Sunteți pe pagina 1din 134

Poveti nemuritoare

59

EDITURA ION CREANG BUCURETI, 200


1

Coperta : CARMEN STNESCU

POVETI POPULARE ROMNETI

Feciorul de mprat i camera cu vise


A FOST ODAT un mprat care avea trei feciori. Cnd
au crescut bieii mari, mpratul s-a gndit c e vremea s-i
lase s doarm pe rnd n camera cu vise. Ce era camera asta?
Avea mpratul o odaie n care cine se culca acolo trebuia s
viseze ceva i, cum visa, aa i era viitorul.
Se culc mai nti feciorul cel mare n odaia cu vise i
vis c va fi mprat n locul tatlui su, acolo n ara aceea.
A doua noapte, se culc cel mijlociu n odaia cu vise i
vis c va fi mprat n alt ar, o ar vecin. Amndoi
povestir mpratului, tatl lor, ce visaser.
A treia noapte, se culc acolo i feciorul cel mic. Cnd se
trezi, dimineaa, nu vru s povesteasc nimnui ce visase. l
lu mpratul cu binele: mi, c aa, mi, c pe dincolo, biatul
nimic.
Atunci mpratul porunci slugilor s-l duc pe malul
mrii i s-l bat cu sfori nmuiate n ap. L-au dus servitorii i
l-au btut, ca s spun visul. Cnd l bteau mai stranic, trecu
pe acolo o corabie strin. Comandantul, vznd cum l
chinuie pe bietul biat, se duse la ei i le spuse:

Mi, de ce nenorocii voi sufleelul sta de om, aa de


stranic? Ce v-a fcut? Mai bine lsai-l s mearg cu mine.
Atunci slugile i ddur drumul. l lu comandantul, l
duse pe corabie i plecar. Cum se urc biatul pe corabie, cum
a nceput corabia s se scufunde. Gata, gata s se nece cu toii.
Ceilali care erau pe corabie ncepur s strige c din cauza
biatului se scufund, c pn s vie el corabia n-avea nimic.
Aadar l aruncar n ap. Pe neateptate apru pe mare o
scndur i se opri chiar n faa lui. S-arunc el pe scndur i
pluti pe scndura aceea pn ajunse la un mal i iei afar din
ap. Ce s fac i el? Merse ncotro l duser paii i ajunse
ntr-o lunc plin de slcii i rchite. Se opri acolo i-i tie o
creang de rchit, i fcu un fluiera i cnta toat ziua din el.
Dar cnta stranic de frumos.
ntr-o zi, trecur pe acolo slugile mpratului din ara
aceea. Ascultar cum cnta biatul din fluier i se duser la
mprat. mpratul era bolnav de apte ani de zile i nimeni
nu-i gsise leacul.

nlate mprate, este un biat aici n lunca aceea cu


rchite. Aa de frumos cnt, cum nu se mai poate! Dac l-ai
auzi i mria-ta cntnd, poate te-ai mai nveseli oleac.
Chemai-l aici! spuse mpratul.

Se duse biatul la mprat. i cnt ce i cnt din fluier,


apoi sttur de vorb i-l ntreb biatul pe mprat:
Dar cum, ce fel de boal ai, mria-ta?

Ei, mi biete, de apte ani m chinui n felul sta.


ntr-o sear, am dormit afar n grdin i a doua zi dimineaa
m-am trezit cu o durere n capul pieptului.

Poruncii s mulg careva o cof de lapte, s-l fiarb


i, cnd a prinde a clocoti, atunci mria-ta s ii gura deschis
deasupra vasului i vei vedea ce se va ntmpla.
Hai s-o fac i pe asta!
Ddu porunc imediat i mulser o cof cu lapte, l
puser la fiert i, cnd clocotea mai tare, inu mpratul gura
deschis deasupra. Ce s vezi? Iei un arpe dintr-nsul, lung,
de nu se mai termina, i intr n laptele clocotit. l ademenise
mirosul de lapte. De apte ani de zile sttea arpele n pntecul
mpratului, de cnd adormise n grdin.
Nu tia mpratul cum s-i mai mulumeasc biatului c
l-a scpat de boal. i drui i lui un palat, ca s nu mai plece.
Palatul acela avea o grdin mare cu pomi de tot felul, dar
mpratul nu apucase niciodat s mnnce vreun mr sau
vreo par, nimic. Cnd se coceau fructele, cineva, nu se tie
cine, venea i culegea tot, de nu rmnea nici mcar de-o
gustare. Aa c mpratul i spuse biatului:

Dac stai n palatul cela, s ai grij de grdin, c de


cnd o am, nu tiu ce gust au poamele din pomii ce cresc acolo.
Sttu biatul n palat acolo i veni vremea de se coapser
poamele din grdin. Se aez i el s pndeasc, s vad cine
le culege. l fur somnul. Pe la miezul nopii venir

dousprezece zne, i cu Ileana Cosnzeana treisprezece, i


culeser toate poamele din grdin. Cnd s plece, ntreb
Ileana Cosnzeana pe celelalte zne:

A lsat vreuna vreun mr, vreo par n urm? tii c


n-avem voie s lsm nimic n grdina asta!
Cred c eu am lsat neculese dou mere, zise una
dintre zne.
Du-te napoi i le ia!

Eu nu m mai duc, c nu mai pot. Du-te tu i le ia,


dac vrei.
Se ntoarse deci Ileana Cosnzeana s ia merele. Se trezi
atunci i biatul i, cnd ea ntinse mna dup mere, ha! el i
lu batista din mn. n batist era toat puterea ei i se pare
c biatul tia asta. Se rug zna s-i napoieze batista, plnse,
dar biatul se inu tare. Zna rmase atunci cu el, nu mai putu
pleca, fiindc nu mai avea batista.
Dup o vreme, mpratul fcu o petrecere mare, voia i el
s petreac dup boala pe care o avusese i pentru c mncase
i el dou mere din grdina lui. Venir acolo fel de fel de
mprai, care jucau fel de fel de jocuri. Merse i biatul cu
Ileana Cosnzeana. Ce s vezi? Ileana Consnzeana juca
deasupra pmntului, n-atingea pmntul. Se uitau toi
mpraii la dnsa i se minunau. Atunci ea zise:

M vedei cum joc eu pe sus? Cnd mi-ar da biatul


sta ce am eu la dnsul, a juca de trei ori mai sus de atta...
i toat lumea se inu de capul lui, s-i dea batista. El nu
i nu, nu i nu, pn la urm, n-avu ce face i i-o ddu. Lund
batista, Ileana Cosnzeana prinse a juca din ce n ce maj sus,
din ce n ce mai sus, pn nu se mai vzu. n timp ce se tot
nla, i spuse biatului:

De-acum, biete, s vii s m caui la curile mele care


se nvrt dup soare.
Nu mai sttu biatul, i plec dup ea. Mergnd el,
ajunse la un pru. Acolo, pe mal, vzu un rac cu piciorul rupt,
care se necjea pe pmnt cu faa n sus. Se gndi biatul: Tot
mi-e foame mie, am s mnnc racul sta.

Dect s m mnnci, zise racul, mai bine ia-m i dum n pru, c i-oi fi i eu de vreun ajutor vreodat.
Biatul l duse n pru i plec mai departe, ntlni un
vultur, care avea aripa rupt. Mi, am dat de racul cela n
pru i eu mor de foame. Oare vulturul sta n-o fi bun de
mncare?
Vulturul bnui ce gndea biatul.

Nu m omor, c tot nu-s bun de mncare. Mai bine


leag-mi aripa, c i-oi fi i eu de vreun ajutor vreodat.

i leg vulturului aripa i merse mai departe. Dup puin


timp vzu un cine cu piciorul rupt. Mi, aa mi-e foame, cmi vine s tai cinele sta i s-l mnnc, i spuse el.

Biete, neam de neamul tu n-a mncat carne de


cine. Tot n-ai s m poi mnca, mai bine leag-mi piciorul
sta rupt i las-m n drumul meu, c i-oi fi i eu de vreun
ajutor vreodat, l rug cinele.
Biatul i potrivi piciorul, i-l leg i-l ls s plece,
vzndu-i i el de drum. Dup ce mai merse ce mai merse,
ntlni un berbec. Ei, acum berbecul sta nu mai scap. Pn
aici i-a fost. l tai i-l mnnc, c altfel mor de foame.

tiu c i-e foame, zise berbecul, dar nu m tia, c eu


am s-i prind mult bine odat. D-mi drumul s m duc i s
tii c eu am s vin s-i dau ajutor acolo unde te duci.
Nu prea voia biatul, dar pn la urm l ls i pe berbec
i plec mai departe. Merse el, merse, i ajunse la curile Ilenii
Cosnzenii, care se nvrteau dup soare. Intr el nuntru, i-l
vzu Ileana.

Ai venit, biete? M-ai gsit tu aici, dar noi nu mai


putem fi ca nainte, dac tu nu-mi poi scoate ce-i n stnca de
acolo.
Ea voia s vad ce putere are el. Se uit biatul; era o
stnc mare ct o cas. Cum s sparg el stnca asta? Deodat
i aduse aminte de berbec i se gndi la el. Cum se gndi, cum
apru berbecul lng el.

Care i-i voia, biete?

Crezi c ai putea sparge tu stnca asta?


Pot, rspunse berbecul.

i cnd izbi o dat berbecul cu capul, crp piatra oleac.


Cnd izbi a doua oar, o crp mai tare. Izbind-o a treia oar, o
crp de tot. Din piatr iei un iepure, din iepure o ra i din
ra un ou. Iepurele o apuc ntr-o parte, raa zbur i oul se
rostogoli la vale ntr-o rp; atunci biatul se gndi la rac, la
vultur i la cine. ndat fur lng el.
Care i-i voia, biete? ntrebar ei.

Le spuse el toat povestea.

Nu te teme, c te ajutm noi!

Cinele se lu dup iepure, vulturul dup ra i racul


dup ou i dup puin timp se ntoarser victorioi. Biatul lu
iepurele, raa i oul i plec la casele Ilenii Cosnzenii. Cnd

aceasta vzu c biatul reuise s sparg stnca i s-i aduc ce


ceruse, se bucur nespus.
Apoi fcur o nunt mare de tot i la nunta asta serveau
numai mprai i prini, c Ileana era doar mprteasa
znelor.
Aa se face c a venit i mpratul, tatl biatului, care
trebuia s stea n spatele lor, ca s-i serveasc, s le schimbe
vasele, s aduc alt mncare, s toarne vin, m rog, aa cum e
trebuina la mas. Biatul l cunoscu, dar taic-su nu tia c
mirele e biatul lui.
Cnd mpratul ncepu s serveasc, mirele se ridic de
la mas, i srut mna i-i zise:

Stai, tat, nu poi s faci dumneata treaba asta! Eu


trebuie s te servesc pe dumneata, nu dumneata pe mine.
Acum pot s-i spun c aa am visat eu n camera aceea cu
visele: c dumneata vei fi servitorul meu la mas. Dac-i
spuneam atunci, poate m omorai, aa c mai bine am suferit
btaie acolo pe malul mrii.
S m ieri, dragul tatii, c-am greit, zise mpratul,
mbrindu-l.
L-au aezat apoi la masa de nunt i au petrecut trei zile
i trei nopi i, dac n-or fi murit, apoi mai triesc i astzi.

Flcul cel viteaz


A FOST ODAT ca niciodat, c dac n-ar fi nu s-ar
povesti, a fost un mprat i st mprat a avut o fat pe care ia furat-o un zmeu. Ce s fac bietul om?... Cum s-i ia fata
ndrt din minile spurcatului de zmeu, c fugise cu ea pe
trmul cellalt?... A dat sfoar n ar cum c acela care se
prinde s-i scape fata din minile zmeului i s i-o aduc
napoi, i d fata de nevast i jumtate din mprie.
n inutul stui mprat triau trei flci, frai, i ti
frai, auzind aa, s-au hotrt s-i ncerce ei norocul, unul
dup altul; nti s se duc cel mai mare i, dac o izbuti, s ia
fata de nevast, iar de nu o izbuti, l-o rpune fiara de zmeu;
apoi s se duc cel mijlociu i, de n-o izbuti nici el, s se duc la
urm i cel mai mic.
Aa a plecat nti fratele mai mare. S-au dus fraii cu el
pn la o rspntie de unde porneau trei drumuri; acolo fratele
cel mare a dat celui mijlociu o basma i i-a zis:

Frate, ia basmaua asta i o atrn n odaie, i de-i


vedea-o vreodat ptat de snge s tii c sunt ori mort, ori n
primejdie de moarte; s alergi s m ajui dac-i putea.
Dup aceea s-au srutat ei, a apucat fratele cel mare pe
drumul din mijloc, i fraii si s-au ntors acas.

Acum ti frai aveau fiecare cte trei cini, trei ogari, i


cnd a plecat fratele cel mare la drum i-a luat i cinii.
A mers el cu ei dup el cale lung pe drumul pe care
apucase, i la urm a dat cu ochii de o pdure mare. S-a
apropiat de ea, a intrat i s-a gndit s rmn peste noapte
acolo, c taman se nsera. A nceput el s caute un loc mai
adpostit, vreun copac mai scorburos, ceva i, cutnd, iac
ddu cu ochii de unul cu o vatr de foc la rdcin.
Se opri acolo.

Dup ce i ls jos din spinare traista cu cele


trebuincioase c-i luase de acas mai de toate, i luase
carne, mlai, cldru, frigare, o bucat s-i frig, o
mmligu s-i fac se duse s aduc lemne; apoi a btut
un ru n pmnt de a legat cinii, i s-a pus s-i fac o
mmlig s mnnce.
nvrtind el cu un fcle mlaiul, iaca se pomenete c
aude prin copacul de deasupra trosc!... trosc!... se da careva jos
i trosneau crcile, i pe urm aude pe cineva miorlindu-se i
ipnd i zicnd:

Aoleu, frig mi-e, foame mi-e i n-am ce mnca i n-am


unde m-nclzi!
Iar cinii ltrau, ltrau, tot uitndu-se n sus la copac, de
vuia pdurea.
Se uit i flcul i vzu o namil ce nu era nici om, nici
nimic.
Uitndu-se el, namila ceea din copac zise iar, de acolo de
sus:

Aoleu, frig mi-e, foame mi-e i n-am ce mnca i n-am


unde m-nclzi!
Da d-te jos i mnnc i te nclzete, oricine ai fi,
c e mncare i cldur de la Dumnezeu.
M-a da eu, rspunse namila, dar mi-e fric de cini.
Nu vezi c sunt legai?

Mcar; na aste fire de pr i afum-i la nas niel, c


altfel mi-e fric.
Biatul nu s-a gndit mult i a fcut ce i-a zis namila i,
cum a fcut aa, cum au amuit cinii din ltrat i namila s-a
dat jos i a ntins minile la foc s se nclzeasc...
Apoi a mncat bine, ba ce bine, c flcului nu i-a mai
rmas nimic, i cnd i-a zis c de ce nu-i las i lui s-i
potoleasc puin foamea,namila i-a zis:
La ce s mnnci, c eu am s te omor, c nu sufr om
pmntean n pdurea mea.
i a srit namilala gtul lui cu ghearele-i de fiar, s-l
omoare.
A ipat el, bietul, a strigat din toate puterile, a zis: Srii
cinii mei, c m omoar!, de unde, c ei erau amorii de tot.
L-a omort namila spurcat, i dup aceea i-a scos inima
din trup de a bgat-o ntr-o desag i a omort cinii i s-a dus
de i-a aruncat: pe flcu ntr-o groap unde erau mii i sute de
trupuri i pe cini ntr-alta.
Acas la fratele cel mijlociu s-a ptat basmaua cu snge.
Cum s-a ptat, cum i-a luat flcul cel mijlociu merinde,
i-a luat i cinii lui cu el i a plecat pe urmele fratelui su mai
mare.
L-a petrecut fratele cel mic pn la rspntie, i-a dat cel
mijlociu i lui basmaua zicndu-i tot ca fratele mai mare c:
de-o vedea-o ptat de snge s vie s-l ajute c ori mort este,
ori n primejdie de moarte, i a apucat tot pe drumul pe care
apucase fratele su mai mare i a ajuns tot la pdurea aceea i
d-acolo lundu-se dup urme a ajuns la copacul cu vatra de
foc.

A pus i el de mmlig, a legat cinii, s-a pomenit cu


namila trosc!... trosc!... prin copac, a auzit-o ipnd i
vitndu-se, i zicnd:
Aoleu, frig mi-e, foame mi-e i n-am ce mnca i n-am
unde m-nclzi!
n sfrit, i s-a ntmplat i lui taman ca lui frate-su, c
i pe el l-a omort namila i i-a aruncat trupul lui i pe-al
cinilor n gropi.
Acas la el s-a ptat basmaua n cui.

Sracii fraii mei, a gndit fratele cel mai mic, ori mori
sunt, ori trag s moar!
i n-a mai stat pe gnduri, i-a luat ce i-a trebuit, i-a
strigat cinii i a plecat tot n fug. Dac a ajuns el la copacul
cu vatra de foc din pdure i a auzit trosnind crcile i
miorlindu-se namila, a zis:
Hei! Dumneata mi-ai fost?

Eu.

Apoi d-te colea la foc.

Vezi c mi-e fric de cini.

Nu-i fac nimic, c sunt blnzi


. Nu; mai bine na aste trei fire de pr i afum-i nti
la nas.
Flcul le-a luat, dar s-a fcut numai c-i afum cinii
i a aruncat firele de pr.
Iar cnd s-a dat namila jos i a vrut s-l omoare ca pe
fraii si, el a strigat:
Srii-mi n ajutor, cinii mei, c m rpune
spurcciunea!
i cinii se repezir la namil, mi i-o apucar frumos i
mi i-o traser unul dintr-o parte i altul dintr-alta, de-i rupeau
carnea dup ea.
Of, a zis atunci namila, m omori, fecior de lele ce
mi-ai fost!
De omort nu te-am omort pn acuma, dar s tii c
nici nu scapi pn ce nu mi-i spune ce-ai fcut cu fraii mei.
C nu tiu... c nu i-am vzut...

Pe ea, cinii mei, a zis flcul.

Iar namila spurcat vznd c n-are ncotro, a spus c i-a


omort i c le-a aruncat trupurile n nite gropi. Flcul i-a zis
s-l duc acolo s-i vaz, i dup ce l-a dus cotoroana ntr-un
tufri unde era groapa acoperit cu capace, i-a spus flcul s
descuie capacele. Lsnd-o n paza cinilor, el a intrat de a scos
trupurile frailor, i i-a zis pe urm ca s-i nvieze cum o ti, c
de unde nu, las cinii s-o fac buci.
Vznd spurcciunea c nu e glum, i-a zis:

Uite, ia inimile lor din desaga asta i le aaz la loc i


toarn ap vie din sticla de ici peste ei, -or nvia.

A fcut flcul aa, au nviat fraii i, dup ce a turnat ap


vie i peste cinii lor de i-a nviat i pe ei, a poruncit flcul
cinilor lui s o fac mici frme i au sfiat-o ogarii de nu s-a
ales nici praful de cotoroan.
I-au mulumit acum fraii cei mari c i-a scpat de n-au
rmas mori, i de mulumii ce erau, ce s-au nvoit ei?... s
lase pe fratele lor mai mic s cerce a scpa pe fata mpratului
de la zmei, c dac nu era el tot mori rmneau ei i tot nu o
mai scpau; ba nu, c s-l i nsoeasc i s-l ajute i ei de o
cere trebuina.
Fratele cel mic le-a mulumit bucuros i au plecat nainte
i s-au dus, i s-au dus zile lungi cte or fi fost pn au ajuns la
captul pmntului, unde era o prpastie pe unde se cobora pe
trmul zmeilor.

Ajungnd ei acolo, fratele cel mic a zis frailor lui mai


mari ca ei s nu coboare cu el, c la ce bun s-i primejduiasc
i ei viaa degeaba pe acolo, ci mai bine l vor sluji de vor sta la
gura prpstiei, c l-ar putea trage sus, de i-o ajuta Dumnezeu
s scape pe fata mpratului.
A scos el, care va s zic, din desag o funie lung de o
luase cu el de acas, i dup ce a zis frailor c de o scutura
funia s tie c a izbutit i s-l trag sus, s-a ncins cu ea bine
pe la mijloc, i-a luat ziua bun de la ei, i-a fcut cruce i s-a
lsat s alunece n jos.
Cnd a ajuns jos pe trmul cellalt, ce s vaz el acolo?
O cmpie mare-mare, de nu se mai sfrea i, tot uitndu-se n
toate prile, a vzut c ntr-o parte strlucea ceva.
S-a ndreptat i el ntr-acolo i a ajuns la nite case.
A btut la poart, a ntrebat cineva dinuntru c cine e, i
el a rspuns:
Om bun e!

Atunci s-a deschis poarta i a dat flcul cu ochii de o


fat frumoas de pica. Aceasta, cnd l-a vzut, i-a zis:
Ce caui p-aici, om pmntean, pe trmul sta, c nu
mai scapi cu via cnd o veni zmeul?
Dar dumneata cine eti? a ntrebat el.

Ei, eu sunt fata mpratului cutare, m-a rpit zmeul i


m-a adus aici, de e vai de mine ce via chinuit duc, dar ce s
fac?
Apoi i eu am venit c m-a trimis tatl dumitale s te
scap i s te duc ndrt la mpria lui.
Atunci a apucat-o pe fat o jale i un plns din cale-afar,
c-i adusese aminte de prini i de ara ei, dar i de mila
bietului flcu, c era tnr i chipe de i-era mai mare dragul
s-l vezi, i ea tia ce-l atepta.
Plngnd ea aa, se auzi deodat un zgomot mare. Atunci
se dezmetici ea din plns i zise flcului:
Vine zmeul!

Vine repede dup ce se aude zgomotul? ntreb


biatul.
Ba mai ntrzie.

Uite ce s faci dumneata: eu am s m lupt cu el; de loi rpune, bine, dar de m-o omor, s ceri dumneata de la el
barim s m ngropi, dup datina cretin, c att doar s-o
nvoi ca s fac de l-oi ruga. i dac o vrea, s m duci undeva
pn a doua zi cnd ar fi s m ngropi i noaptea s vii unde oi
fi i s torni din sticlua asta niic ap n gura mea, c asta e
ap vie i nvie pe mori, -apoi pe urm las' pe mine.

i i-a dat fetei sticlua cu ct ap vie i mai rmsese de


la namila din pdure, dup ce-i nviase fraii i pe ogarii lor.
Apoi n-a mai trecut mult i s-a apropiat i zmeul cu o falc n
cer i cu alta n pmnt i ncruntat c miroase a om de pe
pmnt.
Fata i-a rspuns c i ei i-a mirosit, dar nici ea nu tie ce
s fie, iar flcul care se ascunsese sub un pod, iei i spuse c
el a venit s se msoare cu dnsul s vaz care e mai vrednic.
Atunci zmeul a nceput a rde de s-a cutremurat palatul
i l-a ntrebat cum vrea s se lupte: n sbii s se taie, ori n
lupt dreapt?
n lupt dreapt, a rspuns flcul.

i s-au i repezit unul la altul...

Acum flcul nu era om de nimic, aa s-l pui jos cu una


cu dou; a dat zmeului de furc bine, dar nici aa puternic ca s
rmie pe zmeu n-a fost, i aa l-a adus zmeul o dat bine i l-a
ngenuncheat. Dac l-a ngenuncheat, a scos paloul i i l-a
nfipt n piept.
A horcit bietul biat o dat din greu, a nceput sngele
a-i glgi negru din ran, i a murit.

Dac a murit, s-a rugat fata mpratului s-i lase trupul


s-l ngroape dup datina cretineasc n pmnt, i cum l-a
rugat, ce i-o fi spus ea, c l-a nduplecat pe zmeu.
Fata a luat aadar trupul flcului i l-a dus ntr-un grajd
prsit de l-a pus pe nite paie, zicnd zmeului c-l las acolo
pn a doua zi, pn l-o ngropa.
Dar noaptea, cnd a fost adormit zmeul bine de nu mai
simea i cu tunul s fi dat, s-a sculat fata mpratului binior,
i-a luat sticlua cu ap vie de unde o ascunsese i s-a dus la
grajdul prsit de a turnat toat apa pe gtul flcului, care,
cum a nghiit-o, cum s-a deteptat i s-a frecat la ochi zicnd:
Greu am dormit!

i vznd pe domni lng el, flcul i-a adus aminte


cum i ce fel se ntmplase i i-a czut n genunchi
mulumindu-i, i pe urm a rugat-o s-l duc la odaia unde
doarme zmeul, i acolo a scos paloul i i-a dat una n beregat,
de numai a strigat o dat zmeul i s-a i ntins de a rmas
eapn.
Apoi i-a zis fetei s-i ia ce are de luat i s plece s plece
s pe pmnt.
Domnia n-a mai putut de bucurie, a mulumit lui
Dumnezeu c a scpat-o de zmeul spurcat i au plecat.
Au ajuns la prpastie. Acolo funia atrna pn jos, cum o
lsase flcul cnd plecase.

Se leg el de mijloc, dar cnd vru s ia pe domni n


brae i s scuture funia ca s-i trag fraii sus, ce i-a trsnit lui
prin cap? Vru ca s-i ncerce fraii, s vaz sunt ei oameni de
isprav, c multe tia el de rutatea i de pizma oamenilor, i
nc tocmai de a celor de le faci cte un bine.
S-a dezlegat i a legat un pietroi mare, care a bnuit el s
fie greu cam ct doi oameni aa, i pe urm a scuturat funia.
Dac a scuturat-o, s-a i pomenit c o trag fraii n sus i
au tras-o i au tras-o pn sus, hei!... ncolo, i numai odat se
pomenete flcul c aude vjind ceva... pasmite pietroiul
venea vuind de sus cu funie cu tot, c fraii, gndind c e el i
fiindu-le necaz c era s se nsoare cu fata mpratului i s
ajung mprat i bogat, dduser drumul pietroiului gndind
c era el i fata mpratului, ca s-i omoare pe amndoi cznd
de la atta nlime.
L-a cuprins o suprare mare i o jale mare pe bietul
flcu, una de rutatea frailor lui pe care i scpase de la
moarte, i alta c nu tia cum o s mai scape de pe trmul
zmeilor?
A plecat i el cu domnia, plngnd amndoi i fr nici
un pic de ndejde i au umblat pn pe cnd se ridica soarele
deasupra i atunci iat c aud nite ipete de li s-a zbrlit prul
pe cap.
Se uitar ei n toate prile i vzur ntre nite stnci,
mai ncolo, un cuib de scorpie plin cu pui micori i un arpe
mare ieise dintre stnci i se ducea spre ei s-i mnnce.

Flcul, ct ai clipi, a i scos paloul i s-a repezit la arpe


de l-a izbit o dat dup ceaf, lsndu-l lat.
Puii, vzndu-se scpai, au nceput a-i mulumi de
bucurie i a-i zice s atepte pn o veni muma lor, c o s-l
rsplteasc pentru buntatea lui, i n-a ateptat mult i a i
venit scorpia, c-i auzise puii ipnd i venea ntr-un suflet.
Dar cnd a ajuns la cuib i a vzut pe flcu cu paloul n
mn, nu a mai zrit pe arpe i a gndit c el i amenina puii
i l-a nghiit dintr-o dat.
Atunci au nceput puii a se tngui spunndu-i c acel
flcu i scpase de la moarte.
Scorpia, auzind aa i vznd arpele mort pe jos, a zis:
Nu v mhnii, puiorii mei, c-l dau eu afar, i-l
dau i mai puternic de cum a fost.
i, drept, a icnit o dat i a ieit flcul viu i zdravn
cum fusese mai nainte.
Apoi l-a ntrebat scorpia ce cere de la ea drept rsplat
pentru binele ce-i fcuse.
El i spuse ce i se ntmplase i-i ceru s-i scoat pe
trmul pmntesc pe el i pe domnia, fata mpratului.
Scorpia a rspuns c greu lucru i cere, dar c face pentru
el ct de greu s fie, i l-a nvat de s-a dus de a omort nou
boi din nite cirezi de pteau mai ncolo, i dup ce i-a
omort, i-a ncrcat n spinare, i-a luat i pe amndoi i au
pornit pe dat.

Pe cale, cnd i se fcea foame scorpiei, cerea de mncare;


flcul i da cte o ciozvrt de bou i i-a tot dat pn le-a
isprvit taman cnd mai era numai niel pn sus, c se vedea
lumina zilei pmntului.
Scorpia cerea mereu, c zicea c nu mai poate i cade
napoi.
Ce s fac flcul? A tiat i el o bucat de carne din
pulpa piciorului su i i-a aruncat n gur, i aa au ajuns cu
bine sus pe pmnt.
Cnd i-a lsat jos, a ntrebat scorpia c de unde era
carnea de-i dduse la urm. El a spus c era din pulpa lui.
Nu tiam eu c e aa dulce c te mncam pn acum, a
rspuns ea, dar acuma fie-i de bine i cale bun!
i a pornit scorpia napoi de unde venise, iar flcul cu
domnia s-au ndreptat spre palatul ttne-su.
Ce bucurie i ce veselie pe mprat cnd i-a vzut fata!
Nu au mai contenit chefurile i mesele apte zile i apte nopi.
Apoi, dndu-i flcului jumtate din mprie, s-a urcat
el ntr-o zi pe tron i a pus de i-a adus nainte pe fraii lui.
Cnd l-au vzut, acetia au czut n genunchi i s-au
rugat de iertare. El, dup ce i-a dojenit bine i i-a fcut de

ruine naintea tuturor, nu le-a fcut nimic, ci i-a gonit ca pe


nite ticloi ce erau, lsndu-i n plata Domnului.
Iar el, dup ce a fcut cununia, a trit bine i mulumit
vreme ndelungat, cum se cade s triasc omul bun i cu
cugetul curat.

Cele dou slcii


A FOST ODAT ca niciodat, a fost o femeie care mult cu
multul ar fi dat s aib i ea un copil, dar mult se rugase la
Dumnezeu i multe fcuse, dar n zadar.
ntr-un an, ducndu-se la biseric n noaptea sfintelor
Pati, pe neateptate i iei nainte o femeie btrn care,
urndu-i noapte bun, o opri n loc i-i zise:
Femeie, mare i-e dorul de copii, dar nu i-e scris s ai;
iar dac te-o rbda inima s aibi unul care s-i moar cnd o
mplini aisprezece ani, apoi te pot eu ajuta, dar att mi-e
puterea, mai mare nu mi-e.
Ce-oi ndura cnd o muri, nu tiu, dar mcar s tiu
c-nnebunesc, c mor, s vz i eu ce e copilul, i aisprezece
ani, s-l iubesc i s-l alint, i pe urm o fi ce-o fi, a rspuns
femeia.
i a pierit btrna ca nluca.

Iar femeia, naintnd spre biseric, a vzut o scnteie i,


cum a vzut-o, cum a rmas nsrcinat i peste nou luni a
nscut o fat care a crescut, s-a fcut frumoas de s-ar fi mirat
o lume ntreag, cic, de i se dusese vestea peste nou mri i
ri; dar n ziua cnd a mplinit aisprezece ani, a nchis ochii
n pace, ca i cum ar fi adormit, i cu ei nchii a rmas, c nu ia mai deschis.

ipetele, plnsetele i vaietele bietei femei ar fi nduioat


tot satul i pe toi drumeii care o auzeau, dar de!... aa e scris,
aa e i s-a isprvit.
A ngropat-o biata maic-sa ntr-o poian dintr-o
pdure, s fie n mijlocul florilor i floricelelor, c nu mai putea
dup ele cnd tria, i dup aceea n-a mai trecut mult i de jale
mult s-a tot uscat pe picioare pn a murit i ea.
A trecut, dup ce a murit, mult vreme la mijloc, c
pmntul de-l fcuser groparii muuroi pe mormntul fetei n
pdure sczuse i iarba amestecat cu flori crescuse peste el de
nu se mai cunotea unde era, c i crucea de lemn de o avusese
la cap se tot plecase pn czuse i se fcuse una cu pmntul,
iar oamenii, ca omul, uitaser de tot de ea.
i dup ce a trecut atta vreme, iaca i-a venit poft
feciorului mpratului din acel inut s-i fac un palat ntr-o
pdure, i fiind pdurea unde era ngropat fata a mai
frumoas dintre toate, pe aceea a ales-o, iar acolo locul cel mai
frumos era taman poiana unde putrezise biata fat.
Dac i-a plcut locul, i-a durat palatul i vezi
dumneata, cum s-a potrivit a czut buctria pe locul unde
fusese mormntul.
Acuma cic, fata, cum fusese ea ursit, nu era moart ca
toi morii, i cnd erau bucatele mpratului pe foc, numai
gata s le dea la mas, se desfcea binior duumeaua din
buctrie, cum ieea buctarul pe undeva, i ieea i ea, i mai
frumoas de cum fusese cnd tria, i lua pumni de sare i
arunca n bucate de le fcea potroac i iar pierea pe unde
venise.

Pe muli buctari i dduse mpratul afar din pricin c


nu putea mnca nimic din bucate de srate ce erau, dar
degeaba, c oricare venea, bucatele tot srate le ddea la mas.
Odat, mirosind mpratul c trebuie s fie ceva la mijloc, se
hotr s vaz el ce e i cum. S-a pus de-a gtit el singur bucate
ntr-o zi i cam spre sear c spre sear i spuseser
buctarii c se srau bucatele se arunc pe un pat
prefcndu-se c doarme, dar cu ochii gata s vaz ce-o fi.
Aa a vzut cum se desfcea duumeaua, cum ieea
frumuseea de fat i cum lua dintr-un dulap pumni de sare i
arunca n bucate. Apoi fata se uit mprejur i, vzndu-l acolo,
pesemne c i-o fi plcut, deoarece se duse spre patul pe care se
fcea c doarme acela i se uit la el lung, ba ce se uit?... c se
apropie bine, pn nu tiu cum i veni la ndemn biatului i
mi i-o prinse repede de mijloc i o srut o dat.
Dac apuc de o srut, fata se aez lng el pe pat, c
aa-i era scris ei ca, de ndat ce o sruta-o vreun flcu, s nu
mai poat intra la loc n groap, i i-a spus istoria ei toat. Iar
el, nemaiputnd de dragul ei, i-a fgduit c o ia de nevast.
Petrecur ei toat ziua i toat noaptea amndoi, iar a
doua zi diminea, ce s vezi dumneata? A fost venind un om
de la tatl-su mpratul, cum c trebuie s vie la mprie, c
vrea s-l nsoare.
Pe biata fat a cuprins-o un plns de-i era mai mare
mila, dar feciorul mpratului nu se putea mpotrivi poruncii
tat-su; trebuia s plece i a plecat lsnd pe fat plngnd,
mcar c-i fgduise c se ntoarce i c tot pe ea o ia de
nevast, c ea i era drag lui.

Dup ce a plecat feciorul de mprat i a mai plns fata ce


a mai plns, ce s-a gndit ea: s se duc i ea acolo la acea
mprie, ca s fie pe acolo s vaz ce s-o ntmpla, c n-o mai
rbda inima s stea locului.
Dac s-a gndit aa, a i plecat...
S-a luat dup urmele copitelor cailor i a ajuns la palat,
c nu era departe. Cnd a ajuns acolo, a prins de a ntreba pe
unul, pe altul, i toi i-au spus c e s se nsoare feciorul
mpratului cu o fat frumoas de i-o alesese tat-su.
S-a chinuit ea mult, biata, auzind aa, dar a mai ateptat
c doar-doar o da cu ochii de feciorul de mprat ca s-i aduc
aminte ce-i fgduise; n-a putut da de el nici c-un pre, i a
doua zi umblnd ea pe dinaintea palatului, iaca vreo doi
slujitori i o femeie btrn c vorbeau aa:
Ei, doic, acu s vedem ce daruri ai cpta de nunta
feciorului de mprat, c de!... dumneata l-ai alptat.
Ei, darul ca darul, ar fi rspuns doica, dar s-l vz eu
nsurat i norocul lui s fie bun...
Pi, de-nsurat o s-l vezi curnd, c cic e gata-gata...
Auzind aa, a cuprins-o pe fat o aa jale i o aa durere,
nct s-a dus drept la doic i a rugat-o s vie mai deoparte s-i
spuie ceva. Doica fcu ntocmai i fata i zise:

S spui feciorului mpratului de l-ai alptat


dumneata c fata din buctria palatului lui din pdure s-a
necat de dorul lui...
i cum a zis aa, cum s-a repezit la o grl de curgea mai
ncolo niel i s-a aruncat n ea.
A ipat ea, doica, a dat s-o opreasc, a rugat pe cei doi
slujitori ce o nsoeau s se arunce dup ea s o scape...
degeaba... Cnd o gsir d-o putur scoate pe mal, ea se
necase, murise de-a binelea.
Dar acum, vezi dumneata, lucrurile cum se ntmplaser
nu erau cum ziseser slujitorii, ci feciorul de mprat spusese
lui tat-su cum i ce fel i se ntmplase i se ruga mereu de el
s-l lase s ia de nevast pe aleasa inimii lui, i nevrnd
mpratul cu nici un pre, el sta mereu pe lng el ca doar-doar
l-o ndupleca.
Dup ce se nec fata, doica se duse de spuse feciorului
de mprat ce se ntmplase. Feciorul se repezi ca un znatec
s vaz dac e adevrat c fata care se necase era iubita lui; i
vznd c ea era, l-a cuprins o aa durere, nct curnd s-a
stins pe picioare, lsnd cu limb de moarte s-l ngroape la un
loc cu fata; dar mpratul n-a vrut deloc, ci a pus de l-a
ngropat tocmai n partea de dincolo a bisericii. Dar n-a apucat
s se bttoreasc pmntul pe mormnt, c a rsrit o salcie
i tot n ziua aceea a rsrit o salcie pe mormntul fetei din
partea cealalt a bisericii... i au crescut aste dou slcii ntr-o
zi cum cresc altele ntr-un an, i curnd au crescut mai nalte
dect biserica i au nceput a se ntinde pe acoperi pn li s-au
ntlnit ramurile. De atunci, de ce trecea vremea, de aceea se
amestecau ramurile i crcile mai tare... i amestecate i

alturate stau ntruna i-or fi stnd i n ziua de azi acolo unde


or fi, c eu nu tiu, c nu le-am vzut, ci numai am auzit de
ele...
i nclecai pe-o a i v spusei dumneavoastr aa.

Chelbea nzdrvanul
A FOST ODAT un romn care a avut nou feciori, -a
plecat cu opt din ei ca s-i nsoare, c pe cel de-al noulea n-au
vrut fraii lui s-l ia, c ziceau c e mic.
Umblar ce umblar, i iac ddur de-un zmeu care ara
nite pmnt.
Bun ziua, zmeule, zise tatl feciorilor.

Mulumim dumitale... da-ncotro?

Iaca am plecat s-mi nsor ti feciori, c le-a sosit


vremea... dar dumneata?
Ia i eu muncesc din greu la pmntu' sta i semn
bucate, c am i eu nou fete i nu prea am zestre s le dau.
Ai nou fete, zici?... Apoi dar hai s ne ncuscrim, vere,
zise omul cu feciorii.
Ce stai de vorbeti, mre!... Dup nite nevoiai de
oameni s-mi dau eu fetele? Nu sunt zmei destui?

Nevoiai!... Care, m?... Feciorii mei, ai? Aoleu,


mam-mam!... Ia punei mna, mi flci, de-i dai locu-sta
gata pn-n sear.
Locul sta mi-l d ei gata pn-n sear? ntreb
zmeul.
Aa or face!

Ei, dac-or face cum zici, apoi s tii c ne-am


ncuscrit.
Ai, s v vz, flci... da' s nu m dai de ruine! i
ndemn omul.
Cei opt feciori ncepur s sape i sap-ncoa i sapncolo..., dar nu le avea munca spor deloc, pare c nu munciser
ct munciser.
Ce ne facem, mi frailor, c nu e rost, nu-l isprvim
noi sta nici mine? zise deodat unul dintre flci.
Dracu tie, rspunse altul; i mult ar fi bine s-l putem
sfri, c una, nu rmnem de ocar, i alta, punem mna pe
fetele zmeului i cic sunt nite fete pline de lipici.
N-avei grij, mi frailor, v fac eu s scpai de
ruine i s luai fetele zmeului, se auzi un glas lng ei.

E-te, m, Chelbea!... Da' ce caui tu aci, mi?


Am venit s v dau o mn de ajutor; voi n-ai vrut s
m luai de-acas, da' eu m-am inut dup voi i iac-m-s! Da'
s nu mai zbovim, c iaca asfinete soarele; dai ale sapencoa s-mi aleg eu una s mi se potriveasc.
i ncerc Chelbea una - c aa l chema pe fratele cel mai
mic al flcilor - i ncerc alta, pn ddu de una cum tia el i
ncepu s lucreze... i mergea mna, mre, ca sfrleaza, nici nasfinise soarele de tot i locul era isprvit de spat.
Cnd veni zmeul i vzu locul spat, o sfecli de tot, c el
nu vrea s-i dea fetele dup oameni pmnteni; el se nvoise
s-i fac gineri, dar se nvoise numai c gndea c nu s-or
putea ine de vorb. Acum degeaba, nu mai avea ce face... le-a
dat fetele, dar i-a oprit s doarm acolo n noaptea aceea, c
zicea c se temea s nu rtceasc drumul pe ntuneric, iar pe
de alt parte le puse gnd ru bieilor.
Se culcar fiecare pe la locurile lor i adormir butean.
Acum zmeul ce atepta? Att, -apoi s le fac de
petrecanie, dar i Chelbea ce treab avea? C nzdrvan era. Se
scul frumuel de unde sta ascuns, c se ascunsese s nu dea
zmeul cu ochii de el, i se duse binior unde-i dormeau fraii, le
lu cciulile din cap, dezbrobodi tot binior pe fetele zmeului i
le puse n cap cciulile, iar pe fraii lui i leg la cap cu
broboadele zmeoaicelor, -apoi se duse iar binior n ascunztoarea lui i atept acolo.

Peste noapte ce s vezi? Vine zmeul cu un palo n mn


i tie toate capetele cu cciuli pn la unu, apoi plec bucuros,
gndind c-a omort pe flci. Dup ce plec, veni Chelbea, i
detept fraii i pe tat-su, le art lacul de snge ce cursese
din gturile zmeoaicelor, i-i sftui s-o porneasc pn nu se
scoal zmeul, c atunci o fi ru de ei.
Fraii, cnd vzur unele ca acestea, se crucir, dar i
luar degrab picioarele la spinare i se tot duser.
Nu trecu mult dup ce-i scp Chelbea fraii de moarte,
i pornir ei, dar tot fr el, i se bgar argai la un moier.
Chelbea tot vrnd s-i pzeasc, dac s-or pomeni cumva
n vreo primejdie, se duse s se bage i el argat la moierul
acela, unde-i erau fraii. Moierului nu-i mai trebuiau argai, cavea destui, dar vzndu-l bun de gur, de istorii, de una, de
alta, l accept, ba chiar cu simbrie mai bun dect pe fraii lui,
i-l inea tot pe lng el, c era i vrednic i-l mai i fcea s
rz povestindu-i cte alea toate.
Fraii, cnd vzur c el a nimerit mai bine dect ei,
prinser pic pe el i se hotrr, de-or putea, s-l rpuie.
Aa ntr-o zi, cnd venise moierul s vaz cum muncesc,
c-i trimisese s secere nite gru, iaca i iei unul dintre ei
nainte i-i spuse:
Cocoane, nu tii ce s-a ludat Chelbea?
Nu... Ce-a zis?

S-a ludat c cic... auzi dumneata, el poate aduce


cloca zmeului cu puii de aur.
Se ntoarse moierul acas i, cum ajunse, strig pe
Chelbea.
Mi Chelbeo...

Poruncii, cocoane.

Da' ce te-ai ludat tu ctre fraii ti c poi s-aduci


cloca cu puii de aur a zmeului?
Ba eu nu... s m fereasc Dumnezeu!
Ba da, nu-mi spuser ei?... S faci bine s-o porneti, s
mi-o aduci numaidect.
Pi, cocoane, nu i-au spus ei aa ca s m creasc, ci
ca s m prpdeasc, da' cu ajutorul lui Dumnezeu sfntu' eu
o s ncerc, doar de le-oi da-n cap.
i plec bietul Chelbea a doua zi i se fcu o pasre, sajung mai iute, iar dac ajunse acolo se fcu o musc i se
furi n odaia unde se afla cloca. Peste noapte ntinse mna
ca s-o ia. Atunci cloca strig:

Crrr! Si, stpne, c m fur Chelbea!


Zmeul cum o auzi, cum sri din pat i alerg n odaia
clotii, dar i Chelbea se schimb n musc la loc i se ascunse
ntr-o crptur de zid de nu-i fu cu putin zmeului s-l
gseasc, i zmeul plec ocrnd cloca, fiindc-l trezise din
somn degeaba.
Cum plec zmeul, Chelbea se i ddu jos i puse mna pe
cloc.
Ia-m, Chelbeo, c tot mai priceput eti tu dect
zmeul! zise cloca.
i n st chip aduse moierului cloca cu puii de aur a
zmeului.
Cnd au auzit fraii si c s-a ntors cu izbnd, ba c
stpnul i mai dduse i o grmad de bani, s-au prpdit cu
firea de tot.
Mi, tot s nu-l lsm, zise unul dintre ei: s spunem
c s-a ludat c poate s-aduc, dac vrea, cmaa zmeului de
pe el.
Aa s facem, s nu-l lsm, ziser cu toii.
i se duse unul dintre ei la moier i-i spuse c-aa -aa.
Chelbeo! strig moierul.

Poruncii, cocoane.

Ce te-ai mai ludat ctre fraii ti c poi s-aduci


cmaa zmeului dup el?
Ba eu nu, cocoane, fereasc Dumnezeu, nu m-am
ludat.
Eu nu tiu, aa mi-au spus fraii ti, aa trebuie s fie!
Mine s-o porneti s-mi aduci cmaa, zise moierul.
S plec, cocoane.

i a i plecat a doua zi dimineaa cum s-a luminat de


ziu.
Se duse el, se duse i, cnd ajunse la casele zmeului, se
prefcu n purice i atept pn se nser, ca s se culce
zmeul, iar cnd s se dezbrace s se culce, op! pe cmaa
zmeului i pic-l i pic-l...
Mi, fir-ai al dracului de purice, zise zmeul sculnduse i cutndu-l s-l prinz, c se pitula Chelbea al nostru cum
tia el mai bine.

l cut ce-l cut zmeul, dar vznd c nu poate dormi,


scoase cmaa dup el i o arunc alturi de pat. Att i-a
trebuit lui Chelbea, c a i nhat-o, cum a adormit zmeul, i
p-aci i fu drumul... drept la moier.
Cum i-o duse, cum i ddu stpnu-su parale i-l puse
cu el la mas. Fraii, cnd auzir c iar s-a ntors, s-au ndrjit
de tot.
M, s zicem c s-a ludat s-l aduc pe zmeu viu,
nevtmat.
Aa s zicem, se nvoir cu toii.

i fuga la moier s-i spuie.

Cum auzi moierul una ca asta, l i chem pe Chelbea.


Chelbeo, te-ai ludat iar c poi s-aduci pe zmeu, viu,
nevtmat; mine, pn-n zori, s-o porneti, c vreau s vz i
eu chip de zmeu.
S plec, cocoane, s plec.

A doua zi, lu o secure de nouzeci i nou de oca1 de


fier la spinare i plec. n hotarul moiei zmeului se afla pe
vremea aceea un copac peste msur de mare. Chelbea se
prefcu ntr-un mo btrn i ncepu a da cu securea n el,
pn auzi zmeul bocnind i veni s vaz ce e.
Cnd veni i vzu pe mo, l ntreb:

Da' ce faci acolo, mi?

Uite, m-a trimis boierul cutare s fac un tron, c-a


murit Chelbea i n alt loc nu e pomeneal d-aa copac gros,
aa c ndrznii de venii s-l dobor p-sta.
Dac e pentru Chelbea, doboar-l! zise zmeul, nfuriat.
i se puse pe iarb s se mai odihneasc.
Nu trecu mult i Chelbea tie copacul i fiind scorburos,
lesne i fu s-l potriveasc pe dinuntru, ca s-arate ca un tron.
Dup ce l potrivi, i puse fund ntr-o parte i, cnd s-l puie pe
cellalt, se rug de zmeu:
Eti bun dumneata s te vri colea nuntru i pe unde
s-o vedea afar s-mi spui s mpnez, c de-o rsufla pe

1 Oca - veche unitate de msur pentru greutate egal cu un kilogram i un sfert


(n. red ).

undeva i n-o fi Chelbea mort de tot, apoi l sparge i iese afar


de se apuc iar de nzdrvnii, c e un mecher i jumtate; da'
de n-o avea pe unde s rsufle, ngropat rmne.
Zmeul, prost ca toi zmeii de altfel, cnd auzi c e vorba
de Chelbea, nu se gndi mai departe i se vr n tron.
Chelbea att atepta. Puse repede fundul, l btu bine, l
lu n spinare i, ct te-ai terge la ochi, se ntoarse la moier
cu isprava fcut.
L-ai adus, Chelbeo?

L-am adus, cocoane, dar stai s-l mai dau de-a


rostogolul, s se-ncing, c-apoi o pim.
Pi, dac s-o ncinge, ce face?

Are s sar n sus cnd oi desfunda tronul, i dac O


sri, cnd o cdea, cade mort.
i drept, dac desfund tronul, dup ce-l mai rostogoli
niel, sri zmeul o dat cam la trei stnjeni1 n sus i cnd czu,
czu mort.

1 Stnjen - veche unitate de msur pentru lungime, variind ntre 1,96 m i 2,23 m
lungime (n. red ).

Acum boierul acela a fost mulumit aa de mult de


isprava lui Chelbea, c s-a hotrt s nu-l mai trimit nicieri.
Dar a doua zi venir iar fraii si i-i spuser c iar s-a
ludat Chelbea c poate aduce iepele sirepele din smrcurile
mrilor.
Moierul, cnd a auzit, i-a i poruncit lui Chelbea s le
aduc, gndindu-se: De-oi avea iepele sirepele din smrcurile
mrilor, apoi cine se mai pune cu mine mpotriv?... Mi-e mie
mil i de Chelbea, nu e vorb, dar cum le-a adus pe celelalte,
le aduce el i pe-astea.
Nu tiu, cocoane, de m-oi mai ntoarce, zise Chelbea
oftnd, cnd auzi, da' ca s-i fac voia dumitale, oi ncerca.
Acum Chelbea avea noroc, bietu', c era nzdrvan, i aa
tia toate cum s le ia; de data asta el se fcu o coofan neagr
i se duse n nite bozii de se culc acolo cu faa n sus, ca i
cum ar fi fost mort. Sttu coofana aa ce sttu i numai ce veni
o cioar de se puse pe pieptul ei. Coofana ha! i prinse ndat
cioara i dac o prinse se fcu om la loc.
S-mi spui, cioar, cum s intru eu n grajdul iepelor
sirepelor din smrcurile mrilor?
Tu erai, Chelbeo?... Apoi vz eu c-o s te nv... Uite
cum s faci: s prinzi o cioar i s-o arzi s-o faci scrum, i cu
scrumul la s ungi lactele de la ua grajdului, c de le-oi
unge aa, se deschid; dar cnd oi intra n grajd, s te repezi la

un bici de flcri, care e atrnat n zid i s ncepi a le bate


nemiluit.
Mulumescu-i, cioar, zise Chelbea.

i se pregtea s-i dea drumul, drept mulumit c-l


nvase; dar cioara i zise:
Mi Chelbeo, arde-m pe mine, c tot sunt btrn i
i sunt n mn, ce s te mai czneti s prinzi alta?
Lui Chelbea, drept, i era mil de ea, dar dac-a zis ea aa,
ce era el de vin? O arse, o fcu scrum i cu scrumul acela unse
lactele i intr n grajdul iepelor.
lepele, cum l-au vzut, pe dat au nceput s vorbeasc:
Pi, sta parc e Chelbea nzdrvanu', de-a prins
zmeul viu, nevtmat.
El, cu voia dumneavoastr! zise Chelbea i puse mna
pe biciul de flcri i, pn s se dezmeticeasc ele, ncepu a le
da n cap i d-i i d-i pn ce una dintre ele i zise:
Nu ne mai bate, Chelbeo, c bun stpn ne vei fi, ci
ncalec pe una dintre noi i du-ne unde-i ti.

V ddui de cap, se gndi Chelbea destul de bucuros,


una c scpase cu via i alta c era s fac s-i crape fraii de
necaz.
Cnd se apropie Chelbea de cas, iac vzu moierul
flacra biciului.
Ce flacr s fie aceea, mi? ntreb el pe fraii lui
Chelbea.
Nu tim nici noi, cocoane, doar dac n-o fi Chelbea cu
biciul de flcri, care mn iepele sirepele.
i drept, el a fost. Cnd a intrat n curte cu iepele, s-au
speriat cu toii, c nici nu se pomeniser i nici c s-or mai
pomeni vreodat aa minuni de iepe.
Ei, Chelbeo, s tii c m prinz cu tine frate de cruce,
zise moierul vznd iepele n curte, i toate bogiile mele or fi
-ale tale... pe din dou.
i-i ddur apoi mna i se mbriar amndoi.
Ctre sear, iac se pomeni moierul cu Chelbea c vine
la el:

Mi frate, tii una?

tiu, dac mi-i spune.

Fraii mei, auzi, s-au ludat c ei pot stinge ira aceea


de paie numai cu basmalele, dac i-o da foc cineva.
Ce spui?... Apoi, dar s-i vedem, c mie mi-s tare dragi
minunile... Mi argai...
Auzim, cocoane.

Ce m, v-ai fost ludat ctre Chelbea c putei stinge


ira de paie cu basmalele, de i-o da foc cineva?
Ba noi nu.

Ba da, nu-mi spuse Chelbea?... Hai, pornii de-i dai


foc i s v vz vrednicia.
Fraii lui Chelbea rmaser mpietrii, netiind ce s fac.
Haide, nu mai stai, c-apoi de! Chelbea cum a fcut ce
s-a ludat ctre voi? Facei i voi ce v-ai ludat ctre el.

O pirm ct de bun!, se gndir fraii lui Chelbea;


dar neavnd ce-i face capului, se urcar pe ir, dup ce-i
ddur foc, ca s-o sting cu basmalele.
Ce s sting, c mai ru ardea; i a ars pn la pmnt i
ira, dar au ars i ei; i aa a scpat Chelbea de fraii lui care nau inut seam c-i scpase de la moarte i au vrut s-l rpuie
de attea ori; dar, vezi dumneata, Dumnezeu tie el ce face.

Iar eu nclecai p-o a


i v spusei dumneavoastr aa.
i nclecai pe-o viespe
i-o lsai la dumneavoastr n iesle.
S te duci dumneata, cocoane, c eti stpn,
S pui s-i dea i ei niel fn.

POVETI SIRIENE

mpratul orb
A FOST ODAT un mprat care avea trei feciori. Doi
dintre ei erau de la aceeai mam, iar al treilea, de la o alta.
mpratul, om milostiv era respectat de toi supuii si
ca un tat. Orice drume ce poposea la palatul lui era cinstit,
primind mncare i bun gzduire. i, de aceea, nu era om care
s nu-l iubeasc.
ntr-o zi, mpratul orbi fr de veste, i nici un vraci nui putu gsi leacul pn nu trecu pe acolo un dervi 1 pribeag.
Cnd l vzu pe mpratul cel orb, derviul l ntreb cu mare
mil ce i se ntmplase.
Am fost lovit de o boal att de grea, nct nici un
doftor nu-mi poate gsi leacul.
Eu am s-i spun leacul cu care, de-o vrea cerul, te vei
vindeca negreit, i spuse derviul.
Care este leacul acela? l ntreb degrab mpratul.

1 Dervi - clugr musulman (n. red.).

ntr-o grdin anume se afl un gutui i un mr. De


vei mnca poame de acolo te vei tmdui, dar e tare greu s
ajungi la aceast grdin, i gri derviul.
Apoi derviul le ls un vas n care s adune fructele i
plec, iar cei trei fii ai mpratului i vestir tatl c sunt gata
s mearg cu toii s-i aduc mere i gutui din grdina aceea.
Ducei-v, dragii tatii, i Allah fie cu voi! le zise
mpratul.
Cei trei pornir spre grdina cutat. Merser ntruna
pn ce la o rscruce deter peste o fntn. Pe unul din
drumuri sttea scris: Drum n flcri, pe cel de-al doilea
Drum n ap, iar pe cel de-al treilea Drum fr ntoarcere.
Hotrr s mearg fiecare pe cte un drum i la ntoarcere, s
se ntlneasc la aceeai fntn.
i aa feciorul cel mare porni pe drumul n flcri,
feciorul cel mijlociu pe drumul n ap, iar cel mic, Saaladin, pe
drumul fr ntoarcere. Dup puin timp feciorul cel mare se
ntoarse, cci nu i fu cu putin s strbat un drum att de
greu. Se aez la fntn, n ateptarea celor doi frai ai si.
Nici nu se aez bine, c fratele mijlociu se i ivi; nici lui nu i
fusese cu putin s strbat un drum att de greu. Se aezar
amndoi fraii, ca s-l atepte pe fratele lor mai mic.
Pe drumul su, Saaladin merse mult vreme pn se
trezi n faa unui palat durat numai i numai din capete de om.
Se opri nmrmurit s-l priveasc i, pe cnd se tot uita la el,
vzu trecnd pe acolo un btrn. i ddu binee i l ntreb ce
era cu acest palat att de neobinuit.

Btrnul i rspunse:

Fiule, fugi ct mai departe de aici, cci, de te zresc


cumva balaurii, i vor tia i ie capul, aa cum au fcut cu
ceilali, i i-l vor pune deasupra tuturor acestor capete!
Da, dar n-am voie s m ntorc din drum, cci trebuie
s dobndesc merele i gutuile care vindec orbirea, i
rspunse Saaladin.
Apoi i depn povestea, iar btrnul l povui aa:
Fiule, las-i calul aici, ia numai vasul i du-te n
grdin. Acolo se afl nu mai puin de apte balauri. De-i
gseti dormind, intr prin cealalt parte a grdinii i culege
cte mere i gutui vrei. Dar de sunt treji balaurii, ai grij s nu
intri n grdin, altminteri eti pierdut.
Saaladin i lu rmas bun de la btrn i, dup ce i
mulumi pentru pova, se ndrept spre grdin. Vznd c
cei apte balauri dorm, intr prin cealalt parte a grdinii i
ncepu s adune n vasul dat de dervi attea gutui i mere
pn ce-l umplu. Apoi se ntoarse n grab acolo unde-l lsase
pe btrn, i mulumi din nou, i nclec armsarul i se
ntoarse la fraii si. Acetia, cnd vzur c Saaladin ntrzie,
bnuir c se va ntoarce cu merele i gutuile tmduitoare i,
roi de pizm, puser la cale cum s scape de mezin. Aveau s-l
arunce n fntn de cum s-o ntoarce i aa ei doi, fraii mai
mari, se vor duce la mprat cu leacul fgduit, dobndind
astfel recunotina i ntreaga dragoste a printelui lor.

Cnd Saaladin ajunse la ei, i ddur frumuel binee, i


luar merele i gutuile, chipurile ca s le priveasc ndeaproape
i apoi l rugar, aa cum se nvoiser ntre ei, s coboare n
fntn dup ap, lucru pentru care era nevoie de un brbat
zvelt, iar ei doi erau mult prea voinici. l legar aadar pe
Saaladin cu o sfoar i l lsar n fntn. Dar nici nu ajunse
bine mezinul la mijlocul fntnii, c cei doi frai mai mari
tiar funia, iar Saaladin se prvli la fund, gemnd de durere.
Iute cei doi frai nclecar pe cai i se ntoarser cu gutuile i
merele la tatl lor. Cnd i le ddur, acesta i ntreb ce tiu
despre Saaladin.
L-am ateptat mult vreme, tat, dar el nu s-a artat,
i rspunser ei. Cu voia lui Allah, poate c se va ntoarce
curnd.
mpratul mnc poamele aduse de cei doi fii ai si, dar
nu-i recpt vederea i nu simi nici cea mai mic uurare a
suferinei sale. Atunci porunci s fie gsit derviul neltor i
s i se taie capul, cci l minise cu neruinare.
Cnd derviul se nfi naintea sa, mpratul i spuse:
Leacul tu nu m-a vindecat precum ai fgduit tu.
Se vede treaba c cel ce i-a adus poamele nu este
acelai cu cel care le-a cules, de aceea nu te-ai vindecat, i gri
linitit derviul.
n vremea aceasta, pe lng fntna n care fusese
aruncat Saaladin trecu o caravan. Un cmilar se bg n

fntn, dup ap, ca s-i adape cmilele. Aa ddu de


Saaladin. l trase afar, l ngriji cu rbdare i mil, l ajut s
se pun pe picioare. Apoi l mbrc cu haine frumoase i, cu
Saaladin mpreun, caravana i urm drumul pn ajunse
chiar n oraul mpratului, tatl lui Saaladin.
Unul dintre cmilari, lundu-l pe Saaladin cu el, se duse
la mprat i i spuse:
mprate, ne-a fost dat ca n drumul nostru s
ntlnim un flcu bun la suflet. L-am salvat de la pieire i i lam adus ie n dar, cu rugmintea noastr umil de a-l primi.
Auzind vorbele cmilarului, cei doi prini mai mari fur
muncii de o amarnic bnuial. Nici nu intr bine Saaladin n
ncperea n care se afla mpratul, i acesta i deschise ochii
i i recpt vederea. Primul om pe care-l vzur ochii lui
nzdrvenii ca prin minune fu nsui Saaladin. Se ridic
mpratul i-i mbri cu drag mezinul. Iar acesta i povesti
ce nelegiuire i fcuser fraii si, iar mpratul porunci de
ndat s li se taie capul.
Saaladin i urm la tron, iar derviul fu rspltit din plin.

Hasan i mpratul Rou


N VREMURILE DE DEMULT tria un mprat care
avea trei feciori: Aladin, Magdin i Hasan. ntr-o bun zi,
mpratul czu la pat. Ci doctori se aflau n Bagdad, toi
venir la el, ca s-i gseasc leacul, dar zadarnic le fu i tiina
i truda. Iar starea mpratului se nrutea pe zi ce trecea. Nu
tim cum i ajunse mpratului la ureche c ar fi poposit la
Bagdad, tocmai din India, un doftor priceput foarte n tainele
meseriei, c iute trimise dup el. Doftorul cel vestit sosi, l
cercet pe bolnav cu luare-aminte i, la sfrit, i spuse mhnit:
Ai o boal grea, mria-ta. Nu te poi lecui de ea dect
bnd un ulcior cu apa vieii, iar apa aceasta minunat nu se
afl ntr-alt loc dect n Insula de mrgean i acolo nu poate
ajunge dect un viteaz ntre viteji i acela, cu via lung.
Cum auzi aceasta, Aladin l vesti pe tatl su c va pleca
spre Insula de mrgean, ca s aduc apa vieii. mpratul, ca
tat bun ce era, se mpotrivi, ncercnd s-i abat fiul de la
hotrrea lui, cci pe drum l pndeau tot felul de primejdii.
Aladin ns strui s plece, iar a doua zi dup ce lu cu el o
pung cu aur i alta cu argint. nclec pe cal i porni spre
Insula de mrgean. Dup ce merse o bucat de drum, obosi.
Desclec i se aez pe o piatr, ca s se odihneasc puin i s
mnnce. Abia puse masa, cnd, deodat, pmntul se despic,
dnd la iveal un cine alb cu o nfiare nfiortoare. Se opri
n faa lui Aladin i spuse:
D-mi i mie s mnnc din mncarea ta!

Drept rspuns, Aladin puse mna i ochi animalul care


fugi ltrnd nfricotor.
Uurat, Aladin nclec din nou i i vzu mai departe de
drum. Nu trecu mult i se opri la o rspntie cu trei drumuri.
Pe primul sttea scris: Spre oraul de aur, pe cel de-al doilea:
Spre oraul de argint, iar pe cel de-al treilea: Cine urmeaz
acest drum va muri. Aladin alese drumul oraului de aur i
porni ntr-acolo. Dup ce merse o vreme, zri n deprtare ceva
ce strlucea cu putere, de parc ar fi fost o perl mare.
nviorat, i zori armsarul pn ce ajunse ntr-un ora mare,
ce strlucea ca mndrul soare. n el, toate casele erau din aur
curat n care sclipeau perle i nestemate. Pn i apele care se
ntreeseau cu grdinile aveau albia de aur, iar prundiul lor
era din perle i pietre preioase. Oraul i viaa locuitorilor l
vrjir ntr-att pe Aladin, nct nu mai izbuti s se urneasc
de acolo, necndu-se n plceri i desftri. ncepu s-i
risipeasc banii pe butur i jocuri de noroc, pn ce rmase
fr o lescaie. Atunci, ca s aib cu ce-i duce zilele, se tocmi
muncitor cu ziua ntr-o cafenea. Trecur luni i Aladin nu se
mai ntoarse acas, iar boala se cuibri i mai avan n trupul
vlguit al mpratului.
Cnd nu mai era nici o ndejde ca Aladin s se mai
ntoarc, i vesti i Magdin tatl c va pleca s-i aduc leacul
din Insula de mrgean. n zadar ncerc mpratul s-l
mpiedice s plece, c el i fcu cu grij toate pregtirile, lu cu
el o pung de aur i una de argint, nclec pe cal i apuc pe
acelai drum pe care pornise Aladin. Cnd osteni de atta mers
desclec i se odihni lng aceeai piatr unde se odihnise i
Aladin. Puse masa i ncepu s mnnce. Deodat, pmntul se
despic i din el apru un cine alb care zise:
D-mi i mie din mncarea ta!

Iute Magdin nfc arcul i sgeata, cu gnd s-l ucid.


Cinele fugi urlnd nfricotor. Magdin se ridic
nepstor, nclec pe cal i-i vzu mai departe de drum.
Dup puin timp ajungnd la aceeai rspntie ca i fratele su
Aladin, o lu pe drumul oraului de argint. Cnd se apropie,
oraul i pru att de strlucitor, de parc ar fi fost luna nsi.
Intr n el i vzu, uluit, c toate casele erau fcute numai i
numai din argint btut cu pietre preioase. Pn i albiile
rurilor erau tot de argint, iar prundiul lor din perle i
mrgean. Att de stranic l ademeni oraul, att de tare l
prinse n mrejele sale, nct Magdin, uitnd de toate, rmase s
triasc acolo. Cunoscu farmecul plcerilor, al desftrilor i al
beiei i i cheltui cu nesa banii n chefuri i jocuri de noroc.
i, ntr-o bun zi, cnd se trezi srac lipit, se tocmi muncitor cu
ziua la un birt, ca s-i poat duce zilele de azi pe mine.
Trecur alte luni i, acas, toi i pierdur ndejdea c Aladin
sau Magdin s-ar mai putea ntoarce, iar boala mpratului era
din ce n ce mai grea.
Vznd toate acestea, Hasan hotr s plece i el dup
apa vieii. i, fr s dea ascultare rugminilor printelui su,
se avnt la drum. Merse i merse pn ce osteni; atunci se
aez s se odihneasc pe aceeai piatr pe care mai nainte se
odihniser cei doi frai ai si. Puse masa i, cnd s duc la
gur prima mbuctur, pmntul se despic deodat i din el
rsri cinele cel alb care-i zise:
D-mi i mie s mnnc din mncarea ta Hasan!
La nceput Hasan se neliniti, cci nspimnttor mai
era cinele alb, dar se stpni i l pofti s mpart mpreun
mncarea. Cinele ncepu s nfulece cu lcomie, n timp ce

Hasan se holba la el ngrozit. Cum sfri de mncat, cinele se


uit la Hasan, rse i-i zise:
mpratul Rou i mulumete i te sftuiete s o iei
pe drumul pe care st scris: Cine urmeaz acest drum va
muri.
Apoi artarea cea grozav dispru la fel de neateptat
precum apruse.
Uluit de spusele cinelui, Hasan se ridic, nclec pe
armsar i-i vzu de drum.
Dup puin timp ajunse la rspntie. Se opri i chibzui pe
care din drumuri s apuce. Se hotr s urmeze sfatul
mpratului Rou i o lu pe drumul pe care scria Cine
urmeaz acest drum va muri. Pe cnd nainta, i se pru c
aude vocile frailor si. ntoarse capul, dar, nezrind n urma
lu, pe nimeni, i vzu de drum.
Dup un timp, i se pru c aude vocea tatlui su dar,
cum nu vzu pe nimeni, i vzu mai departe de drum. Deodat
zri o floare frumoas, ntinse mna s o culeag, dar floarea
pieri ca o nluc, rznd cu glasul fratelui su Aladin.
Apoi din spatele su se auzi o larm cumplit. Se uit s
vad ce e: o floare dansa, strigndu-l cu glasul lui Magdin.
Cnd se apropie de ea, floarea pieri rznd.

Nedumerit foarte, Hasan ncepu s se roteasc i el ca i


floarea ce se tot nvrtea cnd, deodat, pmntul se despic i
din el iei cinele cel alb i nspimnttor care i spuse:
ncalec cu ndejde pe spinarea mea, voinice, c vom
zbura mpreun spre Insula de mrgean!
Hasan nclec pe spatele cinelui, strbtu vzduhul cu
iueala fugerului i se pomeni n faa unui castel de aur, de
argint i pietre preioase. Cinele i gri atunci:
Intr acum n acest palat. ntr-o sal mare ai s dai de
multe artri. n mijlocul acestora se afl cpetenia lor, dracul
dracilor, cu numele de Astarte. Cum intri, tu strig: Astarte a
murit! Dracii vor crpa cu toii pn la ultimul; tu pune mna
pe ulciorul ce se afl n faa lui pe mas i ntoarce-te fuga la
mine. Dar ai grij, Hasane, s nu care cumva s iei altceva de
acolo, n afar de ulcior, orict i-ar ncnta privirea.
Hasan intr n palat, ajunse n sala cea mare n care erau
strni dracii i cnd ajunse n mijlocul lor strig cu trie:
Astarte a murit!

i pe loc dracii murir cu toii. Lu iute ulciorul i ddu


s plece, dar, nainte de a iei, zri un irag de perle att de
frumoase, nct, nucit, uit de pova, se apropie, puse iragul
n buzunar i iei. nainte ns de a ajunge la mpratul Rou,
civa draci l prinser i-l duser la cpetenia lor, Astarte.
Acesta l ntreb ce voia i de ce venise acolo. Hasan i
mrturisi totul, fr ocoliuri. Cnd pomeni numele

mpratului Rou, dracii fcur cu toii o plecciune adnc.


Apoi Astarte i gri aa lui Hasan:
n cinstea lui Rou mprat te iertm de ast dat. Nui vom lua viaa, dar nici nu-i vom da apa vieii pn nu-mi vei
aduce tichia fermecat care te face nevzut.
Hasan iei nevtmat de la draci. Cnd ajunse la cine, l
gsi ncruntat i mnios:
Pn acum nici om, nici diavol nu a nesocotit porunca
lui Rou mprat. Drept pedeaps pentru neascultarea ta am s
te tai n buci! Te sftuisem s nu iei altceva dect ulciorul.
Hasan ncepu s se jeluiasc i s cear ndurare. Rou
mprat l iert i i fgdui s-l ajute n dobndirea tichiei
fermecate. i iari Hasan se urc pe spatele lui i zburar prin
vzduh pn ajunser la o peter mare. Aici Rou mprat i
spuse s intre, s ia tichia i, dei nuntru va vedea o fat
frumoas foarte, s nu cumva s ntind mna dup ea.
Intrarea peterii era pzit de un leu, care avea dinainte
un muuroi de orz, i de un cal care avea dinainte o halc de
carne. Hasan puse orzul n faa calului i carnea n faa leului i
i urm, linitit, drumul n peter. Nu ajunse bine pe la
mijlocul peterii i vzu o fat frumoas ce se apropia de el
purtnd pe cap tichia fermecat. Cnd ajunse la el, fata nclin
capul, iar Hasan ntinse mna, i lu tichia i plec iute, dar
inima i fu vrjit de aceast fat.

Fata l strig pe nume, venind spre el cu braele ntinse.


Hasan nu se putu stpni i ntinzndu-i mna, o prinse pe a
ei.
Ct ai clipi, fata se preschimb ntr-un duh ru
nfricotor care se repezi la el s l sugrume. Atunci calul i
leul i srir n ajutor, cci nu uitaser binele ce le fcuse
flcul dnd fiecruia mncare potrivit. ncolit de leu i de
cal, duhul cel ru l ls n pace pe Hasan, dar, n schimb, i lu
tichia i i spuse:
Nu vei dobndi tichia fermecat dect dup ce mi vei
aduce perla cea mare.
Hasan se ntoarse la Rou mprat. Cnd l vzu, cinele
vru s-i ia viaa, cci i nesocotise porunca i ntinsese mna
spre fat. i iari Hasan i ceru fierbinte ndurare i iari
cinele se nduplec. nclecnd iar Hasan pe spatele cinelui,
acesta zbur cu el n naltul cerului, strpungnd norii. n
apropierea unei fntni, cinele se ls pe pmnt i i zise:
Acum coboar n fntna aceasta. Ai s vezi un zid cu
o u. Tu deschide ua i mergi pe coridoarele lungi. La captul
lor se afl o sal mare, unde o femeie st pe dou stnci. Ea i
va arta tot felul de femei frumoase, apoi te va duce la perla
cea mare. Tu ia-o i ntoarce-te pe ndat. Dar ai grij, Hasane,
s nu care cumva ca vreuna din femeile acelea frumoase s-i
ctige inima, cci de data asta nu te voi mai ierta.
Hasan plec deci, cobor n fntn, gsi ua, intr,
merse pe coridoarele lungi pn la sala cea mare, unde ntlni
femeia care i art tot felul de bogii, l duse n cotlonul unde

se afla perla cea mare. Hasan o lu i se ntoarse numaidect,


n vreme ce femeile l ademeneau: Vino, Hasane, ntoarce-te
la noi!
O clip, Hasan uit de pova i vru s le rspund, dar i
se pru c aude glasul cinelui strigndu-l. Se dezmetici i se
grbi s se ntoarc. Iei din fntn cu perla, ajungnd cu bine
la cinele care-l atepta. Acesta i povesti atunci cum fraii lui
mai mari au ncercat s-l ucid, i cum au ajuns a fi unul
muncitor cu ziua la o cafenea, iar altul, la un birt. Apoi cinele
l purt pe Hasan n zbor, mai nti pn la peter, unde
flcul ddu perla n schimbul tichiei, i mai departe la palatul
diavolilor, unde, n schimbul tichiei fermecate, primi ulciorul
cu ap vie chiar de la Astarte nsui. Cu ulciorul cu apa vie n
mini, Hasan se ntoarse la credinciosul su ajutor.
Acesta l purt iar pe spate, zburnd la oraul de aur,
unde-l gsi pe fratele su Aladin, i la oraul de argint, unde-l
gsi pe Magdin.
i luar cu toii rmas bun de la Rou mprat, i
mulumir pentru izbvitorul su sprijin i l rugar, smerii,
de iertare.
Tustrei fraii merser fr odihn pn la Bagdad, unde
tatl lor, mpratul, era pe moarte. Cu ultimele puteri, el bu
apa vieii i pe dat se nzdrveni. Drept mulumire pentru
binele fcut, mpratul l ls pe Hasan motenitorul su.
Hasan se nsoi cu fata mpratului Indiei, cea care,
pentru frumuseea ei, era numit Luceafrul de diminea. i
au trit cu toii fericii, pn la adnci btrnei.

Pescarul i petele
SE POVESTETE c, odat, un pescar pescui ntr-un ru
pn noaptea trziu, fr a fi izbutit s prind vreun pete.
nainte de a pleca acas, arunc nvodul pentru ultima oar i
atunci prinse un pete mare de culoare argintie. Se bucur tare
mult i tocmai se pregtea s mearg spre cas, cnd petele
prinse a-i vorbi:
D-mi drumul i am s fac din tine nu numai un om
bogat, ci i primarul satului.
Pescarul se minun de cuvintele petelui, nainte de
a-i da drumul, petele i mai spuse:
Dar s nu uii: nu trebuie s pomeneti nimnui de
unde-i vine bogia.
Pescarul i fgdui c va face ntocmai, dete drumul
petelui napoi n ap i se ntoarse acas. Acolo se i mplinise
o parte din fgduiala petelui. Vechea lui cas dispruse, iar
n locul ei apru o locuin nou, necat n belug i ncrcat
cu lucruri alese. Nu trecu mult i oamenii din sat l numir
primar.
Nevasta ncepu s-l iscodeasc, vrnd s afle cu tot
dinadinsul de unde i veneau toate aceste bogii i izbnzi. i
cu ct se nveruna mai mult dnsul s tac, ea cu att l ciclea
mai tare. Pn la urm, ca s aib linite, omul i povesti

mtmplarea cu petele. Nici nu apuc s-i sfreasc vorba, i


casa cea nou se fcu nevzut i n locul ei se afla iari csua
cea drpnat. Mare necaz i cuprinse pe amndoi cnd se
vzur din nou sraci.
A doua zi, pescarul plec abtut la pescuit. Zbovi mult
pe malul apei; arunca nvodul i iar l scotea, doar-doar o
prinde din nou petele argintiu, dar n zadar. n cele din urm,
seara trziu izbuti s-l prind iari. Se bucur nespus pescarul
i l rug s-l fac din nou om bogat.
Am s-i fac acum o cas mai mare i mai frumoas.
Dar vezi ca nu cumva s-mi dai din nou taina n vileag, i spuse
petele.
Pescarul i ddu drumul i-i vzu de drum. i gsi pe ai
si ntr-o cas mare i artoas, aa cum i fgduise petele.
Dup cteva zile, nevasta ncerc din nou s l descoase. La
nceput, brbatul se mpotrivi, dar femeia nu-l slbea deloc. Se
prefcu suprat i-l amenin c l va prsi. De frica
singurtii, pescarul se vzu nevoit s i destinuie
ntmplarea cu petele. Dar nu sfri bine vorba i coliba srccioas de mai nainte lu din nou locul casei celei noi.
Pescarul rmase nmrmurit. Se jeli, se tngui, dar nimic nu-l
ajut. Se duse pentru a treia oar la pescuit i arunc nvodul,
zadarnic, pn la asfinit. Atunci prinse iari petele care l
dojeni cu asprime pentru c nu tiuse s pstreze taina nici de
ast dat. Apoi i mai spuse petele:
Acum ia-m cu tine, taie-m n ase buci, d
nevestei tale s mnnce dou din ele, d alte dou calului tu
i sdete dou n pmnt.

Pescarul fcu ntocmai. Dup un timp, nevasta i


nscu doi gemeni, pmntul rodi dou flori, iar iapa i ft doi
mnji. Bieii crescur; o dat cu ei i mnjii se fcur doi cai
puternici, iar florile, dou flori mari i frumoase.
ntr-o bun zi, cei doi frai au hotrt s colinde lumea ca
s o cunoasc. Au spus aadar tatlui lor:
S nu ne pori de grij, c de-o fi s ni se ntmple
ceva, cele dou flori se vor ofili.
Au nclecat flcii i dui au fost. La scurt vreme, unul
dintre flci se ntoarse acas, cci drumul i se pruse plin de
primejdii. Totui cel de-al doilea fecior i vzu mai departe de
drum. Cnd n cale i aprur nite uri, i ucise i cu pieile lor
se acoperi pe sine i, de asemenea, i pe calul su. Mai merse i
ntlni o ceat de tlhari. Cnd l vzur acoperit cu pieile de
urs toi l luar drept un om srman i nu se atinser de el.
La cderea nopii se adposti sub un copac. A doua zi, n
zori, se trezi cu o gazel lng el. ncepu s alerge dup ea pn
ce o pierdu din ochi. Atunci, dintr-o dat, se ivi n faa sa un
ora minunat, n care nu se afla suflare de om, n afara unei
femei btrne i a cinelui ei. Cnd se ndrept spre ea, cinele
ncepu s-l latre i se repezi s-l mute. Neavnd ncotro,
flcul l lovi. Foc de suprat, btrna l preschimb ntr-o
piatr pe care se aez. n clipa aceea fratele lui aflat acas zri
una din flori ofilindu-se. tiu atunci c la mare nevoie i este
friorul aflat la drum i se grbi s-i vin n ajutor. nclec pe
bidiviul su i merse i merse pn ce ajunse ntr-un ora n
care zri un btrn. Se apropie de el i i ddu cuviincios
binee. Btrnul i rspunse i apoi l ntreb cum o duce.
Atunci tnrul se apuc s-i depene povestea lui. Btrnului i
se fcu mil de flcu, i ddu un inel i i zise:
Mergi pe drumul sta pn dai de un ora. Acolo du-te
drept la palatul mprtesc. Cnd, la intrare, l vei zri pe
paznic, tu d-i inelul sta, iar el i va aduce, n schimb,
armsarul mprtesc, ncalec-l i mergi pn ce iei din

inutul acela. Vei da cu ochii de nevasta mea, i de cinele ei.La


ea i vei gsi fratele.
Tnrul i mulumi i plec. Merse pe drumul ce l ducea
n ora. Aici cut palatul mprtesc. Cnd, la intrare, l
ntmpin paznicul, flcul i ddu inelul. Pe dat paznicul
plec s-i aduc armsarul mprtesc pe care i-l ddu. Flcul
l nclec i plec. Pe drum oamenii ntlnii i fceau
plecciuni ca nsui mpratului. La ieirea din ora o vzu pe
btrn i pe cinele ei. Femeia l pofti n cas, osptndu-l cu
cele mai alese bucate i buturi. Aflndu-i psul, sufl ntr-o
clip peste piatr i fratele su i rsri dinainte, plin de via.
Se mbriar cu dragoste statornic. Btrna le drui o
mantie spunndu-le c de cte ori o vor mbrca, ea le va veni
ndat n ajutor, oriunde s-ar afla.
Apoi i luar rmas bun i cei doi flci pornir la drum.
Merser ce merser, pn ddur de btrn; i mulumir
pentru fapta lui cea bun, iar btrnul le ddu un covor
fermecat, care-i purta cu iueala vntului oriunde i doreau.
Flcii i luar rmas bun de la btrn, se urcar pe covor i
zburar ca gndul spre cas, unde au trit nedesprii n pace
i n fericire.

Pescarul i mpratul
ODAT, pe cnd un mprat hoinrea pe malul mrii,
zri un pescar ce tocmai i arunca nvodul n ap. Se apropie
de el i i spuse:
Vinde-mi mie, dac vrei, ce vei scoate cu nvodul tu!
Bine, i rspunse pescarul.

Ce-mi ceri n schimb? ntreb mpratul.


mpria ta!

Se mir mpratul de cutezana pescarului. Cuget o


clip i gri:
Fie precum vrei tu!

Ateptar puin. Curnd pescarul trase nvodul din ap


i scoase din el o sticl n care se afla un preaciudat lichid. Se
uit pescarul cu dispre la sticl i o ntinse mpratului. Acesta
o lu i, n schimbul ei, i ddu vemntul, sceptrul i paloul,
dup care-l ndemn spre palat.

mpratul plec i el cu sticla, tot cercetnd-o i


ncercnd s deslueasc ce se afla n ea.
mprteasa, cnd auzi, nu mai putea nici s bea, nici s
mnnce de suprare la gndul c mpratul prsise crma
rii n schimbul unei prpdite de sticle. Nu trecu o lun, i
mprteasa czu la pat din pricina amrciunii i a lipsei de
hran.
mpratul, ns, ncerca necontenit s afle taina
preaciudatului lichid. Cu gndul c poate, poate, ar avea puteri
tmduitoare, turn cteva picturi pe picioarele nevestei sale
ce nu se mai putea mica i ea, de ndat, se ridic din pat,
scpnd de boal. Se bucur mpratul de minunea svrit;
fr s stea pe gnduri ddu sfoar n ar c avea n puterea
lui un leac miraculos care vindeca pe oricine de neputina de a
se mica. Mult se bucur norodul. Zeci de bolnavi erau adui zi
i noapte i, plecnd vindecai, i lsau, drept mulumire, bani
grei.

Ct despre pescar, el dobndise mpria i tronul, dar


nu-i venea s cread c devenise cu adevrat crmuitorul unei
ri. Mintea i trupul lui rezistau anevoie la o povar
neateptat i att de mare, cci, de la viaa de pescar la cea de
mprat era o cumplit deosebire. Curnd el czu la pat, fr
s-i mai poat mica deloc trupul. Toi doctorii mprteti
fur chemai s-l vindece de boala lui, dar nici unul nu putu si dea de leac, aa c pescarul-mprat rmase mai departe
intuit n pat, fr s se mite sau s poat vorbi. n sinea lui i
dorea s fie iar pescarul sntos de altdat s se mite i s
munceasc n voie.

Fostul mprat afl de boala pescarului i se duse la


acesta la palat. Intrnd i salutndu-i dup datin, i vorbi aa:
Eu am un leac care te va vindeca cu siguran, mriata, dar n schimbul lui i cer ceva ce depete orice nchipuire.
Pescarul, care nu-l recunoscuse, i fcu semn s spun ce
anume dorea.
Vreau mpria ta.

La auzul acestor vorbe, pescarul nchise puin ochii i,


cnd i deschise, fcu semn c se nvoiete s plteasc.
Ct ai clipi, mpratul scoase sticla din traist, o deschise
i picur puin lichid pe trupul pescarului.
Acesta se mic numaidect. Se ridic din pat i uitnduse la sticl, cu o mare uimire, o recunoscu, n sfrit. Privi apoi
la omul care-l tmduise de greaua suferin, i i spuse:
Nu cumva tu eti mpratul?

Am fost mpratul! i rspunse acesta rznd.


i nc mai eti, vorbi mai departe pescarul .Vino i iai iari sceptrul i coroana. Red-mi fericirea, sntatea i
viaa.

Lepd de pe el vemntul mprtesc, lu nvodul i se


ndrept spre marea necuprins, bucuros c putea din nou s
se mite i s pescuiasc n voie.

Fapta cea bun


A FOST ODAT n vremurile de demult un mprat. i
avea acest mprat un singur fiu, pe nume Abd-Rahman.
ntr-una din zile, biatul i ceru tatlui su s-l lase s
mearg n hagialc.
M nvoiesc, fiule, la vrerea ta, i rspunse mpratul,
dar cu o condiie. S aduci cu tine un prieten care este n stare
s mnnce o felie de pine cu un kilogram de sare. Numai cu
un astfel de nsoitor te voi lsa s pleci la un drum att de
greu.
Abd-Rahman se grbi s-i caute prietenul cerut de
printele su, dar, orict cut, nu gsi pe nimeni care s poat
mnca o felie de pine cu un kilogram de sare.
ntr-o zi, pe cnd rscolea pmntul n lung i-n lat,
doar-doar va izbuti s dea de omul cutat, ntlni ntr-un
cimitir un convoi de ngropciune n mulimea de oameni vzu
doi care se sfdeau cumplit. Unul nfcase mortul i nu voia
cu nici un chip s-i lase pe ceilali s-l ngroape, zicnd:
Nu v las s-l nmormntai pn nu-mi pltii cele o
sut de lire de aur, datorate mie de rposat!
Un btrn se cznea zadarnic s-i scoat leul din mini,
ca s-l nmormnteze. Acesta inea cu strnicie mortul n
brae i nu lsa pentru nimic n lume ca s fie ngropat mai
nainte de a i se plti datoria.

Abd-Rahman se apropie atunci de el, scoase din buzunar


suta de lire de aur i o ddu omului, cu vorbele:
Ia ce-i al tu i las-l!

Brbatul lu banii i ls mortul.

Btrnul se ntoarse ctre Abd-Rahman i i gri:


Allah s te elibereze i pe tine aa cum tu l-ai
eliberat pe mortul sta!
Abd-Rahman i mulumi i plec.

Pe drumul de ntoarcere, ntlni un om, numit Hasan.


Din vorb n vorb i mrturisi cum rtcete prin lume ca s
gseasc un prieten care s-l nsoeasc dup dorina
printelui su, mpratul.
Eu pot ndeplini ceea ce cere tatl tu! zise Hasan. S
mergem la el!
Abd-Rahman porni n grab cu noul su prieten la
palatul tatlui su, cruia nu-i prea venea a crede c fiul su a
gsit ceea ce a cutat.
Cum sosir, i intrar la mprat.

i-am adus omul pe care mi l-ai cerut, tat, gri AbdRahman.

ine felia de pine i kilogramul de sare! Ia s vedem,


le poi mnca pn la ultima frm? zise mpratul uitnduse la Hasan.
Hasan ntinse mna dup sare, lu un grunte i l puse
n gur i spuse mpratului:
De vei umple ntreg palatul tu cu sare, c cine nu
simte acest grunte de sare, tot nu o va simi...
Se minun mpratul de rspunsul lui Hasan i i vesti
fiul c i d nvoiala la plecarea lui n hagialc, nsoit de noul
su prieten.
Abd-Rahman se pregti de drum i plec cu Hasan cu
multe zile nainte de data pornirii n hagialc, cu gndul ca
poposind prin inuturile pe care le vor cutreiera s le cunoasc
mai bine.
Dup cale de mai multe zile cei doi cltori trecur
printr-un ora mare.
Traser la un han unde i lsar bagajele i se culcar.
Noaptea, Hasan simi o micare lng pat, deschise ochii
i vzu pe unul dintre drumeii poposii ca i ei n han, cum se
ridic binior din pat i, furindu-se lng culcuul lui AbdRahman, pune mna pe punga de bani, dup care se ntoarce
n aternutul su i i ascunde sub cap punga furat i se culc
mai departe, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic.
Hasan rmase treaz pn cnd fu sigur c houl
adormise. Atunci se scul, se duse la el, i trase pe nesimite
punga cu bani de sub cap i o duse la locul ei, lng AbdRahman.

Dimineaa, cnd Abd-Rahman iei s colinde pe strzile


oraului, rmase nmrmurit: mulime de capete brbteti
nfipte n epii grilajului care mprejmuia un mare palat, fr
ndoial palatul mpratului. Opri pe unul dintre oameni i-l
ntreb ce nsemnau acele capete.Omul nu-i rspunse ns
nimic, se uit numai lung la el, n ochi cu 0 team ngrozitoare
i se ndeprt grbit.
Tare ciudat i se pru lui Abd-Rahman purtarea omului;
opri un alt trector cruia i puse aceeai ntrebare. i acesta
ns fcu ntocmai ca primul. Mai opri el i pe ali oameni ai
oraului, dar toi, cnd auzeau ntrebarea flcului, l priveau
ngrozii i se deprtau n grab, lsndu-l singur cu mirarea i
nedumerirea lui.
n cele din urm, la un col de strad, ntlnind o
btrn, o ntreb i pe ea de soarta capetelor acelora. l privi
temtoare btrna:
Vrei ca i tu s-i pierzi capul? i zise ea.
Cum adic s-mi pierd capul? o ntreb cu o mirare
crescnd Abd-Rahman.
Cnd btrna i arunc o privire plin de tlc, el i
scoase din buzunar punga i i ddu femeii cinci dinari.
Fata mpratului nostru, i dezleg atunci btrna
limba, este acum peit, iar cel ce vrea s se nsoare cu ea
trebuie ca mai nti s poat dormi cu ea, o noapte, n iatacul
ei. Dac ivirea zorilor l mai gsete nc n via, se va nsura
cu ea. Pn acum, toi flcii care au dormit cu ea o noapte au
fost gsii, dimineaa, cu capul desprit de trup. Iat capetele
lor, ale celor ce au ncercat s se nsoare cu fata mpratului
nostru, stau acum nfipte n jurul palatului.
Abd-Rahman se ntoarse la prietenul su n grab, ca s-i
spun i lui ce se petrecea prin oraul strin.
Trebuie s m nsor cu orice pre cu aceast prines!
i spuse el.

Hai la mprat i cere-i mna, l ndemn atunci


Hasan.
Cei doi prieteni merser la mprat i Abd-Rahman i
ceru mna fetei. Zadarnic ncerc mpratul s-l abat de la
hotrrea lui, i spuse c i va pierde capul de pe umeri,
tnrul nostru ns rmase neclintit n hotrrea lui.
Neavnd ncotro, mpratul se nvoi i i ceru ca n
noaptea urmtoare s doarm cu prinesa.
Seara, Abd-Rahman se duse la palatul mprtesc. Hasan
se furi n palat, unde i mitui pe paznici ca s-l lase s
strbat toate odile care duceau la iatacul prinesei. Atept
pn aceasta iei din iatac, dup treburi, se strecur n
ncpere, se ghemui sub pat i rmase acolo.
Dup puin vreme, intr prinesa cu Abd-Rahman i se
culcar.
Prinesa avea un rob, cel mai crud dintre toi robii
palatului; el i ucidea pe toi flcii. Era cel ce luase viaa
tuturor mirilor prinesei, cnd intrau n iatacul ei. i n acea
noapte robul veni, ca de obicei, n iatac. Cnd Abd-Rahman
czu prad somnului, sclavul i ridic sabia ca s-l loveasc.
Dar, chiar n acea clip, Hasan se npusti pe neateptate i i
retez capul. i arunc leul n curtea palatului, iar capul i-l
lu cu el la han i l puse n traista prinului. Dimineaa cnd
toat suflarea palatului se trezi, prinul era teafr i nevtmat!
Mare bucurie ncercar i prinul, i prinesa, i merser
mpreun la mprat, s-i dea vestea cea bun. mpratul se
bucur mpreun cu ei i rspndi n toat mpria vestea cea

bun i se veselir cu toii la nunta prinesei cu Abd-Rahman,


apte zile i apte nopi.
Dup cele apte zile, Abd-Rahman ceru mpratului
ngduina de a pleca cu mireasa lui, n hagialc, cci el era n
drum spre Mecca atunci cnd a trecut prin inutul lor.
mpratul nu se mpotrivi ca ei s porneasc la drum.
Pornir aadar, nsoii de Hasan. Pe drum, acesta i zise lui
Abd-Rahman:
Sunt prietenul tu i trebuie s alegem binele de ru.
Acum te-ai nsurat cu o mireas frumoas. i cer s-mi dai i
mie o jumtate din ea.
Uluit de spusele lui Hasan, Abd-Rahman se mpotrivi,
spunndu-i:
Ce sunt vorbele astea, prietene? Cum vrei ca eu s-i
dau jumtate din soia mea?
Iar Hasan continu:

Nu m privete dac i place sau nu ceea ce i cer eu.


Eu vreau cu orice chip s iau jumtate din ea, aa c o s-o
despic n dou jumti.

Suprat foarte, Abd-Rahman nu se nvoi; el rspunse


rspicat c nu recunoate prietenului su nici un drept asupra
soiei sale. Atunci Hasan nu mai zbovi i, ridicnd paloul,
lovi cu el coapsa femeii, ca i cum ar fi tiat-o n dou. Atunci
deodat, din gura tinerei femei iei un arpe mare. AbdRahman rmase nmrmurit de ceea ce vzu i ncepu s-l
descoas pe Hasan asupra celor ntmplate. Iar Hasan i
rspunse:
Acest arpe intrase n pntecul femeii tale de mult
vreme i a crescut nluntrul ei pn s-a fcut aa cum l-ai
vzut. Nu exista dect o singur cale de a-l scoate de acolo, s
lovesc cu trie n coapsa prinesei.
i i mai spuse Hasan:
Afl Abd-Rahman, c eu am fost cel care i-a trimis pe
btrnul acela, n cimitir, ca s-l eliberezi i s plteti datoria
mortului, ca s poat fi ngropat. i s mai tii, frate, c eu team scpat din mai multe primejdii.
i, rnd pe rnd, Hasan i dezvlui lui Abd-Rahman ce se
petrecuse cu houl care-i luase banii, precum i ntmplarea cu
robul de la palat. Abd-Rahman l mbri cu recunotin i i
mulumi pentru tot ce fcuse pentru el. Apoi pornir mai
departe tustrei mpreun, pn ajunser la Mecca, unde
sttur o vreme.
La ntoarcere, ajuni pe nlimile din ara lor, Hasan i
ceru voie lui Abd-Rahman s se despart acolo, cci menirea
lui se sfrise.
Se rug mult de el Abd-Rahman s mai rmn, dar
Hasan, dup ce i ceru iertare c nu-i d ascultare, se despri
de ei i plec mai departe. nsoit de prines, prinul se
ntoarse la tatl lui, care i ntmpin cu braele deschise. i
trir cu toii n bucurie i ndestulare i poate mai triesc i
astzi, de n-or fi murit.

POVETI TURCETI

Fluieraul fermecat
ODAT, n vremi foarte ndeprtate, tria un mare
padiah. Acest padiah cic avea numai dou fete. Dar iat c
pe cnd ele erau nc la o vrst foarte fraged, mama lor se
mbolnvi pe neateptate i n scurt timp muri, lsndu-le
orfane.
Marele padiah, care i iubea fetele mai mult dect
lumina ochilor, mai mult dect soarele i apa, mai mult dect
aerul pe care-l respira, era foarte ngrijorat c Yaprak i Fidan
vor crete, necunoscnd dragostea matern. Se hotr, pn la
urm, s aduc la palat o mam vitreg. ntr-adevr, noua
mam avea mult grij de fetele padiahului, le vorbea i le
mngia, ca propria lor mam.
Cu trecerea timpului, cele dou prinese crescur: Yaprak
mplini opt ani, iar Fidan, apte ani. Dar, din pcate, spre
durerea tatlui lor, ele se ureau, pe zi ce trecea, de parc
fuseser vrjite de un duh ru. C ar fi fost urte la fa, n-ar fi
fost nimic, cci sunt destui oameni pe lume care nu sunt
frumoi, dar au caractere frumoase i de aceea sunt ngduii i
iubii de semenii lor, dar, vai, lucrurile nu stteau deloc aa n
privina celor dou fete. Ele aveau un caracter urt, fiind foarte
invidioase, ndrtnice i brfitoare. ntr-un cuvnt, erau dou
fiine rele.
Cu toate c erau iubite de amndoi prinii i li se
mplineau, ct ai bate din palme, orice dorin, ele nu erau
deloc asculttoare. Tot timpul fceau nazuri la mas, seara

refuzau s se culce la ora potrivit i, mai ru, tot timpul se


certau ntre ele.
n scurt timp se nscu i al treilea copil al padiahului,
tot o feti. O mare bucurie cuprinse ntreg seraiul. Numai
Yaprak i Fidan nu se bucurau. De ndat ce aflar aceast
veste, ele se bosumflar mult i se ncuiar n camerele lor.
Trecur anii i Dal (Crengua) - aa o chema pe mezina
padiahului - crescu i ea, devenind o fat frumoas, frumoas.
Dar mai important dect toate, spre deosebire de surorile ei
mai mari, ea avea un caracter frumos. i de aceea toat lumea
o iubea nu numai pentru frumuseea ei desvrit, ci i
pentru buntatea i sinceritatea ei.
i padiahul i mprteasa i iubeau fiicele la fel i
aveau grij s nu fac vreo deosebire ntre ele; cnd cumprau
un lucru oarecare pentru una din ele, nu uitau s ia acelai
lucru i pentru celelalte dou. Numai c Yaprak i Fidan erau
mpotriva acestui lucru, ele nu doreau ca surioara lor cea mic
s fie iubit la fel ca i ele.
ntr-o bun zi, padiahul primi invitaie la nunta fiicei
padiahului indian. nainte de a purcede la drum spre
ndeprtata Indie, el se hotr s le cheme la el pe toate trei
fiicele i s le ntrebe ce dar s le aduc din cltoria sa.
Tat, mie s-mi aduci o bucat din cea mai fin stof
indian, zise fata cea mare, Yaprak.
Tat, mie s-mi aduci o brar de aur, din India! zise
Fidan.
Tat, te rog crede-m c eu nu am o anume preferin,
ia-mi ce crezi dumneata de cuviin! zise Dal cu modestie.
Se poate aa ceva, fata mea? zise padiahul. Cere i tu
ceva anume, ca surorile tale. Hai, spune, ce vrei s-i aduc?
Vznd c tatl insist, Dal spuse:

Tat, dac ii att de mult s-mi cumperi i mie un


dar, atunci, rogu-te, ad-mi i mie o cup de argint. i i
mulumesc de pe acum pentru acest dar!
Yaprak i Fidan s-au ruinat tare mult cnd i-au dat
seama c uitaser s-i mulumeasc tatlui pentru darurile
promise. i tare mult au pizmuit-o, n momentul acela, pe Dal
care, i cu aceast ocazie, le dduse o bun lecie de purtare.
Iaca sosi i ziua cnd padiahul, mpreun cu suita sa,
porni la drum spre att de ndeprtata Indie. Merser ei zile i
nopi, ba merser luni ntregi, strbtur coline verzi, cmpii
ntinse, rtcir prin muni stncoi, pduri ntunecoase i
ajunser, n sfrit, pe rmul unei mri, unde i atepta
corabia padiahului indian. Mai merser ei pe mare o zi, mai
merser nc o sptmn i-n cele din urm ajunser n India.
Nunta fiicei padiahului se-ntinse patruzeci de zile i
patruzeci de nopi, patruzeci de zile i patruzeci de nopi
mncar i se veselir cu toii.
Dup nunt, padiahul cumpr darurile promise pentru
Yaprak i Fidan, dar uit s ia cupa de argint promis lui Dal.
Chiar n prima noapte de cltorie, n drum spre cas, pe
mare, padiahul vis c s-a dezlnuit o groaznic furtun, din
care cauz corabia s-a cltinat stranic, fiind gata-gata s se
scufunde, dar tocmai atunci din ap s-a artat capul neobinuit
de mare al unui pete, care i spuse:

Padiahule, padiahule, n-ai uitat s iei darurile


promise pentru fiicele tale mai mari, dar cum de ai putut s
uii s iei acea modest cup de argint promis mezinei tale?!
Padihul vru s spun ceva, s se justifice ntr-un fel, dar
imediat i dete seama c nu mai are grai.
N-ai de gnd s te ii de cuvnt fa de fiica ta cea
mic? zise petele amenintor. Vd c ai uitat c ea este cel
mai cuminte copil al tu i c doar ea i-a mulumit de la
nceput pentru darul promis! Ascult-m cu atenie,
padiahule, dac nu te ntorci, chiar acum, napoi n India i nu
iei ceea ce ai promis i pentru fiica ta cea mic, atunci s tii c
i scufund fr mil corabia!
Apoi fcu un salt i despic apa n dou, disprnd n
apele nvolburate ale mrii.
n acest moment, padiahul se trezi ud leoarc de chinul
visului. Porunci cpitanului s ntoarc imediat corabia spre
India. Astfel, numai dup ce ndeplini i dorina fiicei sale mai
mici, porni din nou la drum spre ara sa.
i aa merser ei un an ntreg pe mare, apoi continuar
drumul pe uscat, strbtur cmpii, rtcir prin muni,
pduri ntunecoase i ajunser n sfrit acas.
Fetele ateptau cu cea mai mare nerbdare ntoarcerea
tatlui lor. Cnd padiahul intr, pe calul su roib, pe poarta
seraiului, Dal fu prima care alerg n ntmpinarea lui, l
mbri, bucuroas c tatl s-a ntors sntos acas. i

celelalte fiice alergar n ntmpinarea lui, dar cu dorina


nestpnit de a afla ct mai repede dac tatl lor le-a adus
cadourile promise.
Unde mi e stofa? ntreb Yaprak.

Unde mi-e brara? zise i Fidan.

Padiahul mpri darurile, fiind deosebit de mulumit c


reuise s-i bucure toate fiicele.
Yaprak se duse imediat la croitorul seraiului i i fcu o
rochie splendid din stofa adus de tatl ei, pe care o i
mbrc. Fidan i puse imediat brara la mn i, gtite
astfel, ele se plimbau, dinadins, n faa lui Dal cu dorina de a-i
face n necaz, pentru c nu are i ea asemenea lucruri
frumoase. Dar micuei Dal nici prin gnd nu-i trecea s le
invidieze pe surorile ei, ba din contr, se bucura din toat
inima c ele se simeau att de bine.
Ah, surioar Yaprak, ct de bine i vine aceast
rochie, s-o pori sntoas, dac ai ti ct de mult m bucur
pentru tine! zise ea.
Aceleai vorbe pline de buntate i sinceritate le rosti i
la adresa surorii mijlocii.

Numai c, aa cum am mai spus, cele dou surori, n


rutatea lor, o invidiau pe Dal din te miri ce. Acum invidia lor
era pricinuit de aceast cup de argint, pe care, dei era un
obiect mai puin preios dect ceea ce primiser ele, nu
suportau s-o vad la micua Dal.
Gingaa Dal i lua, n fiecare zi, cupa de argint i se
ducea s se joace pe malul lacului de lng serai. De fiecare
dat cele dou surori mai mari o urmreau n tain i ateptau
cu nerbdare clipa cnd Dal va scpa din neatenie cupa de
argint, n lac.
Ateptarea lor nu dur prea mult, cci Dal, ntr-una din
zilele urmtoare, ntr-adevr scp cupa de argint n ap, care
se i fcu nevzut.
Atunci ea se ntinse s-o prind, dar n clipa aceea i
alunec piciorul i ct ai clipi din ochi se pierdu n adncurile
ntunecoase ale lacului.
n timp ce Yaprak i Fidan, care fuseser martore la
aceast nenorocire, se ntorceau linitite la serai, ca i cum
nimic nu s-ar fi ntmplat, valurile strnite de cderea lui Dal
n ap loveau cu i mai mult putere rmul i-n locul unde
valurile loveau mai cu furie rmul rsri, ca prin minune, o
salcie plngtoare.
Dispariia misterioas a micuei Dal i ntrist nespus de
mult pe prinii ei. Acetia nu puteau s-i dea seama ce se
putuse ntmpla cu fiica lor cea mic, ntruct surorile ei, care
o vzuser cum se necase, continuau s tac. Durerea
btrnului padiah cretea pe zi ce trecea vrsa fr ncetare
lacrimi amare, nu mai mnca i nu mai bea nimic. Curtenii

vedeau cum bietul padiah se prpdete vznd cu ochii, de


suprare.
i iat c, ntr-o zi, ciobanul seraiului i mn turma
spre lac i acolo se aez chiar la umbra slciei plngtoare.
Tie o creang, meterindu-i din ea un fluier cum un altul nui i apoi ncepu s cnte la el.
Dar minune! Acesta nu era ca alte fluiere: cnta nespus
de frumos, sunetele duioase se auzeau pn ht departe i ceea
ce era cu totul neobinuit i minunat era c acest fluier parc
avea grai omenesc... Cu ct ciobanul nostru cnta la acest
fluier, cu att se convingea mai mult c acesta nu-i unul
obinuit, ci era de parc ar fi vorbit cu cineva.
Duuu, duuu, eu sunt micua Dal! Duuu, duuu, eu sunt
micua Dal! cnta fluieraul duios.
Ciobanul, care cunotea nenorocirea ce se abtuse pe
capul padiahului, se gndi s mearg imediat la serai. Se
ntmpl ca padiahul s se afle n grdina seraiului, cnd
ciobanul se apropie de serai, cntnd fr ncetare din fluiera.
Atunci padiahul auzi sunetele neobinuite ale fluieraului i
porunci ca imediat ciobanul s fie adus la el. Lu fluierul din
mna ciobanului i ncepu s cnte din fluieraul acesta de-a
dreptul fermecat.
Duuu, duuu, eu sunt micua Dal! Duuu, duuu, eu sunt
micua Dal! cnt din nou fluieraul, parc i mai trist.

Padiahul recunoscu imediat vocea mezinei i de atta


bucurie i emoie scp jos fluieraul din mn, care se rupse
n dou. Exact n locul unde czuse fluieraul se ntrup Dal n
carne i oase!
Padiahul, care se trezi aa, pe neateptate, fa-n fa cu
fiica sa cea mai mic, nici nu mai tiu ce s fac de fericire. O
mbri, i srut minile, fruntea, ochii. Atunci Dal povesti
padiahului pania ei, aa cum se ntmplase la marginea
lacului.
Dup ce isprvir cu povestirile, cu lacrimile i cu
plnsetele, padiahul se gndi i nelese c cele dou surori
nu-i salvaser nadins sora de la nec, stpnite numai de
invidia care le ntunecase mintea.
Cum de nu v-a fost mil de surioara voastr i ai
lsat-o s se nece, copile rele ce suntei! strig padiahul la
Yaprak i Fidan, azvrlindu-le bucile fluierului n fa.
S vezi i s nu crezi ochilor! Pe loc ele se urir att de
mult, nct nici nu puteai s le priveti, fr s tresari. Tot fr
s vrei i ntorceai capul n alt parte.
Vzndu-se att de urte, att de schimonosite, ele au
fost nevoite s prseasc seraiul i s plece n lumea larg. De
atunci nimeni n-a mai auzit de ele i nu s-au mai ntors
nicicnd la seraiul printesc.

Ahmed leneul
N LUME sunt destui oameni lenei, dar nici unul dintre
ei nu seamn cu Ahmed din povestea aceasta. Ahmed era cel
mai lene om din lume, nimeni nu putea s-l ntreac n lene.
Unde se aeza, acolo rmnea nemicat ore n ir i nu avea
niciodat chef de ceva.
Avea doar o mam, tatl i fraii i muriser mai de mult.
Srmana mam i fcea toate poftele i mofturile i tot ea avea
grij de el, nu cumva s peasc ceva. Ahmed leneul zi i
noapte moia lng sob. Dac dorea s ias afar, sau s
mearg dintr-o camer n alta ncepea s-i legene corpul ntro parte i n alta, ateptnd ajutor. Atunci mama lui se apropia
imediat de el i-l ntreba ce anume dorete. Lui Ahmed i era
lene s i rspund, continund s se legene fr ncetare.
Atunci buna sa mam trebuia s ghiceasc ce anume dorete
fiul ei i asta nu era un lucru att de uor. Mama i punea
ntrebare dup ntrebare, pn cnd Ahmed leneul, printr-un
da abia auzit, putea s-i ghiceasc gndul. Numai dup un
chinuitor joc de-a ghicitul el nceta de a se mai legna i tngui,
de-a rspunde n sil printr-un da sau nu la multele ntrebri
ale mamei sale.
Srmana mam i hrnea fiul cu lingura, iar cnd i se
nzrea s se plimbe, tot ea, biata de ea, l lua n spinare i-l
ducea acolo unde dorea el. i aa fcea n fiecare zi.
Poate c i pn astzi lucrurile ar fi continuat s rmn
aa, dar ntotdeauna se ntmpl ceva la care nici nu te atepi.

Padiahul rii n care tria Ahmed leneul avea trei fiice.


Mai avea acest padiah i un fiu, dar pe acesta de mult nu-l mai
vzuse nimeni. Unii credeau c rtcete prin inuturi strine,
iar alii presupuneau c i-a pierdut minile i de aceea
padiahul nu vrea s-l mai scoat n lume.
Dar iat c timpul trecu i fiicele padiahului ajunser la
vrsta mritiului. Ba chiar muli erau de prere c fiica cea
mare ncepuse s-i piard frgezimea i vioiciunea tinereii.
Dar nimeni nu ndrznea s spun asta cu voce tare, cci toi
supuii din mprie se temeau grozav de mult de
atotputernicul lor padiah.
ntr-o bun zi, padiahul se hotr brusc s-i mrite
toate fiicele deodat. Fr s le ntrebe ce fel de so i doresc,
porunci doar s aduc fiecare cte un pepene. Cum va fi
pepenele la tiere, aa va fi i soul ales.
Fiica cea mare, tot cutnd i alegnd, aduse un pepene
care se dovedi rscopt, cea mijlocie, care era n floarea
tinereii, aduse un pepene bine copt. Mezina ns aduse un
pepene crud, crud de-a binelea.
Vznd pepenele adus de ctre fiica sa cea mare,
padiahul hotr s-o mrite cu fiul marelui vizir, care era un
tnr nelept, harnic i deosebit de artos. Pe cea mijlocie o
mrit cu fiul altui vizir, care era un voinic viteaz, ncercat n
attea rzboaie pentru aprarea granielor mpriei.
Cnd padiahul tie pepenele adus de fiica sa cea mic,
nu-i veni s-i cread ochilor. Pepenele era att de crud, nct
nici nu fcuse smburi. Tatl tia c aceast fiic a lui nu putea

s se nele n alegerea ei, pentru c era i neleapt cea mai


neleapt dintre fiicele lui i niciodat nu svrise vreo fapt
necugetat, dar de ce, totui, alesese ea un pepene crud? Poate
doar ca s-l nfrunte pe padiah?
Atunci padiahul se nfurie att de tare, nct se gndi
chiar s-o pedepseasc, dnd-o pe mna clului. Renun ns
la aceast cumplit intenie, jurndu-se, n schimb, s o mrite
cu cel mai prpdit om din toat mpria sa.
Trimise dar crainici n toate colurile ntinsei sale
mprii i porunci s caute pe cel mai lene, pe cel mai netot
i cel mai ntng om ce a trit vreodat i s-l aduc la palat.
Aflnd aceast veste de necrezut, toi leneii vicleni se
bucurar nespus de mult. Toi nutreau sperana s devin
ginerele padiahului. i mbrcar hainele cele mai frumoase
i rnd pe rnd se nfiar n faa suveranului, ntrecndu-se
n a se preface c sunt cei mai lenei i cei mai nendemnatici
oameni din toat mpria. Unii dintre acetia se prefceau cu
atta miestrie, nct slujitorii padiahului erau gata-gata s fie
pclii. Numai c ieind pe poarta palatului, toi aceti
arlatani i nchipuiau c l-au i dus de nas pe padiah, uitnd
de msurile de precauie. Ei ncetau de a se mai preface
imediat ce peau pe poart, rmnnd aa cum erau ei n
realitate. Nici unul dintre ei nu-i putea imagina c padiahul
era mult mai inteligent dect ei i c i urmrea i dup ce
prseau palatul. Aa se face c mezina nu czu pe mna nici
unui arlatan. Toi aceti prefcui au fost prini unul cte unul
i biciuii fr nici o mil.
ntre timp, crainicii continuau s caute pe ginerele dorit
de padiah, cutreiernd cele mai ndeprtate ctune. Glasul lor

ajunse pn la urechile lui Ahmed leneul, care, simindu-se


foarte ostenit, ncepu s se legene iar, aa cum i era obiceiul.
Mam, mam! zise el ntr-un trziu cu o voce stins.
Astup-mi urechile, aud nite glasuri care m supr cumplit!
De data aceasta pentru prima oar de altfel mama
refuz s-i mai fac pe plac, rugndu-l s ciuleasc bine
urechile la ceea ce anunau crainicii padiahului.
Ah, fiule, fiule! se rug ea. Te implor, du-te i tu de te
nfieaz n faa padiahului nostru. Poate c tu eti omul
cutat de el. Odat i odat eu tot voi muri i atunci cine va mai
avea grij de tine? Fie ca Allah s te ajute i s te nsori cu fiica
padiahului! Atunci vei tri fr griji, pn la sfritul vieii!
Aa l rug srmana mam pe fiul ei, dar cine s-o
asculte!? Cnd vzu c Ahmed leneul nu are de gnd s-i dea
ascultare, l slt cu fora n spinare i-l duse la palat, lsndu-l
s cad precum un sac, n faa temutului padiah. El se mir
tare mult de aceast privelite. Cum de o mam putea s care
n spinare ditamai flcul!?
La nceput, padiahul se gndi c i acesta vrea s-l
pcleasc, de aceea porni s-l descoas pe Ahmed leneul,
care prea c nici nu-l ascult.
Mam, ce spune acest om? Nu pot s neleg vorbele
lui att de lungi. tii doar c eu obosesc repede; spune-i, te rog,
s tac odat din gur! se milogi el.

n acele clipe, Ahmed leneul arta att de somnoros,


nct aceast stare a lui l supr nespus de mult pe padiah,
care porunci:
Iei afar! Dai-l afar! strig, pierzndu-i stpnirea
de sine.
Padiahul tuna i fulgera, ameninndu-l c-l strivete n
picioare, dac nu iese mai iute, dar Ahmed leneul nici nu se
urni din loc. Se uita nuc, cu ochi rugtori la maic-sa, vrnd
s-i spun parc maic-si s-l scoat ct mai repede de-acolo.
Iei, iei imediat afar, artare ce eti! strig padiahu
nc o dat.
Biata mam l lu deci din nou n crc i, ncovoiat sub
greutatea unui fiu att de lene, plec din palat. Padiahul, care
se mai domolise niel, i urmri ndelung cu privirea. Srmana
femeie de-abia i tra picioarele. Trectorii i urmreau foarte
mirai, dar lui Ahmed leneul nici c-i psa ce se ntmpl n
jur.
Atunci padiahul nelese c omul cutat de el se afla aici
aproape. Mai nelese c nicieri n lume n-ar putea gsi un
mai mare lene dect acest tnr n floarea vieii. Porunci pe
loc s se nceap pregtirile de nunt. Se fcur trei nuni
deodat i patruzeci de zile i patruzeci de nopi se mnc i se
bu pe sturate i se petrecu n mare veselie.

Imediat dup nunt, fata cea mic a padiahului se mut


n casa lui Ahmed leneul i aduse cu sine o zestre bogat, care
cu greu ncpu n casa soului ei lene.
Ahmed sttea nemicat lng cuptor i o privea buimac
pe aceast fiic de padiah, care acum era soia lui.
n acest timp, fata tcea; nu prea disperat, ba din
contr prea c i d foarte bine seama cu cine o mritase tatl
ei, la mnie.
Ahmed leneul, nsurndu-se cu fiica unui mare padiah,
devenise n curnd un ginere invidiat de foarte mult lume, dar
viaa lui nu suferise nici cea mai mic schimbare. De-acuma,
cnd avea nevoie de ceva, ncepea s se legene, i se legna
pn cnd maic-sa, dup obicei, alerga la el i afla ce mai
dorete. Tot ea, maic-sa, continua s-l rsfee ca pe un copil
mic, fcndu-i toate capriciile, n timp ce fiica padiahului,
soia lui, sttea deoparte i-l privea, de-abia stpnindu-i
mnia. Pn ntr-o zi cnd Ahmed leneul ntrecu orice
msur.
Vrei cumva s mergi afar? l ntreb maic-sa, cnd
el ncepu s se legene din nou.
Da, rspunse el cu o voce abia auzit.

Atunci fiica padiahului se scul repede i, cu un zmbet


rece pe buze, tie hotrt calea mamei-soacre.
Nu te osteni, mam, zise ea. n calitate de soie, eu
trebuie s am grij de acum de soul meu; las-m pe mine s-l
duc afar!
Vai, fata mea, s nu faci asta! se rug mama-soacr,
tulburndu-se foarte tare. Tu eti fiic de padiah, tu eti

ginga, nu se cade ca tu s-l cari n spinare, te rog, las-m tot


pe mine.
Dar fiica padiahului nu renun la intenia ei sub nici un
chip.
El este soul meu i de aceea, de acum ncolo, eu
trebuie s am grij de el, zise ea cu hotrre.
i cu micri energice l lu pe Ahmed leneul n spinare
i-l duse n buctrie. Mai nti nchise ua i apoi l trnti att
de puternic pe podea, nct Ahmed ncepu s urle i s plng
de durere. Fiica padiahului nu-i ddu nici o atenie. Se duse
repede la cuptor, lu vtraiul i ncepu s-l loveasc unde-l
nimerea.
S vezi i s nu crezi ochilor! i-n aceast situaie, lui
Ahmed i era lene s se mite, s se apere ct de ct!
Dar nici aa, sub loviturile nemiloase ale vtraiului, nu
putea s rmn prea mult timp. i adun atunci toate
puterile i reui singur s se scoale n picioare. Se repezi la u,
dar ua era ncuiat. Lovea att de tare i cu atta disperare n
u, nct era gata s-o sparg, dar tot nu reui s-o deschid.
Atunci se repezi la fereastr. O deschise i fr s stea pe
gnduri, sri n grdin, czu pe spate i rmase aa ntins,
fr suflare, de parc amuise pentru totdeauna. Sttu el ct
mai sttu aa ntins, apoi i mai reveni puin. Cnd i ridic
puin capul, o zri pe soia lui stnd la fereastr i
ameninndu-l cu vtraiul.

E de-ajuns ct ai lenevit pn acuma! strig ea. S nu


te mai vd n faa ochilor, pleac de aici, du-te de muncete i
fii om! i nu uita, ct timp nu te ndrepi, n-ai ce cuta n casa
asta!
Spunnd acestea, fiica padiahului se retrase nchiznd
fereastra.
Mama lui Ahmed leneul auzise loviturile i apoi
gemetele fiului ei, dar de frica nurorii nu ndrznise s ncerce
s-i ia aprarea.
Fiica padiahului se ntoarse lng soacr, prefcndu-se
c nu tie ce-i cu Ahmed. Prinse apoi s deretice prin cas i s
cnte de parc nimic nu s-ar fi ntmplat.
Ahmed leneul se vit ct se mai vit i apoi aipi pe
nesimite. Cnd se trezi din somn simi durerea n tot corpul i
foamea n stomac. Unde s mearg, ncotro s-o apuce? Ocoli de
cteva ori casa, dar, vai, i era fric s intre nuntru. Nici
maic-sa nu ndrznea s ias afar i s-i duc ceva de-ale
gurii.
Abia atunci Ahmed leneul nelese c singur trebuia si procure hrana. Pentru prima oar n viaa lui porni spre
bazar i fcu ceea ce nu fcuse niciodat pn atunci: ncepu s
munceasc.

n ziua aceea lucr el ca hamal pn seara trziu i


ctig cinci kurui1. De un kuru i cumpr pine i brnz,
cu care i potoli foamea, iar restul de patru kurui i puse n
buzunar i porni spre cas. Btu la u. Veni maic-sa s-i
deschid.
Cine-i acolo? ntreb ea.

Sunt eu, mam! rspunse Ahmed leneul.


Mama i deschise imediat ua.

Ahmed, fiule! Intr, dragul mamii, intr! Intr n casa


ta! se bucur ea, vzndu-l.
Dar Ahmed leneul parc nici nu auzea ce spunea maicsa.

Hanm e acas? ntreb el.

E acas.

Mai ine n mn vtraiul?

1 Kuru - moned turceasc (n. red.).

l mai ine, dragule!

Cnd auzi c nevast-sa mai ine n mn vtraiul, se


cutremur i, dnd mamei cei patru kurui, spuse n grab:
Te rog, mam, d-i banii acetia lui Hanm i spune-i
c m ntorc mine!
Zicnd acestea, el se ntoarse i plec fr s in seama
de rugminile mamei de a rmne. ndurerata mam nu putu
s nu observe iueala pailor lui, i chiar o team n micrile
sale, deprtndu-se. Ct de mult se schimbase! Srmana mam
nici nu-i putea lua ochii de la el! Apoi se duse la nor-sa i-i
nmn banii lsai de Ahmed.
Ahmed m-a rugat s-i dau aceti bani, zise ea, cu
durere.
Fiica padiahului privi lung la cei patru kurui, apoi i
puse ntr-o caset frumoas.
Ia s te vedem, Ahmed! Arat-ne ce poi, dragule! zise
fiica padiahului, strngnd caseta la piept, cu duioie.
Dac ar fi vzut-o cineva n acele momente, s-ar fi gndit,
negreit, c ea iubete mai mult banii, dect pe Ahmed leneul.

Seara urmtoare el se ntoarse din nou acas. Toat ziua


muncise pe lng un spoitor, ajutndu-l n munca sa. Ctigase
unsprezece kurui. Cu un kuru mncase pe sturate, iar restul
de zece kurui i aducea acum acas. i de data aceasta tot
maic-sa veni s-i deschid ua, mbiindu-l s intre.
Hanm e acas? ntreb el ca i n ziua trecut.
E acas, rspunse maic-sa.

Mai ine n mn vtraiul?

Mai ine...

Atunci d-i, te rog, aceti zece kurui i spune-i c m


ntorc mine sear.
Zicnd acestea se rsuci n loc i plec fr s mai
ntoarc o dat capul. Maic-sa nici de data aceasta nu reui
s-l nduplece; el tot plec de-acas.
Ce putea s fac srmana mam n faa unei asemenea
situaii? Se duse la nor-sa i-i ntinse banii lsai de soul ei.

Ah, Ahmed, Ahmed! suspin fiica padiahului n timp


ce aeza banii n caseta frumoas.
Dac ar fi auzit-o cineva pronunnd numele soului ei cu
atta duioie, ar fi crezut c este tare ndrgostit de el.
Aa treceau zilele i lunile. n fiecare sear, Ahmed se
ntorcea acas, btea la u i, cum deschidea maic-sa, punea
aceleai ntrebri. Auzind de la ea c Hanm nc nu lsase
vtraiul din mn, pleca. Ajunsese s ctige pe zi douzeci de
kurui, muncind n fel de fel de locuri.
ntr-o bun zi, Ahmed se ntoarse mai devreme acas,
nainte de apusul soarelui. Dup ce ls banii ctigai pe ziua
aceea, i spuse maic-si c a doua zi el pleac, cu caravana,
ntr-o lung cltorie, peste ri i mri. Ahmed leneul i
srut mna, o rug s-i transmit soiei urrile lui de bine,
dup care se rsuci n loc i se ndeprt fr s-i mai ntoarc
mcar o dat capul.
Zburau zilele, zburau lunile, dar veti de la Ahmed
leneul nu veneau. ncepuser s circule fel de fel de zvonuri:
ba c a murit, ba c a czut prizonier n cine tie ce ar
ndeprtat. Nimeni nu mai spera n ntoarcerea lui. Doar soia
lui nu ncet o clip s-l atepte i s spere c va veni. n
fiecare sear, la aceeai or, l atepta, cu toate c muli o
sftuiau s nu-l mai atepte. Sear de sear, la aceeai or, lua
n mn caseta, o strngea la piept i spunea:
Ah, Ahmed, Ahmed! ntoarce-te la mine! Te atept zi
i noapte, dragul meu! Cel puin trimite-mi o ct de mic veste
despre tine!

i Ahmed leneul fr ncetare se gndea la soia sa i la


maic-sa. Maic-sa l crescuse lene, iar soia lui l btuse cu
vtraiul, dar tot le iubea din adncul sufletului su. Dorea
nespus de mult s le trimit veti, dar nu avea cum. Se afla
departe de oameni, se afla cu caravana n mijlocul deertului
nendurtor. Nu oricine se ncumeta s ajung acolo, cci
nicieri nu se gsea un strop de ap sau o umbr de copac.
Doar norii rzlei mai aruncau uneori cte o umbr peste
ntinderea nisipului ncins la culme, dar nu reueau s aduc
rcoarea att de mult dorit. Spre ghinionul lor, li se isprvise
i apa. Oamenii i cmilele ncepur s moar pe capete.
Tocmai atunci cnd disperarea lor era mai mare, ddur
peste o fntn prsit. De bucurie, oamenii i pierdur i
graiul.
Dar, vai, bucuria lor nu a fost de lung durat, cci
fntna era prea adnc i nici nu se vedea dac are ap sau
nu. Aruncar n ea un pietroi i ntr-un trziu auzir dinuntru
un zgomot slab. Atunci sperana de salvare se ntoarse n
sufletele oamenilor. Ei au fcut imediat rost de o funie groas,
pe care o legar de mijlocul unuia dintre ei i-l coborr n
fntn.
Ard! Ard! Ajutor! Scoatei-m, mor! ncepu s strige
acesta nspimntat.
Oamenii l traser afar iute i omul czu cu faa la
pmnt, ca secerat de moarte.
Mai mult s-a speriat, ce altceva putea s se ntmple
acolo? i ddeau cu prerea ceilali.

n aceast situaie, altcineva se oferi s fie cobort n


fntn. Dar i acesta, nu peste mult timp, ncepu s strige, ca
din gur de arpe, s-l trag sus. De cum l scoaser afar, czu
i el ca secerat de moarte.
Cnd oamenii vzur c li se nruie i aceast ultim
speran de salvare, se pregtir s-i dea obtescul sfrit,
rugndu-se la Allah. Dintre toi, numai Ahmed leneul nu-i
pierdu sperana de salvare.
Cobori-m pe mine! se adres el celor cu care
cltorea, legndu-i funia de bru. Am o singur rugminte:
n orice condiii, chiar atunci cnd voi striga s m tragei sus,
voi continuai s m cobori.
Aa i fcur, dar Ahmed leneul nici n-a strigat, nici n-a
cerut ajutor.
Tare mult se minun el cnd ajunse pe fundul acelei
fntni: n faa lui se ntindea o imens, nesfrit grdin de
rodii. Chiar n mijlocul ei era un splendid havuz. La marginea
acestui havuz sttea gnditoare o preafrumoas fat. Ea nu
simi prezena lui Ahmed leneul n preajma ei i el nici nu vru
s-o trezeasc din visare, cci salvarea celor rmai deasupra
depindea numai i numai de iscusina lui.
Dezleg repede frnghia de la bru, umplu o gleat cu
ap i ddu semnalul s-o trag sus. Apoi, umplu a doua gleat
i la acelai semnal al lui o traser i pe aceasta sus. Aa
proced el pn cnd oamenii de sus i cmilele lor i
astmprar setea.

Tocmai atunci fata se trezi i-l vzu pe Ahmed leneul,


care se pregtea s fie tras n sus. La nceput ea nu putu s
scoat o vorb de uimit ce era, dar nici uimirea lui Ahmed
leneul nu era mai mic, pentru c aceast preafrumoas fat
semna nespus de mult cu soia lui.
Cine eti, omule?! Cum ai reuit s ajungi aici? spuse,
n cele din urm fata. Nimeni, dar absolut nimeni nu poate s
ajung pn aici, nici pe aripile psrilor i nici n pntecele
zmeilor. Spune-mi i mie cum, n ce fel ai reuit?
Ahmed leneul povesti fetei toat viaa lui, tot ce se
ntmplase cu el, de la nceput pn la sfrit.
Spune-mi i tu ce caui n fntna asta? Cine te-a adus
aici? o ntreb Ahmed leneul, la sfrit, pe fat.
Ochii fetei se umplur de lacrimi.

Nu m ntreba! mi vine greu s-i povestesc ce-i cu


mine aici. Mai bine pleac tu ct poi de repede de-aici,
salveaz-te! Orice clip de ntrziere te poate costa viaa! zise
ea, tergndu-i ochii nlcrimai.
Vznd c Ahmed leneul mai ezit, leg repede funia de
mijlocul lui, apoi rupse cteva rodii de la pomii din jur i le
puse n mna lui.
Ia-le! Se poate ntmpla s ai nevoie cndva de ele!
mai zise ea.

La un semnal, oamenii ncepur s-l trag sus, dar iat


c, tocmai atunci cnd era foarte aproape de ieire, funia se
rupse pe neateptate i Ahmed leneul czu la picioarele preafrumoasei fete, de la care, nu de mult, i luase rmas bun!
Ce se ntmplase n realitate? De fapt funia nu se rupsese
aa de la sine, ci fusese tiat. Unii dintre nsoitorii lui
ncepuser deja s-l invidieze pentru isprava lui, gndindu-se
c Ahmed leneul va spune, n stnga i n dreapta, c ei nu au
fost n stare de aceast fapt, pentru c sunt nite fricoi i lai.
i atunci unul dintre ei tiase funia. ntmplarea a fcut ca
Ahmed s cad pe pmnt moale i s scape cu via.
N-am ce face, sunt nevoit s rmn aici cu tine, zise el,
revenindu-i din spaima czturii.
Preafrumoasa fat gsi momentul prielnic i cu lacrimi n
ochi i povesti durerea ei. Iat c de apte ani ncheiai ea tria
lng un zmeu nsetat de snge omenesc. Tot ce se vedea acolo
aparinea acestui zmeu i nu lsa pe nimeni s intre acolo. De
ndat ce careva i punea piciorul acolo, nemilosul zmeu l
omora pe loc, carnea o mnca el, iar oasele le ddea corbilor.
Rogu-te, spune-mi i mie, cum ai ajuns aici? De ce
zmeul nu te-a mncat i pe tine? o ntreb nc o dat Ahmed
leneul.
Sngerosul zmeu era blnd cu fata i se purta deosebit de
frumos cu ea. Dar de o mie de ori era mai bine dac o mnca i
pe ea! De fapt, aceast fat era o prines, fiind unica fiic a
unui mare padiah. Ea fusese logodit cu fiul unui alt padiah
i cu apte ani n urm fusese rpit de acest zmeu, pentru a o

lua de soie. Tot atunci l vrjise pe logodnicul ei, lundu-i


minile.
n curnd zmeul trebuia s se culce pentru a-i face
somnul su obinuit de patruzeci de zile, dup care urma s
fac nunta cu aceast fat. Aa hotrse el! i s fug din
ghearele lui era cu neputin!
Oare nu se poate face ceva? Eu nu te pot ajuta cu
nimic? se interes Ahmed leneul.
Pe fat o mic mult grija pe care i-o arta Ahmed
leneul. Dou lacrimi mari se rostogolir pe obrajii ei. Salvarea
putea fi posibil numai dup moartea zmeului i acest zmeu
putea fi omort numai n somn i numai cu o lovitur de palo,
ntre ochi. Dar cine putea face asta? Unde s gseti un
asemenea om nenfricat?
Fac eu asta, zise Ahmed, cu modestie. Pe mine m-au
poreclit leneul, dar acest lucru nu are nici o legtur acum cu
mine. Am cptat i puterea braelor i a minii acum. Eu te voi
salva!
Fata ncepu s plng amarnic. Zmeul nu se culcase nc.
El putea s simt, de la distan, dup miros, prezena oricrui
pmntean. n asemenea situaii el dezlnuia un adevrat
uragan, cnd i rpunea fr mil victima. Iat c acum era
rndul lui Ahmed leneul s fie hran pentru acest zmeu
nprasnic.

Las-m cu soarta mea i fugi! l rug fata cu durere n


suflet.
Sunt gata s te salvez, chiar cu riscul propriei mele
viei i de aceea te rog nu m mai ndemna s fug, zise Ahmed.
Tu eti cel mai brav i viteaz om pe care l-am ntlnit
vreodat. Dac vei mai sta mult aici vei pieri, zise prinesa.
Pleac i ntoarce-te peste cinci zile, cnd zmeul va dormi dus!
Apoi ea aproape l mpinse spre ieirea din fntn i-i
puse n mn o desag plin cu rodii.
Ah, ct de greu i-a fost s ias din fntn! Se aga cu
minile i picioarele de bolta fntnii, ridicndu-se, fiind
ameninat cu prbuirea n orice clip. Cnd, n sfrit, reui s
ias deasupra, Ahmed era sleit de puteri i pe tot corpul avea
numai rni adnci.
Dup ce-i mai reveni, i nl capul i zri, n
deprtri, un imens nor de praf: Probabil o alt caravan
nsetat, se gndi el, urmrindu-i cum se apropiau.
n curnd caravana ajunse la fntn. La vederea lui,
cltorii ncepur, care mai de care, s-l ntrebe pe Ahmed de
unde vine i ncotro se duce. El afl c aceast caravan avea
drum chiar ctre oraul lui, oraul unde el i lsase mama i
soia i tare mult se bucur.

De cum intrai n ora, ntrebai unde este casa lui


Ahmed leneul, zise el, nmnnd desaga plin cu rodii,
cpeteniei caravanei. Toat lumea tie unde se afl casa lui.
Desaga cu rodiile dai-o celor dou femei care locuiesc n
aceast cas i spunei-le c le-a trimis Ahmed leneul i c i
el se va ntoarce curnd. Fie ca Allah s v rsplteasc pentru
buntatea voastr!
Cltorii l asigurar c i vor ndeplini rugmintea i,
dup ce-i lsar ceva merinde, pornir la drum. Ahmed leneul
rmase la fntn, ateptnd scurgerea celor cinci zile.
La sfritul celei de-a cincea zi, Ahmed ncepu s coboare
n fntn. Dup eforturi supraomeneti, n cea de-a asea zi,
la prnz, el atinse fundul fntnii. Fata sttea tot lng havuz
i-l atepta. inea n mn un palo uria. De cum l zri pe
Ahmed leneul, alerg n ntmpinarea lui, l lu de mn i-l
duse la havuz unde i spl rnile.
Sunt aproape sigur c nu exist pe lume un alt voinic
mai viteaz dect tine, zise fata, punndu-i paloul n mn.
Apoi, l nsoi pe Ahmed spre culcuul zmeului. Merser
ei pe splendidele crri ale minunatei grdini, pn cnd
ajunser la culcuul zmeului. Acesta era nenchipuit de mare,
dar i de o urenie i de o hidoenie nemaivzute. Dar Ahmed
leneul nu se sperie deloc. Se apropie tiptil de zmeu i-i nfipse
paloul ntre ochi, aa cum l sftuise fata. ndat ncepu s
neasc un snge gros, apoi zmeul ni afar din culcuul
su i ncepu s geam.

Fiorosul zmeu i ddu seama c este rnit de moarte i


tocmai de aceea l ndemna pe Ahmed s-l loveasc nc o dat,
pentru a pune capt, ct mai repede, unor chinuri ngrozitoare.
n acelai timp, i Ahmed leneul i ddea foarte bine seama
c nu trebuie s ovie, c trebuie s izbveasc oamenii de
acest cumplit ru, care era acest zmeu. Atunci l lovi nc o
dat, cu toat puterea, cu paloul i zmeul se prbui la
pmnt, ca o uria stnc.
Acum logodnicul meu trebuie s fi scpat de vraja
zmeului, trebuie s-i fi recptat mintea i puterea dinainte,
trebuie! zise fata, plngnd de bucurie.
n clipele acelea Ahmed leneul i aduse aminte de
mama i soia sa i-l cuprinse un dor puternic de cas. Ardea
de nerbdare s se ntoarc la ele, cu o clip mai devreme, i s
le povesteasc toate prin cte trecuse. nainte de a purcede la
drum spre locurile dragi, Ahmed leneul se duse la palatul
zmeului i-i eliber pe toi prizonierii, care i ateptau rndul
s fie mncai. Apoi, fiecare din ei lu ct putu din palatul
zmeului i toi se ndreptar spre ieirea din fntn. Chiar
atunci, aceast fntn adnc deveni un drum neted, i pe
acest drum ei toi, mpreun, merser o zi i o noapte, i mai
merser nc pe atta i, n cele din urm, ajunser n oraul
lui Ahmed leneul.
De cum puse piciorul n ora, Ahmed alerg ntr-un
suflet la csua lui, unde, spre mirarea lui, i deschise ua o
btrn, care l ntiin c ai lui s-au mutat ntr-un palat i c
aceast cocioab i-au druit-o ei.

De ce te miri atta? zise btrna, citind nedumerirea


de pe faa lui Ahmed. Nu tiai c rodiile pe care le-ai trimis
acas erau de fapt rubine i safire?!
Nici nu v nchipuii ct de mare a fost bucuria mamei i
a soiei cnd au dat ochii cu Ahmed leneul! Femeile se
aruncar n braele lui Ahmed, l mbriar, l srutar pn
ce obosir. Apoi povestir cum au trit, cum s-au descurcat n
lipsa lui i ct de mult dor le-a fost de el!
Cu acest prilej preafrumoasa fat salvat afl de la ele c
nimerise chiar n oraul n care locuia i logodnicul ei i c
dup apte ani de suferin, cnd nu putuse s ias din palat,
se nsntoise i ncepuse s se arate oamenilor.
Padiahul dorea acum s-l cunoasc pe voinicul care o
salvase pe logodnica fiului su i inea, cu tot dinadinsul, s
dea un osp mare n cinstea acestuia.
Tare mult se bucurar padiahul i prinul cnd o vzur
pe preafrumoasa fat intrnd n salon nsoit de salvatorul ei!
Pur i simplu nu-i puteau ine lacrimile de bucurie!
Padiahul porunci atunci s nceap imediat ospul i
veselia.
Ne-a fost dat s trim aceste zile de bucurie i fericire!
ziceau oamenii.

n clipele acelea de bucurie nestpnit, padiahul i


aduse aminte de fiica lui cea mic: Nu mai tiu nimic de ea.
Unde o fi acum? Mai triete oare? Cum s-o fi descurcat ea cu
acel om att de caraghios, dup care am dat-o de soie?! El se
ntrista tare mult i simi o greutate de plumb pe suflet.
Se ntmpl ca tocmai atunci el s scape lingura din
mn i tot atunci observ c pe mas se aflau tacmurile pe
care le dduse mezinei ca zestre. Padiahul tresri i imediat
sri n sus de bucurie.
Mi-am regsit fiica! Mi-am regsit fiica! strig el, cu
lacrimi n ochi. Unde eti, fiica mea cea bun?
Atunci mezina iei de dup perdeaua unde sttea
ascuns i se arunc n braele tatlui su, care cndva fusese
nedrept cu ea, copleindu-l cu srutri.
Padiahul se mir i se minun i mai mult cnd afl c
voinicul, n cinstea cruia se ddea acest mre osp, era chiar
soul mezinei, Ahmed, cunoscut de toat lumea ca mare lene.
Padiahul era deja foarte btrn, iar pe fiul lui oamenii l
considerau nc bolnav, de aceea el hotr s lase tronul n
seama lui Ahmed leneul, care cu modestia-i cunoscut
accept aceast mare favoare.
Muli ani la rnd crmui el cu nelepciune; i apr cu
patim ara de dumani i fcu n aa fel nct supuii lui s
triasc ntre ei ca fraii, ridicndu-l n slav pe Ahmed.

De-ale lui Nastratin Hogea


COPIL FIIND, Nastratin s-a ludat aa n faa prietenilor
si de joac:
Vedei chiparosul la nalt din cimitir?

S-ar putea s nu-l vedem? E cel mai falnic dintre toi


copacii din satul nostru! rspunse unul dintre biei.
Ba i din satele vecine! mai adug altul.
Ce zicei dac-am s m urc n vrful lui?
Nu zicem nimic, pentru c n-ai s poi!

Ba am s pot! Hai s facem prinsoare! strui micul


Nastratin. Punei la btaie fiecare din voi cte douzeci de
parale. Dac-am s ctig prinsoarea, toi banii or s fie ai mei.
Dac n-am s-o ctig, am s v dau eu la fiecare cte douzeci
de parale...
S-a fcut! se nvoir bieii.

Alerg s aduc o scar lung! strig apoi Nastratin.


Nicidecum! n prinsoare n-a fost vorba s te urci pe
scar! se mpotrivir bieii.
Dar s m urc fr scar a fost vorba?! le rspunse
fr s stea pe gnduri Nastratin.
i astfel muli gologani mrunei au intrat frumuel n
buzunarele ilicului lui Nastratin, spre marea bucurie a
acestuia.

*
Odat, vielul lui Nastratin Hogea scp din grajd i se
duse glon n grdin, fcnd harcea-parcea toate florile i
zarzavaturile. Hogea, care vzuse prpdul, nfc un ciomag
i, alergnd n grajd, ncepu s loveasc stranic n biata vac
de rumega, panic, tolnit pe paie.
Oprete-te, brbate! i strig nevasta. Vielul e cel care
i-a nenorocit grdina i tu i veri focul pe vac?!
Nu te amesteca n treburile mele, femeie! Cred i eu c
bat vaca! Dac i-ar fi crescut copilul cum s-ar fi cuvenit, nu sar fi apucat el acuma de nzdrvniile astea!

*
Mereu strmtorat, Nastratin Hogea se gndi ntr-o
vreme s vnd n trg msline.
O vduv, pe al crui so l cunoscuse, se apropie de el i
l ntreb de pre. Cum femeia se codea s cumpere, Nastratin,
creznd c i se pare preul prea mare, o mbie:
Ia de gust o mslin, s vezi ce bune sunt!
Chiar de mi-ar plcea, tot n-a putea lua dect pe
datorie.
Fie! spuse Nastratin. Doar nu degeaba am fost prieten
cu rposatul tu brbat. Ai s-mi plteti cnd ai s poi, gust
numai, s vezi dac i place marfa!
Azi nu bag nimic n gur, c in post negru. Cu patru
ani n urm, brbatu-meu s-a mbolnvit taman de ramazan1
i, necjit cum eram, n-am luat seama la post. Acum sunt
hotrt ns s pltesc datoria de atunci.
O privi piezi Hogea:

1 Ramazan - a noua lun a anului musulman; postul cel mare, cu o durat de o lun,
n timpul cruia musulmanii postesc de la rsritul soarelui pn la asfinitul acestuia
(n. red ).

Du-te la treburile tale, femeie! Dac abia dup patru


ani i plteti tu datoria fa de cer, de care i-e fric, cine tie
dup ci ani ai s i-o plteti fa de mine, un semen de-al
tu...
*
Un cunoscut l-a oprit pe Nastratin pe strad cu cuvintele:
Nevast-ta colind din cas n cas ct e ziulica de
lung. Ai grij i mai strunete-o nielu!
Bine, bine, se grbi Hogea cu rspunsul.Dac-am s-o
ntlnesc, am s-i spun.

*
Odat un vecin l ntreb pe Nastratin ce vrst are.
Patruzeci de ani btui pe muchie! rspunse el.
Dup un an i mai bine, iari acelai vecin l ntreb ci
ani are.
Patruzeci de ani btui pe muchie! sun iar rspunsul.
Dar bine, Hogea, i anul trecut mi-ai spus tot atta! Treab-i
asta?

! Eh, cuvntul e sfnt, dragul meu! E unul singur. Tu


crezi ce vrei, dar eu nu m ntorc din vorba mea!

*
ntr-o sear, n casa lui Nastratin intr un ho. Scotoci el
ce scotoci i cum nu gsi nimic de furat, ddu s plece. n prag
ns, ovi: nu-i mai gsea papucii, cci Hogea, care l zrise
din grdin, se strecurase tiptil i i ascunsese. Pn la urm,
houl se hotr totui s-o tearg nu numai cu mna goal, ci i
cu picioarele goale.
Srii! Ajutor! Hoii! strig atunci din rsputeri
Nastratin Hogea.
ncolit de vecinii strni n grab, houl se dezvinovi,
artnd spre Nastratin:
ndurare, v rog! E-adevrat c eu sunt cel care am
intrat cu gnduri necurate n cas, dar Hogea este cel care mi-a
furat nclrile!

Se povestete c odat Hogea se dusese cu nite treburi


din Akehir n Sivrihisar. i era foame, iar n buzunarele lui,
sufla vntul... i nici mncare nu-i luase de-acas.
Cnd ajunse n dreptul unei brutrii, mirosul de pine
cald l amei.
Bun ziua, frioare! ncerc el s intre n vorb cu
brutarul.
Bun ziua, rspunse acesta.

Al tu e cuptorul?

Al meu.

Coci pine?

Da...

Hai, spune drept, cuptorul sta i pinile astea toate


sunt ale tale?
Da...

Pi bine, omule, nu se mai putu abine Nastratin,


dac-i aa, la ce stai i nu mnnci?

*
n cteva rnduri, Nastratin trguise ficat cu gndul ca s
i-l gteasc nevasta, dar, ca un fcut, cnd se aeza la mas, i se
aducea mereu alt mncare. Nici pomeneal de ficat! ntr-o zi
se ntmpl iari acelai lucru: adusese de diminea o
frumusee de ficat i cnd, n sfrit, veni vremea prnzului, i
se puser pe mas alte bucate.
Femeie, i pierdu Hogea rbdarea. De attea ori am
adus acas ficat i nici mcar o dat n-am izbutit s gust din el.
Lmurete-m i pe mine cum de se ntmpl minunea asta?
N-am ndrznit s-i spun niciodat, ca s nu te
necjeti, dragul meu! gri nevasta lui Nastratin, cu glasul
neobinuit de blnd. Pacostea de pisic pndete i nu se las
pn nu nha i mnnc ficatul pe care-l aduci tu!

Cum auzi rspunsul, Nastratin ni de la mas, nfc


toporul aflat ntr-un ungher, l puse ntr-o lad, ncuie lada cu
grij, iar cheia i-o vr n buzunare.
De cine ascunzi toporul, brbate? l ntreb nevast-sa
uimit.
De pisic, vezi bine!Glumeti! Doar n-ai s crezi c
pisica rvnete la topor!

Ba bine c nu, femeie! Va s zic, pune laba pe ficat de


doi aspri1 i s nu o pun pe un topor de patruzeci de aspri?

*
Aflat ntr-un sat strin, Nastratin fu poftit de un ran ca
s petreac noaptea la el acas. Hogea sosi de cu sear, gazda
se ncinse numaidect la vorb, ceasurile treceau, dar de cin,
nici gnd. n schimb, peste srmanul oapete, obosit de atta
umblet i chinuit de foame, ploua cu ntrebrile. Veni i rndul
ntrebrii:
Hogea, ce crezi, de ce casc omul?

1 Aspru - moned turceasc de argint, cu circulaie n rile romne ncepnd din


secolul al XV-lea (n. red ).

Negreit, sau de foame sau de lips de somn, rspunse


Nastratin.
i, dup un cscat grozav, el i ncheie astfel rspunsul:
Mie, ns, acum nu mi-e deloc somn!

*
Tare ciudai sau mai bine-zis, anevoie de mulumit
sunt oamenii, Nastratine! i spuse un prieten. Iarna se vait de
frig, vara, de cald..
Taci, bre, c n-ai deloc dreptate. Ia zi, exist cineva
care s crteasc mpotriva primverii?

*
ntr-o zi, cum acas se isprvise fina, Hogea fu nevoit s
merg la moar ca s macine un pic de gru. Morarul ncepu

s-i fac meseria. Cnd el sttea aplecat asupra ulucului 1,


Nastratin lua pe furi cu pumnul fin din sacul altuia i l
deerta ntr-al su... Pn la urm bg de seam i morarul:
Ce faci, Hogea?

Sunt tare aiurit, dup cum vezi, se dezvinovi


Nastratin, spit.
Dac din aiureal o faci, se rsti iar morarul, mnios,
cum de nu i se ntmpl niciodat s deeri fina ta n sacul
altuia?
Ei, acum sunt aiurit, dar atunci a fi nerod de-a
binelea, rspunse netulburat Nastratin.

*
Nu te supra, l acost pe Hogea un trector, n pia.
Ct e azi, 5 sau 6?
Nu tiu, ripost Hogea, eu vnd legume, nu vnd zile!
*

1 Uluc - jgheab prin care curge (la moar) fina mcinat (n. red.).

La baie, Nastratin Hogea primi de la ngrijitoare


prosoape vechi i murdare. La plecare, totui, i ls un baci
destul de substanial.
Cnd se duse din nou la baie, ngrijitoarea i ddu cele
mai frumoase prosoape, dar, de data aceasta, Hogea i ls un
baci nensemnat. Ea, revoltat, i spuse:
i-am fcut aa o onoare, iar mata m tratezi astfel!
Baciul de azi, preciz Nastratin, este pentru baia de
data trecut, iar cel de-atunci, pentru baia de azi.

*
Odat, Nastratin fu ntrebat de un vecin:

Mi Nastratine, care din voi e mai mare, tu sau fratele


tu?
Anul trecut, rspunse el, mama mi-a spus c fratele
meu este cu un an mai mare dect mine; nseamn c anul sta
avem amndoi aceeai vrst.

*
Hogea locuia ntr-o camer la subsol. ntr-o zi i pierdu
inelul prin cas, ns iei n strad s-l caute; soia, contrariat,
l ntreb:
Mi omule, de ce caui inelul n strad, cnd tu l-ai
pierdut n cas?
Femeie, n cas este att de ntuneric, nct nu l-a
vedea. Am ieit n strad, unde-i lumin, c poate-l gsesc mai
repede.

*
Hogea se duse la frizer i dup un tuns i plti acestuia
un bnu.
Dup un timp, merse la acelai frizer. Cnd, ns, omul
i ceru plata, Hogea replic:
Eu am pr doar pe jumtate din cap. Vezi bine c sunt
chel, aa c taxa trebuie s fie njumtit. Pentru ceea ce iam pltit data trecut, trebuie s m tunzi de dou ori.

*
Nite grdinari sdeau pomi fructiferi.

Sdii-m i pe mine s vd ce pot rodi, le ceru Hogea.


Oamenii se uitar mirai unul la altul, dar pn la urm
acceptar: l sdir pn la mijloc.
Iat-te pom acum. S vedem ce rod vei da.

Hogea a rmas acolo toat noaptea, dar,spre diminea,


ngheat tun, a ieit din groap.

Ce s-a ntmplat? l ntrebar grdinarii dimineaa.


Nu suntei grdinari buni: m-ai sdit ntr-un pmnt
neroditor. Nu m-a fi prins niciodat...

Nastratin Hogea se pomeni ntr-o zi cu un mgar ce


rtcea prin grdina lui, stricndu-i brazdele. l fugri pn ce
acesta iei din grdin, dar nu-l putu prinde.
Dup vreo sptmn, n trg, Hogea recunoscu mgarul
care trgea o cru i ncepu s-l bat. Stpnul mgarului,
revoltat, l ntreb:
Mi omule, ce-i veni s-mi bai mgarul?
De ce te amesteci dumneata n treburile noastre? E
destul c-i recunoate vina !

*
Stnd ntr-una din zile pe malul mrii, lui Nastratin i se
fcu sete; lu de dou ori cu mna ap din mare i bu, dar apa
srat i intr i pe gur i pe nri, fcndu-l s scuipe i s
strnute.
Plecnd de acolo, Nastratin bu i nite ap de la un
izvor, dup care se ndrept din nou spre mare i i se adres:
Nu te mai ngmfa i umfla atta cu valurile tale! Cnd
e vorba de ap, nu apa ta e bun, ci cea de izvor.

*
Odat, Hogea i lu biatul i plec s fac o plimbare
prin trg. Copilul, ns, obosi curnd i-l rug pe tatl su s-l
ia pe umeri.
ntr-un trziu, Hogea i ddu seama c nu mai avea
copilul de mn i ncepu s-l caute. Dup cteva ore de
cutare, ajuns n faa magazinului, aude glasul copilului, de pe
umeri, care-l roag s-l dea jos, s-i cumpere halva.
De ce nu mi-ai cerut pn acum? l cert el. Nu te-a
mai fi cutat toat dimineaa!

*
Lui Hogea, la vntoare, i-a ieit n fa un iepure i-a
nceput s-l urmreasc; dar degeaba, nu l-a putut prinde.
i-ai dat seama c nu te pot ajunge, i strig Nastratin
din urm, de aceea o iei aa la sntoasa! Dac eti brbat, stai
pe loc!

Nastratin Hogea sdise odat nite pomiori, dar


noaptea i scotea i-i lua n cas.
Ce treab e asta, Nastratin? l ntreb cunoscuii.
Lumea s-a nrit, replic el. M simt mai linitit cnd
lucrul meu se afl aproape de mine.

*
ntr-o sear, un oaspete rmase s doarm la Nastratin,
dup ce cinaser mpreun.
n miez de noapte, musafirul se trezi i-l rug pe
Nastratin s-i dea lumnarea din partea stng a patului.
Ai nnebunit? l apostrof gazda. Cum vrei s vd
partea stng n ntunericul sta?

*
Un stean se adres lui Nastratin Hogea:

Trebuie s trimit o scrisoare la Bagdad; nu vrei s mio scrii tu?


Hogea refuz. ns la insistenele omului, explic:
Eu nu pot merge la Bagdad, iar dac i-o scriu i-o
expediem, tot degeaba, fiindc scrisul meu nu-l pot citi dect
eu.

*
Un om primise o scrisoare din Iran i-l rug pe Hogea s
i-o citeasc.
N-o pot citi, mini el, pentru c nu-i scris pe limba
noastr.
S-i fie ruine, mcar pentru c pori fesul sta de
Hoge, replic, enervat, omul. S nu poi citi o scrisoare!?
Atunci Hogea, suprat, i scoase fesul i i-l puse omului
pe cap.
Citete-o acum, dac tu crezi c avnd un fes pe cap
eti mai detept dect alii.

*
Hogea ajunse ntr-un sat ndeprtat.

n ce zi suntem azi? l ntreb un trector.


Nu tiu, rspunse el. Eu sunt strin de satul vostru i
nu pot ti ce zi e astzi la voi.

*
ntr-o zi clduroas de var, Hogea venea agale spre
cas. Era nsetat i, cnd ddu cu ochii de o cimea, se grbi so deschid. Aceasta ni, ns, i-l ud leoarc. Nastratin se
nfurie att de tare, nct nici nu mai voi s bea ap i se rsti
ctre cimea:
Fiindc stropeti n dreapta i-n stnga,i-au bgat un
lemn n gur. Bine i-au fcut!

Nastratin Hogea se ntlni pe drum cu un necunoscut, pe


care-l invit la el. Ajuns n faa casei, l rug s atepte puin,
pentru ca el s-i poat anuna nevasta. Intr apoi n cas i o
trimise pe aceasta s-i spun cunoscutului din strad c Hogea
nu este acas.
Femeia fcu aa cum i se ceruse, iar omul, surprins, i
explic la rndul lui c Hogea venise o dat cu el i intrase n
cas. n toiul discuiei, apru Hogea i-i spuse mustrtor
omului:
Ce tot vorbeti acolo? Casa mea are dou intrri; m-ai
vzut intrnd pe o u, dar nu te-ai gndit c puteam s ies pe
cealalt?

*
Nastratin Hogea o ntreb pe soia lui:

Cum recunoti un om mort?

Cel mai bun lucru ar fi, cred, s-l ntrebm pe mort,


rspunse ea dup ce se gndi o vreme.

Ce nevast deteapt am! Uite, la asta nu m


gndisem...

*
Hogea i pierdu, ntr-o zi, mgarul.

n timp ce-l cuta, aducea mulumiri lui Allah.


Ct sunt de mulumit, explica el celor ce se artau
mirai, c n-am fost clare pe mgar, c m-a fi pierdut i eu!

*
ntr-o diminea, un vecin l opri pe Hogea, ntrebndu-l
despre scandalul care se auzise noaptea n casa lui. Hogea
recunoscu c se certase cu nzdrvanul lui de biat, explicnd
c zgomotul l mai fcuser bilele acestuia care se rostogoliser
pe scri.
Imposibil, ripost omul stupefiat. Bilele sunt mici i
nu puteau face atta glgie.

Da, recunoscu Hogea, dar o dat cu bilele s-a


rostogolit i el.

*
n toiul nopii, Hogea se trezi ntr-o mare larm chiar n
faa porii sale. Ddu s ias ca s vad despre ce-i vorba, dar,
dndu-i seama c era tare ger, i puse la repezeal plapuma
pe umeri i iei afar.
Se amestec n mulime, privind.
scandalagii, mai iste, i lu plapuma i fugi.

Unul

dintre

Larma se termin, iar Hogea, nfrigurat, se ntoarse n


cas fr plapum.
Nevasta, surprins, l nvinui c se amestecase prostete
n ceart.
Ei, cearta a fost pentru plapuma noastr, ripost el.
ndat ce mi-au luat-o, s-a terminat totul, i scandalul i larma.
*
ntr-o diminea, un vecin i ceru lui Nastratin s-i
mprumute mgarul.

Stai un pic, fiindc e vorba de mgar trebuie s m


sftuiesc mai nti cu el dac s-l dau ori nu, i rspunse
Nastratin.
i mai nainte ca vecinul s apuce s spun ceva, Hogea
dispru n grajd. Nu dup mult timp se ntoarse i spuse:
Nu te supra, vecine, dar nu-i d ghes inima
mgarului meu s fie mprumutat. M mprumui tuturor, ori
de cte ori m cer, m-a dojenit el, iar ei n schimb vorbesc
despre tine ce le vine la gur, ba te mai i njur pe deasupra i
mie, cnd i aud, nu-mi vine deloc la socoteal!

*
ntr-o zi lui Nastratin i era tare foame. n cas proviziile
se isprviser, bani de cumprat altele nu avea, iar pe datorie
nu-i mai da nimeni. Vzndu-l necjit ru, un cunoscut
palavragiu ncerc s-l mngie:
Nu pune la inim, mare e Allah! Cum i nchipui c
cel care a fcut bolta cerului fr nici un stlp de sprijin o s te
lase pe tine acum s flmnzeti?!
Hogea l msur pe vorbitor cu o privire crunt:

Ce tot ndrugi, omule?! Mai bine ar fi creat Allah cerul


sprijinit pe stlpi, dar mi-ar fi fcut i mie parte, zilnic, de o
porie de mncare!

*
Plecat din Akehir ntr-un alt ora, Nastratin trase peste
noapte la un prieten. Acesta, nchipuindu-i c oaspetele su
cinase, nu-i ddu nimic de mncare. Vorbir cnd de una, cnd
de alta, apoi gazda i conduse musafirul ntr-o odaie n care s
doarm, i ur noapte bun i plec.
Hogea ns nu era deprins s se culce nemncat. Se
rsuci n aternut mai vrtos dect petele pe uscat. Cnd vzu
i vzu c nu este chip s doarm, se ridic din pat i btu la
ua gazdei.
Nu-i fie cu suprare, prietene, mi-ai pregtit un
aternut ca de puf, dar eu, om nvat cu greul, nu-s n stare s
m mpac cu atta tihn. De vrei s-mi faci un bine, d-mi,
rogu-te, o lipie, din jumtate s-mi fac saltea, din cealalt
jumtate, plapum, ca s pot i eu, n sfrit, s dorm adnc i
lin!
*
ntr-o diminea, un vecin btu la poarta lui Nastratin:
Preacinstite Hogea, nu cumva se gsete pe la tine oet
vechi de tot?
Cum de nu? Se gsete, se gsete.

mi dai un pic i mie?

Nu pot s-i dau, vecine. Spune i tu: dac a da


fiecruia care-mi cere, s-ar mai gsi la mine oet vechi de tot?!
rspunse fr s clipeasc Nastratin.
*
La una din predicile de vineri pe care le inea ntr-un sat
strin, fiind anume chemat pentru aceasta, Nastratin Hogea
spuse, printre altele, c unii dintre proroci se afl ntr-al
patrulea cer. ndat dup predic, o localnic se apropie de el
i l ntreb:
Preacinstite Hogea, te-a ruga s m dumireti: oare
ce-or fi mncnd i ce-or fi bnd prorocii aflai, dup vorbele
tale, ntr-al patrulea cer?
Nastratin, tare suprat de nepsarea pe care i-o artaser
stenii de la venirea sa, dei ei erau aceia care-l chemaser s
slujeasc la ei, o dojeni cu asprime:
Bine, femeie, de cnd am venit aici, la chemarea
voastr, a trecut mai bine de o lun. n tot st rstimp unul
dintre voi n-a binevoit mcar o dat s m ntrebe ce mnnc
i ce beau. Cu ce obraz vii tu acuma i m ntrebi cum se descurc prorocii, ntr-al patrulea cer?!

CUPRINS
Poveti populare romneti

Feciorul de mprat i camera cu vise ..............................

Flcul
viteaz.................................................................
Cele
slcii...................................................................
Chelbea
nzdrvanul..........................................................

cel
dou

Poveti siriene

mpratul
orb.....................................................................

Hasan
i
Rou....................................................

mpratul

Pescarul
petele...............................................................

Pescarul
mpratul..........................................................

Fapta
bun....................................................................

Poveti turceti

Fluieraul
fermecat............................................................

cea

Ahmed
leneul...................................................................

De-ale
lui
Hogea................................................

Nastratin