompens? a fcut Vaughn ncet.
Fumtorul a nceput s rd.
Pi, da, cum a fost i cu cealalt. La aia am primit o
recompens ca lumea. Pe Husher nici n-o intereseaz, dac nu
stricm fata.
Pn cnd creierul meu a realizat ce vor s spun, Vaughn
m-a mpins tare ntr-o parte i mi-am pierdut echilibrul i am
czut. El a ridicat mna. Pe braul lui a trecut un fulger
437

prind, strlucind alb-rou pn cnd i-a cuprins tot corpul i


s-a transformat complet n lumin.
Am rmas cu gura cscat, dndu-mi seama c Vaughn era
de fapt... Daemon.
La naiba! a urlat fumtorul, ducndu-i mna spre pistol.
Ne-a pclit!
Pulsnd lumin i putere, Daemon a eliberat energia. Mai
ni l-a lovit pe fumtor, aruncndu-l civa metri mai departe.
Lumina s-a arcuit i l-a lovit i pe ofierul cel scund. A zburat i
el n peretele cldirii. S-a auzit o izbitur urt i a czut la
pmnt, cu hainele i cu pielea fumeginde. Omul s-a
cutremurat o dat, apoi faa lui s-a transformat n... cenu.
Doamne Dumnezeule, am optit eu.
Pe lng peretele cldirii s-a strnit un vnt uor, care a
mprtiat cenua celui czut. Cenua s-a rotit n aer, plutind
pn cnd nu a mai rmas nimic. Acelai lucru se ntmplase i
cu fumtorul. Nu mai rmsese nimic din ei.
Lumina lui Daemon a nceput s pleasc i, cnd m-am
uitat la el, revenise la forma uman. M ateptam s fac
scandal c nu am stat n main, dar el doar s-a ntins spre
mine, m-a apucat de mn i m-a ridicat uor n picioare. apca
de baseball i ascundea ochii, dar i vedeam gura cu buzele
strnse ntr-o linie subire.
Trebuie s plecm de aici, a spus el.
Eram de acord.
438

CAPITOLUL 28
Cnd am ajuns la mine acas, ne-am aezat pe canapea,
stnd fa n fa cu picioarele ncruciate. Aveam n mn o
can de ciocolat cald pe care el mi-o dduse, dar nu reueam
s m nclzesc. mi tot veneau n minte toate chestiile care se
ntmplaser, culminnd cu faza n care cei doi se transformau
n cenu. mi amintea de un film despre bomba de la
Hiroshima, pe care l vzusem la televizor. Suflul exploziei
fusese aa de puternic, nct transformase oamenii pe loc n
cenu, iar conturul corpurilor rmsese imprimat n ziduri.
Dusesem mainile lor n pdure, unde Daemon le-a aprins
i au ars pn n-a mai rmas nimic din ele. ndeprtasem orice
urm a prezenei noastre acolo, dar era evident c pn la urm
cineva avea s observe lipsa celor doi i lumea va ncepe s-i
pun nite ntrebri, n primul rnd familia lor. Fiindc aveau i
familie...
apca de baseball fusese aruncat pe msua de cafea, dar
nici acum nu puteam s citesc nimic n ochii lui Daemon. Tot
drumul spre cas nu scosese un cuvnt.
Am strns n palme cana fierbinte.
Daemon... eti bine?
El a dat din cap.
Mda.
Am luat o gur de ciocolat i m-am uitat la el printre gene.
439

Ce era n cldire?
El a nchis o clip ochii i apoi i-a frecat ceafa.
n primele dou ncperi nu era nimic. Numai spaii goale,
dar era evident c locul e folosit frecvent. Am gsit acolo
pahare goale de cafea, scrumiere pline de igri mprtiate
peste tot. Unde am intrat mai departe erau... cuti. Vreo zece
cuti; una prea c ar fi fost folosit recent.
Simeam c mi se face grea.
Chiar creai c in oameni acolo?
Luxeni? Da. i poate i pe alii ca tine. i-a pus minile pe
genunchi i dup o pauz, a continuat: n una dintre cuti erau
urme uscate de snge. Toate aveau lanuri i ctue prinse ntro roc neagr-roiatic, cum n-am mai vzut pn acum.
Am vzut ceva pe exteriorul cldirii deasupra uilor Era
ceva lucios, mie mi se prea negru, fiindc era ntuneric, am
spus eu i mi-am pus cana deoparte. Iar omul la mi-a pus ceva
pe obraz, care, Dumnezeule, durea ca naiba. M ntreb dac ai
vzut acelai lucru i tu.
Buzele lui frumoase i-au lsat colurile n jos.
Cum te simi acum?
Acum m simt perfect. Am fcut un gest cu mna, adic
nu conteaz asta. Ce-ai mai vzut acolo?
N-am avut timp s urc la etaj, dar am avut senzaia c
ceva... c era ceva acolo. S-a ridicat cu graie fluid i i-a prins
minile la ceaf. Trebuie s m ntorc acolo, a spus.
440

l urmream cu privirea.
Daemon, e mult prea periculos. Lumea o s-i dea seama
de dispariia celor doi ofieri. Nu ai cum s te ntorci aclo.
El s-a rsucit pe clcie cu faa spre mine.
Fratele meu ar putea s fie acolo sau a putea s gsesc
acolo nite indicii care s m duc la el. Nu pot s abandonez
numai fiindc e prea periculos.
Asta neleg, am rspuns i m-am ridicat i eu, cu pumnii
strni. Dar cum i-ai fi de folos lui Dawson sau lui Dee dac
ai fi prins?
Daemon s-a uitat fix la mine cteva clipe lungi.
Trebuie s fac ceva.
tiu, dar trebuie s gndeti planul sta mai atent dect
pn acum. M-am fcut c nu vd sclipirea de furie din ochii
lui luminoi i am continuat: Fiindc n noaptea asta puteau s
pun mna pe tine.
Nu de mine mi-e team, Kat.
Atunci e o problem!
Ochii lui s-au ngustat.
Nu te-a mai fi bgat n chestia asta dac a fi tiut c o s
te sperii.
S m sperii?
Toate ntmplrile din noaptea aia m copleiser i eram
pe punctul de a claca, mi venea s m bag undeva ntr-un col.
Poate chiar s m legn n colul la.
441

Eu te-am bgat n chestia asta pe tine. Eu am vzut-o pe


Bethany.
Iar eu am acceptat s vii cu mine de la nceput. i-a trecut
minile prin prul ciufulit, respirnd greu, i a adugat: Dac ai
fi rmas n main, poate a fi avut timp s vd i ce e la etaj.
Am rmas cu gura cscat.
i ai fi fost prins acolo. Am cobort din main fiindc tu
nu mi-ai rspuns la mesaj! Dac rmneam acolo, acum eram
amndoi n cuc.
S-a uitat n alt parte i obrajii i s-au nroit uor.
Ok. Suntem amndoi nervoi acum. Ar trebui s o lsm
balt n seara asta. S ne odihnim. n fine.
Nu voiam s-o las balt, dar avea dreptate. Mi-am ncruciat
braele.
Bine.
Mi-a mai aruncat o privire, apoi i-a luat apca de pe mas
i s-a ntors s plece, dar s-a oprit la marginea canapelei.
Umerii i se ncordaser i vocea i se transformase ntr-o oapt.
N-am mai ucis niciodat un om pn acum.
Dintr-odat, iritarea lui cpta un alt sens. Nu era numai
senzaia de neajutorate c nu putea s fac nimic. Nevoia mea
de a-l alina, de a-l atinge, devenise fizic. Am ntins mna i iam atins braul.
E ok.
Daemon i-a tras braul de sub mna mea i s-a strmbat.
442

Nu e deloc ok, Katy. Am omort doi oameni. i nu mai


face... nu mai ncerca s faci ceva.
Am tresrit, mai mult din cauz c a folosit numele meu
adevrat, dect din cauza gestului su. Daemon a disprut ntro clip, apoi am auzit ua de la intrare trntindu-se. Mi-am
trecut minile peste cap, mi-am mucat buzele cu putere, pn
cnd am simit un gust metalic n gur.
Daemon n-o s se mai duc vreodat la depozitul la. Nici
ntr-un milion de ani.
Nici mcar eu nu puteam s fiu convins de asta.
***
Nu m-a luat somnul deloc n noaptea aia i a doua zi eram
ca o coard ntins prea tare. M uitam mereu pe alee s vd
dac maina lui Daemon era tot acolo. Ar fi putut s se duc la
depozit i fr SUV-ul lui, dar vznd maina acolo, parc eram
mai linitit.
Urmtoarele dou zile de vacan au trecut greu. Mai tot
timpul ateptam s dea buzna n cas o trup antitero care s
m ntrebe ce s-a ntmplat cu cei doi ofieri. Dar nu s-a
ntmplat nimic. n ajun de Anul Nou, a trecut Dee pe la mine.
i plac cizmele mele?
i-a ntins spre mine piciorul ei subire. Cizmele lungi de
piele neagr se terminau chiar sub genunchi. Tocul era mortal.
Daemon mi le-a luat.
443

Sunt mito tare. Ce numr pori?


Ea a chicotit, apoi i-a bgat ia rn gur acadeaua.
Bine, nainte s m refuzi, s tii c am clarificat deja cu
Ash.
M-am ncruntat.
Ce ai clarificat?
Ash d o mic petrecere de Revelion acas la ea, o s fim
doar civa. Vine i Daemon.
A, nici nu m ndoiesc c Ash n-are nicio problem s vin
i eu la petrecere.
N-are.
Dee se plimba prin sufragerie ca un fluture prins ntr-un
borcan.
Mi-a promis c o s se poarte frumos. Cred c i te-ai lipit
de suflet.
Ca mucegaiul, am mormit eu.
M lua ameeala tot uitndu-m dup Dee.
Nu tiu ce s zic.
Hai, Katy, poi s-l invii i pe Blake, dac vrei.
M-am strmbat.
N-am de gnd s-l invit.
Ea s-a oprit brusc, legnndu-i acadeaua n mn.
Avei probleme? a ntrebat ea plin de speran.

444

tii, dac ntr-adevr ar fi iubitul meu, chiar a avea o


problem vznd ct eti de fericit, dar din moment ce nu e,
n-am nimic.
Ea i-a ngustat ochii, suspicioas.
Atunci ce e cu voi?
Nimic, am oftat eu.
A mai supt cteva clipe din acadea, cu ochii la mine.
i nici cu fratele meu nu e nimic nu? D trcoale pe aici
fr niciun motiv.
Mi-am strns buzele.
Dee...
E fratele meu, Katy. l iubesc. Iar tu eti cea mai bun
prieten a mea, chiar dac n ultimul timp nu prea te-ai purtat
ca atare. A zmbit repede i apoi a continuat. Aa c m simt de
parc sunt prins ntre voi doi. i tiu c niciunul dintre voi nu
vrea asta, dar vreau... eu vreau s fii amndoi fericii.
M-am aezat cu un oftat ntrebndu-m cum am ajuns la
discuia asta.
Dee e o chestie foarte complicat.
Nu poate s fie chiar aa de complicat, a replicat ca, aa
cum vorbea Lesa. V plcei i tiu c Daemon ar risca foarte
mult dac ar vrea s aib o relaie cu tine, dar sta e un risc pe
care merit s i-l asumi.
Dee s-a aezat lng mine i trupul ei zumzia de atta
energie.
445

Oricum, eu cred c voi ar trebui s stai de vorb... nu


tiu. S v abandonai pasiunii.
Am izbucnit n rs.
O, Doamne tu vorbeti serios?
A zmbit.
Deci vii mine-sear cu noi?
Orict de curioas eram s vd casa Thompsonilor, fiindc
eram convins c e elegant i modern, nu eram prea hotrl.
O s m mai gndesc.
Promii? M-a nghiontit cu cotul. A fi foarte fericit dac
ai veni.
Petrecerea lor suna mai bine dect planurile pe care le
aveam eu, adic s stau degeaba. Dee a mai stat puin, a
mprumutat vreo dou cri de la mine i pe urm a plecat.
Apoi, pe la prnz, a aprut Will cu nite cutii de mncare
chinezeasc. Nu am refuzat mncarea, dar prea mult n-am
vorbit cu el. Mama parc plutea prin buctrie, ntr-o stare
euforic.
Dup ce au plecat, mi-am petrecut tot restul serii citind, am
terminat o carte pentru un tur de blog i am nceput alta, pe
care nu o aveam n plan. Faptul c aveam timp s citesc mi se
prea plcut i relaxant. ncepeam s m simt puin cam cum
eram eu nainte. Nu Katy cea timid, ci fata care fcea ce-i
place.

446

Aproape de ora zece, am lsat jos cartea i m-am gndit s


vd ce face Daemon. Avea de gnd s se duc la depozit fr
mine? Era foarte posibil s fac asta. Am ncercat s-mi distrag
atenia de la asta i am intrat pe un site local de tiri, s vd
dac scrie ceva despre cei doi ofieri disprui. Cutasem n
fiecare sear de atunci, dar nu scria nimic.
Dar n seara asta era ceva.
Pe prima pagin a ziarului Charleston Gazette era titlul
DOI OFIERI DE LA MINISTERUL APRRII DISPRUI
DUP CE AU FOST VZUI ULTIMA DAT N
APROPIERE DE PETERSBURG.
Am citit articolul cu respiraia tiat. Ofierii Robert

McConnell i James Richardson au fost vzui ultima dat n


apropiere de Petersburg n ziua de 26 decembrie i de atunci
nu se mai tie nimic despre ei. Autoritile nu au dezvluit care
era natura activitii lor n comitatul Grant, dar au rugmintea
ca oricine i-ar fi vzut sau oricine ar avea informaii despre ei
s sune la numrul lor de urgen.
Sub articol erau dou fotografii. I-am recunoscut imediat.
Am nchis pagina web i am nceput s caut iar pe net. Mai
nti am cutat-o pe Google pe Nancy Husher i nu am gsit
nimic. Fumtorul i pomenise numele i spunea c n-o s se
supere atta timp ct eu nu eram... stricat.
M-au trecut fiorii.

447

Credeam c o s gsesc ceva legat de MA, dar pe internet


femeia asta nici nu exista. Urmtoarea mea int a fost iubitul
mamei mele. Erau multe linkuri care trimiteau spre o grmd
de premii ctigate n lumea medical, dar nimic care s indice
relaia de rudenie cu Bethany.
Dar era ceva care m punea pe gnduri.
Era un titlu de articol care spunea MEDIC LOCAL
NVINGE

LEUCEMIA,

PENTRU

NOUL

FONDURI

DE

TRATAMENT

CERCETARE
MPOTRIVA

CANCERULUI VIN N COMITATUL GRANT. Am citit


repede articolul. Despre Will era vorba. Era i o fotografie cu
el, fcut probabil n timpul tratamentului, fiindc am
recunoscut aspectul la scheletic.
Nu-mi venea s cred. Oare mama tia de chestia asta?
Vreau s spun, cancerul nu e un motiv s nu te ntlneti cu
cineva, dar dup toate lucrurile prin care trecuse cu tata? Ar fi
putut s mai treac o dat prin asta dac acel cancer ar fi
recidivat?
i dac eu a ajunge s-l simpatizez i nu ar fi un agent sub
acoperire, a mai putea s trec o dat prin asta? M-am ntors
iar la pagina mea, incapabil s procesez noua descoperire.
M-am oprit s-mi fac o ceac de ciocolat i m-am ntors la
investigaia mea amatoristic.
Degetele mele au ezitat puin deasupra tastaturii i parc
m-a cuprins un sentiment de vinovie. M-am chircit puin, dar
448

apoi am apsat Blake Saunders, spunndu-mi c nu voiam


dect s gsesc blogul pe care l avea nainte, fiindc nu-mi
spusese niciodat cum se numea.
Primele rezultate m-au direcional ctre un sportiv de la o
facultate, dar spre captul primei pagini am vzut o tire despre
uciderea prinilor lui. Am intrat pe site i am citit relatarea
extrem de trist a morii prinilor i surorii lui. Uciderea lor
era considerat urmarea unui jaf violent.
Mai erau vreo dou articole despre acelai lucru, apoi am
gsit necrologul prinilor, care m-a dus pe un site de pompe
funebre din Santa Monica. Sunny Acres2. Cine naiba s-a gndit
s boteze un cimitir Sunny Acres? Am cltinat din cap, am luat
o gur de ciocolat i am dat click pe poza cu familia lui. Blake
era dulce cnd era mic, la fel era i sora lui. Mi s-a strns
stomacul uitndu-m la o fotografie care i nfia dndu-se
amndoi n leagn, fetia aia era aa de mic, iar moartea ei a
fost probabil nfiortoare. Am clipit cu lacrimi n ochi,
impresionat de o feti pe care n-o vzusem niciodat. Nu era
nici corect, nici normal. Moartea n general nu era nici corect,
nici normal, dar... asta era chiar urt.
Am continuat s m uit pe fotografii, oprindu-m la una
mai veche n care era tatl lui Blake. Se vedea bine asemnarea
dintre ei n expresia aceea zmbitoare i n ochii cprui. Omul
de lng tatl lui mi se prea ciudat de cunoscut. Semna puin
2

Pmnturi nsorite.

449

cu tatl lui Blake, dar avea faa mai rotund. Unele fotografii
aveau i explicaii, dar asta nu avea. M-am uitat curioas la
urmtoarele dou fotografii i apoi m-am oprit la una care
prea s fi fost fcut la o reuniune de familie din preajma
srbtorilor.
M-am apropiat s m uit mai bine i am pus cana jos ca s
n-o scap. O ghear ascuit mi-a tiat respiraia cnd am putut
s-l vd bine pe tipul care fusese lng tatl lui Blake i n
fotografia cealalt.
Brbatul l inea pe dup umeri pe micul Blake i zmbea la
aparat sub o must blond, stufoas. Sub fotografie era i
numele lui, Brian Vaughn.
Gndurile mi se nvlmeau n cap i am deschis din nou
necrologul, cutnd s aflu dac se spune ceva despre membrii
familiei. Brian Vaughn figura acolo ca frate vitreg al
decedatului al tatlui lui Blake.
Rsul meu surprins suna cam strangulat i m-am ridicat,
uitndu-m atent prin camer, dei nu tiam ce caut. Eram nc
ocat i m luptam cu furia care m cuprindea.
Blake era rud cu un ofier din MA.
Ce... coinciden.
Am nceput s m plimb prin sufragerie, respirnd
precipitat i greu. Partea ilogic din creierul meu ncerca s m
convingi c era numai o coinciden, c era un alt Brian
Vaughn care arta la fel ca ofierul MA. Dar realitatea crud c
450

fusesem aa de tare prostit... c am permis s fiu pclit chiar


de MA, m-a copleit. Relaia lui cu MA-ul era explicaia
faptului c Blake tia aa de multe despre luxeni i despre
oamenii cu mutaii. De-aia m ntreba el mereu cine m-a
vindecat. Aa se explica i nesbuina i periculozitatea
antrenamentelor lui. Nici mcar nu tiam unde st Blake.
Dar tiam unde st Vaughn.
M-am oprit puin nainte de a lua cheile de la main. Nu
puteam s m duc acas la Vaughn. Ce puteam s fac? S dau
buzna peste el? Era un plan i mai prost dect planurile pe care
le fcea Daemon de obicei.
Nu tiam deloc ce s fac, pe de o parte a fi vrut s-i spun
lui Daemon, dar pe de alt parte m gndeam s nu-i spun
nimic pn cnd nu mi-era i mie clar despre ce e vorba. M-am
aezat pe canapea i mi-am strns genunchii la piept. Aa de
ru fusesem prostit? Tot timpul sta am lucrat cu cineva care
era n legtur cu MA-ui?
Eram cnd furioas, cnd speriat, fiecare emoie m
copleea cteva minute, apoi fcea loc celeilalte emoii.
Am dat cu ochii de cheile de la main. Vaughn nu mai
trecuse pe acas, iar Blake pretindea c pleac din ora pn la
nceputul colii, n vizit la rude cu... unchiul lui. Iar asta ar fi
fost ansa ideal s aflu sigur dac Blake e ntr-adevr mn n
mn cu MA-ul.
Fir-ar s fie! am explodat eu, srind n picioare.
451

Furia parc era un animal viu n mine, care colora totul ntro lumin rou-alb. O parte din furie se ndrepta mpotriva
mea, dar cea mai mare parte avea acum o int. Blake fusese n
casa mea, vorbise cu mama mea, profitase de ncrederea mea i
m srutase. O trdare de genul sta era aa de profund, nct
lsa o urm permanent n sufletul meu.
Daemon era ultima persoan la care trebuia s m duc
acum. Dac Blake chiar lucra pentru MA, trebuia s-l in pe
Daemon la distan de povestea asta. Cel puin puin pn o s
fiu sigur c nu se repede s fac ceva chiar mai stupid dect ce
aveam eu de gnd s fac.
Dup ce am terminat de analizat, mi-am luat hanoracul i lam tras peste cap. Mi-am luat cheile i telefonul i am ieit din
cas.
Am fcut o grmd de tmpenii n viaa mea. O dat cnd
am mngiat puiul de oposum, alt dat cnd am ajuns n faa
camionului. La un moment dat eram foarte suprat n legtur
cu piratarea crilor i am postat pe blogul meu un manifest
care nu avea prea mult sens.
Dar asta probabil c trebuia s fie aezat n fruntea listei.
Totui cnd am ajuns pe autostrad, cu minile ncletate
pe volan, simeam c acum sunt o cu totul alt persoan. Acum
eram n stare s bat pe cineva s-i sune apa-n cap dac era
nevoie, iar Blake n-o s scape cu bine din asta.

452

Am parcat maina la dou strzi mai departe de locul unde


sttea Vaughn i am ieit n aerul ngheat care mirosea a
zpad. Mi-am pus gluga pe cap, mi-am nfundat minile n
buzunarul hanoracului i m-am ntors spre casa lui Vaughn. Nu
am putut s nu observ ironia sorii cnd mi-am amintit cum i
reproam lui Daemon c n-are niciun plan pregtit, dar acum
nelegeam c pot exista anumite situaii cnd e nevoie de un
anumit nivel de prostie bine gndit.
Asta era una din acele situaii.
Casa lui Vaughn prea pustie cnd m-am apropiat de ea
prin spate. Din fericire, cele dou case din vecintate se aflau la
o distan apreciabil. Una dintre de avea un panou n fa care
anuna c este de vnzare, iar cealalt era la fel de ntunecat ca
prima. Au nceput iar s cad nite fulgi micui de zpad cnd
am ajuns n faa uii. Rsuflarea mea fcea aburi care pluteau n
aer ca nite noriori.
Aleea era pustie.
tiam c asta nu nseamn neaprat c n cas nu e nimeni
i m-am gndit ce s fac. Nu btusem atta drum pn aici doar
ca s m uit la casa lui de afar. Eu voiam s intru. Voiam s
gsesc o dovad care s-mi confirme legtura lui Blake cu
Vaughn i voiam s vd dac nu gsesc vreun indiciu despre
locul unde ar fi putut s fie Dawson i Bethany.
M-am dus n spatele casei i am ncercat ua. Era ncuit,
dup cum era i de ateptat, dar mi-am amintit c i Blake, i
453

Daemon mi-au spus ca ncuietorile erau foarte simplu de


manipulat. Ar fi trebuit s fie floare la ureche.
Un sistem de alarm ar fi fost ns alt poveste.
M-am lipit de u, am nchis ochii i am ncerat s vd
ncuietoarea cu ochii minii. Energia static mi s-a adunat n
brae, trecnd din degetele mele n lemnul uii. Declicul pe
care l-a fcut ua care s-a deschis a sunat n capul meu ca o
bomb nuclear.
M-am oprit o clip, s m pregtesc sufletete pentru ce ar
fi putut s m atepte dincolo de u. Dac era cineva acolo,
trebuia s m apr. Gndul c a putea rni pe cineva, sau
posibilitatea de a-l omor, pe el sau pe ea, mi fcea ru, dar
tiam c indiferent cine ar fi acolo nu ar ezita nicio secund s
m arunce n cuc.
Am deschis ua spunndu-mi c pot s fac asta i am pit
uor n buctrie. Deasupra aragazului era o mic lamp, care
mprtia n toat camera o lumin difuz. Am nchis ua n
urma mea i am respirat adnc. E o nebunie. Am naintat spre
hol recunosctoare pentru tlpile subiri ale cizmelor pe care le
aveam.
Nu mai eram timida Katy... trecusem deja la minunata
ptrundere prin efracie.
Cu minile strnse n mnecile hanoracului, am naintat pe
coridor. Sufrageria era goal, cu excepia unui sac de dormit
care era strns sul pe podea. n cealalt camer erau dou
454

canapele lipite de perete. Nu era niciun televizor. mi sugera o


camer pregtit ca model, n care toate erau false.
mi ddea fiori.
Cu respiraia tiat, am urcat ncet la etaj. Nimic nu prea
real n casa asta. Nu avea niciun miros domestic de mncare
sau de parfum. Mirosea a pustiu. La captul scrilor, era o baie
care se vedea clar c e folosit. Erau acolo nite cosmeticele de
pr aezate pe chiuvet, un tub de past de dini i dou
periue.
Cnd am ieit din baie, mi s-a strns stomacul. Toate uile
de la dormitoare erau deschise. Toate dormitoarele aveau
numai cte un pat i un ifonier. Toate erau goale.
Ultima camer din captul holului era un fel de camer de
birou. n mijlocul camerei goale era un birou. Pe birou era un
monitor, dar nu exista i un hard drive. Am trecut n spatele
biroului i am deschis sertarul din mijloc. Nimic. Am verificat
i sertarele din lateral, din ce n ce mai frustrat cnd nu
gseam nimic. L-am deschis i pe ultimul.
Jackpot, am optit eu.
Am scos de acolo un dosar gros care atrna greu. L-am
ridicat cu grij, l-am pus pe birou i l-am deschis. Erau
fotografii, sute de fotografii.
Am nceput s-mi tremure minile n timp ce le priveam.
Urechile mi vjiau ntorcnd fotografiile una dup alta.

455

Era una cu mine, mergnd de la main spre coal n


pantaloni scuri. Mai multe fotografii fcute din afara
restaurantului Smoke Hole, n care m aflam eu cu Dee, la o
mas de lng geam, apoi una cu noi dou ndreptndu-ne spre
u, eu cu mna n gips i Dee rznd. Mai multe fotografii ne
surprinseser mpreun la coal, pe veranda casei mele, n
maina ei. Una era cu noi dou mbriate n faa magazinului
FOOLAND, n ziua n care ne ntlniserm prima oar.
Apoi erau fotografii cu Daemon, cu ochii ngustai i chipul
ncordat, mergnd spre SUV-ul lui cu cheile n mn. Alta cu el
pe verand, fr cma, doar n blugi, iar eu pe scri, uitndum urt la el.
Am luat o fotografie i m-am dus spre puina lumin care
intra pe fereastr. Eram eu, n costumul meu de baie rou din
dou piese, stnd n picioare pe malul lacului. M uitam ntr-o
parte, iar Daemon se uita la mine zmbind zmbind cu
adevrat ceva ce n-am tiut niciodat. Nu tiam c zmbise
vreodat la vremea aceea.
Am dat drumul fotografiei de parc m-ar fi ars la degete. i
chiar m ardea, la modul suprarealist.
Erau o mulime. Fotografii care alctuiau o adevrat
cronic a vieii mele din clipa n care venisem aici i pn acum
cteva zile. Erau fotografii i cu mama, ducndu-se la serviciu,
unele cu ea i cu Will. Dar nu erau fotografii cu mine i cu
Blake.
456

Dar cea mai greu de suportat, fotografia care m-a fcut


aproape s cad jos era cea n care Daemon m ducea n brae
de la lac n noaptea aceea cnd am fost bolnav. Fotografia era
ntunecat i neclar, dar distingeam bine cmaa mea alb de
noapte, braul care mi atrna flasc pe lng corp i aerul
concentrat ai lui Daemon cnd pea pe prima treapt a
scrilor verandei. La naiba, poate c m supravegheaz i n
clipa asta? Nu puteam s m gndesc la aa ceva.
Aveam o senzaie de viol pn n mduva oaselor. M-au
supravegheat de la bun nceput. A fi vrut s iau toate
fotografiile astea. Voiam s le dau foc. Dac ar fi trebuit s fiu
plin de spaim, eu eram n schimb plin de furie. Cine le
ddea dreptul s fac asta? Cu o furie aa de puternic nct
parc i simeam i gustul, am adunat fotografiile i le-am
aezat din nou n dosar. tiam. Nu puteam s le iau. Am bgat
dosarul napoi n sertar i am rmas acolo n picioare, cu
minile tremurnd. Fundul sertarului era puin ridicat ntr-un
col. Am mpins mai n spate dosarul, am bgat mna nuntru
i am pipit pn cnd am putut s apuc marginea aceea. Am
tras hrtia de deasupra i am vzut o grmad de coli. Multe
erau chitane i mi se prea ciudat locul n care fuseser
ascunse, dac m gndeam la situaia asta. Erau i chitane de
la banc, n care se nregistraser nite transferuri de banc.
Mi-au ieit ochii din orbite cnd am vzut ce sume erau. Una
dintre chitane avea o adres i iniialele DB scrise sub ea.
457

Dawson Black? Dee Black? Daemon Black?


Am bgat chitana n buzunar, am apsat la loc hrtia care
era lipit de fundul sertarului i am pus dosarul la locul lui. Am
nchis ua i m-am ridicat amorit.
Ce faci acolo? s-a auzit o voce.

458

CAPITOLUL 29
Mi-a srit inima n gt cnd am auzit ntrebarea. Am
tresrit, iar energia static mi-a alergat pe piele, dar n
momentul n care am vzut cine sttea n u, am rmas cu
gura cscat.
Lumina palid a lunii sclda faa palid a lui Bethany n
timp ce intra n camera. O pereche de blugi i un tricou
atrnau largi pe corpul ei subire. Prul murdar i cdea n
uvie nclcite.
Ce faci aici?
Bethany? am hrit eu.
Ea i-a lsat capul pe umr.
Katy?
Vocea ei o imita pe a mea. Uluit c tie cine sunt, am
rmas uitndu-m la ea.
De unde tii cine sunt?
Un zmbet slab, aerian, i-a aprut pe buze.
Toat lumea tie cine eti, a spus ea cu o voce aa de
melodioas, nct te fcea s te gndeti la un copil. i eu tiu.
Am nghiit n sec.
Te referi la cei din MA?
M refer la cine or fi tia care ne supravegheaz mereu.
Ei tiu ntotdeauna. i sper ntotdeauna. De cte ori ne

459

apropiem. A fcut o pauz, a nchis ochii i a oftat. Ei sper s


ne apropiem, a adugat.
Doamne, fata asta era sonat ca Humpty Dumpty.
Beth, MA-ul te ine aici?
S m in? A chicotit. Eu nu mai pot fi inut. El tie
asta. Dar mereu m prinde. E aproape ca un joc. Un joc care nu
se termin niciodat i n care nimeni nu ctig cu adevrat.
Am venit aici... familia mea. Familia mea nu mai e aici... A
oftat. Tu chiar n-ar trebui s fii aici, a zis. O s te vad. O s te
ia.
tiu. Mi-am ters palmele transpirate de blugi. Beth.
putem s..
S nu ai ncredere n el, a optit ea, uitndu-se prin
camer. Eu am avut ncredere deplin n el i uite ce s-a
ntmplat.
n cine? n Blake?
Ca i cum mai era nevoie s-mi spun.
Uite, ai putea s vii cu mine, i-am spus. Noi putem s te
ducem undeva n siguran.
Ea i-a ndreptat spatele i a cltinat din cap.
Voi nu putei face nimic pentru mine acum.
Ba putem. Am fcut un pas n fa i am ntins mna spre
ea. Putem s te ajutm, s te protejm. Putem s-l aducem
napoi pe Dawson.
Pe Dawson? a zis ea, fcnd ochii mari.
460

Am dat din cap, cu sperana c i-am captat atenia.


Da, pe Dawson! tim c triete...
Bethany a aruncat brusc mna n fa i un vnt de
intensitatea unui uragan m-a izbit n piept, lundu-m pe sus.
M-am lovit de perete aa de tare, nct pot s jur c am auzit
tencuiala crpndu-se. i am rmas acolo, nepenit la civa
metri de podea, cu minile i picioarele lipite de perete.
Se pare c n-am fcut bine pomenind numele lui Dawson.
Ea s-a micat aa de repede, nct n-am vzut-o dect cnd
a venit n faa mea. uviele lungi i groase de pr s-au ridicat
de pe umerii ei, rsfirndu-se n jurul capului ca la o Meduza
modern. S-a desprins de pe podea, iar silueta ei s-a estompat,
scldat ntr-o lumin albstruie. n cteva secunde, se ridicase
la nivelul meu.
Bga-mi-a... Pe Blake nu l-am vzut niciodat fcnd aa
ceva.
Pentru mine nu mai e nicio speran, a spus ea ncet, cu
vocea aia de copil. Nu sunt prea sigur nici dac mai e vreo
speran pentru tine. Aa c pleac de aici, ncearc-i norocul
cu arumii, altfel o s sfreti ca mine.
Flori de ghea mi treceau pe ira spinrii.
Bethany...
Ascult-m i ascult-m bine.
Acum o vedeam deasupra mea, uitindu-se n jos la mine, iar
capul ei aproape c atingea tavanul boltit.
461

Toi mint. MA-ul? A rs cu un chicotit ascuit. Ei habar nau ce plnuiesc. Vin ncoace.
Despre cine vorbeti? Am ncercat s m desprind de
perete, dar nu m lsa s m mic. Beth, cine vine?
Lumina albstruie o nvluise complet.
Trebuie s pleci ACUM!
M-am desprins brusc de la perete i am czut cu o buitur
zgomotoas pe podea, n faa uii. M-am ridicat cu greu n
picioare i m-am ntors spre ea.
Bethany arta exact ca un luxen, numai c lumina ei era
albastr i mai puin intens. Plutea aproape de tavan i vocea
ei mi rsuna n cap. Pleac. Pleac pn nu e prea trziu.

PLEAC!
Un impuls de energie m-a mbrncit pe u i apoi pe
coridor. Nu-mi lsa prea multe opiuni. n captul scrilor, mam ntors spre ea i am mai ncercat o dat.
Bethany, noi am putea...
A alunecat pe lng perete i a ridicat amndou minile.
N-am apucat s ip, m-am mpiedicat de prima treapt i m-am
dus pn jos pe scrile abrupte. M-am oprit la vreun metru de
podea, pendulnd n aer de parc a fi fost agat de o coard.
Tlpile mi-au cobort pe palier i m-am trezit n picioare.

Pleac, mi-a poruncit vocea ei. Pleac departe de-aici.


Am plecat.
* **
462

Cnd am ajuns n main i am bgat cheia n contact,


minile mele erau reci i tremurau. Ninsoarea ddea ntruna,
acoperind strzile. Trebuia s plec ct mai repede ca s nu
rmn nzpezit. Aveam cauciucuri proaste, care nu fceau
fa la mai mult de vreo doi centimetri de zpad. i chiar numi doream s rmn nepenit n locul sta. Cam asta m
preocupa n momentul la. Trebuia s las toate celelalte
deoparte ca s pot ajunge acas i abia acolo mi puteam
permite s fiu ngrozit cum se cuvine. Acum trebuia doar s
ajung acas fr s derapez de pe osea i s intru n copaci.
Pe la jumtatea drumului spre cas, am vzut farurile unei
maini care venea n vitez pe sensul opus, ducndu-se spre
locul de unde veneam eu. Cnd maina s-a apropiat, a nceput
s m gdile ceafa. Cauciucurile SUV-ului au scheunat, iar
maina s-a ntors i a pornit n vitez dup mine.
Fir-ar, am optit eu, uitndu-m la ceasul de la bord.
Era aproape miezul nopii.
Daemon m-a urmrit pn acas, sunndu-m ntruna la
telefon. Nu i-am rspuns, eram atent la drum, pentru c
vizibilitatea sczuse considerabil din cauza ninsorii. n clipa n
care am parcat pe aleea din faa casei, el mi deschidea portiera.
De unde dracu vii? m-a ntrebat el.
M-am dat jos din main.
Dar tu unde te duceai?
S-a uitat urt la mine.
463

Am senzaia c n acelai loc din care vii tu, dar mi tot


spun c n-ai fi chiar att de proast.
M-am uitat la el cu aceeai expresie ca a lui i am nceput s
merg spre cas.
Pi, din moment ce i tu te duceai acolo, nseamn c eti
la fel de prost.
Chiar ai fost acolo pe bune, nu? A intrat dup mine n
cas i prea c nu-i vine s cread. Te rog, spune-mi c n-ai
fost acolo. Spune-mi c ai fost doar la o plimbare cu maina n
miezul nopii.
M-am uitat la el peste umr fr nicio expresie.
Am fost acas la Vaughn.
El a rmas uitndu-se la mine cteva clipe. Fulgii de zpad
se topiser n prul lui, iar acum uviele ude i atrnau pe
obraz.
Eti nebun.
Mi-am scos hanoracul ud i l-am aruncat pe fotoliu. Nu
aveam pe dedesubt dect un tricou, aa c imediat mi s-a fcut
pielea de gin.
i tu la fel.
Buzele lui pline au fcut o grimas.
Eu pot s am grj de mine, Kitten.
i eu pot. Mi-am dat prul pe spate. Nu sunt o
neajutorat, Daemon.

464

El a rmas o clip nemicat, apoi s-a cutremurat. n clipa


urmtoare era n faa mea, inndu-m de obrajii ngheai.
Nu eti neajutorat, dar sunt nite lucruri pe care eu pot
s le fac i tu nu. Lucruri cu care nu cred c ai putea s te
mpaci vreodat, dar eu pot. Ce te fceai dac te vedea cineva?
Ce m fceam eu dac ei te-ar fi prins sau...
Daemon n-a mai terminat propoziia, dar tiam ce vrea s
spun. n seara asta a fi putut s fiu prins i chiar mai ru, iar
el nu era ngrijorat de faptul c acea conexiune dintre noi l-ar fi
omort i pe el. Era ngrijorat pentru mine.
Nu tiu de ce am fcut ce am fcut n clipa urmtoare.
Poate din cauza celor ntmplate n noaptea aceea. Sau poate
din cauza tonului vocii lui din frica pe care o simisem n
spatele cuvintelor lui. Prea multe emoii se adunaser n mine.
Simeam c alunec dintr-o emoie n alta.
I-am apucat obrajii n palme. Erau calzi, ca ntotdeauna o
atingere solar. Pielea lui era fin i zumzia sub minile mele.
M-am apropiat de el i el nu s-a micat... nici n-a respirat.
Adic, deloc. Faptul c pot s-i fac asta m-a umplut de un
sentiment de putere. Am nchis ochii i l-am srutat uor.
Kitten, a spus el rguit.
L-am srutat delicat, strecurindu-mi minile prin prul lui
mtsos, lsnd uviele s-mi treac printre degete. Am simit
n el aceeai dorin, aceeai nevoie i acelai fior n inim.
Pasionant. nfricotor. M-am tras napoi.
465

Kitten, a spus el iar, cu vocea sugrumat. Nu poi s faci


asta i apoi s te opreti. Nu se face aa.
M-am uitat lung la el, cu respiraia blocat n plmni.
Nu atunci cnd eti a mea. Daemon s-a desprins de zid i
m-a tras spre el. Iar tu eti a mea.
Mi-am pus minile pe umerii lui, iar el mi-a tras capul spre
gura lui. A fost un srut lent, ca o explorare... i senzual. Pentru
prima dat nu m mai mpotriveam sentimentelor pe care le
aveam n adncul meu. L-am primit cu braele deschise,
pierdut n cldura care mi cuprinsese tot corpul. Eu l-am
srutat mai profund. El a scos un geamt i m-a strns mai tare
n brae, la pieptul lui.
Degetele mele i-au ntlnit prul de pe ceaf i l-am strns
n mn. Nu m mai sturam de el niciodat nu m sturam
de el. Nu-mi aminteam s fi simit vreodat ceva asemntor
pentru vreun biat. Nu-mi aminteam s fi fost srutat aa de
altcineva. Nu tiu ct a durat srutul acela, dar mie mi s-a prut
o eternitate, dei, n acelai timp, mi se prea prea puin.
Stai. Stai. Am respirat i l-am mpins uor. Am nchis
ochii i am tras adnc aer n piept. E ceva important.
El i-a pus minile pe oldurile mele i m-a tras din nou
spre el.
Asta e important.

466

tiu, am suspinat eu cnd minile lui s-au strecurat pe sub


tricoul meu, atingndu-mi uor coastele. Dar asta e o chestie
chiar important. Am descoperit ceva n casa lui Vaughn.
Daemon a nlemnit i a deschis ochii. Erau luminoi
Superbi. Erau ai mei.
Ai fost n casa lui Vaughn?
Am dat din cap.
Da, am intrat n cas.
Eti infractor de profesie? m-a ntrebat el ncet.
Cnd am cltinat din cap, colurile gurii lui s-au dus n jos.
Sunt curios cum ai reuit s intri n cas, Kitten.
Mi-am mucat buzele, pregtindu-m.
Am descuiat ua.
Cu ce...?
Aa cum ai fi descuiat-o i tu.
Muchii obrazului i-au tresrit.
N-ar trebui s faci chestii de-astea.
Nu m simeam n largul meu i am vrut s m ndeprtez
de el. M-a strns mai tare. Dac ncepeam acum s ne certm
despre ce eram eu i ce ar trebui sau nu s fac, nu ajungeam
nicieri.
Am gsit nite chestii. i am ntlnit i pe cineva.
Am ncercat s m ridic, dar minile lui s-au strns mai tare.
N-ai de gnd s-mi dai drumul?
El mi-a zmbit strmb.
467

Nup.
Am oftat i mi-am strns minile n spaiul ngust dintre
noi.
Ne-au supravegheat, Daemon. Din clipa n care m-am
mutat aici.
Din felul n care i-au sclipit ochii mi-am dat seama c o s
suporte bine ce aveam s-i spun. I-am povestit despre
fotografii, despre chitane i despre transferurile de bani.
Dar nu e tot. A aprut acolo i Bethany.
Ce?
Brusc, amndoi eram n picioare. El s-a dat un pas napoi,
simea nevoia de spaiu.
i-a spus ceva despre Dawson?
, pi, tii... nu a reacionat prea bine cnd i-am
pomenit numele.
El s-a uitat la mine cu o privire rece, calculat.
Explic-te.
S-a repezit la mine ca un ninja extraterestru.
Mi-era foarte cald, aa c am luat un elastic i mi-am prins
prul.
M-a nghesuit la perete.
El a ridicat sprncenele curios.
Mi-am dat ochii peste cap.
Nu n felul la, perversule. E tunat ca o mutant sinistr.
Face chiar i chestia aia cu lumina.
468

Daemon i-a frecat brbia.


i-a spus ceva util?
l-am povestit tot ce mi spusese ea, insistnd pe faptul c nu
prea avea logic.
Cred c e cam razna. Iar cnd i-am pomenit de Dawson,
i-a ieit din mini. N-am avut anse s-i pun prea multe
ntrebri. M-a dat afar din cas.
Fir-ar s fie, a spus el ncet, ntorcndu-se. Sperasem c
de la ea o s aflu unde e Dawson, era singura mea speran, n
afar de capturarea vreunuia de la MA.
Am mai gsit ceva. M-am scotocit n buzunar i am scos
chitana. Am gsit asta.
Daemon a luat-o i a fcut ochii mari.
Crezi c DB vine de la Dawson Black?
S-ar putea. A strns hrtia n pumn. Pot s intru pe
laptopul tu? A vrea s vd unde e adresa asta.
Normal.
Am trecut la msu, am deschis laptopul i am nchis
repede site-ul pe care intrasem mai devreme. Nu voiam s-i
spun despre posibila implicare a lui Blake n toat povestea
asta. Nu cnd Daemon arta aa de fioros, iar eu nici mcar nu
tiam ct de implicat este Blake.
Daemon s-a aezat lng mine i a tastat repede adresa pe
Google Maps. Tehnologia asta modern era ceva de speriat. Nu
numai c ne-a dat indicaii pn n faa casei, dar puteai s vezi
469

i imaginea din satelit, iar de acolo ne-am dat seama c era o


cldire de birouri din Moorefield.
Mi-am ros unghiile n timp ce el i nota indicaiile.
Te duci?
M-a duce chiar acum, dar mai nti trebuie s explorez
puin zona. O s verific mine i m duc mai trziu.
A bgat foaia de hrtie pe care scrisese n buzunar i s-a
ntors spre mine. n ochii lui licrea sperana.
i mulumesc, Kat.
ntr-un fel i eram datoare, nu? Mi-am frecat braele
tremurnd. Mi-ai salvat fundul de mai multe ori.
i ce fund drgla, dar ai riscat mult prea mult cu asta. Sa ntins n spatele meu, a luat cuvertura i mi-a pus-o pe umeri.
A strns capetele cuverturii n minile lui i m-a privit atent.
De ce ai fcut asta? m-a ntrebat.
Am lsat ochii n jos.
Aa, m gndeam la toate astea i am vrut s vd ce era
acolo.
Ai riscat nebunete, Kitten. S nu mai faci niciodat aa
ceva. Promite-mi.
Ok.
M-a prins cu mna de brbie i mi-a ridicat capul spre el.
Promite-mi.
Am lsat umerii n jos.

470

Nu mai fac. Ok. Promit. Dar i tu trebuie s-mi promii


acelai lucru. tiu c nu poi s o lai blt. neleg asta, dar
trebuie s ai grij i s nu te mai furiezi acolo fr mine.
Daemon s-a strmbat.
Asta nu trebuie s fie treaba ta.
Dar este, am insistat cu. i s tii c nu sunt o fiin
uman fragil, Daemon. i apoi, amndoi suntem bgai ntrasta.
Amndoi? A prut c reflecteaz asupra acestui cuvnt,
apoi a nceput s zmbeasc. Ok.
I-am zmbit uor.
Deci asta nseamn c merg i eu cu tine cnd te duci s
verifici.
A dat din cap cu un zmbet resemnat. Am vorbit despre
fotografii i despre ct tiu probabil cei de la MA. Nu era aa
afectat ca mine de violarea intimitii, dar mi-am dat sceama
apoi c el era obinuit ca alii s-i bage nasul n treburile lui.
Ce crezi c a vrut s spun Bethany cnd mi-a zis Ei vin
ncoace? l-am ntrebat eu.
El sttea rezemat pe canapea, imaginea perfect a aroganei
lenee i indiferente, dar tiam c e ncordat ca un arc.
Nu tiu.
Poate nici nu nseamn ceva. Adic, i-am zis, prea cam
sonat.

471

Daemon a dat din cap, uitndu-se drept n fa. A trecut


ceva timp pn s vorbeasc iar.
Nu pot s nu m gndesc cum o fi acum fratele meu. O fi
i el aa? Cu minile rtcite? Nu cred c a putea... s suport
aa ceva.
M durea inima de disperarea pe care o simeam n vocea
lui. Ziua de mine ar fi putut aduce orice, iar ntre noi lucrurile
rmneau tot n aer, dar... avea nevoie de mine. M-am apropiat
puin de el. ncrederea mea s-a spulberat cnd i-am vzut
privirea slbatic. M-am apropiat i mai mult, m-am lipit de el
i mi-am pus capul pe umrul lui. El a inspirat adnc, iar eu am
strns ochii.
O s te descurci, chiar dac e... rtcit. O s te descurci cu
toate. Eu nu m ndoiesc de asta.
Nu?
Nu.
Cu micri foarte lente, mi-a nconjurat umerii cu braele.
I-am simit brbia rezemat pe cretetul meu.
Ce-o s ne facem, Kitten?
Mi s-au strns degetele de la picioare cnd i-am auzit vocea
profund.
Nu tiu.
Eu am cteva idei.
Am zmbit.
Sunt sigur c ai.
472

Vrei s i le mprtesc? Dei a putea mai degrab s-i


art dect s-i spun.
Nu tiu de ce, dar te cred.
Dac nu m-ai fi crezut, a fi putut s te seduc. A fcut o
pauz i simeam din vocea lui c zmbete. Vou, amatorilor
de cri, v plac seductorii, nu?
Am rs.
Ai intrat iar pe blogul meu ca s studiezi problema?
Poate, a rspuns el. i-am mai spus, trebuie s te
supraveghez, Kitten.

473

CAPITOLUL 30
n dimineaa urmtoare am fost mpreun cu Daemon s
cutm cldirea de birouri din Moorefield. Credeam c o s fie
pustie, avnd n vedere c era cam vacan, dar parcarea era
plin de maini.
Daemon i-a tras apca pe ochi i a srit din maini
ducndu-se s se uite mai de aproape la cldire. Cnd s-a
ntors, mi-a zmbit i a pornit imediat maina.
Seamn cu un birou de avocatur. Are cel puin trei
etaje. Este nchis de Anul Nou i duminic, evident/ Partea
proast e c au sistem de alarm.
Rahat. i ai vreo metod s treci peste el?
Pot s-l ard. i dac o fac destul de repede, ar trebui s nu
se declaneze. Dar asta nu e tot. Deasupra intrrii i a
ferestrelor e aceeai piatr rotund roie-neagr. A zmbit. Dar
e bine, totui. Indiferent ce pietre ar fi alea, trebuie s aib o
semnificaie.
Sigur aveau. Dawson putea s fie acolo chiar acum.
i dac au i paznici?
Nu a rspuns.
tiam ce nseamn asta. Ar fi fost n stare de orice s-i
recupereze fratele. Poate unii oameni ar spune c asta nu e
bine, dar eu l nelegeam. Dac ar fi fost vorba despre mama,
nimeni n-ar fi fost n siguran cu mine.
474

i cnd vrei s te ntorci?


Iar a tcut. i tiam ce nseamn i asta, nsemna c voia s
se duc singur. Am insistat tot drumul, dar nu a cedat deloc.
Deci vii la petrecerea lui Ash? m-a ntrebat el n cele din
urm, ca s schimbe subiectul.
Nu tiu. M jucam cu nasturele de la pulover. Nu pot smi imaginez c ar vrea s fiu i eu acolo, dar s ne ntoarcem
la...
Eu vreau s fii acolo.
M-am uitat la el i pieptul parc era gata s-mi plesneasc.
tiu cum s-mi distrag atenia ntr-un fel minunat de tandru.
Ochii lui Daemon s-au ntors spre mine.
Kitten?
Ok. O s vin.
Mcar acolo puteam s-l am sub ochi, fiindc tiam c n-o
s aib rbdare s treac noaptea asta fr s se duc s
cerceteze cldirea. Sau cel puin aa mi spuneam eu. Faptul c
el i dorea s fiu acolo nu era mai important dect nevoia mea
de a-l supraveghea.
Petrecerea ncepea abia la nou, dar el se ducea acolo mai
devreme, s-l ajute pe Adam la ceva. Stabilisem s m duc
acolo cu Dee i apoi, mi-a fcut el cu ochiul mecherete,
aveam s m ntorc cu el.
Dup ce am ajuns acas, am mai stat puin de vorb cu
mama, nainte s plece la serviciu. Cnd a auzit c fac
475

Revelionul cu Dee, mi s-a prut bucuroas. Evident c nu i-am


mai spus c Daemon urma s m aduc acas.
Am luat o carte de pe dulap i am urcat n camera mea s
m relaxez. Surprinztor, dup vreo douzeci i cinci de pagini
din romanul la fantasy am adormit.
Dup un timp, am fost trezit de zgomotul uii de la
dormitorul meu. M-am rostogolit pe o parte, m-am uitat spre
u ncruntat, apoi spre ua de la garderob, dup care spre
ifonier pn am ajuns la silueta eapn i tcut a lui Blake.
Blake?
Am srit n sus, dar el s-a repezit la mine cu o vitez
uimitoare i m-a apucat de bra. Groaza muca din mine cu
coli ascuii. M-am tras napoi i i-am aruncat mna de pe
mine, m-am rsucit i m-am dat jos din pat.
Hei, hei, calmeaz-te, Katy. Blake a trecut pe partea
cealalt a patului, cu minile ridicate ntr-un gest care voia smi arate c e inofensiv. N-am vrut s te sperii.
Pulsul meu o luase razna i m-am tras napoi spre biroul
meu, cu inima bubuind. Eram ocat i ngrozii s-l vd n
dormitor la mine.
Cum... cum ai intrat aici?
El a clipit i i-a trecut mna prin prul epos.
Am ciocnit la u vreo dou minute i n-ai rspuns. Am...
intrat singur n cas.

476

Aa cum intrasem i eu n cas la Vaughn. Stteam cu ochii


la ua din spatele lui i nu puteam s-mi scot din cap cine era
unchiul lui, c era mn n mn cu MA-ul... i ct de periculos
putea s fie.
Katy, mi pare ru, a spus i s-a apropiat de mine.
Am simit energia static plimbndu-mi-se de-a lungul
braelor ca reacie la frica resimit. i-a dat seama cumva de
asta i a plit.
Ok. Ce ai? Nu-i fac nimic.
Mi-ai fcut deja, am spus eu, nghiind n sec.
i-a lsat minile n jos cu un aer rnit.
De-asta am i venit la tine imediat ce m-am ntors n ora.
Am avut o sptmn ntreag la dispoziie s m gndesc la ce
s-a ntmplat atunci cu arumul i mi pare ru. neleg de ce
eti suprat. A fcut o pauz i prea c se simte prost. Apoi a
zis: De-asta am venit. Voiam s vorbesc cu tine.
Oare spunea adevrul? Pumnii mei se ncletau i se
desfceau spasmodic pe lng corp. M simeam ca un animal
prins ntr-o cuc, fr anse de scpare.
E clar c nu a fost o idee prea bun s intru aa n cas, a
zmbit Blake. Dar voiam neaprat s vorbesc cu tine.
M-am chinuit s m linitesc
Ok. , acum poi s m lai singur cteva clipe?
Blake a dat din cap i a ieit cu spatele din camer, iar eu mam lsat pe marginea biroului, ameit de atta adrenalin. Nu
477

tia c aflasem de relaia lui cu Vaughn, iar asta nsemna c am


un avantaj asupra lui. Iar dac ntr-adevr lucra pentru MA,
trebuia s fiu al dracului de calm. Dac el credea n continuare
c nu tiu mai nimic despre toate astea, nu ar trebui s fie
periculos.
M-am schimbat repede cu nite blugi i un pulover pe gt.
Ct am cobort scrile, am respirat adnc i egal. Blake m
atepta n sufragerie, aezat pe canapea. I-am zmbit forat.
Scuz-m. M-ai luat prin surprindere. Nu-mi place ca
cineva... s apar aa n dormitorul meu.
E de neles. S-a ridicat ncet i abia atunci am observat
paloarea feei lui, care i accentua cearcnele. Nu o s mai fac
aa ceva.
Ochii mi-au fugit spre laptop i am regretat c nu am ters
arhiva cutrilor. Am intrat n camer cu senzaia c mergeam
pe nisipuri mictoare. Nu tiam ce a putea s vorbesc cu el,
nici nu tiam cum s m uit la el. Acum pentru mine era un
strin. Cineva n care nu puteam s am ncredere, chiar dac n
clipa asta prea aa de inofensiv. Pe de o parte voiam s m
reped la el, iar pe de alt parte voiam s fug.
Trebuie s stm de vorb, a spus el cu un ton ciudat.
Poate ar fi mai bine dac am iei undeva s mncm?
M-a cuprins nencrederea.
El a rs amar.
M gndeam la restaurantul Smoke Hole.
478

Am avut o ezitare, nu voiam s m duc cu el nicieri, dar


nici nu voiam s stau singur cu el n cas, parc n public ar fi
fost mai bine. M-am uitat spre ceasul din perete. Era aproape
apte.
Trebuie s m ntorc ntr-o or.
Se face.
A zmbit.
Mi-am pus cizmele i mi-am luat telefonul. Afar tot mai
ningea, aa c am decis s mergem cu maina lui. Am aruncat o
privire spre casa lui Daemon cnd am urcat n main. SUV-ul
lui nu era acolo i nici maina lui Dee. Parc mi-a zis ceva
despre nite cumprturi pentru petrecere.
Ai avut un Crciun frumos? m-a ntrebat el, bgnd cheile
n contact.
Da, tu?
Centura de siguran era blocat, ca de obicei, i a trebuit s
trag de ea.
Ai fcut ceva interesant?
Cum ar fi o misiune sub acoperire pentru MA?
Am stat cu unchiul meu. Plictisitor.
Am ngheat cnd a pomenit de Vaughn i centura mi-a
zburat din mn, izbindu-se de suport.
Te simi bine, Katy?

479

Da, am spus eu i am respirat adnc. S-a nepenit centura


asta nenorocit. Nu tiu de ce am ntotdeauna probleme cu
centurile astea, mereu m enerveaz.
Am tras iar de ea, njurnd ncet. Am reuit n sfrit s-o
deblochez, am nchis-o i m-am ntors n scaun.
Privirea mi-a alunecat peste bord i apoi n jos. Sub colul
mochetei se vedea ceva care lucea n lumin. Am scos centura
i m-am aplecat, lund n mn o brar de metal rece, n timp
ce Blake se chinuia s curee cu tergtoarele zpada depus pe
parbriz.
Am rmas cu ochii la fia aceea de metal albastru aurit,
fiindc mi se prea foarte cunoscut! O mai vzusem undeva, la
cineva. Am ntors-o i am vzut c pe spatele ei era gravat
conturul

statului.

Nite

urme

rocate

de

substan,

asemntoare cu rugina, acopereau jumtate din desen i


literele care erau gravate acolo. Mi-am trecut degetul peste
pat i a ieit la iveal numele scris pe tbli. Mi s-a prut c
neleg foarte greu, poate din cauza faptului c nu-mi venea s
cred, fiindc tiam a cui fusese jumtatea asta de ceas.
Simon... Simon Cutters...
L-am vzut la mna lui, ceasul sta. Iar petele alea... nu erau
de rugin. Stomacul mi s-a strns brusc i m-a strbtut un
cutremur violent Era snge. Sngele lui Simon, dup toate
probabilitile. Inima mi se urcase n gt i am strns brara de

480

metal n mn, spernd din tot sufletul c Blake nu m-a vzut


cnd am ridicat-o.
Cnd m-am uitat la el, mi s-a tiat respiraia.
Blake se uita fix la mine. S-a uitat n jos spre mna mea,
apoi din nou n ochii mei. Ne-am uitat unul la altul. Eram
cuprins de o adevrat groaz.
Rahat, am optit eu.
A zmbit slab, nesigur.
Fir-ar s fie, Katy...
M-am ntors n scaun i am ntins mna spre mnerul
portierei. Am dat-o de perete i apucasem s ies pe jumtate
afari din maini cnd m-a prins strns de mn.
Katy! Stai! Pot s-i explic.
Nu era nimic de explicat. Ceasul plin de snge era al lui
Simon Simon care era dat disprut. Dac mai adugam i asta
la toate celelalte, era clar c trebuia s plec naibii de acolo. Mam tras cu toat puterea i mi-am eliberat braul din
strnsoarea lui. Am srit n picioare i am ajuns n faa mainii.
Blake a fost mai rapid dect mine i m-a ajuns din urm
nainte s apuc s urc treptele verandei. M-a prins de umeri i
m-a rsucit spre el. Am nceput s-l lovesc. El s-a ferit, mi-a
prins minile i mi le-a strns pe lng corp, ntr-o strnsoare
brutal ca de urs.
D-mi drumul! am ipat eu, tiind c nu e nimeni care s
m aud.
481

Nu m puteam baza dect pe mine ca s ies din mizeria


asta.
D-mi drumul, Blake!
Pot s-i aplic. A icnit cnd am reuit s-i trag un cot n
stomac, dar nu mi-a dat drumul. Nu l-am omort pe Simon!
M luptam cu el, zbtndu-m cu toat puterea. Normal c
n-ar recunoate.
D-mi drumul!
Tu nu nelegi.
Energia static a reacionat imediat la aceast ameninare.
n colul ochilor vedeam lumina rou-alb. Ochii lui Blake s-au
lrgit uor.
Nu face asta, Katy.
D-mi drumul, am mrit eu, simind explozia fulgerului
zngnindu-mi prin vene.
Nu vreau s te rnesc, dar o s-o fac, m-a avertizat el.
i eu la fel.
i a fi fcut-o puteam s-o fac.
Blake mi-a dat drumul i m-a mpins. Cizmele mi-au
alunecat pe zpad i pe ghea i braele mi-au zburat n aer.
Apoi m-a atacat. O lumin albastr intens m-a orbit. Am
simit cum durerea mi reverbereaz n cap, apoi coboar n tot
corpul, tindu-mi contactul cu Sursa. Am ipat, simind cum mi
se nmoaie picioarele.

482

El s-a repezit la mine i m-a prins nainte de a cdea,


trndu-m pe scri.
i-am spus s n-o faci. N-ai vrut s m asculi.
Se ntmplase ceva cu capacitatea mea motric. Am deschis
gura, dar nu a ieit dect un fel de suspin. Nu puteam s-mi
mic picioarele. Nici nu mi le mai simeam. n gur aveam un
gust metalic. mi curgea snge din nas i am impresia c i din
urechi.
Ua s-a dat de perete n faa noastr i el m-a trt
nuntru. Apoi s-a trntit puternic, iar tablourile de pe perei
au nceput s se clatine. Tot ncercam s vorbesc, dar nu ieea
dect o bolboroseal. Ce mi fcuse oare?
O s treac, mi-a spus el, de parc mi-ar fi citit gndurile.
Doare, nu? Una din primele chestii pe care ne nva e cum s
putem controla o explozie concentrat a Sursei, aa c e ca i
cum ai fi fost lovit de o arm cu electroocuri suprancrcat.
Toi am primit lovitura asta, numai ca s ne dm scama cum e.
M-a lsat pe canapea, mna mea atrna moale ntr-o parte,
iar eu doar clipeam. Faa lui disprea i aprea din nou, apoi sa stabilizat. Prea trist cnd s-a aplecat deasupra mea i mi-a
dat prul de pe fa. Am vrut s-l mping la o parte, dar mna
mea nu coopera.
tiu c m auzi. Mai ai rbdare vreo dou minute i o s
treac.

483

S-a aezat lng mine, mi-a tras cu mna piciorul care nu


era pe canapea i l-a aezat lng cellalt. Inima mi bubuia i
am nceput s plng.
El a cltinat din cap, a bgat mna n buzunarul de la
hanorac i mi-a luat telefonul. L-a inut puin ntre noi, iar
Sursa a strlucit n mna lui, distrugnd pe loc micul aparat
electronic. A aruncat resturile telefonului pe jos.
Acum ascult-m, Katy.
Am nchis ochii i i-am strns cu putere, fiindc simeam c
m npdesc lacrimile. Aa de repede m doborse. Iar eu mi
fceam planuri s m lupt cu arumii i cu MA-ul? Eram aa
de ridicol.
Nu l-am omort pe Simon. Nu tiu ce s-a ntmplat cu el,
dar tu tu nu mi-ai dat nicio alternativ, a spus el cu voce
grav. A trebuit s cur de pe urma ta, s m asigur c nu te
expui nainte ca ei mcar s-i dea seama ce s fac cu tine.
Dac n-ai fi aruncat n aer ferestrele alea n faa lui, acum ar fi
bntut n continuare pe aici, visnd la facultate. Nu mi-ai dat
de ales.
Nu, am hrit eu, ngrozit de cuvintele lui.
Ba da! Ar fi spus la toat lumea.
Eti... eti nebun. Tu... nu trebuia s-l omori.
Ascult-m! a ipat el, trecndu-i degetele prin pr, cu
ochii ieii din orbite. Dup ce am plecat de la petrecere, am
484

rmas acolo i l-am vzut cum pleac dup ce ai spart


geamurile. L-am urmrit pn acas, era aa de beat nct s-a
oprit cu maina pe marginea drumului. O luase razna i a
trebuit s-l predau. Nu tiu ce i-au fcut.
Era... snge pe ceasul lui.
Simon a ripostat, dar era n via cnd l-am vzut eu
ultima oar.
Dar cei care aflau adevrul despre luxeni dispreau.
Simon... Simon nu se va mai ntoarce vreodat. i n camer nu
era destul aer. Pieptul meu se ridica i cobora, dar simeam c
nu pot s respir. M uitam fix la el i lacrimile mi se adunau n
ochi.
Ascult-m, Katy. Asta e o chestie mai mare dect i
imaginezi tu. Mi-a cuprins faa n palme, obligndu-m s mi
uit la el. Tu n-ai idee cine e implicat n asta, cte minciuni i
alte lucruri ar face oamenii pentru putere. Nu am avut ncotro.
Simeam c ncep s-mi recapt puterile. Doar cteva
clipe...
M-ai minit.
Nu tot ce i-am spus a fost minciun! A nceput s m
strng mai tare, pn cnd pielea a nceput s m doar i am
scpat un ipt sugrumat. El a respirat greu. tii, nu trebuia s
se ntmple aa. Trebuia doar s te pregtesc, s m asigur c
eti un subiect viabil. i apoi trebuia s te predau. Dac nu a fi

485

fcut asta, l-ar fi ucis pe Chris. Iar eu nu pot n-o s permit s


se ntmple asta.
Chris? Cred c neuronii mei erau oarecum afectai fiindc
mi-a luat cteva secunde bune s-mi amintesc cine era Chris.
Prietenul tu cel care te-a vindecat?
Blake a nchis ochii i a dat din cap.
l au pe Chris. i dac eu nu dau rezultate, i fac ru. O sl omoare. Iar eu nu pot s permit asta. Nu pentru ce ar nsemna
asta pentru mine, fiindc tiu tiu c dac l omoar o s mor
i eu, dar lucrurile alea pe care le fac ei...
Ei tiau... Nu putea s supravieuiasc unul dac cellalt
murea. Dumnezeule, ei tiau. Puterea pe care o aveau ei tiind
asta era groaznic.
tiu c nelegi ct de puternic este legtura asta, a spus
Blake i a deschis ochii. Nu vrei s-mi spui cine te-a vindecat,
dar ai face orice s-l protejezi pe luxenul la, nu-i aa? Orice.
Chris... Este singura familie adevrat pe care o mai am. i numi pas ce mi vor face mie, dar lui?
M uitam n ochii lui Blake i am simit un firicel subire de
simpatie care i fcea loc n mine. Dac MA-ul l inea
prizonier pe Chris, folosindu-se de el ca s-l foreze pe Blake s
fac tot felul de chestii pentru ei, atunci el era ntr-o situaie
fr ieire. Am avut un moment de claritate perfect. nseamn
c Dawson i Bethany erau n aceeai situaie?

486

Dar mai era ceva. Blake i cu mine mai aveam ceva n


comun. El ar fi fcut orice pentru Chris. Iar eu a fi fcut orice
pentru Daemon.
Adunndu-mi puterile, m-am mpins n el, ncercnd s-l
dau la o parte. Mi-a prins minile i m-a aruncat de pe
canapea. Am czut pe podea ntr-o parte i am rmas fr aer.
El m-a rostogolit i a nclecat peste oldurile mele, ridicndumi minile deasupra capului.
S-a lsat greu peste mine.
N-am vrut s fac asta. N-am vrut s fac nimic din toate
astea.
M-am strduit din rsputeri s-mi pstrez furia care fierbea
n mine, tiind c dac m abandonez spaimei sau chiar mai
ru, compasiunii a fi absolut inutil.
S faci ce, mai precis? S m mini? S lucrezi pentru MA
pentru unchiul tu?
Blake a clipit repede.
Ai aflat de Brian? De cnd?
Nu l-am onorat cu un rspuns.
M strngea din ce n ce mai tare de ncheieturi, ajunsesem
s simt cum mi se freac oasele unul de altul.
Spune-mi!
Am vzut necrologul prinilor ti! N-a fost greu s pun
lucrurile cap la cap.

487

Cnd? M-a scuturat, aruncndu-mi capul pe spate. De ct


timp tii asta? Cui i-ai mai spus?
Nimnui! am ipat cu slab, ameit. Nu i-am spus
nimnui.
S-a uitat la mine lung vreo cteva secunde, apoi a slbit
strnsoarea.
Sper s fie aa, pentru binele lor. Lucrurile astea sunt mai
mari dect poi s-i dai tu seama. Nu tot ce i-am spus a fost o
minciun. MA-ul chiar vrea oameni ca noi. sta-i planul lor
suprem.
Dei se mai relaxase puin, tot aveam senzaia c o s m
striveasc sub greutatea lui.
tiu ce faci, Katy. Nu chema Sursa. Sunt mai puternic
dect tine. Data viitoare n-o s-i mai revii aa de repede. O si fac ru.
Asta tiam deja, am scuipat eu.
mi placi. Chiar mi placi. i mi-a dori ca situaia s fie
altfel. Nici nu-i imaginezi ct de mult a vrea ca situaia s fie
alta, Katy. Blake a nchis o clip ochii i cnd i-a deschis,
strluceau de lacrimi. Tot ce i-am spus despre prietenul meu
este adevrat, dar tiam despre luxeni de cnd eram copil. Tatl
meu lucra cu MA-ul ca genetician. i, n fine, mai era i unchiul
meu. Nici mcar nu sunt sigur c accidentul la al meu n-a fost
cumva nscenat. A rs cu amrciune. Ei tiau c eu i Chris
suntem foarte apropiai, aa c probabil se ateptau s m
488

vindece. Iar arumii chiar mi-au gsit familia. Nimic din astea
nu a fost minciun.
Dar n afar de asta? Toate au fost minciuni.
Familia mea nu mai era, Katy. Nu mai era dect unchiul
meu. Ei m-au antrenat i, pentru c sunt tnr, m-au trimis n
zone n care presupuneau c exist tineri de vrsta mea care au
suferit mutaii.
Dumnezeule... mi era ru i voiam s se dea jos de pe
mine. Voiam s plece. Deci cu asta te ocupi tu? Te duci n
diferite locuri i pretinzi c eti prieten cu cineva? S-i
pregteti pe alii?
Treaba mea e s-mi dau seama dac pot fi salvai.
Salvai? am optit eu, tiind prea bine la ce se refer. Iar
dac nu pot fi salvai, sunt eliminai.
A dat din cap.
Sau mai ru. Katy... Exist lucruri i mai rele dect
moartea.
M-am cutremurat. Avea logic ce spunea, obsesia lui de a
m face s pot controla Sursa, nesbuina lui tot mai mare.
Am venit aici ca s vd dac poi controla Sursa. Dac o s
fii un ctig pentru MA sau o pierdere, dar te verificasem deja
nainte s ajung aici, te-am urmrit, am vzut ct eti de
apropiat de cei doi Black. Am auzit chiar c i-au nscenat i
un atac al arumilor, spernd c va interveni unul dintre ei ca s
te vindece.
489

Am rmas cu gura cscat. Deci tot ce mi se ntmplase


pn acum era un soi de experiment? Dac muream?
i dac nu supravieuia niciunul atacului arumilor ca s
m vindece?
Blake a rs.
Crezi c pentru oamenii tia conteaz foarte mult nc un
luxen mort? Dar atunci cnd au bnuit c ai fost vindecat au
pus mna pe telefon i au sunat unde trebuia i am fost adus
eu. A lsat capul n jos i a spus cu voce sczut: Mai voiau s
afle i cine te-a vindecat. Fr bnuieli. Fr presupuneri. Va
trebui s le spui.
Inima mea btea nebunete.
N-o s spun nidodat.
Pe buzele lui a aprut un zmbet trist.
O, ba o s spui. Au ei metode s te fac s vorbeti. Deja
au nite suspiciuni. Prerea mea e c a fost Daemon. E att de
evident, dar ei vor dovezi. Iar dac nu le faci jocul, o s
gseasc o metoda s fac cum vor ei.
Zmbetul i dispruse de pe buze, iar ochii erau acum
ntunecai i bntuii.
Aa cum au fcut i cu mine.
Am nghiit n sec, speriat de durerea din ochii lui.
Aa a fost cu Bethany i Dawson?
Blake a lsat genele n jos i a dat din cap.

490

Sunt foarte muli, Katy. Tu... n-ai cum s tii... dar nu


conteaz. Probabil c o s-l vezi curnd. Nu trebuie dect s
mai dau un telefon, iar unchiul Brian i Nancy vin imediat.
Nancy va fi extaziat. A rs urt, hrit. Unchiul Brian a inut-o
departe de desfurarea evenimentelor. Nici nu tie ce bine te
descurci. i o s te ia. O s aib grij de tine... dac te pori
frumos. Trebuie doar s te pori frumos.
O clip mi s-a golit creierul, iar panica a luat locul calmului
pe care abia l ctigasem. M-am zvrcolit cu putere, ncercnd
s ies de sub el, dar el m inea cu mare uurin.
mi pare ru, a optit el rguit i, Doamne, chiar credeam
c i pare ru. Dar dac nu fac asta, i vor face ru lui Chris, iar
eu nu pot...
A nghiit cu greu.
n momentul acela, frica mea nu mai avea limite. Blake ntradevr nu avea de ales. Era viaa lui i a prietenului lui sau a
mea. Nu. Nu, nu era drept. Avea de ales, fiindc eu nu a trda
niciodat pe cineva ca s supravieuiesc.
Dar oare a face-o pentru Daemon?
Inima mea s-a oprit o secund, apoi a nceput s bat mai
tare i tiam rspunsul la ntrebarea asta. Nuane de gri... o
uria suprafa gri la care nu m puteam gndi chiar acum.
Nu. Ai de ales, am insistat eu. Poi s lupi mpotriva lor.
O s gsim noi un mod de a-l elibera...

491

Noi? A rs din nou. Care noi, Katy? Daemon? Dee? Tu i


cu mine? La naiba, ar putea s ncerce oricare dintre noi s se
lupte cu MA-ul i niciunul n-ar reui. Iar cei din familia Black
ar fi dispui s m ajute pe mine? tiind c lucrez pentru cei
care le-au luat fratele?
Stomacul mi s-a strns.
Tot mai ai o ans. Nu trebuie s faci asta. Te rog, Blake,
nu trebuie s faci asta.
S-a uitat n alt parte, cu flcile ncletate.
Ba da. i ai s vezi c ntr-o zi o s fii i tu n aceeai
situaie ca i mine. Atunci o s nelegi.
Nu. Am cltinat din cap. Eu n-a face niciodat cuiva aa
ceva. A gsi o scpare.
Ochii lui s-au ntlnit cu ai mei. Erau goi i nesfrii.
O s vezi.
Blake...
O blaie n u m-a ntrerupt. Inima mea i-a triplat ritmul,
iar Blake a ngheat deasupra mea, cu ochii ngustai i suflnd
greu. Mi-a apsat mna pe gur.
Katy? a strigat Dee. E timpul s petreceeem. Grbete-te!
Adam ne ateapt n main.
Ce caut ea aici? a ntrebat el n oapt.
Am nceput s tremur, uitndu-m la el cu ochii lrgii de
groaz. Cum a fi putut s rspund cnd mi astupa gura cu
mna?
492

Dee a btut iar la u.


Katy, tiu c eti acolo. Deschide ua.
Spune-i c te-ai rzgndit.
Mna lui m apsa i mai tare pe gur.
Spune-i sau m jur pe Dumnezeu c o trimit direct n
Calea Lactee. Nu vreau s-o fac, dar am s-o fac.
Am dat din cap i Blake i-a luat mna de pe gura mea i ma tras n picioare. M-a mpins din sufragerie spre ua de la
intrare.
Haide, se lamenta Dee. Nu rspunzi nici mcar la telefon.
Spune-i lui Blake c trebuie s plecm. tiu c e i el acolo.
Maina lui e n faa casei. A chicotit uor: Deci, da, salut, Blake!
Am strns ochii ca s-mi ndeprtez lacrimile.
M-am rzgndit.
Poftim?
M-am rzgndit, am repetat eu prin u. Nu vreau s mai
ies n seara asta. Vreau s stau acas.

Te rog, am implorat-o eu n gnd. Te rog, pleac. Nu vreau


s te bag i pe tine n chestia asta. Te rog.
A urmat o pauz grea, apoi Dee a nceput s bat i mai tare
n u.
Nu fi fraier, Katy, vii cu mine n seara asta. Aa c
deschide naibii ua!
Blake s-a uitat urt la mine, iar eu am tiut c ea o s intre
pe u. Am respirat adnc i m-am necat cu un plns sec.
493

Nu vreau s vin cu tine! Nici nu vreau s mai stau cu tine


Dee. Pleac i las-m naibii n pace.
Fir-ar, a optit Blake.
Katy? a ntrebat Dee cu voce aspr. Ce se ntmpl acolo?
Tu... nu vorbeti deloc aa.
Mi-am rezemat fruntea de u. Lacrimile mi se scurgeau pe
obraji.
Ba eu sunt. De-asta n-am mai vrut s mai ies cu tine. Ok?
Nu mai vreau s fiu prieten cu tine. Aa c, te rog, las-m.
Du-te i deranjeaz pe altcineva. Eu n-am timp pentru asta.
Nu s-a mai auzit altceva dect tropitul tocurilor ei pe scri.
Blake s-a apropiat de fereastr i s-a uitat dup ei cum urc n
maina lui Adam. Cnd s-a auzit zgomotul cauciucurilor pe
alee, a venit la mine i m-a prins de bra. M-a tras napoi n
sufragerie, obligndu-m s m aez pe canapea.
O s-i treac, a spus el, scondu-i telefonul din buzunar.
Nu, am optit eu, uitndu-m cum formeaz un numr pe
telefon. N-o s-i treac.
Acum c Blake era aa atent la telefon, mi-am dat seama c
era singura mea ans. Nu era nicio prticic din mine care s
nu tie mcar o secund care o s fie urmtorul meu pas, cnd
am accesat Sursa. Furia mi ntunecase orice cod moral. Acum
totul era dat peste cap. Nu mai exista nici bine, nici ru.
Un vnt fioros a nceput s urle prin cas. Tablourile de pe
hol s-au cltinat i au czut pe jos, sprgndu-se. Dulapurile se
494

cutremurau, uile s-au dat de perete, iar crile au czut


grmad.
Blake s-a rsucit spre mine, lsnd telefonul jos, cu ochii
plini de uimire.
Tu m uimeti de-a dreptul.
uviele de pr zburau n jurul capului meu, iar degetele m
dureau de atta energie ct trecea prin mine. Am simit c
vrfurile picioarele se ridic de la podea.
El a nchis telefonul i a aruncat mna spre mine. Vntul pe
care l provocasem s-a ntors spre mine, izbindu-m de perete.
Uimit, am ncercat s m lupt cu fora care m inea intuit
de perete, dar, la fel cum mi se ntmplase i cu Bethany, nu
puteam s-o dobor.
Nu eti complet pregtit. Blake nainta spre mine,
zmbind viclean. Ai o groaz de potenial, s nu m nelegi
greit, dar nu poi s te lupi cu mine.
Du-te dracului, am scuipat eu.
Ai vrea tu.
i-a retras mna spre el i parc m legase cu o sfoar
invizibil de ea. Fr s vreau, corpul meu s-a dus direct spre el
i am rmas susupendat n faa lui, dnd din mini i din
piciiare n aer.
N-ai dect s oboseti. Oricum nu mai conteaz.
O s te omor, i-am promis eu, simind cu bucurie c iar se
acumuleaz n mine furia.
495

N-ai puterea asta. A fcut o pauz, lsndu-i capul pe


umr, apoi a adugat: Cel puin deocamdat.
Telefonul lui a sunat, iar el l-a deschis, zmbind.
Vine unchiul Brian. Aproape s-a terminat.
Am ipat, simind energia pulsnd n jurul meu. Viziunea
mi s-a nceoat iar i am simit fiecare celul din trupul meu
cum se nclzete. Furia alimenta latura mea extraterestr,
dndu-i putere. Am concentrat-o asupra lui Blake.
El s-a dat napoi, cu sprncenele ridicate.
Hai, d ce ai mai bun. O s i-o arunc napoi n fa.
Sus s-a auzit o fereastr sprgndu-se, ca o explozie
strident. Blake s-a rsucit, iar eu am ridicat capul. Dou
fulgere de lumin au nit de sus pe scri, s-au mprtiat i sau dus spre Blake. Una mai mic i mai slab a nceput s
capete contur.
Lumina a plpit i a aprut Dee, care se uita la mine cu
gura cscat.
Tu... strluceti.
Cealalt lumin s-a izbit n Blake, trimindu-l la vreo civa
metri n spate. M-am ntors, dndu-mi seama c ncep s cobor
pe podea. Blake a urlat i a mpins lumina de la el, ncepnd i
el s strluceasc, la fel ca Bethany. O lumin albastr intens
l-a nconjurat, iar el s-a retras i a trimis un impuls de lumin.
Dee s-a repezit nainte, estompndu-se n timp ce ncerca
s-l ridice pe Adam. Impulsul de lumin i-a lovit pe amndoi i
496

au ngheat. Pentru o fraciune de secund, amndoi i-au


reluat nfiarea uman. Din nasul i din gura lui Dee curgea
un uvoi de lumin.
Am naintat spre ea cltinndu-m i am strigat-o. Blake ma apucat din spate i m-a trntit pe jos.
Ea a cedat prima. Cu lumina sclipind intermitent, s-a
prbuit la pmnt, cu ochii nchii. M zbteam sub Blake i
reuisem s m ridic n coate. Am ipat iar, dar vocea prea c
nu e a mea.
Adam... Adam era mult mai ru. Din gura lui, din ochi i
din urechi ieea un ru de lumin. Forma lui uman s-a
dezintegrat. Pe podea s-a mprtiat un lichid strlucitor. Era
scldat n lumin, dar sclipirea lui era haotic. A fcut un pas
nainte, cu mna ridicat.
Nu! am ipat eu.
Blake s-a ndeprtat de mine i l-a lovit pe Adam cu un alt
fulger.
Adam a czut la pmnt.
Blake m apsa cu mna pe cap, ca s m oblige s in faa
n pmnt, iar cu genunchiul mi fixase spatele.
Fir-ar s fie, a fcut el rguit. Fir-ar s fie!
Nu puteam s respir.
Nu am... nu am vrut s se ntmple asta, a spus el
aplecndu-se peste mine. i pusese capul pe umrul meu i
corpul l tremura. O, Doamne, n-am vrut s fac ru nimnui. S497

a cutremurat i a ridicat capul i a nceput s rd spart i


rguit. Ei, cel puin acum tiu c nu ei te-au vindecat. Sunt
sigur c sunt amndoi mori.

498

CAPITOLUL 31
Ultima oar cnd am mai plns aa de tare a fost cnd un
angajat al spitalului m-a obligat s plec de lng tata n ultimele
lui clipe. Nu era prea plcut s m uit la el cum i trage ultima
suflare.
Ea n-a murit, mi-a spui Blake, parnd uurat. nc mai
triete.
Pe faa mea se amestecau sngele i lacrimile. Suspinele mi
se adunau n gt i nu mai puteam s vorbesc. Dee tria.
Aproape. Lumina ei continua s plpie uor, dar Adam... O,
Doamne, lumina lui Adam sczuse de tot i era acum ca lumina
slab a unui bec. Puteam s-i vd forma picioarelor i a
minilor. Faa lui nu avea form i nici restul corpului. Era ca o
carcas palid i translucid de om. O reea de vene argintii se
vedea sub carcasa transparent. Semna cu o meduz.
Adam era mort.
Sughiurile mute de plns erau aa de puternice i
dureroase, nct abia puteam s respir. Era vina mea. Eu
avusesem ncredere n Blake atunci cnd Daemon practic m
implora s nu am. M mprietenisem cu Dee i ea ajunsese si dea seama c ceva nu e n regul, fiindc m cunotea. Nu l
omorsem eu pe Adam, dar din cauza mea se ajunsese aici. A
murit ncercnd s m protejeze pe mine

499

Ssst, a fcut Blake i m-a ridicat de jos, ntorcndu-m cu


faa n sus. Trebuie s te liniteti. i-a trecut mna pe obrazul
meu. O s i se fac ru.
Nu m atinge, am hrit eu, ndeprtndu-m de el. Nu...
te apropia de mine.
El s-a lsat pe vine i s-a uitat la mine cum m tram lng
Dee. Voiam s-o ajut, dar nu tiam cum. Privirea mi-a alunecat
spre Adam i m-am necat de plns. Netiind ce altceva s fac,
m-am aezat n faa ei, ca s nu-l mai vad pe Adam. Doar att
puteam s fac.
N-au trecut mai mult de cinci minute i s-a auzit afar o
portier. Blake s-a ridicat uor n picioare i a pit spre mine.
i-a pus mna pe umrul meu, apoi telefonul a scos un bip. Mam cutremurat, tiind cine era n spatele uii.
Dar ce nu m ateptam era fierbineala care ncepuse s
radieze din obsidianul meu. Am ridicat capul.
Arum...
El mi-a strns umerii.
Nu te mica.
O, Doamne... m-am uitat jos la Dee. Era aa de vulnerabil,
o prad aa de uoar. Ua din fa s-a deschis. Zgomotul unor
pai grei a umplut holul, iar obsidianul mi ardea pielea. L-am
apucat cu minile tremurnde i am scos piatra.
Primul a intrat Vaughn. A ridicat mirat sprncenele i
privirea i-a alunecat pe lng mine.
500

Blake, ce s-a ntmplat aici?


Am simit cum Blake nepenete, dar stteam cu ochii pe
cei doi arumi din spatele lui Brian. Unul era Residon, iar
cellalt semna foarte bine cu el. Ochii lor lacomi nu erau
acoperii de ochelari i s-au ndreptat direct spre Dee. M-am
ntors, simind cum mi se ridic prul de pe ceaf.
M-au surprins. A trebuit s m lupt cu ei, altfel m-ar fi
dobort. Nu am avut de ales. Blake i-a dres vocea i, cnd a
vorbit din nou, prea confuz. Unde e Nancy?
N-are nicio treab Nancy cu asta. Vaughn i-a frecat
fruntea cu degetul lui lung. i tu, Blake, spui prea des asta.
ntotdeauna ai de ales. n fine, vd c nu te pricepi aa bine s-i
distrugi. S-a ntors spre arum: Ia-l pe la care a murit. Vezi
dac poi s mai scoi ceva de la el.
De la mort? s-a strmbat Residon. Noi l vrem pe la viu.
Nu.
Vocea mea a sunat hodorogit i groas.
Nu! Nu au voie s ia pe niciunul. Nu au voie nici s-i
ating.
Residon a rs.
Vaughn a ngenuncheat n faa mea, i acum, c eram aa de
aproape, vedeam foarte bine asemnarea.
Aici nu sunt dect dou variante. Ori vii cu noi de
bunvoie, ori i dau pe cei doi pe mna stora. nelegi?
Ochii mei au fugit spre arumi.
501

Vreau s plece ei mai nti.


Negociezi cu mine? Vaughn a rs i s-a uitat n sus la
nepotul lui. Vezi, asta se ntmpl cnd te lai luat prin
surprindere.
Blake s-a uitat n alt parte, strngnd din flci.
Cum adic Nancy n-are nicio treab cu asta? a ntrebat.
Exact aa cum ai auzit.
Corpul tensionat al lui Blake s-a cutremurat.
Dac nu o predm, o s-l omoare...
i se pare c m intereseaz asta? Pe bune? Vaughn a
nceput s rd, s-a ridicat i s-a uitat spre mine. i-a tras haina
i i-a scos pistolul. Residon, ia-l pe mort. Faci ce vrei cu el.
S-i ia trupul, iar Ash i Andrew s treac prin ce trecuser
Dee i Daemon? Niciun corp. Nicio ncheiere. Creierul meu
parc s-a blocat. Ceea ce ncepea s creasc n mine, dnd la o
parte tristeea i neputina, era ceva primitiv i strvechi. Nu
numai extraterestru, ci o combinaie de strin i organic. Am
tras aer n piept, dar era ceva... mai mult.
Toate particulele din jur atomi minusculi, dar puternici,
prea mici ca s poat fi vzui cu ochiul liber s-au aprins
plutind prin aer i apoi au ngheat. Erau de un alb orbitor, ca
milioane de stelue strlucitoare.
Am tras aer n piept i ele au venit spre mine n grab,
alunecau ca nite stele cztoare. Se lipeau unele de altele i se
nvrteau, n jurul corpului meu i al celor de pe podea. M-am
502

ridicat. n timp ce ele se formau, se aezau pe pielea mea,


scufundndu-se n ea pn cnd se contopeau cu celulele mele.
Tot corpul mi s-a nclzit, iar un val de emoii se aduna n
mine.
Nu era numai Katy acum. Ceva altcineva se mica n
mine. O alt parte din mine, care fusese separat de mine cu
luni n urm, de Halloween, acum se ntorsese.
Primii care au simit au fost arumii. Ei i-au luat forma
adevrat, nite umbre nalte i masive, groase i uleioase ca o
noapte mltinoas. Aveau s moar.
Nu o omori, a strigat Vaughn, cu pistolul ndreptst spre
mine. Mi, feti, nu cred c vrei s faci vreo prostie. Gndetete bine.
i el va muri.
Blake s-a tras napoi, uitndu-se cnd la unchiul lui, cnd la
mine.
Dumnezeule...
Undeva n fundul creierului tiam c era altceva care mi
alimenta aceast putere altcineva, din afar. Era ca n noaptea
aceea din lumini. Ceea ce exista n mine se completa perfect
cu cealalt jumtate. M-am ridicat n aer i nu-i mai vedeam n
culori, ci numai n alb, cu un uor contur rou.
Rahat, a bolborosit Vaughn.
Degetul lui a tresrit pe trgaci.
Nu m obliga s fac asta, Katy. Faci o grmad de bani.
503

Bani? Ce legtur aveau toate astea cu banii? Dar nu m


mai interesa. Am primit cu bucurie senzaia care m
cuprinsese. Vederea mea s-a schimbat, s-a nceoat i am
simit furnicturile. Am lsat capul pe umr. Energia static
umpluse aerul i devora oxigenul. Blake s-a lsat n genunchi
necat.
Arumii s-au ridicat nvrtindu-se i s-au repezit la u.
Tentaculele lor negre zburau n toate prile, lovindu-se de
mobil i drmnd tablourile de pe perei. N-au reuit s fug.
Plecai aa de repede? s-a auzit din u o voce joas i
plin de furie. M simt jignit.
Daemon a trecut n forma lui adevrat i l-a dobort dintro lovitur pe primul arum, apoi a urmat nc un fulger, i nc
unul... S-au desprins din ei bucele, care au nceput s
pluteasc tot mai sus, dezintegrndu-se n particule minuscule
pn s ajung la tavan. Eu l-am tras spre mine pe Residon, cel
care ar fi vrut-o pe Dee. Era prins ntre mine i Daemon i
plutea ca o minge de ping-pong. Lumina mea pulsa. A lui
Daemon ardea.
Residon a urlat.

Spune-mi ce s-a ntmplat, mi-a optit vocea lui Daemon


printre gnduri.
I-am spus totul despre Blake i Vaughn n timp ce l
lichidam pe Residon, fcndu-l buci. Dar mi-a atras atenia o

504

micare. Vaughn ncerca s deschid geamul. Dac a vzut c


nu reuete, a apucat lampadarul i s-a repezit cu el spre geam.
Am ngheat lampadarul i apoi i l-am smuls din mini.
Vaughn s-a rsucit, repezindu-se n spatele lui Daemon. n
haosul creat, Blake reuise s ias cumva afar. Tot afar erau
Daemon cu Residon. Trei forme s-au strecurat n cas. Am
auzit un vaier, care mi-a ptruns pn n adncul inimii,
ntunecnd o parte din mine. S-a auzit un prit i un stejar
mare a czut la pmnt, ateriznd lng alee.
Ash era n forma ei uman, strngnd la piept corpul lipsit
de via al fratelui ei. Avea capul dat pe spate i gura deschis,
plngea i se jelea. Dee ncepuse s se mite alturi de ea,
devenind tot mai puternic. i tiam c va ncepe i ea s
plng alturi de Ash.
Vaughn? Blake? Nu aveau cum s scape. Am alunecat din
sufragerie, cu picioarele pe pmnt, dei nu simeam nimic sub
ele. Am trecut pe lng Matthew, care se repezise n sufragerie;
iptul lui speriat mi-a frnt inima.
Daemon ardea mai tare dect l vzusem vreodat. S-a
repezit spre alee, acolo unde se adunau umbrele, ca o lumin
alb pur i concentrat, tivit cu rou. Lumina lui ardea
intens, iar eu am ridicat mna i mi-am acoperit ochii. Am
crezut c cei de la MA s-au fcut cenu... i iar m-am gndit la
o bomb atomic.
Aa de intens devenise lumina.
505

Dinspre Daemon a nit un fulger care l-a lovit pe


Residon, nvrtindu-l n aer. Suspendat, arumul i schimba
intermitent forma, dup care a ngheat, partea de sus a
corpului era uman, iar partea de jos nu era dect fum.
Apoi a explodat n mii de frme, cu un bubuit puternic ca
un tunet.
Ningea din ce n ce mai tare.
Cu coada ochiului l-am vzut pe Vaughn strecurndu-se
prin spatele mainii mele locul n care se ascunsese. Cu
pistolul n mn, s-a repezit spre Fordul lui exact n clipa n
care Blake a disprut n pdure.
Pn s apuc s fac o micare, Daemon a aruncat un bra
incandescent spre main, iar Fordul a srit n aer din faa lui
Vaughn,

descoperindu-l.

Capota

s-a

turtit.

Cioburile

geamurilor explodate au zburat n toate direciile, odat cu


bucile de metal.
Am ngheat, uluit de atta putere. Daemon s-a repezit
dup Blake i l-a prins de gt. O fraciune de secund mai
trziu l trntise pe capota mainii mele, i acum, n forma lui
uman, era la fel de nfricotor i de puternic.
Nici nu poi s-i imaginezi ct durere te ateapt, a spus
Daemon, cu ochii ca nite globuri de lumin alb. Pentru
fiecare vntaie pe care i-ai fcut-o lui Kat, am s-i pltesc de
zece ori mai mult.

506

L-a ridicat pe Blake de pe capot. Picioarele lui atrnau n


aer.
i o s-mi plac mult s fac asta.
Atunci a intrat i Vaughn n aciune. S-a repezit nainte i a
ridicat pistolul.
Daemon!
M-am repezit spre el.
Vaughn a apsat pe trgaci. O dat. De dou ori. De trei
ori. Daemon i-a tras rapid capul ntr-o parte i a zmbit
chiar a zmbit. Iar gloanele... se opriser la civa centimetri
de el. Pluteau acolo, n aer, de parc apsase cineva butonul de
pauz.
N-ar fi trebuit s faci asta, a mrit Daemon.
Pe faa palid a lui Vaughn s-a vzut c ncepe s neleag.
Nu... nu!
Gloanele s-au dat peste cap i s-au ntors la expeditor cu o
vitez uluitoare. L-au lovit n piept pe Vaughn i asta a fost tot.
Nu a mai avut nicio reacie. Picioarele i s-au nmuiat i a czut
ca un manechin fr via lng fiarele contorsionate ale
Fordului.
Pe zpad s-a ivit un uvoi rou de snge.
Blake reuise s scape, czuse pe portbagajul mainii mele,
dar apoi se ridicase n picioare i fugise spre pdure. Era rapid.
Dar nu aa de rapid ca Daemon i nu aa de rapid ca mine.

507

Cnd am pornit n urmrirea lui, vntul i zpada m izbeau n


fa. Nu sngele pompa n vene lumina.
L-am prins pe Blake lng un pin. El s-a ntors i a trimis
un fulger de lumin spre mine. M-a lovit n piept, aruncndum civa pai n spate. Durerea mi se mprtia prin corp, dar
m-am ndreptat... i am continuat urmrirea.
A mai aruncat un fulger de lumin.
A ricoat din umrul meu. Am simit un lichid cald curgnd
n valuri pe bra n jos, dar am continuat s l presez, s-l
urmresc, s-l persiflez. Un alt fulger mi-a ngenuncheat
piciorul, dar m-am ridicat iar.
i tremurau minile.
mi pare ru... a spus el. Katy, mi pare ru. N-am avut de
ales.
ntotdeauna ai de ales. i eu fcusem o grmad de alegeri
proaste. Dar mcar puteam s recunosc. ntr-un fel, mi prea
ru de el. Era produsul familiei sale, dar avusese de ales. Doar
c alesese greit.
Ca mine.
Ca mine?...
O lumin frumos se apropia din spate i a venit n dreapta
mea. Revenise la forma lui adevrat. Ce vrei s faci cu el? m-a
ntrebat Daemon calm.

El... el l-a ucis pe Adam. Puterea mea a nceput s pleasc


atunci cnd am spus asta, acum pielea mea devenise vizibil.
508

Minile mele erau pline de snge. Parc s-a rsucit un buton n


mine. Toat energia a disprut i am aterizat la pmnt, iar
cizmele mi s-au nfundat n zpad. Nu mai puteam s fac asta.
L-a omort. i a rnit-o pe Dee.
Silueta lui Daemon ardea ca soarele i o clip am crezut c
se repede la Blake, dar el a plit uor i a trecut n form
uman. Mutant sau nu, Daemon ar fi avut probleme dac ar
mai fi ucis un om, mai ales dup Vaughn. tiam asta. Rana
lsat de doborrea celor doi ofieri nc mai durea. Dac se
mai aduga i Blake la lista asta, poate nu i-ar mai fi revenit
vreodat. Rana ar fi rmas acolo pentru totdeauna.
Am luat o gur de aer i am spus:
Au murit aa de muli n noaptea asta.
Ochii lui Blake s-au ndreptat repede spre mine.
mi pare ru... mi pare aa de ru. N-am vrut niciodat s
se ntmple toate astea. Eu am vrut doar s-l protejez pe Chris.
A respirat greu i i-a ters sngele de sub nas. mi...
Taci din gur, a mrit Daemon. Pleac. Pleac pn nui mai dau de ales.
Se vedea pe faa lui Blake ct e de ocat.
M lai s plec?
Daemon s-a uitat la mine, iar eu am lsat capul n jos,
epuizat i ruinat. Dac l-a fi ascultat de la bun nceput pe
Daemon, dac a fi avut ncredere n instinctul lui n privina
lui Blake... Dar nu o fcusem.
509

Du-te i s nu te mai ntorci aici vreodat, a spus


Daemon, iar vorbele lui au zburat pe vnt. Dac te mai vd
vreodat, o s te omor.
Blake nu a avut dect o secund de ezitare, apoi s-a rsucit
i a luat-o la fug. M ndoiam c avea s ajung prea departe,
fiindc imediat ce Nancy cine o fi fost ea n realitate i cei
de la MA aflau c ratase misiunea, aveau s-l ucid pe Chris,
aa cum se temea i Blake. Iar acest lucru nsemna i sfritul
lui. Poate de-asta l i lsase Daemon s plece. Blake era
oricum ca i mort.
Sau niciunul dintre noi nu mai putea s mai omoare. Eu
eram terminat. Daemon era terminat. Prea muli muriser n
noaptea asta. Mi s-au nmuiat picioarele i am ngenuncheat n
zpad. Folosirea Sursei m epuizase, iar lupta cu Blake, rnile
pe care le cptasem mi rveau gndurile i mi provocau un
uvoi nesfrit de confuzie i regret. M ndoiam c o s-mi mai
revin vreodat.
mi pierdeam cunotina intermitent, dar mi ddeam
seama totui c m ine cineva n brae. Era o cldur
incredibil care mi alerga prin vene ca o cascad. Cnd am
deschis din nou ochii, eram scldat n lumin.

Daemon?
Am auzit zumzitul conexiunii noastre i apoi... i-am spus

eu c nu trebuie s avem ncredere n el.

510

Durerea pe care o simeam nu putea fi vindecat de


atingerea lui, nu putea fi tears de lumina lui. Am strns tare
din ochi, dar lacrimile tot i-au fcut loc. mi pare ru... Am

crezut c dac nv cum s lupt, o s pot s te protejez, s v


protejez pe toi.
Lumina lui s-a retras i era iar acelai Daemon care se uita
n jos spre mine, iar ochii lui aveau o urm strlucitoare de
diamant. Trupul lui se scutura de fora furiei pe care o simea,
ceea ce era absolut contrastant cu mbriarea lui tandr.
Daemon, eu...
Nu te mai scuza. Te rog, nu te mai scuza. Daemon m-a
ridicat din poala lui i m-a aezat pe pmntul rece. S-a sculat
n picioare i a respirat greu. Ai tiut tot timpul c el lucra cu
cei de la MA?
Nu.
M-am ridicat i eu n picioare, cltinndu-m, de parc
picioarele mele nvau abia acum s mearg. El a ntins mna
spre mine, m-a prins de cot i m-a oprit, apoi mi-a dat drumul.
N-am tiut pn acum cteva seri. i nici atunci nu eram
sigur.
Fir-ar, a scuipat el i a fcut un pas napoi. Nu cumva n
noaptea aia cnd te-ai dus singur acas la Vaughn?
Ba da, dar nu eram sigur.
Am ridicat minile i am fost uimit s le vd pline de
snge. Era al meu? Al altcuiva?
511

Trebuia s-i fi spus atunci, dar nu eram sigur i nu


voiam s-i mai dau nc un motiv de ngrijorare.
Vocea mi-a hrit.
Nu tiam.
El s-a uitat departe, cu flcile ncletate.
Adam e mort. Sora mea aproape i-a pierdut viaa.
Am tras o gur dureroas de aer.
mi pare aa...
Nu! S nu ndrzneti s te scuzi! a ipat el, ntorcnd
privirea cu ochii care strluceau n ntuneric. Moartea lui Adam
o va distruge pe sora mea. i-am spus c nu putem avea
ncredere n Blake, c dac vrei s nvei s te lupi, pot s i
art eu! Dar tu n-ai ascultat i ai bgat MA-ul n viaa ta, Kat!
Cine tie cte au aflat ei acum.
Dar eu nu i-am spus nimic!
Pieptul mi se ridica repede. Respiraia se scurtase.
Nu i-am spus niciodat c tu m-ai vindecat.
Ochii lui Daemon s-au ngustat.
i crezi c el n-a avut nicio bnuial?
Am clipit repede, netiind ce s spun.
mi pare ru, am optit.
El a tresrit.
i atunci cnd erai plin de vnti? El era de vin, nu-i
aa? El te rnea la antrenamente, nu-i aa? i nu i-a trecut

512

niciodat prin minte c s-ar putea s fie ceva n neregul cu el?


La naiba, Kat! M-ai minit. N-ai avut ncredere n mine!
Ba am ncredere...
Pe naiba! Daemon era n faa mea. S nu spui c ai
ncredere cnd este evident c nu ai avut vreodat!
Nu mai puteam s spun nimic.
O explozie de energie a ieit din el i s-a izbit de un stejar
btrn. S-a crpat cu un zgomot puternic i apoi a czut peste
un alt copac de sub el. Am srit speriat, respirnd precipitat.
Toate astea ar fi putut s fie prevenite. De ce n-ai putut s
ai ncredere n mine?
Vocea lui era acum strident, iar sunetul acela a reverberat
prin mine ca plesnitura unui bici cu srm ghimpat.
A fi vrut s fi avut ncredere n el. Trebuia s-i acord
ncrederea mea singurei persoane n care am crezut vreodat
cu adevrat. Fusesem pclit. Mai ru, m-am lsat pclit.
Lacrimile mi iroiau pe obraz, un ru nesfrit de remucri.
Daemon a mai respirat o dat greu i a pornit spre mine,
dar s-a oprit brusc.
Eu a fi avut grij de tine.
Apoi a disprut, ntr-un fulger de lumin rou-alb. Iar eu
eram singur n noaptea ngheat, singur cu alegerile mele,
cu greelile mele... i cu vina mea.

513

CAPITOLUL 32
Cnd am ajuns acas, plecaser toi, n afar de Matthew,
care rmsese s m ajute la... curenie. Cineva luase de acolo
corpul lui Vaughn, plus maina lui i a lui Blake. Peste tot erau
tablouri sparte. Msua de cafea era zgriat ca naiba. Nu
aveam idee cum o s explic fereastra spart de pe holul de la
etaj.
Dar pata din locul unde zcuse Adam era cea mai urt.
Lichidul strlucitor se adunase n dou bli mari. Matthew
ncerca s l tearg, dar minile i flcile i tremurau. Am luat
nite prosoape din debara i am ngenuncheat alturi de el.
M ocup eu de asta, am optit.
Matthew s-a retras, a ridicat capul i a nchis ochii. A
respirat ntretiat.
Asta n-ar fi trebuit s se ntmple.
Lacrimile mi se adunau iar n ochi n timp ce tergeam ce
mai rmsese din Adam.
Toi sunt ca i copiii mei. Acum am mai pierdut nc unul
i pentru ce? N-are niciun sens.
I s-au cutremurat umerii.
Niciodat n-are sens.
mi parc ru.
Obrajii mi erau uzi i mi i-am ters de umr.
Este vina mea. A vrut s m protejeze pe mine.

514

Matthew n-a mai spus nimic minute lungi. Eu tot curam


petele acelea i murdrisem deja dou prosoape, cnd Matthew
i-a pus mna pe mna mea.
Nu eti numai tu de vin, Katy. Este lumea asta n care ai
nimerit tu, o lume plin de trdare i lcomie. Nu erai pregtit
pentru asta. Nici ei nu sunt pregtii pentru asta.
Am ridicat capul, clipind printre lacrimi.
Am avut ncredere n Blake cnd ar fi trebuit s am
ncredere n Daemon. Eu am permis s se ntmple toate astea.
Matthew s-a rsucit spre mine i mi-a luat obrajii n mini.
Nu poi s-i asumi responsabilitatea pentru toate. Nu ai
fcut tu alegerile. Blake le-a fcut. Nu i-ai forat tu mna.
Suferina m copleea, iar sughiurile de plns m necau.
Cuvintele lui nu au reuit s m fac s m simt mai puin
vinovat i el tia. Apoi s-a ntmplat un lucru ciudat. M-a strs
n braele lui, iar eu am izbucnit. Plnsul mi zglia tot
corpul. Mi-am nfundat capul n umrul lui i corpul lui se
cutremura de zglielile corpului meu sau poate i plngea i
el durerea. A trecut un timp i a venit Anul Nou. L-am
ntmpinat cu uvoaie de lacrimi pe obraz i cu inima sfiat.
Cnd lacrimile s-au uscat n sfrit, ochii mei erau umflai.
El s-a ndeprtat uor i mi-a dat la o parte prul de pe fa.
Pentru tine... i pentru Daemon, sta nu e un final. Este
doar nceputul, iar acum tii cu adevrat ce avei de nfruntat.

515

S nu sfrii ca Bcthany i Dawson. Amndoi suntei mai


puternici dect au fost ei.
***
Tot restul nopii nu am fcut dect s ncerc s-i ascund
mamei ce s-a ntmplat. La un moment dat va trebui s-i spun.
Nici

nu

ndoiam

sateliii

nregistraser

toate

evenimentele din noaptea aceea. i mai era i chestia aia pe


care o spusese Vaughn i care prea c are sens i senzaia de
care nu puteam s scap, c ce e mai ru de-abia acum urma s
vin. Probabil c peste cteva zile, sau sptmni. i vor mai fi
i ntrebri despre Adam.
Dar n momentul sta nu era cazul ca mama s tie.
Am reuit s-o conving c vntul aruncase o creang n
geam. Era credibil, mai ales c Daemon rupsese o grmad de
copaci. Cu tablourile era ceva mai greu.
Apoi toat ziua din noul an am dormit i m-am trezit
duminic diminea numai ca s mnnc o plcint, apoi m-am
culcat la loc, ca s nu mai vd ntunericul acela copleitor.
Chiar i n somn eram mcinat de sentimentul de vinovie. Iam visat pe Blake i pe Adam, ba chiar i pe Vaughn. Erau toi
deasupra mea, iar eu notam n lac i ei voiau s m bage la
fund.
Aa c a fost destul de ciudat c n seara aia, dup ce m-am
trezit, am fcut un du, am strns nite rufe din usctor i am
516

pornit spre locul acela care mi bntuia visele. Mama plecase la


serviciu i parc mi aminteam vag c l auzisem i pe Will mai
devreme.
Ninsoarea continua s cad, dar fiindc ieise luna, lumina
ei se reflecta pe ntinderea imaculat, aa c am gsit uor
drumul spre lac. Am stat acolo lng ntinderea perfect neted
care era lacul ngheat, nfofolit cu un pulover i cu fularul pe
care mi-l cumprase mama de Crciun. mi luase chiar i nite
mnui care se asortau cu el.
Aici parc lucrurile erau mai clare. La fel de dureroase, dar
mai uor de gestionat. Adam era mort iar, la un moment dat cei
din MA vor veni s-l caute pe Vaughn. i cutarea lor i va
conduce spre mine... i spre Daemon.
Iar eu am ucis. Nu cu mna mea, dar eu i-am mpins pe toi
pe drumul sta. Au murit oameni i inoceni, i mai puin
inoceni. Daemon avea dreptate o via e o via. Aveam
minile ptate de snge i asta nu se putea cura, nu conteaz
dac e snge de inamic sau nu, el intr adnc n piele i las
urme ntunecate.
i de cte ori nchideam ochii vedeam cadavrul lui Adam.
Simeam o strngere de inim care probabil nu va disprea
niciodat.
Nu eram sigur dac aveam s m duc mine la coal.
Dup toate cte se ntmplaser, mi se prea lipsit de sens. Nici
acum nu tiam cine i-a trdat pe Bethany i pe Dawson i erau
517

o grmad de persoane sub acoperire peste tot, urmrindu-m


urmrindu-ne pe toi. Parc apruse un ceas invizibil, care
ticia apropiindu-se de apocalipsa mea personal i nu puteam
s nvinovesc pe nimeni, dect pe mine.
Dup vreun minut, am simit gdiltura cald de pe ceaf.
Respiraia parc mi s-a oprit i nu puteam s i comand
corpului meu s se ntoarc. De ce era el aici? Eram sigur c
m urte. i Dee la fel.
Zpada scria sub paii lui, ceea ce mi s-a prut ciudat. El
putea s se mite aa de uor cnd voia. Fierbineala trupului
su m-a nclzit ca o ptur cnd s-a oprit exact n spatele meu.
Nu puteam s l ignor la nesfrit i tiam c e ar putea s stea
aa ct de mult voia. Uimit i precaut, m-am ntors cu faa la
el.
tiam c eti aici. Se uita n alt parte; i muchiul
obrazului i tresrea. Aici vin eu cnd simt nevoia s gndesc.
Am spus primul lucru care mi-a venit n minte:
Dee cum e?
O s supravieuiasc, a spus el, cu ochii ntunecai.
Trebuie s vorbim. Daemon s-a aplecat spre mine nainte ca eu
s rspund. Eti ocupat acum? N-a vrea s te ntrerup.
Privitul lacului poate presupune o groaz de concentrare.
Nu puteam s-mi dau seama n ce stare e din cuvintele sau
din expresia lui.
Nu sunt ocupat.
518

Privirea lui ultra-luminoas s-a fixat pe mine.


Atunci ne ntoarcem?
Eram copleit de nelinite. Avea de gnd s m omoare i
s m fac s dispar? Cam drastic, dar perfect posibil dup ceea
ce fcusem. Am plecat mpreun spre casa lui, n tcere, iar
gtul meu era uscat. Am intrat dup el n cas, cu minile moi
i nemuritoare.
i-e foame? m-a ntrebat el. Eu n-am nincat nimic toat
ziua.
Da, puin.
S-a dus la buctrie i a scos din frigider un pachet de
unc. M-am aezat la mas, iar el a fcut dou sandviciuri cu
unc i cacaval. A pus mai mult mutar la mine, tiind c aa
mi place, i din cauza asta eram gata s izbucnesc iar n plns.
Am mncat ntr-o tcere tensionat.
n sfrit, dup ce a strns masa, m-am ridicat.
Daemon, eu...
Nu nc, a spus el.
i-a ters minile, apoi a ieit din buctrie fr s mai
spun nimic. Am respirat adnc i mi-am trt picioarele dup
el. Cnd am vzut c urc scrile, pulsul meu a luat-o razna.
De ce mergem sus?
Daemon s-a uitat la mine peste umr, cu mna pe
balustrada de culoarea mahonului.
De ce nu?
519

Nu tiu. Doar c mi se pare...


El a continuat s urce, aa c nu am avut ce s fac. Am
trecut pe lng dormitorul gol al lui Dee. Era un adevrat
talme-balme acolo. Mai era un dormitor, la care ua era
nchis. Mi-am imaginat c era dormitorul lui Dawson.
probabil neatins de cnd dispruse. Dup ce a murit tata, au
trecut luni de zile pn ce eu i mama am nceput s strngem
din cas lucrurile lui.
Unde e Dee? am ntrebat eu.
E cu Ash i cu Andrew. Cred c se simte mai bine dac st
cu ei...
Am dat din cap. mi doream mai mult dect orice s m pot
ntoarce n timp, s pun mai multe ntrebri i s nu mai fiu aa
de idioat.
Daemon a deschis o u, iar inima mea a nceput s ticie
mai tare. S-a dat ntr-o parte ca s-mi fac loc s trec.
Camera ta?
Dap. Cel mai bun loc din toat casa.
Camera lui era spaioas, uimitor de curat i ordonat. Pe
pereii albatri erau lipite nite postere cu formaii. Jaluzelele
erau trase, la fel i draperiile. Cu o fluturare a minii, a aprins o
veioz de pe noptier.
Erau acolo o mulime de aparate electronice scumpe: un
televizor cu ecran mare, un Mac care m-a umplut de invidie, un

520

sistem stereo i un alt calculator. Privirea mi-a alunecat spre


patul lui.
Era mare.
Iar cuvertura albastr de pe el prea moale i tentant. O
grmad de loc s te rostogoleti... sau doar s dormi. Nu
semna deloc cu patul meu de copil. Mi-am luat cu greu ochii
de la patul lui i m-am uitat la Mac.
Frumos computer.
Este.
Daemon i-a scos teniii din picioare.
Abia puteam s mai respir.
Daemon...
Arcurile patului au scrit sub greutatea lui, iar eu mi-am
trecut degetele peste capacul Mac-ului.
mi pare aa de ru pentru toate astea. Nu trebuia s am
ncredere n el trebuia s te ascult. Nu am vrut s sufere
nimeni.
Adam nu a suferit. A murit, Kat.
M-am ntors spre el cu un nod n gt. Ochii lui sclipeau.
Eu... dac a putea s m ntorc n timp, a schimba totul.
Daemon a cltinat din cap i i-a privit minile. Apoi a
strns pumnii.
tiu c nu ne-am neles ntotdeauna i tiu c toat faza
asta cu conexiunea te-a speriat, dar tiai c poi s ai mereu

521

ncredere n mine. n clipa n care ai nceput s bnuieti c


Blake lucreaz pentru MA, trebuia s vii la mine.
Vocea i era gtuit de neputin.
A fi putut mpiedica toate astea.
Am ncredere n tine. Mi-a pune i viaa n minile tale,
am spus eu, apropiindu-m puin. Dar cnd am bnuit c ar
putea s lucreze pentru ei, nu am vrut s te implic pe tine.
Blake tia i bnuia deja prea multe.
A cltinat din cap, ca i cum nici nu m-ar fi auzit.
Trebuia s fac mai mult. Atunci cnd a aruncat cuitul la
nenorocit n tine, trebuia s pun piciorul n prag i s nu cedez,
dar eram mult prea furios.
Mi-au dat lacrimile. Cum de mai puteam oare s plng i
cum puteam s cred c plnsul sta o s m fac s m simt mai
bine? Nite hrtii de pe biroul lui au nceput s fluture n
spatele meu.
N-am vrut dect s te protejez.
A ridicat ochii i parc m-a stripuns cu privirea.
Ai vrut s m protejezi pe mine?
Da. Am nghiit nodul din gt. Nu c n final am reuit, e
adevrat, dar cnd am aflat c Blake i Vaughn sunt rude, n-am
putut s m gndesc dect la faptul c m-a pclit c m-am
lsat pclit de el. i el tia ct de apropiai suntem. i-ar fi
fcut i ie aceiai lucru pe care i l-au fcut lui Dawson. i n-a
fi putut s suport asta.
522

A nchis ochii i a ntors capul.


Cnd ai tiut sigur c Blake lucreaz pentru MA?
Era a doua oar cnd i spunea pe nume. Aa de serioas era
situaia.
n noaptea de Revelion vineri Blake a intrat peste mine
n dormitor, n timp ce dormeam, i n maina lui am gsit
ceasul lui Simon. El spunea c Simon triete, c a fost luat de
cei din MA, dar... ceasul lui Simon era plin de snge.
Daemon a njurat i apoi m-a ntrebat:
Cnd dormeai? Fcea des chestia asta?
Am cltinat din cap.
Din cte tiu eu, nu.
Niciodat n-ar fi trebuit s-i faci griji pentru mine, a spus
i s-a ridicat n picioare, apoi i-a trecut amndou minile prin
pr. tii c pot s am grij de mine. tii c pot s m descurc
singur.
tiu, am spus. Dar n-am vrut s te expun n mod contient
unui pericol. nsemni prea mult pentru mine.
A ntors repede capul spre mine, privindu-m foarte atent.
i ce nseamn asta, mai exact?
Eu... Am cltinat din cap. Nu mai conteaz acum.
Cum s nu mai conteze? a spus el. Ai fost pe punctul de ami distruge familia, Kat. Era gata s murim amndoi i nc nu
s-a terminat. Cine tie ct mai avem pn apare MA-ul? L-am
lsat s fug pe nemernicul la. El nc mai bntuie pe undeva
523

i, orict de groaznic sun asta, sper s i se ntmple ceea ce


oricum urmeaz s i se ntmple, nainte s apuce s mai
raporteze la MA. Daemon a tras o njurtur, apoi a continuat:
M-ai minit! Acum mi spui c toate astea s-au ntmplat
fiindc nsemn eu ceva pentru tine?
Obrajii mi-au luat foc. De ce m obliga s fac asta? Nu mai
conta acum ce simeam eu pentru el.
Daemon...
Rspunde-mi!
Bine! Am ridicat exasperat minile. Da, nsemni ceva
pentru mine. Ce ai fcut pentru mine de Ziua Recunotinei...
m-a fcut...
Vocea mi-a devenit brusc rguit.
M-a fcut fericit. Tu m-ai fcut fericit. i nc mai in la
tine. Ok? nsemni ceva pentru mine ceva ce nu pot nici
mcar s exprim prin cuvinte, fiindc mi se par prea srace. Team dorit ntotdeauna, chiar i cnd te-am urt. Te-am dorit
chiar dac m speriai ca naiba. i tiu c am stricat totul. Nu
numai pentru mine i pentru tine, ci i pentru Dee.
M-am necat de plns. Cuvintele s-au ngrmdit s ias,
unul dup altul.
i nu am simit aa ceva pentru nimeni. Ca i cum m
ndrgostesc de tine de fiecare dat cnd te vd, ca i cum nu
pot s respir i m simt vie nu mai simt c stau pur i simplu

524

i viaa trece pe lng mine. N-am simit niciodat toate astea


pentru altcineva.
M-am tras napoi i lacrimile au nceput iar s curg.
Pieptul mi se umfla aa de tare, nct m durea.
Dar astea nu mai conteaz acum, fiindc tiu c m urti
cu adevrat. i neleg asta. A vrea doar s m pot ntoarce n
timp ca s pot schimba toate astea! Eu...
Daemon a aprut brusc n faa mea i mi-a cuprins obrajii
n minile lui calde.
Niciodat nu te-am urt.
Am clipit des, ca s-mi opresc lacrimile.
Dar...
Nu te ursc, Kat. M-a privit cu intensitate. Sunt suprat
pe tine i sunt suprat pe mine. Sunt aa de furios, nct
aproape c pot s simt gustul acestei furii. A vrea s-l gsesc
pe Blake i s-l fac buci. tii la ce m-am gndit ieri toat
ziua? i toat noaptea? Care a fost gndul de care n-am putut
s scap, orict de suprat sunt pe tine?
Nu, am optit eu.
M-am gndit c sunt norocos, c persoana pe care nu pot
s mi-o scot din cap, persoana care nseamn pentru mine mai
mult dect pot eu suporta, e n via. Este nc acolo, undeva.
i persoana aia eti tu.
Alte lacrimi mi-au alunecat pe obraz. Sperana m
cuprindea aa de repede, nct ameisem i mi se tiase
525

respiraia. Mi se prea c fac un pas pe marginea unei prpstii,


fr s m uit mcar ct de adnc e. Periculos. Incitant.
Ce... ce nseamn asta?
Chiar nu tiu. A zmbit slab i mi-a ters cu degetul o
lacrim. Nu tiu ce o s aduc ziua de mine, cum o s fie anul
care a nceput. La naiba, s-ar putea s ajungem sptmna
viitoare s ne omorm unul pe altul pentru ceva stupid. E o
posibilitate. Dar singurul lucru pe care l tiu sigur e c ceea ce
simt pentru tine nu se va schimba.
Ceea ce auzeam m fcea s plng i mai tare. El a aplecat
capul, srutndu-mi lacrimile, pn cnd ele s-au uscat sub
respiraia lui. Apoi buzele lui mi-au gsit gura i toat camera a
nceput s se nvrt cu mine. Toat lumea a disprut n clipele
acelea minunate. Voiam s m abandonez cu totul n srutul
acela, dar nu puteam. L-am mpins uor i am respirat
ntretiat.
Cum poi s m mai vrei dup toate astea? am ntrebat eu.
Daemon i-a lipit fruntea de fruntea mea.
O, tot mai vreau s te strng de gt. Dar sunt nebun. i tu
eti nebun. Poate tocmai de-asta. Suntem amndoi nebuni.
Asta n-are niciun sens.
ntr-un fel are, cel puin pentru mine. M-a srutat din
nou. Poate are legtur cu faptul ci ai recunoscut n sfrit c
eti ndrgostit nebunete i iremediabil de mine.
Am rs ncet, printre sughiuri.
526

Ba n-am recunoscut aa ceva.


Nu ai spus cuvintele astea, dar tim amndoi c sta e
adevrul. i pentru mine e ok.
Este?
Am nchis ochii i am respirat de parc era prima oar cnd
respiram cu adevrat dup mai multe luni. Sau ani.
Dar tu ce simi?
Rspunsul lui a fost un srut... i apoi un altul. Cnd a
ridicat capul n cele din urm, eram amndoi n pat, iar eu
eram n braele lui. Nu-mi aminteam s ne fi micat. Aa de
bune erau sruturile lui. A trebuit s stau puin ca s mi se
liniteasc btile inimii.
Asta nu schimb cu nimic ce am fcut. Toate astea s-au
ntmplat tot din vina mea.
Daemon era pe partea lui de pat, cu mna pe stomacul meu.
Nu e numai vina ta. E vina noastr, a tuturor. i suntem
mplicai cu toii n asta, o s nfruntm mpreun tot ce o s
avem de nfruntat.
Inima mea dansa de bucurie la cuvintele lui.
Noi?
A dat din cap, n timp ce mi descheia nasturii de la pulover,
i a rs uor cnd a ajuns la nasturii care erau ncheiai greit.
Dac exist ceva cu adevrat, acest ceva e noi.
Am ridicat umerii i el m-a ajutat s-mi scot puloverul.
i ce nseamn de fapt noi?
527

Tu i eu. Daemon s-a lsat mai jos i mi-a tras cizmele din
picioare. Nimeni altcineva.
Mi-am scos osetele cu inima bubuind i m-am ntins iar n
pat.
Cred... c mi cam place cum sun asta.
Cam?
Mna lui era pe stomacul meu i apoi s-a strecurat pe sub
tricou.
Cam nu e de ajuns.
Ok. Am tresrit cnd degetele lui mi-au atins pielea i am
optit: mi place asta.
i mie. A aplecat capul i m-a srutat uor. Pun pariu c-i
place i asta.
Am zmbit cu gura pe gura lui.
mi place.
Daemon a continuat s m srute pe obrajii nc uzi i
srutul lui mi nclzea pielea i aprindea n mine un foc, iar el
gemea. Ne-am optit cuvinte, iar cuvintele acelea parc
nchideau rana pe care o aveam n piept. Cred c i el simea la
fel. I-am povestit tot ce mi-a spus Blake i tot ce a fcut. El mia povestit ct de furios fusese fiindc stteam n preajma lui
Blake, ct fusese de tulburat i chiar rnit. Momentele acestea
de sinceritate se adunau direct n inim.
Simeam n atingerea uoar i delicat a degetelor lui toat
frica pe care o simise atunci cnd i vzuse n casa mea pe
528

arumi i pe Blake. Poate cuvintele acelea minunate nu erau


rostite, dar iubirea se simea n fiecare atingere a lui, n fiecare
geamt uor. Nu simeam nevoia s rosteasc acele cuvinte,
fiindc eram nconjurat de iubirea lui pentru mine.
Timpul se oprise n loc pentru noi. Tot universul i tot ceea
ce exista doar n spatele uilor nchise de la dormitor, dar aici,
nuntru, eram numai noi. i pentru prima oar nu mai sttea
nimic ntre noi. Eram deschii, vulnerabili unul n faa celuilalt.
Hainele dispreau pe rnd. Tricoul lui. Al meu. Un nasture
deschis la blugii lui... i un nasture deschis la blugii mei.
Nici nu tii ct de mult mi doresc asta.
Vocea lui optea rguit pe obrazul meu. Sincer.
Cred c am i visat asta.
Degetele lui alunecau uor pe pieptul meu, pe stomac.
E o nebunie, nu?
Totul mi se prea o nebunie. S fiu acum n braele lui,
cnd eu credeam c nu m va ierta niciodat. Am ridicat mna
i i-am mngiat obrazul. El a ntors capul i mi-a srutat
palma. Iar cnd faa lui s-a aplecat din nou peste mine, am
tresrit vie sub el, numai pentru el.
Sruturile noastre deveneau tot mai profunde i ne cutam
tot mai mult, ne-am pierdut n micarea trupurilor noastre care
se strngeau unul n altul i parc tot nu eram suficient de
aproape. Hainele care mai rmseser pe mine le simeam ca
pe nite bariere de care voiam s scap, fiindc eram gata s trec
529

la pasul urmtor i tiam c i Daemon este gata. Ziua de mine


sau sptmna urmtoare nu era deloc sigur. Nu c pn acum
ar fi fost, dar pentru noi, situaia nu prea deloc roz. Exista cu
adevrat numai clipa de acum i eu voiam s opresc clipa asta i
s o triesc. Voiam s-o mpart cu Daemon s mpart totul cu
el.
Minile lui, sruturile lui... m copleeau. i cnd minile
lui au cobort mai jos de stomac, am deschis ochii i i-am optit
numele de-abia auzit. Trupul lui avea un uor contur luminos
alb-rou, care arunca umbre pe pereii dormitorului. Era ceva
aa de frumos, mi ardea sufletul starea asta n care eram pe
punctul de a-mi pierde controlul, gata s m prvlesc n
necunoscut, i voiam s cad i s nu mai ies niciodat la
suprafa.
Dar Daemon s-a oprit.
M-am

uitat

la

el

mngindu-i

muchii

fermi

ai

abdomenului.
Ce?
Tu... n-ai s m crezi, a spus i a mai depus pe buzele
mele un srut dulce i tandru. Dar vreau s fac asta aa cum
trebuie.
Am nceput s zmbesc.
M ndoiesc c n-ai putea s-o faci cum trebuie.
Daemon a zmbit uor, plin de el.

530

Da, nu m refer la asta. Asta pot s-o fac perfect, dar vreau
s... vreau s avem ceea ce are orice cuplu normal.
Ale naibii lacrimi prosteti, iar voiau s curg din ochii mei
i am clipit des, ca s le opresc. Doamne, Dumnezeule,
ncepeam s bocesc ca un copil.
El mi-a prins obrajii n palme i a gemut nbuit.
i ultimul lucru pe care mi l-a dori acum e s m opresc,
dar vreau mai nti s te scot n ora s avem ntlniri i aa
mai departe. Nu vreau ca asta, ce eram noi gata s facem, s fie
umbrit de nimic.
Daemon s-a ridicat de pe mine i s-a ntors pe o parte,
prnd c face un mare efort. Mi-a strns mijlocul cu braul i
m-a tras spre cl. Buzde lui mi mngiau tmpla.
Ok?
Mi-am dat capul pe spate i m-am uitat n ochii lui verzi ca
smaraldul. Asta... era mai mult dect ok. i a trebuit s fac mai
multe ncercri ca s pot vorbi n sfrit, fiindc gtul mi ardea
de emoie.
Cred c s-ar putea s te iubesc.
Braul lui Daemon s-a strns mai tare pe mijlocul meu i ma srutat pe obrajii roii.
i-am spus eu.
Nu m ateptam chiar la rspunsul sta.
El a chicotit, micndu-se puin peste mine, de fapt.

531

Pariul meu l-am ctigat. i-am spus c de Revelion o


s-mi spui c m iubeti.
L-am apucat cu minile de gt i am scuturat din cap.
Nu. Ai pierdut.
Daemon s-a ncruntat.
Cum adic?
Uit-te la ceas. Am artat cu brbia spre ceas. E trecut de
miezul nopii. E deja 2 ianuarie. Ai pierdut.
El s-a uitat cteva clipe la ceas, de parc era un arum pe
care voia s-l arunce dintr-o lovitur n alt district apoi s-a uitat
spre mine. A zmbit.
Nu. N-am pierdut. Tot eu am ctigat.

532

CAPITOLUL 33
M-am strecurat napoi n casa mea cu puin nainte de ora
ase dimineaa, simindu-m aerian i... fericit. Trebuia s
fac un du i s m pregtesc de coal. Pe de o parte, mi se
prea c nu e n regul s am zmbetul acela pe fa. Puteam s
fiu bucuroas dup toate cele ntmplate? Nu eram prea
convins. Nu mi se prea corect.
i trebuia s-o vd pe Dee.
Dup ce am ieit din baia aburit, mbrcat n halat, nici
mcar nu am tresrit cnd l-am vzut pe Daemon lungit n
patul meu, splat i schimbat. l simisem mai devreme.
M-am apropiat de pat.
Ce faci aici?
El a btut cu palma n pat, lng el, i eu m-am aezat acolo
n genunchi.
Vreo dou sptmni de acum ncolo va trebui s inem
aproape unul de altul. Nu m-ar surprinde s-i fac apariia cei
de la MA. E mai sigur s fim mpreun.
Asta-i singurul motiv?
Un zmbet lene i indulgent a nceput s-i joace pe buze n
timp ce m-a apucat de cordonul halatului i m-a tras spre el.
Nu e singurul motiv. Probabil e cel mai detept, dar cu
siguran nu e i cel mai presant.

533

Relaia noastr se schimbase doar n cteva ore. Sttuserm


mult de vorb noaptea trecut... i ne srutaserm i mai mult,
am adormit unul n braele celuilalt. Acum eram deschii, eram
ca doi parteneri. El fcea n continuare pe deteptul. i, da,
zmbetul lui arogant nc m mai irita.
Dar l iubeam.
i ticlosul m iubea i el.
Daemon s-a ridicat i m-a tras la pieptul lui. Mi-a srutat
fruntea.
La ce te gndeti?
Mi-am ngropat capul n spaiul dintre umrul i gtul lui.
La multe lucruri. Tu crezi c... nu e normal s fim fericii
n momentul sta?
Braele lui s-au ncordat.
Ei, nu m-a apuca acum s anun asta n gura mare.
Mi-am dat ochii peste cap.
i nici nu sunt total fericit. Nu cred c nc m-am mpcat
cu toate cte s-au ntmplat. Adam era...
N-a mai continuat, a nghiit n sec.
mi plcea Adam, am optit eu. Nu m atept ca Dee s
m ierte vreodat, dar trebuie s-o vd. Trebuie s m asigur c
e ok.
O s te ierte. Are nevoie de ceva timp. Vorbea cu buzele
pe tmpla mea i inima mea s-a strns ascultndu-l. Dee tia c
ai ncercat s-o avertizezi. M-a sunat dup ce i-ai spus tu s
534

plece i i-am zis s atepte acolo cu Adam, s nu fac nimic, dar


ei au parcat maina puin mai departe i s-au ntors. Ei au ales
s fac asta i tiu c la fel ar face i acum.
M simeam gtuit.
Sunt aa de multe lucruri pe care eu nu le-a mai face la
fel.
tiu. M-a apucat cu dou degete de brbie i mi-a dat
capul pe spate. Nu e momentul s ne gndim acum la asta. Nu
ne ajut cu nimic.
M-am ntins spre el i l-am srutat.
Vreau s-o vd pe Dee dup ore.
Ce faci la prnz?
Altceva dect s mnnc? Nimic.
Bine. Atunci srim peste prnz.
Mergem s-o vedem pe Dee, da?
Zmbetul lui a devenit uor pervers.
Mda, dar mai nti a mai avea nite chestii de fcut, iar
acum n-avem suficient timp.
Am ridicat o sprncean.
ncerci s bagi n ora aia o cin i un film?
Kitten, mintea ta este un loc groaznic i murdar. M
gndeam s ne plimbm, ceva de genul sta.
Glumeule, am murmurat eu i am vrut s m ridic, dar
m-a inut pe loc.
Spune-o.
535

Ce s spun? am ntrebat eu.


Spune-mi ce mi-ai spus mai devreme.
Inima mi-a srit n gt. i spusesem multe lucruri, dar tiam
ce vrea s aud.
Te iubesc.
Ochii lui s-au ntunecat o secund, nainte de a m sruta,
i eram gata s spun c de fapt nu m intereseaz toat chestia
aia cu s-o facem-aa-cum-trebuie.
Asta mi-am dorit ntotdeauna s aud.
Cuvintele astea dou?
Mereu cuvintele astea dou.
***
Vestea despre moartea lui Adam nu ajunsese nc la coal
i nu am vorbit cu nimeni n afar de Lesa i de Carissa.
Varianta oficial era c murise ntr-un accident de main.
Varianta ar fi fost plauzibil i n cazul n care ar fi venit poliia
s pun ntrebri. Prietenele mele s-au comportat exact cum
m ateptam. Au fost o grmad de lacrimi i am fost din nou
surprins c ochii mei nc mai puteau s plng.
Daemon m-a mpuns o dat cu pixul n timpul orei, ca smi reaminteasc de planurile pentru prnz, i alt dat fiindc
aa a vrut. Valuri de sentimente de vinovie m-au urmrit
toat dimineaa, alternnd cu scurte momente de fericire.
tiam c i dac Dee m-ar ierta, tot nu s-ar schimba nimic.
536

Trebuia s m mpac eu nsmi cu rolul pe care l jucasem n


povestea asta.
Dar mai tiam c nu pot nici s nu mai triesc...
Cnd am intrat la ora de bio, am ntlnit privirea lui
Matthew. Buzele i-au tresrit uor nainte de a deschide
manualul. Lesa mi se prea exagerat de afectat de ceea ce i
spusesem. Pe la jumtatea orei, s-a auzit difuzorul colii.
Vocea secretarei a rsunat n clas.
Domnule Garrison, Katy Swartz este chemat n biroul
directorului.
Un fior de nelinite mi-a nepat stomacul n timp ce mi
luam rucsacul. Cnd s-a uitat Lesa la mine, am ridicat din
umeri, dar lui Matthew i-am aruncat o privire aproape
ngrozit n timp ce ieeam pe u. I-am trimis lui Daemon un
SMS de pe telefonul pe care mi-l dduse mama n dimineaa
aceea i i-am spus c sunt chemat la director. Nu m ateptam
s-mi rspund. Nici mcar nu tiam dac are la el telefonul.
Secretara cea crunt avea o coafur gen Brigitte Bardot i
un pulover de un roz strident. M-am sprijinit de biroul ei,
ateptnd s se uite la mine. Cnd s-a uitat, m-a privit foarte
atent prin ochelari.
Cu ce pot si te ajut?
Eu sunt Katy. Am fost chemat la director?
A! A, da, drag, hai cu mine.

537

S-a ridicat i n tonul cu care mi vorbea am simit


compasiune. S-a ndreptat spre biroul directorului Plummer.
Pe aici.
Nu se vedea nimic prin gemuleele din ui, aa c nu aveam
idee ce m atepta acolo; secretara s-a mpins n u cu toat
puterea, ca s-o poat deschide. Am eliminat din viitorul meu
eventualitatea oricrui serviciu n cadrul nvmntului, dac
ea nu reuise s se pensioneze la vrsta asta.
Directorul Plummer sttea la birou, zmbind cuiva care era
aezat n faa lui. I-am urmrit privirea i am fost ocat s vd
c era Will.
Ce s-a ntmplat? am ntrebat eu, aranjndu-mi cureaua
rucsacului pe umr.
Will s-a ridicat repede n picioare i s-a grbit s vin spre
mine. Mi-a prins mna pe care o aveam liber.
Kellie a avut un accident.
Nu, cred c am gemut. M uitam la el cuprins de panic.
Ce nseamn asta? Este bine?
A evitat s se uite la mine, cu o expresie ndurerat i
obosit.
Diminea a plecat de la serviciu i se pare c a dat peste o
poriune cu ghea.
Ct de grav e?
Vocea mi tremura. Nu vedeam altceva n faa ochilor dect
pe tata tata ntr-un pat de spital, palid i slbit, mirosul acela
538

de moarte care atrna de perei i vocile optite ale


asistentelor... i apoi manechinul din sicriu, care aducea puin
cu tata, dar nu putea fi el. i acum toate amintirile astea s fie
despre mama. E imposibil s se ntmple aa ceva.
Will mi-a pus mna pe dup umeri i m-a ntors delicat spre
u. Am ieit din birou, dar mi se prea c nu sunt contient
de nimic.
E la terapie intensiv. Asta-i tot ce tiu.
Trebuie s tii mai mult de att. Nici eu nu-mi
recunoteam vocea. E contient? Vorbete? Are nevoie de
operaie?
El a cltinat din cap i a deschis ua. Afar ninsoarea se
oprise i n parcare plugurile curau zpada. Aerul era geros,
dar nu l simeam. Eram amorit. Will m-a condus spre un
Yukon nchis la culoare, pe care nu l mai vzusem. M-a
cuprins o nelinite i apoi mi-a trecut prin minte un gnd
groaznic. M-am oprit la civa metri de portier.
i-ai luat main nou? am ntrebat eu.
El a deschis portiera i s-a ncruntat.
Nu, dar o folosesc numai iarna. E perfect pentru
drumurile acoperite de zpad. Am ncercat s-o conving i pe
mama ta s-i ia una ca asta, n loc de cutia aia afurisit de
chibrituri pe care o conduce ea.
Am dat din cap, m simeam paranoic i idioat. Era
plauzibil ce spunea el. Mult lumea avea o main de iarn pe
539

aici. i cu toate cte se ntmplaser n ultimul timp, uitasem ce


descoperisem despre Will boala lui.
Am urcat i dup ce mi-am pus centura de siguran mi-am
strns rucsacul la piept. Apoi mi-am amintit de Daemon. M-am
uitat la telefon i am vzut c nu-mi rspunsese la mesaj. I-am
mai trimis un mesaj scurt n care i-am spus c mama a avut un
accident. C o s-l sun i o s-i spun mai multe cnd o s aflu...
ct de grav e situaia.
Gndul c a putea s-o pierd mi tia respiraia.
Will i-a frecat nti minile, apoi a ntors cheia n contact.
Radioul a pornit imediat. Era o prognoz meteo. Vocea
crainicului rsuna vesel din difuzoarele mainii. l uram.
Meteorologii urmreau un front de aer care se forma n sud i
avansa spre nord-est i care era ateptat s intre n Virginia de
Vest sptmna viitoare.
La ce spital e? am ntrebat eu.
Winchester, a spus el i s-a ntors s ia ceva de pe
bancheta din spate.
M uitam drept n fa, ncercnd s nu intru n panici. O s
fie ok. Trebuie s fie. O s fie ok. De ce naiba nu ajunseserm
nici acum pe oseaua principal?
Katy?
M-am ntors spre el.
Ce?

540

mi pare tare ru pentru asta, a spus el, cu o figur lipsit


de expresie.
O s fie bine, nu?
Respiraia mi se tiase din nou. Poate nu voia s-mi spun
ct e de grav. Poate ea a...
Mama ta o s fie bine.
Nu am avut timp s m simt uurat sau s pun la ndoial
ce mi-a spus. S-a ntins spre mine i am vzut un ac lung i
sinistru. M-am tras repede spre marginea scaunului, dar nu
suficient de repede. Will reuise s-mi bage acul n gt. Am
simit neptura, apoi am simit o rceal prin vene, dup care
o senzaie de arsur.
I-am dat mna la o parte, sau mi s-a prut c i-am dat-o. n
orice caz, acul nu mai era n mna lui, iar el se uita la mine plin
de curiozitate. Am dus ncet mna la gt. Nu-mi simeam
pulsul, dar btea nebunete n mine.
Ce... ce-ai fcut?
Cu minile pe volan, el a ieit din parcarea colii fr s-mi
rspund. L-am ntrebat nc o dat. Cel puin aa cred, nu
sunt sigur. oseaua o vedeam ca prin cea, ntr-un del de
caleidoscop alb i cenuiu. Degetele mi-au alunecat de pe
mnerul portierei. Nu puteam s le mai mic i nu mai putem
nici s-mi in ochii deschii.
Nici nu se punea problema s chem Sursa. Vederea a
nceput s mi se ntunece i m luptam cu toate puterile pe care
541

le mai aveam. Dac mi pierdeam cunotina, tiam c s-a


terminat, dar capul mi cdea mereu pe umr.
Ultimul gnd care mi-a trecut prin minte a fost Sunt ageni

peste tot.

542

CAPITOLUL 34
Cnd am nceput s-mi revin, mi se prea c am n cap un
toboar, iar gura mi se uscase. Mai simisem ceva asemntor o
dat, cnd m-am dus s dorm la o prieten de-a mea i am but
amndou o sticl ntreag de vin ieftin. Numai c atunci eram
nfierbntat i transpirat, iar acum ngheam.
Am ridicat capul de pe ptura aspr pe care stteam culcat
i am deschis puin ochii. Cteva minute nu am putut s disting
dect nite forme nceoate. M-am sprijinit n mini i m-am
ridicat, dar un val de ameeal m-a copleit.
Minile i picioarele mele erau goale. Cineva mi luase
puloverul, cizmele i osetele i m lsase doar n blugi i n
tricou. Pielea mi se fcuse de gin fiindc acolo unde m
aflam eu era o temperatur la limita ngheului. mi ddeam
seama c sunt undeva nuntru. Un fel de bzit al becurilor i
nite voci ndeprtate m fceau s-mi dau seama mcar de
asta.
ntr-un trziu mi s-au limpezit i ochii i aproape c mi-am
dorit s fi rmas n continuare tulburi.
Eram ntr-o cuc, una care semna cu un cote din la
mare unde se in cinii. Barele groase de metal negru erau aa
de dese, nct printre ele ncpea doar o mn. Poate. M-am
uitat n sus i mi-am dat seama c nu puteam nici s m ridic n
picioare i nici s m ntind complet fr s ating gratiile. Din
543

tavan atrnau ctue i lanuri. Dou dintre ele erau prinse de


gleznele mele de amorite i ngheate.
Am simit cum m cuprinde panica, cu ghearele ei ascuite,
i am aruncat n jurul meu priviri disperate. Eram nconjurat
de cuti. O substan rou-nchis strlucitoare acoperea partea
interioar a zbrelelor i ctuele de la gleznele mele.
Tot ncercam s mi spun c trebuie s rmn calm, dar nu
prea avea efect. M-am tras n spate i m-am aezat n fund ct
de departe am putut i am ntins mna, ncercnd s-mi scot
chestiile alea de la glezne. n clipa n care am atins metalul,
prin brae mi-a trecut un curent rou de durere, care mi-a
ajuns pn n fundul capului. Am ipat i mi-am tras minile
napoi.
Groaza m copleise cu fora unui talaz. Am ntins mna
spre gratii i aceeai durere atroce mi-a strbtut tot corpul,
aruncndu-m n spate. M-am crispat i din gt mi-a ieit un
urlet, apoi mi-am strns minile la piept. Recunoteam
durerea. Acelai lucru l simisem cnd fumtorul m atinsese
pe obraz cu obiectul la.
Am ncercat s chem puterea pe care o aveam n mine. A fi
putut s distrug cutile astea fr s le ating mcar. Dar n mine
nu era nimic. Parc eram goal sau desprins de Surs.
Neputincioas. Prizonier.
n cuca de lng mine am vzut cum se rscolete i se
ridic o grmad de material. Nu era un material, era o
544

persoan o fat. Cnd s-a aezat n fund i i-a dat la o parte


de pe faa palid uviele lungi i murdare de pr blond, am
crezut c inima o s-mi sparg pieptul.
S-a ntors spre mine. Era cam de vrsta mea, poate mai
mic sau mai mare cu un an. De la linia prului cobora o
vntaie rou-albastr urt, care i acoperea tot obrazul stng.
Ar fi fost drgu dac n-ar fi fost aa de slab i de murdar.
A oftat i a lsat faa n jos.
Eram chiar drgu odat.
mi citise gndurile?
Eu...
Da, i pot citi gndurile.
Vocea ei era groas i rguit. S-a uitat n jur, la cutile
goale, apoi i-a fixat privirea pe uile duble.
Tu eti ca mine, presupun n proprietatea lui Daedalus.
Cunoti vreun extraterestru? Apoi a rs, lsndu-i brbia
ascuit pe genunchii strni la piept. Habar n-ai de ce eti aici.
Daedalus? Ce dracu mai era i asta?
Nu. Nici mcar nu tiu unde sunt.
Ea a nceput s se legene uor.
Eti ntr-un depozit. E un fel de punct de livrare. Nu tiu
n ce state. Cnd m-au adus aici eram leinat. A fcut un gest
spre vntaia de pe obraz cu degetele el subiri Nu m
integram.
Am nghiit n sec.
545

Eti o fiin uman, nu?


A hohotit iar, sec i fr veselie.
Acum chiar nu mai sunt aa de sigur.
MA-ul e bgat n chestia asta? am ntrebat eu.
S vorbesc mereu. Dac vorbesc mereu, n-o s-mi pierd
complet minile.
A dat din cap.
Da i nu. Aia de la Daedalus sunt bgai, dar i ei fac parte
din MA. Iar ei se ocup doar de mine, dar tu...
Ochii ei s-au ngustat. Erau cprui-nchis, aproape negri.
N-am prins dect cteva frnturi de gnduri de la ia care
te-am adus aici. Pe tine te-au adus cu un alt scop.
Asta era foarte reconfortant.
Cum te cheam?
Mo, a hrit ea, atingndu-i buzele uscate. Toat lumea
spune Mo... sau mi spunea. Pe tine?
Katy.
M-am trt mai aproape de ea, cu grija s nu ating gratiile.
i n ce trebuia s te integrezi?
Nu cooperam. Mo a lsat capul n jos, ascunzndu-i faa
n prul murdar. Ei nici mcar nu cred c fac ceva ru. Ca i
cum ar fi ntr-o zon gri. A ridicat brbia i a adugat: Au mai
avut unul aici. Un biat, dar el nu era ca noi. L-au mutat de aici
imediat dup ce te-au adus pe tine.

546

Cum arta? am ntrebat eu, gndindu-m c ar fi putut s


fie Dawson.
Pn s rspund, s-a auzit o u nchizndu-se undeva n
afara camerei mari i reci. Mo s-a tras napoi i i-a strns
genunchii la piept cu braele subiri.
S te faci c dormi cnd vin ei aici. Cel care te-a adus nu e
la fel de ru ca ceilali. E mai bine s nu-i provoci.
M-am gndit la fumtor i la partenerul lui. Mi s-a strns
stomacul.
De...
Sssst, a uierat ea. Vin. F-te c dormi!
Netiind ce altceva a putea face, m-am ntors la locul n
care m trezisem i m-am ntins, dup care mi-am aezat braul
peste fa, ca s pot trage cu ochiul fr ca ei s m vad.
Ua s-a deschis i am vzut dou perechi de picioare n
pantaloni negri. Au venit spre cele dou cuti n care eram noi
fr s spun un cuvnt. Inima ncepuse iar s-mi bat cu
putere, durerea de cap mi se accentua. S-au oprit n faa cutii
lui Mo.
Te pori frumos azi? a ntrebat unul dintre ei.
n vocea lui se simea rsul.
Sau trebuie s te lum tare?
Tu ce zici? s-a stropit Mo.
Brbatul a rs i s-a aplecat. n minile lui se legnau nite
ctue negre.
547

Nu vrem s-i stricm i partea ailalt a feei, drguo.


Vorbete n numele tu, a spus piigiat cellalt. Javra asta
era gata s m fac s nu mai pot avea copii.
Mai atinge-m o dat, a spus Mo, i n-o s mai poi.
El a deschis cuca i ea s-a repezit imediat la el. Dar nu se
putea pune cu ei. Au apucat-o de picioare, au tras-o din cuc
i au aezat-o pe podeaua rece de ciment. Cel care i vorbise
urt a rostogolit-o pe podea i a izbit-o cu faa de ciment. A
icnit cnd el i-a pus genunchiul n spate i i-a tras braele
napoi. Cnd i-a pus ctuele, ea a scos un ipt slab.
Nu puteam s stau aa i s m uit. M-am ridicat, ncercnd
s ignor greaa pe care o aveam.
Oprete-te! Nu vezi c-o doare?
Cel care era n spatele ei s-a uitat spre mine i s-a ncruntat
cnd m-a vzut.
Ia uit-te, Ramirez. Aia s-a trezit.
Iar aia trebuie s fie lsat n pace, a replicat Ramirez. Ne
dau destui bani ca s ne prefacem c nici nu e aici, Williams.
Pune-i alea i hai s mergem.
Williams a lsat-o pe Mo, s-a apropiat de cuca mea i a
ngenuncheat ca s fie la acelai nivel cu mine. Era destul de
tnr poate vreo douzeci i ceva de ani. Expresia care se
putea citi n ochii lui de un albastru splcit m-a ngrozit mai
mult dect cutile. Ce s-mi pun?
Asta-i frumuic.
548

M-am tras napoi i mi-am ncruciat minile la piept peste


materialul subire al tricoului meu.
De ce sunt aici?
Vocea mi-a tremurat i mai tare cnd i-am vzut privirea.
Williams a rs i s-a uitat peste umr.
Ia uite la asta, pune ntrebri.
Las-o n pace.
Ramirez a ridicat-o de jos pe fata care nu mai zicea nimic.
Capul i atrna n jos, cu prul czut peste fa.
Trebuie s-o ducem pe asta napoi la centru. Hai.
Dar am putea s-i curm niel creierul. S ne distrm i
noi puin.
Am tresrit cnd am auzit ce a spus. Oare puteau face asta?
Puteau s-mi tearg memoria? Amintirile erau tot ce aveam
eu mai de pre. Ochii mei treceau speriai de la unul la altul.
Ramirez a njurat ncet.
F-o, Williams.
Cnd Williams a nceput s se ridice, m-am trt mai n
sparte.
Stai! Stai! De ce sunt eu aici?
Williams a deschis ua cutii cu o cheie mic i a prins n
mn lanurile. A tras tare de ele, iar eu am czut pe spate.
Chiar nu tiu ce vrea s fac el cu tine i nici nu m
intereseaz. A nceput iar s trag de lan. Acum fii cuminte.

549

Am dat din picioare ca s-i art ct de mult apreciam sfatul


lui. Dac a fi putut s trec de el... l-am nimerit n brbie cu
piciorul i lovitura i-a aruncat capul pe spate. Williams a
rspuns cu un pumn n stomacul meu, care m-a fcut s m
ncovoiez. Cnd m-am apucat de ncheietur abia mai
respiram, iar el a tras n jos ctuele din tavanul cutii, pn au
ajuns pe podea.
Nu! a strigat Mo. Nu!
Frica din vocea ei m-a ngrozit i mai tare i am nceput iar
s m zbat. Era inutil. Williams mi-a prins ctuele la mini i
tot universul meu a explodat de durere. Am nceput s ip.
i nu m-am mai oprit.
***
ipetele mele au ncetat n momentul n care n-am mai
putut s mai scot dect o oapt hrit. mi simeam gtul ca o
ran vie. Acum nu mai ieeau din mine dect suspine i gemete
necontrolate.
Trecuser ore bune de cnd cei doi brbai o luaser pe Mo.
Ore n care nu am simit altceva dect o durere fioroas, vie,
care mi strbtea braele i mi reverbera n cap. Aveam
impresia c pielea mi era biciuit permanent, sfiat, pentru a
ajunge la ceva de sub ea.
Din cnd n cnd mi pierdeam cunotina. Momentele
acelea n care nu mai tiam nimic erau o adevrat binefacere,
550

o scurt relaxare care lua sfrit repede. M trezeam aruncat


ntr-un univers n care durerea amenina s-mi ia minile. De
multe ori am crezut c o s mor. C e imposibil s nu se
sfreasc totul la un moment dat, dar valurile de durere
veneau ntruna, se rostogoleau peste mine, sufocndu-m.
Cnd au ncetat ipetele, mi s-au oprit i lacrimile. Am
ncercat s nu m mai mic i s nu tresar cnd durerea m
njunghia. Dar era i mai ru. Nu mi se mai prea frig. Poate
fiindc nu mai puteam s simt nimic altceva n afar de
suferina pe care mi-o provoca lucrul acela care se propaga prin
intermediul ctuelor.
Dar cu toat durerea asta, nu voiam s mor. Voiam s
supravieuiesc.
La un moment dat, s-au deschis uile. Prea sfrit ca s
mai pot ridica ochii, am privit n gol la gratiile de metal ale
cutii. Oare mi vor scoate ctuele? Nu aveam prea mari
sperane.
Katy...
Am ridicat ncet privirea i am vzut prul grizonant, figura
frumoas i zmbetul fermector cu care i fcuse loc n viaa
mea i n patul mamei mele. Iubitul mamei mele primul
brbat la care se uitase dup moartea tatlui meu. Cred c l
iubea. Asta nu fcea dect s fie i mai ru. Nu mi psa ce
nsemna pentru mine. Avusesem bnuielile mele mai demult, i

551

oricum l antipatizam fiindc i luase locul tatlui meu, dar


mama... Asta o s-o distrug.
Cum te simi tu atrnat acolo? a ntrebat el de parc i-ar
fi psat ca adevrat. Am auzit c e dureros materialul la
pentru luxeni i pentru cei ca tine. E cam singura chestie care
poate incapacita complet att un luxen, ct i un mutant.
Onixul n amestec cu alte cteva pietre, cum ar fi rubinul poate
s provoace asemenea reacii stranii. Ca i cum doi fotoni s-ar
respinge unul pe cellalt i ar vrea s ias afar. Asta se
ntmpl n celulele tale mutante.
L-am vzut cum i potrivete zmbind cravata i i slbete
uor nodul.
Eu sunt ceea ce MA-ul numete o crti, dar sunt convins
c i-ai dat scama de asta pn acum. Eti o ppu istea, dar
probabil te ntrebi cum mi-am dai seama. n noaptea aia doi teau adus la terapie intensiv dup ce ai fost atacat, i-ai revenit
mult prea repede, iar MA-ul deja era cu ochii pe tine fiindc
erai aa de aproape de cei doi Black.
i doctor fiind uau, i-ar da seama din prima cnd cineva
se vindec anormal de repede. Dezgustul m cuprinsese ca o
boal. A trebuit s m chinui mult pn cnd am putut s scot
din gur nite cuvinte hrite.
Tu ai nceput... s te ntlneti cu mama... mea... ca s
m... supraveghezi? Cnd am vzut c face cu ochiul am crezut
c o s vomit. Nenorocitul... dracului.
552

Ei, am avut i ceva avantaje din ntlnirile cu mama ta. S


nu m nelegi greit. Eu chiar in la ea. E o femeie tare
drgu, dar...
Voiam s-l bat. Ru de tot.
Tu... le-ai spus lor... de Dawson i de Bethany?
El a zmbit larg, dnd la iveal un ir de dini perfeci.
MA-ul i monitoriza deja. De cte ori un luxen se apropie
de o fiin uman, ei i monitorizeaz, fiindc sper ca luxenul
s aduc mutaii omului. Eu locuiam cu prinii ei atunci cnd
s-a ntors din excursia aia. Am avut o bnuial, iar bnuiala s-a
confirmat.
Tu ai fost... bolnav.
A trecut o umbr ntunecat prin ochii lui.
Hmm, ai fcut ceva cercetri. Cnd a vzut c nu spun
nimic, a rnjit. i nu voi mai fi niciodat bolnav.
Am clipit des din ochi. i vnduse propria familie.
Eu i-am adus aici iniial... i n fine, mai departe tii i tu.
A ngenuncheat, cu capul aplecat ntr-o parte. Dar cu tine e
altceva. Ai fcut febr mai mare, ai rspuns miraculos la ser i
eti mai puternic dect Bethany.
La ser?
Da. Se numete Daedalus, e numit aa dup o divizie din
cadrul MA-ului care se ocup de oamenii cu mutaii. Au lucrat
la el ani de zile e un amestec de ADN uman i extraterestru.
i l-am injectat prima oar cnd te-ai mbolnvit... Will a rs.
553

Haide, doar nu credeai c ai fi putut s supravieuieti unei


mutaii de o asemenea magnitudine fr un pic de ajutor?
Doamne, Dumnezeule...
Vezi tu, nu toi oamenii care sufer mutaii supravieuiesc
schimbrilor sau infuziei de putere care le dezvolt abilitile.
Asta ncearc i Daedalus s afle. De ce numai unii ca tine, ca
Bethany i Blake reacioneaz pozitiv la mutaie, i alii nu.
Iar tu, am auzit c tu eti chiar uimitoare n privina asta.
Mi-a injectat ceva? M simeam violat acum la un alt nivel.
Furia continua s se acumuleze n mine, punnd n umbr
durerea.
De ce? am hrit eu.
Will prea ncntat. Excitat.
E chiar simplu. Daemon are ceva ce vreau eu, iar tu o s
fii garania c el o s se poarte frumos destul de mult timp
astfel nct aceast ntlnire s aib un sfrit avantajos pentru
toate prile implicate. i n afar de tine, mai am ceva pentru
care ar face orice.
El... o s te omoare, am spus eu rguit, strngnd din
ochi.
M ndoiesc. Iar tu chiar n-ar trebui s vorbeti, a
sporovit el binedispus. Cred c i-au fost afectate corzile
vocale pentru totdeauna. Eu am fost jos un timp i am tot
ateptat s te opreti din ipat.

554

Jos? Mi-am dat seama c e foarte probabil s ne aflm n


depozitul pe care Daemon ncercase s-l inspecteze n noaptea
aceea cnd ddusem peste cei doi ofieri. El a fixat ctuele ca
ca s fac mai bine contact cu pielea mea, n timp ce eu m
zbteam fr odihn i suspinam. Probabil c mi-am pierdut
cunotina cteva clipe, fiindc atunci cnd am deschis ochii
Will se aplecase mai aproape de mine.
tiai c luxenii pot s vindece mai bine atunci cnd
persoana este rnit mai recent i cu ct trece mai mult timp
ntre momentul rnirii i cel al vindecrii, cu att efectul e mai
slab? Aa c, dup mine, el n-o s poat s-i rezolve problema
asta cu vocea.
Am respirat chinuit i dureros i am simit c mi se jupoaie
gtul.
Du-te... dracului.
Will a rs.
Nu fi suprat, Katy. Chiar nu vreau s-i fac niciun ru.
Nici ie. Dar trebuie s fii docil ct timp negociez eu cu
Daemon. Iar dac face cum spun eu, o s plecai amndoi de
aici.
Un curent neateptat de durere m-a zguduit, tot corpul mia nepenit i am rmas fr aer. ntr-adevr, mi se prea c
celulele mele se izbesc una de alta, ncercnd s scape.
El s-a ridicat, cu pumnii strni.

555

Eram gata s cred c n weekendul sta am pierdut totul.


Pot s-i nchipui ce m-am enervat cnd am auzit c Vaughn a
murit. Trebuia s mi te aduc de atunci. Amrtul la de biat
habar n-avea c exact unchiu-su i sabota toat treaba pe care
i-o dduse Nancy. Will a rs i i-a trecut degetele peste gratii.
Destul de ncurcat situaia, dac stai s te gndeti. Vaughn
tia c Nancy se va enerva i cel mai probabil l va elimina pe
micul prieten extraterestru al lui Blake. Dei nu ar fi cazul s
vorbesc tocmai eu, cnd i eu i-am turnat pe Bethany i pe
Dawson. Trebuia s fi ncercat s fac i cu ei asta, dar nu m-am
gndit. Dawson seamn foarte bine cu frate-su. Ar fi fcut
orice pentru Bethany.
Furia mea a izbucnit mai puternic dect durerea i m
ardea la fel de tare.
Tu...
El s-a oprit n faa cutii.
Din cte tiu eu, deocamdat nu a mers.
Chiar nu aveam idee despre ce vorbete, dar lucrurile
ncepeau s se lege. Will i trdase propria nepoat. Chitanele
de banc pentru transferurile de bani erau acum clare. Will l
pltise pe Vaughn, dar pentru ce? Nu tiam. Indiferent ce ar fi
fost, se pare c fusese de ajuns ca s l fac pe Vaughn s
lucreze mpotriva MA-ului, asta explica i faptul c Vaughn l
mpiedicase pe Blake s i spun lui Nancy despre progresele
mele.
556

Nu-i face probleme. Daemon e detept. Will rsucea n


mn telefonul meu. O s-i rspund la mesaje. i hai s
spunem c rspunsul meu o s-l aduc aici.
Am ncercat s m concentrez, cu toat durerea, s neleg
ce spune.
Ce vrei... de la el?
Will a pus deoparte telefonul i s-a prins cu minile de
gratiile care m torturau. S-a uitat la mine i am vzut n ochii
lui aceeai excitaie, o ncntare copilreasc.
Vreau s m fac mutant.

557

CAPITOLUL 35
M-a fi ateptat la orice. Puteam s cred c vrea s-l pun
pe Daemon s distrug un ora ntreg sau s jefuiasc o banc
pentru el, dar s-l fac mutant? Dac durerea nu mi-ar fi
sfiat trupul, a fi rs la o asemenea absurditate.
Will probabil c mi-a intuit gndurile, fiindc s-a strmbat.
Tu nici mcar n-ai idee ce chestii ai putea s faci. Dac ai
puterea s-i faci pe oameni s fac ce vrei tu, atunci banii i
prestigiul nici nu mai conteaz. Cnd ai putea s nu te mai
mbolnveti niciodat? Cnd niciun extraterestru i nicio
fiin uman nu te-ar mai putea opri? i ncletase minie aa
de tare, nct i se albiser ncheieturile. Tu nu nelegi, fetio.
Da, bine, l-ai vzut i tu pe taic-tu murind de cancer i sunt
convins c a fost groaznic pentru tine, dar tot nu-i dai seama
cum este cnd propriul tu corp se ntoarce mpotriva ta, cnd
fiecare zi e o lupt pentru supravieuire... S-a ndeprtat de
cuc i a continuat: Boala i apropierea de moarte schimb
omul, Katy. A face orice ca s nu mai fiu niciodat aa de slab
i neajutorat cum am fost. i cred c i tatl tu, dac ar fi avut
ocazia, ar fi fcut la fel.
M-am cutremurat.
Tatl meu... niciodat... n-ar fi fcut ru cuiva...
Will a zmbit.
Naivitatea ta n-are limite.
558

Nu era naivitate. l cunoteam bine pe tata i tiam ce ar fi


putut s fac. Un alt val de durere cumplit m-a silit s nchid
ochii. Cnd s-a mai linitit, am perceput o alt senzaie.
Daemon era acolo.
Ochii mei s-au ndreptat spre u, iar Will s-a ntors i el
spre u plin de speran, chiar dac nu se auzise niciun
zgomot.
E aici, nu-i aa? Tu poi s-l simi.
Din voce se vedea c e uurat.
Toat lumea a bnuit c el e, dar nu puteam s ne pripim.
Abia cnd Blake l-a omort pe Adam i era gata s-o omoare i
pe Dee am avut confirmarea c e Daemon. S-a uitat iar la
mine. Ar trebui s fii mulumit c lanul probelor se ncheie cu
mine. Cnd se rezolv chestia asta, o s ne vedem cu toii de
drum. Dac Nancy ar ti ce facem noi aici, niciunul n-ar mai
pleca n seara asta. S-a uitat peste umr, apoi mi-a spus:
Trebuie s ii minte o adres: Strada Speranelor numrul
1452, Moorefield. Acolo o s gseasc ce caui. Are timp pn
la miezul nopii, dup aia nu mai e valabil.
Mi-am amintit adresa pentru c era scris pe chitana pe
care o gsisem la Vaughn, dar discuia asta mi se prea fr
rost. Eram convins c Daemon o s-l trimit direct n viaa lui
viitoare. Chiar atunci s-au deschis uile duble, izbindu-se de
pereii albi de ciment. Daemon a intrat n camer, cu capul
uor aplecat i cu ochii ca nite globuri de lumin. Chiar i n
559

starea n care eram puteam simi puterea care iradia din fiina
lui. Nu era o putere de luxen, ci una uman una nscut din
disperare i durere.
S-a uitat la Will i l-a abandonat rapid. Privirea lui m-a
cutat pe mine i m-a gsit. Pe chipul lui se puteau citi o
mulime de emoii. A fi vrut s spun ceva, dar trupul meu a
vrut s se apropie de el. A fost o micare incontient i din
cauza asta ctuele de onix au intrat i mai mult n contact cu
pielea mea. Czut acolo pe podeaua cutii, am deschis gura
ntr-un urlet mut.
Daemon s-a repezit spre mine. Nu aa de repede cum se
putea el mica. A apucat n mn gratiile cutii i a srit napoi
cu un uierat.
Ce-i asta?
S-a uitat la minile lui i apoi din nou la mine. Durerea
estompase lumina din ochii lui.
Onix amestecat cu rubin i hematit, a rspuns Will. O
frumoas combinaie care nu prea bun pentru luxeni i hibrizi.
Daemon s-a uitat la Will.
O s te omor.
Nu, nu prea cred. Will s-a dat totui un pic mai n spate,
demonstrnd c nu era chiar aa de sigur pe planurile lui.
Onixul acoper toate intrrile n cldirea asta, aa c tiu c nu
poi s-i foloseti puterile i lumina. Tot eu am i cheile de la
cuc i de la ctuele alea. i numai eu pot s le ating.
560

Daemon a scos un sunet ca un mrit.


Poate nu chiar acum, dar o s-o fac. Fii convins de asta.
Iar tu trebuie s fii convins c n ziua aia o s fiu pregtit.
Will s-a uitat la mine, cu o sprncean ridicat. Ea st de ceva
timp aici. Cred c nelegi ce nseamn asta. Nu vrei s grbim
puin lucrurile?
Fr s-l ia n seam, Daemon s-a apropiat de cuc din
cealalt parte i a ngenuncheat. Am ntors capul spre el, iar el
s-a uitat la mine cu intensitate.
O s te scot de acolo, Kitten. i jur.
Orict de dulce e declaraia asta a ta, trebuie s tii c n-ai
s-o poi scoate de acolo dect dac faci ce zic eu i nu avem
dect... s-a uitat la Rolexul lui cam treizeci de minute pn
s vin ofierii din cellalt schimb i dac eu intenionez s v
dau drumul, ei n-o s fac la fel.
Daemon a ridicat capul, cu muchii obrazului tresrind.
Ce vrei?
Vreau s m transformi n mutant.
El s-a uitat la Will un moment, apoi a rs sumbru.
Eti nebun?
Ochii lui Will s-au ngustat.
Nu sunt obligat s-i dau ie explicaii. Ei i-am spus. O si povesteasc. Vreau s m schimbi. S-a ntins spre cuc,
apucnd lanurile n pumn. Vreau s m faci aa ca pe ea.

561

Nu-i imaginezi c pot s fac asta doar strmbnd niel


din nas.
tiu cum funcioneaz chestia. A rnjit. Trebuie s fiu
rnit. Iar tu trebuie s m vindeci, dup care m ocup eu de
ceea ce urmeaz.
Daemon a scuturat capul.
Adic ce urmeaz?
Will s-a uitat iar la mine i a zmbit.
O s-i spun Katy.
O s-mi spui tu chiar acum, a spus el amenintor.
Sau nu.
Will a tras de lanuri, iar eu m-am ncovoiat de durere.
iptul meu nu era dect un vaier slab, dar Daemon a srit n
sus.
Oprete-te! a urlat el. Las lanurile.
Dar nici mcar n-ai auzit ce ofert i fac.
A tras iar de lanuri, iar eu notam n valuri de durere.
Mi-am pierdut cunotina pentru cteva clipe, iar cnd miam revenit, Daemon era n faa cutii, scos din mini, cu ochii
holbai.
Las lanurile, a spus el. Te rog.
Mi s-a rupt inima. Daemon nu se ruga niciodat de cineva.
Will a dat drumul lanurilor, iar eu m-am prvlit pe podea.
Durerea era tot acolo, dar nu se compara cu cea pe care o
simisem cu cteva secunde n urm.
562

E mult mai bine aa.


Will s-a apropiat de cuca n care fusese Mo.
Uite care-i treaba. Tu m faci mutant, iar eu i dau cheia
de la cuc, dar s tii c nu sunt prost, Daemon.
Nu eti? a scrnit Daemon.
Colurile gurii lui Will au tresrit nervos.
Trebuie s m asigur c nu vii dup mine dup ce plec de
aici i sunt convins c imediat ce ai eliberat-o pe ea din cuc ai
face asta.
Sunt aa de previzibil? A zmbit plin de el i i-a luat i
postura aia arogant pentru care era celebru, dar eu tiam c
este ncordat ca un arc. Poate o s vreau s fac alt joc...
Will a oftat exasperat.
Cnd o s plec de aici, tu n-o s vii dup mine. Avem mai
puin de douzeci de minute s facem asta, iar apoi o s ai la
dispoziie doar o jumtate de or ca s ajungi la adresa pe care
i-am dat-o lui Katy.
Daemon s-a uitat repede la mine.
E o vntoare de oameni? M nnebunesc dup asta.

ntotdeauna face pe deteptul, m-am gndit eu, chiar i n


cele mai groaznice situaii. Cred c de fapt l iubeam pentru
asta.
Posibil.

563

Will s-a apropiat cu bgare de scam de el i a scos un pistol


de la spatele pantalonilor. Daemon a ridicat doar din
sprncean, dar inima mea a nceput s bubuie.
Dup ce i dau drumul din cuc, o s ai de ales. Ai putea
s vii dup mine sau ai putea s te duci s obii ceea ce i-ai
dorit ntotdeauna.
Ce? Un tatuaj pe fund cu faa ta?
Obrajii lui Will s-au nroit le furie.
Fratele tu.
Toat arogana lui Daemon a disprut. A fcut un pas
napoi.
Ce?
Am pltit o groaz de bani ca s-l in undeva de unde ar
putea s scape. n plus, m ndoiesc c se vor apuca s-l
caute. Will a zmbit rece. S-a dovedit c e inutil. Dar tu... tu, n
schimb, eti mai puternic. O s reueti ce n-a putut el s fac
niciodat pn acum.
Mi-am umezit buzele.
Ce... n-a reuit?
Daemon a tresrit auzindu-m i a ntors repede capul spre
mine, cu ochii ngustai, dar Will a nceput s vorbeasc.
Ani de zile l-au obligat s transforme oameni. N-a mers.
Nu e aa de puternic ca tine, Daemon. Tu eti altfel.
Daemon a luat o gur de aer. Will i oferea tot ce i dorise
vreodat i-l oferea pe fratele lui. Era imposibil s refuze
564

aceast ofert. i se lupta s par n continuare impasibil.


Pentru Will, faa lui era lipsit de expresie, dar eu tiam ce
simte, din felul n care i ncletase flcile, din sclipirea pe care
o aveau ochii lui, din buzele strnse. Era prins ntre bucurie i
frica de a crea pe cineva care n cele din urm ar putea s-i
distrug pe toi cei pe care i iubea. Cineva care ar fi rmas
pentru totdeauna lipit de el i de mine. Dac Daemon l
vindeca pe Will, vieile lor ar fi fost legate pentru totdeauna.
A prefera s te vnez pe tine i s-i rup toate oasele
pentru ce ai fcut, a spus Daemon ntr-un trziu. S-i sfii
carnea bucat cu bucat i s i-o bag pe gt pentru ce i-ai fcut
lui Kat. Dar fratele meu e mai important dect rzbunarea.
Vizibil speriat de vorbele lui. Will a plit.
Speram i eu c asta o s fie decizia ta.
tii, trebuie s fii rnit ca s pot s te vindec.
Will a dat din cap i a ndreptat pistolul spre picior.
tiu.
Daemon prea dezamgit.
Speram s-mi dai voie s te rnesc cu mna mea.
Da, dar nu cred c o s te ntmple asta.
Ce s-a ntmplat apoi a fost de-a dreptul macabru. Pe
deoparte a fi vrut s nu m uit, s-mi vd de durerea mea, dar
nu am rezistat. L-am privit pe Will cum i trage uor mna
napoi i dup un minut s-a mpucat n picior. N-a scos niciun
sunet. Mi se prea ceva n neregul, nu m refer la situaia
565

mea, dar apoi Daemon i-a pus mna pe braul lui Will. Onixul
nu i blocase puterea de vindecare. Ar fi putut s-l lase acolo, s
sngereze pn la moarte, dar n-ar fi putut s treac de bariera
de onix ca s m poat elibera.
Mi-am pierdut din nou cunotina, nu mai puteam s m
lupt cu durerea. Dup ce mi-am revenit l-am vzut pe Will
descuind ua cutii. S-a ntins peste mine, sntos i ntreg, ia descuiat i lanurile. Ctuele au alunecat de pe ncheieturile
mele i eram gata s ncep s plng cnd am vzut asta.
Ochii lui Will s-au ntlnit cu ai mei.
Te sftuiesc s nu-i povesteti mamei tale nimic despre
asta. La urma urmelor, a putea s-o ucid. A zmbit fiindc
obinuse ce voia. Poart-te frumos, Katy.
Apoi a ieit din cuc i apoi din ncpere. Nu tiam ct
timp mai aveam. Nu putea fi mai mult de zece minute. Am
ncercat s m ridic n fund, dar braele nu m ascultau.
Daemon...
Sunt aici. i chiar era. A intrat cu pruden n cuc i m-a
ajutat s ies. Gata, Kitten, am eu grij de ine. S-a terminat,
mi-a spus.
Cldura vindectoare era n minile lui, ajutndu-m s-mi
recapt fora. Cnd m-a ridicat i am putut s stau n picioare,
i-am ndeprtat uor minile. Dup ce trebuise s-l vindece i
pe Will, tiam c nu mai are aa de mult putere. Iar ofierii

566

trebuiau s apar de acum, aa c nu aveam prea mult timp s


ajungem la Dawson.
M simt bine, am optit eu cu voce rguit.
El a scos un sunet ciudat din gt, mi-a cuprins obrajii n
palme i i-a pus buzele pe buzele mele. Am nchis ochii,
scufundndu-m n atingerea lui. Cnd s-a retras, amndoi
rmseserm fr aer.
Ce ai fcul? am spus eu, clipind nedumerit la auzul
propriei mele voci.
Daemon i-a lipit fruntea de fruntea mea i am simit cum
zmbete cu gura pe buzele mele.
Ca s se produc o mutaie, ambele pri implicate trebuie
s vrea asta, Kitten. i aminteti ce spunea Matthew? Nu mam implicat prea mult, dac nelegi ce vreau s spun. Ca s
numai zic c el ar fi trebuit s fie mult mai rnit, aproape s
moar. Aa c mutaia probabil n-o s se produc. Cel puin nu
aa cum crede el.
Am rs, n ciuda tuturor lucrurilor care se ntmplaser, iar
rsul meu a sunat gjit.
Eti un geniu malefic.
Cred i eu, a spus el, cu ochii la mine i cu degetele
mpletite cu ale mele. Eti sigur c te simi bine? Vocea ta...
Da, am optit eu. O s fiu ok.
M-a srutat din nou, delicat i apsat, i parc a ters cu
totul orele alea pe care le petrecusem aici, dei eram sigur c o
567

s le in minte mult vreme, ca pe cele mai ntunecate


momente din viaa mea. Dar pentru o clip am fost departe de
locul sta groaznic i nu am mai auzit ticitul amenintor al
timpului deasupra noastr, iar eu eram n siguran n braele
lui. Preuit. Iubit. Eram mpreun. Dou jumti ale
aceluiai atom lipite la loc pentru a crea unul care era infinit
mai puternic.
Daemon a suspinat cu gura lipit de a mea i am simit c
zmbete cu adevrat.
Acum hai s-l recuperm pe fratele meu.

568

CAPITOLUL 36
Cizmele i puloverul meu erau disprute n misiune, aa
c Daemon i-a scos puloverul lui i a rmas numai ntr-un
tricou de bumbac i n blugi. Cu nclmintea nu se putea face
nimic. Dar puteam s supravieuiesc i aa, totui. Nite
picioare ngheate erau chiar o plcere n comparaie cu ceea ce
trisem mai devreme.
Fr s mai pierdem timpul, Daemon m-a luat n brae i
ne-am grbit s ieim din depozit. De cum am ieit afar i nu
am mai fost afectai de onix, am simit vntul rece care mi
muca obrajii, fiindc Daemon se mica rapid spre main.
Cteva secunde mai trziu mi fixa centura de siguran.
Pot s-o fac i eu, am bolborosit eu, apucnd nchiztoarea
de metal.
El a avut o ezitare vznd ct de tare mi tremur minile,
dar apoi a dat din cap. ntr-o clipit a fost la volan i a ntors
cheia n contact.
Eti gata?
Dup ce am reuit s fixez centura, m-am lsat pe scaun, cu
respiraia tiat. Onixul fcuse ceva mai mult dect s blocheze
Sursa. M simeam de parc a fi urcat pe Everest cu cincizeci
de kilograme atrnate n spate. Nu puteam s-mi dau seama
cum de avea nc Daemon aa de mult putere, mai ales dup
ce l vindecase pe Will, chiar dac numai pe jumtate.
569

Puteai s m lai pe mine, mi-am dat eu seama deodat.


Ai fi mai rapid... fr mine.
Daemon a ridicat sprncenele, n timp ce ncetinea ca s
ocoleasc marile containere de gunoi.
Nu te las.
tiam ct de nerbdtor era s ajungi la cldirea de birouri
la Dawson.
O s fiu ok. Pot s stau n main i... tu poi s bei chestia
aia cu super-viteza.
El a cltinat din cap.
Nicio ans. Avem timp.
Dar...
Nu fac asta, Kat. A nit n vitez din parcare. Nu te las
singur. Nici mcar o secund. Ok? Avem timp. i-a dat cu
mna de pe frunte uviele negre de pr i a strns flcile, apoi
a spus: Cnd am primit mesajul despre mama ta i am vzut c
nu mi mai rspunzi, m-am gndit c poate eti deja la spital n
Winchester, aa c am sunat acolo i mi-au spus c mama ta nu
era internat.
M-am simit uurat. Deci mama era bine.
Daemon a scuturat capul.
M-am gndit la ce poate fi mai ru c au pus mna pe
tine. i eram gata s rup n buci tot oraul sta nenorocit.
Dup aia am primit SMS-ul de la Will... aa c, nu, nu te scap
nicio secund din ochi.
570

M durea sufletul. Ct timp am fost n cuc, din cauza


panicii, nu am avut timp s m gndesc deloc dac Daemon
tie ce se ntmpl, dar acum tiam c orele acelea trebuie s fi
fost pentru el un adevrat iad i o amintire a zilelor care
trecuser dup presupusa moarte a lui Dawson. Inima mea
plngea pentru el.
Sunt ok, am optit eu.
El s-a uitat la mine dintr-o parte, n timp ce gonea pe
autostrada care ducea spre est. Dac nu l oprea poliia din
cauza vitezei, era un miracol.
Eti sigur?
Am dat din cap, ca s nu mai vorbesc fiindc intuiam c
vocea mea afectat i va atrage atenia.
Onix, a zis el, strngnd mai tare volanul. Nu l-am mai
vzut de ani buni.
tiai ce proprieti are?
Am vorbit ncet, ca s nu se aud aa tare hritul vocii.
Atunci cnd eram n perioada de integrare, am vzut c lau folosit cu unii care le fceau probleme, dar eram mic. Ar fi
trebuit totui s l recunosc atunci cnd l-am vzut prima dat.
Numai c nu am crezut c poate s aib o asemenea putere i
folosit la gratii i lanuri. i nu tiam c are efect i asupra ta.
A fost...
Am renunat s mai continui i am respirat adnc. Pusese
cea mai groaznic durere pe care o simisem n viaa mea. Cred
571

c era ca durerile naterii plus cele de la o operaie fr


anestezie. Ca i cum celulele mutante din mine ncercau s se
elibereze, izbindu-se unele de altele. Ca i cum eram sfiat pe
dinuntru cel puin asta era senzaia.
Iar gndul c mai sunt i alii care au suferit ca mine fcea
s mi se strng stomacul. n felul sta i controlau pe luxeni,
pe cei care le fceau probleme? Era inuman i atroce. Nu-i
trebuia prea mult imaginaie ca s-i dai seama c aa l
controlaser i pe Dawson... i pe prietenul lui Blake. Pe
Dawson l ineau captiv de mai bine de un an, iar pe Chris, cine
tie de cnd?
Ore eu nu am stat dect cteva ore n cuca de onix. Ore
pe care n-o s le uit pn la moarte, dar fuseser numai ore, iar
alii au trit asta ani de zile, probabil. n acele ore, pri din
sufletul meu se ntunecaser... se mpietriser. Au fost
momente n care a fi fcut orice, numai s se opreasc. tiind
toate astea, nici mcar nu puteam s-mi imaginez ce se
ntmplase cu ceilali ca Dawson.
Eram cuprins de nelinite. Nu puteam s suport ideea c
Daemon ar fi putut s treac prin asta. Prins n cuc cu nite
dureri care par fr sfrit neputina care s-ar fi insinuat
ncet-ncet n el, durerea care l-ar fi transformat ntr-o cu totul
alt persoan. N-a fi putut s triesc cu asta.
Kat?
Se simea ngrijorare n vocea lui.
572

Acele ore, tot ce aflasem n orele alea, m schimbase. Nu.


ncepusem s m schimb dinainte de la cineva care ura
confruntrile, n cineva care voia s se antreneze ca s capete
putere s lupte... i s ucid. Ct de cinstit eram eu nainte,
acum ajunsesem s-i mint cu uurin pe cei la care ineam.
Sigur, i mineam ca s-i protejez, dar minciuna e tot minciun.
Acum eram mai ndrznea, mai curajoas. Erau i schimbri
n bine.
i nu m ndoiam nicio secund c a fi fost n stare s ucid
fr nicio ezitare ca s-l protejez pe Daemon sau pe cei pe care
i iubeam. Vechea Katy nici nu i-ar fi imaginat una ca asta.
Acum eram scufundat complet ntr-o zon gri busola
mea moral era ambigu.
Trebuia s-i spun neaprat ceva.
Blake i cu mine nu suntem chiar aa de diferii.
Ce?
Daemon s-a uitat la mine aspru.
Tu n-ai nimic n comun cu jigo...
Ba da. Am, i-am spus i m-am ntors spre el. El a fcut tot
ce a putut ca s-l protejeze pe Chris. A trdat oameni. A minit.
A ucis. i acum neleg. Nu spun c e bine c a fcut aa, dar
neleg perfect. Eu... i eu a face orice ca s te protejez pe tine.
S-a uitat la mine ca i cum ceea ce n-am spus rmsese
suspendat cumva n aer i a trebuit s treac ceva timp pn s
neleag. Nu eram sigur dac ceea ce eram acum era o
573

versiune mbuntit a mea. i nu eram sigur c asta nu va


schimba felul n care Daemon m-a privit pn acum, dar
trebuia s tie.
Daemon a ntins spre mine mna, mpletindu-i degetele cu
ale mele. A rmas cu ochii la drumul ntunecat lipindu-mi
mna strins de coapsa lui.
Tot nu eti ca el, fiindc tu nu ai rni totui pe cineva
nevinovat. Ai face alegerea corect.
Nu eram prea convins de asta, dar convingerea lui a strnit
iar lacrimile din ochii mei obosii. Am clipit, ncercnd s le
opresc, i i-am strns mna. Daemon nu spusese asta, dar tiam
c nici el n-ar fi fcut alegerea corect dac cineva drag ar fi
fost n pericol. Nu fcuse alegerea corect atunci cnd ne-au
prins la depozit cei doi ofieri.
i cu Will? Ce... ce crezi tu c o s se ntmple cu el?
Daemon a mrit.
Doamne, chiar vreau s-l distrug, dar uite care-i chestia.
n cel mai ru caz, o s vin dup noi n momentul cnd o s
vad c urmele mutaiei ncep s dispar i asta o s-l nfurie.
Dac o s se ntmple aa, o s am atunci griji de el.
Am ridicat o sprncean. Pentru mine, cel mai ru caz era
dac se ntorcea sub orice form normal sau mutant sau cum
o fi i se apropia iar de mama.
i tu crezi c mutaia nu poate s alb loc?

574

Dac Matthew are dreptate, nu. Adic, am vrut s-o fac, ca


s te scap pe tine de acolo, dar asta n-a fost o voin real i
profund. Atinsese o arter, dar nu era pe moarte. Mi-a aruncat
o privire. tiu la ce te gndeti. C dac s-ar fi produs mutaia,
acum am fi conectai cu el.
Vindecarea lui Will fr s tie sigur care va fi rezultatul
fusese un mare risc i sacrificiu pentru Daeraon.
Da, am recunoscut eu.
Acum nu mai e nimic de fcut, trebuie s ateptm i sp
vedem.
Mulumesc. Mi-am dres vocea, dar nu s-a schimbat nimic.
i mulumesc c m-ai scpat de acolo.
Daemon nu a rspuns, dar degetele lui s-au strns n jurul
degetelor mele i parc m-au adus la realitate. I-am povestit de
Daedalus i, aa cum m i ateptam, nu auzise de asta. Mica
discuie pe care am purtat-o n drum spre cldirea de birouri
mi-a slbit i mai mult vocea i de fiecare dat cnd cuvintele
mele se ncheiau cu un brit, Daemon tresrea. Mi-am
rezemat capul pe sptarul scaunului, forndu-m s-mi in
ochii deschii.
Te simi bine? m-a ntrebat Daemon cnd ne-am apropiat
de strada Speranelor.
Mi ce prea c zmbetul meu e cam nesigur.
Da, sunt bine. Nu-i face probleme n legtur cu mine
acum. Totul..
575

Totul se va schimba.
A tras maina n spatele pieei i a frnat. i-a eliberat mna
din mna mea i a oprit motorul. A respirat adnc i s-a uitat la
ceasul de la bord. Mai aveam cinci minute.
Cinci minute s-l scoat pe Dawann de acolo, dac ntradevr Will spusese adevrul.
Cinci minute nu erau nici pe departe suficiente pentru a
pregti o aciune de felul sta.
Mi-am scos centura de siguran, ignornd slbiciunea care
mi nmuia oasele.
Hai s facem asta.
Daemon a clipit.
Nu trebuie s vii i tu cu mine. tiu... eti obosit.
Nici nu mi trecea prin cap s-l las pe Daemon s treac
singur prin asta. Niciunul dintre noi n-avea habar ce ne atepta
nuntru sau n ce situaie se afla Dawson. Am deschis portiera
i am clipit de durere cnd am simit n picioare mii de ace.
Daemon a fost n secunda urmtoare lng mine, mi-a luat
mna i s-a uitat n jos spre mine, cutndu-mi ochii.
Mulumesc.
Am zmbit chiar dac simeam c mi se ntoarce stomacul
pe dos. n timp ce ne ndreptam spre uile din fa, am nceput
s spun o mini-rugciune, pentru oricine ar fi putut s-o asculte.

Te rog, nu lsa s se termine prost. Te rog, nu lsa s se


termine prost. Fiindc n realitate toat chestia asta ar fi putut
576

s se termine prost n attea feluri, nct mi-era groaz s m


gndesc.
Daemon a ntins mna spre mnerul uilor duble de sticl
i, surpriz, surpriz, nu erau ncuiate. Mi s-au trezit toate
suspiciunile. Mult prea uor, dar acum, dac ajunsesem pn
aici...
M-am uitat n sus i am vzut o bucat de onix ncastrat n
crmid. Odat ce intram nuntru, nu mai aveam nicio
putere, n afar de puterea de vindecare. Dac era o capcan,
atunci n-aveam nicio ans.
Am intrat nuntru. n dreapta, sistemul de alarm era
luminat verde, ceea ce nseamn c nu fusese pornit. Ci bani
o fi investit Will n toat povestea asta? Gardienii de la depozit,
Vaughn i toi ceilali pe care a trebuit s-i plteasc s lase
cldirea de birouri nepzit?
nseamn c banii nu erau deloc o problem pentru el. La
naiba, o turnase i pe nepoat-sa.
Holul de la intrare semna cu toate holurile dintr-o cldire
de birouri. Birouri n form de semicerc, plante artificiale i
gresie ieftin. Era o u care ducea spre scri i care, ce s vezi,
fusese lsat deschis. M-am uitat la Daemon i l-am strns de
mn. Nu l vzusem niciodat aa de palid, cu faa aa de dur
nct putea sparge o bucat de marmur.
ntr-un fel, destinul lui l atepta sus. Viitorul lui.

577

i-a ndreptat umerii, am pornit spre u i am nceput s


urcm scrile ct de repede puteam. Cnd am ajuns sus,
picioarele mi tremurau de oboseal, dar frica i nerbdarea mi
umpluse sngele cu adrenalin.
La ultimul etaj era o u nchis. Deasupra ei era iar o piatr
de onix un semn clar. Daemon mi-a dat drumul la mn i a
apucat mnerul cu mna tremurnd uor.
Mi se oprise respiraia cnd a deschis ua. Prin capul meu
treceau imagini ale reuniunii imediate. O s fie lacrimi i
strigte de bucurie? Oare Dawson va fi capabil s-i
recunoasc fratele? Sau era doar o capcan care abia atepta s
se nchid n urma noastr?
Camera era ntunecat, doar o raz de lun ptrundea
printr-o fereastr. La perete erau dou fotolii, un televizor ntrun col i o cuc imens n mijlocul camerei, dotat cu acelai
gen de ctue care fuseser i n cuca mea.
Daemon a pit ncet n camer cu minile czute pe lng
corp. Spatele i s-a ndreptat i din el au ieit aburi fierbini.
Cuca... cuca era goal.
Pe de o parte, nici nu voiam s procesez ce nsemna asta, nu
puteam s las gndul la groaznic s se nasc i s creasc. Mi
s-a strns stomacul, iar lacrimile au nceput s-mi ard gtul.
Daemon, am hrit eu.
El a mers ctre cuc, a stat acolo un moment, apoi a
ngenuncheat, punndu-i fruntea pe mn. Corpul i ce scutura
578

de un cutremur. M-am dus repede lng el i i-am atins cu


mna spatele rigid. Muchii lui s-au ncordat sub atingerea
mea.
El... m-a minit, a spus Daemon, cu voce rguit. Ne-a
minit.
Era aa de dureros, s ajungi aa de aproape, s speri c n
cteva secunde o s-i revezi fratele. Era genul acela de
suferin din care nu mai poi s-i revii. Nu era nimic de spus.
Niciun cuvnt n-ar fi ajutat n situaia asta. Sentimentul de
pustietate din sufletul meu nu era nimic n comparaie cu ce
simea Daemon.
Mi-am nghiit plnsul, am ngenuncheat lng el i mi-am
pus obrazul pe spatele lui. Oare Dawson fusese vreodat aici?
Era foarte posibil s fi fost la depozit, din ce mi spusese Mo,
dar dac fusese acolo, acum sigur nu mai era.
Iar nu mai era.
Daemon a srit n sus. Luat prin surprindere, m-am
dezechilibrat, dar el s-a rsucit repede, m-a prins nainte de a
cdea i m-a tras n picioare, inima mi s-a oprit i apoi a
nceput s bat mai tare.
Daemon...
Scuz-m.
Vocea lui era aspr.
Trebuie... trebuie s ieim de aici.
Am dat din cap i am fcut un pas napoi.
579

mi pare... tare ru.


El a strns buzele.
Nu e vina ta. Tu nu ai nicio legatur cu asta. Ne-a pclit.
A minit.
Pe cuvnt dac nu-mi venea s m aez jos i s plng. Era
aa de incorect.
Daemon m-a prins de mn i ne-am ntors la main. Am
urcat i mi-am pus centura cu degete amorite i cu inima grea.
Am ieit din pia i ne-am nscris tcui pe autostrad. Dup
ce parcursesem mai muli kilometri, au trecut pe lng noi
dou Forduri Expedition. M-am rsucit pe scaun s m uit
dup ele, convins c o s fac o sut optzeci de grade i o s
vin dup noi, dar ele au mers mai departe. M-am ntors i mam uitat la Daemon faa lui ziceai c era sculptat n ghea.
Ochii i sclipeau ca diamantele din momentul n care ieisem
din cldirea de birouri. A fi vrut s spun ceva, dar chiar nu
existau cuvinte care ar fi putut s-i aline acum durerea.
Daemon l pierduse nc o dat pe Dawson. Nedreptatea
asta m mcina.
Am ntins mna spre el i l-am strns de bra. El s-a uitat
scurt la mine, dar nu a spus nimic. M-am lsat pe sptarul
scaunului, uitndu-m la peisajul care ncepea s se piard n
umbre. Dar ineam n continuare mna pe braul lui, spernd
c gestul meu poate s-l aline puin, aa cum m alinase i pe
mine mai devreme atingerea lui.
580

Cnd am ajuns la drumul principal care mergea spre casa


noastr, abia mai puteam s-mi in ochii deschii. Era trziu,
trecuse de miezul nopii, i singurul lucru bun era c mama
mea era de fapt la serviciu, aa c nu avea de ce s se ntrebe
unde naiba umblasem toat ziua. Poate mi dduse ceva mesaje
i n-o s fie prea fericit cnd o s-i rspund cu cine tie ce
scuz jalnic.
Trebuia neaprat s stau de vorb cu mama. Nu chiar acum,
dar curnd.
Am intrat cu maina pe aleea din faa casei lui Daemon i
SUV-ul s-a oprit. Jetta lui Dee era pe alee, lng maina lui
Matthew.
I-ai chemat tu, le-ai spus ce s-a ntmplat... cu mine?
El a tras o gur de aer i abia atunci mi-am dat seama c nu
respirase deloc n tot acest timp.
Au vrut s m ajute s te gsesc, dar le-am spus s rmn
aici, n caz c...
n caz c lucrurile mergeau prost. O micare foarte
deteapt. Cel puin Dee nu a trebuit s treac i ea prin
experiena groaznic prin care trecuse Daemon, de la speran
la disperare.
Dac mutaia n-o s in, o s-l gsesc pe Will, a spus el, i
o s-l omor.
Iar eu probabil o s-l ajut, dar pn s-i rspund, Daemon
s-a aplecat spre mine i m-a srutat.
581

Atingerea asta delicat era aa de ocant dup cuvintele pe


care le spusese nainte. Mortal i dulce aa era Daemon; n el
erau dou suflete complet diferite, care fuzionaser. Daemon sa tras napoi cutremurat.
Nu pot... nu pot s-o vd pe Dee chiar acum.
Dar nu o s fie ngrijorat?
O s-i dau mesaj imediat ce te aranjez pe tine.
Ok. Poi s stai la mine.

ntotdeauna, a fi vrut s adaug.


Pe buzele lui s-a ivit un zmbet viclean.
O s plec nainte de a veni mama ta. Jur.
Era o idee bun. Mi-a spus s atept, iar el s-a dat jos i a
venit n dreptul portierei mele, mult mai ncet dect se mica el
de obicei. ntmplrile din noaptea asta i spuneau cuvntul. A
deschis portiera i s-a ntins spre mine.
Ce faci?
El a ridicat o sprncean.
Ai fost descul tot timpul, aa c nu mai mergi pe jos.
Am vrut s-i spun c puteam s merg, dar un fel de instinct
interior mi-a spus c nu e cazul s-l provoc. Daemon avea
nevoie de asta, simea nevoia s aib grij de cineva n clipa
asta. Am cedat i am venit la marginea scaunului.
Ua casei lui s-a deschis brusc, lovindu-se de perete cu o
detuntur ca de puc. Am ngheat, dar Daemon s-a rsucit

582

cu pumnii strni pregtit s nfrunte orice i ateptndu-se la


ce e mai ru.
Dee venea n fug. uviele prului ei ntunecat i zburau n
spate. Chiar i din locul n care eram, puteam s vd lacrimile
care strluceau pe obrajii ei palizi, sub ochii umflai. Dar rdea.
Zmbea, bolborosea nite cuvinte aiurea, dar zmbea.
Am cobort din main, clipind des cnd am simit frigul
mucndu-mi din carne. Cnd ua aproape s-a nchis, Daemon
a fcut un pas nainte, dar s-s oprit. O siluet nalt i subire sa profilat n lumin, legnndu-se ca o trestie. Cnd silueta s-a
micat greoi n fa, Daemon s-a mpiedicat.
O, Doamne, Daemon nu se mpiedica niciodat.
Parc ncepeam s neleg i am clipit des prea speriat s
cred ceea ce vedeam. Prea absolut ireal. Ca i cum a fi
adormit pe drumul de ntoarcere i visam ceva mult prea
perfect.
Fiindc sub becul care lumina veranda era un biat cu pr
negru i bogat care se ondula pe lng pomeii lai, cu buze
groase i expresive, cu ochii obosii, dar la fel de izbitor de
verzi. O replic perfect a lui Daemon sttea acolo pe verand.
Era slab i palid, dar tot mi se prea c-l vd pe Daemon n
dou locuri deodat.
Dawson, a hrit Daemon.
Apoi a rupt-o nebun la fug, cu picioarele bubuind pe
zpada ngheat i apoi pe trepte. Ochii mi s-au umezit
583

imediat i lacrimile au nceput s-mi curg pe obraji n timp ce


m uitam la Daemon cum i ntinde braele i cum silueta mai
subire a acestuia dispare acoperit de umerii largi ai lui
Daemon.
Cumva, nu tiu cum, Dawson era acas.
Daemon l-a tras spre el pe fratele su, dar Dawson... Sttea
acolo, pur i simplu, cu braele atrnate pe lng corp, cu faa
la fel de frumoas ca a fratelui su, dar dureros de goal.
Dawson?
Daemon s-a tras puin napoi, cu voce nesigur, iar eu am
simit n stomac nite noduri nervoase care parc mi urcau n
gt i m sufocau.
n timp ce fraii se uitau unul la altul, iar vntul ridica
zpada de pe jos i o trimitea spre cerul ntunecat al nopii, miam amintit ce spusese Daemon mai devreme. Avusese
dreptate. n clipa aceea, chiar se schimba totul... n bine sau n
ru.

584

MULUMIRI
Din toat treaba asta cu scrisul de cri, probabil c cel mai
greu e s scrii mulumirile. De fiecare dat am senzaia c uit
pe cineva teribil de important i, cum ar spune Katy, asta m-ar
face s fiu o mare nesimit.
Vreau s mulumesc familiei i prietenilor fiindc nu m-au
urt atunci cnd zile la rnd nu i-am mai bgat n scam ca s
termin o carte. Un uria ura i un mare mulumesc
iubitorilor de carte i bloggerilor de peste tot. Simpatia voastr
pentru scria Lux... i pentru Daemon m uimete.
Un mare mulumesc i lui Liz Pelletier, editorul care a
stat n spatele seriei Lux i care m-a rugat ca n Onix s pun
mai mult Daemon. Da, ei ar trebui s-i mulumii. Mulumesc
i fantasticei Misa i celorlali membri din echipa de redacie de
la Entagled. i, evident, nu a putea s-l uit pe agentul meu
minunat, Kevan Lyon, sau pe agentul care se ocup cu
drepturile pentru strintate, Rebecca Mancini, pentru toat
munca lor dificil.
i mulumesc i ie, Deborah Cooke!
Mulumiri i pentru Cindy, Carissa, Lesa i Angela, pentru
c au citit cu adevrat acest text nainte s intre n aciune pixul
rou.

585