Sunteți pe pagina 1din 253

COLECIA

ROfv
MANTIC
--------------

Karen Field
SCRISOARE DE
DRAGOSTE

KAREN FSELD SCRISOARE


DE DRAGOSTE

Coperta ; ANDY

by KAREN FIELD, 1988 JUST SAY


THE WORD Toate drepturile asupra acestei
ediii aparin editurii CONI

KAREN FIELD

SCRISOARE DE
DRAGOSTE
Traducere de : SALOMEEA ROTARU

BUCURETI, 1994

Redactor; AURELIAN MiCU ANDY Consilier


editorial : TEODOR ATANASIU Lector: ANGELA
VASILE

LS.B.N. 973-9170-28-5
Colecia ROMANTIC"

CAPITOLUL I
Soarele de august i arunca razele arztoare
prin geam. Cteva raze luminoase reueau s
ptrund prin draperii. Michele Lennox lu
telefonul lng ea i form numrul guvernantei
sale de ocazie. Tnra locuia pe aceeai strad,
dar Michelle se temea c de data asta va refuza
s vin. De altfel, n ajun, la super- magazin, fata
se fcuse c n-o vede.
- Alo ? rspunse o voce tnr.
Michelle i drese vocea.
- Debbie ? La aparat Michelle Lennox, Vroiam
s-mi confirmi c o s vii mine la prnz, aa
cum am convenit.
La captul firului se fcu linite ca i cum
Debbie ezita.
- Da, voi veni. E-adevrat c mine o s
aprei la televizor ? Mama mi-a spus-o.
- Da, domnul Leaman vrea s-mi ia un interviu.
- Mama nu scap nici o emisiune de-a lui. Ea
pretinde c e cea mai interesant despre
Indianapolis, i mi-a spus c dac vrei, o s te
nregistreze.

- Oh, do, e foarte drgu. Mulumete-i din


partea mea i spune-i c-i voi da napoi caseta.
- De acord. Oh, doamn Lennox I
- Da, Debbie ?
- Tata zice c dac Emily mai are accese de
mnie i m lovete pn m-nvineete, ar
trebui s dublez tariful. Emily are deja nou ani
i ar trebui s se controleze.
- Aa i manifest ea nemulumirea, n-ai
dect s fii mai ferm cu ea.
- tii, doamn Lennox, am multe lucruri de
fcut, peste dou zile ncepe coala i...
- Te rog, Debbie, aceast emisiune de televiziune e foarte important pentru mine. Dac
nu vii, nu voi putea merge la televiziune. Nu pot
s-o iau pe Emily pe platou.
Fata scoase un oftat de se auzi la cellalt
capt al firului.
- Bine, ne-am neles, voi fi acolo la prnz.
Ea nchise telefonul dup cele spuse i Michelle aez i ea aparatul n furc, rsuflnd
uurat. Se aez bine n fotoliu, i scoase
ochelarii i parcurse camera cu privirea. Aceast cas era cminul ei de peste douzeci i
opt de ani. O cumprase de la mama ei, cu
plata n rate lunare, soluie care-i convenea i ei
i mamei ei.
Biroul ei era la mezazin i era unul din locurile preferate ale lui Michelle. Lambriuri de lemn
acopereau pereii, un rnd de mobile cu sertare
ocupau un perete.

Biroul pe care i-l oferise recent era echipat


cu o planet pentru maina de scris, electric,
foarte nou. Dup muli ani de eforturi,
afacerea ei mergea bine. Dac cea mai mare
parte a clienilor ei, societari sau particulari,
domiciliau n Indiana, ea avea i alii n aisprezece state diferite.
Ce mult se schimbase aceast ncpere 1 i
amintea de ea cnd aici lucra tatl ei. C plac la
intrare indica : Grant Lennox, avocat. Secretara
lui, Vivian, era instalat n spatele biroului
metalic aezat ntr-un col.
Vivian I Era o femeie sigur pe ea, aproape
trufa i foarte rezervat. Nu era o frumusee,
cu toate c pe atunci i impunea mult tinerei
Michelle. Vivian i adresa rareori un cuvnt.
Timp de patru ani, ea a muncit aici i, progresiv,
tatl lui Michelle a nceput s lipseasc serile de
acas, inventnd scuze din ce n ce mai puin
plauzibile.
Apoi, ntr-o sear, cnd Michelle avea paisprezece ani, i-a surprins prinii certndu-se
violent n buctrie i atunci a neles... Dar ct
ar fi vrut s alunge pentru totdeauna din minte
aceast scen 1
Stul de-a fi rmas aezat mai multe ore,
ea se ridic i merse s trag perdelele. Drele
de lumin de pe mocheta albastr se terser.
Dac s-ar putea face s dispar la fel de uor i
amintirile 1
Se ntoarse la birou i arunc o privire pe
pagina pe care o avea n studiu, dar n loc

s-i pun ochelarii i s-i reia iucrul, se ndrept spre cafetiera electric i-o puse n priz.
Perspectiva interviului i ddea o oarecare nelinite Nu apruse niciodat la teley'?or, i nc
ntr-o emisiune foarte vizionata. Cnd cafeaua
fu gata, reveni s se aeze, cu ceaca n mn,
i contempla clou rame de argint aezate pe
mas.
n fiecare se gsea o fotografie : n prirra,
Lorella, cumnata ei, cu faa rotund, pr lung
negru i ochii scnteietori, prea ca-i surde n
cealalt se gsea Ray, fratele lui Michelle, l
crui pulover se asorta cu ochii lui. Chiat ea,
Michelle, i-l fcuse cadou, acum trei ani. Ray
avea un zmbet n colul buzelor, asta-i ddea
farmecul cu care o ncntase toat viaa O
profund tristee puse stpnire pe tnra
femeie. Prinii lui Emily formaser un cuplu
perfect i unit n timpul csniciei lor de zece ani.
Cu un gest mainal, Michelle lu o pung de
floricele de pe marginea mesei, i cu mna sa
graioas ncepu s le duc la gur una cte
una. Gustul srat i uor picant era delicios i
reconfortant. Mncatul i aducea iui Michelle o
senzaie de linitire temporar i aez mai
bine ochelarii pe nas i se concentra asupra
scrisorii de candidatur pe care o avea n fa.Cu toate c nu avea nici o precizare asupra
vrste'', rasei, religiei sau nivelul de studii ale
candidatului, multe detalii i aminteau de scrisul
lui Ted Bucknell.

Barele lungi de ia t" denotau o mare vitalitate, accentele trdau un spirit analitic. 1(M''urile i ,,n'-urile i ,,r"-urile, ct i caracterul
ascuit al scrisului indicau un spirit viu. Bucla lui
,,d" trda n schimb o oarecare susceptibilitate.
Un surs palid nflori pe buzele Michellei. ed
avea familie n Tennessee, cci aceast scrisoare i fusese transmis printr-o societate care
cuta un director comercial.
Buclele de la g" i p" descopereau un mare
ataament fa de bunurile materiale, o atracie
pentru bani i pentru plcerile vieii.
Michelle nl capul, aducndu-i aminte de
superbul Mercedes, ultimul model, a! lui Ted Nu
asta o impresionase. Prima dat cnd l-a vzut
pe Ted, nu semna cu un medic.
S-a ntmplat ntr-un club de tenis, e! era n
ort cu un prosop pe umeri i avea faa
transpirat. A invitat-o s bea un pahar i astfel
au fiecrit amndoi mai mult de o or Era un
partener pasionant, cultivat ; ea i-a gsit
imediat simpatic.
S-au revzut de nenumrate ori pentru a
merge la muzee, la cinema, la restaurante sau
ceaiuri dansante. Puin cte puin, prietenia lor
s-a transformat n dragoste, i cnd Ted a ceruto n cstorie, ea n-a ezitat nici o secund.
Apoi Ted i-a provocat cea mai crud decepie.
Ea se concentr din nou asupra ana-

lizei lui. Tot lucrnd, mna ei stng urma


traseul de la punga cu floricele la gur. Simi o
greutate n stomac, dar nu se opri. Sun telefonul. Michelle ridic receptorul i auzi vocea
vesel a mamei sale, din Milwaukee.
- Bun ziua, scumpa mea I Ce mai faci ?
intreb Susan Lennox-Baer.
- Bine, e cald i uscat, auzi porumbul cum
crete, noaptea. Aceasta expresie favorit a
bunicilor lui Michelle devenise o glum de
familie.
- Emily va ncepe coala peste cteva zile,
nu-i aa ? i trimit nite haine care sper s-i
pjac. Nu prea am idee care e moda pentru
fetiele de vrsta ei.
- Gini i baschei, rspunse Michelle.
Susan oft. Unde sunt frumoasele rochii cu
flori i pantofii de lac ? In sfrit... Aceast
micu are un ten frumos i un pr minunat, va
face cuceriri cnd va crete, chiar mbrcat
excentric.
- Ai primit mandatul meu ? L-am trimis
acum patru zile.
- Da, da, cu el l-am pltit pe doctorul lui
Bernard. Fiindc veni vorba de doctor, n ce
relaii eti cu Ted ?
Michelle se abinuse s-i anune vestea i
ntrebarea o prinse pe neateptate.
- Cu cine ?
- Theodore Bucknell, tii tu, brbatul cu
care erai logodit cnd ne-am vzut la Denver.
- Mam...

Dar Susan nu-i ls timp s continue.

10

Sper s fi revenit asupra ideii fixe pe care o


avea cu privire la copii. Acum, cnd o cunoate
mai bine pe Emily, presupun c nu mai exist
nici un obstacol ntre voi. Mna Michellei se
crisp pe mobil.
Mam, Ted s-a cstorit luna trecut. A fost
un articol i o fotografie de la ceremonie n ziarul
local din Indianapolis.
Susan scoase o exclamaie de groaz i rmase o clip linitit.
Nu erai fcui unui pentru cellalt, relu
amabil mama ei. Pot s fiu sincer cu tine acum :
eram decepionat c-ai acceptat s nu ai copii,
dar atunci, nu vroiam s m-amestec. Cine ar fi
putut s prevad c un automobilist imprudent
ni-i va lua pe Ray i pe Lorella ? Mama Michellei
suspin i adug : Poate a fi putut s insist ca
Emily s vin s locuiasc cu Bernard i cu mine.
Dac n-o aveai pa micu n grij, poate Ted te
lua de nevast...
Nu-i face nici o vin ! Nu se punea n nici
un fel problema ca Emily s vin s stea cu voi,
att timp ct soul tu nu-i revenise nc dup
atacul suferit. Cum se mai simte ?
Progreseaz enorm datorit programului de
reeducare. Merge mai bine i se reface ncetul cu
ncetul. Am avut mare noroc c Ruby poate s
vin n fiecare zi s-l ajute s fac micri de
recuperare la domiciliu... Cu cine s-a nsurat
Ted ?

11

- Cu secretara lui ! Jnchipule-i c-a descoperit-o deodat, cnd de fapt ea lucra !a el de


ani. Oh, tu nu tii, dar mine o s apar la
televizor. ii minte emisiunea lui Kent Leaman ?
- Da, bineneles I Este un jurnalist excelent
i e chiar i frumos. Ultima dac cnd am venit
la tine, lua un interviu unei tinere stiliste care
organiza o gal de modo la New York Ce pcat
c nu pot s te vd 1
- O vecin va nregistra emisiunea pe magnetoscop, i voi trimite caseta.
- Sunt mndr de tine, scumpa mea. Susan
se ntrerupse o clip. Dar nu uita c ntotdeauna
sunt i lucruri pozitive n jurul nostru care s nu
ne lase prad necazurilor ;i regretelor. Ii
mulumesc lui Dumnezeu n fiecare zi c Emily
nu era n main n seara aceea...
- i.eu, de asemenea... A dori numai s fiu
un pic mai bun, am impresia c uneori nu tiu
s m port cu ea. Rolul de mam nu se nva
n cteva zile.
- Nu te chinui. Te-ai descurcat foarte bine.
Eu am nvat asta zi de zl cu Ray i cu tine. Nu
exist reete. Mai afes nu te mai gndi la trecut,
eti tnr.
' Am treizeci i doi de ani, obiect Michelle.
- Tocmai, ai viitorul n fa. Srut-o pe Emily
din partea noastr. nc nu-l pot lsa singur pe
Bernie, dar voi veni precis la primvar.
Afacerile-i merg bine ? Ctigi destui bani ?

- Da, n privina asta nu-mi fac griji. Am


douzeci de societi, plus clienii.
- Mai joci tenis ?
- Nu, nu mai am timp, acum. N-am mal pus
piciorul pe teren de cnd m-a prsit Ted.
- sta-I preul succesului ! Te las, scumpo !
Facturile de telefon cresc att de repede.
- mbrieaz-l pe Bernard i-i mulumesc
c-ai sunat. La revedere, mam.
Tnra puse telefonul n furc, puin trist.
Mama ei era att de curajoas i reconfortant.
Din nou o asalta nevoia de-a mnca. Dar punga
de floricele se golise, i ea arunc punga n
coul de hrtii. Se auzi ua de la etajul de
deasupra i Michelle se ndrept spre scar.
- Emily ? Ce-ai zice de pine cu unt de alune
?
- Nu, tocmai am mncat o ngheat la Julie.
Vocea copilului era rece i distant, Ds altfel
nu fcu nici un efort s coboare scara pentru a
o sruta pe Michelle. Aceasta o auzi urcnd i
nchiznd ua camerei sale. Dup ce urc
jumtatea ds scar care separa mezaninul de
subsol, Michelle intr n buctrie.
Ce s fac pentru cin ? Era o problem
zilnic i greu de soluionat. Orice ar face, Emily
pune totul n castronul de cereale i nimic nu-i
place. Parcurse cu privirea buctria imaculat
i faa i se lumin. O pizza suculent, iat ce i-ar
plcea iui Emily. Dar mai avea timp

13

pn s-o bage n cuptor. Se hotr s-i Inspecteze


garderoba.
Trebuia nainte de toate s se gndeasc la
toaleta pe care-o va purta mine la televiziune.
Michelle se urc Ia etajul nti. Un culoar lung
deservea patru camere i baia. Ua camerei lui
Emily era nchis i ea auzi muzica unui film de
desene animate, trecnd pe dinaintea ei. Camera
sa era aceeai pe care au ocupat-o i prinii ei,
cnd ea i Ray erau copii.
Tabloul unui pictor de la nceputul secolului
mpodobea un perete. O cuvertur albastr,
cptuit, brodat de mn de strbunica Michellei
mpodobea patul mare. O lamp-ve- ioz era pus
pe noptiera de arar. O comod din acelai lemn
avea deasupra o oglind mare. Un balansoar era
aezat lng fereastr i soarele fcea s
strluceasc parchetul pe care era aezat un covor
mare, artizanal. Mi- rheHe merse direct la
garderob. De cincisprezece luni toate toaletele ei
de ora stteau acoperite. Michelle lu taiorul ei
preferat, de mtase albastr, care-i adusese attea
priviri admirative. l puse n faa ei l se observ n
oglind.
Prul ei aten era tuns scurt, ncadrndu- faa
oval cu ten catifelat. I-ar ti plcut s fi avut nasul
mai mic, dar ea motenise trsturile regulate i
graia mamei sale. Ochii si de un albastru profund
t-au adus deseori com-

14

plimente, chiar dac nu nelegea ce-aveau att de


remarcabil. N-a mai purtat niciodat acest compleu
de la nmormntarea lui Ray i a Lorellei, acum
aisprezece luni, dar alung repede amintirea asta,
Mama ei avea dreptate, nu trebuia s triasc n
trecut. Apoi, avea aa de puine ocazii s-i arate
cei treizeci i doi de ani, nct trebuia s profite.
Fr s se grbeasc, trecu n revist toate
toaletele ei elegante. Mna i se opri pe rochia pe
care o purta n ziua rupturii cu Ted. Ca ntotdeauna
acesta i ticluise bine vorbele i pretindea c e
spre binele fui Emily ca ei s rup logodna.
Michelle i napoiase verigheta. Amorul ei propriu i
interzicea s-o opreasc i apoi, vroia s-o porneasc
de la zero.
Dup toate, de-acum nainte ea era mam. Din
acea zi, universul i s-a ngustat. La nord era o
farmacie, la sud tm supermagazin, la est garajul,
parcul i biblioteca, la vest pizzeria. A mai fost i la
cteva adunri cu prinii elevilor de la coala lui
Emily. Noile safe responsabiliti n calitate de
printe i munca ei la domiciliu, i-au suprimat orice
cochetrie... Nu purta dect pantaloni largi i
tunicr lungi sau maieuri. N-a ieit nici mcar o
singur dat, consacrndu-se lucru'lui, casei
noului rol de mam celibatar pentru care-i lipsea
un ghid.
Cu un gest de nerbdare, ea se dezbrc i vru
s-i trag fusta de mtase. Dar fusta

nu putea trece peste olduri. Ea trase destul de


tare, dar fusta refuza s ajung Ia talie. Eforturile
ei de-a o trage fr s se rup mtasea o fcur

15

s transpire i s-i apar pe frunte picturi mari de


transpiraie.
Cnd reui n sfrit ca fusta s se aeze pe
olduri, ea ncerc s trag fermoarul. Fr
succes !
Surprins, Michelle privi fermoarul ; i lipseau
doi sau trei centimetri ca s se poat nchide.
Atunci lu nervoas vesta i q trase pe ea. i
aceasta refuza s se nchid. Nu era posibil s se fi
ngrat atta.
Era desigur greeala celui de la curat.
Cuprins de panic, Michelle ncerc rnd pe 'nd
i alte haine. Acelai rezultat dezastruos De
aceast dat, nu mai ncpea ndoial. Se
nqrase cu adevrat i nu avea ce s-i pun
Michelle lu telefonul i fcu numrul p rinlor
lui Debbie. Fata ieise, dar mama e> se oferi
amabil s vin s cineze cu Emily pentru ca
Michelle s poat merge la centrul co mercial din
Glendale ca s-i cumpere o rochie
Moralul i se mai ridic puin. Era mare no- oc s
aib vecini att de serviabili !
A douo zi de diminea, vremea era minu nat.
Cerul era limpede i spre prnz clduro deveni
canicular. La ora dou i jumtatp Michelle fu
condus n Studioul B.
Ptrunse intr-o ncpere mic unde reflec
toarele produceau o lumin orbitoare. Dou

camere mari montate pe picioare cu rotie o fixau


ca dou insecte ruvoitoare. Pe o estrad
mochetat erau instalate o canapea modern i un
fotoliu, asortate. Mai era i o fereastr, dar

16

apropiindu-se, Michelle vzu c era fals i ddea


ntr-un perete de lemn.
Salonul confortabil pe care-l vedea ea pe micul
ecran nu era n realitate dect un decor sumar.
Scaune pliante ateptau publicul restrns, admis
s urmreasc emisiunea n direct. Deja veneau
oamenii s se instaleze.
Pe canapea luaser loc doi brbai. Erau ntr-o
discuie aprins, dar Michelle atept politicos s-i
remarce prezena. Unul dintre ei, ntr-un elegant
costum gri, o observ n sfrit. Ea- fu ns
surprins de expresia lui perfect neutr. Parc i-ar
fi construit o masc pentru a ascunde orice
emoie. O privi i cellalt. Acesta purta o vest
sport i o cravat, dar nu avea farmecul
decontractat al lui Leaman.
- Trebuie s particip la emisiune. Sunt Mi- rhelle
Lennox.
- ncntat, sunt Stan Wegner, asistent de
producie. i strnser minile i Stan adug : II
nlocuiesc pe Kent pentru o sptmn sau dou.
Luai loc.
Avea o voce sigur i melodioas, faa lui avea
perfeciunea unui manechin de mod.
- Ce i s-a ntmplat domnului Leaman ? ntreb
tnra.
- in aceast noapte nevasta lui I-a dus la
urgen. Medicii i-au diagnosticat o peritonit. Nu e
grav, dar a trebuit operat imediat. Va fi pe picioare
n scurt timp.
Aceast tire neplcut risipi emoia Michellei. Ea
urc cteva trepte i brbatul n gri se ridic i o
salut. Avea o frunte larg, sprncene dese i prul
grizonat la tmple. Michelle i ddu treizeci i cinci
de ani. Cele mai uimitoare la el erau ochii cenuii cu
o privire indescifrabil i gura voluntar i senzual.
Schi un zmbet i faa i se lumin. Michelle l gsi

17

dendat simpatic.
Asistentul de producie le fcu prezentrile.
- Doamna Lennox, Doctorul Chris Delmore.
Strngerea lui de mn era hotrt i
cald i o msura pe tnra femeie cu aprobare,
dar aceasta era crispat. Dup Ted, ea nu mai vroia
s aud de doctori.
- Am ncurcat cumva ziua ? se neliniti ea,
ntrebndu-I pe Stan Wegner. Eu n-am venit s
particip la o emisiune medical, eu sunt grafolog.
Chris Delmore ncrunt sprncenele i avu un aer
nemulumit.
- Eu sunt psiholog, explic el.
Vocea lui grav cu inflexiuni blnde i trda
ncurctura. Michelle se instal n fotoliu, deloc bine
dispus. Nu era de bun augur ca un psiholog s fie
n platou. Ea nu cunotea dect marele dispre pe
care aceast profesie o afia fa de grafologie.

Chris i Stan se aezar i ei pe canapea. Chris o


observ pe furi pe tnr. Era evident c nu
fusese avertizat de prezena lui. Lucrul sta-i
displcea, nu dorea ca oamenii s fie luai prin
surprindere.
S vorbim puin, interveni asistentul. Poate
aa mi vine vreo iaee i pot s v pun o ntrebare.
Neglijnd femeia, el se ntoarse spre Chris.
V-ai luat doctoratul la Stanford, nu-i aa ?
Tonul aproape slugarnic al 'ui Stan l irit pe
Chris, dar n-o art.
Da, dar am crescut n indiana, am urmat
studiile ia Purdue, iar la Stanford am venit dup
mai muli ani de practic n California. Am revenit
n indianapolis, unde lucrez acum.

18

Faa asistentului reflect o profund nencredere.


Vrei s spunei c preferai iernile din regiunea noastr climatului catifornian ? mi vine
greu s cred aa ceva.
Prinii mei sunt aici. Tatl meu este un om n
vrst i suferind, iar eu iubesc ritmul
anotimpurilor. Cum s apreciezi din plin primvara
dac ea nu vine dup iarn ?
VVegner ridic distrat capul ca i cum genul sta
de teorii nu-I interesa. Avea ochiul mereu fixat pe
pendula mare din fundul ncperii.
Dac am neles bine, munca dumneavoastr
const n a sftui ntreprinderile pentru recrutarea
responsabililor lor. n esen, e vorba

de societi care caut cadre pentru filialele lor din


strintate i dumneavoastr trebuie s le
garantai c persoanele angajate sunt n stare s
suporte ocuri culturale i moduri de via
stresante ?
- Da, aa.
- De cnd exersai aceast meserie ?
- De unsprezece ani.
- Suntei deci un expert n acest domeniu ?
Michelle nu putu s se abin s nu intervin.
Era poate o dovad de proast cretere, dar
Wegner prea c-a uitat-o de tot.
- Doctorul Delmore este fr ndoial un expert
n ceea ce privete determinarea personalitii
candidailor prin metodele tradiionale. Grafologia
este i ea o posibilitate atunci cnd este exersat
de un specialist calificat.
Spre marea ei surpriz, vocea sa n-a tremurat,

19

cu toat mnia i exasperarea provocate de


atitudinea lui Wegner. Asistentul se ntoarse spre
ea uimit.
- Noi abordm subiecte extrem de diverse n
aceast emisiune, doamn Lennox. Acum cteva
luni am primit o doamn, astrolog de profesie. Ea
mi-a fcut tema i mi-a prezis c-mi voi schimba
meseria n acest an. Or, eu n-am deloc intenia s
abandonez aceast emisiune. Vrei s-mi analizai
scrisul ? El i adres lui Michelle un surs insolent,
i Michelle fu nevoit s fac un efort de voin
pentru a-i pstra calmul.

20

Stan Wegner nu era dect un diletant care nici


mcar nu se informa despre invitaii si i nu avea
nici o curiozitate intelectual. Altfel, ar fi tiut c
grafologia este la fel de important ca i
psihologia, i n-avea nimic de-a face cu unele
profesii de arlatani.
Chris Delmore i ncruci picioarele. n timpul
acestui schimb de vorbe, spiritul su nu se
abinuse s nu analizeze rapid cele dou personaliti prezente.
Stan Wegner i aprea ca un brbat care avea
probleme relaionale cu femeile i al crui ,,eu" era
puin prea dezvoltat.
n ceea ce privete femeia, aceasta poseda o
maturitate i un snge rece care-i inspirau
admiraie. n acelai timp, trebuia s fie sincer i
chiar cu riscul de-a o enerva, s-i spun ce crede el
despre meseria ei. Colegii si precis se uitau la
televizor i n-ar fi neles de ce nu-i emite opinia
n faa telespectatorilor. Arunc pe furi o privire
spre Michelle. Avea o fa ncnttoare i nite ochi
extraordinari. Totodat, silueta nu-i era pus n
eviden. Avea o tunic lung bej asortat cu o
fust plisat care-i ascundea picioarele. Ansamblul
de culori stinse o ngra.
Tnra femeie l fix pe Wegner fr' s-i piard
cumptul.
- Vrei s-mi tii studiile ? Am o diplom de la
universitatea din Indiana, am studiat trei ani la
Institutul grafologic din Chicago, la care sunt
diplomat i membr onorific. Am cabi-

21

netul meu, de opt ani, i asist la numeroase


seminarii pentru a m perfeciona, de fiecare dat
cnd pot.
Wegner o ascult uor plictisit.
Foare interesant, doamn Lennox. Vom fi in
emisie peste cinci minute. Se ntoarse spre Chris
Delmore i-i surse cu amabilitate. Doctore, ce
prere avei despre grafologie ?
Este o tiin inexact i pretinii practicieni
care analizeaz personalitatea oamenilor pentru
civa dolari nu reuesc s ridice grafologia n
ochii mei. In orice caz, este aproape imposibil s
te bazezi pe analiza scrisului pentru a determina
trsturile de caracter. Este o metod subiectiv...
Michelle se ateptase la o tirad de genu! sta,
dar nu se ddea nvins pentru atta.
i criteriile voastre, cum ar fi acela a! Iu>
Rorschach, care analizeaz interpretarea petelor
de cerneal, nu sunt subiective ?
E-adevrat c interpretarea lor poate diferi
de la un psiholog la altul.,
Asta depinde de competena lor, nu-i'aa ?
inafar de respectul pe care vi-l port, doctore,
domeniu! meu nu este prea ndeprtat de-ai
dumneavoastr. Nu neglijez faptul c amatorii se
amuz cu grafologia, dar noi nu despre a- cetia
vorbim azi aici. Profesiunile noastre sun!
reglementate. Eu sunt un grafolog cu diplom, a
crui munc trebuie s fie recunoscut i luat n
serios. Se aplec pentru a-1 privi n

22

ochi. Psihologul i reluase masca de neptruns.


Grafologia este folosit constant n Europa de
ctre Consiliile de recrutare, adug ea. Scrisul
aduce un element suplimentar !a biografie. Eu,
sunt mai curnd de partea patronului dect a
candidatului. Avei idee care este numrul
oamenilor care sufer din cauza unui post care
nu li se potrivete ?
Chris aprob cu un semn al capului. Un mare
numr dih clienii si veneau s-l consulte n
aceast privin. In cea mai mare parte din
cazuri, acceptaser posturi pentru care nu erau
fcui sau primiser o promovare prea repede.
Acest lucru le provoca tulburri care puteau
merge de Ia simpla insomnie la depresiunea
nervoas.
Aceast Michelle poseda oare o formul magic pentru a evita aceste probleme ? Cu toate
c nu-i punea sinceritatea la ndoial, ei nu
credea n existena unui remediu miracol. N-ar fi
trebuit s accepte s participe la aceast emisiune.
Intr pe uile culisante un cameraman, cu
*casca pe cap. Gulerul de la cma i era descheiat i mnecile suflecate. Chris ar fi dat mult
s fie la el acas, fr vest i cravat.
E rndul nostru n dou-trei minute, anun Stan.
ntoarse una din camere i o fix pe estrad.
Duzina de persoane prezente ncet s vorbeasc. Michelle i privi pe doctorul Delmore.-

23

Ei prea a fi n largul lui, relaxat. Avea o putere de


seducie de nespus, dar ea nu se va lsa prins n
capcan a doua oar. Semna foarte bine cu Ted.
- Un minut, spuse cameramanul. i o lumini
roie se aprinse deasupra uii.
Un miros plcut de friptur la capac venea din
buctrie. Michelle era n faa magnetosco- pului
din salon i rebobina caseta de la emisiune.
Debbie a avut un aer ncurcat cnd i-a dat-o i a
disprut imediat.
Michelle tia c fata privise emisiunea mpreun
cu Emily. Aceasta se nchisese n camera ei. i n-a
mai cobort de cnd ea s-a ntors. Ca o
autopedepsire, Michelle i impunea s-o priveasc
a doua oar. Ea era, cu adevrat, cea aezat n
fotoliu ?
Ieind de la televiziune, s-a oprit ntr-un magazin dietetic, a bgat o moned n balan i s-a
cntrit, l-a scpat, fr s vrea, o exclamaie de
groaz.
Luase
dousprezece
kilograme
n
aisprezece luni. Cum era posibil ? Se putea
agrava. Trebuia s reacioneze, s ia sk tuaia n
mini, dar cum ?
Mirosul de friptur devenea ator. Se auzi
soneria de la cuptor, i Michelle opri caseta. Cu
nici un pre n-o va trimite mamei sale i lui
Bernard.
Wegner o ignorase aproape n tot timpul interviului, toate ntrebrile i erau adresate domnului doctor Delmore.

24

Michelle merse n buctrie, puse masa i o


chem pe Emily. Copilul se instal la mas i
ncepu s se joace cu mncarea din farfurie.
- Tipii tia doi de la tele, te-au ridiculizat,
zise ea brutal.
nainte ca Michelle s poat rspunde, fetia
se i ridicase i era pe scar. Michelle ncremeni, apoi roi, amintindu-i de finalul emisiunii. Psihologul a ncercat s-o opreasc, lundu-i braul, n timp ce ea alerga spre ieire.
- Sunt dezolat, doamn Lennox. Nu tiam c
domnul Wegner va conduce emisiunea n acest
fel. N-ai avut mcar ocazia s v aprai.
Ea i arunc o privire de ghea.
- i eu, eu nu tiam c aceast dezbatere va
avea cal de btaie meritele grafologiei.
- Nu puteam s mint, dar acum regret c nai putut vorbi. Wegner a dat dovad de o
prtinire detestabil.
Ochii lui cenuii o fixau cu compasiune. Trsturile i se relaxaser i Michelle i-a ntors
capul. Ea era att de tulburat c nu-i mai
amintea mcar unde parcase Ford Escort-ul.
Oftnd, ea se ridic i puse restul de friptur
n frigider. Umilina pe care o simise la nceputul amiezii era nc puternic, nct l venea
s mnnce ceva dulce.
Instinctiv, scoase ngheata cu alune pe care
o inund cu sos de ciocolat, nfulecnd o cup
mare.

25

Apoi, bndu-i ceaca de cafea, ii rsfoi curierul zilei. Erau, n majoritate, prospecte fr
vreun interes, care aterizar n coul de gunoi
de a buctrie. O brouric subire i astrase
atenia.
Michelle citi prima pagin de mai multe ori.
Ce stranie coinciden ! Ai zice c-i era destinat.
,,V credei incapabil s v organizai viaa,
s controlai evenimentele ? Avei probleme cu
mncarea, de insomnie, de depresie, de hipertensiune ? Atitudinile voastre negative v pun
probleme relaionale n snul familiei sau la locul de munc ?
V oferim un program individualizat bazat pe
un regim alimentar i exerciii fizice. V ajutm,
de asemenea, s v modificai comportamentul
prin edine de analiz tranzacional cu scopul
de-a v debarasa puin cte puin de atitudinile
destructive. Rectigai-v propria stim i
realizai-v scopurile realiste pe care vi le-ai
fixat !"
Literele i jucau n faa ochilor. Bulimia i
provenea oare din coul emoional pe care l-a
suferit acum aisprezece luni i din alte tulburri ale vieii ei particulare ? Oare ce dorea ea
cu adevrat ?
Rspunsul i veni pe loc : dorea s reueasc
n rolul de mam i s dea jos kilogramele ctigate. Vroia s fie n vechile msuri, s poat
mbrca toaletele care- veneau aa de bine
cnd era zvelt.

26

Asta nsemna s-i schimbe obiceiurile, dar cum ?


Un amestec de excitaie i de team puse
stpnire pe ea. Michelle lu calendarul i privi
datele curei pe care o propunea broura. Se
termina n ultima sptmn a lui noiembrie.
Era un prilej s-i rectige ncrederea n ea, s
pun ordine n viaa ei. Nu trebuia s-o lase s
treac aa.
Hotrrea luat, ea cobor n birou i complet formularul de nscriere.
Era o provocare pe care i-o lansa ei nsi,
dar o provocare care merita efortul.
Dac va reui s-o ndeplineasc, ea va deveni
femeia care dorea s fie.

27

Colecia EL i EA" : PRIETENA INIMII TALE I


Pentru EL i EA" prietenie nseamn :
- s-i dai cte o ntlnire n fiecare sptmn, n toate lunile anului,
- s cltorii mpreun prin lume, s-i ii
mereu companie,
- s te retragi cnd eti puin trist, s intri
n vrful picioarelor n inima protagonitilor,
- s mpart cu tine fericirea,
- s te legene n timp ce visezi citind,
- s fii disponibil permanent, de fiecare
dat cnd doreti acest lucru.
Pentru EL i EA" prietenie nseamn... s iubeti !

CAPITOLUL II
n acest sfrit de septembrie, ceru! era albastru pal cu o lumin aurie, ceea ce anuna o
toamn trzie.
Michelle prsi strada i o lu pe o alee pavat
care ducea la un vast parking. In fund se ridica o
cldire mare de sticl i de beton care adpostea
birouri de tot felul, cabinete medicale sau de
asigurri, sedii de societi.
Un gard viu de arbuti nc cu frunze i o

peluz verde ornau faada.


Dup ce s-a strecurat printre dou vehicule,
Michelle opri contactul i rmase linitit, cuprins de emoii contradictorii.
De zece zile de cnd completase formularul,
ndoiala, teama i sperana o asaltaser pe rnd.
Intuiia ei i spunea c e vorba de un moment
hotrtor n viaa ei.
Deschise portiera i cobor, ncuie cu grij
maina apoi se ndrept cu un pas sigur spre
treptele care duceau ntr-un hol mare de sticl.
Teama i se risipi ptrunznd n ho! i o bucurie
copilreasc o cuprinse. Decorul era feeric.
O cascada de ap ocupa centrul sub o imens
cupol de sticl care difuza lumina n jur. Plante
verzi nconjurau bazinul i fotolii capitonate,
grupate n semicerc, favorizau relaxarea. Un
superb triptic era agat pe cei trei perei i
nuanele culorilor picturilor se asortau minunat
cu dalele pardoselii.
Michelle i nl capul spre atriumul luminat
de cupola din sticl. Jardiniere cu mucate
coborau de-a lungul scrii. O voce feminin o
smulse din uimire.
E frumos, nu-i aa ? Cabinetul medicului
meu este aici i vin s-l consult aproape din
plcerea de-a admira aceste lucruri.
Michelle se ntoarse. Necunoscuta era nalt i
subire, cu un pr blond, impecabil tuns. inuta
ei simpl consta dintr-o vest de angora pe o
bluz de bumbac aib, o fust plisat i
mocasini fr tocuri, totul de un gust perfect.
Michelle arunc o privire ansamblului ei bej
conceput pentru a-i ascunde rotunjimile i i
opri un oftat.
Da, locul sta te invit s ntrzii pe aici,
rspunse ea. Dar eu nu am timp, trebuie s

29

merg ia camera 410.


Ei, i eu la fel. Vrei s mergi pe jos sau cu
liftul ? Femeia, care era ceva mai n vrst, o
privi cu interes. Manierele ei amabile i deschise
i atraser imediat simpatia Michellei. Dar ea i
ascunse prost surpriza. Ce probleme putea ea s
aib ? Era frumoas, elegant i desigur
provenea dintr-un mediu nstrit.

30

- Personal, eu prefer liftul, adaug necunoscuta


cu un surs.
Intrar amndou n cabina de sticl i Michelle aps pentru etajul patru.
- M numesc Rosanne Spence.
- Eti animatoarea curei ?
Rosanne avu un rs uor melodios,
- Oh, nu I Sunt aici din cauza unui atac
cardiac.
Uile' liftului se deschiser ncet, oprindu-se
pe palier i ele ieir.
- Medicul meu mi-a recomandat s opresc
fumatul i s nu mai beau cafea. El vrea de
asemenea s fac cur de slbire. nelegi ! l-am
spus c n-am s reuesc niciodat singur.
Sinceritatea ei o destinse pe Michelle care-i
mrturisi :
- Eu am luat dousprezece kilograme n
aisprezece luni. Ele se oprir o clip pentru a
admira galeria care domina atriumul.
- Asta nu-i aa de grav, replic Rosanne.
- Da, dar asta se poate agrava dac nu iau
msuri i, pentru asta, am nevoie de ajutor.
- Eti cstorit ? Ai copii ?
- Am o fiic, Emily, In sfrit, e nepoata
mea, dar am adoptat-o. Prinii ei au murit ntrun accident de main. i, nu, nu sunt mritat.
- Ce vrst are Emily ?
- A mplinit nou an, luna trecut. Are probleme la coal cu lectura i cu matematica.
31-------------------

Michelle avu un surs vinovat de parc ea era


vinovat de greelile lui Emily.
Rosanne suspin.
- A vrea ca Janine s mai aib vrsta asta.
Avem o fat, una singur, de douzeci de ani,
ncpnat ca un catr.
Deci nu era ea singura femeie cu griji. Acest
lucru o reconfort pe Michelle.
- Urmeaz studii superioare ?
- Da, la universitatea din Indianapolis, dar a
inut s aib propriul ei apartament. Tinerele din
ziua de azi vor independen i s fie autonome
ct mai repede posibil.
Din tonul Rosannei rzbtea dezaprobarea.
- tii ceva, chiar la nou ani, ele pot fi teribile.
Amndou se ndreptar spre ua 410 i intrar ntr-o sal de conferine ^cu pereii luminoi i cu ferestre mari.
Patru mese mari erau dispuse n careu. Nite
scaune de plastic o nconjurau. O duzin de
persoane erau aezate i citeau documentele
care li se dduser. Altele fceau coad n faa
un mic birou unde se afla o tnr. Dup ecusonul agat de bluz, o chema Toni.
Rosanne se apropie de birou, i scoase carnetul de cecuri i scoase unul pe care-l ddu lui
Toni. Aceasta i ddu o cma.
- Ii voi rezerva un loc, i spuse Rosanne
Michellei.
Aceasta i mulumi cu un zmbet i i se adres lui Toni.

32

- Cine sunt responsabilii de progranr.e ?

Una este dietetician, Margaret Darnell,


altul este...
Un domn cu barb i tie vorba.
Dosarul meu medical a sosit ? Secretara
a afirmat c l-a pus la pot ieri.
Toni i ntinse un bon Michellei i-i trecu
atenia asupra altui pacient.
Michelle parcurse sala cu privirea i o observ
pe Rosanne care-i fcea un semn.
Ce noroc a avut de-a o fi ntlnit ! Altfel ar fi
fost pierdut.
\
Cnd fu instalat alturi de Rosanne, aceasta o
privi fix ncruntndu-i sprncenele,
Am impresia c te-am mai ntlnit, dar nu
tiu unde. Cum te cheam ?
Michelle Lennox.
Rosanne deschise gura ca pentru a vorbi, apoi
se rzgndi. Probabil c ea vzuse faimoasa
emisiune televizat la care participase tnra
femeie.
O doamn cu prul cenuiu i ntr-o bluz alb,
aezat la captul mesei, se ridic.
Se fcu linite i toate capetele se ntoarser
nspre ea.

Bun ziua, sunt Margaret Darnell, dietetician. Voi fi una din animatoarele grupei
dumneavoastr timp de opt sptmni, de-aici
ncolo. Acest stagiu este destinat s v-nvee
s v dominai corpul, la fel i spiritul. Vei
descoperi c cele dou sunt interdependente

33

i c problemele somatice sunt adeseori de


origine psihologic. In cmaa pe care v-a dat-o
Toni, vei gsi instruciunile care v vor ajuta.
Voi suntei cei ce trebuie s v fixai obiective
realiste ce vor fi altele de la o persoan la alta.
La sfritul celor opt sptmni, unii vor avea
poate nevoie de un program mai specific, mai
ales pentru a face o cur de dezintoxicare
alcoolic sau medicamentoas.
Ea fcu o pauz i atept ca cineva dintre ei
s ntrebe cte ceva. Cum asistena rmnea
linitit, ea continu :
- Cei care nu s-au cntrit nc s treac pe
cntar, care este n fundul slii. Alturi, pe
mas, vei gsi fie goale. Luai cte una, indicai numele dumneavoastr i greutatea. i
nu triai, nu servete la nimic. Fiecare dintre
voi va ine un jurnal precis cu regimul i
exerciiile recomandate, pe care-l vei aduce cu
dumneavoastr la fiecare edin de joi. Persoanele care s-au cntrit deja pot ncepe s
citeasc primul capitol din brour.
Margaret Darnell se reaez i Rosanne se
ntoarse spre Michelle.
- Ai fost ? o ntreb ea.
- Nu, nu nc, dar mai atept cinci minute. E
deja coad.
Rosanne i relu locul n spatele oameni lor i
n acest timp Michelle desfcu cmaa i lu
broura. Privirea i czu pe numele au-

34

torului i tresri. Apoi panica puse stpnire pe


ea i arunc o privire spre u ca i cum ar fi
vrut s fug.
Aceasta se deschise. Margaret Darnell se
ntoarse spre ea cu un zmbet cald.
Michelle se roise toat ca bujorul. Ea-i
cufund capul n dosar, pndindu-l pe noul venit
cu ochiul. Era el ! In loc de costum gri, era
mbrcat mai lejer, un pantalon amplu de
bumbac i un pulover bleumarin pe o cma cu
gulerul rsfrnt. Ochii i se oprir o clip pe
verigheta de aur pe care o avea pe mna
dreapt.
- Iertai-m c-am ntrziat, spuse el cu o
voce profund i melodioas. Am avut o urgen.
Chris Delmore i plimb privirea pe feele
ridicate spre el. Cnd vzuse numele lui Michelle
Lennox, sperase c-i vorba de un omonim. Navea nici un chef s-o nfrunte pe grafo- loag a
doua oar. Dar nici o ndoial nu era posibil. Ea
purta de altfel acelai ansamblu bej care-i
sttea att de prost. Ochii ei albatri l fixau.
Erau probabil nite ochi uimii, dar puri i
profunzi ca lacurile de munte.
O clip o scrut ; el fu subjugat de aceast
privire apoi mecanismul de aprare funcion i
faa lui i regsi masca obinuit.
O examina cu un aer profesional, notnd
chiar c avea picioarele strmbe.
- V rog, avei timp s v facei comod, zise
Margaret.
Vorbise aa de tare c s sparg linitea
apstoare care se instalase.
- Vi -1 prezint pe doctorul Delmore, relu ea.
El este autorul brourii care vi s-a distribuit. Chris
Delmore este psiholog.

35

Ea se ntoarse spre el.


Vom nota greutatea fiecruia.
Asta se poate face n timpul pauzei sau
dup edin, replic Chris.
Ei o goni pe Michelle din gndurile sale i se
concentra pe ceilali. Rosanne se cntrise i
revenea la locul ei. In trecere i zmbi lui Chris, ca
i cum ar fi fost vorba de o veche cunotin.
Chemai-m pe numele mic, continu Chris.
Avei toi formularele de regim ?
- Dar nu le-am distribuit nc, interveni
Mqrgaret. Le scoase din serviet i le distribui.
Fiecare foaie era mprit pe coloane cu un loc
anume pentru nume i dat.
- Prima voastr sarcin const n a ine un
jurnal, le explic psihologul. Majoritatea dintre
voi are probleme de greutate. Trebuie s notai
tot ce mncai i bei, ct i eventual, ce droguri
i medicamente folosii. Indicai de asemenea,
locul n care v gsii n timpul consumaiei :
buctrie, camer, main, birou etc... l ora
exact. Descriei ce simii, ce stare de spirit
avei, ce dispoziie. Ne supunem adesea unor
automatisme de care nu suntem contieni. Iiv
prima etap trebuie s le descoperii, lat, acesta
este obiectivul acestui jurnal.

i coloana Nu tiu" la ce servete ? ntreb domnul brbos aezat la o mas.


Aerul Iui perplex fcu asistena s rd i Chris
i se altur i el.
- Putei pune hof" dac vrei I glumi el.
A putea s scriu asta peste tot, replic
acelai brbat pe acelai ton.

36

Ei se relaxeaz, e perfect. Satisfcut Chris


ls rsetele s se calmeze l relu cuvntul !
Avei i o coloan unde putei meniona
ce-avei de gnd s facei cnd avei poft de
fumat, sau de but, de mncat. Suntei la
lucru, la mas, n faa televizorului, avei o disput cu cineva din familie ? ncercai s v
observai ca i cum ar fi vorba despre
altcineva, parc o camer v filmeaz l apoi
v privii pe ecran.
Chris se aez pe un col de mas, i bg
minile n buzunare l ntreb cu privirea persoanele prezente :
Avei ntrebri, obiecii? Nu ? Bine. Moi e
cineva care nu s-a cntrit ?
Rosanne opti la urechea Michellei r
- Tu trebuie s te duci I
Aceasta i scutur capul cu vehemen.
- Nu, voi pleca de aici, murmur ea.
Rosanne se uit la ea cu atenie.
De ce ? Din cauza acelei emisiuni de la
televiziune ? N-a fost greeala Iul Chris. Hal,
Michelle, fii curajoas, nu abandona tocmai
acum. Ar fi pcat.

Instinctiv, Michelle i ntoarse capul spre


Chris. Acesta discuta ncet cu Bart, ca s nu-i
deranjeze pe cei ce ncepuser lectura primului
capitol. Mcar dac n-ar semna aa de bine cu
Ted Bucknell ! Dar amndoi aveau acelai corp
musculos i elastic, aceeai fa plcut i
inteligent. Oare i Chris juca tenis ca cellalt ?
Ca i cum i-ar fi ghicit privirea tinerei femei,

37

acesta se ridic i-i adres un surs ncurajator.


Michelle ntoarse capul spre vecina ei.
- M duc s m cntresc, dar nu promit c
voi reveni joia viitoare. i se ndrept spre
balana electronic din fundul slii. Dac Toni ar
fi fost acolo, fr ndoial i-ar fi cerut un cec.
Dar tnra femeie nu era.
Cu neplcere, Michelle se urc pe cntar, dar
verdictul fu acelai din magazinul dietetic. Ea
luase dousprezece kilograme de la ultima
cntrire, la clubul de tenis.
Dar dac prsete grupul, va reui ea s
slbeasc singur ?
- Luai capitolul nti, zise Chris. Eu nu vo ;
ctiga premiul Pulitzer cu aceast lucrare, dar
citii cu atenie ceea ce privete importana
exercirilor fizice regulate pentru a combate
stressul. Pe pagina a doua vei gsi o list cu
diferite activiti care pot fi binefctoare pentru corpul vostru : jogging, mersul pe jos, gim
nastica aerobic, biciclet nuntru sau afar,
dansul...

De ct timp nu dansase ea ?" Vocea psihologului abia ajungea pn la ea. Michelle


retria seara petrecut cu Ted la Indiana Roof
Ballroom.
Aceasta era o sal superb. Ea era n taiorul
ei de mtase albastr i-i aminti cum se
nvrtea graios n braele lui Ted. Amndoi
formau un cuplu potrivit care atrgea privirile.
Era inutil s-nchid ochii. Nevoia de-a se simi
iar bine n pielea ei, nevoia de a-i regsi forma
era mult mai important dect rana provocat

38

de Chris amorului ei propriu.


- De cum ajungei acas, gndii-v s fixai
un mod de-a v petrece timpul car6 s v
permit i posibilitatea de-a face exerciiul.
Alegei ora ce v convine cel mai bine n funcie
de gusturile dumneavoastr i de organizare.
Ceea ce trebuie este s avei o disciplin
riguroas zilnic, continu psihologul.
O femeie foarte slab, cu faa ntins, care se
numea Lisa, dup ecuson, i se adres :
- Ce sporturi practicai, doctore ?
- Fac jogging n fiecare diminea, inafar de
iarn. Cnd e prea rece, aleg bicicleta de
apartament n salonul meu, fac haltere i...
Lisa fcu o mutr dezaprobatoare.
- Ce zice soia dumneavoastr c i-ai transformat salonul n sal de gimnastic ?
Spre marea surpriz a Michellei, trsturile lui
Chris i recptar expresia eapn i ochii lui
cenuii se voalar. Margaret Darnell se grbi s
intervin cu o voce seac :

39

Bine, e momentul s facem o pauz. Exista un distribuitor de buturi. La acest etaj,


vei gsi o cimea cu ap i toalete. Facei
cunotin ntre voi i revenii aici dup zece
minute.
Oamenii se ridicar de pe scaune i urm o
uoar glgie. Dieteticiana puse mna pe
umrul lui Chris i-i aps uor. Psihologul o privi
pe Margaret fr s spun un cuvnt, dar
Michelle care-i observa, simi c n-aveau nevoie
s vorbeasc pentru a se-neiege.
Tnra femeie se ridic n acelai timp cu
Rosanne.
N-o s ne prseti, nu-i aa ? ntreb
aceasta cu nelinite.
Michelle sttea ca pe ghimpi. Emoiile de la
nceputul edinei i fcuser o foame grozav.
Ar da orict pentru o pung cu cartofi prjii sau
o ngheat de ciocolat.
l cunoatei pe doctorul Delmore ? se trezi
ntrebnd-o,
Da, soul meu, Walter, i cu mine l cunoatem de patru ani. Noi avem o ntreprindere,
Sistemul de securitate Spence. Este una din cele
mai mari societi de vnzare i de instalare de
sisteme de alarm din regiune, Noi trebuie s
fim prudeni n alegerea perso naiului. Chris este
cel ce-i testeaz i se ntre ine cu toi cei ce vor
s lucreze la noi.
Trebuie s ies, interveni Michelle. Mor de
foame, nu rezist dac nu mnnc ceva.

40

Rosanne se apiec spre ea i-i opti ia ureche :


- Am eu ceva n sacoa, pentru czui n
care... Ii dau i ie dac-mi promii s rmi
pn ia sfrit, s-i iei instruciunile acas l
s !e citeti, nainte de-a lua o hotrre. Ce
zici ?
Privirea Michellei se fix involuntar pe sa coa
cu bandulier a Rosannei.
- Despre ce este vorba ?
- De un dulce.
- Nu-i vreun substitut dietetic ?
Cele dou femei schimbar un surs complice
i Rosanne scutur din cap.
- Nu, un dulce, adevrat, cu ciocolat cu
alune, caramel. Ei, facem trgul ?
Michelle ezit, dar era incapabil s reziste
poftei de dulce.
- Sunt de acord, voi rmne pn la sfrit,
voi lua cu mine broura, dar mai mult nu m
angajez.
O expresie satisfcut se ntipri pe faa
deschis a Rosannei. O conduse pe Michelle
spre culoar i se oprir mai departe de locul de
trecere. Rosanne cotrobi n sacoa ei i scoase
dulcele promis.
Cu o mn aproape tremurnd Michelle
desfcu hrtia de ambalaj. Pofta i devenise
intolerabil. n sfrit, duse tableta de ciocolat
la gur i savoarea dulce i invad gura. Se
strdui s n-o nghit cu lcomie i s aprecieze
fiecare mbuctur.
-

41

- Vrei i tu o bucat ? ntreb ea din politee.


- Nu, mersi, personal rvnesc mai curnd la
o igar. Nu sunt foarte hotrt s m las de
fumat. Din fericire am un truc la care nici Chris
i nici medicul meu nu se prind.
Intrigat, Michelle o vzu pe Rosanne deschizndu-i sacul i scond un pai lung. Apoi,
fcu exagerat gesturile rituale ale fumtorului.
Ea nvrti paiul ntre degete, ducnd un capt
ntre buze i sprijinindu-se de perete, lu un aer
misterios i afectat, de parc-ar fi fost Mar- lene
Dietrich i inhal cu putere.
Imitaia era att de perfect, c Michelle
ncepu s rd. Silueta lui Chris se ncadr pe
neateptate n u i arunc o privire celor dou
femei.
Michelle duse mna la spate, dar nu destul de
repede. Rosanne, ignornd prezena psihologului, aps pe captul paiului ca pentru a
face s-i cad scrumul imaginar pe mochet.
- Am visat mereu s fac asta, dar de-adevratelea, n-am avut niciodat curaj.
Chris le arunc o privire sever apoi dispru
n sala de conferine.
- E un om de bine, dar are un defect : vrea
s par un tat exemplar n faa pacienilor.
Chris ar trebui s se descuie" din cnd n cnd,
s danseze o farandol cu abajurul pe cap,
glumi Rosanne.
- Dup prerea mea, nu sta i e genul.

42

Michelle se grbi s nghit restul de ciocolat. Chris o va nvinovi, probabil sta-i era
i scopul.
N-am vzut niciodat cum se danseaz o
farandol cu abajurul pe cap, poate n proastele
filme holywoodiene, adug ea.
Eu, da. Walt a fcut-o ! A fost cea mai
caraghioas sear din viaa mea. Soul meu a
srit n piscina vilei i apoi a urmat dansul.
Soacra mea ntotdeauna a spus c Walt are
temperament de lider. Rosanne pufni n rs la
aceast amintire.
Ce e aa de surprinztor s te scalzi ?
n inut de sear ?
Michelle rse n hohote i trebui s-i n bue
rsul cu o alun : am impresia c eti ntr-o
minunat complicitate cu soul tu zise ea.
i ador nzdrvniile i tinereea.
Rosanne i relu aerul serios i mai trase
o dat din pai.
E-adevrat c grafologia poate ajuta un
cuplu.s se potriveasc ? ntreb ea.
Da, exist elemente care nu neal i care
pot permite s se stabileasc compatibilitatea
sau incompatibilitatea ntre oameni.
Michelle mototoli hrtia, gndind c i-ar face
mare plcere o alt tablet de ciocolat. A
ceast conversaie i amintea de emisiunea de
la televiziune.
Explic-mi cum, insist Rosanne.

43

Ei bine, nu pot s prevd dac relaiile vor


fi durabile l nici dac cuplu! va trai fericit tot
restul zilelor. Dar multe conflicte pot fi evitate
dac partenerii Ii cunosc trsturile de
caracter. Grafologia permit determinarea diferenelor sau asemnrllor celor dou personaliti.
Tot vorbind, Michelle fixa sacoa camaradei
ei. Mai avea oare vreo ciocolat ?
Cum se poate ajuta un cuplu ?.
S lum un exemplu. Dac tii c viitorul
partener este susceptibil i iute la mnie, vei
aciona In consecin i vei depi problema.
Cum spune proverbul, un om avertizat face ct
doi.
Rosanne o asculta cu o ateni care o surprinse pe Michelle.
Crezi c ntr-o cstori, ca s fie reuit,
soii trebuie s semene
Idealul este ca ei s aib puncte comune,
evident, dar ca relaia lor s fie interesant l
bogat trebuie s existe l diferene. Analiza
scrisului permite s s stabileasc dac
oamenii se completeaz sau nu. De ce atta
interes ?
Profesorul nostru nu are un aer prea mulumit, i-o ti Rosanne.
Aceasta i aranj paiul l Michelle observ c
mai avea n mn hrtia de Ja ciocolat.
Instinctiv, i trecu limba peste buze pentru a
scoate orice urm de ciocolat, dar era prea

trziu. Chris o fixa sever ca pe un copil surprins


de-a face o nzbtie. Ea i ridic brbia cu
dispre. S nu cumva s ncerce s joace rolul de
tat cu ea. El le fcu semn cu mna s- urmeze
In sal. Cele dou femei observar c pe culoar
nu mai era nimeni. Michelle fcu hrtia cocolo
i-l arunc n poet. Rosanne dispruse deja
nuntru, aar Chris rmase sprijinit de pervaz i
Michelle naint ctre el. La civa centimetri de
el ea-i simi loiunea de ras care mirosea a
proaspt i era plcut. Apropierea de el o
tulbura, era att de seductor...
Chris n-o ls s treac, ntinse braul i-i
bloc drumul. Ea se opri, ridicndu-i spre e!
ochii ei m,an albatri, uimii.
Privirea lui Chris ntrzie, fr voia lui, pe
buzele frumos desenate care exalau un miros
parfumat de ciocolat.
Panica puse stpnire pe femeie. Ce fcea
oare ? Nu era un brbat nsurat ? O oprea ca s-o
certe pentru lcomia ei. Oh, i-apoi s se duc
dracului I Ea va pune repede punctul pe i, fr
ntrziere."
Abandonez acest curs, anun ea.
De ce ? Din cauza emisiunii de la televiziune ?
Ochii lui cenuii ii pierduser orice rceal. Ei
o strpungeau cu putere de parc voiau s-i
citeasc gndurile. Era inutil s mint i ea
aprob printr-o micare a capului.

45

Nici o speran nu era pierdut. Meritul ei era


acela de-a fi sincer. El o lu gentil de bra i
nchise ua ca s nu fie auzii de urechi
indiscrete.
Lua pe neateptate, Michelle se ls n voia
lui.
- Trebuie s vorbim, Michelle. Eti o femeie
deteapt. Tot mai avea mna pe braul ei, ceea
ce o tulbura.
- Ce-atepi de la mine ? ntreb ea cu un
ton iritat.
- Dar tu ce-atepi de la acest curs ?
Lacrimi i nceoar ochii. O cuprinse o vag
senzaie de grea. N-ar fi trebuit s accepte
oferta Rosannei. Acum era umilit de propria-!
laitate.
Chris rmase linitit, dar o ncuraj cu privirea.
- Vreau s-mi reiau controlul asupra vieii
mele. Vreau s m simt bine n trupul meu i
capul meu.
Atunci el zmbi trist.
- i de ce nu vrei s-i ncerci ansa cu
aceast grup ? De ce te declari nvins dinainte
? Eti o lupttoare, Michelle, asta se vede.
Mna i alunec pn la cotul ei ntr-un gest
tandru i totodat patern.
- Vino joia viitoare, insist el. i vei atinge
obiectivele dac vei avea voin. Aici nu eti
singur, i toate persoanele care se afl aici

trebuie s se ajute unele pe celelalte i s se


susin.
Michelle nu reuea s-i plece ochii.
-

46

- De acord, murmur ea.


Faa lui Chris se lumin i fr s adauge
nimic, i deschise ua i o ls s intre n sal.
Michelle se grbi spre locul ei. De fapt o cuprinsese invidia, gndindu-se la soia lui Chris
Delmore.

47

CAPiTOLUL III
A doua zi de diminea, un soare strlucitor
inunda buctria imaculat. Pe mas broura era
deschis la pagina zece. Michelle se aez i ncepu
s citeasc.
,,De ce te supui la ncercri inutile ? Dac pstrezi
hran nociv sntii, n-ai s te eliberezi niciodat
de obiceiurile rele. Citete etichetele. Arunc tot ce
conine zahr, sirop de porumb sau grsimi. Evit
tentaia."
Michelle se urc pe taburet pentru a inspecta
dulapul. O cutie de Choco Porto ateru n coul de
gunoi. Alte pachete de fulgi de porumb avur
aceeai soart. Emily le alesese dup publicitatea
fcut la televizor i nu erau dect zahr, ciocolat,
miere.
Fetia va fi furioas i Michelle se atepto la ce-i
mai ru cnd ea se va ntcarce de la coal.
Cobor de pe taburet i-i continu lectura.
Cuvintele o lovir de moarte i trebui s-i prseasc bunele intenii.
Pentru a slbi, trebuie s consumi mai puine
calorii pentru ca corpul tu s nu ard n fiecare zi.
Trebuie s evii cu orice pre pr-

49

jeiile, dulciurile, prjiturile, buturile alcoolizate,


cafeaua."
Aceast ultim restricie i smulse un geamt.
De ce cafeaua ? Rspunsul se gsea n paragraful
urmtor : cafeaua era un stimulent de poft de
mncare.
Cafeaua fcea parte din viaa Michellei din anii
de la universitate. i pe urm, cu anii, consumul ei
a crescut mult. Cele patru ceti pe care Ie bea pe zi
aproape c nu-i ajungeau. Uneori, la sfritul zilei,
era iritat, nervoas. De acum nainte va trebui s
se mulumeasc cu decofeinizat.
Cu inima strns arunc la co i cutia cu cafea
rnit. Coninutul dulapului urmtor era !a fel de
catastrofic. Lu dou pachete de tar- tiha picant i
le contempl. Cum va putea s lucreze fr s-i
ciuguleasc floricelele ?
O poft nebun de-a deschide una din cutii o
apuc. i apoi, cine va ti ?
Da, dar avea jurnalul ei, faimoasa fi unde
pusese data i nsemnase ce-a mncat la micu!
dejun. Margaret o va reclama la edina viitoare.
Cum va putea Michelle s explice a- ceast criz
de lcomie ?
ntotdeauna i-a fost greu s-i analizeze reaciile. Cu un gest hotrt lu un sac de plastic i
arunc pachetele nuntru. Acest act o umplu de
mndrie
i
continundu-i
aciunea,
goli
congelatorul de cutii ntregi de ngheat pe care i
je ddu doamnei Henderson, mama Juliei.

50

La 12 i jumtate, totul era n ordine : moduiurile erau aproape goale i doi saci mari
ateptau n garaj s fie luai de gunoieri.
Cum Emily lua prnzul Ia continu, Michelle nu
avea de ce s se team pn la orele patru. ii
pregti o salat verde la care puse i ton crud, n
locul sosului obinuit, ea fcu una din reetele
sugerate de Margaret. Aceasta consta din suc de
roii cu o felie de lmie i asezonat cu parmezan.
Apoi i tie o felie de pine de regim i se nstal
s mnnce. Deodat se gndi la Lisa. Aceasta
tocmai primise un post mai bun i mai bine pltit.
Lisa nu avea poft de mncare i problema ei era
aceea de-a se ngra.
Ce prost era fcut viaa ! De ce Michelle nu-i
putea da Lisei kilogramele de prisos ? Ideea o fcu
s rd, i deodat se simi mai uoar.
Drama se produse a doua zi la micul dejun.
- Nu mai e nimic de mncare ! strig Emily. Tu
vrei s ajung ca micul etiopian ?
Ideea o fcu pe Michelle s tresar, dar nu fu
peste msur de surprins ; ea se explica prin
interveniile nvtoarei lui Emily care sensibiliza
copiii Ia marile probleme mondiale. Emily avea
pentru ea o mare admiraite i uneori provoca
grave dispute ntre Michelle i feti. Cnd aceasta
a venit acas cu o pisicu, s-a aprat spunnd :
nvtoarea mi l-a druit."

51 -

Michele a verificat i aa era, dar acest gen de


iniiativ din partea unei nvtoare o deranja n
mod deosebit.
- i voi prepara o budinc din orez, i spuse cu
calm Michelle. Nu eti adult, tu trebuie s te supui.
Dar era mai uor s-o spui i qreu S-o faci. Emily o
fixa cu un aer acuzator.
- Mi-ai mncat Choco Pops, n timp ce eram la
coal. Sunt sigur, mnnci tot ce vezi.
Prerea pe care o avea copilul despre ea o fcu
s scrneasc din dini, dar se strdui s rmn
calm.
- Nu le-am mncat, le-am aruncat.
Ochii copilului reflectau un amestec de perplexitate, de incredulitate i de furie.
- De ce ?
Picioruele fetiei ncepur s bat pe loc, si faa
ei, de obicei att de drgu, cu un ten de
porelan, ochii ei mari negri i gura ei de ppu,
totul se transform. Fetia i muca buzele i-i tot
ddea prul pe spate.
Doamne, f s nu fac o criz acum. Autobuzul
colar trebuie s vin ntr-un sfert de or!"
- De acum, ne vom hrni corect, rspunse
Michelle calm. Trebuie s-alegem ce e bun...
- Atunci eu, eu vreau la mama i la tata ! Vreau
s mor. Detest coala, detest aceast cas ! Emily
se ls pe jos i ncepu s dea din mini i din
picioare.

52

O senzaie de-acum familiar, de neputin puse


stpnire pe Michelle. Prima reacie fu aceea de a
lua copilul i a-i da cteva la fund, dar se stpni.
Era o reacie de mnie care rj-ar fi servit la nimic.
Se hotr s n-o bage n seam pe Emily i ncepu
s fac budinca, dar copilul urla din ce n ce mai
tare. Se lungise cu faa la pmnt i ddea cu
pumnii n pardoseal.
Michelle era ct pe ce s cedeze nervos.
Ajunge, Emily, scoal.. Gata, m-am sturat !
Turn coninutul oalei n boluri, apuc fetia i o
aez pe scaun. Emily nu mai ip, dar linitea ce
se ls era i mai ren.
Michelle se ntoarse spre bufet s ia laptele.
Bolul de faian explod la picioarele sale i un
ciob ascuit i se nfipse n piciorul drept. Strpuns
de durere, se ntoarse spre Emily s-o plmuiasc.
Dar copilul era deja n picioare i alerga spre ieire
nainte ca ea s-o poat prinde. Un minut, rmase
tremurnd de mnie i de nelinite. Apoi se liniti.
Emily plecase probabil la prietena ei Julie i va
merge la coal cu ea. Aplecndu-i capul tresri,
vznd sngele care curgea din abunden. Lund
un ervet de hrtie scoase ncet ciobul intrat n
carne i tampona rana. Lacrimile i acoperir faa. li
era ru, i era foame i primul reflex fu acela ae-a
deschide frigiderul i s caute unt de alune. Dar
fusese i el aruncat la gunoi. Atunci urc scara
chioptnd pentru a-i dezinfecta i pansa
piciorul.

53

Cnd sun telefonul la prnz Michelle i mesteca


tacticos salata verde. Vocea de la te- teefon era
tnr, dar necunoscut.
Doamna Lennox ? V-am vzut la televizor n
emisiunea lui Kent Leaman. V-am gsit telefonul n
anuarul profesiilor. Am nevoie de ajutorul
dumneavoastr. Pot s vin s v vd n aceast
dup-amiaz ?
Aceast cerere suna ca un apel la ajutor, i
Michelle nu avu curaj s-o refuze, cu toate c rareori
consulta acas.
Venii la orele paisprezece i jumtate. Avei
desigur adresa mea, sunt pe Broad Ripple.
Oh, mulumesc, doamn. Voi fi acolo. Ai fost
fantastic la televizor. Sunt fericit s v revd.
- Mulumesc. Cum v numii ?
- Angela, dar toat lumea mi zice Angie.
- i numele de familie ?
Dup o scurt pauz, fata rspunse :
- Pierce.
Las-m s te ghidez puin, Angie, n caz c
te vei rtci-,
- Nu, nu pot.
Avea o voce nfricoat, ceea ce o intrig pe
Michelle.
Foarte bine, atunci te atept n aceast dupamiaz. La revedere.

54

Angie Pierce fu punctual. Michelle ii deschise.


Pentru a-i primi clienta i pusese com- pleul bej.
Tnra fat ar fi putut s fie vreo coleg de-a lui
Debbie, dar n Ioc s poarte nite gini, era
mbrcat ntr-un mod care o mbtrnea.
Puloverul su maro inform era puin cam fix pe
ea, fusta i ajungea pn la genunchi, iar n
picioare avea nite pantofi vechi. In ciuda inutei
sdle, Angie avea farmec. Prul negru lung, l avea
strns n coad de cal i faa ii era luminat de
nite ochi mari bruni.
De fapt doar hainele o deosebeau de Debbie.
Degaja ns maturitate, chiar i o anume asprime
ca i cum existena ar fi mbtrnit-o prematur.
Fata era nervoas i arunc o privire de jurmprejur. Michelle ntoarse capul i zri o siluet
ateptnd n maina parcat pe cealalt parte a
strzii.
- Te nsoete cineva ? Prietenul tu poate s
intre. Angie avu parc o expresie de team.
- Nu, nu, nu este nevoie. Patronul meu.,
prefer s m-atepte afar.
- Cum doreti... Intr.
- Mulumesc.
Urmnd-o pe Michelle n salon, fata nu nceta s
examineze locul.
Michelle se ntreb dac-i va face vreo con
fiden i hotr s nu intre n birou.
- S ne-aezm aici, suger ea.

n loc s se aeze, fata privi ncperea. O


pendul veche mpodobea un perete. Dou mese
de stejar, pe care erau dou lmpi retro, flancau
canapeaua rustic. Un covor n culori vii nclzea
atmosfera.
Michelle se aez la un capt al canapelei, tot
observnd-o pe fat.
- Ai venit pentru o analiz grafologic ?
Angie scoase din poeta veche de piele un
plic. Scoase ncet hrtia din el.
- Da, dar nu e scrisul meu. Vreau s m-aju- tai
s-mi gsesc mama.
Sperana i lumina faa i o ntinerea. Michelle i
drese vocea.
- Aeaz-te i explic-mi.
Adolescenta ezit, se aez ntr-un fotoliu i
mngie uor tapieria. Michelle avu grij s narate nici o surpriz n faa acestui comportament
straniu.
Angie i ntinse o scrisoare pe hrtie nglbenit
i cu o cerneal tears. Sus n stnga era scris
, , 1 4 ianuarie" fr a indica i anul. Michelle citi
textul cu stupefacie.
Jat copilul meu, este tot ce am pe lume. Se
numete Angela. Fii bun cu ea, adopteaz-o i
gsete-i pe cineva care s-o iubeasc i s aib
grij de ea. Oricine ai fi, dac-ai gsit-o nseamn c
lucrezi n acest imobil, deci ai bani. Eu nu am. Cu
mine Angela nu are viitor, ofer-i unul, nu are dect
cinci sptmni.
Cnd va avea vrsta s poat citi i s pun
ntrebri d-i aceast scrisoare i, medalionul.

56

Spune-i c mama ei o iubea i n-ar fi vrut s-o


abandoneze. Dar am fcut-o pentru binele ei. i
mai ales, nu uita ! O iubesc din tot sufletul."
Emoionat, Michelle ridic capul. Angela lu
lniorul pe care-l avea n jurul gtului i cu mna
tremurnd apuc medalionul i-l deschise.
Michelle se ridic i se apropie pentru a contempla
clieul decupat oval.
Acesta era n coul n care eram, cu scrisoarea, murmur Angie. Asta mi-a povestit asistenta social cnd aveam opt ani. Atunci poliia a
fcut totul pentru a o gsi. Jurnalul din Indianapolis
i-a publicat fotografia cu povestea bebeluului
abandonat i scrisoarea. Dar nimeni n-a reacionat.
Michelle studie fotografia. Erau aceleai trsturi,
aceeai form a feei, aceiai ochi cu o stranie
expresie trist.
Unde te-au gsit ? o ntreb ea.
In Mansur Building, pe strada Ohio, rspunse
Angie cu voce stins.
Acesta era un imobil ocupat n principal de
cabinete medicale, dar a fost demolat acum mai
muli ani.
n co era un biberon, lenjerie, iar eu a- veam
o salopet curat. Dup asistenta social eram un
copil sntos. Un fel de mndrie i se desprindea din
voce. inea s-o apere pe aceast mam pe care n-o
cunoscuse. Michelle fu profund emoionat de
acest lucru.

- Ci ani ai ?
Angie ezit, dar fu imediat pe poziie.
- Optsprezece ani.

57

Michelle nu fu convins de rspunsul ei. Dac


unele din atitudinile ei erau cele ale unui adult,
altele erau ale copilriei.
- Ai fost adoptat ?
Angie ntoarse capul.
Nu, ar fi trebuit acordul scris al mamei. ^
Autoritile in-au plasat ntr-un Cmin, apoi n*
familii. De altfel, chiar dac lucrul sta ar fi fost
posibil, nimeni nu m-ar fi adoptat.
- De ce ?
- Sunt foarte urt.
Angie, dar nu e adevrat. Ai o fa drgu. Cine te-a adus Ia mine ?
Fata i muc buzele i-i rsuci coada de cal
nainte de-a rspunde.
Patronul meu spune c sunt nebun i c
n-o s-o pot gsi pe mama cu ajutorul acestei
scrisori. Dar ai spus la televizor c meseria de
grafolog seamn cu cea a unui detectiv. Poate
descoperi de unde vine scrisoarea. A putea
merge n cutarea ei. Dar mi trebuie un indiciu, orice care s-mi permit s-o caut.
Era o astfel de rugminte n ochii ei cprui
nct lui Michelle i se gtui vocea.
M-ai neles greit. Vorbeam de munca
detectivului, pentru c metodele se aseamn.
Eu observ trsturile caracteristice ale
scrisului, compar literele, din ele scot informaii
despre

58

personalitate, dar nu pot gsi o persoan disprut. Fata se cufund in fotoliu i privirea i se
nceo. Ls capul n jos.
- Sunt dezolat de-a te fi indus n eroare,
adug ncet Michelle.
Angie se ridic i ca un automat ntinse mna ca
s-i ia napoi preioasa scrisoare. Prea att de
decepionat, att de disperat, c Michelle nu vru
s-o lase s plece aa. Cum ar fi putut s-o ajute ? i
veni o idee.
- Nu pot s-o regsesc pe mama ta, dar pot s-i
dau unele informaii.
- Care ? ntreb fata cu nencredere.
- N-ai vrea s-o cunoti puin pe mama ta, s
tii n ce stare de spirit era cnd a scris a- ceste
vorbe ? La prima vedere avea multe caliti. Oh,
nu-i voi face o analiz pe loc. Trebuie procedat n
etape, prin comparaie.
Pendula btu de trei ori i Angie arunc o privire
nnebunit spre main.
Aeaz-te i scrie cteva rnduri, continu
Michelle.
De ce s fac asta ?
Descoperind personalitatea mamei tale pot
s te ajut s nelegi de ce-a trebuit s acioneze
astfel cu tine, dar Ia fel de important este s-i
cunosc forele i slbiciunile. Asta te vo ajuta s-i
coordonezi mai bine viaa.
Nu sunt sigur c am atia bani.
Michelle spuse o sum cu mult inferioar tarifelor pe care le practica de obicei.

59

ii voi trimite cele dou rapoarte la adre sa


ta.
- Nu.
In faa expresiei uimite a grafoloagei, Angie se
grbi s adauge :
Prefer s vin personal. Patronii mei sunt
deseori abseni i eu trebuie s rmn pentru... a
pzi casa, ca s fac menaj. Voi trece cnd voi
putea, nainte v voi telefona.
Vorbele ei nu prea aveau sens i nc o dat,
Michelle simi c fata avea necazuri i c minea.
De fapt, ea doar i ascundea o parte din a- devr,
i era clar c asta o costa.
- Ce vrei s scriu ?
Michelle se ndrept spre micul birou de stejar,
instal un scaun i dintr-un sertar scoase un stilou
i o coal alb de hrtie.
Aeaz-te i scrie ce i-ar plcea s-i scrii
mamei tale dac-ai avea adresa ei. Vorbete-i,
Angie I
Adolescenta se instal. O clip ezit, i muc
buzele ca i cum nu tia cum s-nceap. Apoi
stiloul ncepu s alerge pe hrtie.
Grafoloaga o observ n timp ce scria. Dispruse
orice urm de nelinite, era concentrat pe
hrtie.
Michelle dispru discret n buctrie ca s n-o
deranjeze. Din cnd n cnd privea spre birou.
Cnd Angie puse stiloul jos, ea-i veni n
ntmpinare.
Vrei un aconto ? ntreb Angie, cu mna pe
poet.

60

- Nu, am ncredere n tine.


Pentru o clip Michelle crezu c vede o lacrim
alunecnd pe obrazul fetei. Dar aceasta se ntoarse
repede i se uit fix spre fereastr, cu tlc.
Michelle i urmri privirea.
O femeie ntr-un impermeabil, cu capul acoperit
cu un fular, cu faa ascuns de nite ochelari mari
de soare, btea trotuarul n faa mainii.
Necunoscuta prea nerbdtoare. De ce nu venea
s sune la ua ei i s-o caute pe fat ?
- Voi termina cele dou rapoarte ntr-o sptmn, zise Michelle.
- V voi suna, acum trebuie s plec.
Angie era deja la u i alerga spre main. Ea
deschise portiera din spate i urc imediat. Femeia
se aezase la volan vznd-o ieind i demar n
tromb.
Michelle merse s ia scrisoarea de pe biroul ei.
Rndurile se aplecau uor n jos, ceea ce nu
nsemna cine tie ce. Fata era deprimat. Textul, n
schimb, era uimitor i emoionant, ca cel al mamei
sale.
Frica este un loc solitar i deert, unde nU mic
nu poate tri. Totul aici moare, sperana, bucuria,
iubirea. Nu exist nici tandree, nici mngieri, nici
srutri, nici vizite, nici prieteni. n aceast dupamiaz, un mcleandru a venit la geamul meu i
m-a lsat s-i vorbesc, l-am cerut s te caute i s
te-aduc aici. Astfel, vei putea s m iei cu tine, i
nu-mi va mai

61

fi niciodat fric i nu voi mai fi niciodat singur.


El a zburat i n-a mai venit niciodat. Dac vezi
pasrea, urmeaz-o, te atept Ia fereastr. Vino
pn nu e prea trziu. Fiica ta care te iubete,
Angie."
Michelle se aez ntr-un fotoliu i reciti cuvintele
de mai multe ori. Oare i iui Emily i lipsea att de
mult Lorella ? Fata avea, fr ndoial, nevoie de
mngieri, de gesturi tandre. Dar ea se simea
stngace i nu-i era la ndemn copilul. Rareori,
Michelle o lua n brae sau pe genunchi. Expresia
ndeprtat i trist a lui Angie, i-a adus-o crud n
fa pe Emily. De afar se auzi autobuzul colar.
Cteva minute mai trziu, ua se deschise fr
zgomot. Michelle i iei n ntmpinare, i Emily
mpietri vzndu-i piciorul pansat.
- Draga mea, vino s stm puin de vorb,
spuse amabil Michelle.
Fetia i rsuci cureaua de la blugi fr s se
mite.
- i-e ru ? Te doare ? ntreb ea ncet.
- Nu, nu mai mult acum. Am vorbit cu mama lui
Julie, mi-a spus c i-a mprumutat bani ca s-i
plteti cantina.
- Da, tot ea mi-a dat i micul dejun.
- E foarte drgu i ce ai mncat ?
- Choco Pops.
Michelle i reinu oftatul.
- Ce-ai fcut azi la coal ?
- Mae m-a nghiontit, e rutcioas cu mine. Ma tratat de imbecil i toi ceilali au rs.

62

Asta pentru c nu reuesc s citesc cu voce tare.


Nimeni nu m iubete. Buza de jos i tremura ca i
cum se lupta s nu plng.
- Eu, eu te iubesc.
Michelle ntinse braele :
- Vino lng mine, pe canapea.
Emily se supuse, dar fr s-i schimbe expresia
feei.
- Vrei s m bai ?
- Ei nu, haide.
- De ce mi-ai aruncat Choco Pops ?
- i aminteti c luni i joi seara, sptmna
trecut, ai stat cu Debbie ?
Copilul ddu din cap.
- Am fost la un curs care s m-ajute s slbesc.
Am pus pe mine dousprezece kilograme, de
cnd... Dar se opri. Nici ea, nici copilu! nu
evocaser vreodat accidentul tragic n care Ray i
Lorella i gsiser moartea. Era un subiect interzis
i Michelle se ntreb dac nu cumva i aceasta
era o eroare... M-am hotrt c va trebui s ne
formm nite obiceiuri alimentare bune. Nu e bine
s mncm prea multe dulciuri.
Emily fcu o mutr neconvingtoare. Era tot n
picioare n faa canapelei, dar nu se aeza.
- De obicei tu lucrezi cnd vin eu de la coal,
observ ea.
- Eu te-ateptam.
ncet, Michelle lu copilul de talie. Acesta nu se
deprt. Era o prim victorie.

63

- Vino pe genunchii mei. Spre marea ei surpriz,


copilul veni i se lipi de ea i Michelle o legn
tandru aa cum vzuse c face Emily cu ppuile
ei. La nceput fu stngace dar n curnd gesturile i
se prur naturale. Uit de lucrarea care o atepta,
era atent numai la micul corp care-i tremura n
brae.
- Nu am vrut s-i fac ru, scuz-m, murmur
fetia printre lacrimi.
- Nu e grav, draga mea.
- De ce-au plecat tata i mama ?
Era ntrebarea de care Michelle se temea de
sptmni.
- Tatl tu i mama ta mergeau la un dineu la
domnul Swen, -i Ia ntoarcere, un om a intrat n
maina lor. Buse mult i n-a putut s-i evite.
Michelle o strnse n brae i continu s-o
mngie. Emily se smiorci de cteva ori i se
liniti.
- Te iubesc, Emily, i opti Michelle.
Copilul i nlnui braele n jurul gtului i
pe Michelle o cuprinse o senzaie de bucurie i de
speran. Era o senzaie minunat. Acum ncepu s
spere c ntr-o zi va reui s joace rolul de mam.
Era o problem de ucenicie, de rbdare i mai
ales de dragoste. Faa trist a lui Angie i reveni n
faa ochilor, dar goni repede imaginea.
Pentru moment vroia s se dedice numai lui
Emily, fiicei sale.

CAPITOLUL IV
n prima zi de luni din octombrie, o camionet
se opri n faa casei lui Michelle, La ora zece i
jumtate, bicicleta de apartament pe care ea
tocmai o alesese trona ntr-un col din biroul ei.
Abia plecase furnizorul c ea i aranjase aua
i pedala.
Zece minute mai trziu o dureau pulpele picioarelor i se opri. Inima i btea cu putere i era
la captul puterilor.
Ii not scorul n fi, hotrt s exerseze n
fiecare zi zece minute fr vineri. Apoi va trece la
cincisprezece timp de o sptmn, apoi la
douzeci. In puin timp va ajunge s pedaleze o
jumtate de or.
Aceast edin avu un rezultat la care nu se
atepta ; la dejun nu-i mai fu foame ca de obicei.
Fu surprins, cci credea c oboseala fizic i va
face poft de mncare i nu invers
Mesteca ncet un mr, aplicnd sfaturile Margaretei Darnell, cnd sun telefonul. Ridic receptorul i recunoscu vocea doamnei Henderson.
- Am vzut o camionet, ai primit bicicleta ?
ntreb mama Juliei.

65

o
s

Da, chiar am
i ncercat-o, e obositor, dar

face bine.
Pot s vin s-o vd ?
Desigur, i acum dac vrei. Putei
chiar s v antrenai.
Puin timp dup aceea, doamna Henderson
intr n buctrie.
- Soul meu mi-a propus s cumprm i noi
una, i explic ea lui Michelle. Trebuie s-i spun
c iarna, devenim destul de statici. Presupun c
doar aa va sta acas s priveasc la televizor
meciurile de base-ball. Este un excelent paznic al
golurilor... de salon. Ea izbucni n rs i-i nfund
cascheta de basse-ball pe buclele ei negre.
- Venii s-o ncercai, i suger Michelle.
O conduse n birou i doamna se instal pe
biciclet. Tot pedalnd, mama Juliei se lans n
poveti nsufleite despre cursele cicliste la care
asistase cu familia.
- Pf, e uor, coment ea pedalnd.
Michelle i reinu un surs i merse s se
cufunde n lucrul ei.
ncet, ncet, debitul verbal al doamnei Henderson se micor i respiraia ei deveni mai
grbit. Michelle i arunc o privire pe furi.
Doamna Henderson ncetini, dar, cu sprncenele
ncruntate, continua chiar i acum cnd era
vizibil obosit.
- Prghia din fa servete la reglarea rezistenei, explic Michelle.
Doamna Henderson manipul levierul i faa

66

i se lumin. Vederea acestei mici siluete, n


aceast postur, era att de ciudat nct Michelle abia se abinu s nu izbucneasc n rs.
La captul ctorva minute, doamna cobor
uor de pe aparat, se ls pe jos cu genunchii
sub brbie. Picturi de sudoare i strluceau pe
frunte.
- Bine c mi-ai explicat sistemul de reglare,
am obosit att de tare nct am crezut c sunt
nsrcinat.
Dup plecarea vecinei, Michelle i lu portofelul i verific dac are destui bani ca s-o plteasc pe Debbie. Cum era ziua de curs, fata
venea s stea cu Emily. Dar, spre groaza ei,
observ c nu avea aproape deloc bani lichizi.
- O jumtate de or de mers pe jos zilnic
este un excelent sport, spusese Chris la ultima
edin.
Michelle ezit, privi pe fereastr. Era o zi
frumoas, nsorit i briza lui octombrie era
cldu parfumat.
Contrar obiceiului ei, se hotr s-i lase
munca i s mearg pe jos la banc.
nchise casa i porni, savurnd fsitul frunzelor moarte, adierea vntului pe faa ei i culorile de toamn din grdini.
Niciodat nu s-ar fi gndit c aceast plim
bare neprevzut ar fi putut s-o coste viaa.
- Bun ziua, domnule Huess.
Farmacistul sttea la coad cu ea n faa

67

ghieului.
- Bun ziua, doamn Lennox, cum v simii,
i Emily ?
Bud Huess era un brbat scund, blnd. Vzuse
mult lume, clientela Iui, i-i amintea faa l
numele fiecruia.
Anul trecut, Michelle a cumprat frecvent de
ia el antibiotice pentru Emily. Fetia fcuse otit
dup otit. Spre deosebire de cea mai mare
parte a colegilor si, Bud Huess avea mereu timp
s explice cum s se ia medicamentele i cum s
se urmeze tratamentul.
- Emily e sntoas, deocamdat. i familia
dumneavoastr ?
- Fiul meu s-a hotrt s urmeze studii de
farmacie. Va trebui s-i gseasc o munc
pentru la var ca s-i poat plti o parte din
cheltuieli, rspunse Bud cu mndrie.
Farmacistul se apropie de ghieu i-i ntinse
casierului cecul. In aceast clip, o voce masculin, curios rguit, i avertiz :
- Nimeni s nu mite ! Aducei directorul, i
nu v atingei de sistemul de alarm, altfel trag !
Clienii bncii se ntoarser spre u i contemplau ngrozii straniile apariii.
Ce! care le poruncise purta o masc de Mickey
Mouse cu urechi mari de plastic negru i nasul
rou. Tovarul lui avea o masc de Donald
Duck, amndoi erau n blugi i vest de piele.
Spectacolul ar fi fost hazliu dac n-ar fi fost un
automat mare negru ndreptat spre ei.
Un brbat, la cincizeci de cmi, n costum gri
nainta ncet spre ei.
Eu sunt directorul, spuse el cu o voce ncordat. S nu facei ru nimnui.
Nu mai naintai, rmnei acolo unde

68

suntei, replic Mickey Mouse, Toat lumea, n


afar de casier, cu faa la pmnt.
Michelle privi n jurul ei, inima i btea. Unii
dintre clieni se lungiser deja. Ea era mai mult
indignat dect speriat. Dcr cnd ntlni privirea
rece i dur a lui, Mickey Mouse, un frison o
trecu, i se vzu obligat s se lungeasc.
Singur, Bud Huess rmsese n picioare, cu
cecul i foaia de vrsmnt in mn.
Mickey Mouse se apropie de cas n timp ce
Donald Duck aintea cu arma corpurile lungite pe
jos. Mickey i arunc o privire amenintoare lui
Bud care se ddea napoi.
Scoate repede banii lichizi I ordon el.
Casierul se execut cu' mna tremurnd,
ncepu s treac teancurile de bancnote prin
ghieu.
Michelle risc o privire spre pendul. Nu
trecuse dect un minut, un minut care se
pruse o eternitate. Automatul negru viza tmpla
albit a directorului.
Cu un gest ndemnatic, Mickey Mouse deschise fermoarul de la vesta Iui. In cptueal
avea cusute un rnd de buzunare. Cu mna
stng ndes n buzunare teancurile, unu! dup
altul. Ai fi zis c s-a antrenat pentru asta pn ce
mecanismul devenise perfect.
Deodat, Michelle auzi un zgomot de pa.

Cineva alerga spre ieire. Mickey deschise focul.


Instinctiv, Michelle se ntoarse ; Bud Huess
zcea la un metru de u.

69

- Mai sunt eroi n sal? ntreb Mickey Mouse.


- S ieim repede de aici, interveni Donald
Duck. Vocea i era ascuit i mai puin sigur pe
ea. Minute n ir, interminabile, Mickey i
termin treaba cu calm. Banca era incredibil de
linitit, s-i vin s crezi c toi i ineau pn
i rsuflarea.
Lui Michelle i se fcu frig pe dalele de marmur, avea crampe, dar nu se mica.
In sfrit, vesta era plin s plesneasc i
Mickey Mouse merse spre u.
- Primul care trece pragul mai devreme de
dou minute este un om mort.
ncepu apoi s-alerge, Donald Duck dup el.
Huruitul unei motociclete fu semnalul eliberrii
lor. Directorul se grbi la telefon s cheme
poliia i o ambulan.
Michelle se ridic cu greu i se apropie de Bud
care zcea alturi i ncerca s se ridice. Ea-I
ajut s se aeze. O pat de snge pe umr
indica traiectoria glontelui.
- N-am fost destul de rapid, murmur el.
Asta din cauza pantofilor.
Respira greu i fruntea i era acoperit de
broboane de transpiraie. Michelle ngenunche
pentru a-l susine de braul sntos. Peste puin
timp se auzir sirenele. Ua de sticl se deschise brusc i un grup de poliiti invad banca.
- Oamenii de pe ambulan se vor ocupa

de el, i spuse Michellei un inspector. Dar nu


plecai, a vrea s v interoghez.
Doi brbai n halate albe aduser o bran-

70

card i poliistul o ajut pe Michelle s se


ridice. Apoi scoase un carneel din buzunar.
Un infirmier l examin pe Bud i i zmbi :
- Dou zile de vacan, i nu va rmne
nimic. Ct s se extrag glontele, un mic pansament i gata.
Michelle l privi pe farmacist pe brancard.
Deodat fu cuprins de o slbiciune.
- Il cunoatei ? ntreb inspectorul.
- Da.
Ea-i ddu poliistului numele i adresa de la
farmacia unde lucra Bud.
- i dumneavoastr, unde locuii ?
Ea se prezent, ddu datele i-l observ pe
inspector care-i nota totul cu calm i eficacitate.
De cte ori asistase oare la astfel de scene ?
Dar nu prea insensibil, privirea-i era nelegtoare i tonul curtenitor.
Trebui s-i descrie pe cei doi narmai ct mai
precis posibil. Spre norocul ei, Michelle era o
bun observatoare i fu capabil s le dea cu
aproximaie talia i culoarea ochilor lui Mickey
Mouse.
Mai multe maini de poliie erau acum parcate n faa bncii. Un cordon i mpiedica pe cei
curioi s ptrund n cldire i pe martori s
ias.
- Unde-I duc pe domnul Huess ? ntreb ea.

71

- La spitalul metodist. Poftii cartea mea de


vizit, n czu! n care v mai amintii i alte
detaii. V mulumesc pentru cooperare, ountei
n stare s ajungei acas singur ?
- Da, mulumesc. Credei c-i vei prinde ?
Inspectorul zmbi trist,
- n orice caz, cu siguran sunt aceiai
indivizi care au jefuit o a!t banc n luna iunie.
Acelai scenariu, aceeai metod. Suntei prima
persoan care ne furnizeaz cteva informaii
asupra iui Mickey Mouse. Dac v mai amintii
cte ceva, nu ezitai, sunai-ne.
- A fi fericit s v fiu util.
- Oamenii notri v vor lsa s ieii. La
revedere, doamn.
Poliistul se ndrept spre directorul bncii i
Michelle iei pe u.
Odat ajuns pe trotuar, ea se opri, surprins.
O unitate mobil de televiziune era garat pe
osea i un cameraman ndrepta obiectivul
camerei sale spre ea. Abia atunci simi ocul. O
senzaie de ameeal o fcu s se clatine.
i trebuia o ceac de cafea. Se simea incapabil s mearg pn acas, dar n-avea bani
pentru un taxi i nici pentru Debbie. Foarte
probabil ca Debbie s-o crediteze douzeci i
patru de ore. Oprindu-se puin pe cte o banc,
cu scurte opriri, de bine, de ru ajunse acas.
Cnd ajunse n sala de curs, Rosanne o atepta cu nerbdare.
- Tu eti cea pe care am vzut-o la emi-

siunea de informaii de Sa ora ase ?

Michelle aprob n linite. N-avea chef s


vorbeasc despre Jaf. Nu emoiile o mpiedicau
ci, mai ales, se nelinitea pentru Bud Huess. Nu
cumva infirmierii minimalizaser gravitatea
rnii iui pentru a-1 liniti ?
- i bietul om asupra cruia au tras, crezi c
se va face bine ? insist Rosanne.
- Eu am sunat la spital i erau tare rezervai. Patronul farmaciei nu tie mai multe. Linitea este cea care m sperie. nelegi, i
cunosc pe Bud i tare a dori s am veti de la
el.
Rosanne cltin din cap.
- Chris are o diminea pe sptmn de
consultaii n acest spital. El se poate interesa.
- Nu vreau s-l deranjez cu aa ceva, protest Michelle.
- De ce nu ? Asta-i munca lui, s-i ajute pe
ceilali.
- Se poate, dar eu nu-i voi cere niciodat
vreun serviciu. Pentru a curma discuia, Mcheile i scoase textul de la curs i l citi. Dar
nu fu suficient pentru a-i descuraja vecina.
- Tot eti suprat pe el, nu-i aa ? Dar Chris
nu era dect un invitat, ca i tine. Wegner era
cel ce ntreba, singurul repro pe care !-'! poi
face lui Chris este acela c a fost sin cer, dar
aa este el ntotdeauna.
Curiozitatea Michellei fu mai puternic.
- ! cunoti aa de bine ?
- Lucreaz pentru soul meu de patru ani.

73

Walt i cu mine, l-am invitat deseori la noi la


cin, cu soia lui, Marena. i noi am fost de
multe ori la ei acas.
- Ce fel de om este soia lui ?
ntrebarea i scpase, Michelle i interzisese
s se gndeasc la Chris, totui el o hruia zi i
noapte. Rosanne i plec pleoapele i tcu.
- Marena ?
Ea se aplec spre Michelle pentru ca nimeni
s n-o aud.
- i mai aminteti de accidentul de avion
ntre Los Angeles i San Francisco, care a avut
loc iarna trecut ?
- Da, vag.
- Marena Delmore era la bord. Se ntorcea
de la o ntlnire de la sediul firmei pentru care
lucra, i se hotrse s-i fac o vizit surorii ei
la San Francisco. Biata Marena, bietul Chris !
Formau un cuplu perfect, unit. Rosanne fix
masa i adug cu voce joas : Marena era
nsrcinat n ase luni ; Chris a suportat foarte
greu pierderea ei, i dorea att de mult s fie
tat...
Michelle nu rspunse nimic. Ultimele ei resentimente pentru psiholog se terser.
El care era mereu gata s asculte nenorocirile altuia, oare cine l-a consolat i susinut n
aceast groaznic ncercare ?
Acum avea explicaia schimbrilor lui de expresie, a umbrei ce-i nceoa privirea, a mtii
pe care o afia.

74

Chris intr cu Margaret i veni s se aeze n capul


mesei.
Fr s vrea, Michelle arunc o privire spre mna cu
verighet. Spontan, ridic capul i-i surse.
Faa psihologului se lumin i-i zmbi.
- S-au cntrit toi ? ntreb dieteticiana.
Persoanele prezente aprobar. Michelle descoperi c n-a
slbit dect o jumtate de kilogram. Nu era extraordinar,
dar mcar nu s-a mai ngrat.
- Cine vrea s-mi spun pentru ce v cerem s notai
zilnic ce consumai i ce exerciii facei ?
- Ca s fim contieni de actele noastre, de motivaia
lor i s fim n stare de-a analiza cauzele profunde ale
obiceiurilor noastre rele, rspunse Rosanne.
- Bine, vd c-ai citit cartea, o felicit Margaret.
Chris surse i Michelle observ, cu puin ciud, c
toate femeile din asisten preau subjugate.
- Cnd intervine tentaia de-a nghii o substan inutil
? Cine. poate s-i expun cazul ?
O tnr mam, Sharon, relat c soul e era
reprezentant comercial i lipsea toat sptmna. Ea
rmnea acas cu trei copii mici i se consola cu ciocolat
de fiecare dat cnd unul din ei fcea vreo prostie sau n-o
asculta. Ea avea impresia c nu tie s-i

creasc i-i lipsea contactul cu adulii.


Apoi fu rndul lui Bart s povesteasc c I bea whisky
pe ascuns, mai ales cnd socrii lui fac aluzii neplcute la
statutul lui de omer, Cuta de lucru de ase luni i
continua fr ntrerupere s caute. Din fericire, soia lui
avea o slujb i asigura ntreinerea familiei, dar orgoliul lui
masculin suferea de aceast dependen. Unul dup altul,
zidurile cdeau, i fiecare persoan i mprtea
frustrarea, plictisul, mnia ; rnile de amor propriu care du-

75

ceau la refugiul n alcool, crizele de lcomie sau din contr


lipsa poftei de mncare, insomniile.
Se stabilea ntre ei o legtur, o nelegere i o simpatie
reciproc, care-i ajuta s se a- plece unul asupra celuilalt,
s-i ncredineze problemele.
Erau adunai din aceeai cauz, n acelai scop : s reia
controlul asupra vieii lor.
Chris se scul i i sprijini cele dou mini puternice pe
dosarul de plastic. Puloverul lui gri era de aceeai nuan cu
ochii.
Pentru edina de ast-sear, vei citi capitolul cu
privire la introspecie. Amintii-v c trebuie s fii n stare
s v analizai atitudinile, este indispensabil pentru a v
corecta purtrile negative. Cine poate spune ce ndeamn a
reaciona negativ ?
Sharon lu cuvntul prima.
- Am tendina s m-nduioez de propria-mi soart.
Sunt zile cnd nu vd un singur adult.

cnd copiii sunt insuportabili i nnebunesc. Uneori, i bat.


Tnra femeie plec ochii continu cu un glas
tremurtor : Vreau s m schimb nainte de-a fi prea trziu,
nainte ca copiii mei s nceap S m deteste. Dar sunt
singur, att de singur. Sou! meu lucreaz uneori i n
weekend, nu mai pot suporta s rmn acas fr s
vorbesc cu cineva.
- Sharon, vino s m vezi dup edin. Cunosc o
asociaie care se ocup de copii. Vei putea lucra i tu o zi pe
sptmn, aici vei ntlni alte mame. In schimb, vei putea
s-i lai copiii n alt zi, vei fi liber ca s iei, s te ocupi
de tine.
Faa lui Sharon se lumin i Chris se ntoarse spre restul
grupei.
- lat un bun exemplu de reacie negativ, Dai-mi un
exemplu de reacie pozitiv, M- chele ?
Cnd e! o privea astfel, ea avea ntotdeauna impresia c
e singur cu el. Era o senzaie plcut dar derutant.
- Sunt in curs de-a realiza c viaa mea se poate

76

schimba i doresc acest lucru cu adevrat. Cnd voi relua


controlul asupra existenei mele, m voi aprecia, mai mult
i m voi simi mai bine n pielea mea. De altfel, am i
nceput, de cnd m supraveghez i vd c- m pot elibera
de nite obiceiuri proaste
Ochii cenuii ncepur s strluceasc ca nite stelue.
Chris se ntoarse i se ndrept spre tabla mare neagr din
fundu! slii. Lu o cret i scrise : de-o parte atitudini
pozitive, de cealalt negative.
Michelle se aplec nainte, fixnd intens mna care inea
creta. i inea respiraia. In sfrit, va descoperi feele
ascunse ale psihologului.
Dar acesta, ca i cum avea al aselea sim, se ntrerupse
i reveni ncet la locul lui.
Grafologia nu era o tiin, era arlatanism, dar... El
prefer s le dicteze o list de exemple.
Un amestec de decepie i de satisfacie puse stpnire
pe Michelle.
Cu toate c Chris afirmase sus i tare c scrisul nu e
revelator, i-a fost fric n ultimul moment. Chris ncepu s
vorbeasc.
- Noi vorbim mereu fr s fim contieni, explic el.
Chiar ne spunem : ,,N-o s reuesc, ce rost are s-ncerc ?"
sau ,,Ultima dat n-am reuit, nu mai e nevoie s-ncerc",
sau ,,nu merit, m las". Cnd ajungei acas ncercai s
v ascultai vocea interioar, apoi programai-v eliberarea
de obiceiurile rele.
Vocea lui profund i melodioas avea un efect hipnotic
asupra asistenei. Toat lumea asculta, urmrindu-i buzele.
Michelle avu deodat revelaia : era pe cae s sendrgosteasc de Chris. Numai dac-ar vrea s scrie, s-i
descopere trsturile de caracter nainte de-a fi prea trziu
pentru ea, nainte ca ea s fie complet orbit de sentimente.
- Imaginea pe care o avei despre voi este

foarte important. Capitolul urmtor de studiat privete


acest efort de vizualizare. Imagi- nai-v aa cum ai vrea

77

s fii. Dac avei probleme de greutate, de exemplu, luai


fotografia veche n care v plcei i punei-o pe frigider.
Dac bei, plasai fotografia de bune amintiri, din epoca n
care nu beai, pe bar. Dar, atenie, rmnei realist,
asigurai-v c scocul poate fi atins, repetai-v c acest lucru e posibil de realizat.
Sharon rse uor.
- Va trebui ca vocea mea interioar s fie mai puternic
dect rcnetele copiilor sau l trturile cinelui pe care-l
trag de coad.
Reflecia tinerei mame destinse atmosfera i celelalte
mame schimbar zmbete complice.
- edina s-a terminat, le aminti Margaret.
Fiecare discuta cu vecinul sau vecina i nimeni nu se
grbea s plece.
Rosanne se ridic prima i-i fcu semn lui Chris s se
apropie.
- Aceast srman Michelle a fost prezent la atacul
terorist asupra bncii i este nelinitit pentru omul care a
fost rnit, dar nu poate obine informaii de la spital pentru
c nu face parte din familie.
- Normal, nu au dreptul s divulge informaii publicului,
explic Chris.
- Nu te poi interesa ? II cheam Huess.
- Voi trece pe acolo ast-sear, voi vedea ce pot s fac.
D-mi numrul de telefon, Michelle, te voi chema dac am
nouti.

Michelle ii ntinse cartea de vizita i minile lor se


atinser. Aerul se ncrc cu electricitate i, cu regret,
Michelle trebui s plece.
In ateptarea unui eventual telefon Michelle se aez n
pat cu o carte. Aproape de miezul nopii, se auzi soneria.
- Am vzut-o pe dodmna Huess, soul ei se simte bine, o
liniti Chris. Ieise de la sala de operaii, era treaz i se
amuza de aventura lui. Am discutat cu soia lui, pn la
sosir'ea fiului lor. Va iei din spital n cteva zile.
- Intr-adevr ? nu tiu cum s-i mulumesc !...

78

- Cineaz cu mine miercuri seara i vom merge i la un


film. El ezit un minut i relu cu voce tensionat. Eu sunt
vduv, nu tiu daco Rosanne i-a spus, soia mea a murit n
accidentul de avion din ianuarie. De atunci n-am mai ieit.
Michelle nu sttu muit timp pe gnduri i spuse :
- O voi face cu plcere dac gsesc o guvernant de
ocazie s stea cu fiica mea.
El nu coment n nici un fel cele spuse i adug :
- Voi trece s te iau !a ora ase i jumtate. Am putea
merge dup cin s vedem un film.
- Am voie s cinez la restaurant cnd in reqim ? ntreb
ea pe un ton rutcios.
Pentru prima dat ea-l au2i rznd.
- Numai dac eu sunt cel care alege restaurantul.
CAPITOLUL V
Angie deschise fereastra fr a ndrzni s se
uite n jos. Lucrul sta-i ddea ameeli. De la
etajul opt, gazonul i aleea care duceau la
imobil preau incredibil de mici.
Zgomotul circulaiei forma un zumzit continuu.
Era ora cnd se ntorceau oamenii de la
munc.
Ct ii invidia ! Nu se putea mpiedica s-i
Imagineze cum ar fi s mearg dimineaa la
birou, s se ntoarc dup-amiaz ntr-o cas
adevrat, i de ce nu, ntr-o cas unde cineva
s-o atepte, cineva cruia s-i povesteasc cum
a fost ziua, cineva cu care s ia masa, s flecreasc ! Dar nu, toate acestea nu erau pentru
ea !
Angie puse bucata de pine uscat pe pervazul ferestrei, ca in fiecare zi, n sperana c
mcleandrul va reveni s-o ia. Pinea dispru,
dar ea nu vzu pasrea. Fata ls geamul i se
deprt, fr a nceta s observe pervazul.
Un porumbel mare se apropie prudent i se
ag bine de marginea ferestrei. Ochii lui mici,
negri examinar ncperea, apoi cobor capul.

79

ciuguli din bucata de pine i-i lu zborul cu o


btaie de aripi.
Angie era decepionat, pasrea nu va mai
reveni.Dar, ali porumbei vor mnca apoi totul. De
la oala sub presiune venea un miros de carne, de
mghiran i de salvie. Puse i prjiturile uscate la
cuptor. Crema englezeasc se rcea deja n
congelator.
Angie aprinse i filtrul de cafea cu un gnd
emoionat pentru doamna Ma Beliney. Aceasta
avea trei copii mai mici dect Angie cnd venise in
casa lor ; ea o nvase pe fat toate secretele
buctriei.
Ma era persoana care-i dduse cea mai mare
afeciune. O tratase ca pe fiica ei. n felul ei,
autoritar i puin brutal, dar cu dragoste.
Datorit ei Angie a nvat s bat la main.
Intr-o sear Ma a instalat-o n faa unei antice
maini de scris i i-a anunat grav : nva s bai
corect i ntr-o zi i vei gsi o slujb. Salariul este
garania unei viei decente. Trebuie s poi s-i
asumi viaa fr s de- pinzi de ajutorul social."
Angie a petrecut seri ntregi exersnd dup un
manual cumprat de Ma Beliney, pn ce minile
o dureau i i se nchideau ochii. Dar Ma a
complimentat-o, a ncurajat-o i ea a de venit o
dactilograf excelent.
Tare ar fi vrut s aib o main de scris pentru
a-i omor timpul. Grover i aducea uneori cte un
roman de la biblioteca municipal i

80

Betty Jane mprumuta pentru ea reviste


magazin. Mai era i televizorul, dar tot nu
ajungea s-i nele plictisul.
Numai dac ar fi rmas la familia Beliney, sar fi salvat i nimic nu s-ar fi ntmplat.
Zgomotul de cheie n broasca uii de la intrare o smulse din gndurile ei.
Grover intr primul n apartament, cu o expresie mohort pe faa lui ptrat.
Avea un ziar sub bra i o ls pe soia lui s
intre, apoi verific dac culoarul era gol i
nchise violent ua.
Grover Benson i inspira o profund aversiune. El i Betty Jane i petrecuser dimineaa
numrnd bancnote. Niciodat Angie nu vzuse
n faa ochilor atia bani.
- tii ce-au fcut ? Au mrit chiria garajului,
bodogni el. ncuie ua din interior i bg cheia
n buzunarul su.
- Ascult, dragul meu, dac nu plteti, vor
pune lact la u, i atuaci cum ne vom recupera mtile, motocicleta i celelalte lucruri ! i
replic Betty Jane. Ea-i scoase pantofii cu toc
cui i-i arunc pe parchet.
- Mmmm, ce bine miroase ! Vd c Angie
ne-a pregtit cina.
Betty detesta sarcinile de gospodrie i prefera s-i petreac serile n faa televizorului,
privind seriale.
- i consider nite escroci. De dou ori n
ase luni, au crescut chiria.
83---------------------

- Credei c bnuiesc ceva ? interveni Angie


timid.
nima i btea cu putere la gndu! c poliia
putea s descind n apartament. Uneori, noaptea, avea comaruri.
- O, nu ! Banii sunt rnduii n casete mari cu
o etichet pe care scrie fragil" !
Betiy Jane era de un optimism de neclintit,
contrar soului ei.
- i dac vin...
- Arvgie, gata, ajunge ! i-o tie Betty.
- Oh, las-o s vorbeasc ! Fata nu este
proast, are capul pe umeri. Am verificat, totul e
a locui lui, nimic n-a fost atins, nici hainele, nici
mtile, nici banii, in ceea ce privete camioneta,
ea e n siguran ntr-un alt garaj, i explic Grover
tinerei.
- S mncm, mor de foame, interveni Betty.
Angie i adun curajul. Ea tare ar vrea s
ias de-aici. s nu mq] fie amestecat n povetile
lor. Dar ua era mereu ncuiat, nu putea s
scoat nici nasul afar fr Grover. Singura dat
cnd a ieit singur cu Betty, a fost pentru
ntlnirea cu grafoloaga. Betty Jane era ngrozit
de gndul c le-ar fi putut fi descoperit
escapada.
- Vreau s plec, spuse ea simplu.
- Ce?
Grover ncrunt sprncenele, ceea ce era dc
ru augur.

S 4

N-am vrut niciodat s particip la... activitile


voastre. La nceput, trebuia s fac numai menaj
i buctrie.
Betty Jane mpietri.
Nu-i nimic ! Grover, nu te supra. Micua e
doar geloas pe rochia mea nou, nu-i aa, Angie
? Ii vom cumpra haine, i-am promis.
Ai jurat c nimeni nu va fi rnit, i acuz
fata.
Grover ridic din umeri.
Nu e vina mea dac unui a vrut s fac pe
eroul. N-am avut de ales.
Vreau s plec, repet Angie. Dac mi-ai
deschis vreun cont...
Ea nu primise niciodct nici o centim i se ndoia
din ce n ce mai mult de acest cont.
Micua nu are ncredere n mine... Nu i-am
spus c-am fcut deja vrsmnt pe numele tu ?
Tonul lui Grover era suav, dar Angie nu se-n- ela.
Ea tia c el avea un Smith & Wesson sub bra.
Nu-i prsea niciodat arma. Pentru o se apra
de golani, pretindea el.
Da. Am ncredere, dai-mi trei sute de dolari
i voi dispare. V jur c nu vei mai auzi
vorbindu-se de mine. Voi fi mut ca un mormnt.
A, deci, faci o criz de contiin ! nelege
c aceste companii de asigurare care pltesc
sunt i cele care se ngra pe spinarea

oamenilor crora le iau banii. i unde, m rog,


unde ai s te duci dac ne prseti ?
- La Chicago. A putea gsi ceva de lucru.
- Chicago ? Nu cumva ai telefonat cuiva acolo n absena noastr ? Ai pe cineva acolo ?
- Nu I Pe fat o cuprinse panica. Ii era interzis
s telefoneze, de team s nu fie ascultat
telefonul.
- Dac vorbeti, fii sigur c-ajungi la nchisoare. Ai condus camioneta, eti complice, c vrei
sau nu. i dac imbecilul de la banc moare, vei fi
inculpat pentru asasinat, bag-i bine asta n
cap. Destinele noastre sunt legate, mi- cuo I

85

- Grover, s mergem la mas, interveni Betty


nervos. Fata ne-a fcut prjituri.
- Dup cum miroase, totul e crbune, spuse
ironic brbatul..
Angie alerg la buctrie i deschise cuptorul.
Cldura o sufoca. Trase tava, neavnd dect o
crp n mn i se arse.
- Aveam dreptate, spuse Grover din u.
- Nu-i dect o putoaic, ea nu te critic pleda
Betty. Apoi se ntoarse spre fat.
- Nu tiu ce te-au nvat pe tine Ia cminul la
care ai fost, dar eu... pe mine m-au n vat s-i
respect pe cei mai n vrst...
- i cnd i rspundeam obraznic tatlu meu,
iat cum m plmuia, ntri Grover.
El ridic mna cu un aer amenintor i so ia
sa interveni din nou.

86

- Angie n-a vrut s fie nepoliticoas. Mai mult,


ea este o buctreas excelent, s ne aezm i
s mncm. De altfel, ea i este recunosctoare
de a-i fi salvat viaa n faimoasa noapte cnd ai
gsit-o sub pod, fr palton, fr bani. Doamne,
nu mai vzusem niciodat pe cineva att de
murdar, ngheat i nfometat.
Cum ar fi putut Angie s uite ? Asta se ntmplase acum opt luni. l-a aprut ca un salvator
n noaptea aia. mbrcat ntr-o manta mare de
piele i cizme, aprinsese o igar i o privise ; era
nfurat n ziare.
Ct timp ai fi cerit ca s-i plteti un Big
Mac ? relu Grover instalndu-se n faa mesei de
buctrie.
Angie umplu cele trei farfurii n linite. Cel puin
la ei nu-i era nici foame, nici frig, avea chiar
camera ei. Situaia ei putea s fie i mai rea.
Angie i este recunosctoare c ai adus-o la
noi. Ea nu avea nici cas, nici de lucru, nu-i aa,
draga mea ? insist Betty.
- Eu cutam de lucru, se apr fata. Eram gata
s fac orice, dar oamenii mi nchideau ua-n nas
pentru c artam foarte ru.
A trebuit chiar s i cereasc ca s nu moar
de foame.
Astfel, cnd Grover i propuse s fie oferul lor,
ea a fost bucuroas, l-au pltit un curs de ofaj i a
obinut un permis de conducere auto pe un nume
fals. El a ales numele de Pierce,

dintr-un cimitir, pentru c data de natere corespundea cu a ei. Cum fcuse el rost de hrtii ?
Preferase s nu afle. Ea nva repede c, cu ct
tie mai puin despre afacerile lui Grover, cu att e
mai bine.
- tiu c v datorez foarte mult, spuse ea cu
umilin.
Tot mncnd, Grover avea un aer satisfcut.
tia c-a ctigat. Din salon se auzea televizorul.
Cnd Grover bu a treia ceac de cafea, se
nfund confortabil n fotoliu i-i ceru soiei s-i
aduc ziarul.
Betty se scul i reveni cu ediia de diminea a
gazetei de Indianapolis. Faa lui Grover se lumin
de mulumire.
- Atentatul de ieri e pe toat pagina nti.
Ultima dat nu ocupam dect o coloan pe pagina
a doua.
Un surs tineresc ii apru pe buze. Era un surs
dezarmant i Angie i aminti cum s-a nelat la
nceput de aerul angelic pe care el i-l putea lua,
- Un articol' n plus pentru colecia ta, adug el pentru nevast-sa. Privete puin acest
titlu. Betty se aplec. Cu caractere mari, ziarul
anuna : ,,Duo infernal Disney lovete iar".
izbucnir amndoi n rs ca nite copii care au
fcut o nzbtie, apoi Grover se ntunec la fa i
ndoi nervos ziarul.

91

Aveam alte proiecte, a fi putut fi diplomat,


murmur el.
Betty Jane scoase un mrit ironic, - Tu ? Te imaginezi n costum de trei piese, cu
un diplomat n mn ? Nu cred c l-ai fi suportat,
- De ce n-ai devenit ?
ntrebarea i scpase tinerei fete. Salvatorul ei
era un om plin de contradicii care o speria i o
fascina n acelai timp.
- Am rezistat pn la ultimul an, i eram
strlucit, n ciuda faptului c lucram ca servitor
ntr-o pizzeria. Eram un student att de remarcabil c n anul de diplom, universitatea mi-a
oferit un loc de bibliotecar ca pot s-mi pltesc
studiile.
Angie nu tia dac trebuia s-l cread. A1 fi
fost posibil s fie i sincer. I s-a ntmplat s-i
arate trsturi da gestionar de bibliotec, iar n
ultimul timp chiar i de documentarist despre
Brazilia. Oricum, Grover era Inteligent, viclean i
capabil s manipuleze oamenii aa cum vroia el.
- Studiile conteaz, interveni Betty. Grover are
un Ql de 155, n sfrit, dup testul pe care mi l-a
artat.
- i atunci de ce nu m crezi ? Am meritul dea fi ajuns pn acolo, pltindu-mi cursurile i
camera, Tatl meu nu mi-a dat niciodat nici o
centim.
- Atunci, de ce nu i-ai luat diploma ?

Trsturile lui Grover se crispar i ochii lui


reffectar o ur att de puternic, nct Angie
regret c-a insistat. Dar el rspunse pe un ton golit
de orice emoie.
- La bibliotec ctigam mizerabil pentru o
jumtate de norm. mi lipseau cinci sute de dolari
ca s pltesc universitatea. Atunci m-am servit din
cas i am fcut facturi false pentru suma asta. Nu
tiu cum i-au dat seama de lucrul sta... Au fcut
inventarul .stocului. Aa au descoperit ce-am
fcut. M-a chemat rectorul. Din fericire nu aveam
antecedente, fcusem mici spargeri ca s-mi

89

pltesc o main i haine potrivite pentru liceu,


dar am fost destul de mecher ca s nu m las
prins. Cum universitatea nu vroia ca aceast
poveste s-i strice reputaia, n-a fcut plngere
contra mea, dar m-au dat afar. E dezgusttor,
nu ?
Tonul lui Grover era amar, i era evident c el
considera aceast sanciune nedreapt.
- Dar profesorul tu principal nu te-a aprat ?
se mir Angie.
- El ? s intervin n favoarea mea ? El chiar
mi dorea acest lucru de cnd m mprumutasem" cu testele de examen i interpretarea lor
din biroul lui. Eu voiam s tiu la ce s m atept
dac le treceam. Era totui normal !
Nici una din cele dou femei nu ndrzni s
intervin. Grover era acum mnios. Nu era nici o
ndoial c fcea vinovat pe toat lumea de ceea
ce i se ntmplase lui.

Azvrlit afara ca un mizerabil, n timp ce


eram unul din cele mai bune elemente, pentru
o sum derizorie de cinci sute de dolari !
Dar cum ai fcut n liceu s nu te prind ?
ntreb Angie.
Fiindc Grover avea chef de vorb, ea vroia
s profite. Trebuia s-i cunoasc bine ca s tie
cum va reaciona dac ea o va terge.
Faa lui Grover se lumin la ideea c-i poa te
evoca amintirile.
n ultima clas mi-am fcut un prieten. Era
inteligent i rapid. Am fcut amndoi re pede o
echip. Cu fizicul meu, mi trebuia o main,
haine Ia mod ca s ag fetele... Da> am avut
succes... spuse el cu un aer satisfcut.
Betty Jane i arunc o privire furioas fiindc
el n-o bga n seam. Angie avea uneori im
presia c-i plcea s-o nvrteasc pe degete
Eu i cu camaradul meu vizitam frumoasele vile din cartier. Fceam treab curat, niciodat cu amprente. Nici mcar nu ne serveam
de arme, s-a ntmplat o singur dat. Dar tovarul meu cunotea o bun ascunztoare i
iocul a fost fcut. Atunci a intervenit tata. Aveam o main mai frumoas ca a lui. M-a in
sultat i am p'ecat pentru totdeauna.

90

Povestirea lui a fost urmat de un lung moment de linite. Angie nu mai ndrznea s
pun ntrebri i Betty Jane era absorbit de
lecturo ziarului. Dar, dup ce sfri, ! puse jos
ner voas.

91

- De ce nu plecm in Brazilia imediat ? ntreb ea pe un ton rugtor. Avem destui bani.


Soul ei i arunc o privire de avertisment dar
era prea trziu.
- n Brazilia ? repet Angie, stupefiat.
- El vrea s fac acolo nite afaceri. Vrea s
scoat banii cu avionul, cum fac i traficanii de
droguri. Odat ajuni n Brazilia se...
- Taci sau i tai limba ! De ce-i povesteti
despre proiectele noastre ?
- Se poate avea ncredere n ea.
- Eu, eu n-am ncredere n nimeni, nici chiar
n tine, tu vorbeti n dreapta i-n stnga.
- Ii mulumesc, rspunse 'sec Betty.
Angie se ridic, strnse masa i spl vasele.
nelesese c ce! mai bine era s joace rolul de
servitoare i s nu se amestece niciodat n
certurile dintre Betty i soul ei.
- Nu numai micua s-a sturat de tine ! Ce
s-ar fi ntmplat la banc dac glontele ar fi
ricoat ? Tipul era foarte aproape de mine cnd
ai tras.
Grover ridic din umeri.
- Normal, era sarcina ta s-l supraveghezi.
Dar tu n-ai fost la nlime. Am greit cnd i-am
dat acest superb Magnum 669.
- Mama nu m-a crescut ca s devin un trgtor de elit, ci o doamn.
- Apreciezi, totui, tot ce iese din normal, ii
replic-sou! ei cu un rs ironic.
92--------------------

Betty izbucni n rs i Angie i plec capul n


chiuvet.
Mai avem de dat o lovitur. Una singur, i
promit, doar un articol pentru ziarul tu. Un
articol din Sunday Star mi-a dat o idee.
Te ascult, l zise nevast-sa cu convingere.
Grover se ridic i se duse dup ziar n camera
lui. Fata se concentr asupra vcselor i a babanelor de detergent care se ridicau unul dup
altul sub jetul de ap. Aveau culorile curcubeului.
Grover i ddu jurnalul lui Betty Jane. Pentru
el Angie ca i cum nu exista. Ea arunc pe furi
o privire i zri fotografia unui brbat cu pru!
cenuiu, n costum i cu cravat. Prea distins i
important.
Cine e ? ntreb Betty.
Walter Spence, patronul de la Spence
Security Systems, una din cele mai mari firme
dezinstalare de alarm din regiune.
Vrei s-i spargi casa ?
A, ar fi bine... Nu, deloc. Dar m gndesc
la clienii acestei societi, oameni bogai care
au case de bani, antichiti, bijuterii. Ar fi suficient s am acces la fiier i la material.
Dar alarma ? Poliia va fi imediat alertat
Rsul lui Grover o ngrozi pe fat. E se str
duia s tearg vasele, dar nu-i putea astupe
urechile.

93

- ntotdeauna mi-am dorit s lucrez intr-o


societate de instalat sisteme de alarm. Dac
tiu s le instalez, tiu i s le demontez.
Grover n-avea linite, era convins c planul
lui o s mearg.
Angie se deprt ca s nu mai aud vocea lui
care o irita, in salon, ea ridic capul spre un fulg
care plutea ncet spre geam. Deschise fereastra
i fulgul zbur... spre libertate.

94

CAPITOLUL V!
Michelle i repartizase un anumit timp pentru
exerciii. De aceast dat ea rsui s pedaleze
cincisprezece minute, cu o medie de optsprezece kilometri pe or. Dar cnd cobor din
a, o dureau ngrozitor muchii.
imaginea unei pizza i dansa n faa ochilor
cnd intr n buctrie, dar o goni repede i se
mulumi cu o salat. Apoi i aminti de sugestiile
lui Chris.
Merse in salon direct la scrinul n care pstra
fotografiile, la care nici nu mai ndrznea s se
uite de luni de zile. Deasupra teancului se
gseau fotografii fcute n compania lui Ted
Budknell.
Feele le erau surztoare. n cele mai multe
cliee, Ted o inea de talie. Ba chiar n cele din
primul an o sruta. Pe ultima o arunc la gunoi.
Spre marea ei surpriz, nu simea nici tristee, nici regret.
Sfri prin a gsi ceea ce cuta : o fotografie
n care ea purta taiorul de mtase al-.
bastr. O tie n dou cu foarfeca, jumtatea cu
Ted czu pe jos, iar cea a tinerei femei fu fixat pe
ua frigiderului.

95

Asta era inuta n care se plcea i aa vroia s


redevin. Citi nc o dat capitolul lui Chris cu
privire la proiectarea propriei imagini. Ce bine se
simea de cnd asista la edinele lui ! Avea chiar
impresia c progresa.
Personalitatea lui Chris i armul acestuia nu
erau strine de metamorfoza ei. De altfel, serviciul
pe care i-l fcuse, interesndu-se de Bud Huess,
risipise orice urm de ranchiun. Nu-I mai
considera doar ca pe un psiholog, ci i ca un
prieten. i ca s fi sincer cu ea, era chiar ceva
mai mult dect prietenie ceea ce ncerca pentru el.
Dar acesta era un secret bine ascuns, pe care nu-l
ncredinase nimnui, de frica de-a nu fi ridicol.
Toate femeile erau precis ndrgostite de Chris.
Privind spre pendula din buctrie se ngrozi.
Trebuia s bat la main cele dou rapoarte
pentru Angie.
Ideal ar fi fost s-i ofere o secretar cu
jumtate de norm. Era pcat s-i piard timpul
cu dactilografiatul concluziilor, n timp ce ea era
copleit de lucru.
Cobori n birou i se instal !a maina de scris.
Dar abia btu ultimul cuvnt, c telefonul sun.
- Doamna Lennox ?

Ea recunoscu imfediat vocea juvenil i crispat.


- Da, Angie, rapoartele sunt gata.
- Patronul meu poate s m aduc la ora trei
i jumtate. V convine ?
- E perfect, dar s vii la ora fixat, am o
ntlnire dup-amiaz, i trebuie s m pregtesc

96

pentru ea. Dac vrei s i discutm rapoartele, ne


putem ntlni alt dat.
- Nu, nu, este imposibil, dar nu v nelinitii,
voi fi la timp.
Michelle fcu un du rapid i-i trase o rochie
de bumbac fr mneci. Emily era n camera ei.
Asculta
muzica
unui
foileton,
cu
ua
ntredeschis. Fata nu se mai ncuia cu cheia, spre
marea bucurie a mamei ei adoptive. Acesta
fusese primul pas spre o relaie deschis i bazat
pe ncredere.
Angie Pierce fu la fel de punctual ca sptmna trecut. Auzind soneria, Michelle a- runc
o privire pe fereastr. Aceeai main garat pe
cealalt parte a strzii, dar de a- ceast dat nu
rmase, demar.
Michelle deschise ua i-i zmbi cu cldur
cdolescentei. Aceasta purta o fust bleumarin,
bluz alb i pantofi albatri. Un pulover gri, mare
i-I pusese peste umeri.
- Patronul nu te mai ateapt ? ntreb ea
politicos.

97

Betty Jane d o fug pn ia patiseria din Broad


Ripple Avenue, va veni n cteva rrinute.
- intr, vrei s bei ceva ? Suc de fructe, lapte ?
In loc s rspund, Angie examin buctria cu
admiraie.
- Ce frumos e aici, totul este n ordine. Avei o
femeie de menaj ?
- Nu, dar tare mi-a dori una. Biroul meu e la
mezanin, eu lucrez Ia domiciliu, cum ai observat.
Am adoptat o feti de nou ani, i puin ajutor
mi-ar prinde bine. Nu tii pe cineva care s bat Ia
main ?
- Da, aizeci de cuvinte pe minut. La ultimul
examen, n-am fcut dect trei greeli ia un test
de cinci minute, adug ea cu mndrie. Dar n-am
mai btut de zece luni,
- aizeci de cuvinte pe minut I repet Michelle
zpcit.
Ea scoase laptele din frigider i o servi pe fat
cu un pahar mare. Aceasta ! bu observnd, nu
fr invidie, chiuveta de inox, buctria modern
i dulapurile n perete.
- mi place s bat la main, spuse ea serios.
M face important.
Michelle o fix cu respect. Din nefericire nu
putea s ntrzie cu Angie, din cauza ntlnirii cu
Chris.
- Vino, o invit ea n salon. ---------98------------

- Avei o c a s frumoas. Micua pe care ai


adoptat-o are noroc.

- n realitate, Emily este nepoata mea. Fratele meu cu soia lui au murit ntr-un accident
de main la Denver. Eu am insistat ca fetia s
vin s stea cu mine.
- A avut noroc c existai. Ea e acolo. Se
aude televizorul.
- Da, are unul portabil la ea n camer.
Angie se opri n faa unui obiect care fusese
a! strbunicii lui Michelle i care trona pe etajer.
- Ce este asta ?
- Un stereoscop. N-ai mai vzut niciodat ?
Michelle lu instrumentul de optic i hrile
care erau lng el. l ntinse fetei, i art cum
se ine i puse cele dou plcue colorate
nuntru.
- Acum lipete-i ochiul de obiectiv.
Angie se supuse i descoperi o imagine din
Paris, de nceput de secol, cu trsuri, cu femei
n rochii lungi i un cer albastru pal, deasupra
caselor.
Un surs i lumin faa.
- Ai crede c este nuntru, exclam ea.
- Da, acest aparat folosete dou imagini n
trei dimensiuni. Asta-i distra mai ales pe oameni
i nlocuia televizorul. El era al strbunicii mele.
Plcerea tinerei fete era att de mare c
Michelle nu rezist de a-i arta i altele.
------------------------------ 99
------------------------------

Ea insera dou plci noi i Angie izbucni n rs,


recunoscnd strada 5 din New York, cu brbai cu
canotiere i femei care purtau umbrele mari,
verzi.
Apoi veni o imagine cu gondole la Veneia,
piaa din Atena, Big Benul din Londra.
De fiecare dat Angie scotea strigte de
admiraie ca i cum deodat toat lumea se
deschidea n faa ei.
In sfrit, ddu napoi Michellei obiectul magic.
Ochii ei strluceau de excitaie, trsturile i
ntineriser i semna cu orice alt adolescent.
E minunat, murmur ea.
l-ar trebui att de puin ca s fie fericit.
Strbunica i-ar fi aprobat gestul.
Ji-I ofer. la-l cu tine.
Oh, nu, nu pot s accept, doamn Lennox.
Provine din familia dumneavoastr, i desigur are
o anume valoare pentru dumneavoastr.
S zicem c-i un cadou de aniversare.
Angie lu obiectul cu precauie i se aez
pe canapea, pstrndu-l pe genunchi.
V mulumesc mult, doamn. Voi avea grij
de el. Vreau s v pltesc pentru analizele fcute,
patronul meu nu va ntrzia.
Tnra i lu portofelul i ncepu s numere
bancnotele cu precauie. Ai fi zis c nu era
obinuit s numere bani. Pr s tie de ce,
Michelle nu voia s fie pltit, dar cum s fac s
n-o vexeze pe fat ?

Pune banii pe msu, vom vorbi despre

100

asta mai trziu.


Michelle se aez lng ea i ncepu prin a-i da
scrisoarea mamei ei, apoi lu primul plic pe care
scria Mama Iui Angie Pierce".
Cum va proceda de acum nainte ? Era important ca Angie s aib o prere bun despre
mama ei. De aceea i alese cuvintele cu grij.
i voi explica unele puncte. Primul lucru
care sare n ochi, este faptul c mama ta se afla
ntr-o stare depresiv cnd a scris aceste cuvinte.
Privete, vei vedea c nu numai rndurile o iau n
jos, dar bara de la y i bucla lui g" cad i ele la
fel.
Angie aprob cu ochi fixai pe hrtie.
Scrisul este nervos, fin, puin apsat, asta
poate s indice i o boal oarecare. I" prea mic
pentru o majuscul i barele de la t" care se
apleac denot o lips de ncredere n sine,
teama de eec i o incapacitate de-a lua hotrri.
Vrei s spunei c ceda ntotdeauna ?
Da, dar fr-ndoial c-o fcea pentru a evita
conflictele. Reiese din aceste rnduri c-i dorea
un mediu armonios, dar pe care nu-l avea.
De unde tii ?
Examineaz bine cum scrisul coboar.
Minile fetei se crispar pe hrtie.
Era o ratat, aa-i ?

- Nu, era o nefericit, avea probleme, dar


nclinaia literelor arat c era o persoan generoas, iubitoare. Pentru ea trebuie s fi fost teribil
de greu s te abandoneze.
- Ea a rmas gravid i amantul ei a plecat, zise
Angie, mucndu-i buzele.
- Nu-i chiar aa de simplu i

101

Adic ?
Ea era o natur senzual, buclele mari de la
,,g" i de fa ,,y" dovedesc c ea iubea frumosul,
plcutul. Tria spontan, tria clipa cu intensitate, i
cuta chiar plcerea.
Angie i scutur capul.
- Atunci, nu-i semn. tii, nu m-am culcat
niciodat cu un brbat. Nu-i norma! ia vrsta mea,
aa-i ?
- Eu cred c-i normal s atepi brbatul vieii
tale, rspunse blnd Michelle.
Adolescenta lu paharul cu lapte din care nghii
cu hotrre, ca pentru a cpta puteri.
- Mama ta avea caliti de creatoare, adug
grafoloaga.
Angie se ntoarse spre ea, n ochii ei ntu- necoi
strlucea sperana.
V M^urile i ,,n"-urile rotunde, picioarele lungi
indic capaciti manuale i un dar a expresivitii
corporale. Ar fi putut fi o mare dansatoare. i place
s dansezi, Angie ?
- Nu tiu nici un pas de dans, dar cnd rmn
singur, mi se ntmpl s pun muzic,

102

s m las n voia ritmului, .s-mi ptrund n corp,


s m conduc.
- i mama ta era la fel, o intuitiv. Vezi tietura
literelor ? S-ar fi putut exprima foarte bine n pictur
sau muzic, sau pur i simplu n decoratul unei
case, fcnd-o agreabil i primitoare.
- Oare ci ani avea cnd a scris scrisoarea ? Era
de origine italian, greac ?
- Nu tiu. Nu pot determina mediu! social,
religia, sau culoarea de piele, nu pot s descopr
nici trsturile de caracter. Scrisul este o funcie a
creierului i fiecare creier e diferit. Tot ce pot s
afirm, cred c mama ta i-a vrut binele lsndu-te n
acest imobil.
- De ce ?
- Scrisul este tensionat, ea a retrasat mai multe
litere, ceea ce denot c hotrrea ei era o
adevrat lupt, c ea a ezitat ndelung.
- Credei c, dac mai e in via, s-a schimbat ?
Michelle se sprijini de-o pern.
- Oamenii se schimb mbtrnind, i scrisul lor
la fel.
- Credei c mai triete ?
- Nu tiu, rspunse Michelle. Era bolnav,
deprimat, dar de unde s tiu dac i-a revenit...
- Eu sunt sigur c-a murit, spuse Angie cu calm.
Strnse hrtia nglbenit i ntoarse capul spre
fereastr.
Eu, eu cred n destin, doamn Lennox. Vreau
s spun c lucrurile se ntmpl fr s poi face
ceva, totul este hotrt dinainte.
Tu ai un scris foarte interesant, interveni
Michelle. i multe caliti.
Fata tresri i privi cum Michelle deschide al doilea
plic.
Avei o meserie pasionant, mi-ar plcea s
nv grafologia.
Am ales meseria asta, fiindc ea-mi permite s
ajut oamenii, rspunse Michelle. Acum, privete I Ai
motenit capacitile creatoare ale mamei tale,
scrisul tu are acelai ritm, acelai curs, fr
ezitrile i crisparea care-i marcau ei boala sau lipsa
de energie.

Eu nu am fost niciodat bolnav.

103

Exist aceleai trsturi ntre litere.

Degetul Michellei se oprea n diferite puncte


ale pagini.
- Ce nseamn ?
C i tu eti intuitiv, ai darul de-a judeca
rapid persoana i calitile.
In orice caz, exist o persoan asupra creia
m-am nelat, mormi fata.
Surprins, MicheHle se uit fix la Angie. Expresia
tulburat i revenise. Avea oare probleme cu patronii
?

Michelle avea impresia neplcut c fata nu avea


ncredere n ea. Totui, era singurul mod de-a o ajuta.
i legi literele cu regularitate. Dac iau un
aparat de msurat, voi obine o msur perfect n
ceea ce privete mrimea literelor tale ! Asta denot
c ai bun sim, c tii s-i asculi pe ceilali. Unele
bucle de la y" i ,,g" indic n schimb o tendin
spre melancolie. Eti deseori trist, nu-i aa ?
Cum Angie nu rspunse, Michelle continu :
Apei moderat pe peni, Seea ce dovedete c
nu te lai dominat de emoii, c te controlezi. i
place s munceti...
Un zgomot de vase sparte se auzi din buctrie.
Michelle rmase o clip mpietrit, apoi se ndrept
spre locul de unde venea zgomotul, urmat de
Angie.
Emily era ntins pe jos, alturi de un taburet
rsturnat. n jurul ei zceau cioburile de la dou.
ceti vechi de porelan. Fetia inea n mn o
ciocolat Mars i sughia.
Doamne, te-ai rnit ? exclam Michelle.
Fr s se mai gndeasc la cetile pe care
le iubea, ridic copilul i-l examin. Dar Emily nu
avea nimic.
n acest timp, Angie lu mtura i fraul agate
lng chiuvet. Cnd fetia i descoperi prezena,
ncet s mai plng.
Cine e ? ntreb ea cu un ton plin de
nencredere.
Eu sunt Angie. Vd c n-oi' pit nimic ru.
Fata vorbise calm ca i cum nimic nu s-ar fi
ntmplat. Arunc o privire dezaprobatoare
cioburilor de porelan care zceau pe jos.

Privete ce-ai fcut din frumoasa vesel a


mamei tale, o admonest ea.
- Nu e mama mea, e mtua mea.
Angie o fix de sus cu minile in olduri,
Este cea care se ocup de tine, te hrnete, i ofer o cas frumoas. Deci, ea este
mama ta. Totui, nu eti proast ! Ce cutai pe
taburet ?
Michelle rmase cu gura cscat. N-ar fi ndrznit
niciodat s se adreseze fetiei pe tonul sta care
i-ar fi declanat una din faimoasele crize de
mnie.
Emily scoase limba la fat. Dar aceasta nu ddu
napoi.
Dac tu crezi c aa eti mai frumoas... Eu
tiu ce voiai. Scotoceai n dulapul n care ai
ascuns ciocolata Mars, n spatele acestor
minunate ceti.
Fetia nu mai scoase limba. Pnp acum nimeni
nu-i mai vorbise aa.
- D-mi mie Marul ! i ordon Angie.
Copilul ascunse mna la spate i ddu negativ
din cap.
Angie se apropie de ea, ignornd-o pe Michelle
care contempla scena uimit.
--------------------------------- 106
-----------------------------------------------------------------

105

- D-mi-o ! Ai fcut o prostie. Astfel de ceti nu se mai


gsesc. Merii s fii pedepsit.
Emily ls ochii n jos i-i ntinse batonul Mars.
- Te ursc, ii arunc fetia cu toat puterea.
- Te-ai gndit c mama ta e nefericit c i-ai
spart cetile preferate ? Nu-i pare ru de ce-ai fcut
?
Buza de jos a copilului ncepu s tremure, dar o
nfrunt pe Angie.
- Nu !
- De ce ? ii place s-i faci pe oameni nefericii,
s-i faci s plng 1
Emily o privi pe Michelle.
- Ea nu plnge, i apoi mie mi-am fcut ru,
cznd.
Dar adolescenta rmase de neclintit i-i ntinse
mtura i fraul.
- E greeala ta, nu trebuia s te caeri- pe
taburet. Acum trebuie s curei. Haide, adun !
Michelle, din ce n ce mai uimit, vzu fetia cum
deschide gura pentru a protesta, apoi cum ia
mtura i se execut smiorcindu-se.
Angie nu se ls nduplecat, dar i inu fraul i
o ajut s strng cioburile. Cnd totul fu gata,
fetia arunc gunoiul ntr-un sac.
Copilul trase aer n piept i se ntoarse spre
Michelle.
- Nu te supra, jur c n-o s mai fac !

Michelle ngenunche i o strnse la piept pentru


a-i arta c-a iertat-o. Angie
i ddu lui Emily batonul
106

de ciocolat.
- Fiindc ai reparat, o merii !
- Pot s merg n camera mea ? ntreb fetia
timid.
Michelle fu atent i se stpni s nu- trdeze
satisfacia n faa acestei schimbri de atitudine.
- Da. Debbie va veni s stea cu tine, ncepnd
cu ora cinci i jumtate. O s-i dea ea s cinezi. S
fii drgu cu ea, de acord ?
Emily aprob cu un aer solemn i prsi
buctria.
Michelle se ndrept spre Angie i-i spuse :
- Eti minunat, Angie.
- Sunt obinuit. Eram ntr-o familie-cmin n
care se gseau trei copii mai mici dect mine. Am
neles c trebuia s le impun nite limite. Dac ii
lai s te calce pe picioare, devine suprtor.
Michelle surse. O idee ncepuse s-i ncoleasc
n minte.
/
- Vino cu mine, Angie.
Fata o urm n birou. O exclamaie de ncntare i
scp, descoperind ncperea plcut lambrisat.
Michelle scoase husa de pe maina de scris, lu
un roman de pe etajer i-l deschise.

- Vrei s bai o pagin-dou ? Te rog.

107

Angie- se aez i contempl maina de scris ca i


cum ar fi fost o oper de art. Nu zise nimic i
ncepu bat la main. Dup cinci minute
Michelle o opri.
- E cea mai bun main pe care am ncercat-o
vreodat, spuse adolescenta cu admiraie.
- Am o propunere s-i fac, declar ea. ii dau
locuin, hran i o sut de dolari pe sptmn ca
s-mi bai la main rapoartele, s-o plimbi pe Emily
din cnd n cnd i s stai cu ea n serile cnd ies.
- tiu s gtesc i pot s fac i menajul.
- Ce preaviz trebuie s le dai patronilor ti ?
Deodat, fata se ntunec.
- Sunt o proast, e imposibil. Sunt dezolat,
doamn Lennox.
- Nu trebuie s-mi dai rspunsul chiar a- cum.
Spune-mi dac e vorba cumva de salariu, pot s-i
dau mai mult. Dar Angie se deprta deja pe scar.
- Ce nu-i convine ? insist Michelle, urmnd-o.
Fata avea ochii n lacrimi.
- Nu pot ! Nu e vorba de bani, mi-ar plcea mult
s locuiesc aici, dar nu pot, asta-i tot.
Instinctul i spunea lui Michelle c fata avea o
problem grav, dar cum s sparg acest zid de
tcere ?
- ine, ia-i napoi banii, rapoartele i !e fac
cadou. Gndete-te bine la propunerea mea. Viaa ta
i aparine, poi s faci ce vrei cu ea.
- Nu, e prea trziu, murmur fata. i in mult s
v pltesc.
Se auzi soneria i Angie se crisp toat. Michelle
merse s deschid i o femeie cu faa prea machiat
i se adres direct fetei, gnornd-o pe grafoloag.
- De un sfert de or te-atept. Ce faci ?
- l-am propus o slujb Iui Angie. Ea e major i
liber s-i aleag locul de munc, Interveni Michelle.
Necunoscuta nu-i acord nici o privire i se
ntoarse spre Angie, care spuse :
- Nu pot, doamn. Scuzai-m.
La aceste vorbe Angie o lu la fug spre main.
Necunoscuta o urm cu un rs uor.
Michelle le observ cum pleac, cu o oarecare
neplcere.
Ce comportament curios I Pendula din salon o fcu

s tresar. Nu mai avea dect o jumtate de or


pentru a se pregti pentru ntlnirea cu Chris.
Chris o invit ntr-un reputat restaurant chinezesc
la Castleton Corners. O chelneri ii conduse la un
separeu. Michelle se instal pe banchet i Chris se
aez alturi de ea, n loc s stea n faa ei.

Aceast apropiere o tulbura straniu. Ea ncerc s


se concentreze pe meniu dar fu incapabil s aleag
din imensa varietate de feluri de mncare.
- Ce m sftuieti ?
- Depinde. Ii plac mncrurile nobile ?
- Prefer ceea ce nu e prea greu.
- Atunci i recomand Moo Goo Gci Pan, sau Woo
Shui gai. Puiul cu migdale este de asemeni excelent,
dar migdalele ngra n timp ce Moo Goo se
compune din legume i pui marinat cu ierburi.
- Merg pe mna ta. Comand tu pentru mine. Un
chelner se apropie de masa lor i-l salut pe Chris ca
i cum l cunotea.
- Dou porii de Moo Goo Gai Pan, dou de orez
la aburi, i dou supe fucineze, cu dai.
Chris i ddu meniul chelnerului care se de- prt.
- Vii deseori aici ? ntreb Michelle.
Ea nici nu ndrznea s se mite de fric s nu-l
ating. Mirosul coloniei sale, discret, de lmie,
amestecat cu cel a! hainei sale de tweed, o mbta.
Ea-i arunc o privire rapid. Era aa de mndr s
fie cu el ! Cu cmaa lui alb, cu cravata lui, cu
pantalonul lui negru, era parc mai seductor ca
oricnd. Ochii i se oprir pe verigheta lui de aur. Ca
s nu-i fac iluzii, i spuse c el tot mai era
ndrgostit de soia lui.

109

- Acesta era restaurantul preferat al Ma- renei,


spuse el. Ea i supraveghea cu strictee silueta. Oh,
mnca ct o psric, dar pretindea c, n familia ei,
toi aveau tendin de ngrare.
- Ci ani ai, Chris ?
- Treizeci i ase, vrsta la care trebuie s tii ce
vrei.
Oare ce vroia el, ieind cu ea ?
Sigur, ar fi putut fi un amant minunat, dar Michelle
se fripsese o dat cu Ted. N-ar mai suporta s fie
rnit a doua oar.
- Ce te preocup, Michelle ? Aveai aerul
preocupat cnd am venit s te iau.
Le fur aduse gustrile i tot degustnd supa
dulce-acrioar, Michelle i povesti lui Chris strania
sa ntlnire cu Angie Pierce.
Fr s-i dea seama, el o fcu s vorbeasc, ea-i
povesti despre tragicul accident al lui Ray i Lorella,
cum a luat-o pe Emily n adopie, ajunse cu
povestirea chiar la cearta dintre prinii ei, 'plecarea
tatlui ei cnd ea avea paisprezece ani.
Chris n-o ntrerupse deloc, doar cnd lu sticlua
cu sos de soia i reinu mna.
- Rzgndete-te, conine mult sodiu i so- diul
provoac retenie de ap. Amintete-i de explicaiile
lui Margaret.
Mna lui Chris ntrzie pe a ei i el o privi
zmbind. Avea pielea catifelat, att de moale c el
trebui s lupte cu sine ca s n-o mn-

qie pe obraz. Ea ntoarse capul dar nu-i trase mna.

110-

Chris era un asculttor minunat. Asculta atent, fr


s intervin cu ntrebri i raionamente. Ea-i vorbi
mult despre copilria ei, despre recstorirea mamei
ei, despre tatl ei vitreg pe care-l iubea, de Ted.
Vorbete-mi de Marena, l rug ea spontan.
Rosanne i-o descrisese pe soia lui Chris ca pe o
fiin excepional i-i vorbise i de fericirea conjugal
a cuplului Delmore.
Alt dat. Nu acum.
El i lu mna i i-o strnse ncet.
tii c eti ncnttoare n seara asta ? Aceast
rochie i st foarte bine.
Michelle roi de plcere.
Am cumprat-o azi chiar, drept recompens c-am
slbit dou kilograme. CHs rse gentil, nlnuindu-i
degetele cu ale-ei.
Nu vreau s fiu original, dar ai nite ochi
magnifici.
El se aplecase spre ea i Michelle nu reui s
gseasc rspunsul potrivit. Ceea ce-ar fi vrut s-i
spun nu-i iei pe gur. Era prea devreme s-i
dezvluie dragostea ei.
De altfel, nu tia dac va putea vreodat.
Chelneria aduse nota de plat, cu tradiionalele
prjiturele uscate, coninnd un mesaj. Michelle nu
rezist tentaiei de-a desface mi-

cui sul de hrtie, n timp ce Chris i scotea cartea de


credit.
,.,Vei cunoate evenimente palpitante" citi ea
cu voce tare.
Chris lua hrtia destinat luii.
,,Hazardul i nu nelepciunea conduce
omenirea".
Aceasta i- aminti Michellei de cuvintele lui Angie.

111

Crezi n destin ? ntreb ea.


Nu. Ne crem existenele prin alegerea pe
care o facem.
Cinematograful nu era foarte departe de restaurantul la care mncaser. Sala era aproape plin
chiar dac era n cursul sptmnii. Chris i Michelle
gsir dou locuri alturi. Ateptnd filmul, Chris i
povesti despre copilria lui n Indianapolis.
In timp ce oamenii se instalau, un miros de
floricele nvad sala. Zgomotul hrtiei de ambalaj de
dulciuri -i ngheat i fu suficient Michellei pentru ai imagina gustul de ciocolat, de caramel, pentru a
simi in gur savoarea unei ngheate. Credea c n
curnd va leina.
Suntem singurii: care nu mncm, uoti ea la
urechea lui Chris.
Ei ii trecu braul pe "dup umerii ei cu un gest
protector i. totodat reconfortant. Michelle i ls
capul s se odihneasc pe el i nchise ochii. Ce
plcut era s fii neleas.

Filmul era o excelent comedie care o fcu s rd


cu lacrimi. Chris o aduse acas, dar refuz s intre s
bea un pahar. N-o srut, dar ii strnse cu cldur
mna.
Ea fu decepionat, dar nelese. Nu era nimic
extraordinar. Inima lui i aparinea tot Marenel.

112

113

S presupunem c un povestitor fermector se


apropie de dumneavoastr i cu vocea sa cald i
suav ncepe s-.i depene amintirile.
Fantezia v face s visai ntlniri de neuitat i
v transpune n situaia de a tri clipe pline de
pasiune n locuri ciudate, dar fermectoare. i n
acest fel v putei ndeprta puin de viaa de
toate zilele, pentru a v ngdui o vacan a inimii.
lat ce v poate oferi aceast carte I

CAPITOLUL VII
La edina de-a doua zi seara, aproape toat lumea
din grup era deja instalat nainte de sosirea lui
Michelle. Ca de obicei, Rosanne i rezervase un loc lng
ea.
Domnea o nou ambian. Cursanii conversau vesel,
fr reinere. Satisfacia adus de progresul lor cotidian
se citea pe feele lor luminoase. Bart, Lisa i Sharon
preau mult mai relaxai.
Bart i expunea vecinului lui, Steve, problema :
Socrii mei vor veni la noi n curnd. Dar nu-i voi
lsa s m trateze ca pe unul care nu e bun de nimic,
numai pentru c nu mi-am gsit un loc de munc.
Iar eu, eu am avut o migren ngrozitoare, se
plnse Lisa. A inut dou zile. E greeala patronului
meu !
Copiii mei nu nceteaz s scnceasc, l-am spus
soului meu c nu are dect s rmn acas ca s se
ocupe de ei. Prefer s

muncesc n exterior. Soia iui Bart nu-i acas toat


ziua.
Cnd Chris intr, purtnd aceiai pantalon negru
i aceeai hain de tweed ca-n ziua ntlnirii ior,
Michellei i se opri parc respiraia.
Nu numai c era frumos, dar degaja o energie
nou, comunicativ. Toat lumea i primi salutndu-l
i adresndu-i-se pe numele lui mic, i pe Michelle o
ncerc o oarecare gelozie.
El se ntoarse spre ea i-i zmbi. ndat, ciuda ei
se risipi. i ddea ntotdeauna impresia minunat dea fi unic i singur cu ei.
- Bun ziua, Chris. Putem s. ncepem, spuse
Margaret. V-ai scos cu toii jurnaieie de bord ? Bine,
a ducei-ie.
Michelle lu fiele de regim i de exerciii, in timp
ce fiecare se executa, ea ntlni privirea psihologului.
Parc-i spunea ,,ateapt-m dup edin", cu ochii
lui cenuii. Ea ddu din cap dar acest schimb mut nu
rmase neobservat. Lisa a fcut o mutr suprat n
timp ce ceilali i observau cu curiozitate. Un zmbet
nelegtor apru pe faa Rosannei. ncurcat,
Michelle se cufund n lectura temei zilei : nvai

s v relaxai". Apoi, timp de zece minute-, fiecare-i


expuse dorinele. Unii fcur critici constructive,
ddur idei interesante. Chris controla dezbaterea
fr s aib aerul c-i fora pe oameni s vorbeasc
sau s-i analizeze situaia.

--------------------------------m-------------------------------------

Michelle era fermecat de aceast capacitate


pe care el o avea de a se face rreles, de a spune
ce trebuia i cnd trebuia.
Psihologul se uit la ceas i domin situaia ca
de obicei, cu tactul Iui cunoscut.
Cuvintele voastre au un numitor comun. Ele
dovedesc c viaa nu e perfect. Uneori, avem
nevoie de nelegere, de atenie din partea familiei
noastre i nu obinem aa ceva, atunci am dori s
fim ncurajai n munca noastr, s fim apreciai,
dar avem impresia c ne izbim de un zid de
indiferen. Fcu o pauz pentru a vedea efectele
i privi cu insisten asistena atent... Eadevrat ? important e felul n care reacionm n
faa acestei situaii, din care lum evenimentele,
iar reacia depinde de noi, numai de noi.
Sharon lu cuvntul. Avea ochii cu cearcne
adnci ca i cum nu dormea de mai multe nopi.
Mama mea avea un dicton pe care mi-l
repeta cnd eram copil. Atunci l gseam stupid,
dar acum, acum i neleg sensul.
Care era ? ntreb Chris gentil.
Dac vrei s schimbi lumea, ncepe cu tine !
Sursul care-i lumin faa psihologului renvie
gelozia Michellei. Sharon se aez pe scaun,
dndu-i prul pe spate cu un gest graios.

- Mama ta era plin de nelepciune, rspunse


Chris. Eti gata s iei startul pentru schimbare ?
Un cor de aprobri se nl n ncpere.
Atmosfera era ncrcat de electricitate. Fiecare
credea c trebuie s ntreprind ceva decisiv.
l iubesc !
Michelle trebuia s nfrunte adevrul : era prea
trziu. Ea nu putea s-i reprime mult timp

sentimentele. Asta o speria. Dragostea poate s


nasc suferin. Ea avea o astfel de experien. Se
va repeta oare ?
Chris ntinse un ecran, instal un proiector cu
diapozitive i stinse luminile.
- In sta lai-v confortabil, punei picioarele pe
pmnt, minile pe genunchi cu palma n Sus. Vei
nva s v relaxai I
- E ca o edin de hipnotism ? ntreb Steve
pe un ton bnuitor.
Nimeni nu-i rspunse. Toi aveau ochii fixai pe
ecranul pe care apruse o imagine. Cteva
exclamaii nbuite se pierdur n .ntuneric.
n imagine era o femeie brunet, cu prul lung,
aezat pe un trunchi de copac luminat de soare i
brum. Faa femeii era ascuns de umbr, dar
corsajul rou forma o pat contrastant cu negrul
chiparoilor cu siluete ntortocheate. n fundal se
ridicau stnci i pe suprafaa oceanului se reflecta
cerul albastru, senin.

Dumneavoastr ai fcut fotografia ? ntreb

Bart.

Da.
Zgomotul valurilor ce se lovesc de stnc amestecat cu cel al vntului n ramuri umplu ncperea. Chris probabil dduse drumul la un
magnetofon.
- Privii Point Lobos n California. Fii ateni,
ceea ce v cer este s vizualizai aceast scen n
cele mai mici detalii. !ntorcndu-v acas la voi,
trebuie s fii capabili s-o revedei cu precizie. S
simii aerul marin pe faa voastr, gustul srii pe
buzele voastre, s ascultai cntecul pescruului.
- Cine este cea din poz ? ntreb Steve.
- Soia mea.
Vocea lui Chris era impersonal, distant,
nimeni nu se ls nelat, dar nimeni nu puse
ntrebri.
Michelle fixa ecranul, fascinat de frumuseea
imaginii i... de profilul Marenei.
Aceasta avea o frumusee rece, sculptural i
sofisticat. Niciodat nu i-ar fi imaginat-o aa pe
soia lui Chris, el care era att de cald, att de
deschis.

- Respirai adnc pe nas, inei-v rsuflarea,


numrnd pn la ase, apoi expirai ncet,
golindu-v complet plmnii.
El repet de mai multe ori aceste instruciuni i
suflul a douzeci de persoane se adapt ncet,
ncet pn ce toi respirar la unison.

O linite stranie puse stpnire pe Michelle n


timp ce inima i btea n ritmul valurilor.
Suntei aezai pe acest trunchi de copac,
soarele arde, pleoapele vi se nchid, o mole- eal
plcut pune stpnire pe voi, v destinde
muchii. Suntei singuri cu oceanul i cu
pescruii. Picioarele vi se par grele, corpul vi se
abandoneaz mngierilor soarelui i vntului.
Suntei n armonie cu voi niv, cu universul.
Vocea psihologului prea s vin de foarte
departe. Michelle simea greutatea 'picioarelor,
relaxarea complet a corpului e, dar curios,
spiritul i rmnea treaz i nregistra zgomotele cu
o acuitate uimitoare.
Avea impresia c niciodat nu va mai putea si deschid ochii i nici nu va mai face o micare.
Respiraia i se ncetini.
Nu mai era nimic n afar de ea, de acest
trunchi de copac scorburos, pulsaia surd a
valurilor, cldura soarelui.
Puin cte puin, zgomotul oceanului se deprt, deveni mai slab.
Revenii-v, ncet, numrai pn la trei,
deschidei ochii, v vei simi mai odihnii, ca dup
o noapte bun de somn.
Magnetofonul se opri i lumina se reaprinse. Un
murmur uor se ridic din asisten. Fiecare clipea
din ochi. Bart.se ntinse i csc.
E -super, exclam el.

124

- Am impresia c am dormit dousprezece


ore, spuse Mrie.
- Vrei s facem acest lucru i acas ? ntreb
Steve.
- Exact. Recitii capitolul pe care l-ai studiat
pentru ast-sear. Acum o s vi se par mult mai
clar.
- Asta se cheam meditaie ?
Michelle se ntoarse spre Rosanne care tocmai
pusese ntrebarea. Vecina ei i se pru mai tnr,
chiar i micile riduri din colul ochilor
i se estompaser.
- Exist mai multe metode, nu voi intra n
detalii, dar ceea ce y-am artat este tehnica de
baz a relaxrii. Cum v simii ?
- Minunat de bine. Dac exersez in toate
zilele, voi fi capabil s-o fac oriunde i oricnd,
chiar i cnd mi-e poft de o igar, de e- xemplu.
- Da, dac te vei strdui s-o faci zilnic, lipsa
tutunului nu va mai aprea i-i vei regs calmul i
buna dispoziie.
Chris i aranj aparatul de proiecie n ct>- tia
lui.
- edina s-a sfrit pentru azi. V doresc un.
sfrit de sptmn plcut i nu uitai ce-ai
nvat n aceast sear.
- Avei o soie foarte drgu, lans Steve. Cu
o astfel de soie n-a avea curajul s plec s
muncesc.

125

Trsturile lui Chris i reluar dendat expresia lor


fix pe care Michelle i-o cunotea att de bine. Era
masca sub care i ascundea durerea.
Da, era frumoas, o iubeam."
Chris nu-i purt pic lui Steve de a fi redeschis rana
care nc nu se cicatrizase. i amintea de timpul care
a urmat accidentului de avion. Timp de luni, el s-a
nchis n amrciunea lui.
Meseria lui l salvase, certitudinea c putea s-i
ajute pe alii. Experiena pe care o dobndea n
aceast grup era nou i pasionant.
Cu preul unui efort de voin, el reui s se reaeze
i s-i reia tonul sigur :
- Lecia viitoare va fi cu privire la motivaie.
Studiai capitolul i stabilii o list de motivaii pozitive
i negative.
El lu o cret i se apropie de tabl. O profund
iritare o ncerc pe Michelle vzndu-l c scrie cu
majuscule. nc o dat, se dezicea de ea, n ciuda
puinei sale consideraii pe care o avea pentru
grafologie.
1. - Observai-v comportamentul.
2. Fixai-v scopuri pe termene lungi i termene
scurte.
3. - Gsii motivaii pentru a le atinge.
El puse jos creta i se ntoarse spre asisten
evitnd privirea lui Michelle.
Lecia s-a terminat, prieteni. Pe luni !

126

Chris i Michelle se aezar confortabil n fotoliile din


hol. Jetul de ap susura ncet i prin sticl se vedea o
poriune de cer nstelat.
El i propuse un sifon fr zahr pe care Michelle l
accept. Fiecare i inea butura n mn i sorbea din
ea fr grab.
Bud Huess dormea azi de diminea cnd m-am
dus s-l vd. E nc slbit. E un brbat curajos, i
neleg de ce te interesezi de soarta lui. Soia lui, Clara,
practic nu-l prsete. i-a fost fric .n timpul
loviturii ?
Da, bineneles. Nu tiu cine se ascunde n
spatele acelui Mickey deghizat, dar sunt sigur c n-ar
ezita un moment s ucid. Am avut impresia ciudat,
la un moment dat...
Care ?
C dispreuia pe toi i ncerca o oarecare
voluptate n ceea ce fcea.
Chris o privi pe Michelle de sus n jos, se opri cu ochii
pe prul ei mtsos, pe ochii ei mari albatri, pe gura
ei cu curbe senzuale.
Michelle tresri. Era ca i cum o mngia ; dar
contrar ateptrilor ei, el n-o mbri.
Totui erau singuri n penumbr.
Mickey, probabil, e convins c el este victima.
Criminalii i gsesc de obicei scuze explicabile, care s
le justifice actele.
Chris se aplec nainte, jucndu-se distrat cu paiul de
la sifon.
11 iubeai ? ntreb el.
ntrebarea o prinse pe femeie pe nepregtite.

Pe cine ?

127

Cu ci brbai ai fost logodit ?


Cu unul singur, Ted Bucknell.
i el te-a prsit ca i tatl tu, de altfel,
Deodat Michelle se agit, nu-i era la ndemn.
Unde vroia et s ajung ?
Care sunt sentimentele tale pentru brbai ?
El atinsese punctul ei sensibil, dar maniera brutal n
care aborda el problema o oc. Se hotr s
rstoarne rolurile i s treac la atac.
- Am petrecut cinci ore mpreun, ce crezi ?
Eu sunt cel ce pune ntrebri, replic el cu un
surs.
Foarte bine, vd c eti ncpnat. Ted era un
companion plcut, jucam tenis, dansam, ascultam
concerte. El avea i muli prieteni care m-au acceptat
cu uurin.
- Asta nu m mir.
Ea i nl umerii, dar n interiorul ei remarca lui o
flata.
- Erau oameni interesani.
- Risc cumva s reapar n viaa ta ?
Michelle avu un rs amuzat.
Nu. El s-a cstorit recent cu secretara lui. E o
alegere bun, se cunoteau de mult timp i se
potrivesc mult mai bine.
Chris se destinse. Era aproape imperceptibil, dar
Michelle era o maestr n arta de-ai citi emoiile.
- Eu prefer s...

Pardon ? zise el surprins.

Prefer ca fata s-i dezvluie i ea sentimentele. Uneori eti indescifrabil i eapn ca o

128

momie.
El tresri.

Asta e ntr-adevr catastrofic ?

Ce tii despre Marena ?

Nu te neliniti, neleg foarte bine c atunci cnd i primeti pacienii eti obligat s
rmi impasibil. Un psiholog trebuie s fie neutru, nu-i aa ?
- Da, aa e bine pentru bolnavi.
- De acord, dar tu, cui te confesezi ?
Chris suspin. Rosanne a fost indiscret, probabil.
Nu mare lucru. Rosanne mi-a vorbit mai - mult
de tine, ea te admif atta nct am crezut c-i
ndrgostit de tine.
Rosanne are un brbat pe care-1 ador, dar
care muncete ca un ocna. Ea se simte puin
singur. O cunosc de patru ani.
E foarte trist ce i s-a ntmplat soiei tale,
mai ales c era i nsrcinat.
Ea spuse toate acestea cu o astfel de simplicitate, cu atta sinceritate, c era imposibil ca
el s-i reproeze ceva. Ochii ei mari albatri erau
clari i nevinovai ca ai unui copil. Michelle era
antiteza seductoarei i asta o fcea i mai
irezistibil. Ca s nu cedeze tentaiei de-a o lua
n brae, Chris i bg minile n buzunare.

Ai o poz a fetiei tale ?


Da, desigur.
Un surs ilumin faa ei frumoas n timp ce ea i
scotea
portofelul.
Aceast
femeie
avea
o

129

spontaneitate, un farmec natural care l intrigau.


Multe paciente foarte diferite l-au consultat, de la
neveste de minitri la prostituate, dar niciuna nu
semna cu Michelle.
Era absolut imposibil s-o faci s corespund unui
standard oarecare.
Ea i ddu fotografiile, tot vorbind.
- Ieri am neles cte am de nvat ca s devin
mam. Angie Pierce, tnra despre care i-am vorbit,
s-a descurcat cu o abilitate pentru care o invidiez. De
ce oare eu nu m descurc cu Emily ?
El ii zmbi amabil.
- Dac-i dai seama de lacunele tale, e deja
enorm.
El studie atent prima fotografie.
Nici unul din membrii de familie nu avea p-obleme
cu greutatea. Era un brbat cu prul aten i ochii
albatri, innd de umeri o femeie frumoas, brunet,
cu privirea vesel, o femeie mai n vrst, blond, o
feti de cinci sau ase ani, i. Michelle, fin i
elegant intr-un taior bleumarin.
- lat, Ray, Lorella, mama mea, Emily i eu.

Fratele tu i cu tine semnai mai mult cu tata.

- Da, n afar de ochii albatri. Tatl meu era


avocat prinii mei au divorat cnd a- veam
paisprezece ani. Ray avea aisprezece..
Ea se ntrerupse. Ii povestise viaa ei la restaurant.
Emily este o feti adorabil. A vrea s-o
ntlnesc. Crezi c-ar fi posibil ?
- Oh, Chris, ar fi foarte drgu din partea ta. Crizele
ei m nnebunesc. !ntr-o zi a fcut o adevrat criz

130

pentru c i-am interzis s aduc un motan de la cc~!


. Ieri, Angie m-a fcut s reclizez c sunt lipsit de
"ermitate c nu tiu cum s-o iau. i cpoi, Emily are
greuti colare care m nelinitesc. Ray i Lorelir erau
att de strlucitori !
- Ea poate n-a depit nc pierderea prinilor,
rspunse el gnditor. S-ar putea s sufere i de o
uoar tulburare neurologic. Nu-i pot pune un
diagnostic ct timp n-am vzut-o.
Ei, iat ! Psihologul revenea n for. Va putea ea si plteasc onorariile ? Acestea, sigur, erau
exorbitante, dar Michelle era gata la toate sacrificiile
pentru Emily.
- O voi suna pe secretar ca s fixeze ntlnirea,
murmur ea.
- De ce nu m invii la un prnz ? Intr-o duminic,
de exemplu ?
Chris o derut. Puin ruinat de judecata *ei pripit,
ea accept imediat.
- Cu plcere, duminica viitoare ?

E perfect. La ce or a putea debarca cu


foamea mea de lup ?
- La ora treisprezece.
- De acord. Pot s-i pun o ntrebare ?
- Depinde, dar spune !
- Ai fobia pisicilor ?

Ce ?

Nu vrei ca Emily s aib o pisic ? E totui o


dorin normal la vrsta ei.
Mama mea n-a dorit ca ea s aib vreo pisic.
Din cauz de pr, de purici, de boal, n sfrit, aa a
fost.

131

Eu cred c lucrul sta ar ajuta-o, ar depi mai


uor ncercarea prin care trece. S-ar simi folositoare,
responsabil de ceva.
Crezi c-ar fi trebuit s accept ? Oricum e prea
trziu, am pierdut ocazia.
- Exist o soluie.
Michelle i ncrunt sprncenele i-l priv 1 cu un aer
bnuitor.
- Care ?
A putea s-i ofer eu una cnd vin la voi. Te vei
preface c nu observi pisica i asto te va ajuta s fii
altfel.

- Ai idee cum s gseti o pisic ?


El i arunc un zmbet misterios.
- Poate c da !
Michelle ridic braele, lund o expresie" resemnat.

- Am impresia c toat lumea are cte o pisic de


dat. Am neles, Chris, o vei face fericit pe feti.
Zgomotul unui aspirator care se apropia i
ntrerupse. Un om fcea curenie la etajul doi. Chris
i privi ceasul.
- E ora ase. Guvernanta ta de ocazie trebuie s
fie grbit s plece. Are coa ! mine. Te duc pn la
main.
Se ridicar amndoi i traversar holul, apoi se
ndreptar spre parking. Chris atept ca Michelle s
se instaleze la volan i s-i nchid portiera pentru a
se deprta.
Michelle cobor geamul.

132

La revedere, pe duminic I

El i fcu semn cu mna.

Da, mergi sntoas.


Ea ridic geamul i ddu puin napoi. Silueta lui
nalt se decupa n lumina farurilor.
Ce tare i dorea s fie deja sfrit de sptmn.
Chris urmri cu ochii farurile Fordului Escort, apoi se
ndrept ncet spre Pontiacul su, cu ccpul plecat, cu
minile n buzunare.
Se opri n faa luxosului vehicul, amintindu-
bucuria Marenei cnd au ales acest model.
Ea,hotrse i culoarea, amenajrile interi oare, cu
entuziasmul unui copil ntr-o prvlie de jucrii.

Marena acorda ntotdeauna o mare importan


imaginii sale, i plcea s se nconjoare cu lucruri
frumoase, s poarte lucruri de pre.
Chris mngie capota strlucitoare n lumina lunii.
Acoperiul decapotabil negru fusese taplat n piele ca
i scaunele. Tabloul de bord era din acaju.
Da, Marena avea gustul luxului.
Linitea care-l nconjura i fcea l mai apstoare
singurtatea. Trebuia s-i mpart viaa cu o Temeie...
De ce n-ar fi Michelle cea care s umple golul de care
suferea ? De altfel, trebuia s fie sincer cu ei nsui,
era pe cale de a se ndrgosti.
Amestecul de emoii contradictorii care-l npdeau
era un semn c nu se nela ! i impuse s analizeze
situaia.
Totul putea s fie mal bine. Ar putea s-o a- jute pe
Michelle s-o creasc pe Emily, ar putea s-o ndemne

133

s-i schimbe meseria. Ea avea, fr discuie, mari


capaciti de organizatoare. O idee de geniu ii ncoli n
minte. Unul din colegii lui nfiinase o asociaie de
practicieni i n cursul unui dejun a spus c-i trebuie o
persoan care s se ocupe de administraie i care s
supravegheze organizaia. Michelle ar fi perfect
pentru treaba asta.
Chiar duminic va cuta s-o fac s-i schim be
drumul. Ar fi minunat ca ea s intfe in me diuj lui
profesional.

il cuprinse o profund mpcare cu sine.


Rmase nemicat, privind cerul albastru a- coperit
de stele ce-i aminteau ochii mari, albatri,
strlucind de tandree, ai Michellei Lennox.

134

135

Romanele coleciilor EL i EA" i ROMANTIC" v fac s


vedei faa frumoas a vieii I Ai deschis unul dintre
aceste romane ? Pagin cu pagin, purtat pe aripi de vis,
vei tri ntmplri pasionante i timpul va trece fr s
tii cum.
Ai terminat de citit unul dintre aceste romane ? lat c
ochii v-au rmas plini de soare i inima copleit de
tandree i dragoste.

CAPITOLUL VIII
Duminic, ziua ncepu cu promisiunea unui cer albastru
i a unei temperaturi plcute. Era var indian n aceast
jumtate de octombrie, o perioad pe care Michelle o
adora. Emily i puse zahr peste fulgii de ovz, aruncnd
priviri bnuitoare preparativelor pe care le fcea Michelle.
- Cine vine ?
Michelle se ntoarse spre feti care profit de acest
lucru ca s-i pun zahr cu un gest provocator.
- Vine doctorul Delmore, la dejun, rspunse ea calm.
Emily mpinse bolul cu cereale.
- Nu sunt bolnav, nu m doare urechea. i oricum, l
iubesc pe doctorul Macken, nu vreau altul.
- Acesta nu-i un generalist, draga mea. Doctorul
Delmore este psiholog, el este cel ce conduce grupa unde

merg seara. El i ascult pe oameni, iar oamenii i


povestesc despre problemele lor.

137

D i el bomboane ca doctorul Macken ?


Copilul nu refuza niciodat s mearg !a
pediatru, care o ndopa cu dulciuri.
- Nu cred, zise Michelle cu un surs slab.
Pariez c-i un mnctor de capete, afir- m fetia
pe un ton hotrt. l pentru a da mai mult for
vorbelor el, nfipse linguria n boi.
- Unde ai auzit aceast expresie ?
Unchiul Iul Julie merge la un mnctor de
capete... El are o... fobiie. Crezi c-o s ia i
Julie ?
Se spune fobie i nu fobiie, iar fobia nu este
contagioas.
Michelle i puse mna pe umr. Emily ridic ochii spre
ea cu acea expresie misterioas pe care ea nu putea s
i-o descifreze.
l-am artat fotografia ta doctorului Delmore joi
seara. Ghici ce-a zis ?
Emily o fix cu un aer ntrebtor.
El a zis c eti o domnioar drgu. i
adevrat.
Faa fetei reflecta nencredere.
- Tu vrei s te mrii cu el ?
Inima Michellei se strnse. Ziua ncepuse destul de ru.
Dac Emily o s fac astfel de judeci In faa lui Chris,
va fi groaznic. Se strdui s-i surd i s-i rspund pe
un ton detaat.
- Bineneles c nu. Nu e dect un prieten.

Zece minute nainte de ora fatidic, totu! era

138

gata. Michelle verificase totul de mai multe ori,


dar era nervoas.
Totui, masa din sufragerie fusese acoperit
cu
\
cea mai frumoas fa de mas, farfuriile delicate
din porelan chinezesc aveau alturi tacmuri de
argint. Intre sfenice se afla un bucheel de
mrgritare.
In buctrie, piepii de pui stteau la caid in
cuptor, prjii ct trebuie, mpreun cu cartofi
copi n coaj i ierburi aromate.
Conopida atepta s fie fiart la aburi, iar salata
era la rece. Michelle i scoase orul care-i proteja
bluza alb de mtase i fusta mov.
Emily i arunc o privire cu neles.
- Eu sunt sigur c el este iubitul tu, zise ea.
Copilul purta gini noi i un maiou alb, deocamdat imaculat.
Michelle lu peria pe care ea i-o ntinse i
descurc ncet prul lung aten care-l ajungea
pn la talie. Avea un pr minunat, cu reflexe
armii.
Intenia Michellei fusese s-o pregteasc pe
Emily pentru venirea lui Chris. Fetia vzuse
emisiunea ia televizor i risca s-i fac o primire
proast, dar sun telefonul i ea nu ma discut.
Era mama ei care vroia nouti. Susan era
ncntat c fata ei avea un musafir la prnz.

139

Din fericire, la ora treisprezece fix se auzi soneria


de Ia intrare ; Michelle se mulumi s-i promit c-o
va suna a doua zi i o va ine Ia curent.
n timp ce s-a dus s deschid, Emily o i terse
n camera ei.
Chris purta un pantalon gri i 'o hain sport
asortat. Avea flori ntr-o mn i ntr-alta o sticl
ambalat n poleial.
i schimbase oare gndul cu pisica ? Michelle
nu ndrzni s-I ntrebe.
- Bun ziua, i spuse el zmbind.
- Intr !
Ea i surse, fericit c-l vede, n ciuda nelinitilor pe care i Ie provocase Emily.
Chris intr n salon i simi mirosul mbietor de
la buctrie.
- Miroase a pine proaspt, remarc el pe un
ton apreciativ.
- Da, am fcut-o chiar eu, dup una din
reetele lui Margaret.
El o examin cu privirea lui cenuie dar luminoas.
- Eti ncnttoare, Michelle.
Deodat i aminti de flori i i le ntinse. Ea le
lu cu emoie. De cnd nu mai primise flori ?
- N-ar fi trebuit, spuse ea.
- Mi-a fcut plcere.
Chris examin camera de zi cu aprobare
ncperea era cald i vesel cu mobila veche, cu
decoraiuni cutate, dar era simpl. n com

141

paraie, propria sa locuin era elegant, dar


trist i solitar.
Michelle desfcu ambalajul cu o mn nesigur,
tulburat de apropierea lui Chris i de cadoul lui.
Pierduse obiceiul de-a fi obiectul unor atenii de
genul sta.
Pentru a-i ascunde ncurctura, ea se a- plec
spre cutia de flori i-i desfcu hrtia verde.
Doisprezece trandafiri superbi, delicat adunai in
buchet, parfumau aerul cu subtila lor mireasm.
- Oh, Chris !
Era o exclamaie din inim care-i trda ncurctura.
Chris simi o mare bucurie. O astfel de spontaneitate, atta capacitate de-a se minuna erau
caliti rare i preioase.
El tocmai despacheta sticla cnd vocea lui Emily
se auzi din pragul uii.
- El e ! E brbatul de la televizor !
Michelle i Chris se ntoarser mpreun spre
feti. Dac era s judece lucrurile dup mutra
ofensat a fetiei, credeai c femeia nu fusese
chiar n toate minile cnd l-a invitat pe acest individ.
Psihologul nu dezarm, dar i lu masca
orofesional i se apropie de copil.
Se ls pe clcie pentru a fi la nlimea ~opi I
ului.
- Tu eti Emily, nu-i aa ? Mama ta mi-a artat o
fotografie de-a ta. Eu sunt Chris i

"139

sunt bucuros s te cunosc. El ntinse mna copilului


care ddu napoi.

- Nu te iubesc i, mai nti, Michelle nu e


mama mea, e mtua mea.
- Ea te-a adoptat, n ochii legii ea e mama ta.
Asta nseamn c ea se ocup de tine, vegheaz
asupra ta, iar tu, de acum nainte, faci parte din
viaa ei.
Vocea lui era linitit, blnd, dar trsturile
feei i erau dure. Michelle regret de-al fi invitat.
Aceast ntlnire ntre el l copil avea s fie un
eec total.
Fr s vrea, se uit la mna stng a lui Chris
i era s-i sar inima din piept. Nu mai avea
verigheta pe deget.
Respir adnc i anun :
- Masa e gata, instalai-v I
Cu un semn i indic lui Chris locul din capul
mesei. Ea va sta n faa lui i Efnily ntre ei. Apoi se
duse n buctrie, puse sticla pe bufet i scoase
mncarea cu cartofi. Spre surpriza ei, Chfs apru
n u.
- Pot s te ajpt ?
- Da, cu plcere. Si ddu puiul s-l duc : ea
lu cartofii.
- Vd alt reet de-a Margaretei, Ar fi fia tat
s tie c i le ntrebuinezi.

Eh, da. Asta, nu pentru c am un invitai

cruia ii impun regimul meu.

n aceast sptmn, ea urmase un regim /


draconic, hotrt s piard un kilogram la
fiecare cincisprezece zile,
Chris atept politicos s se aeze Michelle i
nu ncepu s mnnce dect cnd stpna casei
i lu furculia.
Emily urmri purtarea adulilor, incruntn- du-i
sprncenele, apoi ntreb fr ocoliuri :
- Eti mnctor de capete ?
Minile psihologului nepenir pe tacm.
Aceast expresie l urmrise n toi anii de studiu
i ntotdeauna l Iritase.
- Nu aici a auzit ea aa ceva, se scuz Mi- .
cheile.
- Nu, la Julie. Tu tii bine, mtu Michelle,
unchiul ei...
- Urmeaz o terapie pentru a se debarasa de
fobii, i-o tie femeia.
Chris i puse minile pe mas i privi fe- . tia
n fa.
- Eu sunt psiholog diplomat i deci sunt abilitat s fac analize. Dar nu mnnc capete, le
reduc problemele, ct pot. Meseria mea est? s-i
ajut pe cei ce au probleme.
- Ai venit pentru mine ? ntreb Emily.

- De ce ? Tu ai probleme sau i le faci mamei


tale ?

- Mama mea adevrat i tatl meu adevrat


sunt la Denver. Ea arunc o privire dispreuitoare
n farfurie i o mpinse.

"141

lat de ce este ea agresiv, refuz s accepte


pierderea prinilor ei i sufer.
Diagnosticul Iui Chris fu ntrit de vorbele lui Michelle.
- Ea nu i-a mai vzut de la plecarea lor, din seara
aia, explic Michelle cu glas sczut. Mama mea s-a opus
ca ea s participe la nmormntare.
Ei schimbar un mesaj linitit. Chris aprob uor din
cap ca pentru a spune c nelegea situaia i c micua
avea nevoie de ajutor. Michelle i mulumi cu o privire ce
vroia s spun : Mulumesc, m simt mai puin neajutorat acum cnd pot conta pe tine".
Emily sttu bosumflat n timpul mesei, dar adulii
vorbir despre una, despre alta. i descoperir multe
puncte comune n materie de cri, de cinema. Din cnd
n cnd, fetia Ie tia vorba, dar niciodat Chris nu-i fcu
vreun repro. Din contr, i lsa vorba n aer, o lsa s
se exprime i dup un schimb de priviri cu Michelle, i
acord toat atenia copilului.
La sfritul dejunului, Emily ncepu s vorbeasc
despre coal fr ca mcar psihologul s-i pun vreo
ntrebare.
Se plnse c era tratat ca imbecil de una din
colegele ei, Mae, pentru c nu reuea s citeasc curent.
Michelle admir modul n care Chris o as culta i-i
cpta ncrederea fr s intervin.

Dup ce au mncat ananas proaspt la desert, Chris i


propuse Michellei s-o ajute la vase.
- Nu, e inutil, eu am main de splat vase.
El se ntoarse spre Emily care-i lingea degetele cu
lcomie. Michelle cedase i-i fcuse doi hot dogs.
- A fost ziua ta, recent. Pe douzeci i opt august,
dac nu m nel. Ci ani ai ?
- Nou ani.

142

Crezi c-i prea trziu s-i fac un cadou ?

Fetia l-a urmrit cu un interes fi.


Michelle s-a gndit la pisic. Era bucuroas, totui ea
nu iubea n mod deosebit animalele, dar perspectiva
plcerii lui Emily i ajungea.
- Nu, nu-i prea trziu, rspunse copilul grav.
- Vrei s mergi cu mine la main ca s-i caui
cadoul ?
Spre marea surpriz a lui Michelle, Emily o privi ca i
cum i cerea aprobarea.
- Vin cu tine, spuse ea zmbind.
O luar toi trei pe aleea mrginit de arbori, spre
strad. Michelle cut din ochi Pontiacul luxos, dar
Chris se ndrept spre un Ford care nu era chiar nou.
Geamurile erau deosebit de lsate n jos, mai ales n
spate, iar pe banchet se gsea un co de rchit l doi
saci de hrtie.

La apropierea lor, un motan care avea a- proape un


an, iei din co i se aez pe cuvertura de ln.
Avea ochii verzi de smarald. Apoi i linse cu grij
prul lung, alb.
Emily era mpietrit i mut de uluire.
- E pentru mine ? murmur ea.
- Las-te pe vine, ii suger Chris.
Fetia se supuse imediat i el i puse cuvertura pe
genunchi nainte de a-i aeza i pisica superb.
- Privete I strig ea.
Animalul se cuibrise n ptur la ea n poal, doar
urechile fine i roz i ochii i se mai vedeau.
- E o pisic persan ? ntreb Michelle.
Ea se ateptase Ia o pisic de maidan, nicidecum la
una de ras. Se aplec s-o mngie pe cap i
animajul ncepu s toarc drept rspuns.
Da, dar nu n ntregime. Unul din clienii mei
mi-a vorbit de un prieten de-a! lui care le crete.

143

Aceast pisic nu avea nc un cmin pentru c nu


era de ras pur. Uneori... sunt lucruri de
neprevzut.
Fetia nu se mica, de fric s nu sperie animalul.
Ea-I mngia cu vrful degetelor cu precauie, deparc era ceva fragil.
- Pot s-l pstrez ? Te rog, Michelle.
Michelle se prefcu c ezit, suspin.
Da, de acord. E foarte drgu din partea
doctorului Delmore c i l-a adus. ------------------------144

O s-1 cheme... Terry. Se poate ?


Bineneles, dar ai vreun motiv anume ca s-i alegi
acest nume ?
Da, aa o chema pe pisica noastr nainte ca
mama i cu tata s... plece. Guvernanta a lsat-o s
scape i Terry s-a pierdut. Apoi, a venit poliia s ne
spun c mama i tata au avut un... accident. Am
cutat-o peste tot, dar pisica nu s-a mai ntors niciodat,
nici ea r
Ea ridic ochii ei strlucitori spre aduli.
Terry nu era chiar att de frumoas, avea prul
scurt i o pat pe botic.
Michelle se aplec spre Chris pentru ca fata s n-o
aud.
Avea apte ani atunci. Nici n-am tiut c Ray i
Lorella aveau o pisic. Emily n-a suflat o vorb despre
aa ceva cnd m-am dus la Denver.
Psihologul, simind privirea fetiei fixat pe el, nu
rspunse nimic. El scoase cel doi saci de hrtie din
main.
lat un co pentru dormit, dou pturici, o
scndur pentru gheare, dou boluri de plastic, unul
pentru ap, altul pentru hran i o duzin de conserve
cu marca recomandat de cresctor.
Fericirea Emilyei i nclzea sufletul lui Michelle. Era
pentru prima dat c-o vedea pe.feti att de fericit de
cnd venise la Indiana- polis. li venea s sar chiar de
gtul lui Chris pentru a-i mulumi, dar se abinu.

S-o lum pe Terry nuntru, suger ea.


Emily nu vru s lase din mn
preioasa ncrctur
145

i ei o apucar pe aleea ce ducea spre cas.


- Astzi nu mi-am fcut gimnastica, spuse Michelle.
Ce-ar fi s facem o mic plimbare pe jos n timo ce
Terry se va familiariza cu noua e locuin ?
- Nu pot s-o las singur, protest copilul.

- Ba da, eu cred c pisica va prefera s exploreze


toate locurile n linite, ii vom instala culcuul, i vom
pune holurile, vom nchide peste tot ca s nu ias. Ai
putea s iei nite pine pentru rae ?
- Mama ta are dreptate, pisicile au nevoie de linite
i de puin timp ca s se adapteze, ntri Chris. Dar
nainte de-a iei, cred c trebuie fcut ceva cu
mncarea rmas de la mas.
El i adres un surs complice lui Emily, ca i cum ar
fi mprit amndoi un mare secret despre pisici pe care
Michelle nu-l tia.
- !n timp ce fceau ordine n buctrie, Mi- cheMe
vzu stic'a adus de Chris.
- Oh, am uitat-o, am fi putut bea n timpul mesei.
- Desf-i ambalajul, propuse Chris.
Intrigat, Michelle scoase poleiala. Era o
sticl de vin rou. Ea ridic stic'a i ncerc s' citeasc
eticheta scris n francez.

- Chteauneuf-du-Pape, Dcmaine de la Pe- tite


Bastiade. mbuteliat la caste! n 1971.
- E un vin care are calitatca de-a nclzi. De
aceea e foarte apreciat iarna. N-ar but niciodat ?
Marena se pricepea de minun3 la vinurile fine, dar
nu ea. ,,Eu nu sunt sofi':icat, nu pot nimic de felul
acesta."
- Nu, n-am but niciodat, mrturisi ea. i puse
sticla pe bufet.
- Aceast sticl are o poveste,
Vocea lui Chris avu acum acele reflexii me-\
146
lodioase care o zpceau pe Mxhelle.
Trebuie s fie

minunat s te lai hipnotizat de el.


- Acum doi ani, Marena i cu mine am petrecut
vara n Frana. Am adus trei sticle din marca asta. E
singura care a rmas. O pstram ca s srbtorim un
eveniment deosebit. Aflasem c copilul pe care-l
atepta era o feti, i m-am hotrt s bem vinul
dup natere.
Michelle l privi cu emoie. Ochii lui gri reflectau
curaj, tristee, o vulnerabilitate care o surprinser.
- De ce mi-l oferi... mie ? opti ea.
El inspir profund.
- i aminteti ce te-am sftuit la ultima edin ?
Trebuie s-i oferi o recompens cnd i-ai atins unul
din scopurile propuse. Cte kilograme ai hotrt s
pierzi pn la Thanksgi- ving ?

147

- Opt sau nou kilograme. Am pierdut deja


trei. A putea s port acest taior albastru. Ea art
cu mna poza lipit de frigider, conform
instruciunilor.
- Ei bine, s pierzi cele nou kilograme de-aci
nainte i s invii pe cineva important, ia
Thanksgiving. Vei desface sticla i vei ine un toast
pentru drumul ales.
- Pe cineva important ? repet ea zpcit.
- Cineva important pentru tine, e un termen
explicat n capitolul cinci.
, Privirile lor se ntlnir. Michelle tia deja pe cine
va invita.
- Mulumesc, voi pstra sticla.
Ei schimbar un zmbet, dar Emily interveni n
nelegerea lor linitit.
- Mergem s hrnim raele ?
Afar era plcut i caid. O briz uoar !e
mngia feele. Umbre aurii dansau pe trotuar
ntre pomii mpodobii cu culori autumnale.
Traversar Broad Ripple Avenue i Michelle
remarc cum Chris o lu de mn pe Emily cu un
gest patern pn ce ajunser pe trotuar. Urcar
ncet, hoinrind de-a lungul micilor magazine, se
oprir n faa unui butic de antichiti i a unei
galerii de art. Depir mai multe restaurante
care ofereau buctrii de pe toate continentele :
indian, chinezeasc, italian i chiar a cofetrie
cu o ngheat renumit.

Michelle constat cu plcere c nu poftea la nimic.


La ncruciarea Guiiford cu Westfield Boule- vard se
ridica pe stnga o cldire veche de crmid roie care
servea de cazarm de pompieri. n fa se afla un mic
parc cu arbori uriai i bnci. La stnga se afla i o
cldire cu dou etaje care adpostea o drogherie pe
care Michelle o tia dintotdeaun.
- Ador acest loc, explic ea. n spatele drogheriei,
trece un canal. Cnd l-ou construit s-a nscut i Broad
Ripple, care atunci era o comun independent,
Ea vorbea cu un entuziasm comunicativ. Era tare
frumoas cnd se nsufleea astfel.
- Cnd ? ntreb Chris.
- Aceast seciune de zece kilometri a fost spat
pentru a lega Indiana de lacul Eire, obiectivul fiind
transportul de mrfuri ctre ora. Construcia canalului
a fost nceput n 1837, dar canalul a rmas nefolosit
din cauza cilor ferate.
- i Indianapolis a sfrit prin a nghii Broad
Ripple ?
- Numai n 1922.
Trecur de drogherie i se ndreptar spre pod. Emily
alerga nainte, grbit s hrneasc raele. Strngea n
brae pinea care le era destinat i mai multe buci i
scpar din saco.

Michelle se aplec i le strnse punndu-le n


buzunar. Pentru ea, s pstrezi oraul curat era o
problem de respect pentru locuitorii lui
Ateapt-ne, draga mea. Aproape c am ajuns.
Parcul municipal se ntindea n faa lor, vast spaiu
de verdea presrat cu boschete
i alei umbroase.
149

- Vino s vezi, i spuse Michelle lui Chris.


- Jinndu-se de mn ei se apropiar de malul
canalului unde Emily se oprise. Suprafaa apei strlucea
n mii de unde argintii. Rae cu guler verde i cioc
galben, altele ptate cu negru i alb, se grbir
mcind spre bucelele de pine.
Se aezar pe-o banc.
Chris nu lsase mna femeii pe care o npdise o
imens senzaie de bun dispoziie.
Amintirea sticlei de vin pe care el tocmai i-o oferise i
reveni n memorie. Era un cadou care o emoionase
profund dup ce-i cunoscuse povestea.
Acest dar nsemna oare c ea reprezint ceva pentru
el ? Nu se putea abine s nu spere.
Instinctiv, ea i strnse mna i el ii zmbi ca
rspuns. Cuvintele nu erau necesare. Rmaser linitii,
gustnd linitea naturii care-i nconjura.
Cum ai ajuns s-i alegi... meseria ? ntreb Chris
deodat.

- Cnd am intrat la universitate, mi-am depus


candidatura pentru o slujb cu jumtate de norm. Am
dat un test grafologic i am fost angajat. Patronul meu
m-a lsat s citesc rezultatele i am fost stupefiat s
descopr c analiza personalitii mele era just. De
atunci m-am pasionat pentru tot ce putea s descopere
scrisul i cum acesta putea s trdeze trsturi de
caracter.
- Deci dac fac bara de la ,,t" ntr-un anumit fel,
asta i permite s m judeci, nu-i aa ?
Uoara ironie a tonului lui i scp Michellei, care era
att de fericit s poat vorbi cuiva de pasiunea ei.
- Nu e necesar o corelaie ntre un element al
scrisului i o anume trstur de caracter, explic ea.
Trebuie avut n vedere contextul
general, combinarea
150

elementelor pentru ca interpretarea s fie corect. Dar


analiza unui scris este un excelent mijloc pentru a
determina particularitile unui individ, motivaiile sale,
aptitudinile de comunicare, de-a pune probleme i a le
rezolva, posibilitile lui de organizare.
Chris ls mna femeii i se uit la raele care o
nconjurau pe Emily fr s le vad. Deodat pru
distant, dar Michelle continu.

Scrisul

vine

din subcontient.

n calitate

de

psiholog crezi n subcontient, nu-i aa ?

Bineneles, pe el se bazeaz metoda hip : nozei.


Noi facem sugestii subiectului i subcontientul lui le
nregistreaz.
Corect ! i eu l folosesc, dar ntr-un mod diferit.
Cunoaterea de sine este un atu extraordinar. Cnd o
persoan este contient de forele i de slbiciunile ei,
i este mult mai uor s reueasc ri via, alegnd
meseria care i se potrivete cel mai bine sau tovarul
de via ideal.
. Te vei baza pe grafologie ca s-i alegi brbatul ?
Ei i nsoi ntrebarea cu un zmbet ironic care, de
data asta, nu-i scp Michelei.
Personal, da, rspunse ea grav.
Ce s-a ntmplat cu Buckneli ? A ratat testul ?
Nu este un examen la care se reuete sau nu. Eu
i tiam defectele lui Ted, dar consideram c voi putea
tri cu e! fiindc avea i multe caliti. Nu-I pot blama
pe Ted. El m-a prevenit c nu se vedea n rolul de tat,
ntotdeauna a fost cinstit cu acest subiect. Iar eu nu
aveam de ales, micua nu avea alt familie, n afar de
bunici.
Testele pe care le folosim n meseria noastr sunt
serioase ; ele au fost efectuate 151
pe mii de oameni, i-au

dovedit... Michelle l privi In fa cu ochii ei mari,


ntrebtori.
Oare suntem pe cale de a ne certa ? ntreb ea
blnd.

Chris impietri.
Eu... nu vroiam s...
in orico caz, in ceea ce m privete, sunt sigur
de valoarea i utilitatea meseriei mele. Societile
care apeleaz Ia serviciile mele se felicit de-a
obine ce! mai bun randament de la lucrtorii lor,
mai puin schimbare de personal. Vrei s tii de ce ?
Pentru c ei angajeaz oameni ale cror capaciti
corespund slujbelor pe care le capt. Lucrtorii sunt
mai fericii, mai senini.
Michelle, te rog,, nu vreau s ne certm pe
acest subiect.
De acord, dar cum vrei s reacionez ? Tu mi
denigrezi meseria, Nu e pentru prima oar cnd i
exprimi clar dispreul pentru grafologie.
Ea era decepionat c un brbat att de
inteligent cum era Chris, avea un spirit att de
ngust.
in Frana, ' n Germania, in Elveia, in Austrib,
grafologia ocup un loc important printre metodele
de recrutare, i asta de mult timp. fn Germania este
chiar o disciplin predat la universitate.
Chris se agit, nu era n largul lui, i nfund
minile n buzunare. Glgia raelor se amplific i el
trebui s ridice tonul pentru a le acoperi.
Dac am abordat acest subiect este pentru c
am nite colegi care caut o administratoare pentru
asociaia lor medical. Salariul este

152

foarte mare, iar eu le-am spus c ai o diplom n


domeniu. Unul din ei o s te sune, iat cartea lui de
vizit.
El scoase cartea de vizit i i-o ddu lui Michelle
care se ntunec la fa.
- Nu, mulumesc, rspunse ea pe un ton rece. Ii
apreciez oferta, dar afacerile mele merg bine i nu
intenionez s le abandonez.
Michelle se ridic.
- Emily, gata, termin pinea. Ne ntoarcem !
Drumul de ntoarcere fu parcurs ntr-o linite
tensionat. Ei merser repede i chiar Emily fu
sensibil la atmosfera care se crease ntre ei, cci i
tot privea ; sfri chiar prin a-l lua de mn pe Chris.
Michelle se inea deoparte i nu-i descleta dinii.
Sosind acas, Emily izbucni n plns.
- O s-mi iei napoi pisica ? ntreL eo ncet.
- Trebuie s fac aa ceva ?
- Bineneles c nu ! Este un cadou pentru Emily,
nu pentru mine.
- Jie i-a dat flori i vin, interveni fetia.
Emily se nl pe vrfuri i se ag de braul lui
Chris pentru a-l sruta. Aceast scen o irit i mai
tare pe Michelle. Cum de reuise e! s-o cucereasc pe
Emily ntr-o zi, n timp ce ea nu stabilise nici mcar o
apropiere de ea ? Pentru a se calma, ea i ls n salon
i intr n buctrie. Sticla de Chateauneuf era la locu
ei, pe bufet. Michelle era hotrt s i-o dea

napoi. Ea nu vroia s-i datoreze nimic pentru c el n-o


respecta. nainte ca ea s poat
face o micare, dou
153

mini o luar cu putere de umeri i o obligar s se


ntoarc.
- nceteaz s te mai consideri o victim. 4
- O victim ?
El o privi sever.
- tii foarte bine despre ce-i vorbesc. E un rol n
care te complaci. Consideri c tatl tu te-a
abandonat, apoi Ted Bucknell...
- Nu vd legtura cu tine. Eu nu te iau drept
nlocuitor al tatlui meu, protest ea.
Expresia lui Chris se destinse.
- Nici nu vreau s fiu aa ceva. Ce ncerc eu
pentru tine nu are nimic patern. Sunt sincer dezolat
de a te fi rnit propunndu-i aceast slujb. Am fost
nendemnatec i prost, lar- t-m.
M nia lui Michelle se risipi ntr-o clip. El prea att
de nefericit.
- Te-am iertat de tot, Chris. Este sigur un post
interesant, i e foarte drgu din partea ta c m-i
recomandat. Ce vreau eu s te fac s nelegi, este cmi ador meseria. Dac tu n-o admii, nu ne vom mai
putea revedea.
- Sunt gata s te accept aa cum eti. F i tu ca
mine.
- Asta i fac.
,
Chris o lu n brae i inima tinerei feme;
ddu s ias din piept. Ceea ce ea visase att, se
ntmplase n sfrit.

154

Buzele lui senzuale se apropiar de ale ei. Michelle


nchise ochii i-i oferi gura. Sub srutul lui tandru i
pasionat, senzaii necunoscute o cuprinser. Se
simea vulnerabil, fragil, dar, curios, nu-i era fric.
Puin cte puin, tot corpul i vibr de-c dorin
intens pe care n-o mai ncercase niciodat, nici chiar
cu Ted. i cnd el o strnse din nou, o trecur fiori.
Vocea lui Emily i scoase din trans.
Terry s-a bgat sub canapea i nu pot s-l scot !
Venii s m ajutai.
Ei se separar cu greu i Chris se ndrept spre
salon.
Michelle se sprijini de perete ca s-i recapete suflul
i... capul. Apoi merse la ei.
Chris i Emily erau amndoi n patru labe, n faa
canapelei. Pisica gsise un loc in care se simea foarte
bine i refuza s ias.
Cteva minute mai trziu, Chris i lu rr mas bun
i-i mulumi Michellei pentru mas i pentru plimbarea
att de plcut.
Pe mine, i spuse el.
Apoi se ntoarse spre Emily i o mngie pe pr.
Ne vom revedea n curnd, sper.
Cnd fu plecat, casa pru goal dintr-odat.
Te iubete, Mi ? ii spuse fetia mamei sale
adoptive.
In ochii ei ntunecai strluci o raz de speran
neobinuit.

155

CAPITOLUL IX
Spre marea surpriz a lui Angie i a lui Betty
Jane, Grover ddea o nou lovitur. Totui, de la
ultimul lor atentat au trecut doar zece zile, de
obicei el lsa mai mult timp ntre dou lovituri.
Angie era la volanul camionetei, privind norii
de plumb care acopereau cerul.
Vremea frumoas din ajun fcuse loc unei
furtuni i vntul sufla cu putere, rcind deodat
atmosfera.
Un tunet rsun n deprtare, apoi fu din nou
linite, ntrerupt doar de zumzitul motorului.
Din fericire pentru fat, nclzirea funciona i
aeru! cald i ajungea ia picioare. Ea contempl
strada mrginit cu arbori ale cror frunze
acum erau roiatice. n curnd, brune sau
aurite, vor acoperi trotuarul.
Avea o dispoziie proast. Ce se va ntmpla
cu ea ? Grover anunase c aceasta era ultima
lovitur. Asta nsemna c ei nu vor mai avea
nevoie de ofer. Intuiia lui Angie i optea c ei
n-o vor lsa s plece. Ea tia prea multe. Din

nou aceast fatalitate care o urmrea de la natere.


Unii aveau deasupra capului o stea bun, alii nu !

156

lat de ce a trebuit Grover s-o gseasc n acea


noapte geroas de iarn. Angie era convins c era
inutil s lupte contra sorii. Nu toat lumea era de
prere cu ea. Ma Beliney nu vedea aa lucrurile. Ma
avea ncredere n ea, n Dumnezeu, n existen. Ea
avea obiceiul s repete c dac n viaa noastr survin
evenimente independente de voina noastr, nu exist
motive s le i suportm. Modul de-a le nfrunta
depinde de fiecare.
Numai dac Ma nu s-ar fi mbolnvit ! Oare mai
tria ? Angie sunase de mai multe ori n ultimii doi ani,
dar n locul vocii cunoscute i familiare i rspunsese
una strin i fata pusese jos telefonul fr s zic o
vorb.
Dac Ma ar fi la ea acas, Angie s-ar duce n casa
din Washington Street i i-ar mrturisi totul. Chiar
dac ar trebui s mearg la poliie, ea s-ar duce cci
Ma ar susine-o, ar ncuraja-o.
O transpiraie rece o trecu. Nu-i spusese Grover c
va fi complice i c o va pndi n chisoarea ?
De altfel, era inutil s viseze. Ma nu era aici ca s-o
ajute. Nimeni nu putea s-o ajute ! Imensa senzaie de
singurtate care o cuprinsese o fcu s tremure.
Un gnd i trecu prin cap. Da, ar fi unul.

De ce s nu mearg la doamna Lennox ? S-a artat


aa de drgu. Prin atitudinea ei deschis i matern,
grafoloaga i-a reamintit de Ma Beliney.
Angie ezit, ntinse mna spre cheia de contact,
apoi se rzgndi.
Nu era oare o speran nesbuit s cread c
doamna Lennox va angaja o criminal, o va adposti
sub acoperiul ei ? Fata nici nu vroia s-i nchipuie
c-i va ascunde adevrul, i odat ce l va ti, i va
trnti ua n nas.
Ls mna n jos, apoi o apropie din nou ncet de
demaror.

157

Poate c-ar merita s ncerce aceast ultim ans.


Zbrnitul motocicletei Harley care ajungea pn n
strad, o smulse din gndurile ei. Ea nchise pumnul,
strngndu-l i-i muc violent buzele. Era prea
trziu. Tergiversase prea mult.
Motocicleta se apropie i frn cu o scrni- tur de
pneuri. Dintr-o sritur, fata fu jos, deschise ua din
spate a camionetei, cobor rampa apoi i relu locul
la volan. Avea minile ngheate. Comisariatul din
Strada 21 nu era departe.
Primele picturi de ploaie se izbir de parbriz.
Angie puse tergtoarele n funciune. In retrovizor i
vzu pe cei doi cum mping motocicleta nuntru.
Uile din spate se nchiser i ea i vzu pe Cei doi
uzi i la captul puterilor.

158

Fr s zic un cuvnt, i aruncar mtile pe


podea, i scoaser mnuile albe i tot su- flnd n
mini ca s le nclzeasc, ncepur s fixeze
motocicleta. Un zgomot de siren rsun i gtul lui
Angie e usc.
- Stinge lumina, url Grover.
Angie acion cu mna tremurnd.
- Schimbare de itinerariu, relu Grover. la-o pe 21
Est pn la Post Road, apoi pe 1-70 i f o jumtate de
tur pn la 1-465. Repede !
Botty Jane czu jos, clnnind din dini. Soul ei i
ddu o hain de piele i strig la fat :
- Mrete nclzirea.
Angie se supuse i demar, luptnd cu frica. Alarma
sirenei se apropia i o alta o ntmpin.
Ploaia bteg n parbriz i ea se ag de volan. Din
fericire, n ajun, Grover i artase cartierul. Ea ntoarse
la dreapta n direcia Post Road.
- Fii prudent i nu depi limitele de vitez, pe
scurt, condu normal, i ordon patronul. Pstreaz-i
calmul, poliia caut o motociclet, nu o camionet.
Mergi ca i cum ai face curse pentru btrnul tu tat,
i nu atrage atenia cu o expresie panicat.
In retrovizor ea l vzu aezndu-se i strngnd la
piept vesta plin s plesneasc cu bancnote.
- De ce ai fcut asta ? gemu Betty Jane.
- Fiindc n-am putut s fac altfel. Ei ne-au reperat,
sunt sigur de asta. Din cauza acestor

mti blestemate, dar att, nu ne-au vzut feele.


El lu masca Iul Mickey i o arunc cu putere In
tabl.

Nu trebuia s tragi ntr-o main de poliie !


Ascult, ne-am salvat. De ce te plngi ?

i dac omorai un poliist, tii ce ni se


ntmpla ? UneOri nu te neleg.
Vocea lui Betty Jane tremura.


Oricum, s-a sfrit pentru mine. Donald Duck
iese la pensie, m auzi ?
Dar soul ei nu-i rspunse.
Ne ur,mrete vreunul ? ntreb Angie,

Nu, nu vd pe nimeni, suntem pe calea de


acces 1-70 i nu e nici un girofar.
Vehiculul prinse vitez, i un minut, linitea nu fu
ntrerupt dect de zgomotul motorului i de ploaia
care lovea n acoperi. Apoi Grover i se adres
nevestei sale pe un ton mai calm i amabil :

Ai dreptate, Betty. Nu trebuia s trag n maina


de poliie. De cum se va nclzi puin, ne vom
debarasa de motociclet. Apoi rse ca i cum era
foarte mulumit de el.
Angie avea ochii fixai pe strad. Circulaia era mai
dens i semiremorci o depir, vznd parbrizul lor
mprocat cu ap.

M voi ocupa de Spence Security Systems. Nu


voi mai avea nevoie de tine, i spuse Grover soiei
sale.

- - i Angie ?
Picturi de sudoare strluceau pe fruntea fetei i
minile i erau ude. Ea ntinse urechea ca s aud
rspunsul.
Degeaba.
in seara celei de-a asea edine, Margaret Darnell i
zmbi iui Michelle, Era pentru prima oar cnd
dieteticiana se purta cald cu ea i Michelle se gndi c
Chris nu era strin de aceast schimbare de atitudine.
Psihologul sttea de vorb cu Bart, dar din cnd n
cnd arunca o privire n direcia ei, i-i zmbea uor.
Michelle privi mna lui stng. Tot nu avea
verighet ! Un val de speran o cuprinse. Oare Chris
ncetase s mai poarte doliu dup Marena ? De altfel o
srutase, ceea ce era o dovad suplimentar.

160

Srutarea lui o tulburase profund i ea era surprins


de-a se trezi visnd la mbriri mai intime, n timp
ce lucra. Apoi, n aceast dup-amiaz, i telefonase
i-i ceruse s-l atepte la sfritul edinei, li cumorase lui Emily cri despre pisici.
- Nu-i ngrozitor ? spuse Rosanne.
Michelle tresri.
- Ce ?
Vecina i arunc o privire cu neles.
- Nu m-ai ascultat, nu-i aa ?
- Sunt dezolat.

- In ,,Star"-ul de ieri a fost un articol pe pagina a


doua. Amicii ti Mickey i Donald au mai dat o lovitur.
Au jefuit o banc alaltieri.
- Acest escroc nu e amicul mau i nu-mi inspir
dect dezgust. N-am avut timp s citesc ziarele, am
avut ceva urgent de lucru.
Zmbind, Rosanne privi carnetul cu spirale pe care-l
inea n mini Michelle.
- Aici sunt drile de seam ale exerciiilor fizice ?
- Da. Am reuit s-mi impun o jumtate de or pe
zi, fie de biciclet de apartament, fie de mers pe jos
cnd e vreme bun. i am observat c asta nu-mi face
poft de mncare aa cum mi-am nchipuit. Reuesc s
respect un regim de o mie dou sute de calorii. Micile
mele probleme de lcomie i de depresie aparin de
acum trecutului.
- Eu, eu am pierdut mai mult de dou kilograme, nam fumat nici mcar o igar de la nceputul curei.
- Asta-i fantastic. Eu am slbit patru kilograme, dar
n-am mncat nimic dulce.
- Nu m mir, a slbit i la fa. Ce lucru minunat
i s-a ntmplat ?
Fr s atepte rspunsul, Rosanne se ntoarse spre
cealalt vecin, care o ntreba ceva i Michelle se

161

cufund n lectura capitolului pe care-l aveau de


studiat pentru seara aceea chiar.
Ua se nchise i femeia ridic umerii. Chris trecu
prin spatele ei i-i atinse uor umrul. Era

un gest de tandree, era convins de lucrul sta.


Psihologul ncepu s vorbeasc.
Avei toi capitolul cu privire la stimuli ? E foarte
important. Este una din tehnicile prin care se nva
s v dirijai aciunile i s nelegei mai bine
comportamentul celor apropiai.
El lu o cret i Michelle, stupefiat, il vzu c
ncepe s scrie cu minuscule. Spontan, ea se aplec
nainte.
Luai pagina 32. Citii-mi civa stimuli pozitivi.
Cei care ne dau satisfacie, rspunse Lisa.
Banii, interveni Bart.
Complimentele. Sau... o rochie nou, o baie
spumant, cu ua bine ncuiat pentru ca s nu intre
copiii, spuse Sharon.
Senzaia de-a fi ndeplinit un lucru bun. Asta
poate s fie o curenie minuioas in buctrie, sau
tricotatul unui pulover, sau participarea la o aciune
de caritate, rspunse Rosanne.
Pentru mine ar fi mersul la cinema sau la coafor.
S stai confortabil ntr-un futoliu i s citeti o
carte, interveni Steve.
Chris nota contiincios rspunsurile. Michelle
observ c scrisul lui era cursiv i energic. Apoi se
ntoarse spre asisten l zmbi fiecruia din cei ce-i
rspunseser.
Foarte bine ! Unul din aspectele autocontrolului i
aranjarea unei recompense pe care s v-o acordai de
fiecare
dat
cnd
v-ai
modificat
n
bine
comportamentul. Acum dai-mi exemple de stimuli
negativi.
S fii dispreuit, umilit, s supori observaii

162

neplcute, zise Bart.


Durerea, ameninarea, frica.
Chris continu s scrie, apoi le coment din ncu.v
Reflectai. Chiar n-ai remarcat, iYin- du-v la zi
jurnalul, c uneori vi se face poft s mncai sau s
fumai o igar, chiar s bei un phrel cnd suntei
obosii, nen/oi, singuri ?
Un murmur se ridic dintr-o parte a slii i membrii
grupului ntoarser capul.
Cum corelai impresia dumneavoastr cu cea pe
care noi am notat-o ?
Michelle fixa literele, fr s vad cuvintele. Ea era
fascinat de bucle, de bare, de puncte.
Michelle, tu nc n-ai vorbit
Ea tresri i clipi din ochi pentru a reveni a
preocupri imediate.
Folosim paleative ca s scpm de sentimentele
negative pe care le ncercm.
In timp ce ea vorbea, Chris o privea i M- cheile simi
cum ntre ei doi curge un fluid. Ea continu cu o
energie detaat,
Ceea ce trebuie s facem n acest cazuri, e s
reacionm, s mprtiem plictisul, $5 n-

163

lturm fri^a, singurtatea, n loc s ne npustim pe


frigider sau bar.
Zmbetul care-i lumin trsturile lui Chris fu cea
mai frumoas recompens a ei.
n timpul pauzei, Rosanne i Michelle ieir pe
culoar. Bart monopoliza atenia lui Chris, iar doi
brbai1 stteau sprijinii de perete cufundai ntr-o
grav discuie. Ceilali membri ai grupului se
mprtiar fie n sala de odihn, fie la distribuitorul de
buturi.
Rosanne prea ngrijorat.
- Am nevoie de ajutorul tu, i spuse celeilalte.
- Ce pot s fac pentru tine ?
- i-am vorbit de fiica mea de douzeci de ani,
Janine, care e o ncpnat i nu face dect de capul
ei, dar acum cred c se ndreapt, sigur, spre un eec.
Ea se mrit n iunie.
- L-ai ntlnit pe prietenul ei ?
- Sigur, Knt lucreaz pentru soul meu. Este
directorul lui general i Walt l stimeaz foarte mult.
- Atunci, care e problema ?
- Oricine poate s vad c Janine i Kent nu se
potrivesc pentru a fi un cuplu. Walt nu vrea s masculte, sub pretext c Kent este un foarte bun
funcionar. Janine este inteligent, vie, deosebit de
strlucitoare, n timp ce Kent sste un... necioplit. Vine
dintr-o familie nume- oas cu venituri mai mult dect
modeste, iaf manierele sale las de dorit.

- Ai discutat cu fiica ta ?
- Da ! Janine consider c-mi fac probleme pentru
nimic ; mai mult, susine c e un lucru care nu m
privete. Totui, sunt mama ei ! i consider c am
dreptul s-mi spun prerea.
Faa aristocratic a Rosannei trda o mare confuzie.
- Michelle, la emisiunea lui Leaman, ai menionat
c unele cupluri te consult pentru a ti dac firile lor
sunt compatibile.
- Da, dar asta presupune s examinezi amndou personalitile odat, cu imparialitate
pentru a pune n eviden principalele lor puncte
comune i diferenele cu scopul ca ei s fie pregtii n
faa problemelor conjugale care le apar.
Rosanne scoase mai multe foi din geanta ei.
- Janine e de acord s le analizezi scrisurile. lat
cte un exemplar pentru amndoi, l-am cerut
secretarei s pun deoparte cte o ciorn scris de el,
din ce-i d s bat la main.
Grafoloaga le lu, dar nu cu plcere.
- Nu uita c, ntr-un cuplu, diferenele nu sunt un
lucru ru. Complementaritile sunt de asemenea
indispensabile, ca i asemnrile, pentru un bun
echilibru.
- Ii voi plti onorariul pe care-l vrei. Janine e gata
s accepte concluziile tale. Walt de asemeni, Am
ncredere n tine, eti prietena mea.
Ochii ei albatri o implorau i Michelle ced

A fi fericit s contribui la posibilitatea ca Janine


i Kent s se cunoasc mai bine, dar nu te atepta la
sfaturi. Eu dau doar indicaii asupra caracterului
relevat de scris.

165

Pauza se terminase i Margaret, din pragul slii, i


chem.
Crile pentru Emily sunt tn maina mea.
Chris i Michelle au stat mult de vorb n
atrium i imobilul era gol ca i parkingul.
El o lu de bra i, n ciuda frigului nopii, merser
ncet spre Ford.
Niciunul nu avea chef s se despart de cellalt.
Am trecut examenul cu succes ? ntreb el ncet.
La coala elementar aveam nota proaste.
Eu nu dau note.
Eie se opri i se uit la ea grav, cu toate c tonul i
rmase uor ironic.
Am profilul dorit ?
,,De ce ? De ce s fie iubitul meu" ? Dar Ml chelle
nu puse ntrebarea. Ea citea rspunsul n ochii lui. Ei
exprimau o pasiune i o dorin att de intens c ea
se nfior.
Mi-e frig. S n-o ntindem I
Dar nu mi-ai rspuns.
A prefera un eantion de scris pe hrtie, cu Bic,
minimum dousprezece rnduri.
Nu-i cobori niciodat garda...
El deschise portiera i ea se grbi s se instaleze.

- Deschide nclzireo i termin s analizezi.


Ea ncercase s glumeasc, dar vocea-i tremura.
Chris deschise contactul.
Cine analizeaz pe cine ? Credeam c tu erai
hotrt s m analizezi.
in s fiu respectata, s fiu luat n serios.
Cartea ta m-a nvat c trebuie s fii sigur pe tine.
Ai nvat nainte. Capitolul despre comportamentele agresive, sigure i pasive nu va fi
studiat dect peste dou sptmni.
Am citit cartea n ntregime, de la prima edin.
Nu mi-am nchipuit c psihologia poate s fie att de

pasionant. Dar simt c tu nu-mi iei profesia n serios.


Chiar dac dosarele sunt secrete, pot s-i dau o list
de societi mari care apeleaz la mine. Cheam-!e,
nformea- z-te, i vor spune ct ie sunt de utii la
bunul mers al ntreprinderii.
Sunt dezolat c te-am vexat propunndu-i s
lucrezi pentru colegii mei...
Te-ai mai scuzat pentru asta. tiu c ai avut o
intenie bun. Ce vreau s nelegi este c-mi ador
meseria, c ncerc s-o fac ct pot de bine i c vreau
s ajut oamenii... ca i tine
Se ls o linite grea. Chris ii puse mna pe umr i
o aps uor. Ea tia c el ar vrea s-o srute, dar nu
ndrznete.

167*

Cum s-l fac s neleag c i ea l dorea, dar un


singur srut n-ar fi deajuns, nici chiar o noapte cu
el, ca i o legtur trectoare ?
n acelai timp, contrar oricrei logici, ea fu aceea
care fcu primul pas.
- mbrieaz-m, i opti ea.
Chris nu avu nevoie s fie ncurajat.
- Ai nite ochi att de frumoi...
El se aplec spre ea i o srut uor pe buze, att de
uor c ea se simi frustrat, apoi gura lui ntrzie
pe-a ei tot mai presant...
Michelle fu contient c atingea un punct de unde
nu mai putea reveni. Un oftat i scp i ea ddu
napoi.
-

Debbie nu va fi mulumit dac eu m ntorc

prea trziu, are examen la chimie mine diminea.


Nu, i jur, nu e un pretext, Chris.
-

tiu, ai o feti care te ateapt.

El i relu locul la volan i scoase dou crticele din


cutia de mnui i le puse pe ge

nunchii femeii.
-

Vreau s tii c inteniile mele sunt ono rabile.

Michelle l asculta, i btea inima, dar Chris schimb


brutal subiectul.
- Eu m bucur c te nelegi aa de bine cu
Rosanne. Despre ce discutai n timpul pauzei ?
- i cunoti pe Janine i Kent ?
- Da, eu sunt cel care l-am testat pe Kent nainte ca
: 168

Walt s se hotrasc s-l angajeze. Am mult simpatie


pentru Kent. n ceea ce o privete pe Janine, am vzuto de mai multe ori pe vremea cnd cinam la Spenceri,
cu Marena.
- Rosanne mi-a dat eantioane cu scrisul lor ca s le
studiez compatibilitatea de cuplu.
- Nu ! Tu nu vei face aa ceva !
- De ce, totui ?
Michelle se ridicase pe scaunul ei, furioas
- Rosanne se opune acestui mariaj. Walt este
pentru. Ea vrea s te foloseasc pentru a ncerca s-i
dovedeasc soului ei c atitudinea si e obiectiv i,
poate, chiar s-l fac s-1 concedieze pe acest nefericit
de Kent. Rosanne trebuie s admit c unica ei fiic are
dreptul s-i triasc viaa. Nu te bga n aceast criz
de familie. De altfel, cum ai putea s prezici c mariajul
lui Kent cu Janine va fi fericit sau nefericit ? Unde e bula
ta de cristal ?
A fost ca i cum ar fi lovit-o cu mciuca n cap. El o
cobora la rolul de arlatan, de vr jitor.

- n acelai loc unde-o ii tu pe a ta. Du-te acas,


doctore Delmore i lustruiete-o.
Mna i se crisp pe crile pentru Emily. Cu cealalt
deschise portiera, o trnti i alerg spre maina ei
care o atepta sub un felinar.

169

CAPITOLUL X
Smth & WessoiV'-u! strlucea n soare pe biroul Iul
Grover. Alturi de e! era etalat ziarul de Indianapolis,
deschis la pagina cu anunuri. Era luni 31 octombrie,
ziua de Halloween.
Grover intr n salon, (i schimbase inuta, purta o
cma alb i un pantalon gri. El i nchise metodic
butonii de onix de la manet apoi i trase vestaAngle, care sttea pe canapea, deschise nite ochi
mari cnd vzu aceast metamorfoz.
Frizerul l tunsese scurt i-i vopsise prul n blond
nchis. Cu costumul su impecabil, pantofi lustruii i
faa proaspt ras, Grover Ben- son avea totul pentru a
prea un om respectabil. Era aproape seductor.
Eti sigur c va merge aa ?
Betty Jane apru n cadrul uii. Era uor machiat de
data aceasta. Prul i era frizat i-i ncadra faa rotund.
i ea se transformase. Purta un taior albastru deschis i
pantofi fr toc.
- Ieii ? ntreb Angie intrigat.

170

- Societatea Spence a dat un anun de angajare


de recepioner. Betty se va prezenta. Ca din
ntmplare, eu voi trece pe acolo s-o caut i e m va
prezenta, menionnd c vreau s m angajez, c
sunt pasionat de electronic i c dac-ar fi vreo
posibilitate etc....
El termin tirada cu un zmbet larg, evident
ncntat de planul lui.
- Ne va da o referin un frate dup tat al lui
Grover, explic Betty. Dac cineva l va ntreba, el va
spune c Grover a lucrat pentru el mai mult timp, c e
un lucrtor excepional, dar c, din nefericire, a fost
obligat s restrng personalul. Cum Jud nu are
acelai nume, nimeni nu va bnui c-i din aceeai
familie. Cum m gseti, dragule ? adug ea cochet,
ntor- cndu-se spre soul ei.
Acesta o pup pe obraz, o dovad suplimentar a
.bunei dispoziii u lui Grover.
- Eti perfect, dar amintete-i c nu tre buie s
fii angajat, tu mergi doar s culegi informaii. Eti
foarte dotat pentru asta. Apoi tu m prezini, i m
lai s-mi fac rolul, de acord ?
- De acord, dar apoi m vei duce n cel ma bun
restaurant.
- Promit.
Cu un gest suplu, Grover lu Smith & Wes son'-ul,
i verific eava i-l bg sub centur. Apoi i puse
haina, se ncheie la ea i veri-

fic dac arma automat nu fcea vreo umfltur.


Angie i urmrise toate micrile.
Ca i cum i-ar fi citit gndurile, el i explic :

171

- Noi ne oprim la garaj, unde voi lsa arma


mpreun cu cea a lui Betty. Eu n-am permis de
portarm.
Un fior de fric o trecu pe fat. Cu ct trecea mai
mult timp, cu att tia mai multe lucruri. Acum aflase
unde erau ascuni banii i armele...
Oare Grover nu va ncerca s se debaraseze de ea ?
- El vrea mai ales s numere banii, zise Betty
rznd. i voi aduce cumprturi de la magazin, fii
cuminte !
- i amintete-i ! Nici un telefon, ntn Grover.
Cteva minute mai trziu, ua de la intrare se
trnti, apoi Angie auzi cum se nvrte cheia n
broasc.
Ea era prizonier.
La geam, un gugutiuc se delecta cu firimituri de
pine. Cnd fata se ridic s mearg n '"amera ei,
pasrea lu o bucat i-i lu zborul.
Ea reveni n salon cu cele dou dosare de la
doamna Lennox. Cu toate c le tia pe dinafar avea
nevoie s le reciteasc. Se instal pe canapea dup
ce bu un" pahar de lapte. Primul --------------------- 175

plic pe care-l desfcu coninea raportul asupra, mamei


sa!e.
Scrisul mamei ta!e indic c ea era o persoan iubitoare, generoas, l-a fost, probabil,
foarte greu s-i abandonez copilul. O persoan lipsit de ncredere n ea i care caut s
fie admis i recunoscut. Semnele de dependen sunt foarte marcate.
E o femeie sociabil care se adapteaz cu
uurin. Ii e fric s ia iniiative i d napoi n
faa hotrrilor importante. Desenul fin i precis
dovedete nevoia de perfeciune, n via i n
relaiile umane. Cnd realitatea devine prea

172

dur de nfruntat, are tendina de-a o evita,


refugiindu-se n vise..."
Angie se ridic i mai lu un gt de lapte.
Datorit acestui raport, ea reuise s i-o imagineze pe mama ei i... s-o ierte.
Mama ei nu a avut de ales. Toi anii acetia,
tnra fat fusese att de singur. Brbatul pe
care ea-I Iubea a prsit-o cnd a aflat c este
nsrcinat. Propria el familie, dac avea vreuna,
a respins-o, probabil, din cauza acestei sar cini
ruinoase. Dar acum, orice sentiment de
frustrare o prsi pe Emily. Din contr, se simea
mai aproape de mama ei i n sufletul e era
convins c mama ei o iubise i c gestu! e n-a
fost fcut din laitate.
Grija ei principal a fost de a o ncredina
cuiva bogat, capabil s-o creasc cu decen
Dovada era c lsase aceast preioas scrl-

soare de recomandare i acest medalion care


astzi este singura ei comoar i, cine tie ? o va
ajuta ntr-o zi s-o regseasc.
Lu plicul care-o privea. nc o dat, se minun
de perspicacitatea grafoloagei. Fiecare trstur
de caracter a ei, nominalizat de doamna
Lennox, era exact.
Faptul c apei pe peni dovedete c nu te
lai dominat de emoii i i le stpneti.
Ii place s munceti i eti o persoan ordonat. Capacitatea.de organizare i domin
universul. Fii atent, nu fi prea critic nici cu tine,
nici cu ceilali. Spiritul tu logic nu admite un
comportament iraional i spontan...
Literele tale sunt foarte legate, ceea ce dovedete un temperament mai curnd conservator, att pe plan material, ct i afectiv...
Ai ncredere n forele tale, dar nu reueti s
le mbogeti, pentru moment...
n concluzie, a zice c eti o persoan de
valoare, creia i trebuie doar puin nelegere cc
s reueasc n via".
Oare nu asta i repeta mereu i Ma Beliney... C
era capabil i c trebuia s-i dezvolte aptitudinile ?
Angie se ntinse pe canapea privind soarele
cum apune pe dup case. Cerul era roiatic.
Pentru prima dat de cnd prsise casa Beliney, se simea senin i nsufleit de speran.

n aceste momente,-Michelle se ducea cu


maina ei la a unsprezecea
edin. Contrar
174

obiceiului, de data asta se temea de reuniune.


Rosanne a sunat-o n timp ce ea termina de
aranjat un costum de clown pentru Emily i a
ntrebat-o dac rapoartele erau gata. Grafoloaga tia c n-o s-i plac concluziile.
Trecnd de uile holului, un zmbet i nflori
pe buze. Se gndea la Emily. Fetia a fost att
de mulumit de deghizare i de masc ! Prietena ei Julie a venit deghizat n Dracula.
Doamna Henderson i-a promis s aib grij de
cele dou fetie i s o aduc pe Emily acas
dup serbare.
Michelle ar fi preferat s serbeze Halloween
cu Emily mai curnd dect s-o nfrunte pe Rosanne. i ca totul s fie complet, ea vzu un
brbat cu prul gri aezat lng ea. El se ridic
i se apropie de ea.
- lat, soul meu, Walt.
Acesta-i strnse mna i-i zmbi Michellei cu
cldur.
- Vin s-l vd pe Chris n aciune, declar
el.
Psihologul i luase deja locul obinuit alturi
de Margaret.
- Dai-mi notiele cu regimul urmat, zise
die- teticiana. Cei care nu s-au cntrit nc, s
nu uite s treac pe cntar.
Michelle merse s se cntreasc i fu fericit dintr-odat. Pierduse zece kilograme. Eforii
turiie el erau recompensate. De altfel, acum era
mai musculoas i se simea bine n pielea ei.
Bucuria ii fu de scurt durat. Revenind !a locul
ei, i se strnse inima. Chris n-o mai sunase de la
cearta lor. Oare I-a pierdut pentru totdeauna ?
- Dup expozeul Margaretei despre cum trebuie urmat echilibrul alimentar, vom ataca capitolul despre diferite comportamente i vom studia modurile de-a reaciona n faa cuiva, care
ncearc s v conving s facei ceva ce nu e
bun pentru voi.
Walt l asculta pe Chris cu atenie i ddea din

cap aprobator.
n pauz, Michelle tiu c nu mai are scpare.
- Ai adus raportul ? ntreb Rosanne.
Vocea ei clar ajunse pn la Chris care-i
arunc o privire sever Michellei.
- lat-l !
Ea puse dosarul pe mas, apoi, fr s ridice
ochii, o terse. Cobor pn Ia distribuitorul de
buturi unde o ntlni pe Lisa.
- Chris i cu Margaret mi-au spus c migrenele
s-ar putea s provin de la alergie Ia diferite
alimente, i spuse Lisa. Voi merge s consult un
specialist ct mai repede posibil.
Michelle o ascult distrat, preocupat de
reacia Rosannei i a soului ei.
Temerile ei se confirmar cnd ea ajunse n

176

sala de ntrunire. Pe ct era Walt de ncntat, pe


att era Rosanne de ncruntat.
Cele dou nu avur timp s schimbe o vorb,
cci Chris i ncepea deja cursul.
- Suntei la o serat. Gazda v propune un
cocktail, sau un grup de invitai face s circule
cocain, sau vi se ntinde un pachet de igri, sau
vi se propune o anume minune, ce facei ? Cedai
presiunii sociale ? Opunei un refuz net i
categoric ? E important s nu lsai pe nimeni s
v strice viaa. Vom analiza deci de aproape
comportamente puse n astfel de situaii.
La sfritul edinei, Rosanne se apropie de
Chris, fr s-i adreseze o vorb Michellei. Psihologul discuta cu Bart.
- Pot s-i vorbesc cteva clipe ? o ntreb
Walt pe Michelle.
Ieir amndoi n hol.
- l-ai descris pe Kent i pe fiica mea perfect. i
cnd m gndesc c nu i-ai vzut niciodat !
Lucrul sta mi-a dat o idee. Analiza ta asupra lui
Kent coincide exact cu cea pe care Chris a
efectuat-o la angajare. Dac te intereseaz, mi-ar
face plcere s faci nite studii grafologice peste
testele pe care le face Chris.
O senzaie de cldur, de orgoliu mplinit, o
inund pe Michelle. Rosanne o va certa, dar Walt
Spence avea ncredere n ea.

A fi ncntat s adaug Spence Security

177

Systems pe lista clientelei mele, rspunse ea.


Ei i strnser minile pentru a ntri acordul
lor i se ntoarser n sal.
Toat lumea plecase, cu excepia Rosannei i a
lui Chris. Ea i citea lui Chris cu voce tare din
raportul Michellei.
,,Un ego foarte dezvoltat care are nevoie fr
ncetare s fie linitit... dorin de-a dobndi
bunuri materiale, de-a atrage atenia, de-a fi
ntotdeauna cea mai bun... Janine este generoas cu prietenii ei i relaiile ei, dar ateapt o
contrapartid."
Tonul Rosannei deveni i mai acerb.
Janine se poate nflcra uor, chiar dac
regret dup aceea. E foarte sensibil la critici le
personale..."
- Ah, n sfrit o calitate, e hotrt s reuseasc i investete totul n ceea ce r.treprin- de.
Oh, Chris, tu nu poi s-i nchipui. In comparaie,
Kent are toate virtuile. Ascult ! Kent este cu
desvrire cinstit i de o mare moralitate. Este
atent cu ceilali, generos, entuziast i optimist...
Are simul umorului, tie s ia viaa aa cum e...
E natura lui pasional... Rosanne se ntrerupse i
ntoarse pagina nainte de-a relua... Kent are
nevoie de spaiu vital, ceea ce ar putea fi o
problem, cci Janine trebuie s fie continuu
linitit i asigurat...
Ea ridic ochii spre Chris ca pentru a-i cere s
infirme portretul pe care ea-l considera att

de puin mgulitor pentru fiica ei adorat. Sigur,


ea spera ca psihologul s-o liniteasc, s-i
explice c grafologia nu e dect arlatanism.
Dar contrar ateptrilor sale, Chris nu se grbi
s-i rspund. El parcurse raportul n ntregime i
se opri la ultimul paragraf.
178

Iubirea lor i atracia lor profund i sincer,


i vor ajuta s-i rezolve problemele. Complementaritatea lor le va permite s nfloreasc.
Au toate motivaiile ca s aib o uniune durabil
i fericit.
El ezit o clip.
Michele are dreptate. Nu tiu cum a ajuns la
concluziile astea, dar analiza ei mi se pare
fondat...
El se opri dup ce-i observ pe Michelle i Walt
la intrarea n ncpere.
Visa ea, sau ceea ce citea n ochii lui Chris era
respect ?
Ateapt-m, i spuse el trecnd pe lng
ea.
Ea ddu din cap i merse s-i ia poeta i
mantoul. El mpinse ua i o inu deschis pentru
ea. Aerul de noapts era rece i neptor.
Cum ai fcut ?
Ce ?
Descrierea fcut de tine, Janinei ii corespunde perfect. Eu am cinat deseori la Spence
i cred c pot s spun c-o cunosc bine pe micu.

- Nu mai e un copil, e o femeie tnr de


douzeci de ani care e pe punctul de-a se mrita.
- De acord, dar asta nu-mi explic cum ai
reuit s-o ptrunzi, ca i. pe Kent de aitfel.
- II iubeti pe Kent, nu-i aa ?
- Da, ignor ce-l atrage la Janine, dar el o
ador, i asta nu pentru c e fiica patronului su,
mi bag mna n foc pentru asta. Unde i-ai ntlnit
?
- Nu i-am vzut niciodat.
- Atunci de unde tii n ce se aseamn ?
- Poate c metoda mea este corect. Te
surprinde, nu-i aa, doctore Delmore ?
Nrile Iui Chris se179
umflar, el oft, dnd dru-

mul la aer pe nas. Aceasta i evoc Iui Michelle


o pictur chinezeasc reprezentnd un dragon
mnios i ea pufni n rs.
Reacia ei l descumpni pe psiholog.
- Eu nu rd de tine. E chiar o amintire, spuse
ea cu un aer de scuze.
El deschise portiera mainii sale cu brutalitate.
- Urc.
Ea se supuse, surprins s-l vad n aceast
stare, pe el, care domina att de bine toate
mprejurrile.
El bg cheia n contact i ea presupuse c d
drumul la cldur.
Dar spre marea ei surpriz, el porni maina.
-

Unde mergem ?

Acolo unde vom fi linitii.


Ea i privi cu curiozitate. El era grav i ncurcat.
- De ce ?
- Ca s pot s m scuz. Ultima dat cnd neam gsit n aceast main, s-au spus cuvinte
nefericite. - Eu m scuz... mi-ai lipsit, Chris.
- lat ce-mi place s aud.
Un zmbet uor i lumin faa i trsturile
i se destinser, el i lu mna. O uurare profund o cuprinse pe Michelle. l-a fost att de fric
ca cearta lor s nu aib urmri iremediabile.
- Cnd voi avea dreptul la un eantion al
scrisului tu ? i spuse ea zmbind. Poate-i voi
descoperi caliti de care habar nu ai,
- Nu va fi o analiz obiectiv. M cunoti.
Michelle oft.
Raionezi ntotdeauna ca un profesionist.
- Tu nu ?
- Nu I
180

Intrar ntr-un cartier rezidenial i Chris se


opri pe o alee mrginit de arbori.
Casa era o cldire cu un etaj, care avea n fa
o peluz bine ntreinut i luminat de
pio'ectoare. Toate ferestrele erau ntunecate si cu
perdelele trase.
- Unde suntem ?
- La mine. E timpul s lmurim nite lucruri.

E! cobor, ocoli maina i-i deschise portiera.


Inima Michellei batea toba. Ii accept braul i
urcar treptele peronului.
Chris bg cheia n broasc, mpinse ua i o
ls pe ea s intre nti. Cnd se aprinse lumina
ea avu un oc. Totul era att de deosebit de
mediu! ei. Mobilele erau ultramoderne. Decoraia
sobr dar superb, desigur era opera Marenei, te
fcea s te gndeti la cele mai frumoase reviste
de decoraiuni interioare.
Rezerva ei nu-i scp lui Chris. El i lu
mantoul i-l ag, apoi i propuse un pahar.
Mai am kilograme de dat jos i nu-mi pot
permite nici o ndeprtare de la regim. Un pahar
cu ap pentru mine, te rog.
Cu un zmbet larg, ea adug :
E o reacie bun, aa-i profesore ?
Eti cea mai bun elev a mea. De ce n-o
suni pe Debbie ca s-i spui c ntrzii ?
Ct timp ?
Nu tiu. Dou, trei ore.
S vedem, ea are coal mine.
Va fi fericit s vad cine-c!ubul !a televizor
; filmul din seara asta e excelent.
Michelle ced. Era inutil s argumentezi cu
Chris. Ea sun n timp ce el mergea la buctrie.
Debbie o anun c nu era nici o problem i c
Emily se ntorsese de la serbarea de Halloween

181

cu o dispoziie excelent i cu mai multe pungi


cu bomboane.

182

In momentul n care ea puse jos receptorul, Chris


o ntmpin cu dou pahare mari, coninnd un
lichid colorat i o felie de lmie pe margini.
Nu pot s beau alcool, conine prea multe
calorii.
Gust i ai ncredere n mine. Ii jur c nu-i
o capcan.
Ea nghfi un gt i clipi din ochi.
- E excelent. Ce-i acest amestec ?
Suc de mere, ndulcitor, Perrer i puin
lmie verde. Vino s te aezi in salon. Am nite
cri despre psihologia infantil pe care a vrea
s i le art.
Pereii camerei de zi erau de un gri sidefiu, iar
canapeaua era de piele n mai multe tonuri
pastel, cteva cri erau stivuite pe o mas
lung de sticl de culoarea nisipului. Alte dou
msue, asortate cu prima, aveau fiecare o
lamp fin cu halogen, model italian.
- E ncnttor. Te ocupi singur de cas ?
El i adres un surs rutcios.
Ce ? N-ai descffrat n scrisul meu c sunt
puin competent cu menajul i sunt dezordonat ?
Vine o dat pe sptmn o doamn care
aranjeaz i cur dup mine.
Va trebui s nvei s faci singur ordine Nu e
foarte complicat.
- Ah, mrturisesc c nu sunt perfect.
El se dezbrcase de hain i-i dduse jos

cravata, aezndu-se neglijent cu minile dup


ceaf.
Era att de relaxat c Michelle se destinse i
ea, chiar dac era asaltat de gnduri
contradictorii. Crile, oare, nu erau un pretext ?
i dac era cazul, era ea gata s i se ofere ?
Pentru a-i da un rgaz, ea lu prima carte din
stiv.

- Capitolul al treilea se aplic n ntregime lui


Emily.
El se aplec spre ea pentru a o ajuta s
ntoarc foile i braele lor se atinser.
Un amestec de bucurie i de team o cuprinse
pe Michelle. Ea l iubea pe Chris, era sigur, dar
trebuia s tie ce-simte i el pentru ea.
- E adevrat c sunt cea mai bun elev a
ta ? murmur ea.
- Da, i... chiar mai mult.
- Chris, trebuie s-i fac o mrturisire, cred c
sunt ndrgostit de tine.
Braul lui Chris o cuprinse dup talie i Michelle
se lipi de el.
- Vrei s-mi dai o dovad ? i opti el la
ureche.
Drept rspuns ea i ntinse buzele i se srutar cu pasiune n timp ce Chris o mngia pe
ceaf i pe gt. Apoi, cu o tandree infinit, el o
dezbrc i-i explor corpul, gustnd fiecare
bucat din pielea ei mtsoas, tre- ----------------187---------------------------

zind n ea o dorin imens pe care nu o mai


simise niciodat.
Gura lui urc uor de la sni la buze.
- Te iubesc, zise el ncet.
Beat de fericire i de voluptate, ea i trecu
minile n jurul gtului lui.
- Eu, eu te iubesc de la prima noastr ntlnire, dar nu vroiam s admit.
Ar fi trebuit s-i vorbeasc de propunerea lui
Walt Spence. Ea nu vroia secrete ntre ei, dar
nimic nu trebuia s le strice clipa prezent. Nu
mai exista nimic dect simurile ei exacerbate,
corpul ei fremttor, care cereau s fie
satisfcute.
Atunci, ea-l ajut la rndul ei s se dezbrace i
se lungir pe canapeaua moale, re- lundu-i lenta
lor explorare, pn ce ateptarea deveni
insuportabil.
Aa cum l visa deseori, Chris se adeveri c este
un amant minunat, blnd i pasionat, a- tent i
tandru.
Fiinele lor se nlnuir, ntr-o uniune perfect.
Niciodat tnra femeie nu ncercase o voluptate
asemntoare, o senzaie att de plenar.
Armonia lor era att de perfect c ei rmaser
nlnuii mai mult timp, incapabili s se separe.
Cnd privirea Michellei czu pe pendula din
salon, ea tresri. Se scurseser deja dou ore de
cnd i telefonase lui Debbie. Oft.

Trebuie s plec.
Schimbar o ultim srutare i, fr voia ei,
se ridic i se ndrept spre baie.
Ca i restul casei i baia era decorat cu gust
i ntr-un mod sofisticat. Pereii erau acoperii
cu ceramic albastr pal, podeaua de la du
era brodat cu motive
185chinezeti. Odat

mbrcat i pieptnat ea cobor la parter,'


travers o sufragerie imens cu decor modern, 1
apoi se ndrept spre buctrie de unde venea
o arom plcut de cafea.
Chris pregtise o cafea decofeinizat i pe o
farfurie scosese nite biscuii de regim. Era
gata s-o nsoeasc n parking.
Se aezar alturi, inndu-se de mn.
- Niciodat n viaa mea n-am fost att de
fericit, mrturisi Michelle.
El o lu dup umeri i o strnse spre el.
Ce vroia Walt de la tine ?
Ea respir profund pentru a prinde curaj.
El vrea s fac rapoarte grafologice pentru
societate.
Fr s vrea, tonul ei trda mndrie.
Braul lui Chris czu i faa i se ntunec.
- Eu sunt cel nsrcinat cu relaiile i testele
la Spence Security Systems, zise el sec.
El se ridic i se deprt civa pai* nainte
de-a aduga :
- Walt a fost ntotdeauna mulumit de serviciile mele.
Dar nici n-a spus altfel. Vom lucra amndoi
pentru el. Ii va explica chiar el.
Expresia lui Chris nu se ndulci. Fr un
cuvnt, merse s caute mantoul Michellei, se
nchise n mutismul lui pe drumul pn Ia
parking.
Cnd ea ajunse in maina ei, el n-o srut de
desprire. Se mulumi s atepte ca ea s fie n
siguran n Fordul ei i s porneasc. Cu inima
strns, Michelle tremura, i nu era numai din
cauza nopii.

CAPITOLUL XI
Angie se trezi, o dureau toi muchii pentru c
dormise ghemuit pe canapea. Apreau zorii.
Cineva nchisese televizorul. Ea se ridic, se frec
la ochi. Dendat i aduse aminte de cele dou
dosare pe care Ie lsase lng ea cnd a adormit.
Nu mai erau.
Cuprins de fric, privi sub canapea, ridic
pernele. Plicurile dispruser.
Singura ei speran fu aceea c Betty Jane le
luase i le ascunsese. Amorit, se apropie de
fereastr. Cdea o burni uoar care fcea s
strluceasc strada. Din buctrie auzi zgomotul
obinuit a! filtrului de cafea.
- Betty ! o chem ea ncet.
Dar n u apru Grover. Era n inuta Iui
obinuit, gini presplai i un maieu negru.
Ce-ai luat asear ? ntreb el pe un ton
bnuitor.
Nimic. Am but puin lapte i am adormit la
televizor, asta-i tot.
Ce credea el ? C se droga ? Avea destule pe
cap i aa ! Se apropie de buctrie, mo- sndu-i
gtul.

Nu v-am auzit cnd v-ai ntors asear.


187Era ora unu. Am
srbtorit.

Judecnd dup expresia Iui satisfcut, expediia lor Ia Spence Company se desfurase
cum prevzuser.
Angie puse o tartin n prjitorul de pine.
- Cum a mers ?
- De minune.
Vocea Iui Betty Jane se auzi n spatele ei.
Betty era n rochie de cas, ciufulit.
N-ai gsit nimic de-al meu ? zise ea
timid.
Grover nu tia nimic de expediia lor la Michelle Lennox i ar fi furios s afle c cele
dou nu-i respectaser consemnul.
- Nu, mormi Betty. Dar el, da.
Angie ridic din umeri i-l nfrunt pe Grover.
- Unde sunt dosarele mele ?
S vedem, nu preferi s asculi mai nti
amnuntele ntlnirii noastre de ieri ?
El i btea joc de ea i dect s cad n
capcana Iui, Angie lu o felie de pine i
scoase untul din frigider.
Scumpa mea, nu vrei cafea ? o ntreb
Grover pe nevast-sa.
Betty duse mna la frunte.
- Mai nti voi lua o aspirin.
Ah, te-am prevenit ! Nu trebuia s bei
ultimele dou pahare de Martini.
Aveam dreptul s serbez reuita noastr,
protest Betty.

Ai fost angajat ca vicepreedinte la firm ? ntreb Angie cu un zmbet ironic.


- Nu nc. mi trebuie ase luni vechime.
Angie ncet s-i mai 'mnnce tartina.
Cum oare fusese posibil ca planul Iui Grover s
mearg ? Pentru ea, el avea nebunia mririi.
- Te-au angajat ? ntreb ea mirat.

Betty rspunse n locul soului ei.


Aproape. Grover se va putea ntlni
mine cu psihologul ntreprinderii, a completat
o fi de candidat.
Faa uimit a fetei i trda surpriza. Cum de era
posibil ? E-adevrat c s-a nelat ast 1 pra iui
cnd i-a propus s munceasc pentru el, dar
ea era tnr. Totodat trebui s admit c el
era un escroc de anvergur care-i atingea
ntotdeauna scopurile.
Betty se servi cu cafea i continu :
Domnul Walter Spence I-a luat pe Grover
n biroul lui, unde au stat de vorb aproape o
or ntreag.
Angie se mir i ntreb :
- Despre ce ?
- Despre golf.
Nevasta lui pufni n rs.
Asta-i grozav ! Cnd m gndesc c n-ai
fost la un club n viaa ta !
Citisem n ziar despre Spence c este
mare amator de acest sport. Am citit despre
tenis la bibliotec i am nregistrat. Betty de
ase-

189-

menea a descoperit i ea un amnunt interesant.


Betty avu un aer uor ncurcat.
- tii, aceast doamn Lennox pe care ai
vzut-o, ei bine, am cflat de la recepioner c
toi candidaii la angajare trebuie s dea un test
grafologic.
- i... doamna Lennox le face ?
- Exact. Grover a gsit dosarele pe care tu
le-ai lsat s zac pe covor asear i ai noroc c
aceast femeie ne poate fi folositoare.
- Oh, nu ! Lsai-m n pace !
- Oh, micua pisic i scoate ghearele, o
ironiz Grover. Ce, o iubeti pe aceast
doamn ?
- Da !
- Vorbeti prostii !
Cu un aer dezgustat, Grover i arunc restul
de cafea n chiuvet.
- Dac nu crezi, atunci de ce i-e fric ?
Grover i agit un cuit pe sub nas.
- Eu nu cred, dar Walter Spence crede n aa
ceva. Atunci, am interesul s mi se fac un
raport bun. M urmreti ?
Inima fetei btea de zor.'
- Nu vd ce a putea s fac ? Dealtfel, poate
vei avea concluzii favorabile. Oricum, ie nu i-e
fric de testele cu doctorul...
- Delmore, interveni Betty.

190'

- nspre partea asta, sunt acoperit. Am ntlnire cu el pentru sptmna viitoare, i n aceast noapte voi da o raita prin biroul lui.
- Unul din prietenii lui Grover era mare
specialist n ncuietori. El l-a nvat tot ce trebuie n domeniu. Nici o ncuietoare nu-i rezist,
interveni Betty.
- Ei, drace, am tiut s m descurc fr el, lam lsat s cad. Asta s-i dau o lecie, zise
Grover ameninndu-i nevasta.
Grover relu pe un ton sigur :
- Deci, voi merge la psi, ii rscolesc biroul,
iau cte un exemplar din fiecare test i la nevoie, merg la bibliotec s completez rspunsurile. Aa, sunt convins c voi lua examenul cu
ocbii nchii.
- Poate c-o s-i mearg, murmur Angie.
- Cum eu surrt un om drgu, te voi face s
participi la proiectul meu, adug Grover cu un
zmbet n colul buzelor.
- Oh, nu, nu este nevoie.
Fata ddu s plece, dar vocea lui Grover o
intui pe loc.
Rmi acolo. tiu de la Betty c grafoloaga i-a propus s te angajeze ca dactilograf.
Aceast cucoan are o feti de nou ani care n
fiecare zi merge la coal cu autobuzul. Vezi,
sunt bine informat.
Angie se strdui s ia un aer detaat i ridic
din umeri.
- Ei, i ?

Vei accepta oferta doamnei Lennox.

191

- Ce ?
Pentru o clip, ea se nsenin. In sfrit, nu va
mai fi prizonier...
Dar bunul ei sim o readuse la realitate. Ce
fcea Grover, nu era niciodat gratuit.
- Cnd va scrie raportul despre mine, dac
a nefavorabil, tu te vei strdui s gseti n
arhiva ei un dosar n care s fiu descris la fel
de bun ca Mo Crciun i la fel de detept ca
Enstein. Tu-! vei bate la main, i vei pune
numele meu i-l vei trimite domnului Walter
Spence.
- Nu, nu voi puta. Te rog, nu-mi cere asta
^Se instal o linite apstoare de se auzi
cderea picturilor de ploaie. .
Apoi Grover se aprope de Angie cu o degajare studiat care-i ddu fiori pe spinare.
- Ea are o feti, mine i voi face o poz n
momentul n care va pleca la coal, voi urmri
autobuzul i o voi atepta la ieire.
Comarul se intensific. Grover era capabi s
atace un copil ?
- Nu este nimic mai uor dect s atragi o
feti n main. i cnd poliia o va gsi ntr-o
groap, cine va fi vinovat de ce i s-a ntmplat ?
Hei ? Vei avea moartea ei pe contiin-toat
viaa. Tu eti cea care m vei o bliga s recurg
la aceast soluie extrem.
Betty Jane i trecu mna prin pr.

- Nu, nu copilul... Ea nu ne-a fcut nimic,


pled ea.
- Tu s taci. Aceast discuie nu m privete

192

dect pe mine i pe Angie. S reflectezi, micuo.


Dac faci ce-i spun, vei fi linitit, tu vei tri
ntr-o cas plcut, cu o munc normal.
Doomna Lennox i fiica ei nu vor pi nimic. i
dac nu vei sufla nici o vorb despre noi, vei fi
liber. Nu-i echitabil ?
Faa i se ntunec din nou i o privi fix n ochi.
- Dac vei vorbi cuiva, m voi rzbuna.
Poliia nu m va aresta niciodat, sunt mult prea
nrit, iar tu, tu vei merge la nchisoare. Te vor
nchide cu anii, vei tri cu imaginea cadavrului
micuei pn la sfritul zilelor tale. Angie ii
astup urechile cu minile. Lacrimi mari i
curgeau pe obraz.
- Oprete-te ! strig ea.
Grover tcu dar continu s-o observe, linitit,
ca o pisic care pndete oarecele.
Angie privi pe fereastr. Dar nimeni nu veni n
ajutorul ei. Era singur, ngrozitor de singur- Dac fac ce vrei, mi juri c n-o s te atingi
de Emily ?
- Bineneles. Ce vreau eu este s ne nelegem bine, restul nu conteaz. Mergi i sun-o
pe doamna Lennox, explic-i c ai reflectat la
propunerea ei i c accepi munca pe care i-a
propus-o.

Betty era din ce n ce mai ncurcat. Ea a


ascultat conversaia absent, fr s zic nimic.
Las-o s mnnce. De altfel, e prea devreme
ca s-o sune.
Grover ridic din umeri i Betty pregti micul
dejun.

193

Dar lui Angie nu-i mai era foame i nu-i mnc


oule cu costi. Nu avea n fa dect pe micua
Emily i pe mama ei adoptiv.
Doamna Lennox se artase att de drgu cu
ea. Pentru nimic n lume n-ar fi vrut s i se
ntmple ceva din cauza ei.
Grover se ridic, iei din buctrie i reveni cu
cele dou dosare.
- i dau napoi grmada de baliverne, li arunc
dosarele pe mas cu dispre i apoi, ncruci
braele.
Angie tia ce-o ateapt. De altfel, la ce bun s
dea napoi ? Era prins n capcan. mpinse
scaunul, merse n salon i sun. Grover se plant
lng ea. Cu o voce de care se strduia s fie
sigur, ea i explic doamnei Michelle Lennox c-i
schimbase prerea i accepta propunerea.
Grafoloaga fu ncntat.
Michelle inea ca Angie s fie primit ct se
poate de bine i s se simt ca ntr-un cmin
adevrat. Ea i pierdu aproape o or, aerisind i
curind camera de oaspei, apoi puse flori
proaspete ntr-p vaz.

194

Ca i de celelalte dai, fata fu punctual, dar


Michelle observ c venise cu propriile mijloace
cci maina nu era pe alee. Cu toate c era
politicoas, Angie avu un comportament ciudat.
Accept cu greu cheia casei, vizit casa privind
nervos pe fereastr.
In sfrit, dup-amiaz, Michelle o gsi n antreu
cu mantoul pe umeri.
- McDonald e acolo, nu-i aa ?
Angie art cu mna n direcia lui Road Ripple
Avenue.
- Da, de ce ?
- Nu se poate merge pe jos ? Aa, ca s m
plimb. Am nevoie s iau aer. nelegei, patronii
mei nu-mi ddeau voie s ies, trebuia s stau
lng telefon. y
Tot ntrebndu-se ce fel de oameni or fi fost
patronii lui Angie, Michelle i propuse s mearg
mpreun s cineze. Angie primi cu mare bucurie,
ca i cum ar fi fost o ieire extraordinar.
O luar i pe Emily, toate trei mbrcate gros, i
merser la expres. Angie nghii un Big Mac cu o
bucurie de nedescris.
Michelle era intrigat dar nu vru s-o bruscheze,
punndu-i ntrebri care poate i s-ar fi prut
indiscrete. Chiar dac nu vorbea prea mult, Angie
i era simpatic i spera c se va destinde cu
timpul.
Intuiia ei, completat cu studiul grafologiei, i
spunea c Angie era un om cinstit, serios, devotat.
-Cu viaa pe care o dusese pn n prezent, din

199

familie n familie, nu era ciudat s fie rezervat i


timid.
De altfel, experiena i dovedi c fcuse bine
angajnd-o.
In sptmna urmtoare, Angie fu de o mare
contiinciozitate profesional. Aa cum i artase i
scrisul, avea simul responsabilitii i a! iniiativei.
Fr s i-o cear Michelle, ea rspundea !a
telefon cnd o vedea c lucreaz. Spre marea ei
satisfacie, ea se adresa clienilor ca o secretar
experimentat. n afar de asta, Emily o adora.
Lucrul sta cdea bine cci Debbie avea acum un
prieten i nu mai vroia s-i petreac serile fcnd
pe guvernanta de ocazie. Angie era de o rbdare
exemplar cu fetia, fr s fie prea tolerant.
Michelle descoperi ntr-o sear c Angie fcea
lectur cu Emily care acum recunotea cu uurin
literele.
Terry o primise i ea cu afeciune. De cum se
aeza Angie, pisica l srea pe genunch: i se lsa
mngiat, torcnd.
Dup zece zile, Angie fcea definitiv parte din
familie. Michelle chiar a hotrt c fata poate s
rmn ct va vroi.
Un singur lucru o necjea. Angie rmnea
rezervat i nu se spovedea atunci cnd o vedea
tulburat. Dac atmosfera de acas se

schimbase n mod picut, edinele cu grupul


deveneau o ncercare pentru Michelle.
Rosanne era politicoas, dar distant i nu mai
sttea niciodat lng ea. Margaret Darnell era
rece. n ceea ce-l privete pe Chris...
Comportamentul psihologului se schimbase. Toi
membrii grupului observar acest lucru. Lisa nu
nceta s fac comentarii.
Din cauza unei femei", spunea ea, Bag mna
n foc c o femeie l-a fcut s sufere."
Inima Michellei se strnse i ea o ls pe Lisa
s-i continue discursul. Din fericire, ea nu
observase c Chris evita s-i adreseze vreo vorb
Michellei.
Ba chiar mai ru, nici nu se uita la ea.
ntr-o sear, citind un magazin ca s adoarm,
ochii i czur pe un articol care comenta
conflictele amoroase datorate diferenelor, de carier ntre brbai i femei.
Primii, ndeosebi, suportau cu greu s fie
depii de tovarele lor pe pan profesional.
Oare nu ar trebui s-l cheme pe Walt Spence i
s- spun c nu va mai lucra pentru el ? Chris va
fi ncntat de lucrul sta, dar nu era totui o
soluie. Situaia ei actual, Michelle o datora
multor ani de munc, Se gndea pentru viitor
chiar s angajeze o coleg sau chiar s deschid
un cabinet de grafologie.
Datorit lui Chris, ea reuise s neleag ce
vroia s fac n via. Reuita n munc era la fel
de important ca i regimul ei.

201

Pentru c-i atinsese scopul n ceea ce-i privea


corpul, nu exista nici un motiv s-o lase mai moale
cu munca. Dar, dac raiunea i spunea c are
dreptate, inima ei nu era de acord cu acest lucru.
Ce importan are logica cnd eti ndrgostit ?
De obicei, rapoartele pe care le avea de fcut
nu erau pline de surprize. Dar la cteva zile dup
sosirea lui Angie, Michelle avu de tratat un caz
care o stupefie.
Proba de scris pe care o avea sub ochi reflecta
atta egoism, atta indiferen pentru ceilali, c
ea se ridic s consulte un tratat.
Era lucrarea redactat de un expert care avea
douzeci de ani de practic.
Ea lu cartea i-i verific punct cu punct
concluziile. Munca o absorbi n aa msur nct
nu observ c maina de scris se oprise.
Cnd ridic capul, Angie era n spatele ei, cu o
expresie disperat, stranie.
Cina e gata, anun ea.
- Mnnc cu Emily, scumpa mea. Nu m pot
opri din lucru, e un caz pasionant.
Fata plec fr o vorb i Michelle i relu
lucrul.
G. Benson, fie brbat, fie femeie, era o persoan extrem de inteligent. Semntura dovedea
o mare ncredere n sifie, i mai multe trsturi
indicau perseveren i un spirit analitic.

202

Dar alte elemente i ntunecau aceste caliti.


Un mare egocentric, cu o mare posibilitate de-a
ascunde adevrul, un tip care ar putea fi crud i
extrem de periculos.
Ce ncurctur, gndi ea. lat un individ care
avea totul pentru a reui i care, probabil, a fost
pervertit n urma unor evenimente deosebite.
Dar rolul ei nu era s povesteasc un roman. Ea
trebuia s in cont de fapte, de nimic altceva
dect de fapte.
Walt Spence vroia prerea ei i aceasta era
urmtoarea : ,,Nu angajai pe acest sau a- ceast
G. Benson sub nici o form, nu va aduce dect
necazuri ntreprinderii."
i termin raportul la ora unsprezece seara i
se mulumi cu un sandvi luat n birou. Prinse cu o
agraf la foi o noti n atenia lui Angie, cerndu-i
s bat acest dosar de urgen i s-l trimit
domnului Spence odat cu celelalte.
Spre marea surpriz a Michellei, la ase dimineaa, Angie era instalat n faa mainii de
scris. Fu convins c alt alegere mai bun nu ar fi
fost posibil.
P egtind micul dejun pentru Emily, Michelle se
hotr s-i plteasc studiile lui Angie. Era att de
pasionat de grafologie i, poate ntr-o zi, i-ar
putea deveni asociat !
Emily intr ca o furtun n buctrie, smulgndo din proiectele ei de viitor.

203

- S ne grbim, am ntrziat, trebuie s fiu !a


coal la ora apte.
Fetia juca n nite scenete la serbarea pentru
prinii elevilor i avea repetiie.
- Sunt mndr de tine, draga mea. Abia atept
s te vd n spectacol.
Emily i manc cerealele i lu sucul de fructe
i fugi s se ntlneasc cu Julie, nu nainte de-a o
mbria pe Michelle.
Aceasta, cu un surs pe buze, o privi cum
alearg spre casa din faa lor. Acum comunicau
minunat amndou. Oare nu-i datora asta lui
Chris ?
La gndul despre psiholog, obrazul i se ntunec.
li lipsea att de mult !
Era singura umbr a fericirii ei. Oftnd, merse n
biroul ei i se scufund n munc pentru a-l goni pe
Chris din minte.
La prnz, Angie terminase de btut la main
rapoartele pentru Walt Spence i Michelle le semn
pe fiecare n parte.
Apoi, ca de obicei, Angie le bg n nite plicuri
mari
maro
i
scrise
cu
cerneal
roie
Confidenial".
- S plec s le pun imediat la pot ? ntreb
ea.
Michelle observ c Angie avea ochii ncercnai
i era tras la fa ca l cum ar fi petrecut o noapte
proast.
- Da, vreau, la maina mea.

204

- A putea s-o atept pe Emily cnd iese de la


coal.
- Nu, e inutil, ea va lua autobuzul, intoar- ce-te
i odihnete-te, ai un aer obosit. Nu te s'mi bine ?
Angie nu rspunse. Ultimul dosar pe care-l
btuse era ce! al lui G. Benson, i de-atunci, parc
era bolnav. Lu cheile pe care i le ntinse Michelle
i plec.
Michelle se pregti pentru colaionare cci avea
perspectiva unei zile ncrcate.
Serbarea de la coal a fost o reuit. Emily a
fost foarte bine n rolul ei i nvtoarea i spuse
Michellei c fetia a fcut mari progrese la lectur
i c, n general, clasa o integra.
Instinctiv, Michelle se uit spre Angie care o
atepta puin mai departe, stnd de vorb cu
Emily.
n mare parte ei i se datorau succesele colar
ale fetiei. Ea repeta leciile cu Emily, se juca cu ea
i copilul nflorea. Angie era i foarte protectoare
cu ea, exagerat, i se prea lui Michelle. N-o lsa s
mearg singur nici la Julie.
Cnd se ntoarser toate trei acas, Michelle i
pregti cecul de plat. Mai nti Angie refuz, apoi
la insistenele ei lu cecul i merse imediat s se
culce.
,
Emily plec i ea n camera ei. Imediat, Terry
iei din ascunztoarea ei, de sub canapea i

205

cu coada ei deas i alb ncepu s se frece de


stpn.
Cteva minute mai trziu, linitea domnea n cas.
Michelle i pregti un ceai i merse n birou unde
regl cteva facturi.
Din cauza oboselii fcu cteva greeli cnd btu la
main adresele pe plicuri. Se ridic i merse s ia
corectorul din raftul lui Angie. Tot aici erau maina de
capsat, agrafele de prins hrtiile, cerneala i tampila
cu semntura Michellei care servea !a autentificarea
semnturii.
Michelle aranj indigoul din fiecare dosar ntr-un
sertar metalic pe care-l ncuie cu cheia. tampila
semnal c ea le verificase pe toate i le semnase n
original. Era un sistem fr greeal.
Ochii i czur pe etajera din mijloc i ea i
ncrunt sprncenele. Era raportul despre G. Benson.
- Ce-a fcut, oare ? murmur ea.
Ar fi jurat c a vzut-o pe Angie cum a bgat
raportul n plic, dar e-adevrat c n momentul la a
sunat telefonul i c ea poate s-a nelat.
Era pentru prima dat cnd fata fcea o
ncurctur, dar azi nu prea era n apele ei.
Din profesionalism, Michelle sigil raportul pentru
Walt Spence i se hotr s-l pun la pot imediat, li
promisese c va ajunge repede. A doua zi o va
ateniona pe Angie pentru viitor.
CAPITOLUL XII
n timp ce se ducea la ultima edin de grup,
Michelle se simi cuprins de un ru straniu. Nu reuea
s explice de ce.

206

Poate din cauz c venea iarna ? Era n


aptesprezece noiembrie i copacii goi se profilau pe
un cer cenuiu. Nu, nu trebuia s se autoiluzioneze.
tia c ruptura cu Chris era ireparabil. ~
Ar fi trebuit s refuze cferta lui Walt Spence i s nu
rneasc orgoliul masculin al psihologului ?
Observase din scrisul lui c avea mult orgoliu, dar a
preferat s nu se gndeasc la asta. Recunotea c
are o parte din vin, fiindc acceptase propunerea lui
Spence fr s reflecteze. I s-a prut minunat s-i
poat arta lui Chris c grafologia ddea rezultate la
fel de probante ca metoda lui.
Cnd ajunse n parking, soarele apunea. Afar era
frig i umed. Ea se grbi spre imobil, cuprins de un
sentiment de singurtate i de abandon.

II va vedea pe Chris pentru ultima oar. In- tr-o


sptmn Va fi han.ksgiving i va trebui s-i
napoieze sticla de vin. Nu cu el va srbtori ea
aceast zi.
Odat ajuns n atrium, unde se nlau plantele
verzi i unde jetul de ap murmura ncet, moralul i se
mai ridic puin.
O surpriz o atepta n sala ntrunirii. Walt, aezat
alturi de Rosanne, avea o fa ncruntat.
In faa lui era un plic mare maro pe care Michelle l
recunoscu imediat. Era unu! din cele puse la pot
acum patru zile.
Michelle se aez n partea opus lor. Walt o privi
rece, el care de obicei Ii zmbea.
Un presentiment negru o coplei. Margaret Darnell
o privi cu compasiune i chiar Chris prea

207

descumpnit, jenat n faa ei.


Ce se ntmpla ? Ea nu putu ptrunde misterul cci
edina ncepu.
Dai-mi procesele verbale de sptmna trecut
i nu uitai s v cntrii, le spuse dieteticiana cu
voce hotrt.
Lisa i Michelle i prsir locul i se ndreptar
spre cntar.
Cnd i vzu greutatea, buna dispoziie i reveni.
Era la jumtatea drumului spre obiectivul propus.
Acum avea certitudinea c-i vo atinge singur
scopul. Era suficient s-i ps treze bunele obiceiuri
pe care le cptase.
Este ultima noastr ntlnire, relu Mar-

garet. Unii dintre voi vor fi orientai spre programe


specifice, alii spre specialiti, i, n sfrit, unii sunt
destul de puternici ca s continue fr ajutor. n orice
caz, Chris i cu mine suntem mndri de progresele
voastre.
- Grupul mi va lipsi, interveni Sharon. Era att
de plcut s conversezi cu adulii, s-i mprteti
problemele. Eu v mulumesc. Da- torit vou, m
descurc mai bine cu copiii mei.
n sal se ridicar murmure aprobatoare.
Cnd fiecare i-a terminat de fcut comentariul,
Chris ridic mna pentru a face linite.
- Avei telefoanele noastre, al lui Margaret i al
meu. Ne putei suna de cte ori avei nevoie. V-ai
fcut prieteni, pstrai-i. Prietenia este un ajutor
preios.
Nu putem rencepe dup opt sptmni ?

208

ntreb Steve cu speran.


- Nu, dac rencep, o voi face cu oameni noi,
care s aib aceleai dificulti ca cele pe care le-ai
avut i voi cnd ai venit.
Da, mi amintesc bine, spuse Bart. V-am urmat
sfaturile, am mers la reuniunea anonimilor alcoolici
sptmna trecut i m s ;mt mai bine. N-am mai
but nici o pictur de alcool.
Chris i adres un surs ncurajator.
Bart i mngia barba cu un aer radios.
Am gsit i de lucru, cu posibiliti de
promovare. Am recptat ncrederea n mine.

Toat lumea l aplaud i Steve H btu pe umeri


amical.
Sunt sigur c exist i alte veti bune. Haidei,
vorbii, nimeni nu mai e timid aici, i ncuraja
Margaret.
Lisa rspunse prima.
Eu am iuat dou kilograme i un coleg de birou
m-a invitat la cin. Mi-a spus c am un aer mai
distins. De altfel, practic exerciii de relaxare n
fiecare sear, fn ceea ce privete migrenele mele, mi
voi face nite analize, s-ar putea s fie vorba de o
alerge. Oricum, m simt mai bine.
Michelle avea lacrimi n ochi i observ c Chris
prea i el emoionat.
Eu am pierdut opt kilograme, anun ea la
rndul ei. Cu ceea ce am nvat aici. Cred c pot
atinge singur obiectivul meu. Am cptat de
asemenea o fiic i o adorabil pisic persan.
Mulumesc, Chris.

209

Acesta se ridic, i drese vocea, o privi pe Michelle


i lu cuvntul.
S abordm ultimul nostru capitol. De relaiile
noastre cu cellalt, depinde fericirea noastr... sau
nefericirea. nelegem adeseori s ludm meritele
independenei,
dar
atenie,
s
fii
complet
independent,
nseamn
s
te
condamni
la
singurtate, or, e o greeal. Avem nevoie n viaa
noastr de iubire, de afeciune, de prietenie...

Se aez pe un col a! mesei fr s-o piard din


ochi pe Michelle. Vocea lui profund i melodioas
umplea sala i toi i urmreau buzele.
- Existena noastr i capt ntreaga semnificaie cnd o mprim cu altul, fie so, soie, copii,
o familie mai apropiat, vecinii... Sunt raporturi pe
care Ie stabilii cu ceilali, acetia v vor ajuta s
atingei obiectivele propuse sau, din contr, v vor
crea obstacole.
- Te simi singur cnd acionezi invers dect toat
lumea, i totui, uneori, tii c ai dreptate, interveni
Lisa.
Chris ddu din cap.
- Se ntmpl s te simi singur i cnd acionezi
urmndu-i contiina i motivaiile ei profunde, dar
se poate ca nimeni s nu neleag raiunea actelor
voastre.
El a pronunat aceste cuvinte, fixnd-o pe Michelle
cu atta intensitate nct ea tiu c ei i erau
destinate. O invada o imens bucurie. El nelegea ce
simea ea pentru meseria ei. li curser chiar nite
lacrimi pe obraz fr ca ea s le observe.

210

- Exprim-te, Michelle. Explic ce nu merge.


Dar ea ce putea s spun ? Totul mergea
bine, minunat de bine.
In timpul pauzei, Chris se ndrept spre Rosanne i
soul ei. Ei schimbar cteva fraze cu voce joas,
apoi Chris i se adres Michellei.

S mergem alturi, zise el.


Tonul lui presant o neliniti. Ce se ntmpla ?
Toi cei patru ieir pe culoar, Chris deschise ua i
aprinse lumina. Faa lui Walt exprima nemulumire
i dispre. Soia lui era evident stnjenit.
Chris nchise ua i Michelle se ntoarse spre el.
Ce se ntmpl ?
Walt fu cel ce-i rspunse.

Dac e o glum, doamn Lennox, o gsesc de


prost gust. Chris o observa atent pe Michelle.

Ea nu tie despre ce vorbeti, Walt. Exist


totui o explicaie logic n aceast poveste.
Walt scoase dosarul din plic i l ntinse grafoloagei, fr un cuvnt.

Da, este raportul meu despre G. Benson.


Privete, e semntura mea.
Atunci asta ce nseamn ?
Walt scoase al doilea plic i i-l ddu. Michelle
parcurse prima pagin cu o stupefacie crescnd.
Raportul purta acelai nume, G. Benson. Ea nelese
imediat. n acest al doilea raport candidatul era
descris ca fiind cinstit, devotat i c va putea s
ndeplineasc perfect sarcinile impuse de post.
Michelle recunoscu termenii unei mai vechi analize
efectuat cu mai multe luni nainte.

211

De ce poart numele lui Benson ?

212

- Care este cel pe care vi l-am cerut, din- tr-astea


amndou ? Dup unul, Benson nu poate primi
postul, dup cellalt pot s-l iau ca subdirector i s-i
'ncredinez societatea dup ce ies la pensie. Explicte I
Michelle studie semntura celui de-al doilea raport.
Era una din analizele ei, dar avea doar tampila.
- Domnule Spence, asta nu e semntura mea. E
doar tampila de care m folosesc ca s-mi ntresc
semntura.
Wait ridic din umeri cu nencredere.
- Ascultai-m, am o nou secretar la birou. Ea a
greit. O voi interoga.
- i care din aceste rapoarte, n definitiv, este cel
bun ? ntreb Walt.
- Cel pe care-l inei n mn. G. Benson este un
individ necinstit, rufctor. Dac-I vei angaja, nu
vei avea dect necazuri.
- Baliverne ! Eti nebun I Chris l-a supus pe
Benson la teste, i eu l-am primit personal. E un ins
inteligent, respectuos, are excelente referine pe care
le-am verificat la fostul lui patron. In plus, i place
golful. Oricum, opinia lui Chris mi ajunge.
Walt rupse plicul n dou i-i arunc bucile la
gunoi.
- Contractul nostru se ntrerupe, doamn Lennox.
V voi trimite un cec pentru aceste lucruri i
colaborarea noastr nceteaz. Mine ! voi chema pe
Benson i-i voi povesti aceast

213

ntmplare. O s rd. i plec, snd-o nmrmurit.


Sunt dezolat, spuse Rosanne. Nu l-am vzut
niciodat n starea asta. Acest Benson i-a fcut o
impresie excelent. Se ntrerupse, ls ochii n jos
nainte de-a relua.,. M scuz pentru reacia mea la
lectura raportului despre Janine i Kent. Am vorbit cu
Chris, ai dreptate. Dac vei analiza scrisul meu, vei
observa cu siguran c sunt o mam posesiv care
cu greu accept c unicul su copil devine adult. Kent
o ador pe Janine i sper c vor fi fericii.
Cele dou femei se mbriar, fericite de-a se fi
mpcat.
Voi discuta cu Walt cnd se va liniti, a- dug
Rosanne. Poate trece printr-o perioad grea ! Pot s te
chem la telefon ntr-o zi s dejunm mpreun ?
O s-mi fac plcere, i mulumesc.
Nu te neliniti. Totul se va aranja. Chris, ai grij
de ea !
Ea le zmbi i plec.
Michelle nota ntr-o confuzie total. Ca i cum ar fi
simit, Chris o lu de mn i o strnse cald. Apoi
adun hrtiile din coul de gunoi i le etal pe mas.
Michelle se ls s cad pe scaun i-i lu capul n
mini.
Cum de a putut Angie s comit o astfe 1 de
greeal ? murmur ea.
Eu nu neleg cum de ai ajuns la concluzii att
de negative. Cum ai fcut ?

214

- Ca de obicei, comparnd cele trei sute de


semne i combinarea lor. Eu nu-l cunosc p. pe
acest om, i jur. Dar tu, tu l-ai ntlnit Cum de-ai
putut s emii un aviz favorabil ?
- Bazndu-m pe testele obiective. El a dat
rspunsuri pozitive.
- i n timpul interviului, cum i s-a prut ? insist
ea.
Chris i ncrunt sprncenele i reflect nainte
de-a rspunde.
- Era puin n defensiv, dar muli oameni
reacioneaz aa cnd sunt supui la teste. A inut
s-mi fac o impresie bun, cci voia s fie angajat.
El este sigur de el, are raporturi bune cu rudele iui, a
avut o copilrie fericit i echilibrat. Singurul su
regret const n faptul de-a nu fi fcut studii.
- Poate e un mincinos patologic.
- Valoarea testelor este tiinific dovedit.
- i dac tia rspunsurile ?
- Aa ceva nu se poate.
- tiu eu I?
Michelle oft. Unde era cheia enigmei ?
- Ceea ce e sigur i indiscutabil este c am
redactat un singur raport despre acest Benson, cel
pe care i l-am dat Iui Angie s-l bat la main.
Gndindu-m bine, comportamentul ei a fost bizar n
ultima vreme.
- mi amintesc c m-ai vorbit despre ea, dar nu
tiam c lucreaz pentru tine. De cnd ai angajat-o ?

215

- Din 2 noiembrie.
Privirea i czu pe pendula din perete i ea tresri.
- Oh, Chris, pauza s-a terminat de zece minute. Ar
fi mai bine s m lai.
- Ne vom ntoarce mpreun n grup. Sunt dezolat
c Walt a fost att de dezagreabil, dar el este
hipertensionat n acest moment. Dup edin vom
merge s vorbim undeva. Eu a vrea s tiu mai
multe lucruri despre aceast tnr pe care ai
angajat-o.
- De acord, a bea bucfuroas o cafea,
Deodat ea realiz c Chris a susinut-o fa
de Walt, i asta o mai liniti puin.
- Vom merge la mine, suger Chris. Chea- m-o pe
Debbie...
- Nu mai am probleme cu guvernanta de ocazie
de cnd e Angie la noi, dar nu voi merge la tine, nu n
seara asta.
- Nu ai ncredere n mine ?
- Nu despre asta e vorba, dar am multe lucruri de
lmurit. De ce s nu mncm la Bur- ger King, care
este alturi. Eu n-am putut cina n seara asta.
Ieir pe culoar i ajunser n sala grupului. nainte
de-a mpinge ua, Chris i arunc o privire gnditoare.
- Exist, desigur, o explicaie la aceast ncurctur, zise el.
Michelle ddu din cap, uurat de-a ti c exist
cineva pe care se poate baza, i nu este

216

oricine. Este ce! a crui opinie conteaz cel mai mult


pentru ea.
La sfritul edinei, psihologul fu reinut de
membrii grupului i Michelle l atept n a- trium.
Presentimentul care o asalt deveni din ce n ce mai
greu. Numai n compania lui Chris i fu mai bine. El
avea darul s-i risipeasc nelinitile doar prin simpla
Iui prezen.
Merser la Burger King unde comandar cruditi
i un hamburger simplu i cafea. Chris o ntreb
despre Angie i Michelle i explic c pn n prezent
totul a fost perfect. E-adev- rat c de patru zile fata
era nervoas, abtut, dar muncea normal, se ocupa
de Emily, i pregtea mncarea.
A vrea s-o ntlnesc. A putea veni acum cu
tine ? ntreb Chris.
- Prefer s-i vorbesc mai nti ntre patru ochi.
Am o curioas presimire.
Aceeai idee le veni la amndoi. Se privir n
linite, temndu-se s-i exprime gndul cu voce
tare. Chris o lu de mn i murmur :
Crezi c exist vreo legtur ntre Benson i
Angie Pierce ?
- Nu vd cum ar fi posibil, dar asta ar explica
misterul celor dou rapoarte. Ea a trimis unul, fr s
tie c eu am pus Ia pot dosarul adevrat. Dar
trebuia s observe c raportul nu era pe raft.

217

Asta ar explica i atitudinea ei. Ar fi mai


bine s te conduc.

Nu. Trebuie s lmuresc aceast enigm eu


singur cu Angie.
Michelle se ridic, cuprins de nelinite.
Chris n-o reinu, dar scoase din diploma! dou foi
de hrtie ndoite i I ie ntinse.
Michelle ncepu s plng, parcurgndu-ie. Era o
lung scrisoare de dragoste, scris de mn...

i mie mi-ai lipsit, Chris. i-i mulumesc


pentru suportul moral din aceast sear.
D'eodat se aplec spre el i-l srut pe gur.
Sun dac ai nevoie de ajutor, i spuse el cu
un aer grijuliu.
Ea plec, rugndu-se s nu aib nevoie de
ajutor.

218

9]

CAPITOLUL XIII
Lumina era aprins n salon cnd Michelle ajunse in
faa casei. Intr n livingu! goi. Perna Iui Terry era
liber, o minge roie agat de un fir lung de ln era
pe covor.
Nelinitea femeii crescu. De obicei, Angie a- ranja
totul nainte s se culce. Fr s-i scoat mcar
mantoul urc scara i intr, n vrful picioarelor, n
camera lui Emily. nchise ochii de bucurie.
n timp ce se pregtea s ias uor din camer fr
s trezeasc fetia, o lovitur pe umr o fcu s
tresar, n spaima ei se lipi de perete, cu mna pe
gur pentru a-i nbui un strigt.
n aceeai clip, vzu un ghem alb ateriznd uor
pe podea chiar n faa ei. Imediat dup aceea, Terry
veni s se frece de picioarele ei, sforind zgomotos.
Michelle o ridic de jos i ca s-i mprtie spaima,
i nfund nasul n blnia mtsoas. Terry srise de
pe comod chiar n spa-

tele ei. O mngie i o puse delicat pe perna de


lng patul lui Emily i iei.
Pe sub ua de la camera lui Angie se filtra o dr

219

de lumin. Michelle ezit apoi ciocni n u.


- Angie, a vrea s te vd.
- Nu m simt bine, rspunse fata.
- mi pare ru, dar trebuie I Vino n buc trie.
Michelle cobor i-i scoase mantoul. Aveo o poft
nebun de o cafea tare. Dar nu ma avea n cas,
pentru a n-o tenta. Ea puse o ceac de ap cald n
care scufund un plicule de ceai.
Angie ntrzie pn s apar. Purta halatu de cas
i papucii pe care i le dduse Michelle. Era ciufulit
i avea ochii roii, semn c plnsese.
Michelle o servi cu un pahar de lapte, da fata o
refuz, cu capul plecat.
- lat ce vreau s tiu, ncepu grafoloago l;
aminteti c ai btut la main raportul des ore G.
Benson i mi l-ai dat la semnat ?
Fata aprob cu un semn din cap.
- Cnd ne-am ntors de la serbarea elevi lor, am
gsit acest raport n dosarul tu. Am crezut c ai
uitat i l-am pus singur la pot
Ea atept un rspuns, dar Angie rmase mut.
- L-am vzut pe Walt Spence n aceast sear.

Ochii lui Angie exprimar atunci o panic pentru


care Iui Michelle i se strnse inima.
- A primit dou rapoarte ? murmur fata
bibindu-se.
- Da. Hai, revino-i, nu e sfritul lumii, a grei
este omenete, dar vreau s tiu ce s-a ntmplat.
Cnd Michelle analizase scrisul lui Angie, ea
vzuse semnele unui spirit integru i organizat. Acest
incident nu i se potrivea.
- Mai ales domnul Spence s nu-i spun lui

220

Grover, te rog.
Trsturile lui Angie erau deformate de fric. Dar
Michelle era prea ocat pentru a-i da atenie.
- Cum de-i tii prenumele lui Benson ? Nici eu nul tiam pn ast-sear.
Deodat, minile Michellei apucar sticla de vin de
la Chris. Avea nevoie de el mai mult ca oricnd.
- Eu I ucrez pentru el, zise Angie cu o voce
neutr.
- Cum asta ?
Pe Michelle o apuc ameeala. Ea nu nelegea
nimic. Cum de putuse s se nele asupra lui Angie ?
Cu mna tremurndu-i, Angie lu paharul cu lapte i
bu o gur.
- Ce-a zis... Ce-a zis domnul Spence ?
- Domnul Spence era furios c-a primit dou
rapoarte. Unde l-ai gsit pe cel favorabil ?
- In fiier,, la anul 1986.

221

- De ce-ai fcut asta ?


- Grover inea enorm s ia acest post.
Ea se ntrerupse i faa ei tnr, torturat
i fcu mil Michellei.
- Doamn Lennox, asta nu-i tot. Nu tiu cum s
v explic, dar voi ncerca. E important pentru
dumneavoastr i pentru Emily.
Michelle se mulumi s-o ncurajeze cu un semn al
capului. Angie i ncepu povestea : Eram foarte bine
la Ma Beliney, apoi ntr-o zi, doctorul l-a spus c are
cancer. Am fost transferat Ia alt familie. Eram
ngrozitor de nefericit, dar asistenta social nu voia
s m asculte. Am rugat-o s m lase aiurea, dar ea
nu a vrut s aud. Atunci, m-am salvat singur.
Credeam c voi gsi de lucru. Dar n-a inut, nimeni
nu vroia s m angajeze. mi era att de foame c a
trebuit s ceresc. Era n februarie, era frig. ntr-o
noapte, Grover m-a gsit, dormeam sub podul White
River, nfurat n ziare. Mi-a propus s lucrez
pentru el i soia lui. Angie oft. La nceput, era paradisul, fceam menajul, gteam, aveam camera mea.
n plus, m nelegeam foarte bine cu Betty Jane. Dar
ntr-o zi, el a venit cu acte false ca s merg la
cursurile auto.
- Acte false ?
- Da, nu sunt major, n-am dect aisprezece ani
i n-am terminat liceul. Am luat permisul de
conducere i trebuia s ofez o camionet.

222

Fceai livrri ?
Angie era n pragul unei mari dileme i lacrimi mari
i curgeau pe obraji.
Grover, el este Mickey Mouse i Betty Jane,
Donald Duck, spuse ea n sfrit. Ei sunt jefuitorii de
banc. Eu i ateptam n camionet, ei bgau
motocicleta n spate. Poliia cuta un cuplu de
motocicliti, ei erau linitii...
Michelle se ag de bufet. Ce-i povestea Angie
era mai ru dect tot ce-i imaginase. Imaginea lui
Bud Huess zcnd pe jos i apru n ochi.
- Betty Jane te-a adus aici ?
- In alte di da, dar pentru a m angaja, Grover
a ateptat la colul strzii, s fie sigur c intru.
Mnia puse stpnire pe Michelle. Avusese atta
ncredere n Angie, o ncredere total, i dduse
cheile, i-o ncredinase pe Emily, o considerase ca
fcnd parte din familie.
Dar nu era posibil, scrisul nu putea s mint.
Probabil, Angie fusese ameninat cu ceva groaznic
ca s accepte acest lucru.
- Cum te-a obligat Benson s .acionezi aa ?
Mi-a spus c dac nu voi subtiliza raportul
adevrat, o va rpi pe Emily i o va ucide.
Frica o strpunse pe Michelle ca o lovitur de
pumnal. Ea se ntoarse att de brusc c lovi cu cotul
sticla de vin. Aceasta se cltin, czu i se sparse.

Ca ntr-un comar, vzu la picioarele ei vinul rou,


semnnd cu o balt de snge. Scoase un strigt de
groaz i strnse pumnii.
Angie reacion fr s ntrzie. terse repede
totul i n buctrie intr Terry, urmat imediat de

223

Emily.
- Mam ! Te-am auzit strignd.
Michelle se apropie de copil i-l lu n brae Emily
i trecu braele n jurul gtului ei.
- Mam, nu ai nimic ?
Era pentru prima dat c Emily i spunea mam.
Pendula din salon btu de trei ori. Perdelele erau
trase, o singur lamp era aprins pe mas.
Timp de dou ore Angie rmsese n camera ei,
trecnd n revist toate posibilitile pe care le avea
de ales. Acum hotrrea i era luat. Alegerea o
fcuse, gndindu-se la vorbele lui Ma Beliney.
Aceasta i repeta deseori c nu era grav greeala pe
care ncerci s-o repari. Cu valiza n mn, ea travers
salonul n vrful picioarelor. Michelle era ncolcit pe
canapea cu cricul de la main lng ea. Ss narmase
pentru cazul n care Grover s-ar fi artat. Dar la ce-i
folosea o arm improvizat n faa unui automat ?
Mhnirea lui Angie era nemsurat pentru c
trebuia s le prseasc pe Michelle i pe Emily. Dar
nu mai putea rmne n casa asta.
De altfel, doamna Lennox tebuia s-o deteste dup tot
rul pe care i l-a fcut.
Angie deschise ua de la' intrare, fr zgo mot i o
nchise cu cheia, cu grij. Se gndi dac s lase cheile
n cutia potal, dar Grover le-ar gsi precis. Le bg
n buzunar, i ouse fularul, mnuile i pomi spre
destinaia hotrt.
Grover Benson va plti pentru crimele lui, chiar
dac acest lucru o va costa i pe ea.
La ora ase dimineaa, Michelle ddu de-o parte
cuvertura cu care se nvelise i se ridic. Merse s se
uite n camera lui Emily. Terry veni imediat s se frece
de picioarele ei, miorlind.

224

Ua de la camera lui Angie era nchis. Se hotr s-o


lase s doarm pn ce Emily va fi n siguran la
coal, apoi vor merge mpreun la comisariat s-i
denune pe jefuitori.
Dup ce-a pregtit micul dejun, ea merse n
buctrie i lu scrisoarea de la Chris, al crei coninut
l tia pe dinafar.
Dar de aceast dat grafologul din ea era cel
interesat. Or, scrisul lui descoperea trsturi
fascinante i totodat derutante. Le va studia mai
ndeaproape cnd va avea timp.
Emily se auzi tropind pe scar i Michelle bg
scrisoarea n buzunar.
Fetia i mnc budinca fr vorbe, dar se mir de
absena lui Angie. Michelle i ceru s

225

nu se duc la Angie n camer. Fetia nu puse


ntrebri, dar era vizibil uimit.
Cnd Emily termin micul dejun, Michelle o chem
pe doamna Henderson i o anun c le duce ea pe
fete la coal. Va veni deci s-o ia i pe Julie.
Cei doi copii se bucurar i vorbir glgios pe tot
parcursul drumului. Conducnd maina, Michelle o
auzi pe Emily cum i explic Juliei c Angie fusese
pedepsit fiindc a spart o sticl cu vin.
Atept apoi ca fetele s intre n coal i se uit
bine de jur-mprejur. Dar nu vzu maina veche cu
care Betty o aducea pe Angie !g ea.
ntoars acas, ncuie ua de la intrare i urc Ia
primul etaj. Btu n zadar la ua lui Angie, i pn la
urm intr.
ncperea era goal, patul impecabil fcut nimeni
nu dormise n el. Totul era n ordine, cuierul era gol.
Pe comod, un plic era pus la vedere. El coninea
toi banii pe care Angie i primise de la Michelle, mai
era i un bilet : Mulumesc pentru tot. Sunt
dezolat. Angie."
Pe Michelle o apuc disperarea. Fata era singurul
martor mpotriva lui Benson, numai eo putea dovedi
c Emily era n pericol.
Cum o vor lua n serios cei de la poliie i de
asemenea cum o s-l conving pe Walt Spence ?

Gnduri negre i treceau prin cap. Dac Angie sa ntors la Grover, dac acesta era la curent cu

226

cele dou rapoarte... ?


Nu numai Emily era n pericol, dar i Angie.
Grover era capabil s se rzbune pe ea. Deo- dat
nelese ct era de ataat de fat, n ciuda trdrii
ei. Era sigur c n toat povestea asta Angie nu
era dect victim.
Michelie alerg la telefon i form numrul lui
Chris de la birou.
- Cabinetul doctorului Delmore, rspunse o
voce feminin.
- Spunei-i lui Chris c la telefon e Michelle
Lennox i c e urgent.
- Doctorul Delmore este pe fir.
- Te rog, e foarte urgent. E o chestiune de via
i de moarte.
La orele unsprezece, Chris i Michelle parcar n
faa comisariatului i intrar n cldire.
- Cu ce v putem servi ? ntreb un poliist de
la intrare.
- Vreau s semnalez dispariia unei fete de
aisprezece ani, Angie Pierce i am informaii
despre cuplul Mickey i Donald. A putea s-! vd
pe inspectorul Taylor ?
Curios, la numele de Taylor, poliistul zmbi, dar
lu telefonul.
- Chester la aparat. Mickey Mouse Taylor e
acolo ? Spune-i c Michelle Lennox l caut. Afirm
c are informaii despre gangsterul Dis-

ney i reclam dispariia unei aa numite Angie


Pierce. Puse receptorul in furc i ss ntoarse spre

227

ea.

Sosete acum, doamn.


Michelle i mulumi , i-i strnse mna lui Chris.
Ce fericire C eti aici.
El i zmbi pentru a o ncuraja, dar faa Iu era
grav. Ateptarea lor nu fu lung. Taylo' veni cu
liftul l se ndrept spre ei.
Inspectorul Taylor, doctorul Chris Delmore,
fcu Michelle prezentrile.
Cei doi i strnser minile i inspectoru ii
conduse ntr-un birou mic, gol, cu excepic unei
mese, a unor scaune i un dulap metalic.
Odat instalai, Taylor se aplec spre Mi cheile.
Avei nouti ? V ascult. Mi-ai vorbit de
dispariia unei oarecare Angie Pierce. Care sunt
raporturile dumneavoastr cu ea i ce le ptur
are cu gangsterul Disney ?
Michelle i adun curajul i povesti amnunit
ntlnirea ei cu Angie, de ce a angaja t-o,
dezvluirile fcute de fat i dispariia ei.
Cnd i termin expunerea, Taylor se ridic i
se coco pe un col al biroului.
Angie se simte bine, doamn Lennox. Am
bgat-o n celul pentru a o proteja, dar i pentru
a pzi pe martorul principal.
Fcu o pauz i lu un aer meditativ.

- Ea are curaj, spuse el. S-a prezentat azi de


diminea i l-a anunat pe ofierul de gard c a
venit pentru a denuna pe MicKey Mouse. Acesta
la nceput a gonit-o, creznd c-i vorba de o
glum sau de o nebun.
Remarcnd c Michelle ji ncrunt sprncenele,

228

el se grbi s adauge !
- Nu rareori vezi venind aici oameni care se
autodenun, sau pretind c au informaii
speciale. n sfrit, ea a insistat att de mult, c
ofierul mi-a trimis-o. Avea la ea ase dolari,
permisul de conducere i cteva lucruri ntr-o
vaijoar.
Nu era nici urm de triumf in vocea lui, mai
curnd de respect. Aceasta i ntri lui Michelle
impresia pe care i-o fcuse in timpul anchetei de
la banca jefuit. Era evident c Taylor regreta c
fata a fost amestecat ntr-o astfel de poveste.
- i nu v-a vorbit despre mine ? ntreb Michelle.
- Nu, doar despre misiunea pe care trebuio s-o
ndeplineasc, nimic despre ameninrile nare o
priveau pe fiica dumneavoastr. Cred c nu vroia
s v provoace necazuri. S-a mulumit s ne dea
multiple informaii despre Benson, datele jafurilor
comise,
adresa
garajului
unde
el
inea
motocicleta, armele i banii. Oamenii notri au
plecat imediat s verifice toate astea. Arestarea
celor doi nu e dect o pro blem de ore.

Credei c Benson poate s-i fac ru


doamnei Lennox ? ntreb Chris.
Faa inspectorului se ntunec.
Nu e imposibil. E un individ redutabil acest
Benson. nchipuii-v c el a fost autorul a o serie
de spargeri care au avut loc acum mai bine de
unsprezece ani, dar el nu figureaz n cazierele
noastre. Nu avem nimic despre el, nici chiar

229

amprente.
Michelle se aplec spre el.
- Emily nu e n securitate la coal ?
In loc s-i rspund, Taylor se adres lui Chris :
Ducei-le, pe doamna Lennox i pe fiica sa,
undeva, unde s fie n siguran pn la
arestarea acestui individ. La ele acas vor fi
expuse ca raele n eava vntorului.
- Ele vor veni la mine.
- Avei o arm ?
- Da.
- Ce avei ?
- Un Colt 45.
- tii s-l folosii ?
Puin, am fost nscris odinioar la un club
de tir.
Bun, s nu tragei pn cnd el nu v-a
trecut pragul i, cu condiia ca i el s aib o
arm n mn. ncercai doar s-l rnii.
Michelle se ridic de pe scaun. Aceast conversaie i ddea fiori pe spinare. De altfel,
niciodat nu ar fi presupus c Chris poate avea

arm. Un psiholog nu tia s ias din orice


situaie fr violen ?
- Chris ! Pot s spun ceva ?
- Nu. Venii la mine, mi anulez toate ntlnirile
pn la noi ordine.
Taylor se ntoarse spre Michelle.
- Mergei s v luai fiica de la coal. Gsii
un pretext s intrai chiar n clas. Nu trebuie s
punei presa Ia curent cu cele ntmplate. Benson

230

va fi pe urmele voastre. Spu- nei-i directoarei s


ne cheme dac observ oameni suspeci la ieire.
La rndul meu, \io< trimite o main n urmrire.
Inspectorul scoase un carneel cu spirale.
- Dai-mi adresa i telefonul unde v pot gsi.
El not coordonatele lui Chris, nchise carneelul
i le surse.
- tii, am motive personale de-a vrea s-i pun
sub ctue pe Mickey i Donald. De cnd m ocup
de afacerea asta, sunt batjocura comisariatului. Mi
se spune specialistul de Walt Disney !

231

Fiecare roman din coleciile EL i EA", i


ROMANTIC" sunt o fermectoare frntur de
via, care v va nsoi ca un cntec aducnd
nseninare n zilele nnorate i fcnd lumina s
strluceasc i mai tare n zilele n care totul v
zmbete.

CAPITOLUL XIV
Michelle insist s treac pe la ea s caute
cteva lucruri, dar mai ales, pe Terry. Emily ar fi

disperat s lase pisica singur.


In timp ce Chris o nsoea la Broad Ripple nu
scoaser o vorb. Vremea urt i rece nu le
ridica moralul. Rafale de vnt nvrteau frunzele
pe trotuar. De ast dat, era cu adevrat iarn.
_
Michelle reflect pe drum i cnd ajunser ne
alee se ntoarse spre el.
- Trebuie s-o ajut pe Angie. A putea s-i
pltesc cauiunea. tii vreun avocat bun ? Chris i
spuse mai multe nume.
- l voi suna pe inspectorul Taylor imediat,
declar ea. Ateapt-m aici, nu lipsesc mult.
Dar el nici nu vru s aud i insist s-o nsoeasc.
- Dar eu cred c Taylor a exagerat pericolul.
Nu-I ridicol s mergem la tine ? i apoi, Benson nu
are nici un motiv s-o atace acum pe Emily.

- -------------------------- 233---------------------------

Ea se ntrerupse i nepeni. Ua de la buctrie era


ntredeschis. Pe pervaz erau urme de labe.
Chris o prinse de bra i o opri.

- De unde putem telefona ?


- De la doamna Henderson, din fa.
Inspectorul Taylor nu va fi mulumit de
lipsa lor de discreie, dar nu aveau de ales. Cum
Michelle bnuia, doamna nu pierdu nici un cuvnt din
apelul lor la comisariat. Le pregti cafea n timp ce ei
ateptau maina poliiei.
Cteva minute mai trziu, doi poliiti narmai
sosir discrei pe alee i intrar n cas.
Ei inspectar camer cu camer, metodic, i cnd
fur siguri c nu era nimeni, le permi- ser lui Chris i
lui Michelle s intre.
Toate uile de la dulapuri erau deschise, la fel i
sertarele. Chiar i cuierele i dulapul din baie fuseser
scotocite.
- Oglinda din camera de oaspei e spart anun
unul din poliiti.
-

Era camera lui Angie. Ce cuta el, deci ?

Deodat Michelle strig ngrozit.


- Doamne, unde e Terry ?
In faa acestui strigt de groaz, poliistul ntreb :
- Unul din copii ?
- Nu, pisica.
Poliistului i scp un oftat de uurare i se duse n
buctrie s-i sune eful.

- Walt i-a vorbit lui Grover de cele dou


rapoarte, i-o fi scpat vreo informaie care l-a pus
n gard. Benson a gndit c Angie i tu suntei n
cas, fiindc maina ta e n garaj.
Michelle abia asculta explicaiile lui Chris.

- Trebuie s-o gsim pe Terry.


- Poate c a fugit pe ua de la buctrie.
- Sper c nu, tii doar cum i-a pierdut Emily
ultima ei pisic !
Dar Chris era cu gndul n alt parte.
- la repede cteva lucruri pentru amndou i
s mergem s-o cutm pe Emily. Va trebui s-i
mai cerem un sfat lui Taylor, dendat ce vom fi n
siguran la mine.
El o privi cu un zmbet jenat.
- mi cer scuze. Tu eti cea care ai drep- i tate cu
privire la Benson, l-ai analizat just. i cnd m
gndesc c nu l-ai vzut niciodat. Trebuie s fie
diabolic de viclean ca s reu- seasc s m nele.
- i primesc scuzele, spuse ea mohort.
n alte ocazii ar fi savurat acest triumf, dar
acum nu avea deloc sufletul s se bucure.
- Ateapt-m cinci minute. M duc s iau
cmaa de noapte a lui Emily i obiectele de
toalet.
in timp ce intr n camera copilului i deschise
o valiz pe pat, l auzi pe Chris chemnd pisica.
Cu moartea n suflet, ea mpachet cteva
schimburi i lu ppua preferat a lui Emily.

Oare cum o s-i spun c pisica a disprut ? Chiar i ea


se ataase de Terry. O lbu se frec de glezna ei.
ngenunche i vzu dou pupile verzi uitndu-se la ea
de sub pat.
- Chris, e aici !
Mai linitit, lu bagajul, cobor n birou i lu i
dosarele. Nu tia ct va lipsi de acas i clienii ei nu
puteau s atepte.
Chris pregtise cutiile, coul i cnd o vzu -pe
Michelle gata de plecare, merse dup pisica ascuns
sub pat.
- Bietul animal s-a ascuns de fric. Bine c n-a
plecat !
Plecar fr ntrziere dup Emily la coal Michelle
invent un motiv familial s o ia pe fat de Ia coal
nainte de terminarea cursurilor. Directoarea trimise pe
cineva s-o"caute.
Cnd Michelle o vzu sntoas i ntreag, izbucni
n hohote de plns i strnse fetio !a piept.
Emily era ncntat de aceast ieire neprevzut i
i urm, trncnind, la main.
- Pariez c v cstorii, le spuse ea pe un ton
nelegtor.
Michelle roi i evit s-i ncrucieze privirea cu
Chris. Totui i se pru c el zmbete.
Ajunser cu bine la Chris acas. Acesta deschise
toate uile, trase draperiile, apoi se duse la el in
camer. Michelle bnui c el se dusese s verifice dac
Coltul ii funcioneaz. Avea

236-

W^SMSS&
groaznica impresia c este asediat ntr-o for<rea.
Dup toate, Grover tia numele psihologului
ftindc dduse testele cu el, i Dumnezeu tie de
ce era n stare la mnie. Chris reapru. i
schimbase costumul de ora cu un pantalon de
velur i un maieu. Dac avea vreo arm, nu era la
vedere.
Emily, intrigat de aceast cas cu un decor
att de diferit de al ei, vru s viziteze camer cu
camer i-l puse pe Chris s-i explice la ce
folosete fiecare obiect. n acest timp, Terry fcea
de asemenea turul casei, In cutarea celor
maibune ascunztori.
- M voi ocupa de mas, anun Michelle.
Se mulumir cu un grtar i o salat, dar fu o
sear excelent fiindc erau mpreun, i un soi de
complicitate intim se instal ntre ei.
Chris o ajut pe Michelle s debaraseze i s
fac ordine n buctrie, apoi se instalar in salon.
Terry se cuibri sub o pern i Chris o ncnt pe
Emily cu amintirile lui din copi rie.
Vzur o comedie la televizor care-i fcu so
rd n hohote. Cum programul serii nu era pentru
copil, Chris stinse televizorul i propuse un joc de
arade.
Cnd fu ora de culcare a lui Emily, Michelle o
nsoi n camera destinat ei, i scoase cmaa de
noapte pe care i-o ddu i i perie p rul lung.
Chris veni s-i spun noapte bun. El se ls n
genunchi la patul ei i o srut pe frunte.
- Eti la fel de ic ca tatl meu, murmur
copilul.

237

Era pentru prima dat c-l evoca pe Ray dup


tragedie ; Michelle era emoionat. Fetia l acceptase cu mai mult uurin pe Chris ca tat
adoptiv dect pe ea ca mam.
- i mulumesc. Dac ai nevoie de ceva,
cheam-ne, vom fi n salon.
Dar ochii lui Emily deja se nchideau i Terry se
fofila sub pat n linite. Ei se ndeprtar pe vrful
picioarelor i Michelle ls ua ntredeschis pentru
ca lumina de pe culoar s lumineze puin
ncperea.
Se ntoarser n salon unde Chris nu ls dect
dou veioze aprinse. Puse un disc de Gershwin i se
aez lng Michelle pe canapea. O trase spre el.
- Ce pcat c Terry nu latr, zise el cu un surs.
n caz c cineva ar ncerca s ptrund n cas... Ei,
care e verdictul, grafologul meu preferat ?
Spre decepia lui, Michelle se ridic i-i lu
diplomatul de pe mas. i scoase instrumentele de
lucru i scrisoarea de la Chris.
- Eti un hipnotizor autorizat, nu-i aa ?
- Da. Folosesc hipnoza mai ales peit u pacienii
care vor s se lase de fumat sau care sufer de
diverse fobii.

Aprobi amatorii care folosesc acest procedeu


pentru a amuza galeria ?
Nu. Poate s devin foarte periculos dac
este practicat de necalificai. Dar, unde vrei s
ajungi ?
*- E acelai lucru i cu grafologia. Unii citesc
lucrri de vulgarizare despre aceasta i se simt

238

autorizai s fac analize n timpul cocteilurilor. Nu


trebuie s mai compari cu aceste ordinatoare ale
cror programe sunt obligatoriu incomplete.
Instrucia pe care am primit-o e lung, serioas i
fcut de somiti tiinifice
Chris ddu din cap.
Nu sunt convins, dar tiu c n ceea ce I
privete pe Grover ai vzut corect. Eu nu cer dect
dovezi fondate pe metoda ta.
Era momentul adevrului. Michelle tia c dac
el nu suporta concluziile ei, l va pierde pentru
totdeauna. Dar relaia lor nu putea s se dezvolte
dect pe baze de ncredere i sinceritate
reciproc.
Ea lu cele dou foi de hrtie, ncepu s
sublinieze unele semne, s msoare literele,
barele. Puin cte puin munca o absorbi n- tr-att
nct uit c el o observa.
Din cnd n cnd, el se ridica s schimbe discul
sau s mearg s vad dac Emily dormea bine.
El atept rezultatul fr s-o ntrerup. n sfrit,
ea ridic capul spre el i-l privi n fa.
Ai o personalitate puternic, cu o uoar

239

tendina de-a te nchide n tine. Uneori ezii s-i


exprimi sentimentele i atepi s-o fac altul. Eti
loial, cu un mare sim moral. Te ocupi cu multa
atenie de ceilali.
Tot vorbind, ea sublinia cu stiloul literele,care-i
dduser diferitele chei ale caracterului lui
i plac bunurile materiale i confortul.
Chris i ncruci braele la piept.
Cui nu-i plac banii ? interveni el pe un ton
ironic.
Ai un temperament senzual pe care te
strduieti s-l controlezi, eti ranchiunos. Chiar
dac reueti s ascunzi acest lucru.
Michelle se ntrerupse i-i adun tot cura jul
pentru a aborda punctul crucial.
Mariajul tu cu Marena nu era att de fericit
cum credea toat lumea. Pentru ea cariera
profesional era pe primul loc. Mhnirea real, pe
care ai ncercat-o !a moartea ei se datora, mai
ales, unui imens sentiment de culpabilitate.
O imens stupefacie se citi pe faa lui Chris
Cum ai putut s ghiceti, n-am spus nimnui
acest lucru ?
Michelle ridic din umeri.
Ce este flagrant n scrisul -tu, este exis
tenta concomitent a fricii de critic i a do rinei
de-a domina. Dar, te rog, nu lua vorbele mele
drept repro. Te iubesc din tot sufletul, dar trebuia
s-mi nelegi meseria i, mai ales
s nelegi c e vecin cu a ta, i amndoi putem
ajunge la acelai rezultat.

Ea ezit o clip.
- A dori s-mi vorbeti de //vrS</
Marena.
vvgj>. /yvi^S<
Chris oft profund.
- De acord, aeaz-te lng mine.
Ea se supuse i el ncepu s vorbeasc :
- Cnd Marena era nsrcinat n trei luni.
societatea ei i-a propus un post mai important ir
California. Ea ar fi vrut s accepte, convins c eu
m voi muta i-mi voi deschide un cabinet acolo.
Dar, mai ales, ea vroia s... avorteze. Marena nu
vroia s aib copii, erau un obstacol n cariera ei.
Adevrul este c menajul nostru se destrma lent
i vestea noii sale sarcini n-a fcut dect s
grbeasc procesul. Cred c nu m mai iubea de
mult timp.
i ntoarse capul pentru a-i ascunde emo ia i
continu cu o voce joas :
- Marena plecase n California pentru a dis
cuta condiiile contractului. M-a chemat de a- colo
pentru a-mi spune c dorea s divoreze. Pe urm
am aflat c urma s obin angajareo dup
concediul de maternitate.
Michelle i lu mna i-o mngie tandru
- Nu trebuie s te simi vinovat. Nimeni nu te
blameaz nici pe tine, nici pe Marena. Eo a muncit
din greu ca s reueasc. Ai avut amndoi
motivele voastre pentru a aciona astfel. Problema
const n faptul simplu c nu v iubeai destul
pentru a gsi un adevrat com

241

promis. Niciunul dintre voi n-a vrut s cedeze


celuilalt Cnd iubeti cu adevrat, gseti ntotdeauna soluii.
- Analiza ta este corect din toate punctele
de vedere. Aveam senzaia unui eec i eram
copleit de remucri. Dac a fi acceptat s-mi
nsoesc nevasta, nu am fi luat acest avion
pentru San Francisco i am fi rmas la Los
Angeles.
Vocea lui reflecta o tristee care-i strnse inima
Iui Michelle. Cu vrful degetelor ea mngie
tandru faa Iui Chris.
- Marena cerea prea mult de la tine. S-i Iai
rdcinile nu e prea uor. Eu, ale mele sunt aici,
a suferi enorm dac a fi obligat s prsesc
Indianopojis.
El o mbri cu tandree. Dar Michelle nu
terminase nc. Cu un mare efort de voin, ea se
ndeprt.
- Chris, te iubesc, te stimez dar nu vreau s
m las dominat. Pentru ca relaiile noastre s fie
sntoase, trebuie s m respeci i pe mine i
profesia mea.
E! o privi n ochi cu o expresie solemn.
- Michelle, eu te vreau aa cum eti. Vre' s
te cstoreti cu mine ?
- Da, rspunse ea simplu.
- Atunci s fixm data.
- Mama mea va dori s fie pre/P t. Ea
trebuie s vin n primvar. De ce s nu alegem
prima sau a doua duminic din aprilie ?
- Va fi perfect Unde vom tri ?

242

imi iubesc casa din Broad Ripple. Acolo am


trit mereu. Aici, nu m simt n largul meu.
- O voi vinde.
-

- Nu vei regreta ?
- Nu, am amintiri urte n ea.
El o atrase spre sine.
- Totul e aranjat, cu o excepie.
- Care ? ntreb ea intrigat.
- Ce -ai zice s avem un copil ?
- De ce doar unul ?
Trsturile lui Chris se luminar i o srut pe
nas.
Nu rmne dect s srbtorim logodna,
poate n ziua de Thanksgiving. E joia viitoare.
Vom lua sticla pe care i-am dat-o.
- Binenetes.
Oare cum va gsi.ea o sticl de Chateauneuf
1971 ? Oh, se va descurca, chiar dac va trebui
s-o comande n Frana.
Ce-ai zice s celebrm imediat ccordu!
nostru ? i opti el ia ureche.
Ea nu avu nevoie s-i precizeze gndui.
Zmbindu-i, l lu de mn uor i merser n
camera lui.
Michelle se opri n prag. Acolo influena Marenei
era prezent ntr-un stil mai exotic, dar tot
rafinat. O comod de lemn orientai avea pe ea
lmpi chinezeti. Pereii erau tapetai cu hrtie

243

din orez, patul mare era acoperit cu o estur


preioas i moale.
O ntrebare i ardea buzele.
- Ai mai adus i alte femei aici ?

El o strnse n brae.
Nu, i jur.
Atunci, abandonnd orice reinere, ea ncepu
s-! dezbrace. Cu o tandree infinit, el i scoase,
Ia rndul lui, hainele i o duse n pat.
Cu minile, cu gura, gustar fiecare buc- ic
din corpul lor, i trezir reciproc simurile pn
dorina lor atinse un paroxism vertiginos.
Uniunea lor fu tandr i pasionat, de o armonie
perfect. Cnd fur, n sfrit, copleii, se
odihnir unul lng cellalt, nlnuii, ascultndu-i inimile care bateau la unison, gustnd vraja momentului.
- Te iubesc, murmur Chris.
- i eu, la fel.
Dar o umbr plana peste fericirea lor. Erau
prizonieri pn ce-i va chema inspectorul Taylor.
Eti ntr-adevr narmat ? ntreb Michelle.
Chris ntinse braul i scoase din sertarul
noptierei un pistol mare, negru, strlucitor.
S nu-l atingi, e ncrcat. Trebuie s avem
grij s nu-l gseasc Emily.

Fiindc veni vorba de Emily, trebuie s

merg s-o vd.


Michelle i lu halatul i merse s-o vad pe
feti care dormea linitit cu Terry.
Inspectorul nu sun dect a doua zi dup-amiaz. Grover i soia lui erau sub ctue.
Comarul se sfrise. Acum trebuiau s se ocupe
de soarta Iui Angie.

245

CAPITOLUL XV

Ningea linitit. Oraul era acoperit cu un covor


alb. In casa lui Michelle, aroma curcanului la
cuptor invada salonul.
Era srbtoarea de Thanksgiving. Pendula
arta ora 12, Michelle termina de aezat tacmurile de argint n jurul farfuriilor de porelan
Pentru ocazie ea scosese preiosul serviciu de la
bunica ei.
Faa de mas imaculat, de bumbac alb, era
nveselit de un minunat buchet de garoafe i
dou sfenice cu lumnri roii.
Michelle aprinse lumnrile i privi masa cu
satisfacie.
- Terry ! strig Angie.
Fata apru, fluturnd un or de-al lui Mi cheile
i o lingur de lemn.
Un ghem de blan alb se refugie sub canapea.
- Aceast pisic este o adevrat teroare
Emily o rsfa prea tare. Am tiat o bucic
din curcan s vd dac-i gata i am pus-o la
rcit pe farfurie. Terry a furat-o.

Da, tiu, Terry e foarte lacom. A vrea s


fii i tu un pic mai mult.
De cnd Chris i Michelle au eliberat-o pe
cauiune, Angie nu avea deloc poft de mncare. Psihologul credea c e vorba de o depresie trectoare i c nu va dura mult.
Michelle i cumprase haine noi pe care !e

purta azi, o fust frumoas n carouri, o bluz


alb i pantofi roii, ultimul rcnet.
Angie observ c erau puse ase tacmuri.
Sunt doi invitai suplimentari ?
Da, vor sosi cu Chris.
Michelle nu spuse mai mult. Nu era foarte
linitit n privina asta, dar se ruga din tot sufletul ca totul s mearg bine.
Am pus budinca la cuptor i l-am programat pentru douzeci i cinci de minute, expiic Angie.
i privi pantofii 't-i surse lui Michelle.
Ii mulumesc c mi-ai druit pantofii,
am .visat ntotdeauna s am pantofi roii.
Ziarul din ziua aceea era pus pe msu i
privirea fetei czu pe el.
De ce au dezgropat toat povestea mea ?
Nici nu mai ndrznesc s ies pe strad. Toat
lumea tie c Baby Angela fcea parte din
banda jefuitorilor de bnd.
Tribunalul va fi cu siguran nelegtor.
Datorit ie, acest cuplu de rufctori a fost
arestat.
Tu
vei
rmne
n
libertate
supravegheat i vei putea s-i reiei studiile.
Dup toate articolele astea din ziar, nimeni
nu va mai vorbi cu mine ia liceu.
Faa frumoas a lui Angie era trist i ochii ei
mari, plini de nelinite.
Michelle avu o idee.
Mi-ai vorbit de acea familie pe care ai
$ubit-o mult. N-ai vrea s-o ntlneti pentru a le
adresa felicitri de srbtori ?
tiu pe dinafar numrul lui Ma Beliney.
Am sunat de mai multe ori, dar nimeni nu rspunde. Probabil c a murit

247

De unde tii ? De ce te gndeti numai la


ru ? D-mi numrul ei de telefon.
Angie ridic din umeri i-l scrise pe o bucat
de hrtie. Michelle fcu numrul.
- Alo ? rspunse o voce feminin.
- Bun ziua. A putea vorbi cu Ma Beliney ?
Eu sunt cumnata ei. Ea nu mal locuiete
aici, este n Florida. E cu privire la plasarea
copiilor ?
- Da, n sfrit, ntr-un fel.
Ea nu mai primete orfani. Eu i soul meu
ne-am mutat n casa ei, dup ce a plecat, avem mereu apeluri de la asistentele sociale.
Eu sun din partea unei fete care a fost
plasat Ia ea i care dorete s aib veti
despre ea. Era bolnav ?
Da, dar acum se simte bine. A fost operat
la timp i ea ne scrie regulat. De altfel, chiar ieri
am primit o scrisoare.
- Putei s-mi dai adresa ei ? Fata ar vrea

s-i scrie. Vocea din telefon i ddu adresa din


Florida. Michelle i mulumi i-i ntinse hrtia lui
Angie.
Aceasta se nveseli deodat i strnse n
mn hrtia ca pe o comoar.
Triete, opti ea.
Michelle o lu pe dup umeri, tia c fata
avea nevoie de sprijin moral i afectiv n aceast perioad de nesiguran. Ea fcea totul
ca s-o ncurajeze, dar Angie avea un sentiment
puternic de vinovie i i era fric de viitorul

248

apropiat, nct era foarte greu.


Vezi, viaa i rezerv i surprize plcute, ii
vei putea scrie.
O iubeam mult, i pe copii i ngrijeam cu
dragoste. Cnd te vei cstori cu doctorul
Delmore i vei avea copii, a putea s m ocup
de ei... dac nu voi fi la nchisoare.
Ei, fr pesimism, inceteaz s-i repei c
merii s suferi. Trebuie s ai ncredere n tine,
n capacitile tale i s-i repei c ai dreptul la
fericire.
Ea i surse matern, dar Angie rmase sobr
Nu fac dect prostii. Dac n-a fi plecat de
la Ma, nu s-ar fi ntmplat nimic.
Angie ridic spre Michelle o fa plin de
recunotin.
Da, datorit ie am o speran.
Se auzi telefonul i Emily intr ca o furtun n
camer.

249


E bunica, care cheam din Milwaukee.
Vrea s-i vorbeasc Iui Chris.

El n-a venit nc, dar o s-i comunic.


Se grbi la telefonul din buctrie.

Bun, mam... Da, Chris nu va ntrzia.


Cum se simte Bernie ?
Timp de o jumtate de or, Susan se ntreinu
cu Michelle despre pregtirile cstoriei.
Cnd conversaia se sfri, era aproape ora
unu i nervozitatea puse stpnire pe ea.
Dac familia Peller nu i-ar fi schimbat prerea !
Se aez la fereastra din salon, dar ningea
des i nu vedea nimic.
n sfrit, maina cunoscut se opri n capul
aleii i trei siluete coborr.
lat-l pe Chris ! strig ea bucuroas. Angie
arunc o privire distrat spre strad,
dar cum nu recunotea cuplul care-l nsoea ;:>e
Chris, se duse la buctrie.
Michelle deschise ua, i ls pe invitai s
intre i le scoase paltoanele ninse.
Chris fcu prezentrile.

lat, Lyla Peller i soul ei Jim. Michelle


Lennox, viitoarea mea soie i fiica ei, Emily.
Jim Peller strnse clduros mna tinerei femei.

Am aflat c v vei cstori n aprilie.


Toate urrile mele de bine. Eu i soia mea v
mulumim de invitaie. Este o mare zi pentru
noi, nu-i aa, draga mea ?

Soia lui prea tensionat. Era de vrsta lui


Michelle i avea acelai pr negru ca Angie.
Unde este ? ntreb ea ncet.
In buctrie, face cordon bleu.
Unde a nvat s fac buctrie ?
La familia !a care a fost repartizat.
Poliia a tratat-o bine ?
Da, pentru c datorit ei i-a gsit pe rufctori. i au neles c-i vorba de un nefericit
concurs de mprejurri care-a aruncat-o n
minile acestui cuplu infernal. Ziarele nu au
scris, dar ea a acceptat s depun mrturie
mpotriva lui Benson i a soiei lui.
Ea tie c venim ?
Da.
tie cine suntem ?
Michelle ezit. Lyla Peller prea din ce in ce
mai nelinitit.
Nu, tie doar c avem doi musafiri in plus.
Eu prefer ca Lyla s-i spun adevrul.
Vocea Lylei era abia un murmur.
Ea, probabil, m detest.
Nu, ea te ubete i are nevoie de tine mai
mult ca oricnd.
Michelle o observ atent pe tnra femeie
seductoare cum se schimb la fa.
Cnd a primit scrisoarea pe care i-o transmisese printr-un ziar, acum patru zile, Michelle s-a
grbit s ia din dosarul iui Angie fotocopia
scrisorii ce-a nsoit-o dup abandon. Erau unele schimbri, dar nici o ndoial nu era po-

251

sibil, cele dou scrisori veneau de la aceeai


persoan.
O comparaie aprofundat i-a artat c mama
vlui Angie evoluase pozitiv. Cuvintele erau mai
bine formate, scrisul mai apsat, mai egal.
Nu exista nici un semn de depresiune, din
contr, scrisul dovedea c ea atinsese un echilibru, nflorise.
Michelle a hotrt atunci s organizeze o ntlnire. Acum, c-o vedea cu soul ei, nu regreta.
Jim avea o fa deschis i cinstit, un corp de
atlet i prea atent i iubitor !
Ei i lu soia de mn, ca pentru a o ncuraja
n acest moment greu. Ei formau, evident, un
cuplu unit i fericit.
Mergei n salon, o voi cuta pe Angie,
propuse Chris. Intrar n living i Jim se ntoarse
spre Michelle.
Noi suntem cstorii de zece ani, avem
trei copii. Acum sunt la bunica lor pentru srbtori.
Angie tie s se poarte cu copiii, a fcut
minuni cu Emily. Chris intr i puse mna pe
umrul lui Angie.
Angie i Lyla se privir.
Eu sunt Lyla, murmur mama ei.
Angie rmase mpietrit. Apoi, cu minile
tremurnde, scoase medalionul din bluz.
Tu, l-ai... ntotdeauna... zise Lyla ntr-o
suflare.

252

Se ls o linite grea. Fiecare prea c-i ine


respiraia, cu excepia lui Emily care, nenelegnd situaia, deschise gura s vorbeasc
Chris puse un deget pe buzele fetiei.
- Mam!
Lacrimi curgeau pe obrajii Lylei. Incapabil s
spun un cuvnt, ea se mulumi s-i ntind
braele.
Angie se apropie ncet, ca o somnambul,
apoi se arunc asupra ei, hohotind.
Scumpa mea, ne-am gndit la tine n
toate zilele. M ntrebam unde eti, dac eti
fericit, bigui ea, dac exiti... Vocea lui Emily
rupse tcerea.
- De ce plng ?
- Ele plng de bucurie, explic ncet Chris.
Nu puteau s plng dup dejun ? Angie a
spus c curcanul e gata.
Lyla i terse ochii i innd-o pe Angie de
mn, se ntoarse spre Jim.
Jim e soul meu. Tu ai dou surori vitrege
i un frior, mai tnr dect tine.
Jim o mbri stngaci pe Angie.
- Eti tatl meu ?
- Nu, eu o cunosc pe mama ta de zece ani.
Michelle observ c Emily era gata s deschid. gura ca s invite lumea la mas.
Se aezar i n timpul mesei toat lumea
evit, ntr-un acord tacit, s evoce trecutul n
faa fetiei.

253

Cnd fur Ia desert, din care Emily i lu de


dou ori, Michelle i propuse acesteia s
mearg s se uite Ia televizor Ia desene animate.
Angie puse atunci ntrebrile care o torturau
de atta timp.

Cnd eram la liceu, aveam un prieten n


clasa terminal, eu eram mai mic cu un an. Ne
iubeam... la nebunie, am ieit mpreun ase
luni... credeam c tim totul, c suntem aduli,
nu eram dect nite puti i... am rmas
nsrcinat. Prinii lui aveau gnduri mari cu
el, i cnd i-am ntlnit n-am ndrznit s In
spun.
Vocea i se opri. Amintirile o mnl duroan
Angie se uita fix la farfurie.
Michelle observ ct era de palida. Nn mn
case nimic toat masa. Nu cumva greise, re*
unindu-i ? ocul nu fusese prea mare ?
Lyla arunc fiicei sale o privire timid i con
tinu :

Aflnd vestea, tatl meu s-a mniat i m-a


dat afar. Mama era prea supus ca s
intervin. Am plecat i nu i-am mai vzut niciodat. Prietena mea m-a gzduit i fiind mai n
vrst dect mine, ne-a ngrijit, cci n primele
luni de sarcin am fost bolnav. Ea m-a sftuit
s te las n acel imobil. Ea credea c unul din
doctori sau din clienii bogai ai bncii te va
adopta i te va trata cu pe o prines.

Eu a crezut-o... am greit. Tcu i lacrimi i


nceoar ochii.
- Ce nu tia prietena to este c fetiei ii
trebuiau acte legale ca s poat fi nfiat, explic Chris..
- Vreau s-fi pstrez pe Angie, acum, m voi
ocupa de ea. E prea trziu, doctore Delmore ?
- i tu, Jim, ce crezi ?
- Eu doresc fericirea soiei mele, i noi vom
putea crete un copii n pius. Am un atelier de
mecanic, care merge, zise Jim cu mndrie.
Dup proces, Angie va putea s-i reia studiile.
- Angie dorete s devin grafolog, interveni
Michelle. Eu sunt gata s-i pltesc studiile Ia
institutul din Chicago. Chris se ntoarse spre
fat.
- Trebuie s te hotrti..Pe plan legal nu-i
nici o dificultate.
Angie nu ridic capul.
- Suntei siguri c m vrei ? Nu v e ruine
de ce-am fcut ? Va fi un proces, se va scrie n
ziare, la televiziune... Poate, voi merge la
nchisoare...
- Draga mea, nu ne e ruine. Din contr, ai
fost tare curajoas.
Fata i privi mama n fa, era transfigurat
de bucurie.
- Doresc tare mult s triesc cu tine, cu Jim
i cu fraii mei.
Chris se uit la Michelle cu neles.
- Noi avem o sticl special pe care o pstram

255

pentru a celebra un eveniment. Cred c-1 timpul


s-o bem.
Angie i muc buzele l o urm pe Michelle n
buctrie.
- Cum o s facem acum ? murmur ea.
Michelle deschise dulapul l scoase triumftoare o
sticl de Chateauneuf.
Am gsit un restaurant franuzesc pe
Keystone Avenue. E secretul nostru, de acord ?
Chris desfcu dopul de !a sticla preioas. Afar
viscolea, n contrast cu cldura plcut i dulce a
pcii care domnea n salon. Ange i lu o porie
mare din budinc.
- Mi-e foame, spuse ea radioas.
Michelle i Chris i zmbir, inndu-sa de
mn.
Fericirea lor era complet.
-

SFRIT -

256

Difuzorii particulari i de stat se pot adresa : S.C.


ALCRIS & CONI DIFUZARE" Bucureti, str. Grigore
Alexandrescu 57 telefon 650.63.80 iar pentru
,,CARTEA PRIN POT" se pot adresa editurii pe
adresa :
Piaa Presei nr. 1 C.P. 33-72 sau la tel. 617.16.63 sau
617.60.10/2190

Dat la cules 1 02.01.1994 Bun de tipar : 22.02 1994 ; Coli tipar 16 Hrtie tipar de 50 g m'-i
Aprut 1994
Tiparul executat sub e-da nr. 40.001 la Societatea Comercial Editur l Imprimerie
Porto Franco" S.A. Galai B-dul George Cobuo nr. 223 A ROMNIA

Aflat ntr-un impas dup o


Gura lui urc uor de
csnicie ratat Michelle se
la sni la buze.
hotrte s ia totul de la nceput.
Te iubesc, zise el
Apeleaz la un institut de
ncet.
recuperare condus
Beat de fericire si de
/ voluptate, ea i trecu minile /
n jurul gtului lui.
/ Eu, eu te iubesc de la
prima / noastr ntlnire, dar nu
vroiam

afara institutului? / s admit.

ISBN 973-917028-5

1300
LEI