Sunteți pe pagina 1din 91

Barry B.

Longyear
DUMANUL
Barry B. Longyear, 1979
ENEMY MINE
Traducere: Mihai-Dan Pavelescu
Ediia: Spaii enigmatice supliment literar al revistei
Cronica, Iai, 1990
Versiunea 4.0 standard RIF1

Scriitorul american Barry B. Longyear este, actualmente,


profesor de literatur la o coal din Farmington (statul
Maine), localitate n care conduce, mpreun cu soia sa, i o
mic editur.
S-a nscut la Harrisburg, a absolvit cursurile Academiei
Militare din statul Virginia, ale Institutului de Art din
Pittsburg, ale colii de balistic din Texas i ale Universitii
de Studii Sociale din Detroit. A mai lucrat ca tehnician n
Okinawa i Key West, productor de microfilme n Detroit,
editor n Philadelphia.
Barry B. Longyear scrie din 1978. n 1979 a obinut
prestigiosul Premiu SF Nebula (acordat de critica de
specialitate din SUA) pentru nuvela Enemy Mine
(Dumanul). Pentru acelai text primete, n 1980, marele
premiu Hugo (acordat prin votul participanilor) la Convenia
Mondial Science Fiction inut n acel an la Boston i
Premiul comemorativ John W. Campbell. A doua nuvel
scris Savage Planet (Planeta Slbatic) publicat n
revistele de mare circulaie Analog i Isaac Asimovs SF
Magazine a obinut i ea, n 1981, premiul J. W. Campbell.
Unul din cele mai apreciate texte ale sale a fost The
Carpenter, n care misterul, istoria i mitologia se amestec
ntr-o povestire despre un om de acum dou mii de ani.
Barry B. Longyear declar c scrie povetile pe care i-ar
plcea s le citeasc. Nu agreeaz hard-sf-ul, cu mainrii i
3

creaturi metalice. Povestirile lui vorbesc despre oameni,


despre gndurile i visele lor.
A. BORLAN

Minile cu trei degete ale drakului se flexar. Puteam citi


n ochii lui galbeni dorina de a ine n degetele acelea o
arm sau beregata mea. Dezmorindu-mi la rndul meu
degetele, am tiut c i el citea acelai lucru n ochii mei.
Irkmaan! scuip creatura.
Drak mpuit! Am ridicat minile la nivelul pieptului i
am nceput s-i fac semne: Haide, drakule; hai s-o iei pe
cocoa.
Irkmaan vaa, koruum su!
Vrei s vorbeti, sau s te bai? Haide!
Simeam, napoia mea, oceanul un cazan fierbnd cu
talazuri nspumate ce ameninau s m nghit, aa cum
fcuser cu naveta. Plonjasem cu ea direct n ocean. Drakul
ejectase atunci cnd propria lui navet luase foc n ptura
superioar a atmosferei, dar reuise s-mi avarieze sursa
energetic. Eram epuizat de notul pn la plaja cenuie i
stncoas i de strdania de a ajunge ntr-un loc sigur.
ndrtul drakului, printre stncile de pe colina altfel
stearp, puteam zri capsula cu care se ejectase. Cu mult
deasupra capetelor noastre, rasa lui i a mea continuau s se
lupte, disputndu-i posesia unui colior nelocuit i
necunoscut. Drakul continua s rmn pe loc aa nct am
rostit fraza nvat la instrucie o fraz special ce trebuia
s-nnebuneasc orice Drak:
Kiz da yuomeen, Shizumaat!
5

Asta nsemna: Shizumaat, cel mai slvit filosof Drak,


mnnc excremente de kiz. Ceva asemntor cu actul de a
nfunda carne de porc pe gtul unui musulman.
Stupefiat, Drakul csc gura, apoi o nchise i mnia i
preschimb culoarea din galben n cafeniu-rocat.
Irkmaan, tu Mickey Mouse prost este!
Jurasem s lupt i s mor pentru multe lucruri, dar, din
ntmplare, roztorul acela venerabil nu era unul dintre ele.
Am izbucnit n rs i am continuat s rd pn cnd
spasmele combinate cu oboseala m-au fcut s cad n
genunchi. M-am strduit s-mi in ochii deschii, ca s-mi
urmresc dumanul. Drakul alerga spre falez ndeprtnduse de mine i de ocean. M-am rsucit pe jumtate i am
ntrezrit un milion de tone de ap cu o clip nainte de a se
prbui peste mine, lsndu-m fr cunotin.
***
Kiz da yuomeen, Irkmaan, ne?
Ochii mi erau plini de nisip i m usturau din cauza
srii, ns o parte a contiinei mele remarc: Hei, eti viu!
Am vrut s-mi scot nisipul din ochi i am constatat c
minile mi erau legate. Prin mneci trecea o vergea metalic
de care mi erau nctuate ncheieturile. Pe msur ce
lacrimile mi splau nisipul din ochi, l puteam distinge pe
drak, aezat pe un bolovan negru i neted, privindu-m.
Pesemne el m scosese din bltoac.
Mersi, fa-de-broscoi. Ce-i cu legturile astea?
Ess?
Am ncercat s-mi agit braele i am reuit s sugerez o
navet cosmic pe cale de a se prbui.
Dezleag-m, drak blestemat!
Stteam pe nisip, cu spatele rezemat de o stnc.
6

Drakul zmbi, artndu-i mandibulele superioare i


inferioare care aveau aspect omenesc numai c, n loc de
dini distinci, purtau o lam continu.
Eh, ne, Irkmaan.
Se ridic, se ndrept spre mine i verific legturile.
Dezleag-m!
Zmbetul dispru.
Ne! Art ctre mine cu un deget galben: Kos son va?
Nu vorbesc Draka, fa-de-broscoi. tii Esper sau
englez?
Drakul nl aproape omenete din umeri, apoi art
spre pieptul su:
Kos va son Jeriba Shigan. M indic iari cu degetul:
Kos son va?
Davidge. M numesc Willis E. Davidge.
Ess?
Mi-am ncercat limba cu silabele nefamiliare.
Kos va son Willis Davidge.
Eh, ncuviin Jeriba Shigan apoi flutur din degete.
Dasu, Davidge.
La fel i ie, Jerry.
Dasu, dasu!
Jeriba ncepuse s par puin agitat. Am ridicat din
umeri cum am putut mai bine. Drakul se aplec, prinse cu
ambele mini piepii salopetei mele i m trase n picioare.
Dasu, dasu, kizlode!
Bine! Deci dasu nseamn scoal-te. Ce-i aia kizlode?
Jerry rse.
Gavey kiz?
Da, eu gavey.
Lode, i art Jerry capul, apoi l indic pe al meu i
adug: Kizlode, gavey?
7

Am neles, apoi mi-am rotit brusc braele, izbindu-l pe


Jerry cu vergeaua metalic n partea de sus a capului.
Drakul s-a mpleticit ndrt pn s-a izbit de un bolovan,
prnd surprins. Ridic o mn spre cap i o retrase
acoperit de puroiul albicios pe care drakii l numesc snge.
M privi uciga.
Gefh! Ne, Gefh, Davidge!
Vino s-o ncasezi, Jerry, kizlode afurisit!
Jerry plonj spre mine i am ncercat s-l pocnesc iari
cu vergeaua, ns Drakul mi prinse ncheietura dreapt cu
ambele mini i folosind momentul meu de inerie, m
rsuci, izbindu-m cu spinarea de o alt stnc. Pe cnd mi
trgeam rsuflarea, Jerry ridic un pietroi i se ndrept spre
mine cu intenia vdit de a-mi face dovleacul terci.
Rezemndu-m bine cu spatele de stnc, am ridicat un
picior i l-am lovit pe drak n mijloc, aruncndu-l pe nisip.
M-am repezit, gata s-i frm trtcu, dar el a artat ceva
napoia mea. M-am ntors i am zrit un alt talaz spumegnd
i ndreptndu-se ctre noi.
Kiz!
Jerry sri n picioare i o lu la fug spre falez, urmat
ndeaproape de mine.
n vreme ce talazul mugea ndrtul nostru, ne-am
strecurat printre bolovanii negri pn cnd am ajuns la
capsula de ejecie a lui Jerry. Drakul se opri, puse umrul
sub carcasa ovoid i ncepu s-o rostogoleasc n susul
pantei. I-am neles intenia. Capsula coninea alimente i
echipament de supravieuire familiar pentru amndoi.
Jerry! am urlat, cutnd s acopr zgomotul valului ce
se apropia cu repeziciune. Scoate vergeaua asta blestemat,
s te ajut!
Drakul se ncrunt spre mine.
8

Vergeaua, kizlode, scoate-o! Am aplecat capul spre


braul meu ntins.
Jerry strecur un pietroi sub capsul, ca s-o mpiedice s
se rostogoleasc napoi, dup care mi dezleag rapid minile
i trase vergeaua. Am pus umrul amndoi la capsul,
rostogolind-o n sus. Talazul izbi i escalad rapid panta,
pn ce apa ne ajunse la piept. Capsula se ridic aidoma
unui dop i, ca s-o putem controla pn la retragerea valului,
am proptit-o ntre trei stnci.
Dup ce apa se scurse, am rmas pe loc gfind.
Jerry se trnti pe nisip, se rezem cu spatele de un
pietroi i privi praiele care reveneau n ocean.
Magasienna!
Ai dreptate, frioare.
Am czut lng drak; ne-am neles din ochi asupra unui
armistiiu temporar i am aipit imediat.
Ochii mi s-au deschis asupra unui cer pe care clocoteau
nuane negre i cenuii. Lsndu-mi capul pe umrul stng,
m-am uitat dup drak. Continua s rmn nemicat. La
nceput, mi-am spus c ar fi momentul ideal s termin cu
Jerry. Dup aceea, m-am gndit ct de prosteasc prea
nensemnata noastr lupt prin comparaie cu nebunia
oceanului din jur. De ce nu venise echipa de salvare? Oare
flota Drak o distrusese pe a noastr? De ce nu apruser
drakii s-l salveze pe Jerry? Se omorser ntre ei? Nu tiam
nici mcar unde m aflam. O insul O zrisem n timpul
coborrii, dar unde era situat i care era poziia ei relativ?
Fyrine IV; planeta n-avea nici mcar un nume propriu-zis,
ns era ndeajuns de important ca s mori pentru ea.
Cu un efort, m-am ridicat n picioare. Jerry deschise ochii
i se ghemui rapid ntr-o poziie de aprare. Mi-am fluturat
mna i am cltinat din cap.
Linitete-te, Jerry. M duc doar s arunc o privire.
9

M-am ntors cu spatele la el i am pornit-o printre


bolovani. Am mers cteva minute n susul pantei pn am
ajuns pe falez.
Era ntr-adevr o insul, dar nu una prea mare. Din cte
puteam aprecia, m aflam la vreo optzeci de metri deasupra
oceanului, n vreme ce insula nsi avea o lungime de doi
kilometri i o lime mai mic de un kilometru. Vntul care
mi lipea salopeta de trup reuea s-i usuce estura, dar
cnd am privit n jur, la bolovanii lefuii din vrful falezei,
mi-am dat seama c ne puteam atepta la talazuri mai mari
dect amrtele pe care le vzusem.
napoia mea se auzi cznd o piatr i, ntorcndu-m, lam vzut pe Jerry urcnd panta. Cnd ajunse sus drakul
privi mprejur. M-am apropiat de unul din bolovani, am
trecut cu palma peste el ca s-i indic netezimea, apoi am
artat spre ocean.
Ae, gavey, ncuviin Jerry. Art capsula, dup aceea
ctre noi: Echey masu, nasesay.
M-am ncruntat i am indicat i eu capsula.
Nasesay? Capsula?
Ae, capsul nasesay. Echey masu, i art Jerry
picioarele.
Am cltinat din cap.
Jerry, dac tu gavey cum s-au lefuit bolovanii tia,
am pus mna pe unul dintre ei, atunci tu gavey c masu
nasesay aici sus nu ne ajut cu nimic. Cu minile, am
descris o micare ondulatorie n sus i jos. Valuri, am rostit,
apoi am artat oceanul de dedesubt: Valuri, aici sus. Valuri,
gavey?
Ae, gavey.
Jerry privi n jurul falezei, dup care i frec faa. Se
apropie de nite pietre mai mici i ncepu s le pun una
peste cealalt.
10

Viga, Davidge.
M-am ghemuit lng el i l-am urmrit cum construia cu
degete dibace un cerc de pietricele, care se transform rapid
ntr-o aren de mrimea unei csue pentru ppui. Jerry
puse un deget n centrul cercului:
Echey, nasesay.
***
Pe Fyrine IV, zilele preau de trei ori mai lungi dect
oricare zile cunoscute mie de pe alte planete locuibile.
Folosesc termenul locuibile cu oarece rezerve. Prima zi am
petrecut-o strduindu-ne din rsputeri s urcm nasesay-ul
lui Jerry n vrful falezei. Noaptea a fost prea ntunecoas ca
s putem continua lucrul i cu un frig ptrunztor pn n
oase. Am demontat scaunul pilotului din capsul i am
reuit s ne nghesuim amndoi n spaiul rmas. Cldura
trupurilor noastre a mai ndreptat puin lucrurile; ntre
perioadele de somn ne-am trecut vremea ciugulind din raiile
de hran ale lui Jerry (aveau gust de pete amestecat cu
brnz veche) i ncercnd s lmurim nite chestiuni
lingvistice.
Ochi.
Thuyo.
Deget.
Zurath.
Cap.
Lode, ncepu drakul s rd.
Ha, ha, ce caraghios!
Ha, ha!
***

11

n zorii celei de-a doua zile, am rostogolit i am mpins


capsula n centrul falezei i am fixat-o ntre dou stnci
mari. Una dintre ele avea o proeminen, care speram c va
ine capsula pe loc n momentul izbirii vreunui talaz. n jurul
stncilor i capsulei am aternut o fundaie din bolovani mai
mari i am umplut spaiile dintre ei cu pietricele. Cnd zidul
a ajuns la nlimea genunchiului, am constatat c zidria cu
pietre rotunde i lefuite nu putea continua fr mortar.
Dup mai multe ncercri, am nvat cum s spargem
pietrele pentru a obine fee plate. Tehnica era s izbeti o
piatr de vrful alteia. Ne-am mprit sarcinile prin rotaie,
unul sprgea bolovani, iar cellalt construia. Roca era
aproape un obsidian i a fost nevoie, tot prin rotaie, s ne
scoatem achiile din mini i fa. Ca s terminm zidul, am
muncit nou zile i nopi din acelea nesfrite, timp n care
valurile ne-au dat trcoale de multe ori, iar unul ne-a
inundat pn la glezne. n ase din cele nou zile a plouat. n
echipamentul capsulei am gsit o ptur din plastic, care a
devenit acoperiul nostru. S-a curbat n centru, ns gaura
pe care i-am fcut-o acolo permitea apei s se scurg,
rmnnd astfel aproape uscai i cu o surs de ap
proaspt. Dac avea s nvleasc un talaz ceva mai
hotrt ne puteam lua adio de la acoperi; ns amndoi
aveam ncredere n zidurile groase, de aproape doi metri la
baz i peste un metru n vrf.
Dup ce am terminat, ne-am instalat nuntru i ne-am
admirat opera aproape o or, pn cnd ne-am dat seama c
devenisem omeri.
i acum, Jerry?
Ess?
Acum ce mai facem?
Acum, noi ateapt. Drakul nl din umeri. Altceva
ce, ne?
12

Gavey, am ncuviinat eu. M-am ridicat i m-am


ndreptat spre ieire/intrare. Neavnd lemn pentru u, acolo
unde rndurile ar fi trebuit s se ntlneasc, l curbasem pe
unul spre exterior, prelungindu-l cu vreo trei metri n jurul
celuilalt, cu deschiderea n partea opus celei din care
predominau vnturile. Acestea nu mai conteneau, dar ploaia
se oprise. Adpostul nu era cine tie ce artos, ns aveam o
mulumire privindu-l cum sttea acolo, nfipt n mijlocul
insulei pustii. Dup cum remarcase Shizumaat, Via
inteligent sfidnd universul. Sau, cel puin, aa am
priceput eu din ghiveciul de englez al lui Jerry. Am nlat
din umeri i, cu o achie ascuit de piatr culeas de pe jos,
am tras nc o linie pe stnca nalt ce-mi slujea drept
calendar. Cu totul, erau zece linii, iar sub cea de-a aptea un
x micu, marcnd talazul cel mare, ce acoperise vrful
falezei.
Am azvrlit achia.
La naiba, ursc locul sta!
Ess? Din ieire/intrare apru capul lui Jerry. Cine
vorbete cu, Davidge?
L-am privit pe drak, apoi am fcut un gest de lehamite.
Cu nimeni.
Ess va nimeni?
Nimeni. Nimic.
Ne gavey, Davidge.
M-am mpuns cu degetul n piept.
Cu mine vorbesc, cu mine! Tu gavey asta, fa-debroscoi?
Jerry cltin din cap.
Davidge, acum eu dorm. Nu vorbi mult nimeni, ne?
Dispru napoi n adpost.
La fel i maic-ta!
13

M-am ntors i am cobort panta. Numai c pentru a


respecta adevrul, tu fa-de-broscoi, n-ai o mam sau un
tat. Dac ai putea alege, cu cine v-ar place s naufragiai
pe o insul pustie? M-am ntrebat dac existase cineva care
s fi ales vreodat un col umed i ngheat al iadului laolalt
cu un ambisexuat, un hermafrodit.
La jumtatea pantei am pornit-o pe poteca marcat cu
pietricele pn am ajuns la bltoaca mea, pe care o
botezasem Ferma Melcilor. n jurul blii se aflau mai muli
bolovani lefuii de valuri, iar dedesubtul pietroaielor aflate
imediat sub nivelul apei triau cei mai grai melci portocalii
vzui vreodat de amndoi. i descoperisem ntr-una din
pauzele lucrului la adpost i-i artasem lui Jerry.
i ce? nlase drakul din umeri.
Cum i ce? Jerry, raiile alea n-or s dureze o
venicie. Cnd se vor termina, noi ce o s mncm?
Mncm? Jerry se strmb privind fojgiala de sub
bolovani. Ne, Davidge. nainte, salveaz. Caut, gsesc,
salveaz.
i dac nu ne vor gsi? Atunci ce facem?
Jerry se strmb iari, apoi porni ctre adpostul pe
jumtate terminat.
Atunci noi bea ap, pn gsesc.
Mai mormi ceva despre excremente de kiz i papilele
mele gustative, dup care dispru.
Mai trziu, nlasem malurile din jurul bltoacei,
spernd c protecia fa de mediul ostil avea s duc la
sporirea melcilor. Am cutat sub civa bolovani, dar nu erau
semne c se nmuliser. Nici de data aceasta n-am reuit s
m autoconving s mnnc aa ceva. Am pus la locul ei
piatra sub care m uitasem, m-am ridicat i am privit
oceanul. Dei eterna ptur de nori continua s nu lase
14

razele lui Fyrine s usuce solul, nu ploua i ceaa obinuit


se ridicase.
n direcia din care sosisem eu pe plaj, oceanul se
ntindea pn la linia orizontului. ntre crestele albe de
spum era una neagr ca inima unui cmtar. Cam la cinci
kilometri deprtare de insul se formau linii paralele de
brizani. Privit din locul unde stteam eu, centrul brizanilor
avea s izbeasc insula, n timp ce restul aveau s treac
spumegnd mai departe. n dreapta, pe aceeai linie cu
talazurile, puteam ntrezri alt insuli, la o deprtare de
vreo zece kilometri. Urmrind drumul brizanilor, am privit
spre dreapta n zare i, acolo unde albul murdar al oceanului
ar fi trebuit s se contopeasc cu cenuiul palid al cerului,
am distins o linie neagr la orizont.
Cu ct m strduiam mai tare s-mi reamintesc hrile
continentelor de pe Fyrine IV, cu att deveneau mai neclare.
Nici Jerry nu-i putea aminti nimic sau nu-mi spunea mie.
De fapt, de ce s le fi inut minte? Lupta urma s se
desfoare n spaiu, fiecare ras ncercnd s-o mpiedice pe
cealalt s-i stabileasc o baz orbital n sistemul Fyrine.
Nimeni nu dorea s debarce pe vreuna din planetele Fyrine,
cu att mai puin s se rzboiasc pe sol. Cu toate acestea,
indiferent ce nume ar fi purtat, era pmnt i mult mai ntins
dect petecul de nisip i piatr ocupat de noi.
Problema era cum s ajungem acolo. Lipsii de lemn, foc,
frunze sau piei de animale, Jerry i cu mine eram ceretori n
comparaie cu trogloditul cel mai nevoia. Singurul obiect pe
care l aveam, i care ar plutit, era nasesay. Capsula. De ce
nu? Totul era s-l conving pe Jerry.
n seara aceea, pe cnd cenuiul se transforma ncet n
negru, Jerry i cu mine ne-am aezat n afara adpostului,
ciugulind din sferturile de raii. Ochii galbeni ai drakului
cercetar dunga neagr de la orizont, apoi el cltin din cap:
15

Ne, Davidge. Periculos este.


Mi-am ndesat toat raia n gur i am vorbit molfind:
Mai periculos dect s rmnem aici?
Curnd echipaj salvare, ne?
Jerry, am rostit eu privindu-i ochii galbeni, nici tu nu
mai crezi asta. M-am aplecat nainte, desfcnd braele: Pe o
insul mai mare, ansele noastre vor fi mult mai bune.
Protecie mpotriva talazurilor mari, poate hran
Nu poate, ne? art Jerry spre ocean. Cum nasesay
crmeti, Davidge? Ess eh talazuri, valuri, iau dup plaj,
gavey? Bresha, lipi el palmele cu zgomot. Ess eh bresha
stnci, ne? Atunci noi moarte.
Mi-am scrpinat cretetul capului.
Att talazurile ct i vntul merg de aici ntr-acolo.
Dac insula aceea este destul de mare, nu trebuie s mai
crmim, gavey?
Ne destul de mare, atunci? pufni Jerry.
N-am spus c-i ceva mie-n sut
Ess?
Mie-n sut; ceva absolut sigur, gavey? Jerry
ncuviin. Iar n privina izbitului de stnci, probabil c
exist o plaj ca asta de aici.
Mie-n sut, ne?
Am ridicat din umeri.
Nu, nu-i ceva mie-n sut, dar ce rost are s rmnem
aici? Nu tim ct de mult pot crete talazurile. Dac vine
unul care ne mtur de pe insul? Atunci ce facem?
Jerry m privi, ngustndu-i ochii.
Ce acolo, Davidge? Baz Irkmaan, ne?
Am nceput s rd.
i-am mai spus, n-avem nicio baz pe Fyrine IV.
De ce vrei pleci atunci?
i repet, Jerry. Cred c acolo avem mai multe anse.
16

Hm. Drakul i ncruci braele. Viga, Davidge,


nasesay rmne. Eu tiu.
Ce tii?
Jerry pufni, apoi se ridic i intr n adpost. Dup
cteva clipe reveni i azvrli la picioarele mele o vergea
metalic, lung de vreo doi metri. Era cea cu care mi
imobilizase braele.
Davidge, eu tiu.
Am nlat sprncenele, dup aceea i umerii.
Ce vrei s spui? Asta nu era din capsula ta?
Ne, Irkmaan. M-am aplecat i am ridicat vergeaua.
Suprafaa metalului nu era corodat, iar la unul dintre
capete se distingeau cifre arabe o parte dintr-un numr.
Speranele mi-au renscut pentru o clip, ns au murit la
loc atunci cnd am neles c era un cod civil. Am aruncat
vergeaua pe nisip.
Nu poi s tii de cnd st aici, Jerry. Este un numr
de cod civil iar, de la izbucnirea rzboiului n partea aceasta
din galaxie nu s-a mai ntreprins nicio expediie civil. S-ar
putea s fi rmas de la o strveche operaie de populare, sau
de la o misiune de exploatare.
Drakul o atinse cu vrful cizmei.
Nou, gavey?
Tu gavey oel inoxidabil? i-am replicat.
Pufni i se ntoarse ctre adpost.
Eu rmne, nasesay rmne; unde vrea, tu merge,
Davidge!
***
n bezna nopii lungi, ferm aternut peste noi, vntul se
ntei urlnd i fluiernd prin gurile din perei. Acoperiul
de plastic flfia, zbtndu-se nuntru i afar cu o
asemenea violen nct amenina fie s se rup, fie s
17

dispar n noapte. Jerry sttea pe nisip, sprijinindu-se cu


spatele de nasesay parc pentru a sublinia c att el ct i
capsula aveau s rmn locului, dei modul n care se
umfla oceanul i cam slbea argumentele.
Ocean ru acum este, Davidge, ne?
E cam ntuneric s-mi dau seama, dar cu vntul
sta
Am nlat din umeri mai mult pentru mine dect pentru
drak, deoarece n adpost nu se ntrezrea dect lumina
slab rzbtnd prin acoperi. Din clip n clip, puteam fi
mturai de pe petecul acela de nisip.
Jerry, e o prostie ce gndeti la vergeaua aia. De fapt,
nici tu nu crezi
Surda. Drakul prea chinuit de remucri, dac nu dea dreptul nefericit.
Ess?
Ess eh surda?
Ae.
Jerry rmase tcut pentru o clip.
Davidge, gavey nu sigur nu este?
Am aranjat negaiile la locul lor.
Vrei s spui posibil, poate, probabil?
Ae, posibilpoateprobabil. Flota Drak nave Irkmaan are.
nainte rzboi cumpra; dup rzboi captura. Vergea
posibilipoateprobabil drak este.
Deci, dac pe insula aceea mare exist o baz secret,
surda e o baz Drak?
Posibilpoateprobabil, Davidge.
Jerry, adic vrei s-o ncerci? Pe nasesay?
Ne.
Ne? De ce Jerry? Dac ar fi o baz Drak?
Ne! Ne vorbi! Drakul prea c se neac cu vorbele.
18

Jerry, vorbim de ce s nu vorbim? Dac e s-mi


sfresc zilele pe insula asta, am dreptul s tiu: de ce?
Davidge, rosti Drakul dup o tcere lung.
Ess?
Nasesay, tu ia. Jumtate raii hran las. Eu rmne.
Am scuturat din cap ca s mi-l limpezesc.
Vrei s plec singur cu capsula?
Ce tu vrei este, ne?
Ae, dar de ce? i-ai dat i tu seama c nu va fi nicio
expediie de salvare.
Posibilpoateprobabil.
Surda, nimic. tii c nu ne caut nimeni. Ce este? i-e
fric de ap? Dac sta-i motivul, putem
Davidge, gura-i tac. Nasesay tu ia. Eu ne tu nevoie,
gavey?
Am ncuviinat pe ntuneric. Puteam lua capsula; la ce
mi-ar mai fi trebuit i un drak morocnos mai ales c
armistiiul nostru putea nceta n orice clip? Rspunsul m
fcea s m simt puin cam prost uman. Poate c era unul
i acelai lucru, Drakul era tot ceea ce mai rmsese ntre
mine i singurtatea absolut. Mai exista nc chestiunea
minor a supravieuirii.
Trebuie s mergem mpreun, Jerry.
De ce?
Am simit c roesc. Dac oamenii simt nevoia aceasta a
tovriei, de ce le este totui ruine s-o recunoasc?
Pur i simplu, pentru c aa trebuie. Am avea anse
mai mari.
Singur tu anse mai mari are, Davidge. Duman tu
eu sunt.
Am ncuviinat din nou i am zmbit n bezn.
Jerry, tu gavey singurtate?
Ne gavey.
19

Singur. S fii singur, cu tine nsui.


Gavey tu singur. Ia nasesay; eu rmne.
Asta este tii, viga, nu vreau.
Tu vrea merge mpreun? Din cellalt capt al
adpostului rzbtu un chicotit ncet: Tu place drak? Tu eu
moarte, Irkmaan. Jerry chicoti din nou. Irkrmaan poorzhab la
cap, poorzhab.
Las-o moart!
M-am lsat s alunec n josul zidului, am netezit nisipul
i m-am ghemuit cu spatele la drak. Vntul prea c se mai
potolise i am nchis ochii ncercnd s adorm. ntr-o clip,
pocnetele acoperiului din plastic se contopir cu fundalul de
iuituri i uierturi i simeam cum m fur somnul cnd
am auzit zgomot de pai pe nisip. M-am ncordat gata s
nesc.
Davidge?
Glasul lui Jerry se auzea foarte ncet.
Ce este?
L-am auzit pe drak aezndu-se pe nisip lng mine.
Tu singurtate, Davidge. Despre ea greu tu vorbeti,
ne?
i ce dac?
Drakul mormi ceva ce se pierdu n vnt.
Ce?
M-am ntors i l-am zrit pe Jerry privind printr-o gaur
din zid.
De ce eu rmne. Acum, eu spune ie, ne?
Am nlat din umeri.
Bine, de ce nu?
Jerry pru c se chinuiete cu cuvintele, apoi deschise
gura s vorbeasc. Ochii i se holbar, largi.
Magasienna!
Ess? m-am ridicat eu de pe nisip.
20

Talaz! art Jerry spre deschiztura din zid.


L-am mpins ntr-o parte i am privit. Spre insula noastr
nainta furios i nspimnttor un munte de valuri cu
crestele nspumate. Pe ntuneric era greu de fcut o
apreciere, ns primul talaz prea mai nalt dect cel care ne
udase pn la glezne cu cteva zile n urm. Brizanii
urmtori erau i mai mari. Jerry puse o mn pe umrul
meu i l-am privit n ochi. Am rupt-o la fug ctre capsul.
Pe cnd bjbiam prin bezn dup chepengul de intrare, am
auzit primul val bubuind n susul pantei. Abia atinsesem
chepengul i talazul s-a izbit de adpost, nruind acoperiul.
n mai puin de o secund eram sub ap, curenii dinuntrul
adpostului nvrtindu-ne precum nite rufe n maina de
splat.
Valul se retrase i dup ce mi-am ters apa din ochi am
vzut c peretele dinspre vnt se prbuise nuntru.
Jerry!
Dincolo de zidul sfrmat l-am vzut pe Drak
mpleticindu-se pe afar.
Irkmaan?
napoia lui zream un al doilea brizant apropiindu-se.
Kizlode, ce naiba faci acolo? Intr!
M-am ntors spre capsul, nc bine nepenit ntre cele
dou stnci, i am gsit mnerul. Cnd am deschis
chepengul, Jerry a traversat ruinele zidului, apoi a czut
peste mine.
Davidge mereu talazuri vine! Mereu!
Intr!
L-am mpins prin chepeng i n-am mai ateptat s se
trag lateral. M-am azvrlit peste el i am tras ua chiar n
clipa cnd se izbi al doilea val. Am simit capsula ridicnduse puin i frecndu-se de stnci.
Davidge, noi plutim?
21

Nu. Ne in stncile. N-o s pim nimic, numai s se


opreasc talazurile.
Peste tu mic.
Ah!
M-am ridicat de pe pieptul lui Jerry i m-am sprijinit de
unul din pereii cabinei. Dup puin timp, capsula nu s-a
mai legnat i am ateptat urmtorul brizant.
Jerry?
Ess?
Ce voiai s-mi spui?
De ce eu rmne?
Da.
Despre asta eu greu vorbeti, gavey?
tiu, tiu
Talazul urmtor izbi i am simit capsula ridicndu-se i
lovindu-se de stnc.
Davidge, gavey vi nessa?
Ne gavey.
Vi nessa mic eu, gavey?
Capsula czu la loc i rmase nemicat.
Ce-i cu micul tu?
Mic eu mic drak. Din mine, gavey?
Vrei s-mi spui c eti gravid?
Posibilpoateprobabil.
Stai aa, Jerry, am fcut eu scuturnd din cap. Nu
vreau s ne nelegem greit. Gravid o s ai un copil?
Ae, copil, doi-zero-zero la rnd, foarte important este,
ne?
Extraordinar. i ce legtur are asta cu faptul c tu nu
vrei s pleci pe insula cealalt?
nainte, eu vi nessa, gavey? Tean moarte.
Copilul tu a murit?
22

Ae. Oftatul drakului era smuls de pe buzele mamei


universale. Eu cdere rnit. Tean moarte. Nasesay n ocean
noi lovim, tean rni, gavey?
Ae, eu gavey.
Deci, lui Jerry i era fric s nu piard nc un copil. Cu
siguran, n timpul cltoriei cu capsula aveam s fim
trntii puternic de perei, dar nici rmnerea pe petecul de
nisip nu ne mbuntea ansele. Capsula nu se mai clintise
de mult vreme i am decis s risc o privire afar. Hublourile
mici ale cabinei preau acoperite de nisip, de aceea am
deschis chepengul. Am privit n jur: pereii adpostului nu
mai existau, M-am uitat spre ocean, ns nu se zrea nimic.
Se pare c am scpat, Jerry
Am ridicat ochii spre cerul negru i am vzut deasupra
mea coama alb a unui talaz prbuindu-se.
Maga naibii sienna!
Am trntit chepengul la loc.
Ess, Davidge?
in-te bine, Jerry!
Zgomotul apei izbind capsula ne asurzi complet. Ne-am
lovit de stnc o dat, de dou ori, apoi am simit cum ne
roteam i neam n sus. Am ncercat s m ag de ceva,
dar capsula s-a prbuit ameitor i am czut peste Jerry. De
acolo am fost azvrlit n peretele opus de care m-am izbit cu
capul. nainte de a-mi pierde cunotina l-am auzit pe Jerry
strignd:
Tean! Vi tean!
***
locotenentul aps butonul i pe ecran apru o figur
nalt, umanoid, galben.
Drak mpuit! urlar recruii din sal.
Locotenentul se ntoarse ctre ei.
23

Corect. Acesta este un drak.


Observai c, n privina pigmentului, rasa Drak este
mbrcat n aceeai uniform; toi sunt galbeni.
Recruii chicotir politicoi. Ofierul se nfoie puin, apoi, cu
un spot luminos, ncepu s indice diferite trsturi.
Desigur, minile cu trei degete sunt distinctive, ca i
figura aproape lipsit de nas, care confer drakului aspectul
de broscoi. n general, vederea lor este mai bun dect a
oamenilor, auzul cam la fel, iar mirosul Locotenentul fcu o
pauz: Mirosul este ngrozitor!
Ofierul rnji mulumit de hohotul tuntor al recruilor.
Cnd vacarmul se potoli, deplas spotul pe o cut din
pntecele siluetei.
Aici i pstreaz drakul ortniile: cocoelul i
psrica.
Alte rsete.
Aa este, drakii sunt ambisexuai. Acelai individ deine
att organele de reproducere masculine ct i cele feminine.
Locotenentul se ntoarse ctre recrui: Spunei-i unui drak s
fac amor de unul singur, apoi privii-l, pentru c poate! Dup
ce chicotelile amuir, ofierul ntinse o mn spre ecran: Cnd
ntlnii o asemenea creatur, ce facei?
O UCIDEM
***
am ters ecranul i computerul s-a focalizat pe
urmtoarea nav drak, ce aprea pe display ca un x dublu.
Drakul vir brusc la stnga, dup aceea iari la dreapta. Am
simit autopilotul trgndu-mi naveta dup cea duman,
sortnd sau ignornd imaginile false, ncercnd s-l fixeze pe
drak n reticulul electronic.
Haide, mutr-de-broscoi puin mai la stnga
24

Imaginea crucii duble intr n domeniul de avertizare


sonor al afiajului i am simit lansarea rachetei fixat sub
naveta mea.
Te-am ras!
Prin hublou am zrit licrirea detonrii rachetei. Pe ecran,
naveta drak, lipsit de control, cdea n vrie spre suprafaa
acoperit de nori a lui Fyrine IV. Am picat dup ea, ca s
confirm lovirea intei temperatura nveliului exterior a
crescut cnd am atins stratul superior al atmosferei.
Hai odat, mama naibii, explodeaz!
Am, comutat sistemele navetei pe lupta atmosferic,
deoarece devenise evident c trebuia s-l urmresc pe drak
pn la sol. Totui, deasupra norilor, drakul se opri din vrie i
se ntoarse. Am izbit comanda de anulare a autopilotului i am
tras mana la maximum. Naveta tremur, ncercnd s urce
rapid. Toi tiu: navele drake de lupt se descurc mai bine n
atmosfer ndreptndu-se ctre mine pe o traiectorie de
interceptare de ce nu trage, blestematul chiar nainte de
coliziune drakul se autoeject motoarele distruse; mai
funcioneaz doar direcia. Urmresc capsula care traverseaz
norii, intenionnd s-l gsesc pe nenorocitul de drak i s
termin cu el
***
Am zcut secunde, sau poate ani n bezna din jurul meu.
M simeam atins, dar locurile unde eram atins preau
foarte, foarte ndeprtate. nti frisoane, apoi febra, iari
frisoane, fruntea mea rcorit de o mn blnd. Am
ntredeschis ochii i l-am zrit pe Jerry, aplecat deasupra
mea, tamponndu-mi fruntea cu ceva rece.
Jerry, am reuit s optesc.
Drakul m privi n ochi i zmbi.
25

Bun este, Davidge. Bun este.


Lumina de pe chipul lui Jerry plpi i am simit miros
de fum.
Foc
Jerry se ddu ntr-o parte i art spre centrul podelei de
nisip a ncperii. Am ntors capul cu grij i am vzut c
zceam pe un pat din crengue moi i mldie. Vizavi de mine
se afla un alt culcu, iar ntre ele trosnea un foc vesel.
Foc acum avem noi, Davidge. i lemn, indic Jerry
spre acoperiul din cpriori din lemn acoperii cu frunze late.
M-am rsucit, am privit de jur mprejur, apoi am cobort
capul care-mi pulsa dureros i am nchis ochii.
Unde suntem?
Insula mare, Davidge. Valul de pe insula mic pe noi
aruncat. Vnt i valuri pe noi aici dus. Dreptate tu avut.
Nu nu neleg? Ne gavey. Erau necesare cteva zile
ca s ajungem la insula mare.
Jerry ncuviin i cufund ceva asemntor unui burete
ntr-un fel de sticl, plin cu ap.
Nou zile. Tu eu legat de nasesay, apoi aici pe pmnt
noi ajuns.
Nou zile? Am fost incontient timp de nou zile?
Jerry cltin din cap.
aptesprezece. Aici noi ajuns opt zile Drakul fcu din
mn un semn spre spatele su.
n urm acum opt zile.
Ae.
Pe Fyrine IV, aptesprezece zile echivalau cu peste o lun
pe Pmnt. Am redeschis ochii i l-am privit pe Jerry
Drakul prea n culmea fericirii.
Ce-i cu tean, copilul tu?
Jerry i atinse mijlocul umflat.
Bine este, Davidge. Nasesay mai mult tu rnit.
26

Mi-am stpnit reflexul de a ncuviina din cap.


M bucur pentru tine.
M-am ntors cu faa spre perete, o combinaie de tulpini i
frunze, i am nchis ochii.
Jerry?
Ess?
Mi-ai salvat viaa.
Ae.
De ce?
Jerry rmase tcut mult vreme.
Davidge. Pe insula mic tu vorbit. Singurtate greu
gavey. M apuc de bra: Acum, tu mncare.
M-am rsucit spre el i am dat cu ochii de o scoic plin
cu un lichid aburind.
Ce-i asta, sup de pui?
Ess?
Ess va?
Am artat farfuria, simind pentru prima dat ct eram
de slbit.
Drakul se ncrunt.
Ca melc, dar lung.
ipar?
Ae, dar ipar pe pmnt, gavey?
Adic arpe?
Posibilpoateprobabil.
Am ncuviinat i am pus buzele la marginea scoicii. Am
sorbit puin fiertur, am nghiit-o i am lsat cldura ei
binefctoare s mi se rspndeasc n tot corpul.
Bun.
Tu custa vrei?
Ess?
Custa.
27

Jerry se ntinse ctre foc i apuc o bucic


paralelipipedic dintr-o roc transparent. Am privit-o, am
zgriat-o cu unghia, apoi am atins-o cu vrful limbii.
Dar e chiar sare!
Tu custa vrei? zmbi Jerry.
Tot confortul, am rs eu. Bineneles, vreau custa.
Jerry lu sarea gem, i desprinse un col cu ajutorul
unei pietre mai mici, dup aceea sfrm bucica obinut
ntre alte dou pietre. ntinse ctre mine palma, n mijlocul
creia se nla o grmjoar de cristale albe. Am luat puin,
am presrat granulele n sup i am amestecat cu degetul.
Apoi, am sorbit prelung din zeama delicioas. Am plescit din
buze.
Fantastic!
Bun, ne?
Mai mult dect bun, fantastic!
Am sorbit nc o dat, i am plescit exagerat din buze,
dndu-mi ochii peste cap.
Fantastic, Davidge, ne?
Ae, am ncuviinat spre drak. Cred c-mi ajunge. A
vrea s dorm.
Ae, Davidge, gavey.
Jerry lu vasul i-l aez lng foc. Dup aceea, se
ndrept de spate, merse spre u i, ajuns acolo, se ntoarse
ctre mine. Ochii lui galbeni m fixar pentru o clip, apoi
ncuviin, se rsuci i iei. Am nchis ochii i am lsat s m
adoarm cldura focului.
***
Dup dou zile, mi ncercam picioarele, mergnd prin
ncpere, iar peste alte dou zile, Jerry m ajut s ies afar.
Coliba era situat n vrful unei pante lungi i blnde, n
mijlocul unui crng; niciunul dintre copaci nu era mai nalt
28

de cinci, ase metri. Oceanul de-a pururi nspumat se afla la


baza pantei, la peste opt kilometri de adpost. Drakul m
purtase pe toat distana aceea. La scurt timp dup ce Jerry
m trse pe uscat, credincioasa noastr nasesay se
umpluse cu ap i fusese purtat de valurile oceanului.
Odat cu ea dispruser i ultimele raii de alimente. Drakii
sunt foarte mofturoi n privina mncrii, ns, n cele din
urm, foamea l mpinsese pe Jerry s guste unele din
produsele faunei i florei locale foamea i omul incontient
care se sfrea lng el, din lips de hran. Drakul se
stabilise asupra unei rdcini coninnd amidon, nite
mcee verzi, care, uscate, ddeau un ceai acceptabil, i
carne de arpe. Explornd mai departe, Jerry gsise o dolin
de sare, parial erodat. n zilele ce au urmat, am cptat
mai mult putere i am completat lista bucatelor cu cteva
tipuri de molute marine i un sortiment de fructe,
semnnd cu un hibrid ntre o par i o prun.
Pe msur ce zilele se rceau, drakul i cu mine am fost
nevoii s acceptm faptul c Fyrine IV avea o iarn. n acest
caz, trebuia s considerm i posibilitatea unei ierni att de
aspre nct s nu permit cutarea hranei i a lemnelor.
Uscate lng foc, mceele i rdcinile se pstrau bine, iar
n privina crnii, am ncercat att afumarea ct i srarea.
Folosind fibre din tufiuri, n loc de a, Jerry i cu mine am
cusut pieile de arpe, obinnd un fel de mbrcminte de
iarn. Modelul pe care l-am acceptat, n cele din urm, era
alctuit din dou straturi de piele, ntre care se gsea un
strat izolator din puf de la florile de mce. Czusem de acord
asupra faptului c n colib nu puteam rezista. Dup trei zile
de cutri, am gsit prima peter, iar dup alte trei zile, am
descoperit-o pe cea adecvat elurilor noastre. Gura cavernei
se deschidea spre oceanul venic agitat, dar era situat ntr-o
formaiune stncoas aflat cu mult deasupra nivelului
29

acestuia. n jurul intrrii n peter am gsit cantiti mari


de crengi rupte i bolovani. Crengile le-am strns pentru foc;
bolovanii i-am folosit ca s zidim intrarea, lsnd numai
spaiul necesar unei ui cu balamale. Balamalele le-am fcut
desigur din piele de arpe, iar ua din tulpini legate laolalt
cu fibre vegetale. ns n prima noapte dup ce am montat
ua, rafalele de vnt dinspre ocean au spulberat-o; de aceea
am hotrt s revenim la modelul iniial, utilizat pe insuli.
Locuina propriu-zis a fost amenajat n adncul
peterii, ntr-o sal ntins, a crei podea era acoperit cu
nisip. Mai n adncime, grota avea bazine naturale cu ap,
bun pentru but ns prea rece pentru baie. Sala respectiv
am folosit-o drept magazie. Am stivuit lemne de-a lungul
pereilor din dormitor i am fcut culcuuri noi din piei de
arpe i puf de plante. n mijlocul ncperii, am construit o
vatr respectabil, avnd sprijinit deasupra jratecului o
piatr mare i neted, drept plit. n cea dinti noapte
petrecut n locuina cea nou, am descoperit c, pentru
prima dat de cnd naufragiasem pe planeta aceea
blestemat, nu mai auzeam urletul vntului.
n nopile lungi, stteam lng vatr, fcnd fel de fel de
nimicuri: mnui, cciuli, pungi, i vorbind. Ca s mai
alungm monotonia, alternam zilele n care vorbeam n
englez cu cele n care conversam n drak i, atunci cnd
iarna ne-a izbit cu prima ei furtun de ghea, fiecare dintre
noi se descurca bine n limba celuilalt.
Am vorbit despre copilul pe care-l atepta Jerry.
Cum o s-i pui numele, Jerry?
Are deja un nume. Vezi tu, genealogia Jeriba are cinci
nume. Eu m numesc Shigan; naintea mea a fost printele
meu, Gothig, naintea lui Gothig a fost Haesni; naintea lui
Haesni a fost Ty, iar naintea lui Ty a fost Zammis. Copilul se
numete Jeriba Zammis.
30

Dar de ce numai cinci nume? La oameni, copilul poate


avea absolut orice nume i aleg prinii lui. Ba mai mult,
atunci cnd devine adult, omul i poate alege orice nume
dorete.
Drakul m privi cu ochii plini de mil.
Davidge, ct de pierdut trebuie s te simi Voi,
oamenii ct de pierdui trebuie s v simii
Pierdui?
Jerry ncuviin.
Tu din cine te tragi, Davidge?
Te referi la prinii mei?
Da.
Mi-i amintesc foarte bine, am nlat eu din umeri.
i prinii lor?
l in minte pe tatl mamei mele. l vizitam deseori,
cnd eram mai mic.
Davidge, ce tii tu despre bunicul acesta?
Mi-am frecat brbia.
Cam greu de zis cred c se ocupa cu agricultura
nu tiu precis.
i prinii lui?
Am cltinat din cap.
mi amintesc numai c, undeva de-a lungul
genealogiei, au existat att englezi ct i germani. Gavey
germani i englezi?
Jerry ncuviin.
Davidge, eu pot recita istoria neamului meu, ncepnd
de la stabilirea pe planet a lui Jeriba Ty, unul dintre primii
coloniti, acum o sut nouzeci i nou de generaii. Pe
Drako, n arhivele familiei noastre, exist mrturii ce
urmresc, prin spaiu, genealogia neamului meu pn la
planeta de origine a Drakilor, Sindie, iar de acolo, aptezeci
31

de generaii napoi, pn la Jeriba Ty, ntemeietorul familiei


Jeriba.
Cum poi deveni ntemeietor?
Doar primul nscut duce numele mai departe. Ceilali
trebuie s-i ntemeieze propriile lor genealogii.
Am ncuviinat din cap, impresionat.
Totui, de ce numai cinci nume? Pentru ca s fie mai
uor de reamintit?
Nu, rspunse Jerry. Numele sunt termeni crora noi le
conferim personalitate; ele sunt aceleai cinci, banale, pentru
a nu umbri faptele ce-i deosebesc pe cei ce le poart. Numele
meu, Shigan, a fost slujit de renumii crturari, ostai,
filosofi i civa preoi. Numele copilului meu a fost purtat de
savani, profesori i exploratori.
Tu ii minte toate ndeletnicirile strmoilor ti?
Da. Precum i ce au fcut ei i unde anume. Pentru ca
s fii recunoscut ca adult, aa cum am fost eu acum
douzeci i doi de ani, trebuie s-i recii genealogia naintea
arhivelor neamului. Zammis va face la fel, numai c va ncepe
niruirea zmbi Jerry, cu numele meu, Jeriba Shigan.
Poi recita pe dinafar aproape dou sute de biografii?
Da.
M-am dus i m-am ntins n culcu. Privind n sus, spre
fumul absorbit prin crptura din tavanul ncperii, am
nceput s pricep ce nelegea Jerry prin a se simi pierdut.
Un drak cu cteva zeci de generaii n spatele lui tia cine era
i ce urma s fac.
Jerry?
Da, Davidge.
Vrei s mi le recii i mie?
Am ntors capul la timp ca s surprind pe chipul drakului
o expresie de surpriz total transformndu-se n fericire.
Abia dup scurgerea multor ani am aflat c-i fcusem lui
32

Jerry o mare onoare, solicitndu-i descendena. Printre


Draki, aceasta reprezint manifestarea unui respect deosebit,
nu numai fa de individ ci i fa de neamul lui.
Jerry ls jos plria pe care o cosea, se ridic i ncepu:
Aici, naintea voastr, stau eu, Shigan din spia Jeriba,
nscut din Gothig, profesorul de muzic. Un muzician cu mari
merite, avnd printre elevii lui pe Datzizh din spia Nem,
Perravane din spia Tuscor, i muli alii mai puin importani.
Educat n muzic la Shimuram, Gothig a stat naintea arhivelor
n anul 11.051 i a vorbit despre printele su, Haesni
constructorul de nave
Ascultnd incantaia lui Jerry fcut n Draka oficial,
ascultnd biografiile acelea inversate ncepnd cu moartea
i terminnd cu majoratul am ncercat senzaia unei
continuiti temporale: eram capabil s cunosc i s ating
trecutul. Btlii, imperii ridicate i deczute, descoperiri,
sumedenie de fapte mree o cltorie prin dousprezece
mii de ani de istorie, percepui ns ca o unitate vie, clar
definit.
Iar vizavi de asta, replica mea: Aici, naintea voastr, stau
eu, Willis din spia Davidge, nscut din Sybil, casnic, i
Nathan, inginerul constructor de mna a doua, unul dintre ei
nscut din Tataia, care a lucrat probabil prin agricultur,
nscut din cine tie cine
La naiba, eu nu eram nici mcar att! Fratele meu mai
mare ducea spia, nu eu. Am ascultat i am hotrt s
memorez genealogia lui Jeriba.
***
Am vorbit i despre rzboi:
mecheria ta a fost foarte reuit, s m atragi n
atmosfer, apoi s intri n mine.
Jerry nl din umeri.
33

Este bine tiut c piloii draki sunt cei mai buni.


De asta te-am torpilat, da?
Jerry ridic iari din umeri, se ncrunt i continu s
coas bucile din piele de arpe.
Davidge, de ce pmntenii invadeaz partea aceasta a
galaxiei? nainte de venirea voastr triam de mii de ani n
pace.
Ha! Ba drakii invadeaz! i noi triam n pace. Voi ce
cutai aici?
Noi colonizm planete. Este o tradiie drak. Suntem
exploratori i colonizatori.
Bravo, broscoiule, da noi ce crezi c suntem, o
aduntura de cloti? Oamenii cltoresc prin spaiu de mai
puin de dou sute de ani, ns am colonizat aproape de
dou ori mai multe planete dect drakii.
Exact! ridic Jerry un deget. Voi, oamenii v-ai
rspndit ca o molim. Ajunge! Nu v dorim aici!
Ei bine, aici suntem i aici rmnem. S v vd, ce-o
s facei atunci?
Vezi bine ce facem, Irkmaan, luptm!
Tiii! Vrei s zici c joaca aia a noastr a fost o lupt?
Ce naiba, Jerry, v doboram ca pe nite pere mliee.
Ha, Davidge! De asta stai aici, mestecnd erpi
afumai!
Am smuls bucata din gur i am ntins-o ctre el.
Dac nu m nel, i tu pui a arpe, drakule!
Jerry pufni i se ntoarse cu spatele la foc. M-am simit
stnjenit, n primul rnd pentru c nu aveam cum s
rezolvm un conflict care prjolise o sut de planete vreme de
un secol, n al doilea rnd doream ca Jerry s-mi verifice
declamarea. Memorasem deja mai mult de o sut de
generaii. Drakul sttea cu profilul spre foc iar n poal i
cdea ndeajuns de mult lumin ca s-l pot zri cosnd.
34

La ce lucrezi, Jerry?
Davidge, nu mai avem ce discuta.
Haide, ce-i?
Jerry ntoarse capul ctre mine, apoi privi n poal i
ridic un costuma din piele de arpe.
Pentru Zammis, zmbi el, iar eu am cltinat din cap
dup care am izbucnit n rs.
***
Am discutat despre filosofie.
Jerry, tu l-ai studiat pe Shizumaat; de ce nu vrei s-mi
povesteti despre nvturile lui?
Nu, Davidge, se ncrunt Jerry.
Sunt secrete sau ce?
Nu, scutur el din cap. Noi ns l onorm prea mult pe
Shizumaat ca s-l discutm.
Mi-am frecat brbia.
Adic l onorezi prea mult ca s discui despre el n
general, sau prea mult ca s discui despre el cu un om?
Nu cu oamenii, Davidge, numai cu tine, nu.
De ce?
Drakul nl fruntea, ngustndu-i ochii galbeni.
ii minte ce ai spus atunci, pe insuli.
M-am scrpinat n cap, reamintindu-mi vag njurtura
despre Shizumaat pe care i-o adresasem. Mi-am desfcut larg
braele.
Jerry eram furios, nnebunit Nu m poi acuza
pentru vorbele spuse atunci.
Ba da.
Schimb situaia cu ceva dac-mi cer scuze?
Nu.
Mi-am nghiit o remarc usturtoare reamintindu-mi
momentul acela cnd Jerry i cu mine eram gata s ne
35

strngem de gt. Mi-a venit n minte un amnunt i m-am


strduit s nu zmbesc.
mi vei povesti despre nvturile lui Shizumaat dac,
la rndul meu, te iert pentru cele spuse despre Mickey
Mouse?
Am aplecat fruntea, mimnd respectul, cu toate c, de
fapt, voiam s-mi ascund un chicotit.
Jerry m privi, cu un rictus de vinovie pe chip.
S tii c mi-a prut ru, Davidge. Dac m ieri, i voi
vorbi despre Shizumaat.
Atunci, te iert, Jerry.
nc ceva
Ce anume?
Trebuie s-mi spui nvturile lui Mickey Mouse.
O s , m strduiesc s-o fac ct mai bine.
***
Am vorbit despre Zammis:
Jerry, tu ce ai vrea s devin Zammis?
Drakul nl din umeri.
Zammis va trebui s-i onoreze numele. Este tot ce-mi
doresc.
Zammis i va alege singur viitorul?
Da.
Totui, nu exist nimic special pe care s i-l doreti?
Ba da, ncuviin Jerry.
Ce?
Ca ntr-o bun zi, Zammis s plece de pe planeta asta
mizerabil.
Amin, am aprobat i eu.
Amin.
***
36

Iarna era att de lung, nct Jerry i cu mine am


nceput s ne ntrebm dac nu cumva nimerisem la
nceputurile unei epoci glaciare. n exteriorul peterii, totul
era acoperit cu un strat gros de ghea, iar gerul, combinat
cu viscolul permanent, transforma orice tentativ de ieire
din peter n posibilitatea unei mori prin nghe. Cu toate
acestea, printr-o nelegere tacit, amndoi prseam
adpostul pentru nevoile fiziologice. n adncul grotei existau
cteva ncperi izolate, ns ne temeam s nu polum
rezervele de ap, ca s nu mai pomenesc de aerul din
interior. Afar, principalul risc era datul pantalonilor jos sub
un criv ce nghea aburii rsuflrii nainte de a fi ieit prin
obrzarele subiri, croite din salopetele de zbor. Am nvat s
fim expeditivi
ntr-o diminea, Jerry era afar, rspunznd chemrii,
n vreme ce eu stteam lng foc, amestecnd cu ap praf de
rdcini uscate i pisate, pentru a face turtie. Deodat, l-am
auzit pe Jerry strignd de la intrare:
Davidge!
Ce s-a ntmplat?
Davidge, vino repede!
O nav! Trebuia s fie o nav! Am lsat pe nisip scoica
folosit drept castron, mi-am pus cciula i mnuile i am
alergat pe coridor. Apropiindu-m de ieire, am dezlegat
obrzarul din jurul gtului i l-am legat peste nas i gur, ca
s-mi feresc plmnii. nfofolit la fel, Jerry privea afar.
Ce este?
Vino s te uii, s-a dat el n lturi.
Soare! Cer albastru i soare! n deprtare, deasupra
oceanului, se adunau ali nori, dar deasupra noastr cerul
era senin. Nu puteam privi direct n discul solar ns ne-am
ntors chipurile spre el i am simit razele lui Fyrine pe
37

obraji. Soarele sclipea i scnteia pe stncile i copacii


acoperii cu ghea.
Minunat!
Da Jerry m apuc de mnec: Davidge, tii ce
nseamn asta?
Semnale cu foc, noaptea. ntr-o noapte senin, un foc
mare poate fi zrit de pe orbit, ne?
L-am privit pe Drak, apoi iari cerul.
Nu tiu. Dac focul ar fi ndeajuns de mare i
noaptea perfect senin i dac cineva s-ar uita tocmai
atunci am lsat capul n jos. Asta presupunnd c pe
orbit ar exista un observator. Am simit frigul ncepnd smi nghee vrful degetelor. Haide mai bine s intrm.
Davidge, este o ans!
i cu ce o s facem focul, Jerry? am artat eu spre
copacii din jurul peterii. Orice lemn are pe el cel puin
cincisprezece centimetri de ghea.
n peter
Lemnele noastre de foc? Am cltinat din cap. Ct va
dura iarna asta? Poi fi sigur c avem lemne suficiente ca s
le irosim pe semnale luminoase?
E o ans, Davidge! E o ans!
Supravieuirea noastr mizat la rulet Am ridicat din
umeri.
De ce nu?
n urmtoarele ore am transportat un sfert din provizia
noastr de lemne, adunate cu trud, depozitnd-o lng gura
peterii. Pn cnd am terminat, i cu mult nainte de
cderea nopii, cerul redevenise ns o ptur compact,
cenuie. Aveam s cercetm bolta de cteva ori n cursul
fiecrei nopi, ateptnd apariia stelelor. Deseori, peste zi,
trebuia s pierdem cteva ore, scuturnd gheaa depus pe
stiva de lemne. Am continuat, totui, s sperm, pn cnd
38

lemnele din peter s-au terminat i a trebuit s ncepem s


lum din stiva de afar.
n noaptea aceea, pentru prima dat, drakul arta
complet nfrnt. Sttea lng vatr, privind flcrile. Dup o
vreme, strecur braul prin haina din piele i scoase un
cubule auriu, suspendat pe un lnior ce-i trecea n jurul
gtului. Apoi strnse cubul n ambele palme, nchise ochii i
ncepu s bolboroseasc n drak. L-am privit din pat pn
ce a terminat. Dup aceea, a suspinat, a ncuviinat i a
strecurat obiectul napoi, sub hain.
Ce era la?
Jerry m privi, se ncrunt i i atinse piepii hainei.
Asta? Este Almanul meu, ceea ce voi ai numi Biblie.
O Biblie este o carte. Adic cu pagini care se pot citi.
Jerry scoase din nou obiectul, murmur o fraz n drak
i acion o clem micu. Din cub czu un alt cubule auriu,
pe care Drakul mi-l ntinse.
S fii foarte atent cu el, Davidge.
M-am ridicat, am apucat cubul i l-am examinat n
lumina focului. Trei piese dintr-un metal auriu, inute
laolalt prin balamale minuscule, formau legtura unei cri
cu latura de doi centimetri i jumtate. Am deschis cartea la
mijloc i am privit coloanele duble de puncte, linii i virgule.
E scris n drak.
Bineneles.
Dar eu nu pot citi
Jerry nl sprncenele.
Vorbeti draka att de bine, nct nu mi-am adus
aminte. Ai vrea s te nv?
S citesc asta?
De ce nu? Te grbeti la vreo ntlnire?

39

Nu Am atins cartea cu degetul, ncercnd s ntorc


una din paginile micue. Am deplasat vreo cincizeci de pagini
odat. Nu le puteam separa.
Drakul mi arat o gmlie mic n partea de sus a
cotorului crii.
Scoate acul. Cu el se ntorc paginile.
Am tras afar acul cel scurt, l-am atins de o pagin i
aceasta s-a separat de pagina vecin.
Cine a scris Almanul vostru, Jerry?
Muli Cu toii, mari nvai.
Shizumaat?
Shizumaat a fost unul dintre ei, ncuviin drakul.
Am nchis cartea i am inut-o n palm.
Jerry, de ce ai scos-o tocmai acum?
Aveam nevoie de sprijinul ei. Locul sta deschise el
braele larg. Poate c aici vom mbtrni i muri. Poate c nu
vom fi gsii niciodat. La asta m-am gndit astzi, cnd am
adus lemnele de afar. i puse palmele pe pntece: Zammis
se va nate aici. Almanul m ajut s accept ceea ce nu pot
schimba.
Zammis ct a mai rmas?
Mai e puin, zmbi Jerry.
Mi-ar place s m nvei s citesc, am vorbit eu, privind
crticica.
Drakul scoase lniorul de la gt i mi-l ntinse
mpreun cu caseta.
Trebuie s ii Almanul la tine.
Le-am luat i, dup o clip, am scuturat din cap.
Nu pot, Jerry, mi dau seama c pentru tine este un
lucru extrem de preios. Dac l pierd?
N-o s-l pierzi. ine-l pn nvei. Aa trebuie s fac
toi nvceii.
Am pus lanul n jurul gtului.
40

mi faci o adevrat onoare.


Mai mic dect cea pe care mi-o faci tu, memornd
descendena Jeriba. Recitrile tale sunt exacte i pline de
simire.
Drakul lu un crbune din vatr, se ridic i se ndrept
spre peretele ncperii. n noaptea aceea am nvat cele
treizeci i una de litere i foneme ale alfabetului drak, precum
i cele nou litere i foneme suplimentare, utilizate n
scrierile oficiale.
***
n cele din urm lemnele s-au terminat. Pe msur ce
sosirea lui Zammis se apropia, Jerry era din ce n ce mai
greoi i se simea tot mai ru. Tot ceea ce mai putea face era
s ias din peter, cu ajutorul meu, ca s-i fac nevoile. De
aceea, strnsul lemnelor, care implica scuturatul gheii de pe
stiva de afar, cdea n sarcina mea. Ca i gtitul.
ntr-o zi mai mohort ca oricnd am observat c gheaa
de pe copaci era mai subire. Undeva, cndva, ddusem
colul iernii i ne ndreptam spre primvar. Am adunat
lemnele plin de voioie, tiam c i moralul lui Jerry va crete
la auzul evenimentului. Iarna l epuizase, pur i simplu, pe
drak. Lucram n hiurile de deasupra peterii, azvrlind
lemnele jos, cnd am auzit un ipt. Am ncremenit apoi am
privit n jur. N-am putut vedea dect oceanul i zpada. Apoi
din nou, iptul:
Davidge!
Era Jerry. Am aruncat lemnele din brae i am alergat
spre clivajul din stnc folosit drept cale de acces ctre
pdurea de deasupra. Jerry rcni din nou. Am alunecat apoi
m-am rostogolit pn la gura peterii. Am fugit prin coridor i
am intrat n sal. Jerry se zvrcolea pe pat nfigndu-i
degetele n nisip.
41

Am ngenuncheat lng el.


Sunt aici, Jerry. Ce-i? Ce s-a ntmplat?
Davidge!
Drakul ddu ochii peste cap, fr s vad nimic, csc
spasmodic gura, dup care url iari.
Jerry, eu sunt! Am scuturat umrul Drakului. Eu
sunt, Jerry! Davidge!
Jerry ntoarse capul spre mine, se strmb de durere,
apoi mi prinse ncheietura minii stngi strngnd-o cu
toat puterea.
Davidge! Zammis ceva nu-i bine!
Ce? Cum s te ajut?
Drakul mai rcni o dat, dup care capul i czu pe
pern, ntr-un semilein. i reveni i m trase cu urechea
ctre buzele lui.
Davidge, trebuie s juri.
Ce, Jerry? Ce s jur?
Zammis pe Drako. S stea naintea arhivelor
neamului. F-o
Ce vrei s spui? Vorbeti de parc ai muri.
Mor, Davidge Zammis a doua sut generaie foarte
important. Du-mi copilul, Davidge. Jur!
Mi-am ters transpiraia de pe frunte cu mna liber.
N-o s mori Jerry! in-te bine!
Termin! sta-i adevrul, Davidge! Mor! Trebuie s-l
nvei pe Zammis descendena neamului Jeriba i cartea,
Almanul, gavey?
Oprete-te! Panica m-a izbit aproape fizic. Nu mai vorbi
aa! N-o s mori, Jerry. Haide; lupt, kizlode blestemat.
Drakul url. Respira slab i cdea deseori n incontien.
Davidge.
Da?
Mi-am dat seama c plngeam ca un copil.
42

Davidge, trebuie s-l ajui pe Zammis s ias


Ce cum? Despre ce naiba vorbeti?
Jerry ntoarse ochii ctre peretele peterii.
Ridic-mi haina.
Ce?
Ridic-mi haina, Davidge. Acum!
Am ridicat vemntul din piele de arpe, dezvluind
abdomenul umflat al drakului. Cuta din centru era roie,
strlucitoare i supura un lichid incolor.
Ce ce trebuie s fac?
Desf-o, gfi Jerry. Trebuie s-o rupi, Davidge!
Nu!
F-o! F-o, sau Zammis moare!
Ce-mi pas mie de blestematul tu de copil, Jerry? Ce
trebuie s fac eu ca s te salvez?
Rupe-o, opti drakul. Ai grij de copilul meu, Irkmaan.
Du-l pe Zammis naintea arhivelor Jeriba. Jur-mi
Jerry
Jur!
Am ncuviinat, cu lacrimi grele i fierbini pe obraji.
i jur
Jerry slbi strnsoarea i nchise ochii. Am ngenuncheat,
buimcit, lng el.
Nu! Nu, nu, nu, nu
Rupe-o! Trebuie s-o rupi, Davidge!
Am ntins mna i am atins uor cuta de pe abdomenul
lui Jerry. Am putut simi viaa zbtndu-se dedesubt,
ncercnd s scape din nchisoarea lipsit de aer a
nveliului. L-am urt; l-am urt pe blestematul de copil aa
cum nu mai ursem pe cineva vreodat. Convulsiile lui
slbir, apoi ncetar.
Du-l pe Zammis naintea arhivelor Jeriba. Jur-mi
i jur
43

Am ridicat cealalt mn, am introdus ambele degete


mari n cut i am tras uor. Am sporit fora dup aceea, am
sfiat ca un dement pntecele Drakului. Pliul plesni,
deschizndu-se, i-mi stropi piepii hainei cu fluidul incolor.
innd cuta deschis, puteam zri forma nemicat a lui
Zammis, chircit ntr-o pung cu lichid.
Am vomitat. Cnd n-am mai avut ce vrsa, mi-am
cufundat minile n fluid sub pruncul drak. L-am ridicat, miam ters buzele de umrul meu stng i le-am pus peste ale
lui Zammis, deschizndu-i gura cu mna dreapt. I-am suflat
aer n plmni de trei, patru ori, dup care a nceput s
tueasc. Dup aceea, ip. Am legat cu fibr vegetal cele
dou ombilicuri, apoi i le-am tiat. Jeriba Zammis era
eliberat de trupul mort al printelui su.
***
Am nlat bolovanul deasupra capului i l-am izbit cu
toat puterea de ghea. ndrile zburar din punctul de
impact, lsnd s se ntrevad verdele ntunecat de dedesubt.
Am ridicat iari bolovanul i am lovit, dislocnd alt piatr.
Am luat-o i am dus-o pn la corpul, pe jumtate acoperit,
al drakului.
Drakul, am optit.
Bun. Spune-i pur i simplu Drakul. Fa-de-broscoi.
Brotac. Dumanul. Zi-i oricum, ca s te aperi mpotriva
durerii.
Am privit grmada de pietre strnse, am hotrt c erau
suficiente i am ngenuncheat lng mormnt. Punnd
bolovanii, unul peste cellalt, fr s-mi pese de lapovia ce
mi nghea pe haine, mi-am stpnit lacrimile. Mi-am frecat
palmele, energic, ca s-mi pun sngele n micare. Primvara
se apropia, dar ederea prea ndelungat afar continua s
fie la fel de periculoas. Iar eu stteam de mult vreme,
44

nlnd cripta drakului. Am ridicat alt piatr, punnd-o la


locul ei. Cnd greutatea ei se ls pe linoliul din piele de
arpe, mi-am dat seama c trupul mort nghease deja. Am
aezat iute ceilali bolovani, apoi m-am ridicat.
Vntul m-a zglit i am fost gata s alunec pe poleiul de
lng mormnt. Am privit oceanul agitat, mi-am strns
vemintele n jurul trupului i dup aceea m-am uitat la
mormanul de pietre. Trebuie spus ceva. Nu poi doar s
acoperi mortul, apoi s pleci la cin. Trebuie spus ceva. Dar
ce anume? Nu eram credincios, i nici drakul nu fusese.
Filosofia lui oficial asupra morii era identic cu respingerea
mea neprotocolar a deliciilor islamice, valhalelor pgne i
plcintelor iudeo-cretine din ceruri. Moartea este moarte;
finis; sfritul, viermii se trsc nuntru, viermii se trsc
afar
Totui, trebuie spus ceva.
Am cutat sub haine i am ncletat mna nmnuat pe
cubul auriu al Almanului. Simeam, prin mnu, colurile
ascuite ale cubului: am nchis ochii, reamintindu-mi
cuvintele marilor filosofi draki. Nu scriseser ns nimic
pentru un asemenea moment.
Almanul era o carte despre via. Alma nseamn via
i ea constituie esena filosofiei Drake. Ei nu-i pierd timpul
cu moartea. Moartea este un fapt: sfritul vieii. Almanul nu
avea cuvinte pe care s le rostesc. Vntul m strpungea,
fcndu-m s tremur. Degetele mi amoriser deja i
simeam dureri i n picioare. Cu toate acestea, trebuia spus
ceva. Dar singurele cuvinte la care m puteam gndi ar fi
deschis poarta amintirilor, copleindu-m de durere
aducndu-mi deplina nelegere a faptului c drakul nu mai
exista.
Totui totui, trebuia spus ceva.
Jerry eu
45

N-am mai putut rosti nimic. M-am ntors cu spatele la


mormnt i lacrimile mi s-au amestecat cu lapovia.
***
nconjurat de cldura i linitea peterii, m-am aezat pe
pat, cu spatele rezemat de perete. Am ncercat s m
concentrez asupra umbrelor i plpirilor luminoase,
proiectate de flcri pe peretele opus. Imaginile se formau,
topindu-se n altele, nainte s ntrezresc ceva n ele. Copil
fiind, obinuiam s privesc norii, i zream n ei chipuri,
castele, animale, dragoni i uriai. Era o lume fantastic, n
care evadam, ceva care aducea miracol i aventur n
cotidianul banal, monoton al unui biat din clasa de mijloc,
ducnd o via de mijloc. Pe peretele grotei nu vedeam ns
dect o reprezentare a Iadului: flcri biciuind imaginile
contorsionate, groteti ale sufletelor condamnate. Am rs la
gndul acesta. Ne nchipuim Iadul precum un prjol, vegheat
de un sadic, rnjind n straie roii. Fyrine IV m nvase
ns altceva: Iadul nseamn singurtate, foame i frig etern.
Am auzit un scncet i am privit n umbre, spre ptucul
din fundul peterii. Jerry fcuse un sac de dormit pentru
Zammis i-l umpluse cu puf de semine. Pruncul scnci
iari i m-am ncordat puin, ntrebndu-m dac n-avea
nevoie de ceva. Un fior de team m-a strbtut. Ce mnnc
un copil drak? Drakii nu sunt mamifere. n perioada de
instrucie nu ne nvaser dect cum s-i recunoatem pe
draki i cum s-i ucidem. Dup aceea au nceput s m
ncoleasc grijile adevrate.
Ce naiba aveam s folosesc drept scutece?
Scnci iari. M-am ridicat, am traversat podeaua
nisipoas i am ngenuncheat lng prunc. Dou mini
grsue, cu cte trei degete se agitar din fostul costum de
zbor al lui Jerry. Am ridicat legturica, am dus-o lng foc i
46

m-am aezat pe un bolovan. innd copilul n brae, l-am


desfat cu grij. Puteam zri sclipirea aurie a ochilor lui
Zammis pe sub pleoapele galbene, ngreuiate de somn.
Pornind de la chipul aproape lipsit de nas i dinii continui i
mergnd pn la culoarea lui de ofran, Zammis era o
miniatur a lui Jerry, mai puin grsimea. Zammis era pur i
simplu nvelit n colaci de grsime. M-am uitat i am fost
recunosctor c n-am gsit nicio murdrie. L-am privit atent
pe prunc.
Vrei s mnnci ceva?
agagag
Maxilarele i artau ca i cum ar fi fost gata de treab i
am presupus c drakii mestec hran solid din prima zi de
via. M-am ntins peste foc, am luat puin carne uscat de
arpe i am atins-o de buzele lui. Zammis a ntors capul ntro parte.
Haide, mnnc. N-o s gseti altceva mai bun pe
aici.
I-am apropiat iari carnea de buze, iar Zammis a ntins
un bra grsu, mpingnd-o n lturi. Am nlat din umeri.
Cum vrei; cnd i-e foame este aici.
Agagagmer!
Se legna nainte i napoi n poala mea; o mnu cu trei
degete se nclet n jurul degetului meu i biatul suspin
din nou.
Nu vrei s mnnci, n-ai nevoie s fii schimbat. Atunci,
ce vrei? Kos va nu?
Chipul lui Zammis se ncrei i trase mai tare de deget.
Cealalt mnu flutur nspre pieptul meu. L-am ridicat, ca
s-i aranjez scutecul, iar minile lui se ntinser, m prinser
de revere i pruncul se lipi de pieptul meu. L-am inut strns
i el i puse obrazul pe mine, adormind instantaneu.
Ei fir-ar s fie!
47

***
Pn la moartea drakului, nu-mi ddusem seama
niciodat ct de aproape fusesem de nebunie. Singurtatea
mea era un cancer, hrnit cu ur: ur fa de planeta cu
gerul ei venic, vnturile interminabile i izolarea
permanent; ur fa de copilul galben i neajutorat cu
nevoia lui pentru ngrijire, hran i o afeciune pe care nu i-o
puteam oferi i ura fa de mine nsumi. M-am pomenit
fcnd lucruri care m nspimntau i m dezgustau.
Pentru a nrui zidul gros de singurtate, vorbeam, strigam i
cntam de unul singur bolborosind blesteme, aiureli sau
pur i simplu mormieli neinteligibile.
Deschise ochii, flutur un bra grsu i gnguri. Am luat
o piatr mare, m-am mpleticit pn lng copil i am ridicato deasupra trupuorului.
I-a putea da drumul, putiule Unde ai fi atunci?
Simeam rsul napoia buzelor. Am aruncat piatra n lturi.
Da, de ce s fac murdrie n peter? Afar Te las afar
pentru un minut i ai murit! M auzi? Mori!
Pruncul flutur cele trei degeele prin aer, nchise ochii i
ncepu s plng.
De ce nu mnnci? De ce nu faci pe tine? De ce nu faci
nimic altceva dect s plngi?
Copilul ncepu s urle i mai tare.
Eh! Ar fi trebuit s iau bolovanul la i s termin
odat! Asta ar fi
Un val de scrb mi opri cuvintele; m-am ndreptat spre
culcu, mi-am luat cciula, mnuile i obrzarul i am
pornit ctre ieire.
Am simit muctura aspr a vntului nainte de a ajunge
la gura peterii. Afar, m-am oprit i am privit oceanul i
cerul un film panoramic n nuane de negru, gri i cenuiu.
48

O rafal de vnt m izbi, mpingndu-m spre peter. Mi-am


recptat echilibrul, m-am apropiat de buza stncii i am
ameninat oceanul cu pumnul.
ine-o aa! ine-o aa i sufl, kizlode nenorocit! Pe
mine nc nu m-ai ucis!
Am strns puternic pleoapele, mucate de vnt, apoi leam deschis i am privit n jos. Pn la urmtoarea teras
erau patruzeci de metri, dar, dac mi luam elan o puteam
evita. Atunci ar fi fost o cdere de o sut cincizeci de metri
pn la stncile de dedesubt. Sri! M-am retras de pe buza
stncii.
Sri! Sigur, sri! Am scuturat din cap, adresndu-m
oceanului. N-o s-i fac eu treaba ta! Dac vrei s m omori,
trebuie s-o faci singur!
M-am uitat ndrt, sus, deasupra intrrii n peter.
Cerul se nnegura i, peste puine ore, noaptea avea s
nvluie totul. M-am ntors ctre clivajul din piatr care urca
la hiul de deasupra peterii.
M-am ghemuit lng mormntul drakului i am studiat
bolovanii pui de mine acolo, acum unii laolalt printr-un
strat de ghea.
Jerry Ce-o s fac?
Drakul sttea lng vatr, amndoi cosnd. i
discutnd
tii, Jerry, chestia asta, am ridicat Almanul, am mai
auzit-o. M ateptasem la cu totul altceva.
Drakul i ls lucrul n poal i m privi pentru o clip.
Dup aceea, cltin din cap i rencepu s coas.
Davidge, nu prea eti o fiin profund.
Ce vrei s spui cu asta?
Jerry ntinse mna cu trei degete.
49

Un univers, Davidge acolo este un univers ntreg, un


univers de via, lucruri i fapte. Exist desigur, unele
diferene, dar universul este acelai i noi, cu toii trebuie s
respectm aceleai legi generale. Te-ai gndit vreodat la
asta?
Nu.
La asta m refeream, Davidge. Nu eti prea profund
i-am zis, am pufnit eu, am mai auzit chestii din astea.
Bnuiesc c asta arat c oamenii sunt la fel de profunzi ca i
drakii.
Jerry izbucni n rs.
ntotdeauna te strduieti s scoi ceva rasial din
remarcile mele. Ceea ce am spus este valabil pentru tine, nu
pentru rasa omeneasc
Am scuipat pe pmntul ngheat.
Voi, drakii, v credei al naibii de detepi!
Vntul sufla mai tare i simeam pe buze gustul srat al
oceanului. Se apropia una dintre furtunile puternice. Cerul
cptase culoarea aceea ntunecat aducnd mai mult cu
albastrul cerului de noapte dect cu negrul. O pictur rece
izbuti s mi se strecoare sub guler.
Ce-i greit n a fi eu nsumi? Nu toi din univers trebuie
s fie nite nenorocii de filosofi, fa-de-broscoi!
Existau milioane miliarde asemenea mie. Poate chiar
mai muli.
Pe cine privete, ce conteaz dac eu meditez sau nu
asupra existenei? O am i altceva nu m mai intereseaz.
Davidge, tu nici mcar nu-i cunoti genealogia, cu
excepia prinilor ti, iar acum afirmi c refuzi s-o afli pe cea
a universului tu ori mcar a ceea ce poi ti despre asta
Cum i vei gsi locul n lumea asta, Davidge? Unde te afli?
Cine eti tu?
50

Am scuturat din cap, privind mormntul, apoi m-am


ntors ctre ocean. Peste mai puin de o or avea s fie prea
ntuneric pentru ca s mai pot distinge crestele de spum ale
valurilor.
Eu sunt eu; sta sunt.
Dar eul acesta fusese cel care ridicase bolovanul
deasupra lui Zammis, ameninnd cu moartea un copil
neajutorat? Am simi cum mi se strnge stomacul, iar
singurtatea i scoase ghearele i colii i ncepu s sfie i
s road resturile integritii mele mintale. Am revenit cu
faa la mormnt. Am nchis ochii, dup aceea i-am deschis.
Sunt un pilot de vntoare, Jerry. Nu-i aa c-i o
chestie?
Asta este ceea ce faci, Davidge; nu reprezint ceea ce
eti tu.
Am ngenuncheat lng mormnt; i mi-am nfipt
unghiile printre pietrele acoperite cu ghea.
Nu poi vorbi cu mine, drakule! Eti mort!
M-am oprit, dndu-mi seama c vorbele auzite erau din
Alman renviate acum de subcontientul meu. Am czut pe
mormnt, am simit tiul vntului i m-am strduit s m
ridic.
Jerry, Zammis nu vrea s mnnce. Au trecut trei zile.
Ce s fac? De ce nu mi-ai spus nimic despre pruncii draki,
nainte s fi Mi-am ridicat palmele spre fa. Uurel, biete.
Dac o ii tot aa, o s nnebuneti sigur.
Vntul m izbea n spate. Mi-am cobort minile i m-am
ridicat de lng mormnt.
***
Stteam n peter, privind focul. Vntul nu se auzea prin
peretele din piatr, iar lemnele erau uscate, arznd fierbinte
i linitit. Am btut darabana cu degetele pe genunchi, apoi
51

am nceput s fredonez un cntecel. Zgomotele, de orice


natur, m ajutau s alung singurtatea apstoare.
Pui de lele, am rs i am ncuviinat din cap. Da ntradevr i kizlode va nu, dutschaat.
Am chicotit, ncercnd s-mi amintesc toate njurturile
i obscenitile n drak nvate de la Jerry. Erau doar
cteva. Am renceput s fredonez, btnd tactul cu vrful
piciorului. M-am oprit, ncruntndu-m i atunci mi-am
reamintit cntecul:
Drag Doamne, hopa, tropa,
Cine naiba suntem noi?
Bum, bam, dracu i popa,
Noi suntem Plutonu Doi.
M-am rezemat cu spatele de peretele peterii, ncercnd
s-mi amintesc alt strof:
Pilotu are slujb grea
Fr unc i cafea
Generleasa o slugrim
Pduchii s-i motenim.
La naiba! Mi-am pocnit genunchiul, ncercnd s
zresc chipurile celorlali piloi din salonul plutonului.
Aproape c simeam damfurile de whisky gdilndu-mi
nrile, Vadik, Wooster, Arnold cel cu nasul spart
Demerest, Kadiz Am cntat din nou, legnnd o halb
imaginar cu grog:
i dac nu o s-i plac,
V zic eu ce o s fac:
O lsm n pielea goal
52

i-i dm un izbai afar!


Petera rsuna. M-am sculat, mi-am azvrlit braele n
sus i am rcnit:
Iuupiiiiii!
Zammis ncepu s plng. Mi-am mucat buzele i m-am
ndreptat ctre legturica de pe saltea.
Ei? Eti gata s papi ceva?
Oa, oa, ueee.
Pruncul i legna capul nainte i napoi.
M-am dus la foc, am luat o bucic de carne i m-am
ntors. Am ngenuncheat lng Zammis i i-am apropiat
carnea de gur. Copilul o ndeprt iari.
Haide, m! Trebuie s mnnci.
Am ncercat nc o dat, cu acelai rezultat. Am desfat
ncul i-am privit trupul. mi ddeam seama c slbise, dei
nu prea s-i fi pierdut din vigoare. Am ridicat din umeri, lam nfat i am revenit la culcuul meu.
Gaa, uaa.
Ce? m-am ntors eu.
Aa, gaa, gaa.
Am revenit i l-am luat n brae. Avea ochii deschii. M
privi i ncepu s zmbeasc.
De ce rzi, urtule? Ar trebui s te vezi pe tine.
Zammis emise un rset scurt, apoi gugui ceva. M-am dus
n patul meu, m-am aezat i mi l-am aranjat pe pici n
poal.
Guua, bu, buu.
Prinse cu mnua un petec descusut de la haina mea i
ncepu s trag de el.
Guua, bu, buu i ie! Ce s facem noi acum? Ce-ai zice
dac a ncepe s te nv genealogia Jeriba? Oricum trebuie
53

s-o nvei cndva, aa c putem foarte bine s ncepem chiar


acum.
Genealogia Jeriba Recitarea mea era singurul lucru
pentru care fusesem felicitat vreodat de Jerry. Am privit n
ochii lui Zammis.
Cnd te voi aduce naintea arhivelor Jeriba, tu vei
spune aa: Aici, naintea voastr, stau eu, Zammis, din spia
Jeriba, nscut din Shigan, pilotul de vntoare.
Am surs, imaginndu-mi sprncenele galbene arcuite n
semne de surpriz, dac Zammis ar fi continuat: i, la
naiba, Shigan a fost un pilot tare bun. Pi, mi-a spus cineva
c, dup ce luase un proiectil n coad, s-a nvrtit i l-a ras
pe afurisitul la de kizlode, pe care toi i tiau de Willis E.
Davidge. Am scuturat din cap.
N-o s-i iei zborul nvnd asta n englez, Zammis.
Am nceput din nou:
Naatha nu enta va, Zammis zea does Jeriba, estay va
Shigan, asaam naa denvadar
***
Opt zile i nopi lungi m-am temut c pruncul va muri.
Am ncercat totul: rdcini, boabe, fructe uscate, carne de
arpe afumat, fiart i mestecat. Zammis refuza totul, l
controlam des, ns, de cte ori l desfam, scutecele erau la
fel de curate. Dei pierdea din greutate, prea c se ntrete.
n ziua a noua se tra pe podeaua peterii. Cu toate c focul
ardea ntr-una, n grot nu era prea cald. M-am temut s nu
rceasc, trndu-se aa, dezbrcat, i i-am pus costumaul
din piele de arpe fcut de Jerry. Dup ce l-am mbrcat, lam ridicat n picioare i l-am privit. Putiul cptase deja un
zmbet neastmprat care, n combinaie cu licrul din
ochiorii lui galbeni, costumaul i cciulia, l fcea s
semene cu un spiridu. inut n picioare, prea destul de
54

sigur pe el aa nct i-am dat drumul s mearg. Zammis


zmbi, i agit braele subiri prin aer, dup aceea rse i
naint un pas ovitor spre mine. L-am prins cnd czu i
chicoti.
Peste alte dou zile, Zammis umbla i intra n tot ceea ce
putea s se bage. Mi-am petrecut multe clipe alarmate,
cutndu-l prin ncperile din fundul peterii, atunci cnd
reveneam de afar. n cele din urm, cnd l-am prins la
ieirea grotei, adunndu-i puterile pentru o expediie n
exterior, am considerat c era de ajuns. Am croit un ham de
piele de arpe, l-am ataat la un capt al unei lese din acelai
material iar cellalt capt al lesei l-am legat de un stei din
perete. Zammis continua s se vre peste tot, ns, cel puin,
l puteam gsi.
La patru zile dup ce a nvat s mearg, a dorit s
mnnce. Copiii draki sunt probabil pruncii cei mai
convenabili din univers. Timp de trei sau patru sptmni
pmntene, triesc din rezervele de grsime, apoi vor hran
i ncep s excreteze. I-am artat putiului o dat cum s
foloseasc olia dreptunghiular, construit din timp, i n-a
mai fost nevoie s-i explic din nou. Dup cinci, ase lecii,
Zammis se mbrca i se dezbrca singur. Privindu-l pe micul
drak nvnd i crescnd, am nceput s-i neleg pe piloii
din plutonul meu care se plictiseau unul pe cellalt i pe
oricare alii artnd nenumrate fotografii ale unor copii
insipizi, nsoite de poveti interminabile n legtur cu
fiecare instantaneu. nainte de topirea gheii, Zammis vorbea.
L-am nvat s-mi spun Unchiul.
***
Din lipsa unui termen mai bun, am denumit sezonul
topirii gheurilor primvar. Avea s mai treac destul timp
pn cnd hiul s nverzeasc, sau erpii s rsar din
55

vizuinele lor ngheate. Cerul pstra ptura lui venic de


nori negri, amenintori, iar lapovia continua s cad,
acoperind totul cu o crust de ghea alunecoas. ns n
fiecare zi, crusta se topea iar aerul mai cldu nainta cu nc
un milimetru n sol.
Mi-am dat seama c acum era momentul prielnic pentru
strns lemne. nainte de sosirea iernii, Jerry i cu mine,
lucrnd mpreun, nu adunasem destule lemne. Vara cea
scurt trebuia folosit pentru aprovizionarea cu hran n
vederea iernii. Speram s construiesc o u mai etan la
intrarea peterii i jurasem s m gndesc la un sistem de
canalizare interioar. Era periculos s-i lai pantalonii jos pe
timpul iernii. ntins pe pat i privind fumul strecurndu-se
printr-o fisur din plafonul grotei, m gndeam la tot felul de
probleme de soiul acesta. n fundul slii, Zammis se juca,
aranjnd nite pietricele i eu am aipit. M-am trezit cu
putiul scuturndu-m de bra.
Unchiule!
Ce?! Zammis?
Unchiule! Uite!
M-am ntors pe partea stng, cu faa spre drak. Zammis
ridicase palma dreapt, cu degetele rsfirate.
Ce-i, Zammis?
Uite i art pe rnd fiecare deget. Unu, doi, trei
i?
Uite! Lu mna mea dreapt i-mi numr degetele.
Unu, doi, trei, patru, cinci!
Am ncuviinat din cap:
Deci, poi numra pn la cinci.
Drakul se ncrunt i-i agit nervos pumniorii.
Uite!
Mi-a luat palma i a pus peste ea palma lui. Cu cealalt
mn, indic mai nti un deget al lui, apoi unul al meu.
56

Unu, unu. Ochii galbeni ai copilului m privir s vad


dac neleg.
Da
Doi doi, art din nou putiul. Se uit la mine, iari
la mna mea i continu: Trei trei. Dup aceea, mi nh
cele dou degete rmase: Patru, cinci! Ls palma mea i-o
ridic pe a lui: Patru, cinci?
Am cltinat din cap. La mai puin de patru luni
pmnteti, Zammis remarcase una dintre diferenele dintre
draki i oameni. Un copil de om n-ar fi pus o asemenea
ntrebare nainte de a avea ct? Cinci, ase sau chiar apte
ani.
Zammis, am oftat eu.
Da, unchiule?
Zammis, tu eti drak. Drakii au numai trei degete la o
mn. Am nlat palma dreapt i am fluturat din degete:
Eu sunt un om. Eu am cinci degete.
Jur c ochii copilului s-au umplut de lacrimi. Zammis
ridic minile, le privi, apoi scutur din cap:
Cresc patru, cinci?
M-am ridicat n capul oaselor i l-am privit. Zammis se
ntreba unde-i dispruser celelalte patru degete.
Uite ce-i, Zammis Tu i cu mine suntem suntem
fiine diferite, nelegi?
Cresc patru, cinci? se ncpn Zammis.
ie nu-i cresc. Tu eti un drak. Eu, m-am ciocnit cu
degetul n piept, eu sunt om.
Nu obineam niciun rezultat.
Printele tu, de acolo de unde ai aprut tu, a fost un
drak. Pricepi?
Drak, se ncrunt Zammis. Ce drak?

57

M-a ncercat imediat nevoia de a recurge la eternul


rspuns: O s nelegi, cnd o s te faci mare. Am cltinat
din cap.
Drakii au cte trei degete la fiecare mn. Printele tu
avea trei degete la fiecare mn. Mi-am frecat brbia:
Printele meu a fost om i avea cinci degete la fiecare mn.
De asta, am i eu cinci degete la fiecare mn.
Zammis ngenunche pe nisip i-i studie degetele. Se uit
de la mine la degete i napoi la mine.
Ce printe?
L-am cntrit din ochi. Traversa pesemne un fel de criz
de identitate. Eu eram singura fiin pe care o vzuse
vreodat i aveam cinci degete la mn.
Un printe este acela Mi-am frecat iari brbia:
Uite noi cu toii am aprut de undeva. Eu am avut o mam
i un tat dou tipuri, diferite de oameni care mi-au dat
via; care m-au fcut, nelegi?
Piciul mi arunc o cuttur ce putea fi interpretat
drept: Tipule, mai ai texte de-astea? Am nlat din umeri.
Nu tiu dac i pot explica.
Mama mea? ntreb Zammis artnd spre el. Tatl
meu?
Am ridicat braele, le-am lsat s-mi cad n poal, miam umezit buzele, mi-am scrpinat barba i, n general, am
cutat s ctig timp. Copilul m privi fr s clipeasc.
Uite ce-i, Zammis. Tu n-ai mam i tat. Eu sunt un
om, de aceea i am; tu eti un drak. Tu ai un printe numai
unul, pricepi?
Zammis ncuviin din cap. M privi, apoi arat spre el:
Drak.
Exact.
Om, indic putiul spre mine.
Aa este.
58

Zammis ls mna s-i cad la poal.


De unde vine drak?
Dumnezeule! ncearc s-i explici ce-i reproducerea
ambisexual unui pici care n-ar trebui nc nici s se
trasc!
Am nlat minile, dup aceea le-am lsat s-mi cad n
poal.
Zammis Uite! Vezi ct de mare sunt fa de tine?
Da, unchiule
Bun! Mi-am trecut degetele prin pr ncercnd s
ctig timp i inspiraie. Printele tu era mare ca i mine.
Se numea Jeriba Shigan. Ciudat, ct de dureroas era
simpla rostire a numelui. Jeriba Shigan semna cu tine. Avea
numai cte trei degete la fiecare mn. Te-a crescut n
burtica lui L-am mpuns pe Zammis n mijloc: nelegi?
Copilul chicoti, i-i puse minile pe pntece.
Unchiule, cum cresc drakii acolo?
Am ridicat picioarele pe pat i m-am ntins. De unde vin
drakii cei mici? M-am uitat spre puti, l-am vzut pregtit
s-mi soarb fiecare cuvnt. M-am strmbat i i-am spus
adevrul:
S m ia naiba dac tiu, Zammis S m ia naiba
Dup treizeci de secunde, Zammis se juca iari cu
pietricelele.
***
Vara venise i-l nvasem pe Zammis cum s prind i
s jupoaie erpii cei lungi i cenuii, apoi cum s afume
carnea. Piciul se ghemuia pe malul ngust de deasupra unei
bltoace noroioase cu ochii galbeni aintii asupra vizuinilor
din mal ale erpilor, ateptnd ca unul dintre ocupani s
scoat capul. Vntul sufla aspru, dar Zammis nu se clintea.
Deodat, aprea un cap plat, triunghiular, cu ochi mici,
59

albatri. arpele inspecta balta, se ntorcea i cerceta malul


iar apoi privea cerul. Ieea puintel din vizuin i scruta,
iari, totul. Adeseori, erpii priveau direct spre Zammis,
ns drakul rmnea nemicat precum o statuie. Putiul nu
se clintea pn cnd arpele nu ieea ndeajuns din gaur ca
s nu mai aib timp s se retrag. n clipa aceea, Zammis
nea, apucnd arpele cu ambele mini dinapoia capului.
erpii n-aveau coli i nu erau veninoi, ns erau destul de
puternici pentru ca, uneori, s-l azvrle pe copil n bltoac.
ntindeam pieile i le nfuram n jurul trunchiurilor de
copaci, fixndu-le din loc n loc, ca s se usuce. Trunchiurile
respective le pstram n aer liber, lng intrarea peterii, dar
sub o bolt din piatr ce oprea briza oceanului. Din pieile
pregtite astfel, cam dou treimi se uscau; restul putrezeau.
napoia tbcriei se gsea afumtoarea: o grot
micu, pe ai crei perei ntindeam carnea de arpe. n
podeaua ncperii exista o adncitur unde ardea un foc din
lemne verzi, iar intrarea ncperii era astupat cu bolovani i
lut.
Unchiule, de ce nu putrezete carnea dup ce-o
afumm?
Am czut pe gnduri.
Nu sunt sigur; tiu doar c nu putrezete.
De unde tii?
Uite aa, am ridicat din umeri. Probabil c am citit pe
undeva.
Ce-nseamn citit?
A citi Ca atunci cnd stau i citesc Almanul.
Almanul spune de ce nu putrezete carnea?
Nu. Voiam s zic c probabil am citit n alt carte.
Avem i alte cri?
Am cltinat din cap.
nainte de-a veni pe planeta asta
60

De ce ai venit pe planeta asta?


i-am mai spus Printele tu i cu mine am euat
aici n timpul btliei.
De ce lupt oamenii i drakii?
E ceva foarte complicat Am gesticulat n tcere.
Oamenii afirmau c agresorii erau drakii, care ne invadau
spaiul. Drakii declarau c agresorii umani ameninau
spaiul lor. Care era adevrul?
Zammis, chestiunea se datoreaz colonizrii planetelor
noi. Ambele rase sunt n expansiune i ambele au o tradiie
de exploatare i colonizare a planetelor descoperite. Cred c,
pur i simplu, n expansiunea asta, ne-am ciocnit unii de
ceilali. Ai neles?
Zammis ncuviin, apoi se cufund ntr-o tcere
binecuvntat, adncindu-se n gnduri. Principalul lucru pe
care-l nvasem de la puti era c nu aveam rspunsuri la
toate ntrebrile lui. ncercam, totui, o ngmfare prosteasc
pentru c izbutisem, s-l fac s neleag ce era rzboiul,
prefernd s uit de ignorana mea n legtur cu pstrarea
crnii.
Unchiule?
Da, Zammis?
Ce-i o planet?
***
Pe cnd vara rece i umed se apropia de sfrit,
reuisem s ticsim petera cu lemne pentru foc i alimente
conservate. Scpat de grija aceea, mi-am concentrat
eforturile n direcia realizrii unei canalizri din lacurile
naturale, aflate n slile mai ndeprtate ale grotei. Cada de
baie nu reprezenta o problem. Umplnd un lcuor cu
bolovani fierbini, apa putea fi adus la o temperatur
acceptabil ba chiar confortabil. Dup splat, apa
61

murdar putea fi evacuat cu ajutorul tulpinilor goale


provenite de la o plant asemntoare bambusului. Cada
putea fi apoi umplut iari, dintr-un lac aflat la un nivel
superior. Chestiunea era unde s evacuez apa murdar.
Unele ramificaii ale peterii aveau guri n podele. Primele
trei asemenea guri ncercate s-au scurs n ncperea
noastr principal, inundnd pragul mai cobort, de lng
intrare. Cu o iarn n urm, Jerry i cu mine ne gndisem s
folosim una dintre gurile acelea drept toalet, cltit dup
aceea cu ap din lacurile interioare. Bine c nu pusesem
proiectul n practic, deoarece nu tiam pe unde pot iei
mizeriile.
A patra gaur ncercat mpreun cu Zammis se vrsa
afar, sub intrarea peterii, pe peretele de stnc, nu era
soluia ideal, totui era mai bine dect s rspunzi chemrii
naturii n mijlocul unui viscol presrat cu ace de ghea. Am
amenajat gaura ca scurgere att pentru baie ct i pentru
toalet. Dup ce ne-am pregtit s ne bucurm de prima
noastr baie fierbinte, mi-am scos vemintele din piei de
arpe, am ncercat apa cu vrful piciorului, apoi am pit
nuntru.
Nemaipomenit!
M-am ntors ctre Zammis, care era pe jumtate
dezbrcat.
Intr, Zammis! E o ap extraordinar!
Putiul m privea cu gura cscat.
Ce s-a ntmplat?
Unchiule, ridic el mna cu trei degete, ce-i aia?
M-am uitat n jos.
Ah! Am cltinat din cap, dup aceea l-am privit pe
drak. Zammis, i-am mai explicat toate astea, nu ii minte?
Eu sunt un om.
Dar pentru ce este?
62

M-am aezat n apa cald, ascunznd obiectul discuiei.


Folosete la eliminarea deeurilor lichide pe lng
alte funcii. Acum, hai intr i spal-te!
Zammis se dezbrc, i privi corpul perfect neted, apoi
intr n cad. Se cufund n ap pn la gt, fixndu-m cu
ochii lui galbeni.
Unchiule?
Da.
Care alte?
Ei bine, i-am explicat lui Zammis. Pentru prima dat,
drakul, n loc s-mi accepte, ca de obicei, fiecare afirmaie,
pru c ncearc s decid n ce msur spuneam adevrul.
De fapt am rmas cu impresia c putiul credea c
mineam probabil pentru c aa i era.
***
Iarna ncepu cu o fulguial mpins de o briz domoal.
L-am dus pe Zammis n hi, deasupra peterii. L-am luat
de mn i ne-am oprit naintea mormanului de bolovani de
deasupra mormntului lui Jerry. Putiul i strnse
vemintele naintea vntului ptrunztor, ls fruntea n jos,
apoi se ntoarse i m privi n ochi.
Unchiule, sta e mormntul printelui meu?
Da, am ncuviinat.
Zammis privi iari mormntul, dup aceea cltin din
cap.
Unchiule, ar trebui s simt ceva?
Nu neleg, Zammis.
Copilul art spre grmada de pietroaie.
Vd c, aici, tu eti trist. Cred c-ai vrea s fiu la fel.
Aa-i?
M-am ncruntat, apoi am scuturat din cap.
63

Nu! Nu vreau s fii trist. Doream numai s tii unde


este.
Acum, pot pleca?
Sigur c da tii cum s te ntorci n peter?
Da. Vreau s fiu sigur c nu-mi mai arde spunul.
Am privit dup pici ntorcndu-se i disprnd printre
copacii golai, dup aceea m-am ntors iari ctre mormnt.
Ei, Jerry, ce zici de putiul tu? A curat grsimea din
scoici, cu cenu i apoi a pus o cochilie mare umplut cu
ap deasupra focului, ca s fiarb resturile. Grsime i
cenu Uite aa, Jerry, am ajuns s facem spun. Prima
arj a lui Zammis era s ia pielea de pe noi, dar acum a
mbuntit tehnologia
Am privit norii, apoi oceanul. n deprtare se adunau
nori joi, ntunecai.
Vezi? tii ce-nseamn asta, nu? Un viscol clasa-ntia.
Vntul se nteise i m-am ghemuit lng mormnt, punnd
la loc o piatr care czuse. Zammis este un puti bun, Jerry.
Voiam s-l ursc dup moartea ta. Voiam s-l ursc Am
potrivit piatra, dup aceea am revenit cu ochii spre ocean: Nu
tiu cum o s scpm de pe planet, Jerry
Cu coada ochiului, am ntrezrit o micare. M-am rsucit
ctre dreapta i m-am uitat peste vrfurile copacilor. O pat
neagr se ndeprta rapid pe cerul sur. Am urmrit-o cu
privirea pn cnd a disprut printre nori.
Am ciulit urechile, spernd s aud uruitul unor duze, dar
inima mi bubuia att de tare nct nu puteam auzi dect
vntul. Fusese o nav? M-am ridicat, am fcut civa pai n
direcia n care dispruse pata, apoi m-am oprit. ntorcnd
capul, mi-am dat seama c bolovanii de pe mormntul lui
Jerry erau acoperii deja cu un strat subire de zpad. Am
nlat din umeri i m-am ndreptat spre grot.
Probabil n-a fost dect o pasre
64

***
Zammis sttea pe culcuul su, mpungnd cu un ac din
os cteva buci de piele de arpe. M-am ntins pe patul meu
i am urmrit cu privirea fumul erpuind n direcia
crpturii din tavan. Fusese o pasre? Sau o nav? La naiba,
ndoiala m rodea! Toat vara, ideea evadrii de pe planet
sttuse ascuns, ngropat departe de gndurile mele. Acum,
m rscolea iari S merg din nou sub razele unui soare,
s port haine, s simt cldura adevrat a unei locuine, s
mnnc bucate gtite de un chef1. S fiu iari printre
oameni
M-am rsucit pe partea dreapt, fixnd peretele.
Oameni Oameni Am nchis ochii i am nghiit un nod.
Fete Femei Pe sub pleoape mi pluteau imagini chipuri,
trupuri, cupluri rznd, dansul de dup instrucia de zbor
cum o chema? Dolora? Dora?
Am scuturat din cap, m-am ntors i m-am ridicat n
capul oaselor, privind focul. De ce trebuia s-mi amintesc
toate lucrurile acelea? Tot ceea ce reuisem s ngrop s
uit, nvlea acum.
Unchiule?
M-am uitat la Zammis. Piele galben, ochi galbeni, chip
de broscoi, lipsit de nas Am cltinat din cap.
Ce-i?
Nu i-e bine?
Ba da. M gndeam c astzi mi s-a prut c vd ceva.
N-a fost, probabil, nimic M-am ntins spre foc i-am luat de
pe grtar o bucat de arpe. Am suflat pe ea, dup aceea miam nfipt dinii n carnea aoas.
Cum arta?

Buctar profesionist.
65

Nu tiu exact. Dup cum s-a deplasat, m-am gndit c


s-ar putea s fi fost o nav. A disprut att de repede, nct
n-am putut fi sigur. Putea s fi fost i o pasre.
Pasre?
L-am privit pe puti. Nu vzuse niciodat o pasre; de
fapt, nici eu nu zrisem vreuna pe Fyrine IV.
Un animal care zboar.
Zammis ncuviin:
Unchiule, pe cnd strngeam lemne sus, n pdurice,
am vzut ceva zburnd.
Ce? De ce nu mi-ai spus?
Am vrut, dar am uitat
Ai uitat?! m-am ncruntat eu. n ce direcie zbura?
ntr-acolo, art Zammis spre fundul peterii. Se
ndeprta de ocean. Ls lucrul din mini: Putem merge s
vedem unde s-a dus?
Am scuturat din cap.
Iarna de-abia ncepe. Tu nu tii cum este Putem
muri n cteva zile.
Putiul rencepu s coas. O expediie n timpul iernii ar
fi nsemnat moarte curat. Primvara ns ar fi fost cu totul
altceva. Puteam rezista cu un cort i cu straie duble din piei,
cu un strat izolator de puf. Cortul rmnea, totui,
principalul Trebuia s avem un cort trainic! Zammis i cu
mine l puteam face pe timpul iernii. De asemenea,
rucsacuri Cizme Ne trebuiau nite cizme solide. Trebuia
s m gndesc la toate
Ciudat cum o scnteie de speran se poate aprinde,
ntinzndu-se pn ce distruge toat disperarea! Fusese o
nav? Nu tiam. Iar dac fusese o nav, decola sau asoliza?
Nu tiam Dac decola, ne ndreptam n direcia greit. Pe
de alt parte, direcia opus nsemna traversarea oceanului.
66

Aa aveam s strbatem hiul i s vedem ce se afla


dincolo de el.
***
Iarna pru c trece repede, cu Zammis ocupndu-se de
cort i cu mine ncercnd s redescopr arta cizmriei. Am
trasat conturul tlpilor noastre pe pieile de arpe i, dup
mai multe ncercri, am descoperit c fierbnd pielea cu gem
de fructe, devenea moale i elastic. Din cteva asemenea
piei, bine ntinse i lsate la uscat, rezulta o talp dur i
flexibil. Pn cnd am terminat cizmele lui Zammis, Drakul
avea nevoie de o alt pereche.
Sunt prea mici, unchiule!
Cum adic, prea mici?
M dor, art piciul. mi strng degetele.
Am ngenuncheat i, prin cizme, i-am pipit degetele
picioarelor.
Nu-neleg! Au trecut doar douzeci, hai s zic douzeci
i cinci de zile de cnd am trasat tlpile Eti sigur c nu teai micat, atunci cnd le-am desenat?
Nu m-am micat, protest putiul.
M-am ncruntat i m-am ridicat n picioare.
Ia, scoal-te, Zammis!
Drakul se scul i veni lng mine. Cretetul capului su
mi ajungea la mijlocul pieptului, nc aizeci de centimetri i
avea s fie tot att de nalt ct i Jerry.
Scoate-le, Zammis, am oftat. O s-i fac o pereche mai
mare ncearc i tu s nu creti att de repede
***
Zammis instal cortul n peter, puse nuntru tciuni
ncini, apoi frec pielea cu grsime, ca s-o fac
67

impermeabil. Drakul crescuse iari i hotrsem s nu-i


mai fac cizme pn nu eram sigur de mrimea exact.
ncercasem s fac o previziune, msurndu-i tlpile din zece
n zece zile i trasnd un grafic al creterii. Dup calculele
mele, cnd avea s se topeasc zpada, putiul avea s aib
nite tlpi de mrimea unor bocanci vntoreti. Pn la
primvar, Zammis avea s fie complet dezvoltat. nclrile
cele vechi ale lui Jerry se fcuser bucele nainte de
naterea copilului su, ns eu pstrasem resturile. Am
folosit tlpile acelea ca s fac trasrile, spernd c aveam s
fiu norocos.
Eram preocupat de cizmele noi, iar drakul pregtea
cortul.
Unchiule? se ntoarse Zammis spre mine.
Ce-i?
Existena este primul dat?
Aa zice Shizumaat, am nlat eu din umeri. Sunt de
acord.
Dar, unchiule, de unde tim noi c existena este real?
Mi-am lsat treaba, l-am privit am cltinat din cap i-am
reluat cusutul ghetelor.
Crede-m pe cuvnt.
Unchiule, spuse Zammis sardonic, asta nu e
cunoatere; asta este credin.
Am oftat, amintindu-mi de primul meu an la
Universitatea Naiunilor o ceat de adolesceni, flecrind
ntr-un apartament ieftin i experimentnd cu buturi,
prafuri i filosofie. La mai puin de un an pmntean, drakul
era pe punctul de-a deveni o pacoste intelectual.
i ce-i ru n credin?
Haide, unchiule, pufni el. Credin?
Ajut pe unii dintre noi de-a lungul acestei spirale
nceoate
68

Spiral?
M-am scrpinat n cap:
Aceast spiral muritoare, viaa. Shakespeare, mi se
pare.
Nu este n Alman, se ncrunt Zammis.
Nu el, nu. Shakespeare a fost un om.
Drakul se ridic, se apropie de foc i se aez vizavi de
mine.
A fost un filosof, ca Mistan sau Shizumaat?
Nu. A scris piese un fel de poveti, jucate
Zammis i frec brbia.
i aminteti ceva din Shakespeare?
A fi sau a nu fi, am nlat eu un deget, aceasta-i
ntrebarea.
Zammis csc gura, apoi ncuviin din cap.
Da! Da! A fi sau a nu fi, asta este ntrebarea! Ridic
braele: de unde tim noi c afar sufl vntul, cnd nu
suntem acolo, ca s-l simim? Oceanul continu, oare, s
spumege dac noi nu-l vedem?
Da, am ncuviinat.
Dar, unchiule, de unde tim?
Zammis, l-am fixat cu privirea pe drak, vreau s te
ntreb ceva. Urmtoarea afirmaie este adevrat sau fals:
Ceea ce spun acum este fals.
Putiul clipi din ochi.
Dac este fals, atunci afirmaia este adevrat. Dar
dac e adevrat afirmaia este fals dar Zammis clipi
iari, apoi se ntoarse i rencepu s frece grsime n pereii
cortului: O s m mai gndesc, unchiule
Aa s faci, Zammis.
Drakul tcu vreo zece minute, dup aceea reveni.
Afirmaia este fals!
Am zmbit.
69

Pi, asta spune i afirmaia mea. Deci este adevrat,


atunci.
M-am oprit, lsnd fraza n aer. Oh, ngmfare, i ispiteti
pn i pe sfini!
Nu, unchiule. n contextul actual, afirmaia este lipsit
de sens. Am nlat din umeri. Vezi, unchiule, continu el,
afirmaia presupune existena unor valori adevrate, care se
pot autoexplica, n absena oricror alte referine. Cred c
logica lui Lurrvena din Alman este absolut limpede n
privina asta, iar dac lipsa de sens e echivalat cu
falsitatea
Mda, bine, am oftat eu.
nelegi, unchiule, mai nti trebuie s stabileti
contextul n care afirmaia ta are sens.
M-am aplecat nainte, m-am ncruntat i mi-am scrpinat
barba.
Am neles Vrei s zici c-l puneam pe Descartes
naintea boilor?
Zammis m privi intrigat, apoi de-a dreptul alarmat, cnd
m-am prbuit pe aternut, hohotind ca un nebun.
***
Unchiule, de ce spia Jeriba are numai cinci nume? Tu
spuneai c genealogiile omeneti au multe nume
Cele cinci nume ale spiei Jeriba, i-am explicat eu,
sunt doar nite denumiri crora purttorii lor trebuie s le
adauge fapte. Faptele sunt importante nu numele
Gothig este printele lui Shigan, aa cum Shigan e
printele meu.
Exact. tii asta din recitri.
Atunci, se ncrunt Zammis, cnd voi deveni printe,
trebuie s numesc copilul Ty?
70

Da. i Ty trebuie s-i numeasc urmaul Haesni. i


se pare ceva nelalocul lui?
Mi-ar place s-mi numesc copilul Davidge, dup tine.
Am zmbit i-am cltinat din cap.
Numele Ty a fost slujit de bancheri, negutori,
inventatori i ei bine cunoti i tu recitarea. Numele
Davidge n-a fost slujit de atia. Gndete-te cte va pierde Ty
dac nu va fi Ty.
Drakul se gndi o vreme, apoi ncuviin.
Unchiule, tu crezi c Gothig mai triete?
Da dup cte tiu eu.
Cum arat Gothig?
Mi l-am reamintit pe Jerry vorbind despre printele su,
Gothig.
A predat muzica i este foarte puternic. Jerry Shigan
spunea c printele lui poate ndoi n mini bare de oel.
Gothig este, de asemenea, foarte demn. Bnuiesc c acum
este i trist. Crede, pesemne, c spia lui Jeriba s-a stins.
Zammis se ncrunt i sprncenele sale galbene se
zbrlir.
Unchiule, trebuie s ajungem pe Drako. Trebuie s-i
spunem lui Gothig, c spia nu s-a stins.
O s ajungem.
***
Gheaa iernii ncepu s se subieze, iar cizmele, cortul i
rucsacurile erau gata. Aduceam ultimele retuuri noilor
haine vtuite. Aa cum Jerry mi dduse mie Almanul s
nv, acum cubul auriu atrna la gtul lui Zammis. Drakul
scotea crticica din cutie i-o studia ore ntregi.
Unchiule?
Da?
71

Da ce drakii vorbesc i scriu ntr-o limb, iar oamenii


n alta?
Zammis, am rs eu, oamenii vorbesc i scriu n multe
limbi. Engleza este una dintre ele.
Dar oamenii cum vorbesc ntre ei?
Am nlat din umeri.
Nu vorbesc ntotdeauna; atunci cnd o fac folosesc
translatori; oameni care pot vorbi ambele graiuri.
Tu i cu mine vorbim i engleza i draka; nseamn c
suntem translatori?
Cred c-am putea fi, dac ai putea gsi un om i un
drak care s doreasc s discute ntre ei. Nu uita, este rzboi.
Cum se va termina rzboiul, dac ei nu discut?
Eu bnuiesc c, n cele din urm, vor sta de vorb.
Zammis zmbi:
Mi-ar place s fiu translator i s ajut s se termine
rzboiul. Ls lucrul din mn i se ntinse pe salteaua lui
cea nou. Crescuse att de mult nct vechea saltea era
utilizat drept pern. Unchiule, crezi c vom gsi pe cineva
dincolo de pduricea de sus?
Aa sper
i dac gsim, vei veni cu mine pe Drako?
I-am promis printelui tu c-o voi face.
Dar dup? Dup ce o s recit genealogia, ce vei face?
Am privit ndelung focul
Nu tiu, am nlat din umeri n cele din urm. S-ar
putea ca rzboiul s ne ntrzie mult vreme ajungerea pe
Drako. Cred c-mi voi relua meseria
Dar dup aceea?
Zammis se ridic ntr-un cot.
O s fii din nou pilot de vntoare?
Da. Asta este tot ce tiu s fac
i-o s omori draki?
72

Mi-am lsat i eu lucrul i l-am privit. De la naufragiul


meu i al lui Jerry se schimbaser multe lucruri mai multe
dect mi ddusem seama. Am cltinat din cap.
Nu. Probabil c n-o s mai fiu cadru activ n armat.
Poate c voi reui s m angajez n flota comercial. Am
nlat din umeri: Poate c armata nu-mi va lsa de ales.
Drakul se ridic, rmase o clip nemicat, apoi se
ndrept ctre mine i ngenunche pe nisip, lng culcuul
meu.
Unchiule, eu nu vreau s te prsesc!
Nu vorbi prostii! O s fii nconjurat de cei asemenea
ie. Bunicul tu, Gothig, fraii lui Shigan, copiii lor treptat,
m vei uita cu totul.
Dar tu m vei uita?
Am privit n ochii galbeni, dup aceea am ntins mna i
am atins obrazul lui Zammis.
Nu! Nu te voi uita! ns ine minte, Zammis: tu eti un
drak iar eu sunt un om iar n partea asta a universului,
aa se face mprirea.
Zammis mi lu palma de pe obrazul su, mi desfcu
degetele i le studie:
Orice s-ar ntmpla, unchiule, nu te voi uita niciodat!
***
Gheaa se topise, iar Zammis i cu mine stteam n
btaia stropilor adui de briz, cu rucsacurile pe spate
naintea mormntului. Drakul avea aceeai nlime cu mine,
ceea ce nsemna c era cu puin mai nalt dect Jerry. Spre
uurarea mea, cizmele i veneau bine. Zammis i potrivi mai
bine pe umeri rucsacul, apoi se uit ctre ocean. I-am
urmrit privirea, pn la talazurile ce spumegau i se izbeau
de stnci. M-am ntors spre drak.
La ce te gndeti?
73

Zammis plec ochii.


Unchiule, nu mi-am dat seama pn acum, dar o s
duc dorul locului stuia.
Prostii! am rs eu. Locul sta? De ce s-i duci dorul?
Am nvat multe lucruri aici, rspunse el, revenind cu
privirea la ocean. Tu m-ai nvat multe lucruri aici,
unchiule. Viaa mea s-a petrecut aici.
Doar nceputul, Zammis Ai toat viaa nainte. Am
artat cu brbia spre mormnt: Spune la revedere.
Drakul se rsuci cu faa spre mormnt, dup aceea
ngenunche i ncepu s ndeprteze bolovanii. Dup cteva
clipe, ddu peste mna cu trei degete a unui schelet.
ncuviin, apoi izbucni n plns.
Iart-m, unchiule, dar a trebuit s fac asta. Pn
acum, pentru mine nu era dect o grmad de pietre. Acum,
nseamn mult mai mult.
Puse bolovanii la locul lor i se ridic.
Ia-o nainte, am ridicat eu capul ctre pdurice. Te
prind din urm.
Bine, unchiule.
Zammis porni spre copacii desfrunzii, iar eu am privit
mormntul.
Ce zici de Zammis, Jerry? E mai solid dect erai tu.
Cred c erpii i fac bine putiului. Am ngenuncheat lng
movili, am luat o pietricic i-am pus-o pe grmad: Cred
c asta-i tot! Ori reuim s ajungem pe Drako, ori murim
ncercnd M-am sculat i m-am uitat nspre ocean: Mda,
cred c-am nvat cte ceva aici. ntr-un fel, o s-i duc dorul.
Ehdevva sahn, Jeriba Shigan, am adugat, ridicndu-mi
rucsacul pe umeri. Adio, Jerry!
M-am ntors i l-am urmat pe Zammis n pdure.
***
74

Zilele care au urmat au fost pentru Zammis pline de


minunii. Pentru mine, cerul continua s aib acelai
cenuiu posomort iar micile variaii ntlnite n flor i
faun nu erau deloc remarcabile. Dup ce-am traversat
pduricea, am suit, vreme de o zi pe o panta lin i am ajuns
pe un es neted i nesfrit. Ne nfundam pn la glezne n
nite ierburi purpurii, care ne ptau cizmele n aceeai
culoare. Nopile continuau s fie prea reci pentru umblat, aa
nct ne adposteam n cort. Att cortul, ct i hainele,
impregnate cu grsime, se comportau perfect, ferindu-ne de
ploaia aproape permanent.
Mergeam de aproape dou sptmni dup timpul Fyrinei
IV, cnd am zrit-o. Vui pe deasupra noastr, disprnd
dincolo de orizont nainte de-a putea reaciona. Eram sigur
c naveta pe care o vzusem ateriza.
Unchiule! Ne-a observat?
Nu, am cltinat din cap. Nu cred ns ateriza.
nelegi? Ateriza undeva n faa noastr.
Unchiule?
S nu mai stm! Ce este?
Era o nav drak, sau una de-a oamenilor?
Brusc, m-am potolit. Nu m gndisem la asta.
Haide, am fluturat din mn. Nu conteaz! Oricum, tu
mergi pe Drako. Eti necombatant, aa c forele terriene nu
i-ar putea face nimic, iar dac sunt draki, eti ca i acas.
Am pornit mai departe.
Dar, unchiule, dac este o nava drak, ce se va
ntmpla cu tine?
Prizonier de rzboi am nlat din umeri. Drakii
afirm c respect conveniile rzboiului interplanetar, aa c
n-ar trebui s-mi fac griji.
Pe naiba, mi opti de undeva mintea. Principala
problem era dac preferam s fiu prizonierul drakilor sau
75

locuitorul permanent al Fyrine IV. Reflectasem asupra


chestiunii de mult vreme.
Hai, s mrim pasul! Nu tim ct o s facem pn
acolo; nu tim nici mcar ct va rmne la sol
Pune-le pe umeri; las-le jos. Cu excepia ctorva pauze,
nu ne-am oprit deloc nici chiar dup cderea nopii. Ritmul
rapid ne nclzea. Orizontul nu prea s se apropie ctui de
puin. Cu ct mergeam mai mult, cu att creierul mi se
nceoa parc mai tare. Dup cteva zile, cu mintea tot att
de amorit ca i picioarele, am czut printre buruienile
purpurii, ntr-o groap. n clipa aceea, m-a strfulgerat o
durere n piciorul drept i totul s-a ntunecat. Am simit cum
mi pierd cunotina i i-am binecuvntat cldura, linitea i
pacea.
***
Unchiule? Unchiule? Trezete-te! Te rog, vino-i n fire!
Simeam cum cineva m plmuia, dei eram oarecum
detaat. Durerea mi bubui n creier, limpezindu-m complet.
S fiu al naibii, dac nu-mi rupsesem piciorul! Am ridicat
privirea i-am vzut marginile ierboase ale gropii. Stteam cu
fundul ntr-o bltoac de ap. Zammis era ghemuit lng
mine.
Ce s-a ntmplat?
Putiul art n sus:
Groapa era acoperit numai cu o crust subire de
noroi i iarb. Pesemne c apa a erodat solul pe dedesubt. Ai
pit ceva?
Piciorul. Cred c mi l-am rupt. M-am rezemat cu
spatele de malul noroios. Zammis, va trebui s mergi singur
mai departe.
Nu te pot prsi, unchiule!
Dac te ntlneti cu cineva, mi poi trimite ajutoare.
76

i dac apa de aici crete? Zammis mi pipi piciorul,


pn cnd m-am strmbat de durere. Trebuie s te scot de
aici. Ce trebuie s fac pentru picior?
Avea dreptate. necul nu figura n programul meu.
Ne trebuie ceva rigid. Dup aceea, l legi fix de picior,
ca s nu se mai mite.
Zammis i scoase rucsacul i, ngenunchind n ap i
noroi, ncepu s caute prin el, apoi prin cortul pliat. Folosind
beele cortului improviz nite atele i-mi pans tot piciorul
cu fii de piele. Dup aceea, cu alte fii, fcu dou hamuri
i mi le trecu n jurul trupului. Celelalte capete ale hamurilor
le fix dup umerii si. n cele din urm, se ridic i eu
leinai.
***
Eram pe sol, acoperit de cort, drakul m scutura.
Unchiule? Unchiule?
Da? am optit eu.
Unchiule, sunt gata de plecare. Mncarea este aici,
art el lng mine, iar dac ncepe ploaia, trage cortul peste
tine. O s nsemnez drumul ca s-mi fie mai uor la
ntoarcere.
Ai grij de tine
Unchiule, cltin el din cap, s tii c te pot
transporta. N-ar trebui s ne desprim!
Las-m s m odihnesc, putiule. N-a putea rezista.
Gsete pe cineva i ntoarce-te. Am simit cum mi se strnge
stomacul iar o sudoare rece mi-a inundat trupul. Hai, du-te!
Zammis i lu rucsacul i se ridic. Dup aceea, se
ntoarse i ncepu s alerge n direcia n care dispruse
naveta. M-am uitat dup el pn nu l-am mai zrit. Apoi mam ntors cu faa n sus i-am privit norii.
77

Erai gata s pui laba pe mine, kizlode blestemat, dar


nu te-ai gndit la drak uii mereu suntem doi
Am leinat, am simit ploaia pe fa, am tras cortul i miam acoperit capul. Peste cteva secunde, am leinat din nou.
***
Davidge? Locotenentul Davidge?
Am deschis ochii i am zrit ceva ce nu mai vzusem de
patru ani pmnteni: un chip de om.
Cine eti?
Chipul tnr, prelung, cu pr blond i scurt, zmbi:
Cpitanul Steerman, medic militar. Cum te simi?
Parc a fi fost drogat, am rspuns dup ce m-am
gndit puin.
Ai fost N-artai deloc grozav cnd te-au adus tipii din
echipa de explorare.
Echip de explorare?
Cred c nu tii Statele Unite ale Pmntului i
Camera Drak au nfiinat o comisie mixt de coordonare a
colonizrii noilor planete. Rzboiul s-a terminat.
S-a terminat?
Da!
Ceva greu mi s-a ridicat de pe piept.
Unde-i Zammis?
Cine?
Jeriba Zammis, drakul care era cu mine
n legtur cu asta, nu tiu nimic, nl medicul din
umeri, dar cred c brotacii au grij de el.
Brotacii Cndva, folosisem i eu termenul. Auzindu-l
din gura lui Steerman, prea nelalocul lui, strin i scrbos.
Zammis nu este un brotac!
Steerman se ncrunt, apoi ncuviin:
78

Bineneles Aa cum spui tu. Odihnete-te, i mai vin


eu peste cteva ore.
Pot s-l vd pe Zammis?
N-ai cum, zmbi el. Eti n drum spre Baza Delphi.
Bro drakul se afl probabil n drum spre ai lui.
Cltin ncurajator din cap, se ntoarse i plec.
Dumnezeule, m simeam pierdut. Am privit n jur i mi-am
dat seama c m gseam n salonul infirmeriei unei nave.
Ambele paturi de lng mine erau ocupate. Brbatul din
dreapta mea pufni i relu lectura unei reviste. Cel din
stnga m privi cu ur:
Te naibii de lingu de brotaci! exclam el i-mi ntoarse
spatele.
***
Eram din nou printre oameni; dar cu mult mai singur
dect fusesem vreodat. Misnuuram va siddeth, dup cum
remarcase Mistan, n Alman, din perspectiva calm a unui
trecut apus de opt sute de ani. Singurtatea este un gnd
nu este impus; este o stare pe care i-o zideti singur.
Jerry cltin atunci din cap, m ainti cu un deget galben
i spuse: Davidge pentru mine, singurtatea este o
neplcere un lucru lipsit de importan, care trebuie evitat,
dac se poate, dar de care nu trebuie s te temi. Cred c tu ai
fi gata s alegi moartea, dect s fii singur cu tine nsui.
Migmmram yaa va nos misnuuram van dunos. Voi, cei
care suntei singuri cu voi niv, vei fi mereu singuri chiar
i ntre ceilali. Tot Mistan
La prima vedere, afirmaia pare o contradicie, ns testul
vieii o dovedea cumplit de adevrat. Eram un strin printre
ai mei, datorit unei uri pe care n-o mpream cu ei i
datorit unei iubiri care, lor, le prea strin, imposibil,
pervers. Pacea gndului despre alii apare doar la mintea
79

mpcat cu sine. Acelai Mistan De nenumrate ori, n


timpul cltoriei spre Baza Delphi, stnd n salon, dup
aceea n decursul eliberrii mele din slujb, am dus mna la
piept, spre Almanul care nu mai era acolo. Ce se ntmplase
cu Zammis? Forele terestre nu erau interesate, iar
autoritile drake nu voiau s spun nimic nu era treaba
mea.
Fotii piloi reprezentau o pacoste pentru oficiile de
angajri, i nu exista niciun post liber mai ales pentru un
pilot care nu mai zburase de patru ani, avea un picior ubred
i era lingu de brotaci. Lingu de brotaci, ca invectiv,
avea impactul unor termeni intrai deja n istorie: eretic,
homo, iubitor de negri o chintesen a tuturor.
***
Aveam de primit patruzeci i opt de mii de credite, pentru
cei patru ani petrecui pe Fyrine IV, aa nct banii nu
constituiau o problem. Problema era ce aveam s fac cu
mine Dup ce mi-am pierdut vremea prin Baza Delphi, am
plecat spre Pmnt i, timp de cteva luni, am fost angajat de
o mic editur, ca s traduc manuscrise n drak. Se prea
c drakii deveniser mari amatori de westernuri.
Sus minile, naagusaafi!
Nu Geph, erifule!
Bang, bang! Pistoalele fulgerar i kizlode shaddsaat
muc rna.
Am prsit slujba.
***
n cele din urm, mi-am sunat prinii.
De ce n-ai fcut-o pn acum, Willy? Ne-am i speriat
Am avut cteva treburi de aranjat, tat Nu, nu tocmai
80

Bine, nelegem, biete trebuie s fi fost ngrozitor


Tat, a vrea s vin acas pentru o perioad
Am tiut c fceam o greeal ntorcndu-m acas, chiar
nainte de-a da banii pe vechiul monomobil electric. Simeam
nevoia unui cmin dar nu era cel pe care-l prsisem la
optsprezece ani. M ndreptasem ntr-acolo, pentru c
altundeva n-aveam unde merge.
Am condus singur n noapte, folosind numai drumurile
vechi, pe care se auzea doar bzitul motorului. Noaptea de
decembrie era senin i prin capota din plastic a mainii
puteam zri stelele. n amintirile mele se ivir Fyrine IV,
oceanul furios, vnturile venice. Am oprit pe dreapta i-am
stins farurile. Peste cteva minute, ochii mi s-au obinuit cu
ntunericul i am ieit afar, trgnd portiera dup mine.
Cerul Kansasului era imens, iar stelele preau ndeajuns de
aproape ca s le pot atinge. Zpada mi scri sub picioare
i-am privit n sus, ncercnd s caut Fyrine printre miile de
astre vizibile.
Fyrine se gsete n Pegas, ns ochii mei nu erau
ndeajuns de antrenai ca s descopere calul naripat dintre
stelele nconjurtoare. Am ridicat din umeri i, simind un
fior m-am hotrt s m ntorc n main. Cnd am pus
mna pe portier, am zrit n nord, atrnnd chiar deasupra
orizontului, o constelaie pe care am recunoscut-o: Dragonul.
Era orientat cu capul n jos, cu coada rsucit n jurul Ursei
Mici Eltanin. Nasul Dragonului este steaua de batin a
drakilor. A doua planet a ei era Drako, cminul lui Zammis.
Farurile unui automobil care se apropia m orbir, i mam rsucit spre el n clipa cnd s-a oprit. Geamul din partea
oferului se deschise i cineva ntreb dinuntru:
Ai nevoie de ajutor?
Nu, mulumesc. Priveam stelele am artat cu mna.
E o noapte grozav, nu?
81

Da.
Sigur n-ai nevoie de ajutor?
Nu, mulumesc, am scuturat din cap adic stai!
Unde-i cel mai apropiat astroport comercial?
Cam o or de mers, tot nainte, n Salinas.
Mulumesc!
Am vzut un bra fluturnd pe geam, apoi automobilul
porni. M-am uitat nc o dat ctre Eltanin 2 i m-am ntors
n main.
***
Peste ase luni stteam naintea unei pori strvechi,
cioplit n piatr, ntrebndu-m ce naiba cutam acolo.
Drumul pn la Drako, numai cu pasageri draki n ultima lui
parte, mi demonstrase adevrul cuvintelor lui Namvaac:
Adesea, pacea este doar un rzboi fr lupt. Aprobrile
oficiale mi ddeau dreptul s cltoresc spre planet, dar
birocraii draki i perfecionaser stilul cu mult naintea
primei ieiri a omului n spaiu. Am ameninat, mituit i
completat formulare; am fost verificat i reverificat pentru
boli, contraband, motive ale vizitei; am completat alte
formulare, le-am completat nc o dat pe primele, am mituit
iari; i am ateptat, am ateptat, am ateptat
Pe nav, am rmas majoritatea timpului n cabin, ns
pentru c stewarzii draki refuzaser s m serveasc, am
mers n salonul navei, ca s iau mesele. Stteam singur,
ascultnd comentariile legate de mine, purtate la alte mese.
M gndisem c linia minimei rezistene era s pretind c nu
nelegeam discuiile. Dintotdeauna, se considerase c
oamenii nu vorbeau draka.
2

Gamma Draconis, stea din Constelaia Draco. Era stea polar n


vremea Egiptului Antic.
82

Trebuie oare s mncm laolalt cu scursoarea


Irkmaan?
Uit-te la el! Ce piele ptat n alb i smocul la
care-i duhnete pe cap Puah! Ce oroare!
Am strns din dini i mi-am pironit privirea n farfurie.
E o sfidare a Almanului ca legile universului s fie ntratt de strmbe nct s produc asemenea creatur!
M-am ntors i i-am fixat pe cei trei draki aezai vizavi de
mine, apoi am replicat n drak:
Dac btrnii spiei voastre s-ar fi gndit s-l nvee pe
kiz-ul satului s foloseasc anticoncepionale, voi nici mcar
n-ai fi existat.
Am continuat s mnnc, n vreme ce doi dintre draki se
luptau s-l in n scaun pe al treilea.
***
Pe Drako n-a fost nicio greutate s gsesc reedina
Jeriba. Problema era cum s intru. Proprietatea era
nconjurat de un zid nalt din piatr, iar de la poart
puteam zri cldirea imens descris de Jerry. I-am spus
paznicului porii c voiam s-l vd pe Jeriba Zammis.
Paznicul m privi, dup aceea intr ntr-o ni din spatele
porii. Peste cteva clipe, din cldire iei un alt drak,
traversnd grbit pajitea ntins. ncuviin spre paznic i se
opri naintea mea. Semna leit cu Jerry.
Tu eti Irkmaan-ul care a cerut s-l vad pe Jeriba
Zammis?
Am aprobat din cap:
Zammis trebuie s v fi povestit despre mine. Sunt
Willis Davidge.
Eu sunt Estone Nev, fratele lui Jeriba Shigan, replic
drakul, privindu-m cu atenie. Printele meu, Jeriba Gothig,
dorete s te vad.
83

Se ntoarse brusc i se ndrept spre cldire. L-am urmat,


n culmea fericirii la gndul rentlnirii cu Zammis. Am
ignorat peisajul din jur, pn cnd am fost introdus ntr-o
ncpere spaioas, cu un plafon boltit, din piatr. Jerry mi
spusese c reedina avea o vechime de patru mii de ani.
Acum l credeam. Cnd am intrat, un alt drak s-a ridicat i sa ndreptat spre mine. Era btrn, dar l-am recunoscut
imediat.
Suntei Gothig, printele lui Shigan.
Ochii galbeni m studiar.
Tu cine eti, Irkmaan? Ridic o mn ridat, cu trei
degete. Ce tii despre Jeriba Zammis i de ce vorbeti graiul
drak cu accentul i stilul copilului meu, Shigan? De ce ai
venit aici?
Vorbesc astfel draka, deoarece aa m-a nvat Jeriba
Shigan.
Btrnul drak nclin capul ntr-o parte, mijind ochii.
L-ai cunoscut pe copilul meu? Cum?
Nu v-a relatat expediia de explorare?
Mi s-a spus c Shigan, copilul meu, a fost ucis n
btlia de la Fyrine IV. Asta s-a ntmplat acum ase ani deai notri. Tu ce vrei, Irkmaan?
M-am uitat de la Gothig la Nev. Drakul mai tnr m
privea la fel de suspicios. M-am ntors iari spre Gothig.
Shigan n-a fost ucis n btlie! mpreun, am
naufragiat pe Fyrine IV i-am trit acolo un an. Shigan a
murit, dnd natere lui Jeriba Zammis. Dup nc un an,
expediia mixt de explorare ne-a gsit i
Destul! Ajunge, Irkmaan! Ai venit aici dup bani, s
foloseti influena mea n concesii comerciale sau de ce?
Unde-i Zammis? m-am ncruntat.
Ochii btrnului se umplur de lacrimi.
84

Nu exist niciun Zammis, Irkmaan. Spia Jeriba s-a


sfrit odat cu moartea lui Shigan!
Am holbat ochii, cltinnd din cap.
Nu-i adevrat! tiu asta! Eu l-am crescut pe Zammis
expediia nu v-a adus la cunotin nimic?
Hai, Irkmaan, spune ce vrei de fapt! N-o s-mi pierd
toat ziua cu tine!
L-am privit atent pe Gothig. Era limpede, nu primise nicio
informaie din partea expediiei. Autoritile drake l luaser
pe Zammis i putiul se evaporase. Lui Gothig nu i se
spusese nimic. De ce?
Eu am fost cu Shigan, Gothig. De la el am nvat
graiul vostru. Cnd Shigan a murit, nscndu-l pe Zammis,
eu
Irkmaan, dac nu spui ce vrei de fapt, o s-i cer lui Nev
s te azvrle afar! Shigan a murit n btlia de la Fyrine IV.
Flota drak ne-a anunat dup numai cteva zile
Atunci, Gothig, am scuturat eu din cap, spunei-mi de
unde cunosc genealogia Jeriba? Vrei s-o recit?
Zici c tii genealogia Jeriba? pufni Gothig.
Da!
Atunci, spune-o!
Am inspirat adnc i am nceput. Cnd ajunsesem la a o
sut i aptezeci i treia generaie, Gothig ngenunchease,
mpreun cu Nev, pe podeaua de piatr. Au rmas aa trei
ore, ct am recitat. Dup ce-am terminat, Gothig i-a plecat
fruntea i a plns.
Da, Irkmaan, da Tu trebuie s-l fi cunoscut pe
Shigan. Da M privi apoi cu ochii mari, plini de speran:
Spui c Shigan a continuat spia c l-a nscut pe Zammis?
Am ncuviinat.
Nu tiu de ce n-ai fost anunat de expediie
Gotnig se ridic n picioare i se ncrunt.
85

Vom afla noi, Irkmaan cum te numeti?


Davidge. Willis Davidge.
Vom afla noi, Davidge!
***
Gothig m-a gzduit n casa lui, ceea ce era un mare
noroc, pentru ca nu-mi mai rmseser dect o mie o sut
de credite. Dup o serie de investigaii, Gothig ne-a trimis pe
Nev i pe mine la Camera Central din Sendievu, cel mai
important ora de pe Drako. Am aflat ca spia Jeriba era
influent i obstacolele birocraiei au fost reduse la
minimum. n cele din urm, am fost ndreptai spre
reprezentantul Comisiei Mixte de Explorare, un drak pe
nume Jozzdn Vrule. Acesta ridic ochii de pe scrisoarea pe
care mi-o dduse Gothig i se ncrunt:
De unde ai asta, Irkmaan?
Mi se pare c-i semnat
Drakul se uit la scrisoare, apoi la mine.
Spia Jeriba este una dintre cele mai respectate pe
Drako. Zici c Jeriba Gothig i-a dat scrisoarea?
Sunt sigur ca aa am spus, de altfel afl c mi-am
simit i buzele micndu-se.
Suntei cei care deinei datele i informaiile
referitoare la expediia de explorare de pe Fyrine IV, interveni
Nev. Vrem s tim ce s-a ntmplat cu Jeriba Zammis!
Jozzdn se ncrunt iari, plecndu-i ochii asupra
scrisorii.
Estone Nev, este adevrat c eti ntemeietorul spiei
tale?
Da!
Vrei s-i acoperi spia de ruine? De ce te-ai nsoit cu
acest Irkmaan?
Nev nl buza superioar i-i ncruci braele.
86

Jozzdn Vrule, dac ntr-un viitor apropiat doreti s


mai umbli ca o fiin liber pe planeta aceasta, ar fi n
interesul tu s-i potoleti gura i s-ncepi s-l caui pe
Jeriba Zammis.
Jozzdn Vrule i examin degetele, dup aceea l privi pe
Nev.
Bine, Estone Nev! M amenini pentru c nu-i
dezvlui adevrul. Vei afla c adevrul este o ameninare i
mai mare. Mzgli ceva pe o bucat de hrtie i i-o ntinse: O
s-l gseti pe Jeriba Zammis la adresa asta. i vei blestema
ziua n care i-am dezvluit-o
***
Am intrat n spitalul de arierai mintali cu o senzaie de
grea. De jur mprejurul nostru, drakii priveau n gol, urlau,
fceau spume la gur sau se comportau ca nite creaturi
inferioare. Dup ce am ajuns acolo, ni s-a alturat i Gothig.
Directorul ospiciului se ncrunt la noi i clatin din cap spre
Gothig.
ntoarce-te acum, ct mai este posibil, Jeriba Gothig!
Dincolo de ua aceasta te ateapt numai durere i mhnire.
Gothig l nfac de piepii vemntului.
Ascult-m, nenorocitule: Dac Jeriba Zammis este
aici, adu-l imediat! Altfel, vei simi toat puterea spiei Jeriba
abtut asupra estei tale de imbecil!
Directorul nl fruntea, strmb din buze, apoi
ncuviin.
Foarte bine! Foarte bine, kazzmidth pompos! Am
ncercat s protejm reputaia spiei Jeriba. Am ncercat! Dar
acum o s vezi ncuviin din nou i-i umezi buzele: Da,
bogtan liberal ce eti, acum o s vezi. Scrise cteva rnduri
pe o hrtiu i-o ntinse lui Nev. mi pierd funcia, dndu-v
87

asta, dar luai-o! Da, luai-o! Privii fiina aceea creia i


spunei Jeriba Zammis. Uitai-v la ea i plngei!
***
Jeriba Zammis sttea pe o banca de piatr i privea
pmntul, ignornd copacii i iarba din jur. Ochii nu-i
clipeau, minile nu i se clinteau. Gothig se ncrunt spre
mine, dar n-aveam vreme pentru el.
M-am ndreptat ctre Zammis.
Zammis, m recunoti?
Drakul i adun gndurile dintr-un milion de locuri i
ridic ochii si galbeni, fixndu-m. N-am zrit niciun semn
de recunoatere.
Cine eti?
Am ngenuncheat, l-am apucat de brae i l-am scuturat.
La naiba, Zammis, nu m recunoti? Sunt unchiul tu!
i aduci aminte? Unchiul Davidge
Drakul se foi pe banc, apoi cltin din cap. nl un
bra i fcu semn unui infirmier.
Vreau s merg n camer. Te rog, las-m s m duc n
camer.
M-am ridicat i l-am prins de piepii halatului.
Zammis, sunt eu!
Ochii galbeni m priveau goi i lipsii de via. Infirmierul
i cobor mna pe umrul meu.
Las-l, Irkmaan.
Zammis! m-am ntors ctre Nev i Gothig: Spunei
ceva!
Infirmierul scoase din buzunar un baston i-l pocni
sugestiv n palm.
Las-l, Irkmaan!
Explic despre ce-i vorba! interveni Gothig.
Infirmierul ne privi pe rnd, apoi se uit la Zammis.
88

Asta creatura asta a venit la noi, predicnd


dragoste auzi, dragoste fa de oameni! Asta nu-i o
perversitate mrunt, Jeriba Gothig! Guvernul dorete s v
protejeze de scandal. Ai dori ca spia lui Jeriba s fie trt
n aa ceva?
Kizlode blestemat, am izbucnit eu, ce i-ai fcut lui
Zammis? ocuri? Droguri? I-ai amorit mintea?
Drakul pufni, dup aceea cltin din cap:
Tu, Irkmaan, nu nelegi El n-ar fi fericit ca Irkmaan
vul iubitor de oameni. Noi ne strduim ca el s poat tri n
societatea drak. Crezi c nu-i bine?
M-am uitat la Zammis. mi aminteam prea bine
tratamentul primit din partea semenilor mei
Nu Nu cred c nu-i bine Pur i simplu, nu tiu!
V rog s nelegei, Jeriba Gothig, continu
infirmierul. Nu putem supune spia Jeriba unei asemenea
dizgraii. Nepotul vostru este aproape vindecat i, n curnd,
va ncepe un program de reeducare. Peste mai puin de doi
ani, vei avea un nepot demn de-a continua descendena
Jeriba. Credei c nu-i bine?
Gothig cltin din cap. M-am ghemuit lng Zammis i lam privit n ochi. M-am ntins i i-am apucat palma dreapt.
Zammis!
Putiul se uit n jos, cobor mna stng, lu palma mea
i-i rsfir degetele. Le numr unul cte unul, apoi m privi
n ochi i-mi examin iari palma.
Da Le numr din nou: Unu, doi, trei, patru, cinci!
M privi n ochi: Patru, cinci!
Da! Da! am ncuviinat eu.
Zammis mi duse mna la obrazul lui i-o strnse.
Unchiule unchiule! Nu i-am spus c n-o s te uit
niciodat?!
89

***
N-am numrat anii care au trecut. Aveam iari barb,
cnd am ngenuncheat, nvemntat n piei de arpe, lng
mormntul prietenului meu, Jeriba Shigan. Lng
mormntul su se afla cel al lui Gothig, vechi de patru ani.
Am nlocuit civa bolovani i-am mai adugat alii.
Strngndu-mi bine hainele n jurul trupului, m-am aezat
i-am privit oceanul. Talazurile continuau s se sparg sub
acoperiul negru-cenuiu al norilor. n curnd, avea s vin
ngheul. Mi-am privit minile, zgriate i ridate, apoi m-am
uitat la mormnt.
N-a fi putut rmne cu ei n colonie, Jerry Nu m
nelege greit; e frumos acolo. Foarte frumos. ns priveam
mereu pe fereastr, vedeam oceanul i m gndeam la
peter. ntr-un fel, sunt singur. Dar e bine. tiu cine i ce
sunt, Jerry, i asta-i ceea ce conteaz, nu?
Am auzit un zgomot. M-am ghemuit, mi-am pus palmele
pe genunchii slbii i m-am sculat. Drakul venea dinspre
colonie, cu un copil n brae.
Mi-am frecat barba.
Eh, Ty, deci sta-i primul tu copil?
Drakul ncuviin.
Unchiule, a fi fericit dac l-ai nva ceea ce trebuie
nvat: descendena, Almanul i despre viaa pe Fyrine IV,
planeta noastr creia i zicem acum Prietenia.
Am luat copilul n brae. Minile grsue cu cte trei
degete fluturar prin aer, apoi mi nhar haina.
Da, Ty, este un Jeriba M-am uitat la Ty: Ce mai face
printele tu?
Aa i aa, nl drakul din umeri. i dorete numai
bine.
90

La fel i lui! Zammis ar trebui s ias din capsula aia


cu aer condiionat i s revin la viaa sntoas din peter.
I-ar face bine
O s-i spun, unchiule, zmbi Ty, aprobnd din cap.
M-am ciocnit cu degetul n piept.
Uit-te la mine! M vezi bolnav?
Nu, unchiule.
Spune-i lui Zammis s-l dea afar pe doctorul la i s
vin aici, n peter, auzi?
Da, unchiule, zmbi iari Ty. Ai nevoie de ceva?
Am ncuviinat i mi-am scrpinat ceafa.
Hrtie igienic Doar dou suluri. Poate i vreo dou
sticle de whisky ba nu. Las whisky-ul. O s atept pn ce
Haesni asta mic mplinete un an Numai hrtie igienic.
Ty fcu o plecciune.
Bine, unchiule, i fie ca multe diminei s te gseasc
sntos.
O s m gseasc, am fluturat din mn nerbdtor.
Numai s nu uii de hrtia igienic!
Nicio grij, unchiule, se nclin iari Ty.
Dup aceea, se ntoarse i porni prin pdurice spre
colonie. Gothig pusese banii i mutase toat spia i spiele
nrudite pe Fyrine IV. Am locuit i eu cu ei, un an, dar apoi
m-am ntors n peter. Am strns lemne, am afumat carne
de arpe i-am rmas acolo peste iarn. Zammis mi l-a
ncredinat pe micuul Ty, s-l cresc n peter, iar acum Ty
mi-l adusese pe Haesni. M-am uitat la pici:
Copilul tu se va numi Gothig, apoi Am privit cerul
i-am simit lacrimile pe obraji apoi, copilul lui Gothig se va
numi Shigan
Am scuturat din cap i m-am ndreptat spre poteca ce
avea s ne coboare la intrarea locuinei din peter.
91

S-ar putea să vă placă și