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Proceso Chapi: alternativa para la lixiviacin de sulfuros secundarios

de cobre con sal en medio cido

Ing. Vctor Benavente Reyes - Ing. Elmer Huayna Peraltilla (Premio Procesos
Metalrgicos)

Introduccin
Antecedentes
Minera Pampa de Cobre S.A. Unidad Milpo Chapi es un proyecto en desarrollo y
operacin desde fines de 2005. Durante los cuatro primeros aos, explot
xidos de cobre procesados con tecnologa hidrometalrgica. A partir de 2010,
el tajo de mina ingres al nivel de la mineraloga secundaria, cuyo
requerimiento operativo y de proceso para el tratamiento de este material es
ms riguroso. Es por ello que el rea de Operaciones Planta busca un proceso
alternativo que reduzca el ciclo de tratamiento, ya que operativamente no es
posible continuar con los niveles de produccin alcanzados en la lixiviacin de
xidos con cinticas de 45 das respecto de la lixiviacin bacteriana, cuyo ciclo
es de 250 das a 300 das.
La lixiviacin es un proceso
hidrometalrgico que permite obtener
el cobre de los minerales que lo
contienen, aplicando una disolucin de
cido sulfrico, agua y agentes
oxidantes. Este proceso se basa en que
los minerales son sensibles al ataque
de soluciones cidas y oxidantes.
Planteamiento del problema
El objetivo principal del estudio metalrgico fue determinar la respuesta de los
sulfuros secundarios de cobre a la lixiviacin cida y oxidante utilizando cloruro
de sodio como portador de cloruro al sistema de lixiviacin.
El alcance de las pruebas y puesta en operacin fue realizado para definir el
proceso de lixiviacin para minerales sulfurados de Minera Pampa de Cobre.
Objetivos
Objetivos generales
Mejorar la rentabilidad de la empresa a travs de la lixiviacin de sulfuros

secundarios de cobre mediante innovacin tecnolgica.


Objetivos especficos
* Mejorar la calidad de ctodos de cobre producidos en Minera Pampa de
Cobre.
* Mejorar la cintica de recuperacin de cobre de minerales secundarios de
cobre mediante el uso de agentes oxidantes.
* Disminuir los contaminantes contenidos en las soluciones de
electroobtencin.
Justificacin
El proceso convencional de biolixiviacin de minerales sulfuros secundarios de
cobre permite obtener recuperaciones de cobre mediante ciclos de lixiviacin
con cinticas de recuperacin lentas para minerales con leyes marginales
cercanos al Cut-Off. Para lograr dicho proceso, se requiere la acumulacin de
inventarios capaces de soportar la produccin de cobre; adicionalmente, es
necesario el control estricto de parmetros de operacin que permita
conservar las condiciones para el desarrollo y el crecimiento bacterial para el
proceso.
Como alternativa se propone el uso de agentes oxidantes para que el
mecanismo del proceso ocurra mediante reaccin qumica. El cambio de
tecnologa permite obtener en pruebas industriales un incremento en la
recuperacin de cobre con menor ciclo de lixiviacin, menor acumulacin de
inventarios de cobre y el incremento de concentracin de cobre generada en
las pilas de lixiviacin.
El plan de produccin requera mantener la produccin de ctodos sin que sea
afectada por la transicin del procesamiento de minerales xidos hacia el
procesamiento de minerales sulfuro secundario de cobre. Adicionalmente, se
investig el aporte de cobre de relaves antiguos de flotacin, como el aporte
de pirita y cobre al sistema de flotacin.
Marco terico
Teora y conceptos
Lixiviacin. Es la disolucin selectiva de los metales presentes en las especies
mineralgicas de cualquier naturaleza desde los slidos que los contienen
mediante una solucin disolvente acuoso. Los minerales de cobre se pueden
encontrar en la naturaleza como xidos de cobre o como sulfuros de cobre,
siendo esta mineraloga importantsima en su respuesta metalrgica.

Influencia de las especies mineralgicas en la lixiviacin. Desde el punto de


vista de la velocidad de disolucin, cualitativamente se aprecian grandes
diferencias entre las especies minerales existentes:
* Cintica muy rpida: se encuentran los sulfatos de cobre, cloruros y
carbonatos.
* Cintica rpida: en esta categora se encuentran los silicatos de cobre y los
xidos que contienen Cu+2, Fe+3 y Mn4+. Para disolverse requieren de una
cierta acidez mayor que en el caso anterior.
* Cintica moderada: se encuentran el cobre nativo y los xidos reducidos, es
decir, aquellos que contienen el cobre y el fierro en los estados cuproso Cu+1 y
ferroso Fe+2. Para disolverse requieren de un oxidante y son muy sensibles a
la agitacin, temperatura y oxigenacin.
* Cintica lenta: se encuentran los sulfuros simples de cobre. La lentitud de
este grupo se explica porque en este caso se requiere oxidar el azufre desde el
estado sulfuro S-2 a sulfato S+6.
* Cintica muy lenta: se encuentran los sulfuros dobles de cobre y fierro, y de
cobre y arsnico.
Agentes lixiviantes
* Lixiviacin de minerales de cobre en medio cido. Para los minerales
oxidados de cobre, la fuerza o energa que promueve la disolucin es
proporcionada por la existencia y por la cantidad de iones hidrgeno presentes
en la solucin lixiviante. En el caso de los minerales sulfurados, la fuerza o
energa que promueve la disolucin es proporcionada por la presencia y
concentracin, no solo de una mayor acidez, si no principalmente de
aceptadores de electrones, es decir, oxgeno disuelto o del in frrico.
* Lixiviacin de minerales de cobre en medio amoniacal. Si el mineral tiene una
ganga carboncea o calcrea que consume cido, se opta por trabajar con
amoniaco, en la forma de soluciones de carbonato e hidrxido de amonio, ya
que el amoniaco forma complejos con el cobre. Ejemplo: lixiviacin de la
azurita en medio amoniacal.
2CuCO3.Cu(OH)2 + 12NH3 3[Cu(NH3)4]2+ + 2CO32- + 2OH* Lixiviacin de minerales de cobre en medio cianuro. La mayora de los
minerales oxidados de cobre, incluidos el cobre nativo y la cuprita, son 100%
solubles en soluciones de cianuro, excepto los silicatos tipo crisicola, dioptasa,

copper pitch y neotocita, que resultan refractarios. Para la disolucin de


minerales oxidados y particularmente carbonatos de cobre se usan soluciones
de cianuro.
Cu2O + 6NaCN + H2O 2Na2(Cu(CN)3)

+ 2NaOH

Agentes oxidantes. Los agentes oxidantes ms comunes usados para lixiviar


especies minerales sulfuradas son:
* Oxgeno
* Agua oxigenada
* In frrico
* cido ntrico
* cido sulfrico concentrado
* Gas cloro disuelto
* Hipoclorito de sodio