Sunteți pe pagina 1din 206

Orlando Pea et Andr-Louis SANGUIN

Gographes, UQAC et UQAM

(1986)

CONCEPTS
ET MTHODES
DE LA GOGRAPHIE
Un document produit en version numrique par Rjeanne Toussaint, ouvrire
bnvole, Chomedey, Ville Laval, Qubec
Page web. Courriel: rtoussaint@aei.ca
Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
Site web: http://www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales/
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

Politique d'utilisation
de la bibliothque des Classiques

Toute reproduction et rediffusion de nos fichiers est interdite,


mme avec la mention de leur provenance, sans lautorisation formelle, crite, du fondateur des Classiques des sciences sociales,
Jean-Marie Tremblay, sociologue.
Les fichiers des Classiques des sciences sociales ne peuvent
sans autorisation formelle:
- tre hbergs (en fichier ou page web, en totalit ou en partie)
sur un serveur autre que celui des Classiques.
- servir de base de travail un autre fichier modifi ensuite par
tout autre moyen (couleur, police, mise en page, extraits, support,
etc...),
Les fichiers (.html, .doc, .pdf, .rtf, .jpg, .gif) disponibles sur le site
Les Classiques des sciences sociales sont la proprit des Classiques des sciences sociales, un organisme but non lucratif compos exclusivement de bnvoles.
Ils sont disponibles pour une utilisation intellectuelle et personnelle et, en aucun cas, commerciale. Toute utilisation des fins commerciales des fichiers sur ce site est strictement interdite et toute
rediffusion est galement strictement interdite.
L'accs notre travail est libre et gratuit tous les utilisateurs. C'est notre mission.
Jean-Marie Tremblay, sociologue
Fondateur et Prsident-directeur gnral,
LES CLASSIQUES DES SCIENCES SOCIALES.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

Cette dition lectronique a t ralise par Rjeanne Toussaint, bnvole,


Courriel: rtoussaint@aei.ca
partir de :

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin,

Concepts et mthodes de la gographie.


Montral : Gurin diteur, 1986, 177 pp.
M Andr-Louis Sanguin nous a accord le 29 avril 2012 son autorisation de
diffuser lectroniquement toutes ses publications, en accs libre, dans Les Classiques des sciences sociales.
Courriel : Andr-Louis Sanguin : al.sanguin@orange.fr

Polices de caractres utilise : Times New Roman, 14 points.


dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word
2008 pour Macintosh.
Mise en page sur papier format : LETTRE US, 8.5 x 11.
dition numrique ralise le 14 aot 2014 Chicoutimi, Ville
de Saguenay, Qubec.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

Orlando Pea et Andr-Louis SANGUIN


Gographes, UQAC et UQAM

CONCEPTS ET MTHODES
DE LA GOGRAPHIE

Montral : Gurin diteur, 1986, 177 pp.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

Des mmes auteurs


Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin :
- El mundo de los geografos, Barcelona, Oikos-Tau Ediciones, collection Geographia generalis, 1984.
Orlando Pea:
- Diccionario de climatologia, Valparaiso, Ediciones universitarias
de Valparaiso, 1982 (en collaboration avec Hans Schneider)
Andr-Louis Sanguin :
Gographie politique : bibliographie internationale, Montral,
Les Presses de l'Universit du Qubec, 1976.
- La gographie politique, Paris, Presses universitaires de France,
collection Le Gographe, 1977.
- Geografia politica, Barcelona, Oikos-Tau Ediciones, collection
Elementos de geografia, 1981.
- Diccionario de geografia politica, Valparaiso, Ediciones universitarias de Valparaiso, 1981.
- Atlas rgional du Saguenay-Lac-Saint-Jean, Chicoutimi, Editions
Gatan Morin, 1981 (en collaboration avec cinq autres auteurs).
- Saint-Pierre et Miquelon, dpartement franais d'Amrique du
Nord, Poitiers, Editions Norois, 1983 (puis).
- La Suisse, essai de gographie politique, ditions Ophrys, 1983.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin


Concepts et mthodes de la gographie.
Montral : Gurin diteur, 1986, 177 pp.

Gurin. diteur Lie, 1986.


Illustration de la couverture : Selon une orientation NW/SE, diagramme tridimensionnel montrant la distribution gographique de la
variation de la population au Qubec de 1971 1981 (d'aprs la mthode Zscore) par Yves Baudouin, Laboratoire de Cartographie/Dpartement de Gographie, Universit du Qubec Montral.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

[ix]

CONCEPTS ET MTHODES
DE LA GOGRAPHIE.

Table des matires


Liste des figures [vii]
Introduction [l]
Premire partie.
L'objet de la gographie [3]
Chapitre 1. Formation de l'espace gographique [11]
A. lments et structures : le systme gographique [11]
B. Rseaux, noeuds et hirarchies : les graphes [15]
C. Dynamique des flux et processus de diffusion [19]
Chapitre 2. Quelques catgories d'espaces gographiques [27]
A.
B.
C.
D.

L'espace vcu et sa perception [27]


L'espace physique et l'analyse des paysages et des gosystmes [32]
L'espace politique et ses frontires [38]
L'espace rgional et la rgionalisation [42]
Deuxime partie.
La mthode de la gographie [53]

Chapitre 1. Notions prliminaires [55]


Chapitre 2. tapes et instruments de la recherche gographique [59]
A. Dfinition du sujet de recherche [65]

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

1. Slection du problme et choix de l'orientation principale de la recherche [66]


2. Prparation du cadre conceptuel et mthodologique de la recherche
[67]
3. Spcification du sujet de recherche [72]
B. Formulation des hypothses de recherche [76]
C. Vrification empirique des hypothses [81]
1. Collecte des donnes [82]
* Travaux de terrain [83]
* Travaux de laboratoire [90]
2. Traitement des donnes [92]
* Traitement conceptuel de l'information [93]
* Traitement quantitatif de l'information [94]
* Traitement graphique de l'information [99]
D. Gnralisation et explication des rsultats [106]
Troisime partie.
La prsentation des rsultats de la recherche gographique :
le rapport de recherche [119]
Chapitre 1. Les types de travail et de rapport de recherche [123]
Chapitre 2. La prparation du rapport de recherche [127]
A. Le plan d'criture [127]
B. La premire version [128]
C. La version finale [132]
Chapitre 3. Les aspects techniques de la prsentation du texte final [135]
A.
B.
C.
D.

La page-titre [135]
La table des matires [135]
La liste des tableaux et figures [136]
Les tableaux et les figures [136]

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

E.
F.
G.
H.

Ponctuation [137]
Les citations [139]
Notes et rfrences [139]
La bibliographie [141]

Quatrime partie.
L'application de la gographie [143]
Chapitre 1. De la thorie la pratique [145]
Chapitre 2. Les principaux domaines d'application de la gographie [149]
A. L'amnagement du territoire et la planification rgionale [149]
B. L'valuation des ressources naturelles [152]
C. Les tudes d'impact sur l'environnement [156]
Chapitre 3. Le rle social de la gographie [161]
Bibliographie [165]

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

10

[vii]

CONCEPTS ET MTHODES
DE LA GOGRAPHIE.

Liste des figures


Retour la table des matires

Fig. 1.
Fig. 2.
Fig. 3.
Fig. 4.
Fig. 5.

Structure interne et sous-divisions de la gographie [7]


Le systme espace socit [14]
Rseaux de communications [17]
Graphes des rseaux de communications [18]
Modle diachronique du dveloppement d'un rseau de transport en pays
sous-dvelopp [19]

Fig. 6.
Fig. 7.
Fig. 8.
Fig. 9.
Fig. 10.

Diffusion spatiale d'une innovation idologique [21]


Diffusion de la tlvision aux tats-Unis [22]
Effet de barrire d'un cours d'eau sur la diffusion d'une ville [24]
Croissance de Londres entre 1840 et 1964 [25]
Modle thorique de la perception spatiale [28]

Fig. 11. Perception spatiale, comportement individuel et prise de dcisions [31]


Fig. 12. Le gosystme [35]
Fig. 13. Schma gnral des prvisions long terme du comportement des gosystmes (en Union sovitique) [36]
Fig. 14. La rgion en tant que systme ouvert [43]
Fig. 15. Le concept de rgion polarise [44]
Fig. 16. Deux classifications des pays europens bases sur l'origine sectorielle
du PIB [47]
Fig. 17. Le systme climatique du Pacifique Sud oriental [49]
Fig. 18. Typologie rgionale en Amrique du Sud [50]
Fig. 19. Classification des tats (.-U.) en fonction des valeurs des composantes
principales du bien-tre social [50]
Fig. 20. tapes dans le regroupement des tats (.-U.) selon les valeurs des
composantes principales du bien-tre social [51]

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

11

Fig. 21. Division rgionale des tats-Unis base sur les indices du bien-tre social [52]
Fig. 22. Le plan - P et le champ - C... du particulier au gnral [60]
Fig. 23. Modle oprationnel (de type thorico-dductif) pour une classification
gntique des climats [63]
Fig. 24. Cheminement critique d'un projet de recherche en gographie [64]
Fig. 25. Dfinition du sujet de recherche [65]
Fig. 26. Formulation des hypothses scientifiques [77]
Fig. 27. Vrification empirique des hypothses [82]
Fig. 28. Un modle de classification par division logique : la classification gntique des climats chiliens [97]
Fig. 29. Transformation topologique du trac A-F en ligne A-F [101]
Fig. 30. Carte topologique des tats-Unis et du Canada [101]
Fig. 31. volution temporelle des prcipitations Block Island (tats-Unis) :
priode 1931-1960 [103]
Fig. 32. Bloc diagramme isomtrique [105]
Fig. 33. Diagramme tridimensionnel montrant la distribution isomtrique de l'indice de structure d'ge Kansas City (tats-Unis) [106]
Fig. 34. Gnralisation, explication et application des rsultats de la recherche
gographique [107]
Fig. 35. Diffrents modles des structures urbaines (en pays dvelopps) [114]
Fig. 36. Quelques modles explicatifs de la circulation gnrale de l'atmosphre
[115]
Fig. 37. Structure, composantes et buts de l'valuation intgre des ressources
naturelles [154]
Fig. 38. Nature, homme et relations environnementales [154]

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

[xi]

Et il jeta un coup d'il autour de lui sur la plante du gographe.


Il n'avait jamais vu encore une plante aussi majestueuse.
Antoine de Saint-Exupry
Le Petit Prince

[xii]

12

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

13

[1]

CONCEPTS ET MTHODES
DE LA GOGRAPHIE.

INTRODUCTION

Retour la table des matires

Quiconque prend contact avec la gographie de niveau universitaire a l'habitude de le faire sur la base d'une image totalement dphase
par rapport aux changements intervenus dans cette discipline depuis
vingt ans. De toutes les matires dans l'enseignement primaire et secondaire, la gographie semble appartenir au groupe de celles qui
n'ont aucune application pratique en dehors du processus mme de
l'enseignement. Pourquoi tudier la gographie ? Quel est son intrt ?
quoi peuvent servir les gographes ? Quelle place occupe la gographie dans les prises de dcision environnementale ? L'un des objectifs principaux de ce livre est de montrer prcisment les vastes domaines d'application de la gographie en dehors de l'enseignement
scolaire et comment sa pratique est diffrente de sa perception dans
l'opinion publique.
Une exprience de plus de quinze ans comme professeurs et chercheurs universitaires nous a montr combien les tudiants avaient de
la difficult situer la gographie comme partie du monde scientifique. Sans une connaissance adquate des concepts et des mthodes de
la gographie, les tudiants ne pourront jamais possder une autoidentit professionnelle tablie sur des bases solides d'o des risques

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

14

d'alination scientifique. Les tudiants en gographie suivent une route trace par les programmes. Ils apprennent manier des techniques
de plus en plus sophistiques, confectionner des cartes et des graphiques, traiter des sries statistiques ou des images satellites, raliser des enqutes sur le terrain, jongler avec une quantit impressionnante de chiffres et de donnes mais, trop souvent, tout cela n'est
pas reli en un tout cohrent, en une vision gographique des choses.
Afin de neutraliser ce danger, il nous a paru opportun de prsenter cette analyse gnrale sur les concepts et les mthodes de la gographie
dans un texte accessible au plus grand nombre.
Ce manuel se propose donc de traiter en termes simples et avec de
multiples illustrations graphiques les problmatiques, les concepts, les
objets et les dmarches de la gographie. Il le fait en termes gnraux
dans la premire partie (l'objet de la gographie), en termes concrets
dans la seconde partie (la mthode de la gographie) et en termes professionnels dans la quatrime partie (l'application de la gographie).
Dans la troisime partie, nous traitons [2] d'un aspect capital dans la
formation gographique universitaire. Malheureusement, cet aspect
est le plus souvent ignor ou pass sous silence et peu d'outils de rflexion existent son sujet. Il s'agit du vaste problme de la prsentation des rsultats de la recherche gographique. Notre long contact
auprs de diffrents groupes d'tudiants de toutes nationalits et de
tous cycles nous a permis de saisir quel point ces derniers taient
souvent mal arms pour aborder ce type de dfi intellectuel. Comment
rdiger un mmoire de matrise ? Comment procder un compte
rendu/synthse d'un ensemble convergent d'articles scientifiques ?
Comment monter un dossier sectoriel ou un rapport d'enqute sur le
terrain ? Comment mettre en place un plan d'criture pour de tels travaux ? Quel type de grille d'analyse adopter ?
Nous exposons de faon didactique toutes ces diffrentes facettes.
Ainsi, ce livre se veut la fois un guide de rfrence et un manuel de
rflexion montrant aussi combien est grande la varit des points de
vue gographiques.
Les figures ont t ralises au laboratoire de cartographie de
l'Universit du Qubec Chicoutimi par M. Claude Chamberland. De
son ct, M. Richard Bouchard, responsable de la cartothque la
mme universit, nous a apport une prcieuse collaboration dans la
rdaction finale des paragraphes relatifs la recension des crits. En-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

15

fin, M. Joseph-B. Mathieu, directeur du dpartement des Sciences


humaines de lUQAC, nous a accord une importante aide financire
en vue de la dactylographie finale du texte. Qu'ils puissent trouver ici
l'expression de nos sincres remerciements.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

[3]

CONCEPTS ET MTHODES
DE LA GOGRAPHIE.

Premire partie
LOBJET DE
LA GOGRAPHIE

Retour la table des matires

[4]

16

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

17

[5]

Une exprience de plusieurs annes d'enseignement et de recherche en gographie nous a montr combien il tait difficile de partager
avec les tudiants et les collgues une seule et mme dfinition de la
gographie. Cela est srement la consquence d'une volution large et
polymorphe de la discipline, ainsi que nous avons voulu l'illustrer
dans un ouvrage commun rcent (Pea et Sanguin, 1984) venant
s'ajouter d'autres publications galement rcentes et contenu semblable (Capel, 1981).
De manire plus concise, Pattison (1964) faisait allusion cette
volution de la gographie quand il se rfrait aux quatre traditions
ayant marqu l'action et la rflexion des gographes occidentaux,
d'abord, et du monde entier, par la suite. Premirement, il traite de la
Earth Science Tradition dans laquelle la gographie s'occupe d'objets concrets distribus la surface de la terre, ce qui justifierait l'ancien qualificatif de la gographie mre des sciences ainsi que la
dfinition qu'on en fait actuellement comme science des paysages naturels. Deuximement, la tradition cologique (Man-Land Tradition)
a acquis une certaine importance en ce sens qu'on peut considrer l'objet de la discipline par la relation Homme/ Nature ; ds lors, la gographie acquiert un caractre mixte de science naturelle et de science
sociale en mme temps. Troisimement, la Area Studies Tradition
reprsente l'un des points de vue les plus populaires parmi les gographes de toutes les poques. C'est cette tradition chorographique qui a
donn lieu tant et tant d'tudes rgionales dans une perspective d'intgration. Malheureusement, elles n'ont pu dpasser le niveau d'une
simple somme descriptive des lments constitutifs de l'espace examin. Finalement, la quatrime tradition de Pattison (bien que la premire sur sa liste) est celle que nous pourrions appeler la tradition spatiale
(Spatial Tradition). Il s'agit de reconnatre dans la gographie une
discipline qui analyse l'espace partir de ses attributs gomtriques et
des mouvements ayant lieu l'intrieur de ses limites. En ce sens, des
concepts comme la distance, la forme, la direction et la position ac-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

18

quirent une signification nouvelle et primordiale pour les gographes


qui adoptent cette faon de voir.
Ces quatre traditions sont l'hritage commun de tous les gographes et procurent la consistance essentielle la gographie. Elles [6]
fournissent une alternative aux dfinitions monistes qui ont toujours
t le lot des gographes. Le pluralisme qui en dcoule permet l'expression la plus large dans la discipline et garantit l'alliance entre la
gographie professionnelle et la gographie pdagogique.
Pour nous, l'espace gographique reprsente l'objet essentiel de
notre discipline. Ds lors, l'analyse de l'organisation spatiale constitue
la tche essentielle des gographes ; cela en fonction d'un objectif de
transformation dudit espace gographique et aussi en fonction de
l'amlioration des conditions de vie des socits humaines qui y habitent et le forment.
D'une manire gnrale, nous pouvons dfinir l'espace gographique comme le support et le cadre des relations du milieu physique
ambiant, des relations du milieu humain ambiant et des liens existant
entre les unes et les autres. En ce sens, nous partageons la pense d'Isnard (1975 et 1978) quand il dit que :
l'espace gographique est diffrent, mais redevable de l'espace
naturel... La nature fournit une matire premire mallable, plus ou
moins riche en possibilits ; mais, sans l'action humaine, il n'y aurait
sur la Terre que des cosystmes ncessairement dtermins par les
lois de l'organisation biologique... Un espace devient gographique
quand il a reu un amnagement spcifique qui le distingue d'un autre...
Ainsi dfini, l'espace gographique est plus facile concevoir dans
la complexit et la multiplicit des parties qui le constituent, thmes
sur lesquels nous reviendrons en tudiant sa structure. Il est galement
plus facile de concevoir la position particulire de la gographie l'intrieur de l'ensemble des sciences, position que le dsormais schma
classique de Haggett (1965) nous permet de situer dans la zone d'interaction des sciences de la Terre, des sciences sociales et des sciences
gomtriques.
En nous basant sur la constatation prcdente, nous aimerions prciser un peu plus la dfinition de la gographie l'aide de notre propre

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

19

schma (fig. 1). Sur celui-ci apparat la subdivision interne de la discipline comme Reynaud (1982) et Bertrand (1982) lont suggr l'un
pour la gographie humaine et l'autre pour la gographie physique.
Bien qu'on puisse discuter une telle subdivision, l'important est qu'elle
rponde bien la notion de complexit de l'espace gographique
laquelle nous faisions allusion prcdemment.
[7]
Dans l'espace gographique se trouvent toutes les manifestations
de cette interaction entre la Nature et la Socit (Hgerstrand, 1976).
La gographie, comme discipline scientifique, doit tre profile et
quipe pour aborder et examiner adquatement la trame complte des
relations rciproques qui s'tablissent entre les composantes de l'espace gographique. La subdivision interne de la gographie que nous
avons reprsente prcdemment doit tre comprise l'intrieur d'un
tel contexte. Elle favorise une meilleure explication sectorielle de certains faits et processus qui acquirent leur vritable importance une
fois rinsrs dans l'environnement spatial global dont ils font partie 1.

C'est dans cet esprit que Pguy (1970), en essayant une dfinition de la climatologie, nous rappelle que, tout prendre, l'tude de l'atmosphre ne retient
en dfinitive l'attention du gographe que parce qu'il y a des hommes qui y
respirent .

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

20

[7]
Fig. 1
Structure interne et sous-divisions de la gographie

Retour la table des matires

(daprs plusieurs auteurs)

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

21

[8]
Historiquement, ces manires distinctes de percevoir l'interaction
Nature/Socit ont donn naissance diffrents paradigmes en gographie. De tels paradigmes ont guid les travaux des gographes
une poque ou une autre et ont provoqu des affrontements et des
dbats plus ou moins violents l'intrieur de la discipline.
Ces paradigmes sont au nombre de cinq : le dterminisme, l'environnementalisme, le possibilisme, le comportementalisme et le probabilisme. Les trois premiers font maintenant partie de l'histoire de la
pense gographique alors que les deux derniers sont d'une actualit
beaucoup plus concrte.
Le dterminisme postule que l'homme dans l'espace n'a pas de
choix et qu'il est incapable d'un choix car les proprits du milieu dterminent ses activits. Ds lors, ses activits passes sont explicables
et ses activits futures sont prvisibles par rfrence aux variations des
causes environnementales. L'environnementalisme reprsente,
l'origine, un recul par rapport au strict dterminisme. Le vocabulaire
environnementaliste substitue aux mots contrler ou dterminer des expressions comme influencer , pousser , appeler . Ces termes admettent donc une certaine marge de choix parmi
les alternatives. Beaucoup d'environnementalistes se proccupent des
relations humaines avec le milieu physique. Le discours environnementaliste affiche souvent une certaine coloration tlologique. La
nature est conue comme une entit sage et avise guidant la destine
humaine. L'homme est la cible des signaux de la nature. S'il est sage,
il en tiendra compte. Mais l'environnementaliste conoit l'homme
comme capable de choisir le mauvais chemin malgr des regrets et
des frustrations futurs.
Le possibilisme est une thorie en raction contre le dterminisme
et l'environnementalisme. Dans l'optique possibiliste, l'issue du choix
est dpasse. Le milieu comme un tout ou l'ensemble quelconque de
facteurs environnementaux sont conus comme une sorte de matrice
limitant les rsultats oprationnels de tout ce qui est entrepris. Ces limites environnementales sont conues pour varier d'un lieu l'autre et
d'une poque l'autre. Les limites implicites dans un jeu de facteurs
(vents et courants maritimes, par exemple) peuvent varier avec des
changements dans d'autres facteurs (nouveau mode de propulsion des

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

22

bateaux, nouvelles techniques de construction navale). Dans des


conditions [9] de technologie primitive, la gamme des possibilits
tend tre troite. Quand la socit dispose d'outils et de capacits
plus efficaces, de capital accumul et d'une organisation sociale plus
perfectionne, les limites peuvent tre repousses en avant et la gamme des choix effectifs s'largit.
Le comportementalisme dsigne le principe simple et familier selon lequel une personne ragit son milieu comme elle l'aperoit,
c'est--dire comme elle le peroit et l'interprte la lumire de son
exprience passe. Ce concept de milieu est dsign de diffrentes
faons dans le vocabulaire des sciences sociales : espace vcu, champ
psychologique, environnement behavioral, environnement psychologique. Le comportementalisme tablit une nette distinction entre l'environnement psychologique (avec rfrence aux choix et dcisions
d'un individu) et l'environnement oprationnel (dont le cadre limite ce
qui peut arriver quand la dcision est excute). Le fait qu'un certain
peuple vit sur une le, par exemple, n'a en lui-mme aucun effet sur
son histoire ; ce qui a un effet, c'est la faon dont ce peuple comprend
cette position. Le comportementalisme affirme tout simplement un
principe lmentaire : quand il y a une dcision prendre, la question
n'est pas de savoir comment le milieu est, mais comment le dcideur
l'imagine tre.
Le probabilisme est le cadre gnral dans lequel des choix et des
dcisions sont expliqus ou produits sur la base d'une conformit probable une norme hypothtique. En d'autres termes, les gens dans leur
environnement envisagent certains buts, peroivent et se rendent
compte des possibilits et des limites latentes dans leur milieu. Ils appliquent une connaissance rationnelle en choisissant des buts possibles
et en formulant des moyens appropris aux buts choisis (Martin,
1951 ; Spate, 1952 ; Spate, 1957 ; Lewthwaite, 1966 ; Platt, 1948a ;
Platt, 1948b ; Jones, 1956).
Il est possible aussi de poser le problme de la dfinition de l'espace et du rle de la gographie dans les termes proposs par le matrialisme historique. L'espace est un produit social qui rsulte du processus de production initial et de reproduction des besoins essentiels
la vie (Gigure, 1981). L'organisation de l'espace ainsi que les ingalits qui en dcoulent ne sont pas indpendantes de la structure sociale ;
bien au contraire, elles en sont l'expression. L'analyse spatiale (rle de

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

23

la gographie) doit donc tre historique et tenir compte des rapports


de production et du dveloppement [10] des forces productives (Klein,
1978). Ces deux points de vue mettent l'accent sur la composition sociale de l'espace gographique et laissent de ct ses lments physico-naturels. Toutefois, la gographie sovitique reconnat l'importance
de cette seconde catgorie de composants et les fait intervenir, d'une
faon dcisive, dans les gosystmes auxquels nous nous rfrerons
plus loin.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

24

[11]

CONCEPTS ET MTHODES
DE LA GOGRAPHIE.

Premire partie. Lobjet de la gographie.

Chapitre 1

Formation de lespace
gographique
Retour la table des matires

L'espace que le gographe essaie de saisir est la fois tendue, distance, obstacle, disjoncteur de relations, porteur de significations et de
valeurs. La diversit des facettes de l'espace n'est pas toujours chose
aise saisir mais elle est ncessaire pour bien comprendre les articulations de la gographie. Longtemps l'attention a t retenue par ce qui
tait facilement localisable dans la ralit spatiale. En d'autres mots,
les uvres des socits intressaient plus que leurs comportements. La
gographie actuelle s'intresse davantage aux dplacements, aux flux
de marchandises et d'information, la domination de l'espace (Claval,
1970).
L'important pour chaque point de cet espace, c'est sa position par
rapport un ensemble dans lequel il s'inscrit et les relations qu'il entretient avec les diffrents milieux dont il fait partie. L'espace gographique volue dans un systme de relations et ce systme s'tablit la
surface du globe. De plus, l'espace gographique est un espace changeant et diffrenci dont le paysage est l'illustration la plus visible.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

25

C'est un espace dcoup, divis, morcel mais dont tous les lments
sont solidaires les uns des autres.

A. lments et structures
le systme gographique
Retour la table des matires

Si l'espace gographique a une diversit aussi changeante, cela est


d, par une bonne part, aux structures. Un mme espace supporte des
structures physiques, biogographiques et humaines. Il existe une grille des ensembles spatiaux isochmes, c'est--dire des structures gographiques.
De telles structures rsultent de l'interpntration des composants
et des caractristiques naturelles et humaines d'un espace gographique, ainsi que de sa localisation ponctuelle. Exprime sous forme
d'quation, cette dfinition adopte la forme suivante (selon Faissol,
1975) :

S
o

N ,n

N ,n

= Z N x A n

= un certain espace gographique

[12]
ZN = un ensemble fini de points p [p1, p2, ...pn],
AN = un ensemble fini de caractristiques ou attributs a [a1, a2
...an]
Une partie de S N ,n est dtermine d'aprs la localisation gographique ou spatiale de p. On doit comprendre cette localisation en fonction
des effets qu'elle peut avoir sur les caractristiques ou les attributs a
des points p. De cette faon, le point p1 peut ressembler au point p2
par un simple effet de proximit. Toutefois, le point p1 peut galement ressembler au point p0 malgr la distance qui les spare mme
quand d'autres facteurs interviennent (par exemple, une mme participation dans des contextes climatiques ou socio-conomiques similaires).

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

26

L'espace gographique perd ainsi sa condition d'espace absolu ou


banal pour se transformer en espace relatif. Cette relativisation de
l'espace gographique peut s'associer la distance, comme nous venons de le voir, ou la marche du temps ou encore la perception des
individus et des groupes humains.
Si l'on considre de cette manire la structure de l'espace gographique, il est vident qu'elle peut donner lieu l'usage de la notion de
systme. En accord avec Racine (1969),
un systme est essentiellement un ensemble gnral d'objets, d'units, d'lments ou mieux de composants (rgions
urbaines, villes, units de production, etc.), chaque lment
possdant un moment donn du temps et dans une position
gographique dfinie (...) un certain nombre de caractristiques
(...), qualifies d'attributs. L'ensemble des lments ou des
composants considrs constitue une trame ou une configuration (pattern), les liens existant entre les lments dfinissant la structure de la trame. Considrer les units composantes et leurs attributs caractristiques conjointement avec les
relations et les liens de dpendance existant entre les units et
leurs caractristiques, c'est faire l'analyse du systme (ou
l'analyse systmique).
Un exemple simple permettra de mieux comprendre ce concept et
son influence sur la gographie. Dans le systme d'eau chaude d'une
maison, il y a un grand nombre de tuyaux, de joints et de robinets. Le
tout est reli une chaudire et un rservoir d'eau [13] froide. On
introduit de l'nergie dans le systme sous forme de carburant pour le
chauffage (gaz naturel, mazout, charbon, lectricit). L'nergie se perd
par la consommation d'eau chaude et par la perte de vapeur dans l'atmosphre de la maison. La signification de chaque tuyau, robinet ou
joint dpend de sa place dans le systme : l'utilit de tous les lments
lorsqu'ils sont assembls est totalement diffrente de leur utilit lorsqu'ils sont entreposs chez le plombier. La leon tirer de cet exemple
est peu prs la suivante : la signification des choses dpend largement du contexte systmique dans lequel elles sont perues. Le systme d'eau chaude est un systme ouvert puisque l'nergie rentre d'un
ct sous forme de carburant et quitte le systme sous forme d'eau

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

27

chaude et de vapeur. Des transferts d'nergie s'effectuent l'intrieur


des frontires du systme.
L'analyse systmique est donc l'analyse formelle d'un ensemble
d'lments relis. Mais il y a des relations entre les objets et leurs attributs. Les objets sont les lments composant le systme. Les attributs sont les proprits, les qualits des objets. Le systme fonctionne
parce qu'il y a des relations entre les objets et leurs attributs. En d'autres termes, selon la thorie gnrale des systmes, des objets relis
(personnes ou choses) entrent dans un systme comme inputs, en ressortent comme outputs et s'y combinent l'intrieur comme lments
(Boulding, 1956 ; Barel, 1977).
Le concept systmique est d'une importance extrme pour la gographie. D'ailleurs, le terme de systme est traditionnellement employ pour dcrire certains traits de grande importance gographique :
systme fluvial, systme de transport. Les systmes intressant la
gographie engendrent non seulement un ensemble de lignes statiques
sur la carte mais aussi un flux de gens ou de matires d'une localisation originelle une nouvelle localisation. Ainsi, le flux d'un systme
fluvial s'accompagne d'une rosion et d'une sdimentation. Des collines sont surbaisses, des ttes de rivires reculent, des captures se
produisent et des mandres migrent ou se recoupent. Les anticyclones
ou les dpressions sont des systmes connotation spatiale radicale.
Les populations mtropolitaines, les espaces agricoles, les territoires
politiques peuvent tre conus comme des systmes. Ces systmes
sont ouverts et se droulent diffrentes chelles tout en tant interrelis voire juxtaposs ou superposs. La vision systmique permet la
gographie d'utiliser un vocabulaire commun avec d'autres [14] sciences et elle aide aussi dissoudre la dichotomie entre les lments physiques et sociaux de la gographie (Borchert, 1967 ; Wilbanks et Symanski, 1968 ; Chisholm, 1967 ; Foote et Greer-Wootten, 1968 ;
Chorley, 1964).
La notion de systme ouvert est essentielle pour l'analyse gographique parce qu'elle illustre et facilite l'interrelation des types distincts
d'lments (physiques et physiques, physiques et biologiques, physiques et culturels...). Comme on l'a dj dit, un systme ouvert reoit
nergie et information (inputs) en un temps ti et aprs certaines transformations internes, met aussi de l'nergie et de l'information (outputs) en un temps ti + 1 (figure 2).

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

28

Fig. 2.
Le systme espace-socit
Retour la table des matires

Dans toute socit humaine, ce systme s'applique. Chaque ct du


pentagone reprsente une des dimensions cologiques. De leur ct,
les lignes reliant une pointe du pentagone une autre montrent qu'un
changement dans un secteur entrane un changement dans tous les autres. Les flches tiquetes INPUTS et OUTPUTS montrent que le
systme espace-socit n'est pas un systme ferm. La population y
entre en y apportant des capacits, des besoins et des demandes. La
population en sort en emportant d'autres capacits, d'autres besoins,
d'autres frustrations. conomiquement, politiquement et spirituellement, des influences entrent dans le systme, ou sortent du systme de
la mme manire que des politiques promulgues dans des capitales
politiques ou religieuses ou dans des centres conomiques affectent la
communaut. [15] De mme, les institutions politiques, religieuses,
commerciales l'intrieur du systme peuvent y appliquer des dcisions prises ailleurs. Dans la mme veine, travers les livres, la radio,
la presse, de nouvelles perspectives dveloppes dans une communaut pntrent dans d'autres et y changent leur vision des choses.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

29

Si autant d'outputs quittent le systme que n'y entrent des inputs, le


solde net est de maintenir une population constante au mme niveau
de vie. Les faons par lesquelles les inputs sont conus, distribus et
consomms et les faons par lesquelles les outputs sont expdis dpendent de la disposition de la communaut et se refltent dans la
gographie humaine de la rgion (axes de transport, habitations,
commerces, services publics, quipements socio-institutionnels et rcratifs).
L'une des contributions les plus utiles de la thorie gnrale des
systmes est le principe de la rtroaction (feedback). l'une des tapes du processus, l'information est retourne, renvoye en arrire un
niveau ou point de contrle plac gnralement l'entre du systme.
Si la rtroaction contribue faciliter et acclrer la transformation
du systme dans le mme sens que prcdemment, on parlera d'une
rtroaction positive. Si, au contraire, elle agit en sens oppos la tendance antrieure, on parlera d'une rtroaction ngative dont les effets
stabilisent le systme et maintiennent son quilibre.
Toute cette nomenclature s'applique aussi bien aux systmes spatiaux composs d'lments essentiellement physico-naturels qu' ceux
dont la composition principale se fonde sur des lments socioculturels. Nous nous rfrerons avec davantage de dtails ces divers systmes quand nous traiterons ultrieurement des diffrentes catgories
d'espaces gographiques.

B. Rseaux, nuds et hirarchies :


les graphes
Retour la table des matires

Si nous revenons la dfinition de base de l'espace gographique


(S = [Z x A] ) et si nous prenons au dpart seulement les points p
(constituant l'ensemble Z), nous aurons les lments essentiels du trac d'un rseau gographique, c'est--dire la structure fondamentale de
l'espace gographique. Au concept de rseau, trois autres viennent se
greffer par la suite : les nuds, les flux et la relation hirarchique des
uns et des autres.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

30

Les principaux dictionnaires de gographie dfinissent le [16]


rseau comme un ensemble de lignes interconnectes. Le rseau peut
tre matriel comme un chemin de fer, une route ou un oloduc ; il
peut tre conceptuel en ce sens qu'il rsume une relation qui n'existe
pas sous une forme matrielle (entre units dans une hirarchie administrative par exemple). On peut dcrire un rseau verbalement (drainage dendritique, rseau routier en damier, plan urbain en radiales...)
ou en termes de rapports topologiques. La cration de rseaux modles, impliquant un nombre de points, leurs liens possibles et les flux
entre eux, est un objectif analytique valable dans l'tude des transports
et communications.
Le noeud est un point central dans tout complexe, systme ou ensemble de distribution. En termes topologiques, c'est un point de nondimension. En gographie humaine, le noeud peut dsigner un noyau
central, une agglomration o l'activit est concentre. Une rgion
nodale s'organise par rapport un simple noeud ou foyer au moyen de
cadres de circulation. Les nuds peuvent tre relis de diffrentes
manires sur une surface bi-dimensionnelle pour former un graphe
topologique. Dans les faits, les nuds constituent des liens d'activit
sociale, conomique et politique. Sur une carte, on les reprsente par
des points et l'arrangement positionnel de l'ensemble forme un cadre
ponctuel. La raison d'tre du noeud gographique est l'conomie d'agglomration. En effet, l'agglomration d'activits rduit le cot des
mouvements. La rvolution des transports a d'ailleurs facilit l'apparition de petits nuds dpendant de nuds plus grands. L'agglomration sur des nuds dominants a t aussi facilite par les conomies
d'chelle.
Les phnomnes typiquement gographiques que sont les changes, les transformations, les transferts (flux de matires, d'nergie, de
populations, de biens) relvent d'ordres, de rythmes et de canaux. Ces
rseaux sont donc des systmes linaires et continus permettant la circulation de ces flux entre diffrents nuds de l'espace. On aboutit ainsi des surfaces mailles de type toile d'araigne formes de nuds et
de rseaux sur lesquels s'installent des hirarchies. Les lieux centraux
de Christaller sont l'illustration de ce type d'espace : une hirarchie
d'units urbaines formant autant de nuds commandant une hirarchie imbrique de rseaux. C'est d'ailleurs par une analyse fine des
rseaux qu'il est possible de saisir la manire dont les diverses socits

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

31

humaines disposent du contrle territorial de leur espace respectif. Ces


rseaux revtent l'aspect de voies ferres, routes, lignes ariennes, lignes lectriques, gazoducs et oloducs ou encore de tlex, tlphone,
[17] radio et tlvision. Une gare ferroviaire, un changeur d'autoroutes constituent des nuds d'accessibilit sur le rseau. Des rseaux
comme la radio ou la tlvision sont dits isotropiques, c'est--dire
qu'ils prsentent les mmes proprits physiques dans toutes les directions. Des rseaux comme les voies ferres ou les routes sont anisotropiques parce qu'ils sont linaires. Il y a des rseaux bidirectionnels
comme les routes ou unidirectionnels comme les oloducs.
De son ct, le graphe est dfini comme la modlisation d'un rseau. Pour une meilleure explication, prenons deux exemples tirs de
l'ouvrage de Smith (1975) sur les patterns en gographie humaine :
un rseau de routes et un rseau de tlphone-tlex (figure 3).
Fig. 3. Rseaux de communications.
Retour la table des matires

(d'aprs Smith, 1975)

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

32

Chacun de ces deux rseaux est transform en diagramme topologique, c'est--dire en un graphe. Ce diagramme indique l'existence
d'axes sans rfrence leur vritable longueur ou direction. Il y a trois
lments importants dans chacun de ces deux rseaux-graphes : ses
nuds (V), ses axes ou segments (E) et ses sous-graphes (G), c'est-dire les parties indpendantes et non connectes (figure 4).
[18]
Fig. 4. Graphes des rseaux de communications.
Retour la table des matires

(d'aprs Smith, 1975)

Le premier rseau a 6 points (V] V6) et 7 segments (E, E7) et


comme tous font partie d'un systme continu de liens, il n'y a seulement qu'un sous-graphe (G). Le second rseau a le mme nombre de
points que le prcdent mais seulement 4 segments et comme il n'y a
pas de connections entre Vl et V3 avec aucun des autres points, le rseau est compos de 2 sous-graphes (G] et G2). Il y a donc une importante diffrence entre le sous-graphe G et les sous-graphes G] et G2.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

33

L'volution temporelle d'un rseau peut tre galement mise en


vidence en utilisant une srie de graphes qui vont donner lieu au modle diachronique de l'volution de ce rseau. Tel est le cas, par
exemple, du modle diachronique de l'volution d'un rseau de transport l'intrieur d'un pays sous-dvelopp (figure 5).
Tous ces concepts et techniques d'analyse se trouvent la base de
ce que l'on appelle l'analyse locationnelle ou spatiale . En bref, cette approche cherche revaloriser l'espace (relatif) des outils gomtrico-quantitatifs dans le traitement dudit objet (W. Bunge, 1966 ; Haggett, Cliff et Frey, 1977 ; Ciceri, Marchand et Rimbert, 1977).

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

[19]
Fig. 5.
Modle diachronique du dveloppement dun rseau de transport
en pays sous-dvelopp.
Retour la table des matires

34

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

35

C. Dynamique des flux


et processus de diffusion
Retour la table des matires

L'un des principaux centres d'intrt des gographes a t l'interprtation de la propagation ou du recul des choses ou des vnements
occupant ou ayant lieu dans l'espace gographique. La notion de rseau telle que prsente prcdemment n'est pas trangre aux
concepts de flux et de mouvements des personnes, des biens ou des
services travers un territoire donn. Des modles classiques d'organisation de l'espace, tels que celui de Christaller, font galement appel
aux mmes ides directrices, notamment en [20] ce qui concerne la
mise en application des principes de march et de transport.
Dj, dans son Anthropogeographie publie en 1882, Ratzel dcrivait les allures dmographiques et culturelles dcoulant de processus
de diffusion partir de centres d'origine. Les changements culturels
arrivent par conqute, infiltration, influence. En pointant sur des cartes
les contours spatiaux rsultant de processus de diffusion on peut identifier le point d'origine du processus et la vitesse de la propagation.
Les biogographes et les anthropologues culturels ont abondamment
utilis cette technique. Mais c'est surtout le Sudois Hgerstrand qui a
mis en place l'usage de modles mathmatiques pour dcrire et prvoir
la diffusion des innovations : modles inductifs pour dcrire les caractristiques des vagues d'innovation et modles stochastiques (avec simulation de Monte Carlo) pour prdire la probabilit des vagues d'innovation. Le postulat d'Hgerstrand est peu prs le suivant : plus les
individus sont proches d'une source d'innovation, plus il est probable
qu'ils seront informs sur cette innovation ; la distance n'est pas une
simple distance linaire mais aussi une mesure de contigut et de
contact.
La diffusion des innovations peut d'abord tre tablie en rapport
avec la transmission et la distribution spatiale des ides. Dans ce cas,
les conversations entre individus constituent le moyen de diffusion par
excellence, condition que les ides mises par l'un des interlocuteurs

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

36

soient acceptes par l'autre. En cas contraire, c'est--dire le rejet ou la


non-acceptation passive de telles ides, le processus de diffusion se
voit gn ou bloqu par la prsence d'un seuil de passage difficile
ou d'une barrire. Ces termes de seuil et de barrire non seulement
sont valides en matire de diffusion des ides mais galement ont de
la vigueur dans d'autres cas de flux ou de mouvements dans l'espace
gographique.
L'extension spatiale et l'intensit des innovations idologiques
peuvent tre reprsentes la manire de W. Bunge (1966) (figure 6).
On y voit la distribution hypothtique d'une ide travers huit gnrations de conversation : les isolignes dlimitent les espaces successifs
de diffusion de l'ide et les zones hachures permettent de reconnatre
les noyaux gographiques dans lesquels l'ide en question a atteint une
plus grande force ou intensit.
De la mme manire, les innovations technologiques se diffusent
lentement travers l'espace gographique en suivant des [21] canaux
dtermins au pralable par la structure hirarchique du systme urbain : les probabilits d'acceptation des innovations technologiques
sont plus grandes dans les grandes villes que dans

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

Fig. 6. Diffusion spatiale dune innovation idologique.


Retour la table des matires

37

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

38

[22]
Fig. 7. Diffusion de la tlvision aux tats-Unis.
Retour la table des matires

les petites, bien que finalement ces dernires s'incorporent aussi


aux circuits de diffusion (figure 7).

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

39

Les pidmies, les pratiques administratives, la dsertification ou


les diffrentes formes d'utilisation du sol se propagent spatialement
selon des cadres semblables ceux dmontrs antrieurement. [23] Le
cas des dplacements des fronts pionniers ( des fins de colonisation
agricole) et des migrations qui les accompagnent constitue une variante particulire de ce type de processus. Par exemple, on sait que dans
diffrentes rgions d'Amrique latine, de grands contingents de population paysanne dmnagent actuellement vers des zones antrieurement inhabites ou faiblement occupes. Ces mouvements migratoires, spontans ou planifis, sont possibles dans la mesure o les sols
se prtent l'agriculture, dans la mesure o les colons sont prpars
affronter les nouvelles conditions de vie et de travail qu'ils esprent et,
surtout, dans la mesure o il existe des voies d'accs permettant un tel
dplacement. De cette faon, la carte des espaces agricoles latinoamricains change constamment selon une tendance expansionniste
qui n'est pas d'ailleurs sans proccuper les cologistes. Ces derniers,
en effet, affirment qu'une partie importante des sols destins l'agriculture est bien trop fragile et encline l'puisement et l'rosion.
Finalement, nous mentionnerons un autre processus spcifique de
diffusion spatiale se droulant dans les espaces urbains de la plante.
Il s'agit de la croissance des espaces urbaniss, croissance accompagne d'une complication progressive de leurs structures internes. En
examinant ce processus l'une de ses premires tapes, il est possible
de reconnatre le rle de barrires relatives que jouent les obstacles
physicogographiques (un fleuve par exemple) (figure 8).
Quand la barrire est plus facilement franchissable et quand le dynamisme de la cit augmente, le processus de diffusion se fait plus
rgulier, avec une acclration qui crot exponentiellement mesure
que le temps passe (figure 9).
La diffusion spatiale et la dynamique des flux sont, comme on le
voit, deux orientations de la gographie moderne se nourrissant des
acquis d'autres sciences (particulirement des sciences exactes comme
la physique). En ce sens, il est vident que des disciplines gographiques comme la climatologie ou l'hydrologie s'ouvrent beaucoup plus
facilement l'utilisation de ces concepts et ceci depuis leurs dbuts.
Quand la gographie humaine, la gographie conomique ou la gographie rgionale adoptent aussi ce langage et cette forme d'analyse de
processus, nous assistons alors une vritable rnovation de la go-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

40

graphie, concomitante aux apports techniques et conceptuels que lui a


offert la mathmatique.
[24]
Fig. 8
Effet de barrire d'un cours d'eau sur la diffusion d'une ville
Retour la table des matires

(d'aprs Abler. Adams et Gould, 1971)

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

41

[25]
Fig. 9 Croissance de Londres entre 1840 et 1964
Retour la table des matires

(d'aprs Abler. Adams et Gould, 1971)

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

42

L'espace gographique se transforme ainsi dans son contenu et


dans les stratgies d'analyse qu'on peut y appliquer. Dans les pages
suivantes, nous verrons quelques-uns des rsultats produits par ces
changements aussi bien dans les espaces gographiques de type physique que dans les espaces gographiques de type humain.
[26]

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

43

[27]

CONCEPTS ET MTHODES
DE LA GOGRAPHIE.

Premire partie. Lobjet de la gographie.

Chapitre 2

Quelques catgories
d'espaces gographiques
Retour la table des matires

Malgr les caractres communs que nous pouvons distinguer dans


les diffrents espaces gographiques, il convient de procder quelques distinctions entre eux, autant pour ce qui concerne leurs composants principaux que pour le rle que les tres humains y jouent. En ce
sens, nous reconnaissons l'existence d'espaces gographiques plus ou
moins humaniss, comme le sont les espaces politiques ou les espaces
naturels. Dans les premiers, la dimension sociale est notoire tandis
que, dans les seconds, elle apparat plus diffuse. Nous pouvons galement sparer les espaces rgionaux des espaces vcus, les premiers
tant davantage propices l'intervention et la planification humaines
que les seconds. En dehors de ces quatre catgories d'espaces gographiques que nous venons de mentionner, il en existe d'autres indubitablement. Cependant, nous nous limiterons l'analyse de celles-ci pour
des raisons pratiques et, de plus, parce qu'une grande partie de nos
proccupations mthodologiques peuvent tre traites l'intrieur de
ce cadre.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

44

A. L'espace vcu et sa perception


Retour la table des matires

partir du dbut de la dcennie soixante-dix, la gographie quantitative a commenc tre l'objet d'une srie de ractions critiques
motives par les excs et les dformations dans lesquels elle a paru
s'enfermer. Une des formes de cette raction a t l'alternative humaniste, philosophiquement base sur la phnomnologie existentielle.
Elle met principalement l'accent sur l'tude des intentions, des valeurs
et des objectifs d'un certain groupe humain. Elle considre l'espace
vcu comme le monde de l'exprience immdiate antrieur celui des
ides scientifiques et elle estime que beaucoup d'abstractions ne s'appuient pas forcment sur des lments concrets drivs de l'espace
vcu. L'tude de l'exprience humaine de l'espace se concentre sur les
attitudes et la connaissance. Les procdures scientifiques qui sparent
les sujets des objets, la pense de l'action, les personnes de leur environnement [28] sont considres comme inadquates pour analyser le
monde vcu. Dans cette perspective, le sens des lieux, l'espace social
et les rythmes espace-temps sont des appuis essentiels pour la gographie (Pea et Sanguin, 1982).
Si le comportement spatial de l'homme est fonction de l'image
mentale qu'il possde propos de son milieu d'habitat, l'esprit humain
se convertit en un nouveau thme d'tude pour la gographie dans la
mesure o c'est en lui que rsident la perception de ce milieu, la formation de l'image spatiale et la dcision que provoquera une conduite
spatiale dtermine. Pour comprendre ce qui se passe dans l'esprit
humain propos de possibles consquences spatiales, la gographie a
besoin de la psychologie (Capel, 1973). La sociologie est aussi d'un
concours prcieux puisqu'elle s'occupe de comportements collectifs,
ce qui, l'chelle o travaille la gographie, peut avoir plus d'intrt
que les comportements individuels.
La perception spatiale est l'une des dimensions du complexe
d'images que l'homme se fait du monde autour de lui. Ce complexe
d'images, c'est le champ perceptuel. Ce dernier est affect par plu-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

45

sieurs variables comme le conditionnement culturel, le milieu social,


les attitudes politiques et les motivations idologiques (figure 10).
Fig. 10. Modle thorique de la perception spatiale.
Retour la table des matires

[29]
Ainsi donc, l'espace gographique est un espace ressenti et peru
par les hommes et les femmes en fonction de leurs systmes de pense
comme de leurs besoins. Au rel, viennent s'ajouter l'irrationnel, le
mythique, le religieux, le cosmologique, le rv, le frustr, le schmatis et le dform. Chez certaines civilisations rurales primitives, la
montagne, l'eau, la fort sont des espaces sacrs (le thme Wilderness As Sacred Space dvelopp par la gographe Linda Graber aux
tats-Unis). La nomenclature territoriale dveloppe par la langue locale, le dialecte ou le patois dvoile l'espace perceptuel dont aucun
document crit n'est capable de donner la clef. Il est trs clair que la
signification de l'espace change selon les individus, les socits et les
poques. Dans l'espace pitonnier ou cavalier des sicles passs, la

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

46

perception de la distance tait unanimement perue. Actuellement,


l'espace mcanis de type routier, ferroviaire ou arien n'engendre pas
les mmes chelles selon les pays ou les classes sociales. L'espace du
petit paysan sans terre n'est pas celui du commerant ni celui du fonctionnaire et encore moins celui du businessman cosmopolite.
Lorsque nous nous exerons une petite introspection vis--vis de
nous-mmes et que nous nous interrogeons sur la nature de la
connaissance du monde environnant, nous nous rendons compte souvent que notre connaissance est inexacte ou lie une chelle de valeurs. Nous parlons de Paris comme la Ville lumire ou de Rome
comme la Ville ternelle. Il est donc plus raisonnable de dire que nous
avons des perceptions de l'environnement plutt qu'une connaissance
scientifique de l'environnement. Les perceptions peuvent se dfinir
comme des morceaux de connaissance acquis par l'individu comme
rsultat de ses contacts visuels, tactiles, verbaux et auditifs avec l'environnement autour de lui. Elles ne sont pas ncessairement exactes par
rapport aux normes scientifiques ; disons plutt qu'elles sont plus ou
moins exactes. Toutefois, il convient de distinguer deux types de perceptions : dsignatives et apprciatives. Les perceptions dsignatives
sont celles que nous avons propos des attributs des lieux et qui n'ont
pas de rapport avec l'valuation de ces attributs. Ainsi nous dirons que
tel endroit est loin d'ici , que le Sahara est aride et couvert de dunes de sable ou que Harlem est un ghetto noir ... Les noncs
propos de ces lieux sont motionnels et il n'y a pas d'valuation du
bon et du mauvais, du beau et du laid. Les perceptions apprciatives
sont celles o l'on porte des jugements de valeur sur les lieux. Ainsi
nous dirons que la plage de Copacabana est paradisiaque , que
Hati [30] est fascinant , que Florence est harmonieuse ou que
Las Vegas, c'est terrible ! ... Il y a bien l une valuation des lieux
selon une chelle de prfrence ou de dsir (Cox, 1972).
Il y a un autre domaine de la gographie de la perception qui mrite aussi notre attention : celui des rapports existant entre la distance
relle et la distance perue. La plupart des enqutes effectues auprs
de tel ou tel groupe montrent combien la distance des villes les plus
proches de l'individu tend tre survalue par rapport aux distances
estimes des villes les plus loignes. l'intrieur des villes ellesmmes, la perception des distances est fortement affecte par le temps
de transport. Un lieu loign du centre-ville est ainsi trs affect par la

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

47

congestion de la circulation et par les arrts. partir de la masse d'informations que l'homme-habitant reoit sur son environnement, une
hirarchie ordonne finit par se dgager et une classification d'images
spatiales merge. De telles classifications positionnelles ou images
spatiales ont des consquences gographiques importantes. Si nous
sommes capables de placer un lieu spcifique dans une classification
positionnelle, nous valuons alors son attraction. Ce jeu mental revt
une influence trs grande dans la recherche d'une nouvelle rsidence,
d'un nouveau lieu de travail ou d'un nouvel espace de loisir. Il existe
ainsi des cartes mentales de dsirabilit rsidentielle.
On a suggr galement une relation causale entre perception et
comportement. En ce sens, tout ce que nous reconnaissons comme
utile dans l'espace environnant est le rsultat d'un processus slectif se
fondant simultanment sur des facteurs culturels, sociaux et politiques. Ce processus dtermine notre conduite spatiale et les diverses
altrations que nous produirons autour de nous. Selon les rsultats de
ces transformations, nous renforcerons ou nous modifierons les mcanismes les ayant provoqu.
C'est tout le sens du modle de Downs (1970) dont le point de dpart est le monde rel considr comme une source d'information (figure 11). Cette information pntre l'individu travers un systme de
rcepteurs perceptuels et sa signification prcise est dtermine par
l'interaction du systme de valeurs de l'individu et de son image du
monde rel. L'information ainsi labore et/ou filtre s'incorpore
l'image du monde rel labore par l'individu. Sur la base de l'information et de l'image, l'individu dcidera de ses mcanismes d'ajustement par rapport au monde rel ; il peut rsoudre la recherche de nouvelles informations ou l'adoption [31] d'une certaine conduite modificatoire des conditions environnementales et spatiales qui l'entourent.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

48

Fig. 11.
Perception spatiale, comportement individuel et prise de dcision
Retour la table des matires

Bien que l'homme soit considr comme un systme complet de


processus d'information, on le conoit principalement comme responsable d'un processus de prise de dcisions transcendance spatiale.
Cela se ralise partir d'un comportement qui est fonction, dans une
large mesure, de l'image qu'il s'est forge par rapport au monde rel.
Les questions de la perception de l'espace refont maintenant surface comme consquence de la rvolution phnomnologique, c'est-dire que l'on sait dornavant utiliser les techniques mises au point par
les psychologues pour apprcier la perception. Des mthodes d'interprtation sont utilises pour dcrypter les cartes mentales. De mme,
les nouvelles recherches sur la perception de l'espace cherchent
montrer comment l'esprit structure l'espace qu'il peroit. C'est le sens
des travaux de Kevin Lynch. Au dbut de annes soixante, c'est David
Lowenthal qui ouvrit la voie en plaant dlibrment la dmarche
gographique sur le terrain des approches phnomnologiques (importance du vcu, systme de signification, monde de l'exprience per-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

49

sonnelle...). C'est ainsi qu'on a fini par [32] comprendre que les individus installent sur les objets perus un rseau de significations refltant leur exprience, leur milieu social, leurs aptitudes. Chacun, pour
ce qu'il est, se cre partiellement l'environnement dans lequel il vit.
Plusieurs questions centrales n'ont toutefois pas encore reu de rponse partir des travaux contemporains : quelle est l'origine du sens
que l'individu confre au monde l'occasion de la perception ? Qu'estce qui attache l'homme la terre ? Qu'est-ce qui l'enracine ? Qu'est-ce
qui donne son vcu une densit si particulire ? Quel est le sentiment prouv par les lieux ? Qu'est-ce qui nous y attache ou nous en
loigne ? Qu'advient-il lorsqu'une civilisation perd le sens des lieux,
lorsqu'elle atteint le stade du placelessness, les non-lieux, les lieux de
nulle part, standardiss, aseptiss et robotiss comme, malheureusement, la civilisation amricano-technicienne en produit ?
Face la crise contemporaine des socits, la gographie humaniste comme approche phnomnologique des lieux, des paysages et des
espaces rassure l'individu et propose une mthode pour comprendre
plutt qu'une connaissance purement intellectuelle.

B. L'espace physique et l'analyse


des paysages et des go-systmes
Retour la table des matires

On considre actuellement que le destin et l'volution future de la


gographie sont lis une reformulation des catgories d'espace et de
temps que la gographie physique a utilises durant une bonne partie
de ce sicle. Lentement, ces catgories deviennent de plus en plus
compatibles avec l'activit humaine (Joly, 1978). l'intrieur de ce
cadre de rfrence, deux voies complmentaires s'ouvrent aux gographies physiques afin de rcuprer, dans un premier temps, l'unit de
leur propre sous-spcialit et, dans un deuxime temps, de la mettre
en relation avec une gographie humaine runifie. Ces deux voies
sont le traitement des paysages et l'tude des systmes naturels
(Pea, 1981).

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

50

1. Science des paysages naturels


Bertrand, qui a beaucoup insist sur l'utilisation du concept de
paysage (spcialement pour garantir le maniement unitaire des contenus de la gographie physique) le dfinit, dans l'un de ses premiers
travaux, comme le rsultat, sur une certaine portion [33] d'espace, de
la combinaison dynamique et, partant, instable d'lments physiques,
biologiques et anthropiques qui, par raction dialectique entre eux,
crent un ensemble unique et indissociable en permanente volution
(Bertrand, 1968). Bien que nous ne soyons pas d'accord avec ce caractre unique attribu au paysage, la dfinition prcdente satisfait plusieurs autres exigences du caractre intgrateur de la gographie. Elle
fait rfrence trois lments principaux : le potentiel abiotique
regroupant tous les lments abiotiques, l' exploration biotique recouvrant l'ensemble des communauts vgtales et animales et
l' utilisation anthropique interfrant avec les deux premiers termes
(Delpoux, 1972).
En URSS, l'analyse du paysage naturel, considr dans toute sa
complexit, a des racines assez anciennes et continue agir comme
scne d'intrt dans le cadre d'une gographie physique globale .
Le terme naturel inclut les influences anthropiques dans la mesure
o le fonctionnement du paysage, un moment dtermin, est naturel.
Ce type d'tudes ralises par les gographes sovitiques s'appuie sur
les bases thoriques des relations existantes entre les complexes naturels et leur valorisation ou utilisation par les tres humains (Vogt,
1973 ; Beroutchachvili et Mathieu, 1977).
Quand on met en parallle les concepts de paysage et d'cosystme, on distingue plusieurs diffrences intressantes du point de vue
spatial. On considre, par exemple, que le paysage reprsente l'ensemble des lments o se droulent les mcanismes cycliques et terminaux de l'cosystme. Ds lors, le paysage acquiert un caractre
structural par opposition au caractre fonctionnel de l'cosystme. Le
paysage possde donc une signification spatiale vidente et on peut le
dfinir comme l'expression spatiale de l'cosystme et du milieu ambiant (Richard, 1975). Malgr la rduction du concept de paysage un

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

51

caractre structurel qui nous parat arbitrairement limitatif, nous nous


accordons lui assigner une connotation spatiale que l'cosystme,
comme concept fondamentalement biologique, ne possde pas.
En tout cas, puisque les liens entre les deux concepts sont nombreux et varis, nous pouvons admettre que certains paysages sont
troitement lis au mode de fonctionnement de quelques cosystmes.
En certaines occasions, ils arrivent mme se confondre. C'est notamment ce qui arrive quand il s'agit d'cosystmes quilibrs non tributaires ou faiblement tributaires de l'extrieur. Selon [34] Delpoux
(1972), l rside l'origine de paysages matriellement et nergtiquement quilibrs dans les limites desquels les phnomnes de transfert
sont cycliques, au moins pour la matire. L'nergie capte est totalement utilise par les composants biotiques du paysage. Dans cette catgorie s'insrent tous les paysages naturels peu marqus par
l'homme. Leurs limites se superposent avec celles des cosystmes,
lesquels, leur tour, se distinguent entre eux par leurs composants.
Ensuite, il existe les paysages exportateurs d'nergie. une
certaine tape de la squence naturelle ou des squences reconstitues
par l'homme (cultures), ce dernier extrait de la matire organique vgtale (crales, fruits) ou animale (poisson, chasse, levage...) et l'utilise gnralement en dehors du paysage. De cette faon, une partie
plus ou moins grande de l'nergie capte initialement l'intrieur des
limites du paysage est ultrieurement exporte en dehors de lui.
Finalement, il y a les paysages importateurs d'nergie. Dans
ceux-ci, les producteurs de matire organique valeur nergtique
n'existent pas ou existent en quantit insuffisante. La communaut
vivante se perptue, ds lors, grce aux efforts provenant de l'extrieur
comme c'est le cas, par exemple, dans les paysages urbains.
On peut considrer ces deux derniers types de paysages comme des
cosystmes dsquilibrs (Delpoux, op. cit.). En ralit, cette
condition de dsquilibre est une vidence majeure du rle de l'espce
humaine dans la formation des paysages tudis par la gographie.
Les processus dynamiques dans lesquels participent les composants
biotiques ou abiotiques des paysages sont souvent perturbs par
l'homme. Consciemment ou inconsciemment, ce dernier dtourne
son avantage les flux nergtiques et matriels se produisant dans les
cosystmes et leurs priphries. De l, l'importance de mieux dfinir

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

52

l'un des rles du gographe. On demande en effet celui-ci, de manire chaque fois plus urgente, qu'il soit capable de reconnatre les effets
transformateurs que les actions humaines produisent dans le systme
spatial (naturel) afin de permettre l'introduction des correctifs adquats si les circonstances l'exigent.
[35]
Fig. 12. Le gosystme.
Retour la table des matires

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

53

2. Science des systmes naturels


Quand nous rvisons les contenus et l'orientation de la gographie
physique, le concept de systme gagne une force accrue attribuable,
en bonne partie, aux efforts de Stoddart (1965, 1967) pour faire de
l'cosystme un modle, un principe et une mthode pour la gographie. On peut trouver une application immdiate de ce point de vue
dans une nouvelle formulation des processus naturels ayant lieu dans
l'espace gographique tels que la morphogense ou la production des
climats urbains, par exemple.
La conception fonctionnelle de l'cosystme sert aussi dfinir les
systmes naturels, apparents la notion de paysages naturels examins antrieurement. Nous pourrions dire que le systme naturel se situe mi-chemin entre l'cosystme et le paysage naturel et sert, son
tour, de plate-forme pour dvelopper un concept plus ample : le
gosystme ou systme gographique . Beroutchachvili et Mathieu (1977) le dfinissent comme la combinaison d'un gome et d'une
biocnose, sous les effets de l'action anthropique (figure 12).
Les quatre composants de base du gosystme (lithomasse, hydromasse, aromasse et biomasse) reprsentent la structure [36] thmatique fondamentale de la gographie physique. Pour les tudier
dans leurs interactions, leur distribution spatiale et leur volution temporelle, les gographes sovitiques (qui jouent un rle d'avant-garde
sur ce terrain) ont install de nombreuses stations travers tout leur
pays. Le but ultime de ce dploiement de moyens est la connaissance
et la prvision du comportement (ou thologie) des gosystmes (figure 13).

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

54

Fig. 13.
Schma gnral des prvisions long terme du comportement
des gosystmes (en Union sovitique).
Retour la table des matires

Pour les gographes sovitiques, il existe en plus la possibilit de


procder ce qu'ils appellent la prvision surveille travers laquelle on essaie d'atteindre la rentabilit ou l'utilit maximale dans
l'exploitation d'un gosystme, tout ceci avec un risque minimal de
changement ou d'altration. Cet objectif thologique des gosystmes est l'un des fondements de l'cole de gographie constructiviste qui se dveloppe actuellement en URSS. Les recherches de ce
type, ensemble avec les progrs de la tldtection, permettent l'valuation des ressources naturelles et des potentiels naturels et conomiques sans abandonner la ncessaire surveillance du milieu ambiant

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

55

(Beroutchachvili et Mathieu, 1977). [37] Voil donc une faon de faire de la gographie se rapprochant normment des inquitudes anthropocentriques dj identifies en rapport avec l'analyse de l'espace
naturel dans lequel se dveloppe l'activit humaine et qui, de plus,
donne un relief nouveau la notion de systmes applique notre discipline.
Il reste encore beaucoup faire et claircir quant l'introduction
des principes et des techniques d'analyse des systmes en gographie
physique. Nous avons seulement entrevu ici quelques bases de rflexion et quelques exemples qui peuvent servir, surtout, pour mieux
cerner l'importance assigne aux objectifs et dynamiques orients vers
une meilleure connaissance et un meilleur amnagement du milieu
naturel. Sans doute convient-il d'attirer l'attention sur la ressemblance
existante entre ces derniers noncs et la notion de paysages. En ralit, dans notre vision du problme, les paysages quivalent, en bonne
part, aux systmes naturels tels que dfinis prcdemment. Dans les
deux cas, il y a interaction du milieu physique et des groupes humains.
D'un autre ct, cela constitue l'lment clef de notre rticence employer le concept d'cosystme comme objet ou comme base mthodologique de la gographie en le restituant sa lgitime science mre,
la biologie.
Les paysages et les systmes naturels peuvent tre traits avec des
procdures et des techniques semblables. Quelques exemples mentionns propos des paysages dmontrent, par exemple, la valeur explicative que revt aussi pour eux l'analyse de systmes. Pour leur
part, et tout comme les paysages, les systmes naturels requirent des
travaux de terrain. Dans ces deux approches, le concours de toutes les
facettes et orientations de la gographie est galement ncessaire. En
vrit, l'unique facteur de distinction entre paysages et systmes naturels est plutt de type phnomnologique : les premiers tendent incorporer une variable subjective ou perceptuelle qu'on ne retrouve pas
dans les seconds. De l dcoule une interprtation paysagistique
du milieu physique imprgne, le plus souvent, d'esthtisme et d'cologisme (au sens militant du terme). Quand on perd la perspective
proprement scientifique d'une tude assumer, il n'est pas difficile, en
certaines occasions, de se laisser aller la simple contemplation bucolique de la nature. Les systmes naturels et leur corollaire les gosystmes nous paraissent, en change, davantage enracins dans une

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

56

tradition de travail scientifique que la gographie ne peut, en aucun


cas, abandonner.
[38]

C. L'espace politique
et ses frontires
Retour la table des matires

Les frontires politiques rsultent du sens humain de la territorialit. Les communauts cherchent dlimiter, d'une faon rigide, un espace l'intrieur duquel elles peuvent prserver leur identit culturelle
et mouler leur futur politique. Ainsi, au niveau tatique, les frontires
marquent les limites de la souverainet, de la juridiction et du pouvoir
des systmes politiques. Au niveau infra-tatique, les frontires administratives, rgionales, mtropolitaines ou municipales rsultent de la
structure spatiale interne de l'tat pour rpondre des buts d'administration publique.
La perception de la frontire a chang selon les poques : de l'image-barrire, on est pass petit petit l'image-liaison. Les frontires
politiques contemporaines sont d'une grande signification pratique car
leur force ventuelle reflte l'tat des relations entre les communauts
sociopolitiques qu'elles sparent. Les frontires d'agrment mutuel ont
videmment un plus grand degr d'acceptation que celles rsultant
d'une partition. En termes pratiques, le caractre tranch de la frontire empche trs souvent la mise en place de politiques de localisation
transfrontalires ainsi que l'mergence de freins aux effets de rupture.
Les rles frontaliers de barrire ou de liaison peuvent tre cerns par
l'analyse des interactions entre villes situes de part et d'autre de la
ligne. Les frontires sont aussi et surtout des facteurs trs importants
de localisation conomique donc de diffrenciation paysagre. En
d'autres mots, elles engendrent ou soulignent des solutions de continuit dans les schmas d'organisation et d'volution des espaces ; elles
constituent un lment d'organisation et d'volution spatiales en raison
mme de la rupture juridictionnelle qu'elles reprsentent et de la
conjonction exceptionnelle de phnomnes et de facteurs que cette

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

57

rupture juxtapose. L'analyse conjugue de ces actions, en apparence


contradictoires, permet de dgager les lments les plus caractristiques des espaces en prsence, autant d'ailleurs les espaces que la frontire spare que ceux qu'elle unit. Phnomnes et lieux privilgis tout
la fois, les frontires permettent de dgager les lments typiques
des paysages o elles s'insrent.
C'est donc bien le caractre technique et non le caractre motionnel de la frontire qui doit tre mis en relief en gographie politique.
La frontire est un instrument gographique de diffrenciation et, par
consquent, en fin de compte, d'organisation de l'espace (Guichonnet
et Raffestin, 1974). En un sens, la frontire est [39] le fruit de la passion humaine pour l'exactitude, la mesure et le dimensionnement
de tous les objets physiques ; dans l'espace territorial politique, l'infinit est incomprhensible et inutile pour l'esprit humain. Comme expression d'une culture autonome et de ses objets matriels (espace et
peuple), la frontire caractrise la limite de la rgion politique. Marquant la fois la possession et l'exclusion, elle est destine tre prcise et exacte ; c'est ce stade qu'elle entre en contradiction avec les
limites de l'environnement naturel. Les fonctions frontalires sont
donc l'expression critique des relations conomiques, culturelles, politiques et militaires entre tats souverains mais elles sont aussi l'expression finale du nationalisme renforc dans l'tat industriel moderne
o le gouvernement central envahit toutes les sphres de l'activit nationale plus profondment et plus compltement qu'auparavant.
Les frontires, cependant, crent tout autant d'uniformit dans la
mesure o elles sont partie prenante des mcanismes qui rgissent
l'quilibre d'ensemble des tats. Le jeu de la mobilit donne la rgion frontalire une bonne part de sa spcificit. C'est un lieu d'externalits originales. Les processus d'agrandissement d'chelle, si typiques de la mutation du facis de l'espace gographique depuis le dbut
du sicle, ont un impact direct sur l'espace frontalier. Alors que les
rgions frontalires taient, il y a 70 ou 80 ans, des filigranes ou des
rubans troits, aujourd'hui elles ont acquis une largeur sans prcdent.
Le phnomne frontalier s'inscrit totalement dans la porte de la thorie gnrale des systmes avec son jeu d'inputs, d'outputs et de feedback fond sur le budget-relations, le budget-temps et le budgetespace (Raffestin, 1974a). Dans ses composants, la frontire est donc
un systme ouvert : les effets de frontire sont importants dans la me-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

58

sure o ils influencent les conditions d'existence des collectivits frontalires. Le budget-relation, le budget-temps et le budget-espace constituent un triangle dynamique dans lequel les variations sont corrlatives, non pas simultanment mais successivement. Ce champ relationnel permet de raisonner sur des facteurs dont l'alination par la frontire est immdiatement reprable. En ce sens, les discordances, les
disjonctions, les distributions et les cots influencent les trois pointes
du triangle dynamique (Raffestin, 1974b).
des degrs divers, la frontire exerce donc une pression osmotique sur les espaces qu'elle spare mais en mme temps, et c'est l son
paradoxe apparent, elle abrge la croissance de centralisation [40] et
de pouvoir des tats qu'elle divise. La fonction frontalire est drive
non de la nature de la ligne frontalire mais de la nature des communauts qu'elle spare. La frontire laisse une empreinte durable et, plus
longtemps la frontire fonctionne, plus il est difficile d'en altrer l'empreinte. Voil pourquoi il existe une concurrence entre la persistance
et l'obsolescence pour beaucoup de frontires et il est intressant de se
demander quelles sont, dans un pays donn, les frontires persistantes
et les frontires obsolescentes voire symboliques.
De quelle manire les frontires ceinturant un tat exercent-elles
une action directe sur le domaine agricole ? L'effet frontalier peut tre
visible ou invisible. Il est visible lorsqu'il se traduit par une coupure
dans le paysage agraire en dterminant des diffrences dans le mode
d'exploitation ou dans l'habitat rural. Il est invisible lorsqu'il affecte le
faire-valoir ou la proprit. Dans le domaine communicationnel, il est
tout aussi intressant de savoir dans quelle mesure les limites frontalires de l'tat exercent une tendance rtrcir, diminuer ou tout au
moins filtrer les flux circulatoires, qu'ils soient routiers, ferroviaires,
tlphoniques, audiovisuels ou journalistiques. En d'autres termes, ne
passe-t-on pas d'une homognit cisfrontalire une htrognit
transfrontalire ? Une grande part de l'homognit intra-tatique et
de l'htrognit inter-tatique peut tre attribue au fait que la localisation conomique tend tre plus parfaite l'intrieur de l'tat
qu'entre les tats. Une certaine thique de justice territoriale pousse
les gouvernements favoriser l'homognit conomique l'intrieur
du territoire politique. Les gouvernements s'arrangent pour que la
fourniture de biens et services publics, en quantit et en qualit, ne
diffre pas trop d'un point un autre du territoire national. Ds lors, en

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

59

ce qui concerne les franges spatiales des tats, on peut se demander


s'il n'existe pas des effets d'opportunit, c'est--dire des lieux proches
de la frontire qui sont motifs localisation attractive et, inversement,
s'il n'existe pas des effets de halo, c'est--dire des lieux o la frontire
rend les localisations rpulsives.
La frontire politique est un environnement qui peut affecter, des
degrs divers, les flux d'information entre communauts en influenant l'extension spatiale, la forme et la connectivit des groupes sociaux ou des communauts d'intrt. De quelle faon et dans quelle
mesure les franges territoriales des tats empchent-elles ou facilitentelles le passage des flux d'information ? Lorsque [41] les canaux de
communications internes ont t construits au dtriment des communications transfrontalires, il en rsulte une difficult voire un foss
dans l'extension spatiale des rseaux sociaux ou des communauts
d'intrt de part et d'autre de la frontire. Il faut galement ne pas perdre de vue la perception de l'espace frontalier par les groupes concerns. L'accord entre l'image subjective des populations dun ct de la
frontire peut tre insignifiant par rapport celui des rsidents situs
de l'autre ct. Dans ses tudes sur la lisibilit des paysages urbains,
Lynch a remarqu que beaucoup de citoyens peroivent la frontire
comme un lment important de leur environnement subjectif (Lynch,
1976). Les citoyens ont plus de difficults relier la position de la
frontire la structure spatiale des lieux situs de l'autre ct qu' la
structure spatiale des lieux situs ce leur ct. Ces deux observations
fondamentales de Lynch mettent en relief le degr de convergence
spatiale entre les lments de l'environnement objectif et les mmes
lments dans l'image mentale individuelle changeant selon certaines
frontires perues. Ceci tendrait dmontrer que les espaces transactionnels sont biaises le long des frontires ou tout au moins restreints
par elles. Lynch a galement observ que les frontaliers ne peroivent
pas les routes comme des voies ou des canaux d'interaction. Ceci
montre l'irruption d'un changement de perception au niveau de la frontire : le citoyen possde une perception trs fine de son ct lui
mais sa perception transfrontalire est beaucoup plus grossire.
Aux frontires des tats, les points de passage routier (et, dans une
moindre mesure, ferroviaire) fonctionnent comme des entonnoirs collecteurs de trafic provenant des vastes espaces situs de part et d'autre
de la ligne bordire. L'espacement de ces points d'accs peut avoir des

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

60

consquences importantes sur l'environnement subjectif des rsidents


frontaliers et peut se manifester dans leur comportement spatial. Le
problme du dtour ne doit pas tre oubli dans la dimension frontalire. 3eaucoup de communauts humaines vivent prs de la frontire
nais trop loin d'un point de passage. Leur perception transfrontaire
risque d'tre amoindrie dans la mesure o la frontire est une barrire
infranchissable engendrant un manque d'accessibilit.
Prs d'une dizaine de catgories d'analyse gographique de frontires sont reprables mais on peut en retenir surtout les suivantes : effets
des changements frontaliers, volution de la frontire, [42] dlimitation et dmarcation, enclaves, concurrences frontalires pour l'exploitation d'une ressource naturelle (Minghi, 1963). Quel que puisse tre
l'angle abord, la dimension fonctionnelle doit toujours rester prsente
l'esprit. L'effet d'un changement frontalier est un puissant lment
dans la connaissance de deux systmes tatiques parce qu'il illustre
leur approche diffrentielle dans l'organisation d'un mme morceau de
territoire. De leur ct, les frontires statiques ont un impact sur les
allures de la circulation et cet impact varie selon les changements de
la fonction frontalire. La pression accrue pour l'exploitation de ressources naturelles est aussi d'importance dans la dimension frontalire. L'tude des frontires internationales de l'tat doit montrer aussi
que celles-ci, comme diviseurs politiques, sparent des peuples aux
nationalits diffrentes et par consquent l'iconographie diffrente.
La frontire politique est-elle un slecteur de comportement et un indicateur d'attitudes iconographiques ?

D. L'espace rgional
et la rgionalisation
Retour la table des matires

Le concept de rgion reprsente un problme ancien et essentiel


l'intrieur des grandes dfinitions de la gographie. De sa version
franaise originale, on a volu vers une version anglosaxonne fortement quantifie. De la rgion-bassin fluvial, la gographie franaise se tourne, la fin du XIXe sicle, vers la rgion naturel-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

61

le, multivarie et synthtique. Durant le XXe sicle, les travaux de Vidal de la Blache et de Blanchard, entre autres, agrgrent les dimensions humaines, ce qui donne un caractre encore plus global au
concept de rgion. Voil pourquoi il est possible d'affirmer que la
gographie rgionale est l'tude synthtique d'une portion de l'espace
terrestre (Brunet, 1967).
Plus rcemment, nous avons pu assister la prise en charge du
concept de rgion par les conomistes. Citons parmi eux, Perroux,
Boudeville et Ponsart, proccups principalement par les recherches
thoriques sur les ples de croissance ou de dveloppement. Isard, aux
tats-Unis, a cr la science rgionale , cela galement dans le cadre d'une perspective de planification conomique des espaces rgionaux.
Stimuls et appuys par ce nouveau cadre conceptuel et mthodologique, les gographes ont rvis rcemment leurs dfinitions sur la
rgion. Partant du principe que la rgion existe en tant [43] qu'expression concrte des discontinuits spatiales, on la conoit maintenant
comme une structure qui reflte l'tat d'un systme. Il ne s'agit pas
d'une synthse totale mais d'une matrice runissant et reliant slectivement une srie d'lments spatiaux et leurs attributs (figure 14).
Si, effectivement, une rgion se dfinit par la conjonction de diverses caractristiques, on peut l'appeler rgion polythtique . Quand,
en revanche, elle rsulte de la prdominance d'un seul trait ou attribut
(un type de production, un paramtre climatique, une forme d'utilisation du sol), on peut lui donner le nom de rgion monothtique .
Dans le cas de rgions caractristiques multiples, Whittlesey
(1954) propose d'tablir un second type de diffrenciation entre les
rgions homognes et les rgions polarises.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

62

Fig. 14. La rgion en tant que systme ouvert.


Retour la table des matires

La rgion homogne est la rpartition de la mme structure [44]


lmentaire, du mme schma un nombre plus ou moins lev dans
une portion d'espace continue. C'est le cas du quartier rural avec le
mme sol, les mmes exploitations, les mmes quipements et les
mmes cultures. Dans un autre ordre d'chelle, les Antilles forment un
espace homogne caractris par une insularit gnrale, des densits
leves, un fort pourcentage d'actifs dans le secteur primaire, des liens
troits avec leurs anciennes ou actuelles mtropoles, des relations mal
connectes entre les les. En d'autres mots, un espace homogne se
caractrise par un minimum de dispersion entre les lments constituants.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

63

Pour sa part, la rgion polarise est souvent associe la ville. La


rgion polarise est constitue par la zone de rayonnement d'une ville
que l'on appelle mtropole rgionale laquelle peut mesurer quelques dizaines de milliers de kilomtres carrs. Selon Dauphin (1979),
quelques concepts clefs sont ncessaires pour laborer une thorie de
la polarisation spatiale. Premirement, les concepts de hirarchie et
d'interdpendance spatiale vont permettre le dessin d'un rseau rgional. Dans un tel rseau, les ples et leur connectivit seront les lments fondamentaux tels qu'indiqus dans les pages antrieures. Ensuite, il faut prendre en compte le concept de champ spatial, c'est-dire un espace dans lequel chaque point correspond un vecteur dont
la valeur est fonction de sa position.
Fig. 15. Le concept de rgion polarise.
Retour la table des matires

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

64

[45]
De cette manire, une rgion gographique se dfinit par les ples
structurant un rseau et autour desquels gravitent les champs spatiaux
(figure 15).
Le problme scientifique de la reconnaissance et de la dlimitation
des rgions a t parfois obscurci et embrouill par les querelles du
rgionalisme. Le rgionalisme est une idologie politique dont l'objectif est la promotion de l'autonomie rgionale et c'est aussi une raction contre le pouvoir centralisateur. En gnral, l'idologie rgionaliste prend appui sur les groupes ethniques les plus cohrents.
De son ct, la rgionalisation consiste la fois en un processus
d'action et en un processus d'analyse. C'est un processus d'action dans
la mesure o l'on rpartit entre les rgions les diffrents secteurs de la
vie conomique. C'est un processus d'analyse dans la mesure o il y a
identification des rgions et de leur embotement dans des espaces
plus grands.
Dans sa premire acception, la rgionalisation apparat comme le
dessin d'units d'amnagement selon quatre volets. Premirement, il
s'agit d'oprer la promotion de ces capitales rgionales que l'on appelle les mtropoles. Ce sont de grandes villes destines recevoir des
investissements d'quipement pour contrebalancer l'influence attractive de la capitale politique ou conomique. Deuximement, il s'agit
d'panouir les fonctions tertiaires de la mtropole rgionale. Dans sa
rgion, la ville est distributrice de travail, d'approvisionnements et de
capitaux, collectrice de productions commercialiser, fournisseuse de
services de haute qualit. Troisimement, la rgionalisation, c'est aussi
la promotion de l'autorit de la capitale rgionale en termes d'hpitaux
spcialiss, d'universits, de hautes administrations publiques, de
spectacles de qualit, de palais des congrs, de muses, de Bourse...
Enfin, quatrimement, la rgionalisation est aussi un problme de gabarit et de trac des rgions (mesure des attractions urbaines, manifestations de concurrence, cartes des zones d'influence...).
Il y a un principe essentiel ne pas perdre de vue : il serait ridicule
de diriger le processus de la rgionalisation vers une uniformisation
intolrable et cela pour six raisons. D'abord, une premire raison militant en faveur de la diversit rgionale consiste dans le binme population/surface et surtout dans le rapport distance/espace. Ensuite, il y a

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

65

une question de contingence historique : [46] il arrive ainsi que les


habitants d'une localit prfrent utiliser les services d'une capitale
rgionale lointaine que ceux de son homologue voisine. Troisimement, la rgionalisation est normalement le fruit d'une volution progressive ; il y a trop de risques d'chec vouloir tout accomplir d'un
seul coup. Quatrimement, la rgionalisation engendre le problme de
la rforme des subdivisions administratives de l'tat. Actuellement, en
effet, beaucoup d'tats sont les victimes des consquences du Principe
de Gottmann ou loi de l'obsolescence politico-territoriale. Cette loi
postule que les limites juridiques traditionnelles sont devenues primes cause du changement d'chelle, du changement social, de l'irruption des communications de masse et de l'avnement des concentrations urbaines. Enfin, cinquimement, du village la mtropole en
passant par le gros bourg et la ville-satellite, plus on monte, plus les
services tertiaires se perfectionnent en nombre et en qualit. Finalement, la rgionalisation est le prambule indispensable la rorganisation des activits de production.
La rgionalisation aboutit l'embotement d'units territoriales subalternes au sein de cadres gographiques progressivement tendus.
Dans les pays dvelopps, hritiers d'une structure dj ramifie, la
tche principale est de constituer les relais dcisionnels de la vie conomique et sociale. Dans les pays du Tiers-Monde, il s'agit d'accorder
l'attention la plus scrupuleuse au village et de le faire grossir pour qu'il
devienne un relais rgional.
La rgionalisation apparat donc comme un processus autour duquel se structurent et se coordonnent les diffrentes forces intervenant
dans la vie conomique et sociale avant le niveau national. Pour des
besoins de planification plus efficace, diviser arbitrairement un territoire national en circonscriptions est une forme de rgionalisation. Il
s'agira d'une bonne rgionalisation si l'on rassemble autour d'une villecentre et d'un noyau d'action une certaine tendue d'espace disposant
de caractristiques variables mais complmentaires. Tracer les limites
rgionales en vertu de ce principe constitue une technique valable
(Beaujeu-Garnier, 1971).
La rgion se manifeste donc comme un cadre universel et le degr
d'avancement de la rgionalisation traduit assez exactement celui du
dveloppement conomique et social. Souvent, malheureusement,
l'norme pouvoir attractif de la capitale fausse le jeu normal de l'int-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

66

gration rgionale. Spontane et progressive dans la vieille Europe,


spontane aussi, mais par d'autres cheminements, [47] dans les pays
neufs, la rgionalisation ne voit pas s'amorcer ses processus lorsqu'entre villes et campagnes les rapports ne sont pas des libres rapports de
complmentarit, lorsqu'une coupure vient fausser le jeu normal de la
vie de relations. L'intervention ncessaire pour enrayer cette coupure
s'appelle l'amnagement volontaire du territoire (Claval et Juillard,
1967).
Fig. 16.
Deux classifications des pays europens bases sur lorigine sectorielle
du PIB. (Source : United Nations Year Book, 1965.)
Retour la table des matires

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

67

Quand la rgionalisation se conoit davantage comme un processus d'analyse des structures spatiales, notre orientation se tourne vers
ce que certains dnomment les classifications spatiales , c'est--dire
vers une dmarche taxonomique applique la dtermination des systmes rgionaux (Chevailler, 1974).
[48]
Pour l'instant, rfrons-nous au processus spcifique de la classification. Il est intressant d'insister tout d'abord sur le fait que la rgionalisation est un processus semblable celui de la classification, spcialement quand on travaille au moyen d'un processus d'agrgation ou
de regroupement d'lments ou d'units spatiales 2. ce sujet, Grigg
(1965 et 1967) a formul quelques principes de classification dont
nous extrayons les suivants : Les classifications doivent tre effectues dans un but prcis ; elles servent rarement deux contextes de
faon satisfaisante... Des objets qui diffrent en nature ne seront pas
facilement insrs dans la mme classification... La classification d'un
ensemble doit tre base sur des proprits qui sont des proprits de
ces lments.. . Les proprits qui sont utilises pour diviser ou pour
regrouper dans les catgories les plus hautes doivent tre plus importantes que celles utilises dans les catgories les plus basses...
Quelques formes simples de classification spatiale s'appuient sur
un nombre restreint de variables comme c'est le cas, par exemple,
pour deux classifications macrorgionales des pays europens (figure
16).
De leur ct, Pea et Romero (1976), se fondant sur les travaux de
Nakamura (1975), ont mis au point une classification spatiale des variables climatiques les plus importantes enregistres dans l'ocan Pacifique Sud oriental. Le systme rgional ainsi dessin inclut des soussystmes ou units et entits plus petites, dment hirarchises, interconnectes et fonctionnellement organises (figure 17).

L'autre procdure de classification est la subdivision logique dont l'une des


modalits est la subdivision dichotomique. On peut s'en servir pour des buts
de rgionalisation bien que moins facilement et moins frquemment que le
premier processus.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

68

Le problme est beaucoup plus complexe quand il s'agit de rgionaliser un grand nombre d'units spatiales, toutes dotes d'un grand
nombre d'attributs ou de caractres. Dans ce cas, la procdure passe
par la rduction du nombre de donnes, la mesure de la ressemblance
existante entre certaines de ces donnes et, finalement, le regroupement des units spatiales (Chevailler, 1974). D'un point de vue technique, ce processus repose sur l'usage de l'analyse factorielle (en composantes principales). Bien que son adoption par les gographes remonte seulement au dbut des annes soixante, beaucoup de recherches et de publications montrent [49] dj le profit que la gographie
peut tirer de ce type d'analyse multivarie.
Fig. 17. Le systme climatique du Pacifique Sud oriental.
Retour la table des matires

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

69

Ainsi, par exemple, Pedersen (1975) emploie la technique de l'analyse factorielle sur une matrice de donnes statistiques (19 variables
reprsentatives de la situation socio-conomique prvalant dans les
annes cinquante et soixante) pour 74 zones distribues travers toute
l'Amrique du Sud. La typologie rgionale qui en rsulte prend en
considration trois dimensions orthogonales principales, soit l'urbanisation, la structure dmographique et la dpendance fonde sur l'exportation (figure 18).
Dans sa Geography of Social Well-Being in the United States ,
Smith (1973) utilise l'analyse factorielle afin de rduire systmatiquement l'information initiale (compose de 47 variables compiles
ou calcules pour chaque tat des tats-Unis) deux composantes
seulement. Le premier de ces composants, le bien-tre socioconomique gnral , explique 38,56 % de la variable originale,
[50]
Fig. 18. Typologie rgionale en Amrique du Sud.
Retour la table des matires

Dimension I :
Urbanisation

Rgions urbaines

Dimension II :
Dpendance
conomie diversifie
(rgion core )

Dimension III :
Structure dmographique
Population active
Population dpendante

conomie dpendante
Population active
(rgion de ressources minraPopulation dpendante
les)
conomie diversifie
(rgion dprime)

Population active
Population dpendante

Rgions rurales
conomie dprime
Population active
(rgion d'implantation agricoPopulation dpendante
le)
(d'aprs Pedersen, 1975)

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

70

tandis que le second, dnomm pathologie sociale explique


13,74% de la mme variable. En d'autres termes, plus de la moiti de
la variance des donnes initiales s'explique par les deux composants
principaux ci-dessus mentionns, ce qui permet une compression efficace de l'information de base.
Fig. 19.
Classification des tats (.-U.) en fonction des valeurs
des composantes principales du bien-tre social.
Retour la table des matires

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

71

[51]
Une fois effectue cette rduction, il est davantage facile d'tablir
les similitudes existantes entre les tats des points de vue du bientre socio-conomique gnral et de la pathologie sociale (figure
19). Dans une tape ultrieure, les tats se regroupent selon les indices de similitude pralablement dtermins (figure 20).

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

Fig. 20.
tapes dans le regroupement des tats (.-U.) selon les valeurs
des composantes principales du bien-tre social.
Retour la table des matires

72

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

73

[52]
Finalement, les quatre grands groupes d'tats se retrouveront l'intrieur d'une division rgionale des tats-Unis appuye sur une trame
empirique plus riche et plus complte que celles bases sur des critres de rgionalisation purement physiques ou conomiques (figure
21).
Fig. 21.
Division rgionale des tats-Unis base
sur les indices du bien-tre social.
Retour la table des matires

Quoiqu'on n'applique aucun critre de contigut dans le regroupement d'tats, on relve clairement l'existence d'espaces continus et
homognes du point de vue des valeurs du bien-tre social. Il est possible de reconnatre la concentration gographique des indices les plus
bas du bien-tre social au sud-est des tats-Unis. En revanche, les indices les plus hauts se situent au nord, d'une cte l'autre, bien qu'on

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

74

rencontre une vaste zone de transition dans une position intermdiaire.


Comme l'affirme le mme Smith (1975), la division du pays dans ces
trois rgions principales parat rpondre adquatement l'essence des
variations inter-tatiques du bien-tre social aux tats-Unis.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

[53]

CONCEPTS ET MTHODES
DE LA GOGRAPHIE.

Deuxime partie
LA MTHODE DE
LA GOGRAPHIE

Retour la table des matires

[54]

75

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

76

[55]

CONCEPTS ET MTHODES
DE LA GOGRAPHIE.

Deuxime partie. La mthode de la gographie.

Chapitre 1

Notions prliminaires

Retour la table des matires

Chaque poque a sa gographie et c'est bien ce dont les gographes


doivent prendre conscience pour rester en contact avec la ralit et, de
ce fait, conserver ou acqurir une raison d'tre, c'est--dire leur insertion dans le mouvement. La croissance et le dveloppement de la gographie au XXe sicle dmontrent une continuit et une volution mais
cette croissance a t le fruit de diffrentes pressions. Le gographie
moderne est donc invitablement une succession de points de vue et
de manires de traiter les phnomnes.
L'un des points de vue les plus classiques dans la gographie franaise fut le possibilisme et son porte-parole le plus autoris fut Vidal
de la Blache. Le possibilisme vidalien ne prit jamais la forme d'un
systme philosophique mais plutt d'une mthode partant du rel, du
concret et refusant toute thorie a priori. Dcrire, dfinir, expliquer,
telle tait la rgle vidalienne.
Pour Max Sorre, la gographie tait la science des paysages. L'espace est rempli de faits (reliefs, eaux, formations vgtales, hommes,

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

77

maisons, champs, chemins...). L'ensemble d'un espace ainsi rempli,


c'est le paysage. Voil pourquoi les gographes de cette poque virent
dans la paysage le critre le plus certain de cette science. Est gographique ce qui se marque dans le paysage. On alla mme jusqu' affirmer que les paysages sont la gographie ce que les nombres sont
l'arithmtique. De son ct, Le Lannou, prcd par Demangeon, dfinissait la gographie comme la science de l'homme-habitant. Puis
Cholley vint l'apprhender comme la description de la terre, comme
un ordre de connaissance ayant son domaine propre, en un mot, une
science-domaine (Buttimer, 1971 ; Meynier, 1969).
Les coles allemande et amricaine se proccuprent encore davantage de la nature de la gographie. Hartshorne reprenant Hettner,
fait de la gographie la science de la diffrenciation rgionale de
l'corce terrestre, c'est--dire une science-point de vue, une sciencemthode. Comme Claval le souligne avec pertinence, si la [56] gographie n'est qu'un point de vue, la diversit des matires dont elle
traite ne nuit pas son unit. Unit et diversit se trouveraient ainsi
concilies en gographie. Hartshorne fit ressortir galement un problme qui empoisonne toujours la gographie : est-elle une science
idographique, c'est--dire qui dcrit l'unique, ou est-elle une science
nomothtique, c'est--dire qui tablit des lois ? Et il soulve cette
grande question : la gographie n'est-elle pas plutt une discipline
(c'est--dire une certaine manire d'aborder l'tude du rel) qu'une
science limite un domaine troit ?
L'optique culturelle de Sauer allait encore donner une autre dimension la gographie. Celle-ci devenait l'tude de la succession des
combinaisons qui ont fait dfiler dans un mme milieu des civilisations trs diverses. C'est donc une vision rtrospective. En ce sens, la
gographie comme vision culturelle est une approche montrant l'importance de la technique dans la civilisation et son influence sur la vie
et la pense contemporaines. Elle devient presque une philosophie du
monde de l'homme (Wagner et Mikesell, 1962).
Comme on le voit, il s'agit d'une srie de paradigmes qui ont trac
le chemin de la gographie dans le sens annonc par Kuhn (1962)
lorsqu'il se rfrait la structure des rvolutions scientifiques. C'est
ainsi qu'aujourd'hui nous vivons une poque de grand progrs gographique dans laquelle de nouveaux concepts, de nouvelles perceptions,
de nouvelles observations et hypothses ont t formuls alors qu'ap-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

78

paraissaient la programmation informatique et la tldtection par satellites. Les aptitudes particulires de la gographie sont celles relies
la signification de la localisation et des relations spatiales des vnements et des choses. Un gographe est donc une personne qui se
pose des questions sur la signification d'lments spatiaux comme la
localisation, la distance, la direction, l'extension et la succession. Il
touche des problmes d'accessibilit, de diffusion, de densit et de
position territoriales.
Il est clair que la gographie apporte une contribution potentielle
au progrs de la science et de la socit. D'une part, le progrs scientifique et le progrs social sont assez troitement lis. D'autre part, la
connaissance de la socit humaine dans son environnement naturel
est l'un des quelques grands problmes principaux de l'humanit
contemporaine. Or, les relations socit-environnement sont devenues
plus touffues et plus complexes et l'on en est arriv une tape de crise face au choc du futur. Cette science de contact [57] entre l'homme
et son milieu joue donc un rle de plus en plus immdiat dans une socit proccupe par la qualit de la vie sous toutes ses facettes.
Lorsque l'on examine les lments qui sous-tendent cette problmatique gnrale, il devient vident que la gographie est confronte
prioritairement la question de l'espace dans le temps. La gographie
cherche expliquer comment les sous-systmes du monde physique
sont organiss la surface du globe et comment l'homme se distribue
lui-mme sur la terre dans sa relation spatiale avec les cadres physiques et avec les autres hommes. L'espace et les relations spatiales
forment l'un des grands canaux d'expression des caractristiques de
tout systme voluant la surface du globe. cause de ce domaine
d'tude et parce qu'elle est traditionnellement concerne par les systmes interrelis dans l'espace, la gographie dispose d'une position significative dans l'avancement scientifique.
Si la science est la qute de la rgularit sous-jacente aux divers
vnements, la gographie entre carrment dans cette optique. En effet, la gographie procde travers des observations et des descriptions soignes et vrifiables, travers la construction d'hypothses de
faon projeter la ralit dans l'inconnu. Ces hypothses sont testes
par la conduite d'expriences ou d'observations ultrieures. Cela mne
la construction d'un corps de thorie partir des hypothses vrifies
qui, leur tour, forment la base pour de nouvelles hypothses, de

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

79

nouvelles observations et de nouvelles expriences (Ackerman, 1963).


Un principe doit rester prsent : l'esprit scientifique a besoin d'tre
structur par la pense et l'exprience avant d'atteindre le stade de
cration. Ds lors, penser gographiquement, structurer son esprit en
termes de distributions et de corrlations spatiales est l'objectif le plus
important pour celui qui veut faire de la gographie.
[58]

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

80

[59]

CONCEPTS ET MTHODES
DE LA GOGRAPHIE.

Deuxime partie. La mthode de la gographie.

Chapitre 2

tapes et instruments de
la recherche gographique

Retour la table des matires

Nous venons d'essayer de dmontrer le caractre scientifique de la


gographie, discipline l'objet particulier mais semblable toutes les
autres sciences par la rigueur de sa mthode d'investigation. En tant
que science, la gographie traduit un style de pense et d'action (M.
Bunge, 1969) nous permettant d'ordonner rationnellement l'exprience
et, travers elle, les vnements du monde rel.
La mise en ordre de l'exprience peut s'insrer dans un schma
simple dnomm plan-P et champ-C (Abler, Adams et Gould,
1971). En synthse, le schma (figure 22) montre comment les vnements traversant la frontire sensorielle (plan-P) et arrivant faire
partie de notre exprience dbouchent sur un processus d'abstraction
croissante et de gnralisation du champ-C portant la cration
d'ides et de concepts. La grande tche de la science consiste, justement, en la construction de structures l'intrieur du champ-C.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

81

Le passage du monde empirique au monde ido-conceptuel concide avec le passage du spcifique et de l'unique l'abstrait et au gnral. Pour la gographie, en tant que science factuelle, cela exige qu'elle
s'appuie sur les sciences formelles. Comme on le sait, les sciences factuelles tudient les faits et les sciences formelles (logique et mathmatique) tudient les ides. La science formelle est auto-suffisante dans
la mesure o elle se rfre un contenu et une mthode de preuve
tandis que la science factuelle dpend du fait pour son contenu ou signification et de l'exprience pour sa validation (M. Bunge, 1969).
voluant dans la zone limitrophe entre les ides et les concepts, la
gographie ( l'gal des autres sciences factuelles) incorpore dans ses
explications des notions dveloppes par les sciences formelles. Les
structures mathmatiques et logiques peuvent s'valuer sans rfrence
aux ides sur lesquelles elles s'appliquent. Du coup, cela augmente
normment notre capacit de manipulation de telles ides. Ds lors,
les sciences formelles constituent les [60] fondements essentiels de
toutes les sciences factuelles et il n'est pas possible d'laborer efficacement sur ces dernires sans recourir aux premires (Abler, Adams et
Gould, 1971).
L'avancement vers l'abstraction et la gnralisation concide avec
les dmarches de l'explication en gographie et avec les tapes de la
mthode gnrale de la science. Selon M. Bunge, cette procdure
s'applique au cycle entier de la recherche dans le cadre de chaque problme de connaissance.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

82

Fig. 22.
Le plan-P et le champ-C du particulier au gnral.
Retour la table des matires

Quel que soit le dtail des tapes mthodologiques, le processus total commence par la formulation de problmes rsoudre par la voie
de l'investigation scientifique. Dans le systme de la pense scientifique, les questions sont plus importantes que les rponses. D'o l'intrt dvelopper un sens aigu des problmes comme partie essentielle de l'entranement des scientifiques. Dans cette premire phase
dlicate, la direction principale est balise par les [61] hypothses,
c'est--dire par les rponses ; potentielles aux questions ou problmes
qui ont t poss.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

83

Ensuite, on enchane avec l'observation, la description, la dfinition et les mesures pour passer la classification. Celle-ci constitue le
premier pas du scientifique dans son chemin vers l'explication. C'est
ce niveau que se complte la mthodologie traditionnelle dont l'intrt
est surtout centr sur les cas uniques. Or, cela entrane des limitations
normes en termes de prvision et d'application ventuelle des rsultats de la recherche.
La mthode scientifique proprement dite continue avec l'analyse de
donnes slectionnes pour dcouvrir l'ordre dans les relations entre
distributions spatiales et, principalement, avec la confrontation des
hypothses originales des constatations fermes, soit pour les prouver, soit pour les rfuter. Les hypothses confirmes acquirent un
caractre lgaliforme ou, parfois, le statut de lois scientifiques. Elles
peuvent mme devenir des bases solides pour des recherches ultrieures.
En ralit, il est discutable de parler de lois scientifiques, spcialement dans le cas de la gographie. Beaucoup plus que d'affirmations
dterministes, il s'agit ici d'approximations statistiques de trs haute
probabilit. De telles approximations ou lois constituent le corps
de thories et/ou de modles nous permettant d'atteindre les objectifs
d'explication, de prvision et d'application inhrentes toutes les
sciences factuelles. En ce sens, nous pouvons dfinir la gographie
comme une science concerne par le dveloppement rationnel et la
vrification de thories explicatives et prvisibles de la distribution
spatiale ainsi que par la localisation de diverses caractristiques la
surface de la terre (Yeates, 1974).
En rsum, l'emploi de la mthode scientifique en gographie oblige, principalement, l'identification prcise des problmes aborder,
la formulation et la vrification strictes des hypothses et, enfin,
la production de lois, de thories et de modles expliquant adquatement la ralit spatiale et permettant des prdictions et des applications sur cette dernire.
La procdure que nous venons de dcrire n'puise pas toutes les
possibilits mthodologiques s'offrant au chercheur-gographe. Pour
tre exacts, nous avons prsent dans les paragraphes antrieurs seulement un schma mthodologique de type empirico-inductif, [62] de

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

84

tradition ancienne en gographie et avec des rsultats que nous pourrions qualifier de positifs.
Conjointement ce schma, bien que d'usage plus tardif et plus limit, on rencontre la stratgie de recherche thorico-dductive fonde
ncessairement sur un appareil thorique que la praxis teste et valide
a posteriori. La procdure de validation ou de vrification regroupe
les constructions intellectuelles, les structure de faon rigoureuse et
les met en rapport (probatoire) avec les propositions contingentes induites de l'exprience et de l'observation des faits concrets appartenant
au monde rel .
Cette approche se trouve l'origine d'une classification gntique
des climats chiliens que nous avons propose il y a dj quelque
temps (Pea, 1982). Le modle labor (figure 23) fait tat de l'essentiel de la dmarche mthodologique de type thorico-dductif choisie
en vue de ladite classification, mais il peut tre gnralis avec quelques petites retouches afin de le rendre utilisable pour toute autre recherche gographique du mme genre.
Malgr son emploi plutt exceptionnel, la stratgie thoricodductive a fourni des rsultats intressants pour l'activit scientifique
des gographes. L'application, par exemple, de la thorie des lieux
centraux confirme cette perception. On met en relation des donnes et
des axiomes concernant le comportement conomique des consommateurs et des producteurs, les tailles et les catgories des produits et des
structures du march, la composition socio-conomique et la rpartition de la population, ainsi que quelques conditions de l'environnement physique. Tout ce bagage permet d'arriver par dduction l'tablissement du nombre et de la grandeur des lieux centraux , lments fondamentaux d'une trame permettant la dlimitation d'un espace composantes principalement socio-conomiques.
Malgr l'intrt mthodologique de cette approche, notre tude met
surtout l'accent sur la stratgie empirico-dductive pour laquelle il
existe une plus grande facilit d'usage, notamment de la part de gographes plus jeunes s'initiant la pratique de la recherche scientifique.
Quelle que soit la stratgie de recherche choisie, elle doit se soumettre ds le dbut un contrle rigoureux. Grce lui, le chercheurgographe dirige les vnements (et leurs uvres) dans la direction de

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

85

son objectif fondamental, c'est--dire vers la solution du problme qui


le proccupe.
[63]
Fig. 23.
Modle oprationnel (de type thorico-dductif)
pour une classification gnrique des climats.
Retour la table des matires

Tout cela se ralise travers une rigoureuse planification de la recherche envisage, de faon imaginer toutes les situations pouvant
se prsenter chaque tape de la recherche, afin de prvoir et de prparer d'avance toutes les dcisions prendre. Tel est le but d'un plan
dtaill de recherche l'laboration duquel les tudiants en gographie
sont en gnral si rticents aujourd'hui 3.
3

Cependant, les rcents propos de E.W. Manning (1983), de la Direction gnrale des terres du gouvernement fdra] du Canada sont on ne peut plus clairs
ce sujet : La plupart des directeurs de recherche (des organismes gouvernementaux ou privs) ont besoin de candidats qui ils peuvent confier un projet largement dfini. Ils attendent du chercheur (gographe) qu'il soit capable
de dfinir le projet..., d'tablir des objectifs et des hypothses ralistes, de

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

86

Avant d'entrer dans une explication dtaille de chacune des principales tapes et de chacun des outils de la recherche scientifique en
gographie, il convient de les prsenter ensemble l'intrieur d'un
diagramme de flux (figure 24).
Ce diagramme rsume quelques-unes des visions les plus classiques relatives au cheminement d'un projet de recherche empirique en
gographie ou dans d'autres sciences factuelles. Dans ce
[64]
Fig. 24.
Cheminement critique dun projet de recherche en gographie.
Retour la table des matires

concevoir un projet ralisable, de dterminer les mthodes de recherche et les


variables importantes, et finalement d'excuter le projet jusqu' l'obtention des
rsultats sous forme crite ou orale, soit la ralisation des objectifs .

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

87

[65]
diagramme ont t mises en relief quelques tapes ncessitant une attention soutenue de la part du chercheur : par exemple, la dfinition
du thme de recherche ou l'analyse des rsultats en vue d'un plan d'action ultrieur. Ces tapes, au dbut et la fin de la recherche proprement dite, requirent autant d'attention que les autres qui constituent le
corps de travail du chercheur (telles la formulation d'hypothses et
le traitement des donnes empiriques).

A. Dfinition
du sujet de recherche
Retour la table des matires

Au risque de nous rpter, il nous faut affirmer avec force qu'une


des conditions essentielles pour le succs d'une recherche scientifique
rside dans le caractre gographique ou spatial du thme choisi. Ceci
dit, numrons immdiatement les lments distincts du processus de
formulation d'un sujet de recherche en gographie. Comme on le voit
dans la figure 25, un tel processus commence par la slection du problme tudier, problme dont le type dterminera le choix de l'orientation principale de la recherche entreprendre. Une fois passes ces
tapes, vient la prparation du cadre conceptuel et mthodologique de
la recherche, sur une base de recension des crits et d'analyse d'autres
expriences de recherche similaires. De l drive la spcification du
sujet de recherche, tape qui nous ouvrira la route vers la formulation
des hypothses et le travail empirique proprement dit.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

88

Fig. 25. Dfinition du sujet de recherche.


Retour la table des matires

[66]

1. Slection du problme et choix


de l'orientation principale de la recherche
Dans le premier cas, le chercheur a dcouvert, par ses lectures ou
par ses travaux antrieurs, qu'il existe un vide dans un certain secteur
de la connaissance et il dcide de le combler. Parmi les tudiants de
premier cycle en gographie, il est sans doute difficile de percevoir
l'existence de tels vides et, par consquent, la slection d'un problme
de recherche peut devenir une tche plutt ardue. Toutefois, une analyse attentive et systmatique des publications disponibles en gographie ainsi que les suggestions de leurs professeurs leur permettront de

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

89

voir vers o porter leur attention pour dfinir de nouveaux thmes de


recherche. De toute manire, cette premire tape requiert le dveloppement de ce que d'aucuns appellent le sens du problme , c'est-dire cette capacit intellectuelle permettant de reconnatre et de dlimiter des problmes originaux et intressants (tant pour le chercheur
que pour la science et la socit) et, en mme temps, abordables avec
les moyens de recherche disponibles.
Dans le second cas, le problme se pose partir d'une source externe au chercheur lui-mme. D'une faon de plus en plus frquente
et urgente, la socit a besoin des scientifiques pour la rsolution de
divers problmes. Dans le cas des gographes, cette demande d'aide
peut avoir trait des problmes aussi varis que la pollution, l'implantation de nouvelles industries, l'amnagement d'un espace urbain ou
rural quelconque, la mis en place d'un parc de rcration ou l'impact
environnemental pouvant tre provoqu par la construction d'un barrage hydro-lectrique. Dans les pays o la gographie a prcis son
statut professionnel, ces problmes sont placs normalement entre les
mains de gographes afin d'apporter des solutions satisfaisantes dans
la perspective d'une meilleure utilisation et occupation de l'espace.
Les diffrences existantes entre ces deux types de problmes se refltent galement dans les divers types de recherche que l'on peut faire
leur propos. De faon schmatique, on peut affirmer que si le point
d'origine d'un problme se situe l'intrieur de la science mme, la
recherche effectuer sera de type fondamental ou basique. Si, en revanche, le problme est pos de l'extrieur, la recherche s'orientera
vers une application directe de ses rsultats. Ce sera alors une recherche applique ou applicable.
[67]
Dans le paragraphe prcdent se trouve rsum un ample dbat
concernant non seulement les gographes mais aussi beaucoup de
scientifiques des temps modernes. Cest tout le dbat relatif aux objectifs et mme l'utilit de la science. On reviendra sur ce thme
dans la toute dernire partie de ce livre. Ds maintenant, on peut toutefois affirmer qu'il s'agit d'un dbat inutile et dpass dans la mesure
o tous les rsultats d'une bonne recherche sont susceptibles d'application court ou moyen terme. En effet, la gnralisation des conclusions de toute recherche scientifique bien mene se traduit par l'enri-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

90

chissement de la thorie et l'augmentation des possibilits de prvision


et de prdiction offertes par la science. Dans ces conditions, le chemin
est ouvert pour toutes les applications pertinentes qu'on voudra faire le
ces rsultats soit pour rsoudre des problmes dj poss au dpart,
soit pour faire avancer encore plus la science elle-mme.

2. Prparation du cadre conceptuel


et mthodologique de la recherche
Comme il n'y a pas de recherche scientifique srieuse qui puisse se
faire grce la seule illumination surnaturelle, il faut se dcider, ds le
dpart, utiliser tout le bagage conceptuel et mthodologique existant.
Cela permet de mieux prciser le thme de recherche et de mieux btir
un plan de travail adapt l'accomplissement des objectifs.
C'est ce stade que s'impose une recension des crits tant de la
part des chercheurs expriments que de la part des tudiants de toute
discipline. La recension des crits, c'est une rvision systmatique et
complte de la littraire disponible sur tous les aspects conceptuels et
mthodologiques d'une recherche qu'on prpare. La recension des
crits permet au chercheur d'largir son champ de connaissances et de
mieux cerner les lments constituant le problme (Ouellet, 1981).
Nous n'insisterons jamais assez sur les bienfaits de la lecture exhaustive et critique des travaux scientifiques publis sous la forme de
livres ou d'articles de revues spcialises. La gographie moderne offre par chance un grand nombre de travaux de ce type comme le montre la quantit croissant de revues gographiques rencontres dans les
diffrentes bibliothques universitaires. Malheureusement, ct de
cette constatation positive, il en est une [68] ngative : durant les tudes universitaires de premier cycle, on lit peu et on lit mal.
Pour aider remdier cette difficult, quelques suggestions sont
ncessaires quant la pratique de la lecture des revues et livres gographiques. Pour ce faire, nous nous basons sur notre propre exprience des cliniques documentaires par lesquelles on commence un
programme universitaire de gographie au tout dbut d'une anne scolaire.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

91

La premire chose qu'un tudiant dbutant en gographie doit savoir, c'est qu'une bibliothque universitaire contient gnralement
deux collections distinctes et spares : d'une part les cartes et atlas
dans une cartothque, d'autre part des livres et revues dans la bibliothque proprement dite.
Il est vident qu'une cartothque utilise un support documentaire
diffrent de celui de la monographie ou du priodique. Au lieu de prsenter l'information sous une forme traditionnelle, l'on a recours la
reprsentation graphique (cartes ou plans) et visuelles (photographies
ariennes et images satellites).
Tout l'ensemble des cartes est sous-divis en deux grandes familles : les cartes thmatiques et les cartes en srie. La carte thmatique
correspond un seul sujet dont la couverture s'tendra, dans certains
cas, sur plusieurs feuilles ou coupures de la mme carte de base. Par
contre, les cartes des grandes sries nationales ne reprsentent que
quelques grands sujets dans leurs nombreuses varits rgionales ou
locales. Ainsi, la carte topographique du Canada est disponible en
centaines de feuilles diffrentes et plusieurs chelles.
En plus des cartes, des photographies ariennes et des atlas, une
cartothque possde certaines sries de rapports scientifiques tels les
rapports gologiques et pdologiques ou les schmas d'amnagement
rgional et d'urbanisme. D'ailleurs ces rapports font habituellement
usage de la cartographie ou d'autres formes de reprsentation spatiale.
Bien qu'il s'agisse d'une documentation extrmement diversifie, la
cartothque fonctionne, comme le reste de la bibliothque, selon des
normes rigoureuses de classification et recourt des moyens plus ou
moins sophistiqus de localisation des documents. En gnral, toute la
documentation cartographique est classifie [69] selon le systme
nord-amricain Boggs et Lewis fond sur l'addition de quatre donnes
figurant dans les cotes respectives. Les quatre donnes identifient la
rgion (en chiffre, 615.20 pour le Saguenay-Lac-Saint-Jean), le sujet
(en lettres, gbab pour l'cologie), l'anne de publication (82 pour
1982) et l'diteur (Q pour le gouvernement du Qubec). De leur ct,
les atlas et les rapports scientifiques sont classs selon le systme de la
Bibliothque du Congrs des tats-Unis. Par ailleurs, les photos ariennes sont identifies par des cotes o apparaissent les symboles ou
numros de l'organisme diteur du matriel, l'anne de la photogra-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

92

phie, la ligne de vol et la position relative de la photo l'intrieur de la


ligne de vol.
Dans la bibliothque proprement dite, les livres sont classifis suivant le systme de la Bibliothque du Congrs des tats-Unis. Ce dernier reconnat l'existence d'une vingtaine de classes principales, chacune reprsente par une lettre de l'alphabet. Une seconde lettre, ajoute la premire, indique une sous-classe, tandis que les divisions mineures sont signales par des nombres. De cette faon, la cote G 1.890
permet de localiser les livres de gographie gnrale tandis que les
livres de climatologie se rencontrent la cote QC. Dans plusieurs cas,
la cote incluera aussi une identification de l'auteur et de l'anne d'dition du livre. Avec des adaptations ncessaires, le mme systme est
utilis pour les revues spcialises.
Les moyens d'accs ou de reprage de la documentation sont fort
varis, commencer par le traditionnel catalogue sur fiches ou fichier.
Comme on le sait, ce catalogue est divis dans deux sections, soit celle des auteurs-titres-collections et celle des sujets ou vedettesmatires. Le mme catalogue peut se retrouver soit sur des microfiches, soit sur des bobines microfilms (comme la bibliothque de
l'Universit de Calgary). L'une ou l'autre variante exige l'utilisation
d'un lecteur de microfiches ou microfilms avec cran.
Plus rcent est le systme de catalogue informatis qui, par l'intermdiaire d'un terminal, prsente le mme fichier d'information stock
au pralable sur un ordinateur central. C'est le systme utilis dans le
rseau des bibliothques des universits du Qubec.
L'avantage de ce systme rside dans son accs instantan toute
documentation sur un sujet donn (ce qui remplace la recherche des
diffrentes vedettes-matires dans les tiroirs [70] fiches). part sa
versatilit, il offre la possibilit de faire imprimer grande vitesse de
longues listes de rfrences bibliographiques. En mme temps, ce systme permet la standardisation et la mise sur pied d'un fichier collectif
appartenant un rseau de bibliothques universitaires, ce qui a pour
consquence de multiplier par 2, 5 ou 10 le fichier original.
Le reprage des sources documentaires peut aussi se faire grce
aux instruments bibliographiques gnralement regroups dans le secteur des ouvrages de rfrence. Il s'agit des Bibliographies Index et
Rsums analytiques (Abstracts). Pour les tudiants de gographie, il

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

93

est bon de savoir qu'il existe des instruments bibliographiques spcialiss comme la Bibliographie Gographique Internationale (publie
depuis 1891), les Current Geographical Publications (dites depuis
1938), les Geo Abstracts (publis depuis 1966), la Annotated List of
Geographical Serials et la International List of Geographical Serials.
Une fois le document localis (article de revue ou livre), il faut le
lire. Cela parat simple voire simpliste mais, port sur le terrain scientifique, la lecture amne parfois certaines complications. Considrons
quelques-unes des techniques lmentaires de lecture en profondeur,
sans aller dans le dtail d'une vritable analyse de contenu 4.
Pour les articles scientifiques, il convient de se guider sur la grille
d'analyse propose par Kariel et Kariel (1972). Selon ces auteurs, la
lecture logique des articles scientifiques s'effectue selon les mmes
tapes que tout processus de recherche. On doit d'abord connatre l'objectif de l'tude, pour prciser ensuite de quelle manire elle a t mene, qu'est-ce qui a t fait, quelles ont t les trouvailles importantes
et dans quelle mesure elles confirment les hypothses. On prtera une
attention spciale la faon dont les rsultats ont t reprsents (sous
forme littraire ou symbolique, complts ventuellement par des cartes, des diagrammes, des graphiques et des tableaux). Enfin, on examinera en dtail la section habituellement rserve la discussion des
rsultats et l'valuation de leur signification.
[71]
Mme dans les cas o les articles n'ont pas suivi ce cheminement
logique, le lecteur devra s'efforcer d'tablir la distinction entre les
conclusions de l'auteur sur les rsultats de sa recherche et ses propres
ides quant la pertinence des rsultats. Ainsi seulement, il se fera
une opinion beaucoup plus prcise sur le contenu et la valeur de l'tude.
La grille est compose de cinq grandes parties, soit la dfinition du
problme, les techniques utilises dans l'analyse des problmes, les
4

L'analyse de contenu est une technique de recherche trs utilise dans les
sciences sociales. Elle vise la description objective et systmatique du contenu
manifeste des communications crites ou orales. Pour en savoir davantage,
veuillez vous rfrer entre autres, aux travaux de Kelly (1984), Bardin (1977),
Mucchielli (1974) et Ghiglione et al. (1980).

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

94

rsultats majeurs, la conclusion et l'valuation du lecteur. Dans la


premire, le lecteur doit discerner le sujet principal trait, sa connotation gographique et ses aspects particuliers ; il doit, en plus, reconnatre les hypothses et les dlimitations temporelles et spatiales de la
recherche. La deuxime partie permet d'identifier les sources et les
techniques de cueillette de donnes, ainsi que le type des donnes
d'analyse. Pour ce qui est des rsultats, le lecteur doit pouvoir les mettre en vidence tout en tablissant leurs liens avec les hypothses de
dpart. Dans la conclusion, ces liens devraient tre examins la lumire de la thorie sous-tendant ce genre de recherche, pour ensuite
faire ressortir la signification possible des rsultats et de leur rle en
vue de recherches ultrieures. Finalement, l'valuation du lecteur vise
dterminer la valeur de la recherche analyse, en formuler des critiques (si possible et si ncessaire) et suggrer, le cas chant, des
mthodes de rechange dans le traitement de la problmatique et/ou de
la conclusion.
La lecture de livres et la prparation de leurs comptes rendus suivent d'autres rgles, bien que l'objectif final soit le mme. Dans une
premire tape, non obligatoire mais recommandable pour les tudiants de gographie, on peut faire quelque recherche sur l'auteur du
livre. Compte tenu des diffrentes orientations et de l'volution historique de la gographie, une tude prliminaire sur l'auteur choisi peut
aider normment la comprhension de son uvre. L'tape suivante
correspond la lecture prparatoire en analysant l'avant-propos, la
table des matires, la prface, l'introduction. Toutes ces sections peuvent contenir des indices prcieux sur le contenu du livre : son orientation gnrale, la composition et l'agencement des matires, les objectifs poursuivis par l'auteur, les grandes lignes de l'ouvrage, la mthode utilise et, parfois, mme un rsum du livre.
La troisime tape, dite de la lecture comprhensive, peut se dvelopper en deux temps principaux, soit la lecture globale du [72] texte
principal et la lecture plus circonstancie des paragraphes choisis lors
de la lecture globale. La lecture des paragraphes choisis permet de
saisir les lments les plus importants de la pense de l'auteur et elle
doit s'accompagner de l'laboration de fiches documentaires. Ces fiches documentaires peuvent correspondre aux quatre types suivants :
la fiche de citation, o l'on retranscrit une ou quelques phrases en les
mettant entre guillemets ; la fiche de rsum, o l'on reformule avec

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

95

d'autres mots la position de l'auteur et ses arguments ; la fiche de


commentaire, o le lecteur donne ses propres ractions et ses jugements, et, enfin, la fiche d'ides, o sont mles des citations et des
commentaires en rapport avec des ides (Lpine, 1984).
Les fiches prcites peuvent devenir un instrument de travail collectif si l'on se partage les lectures entre plusieurs tudiants, mais elles
sont surtout trs utiles en vue de la prparation du compte rendu du
livre choisi. Plus encore, elles vont servir la rdaction ventuelle du
rapport de recherche, dans ces chapitres o il est ncessaire de recourir aux rfrences bibliographiques pour appuyer les arguments du
chercheur (introduction, cadre conceptuel et mthodologique de la
recherche, conclusion).
L'analyse d'autres expriences de recherche joue le mme rle
que la recension des crits, c'est--dire fournir au chercheur des points
de repre pour pouvoir structurer sa propre recherche. Une telle analyse se fera plus facilement si le chercheur a particip personnellement
d'autres expriences de recherche et connat directement les problmes
prsents et les orientations prvues par rapport aux nouvelles recherches pouvant en dcouler.
L'une ou l'autre activit aideront le chercheur d'une faon dcisive
pour dfinir correctement le thme prcis de la recherche, pour formuler adquatement ses hypothses de travail et pour slectionner les
meilleurs instruments et techniques de collecte de donnes. En d'autres mots, le cadre conceptuel et mthodologique de la recherche est
essentiel pour tout ce qui concerne le contenu, les objectifs et les outils de la recherche entreprendre, d'o l'importance de bien le prparer. Au plan pratique, il fera normalement partie du chapitre d'introduction du rapport final de recherche.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

96

3. Spcification du sujet de recherche


Dans sa recherche d'un thme spcifique d'investigation, le [73]
chercheur a pu, jusqu' maintenant, tablir une thmatique gnrale
l'intrieur d'une des grandes orientations de la gographie. Nous pouvons supposer qu'il a choisi de travailler en gographie rgionale et,
plus exactement, sur le thme des ingalits rgionales. Il a dcid,
galement, d'effectuer une recherche de type fondamentale destine
runir une information pouvant servir enrichir, nuancer et/ou
complter les explications d'un tel phnomne.
Puisqu'il s'agit d'une dmarche scientifique essentiellement explicative, les questions gnrales que le chercheur va se poser auront
trait aux facteurs provoquant ou accentuant les ingalits rgionales.
Quelles en sont les causes ? Quels facteurs expliquent les ingalits
rgionales ? Pourquoi les ingalits rgionales se produisent-elles ?
D'autres questions de ce genre... Quand le phnomne se produit-il ?...
Comment se produit-il ?... sont aussi pertinentes dans la mesure o il
s'agit aussi de questions relatives aux modalits de dclenchement du
phnomne l'tude (Chevrier, 1984 ; Abler, Adams et Gould, 1971).
Aid par la recension des crits ainsi que par son exprience antrieure de recherche, le chercheur est dj en mesure d'tablir et de dfinir les concepts et les variables avec lesquels il va travailler. Selon
Ouellet (1981), les concepts sont des reprsentations intellectuelles de
certains aspects de la ralit, reprsentations dotes la fois d'un certain degr de gnralisation et d'abstraction. Pour l'observer et le mesurer, le concept doit devenir opratoire mme s'il conserve sa nature
de concept dans le sens philosophique du terme.
Pour leur part, les variables permettent de fixer les valeurs du
concept opratoire et, en ce sens, sont dichotomiques, polytomiques et
continues. Les premires n'ont que deux valeurs possibles. Les secondes assument un nombre plus grand de valeurs. Les dernires sont
celles o la distribution continue des valeurs crot ou diminue d'une
manire graduelle et insensible (ainsi, par exemple, l'ge ou la taille
des personnes, les tempratures ou la pression atmosphrique...)

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

97

On peut aussi classer les variables en dpendantes et indpendantes. Les premires correspondent aux phnomnes apparaissant, disparaissant ou changeant quand agit un certain facteur. Les secondes correspondent justement ces facteurs dterminant [74] des changements
dans les variables dpendantes. En ce sens, on les connat aussi sous le
nom de variables explicatives. Cette interaction de deux types de variables doit tre analyse soigneusement. En effet, une apparente relation causale (la variable indpendante agissant sur la variable dpendante) peut n'tre qu'une relation concomitante o deux variables voluent de manire similaire mais, dans ce cas, sous l'influence commune d'une troisime variable accomplissant, elle, le rle de facteur dterminant.
Par rapport notre exemple, le chercheur-gographe doit identifier
maintenant les concepts et les variables qui encadreront sa recherche
sur les ingalits rgionales. Le premier concept sera, sans aucun doute, celui d'ingalits rgionales. Il peut toutefois le situer dans un milieu spatial plus concret comme peut l'tre, par exemple, celui des
pays sous-dvelopps du monde capitaliste. Ce concept deviendra
opratoire quand le chercheur aura pu lui assigner des valeurs observables et mesurables, en termes dmographiques (distribution de la
population), sociaux (occupation de la main-d'oeuvre), conomiques
(participation de la rgion au PNB) ou autres (infrastructure, services... ). Telles seront les variables dpendantes principales de la recherche qu'on analyse. D'un autre ct, le chercheur prcisera les
concepts relatifs aux facteurs des ingalits rgionales : type de gouvernement existant dans les pays concerns, puisement des ressources naturelles, rle des firmes transnationales, qualification insuffisante de la main-d'uvre rgionale, composition ethnique de la population, histoire du peuplement du territoire national... Avec plus ou
moins de difficult, ces facteurs ou d'autres se transformeront en variables explicatives que le chercheur mettra en relation avec son
concept initial. La slection des variables explicatives dpendra, naturellement, de l'optique avec laquelle le chercheur aura dcid d'tudier
son thme de recherche. Ainsi, il mettra l'accent sur l'explication anthropologique, sur l'explication politique, conomique ou historique.
Une fois cet exercice effectu, arrive le moment de fixer le sujet
spcifique de la recherche, c'est--dire de donner un nom ou un titre
la recherche ou, mieux encore, d'exprimer avec clart et prcision le

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

98

sujet analyser. cet gard, une prcaution lmentaire consiste


inclure l'intrieur d'un tel nonc les concepts principaux que l'on
vient de choisir. De cette faon, l'on aura un [75] sujet spcifique de
recherche comme le suivant : Les firmes transnationales dans l'industrie agro-alimentaire des pays sous-dvelopps et leur influence
sur la dstructuration des espaces nationaux. Cette dstructuration
reprsente ici la variable dpendante, tandis que les autres termes du
sujet de recherche correspondent aux variables indpendantes ou explicatives.
De la bonne formulation du sujet spcifique de recherche dpend la
marche de tout le travail ultrieur. Bien dfini, un tel sujet contient
dj l'embryon des hypothses de recherche, montre la direction que
prendra la recherche et aide dterminer les donnes factuelles avec
lesquelles on travaillera. Il aide aussi bien choisir les sources et
techniques servant former l'information de base dont disposera le
chercheur. Pour toutes ces raisons, les formulations vagues et approximatives ou incompltes sont absolument rejeter. L'tudiant en
gographie prparant un mmoire de fin de programme ou le jeune
gographe commenant son mtier de chercheur auront intrt ne
pas tout chercher en mme temps. Si un thme apparat trop vaste,
bien qu'il soit extrmement intressant, mieux vaut le scinder en deux
ou plusieurs thmes mineurs connexes aux dimensions plus raisonnables. Comme le dirait B. Gracin peu si c'est bon, mieux si c'est
clair... .
En guise de rcapitulation, nous voudrions terminer cette partie en
rappelant brivement les caractristiques d'un bon sujet de recherche
en gographie. D'abord, son intrt autant pour le chercheur que pour
la communaut dont celui-ci fait partie. Dans la mme veine, son opportunit, c'est--dire, l'urgence plus ou moins grande de l'aborder, ce
qui dpend naturellement du caractre fondamental ou appliqu de la
recherche. Ces deux caractristiques sont relies de faon directe aux
objectifs de la recherche, aux plans social, scientifique et, mme, individuel.
Il y a aussi l'originalit du sujet surveiller, dans ce sens que la recherche entreprendre ne doit pas tre la rplique d'une autre dj effectue, d'o l'importance de la recension des crits, ainsi que de la
rigueur dontologique du (des) chercheur(s) concern(s). Au niveau
des tudiants universitaires de gographie, ce critre d'originalit peut

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

99

tre appliqu avec moins de svrit, tant donn le caractre scolaire


de leurs recherches. Malgr cela, les mmoires de fin d'tude qu'ils
devront produire ne pourront jamais tre des copies conformes de travaux raliss pralablement par d'autres personnes. L'analyse critique
des recherches prcdentes, la [76] rorientation mthodologique
d'une recherche prliminaire, la mise jour des donnes de base ou
tout autre changement dans les contenus ou la mthodologie seront
fort apprcis et mis consquemment au profit d'une meilleure valuation desdits mmoires ou de tout autre travail de recherche fait dans le
cadre des tudes universitaires de gographie.
Une quatrime caractristique concerne la faisabilit de la recherche, tant en ce qui a trait la disponibilit des ressources ncessaires
qu'en ce qui touche la rationalit et la viabilit scientifique de la
dmarche de recherche qui a t choisie. En d'autres termes, il s'agit
d'utiliser des critres externes (ressources humaines, financires, techniques, d'information...) et des critres internes pour confirmer ou
pour infirmer au bon moment les possibilits relles de mener
bien la recherche voulue.
Finalement, un bon sujet de recherche en gographie se doit d'tre
un sujet vraiment gographique. Nos rflexions du premier chapitre
ont t conues justement dans cette perspective. Les tudiants de
gographie, en particulier, devront redoubler leur attention et leurs
lectures au moment de choisir un thme de mmoire final, dont la dimension spatiale sera vidente et irrfutable :

B. Formulation des hypothses


de recherche
Retour la table des matires

Les hypothses scientifiques sont des propositions gnrales vrifiables (M. Bunge, 1972). Elles ne sont pas des propositions nominales, c'est--dire qu'elles ne sont pas l'objet de vrification objective
(cette ville s'appelle New York ; les principaux points cardinaux sont
le sud, le nord, l'est et l'ouest ; l'Amrique est un continent entour par
les ocans Atlantique, Pacifique, Arctique, Antarctique...). Elles ne

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

100

sont pas non plus des propositions vrifiables de type singulier ou


spcifique (la ville de New York est loin d'ici, la vitesse maximale
autorise sur les autoroutes canadiennes est de 100 km/h...). De telles
propositions n'ont ni la porte ni l'amplitude des vritables hypothses
scientifiques.
On peut dire aussi qu'une hypothse scientifique est une affirmation plausible tablissant une relation entre deux ou plusieurs variables (Ouellet, 1981). Dans de telles conditions, elle se situe au plein
centre du processus de recherche scientifique dont l'objectif est prcisment de vrifier, c'est--dire de confirmer ou d'infirmer [77] une
hypothse pralablement nonce. En d'autres termes, l'hypothse
scientifique est une supposition d'une vrit pas encore tablie.
L'tape de la formulation des hypothses et de la construction d'un
modle thorique de recherche se situe entre la dfinition du thme de
recherche et la vrification empirique des hypothses (figures 24 et
26). L'nonc du thme de recherche contient les diffrentes variables
relies par les hypothses. Il n'y a donc pas de coupure absolue entre
les deux premires tapes du processus de recherche scientifique.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

101

Fig. 26. Formulation des hypothses scientifiques


Retour la table des matires

Selon Grassau (1962), les fonctions des hypothses scientifiques


sont de trois types. Premirement, elles orientent la recherche, [78]
c'est--dire qu'elles signalent la direction suivre dans l'tude des
faits. Deuximement, les hypothses dlimitent et circonscrivent le
champ d'investigation. Cela permet, pour le chercheur, d'conomiser
du temps et des moyens. Troisimement, les hypothses suggrent une
mthode pratique de vrification, c'est--dire un ensemble prcis de
techniques destines les soumettre preuve. Il est vident que les

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

102

hypothses sont plus faciles formuler dans les sciences exactes o la


vrification exprimentale est beaucoup plus tangible. Toutefois, avec
le traitement quantitatif de l'information, les hypothses en gographie
peuvent dornavant tre soumises l'exprimentation.
Les hypothses scientifiques ont pour origine la science elle-mme
puisqu'il y aura toujours des faits inconnus ou des points confus l'intrieur d'une certaine discipline. D'o l'importance de connatre fond
la discipline dans laquelle on travaille ou, au moins, ses principaux
aspects ne serait-ce que par le biais d'une honnte et complte recension des crits. La science peut galement servir d'inspiration dans la
formulation des hypothses en suggrant des analogies entre les problmes abords par les diffrentes disciplines. Ainsi, la gographie a
pu bnficier des clairages apports par la loi de la gravitation universelle dans l'tude des migrations internes ou dans la dlimitation
des aires de march. De la mme manire, les cas rsiduels , apparaissant aprs l'tape de la gnralisation, peuvent donner naissance
de nouvelles hypothses et de nouveaux travaux destins expliquer
le caractre exceptionnel de tels rsidus.
La rponse du chercheur un certain environnement culturel ou
certaines expriences personnelles constitue un autre point d'origine
des hypothses scientifiques. Un vol en avion au dessus du territoire
bolivien et la comparaison visuelle de diffrents types de nuages portrent, par exemple, Weischet (1977) poser des hypothses sur les
caractres et les facteurs du rgime convectif tropical des prcipitations. Des tudes empiriques ultrieures ont prouv la validit de
telles propositions confrontes celles expliquant le rgime pluviomtrique de type advectif extratropical.
Ds lors, la familiarit du chercheur avec les faits, les thories et
les lois influence ce processus. La capacit d'imagination, voire son
intuition, joue aussi un rle considrable (Grassau, 1962). Cela explique pourquoi de situations courantes, connues de tout le [79] monde,
n'aient engendr des crneaux de vrit que parmi quelques esprits
entrans la rflexion et l'observation.
Pour arriver formuler des hypothses acceptables en gographie,
il existe normalement deux voies d'accs. La premire consiste
considrer la distribution du phnomne que l'on cherche expliquer
en examinant les lois qui le contrlent. La seconde consiste consid-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

103

rer la conduite, la localisation et la distribution du phnomne et de


comparer cette distribution avec celle d'autres faits connexes. Dans le
premier cas, la dmarche est essentiellement de type dductif, tandis
que dans le deuxime cas elle relve surtout de l'induction empirique.
Les hypothses gographiques proviennent souvent de la comparaison que fait le gographe entre la distribution d'une variable dpendante et d'autres distributions connues. La variable se cartographie et
la carte rsultante se compare d'autres cartes. Ds lors, une conjecture s'tablit selon laquelle existe une association entre deux cartes.
L'hypothse cherche montrer si cette association existe et avec quel
degr elle se prsente. Cette mthode servit pour dterminer l'hypothse pose propos de la fivre jaune Panama durant la construction du canal. Des cartes reprsentant diffrents phnomnes associs
furent compares d'autres dont celle indiquant l'extension spatiale de
la fivre jaune. Il arriva un moment o l'on dcouvrit une relation entre la carte de la fivre et celle de la rpartition des moustiques anophles. Ce rapport fut dvelopp comme hypothse puis expriment
et accept. Aprs l'limination de l'anophle, la fivre jaune fut vaincue parmi les travailleurs construisant la canal et celui-ci put tre termin (Haring et Lounsbury, 1971).
Gopal (1970) et Lasvergnas (1984) distinguent diffrents types
d'hypothse, selon le nombre de variables qu'elles prennent en considration. Les hypothses univaries, descriptives ou de premier niveau
sont celles s'intressant seulement l'tat d'une situation sans la mettre
en relation avec d'autres situations. Exemple : la constatation prliminaire du pattern de distribution spatiale des commerces dans une
aire bien dtermine. De leur ct, les hypothses bivaries, plus
compltes et d'un plus grand niveau d'abstraction, expriment une relation logique de cause effet. Par exemple, dans l'hypothse formule
par Fitzgerald (1975), on y affirme qu' il y a une relation inverse ou
ngative entre l'intensit de l'utilisation du sol et la distance au centre
d'une ville . Finalement, [80] les hypothses multivaries, les plus
compltes et les plus abstraites de toutes tablissent diffrents niveaux
et classes de relation entre plusieurs variables. Le nombre de variables
tant thoriquement illimit, les occasions de dvelopper de nouvelles
recherches partir de ce type d'hypothse sont nombreuses et varies.
Exemple : l'hypothse tentant d'expliquer l'avance de la dsertification
dans les rgions semi-arides d'Afrique ou d'Amrique du Sud en fonc-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

104

tion de diffrentes variables biophysiques (climat, vgtation, sol... )


culturelles (genre de vie, transhumance... ), conomiques (exploitation
des ressources naturelles) et politiques.
Cela amne proposer une autre classification des hypothses
scientifiques selon le plus ou moins grand degr de gnralit. Il faut
tout d'abord mentionner les hypothses gnrales forte dose d'information. D'un point de vue oprationnel, les hypothses gnrales se
prtent mal une vrification immdiate parce que les variables impliques n'ont pas t dfinies d'une manire suffisamment concrte.
Aussi faut-il les dcomposer en d'autres hypothses moins gnrales,
subordonnes et spcifiques o les variables, mieux dfinies, deviennent oprationnelles. Entre les hypothses gnrales et les hypothses
spcifiques, quelques auteurs reconnaissent les hypothses dites intermdiaires qui, au fond, ne sont que les formes de transition adoptes par les hypothses lors du passage de leur stade le plus gnral
un autre plus particulier.
Il convient galement d'aborder la bonne formulation des hypothses (Grassau, 1962 ; Gopal, 1970 ; Gravel, 1980 ; Ouellet, 1981).
Les hypothses doivent tre claires, bien formules, facilement communicables et relies au corps principal de la gographie. La formulation d'une bonne hypothse demande du temps et une bonne connaissance du cadre thorique de la recherche. Une hypothse doit tre prcise pour bien servir toutes les tapes du processus. Elle doit correspondre exactement au thme de recherche bien qu'il faille parfois la
dcomposer en autant d'noncs spcifiques montrant des aspects particuliers contenus dans le thme.
De plus, une hypothse scientifique doit tre ncessaire. Ce pralable, vident en apparence, est particulirement important quand il
s'agit de recherches ralises par les tudiants. Ils doivent se souvenir
qu'une hypothse ne se justifie que lorsqu'il y a allusion des faits mal
expliqus par des lois ou des thories dj prouvs. On vite ainsi la
formulation d'hypothses superflues ou inutiles.
[81]
Les hypothses scientifiques ne peuvent pas exprimer des jugements de valeur ou des apprciations morales. Aussi, la formulation
des hypothses doit-elle viter, dans la mesure du possible, l'usage de
termes comme devrait , il n'y aurait qu' , bon , mau-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

105

vais ... Par contre, les mmes hypothses doivent tre thoriquement
significatives : elles doivent tre explicitement lies un corpus thorique prexistant. De mme, elles doivent tre en accord avec les principes fondamentaux de la science, ce qui les distingue des explications
fantaisistes que l'on rencontre dans certaines disciplines pseudoscientifiques.
Finalement, les hypothses scientifiques doivent tre vrifiables.
Cela rsume leur principale raison d'tre. Effectivement, toutes les
tapes de la mthode scientifique dpendent de la vrificabilit des
hypothses. Cette possibilit de vrification est effective grce des
techniques de travail dj connues ou grce de nouvelles techniques
cres cette fin.
Une fois l'hypothse vrifie et bien tablie, elle tend faire partie
d'une thorie. De l on dduira d'autres propositions assumant le rle
d'hypothse par rapport de nouveaux projets de recherche. Comme
nous le verrons plus loin, les thories vrifies peuvent laisser place
des lois scientifiques et celles-ci des axiomes, c'est--dire des principes qu'il n'y a pas besoin de dmontrer (Gopal, 1979). Comme quoi,
les hypothses scientifiques ne sont pas seulement importantes pour
ce qui est de l'oprationnalisation du processus de recherche, mais
aussi en ce qui concerne l'avancement et la consolidation de la science
en gnral.

C. Vrification empirique
des hypothses
Retour la table des matires

Une bonne formulation des hypothses, convient-il de rpter, est


dcisive pour la bonne marche de la recherche. Non seulement ce rle
des hypothses est valide pour l'accomplissement des objectifs de la
recherche mais, de plus, il a un rapport avec le type de donnes collecter et les techniques de travail employer. Aussi l'hypothse et le
thme mme de la recherche doivent-ils tre formuls en termes de
dfinitions oprationnelles (distinctes des dfinitions thoriques). Cela

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

106

permettra de choisir ou de crer les instruments de mesure les plus


adquats pour la recherche.
Comme la finalit immdiate de cette tape mthodologique est
l'obtention et le traitement de donnes de base, de type empirique,
[82] on peut la dfinir comme un processus de formation de l'information (figure 27.)
Fig. 27. Vrification empirique des hypothses
Retour la table des matires

1. Collecte des donnes


Les instruments et les techniques de cueillette de donnes font l'objet d'un choix dpendant du type de recherche entreprise et des objectifs fixs. En gographie, ce choix est aussi fonction de la spcialit
avec laquelle l'une ou l'autre recherche est apparente, ce qui fait

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

107

par exemple que si les travaux exprimentaux de laboratoire sont


possibles en gomorphologie (sdimentologie ou ptrographie), ils
doivent tre remplacs par des enqutes sur le terrain dans certaines
recherches en gographie humaine (perception de l'espace ou habitudes de consommation).
En gnral, les instruments et les techniques de collecte de l'information en gographie peuvent tre regroups en deux grandes catgories : les travaux de terrain et les travaux de laboratoire, ces derniers
ayant une signification plus large que les seuls travaux exprimentaux.
[83]
Travaux de terrain
Pendant longtemps, les travaux de terrain ont t considrs comme le pilier principal des recherches gographiques. Il n'est pas rare
d'entendre certains gographes universitaires dire que la gographie
s'apprend par les pieds , dfinition de la discipline dont les origines
remontent aux temps hroques des gographes-explorateurs, sans
doute plus explorateurs que gographes.
Il convient de donner aux travaux de terrain une dimension davantage ajuste la ralit scientifique de notre poque en reconnaissant
qu'ils ne sont pas totalement absents des recherches des gographes
modernes. Ainsi en est-il de l'observation conue comme une technique de travail utilisable tant en gographie physique qu'en gographie
humaine. Cependant, le chercheur-gographe procdant des observations scientifiques doit garder l'esprit deux ides principales. D'un
ct, on peut biaiser l'observation par l'influence des perceptions dveloppes par le chercheur par rapport au milieu environnant. D'un
autre ct, on doit raliser l'observation sous une forme systmatique
en employant, autant que possible, les grilles d'observation les plus
pertinentes. Comme l'affirment Abler, Adams et Gould (1971), les
gographes ne cueilleront pas les bonnes donnes scientifiques grce
un quelconque processus d'osmose, mais en vertu d'une dmarche
prcise, efficace et srieuse d'observation. L'observation peut se dfinir, ds lors, comme le processus selon lequel le chercheur se confron-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

108

te aux faits dans le but de noter et d'enregistrer leurs diffrentes caractristiques au moyen d'instruments adquats.
Pendant longtemps, l'observation des paysages naturels a constitu
une activit privilgie parmi les gographes physiques, notamment
les gomorphologues et les biogographes. On connat les techniques
de travail utilises dans ces cas. Les articles scientifiques les plus traditionnels donnent suffisamment de dtails l-dessus pour qu'il ne soit
pas ncessaire d'insister. De toute faon, il faut dire que la rvolution
technologique contemporaine a beaucoup enrichi ces techniques d'observation. Jusque-l, celles-ci avaient peu volu car, entre l'homme et
la nature, le contact tait direct. Or, les ordinateurs lectroniques et les
satellites d'observation ont boulevers la vision traditionnelle et insuffl une dimension nouvelle la cartographie. La photographie arienne, notamment, est devenue un outil extraordinaire pour chantillonner [84] les donnes gographiques diffrentes chelles. De nouveaux pas technologiques furent ensuite franchis par l'introduction de
l'imagerie radar infra-rouge et de la tldtection (photo-satellite). Ces
innovations permettent dornavant d'observer et de dcrire des phnomnes gographiques qui n'apparaissent pas facilement l'il humain.
Une variante importante souligner dans le domaine des observations en gographie physique est celle concernant la phnologie. En
climatologie, le rseau des stations mto fixes ou normales et, plus
rcemment, les images fournies par la tldtection ne peuvent procurer toutes les donnes importantes. C'est ce qui se passe en agroclimatologie quand on a besoin d'informations sur l'volution des conditions
climatiques une priode donne et dans un espace donn. cette fin,
les plantes peuvent servir d'indicateurs : on compare le dveloppement
des spcimens d'une mme espce rpartie travers un certain territoire. L o la germination et la maturation se produisent prcocement,
les conditions climatiques d'humidit et de temprature sont plus propices qu'ailleurs. C'est ce qui se passe sur les adrets comparativement
aux ubacs dans les terrains plus ou moins accidents. Un rseau d'observations phnologiques (paysans ou agriculteurs bien entrans et
dots des instruments d'enregistrement ncessaires) permettra au chercheur de tracer des cartes agroclimatiques sur lesquelles les isolignes
reprsenteront les dates o ont lieu des vnements importants dans la

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

109

vie des plantes. Cela matrialisera visuellement les changements dans


les conditions climatiques locales.
En gographie humaine, l'observation est possible et recommandable en plusieurs occasions, surtout si elle accompagne d'autres activits de recherche comme les enqutes. Une forme intressante d'observation est ce que l'on appelle l'observation participante dans laquelle le chercheur s'immerge totalement dans la situation sociale
l'tude (Laperrire, 1984). L'observation participante se base sur la
prsomption que l'interprtation d'un vnement peut tre plus fiable
et plus dtaille si le chercheur plonge dans les profondeurs des vnements. Pour ce faire, le chercheur doit devenir membre du groupe
tudi, ce qui lui assurera une plus grande proximit et augmentera ses
chances de bien suivre la situation qu'il veut analyser.
Avec ses avantages et ses limites, l'observation participante a t
surtout en vogue chez les sociologues davantage que chez les [85]
gographes humains et, pourtant, elle pourrait s'avrer fort utile dans
des recherches gographiques ayant trait, par exemple, aux mouvements migratoires. Dans cette optique prcisment, un chercheur
mexicain a ralis rcemment une intressante tude, fonde sur les
techniques de l'observation participante, de l'immigration illgale au
sud des tats-Unis (Bustamante, 1975). Ce modle, largi d'autres
thmes de la gographie humaine, est susceptible d'intresser de plus
en plus les chercheurs gographes qui se rapprocheront ainsi davantage d'autres professionnels des sciences sociales, avec les profits mutuels qui peuvent en dcouler.
De la mme manire, l'observation directe non participante est
d'une grande utilit dans les tudes gographiques de type social.
Comme le signale Laperrire (1984), le but de cette approche, dite
objective est la description exhaustive des composantes objectives
d'une situation sociale donne (lieux, structures, objets, personnes,
actes, vnements... ) pour ensuite en extraire les typologies. Le mode
privilgi d'apprhension du rel est ici la distanciation. Dans les deux
cas, la dmarche d'observation va poser plusieurs exigences de type
mthodologique et de type dontologique. Les premires concernent
le choix de la situation tudier et celui de l'unit d'observation, ainsi
que les techniques de mise en rapport avec le groupe l'tude et celles
de cueillette, d'enregistrement et de transcription des informations.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

110

Les autres ont trait aux relations qui s'tablissent entre observateur et
observs et l'utilisation (voire, l'analyse) de l'information collecte.
Les enqutes ont aussi pour objectif de rechercher des informations se rapportant un groupe social donn et pouvant tre prsentes, soit sous la forme de rsultats quantifiables, soit sous la forme de
rsultats qualitatifs (Javeau, 1971). part l'observation qui peut tre
mise ventuellement au profit des enqutes, celles-ci font principalement appel aux entrevues (individuelles ou collectives) et aux questionnaires standardiss.
L'entrevue est une sorte de conversation avec un but bien prcis,
ce qui fait d'elle quelque chose de plus essentiel qu'un change banal
d'information. Elle est un outil de recherche, utilitaire et orient, qui se
base sur un rapport asymtrique entre le chercheur et la personne interroge (l'un le chercheur pose les questions, tandis que l'autre
la personne interroge parle de ses expriences).
[86]
Parce que directe, l'entrevue est parfois le seul moyen d'obtenir un
certain type d'information, et parce que flexible, elle permet d'introduire des changements dans les questions poses la personne interroge. L'entrevue, qui gnralement contient des questions plus compliques qu'un questionnaire, aide complter le tableau des connaissances que le chercheur a pu baucher propos d'un sujet en se servant d'autres outils de recherche. C'est, par exemple, le cas de la recherche ralise par Klein et Pea (1983) sur la nouvelle rgionalisation nicaraguayenne. Les tudes documentaires pralables furent enrichies grce aux entrevues effectues sur le terrain tant auprs des responsables nationaux de la rgionalisation qu'auprs des dlgus gouvernementaux oeuvrant dans les rgions elles-mmes.
Au plan des limitations, il faut convenir que, lors de l'entrevue,
certaines personnes interroges seront incapables ou ne voudront pas
donner un certain type d'information (parce que confidentielle, inconnue, oublie...). Dans d'autres circonstances, la personne interroge
peut vouloir influencer le chercheur ou se valoriser ses yeux ou peut
tout simplement prouver des difficults d'expression ou de comprhension (Gravel, 1980). Tout ceci oblige le chercheur respecter strictement quelques normes minimales visant crer un climat naturel
qui favorise la confiance mutuelle, la sincrit et la reconstitution

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

111

d'univers de vie significatifs. Cela suppose une communication dans


les deux sens, l'limination des brouillages techniques, la rduction
des distances socio-conomiques et des barrires psychologiques, une
vritable exprience sociale partage (Tremblay, 1968).
Les entrevues peuvent se regrouper en trois types. Le premier est
celui des entrevues non directives ou questions libres. Le chercheur
propose des thmes de plus ou moins grande envergure et il confie
la personne interroge la responsabilit de s'exprimer librement et
d'une manire personnelle sur ces thmes (Gravel, op. cit. ; Daunais,
1984). Les questions ne sont pas formules l'avance et seul un guide
d'entretien concernant l'ventail des thmes aborder sert d'instrument
objectif entre les mains du chercheur. Dans les entrevues du deuxime
type, questions ouvertes ou semi-diriges, le chercheur s'entretient
avec son interlocuteur dans une structure plus rigide, selon un schma
dtermin l'avance, au moyen de questions prcises dj libelles et
ordonnes. Par contre, le rpondant a le libre choix de la formulation
des rponses. [87] Finalement, dans l'entrevue standardise dirige (
questions fermes) le rpondant n'a plus le libre choix de la formulation des rponses, l'entrevue impliquant un questionnaire standardis.
Il est vident qu'il s'agit ici de l'entrevue la plus structure, servant
compiler rapidement les rsultats.
Hormis la recherche sur la nouvelle rgionalisation nicaraguayenne, la technique de l'entrevue a t utilise avec succs dans des tudes relatives au sous-emploi dans les aires urbaines de l'Inde, l'influence du mouvement coopratif sur le dveloppement rgional au
Qubec, etc.
De leur ct, les questionnaires peuvent se dfinir comme des documents sur lesquels sont notes les rponses ou les ractions d'un
sujet dtermin (Javeau, 1971). Plus exactement, il s'agit d'une liste
dtaille, classe et planifie d'lments propos desquels des informations sont demandes (Gopal, 1970). On les utilise afin d'obtenir
des donnes concrtes et objectives partir de sources primaires.
Dans certains cas, l'administration de ce questionnaire est directe,
c'est--dire que le sujet mme annote ses rponses sur le document (on
peut alors parler d'auto-administration ou d'auto-enregistrement).
Dans d'autres cas, l'administration du questionnaire est indirecte, l'enquteur notant les rponses qui lui sont fournies par le sujet. Quand il
s'agit de questionnaires directs, il est possible de les envoyer par la

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

112

poste aux personnes interroges. Mme si le traitement est indirect, un


entretien entre l'enquteur et le sujet est ncessaire, soit par tlphone,
soit en tte--tte. Dans un tel contexte, il faut associer la technique de
l'entrevue avec celle du questionnaire. D'ailleurs, plusieurs auteurs
privilgient cette combinaison de techniques, lorsque les conditions
s'y prtent.
D'un point de vue pratique, la prparation et le traitement d'un
questionnaire ont t abords avec beaucoup de dtail dans beaucoup
d'ouvrages de mthodologie de la recherche en sciences sociales 5. Il
n'est donc pas ncessaire de revenir l-dessus mais il suffit de mettre
l'accent sur deux ou trois aspects bien prcis.
D'abord, il faut insister sur la pertinence d'avoir recours au questionnaire dans le cadre d'une recherche gographique, surtout si [88]
elle concerne des thmes caractre humain ou social. C'est le cas,
par exemple, de la recherche de Gigure (1981) sur le rle des monopoles miniers dans le dveloppement rgional de la Cte Nord du
Qubec. Dans cette recherche, l'attachement de la population de Fermont son lieu de rsidence fit l'objet d'un questionnaire assez simple
qui permit l'auteur d'analyser objectivement le sujet de la mobilit
relative de la main-d'oeuvre relie l'activit minire. Un sujet vaguement semblable fit galement l'objet d'un questionnaire (plus long
et complexe) utilis par Klein et Pea lors de leur recherche sur les
enclaves minires et le dveloppement rgional au Nicaragua (Klein,
1984). On a galement employ des questionnaires plus ou moins
compliqus dans les recherches sur l'utilisation du sol au Canada ou
sur la perception de l'espace (local, rgional, international) parmi certaines catgories d'habitants de telle ou telle ville.
La qualit de l'chantillonnage est indispensable la bonne administration du questionnaire. Tous les auteurs sont unanimes proclamer que l'ventuel succs d'une recherche base sur l'administration
d'un questionnaire dpend, au premier chef, de la taille et du bon
choix de l'chantillon. Il y a d'abord, videmment, la dlimitation de la
population-mre, mais une fois ce problme rsolu, l'chantillonnage
devient le problme technique le plus important rgler. Plusieurs
5

En plus des oeuvres cites de Javeau (1971) et Gopal (1970), on peut mentionner les travaux de Jackson (1974) ; Dean, Eichhoin et Dean (1967) ; Gravel (1980) ; Blais (1984), et Haring et Lounsbury (1971).

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

113

types d'chantillons sont prvoir, soit qu'ils appartiennent la catgorie des chantillons probabilistes (alatoire simple ou au hasard systmatique, arolaire, stratifi, en grappes ou par tapes ), soit qu'ils
fassent partie de la catgorie des chantillons non probabilistes ( accidentels , de volontaires, par quotas, par choix raisonn...) 6.
Finalement, il faut insister aussi sur la bonne formulation des questions, ainsi que sur la bonne construction du questionnaire mme. Le
questionnaire doit porter exclusivement sur les thmes ou les situations dont on veut s'informer et obtenir des donnes, et ceci peut se
faire seulement par l'entremise de questions importantes et significatives. Ces questions peuvent tre fermes (c'est--dire, standardises
et avec un choix limit des rponses), ouvertes (avec libre choix
de la formulation des rponses de la part de la personne enqute) ou
semi-ouvertes (une modalit mixte qui combine le premier et le
deuxime type de questions). [89] Dans tous les cas, les critres essentiels respecter dans la formulation des questions sont la clart, la
pertinence, la prcision et la neutralit. Des questions bien formules
faciliteront normment la tche du chercheur au moment de la codification et du traitement des rponses, d'o l'importance de procder
avant l'administration massive de tout questionnaire un prtest
ou une enqute-pilote sur le terrain pour vrifier si l'instrument labor sert bien ou mal la cueillette des donnes dont on a besoin.
Dans un dernier groupe de travaux de terrain, nous plaons les mesures directes et les prlvements, deux techniques de recherche
principalement utilises en gographie physique. En effet, les recherches climatologiques ont parfois besoin d'une information qui n'est
pas disponible partir d'observations normales , c'est--dire, celles
ralises l'aide de stations mtorologiques fixes. En climatologie
urbaine, par exemple, les mesures des tempratures et de l'humidit
atmosphrique en long et en large d'une ville quelconque peuvent tre
faites grce une station mtorologique mobile monte sur un petit
camion ou une auto. En agroclimatologie, d'autres mesures seront effectues sur le terrain avec des thermomtres-frondes ou des psychromtres d'aspiration, ou tout simplement en observant la dformation des plantes par le vent ou la densit diffrentielle de la vgtation
6

Pour plus de dtails, voir entre autres Grassau (1962), Gravel (1980), Lavoie
(1981) et Beaud (1984).

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

114

sur l'un ou l'autre versant d'une montagne. Il faut savoir, dans tous ces
cas, que la validit de l'information ainsi recueillie n'est pas la mme
que celle des donnes normales rsultant du traitement statistique
d'observations beaucoup plus longues. Cependant, pour les besoins
d'une recherche ponctuelle, ces mesures sur le terrain prises avec
soin et de faon trs systmatique seront d'une grande utilit, surtout si elles peuvent tre contrles en les comparant aux valeurs en
provenance du rseau mtorologique standard.
Les prlvements servent aussi aux recherches climatologiques,
lorsqu'il s'agit, par exemple, de l'tude des prcipitations acides ou
autres. Toutefois, ils sont beaucoup plus populaires chez les gomorphologues, les hydrologues ou les phytogographes. Les tudes
des sdiments dans les eaux fluviales ou lacustres, celles relatives aux
sables des plages ( l'intrieur des recherches sur le changement des
profils de ces plages) ou celles ayant trait la composition des sols
vgtaux, feront appel aux prlvements systmatiques d'chantillons
qui seront ultrieurement traits en laboratoire 7.
[90]
Travaux de laboratoire
Malgr la prdilection vidente de certains gographes pour les
travaux sur le terrain, il y a de la place dans notre discipline pour un
bon nombre de travaux de laboratoire, de type exprimental ou non.
Les travaux de laboratoire sont toutes les activits s'exerant dans des
enceintes fermes o l'on utilise des installations permanentes en vue
d'analyser certaines donnes obtenues directement ou indirectement
par le chercheur.
Une premire catgorie de travaux de laboratoire est celle des analyses de textes, entendant par l les rapports, les coupures de journaux
ou les histoires de vie, entre autres. La lecture consciencieuse desdits
textes sera d'autant plus profitable qu'elle fera usage des techniques

ce sujet on consultera avec profit Hanwell et Newson (1973), ainsi que


Jackson et Forrester (1974).

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

115

d'analyse de contenu que nous avons mentionnes propos de la recension des crits.
L'analyse documentaire en laboratoire se poursuit avec la lecture
de cartes, photographies ariennes et autres documents graphiques. Parmi les cartes, nous distinguons d'abord les cartes topographiques dont la lecture s'avre fort utile pour la reconnaissance des grandes units topographiques et la classification gomorphologique qui
en dcoule. Les cartes topographiques seront encore plus riches en
renseignements dans la mesure o elles seront confrontes avec les
cartes gologiques respectives. En effet, c'est alors que l'analyse topographique peut devenir une vraie analyse structurale et donner lieu
une fructueuse interprtation morphologique de l'espace tudi.
D'autres documents cartographiques, pouvant faire l'objet d'une
analyse en laboratoire, sont les documents mtorologiques, en particulier les cartes du temps (contenues dans les bulletins mtorologiques quotidiens, dcadaires ou mensuels) et les images de satellites
des systmes nuageux, toutes les deux fondamentales pour les tudes
en climatologie dynamique et synoptique. Le recours ce type de documents a donn justement tout son lan actuel cette branche de la
climatologie qui fait contrepoids celle plus traditionnelle de la climatologie analytique.
[91]
Un rle semblable, mais cette fois-ci par rapport la gographie
agraire, est jou par les documents cadastraux qui, comme on le sait,
dcrivent la proprit des biens fonciers btis et non btis. L'occupation du sol, le dessin parcellaire et les types de proprits foncires
sont quelques-uns des sujets de recherche qui peuvent tre abords
grce l'utilisation de cette catgorie de documents. Ils ont dmontr
peu prs la mme utilit dans le cadre des recherches en gographie
urbaine, leur analyse tant complte par celle des plans des villes surtout si ceux-ci ont t publis grande chelle et s'ils prcisent
d'une manire ou d'une autre la nature des btiments ou des autres
lments qui y sont reprsents. Dans le mme ordre d'ides, la comparaison des plans publis diffrents moments de la vie d'une ville
enrichira toute recherche que l'on voudra faire en gographie urbaine
historique.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

116

Les photographies ariennes, de leur ct, font l'objet d'une attention spciale dans les analyses de laboratoire effectues par les gographes. Leur examen stroscopique permet l'observateur d'avoir
une vision tridimensionnelle du relief, ce qui a l'avantage de lui rvler, tant en gomorphologie qu'en gographie humaine, des dtails
impossibles cartographier et qui prennent valeur de critres d'identification (Barrre et Cassou-Mounat, 1972 ; Gagnon, 1974). Par de
nouvelles performances techniques, les images captes par avion ou
par satellite reproduisent les formes de surface partir de leurs missions thermiques. Ce sont les images thermographiques infrarouges de
plus en plus utilises dans les recherches climatologiques et biogographiques. De plus, le couplage de ces thermographies aux ordinateurs a permis la mise au point de la nouvelle cartographie automatique et du traitement numrique des images.
Le laboratoire de gographie sert aussi la compilation et au dpouillement prliminaire des documents numriques. Certains de ces
documents intressent principalement les gographes physiques comme c'est le cas pour les sries de donnes mtorologiques fournies
sur demande par tous les bureaux mtorologiques nationaux et mme
par des organismes internationaux tel l'Organisation mtorologique
mondiale (OMM). Les statistiques des mesures de dbit, essentielles
pour les recherches en hydrologie fluviale sont du mme type. Il existe aussi les documents numriques de nature dmographique et conomique, ainsi que les fichiers administratifs ou les documents comptables des entreprises ou des communauts.
[92]
Ce matriel, dment trait, est fondamental pour les recherches en
gographie de la population, en gographie conomique ou en gographie rgionale.
Il s'agit donc de sources trs varies qui prsentent toutefois de
nombreux caractres communs pour ce qui est de leur traitement et de
leur explication (Barrre et Cassou-Mounat, op. cit.). Il est principalement question d'tablir des comparaisons et de faire apparatre des
relations et pour y parvenir une premire classification ainsi qu'une
analyse rapide sont ncessaires.
Enfin, l'exprimentation peut aussi avoir lieu dans les laboratoires
de gographie, bien qu'elle soit limite aux recherches en gographie

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

117

physique. Les chantillons de sols traits exprimentalement vont servir aux tudes de granulomtrie et de morphoscopie, si chres certains gomorphologues. L'examen des sdiments des eaux fluviales,
lacustres ou mme marines intressera davantage les hydrologues. Les
lysimtres serviront aux biogographes dans leurs mesures exprimentales de l'vapotranspiration. Les modles rduits ont un intrt
certain pour les hydrologues (courants fluviaux et marins), les climatologues (circulation atmosphrique) et les gomorphologues (cycle
d'rosion).
C'est justement sur ce terrain que la gographie (physique) ressemble le plus, d'un point de vue technique, aux autres sciences naturelles.
Les quipements de laboratoire deviennent alors coteux et complexes
et les pouvoirs publics hsitent les fournir, la gographie tant
conue plutt comme une science sche qui peut s'accommoder
d'installations minimales. Mme l'intrieur de la gographie, il y a
ceux qui pensent que l'exprimentation peut tre vacue au profit du
traitement statistique des donnes numriques. Nous croyons que l'une
n'exclut pas l'autre et que tout cet ventail de techniques exprimentales peut tre mis au service de l'ensemble de la science gographique.
Le chercheur dbutant (et l'tudiant universitaire de gographie encore
plus) aura donc intrt se renseigner sur les conditions matrielles de
son institution permettant le travail exprimental de laboratoire, le
seul pouvoir garder pour la gographie toutes les possibilits de recherche numres ci-haut et qui, peu peu, glissent vers d'autres disciplines plus vigilantes et plus dynamiques cet gard.

2. Traitement des donnes


Dans le processus de formation de l'information et de vrification
[93] des hypothses, la seconde grande sous-tape est destine au traitement des donnes que l'on vient de recueillir. Dans le cas spcifique
de la gographie, ce traitement des donnes peut se faire selon trois
modalits dont les traits distinctifs dcoulent autant des techniques
employes que des rsultats susceptibles d'tre atteints. Nous parlons
des traitements conceptuel, quantitatif et graphique de l'information.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

118

Traitement conceptuel de l'information


Dans cette modalit de traitement des donnes il est surtout question de slectionner un certain type d'information, normalement collecte sur le terrain, et d'en faire la description. Nous savons tous que
dcrire et localiser fut la premire dmarche traditionnelle en gographie. Le gographe se devait de dcrire le paysage pour en dgager la
signification. Il revient Vidal de la Blache d'avoir donn ce style de
la description qui allait imprimer sa marque la gographie jusqu'au
milieu du sicle : vaste fresque rgionalisante o les traits typiques
sont dgags. Quelle qu'en soit leur nature, ils contribuent prciser la
physionomie des lieux. La description vidalienne est prcise, schmatique, dirige vers l'explication, replace dans une perspective historique, vocatrice et littraire. L'observation vidalienne ne repose pas sur
l'exprimentation mais davantage sur la synthse intuitive comme attitude mentale. Aprs enqute sur le terrain, cette synthse se fait ordonne et s'articule autour de concepts.
Dans la thorie gographique quotidienne, la description et l'explication figurent en bonne place. Certains soutiennent mme que la dmarche de la gographie procde d'une dialectique entre la description
et l'explication. Les travaux de gographie traditionnelle ont souvent
t des enqutes clairement conues, conduites comme une exprience
personnelle o tout est longuement dcrit, not et expliqu. Pour certains, la description serait mme l'apanage de la gographie et une
ide latente est que la description est plus simple que l'explication,
seul but noble du chercheur. La description en gographie classique a
ses codes : il faut voir au concret, effectuer des localisations brutes et
donner dans l'encyclopdisme. On procde des classements et des
analyses mais on y ajoute les dtails pittoresques, le sens de l'intuition
et une dose de sensibilit.
En gnral, on dcrit les phnomnes pour ensuite les expliquer
[94] et en dgager les causes. La description et l'explication sont intimement lies et elles dpendent toutes deux de la thorie gographique l'aide de laquelle le chercheur travaille. Vidal de la Bche tait
trs explicite ce sujet : description n'est pas numration car la premire revt dj un caractre slectif puisque la thorie gographique
joue le rle de filtre. En d'autres termes, la manire de dcrire les ph-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

119

nomnes gographiques implique dj une prise de position l'gard


de l'explication. En devenant slectif, en faisant des choix puisqu'on
ne peut tout dcrire, on rvle une thorie ou une hypothse sur ce qui
est significatif.
En effet, il faut bien comprendre qu'en gographie, une description
non appuye sur une ide directrice tombe carrment aplat et n'apporte
rigoureusement rien car elle est insipide et vaine. Cependant, il est
clair que toute description est influence au dpart par l'idologie et
les ides reues de celui qui l'effectue (Reynaud, 1974). La notion
d'image contribue renouveler le concept de description.
Les rapports entre l'image et la ralit sont complexes. L'image est
souvent partielle car elle ne retient qu'une chelle. L'image peut tre
fidle sans tude du terrain car l'enqute sur le terrain n'est jamais exhaustive. Au contraire, l'image peut tre dforme malgr l'tude du
terrain. La description d'un paysage est parfois fausse par les lieux
communs et les ides toutes faites. Enfin, l'image doit tendre au modle car, pendant trop longtemps, la description a engendr presque automatiquement la monographie rgionale dmultiplie en une accumulation d'exemples. Or, avec ce systme, on n'arrivait pas dboucher sur un modle.
Malgr l'indniable succs de la description parmi les reprsentants
de la gographie classique et ses possibilits d'enrichissement par le
biais des explications embryonnaires qui lui ont t rattaches, cette
formule de traitement de l'information gographique est de moins en
moins populaire aujourd'hui. Elle est limite au plan mthodologique
et favorise une approche idographique qui va l'encontre des actuelles tendances la gnralisation et l'application des rsultats des recherches gographiques.
Traitement quantitatif de l'information
Le maniement de situations complexes et d'normes quantits de
donnes demande, de la part de la gographie, l'emploi de [95] modes
d'expression et d'instruments adquats. En ce sens, les mathmatiques
(science formelle) jouent un rle de premire importance.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

120

L'usage du langage mathmatique et le traitement quantitatif de


l'information ne constituent pas une fin en soi pour la science gographique mais seulement un moyen de poser et de rsoudre les problmes. Il est vrai que le langage mathmatique est plus abstrait que le
langage gographique, rattach au monde rel, mais il aide formuler
des concepts et des propositions.
Le traitement quantitatif ne s'oppose pas l'approche qualitative.
Au contraire, ils forment tous les deux les phases complmentaires
d'un mme schma d'analyse en permettant une plus grande rigueur.
Au fond, beaucoup plus que la solution de problmes particuliers, l'introduction des mathmatiques en gographie signifie l'incorporation
d'une meilleure et plus profonde comprhension des problmes. Cela
permet de meilleures alternatives de gnralisation et de classification
des vnements gographiques (Anuchin, 1973).
Au-del des aspects pratiques de l'outillage mathmatique pour la
collecte, l'agencement, le stockage et la reproduction des donnes de
base, la gographie recourt aux techniques quantitatives parce que
c'est la consquence logique et invitable du processus de maturation
scientifique.
Le gographie moderne est de plus en plus concerne par la manipulation de longues sries numriques relatives tant aux aspects physiques qu'aux aspects humains de l'espace. La climatologie, par exemple, utilise un grand nombre de donnes statistiques dont l'tude, station par station, permet de dfinir les types de climat et de les replacer
dans une classification. Il y a d'abord le calcul des valeurs moyennes
de tous les lments climatiques, pour ensuite passer aux valeurs probables, surtout lorsqu'il s'agit des prcipitations. Mais on peut procder aussi l'tude des sries chronologiques de faon tablir certaines tendances dans l'volution des conditions climatiques. Il est possible finalement de trouver les corrlations existant entre les diffrents
lments climatiques et entre ceux-ci et quelques facteurs des climats.
D'une manire similaire, on peut travailler avec les donnes provenant
des mesures hydrologiques, sdimentologiques ou autres.
[96]
En gographie conomique, l'analyse des sries volutives est devenue galement populaire, pour connatre par exemple les tendances du trafic commercial, soit l'intrieur d'une anne (les fluctua-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

121

tions saisonnires), soit travers une priode plus longue. Les mmes
procdures serviront galement lors de l'tude chronologique de la
production agricole, industrielle ou minire d'un pays ou d'une rgion
quelconque. De leur ct, les sries dmographiques faciliteront l'analyse de la structure des groupes humains, tant au niveau de l'ge qu'au
niveau des types d'emploi ou d'instruction.
Jusqu'ici, il a t surtout question d'analyses quantitatives ponctuelles relies des lments isols de la ralit spatiale. Quand l'espace
gographique se dfinit comme un systme, un tel traitement ponctuel
est insuffisant. Il doit alors laisser la place un cadre multivari qui
mnera graduellement l'analyse systmique. Tel est le cheminement
aboutissant la classification, le regroupement et la rgionalisation des lieux. Tout cela forme une convergence vers la recherche de
l'ordre et de l'explication scientifique en gographie.
En gographie, la classification constitue l'tape dcisive dans la
recherche de l'explication. Si la stratgie mthodologique choisie est
de type empirico-dductif, la classification fera suite l'observation,
la collecte, la description, la dfinition et la mesure des donnes.
Pour certains, la recherche se termine cette tape. videmment, cela
est insuffisant pour atteindre des niveaux d'interprtation, de conclusion et de gnralisation octroyant un vritable caractre scientifique
toute recherche. Ainsi, dans cette stratgie, la classification est une
tape intermdiaire donnant lieu des dveloppements plus complexes. Quand on opte pour une stratgie mthodologique de type
thorico-dductif, la classification a un rle moins clair. Elle apparat
alors comme un moyen donnant une forme cohrente une proposition ou hypothse dont la rigueur scientifique reste prouver.
Diffrents auteurs (Grigg, 1965 ; Chevailler, 1974) s'accordent
reconnatre deux procdures de classification en gographie : la classification par division logique (ou par subdivision) et la classification
par regroupement (ou par agrgation) d'lments ou individus.
Comme procdure de division logique, la classification part d'une
classe unique initiale divise successivement en sous-classes, [97]
groupes, sous-groupes... Une classe initiale peut tre forme de la
gamme complte des climats d'un continent ou d'un pays. En supposant que le pays tudier soit le Chili, le processus de classification
par division logique pourra dboucher sur un schma comme le sui-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

122

vant (Figure 28), bas sur la classification gntique des climats chiliens (Pea, 1982).
Fig. 28.
Un modle de classification par division logique :
la classification gntique des climats chiliens.
Retour la table des matires

L'exemple prcdent correspond un processus de division logique ralis par dsagrgation graduelle. Cela amne finalement une
succession hirarchise des subdivisions du systme. Par rapport la
division logique, la division dichotomique forme une variante dans

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

123

laquelle on reconnat la prsence ou l'absence de tel ou tel attribut


l'intrieur d'un ensemble.
[98]
Un cas simple de division dichotomique est celui o une population quelconque se divise en jeunes (0 20 ans) et non-jeunes (plus de
20 ans). Dans la langage de la thorie des ensembles, les jeunes constituent l'ensemble J et les non-jeunes son complment J. L'addition
d'autres attributs dpasse le cadre de la simple division dichotomique
et augmente, naturellement, le nombre de divisions l'intrieur de la
classe originelle : l'emploi de deux attributs la divise en quatre (22) ;
trois attributs en 23, c'est--dire 8 classes et ainsi de suite.
l'oppos, se droule la classification conue comme un processus de regroupement ou d'agrgation d'lments ou d'individus. On
utilise pour cela un large ventail de techniques fondes sur l'analyse
discriminatoire (Johnston, 1968). Pour Chevailler (op. cit.), il s'agit
d'une classification stricto sensu. On la rencontre habituellement dans
le cadre de la taxonomie numrique. Dans un tel processus, il y a formation de groupes d'lments l'intrieur desquels la distance ou variance est minime tandis qu'avec des groupes autres, la distance ou
variance se maximise.
La classification par regroupement peut tre monothtique quand
elle rpond un seul critre ou polythtique quand elle travaille simultanment avec plusieurs caractristiques. Une interprtation gographique de cette diffrenciation prtend assimiler la dlimitation
d'espaces ou ceintures (belts) au premier type de classification (le
Corn Belt nord-amricain comme exemple de l'expression spatiale
d'une classification base sur un trait unique de la gographie d'un
continent). La classification polythtique, de son ct, sera reprsente par des zones, comprises comme des espaces homognes vers lesquels convergent diffrents paramtres complmentaires (structures
sociales et conomiques, habitat, systmes de culture...) (Groupe Chadule, 1974). W. Bunge (1966) prfre parler d'une rgion caractre
simple quand il s'agit d'une classe spatiale fonde sur une seule caractristique distinctive et d'une rgion caractre multiple ou multivari lorsqu'il est question d'une classe spatiale fonde sur plusieurs caractristiques distinctives.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

124

C'est surtout dans les tudes rgionales que la transposition des


schmas classificatoires au domaine gographique se pose avec tout
son intrt. Cela est particulirement vrai dans les systmes rgionaux
(Grigg, 1965 et 1967 ; Nakamura, 1975). Il peut s'agir soit [99] de rgionalisation typologique, soit de rgionalisation individuelle, soit de
systmes rgionaux gnraux ou spcifiques.
Quelques bons exemples de typologies et de classifications rgionales, obtenues grce au processus d'agrgation d'lments spatiaux,
ont t prsents la fin de la premire partie de ce livre et notamment par les figures 16, 18 et 20. Ce rapide panorama sur les diverses
formes de classification confirme l'affirmation de Johnston (1968) selon laquelle la classification est un processus subjectif, malgr l'objectivit apparente des techniques employes. Les dcisions subjectives
du chercheur concernent la classe des donnes collectes, la forme de
l'analyse et les paramtres exacts utiliser. Malgr de telles difficults, son utilisation l'intrieur de la mthode scientifique est indispensable. Elle permet, en effet, de donner un nom aux classes, de
transmettre de l'information et, surtout, de procder des gnralisations inductives.
Traitement graphique de l'information
Il faut aussi mentionner une des formes les plus connues de reprsentation de l'information gographique, savoir la reprsentation cartographique. Cette cartographie doit tre comprise dans un sens large,
c'est--dire incluant les figures, les diagrammes, les graphiques et
mme les mosaques faites avec des photographies ariennes ou avec
des images satellites, ainsi que les maquettes tridimensionnelles.
Traditionnellement, on considre la carte comme le moyen privilgi de l'information gographique. Wooldridge et Gordon East (1957)
la dfinissent comme l'avenue, par excellence, du gographe dans la
recherche de ses problmes. Rimbert (1964) prcise ces ides quand
elle signale que la cartographie offre au gographe un triple instrument d'tude : un instrument d'analyse, par exemple par la mise en
place de tous les points o se manifeste, sous une apparence donne,
tel phnomne... un instrument d'exprimentation, par la combinaison

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

125

de deux ou plusieurs cartes d'analyse on peut voir s'il existe ou non


des corrlations entre les distributions donnes... un instrument de
synthse, c'est--dire une carte o sont regroupes plusieurs cartes
d'analyse qui ont montr avoir des relations entre elles, et d'o sont
limins les facteurs qui n'interviennent pas dans le phnomne tudi... .
[100]
ce niveau de notre ouvrage, nous sommes davantage concerns
par la capacit qu'ont les cartes d'exprimer visuellement les rsultats
d'un certain traitement des donnes gographiques. Il peut s'agir de
cartes monothmatiques destines reprsenter les variations spatiales
d'un seul lment tudi par le chercheur gographe. C'est le cas typique d'une carte d'isothermes, c'est--dire une carte climatique montrant la distribution des tempratures travers un espace donn, et ce
par le biais de ces lignes plus ou moins sinueuses qui relient des
points ayant les mmes valeurs thermiques et que l'on nomme isothermes. On trouve beaucoup d'exemples de ce genre dans la cartographie climatique. De la mme manire, une carte d'isochrones va
dlimiter des espaces, l'intrieur d'un certain territoire, en fonction
du temps de parcours ncessaire pour aller d'un point l'autre. Il y aura galement les cartes de densit dmographique, de rpartition spatiale des forts borales de conifres, de localisations industrielles, des
rsultats lectoraux, etc., etc. Bref, on peut dire que toutes (ou presque
toutes) les informations gographiques ayant trait une quelconque
distribution spatiale feront l'objet d'une reprsentation cartographique
sous la forme de cartes monothmatiques. Il suffit de pouvoir bien
localiser les donnes ponctuelles sur un fond de carte et de trouver une
modalit graphique suffisamment claire pour l'utiliser avec profit dans
le dessin des lignes et des espaces de la carte finale.
Dans cette cartographie monothmatique il y a lieu de distinguer
une varit s'imposant de plus en plus en vue de quelques usages bien
prcis. Il s'agit de la reprsentation topologique de l'espace. Elle rsulte principalement de l'application en cartographie de la thorie des
graphes et du principe de la connectivit des phnomnes. Il s'ensuit
une certaine dformation de l'espace normal affectant les superficies
(carte de population o la superficie de chaque pays est fonction de
ses habitants) ou les distances (rseau d'autoroutes, systme de mtro
ou de tlphone) (figures 29 et 30).

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

126

Il existe aussi les cartes de synthse o des phnomnes de caractres diffrents sont mis en relation conceptuelle et spatiale. En gomorphologie, ce sont les cartes classiques o topographie et information gologique se combinent pour faciliter l'interprtation morphologique de l'espace gographique. En climatologie, la cartographie de
synthse gagne du terrain la faveur de nouvelles conceptions scientifiques fondes sur la notion d'unit des phno[101]
Fig. 29.
Transformation topologique du trac A-F en ligne A-F.
Retour la table des matires

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

127

Fig. 30.
Carte topologique des tats-Unis et du Canada (en pointill). La surface
de chaque tat ou province est proportionnelle sa population.
Retour la table des matires

[102]
mnes atmosphriques. Ainsi, dans ce domaine particulier de la gographie, la climatologie synthtique impose une cartographie synthtique. La carte climatique dtaille de la France en est justement un
bon exemple. Il y a, en plus, la cartographie synthtique de l'occupation humaine telle que (trs bien) explique par Barrre et CassouMounat (1972) propos d'une carte de synthse du Sri Lanka. Selon
les auteurs cits, la synthse cartographique lmentaire est rendue
possible grce une schmatisation prliminaire, ralise simultanment par changement d'chelle, choix des lments reprsents et g-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

128

nralisations des contours. Par-dessus cette schmatisation, il y aura


superposition de signes tirs d'autres cartons, pour finir si ncessaire par des commentaires bass sur des documents d'appui.
Actuellement, la cartographie de synthse donne lieu une cartographie dynamique cherchant incorporer la dimension temporelle
dans la confection des cartes. C'est ainsi qu'une quipe de l'Institut de
Gographie de l'Universit de Caen (France) a cartographie l'volution de certaines variables environnementales. La mme exprience a
t tente par les gographes de Tbilisi (URSS) quant aux comportements des gosystmes. L'expansion urbaine, les mouvements migratoires ou les changements de paysage gomorphologique sont autant
de thmes se prtant aujourd'hui des essais de reprsentation cartographique de type dynamique. Les rsultats dj atteints illustrent la
versatilit de ce mode d'expression des gographes modernes.
Ces nouvelles orientations de la cartographie sont facilites par la
transformation technique exprimente, ces dernires annes, dans
cette spcialit. En effet, la cartographie est passe d'une tape artisanale (avec des manifestations artistiques l'occasion) une tape de
haute technologie grce l'introduction des ordinateurs. La cartographie assiste par ordinateur permet de rsoudre divers problmes au
niveau de la compilation et de l'emmagasinage, ainsi qu'au niveau de
son traitement graphique. C'est ici que les approches dynamiques
trouvent un terrain de choix pour s'enrichir et se systmatiser davantage (Rimbert, 1968).
Les figures, les graphiques et les diagrammes compltent trs bien
les cartes dans cette fonction de reprsentation des donnes gographiques (Monkhouse et Wilkinson, 1971). Ces formes de reprsentation graphique traduisent divers contenus susceptibles [103] de se rencontrer dans une bonne recherche gographique. On a dj voqu
l'analyse quantitative des sries chronologiques de donnes utilises
frquemment par les chercheurs gographes. En climatologie, l'tude
des tendances pluviomtriques peut donner lieu au trac des courbes
simples montrant le changement anne aprs anne des totaux pluviomtriques. Mais, en plus, il est possible de tracer une courbe traite partir des moyennes quinquennales mobiles, pour aboutir, finalement, au trac de la droite de tendance qui refltera de faon trs
claire, mais fort schmatique, le comportement des prcipitations an-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

129

nuelles tout au long d'une certaine priode, avec possibilit d'en faire
quelques prdictions (figure 31).
Fig. 31.
volution temporelle des prcipitations Block Island (tats-Unis) :
priode 1931-1960.
Retour la table des matires

La mme procdure s'applique lorsqu'il s'agit de sries chronologiques ayant trait l'volution du trafic de passagers ou de marchandises par un port, un aroport ou un passage douanier, ou encore quand
il s'agit de la progression de la production du vin en France, du soja au
Brsil ou du riz dans la plaine du Mkong.
Le profil du gradient du chemin de fer entre deux villes anglaises,
les profils des plages du Chili central, la corrlation entre le contenu
en carbonate de calcium de l'eau de karst et le temps d'infiltration,
l'analyse frquentielle des prcipitations mensuelles mesures dans les
Alpes maritimes franaises, la succession des types de temps au sudest du Brsil, l'utilisation du sol en Colombie-Britannique (au [104]
Canada), le commerce international de la bauxite, la structure dge de
la population nicaraguayenne, la mortalit par cholra en Inde, les
fonctions conomiques des villes moyennes en Pologne, etc., tous ces
sujets et beaucoup d'autres font l'objet de reprsentations sous la for-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

130

me de graphiques ou figures rectangulaires, circulaires ou triangulaires, en suivant de courbes arrondies ou brises, dans des diagrammes
en coordonnes cartsiennes ou polaires... Bref, il existe toute une panoplie de possibilits techniques dont un trs bon chantillon peut tre
examin dans l'ouvrage dj cit de Monkhouse et Wilkinson (1971),
ou bien dans ceux de Barrre et Cassou-Mounat (1972) ou encore de
Brunet (1967) et dans tant d'autres manuels disponibles sur le march,
sans compter la multitude de reprsentations de ce genre que l'on dcouvre la lecture de tout livre ou article scientifique de gographie.
Parmi ces figures, nous voulons faire ressortir un type spcial
constitu par les dessins en trois dimensions, dont les exemples les
plus connus relvent de la gomorphologie et de la gographie humaine (les blocs diagrammes). Le bloc diagramme en gomorphologie est
un auxiliaire efficace dans l'interprtation morphologique et il se place
avantageusement entre la carte topographique et la maquette tridimensionnelle. Il permet, de plus, une meilleure synthse graphique des
donnes relatives aux formes du terrain et de celles concernant leur
structure gologique (figure 32). De leur ct, la valeur marchande
des terrains et/ou des proprits d'une ville ou la structure d'ge d'une
population urbaine peuvent faire aussi l'objet d'un mode de reprsentation semblable, avec l'aide prcieuse de l'ordinateur (figure 33). Les
dtails qu'une reprsentation plane aurait cachs deviennent alors
beaucoup plus vidents et suggestifs.
Enfin, les photographies ariennes et les images satellites peuvent
donner lieu des montages qui permettront de mieux apprcier la
structure d'une perturbation atmosphrique et de ses changements de
journe en journe ou de mieux montrer les formes superficielles d'un
vaste territoire tel que le Nord du Qubec. Les maquettes tridimensionnelles joueront aussi un certain rle dans la description visuelle
des rsultats obtenus dans des recherches gomorphologiques, bien
que leur volume plutt encombrant semble les destiner davantage aux
dmonstrations pdagogiques qu' leur insertion dans un quelconque
rapport scientifique.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

[105]
Fig. 32. Bloc diagramme isomtrique.
Retour la table des matires

131

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

132

[106]

D. Gnralisation
et explication des rsultats
Retour la table des matires

La dmarche empirique de vrification des hypothses aboutit


lorsque les donnes sont compiles, classes, dcrites et analyses,
c'est--dire, lorsque le chercheur a produit des rsultats finals grce aux oprations qu'il a menes en vue de la collecte et du traitement
de l'information factuelle.
Fig. 33.
Diagramme tridimensionnel montrant la distribution isomtrique
de lindice de structure dge Kansas City (tats-Unis).

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

133

Ces rsultats feront l'objet d'un rapport scientifique et les conclusions en dcoulant seront compares avec les hypothses formules au
dpart afin de confirmer (ou d'infirmer) leur validit (figure 34). Si ces
hypothses sont confirmes, la recherche aura atteint le but prvu et la
thorie sous-jacente en sortira enrichie. Si, au contraire, il n'y en a pas
confirmation, le modle thorique original devra tre rvis (voire
modifi) et, ventuellement, la stratgie empirique de recherche pourra tre, elle aussi, rexamine.
[107]
Fig. 34
Gnralisation, explication et application des rsultats
de la recherche gographique.
Retour la table des matires

[108]
Nous sommes ainsi rendus aux tapes de l'interprtation et de la
gnralisation des rsultats des recherches scientifiques en gographie. C'est ici que se pose nouveau l'un des problmes les plus droutants pour les gographes : la gographie, comme les autres sciences, peut-elle dvelopper la connaissance de principes, de lois et de

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

134

vrits gnrales ou, au contraire, doit-elle se cantonner dans la description d'innombrables espaces uniques ? Est-elle nomothtique (recherche des lois gnrales) ou idographique (tude intensive de cas
individuels) ? Dans toutes les branches de la science, la capacit
tablir des concepts gnriques et des lois scientifiques sres et utiles
dpend du nombre de cas identiques disponibles l'observation et la
classification, de la relative simplicit des facteurs en relation et, enfin, du degr avec lequel l'interprtation requiert une analyse des facteurs sous-jacents.
Dans la dmarche classique, le principe de l'explication gographique est peu prs le suivant : on part des faits observs, on porte
son effort sur des paysages rgionaux et, par de multiples tudes locales ou rgionales, on tablit des lois gnrales. Parmi les procds de
gnralisation utiliss en gographie, on retient le procd d'extension-localisation et le procd de comparaison-analogie. Le premier
retient l'extension et la rpartition de faits (l'aire gographique de la
culture des oranges, par exemple) tandis que le second regroupe des
faits dissocis pour en extraire des combinaisons locales. Des faits
dissocis comme les Appalaches, le massif Armoricain et les Ardennes font tous preuve d'un paralllisme des crtes. On en conclut une
gnralisation morphologique que l'on dnomme structure appalachienne. Ces procds sont toujours domins par l'explication, c'est-dire par une dmarche remontant aux causes. L'identification de complexes de mme ordre, la confrontation de phnomnes situs sur un
mme plan utilisent le raisonnement dductif. On pose les traits gnraux puis on dtermine les grands groupes. Souvent, l'intuition entre
en ligne de compte et se prsente comme une hypothse de travail.
Toutefois, la porte de la forme traditionnelle d'explication en gographie se heurte certains blocages. D'une part, comme on le voit
aisment, il n'y a aucun procd exprimental et, d'autre part, l'importance du facteur humain est cause d'indtermination. Ces blocages ont
saut par les effets de la mutation thorique et quantitative en gographie. Les problmes de traitement de masse ont t rsolus par l'usage
de vastes matrices de donnes. Ce sont, par [109] exemple, les tableaux rectangulaires o sont disposs, l'horizontale, les lieux de
base et, la verticale, les caractres. Ce sont aussi les tableaux carrs
o sont disposs, l'horizontale et la verticale, les lieux ou units
lmentaires. Les cases portent la valeur des flux qui les unissent. La

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

135

matrice est alors l'quivalent logique des cartes de flux. Tout cela est
videmment rendu possible par l'utilisation de l'ordinateur.
La gographie moderne s'est engage dans l'tablissement de lois.
Il faut relever la diffrence fondamentale qu'il y a entre l'tablissement
d'un fait et l'tablissement d'une loi : les faits peuvent tre confirms
alors que les lois peuvent ne pas l'tre. L'vidence de l'existence d'un
fait particulier est obtenue par l'observation alors que l'vidence de
l'existence d'une loi n'est pas aussi facile obtenir. La principale mthode pour obtenir des lois est ce qu'on appelle l'infrence. C'est un
processus par lequel on arrive une conclusion par un raisonnement
logique. L'infrence part des faits et on l'utilise frquemment pour obtenir une explication. Voici titre d'exemple, un type d'infrence : soit
deux distributions spatiales A et B, A est la distribution des X et B est
la distribution des Y. Aprs des observations rptes sous diverses
conditions et en divers endroits, on suppose que l'occurrence d'un
lment de A est invariablement relie l'occurrence d'un lment de
B. Supposons ensuite qu'aprs un grand nombre d'observations, il est
possible de conclure que la distribution A est relie la distribution B.
Ds lors, la gnralisation devient un exemple du premier type d'infrence mentionn ci-dessous, c'est--dire une induction. En se servant
de ce type de raisonnement, on peut atteindre une conclusion de nature gnrale aprs deux distributions bases sur des observations rptes, en diverses circonstances et en divers lieux, sur le comportement
des occurrences spcifiques de X et Y.
Ces lois scientifiques engendres en gographie partir de la stratgie inductive de recherche doivent tre dfinies essentiellement
comme des propositions statistiques de trs haute probabilit ou
comme des propositions lgaliformes . Au milieu d'un dbat o les
contradictions sont nombreuses (Hartshorne, 1959 ; Schaefer, 1953 ;
Anuchin, 1977 ; Guelke, 1977), nous affirmons qu'il est possible d'incorporer dans le bagage conceptuel de la discipline gographique une
srie d'noncs ou de lois. Leur objectif est celui de montrer les cadres
de distribution et d'interrelation de diffrentes [110] classes d'vnements dans l'espace gographique et d'expliquer les causes d'une telle
organisation spatiale.
Les principaux types de lois en gographie sont les suivants :
lois transversales, lois d'quilibre, lois historiques, lois de dveloppement, lois statistiques et lois de processus.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

136

a) Une loi transversale tablit les connexions fonctionnelles entre


les valeurs que plusieurs variables recouvrent en mme temps. Pour
chaque X, X est A si seulement X est B. Ce type de loi est frquent en
gomtrie : pour chaque triangle, un ct du triangle n'est pas plus
petit que la diffrence et pas plus grand que la somme des deux autres
cts. En gographie, un bon exemple de loi transversale est form
par les travaux de Christaller : partout o se rencontre un lieu urbain
de taille A, il y aura F (A) fonctions urbaines associes lui.
b) La loi d'quilibre tablit que du changement surviendra si la
connexion que la formule d'quilibre tablit ne s'obtient pas. Ce type
de loi est surtout statique et, en un sens, imparfaite car elle indique ce
qui arrivera si les conditions sont remplies mais ne dit pas ce qui arrivera si les conditions ne sont pas remplies. Ce type de loi est utilis en
gographie pour dfinir l'interaction entre lieux, aires d'influence, arrire-pays... La plupart du temps, la situation d'quilibre est utilise
pour dfinir les limites o la force attractive d'un centre est gale
celle d'un autre centre. Ainsi la loi de Fetter sur les limites d'aires de
march : si (P1 + TC1) est le cot d'une marchandise livre un client
partir du centre A et (P2 + TC2) le cot d'une marchandise livre
un client depuis le centre B, ds lors la limite d'aire de march entre A
et B se localisera au point o (P1 + TC1) = (P2 + TC2). Comme on le
voit, cette loi a des implications spatiales considrables.
c) La loi historique est l'appellation donne un certain type de
gnralisation fonde non pas tant sur le fait que les circonstances sur
lesquelles elle est structure rsident dans le pass, mais plutt que la
loi se conforme un certain schma s'ordonnant sur le temps. Par
exemple, tant donn les lments A, B et C d'un systme, le schma
d'une loi historique s'nonce ainsi : si B est maintenant et A est plus
tt, donc C est plus tard ; ou encore, si B est maintenant, donc A est
plus tt que C. Beaucoup de thmes gographiques s'inscrivent dans la
porte de cette loi (croissance dmographique, assolements de culture, pente des versants, [111] migrations... ). En ce qui concerne, par
exemple, la localisation des industries, une loi historique typique est la
suivante : si les employs d'une industrie X sont localiss prs du
phnomne Y un temps tn et si les employs de la mme industrie
sont adjacents la mme classe de phnomnes des poques antrieures tn - 1, tn - 2..., donc les employs d'une industrie X seront localiss prs du phnomne Y un temps tn + 1. La capacit de prdic-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

137

tion d'une telle loi est souvent dpendante d'un ensemble d'noncs
subordonns accompagnant l'nonc principal. Il faut ainsi prendre en
considration le changement technologique, la mobilit de la maind'uvre, le renouvellement des ressources...
d) La loi de dveloppement s'tablit de la faon suivante : soit B
maintenant, donc A plus tt et successivement C et D plus tard. Cela
veut donc dire que si un systme d'un genre donn a le caractre B
une certaine poque, donc il aura eu le caractre A dans des conditions normales une poque antrieure et il aura successivement plus
tard les caractristiques C et D. La loi de la croissance conomique de
Rostov, les processus de diffusion sont des gnralisations de cette loi.
La loi de transition dmographique peut s'noncer ainsi : si un pays Z
un temps t a un fort taux de natalit et un fort taux de mortalit,
donc aux temps t1 et t2 respectivement, il aura sous des conditions
normales successivement un fort taux de natalit avec un faible taux
de mortalit puis un faible taux de natalit et un faible taux de mortalit.
e) La loi statistique tablit que chaque membre d'une classe d'objets a le caractre A, donc une certaine proportion p (0 < p < 1) des
objets a le caractre B. Si une classe donne a N membres, donc N, de
ses membres ont le caractre B o N1 = (p.N). Par exemple, soit N =
100 et p = 0,5, donc dans un certain nombre de k classes (dans lesquelles chaque membre illustre A), chacune des k classes devra
avoir N1 = 50. La technique de la loi statistique est couramment employe en gographie, notamment dans les domaines touchant les migrations intranationales. Si une migration se produit depuis la ville A,
alors 70 80 % des destinations seront l'intrieur d'un rayon de 50
kilomtres de A. partir des renseignements antrieurs sur les caractristiques de la ville A et sur l'espace dans lequel elle rside, l'on peut
faire l'hypothse suivante : si l'migration se produit dans une ville de
taille A dans un espace avec les caractristiques (k, f et g), donc 70
80% des destinations s'effectueront dans un rayon de 50 kilomtres de
la ville d'origine.
[112]
f) Enfin, la loi du processus permet de fournir une explication sur
d'autres noncs ou d'autres lois. Par exemple, on suppose qu'on observe que deux faits 2X et 3Y sont situs cte cte un endroit sp-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

138

cifique. Donc, l'explication, soit de Y, soit de X, procde dductivement par la loi d'association : l o est 2X se trouve galement 3Y.
Fait observ : 2X est au point A. Conclusion : 3Y est au point A. Si
quelque relation causale est connue entre 2X et 3Y, il est donc possible d'noncer que 3Y s'obtient la localisation A comme rsultat de la
prsence de 2X. Dans les deux exemples, l'existence de 3Y est explique parce que la loi d'association reliant 2X 3Y est connue. Cette
loi donne raison l'existence de 3Y.
Cette capacit de la gographie en matire d'tablissement de lois
n'est pas autre chose qu'une confirmation de sa condition de science.
M. Bunge (1972) le signale clairement dans son livre sur la mthode
et la philosophie de la science. La connaissance scientifique est systmatique et gnrale ; elle place les noncs particuliers l'intrieur
de schmas plus larges. Le chercheur s'occupe du fait singulier seulement s'il est un lment d'une classe ou d'une loi. La connaissance
scientifique recherche des lois et les applique. Enfin, la science est
explicative : elle cherche expliquer les faits en termes de lois, et les
lois en termes de principes. De cette exigence ne peut chapper la
gographie pour autant qu'on puisse reconnatre cette dernire son
statut scientifique.
La gnralisation et l'explication gographiques s'effectuent aussi
par d'autres moyens dont les modles que l'on peut dfinir comme des
versions simplifies (slectives) de la ralit (Chorley et Hagget,
1967, FitzGerald, 1975 ; Cicri, Marchand et Rimbert, 1977).
Les fondements de la construction de modles reposent sur l'observation et la description des rgularits. La perception du rel est doublement filtre par l'auteur et par ses instruments d'argumentation et
de reprsentation. Le modle permet de faire ressortir plusieurs faits
cachs car la thorie donne une mesure aux faits exceptionnels et
permet de les reconnatre et de classer les faits d'observation empirique et de calculer et prvoir les faits inconnus. Le modle est toujours
une reconstruction du monde qui obit une logique reconstituant celle du rel. De ce fait, le modle permet de prvoir des mcanismes
d'enchanement et ainsi il peut agir oprationnellement. Le modle
permet donc de remonter des faits singuliers aux diffrentes structures
gnrales qui les intgrent de [113] faon logique, en mesurant le
degr de qualit des rsultats obtenus (Racine, 1969).

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

139

Le modle mathmatiquement construit permet de dominer l'analyse des problmes de corrlations. Comme acquis thorique, il se relie
l'observation empirique. Confront la ralit, il dbarrasse les faits
communs pour mieux dgager les faits spcifiques puis les rsultats
sont rattachs aux schmas gnraux d'explication labors par la rflexion thorique. Le modle apporte un formidable enrichissement
la recherche gographique dans la mesure o il permet des remises en
cause, des nuances ou des prcisions ; le particulier ne prenant de sens
que rapport au gnral. Qu'il suffise de penser tout ce qu'a pu apporter le modle de Christaller dans l'avancement de la gographie
urbaine, conomique et sociale (Durand-Dasts, 1974 ; Racine, 1974).
part le modle de Christaller et celui galement classique et bien
connu de Von Thnen, beaucoup d'autres ont t labors dans tous
les domaines de la gographie. Il suffit, par exemple, de mentionner
les modles des structures urbaines selon Burgess (1925), Hoyt
(1939), Harris et Ullman (1945) et Kariel et Kariel (1972) (figure 35)
ou ceux de la circulation gnrale de l'atmosphre selon Halley
(1686), Hadley (1735), Rossby (1941) et Palmn (1951) (figure 36).
Mais il n'y a pas que les modles graphiques en gographie. On
trouve aussi d'autres modles iconiques, tels que les cartes, et les modles de nature verbale, ainsi que ceux de nature mathmatique. Parmi
ces derniers, nous pouvons citer titre d'illustration le modle de gravit ou gravitationnel, dont la version gographique est la suivante :
Iij = a.

Pi Pj
dij b

o les symboles signifient :


Iij, interaction prvue entre i et j, deux centres donns
Pi, Pj, les populations des deux centres au sens statistique de population
dij, la distance en km sparant les deux centres
b, exposant variable (gnralement 2)
a, un coefficient variable (un scalaire, dpendant des diverses units utilises)

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

140

D'une telle formulation gnrale, on peut tirer des expressions mathmatiques (en fait, deux autres modles secondaires) pour
[114]
Fig. 35.
Diffrents modles des structures urbaines (en pays dvelopps.)
Retour la table des matires

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

[115]
Fig. 36.
Quelques modles explicatifs
de la circulation gnrale de latmosphre.
Retour la table des matires

141

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

142

dcrire la force d'attraction thorique et le flux de communications,


dont l'application a permis l'analyse et la prdiction du trafic routier et
des flux tlphoniques entre Montral et plusieurs villes anglophones
du Canada (Cicri, Marchand et Rimbert, 1977).
[116]
Le recours aux lois et aux modles sous-tend le vigoureux dveloppement contemporain des thories gographiques, dont les travaux
pionniers de W. Bunge (1966), Abler, Adams et Gould (1971), Amedeo et Golledge (1975) et Anuchin (1977), ont soulign l'importance.
Cette dimension thorique de la gographie n'est pas confondre avec
un objectif ambigu et nbuleux ou avec une possible inutilit de la
gographie. Pour W. Bunge, la thorie scientifique est forme de
l'union d'un systme logique (apport par les mathmatiques et la logique) et les faits dfinis et observs d'une faon oprationnelle.
La gographie classique s'affichait surtout comme une conception
raisonne du monde : description la plus exacte possible du rel et
analyse de l'volution des formes du paysage et des organisations territoriales. La nouvelle gographie s'intresse beaucoup plus l'explication logique qu' la reconstitution historique et c'est pourquoi elle se
veut d'abord et avant tout une interprtation thorique des phnomnes spatiaux. Ceci explique pourquoi la mthode hypothticodductive se substituant l'induction est maintenant si rpandue en
gographie. Des tests opratoires de vrification permettent de
confirmer ou d'infirmer la thorie. Par ailleurs, les mcanismes d'ajustement et de rgulation du milieu physique et du milieu humain permettent de montrer certaines rgularits. Celles-ci aboutissent des
thories explicatives o les principes fondamentaux sont poss (Gavai, 1977).
La gographie thorique est donc contre lexceptionnalisme, c'est-dire contre cette tendance inhrente la gographie classique voulant que chaque objet d'tude gographique soit un cas unique la surface du globe (Schaefer, 1953). la dmarche intuitive et subjective
de la discipline classique, la gographie thorique oppose l'application
systmatique des procdures mthodologiques dgages par la rflexion pistmologique. Mais, comme l'ont fort bien fait remarquer
Claval et Racine, les pistes de recherche en gographie ont abouti un
faisceau de thories s'attachant aux diffrentes facettes de l'analyse

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

143

gographique. Ces pices sont videmment utilisables pour la construction d'une thorie gnrale de la gographie qui n'a pas encore
vu le jour et qui reste faire. La place que les mthodes quantitatives
ont prise en gographie ne s'explique que par le lien obligatoire qu'elles ont avec la thorie. En effet, leur but est de vrifier la validit des
schmas thoriques [117] tandis que la construction de modles suppose l'emploi d'un appareil mathmatique qui en permet la formalisation (Claval, 1972).
L'infirmit de la gographie classique tait son incapacit gnraliser. La monographie rgionale tait une sorte de systme clos, une
mise au point gnrale, une synthse encyclopdique, une conclusion
plus qu'une progression, une dmonstration d'une vaste culture chez
l'auteur. L'originalit de la gographie thorique repose sur une rflexion sur les ides directrices (les thories), sur la conception de mthodes et sur la mise au point de procds et de techniques.
Qui plus est, grce aux lois , aux modles et aux thories, la
prvision en gographie est maintenant possible. On a mis au point,
par exemple, des techniques montrant la dynamique spatiale des minorits ethniques dans les grandes mtropoles, le dveloppement rsidentiel dans les franges pri-urbaines, l'altration dans l'utilisation du
sol, l'impact des transports... La prvision est un nonc partiel sur des
fragments du futur. L'extrapolation spatiale dans le futur ncessite un
changement d'chelle. La futurologie soude le pass, le prsent et le
futur dans une structure cohrente. Ses relations avec les sciences sociales et son potentiel vis--vis de la gographie forment une base non
ngligeable pour le dveloppement d'une futuristique gographique.
Quels changements d'chelle et de vision la recherche gographique
pourrait-elle subir ? Quelles issues mthodologiques surgiront de la
planification gographique ? Quelles sous-branches de la gographie
mergeront quand les gographes commenceront prvoir l'volution
de l'organisation spatiale ? Actuellement, les tudes de redistribution
de population, les proccupations sur la qualit future de l'environnement, les tudes d'impact de la congestion urbaine sur les espaces ouverts forment des thmes importants pour la futurologie gographique.
Des modles de transformation spatiale ont t mis au point et permettent de mieux cerner dsormais l'impact spatial des innovations, notamment dans le domaine urbain.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

144

Jusqu'aux annes rcentes, les gographes avaient largement dtourn leur attention des domaines d'tude orients vers le futur car ils
semblaient tre intimids par les dimensions du temps alors qu'ils ne
l'avaient pas t par celles de l'espace. Or, la planification rgionale et
l'amnagement du territoire auxquels les gographes sont partie prenante les ont amens s'engager dans des recherches axes sur le futur.
[118]
ct de la prvision, les gographes (et les scientifiques en gnral) peuvent s'aventurer utilement sur le terrain de la prdiction. En
fait, tout chercheur grce la connaissance scientifique - peut
transcender la masse des faits empiriques et imaginer comment peut
avoir t le pass et/ou comment pourra tre l'avenir (M. Bunge,
1972). La prdiction scientifique permet le contrle et mme la modification du cours des vnements. Par opposition la prophtie, elle
s'appuie sur des lois et sur des informations fiables relatives l'tat
des choses du prsent ou du pass.
L'importance du processus de prdiction est fondamentale en gographie. Qu'arrive-t-il lorsqu'une prdiction induite d'un ensemble de
prmisses devient vraie ou fausse ? Si la prdiction devient vraie, la
gnralisation peut donc tre ultrieurement confirme. L'nonc est
strictement correct la seule condition que le raisonnement soit logique, les arguments valides et les faits impliqus soient vrais. Il est
possible d'tablir des prdictions correctes en se servant d'arguments
invalides. Beaucoup d'noncs devenus lois ont, par ailleurs, survcu
sur la base de prdictions correctes mais ont t par la suite rfuts
cause d'irrgularits dans leurs antcdents ou dans leur structure logique. Si la prdiction est fausse, trois explications sont alors possibles : l'argumentation n'est pas valide, la gnralisation est fausse ou
l'nonc de fait utilis pour la prdiction est faux (Golledge et Amedeo, 1968). En tout cas, ce qui est vraiment important lors de prdictions qui s'avrent errones, c'est leur perfectibilit, c'est--dire, leur
capacit d'amlioration ou de correction, en nous permettant, du mme coup, d'atteindre une intelligence plus profonde des vnements.
Au-del de la prdiction et de la prvision, les rsultats de la recherche scientifique permettent la formulation de prescriptions ou de
recommandations qui aideront rsoudre diffrents problmes du

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

145

rel quotidien . C'est ce que dit Berry (1973) pour qui la gographie moderne est relie la gestation des dcisions environnementales. C'est aussi ce que soutient Anuchin (1977) pour qui l'importance
pratique de la gographie va de pair avec une large connaissance des
complexes territoriaux de l'environnement gographique.
Ces raisonnements nous amnent poser le thme de l'utilit et du
rle social de la gographie, thme sur lequel il conviendra de revenir
dans la dernire partie du livre.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

[119]

CONCEPTS ET MTHODES
DE LA GOGRAPHIE.

Troisime partie
La prsentation
des rsultats de la
recherche gographique:
le rapport de recherche

Retour la table des matires

[120]

146

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

147

[121]

Tout au long des pages prcdentes de ce livre, on a longuement


trait des procdures et des principes les plus usuels et respects dans
toute recherche gographique de type scientifique. Une fois cette recherche termine, il faut passer l'tape de la prsentation des rsultats. La forme de cette prsentation dpendra du type de recherche
effectue (fondamentale, applique, mthodologique). Elle dcoulera
galement des objectifs poursuivis par l'auteur (devoir scolaire, obtention d'un diplme universitaire, approfondissement d'une matire
scientifique... ) et du public vis par cette recherche (professeurs, responsables, grand public... ).
Mme si les types de rapport sont extrmement varis, les grandes
tapes de prparation et les techniques de prsentation finale se ressemblent. Dans les pages suivantes, l'intrt central est d'apporter
quelques ides utiles en vue de la prsentation des travaux de recherche des tudiants de gographie du premier cycle.

[122]

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

148

[123]

CONCEPTS ET MTHODES
DE LA GOGRAPHIE.

Troisime partie.
La prsentation des rsultats de la recherche gographique :
le rapport de recherche.

Chapitre 1

Les types de travail et


de rapport de recherche

Retour la table des matires

1) Les programmes de premier cycle en gographie exigent frquemment des tudiants la ralisation de travaux de session, de longueur variable selon les normes d'valuation poses par chaque professeur. Il s'agit de travaux s'effectuant l'intrieur de cours semestriels ou annuels.
Il serait dplac de prtendre ce que de tels rapports dbouchent
sur des rsultats scientifiques vraiment originaux. Normalement, cela
se limite des travaux de rvision et d'analyse bibliographiques. Parfois, certains cours se prtent de courtes recherches, un peu plus originales, sur la base du traitement d'enqutes ou de travaux de terrain.
Dans toutes ces situations, la responsabilit essentielle incombe au
professeur qui transmet ses instructions l'ensemble du groupe et se

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

149

charge de les faire excuter. L'organisation du plan et les aspects matriels de la prsentation suivent les mmes critres qui seront exposs
plus loin.
2) Au terme des tudes de premier cycle en gographie, certaines
universits exigent la prsentation d'un mmoire dcoulant d'un travail de recherche. Le thme en est choisi par l'tudiant, soit par affinit avec une matire spcifique, soit comme rsultat de son passage par
un stage de formation professionnelle.
Ce libre choix du thme de recherche, la complexit voire la longueur du travail sont, parfois, la cause d'une certaine difficult prouve par l'tudiant terminer son mmoire dans un dlai raisonnable.
Si l'on regarde les choses en face, une telle difficult est surtout d'ordre psychologique et ne fait que retarder indment la fin des tudes
universitaires et l'obtention du diplme de bachelier en gographie.
Ceci est d'autant plus vrai qu'un mmoire, malgr sa complexit relative, n'est que le rsultat d'un travail de synthse et d'application des
connaissances que l'tudiant doit avoir acquises tout au long de ses
tudes rgulires.
Ce type de travail devient plus exigeant lorsque l'tudiant (dans un
deuxime cycle universitaire) est appel rdiger une thse de [124]
matrise en gographie. C'est la culmination d'un processus de mrissement intellectuel devant tre prouv par le biais d'une recherche originale. L'tudiant met alors en vidence une somme considrable de
connaissances et de concepts de mme que sa propre matrise des
outils et techniques de recherche. On attend de lui la production de
rsultats nouveaux quant au contenu indit de sa thse ou quant
l'originalit de son cadre mthodologique.
3) L'tudiant de niveau avanc en gographie (matrise ou doctorat) et, plus forte raison, le gographe dj diplm, pourraient vouloir prsenter quelques rsultats de leurs recherches sous la forme
d'articles scientifiques.
Par rapport aux types antrieurs de rapports de recherche (mmoires et thses), un article scientifique se caractrise par sa brivet et
par une plus grande spcificit. En gnral, un article aborde un aspect
ponctuel de la recherche ou d'un thme. Un bon article scientifique
doit permettre, pour le lecteur, de rpondre facilement aux questions
qu'il se pose... Comment et par qui la recherche a-t-elle t ralise ?

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

150

Quels sont les dfinitions, les concepts et les hypothses employs par
l'auteur ? Quelles mthodes et techniques de recherche utilise-t-il ?
Comment arrive-t-il de tels rsultats ? De quelle manire relie-t-il
les rsultats avec les aspects techniques de la recherche et avec les
conclusions et mthodes d'autres recherches semblables ? Quelles
questions demeurent sans rponse ? Quelles nouvelles pistes de recherche peut-on poursuivre ? En somme, un article scientifique devrait se construire et se prsenter suivant la structure gnrale de la
procdure de recherche que nous avons dtaille dans les chapitres
prcdents. C'est ainsi qu'on comprend mieux et qu'on peut bien appliquer une grille d'analyse des articles scientifiques en gographie
telle celle propose par Kariel et Kariel (1972) et laquelle nous
avons fait allusion antrieurement.
4) Les rapports techniques concernent particulirement les gographes oeuvrant au sein d'organismes o l'on fait de la gographie
applique . Ici convient-il de mettre nouveau en relief l'opinion
d'un haut fonctionnaire de la direction gnrale des Terres du Canada
(E.W. Manning, 1983) en relation avec l'importance de la capacit des
jeunes gographes pour la planification de la recherche. Un volet important de cette capacit a trait, justement, la qualit des rapports
techniques faisant tat des rsultats de cette recherche, et ceci dans le
but de leur utilisation immdiate de [125] la part d'autres intervenants
dans le processus de prise de dcisions au sujet du problme tudi.
Des responsables de bureaux privs de gographes-conseils
confirment de tels jugements et insistent sur la ncessit de pouvoir
compter, dans les quipes de bureaux, sur des gographes capables de
prparer rapidement des rapports techniques de qualit.
Ces rapports doivent tre bien crits et bien illustrs avec cartes et
figures abondantes et pertinentes. Ils doivent recouvrir les quatre
grands aspects suivants : le problme, la mthode, les donnes de base
et les relations logiques entre les faits sans oublier leur interprtation
(Gopal, 1970). De par sa nature mme, le rapport technique doit inclure, dans sa partie finale, une section importante destine aux prvisions, prescriptions et recommandations dcoulant de la recherche effectue et du type de problme que l'on cherche rsoudre.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

151

[127]

CONCEPTS ET MTHODES
DE LA GOGRAPHIE.

Troisime partie.
La prsentation des rsultats de la recherche gographique :
le rapport de recherche.

Chapitre 2

La prparation du rapport
de recherche
A. Le plan d'criture

Retour la table des matires

Bien que cela puisse paratre, premire vue, un exercice inutile,


l'exprience confirme l'importance de prparer un bon plan du contenu
du rapport que l'on va crire. Selon le type de rapport, cette structure
peut varier : synthse rgionale, analyse thmatique ou systmatique,
valuation des techniques, thories et modles, rvision de la littrature spcialise, solution de problmes (Durrenberger, 1971). Un plan
n'est pas immuable. Il peut changer au fur et mesure de la rdaction
pour diffrentes raisons : nouveaux renseignements, nouvelles
connaissances, ncessaires ajustements... Il y a parfois des diffrences
notables entre la premire version d'un texte et sa version finale parce
que de nouveaux points de vue se sont ajouts en cours de route.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

152

Un bon plan d'criture permet de gagner du temps dans la mesure


o s'tablit une squence logique de toutes les tapes et des contenus
de l'information. De mme, le plan assurera la cohrence interne du
mmoire, de l'article ou de la thse rdiger.
Gopal (op. cit.) suggre un modle de plan d'criture dont les
grands traits principaux sont les suivants :
1. Prface (remerciements, etc.)
2. Introduction (formulation du problme)
2.1. Nature du problme
2.2. But, ampleur et mthode gnrale de la recherche
2.3. Hypothses de la recherche
2.4. Rsultats de la recension des crits et orientations subsquentes
3. Description (dtaille) de la mthodologie utilise
3.1. Dfinitions, concepts et instruments de travail
3.2. Description des mthodes et des techniques de recherche
3.3. Type de donnes recueillies
3.4. Suppositions initiales et limitations dans l'application de la mthodologie choisie

[128]
4. Prsentation des rsultats
4.1. Classe et quantit de rsultats obtenus
4.2. Analyse statistique ou descriptive des rsultats selon le type de
recherche
5. Discussion des rsultats
5.1. Corrlation entre les rsultats obtenus et les donnes empiriques
sur lesquelles ils s'appuient
5.2. Limites, distorsions possibles ou alternatives dans l'interprtation
des rsultats
5.3. Comparaison avec les rsultats obtenus dans des tudes semblables
6. Conclusions et recommandations
7. Rsum et appendices (s'il y a lieu)
8. Bibliographie

Dans la planification d'un rapport de recherche, il faut tenir compte


du facteur temps. Il est prudent de se fixer des dates limites pour chaque partie constitutive du travail. En gographie, il est bon aussi de
prvoir d'avance le support graphique du texte. Malgr des ajustements postrieurs possibles, l'auteur tout intrt programmer de

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

153

faon opportune le nombre et le type de tableaux, figures, cartes illustrant le rapport. Une liste prliminaire de tous ces matriaux de rfrence devrait tre prte avant le dmarrage de la rdaction.

B. La premire version
Retour la table des matires

Les mthodologues anglo-saxons sont trs favorables une rdaction par tapes, dont la premire correspond une sorte de brouillon
contenant les lments essentiels du texte dfinitif, bien que susceptibles d'tre corrigs et remanis en profondeur.
Pour se lancer dans la prparation d'une premire version, il ne suffit pas d'avoir labor un bon plan d'criture. Il faut, de plus, avoir en
main toute la matire premire alimentant le rapport de recherche :
fiches de lecture, rsultats de l'analyse empirique, tableaux, photographies, cartes... Tout ce matriel est agenc selon la squence des diffrentes parties du plan d'criture. Pralablement, il doit donc avoir fait
l'objet d'une certaine forme de classification et de reprage facilitant la
localisation.
La rdaction initiale du rapport inclura toutes les ides pertinentes
surgissant de la lecture critique du matriel. Normalement, chaque
paragraphe du texte contient une ide principale, dveloppe [129]
sous forme complte avec une certaine longueur. La suite des paragraphes donnera graduellement forme aux sections ou aux chapitres
du document. Les uns et les autres doivent garder leur cohrence interne de faon que le lecteur ne coure pas le risque de rencontrer des
ides semblables parpilles un peu partout dans le texte du rapport.
En fait, les objectifs de cette premire version du rapport visent la
comprhensibilit et la prise en considration de toutes les donnes
importantes, la prcision et l'exactitude de l'information, la cohrence
et la logique des ides exposes. Dans tout cela, la comprhensibilit
et la cohrence sont les caractristiques les plus importantes. Le respect de ces critres amne l'unit interne du document et en facilite la
lecture.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

154

Selon ce plan d'criture, la rdaction du corps principal du document commence avec l'introduction destine prsenter au lecteur le
contenu essentiel du rapport. On expose la nature du problme tudi
ainsi que son importance scientifique et pratique. Pour mieux appuyer
ces explications, on rsume les principales conclusions obtenues dans
d'autres travaux similaires ou convergents.
L'introduction fait aussi une place importante l'nonc des hypothses de recherche de manire orienter dj le lecteur dans la direction choisie par l'auteur du travail. D'ores et dj on peut mme avancer quelques rsultats dcoulant de l'analyse empirique. Et, par dessus
tout, l'introduction dfinira clairement le caractre gographique de
l'tude ralise, de faon ne laisser personne un doute quelconque
sur la pertinence du travail par rapport la discipline gographique.
D'un point de vue strictement oprationnel, l'introduction (malgr
son nom) est rdiger en dernier lieu afin de pouvoir mieux coordonner son contenu avec toutes les parties constitutives du rapport. Ainsi,
elle peut beaucoup mieux jouer son rle de guide et de motivation
dans la lecture du texte.
Les mthodes et les procdures de recherche font l'objet de la
deuxime grande partie du manuscrit. En plus d'une explication et
d'une justification de l'approche mthodologique globale que l'auteur a
choisie (ce qui peut exiger le recours une nouvelle recension des
crits, relatifs cette fois-ci aux questions techniques de la recherche),
on dcrira dans cette section le processus de [130] recherche ainsi que
les instruments dont on s'est servi pour le mener bien. Si la recherche est fonde sur des travaux d'enqute par chantillonnage, il
convient alors d'expliquer ici les techniques d'chantillonnage et les
types de donnes collectes travers eux. Rien n'empche d'inclure
dans cette section une analyse critique des techniques utilises, ce qui
permet d'avertir le lecteur de leurs limites possibles.
Malgr son grand intrt gnral, cette prsentation mthodologique de la recherche peut se rduire quelques lments essentiels.
C'est le cas lorsque la recherche a une diffusion rduite ou lorsqu'elle
sert pour une application immdiate dans des organismes privs de
gographes-conseils ou dans des rgies publiques consacres aux
questions de l'amnagement du territoire.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

155

En revanche, si la recherche se fait dans un but acadmique (mmoire ou thse de matrise) ou de publication dans une revue scientifique, les explications mthodologiques auront une plus grande place
et une raison d'tre plus vidente, parce qu'elles serviront mieux appuyer les rsultats atteints et mieux enchaner cette recherche avec
d'autres, antrieures ou venir.
En un ou plusieurs chapitres, la section suivante contient la prsentation des rsultats destins prouver les hypothses initiales.
C'est ce stade qu'on introduit la plus grande partie des tableaux, figures, cartes et photographies et tout autre moyen graphique servant
mettre en forme une information plus circonstancie et systmatique.
Mais il ne faut utiliser que les moyens graphiques rellement indispensables. Une image vaut mille mots , mais condition que l'image soit bien faite, qu'elle soit bien place dans le contexte et qu'elle
remplace vraiment les mille mots . Un danger auquel on ne peut
pas toujours chapper est celui d'inclure des images (ou des tableaux)
qui s'additionnent aux mots et qui ne les remplacent pas : il y a alors
un double emploi de moyens qui ne fait que surcharger le texte du
rapport.
Les rsultats sont aussi objet d'une discussion en profondeur afin
d'obtenir le plus possible de renseignements pour la meilleure prcision possible. Il s'agit ici d'expliquer les implications possibles (de
la recherche) pour le dveloppement des thories et des modles, pour
les recherches futures, pour la pratique et le dveloppement (Ouellet, 1981).
[131]
Surtout s'il est un jeune chercheur, l'auteur doit se souvenir que les
rsultats de sa recherche sont comparables d'autres ralises sur des
thmes similaires. Sa familiarit avec les publications existantes sur le
thme lui permettra d'tablir les liens les plus adquats et les plus fructueux entre ses trouvailles scientifiques et celles de ses autres collgues gographes.
Il doit garder prsent l'esprit l'objectivit des discussions des rsultats. Cela lui permettra d'viter les interprtations errones ou marginales par rapport ses hypothses initiales. Toute cette discussion
ne doit pas considrer que les rsultats positifs ; les rsultats ngatifs
sont aussi valables si les variables ont t contrles la limite des

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

156

possibilits. Ils font la lumire et sont trs utiles pour augmenter les
connaissances dans le domaine tudi (Ouellet, op. cit.).
La discussion des rsultats prpare le passage la dernire partie
du document, c'est--dire la conclusion et les recommandations. Les
trouvailles scientifiques les plus importantes seront mises en relief. On
insistera sur la relation entre le modle thorique initial et les hypothses. Au fond, c'est le moment o l'auteur pourra reconnatre publiquement le succs de sa dmarche, ou bien, tout en avouant un certain
insuccs, proposer d'autres voies de recherche en vue de la correction
des erreurs commises prcdemment.
ce stade, l'auteur donne forme ses recommandations et ceci
surtout lorsqu'il s'agit d'un rapport technique. En s'appuyant sur les
prvisions et prdictions formules grce aux rsultats obtenus, le
gographe sera alors en mesure de proposer, par exemple, des changements dans l'utilisation des sols, dans une certaine politique d'amnagement du territoire, dans l'exploitation d'une certaine ressource
naturelle ou dans un projet d'installation d'une nouvelle usine ou cole...
Cette dernire partie ne doit pas contenir de nouveaux matriaux
de rfrence. Elle peut tre suivie d'un rsum du document et des
appendices ncessaires. Ces appendices contiennent d'habitude des
tableaux additionnels, d'autres documents graphiques, les chantillons
des enqutes administres, etc. Le document se termine par la bibliographie sur laquelle des dtails seront donns ultrieurement.
Les sections ou chapitres ainsi identifis peuvent se rencontrer
[132] tout aussi bien dans un long rapport de recherche (monographie,
mmoire, thse...) que dans un article ou une communication scientifique plus brefs. Dans tous ces cas, l'auteur doit dvelopper avec cohrence une argumentation lui permettant de dmontrer le bien-fond de
son raisonnement initial, la qualit et la pertinence des donnes collectes dans le but d'atteindre ses objectifs scientifiques. De cette faon,
le rapport de recherche se trouve un niveau suprieur celui d'une
chronique ou d'un simple ramassis de faits, et dpasse en mme temps
les spculations mtaphysiques propres la philosophie, et non la
science.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

157

C. La version finale
Retour la table des matires

Une fois la premire version du rapport scientifique dment corrige, l'auteur est en mesure d'laborer sa version finale qui n'est forcment pas la version dfinitive, toute cration humaine tant susceptible d'amlioration constante.
En supposant que le plan d'criture, les donnes empiriques, les
analyses subsquentes et la rdaction du texte satisfont le chercheur, il
lui reste une dernire analyse critique effectuer avant de livrer le
produit de son travail aux autres membres de la communaut scientifique. Avec l'aide de Gopal (1970), Durrenberger (1971), Haring et
Lounsbury (1971), nous proposons ci-dessous une liste de questions
que le chercheur devrait se poser au sujet de son rapport :
- Le titre couvre-t-il le sujet dans toute son ampleur ?
- Les objectifs du rapport sont-ils suffisamment clairs ?
- Ces objectifs ont-ils t atteints ?
- L'hypothse initiale tait-elle pertinente et bien formule ?
- Le plan de recherche tait-il adquat en vue de l'atteinte des objectifs ?
- Le plan d'criture reflte-t-il d'une faon correcte la dmarche
scientifique suivie dans la recherche ?
- Les parties et sujets contenus dans le plan d'criture sont-ils
bien conus... rpondent-ils la logique interne de la recherche
effectue ?
- Les donnes empiriques ont-elles t bien analyses et interprtes ?
- Les rsultats obtenus sont-ils scientifiques ?
- Les conclusions et les recommandations dcoulent-elles naturellement des rsultats obtenus ?

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

158

[133]
- Le matriel graphique et les tableaux inclus dans le texte servent-ils mieux expliquer l'information factuelle ?
- Les ides principales ont-elles t bien mises en relief ?
N'y a-t-il pas un accent exagr mis sur des ides secondaires ?
- L'introduction du rapport prpare-t-elle le lecteur une bonne
comprhension de ce qui suit ?
- La conclusion conclut-elle, c'est--dire le rapport finit-il sa
fin ?
- Les paragraphes, les sections et les chapitres du rapport se suivent-ils d'une manire logique ?
- Le langage crit (et graphique) utilis dans le rapport est-il vari
et prcis... rveille et garde-t-il l'intrt du lecteur ?
- Le rapport a-t-il t crit avec le moins de mots possible ?
- Le chercheur, en tant que son propre critique, est-il satisfait de
son travail et du rapport subsquent ?
Si les rponses toutes ces questions sont positives, la version finale du rapport est dj prte et il ne reste qu' la dactylographier. En
fait, avant d'y parvenir, il reste ajouter quelques observations au sujet de la prsentation matrielle du document final.
[134]

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

159

[135]

CONCEPTS ET MTHODES
DE LA GOGRAPHIE.

Troisime partie.
La prsentation des rsultats de la recherche gographique :
le rapport de recherche.

Chapitre 3

Les aspects techniques


de la prsentation
du texte final
Retour la table des matires

Puisque les parties principales d'un rapport de recherche ont t dj dcrites, attardons-nous seulement sur quelques aspects techniques
de sa prsentation.

A. La page-titre
Cette exigence vaut surtout pour les travaux d'tudiants dans le cadre d'une session scolaire ou au terme du programme (mmoire de fin
d'tudes).

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

160

Cette page-titre contient le nom de 1'tudiant(e), son programme


d'tudes, le titre du travail (en majuscules), le titre et le sigle du cours,
le nom du destinataire (le professeur du cours, gnralement), l'tablissement universitaire, le lieu et la date 8.
Certains auteurs recommandent l'insertion, immdiatement aprs la
page-titre, d'une prface ou d'un avant-propos faisant tat de considrations gnrales, tels les remerciements, qui n'ont pas de rapport
direct avec le sujet trait. Il est prfrable qu'une telle partie vienne
aprs la table de matires et qu'elle y soit clairement mentionne.

B. La table des matires


Elle fournit les titres des diffrentes parties, chapitres ou divisions
de chapitre, avec un renvoi la page o chaque sujet est trait. Les
titres des chapitres sont crits en majuscules tandis que les divisions
internes le sont en minuscules. Pour la numrotation de ces diffrentes
parties on peut choisir un systme purement dcimal ou une combinaison de chiffres romains ou lettres majuscules et chiffres arabes.
[136]
Exemple :

Systme dcimal

Systme combin

0.0

INTRODUCTION

1.0

Chapitre 1 :

LE CLIMAT DU CANADA
(gnralits)

20

Chapitre 2 :

LA CONTINENTALIT THERMIQUE ET LE CLIMAT

Cette numration est, quelques dtails prs, celle contenue dans le document Guide de prsentation d'un travail de recherche prpar par le Module des lettres de l'Universit du Qubec Chicoutimi en 1979 et dont nous
avons tir plusieurs ides en vue de la rdaction de ce chapitre.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

2.1

161

A. Les processus physiques la base de la continentalit thermique

2.1.1

1) Le rapport transparence-opacit de l'eau

2.1.2

2) Brassage des eaux

2.2

B. Consquences climatiques de la continentalit

C. La liste des tableaux et figures


Retour la table des matires

Elle identifie selon les titres respectifs tout le matriel illustratif


accompagnant le texte du rapport de recherche. Dans un travail court
au niveau du 1er cycle universitaire, l'auteur peut tre autoris inclure tous les documents graphiques sous la rubrique figures avec une
seule numrotation corrlative. Dans des travaux plus longs, les tableaux, les cartes, les graphiques et les photographies devraient faire
l'objet de listes distinctes. Ces listes auront une prsentation similaire
celle de la table des matires, chaque document se reconnaissant
grce un numro (normalement en chiffre arabe), son titre spcifique et la page laquelle le lecteur pourra le trouver.

D. Les tableaux et les figures9


Dans un rapport dactylographi, les tableaux et les figures sont
prsents sur une page distincte suivant immdiatement le texte qui s'y
rattache (Goulet, 1984).

Les recommandations contenues ici ont t largement inspires des directives


donnes aux auteurs-gographes voulant publier des articles dans les revues
suivantes : Zeits-chrift fur Gomorphologie, Annals of the Association of
American Geographers et Cahiers de gographie du Qubec

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

162

[137]
On nomme tableau toute liste de mots ou de chiffres. Chaque tableau devrait tre discut dans le texte, mais les lecteurs devraient tre
en mesure de les comprendre sans s'y rfrer. Les tableaux doivent
avoir une forme aussi compacte que possible ; ils sont numrots en
chiffres arabes et comportent un titre aussi vocateur que bref. La numrotation et le titre de chaque tableau seront indiqus en haut de la
page.
Sous l'appellation de figure, nous regroupons les graphiques, les
cartes et les photographies. En gnral, une bonne figure devrait se
suffire elle-mme et se passer d'un commentaire crit. S'il y en a, la
rfrence la figure respective se fera la fin d'une phrase, dans le
style : La carte des prcipitations du Saguenay-Lac-Saint-Jean met
en vidence l'influence, bien que mitige, du relief (figure 6) . Chaque figure est numrote et titre au bas de la page.
Les graphiques et les cartes doivent tre dessins proprement,
l'encre de Chine. Pour reproduction directe dans une revue ou dans un
livre, ils sont envoys sous forme d'preuve photographique en blanc
et noir et dans la grandeur qui convient au format de la publication
concerne. viter tout prix : l'insertion dans un rapport de graphiques ou de carte au brouillon ou avec une apparence de ce genre.
Les photographies doivent tre nettes et informatives. Elles auront
une grandeur approprie au type de publication envisag. Normalement en blanc et noir et sur papier glac, elles seront numrotes et
accompagnes d'une lgende (dactylographie sur une feuille part, si
une publication est prvue dans un livre ou dans une revue). La lgende sera aussi prcise et concise que possible, puisqu'elle doit servir
surtout faciliter une bonne analyse de l'image prsente, laquelle
analyse devra tre, bien entendu, cohrente avec le texte du rapport.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

163

E. Ponctuation
Retour la table des matires

Dans les parties qui constituent le corps du rapport de recherche


(l'introduction et la conclusion y comprises), un aspect technique important surveiller est celui de la ponctuation conventionnelle (virgule, point-virgule, deux points, point...) et des signes auxiliaires de typographie (tiret, parenthses, crochets, guillemets...).
[138]
L'utilisation des signes conventionnels de ponctuation tant tenue
pour acquise, nous allons concentrer notre attention sur les signes dits
auxiliaires de typographie.
Le tiret peut servir pour sparer les parties d'une numration ou
pour remplacer les parenthses dans les phrases incidentes. De leur
ct, les parenthses servent principalement entourer une phrase ou
une explication ajoute au texte.
Exemple :

De grands tats ne sont pas fdraux (Chine, Indonsie) et de petits tats ont adopt avec succs la structure fdrale (Suisse, Autriche).

Les parenthses entourent aussi les chiffres de renvoi ainsi que les
rfrences bibliographiques abrges mentionnes dans le texte mme.
Exemple :

Nous allons tudier l'volution des pluies Cherbourg


l'aide des statistiques fournies par J. Sanson pour la
priode 1866-1952 (Sanson, 1954).
Nous allons..1866-1952 (49).

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

164

Finalement, les parenthses s'emploient pour indiquer, dans certaines bibliographies, l'anne de publication d'un ouvrage ou article. Les
crochets (ou les lignes s'il s'agit d'un texte dactylographi) sont utiliss
tout particulirement lors de la modification d'une citation, soit par
l'ajout ou par le changement d'un terme. Ils s'emploient galement
avec les points de suspension pour indiquer qu'un mot ou une phrase
ont t supprims d'un texte cit. Enfin, utiliss avec le mot latin sic,
ils servent exprimer un dsaccord avec le passage cit ou bien lorsqu'une faute de franais est celle de l'auteur cit.
Exemple :

Nomm secrtaire la Lgation argentine Santiago


du Chili, Estrada [choisit] d'entreprendre l'itinraire le
plus sr l'poque.
Tous les cours d'eau du territoire convergeait [sic]
vers l'Amazone.

Les guillemets identifient toutes les citations empruntes directement d'un autre ouvrage, condition qu'elles ne dpassent pas les cinq
lignes. S'il s'agit de citations plus longues, elles se placent en retrait
interligne simple ; dans ce cas, les guillemets sont inutiles.
[139]
La ligne pointille remplace un ou plusieurs paragraphes retranchs d'un texte cit, tandis que le trait de soulignement met en vidence les mots trangers, les expressions ou phrases d'une importance
particulire, les titres de monographies et les noms de revues.
Exemple :

Les cits amricaines, fondes ou recres par les


conquistadores, continuent nous poser des questions.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

165

F. Les citations
Retour la table des matires

Une citation est un texte emprunt un auteur autre que celui du


texte principal, et ceci dans le but de le rapporter comme preuve
l'appui ou comme justification de certaines opinions.
Les citations doivent tre transcrites sans altrer leur sens ou leur
orthographe. Elles ne seront jamais ni trop nombreuses ni trop longues, moins qu'elles fassent partie d'un travail critique des points de
vue d'un auteur particulier.
Les particularits techniques de l'insertion des citations dans un
rapport de recherche ont t, en grande partie, prsentes ci-haut
propos de l'emploi de certains signes auxiliaires de typographie, notamment les guillemets, les crochets et les points de suspension. Nous
ajouterons cependant quelques rflexions au sujet des citations en langue trangre qui seront, elles aussi, transcrites fidlement, entre guillemets et dans le texte principal (si elles sont courtes) ou en retrait et
sans guillemets (si elles sont plus longues). Dans tous les cas, de telles
citations doivent faire l'objet d'une traduction la plus exacte possible
qui ira, soit entre les guillemets et entoure de parenthses, soit dans
une note infra-paginale. En fait, il n'y a rien de plus agaant que de
trouver dans un rapport, de longues citations en langue trangre sans
traduction, dont le lecteur, peu familier avec une telle langue, ne comprendra ni la porte ni la pertinence.

G. Notes et rfrences
Les notes ont pour but de confirmer ou de complter le texte. Elles
peuvent tre indiques au bas de la page (les notes infra-paginales) ou
la fin du rapport (ou de chaque chapitre de celui-ci). Bien qu'une
bonne place pour une note au bas d'une page soit difficile prvoir,
d'o la tendance actuelle les regrouper la fin du [140] texte, la
premire modalit nous parat prfrable. Le lecteur retrouvera imm-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

166

diatement le paragraphe additionnel qui largira sa connaissance du


sujet analys.
Les notes aident aussi claircir des points litigieux, des distorsions apparentes, ainsi qu' mieux diffrencier la contribution originale de l'auteur de celle d'une autre personne. Dans tous les cas, le texte
principal doit contenir, la place adquate, un signe renvoyant le lecteur l'endroit o il pourra lire la note pertinente. En gnral, ce signe
est un chiffre arabe (rarement un astrisque) surlev. Si les renvois
de ce type sont nombreux, il vaut mieux recommencer leur numrotation au dbut de chaque chapitre du rapport.
Les rfrences indiquent, de leur ct, la source d'o a t tir un
texte, une citation ou une ide assimile au texte principal, et dont on
veut donner crdit son auteur (Gravel, 1980). Les rfrences vont,
habituellement, en bas de page, bien qu'ici aussi il y ait une certaine
tendance les placer ensemble la fin de chaque chapitre ou du rapport, avec les mmes difficults de lecture mentionnes ci-haut au sujet des notes.
Lorsqu'une rfrence est note pour une premire fois, elle doit
tre complte, c'est--dire, avec mention des prnom et nom de l'auteur, titre et sous-titre souligns (s'il s'agit d'un livre) ou titre entre
guillemets (pour les articles), adresse bibliographique (c.--d. lieu,
diteur et anne d'dition, pour les livres) ou titre du priodique soulign (dans le cas d'un article), et rfrence au tome, volume, chapitre
(ou numro, suivi de l'anne de publication, dans les cas d'articles) et
page.
Exemples : Andr-Louis Sanguin, Gographie politique, Paris,
Presses Universitaires de France, 1977, p. 79.
Orlando Pea, Proposition et vrification d'une classification gntique des climats chiliens . L'Espace
Gographique, vol. XI, no 4, 1982, p. 308.
Lorsqu'une rfrence doit tre immdiatement rpte, on emploie
ibid. (ibidem) soulign, avec indication de page seulement s'il s'agit
d'une page diffrente. Lorsqu'une rfrence est rpte aprs en avoir
indiqu d'autres, on emploie op. cit. (opre citato, s'il s'agit d'un li-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

167

vre) ou loc. cit. (loco citato, s'il est question d'un article de priodique). Si la rfrence est rpte au moins quatre pages plus loin de
l'emploi prcdent, on doit indiquer nouveau le [141] nom de l'auteur suivi des autres donnes de la rfrence originale (ou d'une partie
significative de celles-ci), avant de noter la nouvelle pagination.

H. La bibliographie
Retour la table des matires

La bibliographie peut tre de travail , c'est--dire exister ds le


dbut de la recherche. ce moment-l, elle sert de guide et d'appui au
chercheur. Il peut s'agir aussi d'une bibliographie finale, c'est--dire
prpare la toute fin du rapport. Dans cette seconde alternative, la
bibliographie aide le lecteur qui cherche augmenter ses connaissances sur un certain thme. De plus, elle donne du poids spcifique et de
la crdibilit au document puisqu'elle montre la profondeur et l'tendue du travail accompli par le chercheur.
On peut slectionner la bibliographie finale en n'incluant que les
rfrences les plus importantes consultes par l'auteur. On peut aussi
la classer en ordre alphabtique ou par type de documents... L'insertion de toutes ces rfrences doit obir certaines rgles dont quelques-unes ont dj t mentionnes propos des notes et rfrences.
On pourrait ajouter, dans le cas des rfrences aux livres ou monographies, que si ceux-ci font partie d'une collection, elle devrait tre
indique, soit immdiatement aprs la maison d'dition, soit la fin de
la rfrence, mais toujours entre parenthses, le titre de la collection
se plaant l'intrieur des guillemets.
Lorsqu'une dition n'est pas la premire, on indique son numro
aprs le titre de l'ouvrage, en ajoutant le(s) qualificatif(s) appropri(s) : nouvelle, augmente, corrige... Si la date ou le lieu d'dition
n'apparaissent pas, on indique s.d. (sans date) ou s.l. (sans lieu) ou,
encore, s.l.n.d. (sans lieu ni date).
Pour ce qui est de la mention de l'anne d'dition d'un ouvrage, une
tendance de plus en plus rpandue veut que cette information soit in-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

168

corpore la rfrence immdiatement aprs le nom de l'auteur et entre parenthses.


Dans la bibliographie finale, le nom de l'auteur prcde son prnom, celui-ci crit en entier ou indiqu seulement par sa lettre initiale.
S'il y a plus d'un auteur, le deuxime (et le troisime, ventuellement)
apparat avec son nom dans l'ordre normal. S'il y a plus de trois auteurs, la rfrence ne contient que le nom du premier suivi de l'expression et al. (et alii) souligne.
[142]
Exemple :

Isnard, H., J.-B. Racine et H. Reymond (1981),


Problmatiques de la gographie, Paris, Presses
Universitaires de France (coll. Le gographe ),
262 pages.

Les articles de priodiques sont identifis selon les rgles gnrales


dj mentionnes. Puisqu'il s'agit de la bibliographie finale, les noms
des auteurs prcdent leurs prnoms, et la pagination du document est
complte, c'est--dire elle identifie la premire et la dernire page de
l'article consult (... p. 307-315, pour l'article de Orlando Pea que
l'on vient de montrer en exemple). Pour un article de journal, le lieu
de publication s'ajoute au titre, entre parenthses, en plus de la date
complte de la publication (jour, mois et anne).
Les thses de matrise ou de doctorat indites pouvant tre cites
dans les rfrences bibliographiques, sont traites d'une faon diffrente de celle utilise pour les ouvrages dits en bonne et due forme.
Dans ce cas-ci, aprs le nom de l'auteur et le titre de la thse, on doit
indiquer qu'il s'agit d'une thse (de matrise ou de doctorat, selon le
cas) en gographie (ou dans une autre discipline). Suivent le nom de
l'universit et l'anne de soutenance et d'approbation de la thse.
Les rgles prcdentes n'ont pas un caractre absolu, quelquesunes comportant des variantes plus ou moins importantes. Ce qu'il
faut retenir, comme les auteurs du guide du Module des lettres de
l'UQAC le soulignent, c'est qu'il importe avant tout de se conformer
du dbut la fin d'un rapport crit de recherche la rgle de son choix
et de n'en point droger.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

[143]

CONCEPTS ET MTHODES
DE LA GOGRAPHIE.

Quatrime partie
Lapplication de
la gographie

Retour la table des matires

[144]

169

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

170

[145]

CONCEPTS ET MTHODES
DE LA GOGRAPHIE.

Quatrime partie.
Lapplication de la gographie

Chapitre 1

De la thorie la pratique
Retour la table des matires

Antrieurement, dans ce livre, il a t fait largement mention de la


gnralisation, des modles, des thories et des lois dans le processus
scientifique de la gographie. Tout ce processus amne ncessairement l'tape de la prvisibilit , c'est--dire la capacit de prdiction ou de prvision de conduites spatiales possibles en ce qui
concerne la gographie. Dans la mesure o une telle prvision ou prdiction est faisable, la gographie peut devenir un objet ou un instrument d'application. Effectivement, partir d'une proposition gnrale,
il est possible d'arriver au traitement normalis de cas particuliers. Il
s'agit au fond de l'opposition entre le point de vue nomothtique et le
point de vue idographique, c'est--dire entre la gographie conue
comme la recherche de lois gnrales ou comme l'tude intensive de
cas particuliers. Quand nous pouvons construire une thorie propos
d'un certain phnomne, celui-ci est gnral. Mais si nous ne pouvons
pas le faire, le phnomne est unique. Comme il ne peut tre expliqu,
sinon dcrit exhaustivement, il manque de profondeur dans le sens
d'une formulation de propositions ou de lois.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

171

Pendant longtemps, la gographie a volu dans le cadre de l'analyse de phnomnes uniques, principalement dans les tudes rgionales. Chaque rgion tait traite comme un cas spcial. Par consquent,
la projection des rsultats de telles recherches ne pouvait dpasser le
cadre physique du territoire analys. Dans sa perspective la plus moderne, la gographie ne peut tre une discipline particulire avec des
objets uniques ou exceptionnels parce que cela contredirait la condition scientifique qui la dfinit et qui l'apparente aux autres sciences
entretenues par l'homme.
quipe de thories, de modles et de lois, la gographie peut nous
aider dterminer ce qui se passe dans le monde o nous vivons et
prendre des dcisions relies aux changements ncessaires pour l'amliorer. En particulier, les gographes peuvent rectifier les incongruits
et dysfonctions spatiales existantes. Ainsi peuvent-ils dvelopper une
action prventive contre de possibles incompatibilits spatiales dans le
futur. Pour les gographes, autres scientifiques et autres professionnels, la demande pour des activits [146] de diagnostic, de prescription et de prvention est identique. La communaut aspire la conservation et l'amlioration de la qualit gnrale de la vie. La participation de la gographie est fondamentale dans l'atteinte de cet objectif.
Ainsi, la gographie tend devenir, comme le note W. Bunge, une
matire d'tude clairement relie la survie (W. Bunge, 1973).
De sorte que, de manire apparemment paradoxale, la gographie
se fait davantage applique et applicable en mme temps qu'elle se fait
plus explicative. En d'autres mots, plus grande est la force thorique
de son discours, meilleure est sa capacit d'action pratique.
Le Comit de Gographie du Conseil National de Recherche ainsi
que l'Acadmie Nationale des Sciences des tats-Unis publirent en
1965 un document sur la science de la gographie (National Academy of Sciences-National Research Council, 1965). On y apprend
que la gographie fait face une possibilit extraordinaire de dveloppement driv de diverses circonstances convergentes, dont la suivante : la ncessit vitale de comprendre le mieux possible tous les
aspects du systme homme/milieu naturel, y compris les distributions
spatiales, travers le monde . Pour la premire fois, il existe un langage commun de type mathmatique pour toutes les sciences et des
techniques trs puissantes d'analyse systmique de problmes. Mme
si elles datent de plus de vingt ans, ces considrations gardent toute

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

172

leur valeur l'intrieur de beaucoup de groupes de travail de la communaut gographique mondiale. Elles refltent les traits essentiels de
la gographie scientifique et permettent les meilleurs liens entre la
thorie et la pratique. Bien plus, le mme document reconnat que la
ncessit sociale de la connaissance des relations spatiales entre
l'homme et son milieu naturel augmente mesure que le monde se fait
plus peupl et plus complexe. Dans de telles conditions, le dveloppement de conceptions et de techniques de rorganisation spatiale est
vital.
Quelques annes aprs cette publication, Taaffe prpara pour le
Conseil de Recherches en Sciences Sociales des tats-Unis un rapport
sur les orientations les plus importantes dans la gographie nordamricaine du dbut des annes soixante-dix (Taaffe, 1970). Chisholm
ralisa un travail similaire pour un organisme homologue du Royaume-Uni (Chisholm, 1971). Le rsultat commun de ces descriptions fut
l'identification de plusieurs domaines trs importants [147] de travail :
analyse de localisation, perception spatiale, problmes urbains, cologie humaine, classifications rgionales, dveloppement socioconomique connotation territoriale. Un peu plus tard, Albaum effectua, pour la gographie nord-amricaine, un recensement semblable mais davantage polmique car insistant sur des thmes de transformation de la socit : pauvret et ghettos urbains, dtrioration de
l'environnement, croissance et pression de la population (Albaum,
1973). Quelles que soient les diffrences de positions, la complmentarit de la thorie et de la pratique gographiques surgit comme une
ncessit et une ralit indissoluble.
Dans un autre contexte et dans une perspective lgrement diffrente, Anuchin (1977) souligne l'importance concrte de la gographie, particulirement vidente l'poque du socialisme, quand l'application pratique de la recherche gographique n'est pas contrecarre
par le mode de proprit prive des moyens de production . En
URSS, l'application de la recherche gographique intgre (de type
pratico-scientifique) est lie la ncessaire solution de problmes
thoriques dont l'un des plus importants concerne l'unit de la gographie.
Cette proccupation pour le rle social et l'application de la gographie intgre est partage par des gographes franais comme
Lacoste (1984) et Tricart (1984). Le premier insiste sur le fait que la

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

173

fonction sociale et scientifique des gographes contemporains passe


par un savoir penser l'espace terrestre . Ils pourront ainsi rendre
compte de l'enchevtrement spatial de diffrentes catgories de phnomnes et de mouvements d'envergures diverses, sur des territoires
d'ingale ampleur, de faon catgories que les entreprises humaines
puissent y tre menes ou organises plus efficacement .
C'est ici que l'unit de la gographie prend toute sa valeur en
tant que dfinition thorique et pistmologique et que l'approche systmique assume toute son importance mthodologique. Dans cet esprit
justement, Tricart (op. cit.) a tabli les bases de l'cogographie, une
construction transdisciplinaire qui intgre et spatialise l'environnement
cologique tout en rpondant, selon l'auteur, aux exigences de son
amnagement. Et voil un autre mot magique pour ce qui est de
l'application de la gographie : l'amnagement de l'environnement, du
territoire, de l'espace...
[148]
Par rapport cette conception amnagiste de la gographie, des pas
en avant ont t raliss par tous les pays ci-dessus mentionns et
d'autres, notamment ceux o la gographie a atteint une certaine crdibilit auprs des pouvoirs publics et des organismes privs. Selon
Phlipponneau (1960), c'est dans ce domaine o le gographe peut
montrer pleinement ses deux qualits essentielles : le sens de la synthse et le sens de l'espace. Sa formation lui permet (dans le cadre de
la planification rurale, urbaine ou rgionale) d'interprter les apports
de disciplines convergentes orientes vers les ncessits scientifiques
et sociales de la communaut.
La gographie applique est, donc, une gographie intgre (c.-d. unie), thorique, amnagiste et au service de la socit. Nous
essayerons de mettre en relief toutes ces caractristiques, et d'autres,
lors de l'analyse que nous ferons dans les pages suivantes de trois domaines d'application prfrentielle de la gographie contemporaine :
l'amnagement du territoire (et la planification rgionale), l'valuation
des ressources naturelles et les tudes d'impact sur l'environnement.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

174

[149]

CONCEPTS ET MTHODES
DE LA GOGRAPHIE.

Quatrime partie.
Lapplication de la gographie

Chapitre 2

Les principaux domaines


d'application de
la gographie
A. L'amnagement du territoire
et la planification rgionale
Retour la table des matires

C'est vers le milieu du XIXe sicle que les premires protestations


contre l'anarchie et le dsordre spatiaux apparaissent : un mouvement
de sensibilit esthtique et d'harmonie paysagre poussa faire des
problmes de l'espace quelque chose d'important. Les rformateurs
britanniques de la fin du sicle dernier ont apport une dimension
nouvelle dans les ides modernes occidentales : plus important que la
refonte de la socit et des rapports entre classes sociales constitutives
est le remodelage du milieu dans lequel on vit des fins plus esthtiques et panouissantes. En d'autres termes, la rforme n'est pas seulement sociale mais aussi gographique.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

175

La planification et l'utilisation de l'espace ne sont pas seulement la


projection d'un rve dans le futur, elles sont surtout une organisation
rationnelle et intelligente du futur selon une approche prudente et ordonne. Les ralisations spatiales envisages s'intgreront-elles bien
dans le paysage ? Le perturberont-elles ou lui permettront-elles le retour un quilibre harmonieux et esthtique ? Ainsi, l'urbanisme, au
sens large, dsigne l'ensemble des techniques d'amnagement d'un
territoire. Il existe donc un besoin de connaissances gographiques
utilisables permettant la projection dans l'avenir. De rtrospective, la
gographie est devenue prospective.
Les politiques de l'espace ne forment pas pour autant un corps de
doctrines, de systmes et d'institutions permanentes. Elles s'expriment
par des directives de circonstance dont l'amalgame volue sans cesse.
Il arrive souvent que la planification spatiale soit le fruit du rattrapage
plus que le rsultat d'une vision esthtique. Le dsquilibre est, sans
aucun doute, une seconde notion centrale clairant la planification et
l'utilisation de l'espace : il faut rectifier autant que construire le territoire puisque les tensions rgionales forment le ressort essentiel et
permanent des politiques territoriales. Dans [150] les faits, ces tensions sont les diverses manifestations des dsquilibres spatiaux qui
s'appellent peuplement et emploi, niveaux et conditions de vie, types
de consommation, quipement, rgions infriorises... L'attnuation
des tensions est bien au centre de la complexit de la gographie volontaire.
Le pouvoir politique consiste prendre des dcisions dont les applications s'exercent sur un territoire donn. Ceci explique pourquoi
les politiques d'tat sont fondamentalement gographiques dans la
mesure o leur objectif premier est de contribuer au bien-tre et la
prosprit des diffrentes composantes spatiales du territoire national.
On comprend aisment pourquoi le systme politique cre des territoires fonctionnels par la mobilisation, l'allocation et la redistribution de
ressources et de population dans une rgion donne. Les actions et les
dcisions des pouvoirs politiques, locaux ou rgionaux, sont ncessairement responsables de l'apparition d'un paysage ; en d'autres mots,
l'tat est un faiseur de paysage par diffrentes politiques comme la
planification rgionale, l'utilisation du sol, les transports et services
publics. Les rizires en terrasses de l'Asie des Moussons tout comme
les deux transcontinentaux ferroviaires au Canada tmoignent, leur

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

176

manire, d'une gigantesque mobilisation politique collective pour


transformer le paysage.
La gographie, comme partie prenante l'amnagement de l'espace, permet des tudes de situation comportant la dfinition de rapports
de force vis--vis desquels se dterminent des choix et des actions.
Ceci explique pourquoi la gographie dtient une porte utilitaire et
que des demandes de service et des offres de contrat s'adressent aux
gographes en provenance d'amnageurs publics ou privs. Lorsqu'il
s'agit d'excuter un programme d'amnagement, il faut trancher parmi
une gamme de choix. Le choix final s'appuie sur une rflexion mre et
un solide motif. Le gographe propose des options et les responsables
publics passent l'application. Si, en cours d'application, de nouveaux
problmes se posent, le gographe intervient de nouveau comme technicien des rapports rgionaux et locaux (George, 1961).
L'amnagement de l'espace volue entre les deux repres que sont
le dterminisme et le volontarisme (Veyret Verner, 1973). Dans
une certaine mesure, tout amnagement est conditionn par la nature
puisque toute atteinte trop grave l'environnement risque de provoquer des dsquilibres la socit. Cette position est celle [151] des
cologistes ; elle dborde maintenant jusqu'aux pouvoirs publics qui,
en bon nombre d'tats, imposent des tudes d'impact sur l'environnement pralables tout programme d'amnagement. Le relief, les sols,
le climat, l'eau restent, pour beaucoup, l'lment de base de l'amnagement du territoire. ct du dterminisme physique, le poids de
l'histoire forme le principal aspect du dterminisme humain. A l'autre
extrme, le volontarisme s'appuie sur le fait que le progrs technique
est capable de modifier presque entirement le milieu naturel. Le
dogme du volontarisme est peu prs le suivant : on peut vaincre la
nature condition d'y mettre le prix. Il faut amnager le prsent en
fonction de l'avenir et les leons du pass sont plus gnantes qu'utiles.
Mais il faut reconnatre que le volontarisme a ses limites dans des rgions densment peuples surtout lorsqu'on y rencontre, soit une vieille civilisation rurale, industrielle ou urbaine, soit une forte personnalit ethnique.
Entre les ncessits du dterminisme et les bienfaits du volontarisme, le chemin est parfois troit. Certes, les techniques modernes
permettent d'attnuer les contraintes du relief, du climat et des sols
mais tout amnagement doit en tenir compte. Il y a plusieurs quili-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

177

bres entre la nature et l'homme correspondant des tapes et des techniques diffrentes. Il est des secteurs d'amnagement o le dterminisme perd du terrain. D'une part, la matrise de l'eau devient un phnomne de plus en plus courant (navigation, hydrolectricit, irrigation, pompage, drainage). D'autre part, les transports modernes constituent un autre dfi au dterminisme car, par leur varit et leur puissance, ils rduisent l'isolement et modifient les localisations industrielles. Enfin, les grandes plaines et les rgions pionnires sont des espaces favorables au volontarisme o les contraintes du dterminisme
sont faciles surmonter (Brsil, URSS, Amrique du Nord). Mais il
est des secteurs et des espaces o le volontarisme a ses limites imposes par trois facteurs impratifs. D'une part, les fortes contraintes du
relief et du climat restent importantes. Enfin, le cot des oprations
d'amnagement demeure un lment restrictif. Les problmes de pollution, de contraintes, de limite de sites, de respect de l'histoire et
d'environnement rural doivent se soumettre un certain dterminisme.
Tout ceci explique pourquoi l'amnagement de l'espace est toujours un compromis et pourquoi les mthodes amnagistes sont d'une
extrme complexit.
[152]

B. L'valuation
des ressources naturelles
Retour la table des matires

Les vnements gographico-physiques acquirent leur condition


de ressources naturelles, principalement partir du dveloppement de
formes particulires de perception environnementale. On sait depuis
toujours que les gisements minraux constituent une varit importante de ressources naturelles. Or, certains types de minraux n'ont commenc servir de sources de richesse pour une communaut que
quand cette dernire en eut saisi la valeur conomique (uranium ou
ptrole actuellement). De la mme manire, le climat constitue une
ressource naturelle uniquement dans la mesure o une communaut
est en condition d'en tirer tous les bnfices.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

178

Chorley (1971) propose cinq tapes dans l'valuation des composants gographico-physiques de l'environnement de faon viabiliser
leur interprtation comme ressources naturelles. En premier lieu, il
suggre l'examen des opportunits prsentes par le milieu physique
dans ses aspects morphomtriques, climatiques, hydrologiques, gologiques, biogographiques, ayant une importance directe pour
l'homme. Ensuite, on situe les niveaux o l'homme met en jeu ses habilets pour percevoir comment exploiter le milieu ambiant. Puis, on
aborde les effets d'une telle exploitation dans la distribution spatiale
de l'homme et de ses activits pour terminer avec l'tude des effets de
la distribution des activits humaines dans le gosystme. Dans cette
tape finale, des problmes comme la contamination environnementale, la conservation et la rutilisation des ressources naturelles acquirent une importance considrable. Tout cela converge vers la ncessit
croissante d'laborer et d'appliquer diffrents schmas de planification
et de rorganisation de l'espace.
Dans le modle de Chorley, l'ide d'unit et d'interprtation mutuelle des composants physico-humains de la gographie est continuellement prsente. Ce mme concept est prsent par Saa (1976)
sous la forme d'une valuation intgre des ressources naturelles. Cela
consiste tudier chacune des ressources naturelles dans une rgion,
analyser les interrelations existantes et obtenir des conclusions sur
l'utilisation des ressources de faon ce que l'exploitation de l'une
d'entre elles ne dtriore pas les autres. Il s'agit d'obtenir le dveloppement le plus harmonieux possible. La valorisation du rle de
l'homme dans ce dveloppement oblig prendre en considration les
donnes sur la population, la force de [153] travail, les communications, la proprit, l'usage actuel et le potentiel des ressources disponibles (figure 37).
Ce souci d'intgration de l'ensemble des composantes du milieu
environnant que l'on dcouvre de plus en plus dans les recherches
gographiques concernant les ressources naturelles se retrouve dans
l'tude de Monteiro (1976) sur le rle des vnements climatiques
dans l'organisation de l'espace dans l'tat de Sao Paulo, au Brsil. Selon Monteiro, l'espace gographique pauliste est considr comme un
systme organis dans lequel l'atmosphre, par ses effets sur l'nergie
solaire, assume la condition d'environnement dynamique, consommateur d'nergie et sur lequel l'homme manque de pouvoirs de contrle.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

179

Les associations des autres lments naturels et leur transformation


par les agents anthropiques constituent une structure d'organisation
fonctionnelle l'intrieur de laquelle il y a un processus constant de
rtro-alimentation. Les relations entre le potentiel go-cologique,
l'action anthropique et le rendement conomique sont prsents par
Monteiro sous une forme graphique (figure 38).
Pour dessiner son schma d'organisation spatiale de l'tat de Sao
Paulo, Monteiro travaille trois niveaux : structure climatique, activit conomique et qualit de l'environnement. Au niveau de la structure
climatique, les principaux composants considrs se rfrent la dynamique atmosphrique, aux facteurs gomorphologiques du climat,
aux flux d'nergie thermique et hydrique et la variation temporelle
des paramtres climatiques essentiels. Cette numration illustre clairement l'option gntique choisie par Monteiro dans son tude
spatiale du climat pauliste. Le niveau de l'activit conomique inclut
des antcdents sur l'espace agraire, la production d'nergie, l'industrie
et les transports. Finalement, le niveau de la qualit environnementale
concerne les milieux ruraux et urbains tout comme les espaces destins la rcration et aux loisirs.
En rsum, une vision globale des relations causales et spatiales
entre le climat et les autres lments du milieu de vie d'un groupe humain reprsentant l'un des meilleurs exemples de l'application du
concept de climat comme ressource naturelle ainsi que son traitement
gntique, explicatif et systmique.
Une autre modalit bien connue d'valuation intgre des ressources naturelles est celle dveloppe depuis les annes cin-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

[154]
Fig. 37
Structure, composantes et buts de l'valuation intgre
des ressources naturelles
Retour la table des matires

180

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

181

Fig. 38 Nature, homme et relations environnementales


Retour la table des matires

[155]
quante, par les scientifiques du C.S.I.R.O. australien. Dans un livre
pionnier sur lcogographie, Tricart et Kilian (1979) dcrivent et critiquent en dtail la mthode australienne. Ils procdent des commentaires davantage positifs sur ce qu'ils appellent l'intgration dynamique et l'analyse des paysages . Ils partent du principe que tout
agencement territorial modifie une certaine dynamique spatiale prexistante. Ds lors, il n'est pas possible de se contenter d'une vision
statique et descriptive du milieu naturel car il faut aussi tenir compte
de la sensibilit du milieu face l'intervention humaine.
L'intgration dynamique de Tricart et Kilian fait rfrence la fois
la dynamique actuelle, produisant et fixant certains traits du milieu
naturel, et aux dynamiques antrieures, causes de marques persistantes
dans le milieu naturel ou le cadre cologique actuel. La consquence
gographique de cet entrecroisement d'influences dynamiques se manifeste sous la forme de divers types de milieux ou de cadres d'amnagement : les milieux stables, volution lente, tendant vers une situation climax ; les milieux intermdiaires dont la dynamique ac-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

182

tuelle se caractrise (du point de vue gomorphologique) par l'interfrence entre morphogense et pdogense et, enfin, les milieux fortement instables, avec une prdominance marque de la morphogense
sur la pdogense. L'insistance typologique et explicative propos des
processus morphogntiques se justifie, selon Tricart et Kilian, par
leur troite relation avec les processus nergtiques causs, simultanment, l'intrieur du globe terrestre et dans le systme solaire. Cela
donnerait ces processus morphogntiques une large reprsentativit
par rapport aux forces et facteurs contrlant la structure et le fonctionnement des milieux naturels.
Finalement, l'valuation intgre du milieu ambiant peut tre aborde aussi dans la perspective trace par une quipe multidisciplinaire
du Service des tudes cologiques Rgionales (S.E.E.R.) du gouvernement canadien. Cela a donn naissance l' inventaire du capitalnature ou mthode de classification et de cartographie cologique
du territoire (Jurdant et al., 1977). Cette mthode a t prouve
avec succs dans deux recherches menes terme dans la rgion du
Saguenay-Lac-Saint-Jean et dans le territoire de la baie James, tous
deux au Qubec. Son caractre oprationnel et les liens qu'elle possde avec d'autres systmes de travail appliqus au pralable dans d'autres lieux du monde font de la mthode du [156] S.E.E.R. canadien
une alternative intressante en relation avec l'valuation intgre du
milieu ambiant et des ressources naturelles.

C. Les tudes d'impact


sur l'environnement
Retour la table des matires

Selon les documents officiels dcoulant de la loi pour une politique nationale de l'environnement (National Environment Policy
Act/NEPA), entre en vigueur aux tats-Unis le 1er janvier 1970,
l'impact environnemental peut se dfinir comme toute altration des
conditions environnementales ou comme la cration d'un nouvel ensemble de conditions environnementales, cause ou induite par l'action ou l'ensemble d'actions que l'on considre. L'attention porte sur

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

183

ces conditions variera selon la nature, l'chelle et la localisation des


actions proposes. Dans ce contexte, le terme action sert pour faire
rfrence toute uvre d'ingnierie, tout projet de loi, toute politique ou tout processus susceptible d'engendrer des consquences
sur le milieu ambiant.
La liste suivante prpare en 1974 par un groupe de travail du Comit Scientifique charg des problmes du milieu ambiant (SCOPE),
dpendant du Conseil International des Socits Scientifiques, mentionne justement une srie de projets de dveloppement rgional
pouvant produire des impacts sur le milieu ambiant :
1.

2.

3.

4.

5.

Utilisation et transformation des sols :


Milieu urbain, industriel, agricole ; aroports, transports,
lignes de communication ; installations en mer.
Exploitation des ressources :
Forage ; industrie minire, dynamitage ; exploitation forestire ; pche et chasse commerciales.
Renouvellement des ressources :
Reboisement ; traitement de la faune, amendement du sol ;
recyclage des dchets ; lutte contre les inondations.
Procds agricoles :
Agriculture ; levage ; industrie laitire ; cultures fourragres ; irrigation.
Procds industriels :
Forges et aciries ; industrie ptrochimique ; fonderies ;
usines de ptes et papiers.

[157]
6.

7.

8.

Moyens de transport :
Chemins de fer ; avions ; automobiles, camions ; navigation ; oloducs.
nergie :
Lacs artificiels ; barrages ; centrales au mazout, au charbon
et centrales atomiques.
liminations des dchets et puration de l'eau :

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

184

Immersion en mer ; enfouissement ; contaminants et substances toxiques ; emmagasinement souterrain ; manations


biologiques.
9. Rpressions chimiques :
Lutte contre les insectes (pesticides) ; destruction des mauvaises herbes (herbicides).
10. Activits rcratives :
Chasses autorises ; parcs ; centres de villgiature ; vhicules tout terrain.
(D'aprs SCOPE, 1974)
On doit ajouter que certains effets importants sur le milieu ambiant
peuvent driver du fait de ne pas entreprendre d'action quelconque.
Par contre, dans d'autres cas, on peut proposer certains projets comme
unique possibilit d'amliorer la qualit du milieu ambiant.
En gnral, on classe les impacts environnementaux en deux catgories : primaires et secondaires. Les impacts primaires sont ceux directement attribus l'action propose. Si, par exemple, l'action propose est une exprimentation sur le terrain, l'introduction de matires
et d'lments nouveaux dans le milieu avec risque de dommages pour
certains peuplements vgtaux pourra causer un impact primaire.
De leur ct, les impacts secondaires sont les changements indirects ou induits incluant les investissements associs et la transformation des activits socio-conomiques. Ces dernires peuvent tre stimules ou induites par l'action propose. Dans l'environnement biophysique, les impacts secondaires peuvent avoir une importance spciale : l'limination de la vgtation, par exemple, peut entraner une
forte rosion du sol. son tour, celle-ci peut provoquer une sdimentation excessive dans les cours d'eau voisins. De l, il en rsultera une
rduction de la quantit de lumire [158] solaire pntrant dans l'eau,
ainsi qu'une diminution de l'oxygne dissous dans l'eau. Le rsultat
final sera ngatif pour la vie aquatique et pour la qualit de l'eau.
L'amnagement du territoire fait l'objet d'une attention toujours
plus intense en ce qui concerne les changements qu'il peut introduire
dans l'environnement naturel ou social. Cette attention grandissante
dcoule, premirement, de l'augmentation rapide de la population pla-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

185

ntaire (surtout dans certaines rgions du monde) et, deuximement,


des progrs technologiques ayant provoqu une grande consommation d'espace indpendante, parfois, des influences de la pression
dmographique.
De nombreuses initiatives d'tudes systmatiques dans ce sens ont
t prises travers toute la plante. Ainsi, par exemple, les pays
membres de l'Organisation de Coopration et Dveloppement conomiques (OCDE), les plus industrialiss du monde, s'y sont montrs
trs intresss. On peut s'en rendre compte en parcourant l'une des rcentes publications de l'organisation (OCDE, 1979). Dans une rfrence spcifique l'un des pays membres de l'OCDE, le Canada, une
autre publication rcente (Ripley, Redmann et Maxwell, 1978) analyse les impacts environnementaux provoqus par l'industrie minire.
Les auteurs dfinissent l'activit minire canadienne comme un
composant important de l'conomie du pays, aussi bien au point de
vue extractif qu'au point de vue de l'laboration de la matire premire. Dans les deux cas, les impacts environnementaux (primaires et secondaires) sont considrables. De toutes les modalits particulires
prsentes par l'activit minire canadienne, les impacts environnementaux majeurs sont associs l'extraction, au raffinage, la fonte
de minerais sulfureux et l'exploitation du charbon. D'un autre ct,
les consquences les plus notables de ces impacts se font sentir sur les
paysages, la rcration l'air libre, la conservation en fort des peuplements vgtaux et animaux, la pche en eaux intrieures. Ces constatations tant tablies, les auteurs de ce travail analysent la production, le contrle et la dispersion des rsidus dans la biosphre, les
consquences cologiques des changements environnementaux, leur
valuation, la prise en compte d'aspects thoriques et lgaux
connexes. Ils concluent en recommandant, entre autres choses, que les
gouvernements (fdral et provinciaux du Canada) effectuent une estimation [159] dtaille des effets de compensation rciproque entre la
protection du milieu ambiant et le cot d'une telle protection.
D'autres exemples d'occupation et d'amnagement de l'espace sont
prsents dans l'tude publie en 1977 par la Commission conomique
pour l'Amrique latine sur le dveloppement et l'utilisation de nouveaux systmes hydriques dans les pays latino-amricains (CEPAL,
1977). De tous les cas qui y sont analyss, nous avons choisi celui du
cano Manamo au Venezuela.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

186

Il s'agit d'une tentative d'incorporation de variables environnementales dans un projet de mise en valeur de terres agricoles dans le delta
suprieur de l'Ornoque. L'objectif fondamental du projet est li
l'approvisionnement alimentaire de Ciudad Guayana, ce qui entrane
sa participation dans un ambitieux programme de dveloppement rgional de l'Est vnzulien.
La clef de vote du projet est un barrage-route construit en 1966
pour la fermeture du cours d'eau et converti l'anne suivante en ouvrage de rgulation. En plus d'un barrage secondaire, on a construit des
ouvrages complmentaires de drainage fluvial et de viabilit interne
dans l'le voisine de Guara. Les rsultats conomiques et dmographiques du projet ont t relativement positifs : la superficie cultive a
augment, bien qu'en de des estimations de la Corporacion Venezolana de Guayana, tandis qu'une croissance significative de la population rgionale se produisait en mme temps qu'une attnuation du
mouvement d'migration.
Du point de vue environnemental, les effets engendrs par le projet
du fleuve Manamo se sont concrtiss notamment par des changements dans la salinit de l'eau. En effet, en bloquant un passage d'eau
douce travers le fleuve, la lame d'eau saline provenant de la mer
s'enfonce l'intrieur des terres de 40 50 kilomtres de plus qu'auparavant. Cette altration a t corrige plus tard en laissant s'couler
une partie de l'eau douce du fleuve (en proportion variable selon la
saison) et en renversant ainsi la pntration de l'eau de mer. Par ailleurs, on a modifi le drainage superficiel des sols agricoles et les surfaces utilisables ont diminu. Cela a t la consquence des changements ngatifs dans la composition chimique des sols ainsi que de la
subsidence les ayant affects par suite de la baisse de la nappe phratique. Cette srie d'impacts environnementaux dmontre que, dans des
cosystmes deltaques, l'altration du rgime hydraulique a des effets
sur d'autres ressources naturelles intgres dans le milieu ambiant.
[160]
Les exemples signals antrieurement posent, en d'autres termes, le
mme type de problme venant d'tre analys tout au long de ce chapitre. Il y a une claire notion de globalit et d'interdpendance des aspects strictement biophysiques et des aspects socio-conomiques et
politico-administratifs inhrents l'tude et l'amnagement du mi-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

187

lieu ambiant. De cette faon, le parallle est vident entre les cas prsents et les dfinitions pralables que l'on a livrs sur le caractre
multivari, sur l'unit et sur l'application de la gographie. Tout cela
fait conclure qu'une gographie des impacts environnementaux causs
par l'amnagement du territoire et l'exploitation des ressources naturelles est non seulement lgitime, mais de plus ncessaire (Pea,
1985).

TUDES D'IMPACT SUR L'ENVIRONNEMENT


Les tudes d'impact permettent l'usager non seulement d'viter
des dlais coteux et les autres difficults qui rsultent des exigences
des agences environnementales mais galement d'viter les piges
imprvus poss pendant la construction de nouveaux quipements.
Le gographe ayant fait ses tudes tant dans les sciences naturelles
que sociales, est le professionnel idal pour diriger et coordonner le
travail des quipes interdisciplinaires qui doivent prparer les rapports d'impact.
Augmentez votre croissance et vos profits avec l'aide des gographes
Business Geographers, A.A.G., 1980

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

188

[161]

CONCEPTS ET MTHODES
DE LA GOGRAPHIE.

Quatrime partie.
Lapplication de la gographie

Chapitre 3

Le rle social de
la gographie

Retour la table des matires

L'on a tent de montrer dans les paragraphes prcdents que la


gographie a la capacit et les moyens suffisants pour intervenir dans
le systme de relations spatiales tabli entre l'homme et son milieu
ambiant. Une telle intervention poursuit l'amlioration de la qualit de
la vie, comme cela arrive gnralement dans toute autre action entreprise caractre scientifique.
On peut qualifier cette position d'ingnue, notamment de la part de
ceux qui situent la gographie en fonction d'une conception politique
plus large. C'est cela qui arrive lorsqu'on la considre comme un simple appendice de l'appareil d'tat, destin lui permettre un meilleur
contrle sur les habitants du pays. Si l'on dfinit la gographie comme
un savoir stratgique, elle apparat ncessaire, en premier lieu, aux

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

189

dtenteurs du pouvoir. Dans l'analyse des problmes rgionaux ou des


relations centre-priphrie ou Nord-Sud , les arguments gographiques incorpors au discours politique sont considrs comme
une dmonstration de l'usage donn la gographie en vue de fixer et
d'tendre l'autorit et l'influence des groupes dominants. Le point de
vue idologique sous-tendant ces concepts parat respectable mais discutable dans la mesure o il restreint l'utilit de la gographie seulement un certain type d'actions et un certain type de bnficiaires.
La confusion entre la pratique gographique et les pratiques stratgiques n'est pas, forcment, la consquence d'une condition intrinsquement perverse de la gographie mais plutt celle de la manipulation dont elle peut faire l'objet dans le cadre d'un projet plus vaste de
domination d'un secteur de la population sur un autre. Ce projet est de
caractre essentiellement socio-conomique et politique. Cependant, il
acquiert, par la force des circonstances, une connotation spatiale due
ce que les processus l'accompagnant se produisent dans un scnario
territorial bien dtermin, avec la participation des hommes qui y habitent. Que la gographie serve faire la guerre, c'est une affirmation
avec laquelle on peut tre d'accord mais on peut estimer aussi qu'elle
sert beaucoup d'autres choses chappant une quelconque considration militaire ou stratgique.
[162]
Sans tomber dans une apprciation en rose ou faussement neutre de
la gographie, il parat lgitime de lui assigner un rle important dans
ce que l'on a appel la solution des incongruits ou incompatibilits
spatiales dont la contamination environnementale et les dficiences
des systmes de transport forment deux exemples que l'on peut citer
parmi beaucoup d'autres.
Ainsi n'est pas trangre cette position la dcision de l'Union
Gographique Internationale (UGI), adopte son congrs de Londres
en 1964, de crer une commission de gographie applique dont l'un
des objectifs est de prciser les services qu'elle pourrait apporter quant
au dveloppement et la rorganisation du territoire. Dans une recherche ralise vers 1966, le prsident de cette commission l'poque, Orner Tulippe, effectua un inventaire des tches les plus couramment effectues par les gographes de pays comme les tats-Unis,
l'URSS, l'Allemagne fdrale, la Grande-Bretagne, la Pologne, le Japon, la France et les Pays-Bas (Tulippe, 1968). En dehors d'un impor-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

190

tant pourcentage de gographes consacrs l'enseignement, la majeure partie des autres est employe dans les agences gouvernementales
de leur pays respectifs. Entre les emplois publics et les emplois privs,
on distingue une tendance assez gnralise occuper les gographes
dans des tches relies la cartographie (encore une autre perception
traditionnelle : celle du gographe-dessinateur-cartographe) et la
planification territoriale. Il est intressant de dtacher le cas de deux
pays socialistes inclus dans l'tude de Tulippe. En URSS et en Pologne, la proportion de gographes pratiquant la gographie applique
est trs leve, avec un intrt spcial mis sur les problmes de l'organisation conomico-spatiale.
partir de l'analyse de l'cole sovitique de gographie effectue
ailleurs (Pea et Sanguin, 1984), on comprend mieux les raisons expliquant une telle orientation et le fort accent mis sur la gographie
applique dans les pays socialistes, ainsi que l'troite collaboration
entre l'activit universitaire et les services publics.
De leur ct, les gographes non enseignants aux tats-Unis sont
employs en grand nombre par le gouvernement fdral et, plus spcifiquement, par le dpartement de la Dfense. En Allemagne fdrale,
paralllement aux dbouchs des gographes dans l'dition et la cartographie, il y a aussi une forte participation dans les tches de planification territoriale. En Grande-Bretagne, [163] dans la ligne trace par
Dudley Stamp il y a quelques dcennies, l'utilisation des gographes
est trs large. Elle est toutefois quelque peu dsquilibre en faveur de
l'tude et de l'intervention sur les aspects essentiellement humains et
conomiques de l'espace. partir de la Grande-Bretagne, la proccupation et la mthodologie de la recherche sur l'utilisation du sol se
sont tendues au reste du monde.
De France, partirent les premires directives principales en matire
de rgionalisation du territoire national. Dans ce dernier pays, la gographie applique a pris une impulsion un peu plus tardive que dans
d'autres pays dvelopps mais ses efforts ont atteint rapidement une
audience internationale. titre d'exemple, mentionnons l'activit du
Centre de Gographie Applique de l'Universit de Strasbourg, dont
les membres sont constamment sollicits comme experts pour l'analyse des problmes spatiaux dtects dans divers pays du monde, dont
ceux de l'Amrique latine.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

191

Cette description succincte ne doit pas faire croire, toutefois, que le


futur de la gographie est assur grce ses possibilits d'application
la solution de diverses ncessits sociales. Dans les faits, beaucoup
de tches accomplies par les gographes peuvent tre remplies par
d'autres professionnels de formation diffrente. Il n'est pas trange de
rencontrer des ingnieurs et des architectes intervenant d'une faon
dcisive dans les travaux de planification territoriale (dnomme
planification physique par les ingnieurs). On trouve des mtorologues et des agronomes faisant des tudes de climatologie, des dmographes et des conomistes participant des recherches en gographie humaine. Il est certain que l'invasion de secteurs de travail se ralise aussi en sens inverse partir du groupe des gographes. Mais,
habituellement, les rsultats ainsi engendrs sont mauvais et, plus encore, ils entranent une raction contraire mettant en danger les possibilits d'emploi dans le futur. Une grande part de responsabilit dans
cette situation provient des gographes eux-mmes qui n'ont pu dessiner, avec une absolue clart, leur profil professionnel. Devant une telle vacuit, les groupes priphriques peuvent se permettre de s'avancer, sans grandes difficults ou rsistance, comme envahisseurs dans
le champ de travail de la gographie. D'o la grande importance qu'il
faut attribuer la rflexion pistmologique, thorique et mthodologique comme plate-forme indispensable pour l'action pratique des
gographes.
[164]
En ce sens, l'opinion de W. Bunge (1973) parat intressante quand
il nie la validit de l'opposition prsume entre gographie mathmatique (quantitative) et gographie humaine. Se fondant sur son
exprience, fort contenu politique, de l'Expdition Gographique de
Dtroit, il dmontre l'importance du recours aux techniques les plus
sophistiques de l'analyse gographique. D'autres gographes quantitatifs discutent avec des arguments nettement rationnels l'irrationalit de certaines formes de planification urbaine centralise. Des personnalits connues dans le monde de la gographie thorique et quantitative adoptent des positions encore plus clairement combatives par
rapport des problmes de la socit contemporaine comme le racisme ou la lutte pour la paix. L'argumentation de Bunge tend tablir
qu'il n'y a pas contradiction invitable entre la thorisation et la mathmatisation de la gographie d'une part, et la concertation d'un com-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

192

promis social de la part des gographes d'autre part. La vrit est que,
indpendamment de l'option idologique de chaque gographe, une
conscration vritable et bien structure du travail professionnel devra
toujours dboucher sur l'accomplissement intgral de ses responsabilits comme tre social par rapport la communaut dont il fait partie.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

193

[165]

CONCEPTS ET MTHODES
DE LA GOGRAPHIE.

BIBLIOGRAPHIE

Retour la table des matires

A.A.G. (Assoc. of American Geographers), Increase your


Growth and Profits... Augmentez votre croissance et vos profits avec
l'aide des gographes , Business Geographers, 1980.
ABLER, R., J.S. ADAMS et P. Gould, Spatial Organization, The
Geographer's View of the World, Englewood Cliffs, Prentice-Hall,
1971.
ACKERMAN, E.A., Where is a research frontier ? , Annals of
the Association of American Geographers, 1963, vol. 53, n 4, p.
429-440.
ALBAUM, M. (d.), Geography and contemporary issues : studies of relevant problems, New York, Wiley and Sons, 1973.
AMEDEO, D. et R. GOLLEDGE, An Introduction to Scientific
Reasoning in Geography, New York, John Wiley, 1975.
ANUCHIN, V.A., Theory of Geography , in R.J. Chorley (d.),
Directions in Geography, London, Methuen, 1973, p. 43-63.
ANUCHIN, VA, Theoretical Problems of Geography, Columbus, Ohio State University Press, 1977 (traduction anglaise de Tore-

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

194

ticheskiye problemy geografi, Moscou, Gos izd-vo geog. literatury,


1960).
BAILLY, A., Les thories de l'organisation de l'espace urbain ,
L'Espace Gographique, 1973, t. II, n 2, p. 81-93.
BARDIN, L., L'analyse de contenu, Paris, P.U.F. (Coll. Le
Psycholgogue ), 1977.
BAREL, Y., L'ide de systme dans les sciences sociales , Esprit, nouvelle srie, 1977, vol. 1, n 1, p. 69-82.
BARRRE, P. et M. CASSOU-MOUNAT, Le document gographique, Paris, Masson et Cie, 1972.
BAULIG, H., La gographie est-elle une science ? , Annales de
Gographie, 1948, vol. 57, n 305, p. 1-11.
BEAUD, J.P., Les techniques d'chantillonnage , in B. Gauthier
(d.), Recherche Sociale. De la problmatique la collecte des
donnes, Sillery (Que.), P.U.Q., 1984, p. 175-200.
[166]
BEAUJEU GARNIER, J., La gographie : mthodes et perspectives, Paris, Masson et Cie, 1971.
BERNIER, B., Guide de prsentation d'un travail de recherche,
Montral, P.U.Q., 1973.
BEROUTCHACHVILI, N. et J.-L. MATHIEU, L'thologie des
gosystmes , L'Espace Gographique, 1977, t. IV, n 2, p. 73-84.
BERRY, B.J.L., Hierarchical Diffusion : The Basis of Developmental Filtering and Spread in a System of Growth Centers , in N M.
Hansen (d.), Growth Centers in Rgional Economic Development,
Free Press, 1972, p. 108-138.
BERRY, B.J.L., A paradigm for modem geography in R.J.
Chorley (d.), Directions in Geography, London, Methuen, 1973, p.
3-21.
BERTRAND, G., Paysage et gographie physique globale. Esquisse mthodologique , Revue Gographique des Pyrnes et du
Sud-Ouest, 1968, t. 39, fasc. 39, p. 249-272.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

195

BERTRAND, G., La gographie physique contre nature ? , Hrodote, 1978, n 12, p. 77-98.
BERTRAND, B., Construire la gographie physique , Hrodote, 1982, n 26, p. 90-135.
BLAIS, A., Le sondage , in B. Gauthier (d.), Recherche Sociale. De la problmatique la collecte des donnes, Sillery (Que.),
P.U.Q., 1984, p. 317-357.
BORCHERT, J.R., Geography and Systems Theory , in Cohen,
Saul B., Problems and Trends in American Geography, New York,
Basis Books, 1967, p. 264-272.
BOULDING, K.E., General Systems theory -- The Skeleton of
Science ? Management Science, 1956, vol. 2, n 3, p. 197-208.
BRUNET R., Le croquis de gographie rgionale et conomique, Paris, SEDES (2e d.), 1967.
BUNGE, M., La investigacion cientifica, Barcelona, Ariel, 1969.
BUNGE, M., La Ciencia, su mtodo y su filosofia, Buenos Aires,
Ediciones Siglo Veinte, 1972.
[167]
BUNGE, W., Theoretical Geography, Lund, Gleerup, 1966.
BUNGE, W., Ethics and logic in geography , in R.J. Chorley
(d.), Directions in geography, London, Methuen, 1973 p. 317331.
BUSTAMANTE, J.A., Mexican Immigration and the Social Relations of Capitalism, Ann Arbor, University Microfilms International (thse de doctorat, Univ. de Notre-Dame), 1975.
BUTTIMER, A., Society and Milieu in the French Gographie
Tradition, Washington, Association of American Geographers, monography n 6, 1971.
CAPEL, H., Percepcion del medio y comportamiento geografico , Revista de Geografia (Barcelona), 1973, vol. VII, nos 1-2, p.
58-149.
CAPEL, H., Filosofia y ciencia en la geografia contempranea.
Una introduccion a la geografia, Barcelona, Barcanova (Coll. Temas Universitarios ), 1981.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

196

CEPAL (Commission conomique pour lAmrique Latine),


Agua, desarrollo y medio ambiente en America Latina (poly copi), Santiago, 1977.
CHEVAILLER, J.C., Classification en analyse conomique spatiale, Dijon, ditions Cujas (Srie-Espace n 7), 1974.
CHEVRIER, J., La spcification de la problmatique , in B.
Gauthier (d.), Recherche Sociale. De la problmatique la collecte
des donnes, Sillery (Que.), P.U.Q., 1984, p. 47-77.
CHISHOLM, M., General Systems Theory and Geography ,
Transactions and Papers of the Institute of British Geographers,
1967, vol. 42, p. 45-52.
CHISHOLM, M., Research in Human Geography, Heineman,
pour le Social Science Research Council USA, 1971.
CHORLEY, R.J., Geomorphology and generai systems theory ,
General Systems Yearbook, 1964, vol. 9, p. 45-56.
CHORLEY, R.J., The rle and relations of physical geography ,
Progress in Geography, 1971, vol. 2, p. 87-109.
CHORLEY, R.J. et P. HAGGETT (ds.), Models in Geography,
London, Methuen, 1967.
[168]
CICERI, M.-F., B. MARCHAND et S. RIMBERT, Introduction l'analyse de l'espace, Paris, Masson, 1977.
CLAVAL, P., L'espace en gographie humaine , The Canadian
Geographer, 1970, vol. 14, n 2, p. 110-124.
CLAVAL, P., La pense gographique, introduction son histoire, Paris, SEDES, 1972.
CLAVAL, P., La nouvelle gographie, Paris, Presses Universitaires de France (Coll. Que Sais-Je ? , no 1693), 1977.
CLAVAL, P. et E. JUILLARD, Rgion et rgionalisation dans la
gographie franaise et dans d'autres sciences sociales, Paris, Dalloz, 1967.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

197

COLE, J.P., Una introduccion al estudio de mtodos cuantitativos aplicables en geografia, Mexico, D.F., UNAM, Instituto de Geografia, 1975.
COLE, J.P. et C.A.M. KING, Quantitative Geography, Techniques and thories in Geography, London, Wiley and Sons, 1968.
COX, K.R., Man, Location and Behavior : an Introduction to
Human Geography, New York, Wiley and Sons, 1972.
DAUNAIS, J.-P., L'entretien non directif , in B. Gauthier (d.),
Recherches Sociale. De la problmatique la collecte des donnes,
Sillery (Que.), P.U.Q., 1984, p. 247-275.
DAUPHINE, A., Espace, rgion et systme, Paris, Economica,
1979.
DEAN, J.P., R.L. EIGHHORN et L.R. DEAN, The Survey , in
J.T. Doby (d.), An Introduction to Social Research,
New York, Appleton, Century-Crofts (2e d.), 1967, p. 244-273.
DELPOUX, M., Ecosystme et paysage , Revue Gographique des Pyrnes et du Sud-Ouest, 1972, t. 43, fasc. 2, p. 157-174.
DOWNS, R.M., Gographie space perceptions : past approaches
and future prospects , Progress in Geography, 1970, vol. 2, p. 67108.
DURAND-DASTES, F., Quelques remarques sur l'utilisation des
modles , Bulletin de l'Association des Gographes Franais,
1974, n 413-414, p. 43-50.
[169]
DURRENBERGER, R.N., Geographical Research and Writing,
New York, Thomas Y. Crowell, 1971.
FAISSOL, S., Espao, geografia e ciencias sociais , Revista
Brasileira de Geografia, 1975, n 37 (4), p. 3-22.
FITZGERALD, B.P., Developments in Geographical Method,
Science in Geography, London, Oxford University Press, 1975.
FOOTE, D. Ch. et B. GREER-WOOTTEN, An approach to Systems analysis in cultural geography , The Professional Geographer,
1968, vol. 20, n 2, p. 86-91.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

198

GAGNON, H., La photo arienne. Son interprtation dans les


tudes de l'environnement et de l'amnagement du territoire,
Montral, Les ditions HRW Lte., 1974.
GAUTHIER, B. (d.), Recherche sociale. De la problmatique
la collecte des donnes, Sillery (Que.), Presses de l'Universit du
Qubec, 1984.
GEORGE, P., Existe-t-il une gographie applique ? , Annales
de Gographie, 1961, p. 337-346.
GHIGLIONE, R. et al., Manuel d'analyse de contenu, Paris, Colin, 1980.
GIGUERE, J., Les monopoles miniers et la Cte-Nord : contribution une gographie rgionale critique, thse de matrise, Facult des Lettres, Universit Laval (Qubec), 1981.
GOLLEDGE, R. et D. AMEDEO, On Laws in Geography ,
Annals of the Assoc. of American Geographers, 1968, vol. 58, n 4,
p. 760-774.
GOPAL, M.H., An Introduction to Research Procdure in Social Sciences, New York, Asia Publishing House, 1970.
GOULET. L., Le travail de recherche et La prsentation matrielle des travaux crits , in Cahier de mthodologie. Guide pour
l'tudiant, Montral, Service de pdagogie universitaire, Universit
du Qubec Montral, 1984, p. 115-127.
GRASSAU, E., Elementos de Estadistica, Santiago, Editorial
Universitaria (2e d.), 1962.
[170]
GRAVEL, R.J., Guide mthodologique de la recherche, Sillery
(Qu.), Presses de l'Universit du Qubec, 1980.
GRIGG, D., The logic of rgional Systems , Annals of the Assoc. of American Geographers, 1965, vol. 55, n 3.
GRIGG, D., Rgions, Models and Classes , in R.J. Chorley et P.
Hagget (ds.), Models in Geography, London, Methuen, 1967, p.
461-509.
GROUPE CHADULE, Initiation aux mthodes statistiques en
gographie, Paris, Masson et Cie, 1974.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

199

GUELKE, L., The rle of laws in Human Geography , Progress in Human Geography, 1977, vol. I, n 3, p. 376-386.
GUICHONNET, P. et C. RAFFESTIN, Gographie des frontires, Paris Presses Universitaires de France (Coll. Le Gographe ),
1974.
HGERSTRAND, T., Geography and the study of interaction
between Nature and Society , Geoforum, 1976, vol 7, P. 329-334.
HAGGETT, P., Locational Analysis in Human Geography,
London, Edward Arnold, 1965.
HAGGET, P., A.D. CLIFF et A. FREY, Locational Analysis in
Human Geography, New York, Wiley (2e d.), 1977.
HANWELL, J.D. et M.D. NEWSON, Techniques in Physical
Geography, London, MacMillan Education Ltd., 1973.
HARING, L.LI. et J.F. LOUNSBURY, Introduction to Scientific
Gographie Research, Dubuque (Iowa), WM. C. Brown Co. Publ.,
1971.
HARTSHORNE, R., Perspective on the Nature of Geography,
Washington Association of American Geographers, monography n 1,
1959.
HARVEY, D., Explanation in Geography, London, Edward Arnold, 1969.
ISNARD, H., L'espace du gographe , Annales de Gographie, 1975, vol. 84, n 462, p. 174-187.
ISNARD, H., Pour une gographie empiriste , Annales de
Gographie, 1978, vol. 87, n 483, p. 513-519.
[171]
JACKSON, J.N., Social Surveys and Sampling Techniques in
Geography , in J.N. Jackson et J. Forrester (ds.), Practical Geography. Stratgies for Study, Tornto, McGraw Hill Ryerson Ltd., 1974,
p. 23-35.
JACKSON, J.N. et J. FORRESTER (ds.), Practical Geography.
Stratgies for Study, Tornto, McGraw-Hill Ryerson Ltd., 1974.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

200

JAVEAU, C, L'enqute par questionnaire. Manuel l'usage du


praticien, Bruxelles, ditions de l'Universit de Bruxelles, 1971.
JOHNSTON, R.J., Choice in classification : the subjectivity of
objective method , Annals of the Association of American Geographers, 1968, vol. 58 (3), p. 575-589.
JOLY, F., La gographie n'est-elle qu'une science humaine ? ,
Hrodote, 1978, n 12, p. 129-159.
JONES, E., Cause and effect in human geography , Annals of
the Association of American Geographers, 1956, vol. 46, p. 369377.
JURDANT, M. et al., L'inventaire du capital nature. Mthode
de classification et de cartographie cologique du territoire, Qubec, S.E.E.R. (Direction gnrale des Terres, Pches et Environnement), 1977.
KARIEL, H.G. et P.E. KARIEL, Explorations in Social Geography, Reading (Mass.), Addison-Wesley, 1972.
KELLY, M., L'analyse de contenu , in B. Gauthier (d.), Recherche Sociale. De la problmatique la collecte des donnes,
Sillery (Que.), P.U.Q., p. 293-315.
KLEIN, J.-L., Du matrialisme historique aux ingalits rgionales : le cas de la rgion de Qubec , Cahiers de gographie du
Qubec, 1978, vol. 22, n 56, p. 173-187.
KLEIN, J.-L., Enclaves y cambio social en Nicaragua. Notas sobre una investigacion , comm. prsente au Congrs annuel de l'Association des tudes latinoamricaines et carabes, Ottawa, septembre 1984.
KLEIN, J.-L., et O. PEA, Le Nicaragua l'heure du dveloppement rgional non capitaliste , Cahiers de gographie du Qubec, 1983, vol. 27, n 72, p. 425-451.
[172]
KUHN, TH.S., The Structure of Scientific Rvolutions, Chicago, The University of Chicago Press, 1962.
LACOSTE, Y., Les gographes, l'action et la politique , Hrodote, 1984, nos 33-34, p. 3-32.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

201

LAPERRIRE, A., L'observation directe , in B. Gauthier (d.),


Recherche sociale. De la problmatique la collecte des donnes,
Sillery (Que.), P.U.Q., 1984, p. 225-246.
LASVERGNAS, I., La thorie et la comprhension du social ,
in B. Gauthier (d.), Recherche sociale. De la problmatique la
collecte des donnes, Sillery (Que), P.U.Q., 1984, p. 111-128.
LAVOIE, R., Statistique applique : auto-apprentissage par objectifs, Sainte-Foy (Que.), Presses de l'Universit du Qubec, 1981.
LPINE, G., La recherche documentaire , in Cahier de mthodologie, Guide pour l'tudiant, Montral, Service de pdagogie universitaire, Universit du Qubec Montral, 1984, p. 31-54.
LETHWAITE, G.R., Environmentalism and Determinism : a
Search for Clarification , Annals of the Assoc. of American Geographers, 1966, vol. 56, n 1, p. 1-23.
LYNCH, K., L'image de la cit, Paris, Dunod, 1976.
MANNING. E.W., La formation de gographes pour la recherche dans le secteur public et priv , The Operational Geographer/Gographie applique, 1983, no 1, p. 19-23.
MARTIN, A.F., The necessity for determinism, a metaphysical
problem confronting geographers , Transactions and Papers of the
Institute of British Geographers, 1951, vol. 17, p. 1-12.
MEYNIER, A., Histoire de la pense gographique en France,
Paris, Presses Universitaires de France (Coll. SUP-Le Gographe ,
n 2), 1969.
MINGHI, J.V., Boundary Studies in Political Geography , Annals of the Association of American Geographers, 1963, vol. 53, p.
407-428.
[173]
MONKHOUSE, F.J. et H.R. WILKINSON, Maps and Diagrams.
Their Compilation and Construction, London, Methuen, 1971.
MONTEIRO, C.A.F., O clima e a organizaao do espao no estado de Sao Paulo : problemas e perspectivas, Univer sidade de Sao
Paulo, Instituto de Geografia, Sao Paulo, 1976.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

202

MUCCHIELLI, R., L'analyse de contenu des documents et des


communications. Connaissance du problme, Paris, Librairies
Techniques, 1974.
NAKAMURA, K., A subtropical anticyclone : a rgional system , Geogr. Reports of Tokyo Metropolitan University, 1975,
n 10, p. 111-117.
NATIONAL ACADEMY OF SCIENCES NATIONAL RESEARCH COUNCIL, The Science of Geography, Publ. n 1277,
Washington, 1965.
OCDE (Organisation de coopration et de dveloppement conomiques), Les tudes d'impact sur l'environnement, Paris, 1979.
OUELLET, A., Processus de recherche. Une approche systmique, Sillery (Que.), Presses de l'Universit du Qubec, 1981.
PATTISON, W.D., The four Traditions of Geography , Journal
of Geography, 1964, vol. 63, n 5, p. 211-216.
PEDERSEN, P.O., Urban-regional development in south America. A process of diffusion and intgration, Mouton, 1975.
PEGUY, Ch.-P., Prcis de Climatologie (2e d.), Paris, Masson,
1970.
PEA, O., La geografia fisica como ciencia de los paisajes o de
los sistemas naturales , Informaciones Geograficas, 1981, n 28, p.
3-13.
PEA, O., Proposition et vrification d'une classification gntique des climats chiliens , L'Espace Gographique, 1982, vol. XI,
n 4, p. 307-315.
PEA, O., Evaluacion geografica de los impactos medioambien-tales , Revista geografica (IPGH), 1985 (sous presse).
[174]
PEA, O. et H7ROMERO, Sistmas geograficos rgionales en
el Ocano Pacifico Sudoriental , in G. Echeverria et P. Arana (ds.),
Las Islas Oceanicas de Chile, vol. I, Santiago de Chile, 1976, p. 320.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

203

PEA, O. et H. ROMERO, Los principios de clasificacion gentica de los climas aplicados al caso de Chile , Actas del I Congreso
Internacional de Geografos Latinoamericanistas, Paipa, 1977.
PEA, O. et A.-L. SANGUIN, Percepcion del espacio y mapas
mentales : nuevas herramientas para los geografos ? , Revista Geografica de Valparaiso, 1982, n 13, p. 127-149.
PEA, O. et A.-L. SANGUIN, El Mundo de los Geografos, Barcelona, Oikos-Tau, 1984.
PHLIPPONNEAU, M., Gographie et action. Introduction la
gographie applique, Paris, Colin, 1960.
PLATT, R.S., Environmentalism versus Geography , American
Journal of Sociology, 1948a, vol. 53, p. 351-358.
PLATT, R.S., Determinism in Geography , Annals of the Assoc. of American Geographers, 1948b, vol. 38, p. 126-128.
RACINE, J.-B., Nouvelle frontire pour la recherche gographique , Cahiers de Gographie de Qubec, 1969, vol. 13, n 29, p.
135-168.
RACINE, J.-B., Modles de recherche et modles thoriques en
gographie , Bulletin de l'association des Gographes Franais,
1974, nos 413-414, p. 51-62.
RACINE, J.-B., Problmatiques et mthodologie : de l'implicite
l'explicite , in H. Isnard, J.-B. Racine et H. Reymond, Problmatiques de la gographie, Parie, P.U.F. (Coll. Le Gographe ), 1981.
RAFFESTIN, C, lments pour une problmatique des rgions
frontalires , L'Espace Gographique, 1974a, vol. 3, n 1, p. 12-18.
RAFFESTIN, C, Espace, temps et frontire , Cahiers de Gographie de Qubec, 1974b, vol. 18, n 43, p. 23-34.
REYNAUD, A., Dcrire, expliquer... imaginer , Travaux de
l'Institut de Gographie de Reims, 1974, n 20, p. 47-58.
[175]
REYNAUD, A., La gographie, science sociale , Travaux de
l'Institut de Gographie de Reims, 1982 nos 49-50.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

204

RICHARD, J.F., Paysages, cosystmes, environnement : une


approche gographique , L'Espace Gographique, 1975, vol. IV,
n 2, p. 81-92.
RIMBERT, S., Cartes et graphiques. Initiation la cartographie applique aux sciences humaines, Paris, SEDES, 1964.
RIMBERT, S., Leons de cartographie thmatique, Paris, SEDES, 1968.
RIPLEY, E.A., R.E. REDMANN et J. MAXWELL, Environmental Impact of Mining in Canada, Kingston, Centre for Resource
Studies (Queen's University), 1978.
SAA, R.O., Los recursos naturales renovables y la planificacion
regional/nacional, Quito, Junta Nacional de Planificacion y Coordinacion Economica del Ecuador Organisation des Nations Unies,
1976.
SANGUIN, A.-L., Territorialit, espace mental et topophilie au
Saguenay , Prote, 1975, vol. IV, n 1, p. 53-66.
SANGUIN, A.-L., La Gographie Politique, Paris, P.U.F. (Coll.
SUP-Le Gographe ), 1977.
SCHAEFER, F.K., Exceptionalism in Geography : a Methodological Examination , Annals of the Assoc. of American Geographers, 1953, vol. 43, n 3, p. 226-249.
SCOPE, Evaluation des impacts sur l'environnement. Principes
et mthodes (rapport n 5), 1974.
SMITH, DM., The Geography of Social Well-Being in the United States : an Introduction to Territorial Social Indicators, Toronto, McGraw-Hill, 1973.
SMITH, DM., Patterns in Human Geography, Frome, Somer set,
Penguin Books, 1975.
SPATE, O.H.K., Toynbee and Huntington : A Study in Determinism , The Geographical Journal, 1952, vol. 118, p. 406-428.
[176]
SPATE, O.H.K., How determined is possibilism ? , Geographical Studies, 1957, vol. 4, p. 3-12.

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

205

STODDART, D.R., Geography and the ecological approach : the


ecosystem as a gographie principle and method , Geography, 1965,
vol. 50, p. 242-251.
STODDART, D.R., Organism and Ecosystem as Geographical
Models , in R.J. Chorley et P. Haggett (ds.), Models in Geography,
London, Methuen, 1967, p. 511-548.
TAAFFE, E.J. (d.), Geography, Prentice-Hall, pour la National
Academy of Sciences et le Social Science Research Council (USA),
1970.
TAAFFE, E.J., R.L. MORRIS et P.R. GOULD, Transport Expansion in Underdeveloped Countries : a Comparative Analysis ,
Geographical Review, 1963, n 53, p. 503-529.
TREMBLAY, M. A, Initiation la recherche dans les sciences
sociales, Montral, McGraw-Hill, 1968.
TRICART, J., L'cogographie approche systmique et amnagement , Hrodote, 1984, nos 33-34, p. 230-250.
TRICART, J. et J. KILLIAN, L'cogographie et l'amnagement du milieu naturel, Paris, Maspero (Coll. Hrodote ), 1979.
TULIPE, O., Les gographes au service de la socit, Gant, Comit National Belge de Gographie, 1968.
VEYRET-VERNER, G., Amnagement du territoire et gographie. Dterminisme et volontarisme , Revue de Gographie Alpine,
1973, vol. 61, n 1, p. 5-17.
VOGT, H., Rsultats rcents et tendances actuelles de la recherche en gographie physique 'globale' l'Institut de Gographie de
Moscou de l'Acadmie des Sciences , Annales de Gographie,
1973, vol. 82, n 453, p. 606-613.
WAGNER, Ph. L. et M.W. MIKESELL, Readings in Cultural
Geography, Chicago, University of Chicago Press, 1962.
WEISCHET, W., Einfhrung in die allgemeine Klimatologie,
Stuttgart, B.G. Teubner (Coll. Gographie ), 1977.
[177]

Orlando Pea et Andr-Louis Sanguin, Concepts et mthodes de la gographie (1986)

206

WHITTLESEY, D., American Geography. Inventory and Prospects, Syracuse, 1954.


WILBANKS, Th. J. et R. SYMANSKI, What is Systems analysis ? The Professional Geographer, 1968, vol. 20, n 2, p. 81-85.
WOOLDRIDGE, S.W. et W.G. EAST, Significado y proposito de
la geografia, Buenos Aires, Nova, 1957.
YEATES, M., An Introduction to Quantitative Analysis in
Human Geography, New York, McGraw-Hill, 1974.
[126]
Fin du texte