Sunteți pe pagina 1din 142

Poveti nemuritoare

60

Coperta:
CARMEN STNESCU

Oo
EDITURA ION CREANG S.A.
Poveti nemuritoare, 60, 2001

Toate drepturile aparin Editurii Ion Creang.


Reproducerea integral sau parial a textului
este interzis i va fi pedepsit conform legii.

ISBN 973-25-0638-5
EDITURA ION CREANG S.A.
Piaa Presei Libere, nr.1
Sector 1, Bucureti
Tel.: 222 32 54
Fax: 224 46 11
ROMNIA
IMPRIMERIA

ne

ARTA GRAFICA

Colea erbon Vod 133, S. 4, Cod 70517, BUCURETI


Tel.: 336 29 11
Fox: 337 07 35

ovesti
nemuritoare

EDITURA ION CREANGBUCURETI, 2001

POVESTE POPULAR ROMNEASC

Chele mprat
A FOST ODAT un mo i o bab; moul
mai fusese nsurat nc o dat i de la nevasta
cea dinti, care murise, i rmsese un biea
frumos ca un luceafr. Baba mbtrnise fat
mare i ar fi mpletit cosi alb dac n-ar fi luat-o
unchiaul de nevast.
Cu brbatul, baba tria cum tria, dei era
rea ca o viespe, dar biatul o ducea ru cu ea; el,
mititelul, era blajin ca un miel, cuminte i asculttor, dar baba, care cta nod n papur, i gsea
cine tie ce vin i-l btea sracul de-l zvnta ct
inea ziulica de mare.
Dintr-ast pricin se cam ciondnea cu
unchiaul, dar ea nu era din acele femei care
neleg de cuvnt, ci o inea ntruna cu glceava.
ntr-o zi, vipera asta de bab puse piciorul
n prag i-i strig unchiaului:
5

- Dac n-oi da din cas pe fiu-tu, s tii c


pine i sare nu mai mnnci cu mine.
- Dar unde vrei s-l dau? ntreb unchiaul.
C de muncit nu e bun, fiindc e prea mic.
Unchiaul era un bun printe, dar i iubea
i nevasta, cci baba era viclean nevoie mare
i, cnd i fcea cu coada ochiului, intra de trei
palme n pmnt i nu mai era n stare s-i zic
nici mcar pis cnd i poruncea ea; da i ce n-avea, i-i mplinea orbete toate poftele.
Astfel gsindu-l ntr-o zi n toane bune, l
fcu s-i tgduiasc cu jurmnt c va face de
petrecanie biatului.
Ea ns nu era femeie d-alea care se mulumete numai cu fgduiala i pe urm se culc
pe pern fr grij; dimpotriv, ea era de prere
c e bine s bai fierul ct e cald; aadar numaidect arunc ntr-o trean de basma cteva
schimburi pentru biat, i puse un codru de
mmlig i o bucic de brnz n crp, njug
singur boii la carul omului su i apoi se duse n
tind ca s gteasc ceva de mncare, pstrnd
pentru sear bobocul de gsc ce tiase i
plcinta ce frmntase de cu sear, cci se ntmplase s caz ntr-acea zi un lsat de sec.
6

Unchiaul, de voie, de nevoie, arunc


gheba1 n car, puse pe biat pe gheb i dup
aceea apuc de funie pe Murgan i pe Vioranu,
cei doi boi ai lui; apoi iei din ograd, prsi satul
i se ndrum spre o pdure mare ce se vedea n
deprtare, drept n marginea altui sat.
Biatul se nveselea mititelul c merge cu
tata la trg, netiind ce i se pregtete, i se juca
presrnd cu mna din trtele i cenua cu
care-i umpluse snul nainte d-a prsi casa
printeasc.
Ast cenu i aste tre le luase d-acas
nu fiindc inima i spunea c-o s dea de niscaiva
nevoi, ci pentru c mai fusese el alt dat la trg,
i i se urase grozav n car fr de nici o jucrie pe
drumul cel mare ce ducea la ora. Ast jucrie
ns i prinse bine.
Unchiaul l duse pn ce-l scoase din
pdure i ajungnd el n dreptul unui pu, din
marginea altui sat, l dete jos din car i-i zise:
- Ateapt-m o r aici c eu m duc pn
n sat s-mi vd o rud i ntr-o clip m ntorc ca
s mergem la trg.
1

Gheb - manta rneasc lung (n. red).

Biatul se dete jos, se puse pe marginea


jgheabului puului n care se adpau vitele i
ncepu s se joace cu pietricelele, dar atept
mult i bine pn n scptatul soarelui, cci ochi
cu tat-su nu mai ddu.
Vicleanul btrn se prefcuse c-a intrat n
sat, dar o cotise la dreapta, o luase razna peste
cmpuri, intrase iari n pdure i n sfrit se
ntorsese binior acas, ndjduind c pe biat l
va gsi un cretin de om al lui Dumnezeu i i se
va face mil de el s nu-l lase s piar de foame
sau s fie sfiat de fiare slbatice.
Viind aadar i vzndu-l c se ntoarce
acas singur, ireata de bab i sri n crc, l
pup i ncepu s-l mngie i s-l giugiuleasc.
Dup aceea trecu n tind i se puse s gteasc
fel de fel de bucate, ridicnd casa n sus cu
cntecele sale.
Biatul, vznd c se nnopteaz i alde
taica nu mai pic, ncepu s plng i s strige
din toate puterile pe tatl su, dar nimeni nu-i
rspunse dect numai fonetul pdurii.
Vznd i vznd c vremea trecea i ntunericul se ndesa, biatul i terse lacrimile cu
dosul minii i ncepu s se uite n toate prile
8

ca s ghiceasc pe unde a venit. Tocmai atunci


vzu pe drumul cel mare un cine venind spre el
cu botul n jos, lingnd pmntul, i-i aduse
aminte de cenua i trtele ce le vrsase dup
sine ct inuse calea d-acas pn la puul lng
care fusese prsit i se uit pe pmnt ca s
vaz dac se mai cunoate.
Trtele fuseser linse de cinele ce nc
mnca, dar cenua se vedea risipit pe pmnt
d-a lungul drumului. Biatul numaidect se lu
dup ea i merse, merse pn ce ajunse la marginea satului su. D-aci ncolo cunotea drumul
spre cas i ct te tergi la ochi fu n ograd, cu
ochii lipii de geamurile ferestrei casei printeti.
Tat-su i m-sa vitreg mncaser pn
ce se mbuibaser i acum stau tolnii pe lng
mas cu burile pline i se uitau cu prere de ru
spre friptura i plcinta care stau n blid, mai
nencepute.
-Ah, zise unchiaul suspinnd, dac-arveni
acuica Niu meu, cum ar mai da vnt de primvar prin ast friptur i plcint pe care noi n-o
mai putem mnca!
- El de ce nu vine? rspunse baba cscnd.
- L-ai primi tu?

- De ce nu? Nu m mpotrivesc, ca s-mi


curee vasele de coji de plcint i talerele de
oase de friptur.
- Eu sunt aici, ticu, zise Niu intrnd n cas.
Tat-su l srut cu drag i baba l ls s
mnnce pn se satur, fr s-i zic nimic.
Dragostea babei pentru bietul biat nu inu
mult vreme; curnd i se ur cotoroanei cu copilul
su cel vitreg i ncepu iari s fac unchiaului
zile fripte ca s o descotoroseasc de dnsul.
Se lupt mbroboditul ct se lupt pentru a-i
pstra feciorul n vatr, dar ntr-o zi, iari de
lsatul secului, dup ce-i cri pe cap scorpia de
muiere de cu zor pn la nmiezi, i lu lumea
n cap cu copil cu tot i se duse cu el pn ce se
nsera i trecu trei sate i trei pduri; ajungnd n
dreptul unui pu, iarldetejosdin cari iar l prsi
momindu-l c se ntoarce.
Cum scp moneagul de biat, ndemn
cu nuiaua boii la drum pn ce ajunse acas cu
noaptea n cap. Baba l atepta cu masa pus i
cu blidurile pline cu fel de fel de bucate i, cum l
vzu singur, ncepu s-l dezmierde i s se
gudure pe lng el ca o pisicu cnd vrea s te
zgrie mai ru.

10

Bucuria babei nu inu mult, cci pe la sfritul


mesei, cnd se tolneau prin pat mbuibai pn
la gt i se uitau cu jind spre blidurile pline cu
bucate, ua se deschise i iari intr nuntru
Niu, care i de ast dat i umpluse snul cu
cenu i tre. Baba, de mil, de sil, fu nevoit
s-i nghit necazul pn a doua zi, cnd ncepu
iari s tocane pe ntrul de brbat ca s-o
scape de pacostea ticlosului de biat.
Unchiaul nu mai fcu nazuri ca pn acum,
ndjduind c fiul su se va ntoarce ca i mai
nainte; de asemenea i biatul nu prea se sinchisi
aa tare creznd c e n toate zilele Pate, dar
de ast dat baba nu mai fu adormit ca pn
aci, i cu dibcie afl de la biat cum fcea de
cunotea drumul la ntoarcere i ascunsese de
cu vreme orice urm de cenu pe vatr.
Biatul, pn s puie unchiaul boii la car,
alerg la sacul cu tre i i umplu snul,
asemenea i la vatr, dar gsi vatra mturat.
Neavnd ncotro, se mulumi numai cu tre i
plec la drum cu tat-su, gndindu-se cum s
se ntoarc mai curnd.
Unchiaul, ca s scape de cloana babei,
merse ct inu ziulica de mare i nu se opri dect
11

tocmai seara dup ce trecu de nou pduri i


nou sate. Ajungnd n dreptul unui pu, ls iari
copilul la marginea lui i se ntoarse spre cas.
Cum plec tat-su, biatul se lu dup
urmele lui, merse o bucic bunicic pn ce
pierdu carul din ochi, dar dup ce nu mai putu s
se ie dup el, cci unchiaul mna vrtos, se
aplec spre pmnt ca s vaz urma muuroaielor de tre, dar nu mai gsi nimic, cci vitele
i cinii linseser trtele i cenu nu mai era
ca s rmie nelins.
Atunci bietul biat se vzu strin cuc n
mijlocul unei pduri dese i ncepu s plng cu
foc dup csua printeasc. Srmanul n-avea
dect nou aniori, dar era numai inim n el;
vzndu-se prsit n voia fiarelor slbatice i
departe de orice locuin omeneasc, el plnse
ct plnse, dar, vznd c cu plnsul n-o scoate
la cale, se lu dup urmele roatelor carului i iari
merse o bucat de drum pn ce ajunse ntr-o
rspntie n care se ncruciau mai multe drumuri.
Ajuns acolo, bietul biat nu mai tiu ncotro
s apuce, cci vzu mai multe urme de car
ncrucindu-se i amestecndu-se. Care era
urma carului tatlui su? Care era drumul pe care
12

a venit? Nu putu s-i dea seama, cci se nnoptase de tot i potecile i urmele semnau
unele cu altele.
Netiind ncotro s apuce, se culc pe iarba
verde de la rdcina unui copac i adormi nebut
i nemncat, plngnd ntruna i chemnd fr
de curmare pe cinele de tat-su care l prsise
fr ndurare. Spre norocul lui, fiarele slbatice
fur mai omenoase dect cel care l-a nscut i-l
lsar s doarm n pace i nesuprat toat
nopticica.
A doua zi, cum se fcu ziu, cut prin
pdure un pr slbatic, cci i se fcuse foame,
sracul, i dup ce-i pcli puintel foamea i-i
astmpr setea cu ap strns ntr-o groap din
pdure, apuc ntr-o doar pe una dintre poteci
i merse, merse pn se nfund ntr-un desi
stufos i mrcinos. Vznd c a greit drumul,
se ntoarse ca s dea de rspntia de unde
plecase, dar nu mai putu s dea de ea, cci se
vzu, dup ce i rupsese hainele i i zgariase
picioarele prin mrcini, afundat ntr-alt desi de
pdure, la fel de neptruns.
Vznd i vznd c nici nainte, nici napoi
nu e drumul care duce afar din pdure, apuc la
13

dreapta, dar nu fu mai norocos, dup aceea coti


la stnga, dar cum o apuc tot nu ddu dect de
stufiuri, de mrcini i de poteci nebttorite.
Merse astfel ntr-o doar pn ce nnopta din nou
i pn ce puterile l prsir i osteneala l arunc
la pmnt zdrobit de osteneal i istovit de foame.
A doua zi cnd se scul de diminea, se
detept ntr-un behit zgomotos i, cnd deschise ochii, se vzu nconjurat de vreo ase capre
roii i frumoase. Vznd acele capre crezu c a
apucat pe Dumnezeu de picioare; credea c-a dat
de fiine omeneti care s-i dea de mncare i
s-l duc la tatl su, i numaidect se scul
copcel n picioare i ncepu s-i roteasc ochii
mprejur ca s vaz unde stau la pnd ciobanii
caprelor; dar se ntrista foarte vznd i ncredinndu-se c acele dobitoace n-aveau nici un pzitor.
Caprele asemenea se uitau la el cu mirare
ca i cum n-ar fi vzut om n via, dar nu erau
deloc slbatice; dimpotriv, erau mai ndrznee
dect celelalte dobitoace, se apropiau de el, l
lingeau pe mini i una i apropie ele de gura
lui, ca i cum l-arfi ndemnat s-o sug. Bietul biat,
fometos i setos cum era el, nu ls s fie rugat
de dou ori, i numaidect ngenunche pe iarba
14

verde, vr capul sub burta caprei i ncepu s


sug cu poft ca un tnr iezior.
Dup ce-i vzu burta plin, se trnti pe
iarb sub umbra unui copac, i trase un puior
de somn zdravn, pe cnd caprele pteau pe
lng el. Deteptndu-se de dup nmiezi, se
puse de supse la alt capr i cnd, pe sub sear,
caprele o luar ncet pe potec, el se lu dup
dnsele ndjduind s-l duc la vreun lumini.
Ele, dimpotriv, l duser ntr-un desi de pdure
i mai ntunecos i acolo ncepur s se adape
de zor ntr-un izvor limpede ce nea din rdcina
unui copac.
Biatul fcu la fel ca ele i, dup ce-i potolir cu toii setea, plecar napoi i merser,
merser, trecur pe lng un eleteu mare i lat,
nconjurat de pdure i nu contenir din umblat
dect dup ce se vzur la poarta unui palat mare
i frumos, cldit n mijlocul acelei pduri. Caprele
intrar numaidect n curtea palatului ca la ele
acas, dar el rmase deocamdat la poart i se
uit sfiicios s vaz ce era nuntrul curii acelui
palat mre.
Lucru de mirare ns, curtea era nconjurat
de case mari i mici, dar pui de om nu se vedea
15

pe nicieri i printre lespezile de piatr aternute


prin curte crescuser buruienile i iarba ct omul.
Vznd ast pustietate, Niu rmase uimit i fu
cuprins de un fel de team care-i furnic tot trupul
i-i nghe sngele pn la oase.
Vzndu-se astfel singur n mijlocul unei
pduri ntunecoase, bietul biat ncepu s plng
cu foc i s alerge fuga dup caprele ce se apropiaser de intrarea palatului i erau gata s intre
nuntru, ca dup singurele fiine ce puteau s-i ie
de urt ntr-ast pustie singurtate; ajungn-du-le
tocmai cnd sreau scricica din dreptul uii
palatului, intr nuntru deodat cu ele i se lu
dup dnsele, urmrindu-le pas cu pas orincotro
se duceau.
Dup ce caprele intrar ntr-o sal mare i
larg, cea din fruntea lor dete cu capul ntr-o u i
dup ce o ddu de perete, intr ntr-o cmar
ntunecoas, urmat fiind de celelalte capre. Dup
ele intr i Niu, cea din urm capr trase cu
coarnele ua i o nchise. Asemenea fcu i cu a
doua i cu a treia i cu a noua u.
Cnd intr n cea de-a noua cmar, biatul
vzu culcat pe un divan mrunt un moneag cu
prul i barba colilie i fr ochi; cum intrar
16

caprele, el zise cu un glas destul de rsuntor


pentru un btrn:
- Bine ai venit, fetiele moului, cu ugerele
pline de lapte!
Caprele ncepur s behie cu veselie i el s
tremure i s strige:
- Grbii-v, puicuelor, venii mai iute c
moare unchiaul de sete.
Caprele se supuser i moneagul le supse
pe toate pn ce nu mai rmase strop de lapte n
ugerele lor; pe urm vznd c nc nu se sturase
i c n e nu mai gsea nici strop de lapte, strig
cuprins de necaz:
- Dar asta pe voi, diavolielor? Pe unde mi-ai
colindat i cine v-a supt laptele din uger de nu
mai gsesc eu poria obinuit?
Caprele ncepur s behie cu ntristare i s
se uite spre biat care se fcuse mic pe pmnt
ntr-unui din colurile cmrii, cel mai deprtat de
divanul unchiaului, i ncepuse s tremure auzind
pe moneag c a descoperit mica sa hoie.
Dei prnzul btrnului nu fusese ndestultor
ca altdat, tot fu n stare s-i potoleasc foamea i
s-i liniteasc sngele. Caprele, dup ce-l hrnir
cu tot ce avur, se fcur roat m-

17

prejurul divanului su i se culcar cu capetele


ntinse pe marginea lui i unchiaul ncepu s le
mngie pe cap glumind voios cu ele.
Deodat sri n sus ca i cum l-ar fi nepat
un ghimpe i, plimbndu-i nasul prin vzduh,
ncepu s strige:
- Aci miroase a carne de om! Cine a n
drznit s intre n palaturile mele?
Biatul, auzind acest glas detuntor, o sfecli
i oprindu-i chiar rsuflarea, nu zise nici pis din
locul unde sta pitulat.
- Om al lui Dumnezeu, zise dup aceea
moneagul cu o voce domoal i mngioas,
oricine ai fi: copil, flcu, fat, brbat, femeie sau
btrn, aibi mil de un biet unchia orb i ne
putincios i apropie-te de mine fr team i d-mi
mn de ajutor!
Auzind acest glas rugtor, biatul bun la
inim i ncreztor se apropie de unchia i-i
spuse cu nevinovie cine era i tot ce-l tia capul
s-i spuie la vrsta sa att de fraged.
- Fiule, rspunse moul auzind spusele
biatului, de acum ncolo s fii copilul meu, s-mi
pati cpriele, s le mulgi seara, c tu vezi ce s
faci i nu eti butean ca mine, s fierbi laptele i
18

s mpri aceast puin hran cu mine, cci


Dumnezeu nu te va lsa.
Copilul accept bucuros i din ziua aceea
rmase n casa unchiaului i fcu tot ce i-a zis el.
Niu rmase n palatul unchiaului i petrecu
acolo muli ani pn ce, dintr-un biet mucos de
copila, se fcu un flciandru mndru i voinic.
El, ct inea ziua de mare, pleca dis-de-diminea
cu caprele la pune, rzbtea cu dnsele ntinsele pduri ce nconjurau palatul, ocolea ntruna
eleteul i dup scptatul soarelui se ntorcea
cu ele acas, le mulgea i apoi pregtea cina
pentru el i btrn.
n cei dinti ani o duse cam ru, cci ospul
lor n-avea alte bucate dect numai lapte dulce
de capr, uneori fiert i de mai multe ori crud.
Dup ce ns mai crescu biatul i ncepuse s-i
prinz mna la mai multe lucruri, nevoia l nv
s fac brnz, jinti, unt, lapte btut i alte
mncri de lapte, cci unelte se gseau din destul
n palatul cel pustiu.
n vreme de iarn, cnd viscolea afar, el
nu ducea vitele la pune, ci le hrnea cu fn
cosit de dnsul de cu var; ntr-acele zile, ca s
nu i se urasc, el colinda prin toate cmrile

19

palatului, de la pivni pn la pod, scotocea prin


toate ungherele i se uita pretutindeni, doar-doar
o gsi vreo alt fiin vie ntr-acel palat pustiu;
dar mult vreme i fu cutarea de surda.
Gsi prin cmri lucruri minunate, lucruri
scumpe, giuvaericale i pietre scumpe, haine de
mare pre i, dac-ar fi tiut cum s ias din acel
haos de pdure, ar fi putut s le ia pe toate fr
nici o oprelite, cci unchiaul n-aude, n-a vede,
nu fcea altceva, ct inea ziulica de mare, dect
s mnnce, s bea i s doarm.
ntr-una din zile, gsi ntr-o cmar, din cele
de jos, mai muli saci cu semine: gru, orz, ovz,
mei i porumb, i cum dete n primvar, se puse
de sap o cmpie destul de mare, care se ntindea
ntre palat i heleteu, cu o cazma pe care-o
gsise amestecat cu alte unelte de plugrit, i
semna din toate acele semine, unele mai multe
i altele mai puine, astfel c la toamn se vzu
cu gru, porumb, orz i altele din ndestulare.
Grul i porumbul l macin ntr-o rni veche
ce gsi p-acolo i fcu din el fin i mlai pentru
pine i mmlig; orzul, meiul i ovzul l dete
caprelor n vreme de iarn, cu msur, ca s-l
mnnce i n felul acesta se hrni i el mai bine,
precum i unchiaul i vitioarele.
20

Ast hran priincioas fcu pe capre s dea


lapte mai mult i mai gras.
Unchiaul, care de la venirea biatului tria
mai bine i mai cu mbelugare, ncepu s-i arate
iubire i mult ncredere; i ddu pe mn cheile de
la toate cmrile i de la toate tainiele ale cror ui
le gsise el ncuiate cnd colindase prin toate
cmrile; asemeni, i ddu voie s se foloseasc de
toate buntile i de toate scumpeturile ca de
lucrurile sale.
Niu lu cheile i se plimb prin toate
cmrile; vzu fel de fel de lucruri minunate i
nspimnttoare, scumpeturi de mare pre i unelte
de chinuri ngrozitoare: tronuri de aur btut cu pietre
scumpe, mari ct pumnul, i paturi de fier pardosite
cu vrfuri de cuie de oel ascuite; coroane
mprteti semnate cu nestemate, care-i luau
ochii i arcane de oel, care strngeau tmplele i
nfigeau colii cu care erau cptuite pn ce intrau
adnc n carnea chinuitului.
Pe lng aceasta gsi covoare de mare pre,
mpletite cu mrgritare, stofe de srm de aur i
de argint, cusute cu rubine i smaralde, armuri de
argint, aur i oel sclipitoare ca soarele, coifuri, sbii
i lnci nspimnttoare, cingtori scumpe
21

i trsuri mprteti cu totul i cu totul de aur,


pentru ase i opt telegari, dar nu putu s se
foloseasc de voia ce-i dduse unchiaul ca s
ia orice va vrea i s plece; degeaba ncercase
el de mai multe ori ca s ias la lumini din acea
pdure deas i ntunecoas chiar cu minile n
sn, cci nu fusese chip; orincotro o apuca i
orict umbla, toate potecile nu-l duceau altundeva
dect la palatul cel prsit.
Lundu-i orice ndejde de la fug, el se
puse din toat inima ca s fac ederea ntr-acea
pustietate ct se poate de ngduitoare, i ca s-i
mai treac de urt nv s cnte dintr-un fluier
ce gsi pe o fereastr; i cnd ptea caprele
ncepu a dezmierda vzduhul cu viersurile cele
mai dulci i mai fermectoare. Cnd nu ptea
caprele i n-avea prilej ca s cnte, cci n preajma
palatului nu cnta de team s nu detepte pe
btrn cnd dormea, atunci se plimba prin cmrile palatului, al cror numr nu mai avea sfrit.
Umblnd ntr-o zi de colo pn colo, ajunse
ntr-un trziu n dreptul unei ui plin de pnze
de pianjeni i cptuit cu ine de fier i i se
pru c aude oarecare zgomot nuntru. Voind
s se ncredineze de adevr, se cerc s-o des22

chid, darn deert ncerc el toate cheile ce purta


la cingtoare ca s-o descuie, cci nici una nu se
potrivea. Cu ct se ncredina mai mult c nu era
chip d-a intra nuntru, cu att i se prea c aude
mai desluit zgomot dincolo de u i cu att dorea
ca s afle ce era acolo!
Vznd c nu poate deschide cu nici un chip,
Niu cobor de acolo i, intrnd n cmara
unchiaului, i zise:
- Tat, nu mi-ai dat cheile de la toate uile.
- Nu, fiul meu, am oprit numai una, rspunse
unchiaul.
- Pentru ce, ttuc?
- Pentru c am vrut s te scap de o mare
primejdie, ftul meu. ntr-acea cmar se afl un cal
slbatic, care cum simte pe lng el fiin
omeneasc, d din picioare, sare n sus i muc
pn ce-i face de petrecanie. Numai unul Dumnezeu tie cu ct osteneal am putut izbuti d-a-l
nchide ntr-acea nchisoare! P-atunci eram tnr i
voinic i-i astmpram nebuniile dndu-i o lovitur
eapn peste cap cu frul ce este atrnat deasupra
ieslei sale, dar acum, cum sunt orb i neputincios,
mi va fi peste putin d-a-l mai nchide la loc,
ntmplndu-se s scape.
23

Niu bg la cap ceea ce auzise, dar ast


spaim nu-l opri d-a mai trece pe la ua calului, ci
dimpotriv l trgea aa n toate zilele tot spre
dnsa, cci curiozitatea e boala care macin pe om
mai mult ca orice.
Cu vorbe meteugite el afl de la unchia
unde inea acea cheie i ntr-o noapte, pe cnd
moneagul sforia de se cutremura casa, se furi
binior n cmara lui, se apropie de patul su n
vrful picioarelor i vrnd binior mna sub
cpti, i lu cheia fr s simt.
A doua zi de diminea, dete fuga spre ua
nchisorii calului, o deschise cu oarecare greutate,
cci att cheia ct i broasca erau ruginite i rmase n loc ncremenit dup ce dete ua de perete.
n mijlocul unei cmri boltite i pardosite cu
lespezi de piatr, se afla o mroag de cal slab,
pipernicit, cu picioarele ca fusele i cu ochii dui n
fundul capului, legat cu nite lanuri groase de fier
de un drug de fier ce inea ieslea i de picioare
legat cu alte lanuri asemenea groase. Ieslea
dinaintea lui era roas cu desvrire i el, trntit la
pmnt, lingea cu o limb uscat faramiturile de
lemn ce scpaser din gura sa pe cnd rosese
ieslea.
24

Acest cal, la cea dinti vedere, prea c era


pe duc, s-l sufli s caz; ndat ns ce biatul
sri pragul i fcu un pas n cmara sa, deodat
gloaba ncepu s sufle din nri, s necheze cu
putere i s se smuceasc n toate prile cu aa
putere, nct rupse, ca nite legturi de a subire,
groasele lanuri cu care era legat.
Scpndu-se de lanuri, nchipuita gloab sri
drept n picioare, zbrli coada i coama, ncepu s
rcie cu picioarele de dinapoi, aruncnd izbituri
puternice spre noul venit i s cate gura i s arate
la iveal nite dini lungi i ascuii. Altul n locul lui
Niu s-ar fi speriat i ar fi fugit de groaza copitelor
calului care fcuse din piatr cremene i din copite
amnar, de scprau scnteile mprejurul lui cum
scapr fierul rou n vatra de piatr a fierarului.
Vznd toate acestea, Niu nu-i pierdu cumptul
deloc, ci se trase dup u, ls calul s se
osteneasc n voie, izbind cu picioarele stejarul
cptuit cu fier al uii i, dup ce-l vzu tot numai
ap, iei de dup u, ntinse mna spre iesle, lu
cpstrul ce era atrnat n cui i cnd vru s se
repeaz calul spre el cu gura cscat i cu dinii
gata s-l mute, el i dete cu cpstrul n cap o
lovitur eapn nct calul czu grmad jos cu
limba scoas.
25

Cum l vzu dobort, Niu l apuc vrtos


de coam, i puse cpstrul n gur i, pn s
se dezmeticeasc bine, l arse cu biciul, ce fusese
atrnat de perete lng cpstru, de vreo trei ori,
cam pe sub burt i l puse pe picioare. Calul se
smuci, sri n sus, nechez i se zbucium puternic, dar nu scp din mna biatului care-l inea
de fru i de coam cu minile, ntocmai ca nite
cleti de fier.
Vznd calul c i-a dat de stpn, se domoli, se ls a fi scos din nchisoare i biatul
ncalec fr de a i fr de scar, ns dup ce
iei afar, cnd simi c biatul s-a aezat bine
pe spatele su, calul ncepu iari s sar cu picioarele dinainte i dinapoi ca s-l arunce jos; dar
de surda fur toate opintirile lui, cci Niu sttu
neclintit pe spinarea lui, ca i cum ar fi fost crescut
d-acolo.
Vznd i vznd c n-o scoate la cale cu
el ca s-l rstoarne, se npusti deodat cu iueala
fulgerului drept nainte, alerg cu el prin pdurea
ntreag i, simind c nici cu asta n-o scoate la
cale cu acest ticlos de pui de om, cum se vzu
ntr-un lumini, desfur vreo patru perechi de
aripi nevzute pn-atunci i i lu zborul spre
slava cerului.
26

In deert se amestec el cu norii, zbur pn


la vntul turbat i despic vzduhul n cruci i
curmezi, cci nu fu cu putin ca biatul s-i
piard cumptul i s se ameeasc spre a fi
aruncat la pmnt. Vznd c n-o scoate nici cu
asta la cale, calul se scobor ca o sgeat drept n
curtea palatului i ndat ce cobor biatul de pe
spinarea lui, ls capul n jos ca un miel i i zise, cu
smerenie n glas:
- M nchin ie, stpne, stpn s-mi fii
pn la moarte, cci mi-am gsit omul care s
scape acest palat mpreun cu oraul su de
nenorocirea ce l-a izbit de atta amar de ani!
ntr-acea zi, Niu nu ntreb pe cal ce neles
aveau acele vorbe, nici se fcu c Ie-a bgat de
seam, ci se mulumi numai ca s-l bage n palat i
s-i dea grune, fn i ap de ajuns, nutreuri de
care, dup spusa lui, nu dduse cu dinii de o
mulime de ani.
Dup ce-l hrni bine, l nchise ntr-un grajd
obinuit, iar nu n nchisoarea lui de mai nainte i
pe urm intr n camera unchiaului.
- Unde ai fost, ftul meu? ntreb mo
neagul auzind ua scrind.
-Am dereticat prin curte, rspunse Niu.
27

- Im! Dar ce miroase p-aci a cal? strig


btrnul plimbndu-i nasul de colo pn colo.
- Eu miros, tat, rspunse biatul; am deschis grajdul de jos, cci ndjduiesc, vrnd Dumnezeu, s prsim i o pereche de cai.
- S nu te fi mpins pcatul s umbli pe la cal,
c suntem prpdii! strig unchiaul nspimntat.
- Ce stai de vorbeti? rspunse biatul
furind binior cheia nchisorii calului sub cptiul de unde o luase. Mai eram eu cu via
dac fceam o asemenea nebunie?
Unchiaul pipi sub pern i, gsind cheia
la loc, se culc linitit i zise:
- Bine, {ine minte vorba mea, s nu faci una
ca asta, s dai drumul calului, cci atta i-e!
Niu n-avea cu cine s schimbe o vorb ct
inea ziulica de mare, cci moul nu era unchia
din cei sftoi; de aceea, ca s-i treac de urt,
i vrsa focul numai cu cntecul, zicnd din fluier
doine i hori de nghea puul; ns, din ziua n
care scosese calul din nchisoare, avea cu cine
s stea de vorb, dup pscutul vitelor, ca s-i
mai uite din ale pustii de necazuri.
n cele dinti zile, calul nu prea fu n stare
s stea la taifas, cci era slab i jigrit, dar dup
28

ce biatul l hrni de patru ori pe zi cu orz pisat i-l


esl ntruna, dimineaa i seara, prinse calul
nostru limb i spuse mntuitorului su multe i de
toate.
ngrijirea biatului i mila ce i art el l fcu
s prind pentru dnsul o aa mare dragoste, nct
ntr-o zi, pe cnd dnsul ptea prin curte i biatul
sta ntr-o rn pe iarba verde sub un copac, el veni
s pasc pe lng dnsul i-i zise:
- Ft-Frumos, unde crezi c te afli tu acum?
- Unde s m aflu? rspunse biatul. n
palatul unchiaului.
- Cine crezi tu c este acest unchia? i ce
fel de fiin e?
- Ce s fie? Un om ca toi oamenii, pe care
pcatele l-au adus ntr-ast pustietate, orb i
slbnog cum e.
- Te neli, ftul meu, acest unchia nu e om,
ci e zmeu, unul din cei mai ri zmei ce a lsat
Dumnezeu pe pmnt i n vzduh.
Auzind biatul c din mica lui copilrie a trit
atia ani la un loc cu un asemenea zmeu cumplit,
se cutremur i i se zbrli prul pe el, dar dup cei aduse aminte n ce hal se afla acum acea
groaznic dihanie, se mai liniti i-i fu oarecum

29

mil de acel nenorocit care din atta mrire a fost


pedepsit de Dumnezeu pentru faptele sale ca s
triasc n lume orb butean, la mila altora.
- st zmeu a avut un frate i ase surori,
spuse calul, el ns moteni pe tatl su, dei
dnsul iubea pe cellalt frate fiind blajin ca el,
cci aa cerea dreptul la motenire ca unul ce
era cel mai mare. Fratele cel mic nu se supr i
nici jindui mrirea mai-marelui su, cci lui nu-i
plceau puterea i slava, ci i petrecea vremea
vnnd i ncurnd caii, dar se certa ntruna cu
acel frate rutcios pentru asupririle i strmbtile ce fcea norodului i vecinilor si i-l
ndemna mereu ca s fie bun i milos ca printele
lor, ca s fie i el iubit ca dnsul. Aste povee
nelepte nu numai c nu fur ascultate de
dumnosul frate, dar l fcur s urasc i s
prigoneasc pe acela ce-l povuia numai fiindc-i
vrea binele i s-i caute pricin s-l piard. Fratele
cel mai mic nu se speria, ci da doar ntruna cu
poveele, ndrepta fr preget toate relele ce fcea
frne-su norodului i cu chipul acesta dobndea pentru sine dragostea celor mici i iubirea
celor mari. ntre vecinii ce-i avea el, se afla i o
zn frumoas ca lumina soarelui; zmeul cel mai
30

mare mai nti o iubi i o ceru de nevast; auzind


ns, chiar din gura ei, c ea era mai bucuroas si fac seama singur sau s mpleteasc cosi
alb dect s-l ia pe el de brbat, se nfurie asupr-i
aa de tare nct hotr s-o piarz i pe ea cum
hotrse s se descotoroseasc i de fratele su. A
pierde pe fratele su era mai lesne, cci acesta era
bun i ncreztor i dormea sub un acopermnt cu
el, dar a pierde pe zna care era o cinoas de
femeie, a zis dracul i-a fcut-o, nu era lucru lesne;
i purta ns smbetele i pndea vreme cu prilej ca
s-o prinz n largul lui i la strmtul ei. O dumnea
ct o dumnea, atunci cnd tia numai c dnsa
nu-l vrea pe el de brbat fiindc nu-i plcea, dar
dup ce afl c ea era n dragoste cu fratele su i
c-i au ntlnirea n toate zilele printr-ale stufuri de
pdure, mnia lui se schimb n nverunare.
Vznd c nu poate s-o prinz singur pe undeva,
cci fratele lui se inea ca umbra n urma pailor ei,
se hotr s-i cate glceava din pricina unei pietre
de hotar i s porneasc rzboi mpotriva ei. Auzind
fratele su asta, i zise: Frate, nu te rzboi cu
vecinii, cci cearta ntre vecini nu e bun pentru c
ntotdeauna are nevoie om de om". Nu

31

voi s tiu, nu voi s aud nimic, rspunse zmeul


ndrjit; mi-a clcat moia, voi s-o iau napoi i s
pedepsesc pe ndrznea care-i rde de puterea
mea." Moia care zici c e clcat, zise una dintre
surorile sale, este a noastr; noi n-avem pretenie;
las norodul n pace, frate, i nu vrsa de surda
snge nevinovat." A! i voi o iubii?" strig zmeul
spumegnd de mnie. Da", rspunser cele ase
surori. Atunci toi i toate avei s ndurai stranica
mea pedeaps." Zicnd aceste cuvinte, puse mna
pe buzduganul su mprtesc, amenin spre ei
de trei ori, izbi vzduhul cu dnsul spre
miaznoapte, spre miazzi, spre rsrit i spre
apus, bombnind din gur blestemele cele mai
nspimnttoare i apoi puse peste nite crbuni
nite buruieni care fcur un fum gros i, cnd se
risipi fumul, surorile zmeului erau schimbate n
capre roii i fratele su n cal. Niu, auzind ast
destinuire, strig cuprins de mirare;
- Cele ase capre cu al cror lapte se hrnete zmeul sunt surorile lui?
- Da, lor Ie-a fost mil de dnsul cnd l-a izbit
nenorocirea i nu i-au pus mintea cu el.
- Dar tu cine eti?
32

- Eu sunt nenorocitul su de frate; vznd c


dac mi-a luat chipul de om n-a putut s-mi ia i
graiul cum l luase surorilor mele, a avut neomenia
d-a m nchide legat i ferecat, cum m-ai gsit, ntracea temni boltit i d-a m lsa s triesc nebut
i nemncat o sut i mai bine de ani, unde de mult
a fi crpat dac nu eram zmeu cu o sut de
suflete; Dumnezeu ns l-a pedepsit i pe el mai
amarnic ca pe noi. Dup ce s-a scpat de gura
noastr, el s-a pornit cu rzboi mpotriva znei, dar
i-a gsit beleaua. Zna era de dou ori mai
puternic dect el n otire i n meteugul
vrjitoriei, astfel c de la ntia lovitur i-a dovedit
ostile sale i a pus mna pe el. Vzndu-I n
spinarea sa, zna, n loc de a-l robi sau de a-l da
morii, l-a lsat cu via, mulumindu-se doar a-i
scoate ochii i a-l osndi s se chinuiasc pn la
sfritul veacului n orbire i singurtate. Oraul
vecin cu palatul l-a schimbat, prin farmecele sale,
ntr-acea balt mare ce vezi colo, palatul l-a pustiit
precum vezi i a lsat cu via numai pe surorile
noastre, caprele, ca s-i momeasc foamea cu
lptiorul lor, i pe mine. Noroc pe el c ai venit
dumneata, te-ai lipit pe lng dnsul i i-ai ndulcit
mult viaa; acum ns cred c i-a sosit ceasul.
33

- Frate, frate, strig Niu, nu-i face pcat


cu el; iart-l, c e destul de amrt!
- Nu-I dau pierzrii, rspunse calul, dei ar
fi fost vrednic de toat asprimea mniei mele, dar
am s-i fac i eu acum una ca s nu-i mai dea
inima brnci la rele.
-A! Tot de rele i arde lui acum!...
- Ei, mre! Se vede c eti nepriceput; ia
s capete el iari ochii i oi vedea dumneata
cum i alearg el iari calul i cum ncepe iari
s taie i s spnzure.
- Eu nu crez, frate; dimpotriv, eu crez c dac
te-ar vedea acum scpat d-attea nevoi, i s-ar face
mil de tine i te-ar face iari om cum ai fost.
- Nu trage asemenea ndejde, ftul meu,
rspunse calul cltinnd din cap. Tu nu tii ct e
de spurcat la inim; dac-ar ajunge iari n starea
n care a fost, m prind c, drept mulumire pentru
tot ce i-ai fcut, s-ar repezi s te sfie pe tine, binefctorul su. Ct despre mine... adu-i aminte
cu ce struin te-a ndemnat s nu ncerci s
umbli la nchisoarea mea.
Niu prinsese att de mult mil de btrnul
zmeu, cu care trise atta vreme, nct, cu toate
spaimele calului, tot se hotr d-a face ce o face
ca s-i vie ntr-ajutor.
34

tiind bine c fratele su calul o s se


mpotriveasc foarte mult la hotrrea sa, nu-i
spuse verde ce avea de gnd s fac, ci-l ntreb
pe departe n ce parte de loc ar fi moia znei, ce
fel de fiin era ea i ce-i plcea mai mult ei.
Dup ce afl tot ce-i trebui, bieandrul
nostru, ntr-o zi, cam dup nmiezi, o porni spre
partea moiilor znei i, intrnd n cuprinsurile ei,
se abtu din cale i, aezndu-se pe un butean
sub un copac stufos, ncepu s zic din fluier o
doin aa de duioas, nct chiar psrile statur
din cntec s-l asculte, fermecate de asemenea
viers frumos.
Pe cnd cnta mai cu foc i pe cnd chiar
vitele ce pteau prin pdure lsaser pscutul
i se fcuser roat n jurul lui ascultndu-l,
deodat se fcu un zgomot mare ca i cum s-ar fi
iscat o furtun mare i se ivi n capul unei crri o
fetican frumoas ca un luceafr i mndr ca
o mprteas.
El se fcu c n-o vede i-i urm cntecul
uitndu-se ns la ea cu coada ochiului i
msurnd-o de sus pn jos. Ea, vzndu-l, se
opri n loc, se aez binior p-alt butean, fr s
fac cel mai mic zgomot i se puse d-asculta cu
poft acel cntec fermector.
35

Dup ce sfri doina cea duioas, Niu


ncepu o hor, tii d-acelea care face s salte n
sus lemnele i pietrele. Zna, cum o auzi, nu se
putu opri d-a sri n sus voioas; caprele mpreun cu oile se puser i ele s danseze pe
pajitea cea verde, ntocmai ca oamenii i chiar
nensufleitele ncepur s salte ca i cum ar fi
vrut s joace. Atunci cntreul se scul i el de
pe butean i fr s nceteze din cntec o lu
pe drumul pe care venise i merse fr s se uite
napoi pn ce intr n cuprinsurile zmeului, urmat
fiind de zn i de vitele sale care jucau ntruna.
Trecnd dincolo de hotar, zna se opri n
loc i strig din bierile inimii:
- Ah, cine de Ft-Frumos, de ce nu mai
sttui o clip? Cci cntecul tu mi-a rnit inima.
Niu nu rspunse nimic, ci-i bg fluierul n
sn i p-aci i-e drumul, dnd fuga spre palat.
Ajungnd acolo nu spuse nimic calului, ci
se duse de mbuc ceva, ngriji i de zmeu i apoi
se culc.
A doua zi diminea plec cu caprele tot spre
partea moiei znei, i trecu hotarul fr cea mai
mic sfial i aezndu-se pe acelai butean ca
i n ziua trecut, ncepu s cnte cu ndoit foc.
36

Zna, auzind iari cntecul, veni fuga de


se aez pe cellalt butean i ncepu s asculte;
dar, pe la mijlocul cntecului, Niu se opri din
cntat, ascunse iute fluierul n sn i calc cu
piciorul pe o trestie ce zcea pe pmnt.
-Ah! Ce fcui? strig zna srind n sus
plin de ciud i apropiindu-se de dnsul.
- Sprsei fluierul c nu mai cnta bine,
rspunse biatul.
- Vai de mine, ce pcat! Ce frumos cntai cu
el! i nu mai poi face altul?
- Ba a face dac a avea inim de corn.
- D-aia te vaii? Corni sunt destui prin pdurea mea.
- O fi, dar n-are cine s-mi ajute ca s
spintec cornul ca s i scot inima.
-i ajut eu.
- Dumneata, dar o s poi?
- O! O! D-asta nu purta grij.
- Bine, dac e aa, s cercm.
Dup ce roti el ochii mprejur, zri ntr-un
stufi de copaci un corn nalt i groscior; i ct te
tergi la un ochi l dobor la pmnt cu barda ce-o
avea la bru, dup aceea dezlipi tulpina de crci
i apoi ncepu s spintece tulpina de la un capt
pn la cellalt.
37

- Dar ce faci? ntreb zna mirndu-se de


lucrul su.
- Spintec tulpina pn la jumtate i apoi l
sparg astfel ca s rmie inima copacului ntreag
ntreguli. Acolo s-i vz puterea dumitale cea
ludat.
Dup ce spintec buteanul de la un capt
la cellalt, Niu fcu trei pene epene i ncepu s
le bat n spintectur:
- Acum pune minile i trage vrtos! zise
el, trgnd i el dintr-o parte.
Zna bg mnuiele sale ca zahrul n
despictur i ncepu i ea s trag; dar deodat
biatul scoase iute p-ale sale, izbi cu barda n
pana cea mai adnc vrt de sri ct colo i
zna scoase un ipt groaznic de durere simindu-i minile apucate n butean.
Atunci Niu se ntoarse spre dnsa rznd
fr s-i pese de ipetele i zvrcolirile ei de durere
i i zise:
- Ei, znioar, ia s-i vz puterea cea
ludat: cearc-te de-i scoate minile din butean
ca s te vd i eu c eti voinic.
-Ah, dumane ce eti, m-ai mncat fript,
strig biata fat plngnd de durere. Scap-m
i te fac mai bogat ca un mprat.
38

- Nu te scap dect atunci cnd mi vei da


ochii zmeului.
- Ochii zmeului? strig ea uitndu-se la el
lung. Se vede, srace, c nu tii ce ceri! Poate c
i s-a urt cu viaa.
- Ce-i pas? Dac i place s scapi, d-mi-i!
- D-mi drumul i i-i dau.
- Degrab i-o fi? Spune-mi unde sunt, c
am eu piciorue ca s m duc s-i iau.
- Du-te dac e aa i sap la rdcina
stejarului din rscrucea drumului pe unde ai venit
i vei gsi o cutiu de argint n care sunt ascuni
ochii ce caui.
Niu se duse ca vntul, dar ntr-o clip se
ntoarse i-i zise:
- M-ai minit, leli, i cu o izbitur de bard
fcu s sar n sus a doua pan i pe zn s
scoat un ipt i mai sfietor.
-Ah, strig ea plngnd, aibi mil de tinereele mele i d-mi drumul, c ie nu i-am fcut
nici un ru.
- Las, c nici ie nu i-a fost mil de bietul
zmeu!
-Ah, srmane, nu tii de cine i-e mil ie;
acel zmeu este o fiar spurcat care, cum te va
vedea, va sri la tine ca s te mnnce.

39

- Fie, eu voi s-l fac s vad.


- Dac vrei cu orice pre, du-te la palatul
lui, sap la cla din urm treapt a scrii i sub
lespedea de marmur vei gsi cutia cu ochii.
Niu se duse, dar peste un ceas se ntoarse
gfind i arunc n sus i cea din urm pan,
care fcu pe zn s scoat ipete i mai groaznice i i zise:
- M-ai minit i de ast dat; dac m vei
mini i a treia oar s tii c am s te omor.
- Acum nu te mai mint, rspunse zna
plngnd, ns fiindc mi-e mil de tineretele tale
i zic nc o dat, bag de seam la ceea ce faci
i gndete-te.
- M-am gndit, m-am rzgndit, strig el,
grbete-te de spune, c de nu, unde-i stau
picioarele i va sta i capul.
-Ascult, dragul meu, zise zna oftnd, vz
bine c aa te trage spre pieire, dar fiindc-i voi
binele cu tot dinadinsul, cci ar fi pcat s moar
un flciandru mndru ca tine pentru o cztur
de unchia, ascult ce-i spui i bag-le bine n
cap. Cum va cpta zmeul iari vederile, se va
npusti spre tine ca s te mnnce; tu atunci
spune-i c zna e n urma pailor ti i vine ca
40

s-l rpuie; el se va speria i va cere ca s-l


ascunzi. Ridic atunci talpa casei, c eti destul
de puternic, vr-l n ascunztoarea de sub ea i
las-l acolo c de scpat nu mai scap.
- Bine, aa voi face, dar spune-mi nti unde
sunt ochii?
- Ochii sunt sub a treia talp despre soare
rsare de la puul ce se afl n faa palatului meu.
Du-te, scormonete puin n nisip i o s gseti
cutia; scoate ap din pu, umple cutia cu ap i,
cnd ajungi la zmeu, spal locul din care s-au
scos ochii cu ap din cutie, apoi aaz ochii la
loc i iari spal-i cu apa ce a mai rmas.
Biatul plec i, gsind ochii, se duse la
zmeu i fcu aa cum l-a nvat ea, dar uit d-a
se ntoarce la ea ca s-i dea drumul.
- Tat, tat, zise el intrnd n cmara
zmeului, ce ai face tu cnd ai recpta ochii?
- Ochii mei, rspunse zmeul dnd din cap,
nu se recapt aa lesne, cci sunt nite mini
din care nimeni nu poate s-i smulg.
- Dar dac i-ar smulge cineva?
-Asta nu e cu putin.
- Dar dac arfi, dac i-a smulge eu ce mi-ai
face?
41

-Ah, fiul meu, s nu ncerci o asemenea


nebunie, cci te-ai pierde desigur i mpreun cu
tine sunt i eu pierdut.
- Dar dac nu m-oi pierde i i-a aduce ochii
teafr i nevtmat i dac i i-a pune la loc ce
mi-ai face?
- Te-a mnca de bucurie.
- M-ai mnca! strig Niu nfiorndu-se,
aducndu-i aminte de ce i-a zis calul i zna.
-Adic te-a face ntr-adevr fiul meu, i-a
da bogii mprteti, te-a sui pe tronul strmoilor mei.
- Atunci stai i nu te mica, tat, ca s-i
aez ochii la loc, cci sunt n minile mele.
Auzind aceste cuvinte din gura biatului,
zmeul scoase un ipt groaznic i czu ca mort
pe scnduri cu faa n sus.
Niu numaidect scoase ochii din cutie,
spl faa zmeului cu ap dintr-nsa, aez ochii
la loc, iar i spl cu ap i apoi trase pleoapele
la loc i zmeul czu ntr-un fel de amoreal n
care rmase adncit mai bine de un ceas.
Cnd se detept zmeul i deschise ochii
scoase un ipt de bucurie, ncepu s-i mite de
colo pn colo i s se uite n toate prile cu
42

mirare. Dup aceea se scul n sus i vznd


biatul n cas i zise rstit:
- Cine eti tu i ce caui n palatul meu?
- Ce fel, tat, rspunse Niu mirat., nu m
recunoti?
- A? Tu! Tu eti, biete? Dar tii tu c eti
frumuel i grsuliu! Zu c-mi vine s te hpiesc.
Auzind aceste cuvinte biatul, i vznd c
zmeul deschide o gur ct toate zilele, nghe ca i
cum ar fi intrat de apte palme n pmnt, dar nu-i
pierdu cumptul, ci rspunse ndat:
- Se poate, tat, cci bun hran am gsit la
casa ta, dar vorbete mai ncet s nu te auz zna.
- Care zn? ntreb zmeul nfiorndu-se.
- Zna de la care am furat ochii i care m
urmrete cu foc i urgie.
- i nu mi-o spui! strig zmeul dnd din col n
col. Ah, m-ai mncat fript! Cine dracu te-a pus s-o
scorneti cu aceti ochi care are s-mi rpuie viaa?
Cci cum am trit atta vreme fr de ei, triam eu
i d-acum ncolo.
- De unde am tiut eu c dumneata, cocogeamite zmeul, i-este fric de-un cap de muiere?
- Tu nu tii ce muiere afurisit este aceea; s
nu pierdem vremea n zadar; degrab as43

cunde-m, vr-m n gaur de arpe, ca s nu


dea zna peste mine.
- Unde s te ascund?
- tiu i eu! Nu mai m taie capul la nimic,
mi-am pierdut cumptul.
- S te ascund n nchisoarea calului?
- O, nu, fereasc Dumenezeu! A scpa dintr-o ghear ca s caz n alta. Numai n tainia de
sub talpa casei a putea gsi scpare, dar n-are
cine s m bage acolo.
-Te bag eu, tat.
- Tu! Poi tu, ftul meu, s ridici talpa de care
e sprijinit casa ntreag?
- S fac o cercare, dac vrei.
- S te vz ct i poate pielea.
Biatul iei afar urmat de zmeul care
tremura ca varga i se uita n toate prile, apuc
talpa casei cu minile sale puternice, o ridic puin
n sus, talpa trosni i casa se cltin niel, dar
biatul nu slbi deloc talpa, ci numaidect se opinti
eapn, puse umrul i talpa se ridic att ct s se
poat strecura un om sub ea.
Zmeul, care drdia, atepta; cum vzu deschiztura, se strecur pe sub tlpoi, sri iute n
taini i pn s lase biatul talpa la loc zise:
44

- Zna are s m caute nou zile ncheiate;


tu, ca s m hrneti, ia un jghebule cu o eava la
capt, vr-l pe sub talp pn la gura mea i
toarn-mi lapte cldu prin el.
- Bine, aa voi face, tat, zise biatul lsnd
talpa la loc.
Dup ce se descotorosi de zmeu, Niu alerg
la cal i-i spuse tot ce a fcut i tot ce era s pat.
- Bine c ai scpat numai cu att, rspunse
calul; aa pete cine nu se astmpr; pe dracul
l-ai ctat, pe dracul l-ai gsit.
- Nu e mai bine acum c-am scpat de
zmeu? ntreb biatul.
- Bine, dar nu prea, cci zmeul nu e mort i
dracul care n-are de lucru poate s-l fac s scape.
Pn nu l-om vedea mort umflat, s nu ne culcm
fr de grij.
- Dar cum s facem ca s omoram pe zmeu?
- Las-I pe mna mea, zise calul, c am eu
ac de cojocul lui.
- Bine, atunci i-l dau pe mn.
- Deocamdat s-l mai lsm, cci cum e de
ndrjit, poate s se umfle o dat i s rstoarne
casa; mai cuminte e s ateptm ca s-i facem de
petrecanie tocmai a noua zi.
45

Niu se inu aadar de fgduiala ce dduse


zmeului, fcu un jgheab care mergea pn la gura
lui, i turna pe el lapte cldu dimineaa i seara,
dar din ce n ce-i da mai cte puin.
Deocamdat zmeul nu bg de seam i
nu se plnse, fiind mulumit, de frica znei care-l
fcea s tresar i s nghee la auzul celui mai
uurel zgomot; dar de la a asea zi el ncepu s
cear mncare mai mult, c a slbit, ns biatul
i rspunse c zna, nfuriat de renghiul ce i s-a
jucat, a pus mna pe toate caprele i numai dou
dintre ele au putut s scape ca s nu-l lase s
moar de foame.
ntr-acea zi zmeul vorbi cu glas eapn, dnd
s se neleag c era nc voinic, dar a doua i
a treia zi ncepu s miorlie ntocmai ca o pisic
moart de foame.
-Acum este vremea, zise calul.
A doua zi, cnd se duse Niu s-i duc de
mncare, zmeul i zise:
- Copilule, f ce-oi face de-mi d mncare
mai mult i laptele ceva mai cldu ca s prinz
putere, cci a sosit vremea ca s scap din
nchisoare i a voi ca s-i dau i eu puin ajutor
puind spinarea spre a ridica ast namil de brn.
46

-Aa voi face, tat, fii fr grij, rspunse


biatul intrnd n cas.
Aa i fcu Niu; peste un ceas veni cu un
cazan plin cu lapte n clocote i ncepu s-l toarne
pe jgheab. Zmeul, flmnd cum era, sta cu gura
cscat i nghii acel lapte clocotit fr s poat
s se dea napoi, cci nu avea loc de strmtoare
nici s strige sau s nchid gura, c laptele
curgea ntruna i l oprea s strige.
Durerile ce simi fur att de cumplite, nct
l fcur s scoat nite ipete rguite i s se
zbuciume i cu el se cltin casa ntreag.
Dup ce sfri laptele el abia putu s strige.
-Ap!
- Ce, te-ai fript? ntreb biatul.
-Ap, ap, repet zmeul urlnd.
-Acuica, acuica; alerg spre cas ca s-i
aduc, rspunse biatul.
Dup cteva minute, Niu se ntoarse cu un
ceaun n mn i turn pe jgheab ceva alb i
strlucitor ca argintul. Era plumb topit. Zmeul
nghii cu nesa ast butur ucigtoare i numaidect casa se cutremur cu putere, nct czu
un col mpreun cu o parte din nvelitoare; dup
aceea se auzi un trosnet ngrozitor i o plesnitur
47

i mai ngrozitoare. Palatul czu grmad peste


locul n care zcea zmeul i iroaie de snge
negru ncepur s se preling pe sub talpa casei.
-A crpat necuratul! strig calul. Acum nu
mai avem de ce mai sta aici; haidem s ne lum
lumea n cap.
- Haidem, rspunse Niu.
Palatul zmeului czuse, dar nu tot; cmrile
n care erau nchise comorile i bogiile zmeului
rmaser nevtmate i se drmar numai
ocniele cele goale n care i mncase bietul Niu
amarul n cei mai frumoi ani, adic aceia ai
tinereii, ngrijind i hrnind ca p-un pui orb pe
zmeul cel trufa.
Dup ast ntmplare, Niu alerg spre
cmrile cele zdravene, i umplu snul cu pietre
preioase, i fcu o boccea groas din cele mai
frumoase haine i ncalec pe cal.
Fratele zmeului, n loc d-a merge ca toi caii
pe drumul cel mare ce erpuia pe sub copacii
pdurii, i fcu vnt spre slava cerului i zbur
spre soare-rsare, i merse, merse prin l nemsurat vzduh ct inu ziulica de mare fr s
se opreasc undeva ca s-i momeasc foamea.
Tocmai dup scptatul soarelui ncepu s se
48

coboare spre pmnt i, cnd se cobor, se vzu la


poarta unui ora mare i mndru, n mijlocul cruia
strlucea n sfinitul soarelui turlele de argint ale
unui palat mprtesc. Intrnd n ora, calul i zise:
- Stpne, te-am adus aici ca s te cptuiesc.
- Ce fel, prietene? ntreb Niu. Din starea ce
a rmas de la zmeu eu nu am nici o parte?
- Ba da, toat e a ta, dar omului nu-i trebuie
numai stare ca s fie pe deplin cptuit, ci i o
nevast mndr i cuminte, cci nevasta bun e
comoar n casa omului, pe cnd cea rea, de-ar
aduce brbatul cu carul, i ea ar risipi prin urechile
acului, tot s-ar alege de cas praful i pulberea.
- i aici se afl ursita mea?
- Da, ntr-acele palaturi strlucitoare. Vezi
aceti voinici mndri i strlucitori care i alearg
caii n toate prile? Toi sunt feciori de mprai i
viteji de care s-a dus pomina n toat lumea. Ei s-au
adunat aci, cci mpratul acestor locuri a fgduit
c viteazul care va birui n alergarea cailor, n jocul
inelelor i va prinde mrul de aur pe care-l va
arunca fata lui de la fereastr de sus, va lua de
soie pe fiic-sa, care e o minune n frumusee i
nelepciune.

49

- i tocmai pe mine m-ai gsit ca s m


lupt cu atia fii de mprai i de viteji i s capt
mrul de aur?
- Da, i ca s-i ntreci pe toi, am s te fac
s fii iubit de mprtia nu numai pentru hainele
i bogiile tale, ci pentru tine singur. Am s te fac
urt i srccios i cu toate astea s moar fata
mpratului dup tine.
-Astea sunt basme.
- Oi tri i oi vedea.
Intrnd n mijlocul oraului nu mai puteai s
umbli pe strzi de mulimea de bogtai ce miuna
de colo pn colo, mboldindu-se. Oraul prea
c se afl n ajunul unei srbtori i mai c-aa
era, cci a doua zi era s aib loc, n marginea
oraului, acea alergare de cai la care avea s ia
parte cei mai frumoi feciori de domni i de
mprai, care veniser din toate prile spre a fi
ncoronai de mpratul acestor locuri i de fiica
sa. Pe strzi, din zori de ziu, nu mai era cu putin
s umble cineva de nghesuial, cci la ast
privelite frumoas se adunase toat lumea dimprejur i veniser muli din prinii tinerilor s fie
de fa la izbnda lor.
Niu, clare pe calul su, intr ntr-un han,
nebgat n seam, mbuc ceva, dete calului
50

grune din destul i apoi se culc. A doua zi se


scul dis-de-diminea, apuc i el ca toat lumea
calea spre cmpia din marginea oraului i merse
pn la locul de alergare. Ajungnd acolo el nu
se aez ca toat lumea n rndul privitorilor, pe
marginea locului nsemnat pentru alergarea cailor,
ci intr chiar n locul hotrt pentru alergtori.
Vzndu-I c se aaz i el ntr-ati mndri
voinici cu haine strlucitoare i cu cai de mare
pre, el care purta nite haine care nu bteau deloc
la ochi, care ncleca o rpciug de cal, slab i
spetit, i care cnd i dete coiful jos din cap
ls s se vaz o east de cap fr fir de pr pe
dnsul, toat lumea ncepu s-l huiduiasc i s
strige, care mai de care:
- lat-l pe Chele mprat!
Nobilii alergtori se suprar vzndu-se
alturi cu asemenea om srman, dar nu putur
s-l deprteze c aa era porunca mprteasc:
s ia parte la ntrecere toi care s-or bizui c pot
s biruiasc.
Chele mprat, cci de acum ncolo aa-l
vom numi, nu se supr vznd pe toi tinerii cei
strlucitori c-i ntorc spatele, ci se aez la urm
de tot i, cnd pornir caii, el nu se repezi n goana
51

cea mare cum fcuser ceilali, ci porni n trapul cel


mic, astfel c ntr-o clip se vzu rmas mult n urm.
- lat, Chele mprat e gata de-a lua
coroana din mna mprtiei! Chele mprat a
ntrecut n neputin pe cei mai nevoiai! Bravo,
Chele mprat! strig mulimea btnd din palme
i lundu-l n btaie de joc.
Ei rser i fcur chef, dar nu mult vreme,
cci gloaba se schimb n armsar n vzul
tuturor, sngele i se aprinse, ochii i se nflcrar,
din nri ncepu s-i ias scntei de foc, picioarele
ncepur s se arunce nainte cu repeziciune ca
i cum ar fi zburat i din cel din urm se vzu
trecnd pe lng toi biruitorii si i ajungnd la
int cel dinti. st sfrit neprevzut uimi pe toat
lumea i cnd vzu pe neateptatul biruitor
ntorcndu-se la tronul mprtesc ncoronat de
nsui mna mprtiei, din toate piepturile
izbucni strigtul:
- Triasc Chele mprat!
Tuturor le era sil s se uite spre acest tnr
cu capul chel, tuturor le era urt, cci i sta ru de
pomin, dar mpratului i se pru i mai urt;
numai fetei sale nu-i pru aa de pocit; dimpotriv, cnd mna sa atinse capul lui ca s-i puie
52

coroana pe frunte, mna ncepu s-i tremure i


simi ca un fior rece c-i trece prin trup.
Lumea l petrecu apoi n alai pn la locuina
sa, unii minunndu-se de biruina lui i cei mai
muli lundu-l n btaie de joc, apoi dup ce mai
strigar i mai rser ctva, se mprtiar.
Rmind singur, Niu ncepu s plng de
necaz i s arunce ct colo bica de bou ce avea
n cap, dar calul l opri i-l mngie zicndu-i:
- Nu te ntrista, cci numai cu chipul acesta
ai putut s atragi spre tine privirea mprtiei!
Ce-i pas de toat lumea dac ea a tresrit cnd
te-a atins? Mergi nainte cu curaj i cu ndejde,
cci vei birui!
A doua zi avu loc lupta cu inelele, chiar n
curtea palatului mprtesc; tinerii feciori de mprai se ntrecur care mai de care s capete
coroana biruinei; lumea iari rse de Chele
mprat, dar i de ast dat tot el rmase biruitor
i lu coroana din mna mprtiei care, cnd se
atinse de el, tremur i mai tare i se nglbeni puin.
Pn-aci mpratul rse de Chele mprat,
i lu n glum ndrzneala lui de-a se lupta cu
atia feciori de mprai ca s capete pe fiica sa
de nevast, dar dup ce vzu i vzu c el pn-aci
53

a btut pe toi potrivnicii lui, ncepu s se team c


poate s biruiasc i a treia oar i atunci legea l
ndatora s-l fac ginere dac fiic-sa nu se va
mpotrivi.
Dei nu-i ddu deloc prin cap c fiic-sa va
primi bucuros ca s aib de brbat o aa schilodenie de om, totui trimise un om credincios al lui
ca s se duc la hanul unde se afla flcul cel
biruitor, ca s-i dea orici bani va cere, numai s
plece i s nu ia parte la lupta cu mrul de aur; dar
trimisul su se ntoarse napoi fr de isprav,
spuindu-i c Chele, cu toat srcia lui, n-a vrut s
primeasc orici bani i-ar da.
A treia zi fu i cea din urm lupt; feciori de
mprai se adunar n curtea palatului cu mult mai
nainte de ceasul hotrt pentru lupt, nvemntai
n hainele cele mai strlucitoare i ncepur s-i
joace caii pe sub ferestrele mprtiei, pn s
soseasc ceasul de lupt; lumea, asemenea,
ncepu s se adune i s cate gura spre aa
mandree de privelite i chiar cei de la curtea
mprteasc se ivir n balconul de unde
mprtia avea s arunce mrul; nicieri nu se
vedea Chele i toat lumea se ntreba ce s-a fcut
frumosul lupttor?
54

Ceasul hotrt de lupt nu sosise, cu toate


acestea mprtia se ivi n balcon i dete semnul
de ncepere. Tinerii se fcur roat sub balcon,
mprtia arunc mrul n jos, toi se repezir n
goana cailor i cu sbiile scoase ca s prinz
mrul n zbor crestndu-l cu ascuiul sbiei, dar
nici unul nu-l nimeri i mrul czu n praf.
Slujitorii mprteti luar mrul de jos i-l
duser iari sus; mprtia l arunc a doua
oar, dar i de ast dat mrul nu fu norocit. Cnd
fu dus spre a fi aruncat pentru a treia oar, se auzi
un zgomot mare n mulime i din toate gurile iei
cuvntul:
- Chele mprat!
ntr-adevr biatul venea ntr-o fug i se
vr n mulimea de lupttori tocmai n minutul n
care mprtia arunca mrul pentru a treia oar.
De ast dat mrul nu czu pe jos, ci rmase
spnzurat n vzduh aninat de sabia lui Chele,
care-l spintecase mai pn la mijloc. Vznd
aceast minune, toat lumea ncepu s bat din
palme i s strige:
- S triasc Chele mprat, ginerele mp
ratului nostru!
Feciorii de mprai i mpratul plesneau
de necaz i se uitau spre mprtia ca s o auz
55

zicnd c nu vrea s ia de brbat asemenea pocitanie; dar pe neateptate mprtia se dete jos
din balcon i, cobornd n curte, zise tatlui su:
- Tat, primesc de brbat pe acela ce mi-a
hotrt Dumnezeu i vrednicia sa.
- Ce fel, fata mea, strig mpratul spumegnd de mnie, primeti tu s fii soia acestei
pocitanii de om?
- Da, tat.
- Gndete-te, fata mea, la pasul ce faci.
- M-am gndit, tat.
- Dac e aa, fie precum vrei; du-te cu el
unde-i place, dar s tii c fata mea nu mai eti.
Te dezmotenesc i te prsesc mcar de te-a
vedea murind de foame.
- Bine, tat, aa s fie, dac astfel i-este
voia, rspunse fata apucnd mna brbatului su
i ieind apoi cu fruntea sus din curtea palatului
printesc.
De a doua zi curtea mprteasc ncepu
s se goleasc de mndrii feciori de mprai i
n trei zile nu mai rmase picior de om strin. Niu
se cunun cu fata mpratului, ntr-o bisericu
mic, fr de nici un zgomot i mpratul se nchise n palaturile sale i i puse cenu pe cap
56

ca i cum i-ar fi pierit un neam de aproape de


necazul ce-i pricinuise fiica sa c-a prins bucuros s
se mrite cu un mojic.
Tnra pereche sttu ctva vreme cum putu
i unde putu, dar pe urm se aez ntr-un bordei
ce-i cldi pe un maidan din vecintatea palatului i
ncepu s-i ctige pinea cu munca minilor sale.
mprtia uit c era fat de mprat i de
dragostea brbatului su, ct era ziulica de mare,
nu mai sta la un loc: fcea pine, gtea bucate,
cosea haine, mtura, deretica, n sfrit era cu
desvrire o femeie harnic i inea casa sa
dichisit ca o oglind.
Ce nu face dragostea?
Bordeiul lor era drept n faa porii celei mari a
palatului. mpratul, aflnd c fiic-sa sta n-tr-nsul,
voi s-o mute ntr-alt loc i s-i dea o cas mai bun,
unde s-o ngrijeasc mai bine, nevoind s dea ochi
cu srcia sa cnd va iei la plimbare; dar nu fu
chip ca s-o nduplece. Fu dar silit s lase n prsire
poarta cea mare i s ias pe poarta din dos.
n sfrit sosi i iama, o iarn grea i friguroas; ct inu vara, biatul tri cum tri, trgrpi, dar cnd veni alba n sat i nu mai fu chip
57

de munc, srcia ncepu s-i arate colii i prin


cas s nu se gseasc de nici unele. El se art
foarte dezndjduit, dar mprtia, n loc de-a
face ca el, ncepu s-l ncurajeze i s-i zic: bun
e Dumnezeu.
ntr-o zi, cnd frigul era mai simitor ca
oricnd i n bttur n-avea nici b de lemn,
mprtia se mbrc cu ce gsi mai gros prin
cas i se duse la curte ca s roage pe tatl su
s-i fac mil s-o ajute dac nu ca pe fiica sa,
cel puin ca pe cel din urm argat al su; dar
mpratul i trimise vorb c n-are fat, fiica sa
fiind de mult moart, i dete porunc s dea afar
n brnci pe ceretoare.
Vtaful de curte vznd asemenea neomenoas purtare din partea cinosului de tat i
vznd pe fosta sa stpn ieind din casa tatlui
su cu lacrimile pe obraz ct pumnul, i se fcu
mil de dnsa, umplu o cru cu lemne, alt
cru cu merinde i le duse pe bttura bordeiului
i le ls acolo fr s spuie de unde erau. st
ajutor i altele, aduse mai apoi asemenea pe furi,
scpar pe bieii tineri de lips i-i fcur s treac
iarna cu bine.
Cum dete n primvar, un vecin puternic
se ridic cu rzboi mpotriva tatlui mprtiei i
58

nvli n cuprinsurile sale. mpratul umbl de colo


pn colo ca s-i strng ostile i s capete
ajutoare, dar ostile sale erau prea puine i din
mpraii care-i juraser de attea ori prieteug i
benchetuiser cu el la mas, nu vru nici unul s-i
dea un om mcar.
Neavnd fecior ca s-l pun n fruntea otilor
sale i nici un boier din cei pricepui ntr-ale rzboiului, mpratul trimise pe la toi feciorii de mprai care fuseser n var la curtea sa spre a se
lua la ntrecere i-i rug pe fiecare ca s se pun n
capul otilor sale; dar nici de ast dat n-avu noroc.
Tocmai cnd se crezu mai prsit i mai
urgisit de toat lumea, auzi c un otean necunoscut, mbrcat de sus pn jos ntr-o za groas
de argint i cu obrzarul coifului lsat n jos, ceru
voie mpratului ca s se pun n fruntea otilor
sale, fr ns s spun cine era.
mpratul, aflnd c dumanul se apropia ntruna i
era mai gata s-i nconjoare oraul, i ddu voie i
necunoscutul plec cu ostile chiarn acea zi i a
doua zi de diminea se izbi cu dumanul. Izbitura
fu neateptat: dumanul, deprins de-a nainta fr
s ntmpine mpotrivire, fu

59

apucat fr de veste, dar totui se rzboi vrtos


tiindu-se tare n numr i n brbie. Dei n cele
dinti minute vrjmaii fur foarte tulburai i zpcii de nu tiau ce fac, n cele din urm i venir
n fire i mai ar fi dovedit ostile mpratului dac
n-ar fi avut n fruntea lor pe necunoscutul otean.
Acesta intr cu sabia n mn n mijlocul
dumanilor, culc la pmnt ca secertorul spicele
toat fiina vie ce ntlnea n cale i mprtie ca
pleava orice mpotrivire ntmpina. Vznd c
nimeni nu putea s se msoare cu dnsul i orice
mpotrivire rmnea fr de folos, cci izbiturile
cele mai cumplite nu puteau nici mcar s-l cresteze, lupttorii ncepur s fug cu sutele ndat
ce-l vedeau ivindu-se i-l lsar s zboare n voie
cu groaznicul su cal peste strvurile celor czui
de la un capt la cellalt al cmpului de btlie.
Pilda harnicului cpitan fcu pe ostaii mpratului s se ruineze i s se pun i ei pe
lucru cu brbie, astfel c pn la asfinitul soarelui izbutir s dovedeasc cu totul pe dumani i
s robeasc chiar pe mpratul lor.
A doua zi de diminea, biruitorii intrar n
ora ncrcai de przi i naintea lor i juca calul
groaznicul strin.
60

mpratul, urmat de tot norodul, iei ntru ntmpinarea lor pn la poarta cetii i dndu-se
jos din trsura mprteasc, se repezi s cuprind n brae pe mntuitorul su. Atunci el i
scoase coiful din cap i, vzndu-l, toi strigar:
- E Chele mprat!
Vznd o asemenea purtare de la acela pe
care l-a lsat s moar de foame n puterea iernii,
mpratul fu cuprins de nduioare i de mustrare
de cuget, uit cine era i naintea cui era i czu
n genunchi, n praf, podidindu-l plnsul.
Niu sri iute de pe cal i lund pe btrn n
brae l sui repede n trsur, ncalec i el i
intrar n ora urmai de ostime i norod.
n ora, casele toate erau mpodobite cu
steaguri i covoare, lumea era grmad pe
dinaintea prvliilor, la ferestre i chiar pe case
stau grmad fel de fel de oameni i toi cum l
vedeau strigau:
- Ce frumos tnr! Pcat c e chel!
Ajungnd n dreptul palatului, iei din bordeiul srccios mprtia mbrcat n nite
haine numai aur i pietre scumpe i, nclecnd
i ea pe un cal alb ca zpada, se aez n rnd
cu brbatul su i intr n curtea palatului.

61

Acolo era mbulzeal i mai mare, boierii i


bogtaii mpriei, care se ascunseser cnd ara
era n primejdie, ieir ca ciupercile la iveal ndat ce trecu primejdia i alergar nghesuindu-se
ca s ia parte la praznicul i petrecerile biruinei.
Acolo se aflau mai toi aceia ce rseser de bietul
biat chel.
Niu, vzndu-i c dau nval cu aa mare
srguin, se uit lung la ei i pn s nu descalece puse mna la cap, apuc bica i dup
aceea o trase cu putere i frumosul su pr czu
inele pe latul su spate i fcu pe toi privitorii s
scoat un ipt de mirare i pe nevast-sa, care
nu era mai puin mirat, s-l srute cu poft de
fa cu toat lumea.
mpratul, de bucurie, srbtori din nou
cununia fiicei sale cu mntuitorul tronului su, l
puse nsui pe tronul strmoilor si i-l nfi
la toat lumea ca pe urmaul i motenitorul su.
Banchetul i veselia inur o sptmn ncheiat.
Dup ce se sfrir petrecerile i veseliile,
Niu se duse la mpratul i-i zise:
- Tat, m-ai crezut c sunt srac, afl c
sunt poate mai bogat ca mria-ta; m-ai crezut c
sunt un nemernic de pe drum, afl c am i eu o
62

mprie mult mai mare ca a nlimii tale. Ai


crezut iari c sunt o pocitanie de om, vezi c i
la chip sunt om ca toi oamenii. M-am prefcut
srman, srac i urt ca s-mi gsesc o nevast
care s m iubeasc numai pentru mine i
Dumnezeu m-a nvrednicit ca s dau peste
comoara ce visam, adic peste nevast dup
inima mea; acum d-mi voie ca s m duc s-mi
aduc i eu bogiile i s-mi vd prinii.
mpratul, auzindu-l vorbind astfel, rmase
ncremenit i-i ddu voie numaidect. A doua zi,
Niu plec mpreun cu nevasta sa.
Calul plecase mai dinainte; el se dusese de
dduse drumul znei din trunchiul copacului care-i
inea minile strnse n crptura lui i, prin
ajutorul ei, el se schimb iari n om cum l lsase
Dumnezeu; tot cu ajutorul ei scoase oraul din
balt unde l cufundase vrjile sale, nvie toi oamenii din ora i apoi puse o mulime de lucrtori
ca s cldeasc din nou palatul zmeului i s-l
fac mai mndru i mai mare de cum fusese nti.
Dup ce-l isprvi i l mpodobi cu toate
scumpeturile numai n cteva zile, trimise trsura
cea frumoas care era numai aur, pietre scumpe
i mtase alb, tras de ase cai albi ca laptele,

63

ca s aduc pe stpnul acelor locuri, adic pe


fratele su de cruce, i el puse a rndui de cele
trebuincioase pentru a se cununa i dnsul cu
zna cea frumoas.
Niu sosi ntr-o zi cam pe la nmiezi i, cum
ajunse, plimb pe tnra mprteas prin toate
locurile pe unde i petrecuse el anii copilriei,
prin casele cele mndre care erau unele mai gtite
dect altele, prin pdurea cea mare i stufoas
i chiar prin marginea lacului, unde rmase i el
ncremenit cnd vzu n locu-i un mndru ora
plin de lume.
Cnd vru s-o duc s vaz i caprele, afl
c i ele se schimbaser la nfiare i se fcuser nite domnie care de care mai frumoase.
Peste trei zile se cunun fratele zmeului care
purtase atta amar de ani chipul de cal, cu zna
cea frumoas i se aez n cuprinsurile ei fr
ca s primeasc o palm de pmnt din motenirea fratelui su, pe care o ls ntreag aceluia
ce o cptase prin vrednicia sa. Fetele fur i ele
mritate cu boierii cei mai de frunte ai oraului i
dup ce se alctuir bine toate i ls pe toi cu
bine, Niu i lu nevasta i suindu-se ntr-o cru,
mai puin bttoare la ochi, plec spre satul su.
64

Unchiaul, dup plecarea biatului su, nu


scp de cloana babei; ea, cum se vzu scpat
de dnsul, strui i izbuti s-i aduc n cas n locul
su un nepricopsit de nepot, pe care gurile rele l
fceau c era chiar copilul su.
Acest bezmetic, care nu-i gsise bine capul
pe nicieri, amr foarte mult viaa bietului unchia,
cci se puse s risipeasc averea lui i izbuti s-i
nghit cu nesa i caprele i vacile i bivoliele,
pn i boulenii de la jug i s-l fac din frunta s
ajung n sap de lemn.
Dup ce-i vzu lefteri de tot, vagabondul i
luase lumea n cap i plecase pe aci ncolo, ceea ce
fcu pe bab s crape de ciud i unchiaul, dup
ce rmase vduv, s nghit cu mult nevoie amarul
singurtii. Atunci i aduse el aminte de copilaul
lui i-l cuprinse un dor cumplit, care-l puse pe foc
s-l gseasc din pmnt, din iarb verde. De
multe ori se cercase el s-l caute, de multe ori
bttorise el n cruci i n curmezi pdurea n
care l npustise, dar degeaba.
Tocmai cnd pierduse cu totul ndejdea,
tocmai cnd lacrimile i ntunecaser ochii, tocmai
cnd mila vecinilor nu mai vrea ca s i dea mn
de ajutor, se pomenete c se oprete o cru
65

mndr la poarta bordeiului su i din ea se


coborr doi tineri frumoi ca nite sori.
Aceti necunoscui, cum intrar n srmana
lui colib, se agar de gtul lui i ncepur s-l
srute i s-l mngie fr s se ngreoeze de
hainele lui cele rupte i murdare.
Unchiaul deocamdat se mir, dar aflnd
c acel tnr mndru era fiul cel gonit, pentru care
vnturase toat ara fr s-i dea de urm, l podidir lacrimile i plnse mult vreme. Dup ce se
potolir lacrimile, Niu voi s ia cu sine pe tatl
su, dar el se mpotrivi foarte zicnd c vrea s
moar n pace n satul n care s-a nscut i i-a
ngropat nevestele.
Vznd c nu poate s-l nduplece, Niu i
dete bani ca s-i fac din nou o cas potrivit cu
dnsul, i umplu bttura cu vite i i umfl punga
bine ca s nu mai duc lips n via i pe urm
i lu rmas bun de la tatl su i se ntoarse n
mpria socrului su pe care o mpreun cu a
zmeului. i trir i el i soia sa pn la adnci
btrnei, mprind nelepete i lsnd pilde
frumoase copiilor si.

POVETI PERSANE

neleptul Bu-Ali, Diavolul i prinesa


CU MULT TIMP N URM, tria ntr-o ar
un ah. n afar de o singur i frumoas fat, el
nu mai avea ali copii. Printre slujitorii ahului era
i o btrn, al crei fiu, pe nume Bu-Ali, nvnd
tiine felurite, a ajuns mare nelept.
ntr-o zi, Bu-Ali se duse la palat s-i vad
mama i acolo, ntmpltor o zri pe fata ahului,
care se plimba prin grdin, adunnd flori. Nu cu
o inim, ci cu o sut se ndrgosti Bu-Ali de ea i-i
spuse acest lucru mamei sale.
- Ai nnebunit, se ngrozi btrna. Cum e
cu putin s te ndrgosteti tocmai de prines?
S-i ias aceste gnduri din cap! Nimic bun nu
te poate atepta.
Bu-Ali nu-i rspunse nimic btrnei sale
mame i de atunci, n fiecare zi, de dimineaa
pn seara, sttea n faa palatului pn cnd l

67

vzu chiar mritul ah. i atunci l chem ahul


pe vizir i-i porunci:
- Du-te i vezi ce vrea Bu-Ali, c de la prima
raz de soare i pn la asfinit st nemicat n
faa palatului.
Vizirul se apropie de Bu-Ali i-l ntreb de
ce st acolo. Iar Bu-Ali i spuse:
- Sunt ndrgostit de prines i vreau s
m nsor cu ea, orice s-ar ntmpla.
Vizirul i repet ahului marea dorin ce-o
avea Bu-Ali. Auzind acestea ahul se mnie,
chem o slug i-i ddu ordin:
- Alung-I pe acest om din oraul nostru i
spune strjilor de la porile cetii s nu-i dea voie
s se mai ntoarc aici vreodat.
- Voi face ntocmai precum ai poruncit! l
ncredina sluga.
i, lund de cpstru mgarul lui Bu-Ali, i
scoase pe amndoi afar din ora, poruncind
totodat strjilor dorina ahului.
Amrt i cu inima zdobit, Bu-Ali lu calea
pustiului. Merse el cale lung, cnd, pe neateptate, i ieir n drum apte, opt clrei.
Apropiindu-se, Bu-Ali i ntreb:
- Cine suntei i unde mergei?
68

- Venim dintr-o ar ndeprtat s-l lum


la ahul nostru pe neleptul Bu-Ali.
Numai ce-i spuse numele, i clreii i
puser o a scump pe unul dintre cai i-l ajutar
pe Bu-Ali s ncalece. i cu mare alai l duser pe
Bu-Ali n ara lor.
Vzndu-I, ahul cel strin, n semn de
adnc preuire, se ridic n picioare i porunci
slugilor s-i aduc lui Bu-Ali un tron. Bu-Ali se mir
de atta cinstire. Cnd se terminar toate urrile de
bun venit, ahul i se plnse lui Bu-Ali:
- De un an ntreg sufr de mari dureri de
cap. Ci tmduitori m-au vzut pn acum, nici
unul nu m-a putut vindeca. Toi ntr-un glas mi-au
rspuns: Noi nimic nu putem face. Singurul om
care te poate ajuta este neleptul Bu-Ali". De
aceea am trimis dup tine.
Nu apuc ahul s-i termine vorba, c Bu-Ali
i chem o slug.
- S mi se aduc un lighean!
i slugile aduser ndat un lighean de aur.
Bu-Ali i scoase de la cingtoare un brici i-l
tie pe ah chiar pe frunte.
Nu dup mult timp, el opri scurgerea sngelui,
iar ahului, imediat i trecu durerea.

69

i se bucur ahul i-i drui lui Bu-Ali o sut


de galbeni, un cal iute cu o a care avea scrile din
aur i-l rug s rmn la palat.
- Nu, eu trebuie s m ntorc acas!
- Dup cum am auzit, se mpotrivi ahul cel
strin, i este oprit ntoarcerea n oraul tu, iar
strjile te vor mpiedica s-o faci. Doar ai fost alungat
de stpnul acelor inuturi. Gndete-te singur,
unde vrei s te duci?
- tiu o vorb, i rspunse Bu-Ali: dimineaa e
altfel dect seara; sau moare mgarul sau stpnul
lui. Sau moare ahul, sau marele vizir, sau
amndoi.
i Bu-Ali porni la drum, trecnd prin bazar cu
gndul de a-i cumpra mamei sale n dar un cazan
de aram. Abia trecu de porile oraului i nu
strbtuse dect un drum foarte scurt c cerul se
acoperi deodat de nori i ncepu s plou cu
gleata.
Bu-Ali se grbi s-i dezbrace hainele i s le
bage n cazan, punndu-i capacul. Numai ce a stat
ploaia i Bu-Ali i scoase hainele din cazan i se
mbrc.
Nu apuc bine s-i pun vemintele pe el,
cnd pe neateptate apru Diavolul. Scaraochi
70

rmase foarte mirat vznd c Bu-Ali nu e ud


deloc, dei plouase foarte mult.
- Cum se face c nu te-a atins ploaia? Eu,
cu toat viclenia i iscusina mea, tot m-am udat.
De unde ai nvat aceast iretenie?
- Eu am nvat un lucru foarte bun, rspunse Bu-Ali.
- Spune-mi-l i mie! se rug Diavolul,
creznd c-i vorba de o tain.
- Degeaba, n-am s i-l spun! se mpotrivi
Bu-Ali.
Mult se tocmir ei i, pn la urm, Bu-Ali i
gri lui Scaraochi:
- Toat taina e n acest cazan!
- Atunci d-mi mie cazanul acela, strui
Diavolul.
- Bine, m nvoiesc, dar, n schimb, d-mi
cartea ta cu taine. Numai atunci i voi da i eu
cazanul.
Diavolul se gndi puin: Tot ce e scris n
aceast carte tiu pe dinafar. Mai mult nu-mi mai
trebuie. Am s-i dau cartea i-am s iau cazanul".
i-i ddu cartea cu taine lui Bu-Ali, primind n
schimb cazanul. ntrebnd despre nsuirile pe
care le are, Bu-Ali l lmuri:
71

- Cum vezi c ncepe s plou, scoate ct


mai repede hainele de pe tine, ascunde-le n
cazan, pune capacul i gata. Cnd ploaia se va
opri, scoate hainele din el i mbrac-te!
Scaraochi rmase nemulumit.
- i asta-i tot? Pi nu-i nimic nemaipomenit,
n dou vorbe, Diavolul a neles c Bu-Ali l-a
pclit. Dar ce era de fcut? Nu-i rmsese dect
s-i vad de drum.
Bu-Ali deschise cartea cu taine a Diavolului
i vzu c n ea sunt o muime de nelepciuni.
Era scris acolo despre toate. ntr-un loc citi un
descntec cu ajutorul cruia se pot lipi la un loc
mai multe lucruri.
Ca s se conving, Bu-Ali se apropie de o
turm de oi i, pentru a face o ncercare, citi descntecul. i, n aceeai clip, toate oile se lipir
una de alta, prinzndu-l pn i pe cioban la
mijloc. Bu-Ali citi un alt descntec i oile se dezlipir, mprtiindu-se care ncotro.
Vesel, se ndrept atunci Bu-Ali spre oraul
su. Cnd se apropie de porile oraului straja l
recunoscu i vru s-i ain calea. Bu-Ali citi repede
descntecul i straja se lipi de mgarul care sttea
lng pori. Ct de mult n-a ncercat straja s se
72

despart de mgar, ns lucrul acesta i-a fost peste


puteri, aa c Bu-Ali intr linitit n ora i-i
ndrept paii spre cas.
Vzndu-i fiul, btrna mam se bucur
mult, l srut i-l ntreb mirat:
- Oare ahul n-a poruncit s fii mpiedicat dea ptrunde n ora?
- Ba a poruncit, i rspunse Bu-Ali. i cu toate
astea eu am venit, pentru c vreau s m nsor cu
prinesa.
Auzind acest rspuns, btrna l cert cu
blndee:
- Fiule, ce-i cu gndul sta zadarnic ce nu-i
d pace? Tu ai uitat cine suntem noi i cine-i ahul?
! Du-te i vezi ce fel de oameni peesc pe prines.
Unuia din ei i va da el fata, i nu ie!
- Cine crezi c este alesul? ntreb Bu-Ali,
ngndurat.
- Fiul unui ah. n afar de bogiile i puterea pe care le are tatl su, tot capul i pieptul i
sunt acoperite cu giuvaeruri care cost o jumtate
de milion de galbeni.
- Ei vor s se logodeasc? i fata ahului ce
zice? mai ntreb Bu-Ali.
- Cititorii n stele au vestit c mine dup
miezul zilei se face nunta.
73

Bu-Ali nu mai zise nimic.


n ziua urmtoare, dup-amiaz, el mbrc
haine bogate i strlucitoare i mpreun cu
mulimea de gur-casc plec la palatul ahului,
n sala oglinzilor. Dup o or, intrar acolo marii
preoi, apoi vizirul minii drepte i vizirul minii
stngi i oamenii mai de frunte ai rii, care se
aezar alturi. Cnd sala se umplu de oameni,
apru i logodnicul prinesei. Bu-Ali l privi atent
i nelese c dac iei de pe el giuvaerurile,
coroana i brul i-l mbraci ntr-o hain obinuit,
atunci nici grjdarii nu l-ar lua ca ajutor.
La intrarea prinului, toi se ridicar i-l poftir
s se aeze pe locul cel mai de cinste.
Trecu nc puin timp i se auzi un murmur
care vestea c vine Atotputernicul lumii - ahul.
Iari toat suflarea se neliniti i fiecare se ridic
de la locul su.
ahul fcu semn marilor preoi s nceap
citirea rugciunilor. Dup aceea le porunci s se
duc la harem, unde s primeasc ncuviinarea
prinesei.
n timp ce preoii citeau rugciunile, Bu-Ali
i spuse i el descntecul. Rugciunea se termin i preoii se ridicar cu gndul de-a se
74

ndrepta spre harem, cnd toi vzur nedumerii


c pernele pe care sttuser se lipiser de spate.
Cu toii ncepur s rd. ahul se ntunec,
mniindu-se:
- Cum de ndrznesc supuii mei s rd
naintea mea?
Dar atunci cnd el nsui observ nzdrvnia, nici el nu-i putu stpni rsul. Oaspeii nu
se dumireau ce s-a ntmplat, cnd, pe neateptate, din harem, se auzir ipete:
- S-au lipit, s-au lipit!
ahul, nemaiavnd rbdare, plec s vad
cu ochii lui ce se petrece. n harem i gsi nevasta, judectorul, prinesa, prinul, slugile i pe
muli alii lipii unul de altul.
ahul se zpci i chem ndat vizirii pentru
a le cere sfatul.
- Gndii-v, porunci el vizirilor, i gsii o
ieire din aceast ncurctur!
- Noi nu putem face nimic, rspunser ei,
trebuie s aducem ghicitori i cititori n stele.
Pe loc, zece slugi care nu se lipiser fur
trimise n grab dup ghicitori i cititori n stele i,
cnd acetia se apropiara de ah, Bu-Ali iari
i spuse descntecul i ahul vzu c i ei se
75

lipir: i ghicitorii i cititorii n stele i cele zece


slugi, care-i aduseser.
ahul i pierdu capul cu totul i iari i
ntreb pe viziri ce e de fcut, fiindc nsi
puterea lui nu mai ajuta la nimic. Pe de alt parte,
se temea ca nu cumva i el s se lipeasc de
viziri i, de fric, sttea la zece pai de ei.
i aa ncepur s se rspndeasc felurite
veti. Se zicea c pe un munte triete o vrjitoare
btrn, care tie de toate. Auzind acestea, ahul
chem pe unul din viziri dndu-i porunc s fie
adus la palat vrjitoarea.
Vizirul i rspunse:
- Btrna vrjitoare nu iese niciodat din
ascunztoarea ei. Ea nu cere nimnui nimic, iar
dac cineva are nevoie de ajutorul ei, atunci
trebuie singur s mearg s-o caute.
i aa, ahul, vrnd-nevrnd, fu nevoit s
plece la vrjitoare. O nduplec s-l ajute i pn
la urm ea accept s mearg la palat. i trecea
vrjitoarea clare pe cal, iar pe de lturi ahul,
vizirii i slugile. Trecnd prin piaa oraului, alaiul
se apropie de palat.
Atunci Bu-Ali nu pierdu vremea i spuse din
nou descntecul.

76

Imediat, ahul se lipi de vrjitoare, vizirii de


ah i de toi ceilali ce mai erau n jur.
Cei care-i priveau mai-mai s moar de rs.
ahul se supr foarte, i-i strig vrjitoarei:
- Asta i-e priceperea i slava ta?
La care vrjitoarea i rspunse:
- Pe cte neleg eu, ntre aceti oameni este
unul care tie bine cartea cu taine a Diavolului, i tot
ce se ntmpl aici nu-i dect mna lui.
- Dar cine este acest om?
- Privete, l sftui vrjitoarea, cine din aceti
oameni nu este lipit?
i cu toii se uitar n jur i vzur c omul
acela e Bu-Ali.
i el, nepstor i rosti iari descntecul.
- El e, Bu-Ali! l art btrna.
i toi oamenii, de la ah pn la cel mai
srac, ncepur s-l roage pe Bu-Ali s-i elibereze.
- Eu numai n schimbul unei fgduine am
s v dezleg. Dac ahul ngduie s-mi dea pe
prines de nevast. i mai vreau ca patruzeci
de zile s bat n cinstea mea tobele i pe noile
monede s fie spat numele meu.
Vznd c n-are nici o scpare, chiar dac
Bu-Ali ar fi vrut s-l vad fcnd de zece ori tumbe
ca o maimu, ahul se nvoi.
77

Bu-Ali citi dezlegarea descntecului i toi


se dezlipir unul de altul. i aa, judectorul l
cunun pe Bu-Ali cu prinesa.
Toboarii btur spre slava sa tobele. Aurari
pricepui i spar numele pe noile monede.
Astfel se face c, pentru prima dat n istorie,
ntr-o ar au fost doi ahi.
Dac fericirea lui Bu-Ali nu va fi i fericirea
voastr, atunci s reuii s adunai toat tiina
i nelepciunea lui.

Bu-Ali i Spnul
IN VREMURILE DE DEMULT tria n
Harosan un om cruia toi i ziceau Abdullah din
Balh. i avea acest om un biat cu numele de
Bu-Ali, i credea despre el c e mare lene i
pierde-var. Zi i noapte biatul hoinrea pe
strzile pline de dervii , ntrebndu-i pe acetia
1

78

Dervi - clugr musulman (n. red.).

despre tot ce este pe lume. Dar din hoinreli nu se


putea cptui i nici ctiga vreun bnu.
Ct nu l-au ndemnat prinii i cunoscuii pe
Bu-Ali s se apuce de vreo meserie i astfel s-i
ctige singur pinea de toate zilele. La nimic n-a
ajutat.
Odat, Bu-Ali i spuse tatlui su:
- Tat, nu mai pot rmne n acest ora n
care m-am nscut. Vreau s plec ntr-o cltorie, s
vd alte orae i aa s pot afla ce este i ce nu
este n inutul nostru.
- Tot ce tii, pentru tine este de ajuns, i
rspunse tatl. Numai lui Allah i este dat s tie tot
i nimeni nu poate cunoate att ct el.
-Asta e adevrat, ncuviin Bu-Ali. Nici eu nu
m ndoiesc c nimeni nu va putea ajunge la
desvrire n tiine ca nsui Allah. Dar omul
poate tot timpul s nvee.
Mult a trecut sau puin, din ziua n care
Abduilah i Bu-Ali s-au sfdit, nu se tie. Se tie
doar c Bu-Ali se duse iari ntr-o zi la tatl su i-i
spuse:
- Ast-noapte am avut un vis neobinuit.
Se fcea c stteam pe un nor cu care zburam
pe cer. La sfrit am ajuns la o mare de lapte.
79

M-am aplecat la rm, am but lapte i pe loc aa


m ngrasem, c nu mai aveam loc pe lume.
-Tu ai plutit clare pe un nor, se gndi tatl,
nseamn c vei face o cltorie. Marea de lapte e
tiina, i cum tu ai but lapte din acea mare te-ai
ngrat, arat c vei fi un mare nvat i slava ta
se va duce n toat lumea. Hai cu mine n alt ora i
acolo am s te dau pe mna unui nelept care s te
nvee tot ce tie el nsui.
i-I lu pe Bu-Ali de mn i se ndreptar
spre acel ora. Merser ei mult vreme printr-un
pustiu uscat i dogoritor i, cnd erau mai obosii,
zrir n deprtare un izvor n jurul cruia creteau
copaci mari i btrni. Se apropiar de izvor, bur
ap, se splar i se aezar s se odihneasc la
umbr, i, cum stteau aa, tatl lui Bu-Ali oft de
oboseal:
-Offf!
Pe neateptate din scorbura unui copac iei
un om spn care-l ntreb:
- Ce-i trebuie de la mine? De ce m-ai chemat?
- Eu n-am chemat pe nimeni, i rspunse
Abdullah. Fiind obosit, m-am splat, m-am lungit
aici s m odihnesc i-am oftat: Offf!"
- i eu m-am gndit c m strigi pe mine.
Numele meu e Of, zise omul cel spn. Spune-mi
80

ce fel de oameni suntei, ce cutai i de ce ai


ajuns prin aceste locuri?
Btrnul din Balh rspunse.
- El e fiul meu. Nu vrea s nvee nici o
meserie, ns are marea dorin de a ti ce este
pe lume, s-i bage nasul n toate lucrurile, s
caute ceva nou i s in minte tot ce-a vzut n
faa ochilor.
Spnul l privi atent pe Bu-Ali i se gndi c
poate biatul i va fi de folos.
- Dac e aa cum spui, las biatul la mine,
i spuse el tatlui, eu l voi nva tot ceea ce tiu.
Abdullah se nvoi i-l ls pe Bu-Ali sub
copac, dup care se ntoarse n ora. Iar Spnul
l lu pe Bu-Ali de mn i-l bg prin scorbur
ntr-un copac. Din copac l duse prin nite ui ntr-o
grdin uria, de unde l conduse ntr-una din
camerele unei case.
- Asta e odaia ta i aici vei locui. n alte
ncperi n-ai voie s intri. Eu sunt cunosctor al
chimiei i te voi nva i pe tine aceast tiin.
Dac vei ine minte tot ceea ce i voi povesti, eu
te voi opri la mine, iar de nu, te voi alunga.
Auzind aceste vorbe, Bu-Ali se bucur foarte
mult. Aceasta este marea care mi-a aprut n vis!"
81

A rmas Bu-Ali aadar acolo i-a nceput


s nvee cu srguin.
Trecur cteva zile. Odat, cnd Spnul
plec n pustiu i Bu-Ali rmase singur-singurel
n camera lui, pe neateptate se deschise ua i
intr o fat aa de frumoas i minunat, de parc
i-arfi zis lunii: De ce s mai rsri, doar eu sunt
aici!" i era aa de mndr i avea un mers aa
de uor, c Bu-Ali, de mirare, deschise gura i nu
se mic din bc, de parc era btut n cuie. Cine-i
aceast fat, se gndi el, cum a aprut ea aici?"
Pn la urm i veni n fire i-o ntreb:
- Cine eti i ce faci aici?
- Eu sunt fata Spnului! Chiar din prima zi,
dup ce-ai venit aici la tatl meu, m-am ndrgostit de tine! Arde n inima mea dragostea i
soarta ta m nelinitete. Am venit s-i destinui
o tain. Dac vrei s scapi din acest loc, ntreg i
nevtmat, ine minte tot ce te nva tata, ns
ferete-te a-i arta c ai neles tot i c n-ai uitat
ceva. Pref-te ntru i socotete-te un prostnac. Spune-i ct mai des: Mie mi-e greu, eu
nu pricep ceea ce m nvei; pn la urm n-am
s fac nimic. Mai bine arat-mi lucruri mai uoare,
s le pot ine minte!" Iar tu fii atent i nu le uita
82

toate cte i vor fi de folos n via. Cci altfel,


dac tatl meu vede c tu ai neles tot, i c
mintea ta e ascuit, atunci el te va arunca n unul
din butoaiele pline cu oet. Aceste butoaie zac n
pivniele care sunt undeva aici, sub acest lca,
poate chiar sub camera lui. Sunt acolo jos mulime
de butoaie i n fiecare este nchis cte un tnr,
i eu nu tiu ce are tata de gnd s fac pn la
urm cu ei. Odat, eu l-am ntrebat ce face cu
attea butoaie. Iar el mi-a rspuns c vrea s le
ntreasc tuturor acestor tineri inimile, minile i
sufletele, ca apoi s-i altoiasc sufletul su cu
sufletele lor i astfel s ajung nemuritor,
rmnnd venic viu. Dar nc n-a reuit s-i
duc ncercrile pn la capt. Aa c tu nu uita
nimic din ceea ce te nva.
ntr-o zi, cnd Spnul din nou plec n pustiu,
fata veni la Bu-Ali, aducndu-i toate crile
Spnului.
- Toate nelepciunile, tata de aici le ia, i
spuse ea tnrului.
Bu-Ali le citi i cut s in minte toate
buchiile, i n curnd l ntrecu pe Spn n tiin
i n nelepciune.
i din ce n ce mai des se gndea Bu-Ali
cum s-i scape pe ceilali tineri de soarta lor crud,
83

i cum ar putea i el s fug din casa Spnului.


Se tot prefcea c e prostnac i c nu se poate
descurca n tiinele pe care l nva dasclul su.
Pn la urm, ajungnd la captul puterilor,
Spnul i spuse tnrului:
-n ziua n care te-am ntlnit mpreun cu
tatl tu, eu am crezut c eti un tnr iste i c
poate mi vei fi de folos. ns aa cum se vede,
ndejdile mele s-au spulberat i truda mi-a fost
zadarnic.
Dup aceea l lu pe Bu-Ali de mn, ieir din
cas, strecurndu-se prin scorbura copacului i-l
ls ntr-un pustiu fr ap. Spnul i fcu
socoteala c Bu-Ali va muri de foame i de sete.
n acel timp, prinii lui Bu-Ali erau la ei acas
i gndeau la copilul lor.
- De ct amar de vreme nu ne-am vzut
feciorul! se jeluiau ei.
i nici n-au sfrit bine aceste vorbe, cnd
n prag apru Bu-Ali. Se bucurar btrnii, l
mbriar i-l srutar, dup care l ntrebar:
- Pentru mult timp ai venit?
- Pentru totdeauna, le rspunse Bu-Ali. Am
venit s v ajut, s v fiu sprijin i s folosesc
pentru binele oamenilor tot ceea ce am nvat.
84

Dup aceea i mrturisi tatlui su:


- S tii c eu nu mai sunt Bu-Ali cel de pe
vremuri. Attea lucruri tiu acum, c nici n-o s
credei pn nu vei vedea singuri.
Trecur cteva zile i Bu-Ali, mergnd la
tatl su, i spuse:
- Se zice c judectorului din oraul nostru
i plac foarte mult cerbii. Eu voi lua nfiarea
unui cerb, iar tu du-m la el i vinde-m cu trei
sute de galbeni i ai grij ca n nici un caz s nu
dai i cpstrul. Dac vei uita, va fi ru de noi. i
nu uita s-i spui judectorului c cerbul nu
mnnc iarb ca toate celelalte vieuitoare, ci
zahr candel.
Aa i fcu tatl lui Bu-Ali. Duse cerbul acas la
judector, iar acesta, cum iei din cas i vzu
frumusee de cerb, pe loc se i hotr s-1 cumpere.
- Ct vrei pe cerb?
- l dau pe trei sute de galbeni, i rspunse
btrnul. Dar, s tii, c cerbul mnnc numai
zahr candel. Iarba nu-i place.
Judectorul plti trei sute de galbeni i lu
cerbul. Abdullah se pregtea s scoat de pe cerb
cpstrul cnd judectorul l opri.
Abdullah i zise:
85

- Eu vnd cerbul, fr cpstru.


- Cerbii se vnd ntotdeauna cu cpstru,
se mnie judectorul.
-Aa e obiceiul la noi, se apr Abdullah.
Dac vrei cumpr-l, dac nu, nu!
Judectorului nu-i mai rmase nimic de
fcut, dect s se supun acestei dorine. El ddu
cerbul slugilor ca s-l duc n grajd i porunci
tuturor foarte aspru:
- Cerbul nu mnnc iarb. n locul trifoiului
i fnului s-i dai zahr candel!
- Haida de! se mir un grjdar. Unde s-a
mai pomenit s-i dai unui cerb de mncare zahr
candel? Cerbul, singur, niciodat nu gsete
zahr candel. De unde o fi deprins el un asemenea obicei? Asta ne mai lipsea acum.
Slugile judectorului i toi ceilali, care erau
de fa, i ziser grjdarului:
- Nu vorbi prostii! Cerbul judectorului e i
el judector peste cerbi i de aceea nu va pate,
ci va roni zahr candel.
i aa, posomort, grjdarul duse cerbul n
grajd.
- i acum, i strig el cerbului, nainte de a-i
da zahr candel, te voi ndulci cu biciul!

86

Spunnd aceste vorbe, grajdarul i ncepu si caute biciul. Cum l gsi, ridic mna s l
loveasc, dar iat c cerbul se feri i biciul nici nu-l
atinse. i aa a srit cerbul, c tot grajdul s-a
umplut de praful strnit de copitele lui; apoi cerbul a
zburat n sus, a mpuns acoperiul cu coarnele,
prbuindu-l. Cnd praful s-a mprtiat, grajdarul
de-abia se ridic viu pe picioare i privi n jur. De
cerb nici urm nu mai rmsese. Atunci ncepu s
ipe:
- Unde-i cerbul, unde-i cerbul? Unde a fugit?
Venindu-i n fire, de fric, se duse n grab
la judector i cu mare greutate i opti:
-Am dus cerbul n grajd, ca apoi s zboare i
s dispar!
-Mincinosule! se mnie judectorul. Cerbul nu
poate zbura i nici disprea din ochi! Recunoate,
ce-ai fcut cu cerbul?
- O dat sau de dou ori l-am lovit cu biciul,
zise grajdarul, i atunci el a nceput s sar, a
strnit mult praf cu copitele lui i-a disprut. Mai
mult, eu nu l-am vzut.
-Atunci te voi lega pe tine n grajd n locul cerbului! l
amenin judectorul. Aa i fcu.
87

n acest timp, Abdullah, tatl lui Bu-Ali,


ajunse acas i ncepu s-i socoteasc banii.
Tot atunci intr i Bu-Ali care-i zise tatlui su:
- Mine am s m ntruchipez ntr-un cal
frumos i tu ai s m duci la vizirul oraului. Se
zice c lui i plac mult caii. Ai s m vinzi cu cinci
sute de galbeni i s nu uii s iei cpstrul napoi!
Dac ai s uii, atunci suntem pierdui i niciodat
n-ai s m mai vezi.
- Bine, i rspunse taic-su.
i, n dimineaa urmtoare, Abdullah duse
vizirului un cal att de minunat, de nu-i gseai
pereche n tot oraul. Mai-marele peste grjdari,
cnd vzu calul, rmase cu gura cscat de
uimire. Se apropie de Abdullah i vru s se tocmeasc la pre, cnd, pe neateptate, alturi,
apru Spnul. i el i schimbase nfiarea, aa
c Abdullah nu-l dibui. Dar Spnul l recunoscu i
nelese c Bu-Ali l-a pclit. Se apropie de
Abdullah i-l ntreb:
- Ct vrei pe acest cal?
-Cinci sute de galbeni, dar fr cpstru, i
rspunse Abdullah.
- Fie aa cum zici i ia ase sute, dar d-mi
calul cu cpstru cu tot!
88

Se tocmir ei ce se tocmir i, pn la urm,


Spnul Ti ddu o mie de galbeni. Fiind lacom, Abdullah se nvoi i-i ddu calul cu cpstru cu tot.
Bu-Ali l recunoscuse pe Spn i nelese
c dac va cdea pe mna lui, atunci nu va gsi
nici o salvare i va trebui s-i ia rmas bun de la
via. i ct nu s-a uitat el la Abdullah! Cum nu i-a
fcut semne s nu dea cpstrul! Nimic n-a ajutat.
Tatl lui Bu-Ali n-a neles nimic sau poate n-a
vrut s neleag.
i iat c Spnul l duse pe Bu-Ali acas.
Pe drum i spuse:
- Ce bine ai putut s m pcleti fcnd
pe prostul! Se vede c i-ai sucit capul fetei mele,
ca apoi ea s-i arate drumul i ieirile subpmntene i te-a nvat tot ce tiu eu! Toat
tiina adunat de mine nu e pentru a o da att
de uor omului i a-i deschide toate tainele
lucrurilor.
n sfrit, ajunser acas la Spn i acesta
i chem fata pentru a o certa.
- Ticloaso, tu i-ai artat tainele crilor mele
acestui tnr, ca el s ajung dumanul meu i
s m alunge de pe faa pmntului. Adu-mi un
cuit ascuit!
89

Fata se gndi imediat: O, Allah, tata are de


gnd s omoare un tnr aa de frumos!"
Totui merse la buctrie, lu un cuit, se
ntoarse ctre Spn i, pe neateptate, czu la
pmnt, ipnd:
-Vai, vai, mi-am scrntit piciorul!
Spnul se sperie i fugi spre fat pentru a o
ajuta s se ridice.
n clipa aceea, calul i scutur cpstrul,
i lu nfiarea unui porumbel i zbur. Vznd
c a scpat, Spnul se ntruchipa n oim i, ca o
sgeat, zbur n urma porumbelului. Porumbelul,
simind c oimul l ajunge, cobor lng palatul
padiahului, prefcndu-se ntr-un diamant i se
prinse n coroana mprteasc. Neavnd ce
face, oimul i lu nfiarea unui ceretor, se
apropie i srut pmntul dinaintea tronului.
- Ce vrei? l ntreb padiahul.
-Acel diamant care s-a prins n coroana ta.
- De ce s-i dau diamantul? se mir padiahul. Mai bine i dau o pung cu aur.
- Nu, i rspunse ceretorul, dac vrei s
m rsplteti, atunci d-mi ceea ce i cer eu.
D-mi diamantul!
- Dac-i aa, ia-l!

90

i ceretorul se apropie s ia diamantul din


coroana padiahului, cnd piatra czu pe podea
i se prefcu n boabe de granat. Ceretorul i
schimb nfiarea n coco i ncepu s ciuguleasc boabele.
Dar iat c dintr-o boab apru un acal
care-l manc pe coco.
Toi vzur aceste minuni i de uimire nu
mai nelegeau nimic. acalul dispru i n locul
lui apru un tnr nalt i frumos.
- Cine eti? l ntreb padiahul. i ce
nseamn tot ce-am vzut aici?
Bu-Ali i povesti toate peripeiile lui de la
nceput pn la sfrit, de-a fir-a-pr.
Mult se bucur padiahul c n ara lui a venit
un aa nelept. i spuse lui Bu-Ali:
- neleptule Bu-Ali, dac eu a fi gsit o
logodnic pentru fiul meu, o fat frumoas i luminat, chiar azi i-a fi dat-o pe fiica mea de nevast, ns eu i promit c pn nu-l nsor pe fiul
meu, n-am s-o mrit nici pe fat. Dup cum vd,
tu tii totul, eti un mare nelept. Ajut-m s
gsesc o fat frumoas i luminat pentru fiul meu.
- Mrite padiah, eu tiu o asemenea fat,
i rspunse Bu-Ali.
91

i plec ndat i o aduse la palat pe fata


Spnului. Padiahul, vznd-o, i ddu seama
c ea este acea fat potrivit fiului su, fat
frumoas i luminat. Padiahul porunci ca oraul
s fie gtit de srbtoare. i ddu fiica lui Bu-Ali,
iar prinul se nsura cu fata Spnului.
apte zile i apte nopi inur petrecerile
de nunt.
Iar pe Bu-Ali toi au nceput de atunci s-l
numeasc neleptul Bu-Ali", deoarece tia
tainele tuturor lucrurilor, taine pe care Ie-a dat i
altor oameni.

Darnicul i zgrcitul
AU FOST ODAT doi vecini: unul era darnic
din cale-afar, iar cellalt din cale-afar de zgrcit.
De cte ori se duceau mpreun la trg sau la
vntoare, cel zgrcit i spunea celui darnic:
- Vai de mine, mi-am uitat merindele acas.
Ce m fac?

92

i cel darnic i rspundea:


- Nu-i nimic. Am luat eu destul s ne ajung
amndurora!
ntr-o bun zi plecar amndoi la vntoare
i povestea se repet. Cnd s poposeasc n
pdure, cel zgrcit spuse celuilalt c uitase sacul
cu merinde acas, iar cel darnic l pofti s mnnce din plcintele pe care le luase cu el. El
primi, se fcu noapte, iar a doua zi n zori porni
de unul singur n pdure, dup vnat, mncnd
cu poft din buntile pe care le avea cu el; cci
l minise pe vecinul lui c uitase mncarea, cnd,
de fapt, avea cu el un sac plin cu de toate, dar nu
voia s mpart nimic cu nimeni.
Cnd se trezi singur, vecinul cel darnic bnui
ceea ce se ntmplase, cci n-ar fi fost pentru
prima dat, i fr s-i fac snge ru, porni
singur mai departe. Cnd se nnopta, i se pru
c vede, nu prea departe, licrind o lumin. Se
ndrept ntr-acolo. Ajunse la o csu i intr
nuntru; acolo vzu o mas i trei culcuuri. Pe
mas era o farfurie cu plcinte. Cum i era foame,
bietul om ndrzni s ia i el o plcint i apoi
se aez umil ntr-un col mai ntunecat, s se
odihneasc.

93

Dup ctva timp, n csu intrar un urs,


un lup i o vulpe. Luar fiecare cte o plcint i
ncepur s stea de vorb, fr s-l vad pe omul
care dormea.
- Pun rmag c nimeni nu tie c lng
casa noastr a czut azi dintr-o cru un sac cu
galbeni, mormi ursul.
- Ba eu pun rmag c nimeni nu tie c
n spatele casei noastre un vntor a ascuns nu
de mult doi saci cu galbeni, spuse lupul.
- i eu pun rmag c nimeni, n afara
mea, n-a vzut pe cel care a ascuns n scorbura
copacului din faa casei noastre trei saci cu
galbeni, se fli i vulpea.
Omul cel darnic moia n colul odii, dar
ca prin vis auzea ce vorbeau gazdele sale. Aa
c a doua zi, dup ce animalele plecar, omul se
duse n toate cele trei locuri amintite, lu sacii cu
galbeni i porni spre casa lui.
Cnd l vzu vecinul su cel zgrcit ce bogat
se ntorsese cellalt, se nnegri de ciud; dar,
linguitor cum era, l trase de limb i astfel afl
tot ce se ntmplase dup ce-l lsase singur n
pdure.
A doua zi chiar, ahtiat dup comori, porni i
el spre csua ursului, a lupului i a vulpii. Cnd
94

ajunse acolo, nu era nimeni acas. Vzu plcintele


pe mas i, hapsn cum era, le manc aproape pe
toate, iar pe cele rmase le vr n traista sa. Auzi
deodat zgomot: se ntorceau stpnii csuei.
Nemaiavnd timp s caute un loc mai ascuns
privirilor, se ascunse repede sub mas.
De la u se nfurie ursul cnd intr nfometat
n csu i vzu c farfuria cu plcinte era goal.
Lupul se art la fel de nfuriat, iar vulpea strig:
- Houl e sub mas! i poate c tot el a luat i
sacii cu galbeni despre care am vorbit noi noaptea
trecut.
i cele trei animale se npustir deodat
asupra lui i-l sfiar.

POVETI INDIENE

Povestea motanului Mojontali


A FOST ODAT un pisoi care tria n casa
unui pescar. Pescarul era tare zgrcit i nu-i
ddea nici o coad, nici un solz de pete mcar.
Sracul pisoi slbea din zi n zi i ajunsese n
aa hal nct de-abia se mai inea pe picioare.
n acelai sat tria i un alt pisoi, n casa
unui lptar. Lptarul era un om cumsecade i-i
ddea pisoiului su lapte, brnz, smntn i
tot soiul de bunti de acestea. Pisoiul lptarului
mnca pe sturate i se ngra pe zi ce trecea,
pn se fcu un cotoi mare.
ntr-o zi, pisoiul cel slab se duse la pisoiul
cel gras i-l pofti la mas; tia el bine ce fel de
bucate se puteau gsi n casa pescarului. ndat
ce pisoiul gras trecu pragul casei, pescarul lu
un baston i se repezi la el.

96

- Uite, strig pescarul, a venit motanul la


gras al lptarului s-mi fure petii. Nu eti stul,
m, de laptele i brnza ce-i d stpnul tu?
Acuma mai vrei s mnnci i pete! i dau eu
pete, motanule!
i pescarul l lovi n cap cu un baston gros
i-l omor. Pisoiul cel slab abia atepta s moar
cellalt. Se duse n casa lptarului i se aez
acolo. Lptarului i fu mil de el i-i ddu i lui
lapte, brnz, smntn i alte bunti din care-i
ddea pisoiului su.
De-atta trai bun pisoiul cel slab se ngra.
Ajunse i el un motan mare i gras, se ngmf,
ns, att de mult, nct nu mai vorbea cu ceilali
pisoi din sat.
Dac l ntreba vreunul pe strad: Cum te
cheam, frate?", el i rspundea suprat: Pe mine
m cheam Mojontali. Sunt slujitorul regelui, nu
sunt frate cu tine".
ntr-o zi, i trecu lui Mojontali o trsnaie prin
cap. Lu nite hroage sub bra, i puse un toc
dup ureche i porni spre pdure. Cnd intr n
pdure, ddu de trei pui de tigru care se jucau
prin tufiuri.

97

- Hei, ce facei voi aici? le strig Mojontali.


V jucai pe terenul regelui, dar birul l-ai pltit?
Puii de tigru se speriar vznd o fiin att
de stranie, cu hroage sub bra i un toc dup
ureche. Fugir de acolo i se pitular n vizuin.
- Du-te afar, micuo, i spuser ei tigroaicei, vezi c a venit un... nu tim cine, i spune...
nu tim ce.
Tigroaica iei din vizuin i se mir cnd l
vzu pe Mojontali.
- Cine eti, frate? i ce caui aici? l ntreb
ea, privindu-l curioas.
- M numesc Mojontali i nu sunt frate cu
tine. Sunt slujitorul regelui. Am venit s iau birul, i
rspunse motanul.
- Ce vorbeti? Nu te neleg!
-V-ai instalat fr nvoire pe moia regelui i
nu-i pltii birul. Scoate banii ca s v dau chitan,
vorbi Mojontali i scoase o hroag.
Lu apoi tocul de dup ureche i ncepu s-l
ascut cu ghearele. Tigroaica se zpci de tot.
- Stai, eu sunt femeie i nu m pricep la
legi. Nici n-am auzit de aa ceva vreodat n via.
Noi stm n pdurea asta de cnd lumea. Trim
din vnat, iar bani n-am vzut niciodat. Ateapt

98

s vin tigrul i vorbete cu el! Poftete n cas,


dac vrei, i aaz-te!
Lui Mojontali nu-i convenea nicicum s intre
n vizuina tigrului. i era fric s nu fie sfiat n
buci. Dar, mecher cum era, i vorbi tigroaicei
astfel:
- Slujitorul regelui nu-i coboar labele n
groapa unui animal mrunt ca tine. Stau mai bine
aici i-l atept.
i zicnd vorbele astea se sui ntr-un copac
nalt, uitndu-se la poteca pe unde urma s vin
tigrul. Cnd tigrul veni acas i afl toat povestea
de la tigroaic, se supr foc.
- Halum! scoase el un ipt furios i zise:
Unde a fugit ticlosul? Vrea s-i bat joc de tigri?
i rup oasele i-l nghit!
Tigrul iei din vizuin i-l zri pe Mojontali
n copac.
- Vino ncoace, ticlosule! Te omor!
Mojontali i rspunse de sus:
- Slujitorul regelui nu coboar s stea de
vorb cu un animal mrunt cum eti tu. Dac ai
curaj s te bai cu mine, vino sus, tigrule!
Tigrul se nfurie i se car n copac. ntre
timp, Mojontali se urcase i mai sus i ajunsese

99

n vrful copacului, unde ramurile erau mai


ubrede. Cnd tigrul se repezi spre el, crengile nu
mai rezistar i se rupser; czu i tigrul o dat cu
ele. Din nenorocire, chiar sub frunziul copacului
acela se afla un tufi de spini. Tigrul czu peste el
i se ncurc n tufi. Orict ncerc s ias, nu putu
i spinii otrvitori i se nfipser adnc n trup. Se
zbtu de cteva ori i muri.
Dup ce muri tigrul, Mojontali cobor din
copac i o chem pe tigroaic:
- Vino ncoace, tigroaico, s vezi c i-am
omort brbatul. Prostul a vrut s se lupte cu mine.
Aa se luda Mojontali i biata tigroaic crezu
c ntr-adevr motanul l omorse pe tigru.
Speriat, tigroaic mpreun dou labe spre
iertare i-i spuse respectuos:
- Linitete-te, domnule Mojontali, i iart-m!
Ai mil de mine i de bieii mei copilai! Noi n-avem
cum s-i pltim birul i nu tim ce vrei de la noi.
Dar, dac i place poi s locuieti n casa noastr.
Te servim cu tot ce avem i-i stm dinainte cu tot
ce putem.
N-ar fi ru, se gndi Mojontali. M-am sturat
s triesc n casa lptarului. Dac o s stau la tigri
o s mnnc i carne."
100

Dar, viclean, nu recunoscu c propunerea


tigroaicei i surde. Fr s arate nici un fel de
bucurie, i spuse cu asprime tigroaicei:
- Bine, dac m rogi att de mult, pot s
rmn la voi cteva zile ca s pzesc puii. Dar ai
grij s-mi dai mncrurile cele mai bune i
proaspete, altfel am s te omor i pe tine.
De atunci Mojontali sttea n vizuina tigrului i
mnca din prada adus de tigroaic din pdure.
Manc att de mult carne nct se ngra i se
umfl ca un balon. Nu mai putea s umble; puii
tigrului l crau pe umeri. Vzndu-I pe umerii
acestora, celelalte vieuitoare din pdure credeau
c era un animal foarte puternic. Tuturor li se fcu
fric de el i nimeni nu ndrznea s-l supere mcar
cu o vorb.
ntr-o zi, tigroaic veni la el i-i spuse:
- Domnule slujitor, i-am servit toate felurile
de animale ce se gsesc pe aici. Dar dup cum
tii, pdurea asta e mic i n-ai de unde s gseti
un vnat mai mare. M tem c nu-i ajunge carnea
pe care i-o aducem. Dac vrei, mergem s v
nm n pdurea de pe cellalt mal al rului. Acolo
o s gsim o prad mult mai mare.
101

ns nu exista pod peste ru i nu aveau


cum ajunge n pdure dect notnd. Tigrii tiau
s noate, dar Mojontali, nu. i fu ruine s-i spun
tigroaicei. Nici nu voia ca tigriorii s afle c el
era un animal att de slab.
Fie ce-o fi!" se gndi el i porni cu tigrii.
Tigroaica i cei trei pui ai ei traversar rul
fr nici o greutate, dar pe bietul Mojontali l luar
valurile mari ale apei i-l traser spre mijlocul
rului, unde curentul era mai puternic. Era gata
s se nece. Avu ns noroc c-l vzu un pui de
tigru, care imediat sri n ap i-l aduse la mal.
Scp astfel de moarte, dar n loc s-i mulumeasc puiului de tigru, ndat ce ajunse la
uscat, ncepu s-l certe:
- Ce mi-ai fcut, prostule? Abia ncepusem
s numr cte valuri i ci peti sunt n ru, i nu
m-ai lsat s-mi isprvesc treaba. Neisprvit mai
mare ca tine n-am vzut. Cum pot s dau acuma
socoteal regelui? Grozav o s se supere regele
pe mine i o s m certe minitrii.
Se vait astfel i puii se speriar. Maica lor
veni la Mojontali i-l potoli:
- Te rog, nu te supra! Puiul meu e cam
prostu, n-are carte ca tine. Ce tie el de treaba

102

de la curile regelui? Haidem n pdure! O s


gsim mncruri bune i pn la urm o s-i
treac suprarea.
Mojontali era ud leoarc. Strnuta i tuea.
Cut un loc unde s ptrund soarele, ca s-i
usuce blana. Dar pdurea era att de deas c
nu ptrundea nici o raz. Mojontali se urc ntr-un
copac, unde btea soarele, i strig:
- Nu v grbii, tigrilor! Lsai-m s cer
cetez pe unde trec animalele.
n timp ce-i usca blana, Mojontali zri
undeva un bivol mort. Sri din copac n copac i
ajunse acolo. Cobor i ncepu s zgrie ici i colo
corpul bivolului. Apoi se ntoarse la tigri i le spuse:
- Ducei-v n cutare loc i vedei c v-am
omort un bivol.
Tigrii se duser acolo i vznd zgrieturile
de pe corpul bivolului, crezur c-l omorse
Mojontali. Se mirar de voinicia lui. La ntoarcere,
tigroaica l ntreb:
- Mojontali drag, cum vrei s vnm? S
mergem noi nainte, eu i puii mei, i s hituim
prada ca s-o omori tu, sau vrei s-o alungi tu i
apoi s-o omoram noi?
Mojontali rse n sinea sa.

103

Cui s-i fie fric de mine ca s-l pot alunga


eu? Pe-aici nu sunt dect animale mari, ar putea
s m fac praf i pulbere. Mai bine s-i las pe
dnii s scormoneasc pdurea, iar eu m
ascund ca s m apr de fiarele pe care le vor
alunga ei."
Dar nu putea s spun aa ceva tigroaicei.
n schimb, i zise cu dispre:
- Dac i trimit animale prea mari, ele au
s te omoare. E mai bine s-mi trimitei voi prada
i apoi vd eu ce e de fcut.
Astfel se neleser i tigrii pornir la treab,
iar Mojontali se ascunse ntr-un tufi i nici nu
sufla. Tigrii rscolir tot codrul i toate animalele,
ncepnd de la elefani i bivoli pn la cerbi,
iepuri i veverie, care alergau zpcite prin toate
colurile pdurii. Numai ct le zrea, i Mojontali
tremura de fric i se pitula ct putea mai bine n
tufi, unde nici un animal mare n-avea cum s
intre. Dar deodat se strecur acolo un arici
nfricoat care fugea din faa tigrilor. Mojontali nu
vzuse niciodat un arici i-i fu fric de spinii si.
Iei repede din tufi i o lu la fug. Tocmai atunci
trecea un elefant pe acolo i bietul Mojontali nimeri
chiar sub picioarele lui.

104

Tigrii obosiser de atta alergtur. Tigroaica le spuse puilor:


- Ajunge ct am colindat astzi! Cred c
Mojontali a omort destule animale pn acum.
Haidei la el s ne osptm i noi cu ceva din
vnat!
Dar cnd sosir acolo unde l lsaser pe
Mojontali, l gsir una cu pmntul.
- Vai de mine! Cine a ndrznit s fac una
ca asta, Mojontali?l ntreb speriat tigroaica. Ce
s-a ntmplat?
- Nu s-a ntmplat nimic, rspunse el. Mi-ai
trimis animale att de mici, c am rs toat ziua.
Aa de mult am rs, c mi-a plesnit burta i am
murit de rs.
Astfel zise i muri motanul cel ludros.

Cele dou surori


A FOST ODAT un moneag, care avea
dou fete. Una mai mare de la nevasta dinti,
care murise cnd fetia era mic. A doua fat o
avea de la cea de a doua nevast, pe care omul
o luase ca s aib cine-i ngriji de gospodrie.
Mama vitreg o chinuia ct putea mai mult
pe fiica cea mare a brbatului su. O punea s
fac toate treburile casei n vreme ce fata ei edea
n pat ca o cloc. De aceea lumea i spunea
fetei dinti Ducu" sau Nefericita" i celeilalte
Sucu" sau Cea fericit".
Cnd moul era plecat de acas, mama i
sora vitreg o certau pe Ducu, ba o i bteau, iar
cnd tatl ei se ntorcea, o pru c nu le ajut
cu nimic. Ba, pe deasupra, pretindeau c ea o
ceart pe Sucu i o bate. Dei btrnul i ddea
prea bine seama c tot ce spuneau ele nu era
adevrat, de frica nevestei, cci era foarte rea de
gur, nu le zicea nimic. Ducu era o fat cuminte;
orict de greu i treceau zilele, niciodat nu se
plngea de nimic tatlui su.

106

ntr-o zi, pe cnd moneagul plecase dup


treburi, mama vitreg o btu att de ru pe Ducu,
c-i smulse aproape tot prul din cap. Apoi, de
team ca nu cumva s-o vad brbatul su i s
neleag ce fcuse, o mbrnci pe u afar i o
alung, ameninnd-o c dac mai calc pragul
casei, are s-o omoare. Unde s se duc srmana
fat? N-avea n lume dect pe taic-su. Se gndi
ce se gndi i hotr s plece n lume. Aadar
porni spre pdure, fr s-i pese c putea muri
de foame ori o vor mnca fiarele slbatice.
Dup ce trecu de marginea satului, fata
moului vzu un arbore de bumbac. Culese nite
crengi uscate, care erau mprtiate ici i colo,
i-i fcu o mtur. Apoi mtur pmntul de jurmprejurul copacului, l cur de ramuri i de foi
uscate. Copacul fu mulumit i o binecuvnta.
Merse Ducu mai departe pe cmp i ddu
de un bananier. Mtur i n jurul bananierului, l
cur de frunze uscate. Bananierul fu mulumit
i o binecuvnta.
Mai merse nc o bucat de drum, cnd zri
un grajd nengrijit. Intr n grajd, l cur i l spl,
n grajdul acela se afla o singur vac, pe care o
107

esl i-i aduse iarb proaspt. Vaca fu mulumit


i o binecuvnta. Merse ce merse Ducu i vzu o
plant de tulsi, pe care oamenii o iubesc i o cresc
pe lng cas. Mtur n jurul ei, i o cur i o
ud. Planta de tulsi fu mulumit i o binecuvnta.
Ducu se nchin n faa plantei dup obiceiul
pmntului, rugndu-se pentru sntatea tatlui
su i plec mai departe.
Ajunse la marginea pdurii, unde vzu o
colib din frunze de palmier. i nchipui c acolo
trebuie s locuiasc vreun nelept i porni spre ea.
ntr-adevr, ntlni acolo un btrn cu barb lung
i prul nclcit, care sttea cu ochii nchii,
meditnd. Ducu tia c nu e ngduit s tulburi un
nelept care mediteaz; deci se aez sub un
copac i atept pn ce btrnul i isprvi caierul
de gnduri. Cnd deschise ochii, neleptul o zri i
se mir.
- Cine eti, fat? o ntreb btrnul pe Ducu.
Ce vnt te-a adus aici, n pdure?
Glasul domol i ochii blnzi ai btrnului o
linitir i o ncurajar pe Ducu. Veni lng el, fcu
o plecciune i i povesti pe ndelete tot ce ptimea
de la maica ei vitreg.
neleptului i fu mil de ea. O mngie pe cap
i-i vorbi cu mult duioie:

108

- Nu te necji, fata mea! Du-te s te scalzi


la izvorul acela i apoi vino la mine. Dar ai grij,
s nu-i uzi prul dect o singur dat, altfel mare
pacoste are s cad pe capul tu.
Ducu se liniti. i terse ochii. Se duse la
izvor i se spl. Iar, dup ce se ud o dat pe
cap, vzu n ap c prul ei crescu la loc. i ce
pr! Lung pn la clci, des ca norii din cer i
negru ca pana corbului. Pieriser zgrieturile i
umflturile de pe corp, semnele btii pe care o
suferise de la mama vitreg. Acum pielea ei se
fcu mai neted ca nainte, iar chipul, o! mult,
mult mai frumos dect odinioar.
Cu sufletul plin de bucurie i de recunotin,
Ducu se grbi s-i mulumeasc neleptului. Czu
la picioarele lui i-i spuse:
- N-am cum s-i rspltesc i de aceea i
cer voie s m lai s stau lng tine s te
ngrijesc ca pe tatl meu.
- Fat drag, i rspunse btrnul, eu sunt
un om singur, m hrnesc cu puin i n-am nevoie
de ngrijire. Iar tu n-ai ce cuta n pdure. O fat tnr ca tine nu trebuie s triasc aici. F cum i
spun eu. Intr n colib i vezi c ntr-un col se afl
nite cutii. Alege-i una i du-te acas cu ea. Pn
109

vei ajunge acas, are s treac i suprarea


mamei tale vitrege.
Dei Ducu nu prea avea curaj s se duc
napoi la femeia aceea rea, ascult de sfatul neleptului. Aa c intr n colib i-i alese o cutie.
Alese ns cutia cea mai mic dintre toate. neleptul i spuse s deschid cutia numai noaptea i
s fie singur n odaie, cu uile nchise.
Ducu fcu nc o plecciune la picioarele
neleptului, i lu rmas bun i plec.
In drum spre cas trecu pe lng planta de
tulsi, care o chem i-i spuse s mearg linitit,
cci o ateapt o mare fericire. Ducu i mulumi i
plec mai departe.
Trecu pe lng grajd i vaca o chem s-i
dea lapte dulce s bea. Apoi i ddu o pereche de
brri, fcute din cornul su, i-i zise c oricnd va
dori ceva, s le poarte i s-i spun dorina. Ducu
i mulumi, i ddu binee i plec mai departe.
Trecu pe lng bananier i acela o chem i o
mbie s mnnce banane mari i coapte. i ddu o
frunz spunndu-i c atunci cnd va vrea s
mnnce orice fel de fructe, va trebui doar s
scuture acea frunz. Ducu i mulumi, i ddu binee
i porni mai departe.

110

Sosi la arborele de bumbac, care o pofti s-i


dea un sari1 frumos i rou, asemenea celor pe care
le poart miresele. i spuse c oricnd se va
mbrca cu el i-i va dori un alt sari, va avea orice
va gndi. Ducu i mulumi, i ddu binee i plec.
Pe drum mbrc sari-ul acela fumos i rou i-i
puse i brrile pe care i le dduse vaca. i aa, cu
frunza de banan n mn i cutia din casa
sihastrului la subioar, ajunse acas. l gsi pe
btrnul su tat dobort de mhnire. Dar fata era
att de frumoas i aa de bine i veneau gtelile,
nct ndat ce intr n cas btrnul se nsenin.
Fata i povesti tot ce i se ntmplase pe drum i n
pdure, i tatl ei se bucur mult.
Iar Sucu i mama sa nu mai puteau de
suprare. Crezuser c au scpat de fat, care le
sttea ca sarea-n ochi, dar iat c Ducu nu murise,
ci venise napoi de dou ori mai frumoas i
ncrcat de daruri.

1
Sari - pies principal din costumul femeiesc tradiional indian:
o fie de estur dreapt care se nfoar n jurul corpului ca o fust
strmt, un capt strngnd mijlocul ca un cordon, iar cellalt capt,
liber, aruncndu-se peste umr (n. red.).

111

Ducu intr n odia ei i se nchise acolo.


Dup ce se nnopta, se apuc s deschid cutia.
Ridic ncet capacul i iat c din cutie se nl
un tnr frumos i ncrcat cu podoabe din cap
pn n picioare. i puse fetei o coroan de aur
pe cap, coliere de perle la gt, brri cu diamante
pe brae, inele cu tot felul de pietre scumpe pe
degete, un cordon cu paftale' de aur peste mijloc,
iar la glezne i puse lnioare de argint cu o
mulime de clopoei.
Apoi tnrul se duse la tatl fetei, mrturisi
c e un mare prin i ceru mna fetei. Ducu arta
ca o adevrat prines. Firete c moneagul
se bucur peste msur i-i cunun pe cei doi
tineri. Ducu i lu rmas bun de la tat, de la
mama vitreg i de la sor i plec mpreun cu
soul ei n ara lui ca s-i serbeze nunta.
Sucu i mama se fcuser negre de mnie.
Abia ateptar s treac noaptea. n zori de zi,
plec i Sucu din cas ca s-l caute pe neleptul
acela din pdure. n drumul su trecu i ea pe
lng arborele de bumbac, pe lng bananier,
pe lng grajdul cel nengrijit i pe lng planta
1

Pafta - ncheietoare ornamental la cingtori, lucrat de obicei

din metal (n. red.).

112

detulsi. Dar era att de grbit, nct nu le arunc


nici mcar o privire. O inu tot ntr-o fug pn
ajunse la coliba sihastrului.
Acesta se afla tocmai n clipele de meditaie
i nu se cdea s fie tulburat. Dar Sucu nu inu
seama de asta. Fr s-i dea binee, l strig i-i
ceru s-i dea i ei tot ce-i dduse sorei sale.
neleptul, trezit din meditaie, i stpni
suprarea, aa cum se cuvine unui om desvrit,
i spuse lui Sucu s se duc mai nti la izvor ca
s fac baie i apoi s vin la el. i atrase atenia
s nu-i ude capul dect o singur dat, altfel
poate s i se ntmple ceva ru.
Fata se grbi s ajung la izvor i se scald.
Dup ce-i ud capul o dat vzu c-i crescuse
prul la fel de frumos ca al surioarei ei, Ducu.
nchipuindu-i c prul va crete i mai frumos
dac se va spla pe cap de" mai multe ori, i c
btrnul i spusese s nu se spele pe cap dect
o dat pentru c nu voise ca ea s fie mai
frumoas dect Ducu, i vr capul nc o dat
n ap. Dar pe loc i czu tot prul de pe cap.
Rmase cheal. i chipul ei se fcu de dou ori
mai urt dect era. Suprat foc, iei din ap, se
duse la nelept i ncepu s-l certe. Acesta, la
rndul su, se supr i o mustr.
113

- Ce-ai fcut, nenorocita? Nu i-am spus s-i


uzi capul numai o singur dat? Te-ai lcomit s
fii mai frumoas, i n-ai vrut s m asculi. Acum
n-am ce s-i fac. Pleac de aici i las-m n pace!
- Nu m mic de aici pn nu-mi dai i mie
o cutie cu un prin.
- Du-te n colib i alege-i una!
Sucu intr n colib i dup ce msur cu
privirea toate cutiile, i-a ales cutia cea mai mare
i mai artoas. O art neleptului, care i spuse
i ei s n-o deschid dect noaptea i cnd va fi
singur n camer.
Sucu slt pe umeri cutia aceea grea i fugi
fr s fac vreo plecciune de mulumire i bun
rmas neleptului.
Pe drum o chem planta de tulsi:
- De dou ori ai trecut pe lng mine, dar nu
m-aingrijit. Maica ta nu te-a nvat nimic. Ai grij...
Sucu nu avu ns rbdare s asculte ce-i
spune.
- Las-m n pace, zise ea, m grbesc s
ajung acas s-mi vd norocul.
- Dac te duci acas, du-te sntoas, fata!
Dar n-ai pentru ce s te grbeti, cci acas nu
te ateapt nici o fericire.

114

Fr s se gndeasc la aceste vorbe, Sucu


alerg spre cas. Trecu pe lng bananier i pe
lng grajdul vacii. Dar nu primi nimic nici de
mncat, nici de but, pentru c nu le slujise cu
nimic. Nici arborele de bumbac nu-i ddu sari-ul
ndjduit. Nemncat ntreaga zi, istovit de drum
i de greutatea cutiei, ajunse acas spre sear.
Mama sa o atepta cu mare nerbdare, dar cnd o
vzu att de obosit i nc i mai urt dect
nainte, se necji de moarte.
Curioas, o ncuie pe Sucu ntr-o camer i-i
spuse s deschid cutia. Ea se lipi de u, ciulindu-i urechile ca s aud ce se petrece nuntru.
Sucu ridic degrab capacul, dar... vai i
amar de ea! Din cutie, n loc de prin, apru un
arpe mare care i se ncolci pe picioare.
- Mam, deschide ua! ip fata. Vai, vai,
picioarele mele!
- Stai cuminte, fat, ncerc mama s-o liniteasc, aa te doare cnd pui lanuri grele de
argint la picioare.
Nici nu-i terminase bine vorba i auzi din nou
un ipt:
- Deschide ua, mam. Vai, mijlocul!
- mi nchipui c ginerele te-a ncins cu un
cordon mare plin de paftale grele. Stai cuminte,
115

poart-i linitit bijuteriile! Nu-i nimic dac te


doare puin.
Peste o clip, fata iar strig dinuntru:
- Deschide ua, mam, mi-a prins minile!
- Las-I pe prinul tu s-i pun toate brrile i toate inelele.
- Mam, m nenoroceti! Deschide ua i
d-mi drumul! mi arde gtul.
- De bun seam c frumoase coliere i-a
pus la gt. Ai rbdare s-i pun i coroana de
mireas pe cap.
- Mi s-a dus i capul, mam! strig Sucu.
Femeia era convins c ginerele ei o mpodobise pe Sucu din cap pn n picioare.
Curioas, deschise ua i intr n camer. Dar n
loc de un prin frumos, ea gsi nuntru un arpe
mare ct camera, care acum se repezi i la ea i
o nghii.
A doua zi de diminea venir Ducu i soul
su cu o trsur i l luar pe moneag acas la
ei. Acolo moneagul tri fericit o sut de ani i
muri nconjurat de muli, muli nepoi drgui i
voinici.

Cum s-au ivit pe lume rubinele


A FOST ODAT un rege, care muri la adnci
btrnei i ls n urma sa o nevast i patru fii.
Fiul cel mai mic al regelui era cam zburdalnic i
rsfat. Mama lui l iubea mai mult dect pe
ceilali copii. i fcea parte de mncrurile cele
mai bune, l mbrca mereu cu cele mai frumoase
haine, i mpodobea camera cu cele mai elegante
mobile din palat i-i fcea toate voile.
Aadar, fraii lui erau invidioi pe el i dup
ce se sftuir ntre ei, hotrr s-l alunge n
pdure ca s-l nvee minte. Regina ncerc n
fel i chip s le scoat acest gnd urt din cap,
dar vznd c nu izbutete, le spuse c, dac vor
s-l alunge pe fratele lor, n-au dect s-o trimit i
pe ea n pdure. Deci, cei trei fii mai mari ai regelui
i trimiser, pe maic-sa i pe fratele lor cel mic,
ntr-o pdure, departe, departe de tot.
Lsai n pdure i prsii de toat lumea,
regina i fiul ei i nlar o colib de ramuri i
frunze. Zi de zi cutau fructe pentru hran i beau
ap dintr-un ru care curgea n apropiere. i
timpul se scurgea peste ei nepstor.
117

ntr-o diminea, cnd regina i fiul ei venir


la ru ca s se spele i s ia ap, vzur o barc
mare lng mal, dar nici urm de barcagiu. Regina
se ntreb ce era cu aceast barc i cine o
lsase? Dar biatul, cum era de felul su cam
jucu, voi s se urce n barc.
Maic-sa i spuse c nu este frumos s
foloseasc un lucru care nu era al lor. Biatul ns
strui att de mult, c n cele din urm regina i
ddu voie s se urce. Apoi, tot la struina
copilului, intr i ea ca s-i in de urt i, minune,
ndat ce se aez, barca porni singur la vale
pe curentul apei, ntocmai ca o sgeat pornit
dintr-un arc.
Pe regin o cuprinse frica; socoti c barca
e vrjit i-i va duce cine tie unde. Dar biatul
nu se sperie, ba chiari pru bine. Spera s ajung
pe un trm necunoscut, unde i vor gsi norocul
i vor tri n belug.
n curnd, plutind pe undele rului, ajunser
la mare. Dar i pe valurile mrii barca lor luneca
tot att de repede i ajunser ntr-un vrtej.
Regina i fiul ei rmaser uimii cnd vzur c
din acest vrtej ieeau o sumedenie de globuri
de cristal, mari ca nite baloane roii i str-

118

lucitoare. Biatul, curios, ridic mai multe globuri,


care pluteau pe ap i le puse n barc. Maic-sa
l mustr pentru c ia nite lucruri care nu le
aparineau, i-i ceru s le arunce din nou n ap.
Biatul o ascult, dar i plcur aceste globuri aa
de mult, c ascunse unul n sn, fr s-l vad
maic-sa.
Peste puin timp, barca se opri ntr-un port.
Regina i fiul coborr i intrar n ora. Aici era
capitala unui rege care i avea palatul n mjilocul
oraului. Cu puinii bani pe care-i avea la dnsa,
regina nchirie o csu modest n apropierea
pieei, i cei doi se instalar acolo. Mama biatului
era o femeie priceput, tia s fac multe feluri
de zaharicale. Deschise o prvlie n pia i triau din puinul ctig adus de acest nego mrunt.
Biatul, ca oricrui copil, i era gndul numai
la joac. i, cum n-avea nimic de fcut, ieea pe
maidan i se juca toat ziua cu ali biei din ora.
Jocul lor era cu mingi de sticl, iar biatul nostru
se juca numai cu globul acela rou, pe care-l
adusese din mare. Globul era foarte tare i orice
minge atingea, o sprgea imediat.
Maidanul acela se afla n apropierea palatului regal. Regele avea o fat foarte frumoas.
119

Ea se plimba pe teras i din cnd n cnd se


uita cum se jucau bieii. Fata bg de seam c
de cteva zile venise un biat strin, care avea o
piatr preioas, mai mare i mai strlucitoare
dect orice nestemat din palatul lor. Dornic s-o
vad, se duse la tatl su i-i ceru s i-o dea.
Curios s vad piatra aceea, regele i
porunci unui paznic din cas s-l caute pe biat
i s-l aduc la el. Cnd biatul veni la rege i-i
art globul, se mir i regele. Nici el nu vzuse
o asemenea piatr preioas. Se oferi s-o
cumpere cu o mie de monede de argint. Cum
biatul habar n-avea ce pre putea s aib o
asemenea piatr preioas, i-o ddu bucuros i
lu n schimb cele o mie de monede. Cnd veni
acas, maic-sa se sperie vznd atia bani la
biatul su; socoti c el i furase din casa cuiva.
Dar biatul i povesti totul i ea se liniti.
Regele i ddu fiicei sale piatra aceea mare,
roie i strlucitoare i o rug s i-o prind n
pr. Fiica regelui fu ncntat i, ducndu-se la
doica ei s i-o arate, o ntreb:
- la spune-mi, doic, oare exist pe lume o
alt prines care s-i mpodobeasc prul cu o
asemenea minune?

120

Se mir i doica vznd bijuteria cea nou


a fetei; dar viclean cum era, i spuse:
- Cum s nu? Piatra asta se numete rubin.
Mai nainte de a veni aici am slujit la casa altui
rege, ale crui fete purtau cte dou nestemate
de acestea pe cap. Tu te-ai mulumit cu una
singur. Spune tatlui tu, dac te iubete cu
adevrat, s-i aduc nc o piatr ca aceasta,
nchide-te apoi n camer, i pn cnd nu i-o
aduce, nu mnca nimic, ca s-i dea seama
regele ct de suprat eti.
Prinesa lu de bun sfatul babei. Se duse la
rege, i vorbi cum o nvase doica i apoi se
nchise n camera de suprare, cum aveau toate
prinesele pe vremuri.
Regele se necji. Nu avea de unde s mai
gseasc nc o piatr ca aceasta. Se nspimnt c din aceast pricin i va muri fiica.
Aa socotise i baba. Atepta s moar fiica
regelui, ca s-i poat fura rubinul. Regele se gndi
mult, de unde putea s fac rost de nc un rubin.
Apoi l chem pe biatul strin i-l ntreb de unde
avea acea piatr preioas. Biatul i povesti ce
lucru minunat vzuse n mijlocul mrii i regele l
rug s se duc acolo din nou i s-i aduc una.

121

i fgdui totodat biatului c dac reuete s-i


aduc nc o piatr, i d fata de soie i tot regatul,
dup moartea sa.
Mama biatului nu voia s-l lase s plece
iari pe mare cu barca aceea vrjit i s aduc
nc o nestemat, deoarece ea credea c acele
comori aparineau znei apelor. Biatul, ns, tnr
i cuteztor, o liniti pe maic-sa, fgaduin-du-i c
nu i se va ntmpla nimic i se va ntoarce sntos.
i mai spuse c, dac reuete s fac rost de nc
un rubin, regele i va da mna fetei i-l va lsa
motenitorul tronului dup ce va muri.
Atunci regina se nvoi i biatul se duse n
port unde i lsase barca. ndat ce se urc n ea,
barca porni singur, tind valurile mrii ca o
sgeat, pn ajunse la vrtejul de unde ieeau la
suprafa globurile cele lucitoare.
De data asta biatul vru s descopere de
unde veneau acele pietre. Dup ce barca se opri, el
sttu mult vreme privind apa mrii. Zri o crare
spre adncul ei, iar pe ea se rostogolea din cnd n
cnd cte un rubin. Biatul cobor din barc, merse
pe crarea aceea, pn ce ajunse n fundul mrii.
Acolo ddu de un palat de cristal att de frumos,
cum nu mai vzuse vreodat. Numai c palatul
prea pustiu.

122

Tnrul trecu pragul, colind printr-o mulime de odi fr s vad pe nimeni. n sfrit,
ajunse ntr-o cmar mic, unde dormea un
balaur. Deasupra acestuia, pe un baldachin 1
aezat chiar deasupra valului mrii, se afla o fat
tnr i frumoas ca o zn, care plngea cu
lacrimi de snge.
Fiecare lacrim care cdea n ap se
prefcea n rubin i pornea pe crarea ce ducea
n vrtejul de la suprafaa mrii.
Vzndu-I, fata se sperie i zise:
- Cum ai ajuns aici, tnr nesbuit? Fugi
repede pn nu se trezete balaurul acesta
cumplit care mi-a omort prinii i pe toi oamenii
din palat. Ct timp doarme, eu trebuie s plng
cu lacrimi de snge, iar cnd se scoal el, adun
pietrele preioase. Apoi m chinuie ct poate mai
tare ca s plng i el s se mbogeasc mereu.
Fugi, tinere, s nu te osndeasc i pe tine la
cine tie ce cazne amare!
- N-ai nici o grij, fat frumoas, i spuse
tnrul. Dac am venit aici, am s te scap.
Baldachin - acopermnt decorativ, mpodobit cu perdele,
aezat deasupra patului (n. red.)-

123

Tnrul prin i scoase sabia de la bru i


retez capul balaurului. Apoi lu pe fat i plecar
amndoi spre barc. ncrcar toate rubinele ce
pluteau acolo, dup care barca porni singur i i
duse ntr-o clip spre portul de unde venise.
Tot oraul se bucur vznd pe biatul strin
ntorcndu-se cu o barc plin cu rubine. Dar mai
ales mama lui era fericit c-i venise biatul, ba
nc i cu o nor att de frumoas.
Regele mpri regatul n dou i-i ddu
jumtate feciorului strin i jumtate fiicei sale,
pe care o mrit cu un alt prin, cci biatul nu voia
s se despart de fata adus din adncul mrii.
Iar pe baba aceea rea i cocoat regele o
pedepsi, aa cum erau pedepsii atunci oamenii
rufctori. I s-a tiat prul, i s-a turnat lapte acru
pe capul tuns, a fost urcat pe un mgar i dup
ce au plimbat-o prin tot oraul, au dus-o afar din
ar.

Povestea prinului Sobur


A FOST ODAT un negustor, care avea
apte fiice. ntr-o zi, negustorul le chem pe toate
la el i o ntreb pe fiica cea mare:
- Spune-mi mie, fata mea, din norocul cui
trieti tu pe lume?
- Din norocul tu, tat, i rspunse fata,
linguitoare.
O ntreb i pe fiica a doua i ea i rspunse
la fel. ntreb pe toate fiicele la rnd i toate i
rspunser cu aceleai cuvinte. Cnd veni rndul
fiicei sale mai mici, a aptea, ea i rspunse:
- Din norocul meu, tat.
-nti gndete-te bine, fat, i apoi mi dai
rspunsul.
- Triesc din norocul meu, tat, aa cum
trieti i tu din norocul tu, i rspunse fata.
Negustorul se supr i-i zise fetei:
- Dac crezi c trieti din norocul tu, nu
din norocul meu, du-te n lume s te descurci
singur. N-ai ce s mai caui n casa mea.
- Bine, tat, m duc s-mi caut norocul
singur n lume, zise fata i fu gata de plecare.
125

Nu lu cu ea dect un coule de lucru din


casa printeasc.
Celelalte fiice ale negustorului erau ngrijorate de soarta ei. Ele o sftuir:
- Nu te ncpna, surioar. Eti mic i
nc nu tii greutile vieii. N-ai cum s te des
curci. Du-te la tata, cere-i iertare i spune-i aa
cum i-am spus i noi!
- Nu se poate, le rspunse fata cu hotrre.
Negustorul chem patru slujitori i le porunci
s-o ia pe fiica sa cea mic ntr-un palanchin1 i s-o
duc n mijlocul unei pduri, unde nu era nici
ipenie de om. Fata i lu rmas bun de la tat i
de la surori i urc n palanchin. Cnd slujitorii
erau gata de plecare, veni alergnd doica fetei i
spuse s-o ia i pe dnsa, c nu putea s-o lase
singur n lume pe aceea pe care o crescuse.
Deci o luar i pe btrna doic i pornir spre
pdure, purtnd palanchinul pe umeri.
Merser toat ziua i abia spre asfinitul
soarelui ajunser n mijlocul unui codru des. Acolo
le lsar pe fat i pe doic, iar slujitorii se
ntoarser acas.
Palanchin - lectic (un fel de scaun, purtat de cai sau oameni,
folosit chiar i astzi la unele popoare orientale) (n. red).

126

Rmase singure n pdure, doica i fata se


uitar de jur-mprejur: peste tot nu vzur dect
ntuneric bezn. Printre copacii btrni ai pdurii
nu se zrea nici o potec. Se auzeau urletele fiarelor slbatice care ieiser din vizuini. Psrile
de noapte scoteau ipete speriate, vestind primejdii. Doica o strnse pe fat la piept i, strns
mbriate, se aezar sub un copac mare. Btrnului copac i se fcu mil de ele. Li se adres
cu glas omenesc, zicndu-le:
- Nu putei rmne, toat noaptea, singure
i fr aprare, n mijlocul pdurii. Au s vin erpii
i fiarele slbatice i au s v sfie. Intrai n
trunchiul meu i am s v ocrotesc.
Copacul i desfcu trunchiul i cele dou
femei intrar n el. Se aezar n ncperea larg
a scorburii i copacul se nchise din nou. Se ntunec i mai mult. Se adunar animale din toate
colurile pdurii, cci le mirosea a carne de om.
Venir tigri, lei, elefani, mistrei i se nvrtir n
jurul copacului n care se ascunseser fata i
doica. Zgriar scoara tare cu ghearele i cu
dinii, dar nu reuir s fac nici o sprtur.
Trecu noaptea i soarele se ivi pe cer. Animalele de prad fugir n vizuinile lor. ncepur

127

s ciripeasc psrelele. Atunci copacul se


deschise i cele dou drumee ieir din trunchiul
su. Apoi copacul se nchise din nou i le art
un lac n apropiere unde puteau s se spele.
Fata i btrna i mulumir copacului
ocrotitor i se duser la lac s se spele. Cnd se
ntoarser de la lac, aduser ml moale de pe
malul lui i-l atemur pe scoara copacului ca
s-i oblojeasc zgrieturile. Copacul fu mulumit
i le nv unde pot gsi fructe de pdure. Baba
i fata culeser fructe de pdure i mncar.
Btrna adusese de acas un co plin de floricele
din orez, pe care-l ascunsese n bru, ca s nu-l
vad stpnul. Scoase couletul i-i ddu fetei
floricele s mnnce.
Atunci copacul le vorbi din nou:
- Dac avei floricele de acestea gustoase,
mprtiai o parte din ele pe marginea lacului i
vei vedea ce se ntmpl.
Fata i btrna fcur cum le sftuise
copacul i aa trecu o zi. Pe nserate copacul le
ascunse iari n trunchiul su, i trecu i noaptea
aceea fr nici o primejdie.
A doua zi diminea, cnd se duser s se
spele, rmaser uimite vznd un lucru minunat.

128

In timpul nopii venise un crd de puni s bea


ap din lac i, dup ce gustaser floricelele acelea
de orez, punii se luptaser pentru ele i le
czuser o mulime de pene. Acum tot malul era
mpestriat cu pene de pun. Fata i baba le
strnser pe toate i, ntorcndu-se la copac, fata
se apuc s fac evantaie din pene de pun. Avea
ac i a de mtase i de argint n couleul luat
de acas, astfel c toat ziua fcu evantaie nemaipomenit de frumoase.
A doua zi, btrna lu n poal evantaiele i
porni spre ora ca s le vnd la pia. Copacii i
artar drumul i, ajungnd la pia, btrna le
vndu cu pre bun, cci asemenea evantaie frumoase nu mai vzuse nimeni pe acolo. Cumpr
mncare din banii cptai i se ntoarse la fat.
Copacul se bucur de izbnda lor i le sftui
s pun deoparte ntr-o scobitur a lui, banii care
le rmseser. Aa trecu timpul. n fiecare zi ele
presrau floricele din orez pe marginea lacului i
a doua zi culegeau pene de pun; n acest chip
strnser muli bani. Atunci copacul le sftui s
cheme meteri din ora i s-i fac o cas.
Btrna se duse la ora i aduse cei mai
pricepui meteri. n cteva zile acetia ridicar

129

n mijlocul pdurii o cas de toat frumuseea.


Fata le ceru meterilor s paveze pmntul n
jurul copacului acela binevoitor i s nale nite
garduri de jur-mprejur ca s-l ocroteasc de
ghearele animalelor.
Fata i btrna se instalar mulumite n
casa cea nou. Cum era priceput, fata ncepu
s fac i alte lucruri frumoase i triau bine din
banii ce ctigau vnzndu-le.
Pn atunci negustorul nu voise s tie ce
s-a ntmplat cu fiica sa cea mic, pe care o
alungase n pdure. Acum sosi timpul s plece
pe mare ca s-i vnd mrfurile i s cumpere
altele. nainte de a pleca, le ntreb pe toate fiicele
din cas ce doreau s le aduc din cltoria sa.
Una ceru un colier cu diamantele cele mai mari
din lume, alta vru cercei din perlele care cresc pe
capul unui elefant i aa mai departe. Cnd s
se urce pe corabie, negustopruli aduse aminte
c nu ntrebase i pe fiica sa cea mic.
Chem unul dintre slujitorii care o duseser
n pdure i-i porunci s alerge la ea i s-o ntrebe
dac dorete s-i aduc i ei ceva. Slujitorul
ajunse la casa fetei din pdure i vznd-o pe
doic la poart, i repet vorbele stpnului.
130

Btrna o ntreb pe fat ce voia s-i aduc


tatl ei din cltorie i o zori s spun repede,
pentru c mesagerul nu putea ntrzia prea mult.
Fata fu att de emoionat s aud c taic-su
se gndise i la ea, nct nu mai putu vorbi. Nici
nu tia ce s-i cear. Abia izbuti s rosteasc
Sobur kor", ceea ce nseamn Stai puin". Dar
btrna nelese c fata ceruse un sobur-kor" i
fugi la poart s-i spun slujitorului. Cnd fata
veni la poart cu gustri i cu ap ca s-l serveasc pe omul care venise de la tatl su i s-l
ntrebe ce mai fac ai ei, slujitorul plecase de mult.
El se ntorsese grbit la vapor i spusese stpnului su dorina fetei. Nici negustorul nu
pricepu ce putea s fie acel sobur-kor" cerut de
fiica sa cea mic, dar crezu c o fi un lucru strin
de care el nu auzise. Nu mai atept s se
lmureasc i pomi imediat pe mare.
Luni de zile negustorul cltori pe ape.
Umbl din port n port, i vndu toate mrfurile
i cumpr multe minunii din rile strine, pe
care le ncarc n cele apte vapoare. Lu toate
lucrurile pe care i le ceruser cele ase fiice de
acas, pn i cercei de perle care cresc pe
capul elefantului. Iar cnd ajunse

131

aproape de cas, i aminti de dorina fiicei sale


mai mici. i pru ru c uitase.
Cobor ntr-un port mrunt i se duse n pia
s caute un sobur-kor". Nimeni nu auzise de un
asemenea lucru i firete nu-l gsi. Cnd era gata
s se lase pguba, l chem un btrn tmplar,
scoase o bucat de lemn vechi dintr-un opron
i-i spuse c asta era sobur-kor". Negustorul
cumpr lemnul acela i se ntoarse la vapor.
Ajungnd acas, ddu toate cadourile pe
care le adusese celor ase fiice, iar bucata de
lemn o trimise fiicei sale mai mici printr-un slujitor.
Fata cea mic a negustorului se mhni cnd primi
un asemenea dar nensemnat.
- Taica s-a plimbat prin attea ri, a cumprat, desigur, multe lucruri frumoase i scumpe
pentru surorile mele, iar de mine i-a btut joc,
trimindu-mi o vechitur de lemn.
Plnse fata i arunc lemnul ntr-un col al
ogrzii i nu se mai uit la el. Era var i soarele
ardea cu putere. Cu ct trecea timpul, bucata
aceea de lemn se crpa tot mai mult. Apoi veni
anotimpul umed, cnd zile n ir ploaia nu mai
contenete, iar lemnul putrezi.

132

n sfrit, ploile ncetar i fiica negustorului


iei s se bucure de vremea cea bun. Era o
sear minunat. Luna i vrsa vpaia printre nori.
Privighetorile cntau n pdure. Aerul era mblsmat de mireasma blnd a iasomiilor din grdin. Tnra fat sttea singur i trist n curte,
i adierea nopii i rcorea sufletul ndurerat.
Dup puin timp, bg de seam c ntr-un
col al curii sclipea ceva n lumina lunii. Curioas,
se duse acolo s vad ce poate fi. Era bucata
aceea de lemn, care crpase n aria soarelui i
apoi putrezise sub apa ploii; acum, printre crpturile ei se vedea un obiect lucios.
Fata l lu n cas i la lumina opaiului
descoperi c era o cutie de metal mbrcat n
lemn. Ddu la o parte putregaiul i o deschise,
nuntru se afla un evantai de filde. Era cald n
odaie i fata legn evantaiul ca s se rcoreasc.
Dar abia l purt de trei ori ncoace i ncolo, c
auzi un fsit uor, deasupra casei, dup aceea
nite tropote pe teras i, spre uimirea ei, apru
n dreptul ferestrei un cal naripat, de pe spatele
cruia cobor un tnr frumos, mbrcat cu haine
de mtase cusute cu fir de aur.

133

Tnrul intr n cas i se prezent. Era un


prin dintr-o ar care se afla peste apte mri i
treisprezece ruri. Se numea Sobur. Fata i
aduse aminte cum tatl ei nelesese c ea ceruse
un sobur-kor" i i nchipui c de aceea i
adusese un lucru cu care s-l cheme pe prinul
Sobur.
Fetei i plcu de prin i prinului i plcu de
fat. Cei doi se cununar de ndat, schimbndu-i ghirlandele de flori de la gt. Luna de pe
cer i flacra din opaiul odii le fur martori
Prinul Sobur petrecu toat noaptea cu
mireasa sa. Spre diminea i ceru nevestei s
mite de trei ori din evantai n sens invers pentru
ca s poat pleca. i spuse s-l cheme n fiecare
sear cu evantaiul, dar peste zi niciodat, pentru
c soarele i-ar arde trupul. Fata ddu de trei ori
din evantai i ntr-o clip prinul dispru.
Aa venea prinul seara i pleca dis-dediminea. Btrna doic nu tia nimic de
cstoria fetei. Dar ntr-o noapte ea se trezi i i
se pru c fata nu era singur n odaie. A doua zi
o ntreb i fata mrturisi cele ntmplate. Mai nti
doica nu crezu, iar apoi se sperie c fata czuse
n mna unui vrjitor. Ca s-l vad i ea, o rug

134

pe fat s-l cheme atunci ndat. Cnd fata i spuse


c el nu putea s vin n timpul zilei, btrna se
convinse c omul acela, care se dduse drept un
prin, era ntr-adevr un vrjitor i-i pierdea puterea
n lumina zilei.
Att de mult strui btrna, c fata, ea nsi
cam nedumerit, scoase evantaiul din cutie i-l
chem pe prinul Sobur.
Intr-o clip acesta sosi pe spatele calului
naripat, dar cu tot trupul ars de soare.
- Ce-ai fcut, femeie nesocotit? Vrei s m
omori cu dinadinsul?
Prinul o mustr i-i spuse s dea din evantai
n sensul invers ca s poat pleca. Era sigur c va
muri i voia s-i vad prinii. ndurerat, fata l
ascult i prinul plec imediat.
n zadar se cina btrna, care acum i ddu
seama de marea ei greeal, c nu tia cum s-o
dreag. Fata nu-i mai putu gsi linitea n cas.
Hotr s plece n lume s-i caute soul bolnav i
s-l vindece.
Dar ara prinului era tare ndeprtat i
drumul era plin de primejdii. O fat tnr i
frumoas nu putea s cltoreasc singur. i

135

tie prul, se mbrc n veminte brbteti i-i


lu rmas bun de la doic.
Merse mult, trecu prin multe orae i trguri,
multe sate i pduri, pn ajunse, ctre sear, la
cmpia Tepantor, la marginea celuilalt trm.
Obosit, se aez sub un copac uria, pentru a
se odihni.
Nu aipise bine, cnd auzi printre crengi
ciripitul nfricoat al unei psri. Fata se scul n
picioare i se uit n sus. Vzu un cuib cu trei pui
de pasre. Un arpe mare urcase pe copac i
era gata s-i nghit.
Numaidect fata scoase sabia i-itie capul.
Apoi, dndu-i seama c puii erau flmnzi, tie
arpele n buci, arunc partea veninoas, iar
carnea cea moale o ddu puilor s le potoleasc
foamea. Puii nu mai puteau de bucurie, cci
trecuse mult vreme de cnd plecaser prinii
dup hran i nc nu se ntorseser.
Noaptea, trziu, venir prinii puilor, Bngoma i Bngomi, o pereche de psri care tiau
limba omeneasc. Bngoma i Bngomi erau tare
necjii, pentru c n drumul lor spre cas le
czuse n ap toat hrana ce o adunaser n ziua
aceea. Nu mai aveau cu ce s-i hrneasc puii.

136

Dar puii i linitir, spunndu-le c lor nu le e deloc


foame, fiindc un tnr viteaz le dduse mncare
i-i scpase de moarte.
Psrile fur foarte mulumite i o ntrebar
pe fat cu ce ar dori s o rsplteasc. Fata le
povesti necazul ei i tiind c erau psri nelepte,
le ceru sfatul. Bngoma i Bngomi aflaser de
boala prinului Sobur, pentru c se duceau n fiecare
zi tocmai n ara aceea. Ele i promiser fetei c o
vor lua pe aripile lor, dac peste noapte ea ar putea
s se fac mai mic dect un bob de mutar i mai
uoar dect un pumn de bumbac.
Fata sttu de veghe toat noaptea i,
dimineaa, o gsir mai mic dect un bob de
mutar i mai uoar dect un pumn de bumbac.
Bngoma culese multe ierburi din cmp i o nv
pe fat cum s le foloseasc pentru a-i lecui soul
bolnav.
Apoi Bngomi o lu pe o arip i zburar cele
dou psri peste apte mri i treisprezece ruri,
spre ara lui Sobur. Cnd ajunser acolo, Bngomi
o ls jos i fata cpt din nou nfiarea ei de
om.

137

Lu ierburile ce-i dduse Bngoma, veni la


poarta palatului i ceru s-l vad pe rege. Regele
era foarte ngrijorat, cci nici un vraci, din nici o
ar, nu reuise s-l vindece pe Sobur, i acum
singurul i unicul su copil era pe pragul morii. Nu-i
venea s cread, ns, c acest tnr va reui s
fac o asemenea minune, dar acesta strui att de
mult, nct n cele din urm regele se nvoi s fac
i aceast ncercare.
Fata intr n camera lui Sobur i nchise ua.
Tot trupul prinului era plin de rni i de arsuri. Nu
putea nici ochii s-i deschid. Fata l spl mai nti
cu apte donie de ap, apoi cu apte donie de
lapte. Pis ierburile i-i unse corpul cu alifia fcut
din ele. l ls toat ziua i apoi l spl din nou cu
apte donie de ap i apte donie de lapte. n
sfrit, l terse cu un tergar moale de mtase i
Sobur se trezi. Dispruser toate rnile de pe
corpul su.
Fata deschise ua spre odaia unde tatl i
mama lui Sobur ateptau cu mult nerbdare.
Sobur se ridic n picioare i veni spre prini.
Regele i regina l mbriar i-l srutar cu mult
drag. Palatul, care pn atunci fusese umbrit de

138

tristee, se nveseli. Regele l nsoi pe tnr pn la


tezaurul rii i-l rug s ia de acolo orice i-ar fi
plcut. Dar tnrul nu vru dect un inel de la
degetul prinului, pe care era ncrustat numele lui.
Prinul i ddu inelul cu plcere i tnrul plec
ndat din palat, nevoind s mai rmn nici o clip
la serbrile ce se pregteau.
Ajungnd la locul unde o lsaser psrile,
fata se fcu din nou mai mic dect un bob de
mutar i mai uoar dect un pumn de bumbac.
Pasrea Bngomi o purt pe aripile ei i o aduse
iari la cmpia Tepantor. Fata le mulumi psrilor
de mai multe ori i a doua zi diminea plec spre
cas.
Noaptea, cnd rmase singur n odaie, l
chem pe Sobur i ntr-o clip acesta apru pe
spatele calului naripat. Sobur fu bucuros s-o
revad, cci i era dor de ea. i povesti ct suferise
i apoi cum venise un tnr, nimeni nu tia de unde,
i-l vindecase.
Fata ascult toat istoria, i dup ce i
termin povestea, i art inelul i-i dezvlui c acel
tnr necunoscut nu era altcineva dect ea. Sobur
se bucur i mai mult i vru s-o ia acas la prinii
lui.

139

Fata, ns, nu vru s plece fr btrna


doic, aceea care o nsoise la pdure i o ngrijise
n zile att de grele.
Btrna, cnd auzi c prinul voia s-o ia pe
fat de la ea, ncepu s plng. Vznd credina
i dragostea pentru fat, prinul hotr s-o ia i pe
ea la dnsul. Dar, din pcate, pe spatele calului
nu ncpeau dect doi oameni. Cum s-o duc pe
btrn?
Prinul o leg de coada calului i tustrei
zburar n nlimile cerului. Ajunser imediat n
ara prinului Sobur i cei doi soi se duser ia
rege i la regin. Se nchinar n faa lor i le
cerur binecuvntarea.
Prinii lui Sobur erau bucuroi s aib o
nor att de frumoas. Fur i mai fericii cnd
aflar c tot ea fusese tnrul acela care l salvase
pe Sobur de la moarte.
Acum Sobur era un om n toat firea. Regele
l nscuna i-i ls toate sarcinile rii. Apoi
btrnul rege se retrase mpreun cu regina sa,
trind o via de cumptare.
Nevasta lui Sobur nscu muli copii, care
de care mai frumoi, iar doica i crescu cu pri-

140

ceperea ei nentrecut. n fiecare sear, copii se


strngeau n jurul btrnei i ea le spunea basme
frumoase, aa cum i mie mi-a spus bunica mea
povestea aceasta a prinului Sobur.

CUPRINS

Poveste popular romneasc


Chele mprat / 5
Poveti persane
neleptul Bu-Ali, Diavolul i prinesa / 67
Bu-Ali i Spnul / 78 Darnicul i
zgrcitul / 92
Poveti indiene
Povestea motanului Mojontali / 96 Cele
dou surori /106 Cum s-au ivit pe lume
rubinele /117 Povestea prinului
Sobur/125

PRINI l BUNICI,
Pe lng integrala basmelor lui Creang,
Andersen, Perrault, Grimm, Hauff etc, Studioul audio al
Editurii Ion Creang v pune acum la dispoziie ndrgita
colecie Poveti nemuritoare pe casete audio.
Pentru a nu pierde nici un numr, comandai direct de la editur crile i casetele audio cu Poveti
nemuritoare

Contravaloarea timbrului literar,


reprezentnd 2% din preul de vnzare cu amnuntul,
se va vira la Uniunea Scriitorilor din Romnia,
cont virament nr. 45106262,
banca B.C.R. - S.M.B.

Redactor: Mria Morogan


Tehnoredactor: Aura lordache
Culegere i paginare computerizat:
Ramona Sandu