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EL PROCESO PROSPECTIVO

Autor Francisco Jos Mjica


Director del Centro de Pensamiento Estratgico y Prospectiva
Universidad Externado de Colombia.
Todo proceso prospectivo consta de las siguientes etapas:
a. Precisin del tema de estudio.
b. Identificacin de las "variables claves" que lo definen.
c. Constatacin del grado de poder y de los conflictos que ocurren entre los "actores
sociales" involucrados en el tema.
d. Diseo de un "escenario probable" o tendencial.
e. Diseo de otras opciones de futuro o "escenarios alternos".
f. Eleccin de un "escenario apuesta".
g. Seleccin de las estrategias que permiten alcanzar el escenario apuesta.
En concordancia con lo anterior, es posible realizar el anlisis de un tema con orientacin
prospectiva, siguiendo las siguientes pautas:
a.
b.

Seale el tema que va analizar prospectivamente.


Determine y profundice las variables ms importantes (reciben el nombre de
"variables estratgicas") que conforman y definen el tema. Aporte indicadores de
medicin de estos fenmenos. Estas variables suelen pertenecer a categoras como
las siguientes:
econmica
cultural
cientfico-tecnolgica
ambiental
poltico-administrativa
normativo-jurdica
otras.

c.

Indique los "actores sociales" que intervienen en el comportamiento del tema que
est estudiando. Indique las alianzas y conflictos que ocurren entre ellos en relacin
con las variables anteriormente identificadas. Analice estas situaciones sirvindose
del grado de poder que maneja cada uno.

d.

Retome nuevamente las "variables estratgicas", verifique las tendencias que se dan
en cada una de ellas y con esta informacin disee la imagen de lo que podra pasar
en los prximos 20 aos, si continan estas tendencias. De esta manera se obtiene el
primer escenario de futuro, llamado escenario tendencial" o "escenario probable".
Seale las consecuencias que tendra la ocurrencia de este escenario.

e.

Disee otros escenarios alternos al "escenario probable" o "tendencial", de la


manera siguiente:

Primera variable o Primera categora de variables


+
Segunda
variable
o
segunda
categora
de
variables

ESCENARIO
2

Segunda
variable
o
segunda
categora
de
variables

ESCENARIO
4

ESCENARIO ESCENARIO
3
1
Primera variable o Primera categora de variables

1. Agrupe en dos categoras las "variables estratgicas". Por ejemplo: las


econmicas y tecnolgicas en la primera categora.
2. Las sociales y culturales en la segunda categora.
3. Asuma conjeturalmente que dentro de 20 aos estas variables se irn a encontrar
en una situacin mejor o peor de la situacin actual. Utilice las dos categoras o
seleccione la variable ms representativa de cada categora.
4. Seale el mejoramiento de la situacin con el signo +
5. Seale el empeoramiento de la situacin con el signo 6. No existen sino cuatro combinaciones posibles de los signos + y -, por lo
tanto, dentro de 20 aos, las variables escogidas por usted debern encontrarse
en una de estas cuatro situaciones: (+ -) (-+) (--) (++) que grficamente se puede
visualizar as:
7. Los cuatro escenarios posibles son los siguientes:
ESCENARIO 1
Ocurre la primera variable o categora positivamente (+) Pero...
Ocurre la segunda variable o categora negativamente (-)
ESCENARIO 2
Ocurre la primera variable o categora negativamente (-)
Pero...
Ocurre la segunda variable o categora positivamente (+)

ESCENARIO 3
Ocurre la primera variable o categora negativamente (-)
Y tambin
Ocurre la segunda variable o categora negativamente (-)
ESCENARIO 4
Ocurre la primera variable o categora positivamente (+)
Y tambin
Ocurre la segunda variable o categora positivamente (+) Estos son "escenarios alternos" al
"escenario probable"

Disee los "escenarios alternos" asumiendo que se est realizando la conjetura y pregntese
qu condiciones tuvieron que haberse dado para que ocurriese cada uno de ellos. Tenga en
cuenta
los
conflictos
y
alianzas
de
los
"actores
sociales"
Este escenario puede ocurrir si se dan estas condiciones...
condicin 1
condicin 2
condicin n
Seale igualmente las consecuencias que tendra la ocurrencia del escenario. Para que el
discurso de condiciones y consecuencias sea vlido, debe ser:
coherente
pertinente
transparente
verosmil
f.

El anlisis del escenario probable y de los escenarios alternos debe servir de


herramienta para justificar la eleccin de uno de estos escenarios "por el cual
apostamos" y que es necesario construirlo desde ahora o de lo contrario nunca se va
a realizar. Seale las estrategias que sera necesario emprender para alcanzar el
"escenario apuesta". Disee estas estrategias teniendo en cuenta las condiciones que
aparecen en el anlisis de los escenarios alternos.

El siguiente es un ejemplo parcial de la aplicacin de la metodologa que hemos


sealado. Escenarios de Colombia para el ao 2020
Para disear los escenarios de Colombia a la segunda dcada del siglo XXI, nos serviremos
de la teora de Peter Schwartz. Es necesario conformar una percepcin de la realidad
mediante dos ejes y para ello es menester agrupar las variables anteriores en dos campos
nocionales, a saber:
1.
Crisis

SOCIO-POLTICO
Social

Crisis
Derechos Humanos

Poltica

2.

ECONMICO-INTERNACIONAL
la
economa

Decrecimiento
de
Potenciales
Reaccin internacional La realidad del problema nos lleva a asumir una relacin de
causalidad entre los factores socio-polticos y los econmico-internacionales. Podemos
igualmente conjeturar que el comportamiento de cada uno de estos factores en el futuro
podra situarse en dos momentos posibles: mnimo o mximo, segn se empeore o se
mejore la situacin, a saber: Podemos igualmente conjeturar que el comportamiento de
cada uno de estos factores en el futuro podra situarse en dos momentos posibles: mnimo o
mximo, segn se empeore o se mejore la situacin, a saber:
Mnimo CAMPOS

mximo

Socio
poltico

econmico
+
internacional

De esta clasificacin de situaciones posibles, se generan cuatro escenarios para el ao 2020,


a saber:

La cuerda floja" La economa sera exitosa (+), pero el pas afrontara problemas sociales y
polticos muy delicados. En este escenario continuaran las disfunciones sociales:
pobreza, miseria, desempleo, guerrilla, paramilitarismo, narcotrfico. Pero tendramos un
auge econmico superior al ndice de 3.0 de 1997. Sera, una ruptura de la situacin que
estamos viviendo (-0.2 en 1998), la cual se sintetiza en la afirmacin clsica de que "la
economa
va
bien,
pero
el
pas
va
mal".
"Misin Imposible" Se corregiran las disfunciones sociales (+) y, en consecuencia,
existira un ambiente de paz social. Sin embargo la economa tendra serios reveses (-). Es
el escenario de la incapacidad. Tendramos todas las circunstancias a nuestro favor pero no
seramos capaces de generar bienestar. Como se ve este escenario no es muy probable.
"Pesadilla sin Fin" En este escenario se recrudecera la situacin social (-). Repuntara la
guerrilla, el paramilitarismo y el narcotrfico y aumentaran los niveles de pobreza de
desempleo y de miseria. Viviramos una situacin de zozobra e inseguridad. A nivel
internacional se presentaran restricciones econmicas, haciendo ms oscuro el panorama.
Se creara un ambiente muy poco favorable para la inversin. Lo anterior traera mxima
pobreza,
mayor
desempleo,
aislamiento
y
mximo
sub-desarrollo.
"Sucursal del Cielo" Paz social (+), finalizacin de la subversin, extincin del
narcotrfico. El pas volvera a creer en sus lderes. Mayor participacin ciudadana.
Florecimiento de la economa (+). Seramos un pas altamente competitivo,
desarrollaramos tecnologa que nos dara excelentes dividendos. Aprovecharamos de
manera ptima la "aldea universal" y la sociedad de la informacin. Bienestar y nivel de
vida pujantes.
Conclusiones
Obviamente el escenario por el cual deberamos apostar es el ltimo. Pretender que
Colombia se convierta en "la sucursal del cielo", porque combina la excelencia econmica,
poltica y social y nos involucra en el mundo globalizado del futuro. Pero este escenario no
ocurrir sino en la medida en que, desde ahora, realicemos los cambios que nos pueden
conducir a l. Si bajamos la guardia, es decir si no damos a los problemas sociales la
importancia que merecen, podremos caer en "la cuerda floja" o peor an en "la pesadilla sin
fin".
Por otra parte, si no atendemos el desarrollo de la economa y tendemos a ser altamente
competitivos, el futuro ser "Misin Imposible" o "Pesadilla sin fin". Pero si adecuamos las
estrategias apropiadas y las acciones convenientes tanto a nivel social como econmico,
podremos lograr el escenario optimista. Esto quiere decir que el futuro no va a ocurrir
aleatoriamente sino que tenemos que comenzar a construirlo desde ahora. Esta es la gran
moraleja de la Prospectiva: concebir y edificar el pas que queremos. Somos conscientes
que el pas atraviesa un momento de confusin, fruto de la improvisacin y la accin da a
da. Continuar con esta actitud cortoplacista y miope es propiciar que el futuro nos siga
sorprendiendo y sera acercarnos aceleradamente al abismo.

Esto mismo es vlido para nuestros pases hermanos, cuya situacin es anloga a la nuestra.
Con esto quiero decir que ante el reto que nos plantea el mundo del futuro, no son vlidas
las soluciones de corto plazo. En consecuencia la nica alternativa que tiene Amrica
Latina y Colombia es proyectar sus faros de luz en el largo plazo, analizar el futuro, soar
con un continente y con un pas maravillosos, anhelarlos y luego volver al presente para
comenzar a construirlos.
Nota: Este ejemplo es solamente una aproximacin al modelo prospectivo ya que all hace
falta el escenario probable y un mejor anlisis de las consecuencias que condujeron a cada
escenario alterno.
Esta teora est basada en dos fuentes: GODET, Michel "De l'anticipation l'action",
Dunod, Pars, 1991 Y "Manuel de Prospective Stratgique", Dunod, Pars, 1999.
SCHWARTZ, Peter. "The art of the long view", The Global Business Network, 1999.