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Psicologa Clnica: Trastornos de personalidad


Trastorno de la personalidad por evitacin
La caracterstica esencial del trastorno de la personalidad por evitacin es un patrn general de inhibicin
social, unos sentimientos de inadecuacin y una hipersensibilidad a la evaluacin negativa que comienzan
al principio de la edad adulta y que se dan en diversos contextos.
Los sujetos con trastorno de la personalidad por evitacin evitan trabajos o actividades escolares que
impliquen un contacto interpersonal importante, porque tienen miedo de las crticas, la desaprobacin o el
rechazo (Criterio 1). Pueden declinar las ofertas de promocin laboral debido a que las nuevas
responsabilidades ocasionaran crticas de los compaeros. Estos individuos evitan hacer nuevos amigos a
no ser que estn seguros de que van a ser apreciados y aceptados sin crticas (Criterio 2). Hasta que no
superan pruebas muy exigentes que demuestren lo contrario, se considera que los dems son crticos y les
rechazan. Las personas con este trastorno no participan en actividades de grupo a no ser que reciban ofertas
repetidas y generosas de apoyo y proteccin.
La intimidad personal suele ser difcil para ellos, aunque son capaces de establecer relaciones ntimas
cuando hay seguridad de una aceptacin acrtica. Pueden actuar con represin, tener dificultades para hablar
de s mismos y tener sentimientos ntimos de temor a ser comprometidos, ridiculizados o avergonzados
(Criterio 3).
Los sujetos con este trastorno, puesto que les preocupa la posibilidad de ser criticados o rechazados en las
situaciones sociales, tienen el umbral para detectar estas reacciones exageradamente bajo (Criterio 4).
Pueden sentirse extremadamente ofendidos si alguien se muestra crtico o incluso levemente en contra.
Tienden a ser tmidos, callados, inhibidos e invisibles por temor a que la atencin vaya a comportar la
humillacin o el rechazo. Piensan que digan lo que digan los dems lo van a encontrar equivocado y que,
por tanto, es mejor no decir nada. Reaccionan mal a las bromas sutiles que son sugerentes de ridculo o
burla. Apesar de sus ansias de participacin activa en la vida social, temen poner su bienestar en manos de
los dems. Los sujetos con trastorno de la personalidad por evitacin estn inhibidos en las situaciones
interpersonales nuevas porque se sienten inferiores y tienen una baja autoestima (Criterio 5). Las dudas
respecto a su aptitud social y su inters personal se hacen especialmente manifiestas en las situaciones
que implican interacciones con extraos. Estos sujetos se creen a s mismos socialmente ineptos,
personalmente poco interesantes o inferiores a los dems (Criterio 6). Normalmente son reacios a asumir
riesgos personales o a involucrarse en nuevas actividades, ya que esto puede ponerles en aprietos (Criterio
7). Son propensos a exagerar el peligro potencial de las situaciones ordinarias, y de su necesidad de certeza
y seguridad puede surgir un estilo de vida restrictivo. Los sujetos con este trastorno son capaces de anular
una entrevista laboral por temor a encontrarse en aprietos por no vestir adecuadamente. Los sntomas
somticos secundarios u otros problemas pueden ser una razn suficiente para evitar nuevas actividades.
Sntomas y trastornos asociados
Los individuos con trastorno de la personalidad por evitacin suelen evaluar atentamente los movimientos y
expresiones de aquellos con quienes tienen contacto.
Sus temores y su comportamiento tenso pueden provocar la ridiculizacin y la burla de los dems, lo que a
su vez confirma sus dudas sobre s mismos. Sienten mucha ansiedad ante la posibilidad de reaccionar a las
crticas sonrojndose o llorando. Los dems les describen como vergonzosos, tmidos, solitarios y
aislados. Los mayores problemas asociados a este trastorno se presentan en la actividad social y laboral.
La baja autoestima y la hipersensibilidad al rechazo estn asociadas a la restriccin de contactos
interpersonales. Estos sujetos llegan a estar relativamente aislados y normalmente no tienen una gran red
de apoyo social que les ayude en los momentos de crisis. Desean afecto y aceptacin y pueden tener
fantasas sobre relaciones idealizadas con otros. Los comportamientos de evitacin tambin afectan
adversamente la actividad laboral, porque estas personas tratan de eludir los tipos de situaciones que
pueden ser importantes para alcanzar las demandas bsicas de trabajo o para promocionarse.
Otros trastornos que normalmente se diagnostican asociados al trastorno de la personalidad por evitacin
son los trastornos del estado de nimo y de ansiedad (especialmente la fobia social de tipo generalizado). El
trastorno de la personalidad por evitacin se diagnostica a menudo junto con el trastorno de la personalidad

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por dependencia, porque los sujetos con trastorno de la personalidad por evitacin acaban estando muy
ligados y siendo muy dependientes de las personas de quienes son amigos. El trastorno de la personalidad
por evitacin tambin suele diagnosticarse asociado al trastorno lmite de la personalidad y a los trastornos
de personalidad del grupo A (p. ej., trastornos de la personalidad paranoide, esquizoide o esquizot- pico).
Sntomas dependientes de la cultura, la edad y el sexo
Puede haber variaciones en el grado en que diferentes grupos tnicos y culturales contemplan la timidez y la
evitacin como adecuadas. Adems, el comportamiento de evitacin puede ser el resultado de los
problemas de educacin consecuencia de la inmigracin. El diagnstico debe usarse con mucha prudencia
en nios y adolescentes para quienes el comportamiento tmido y evitador puede ser apropiado dentro del
proceso de desarrollo. El trastorno de la personalidad por evitacin parece ser tan frecuente en varones
como en mujeres.
Prevalencia
La prevalencia del trastorno de la personalidad por evitacin en la poblacin general est entre el 0,5 y el 1
%. El trastorno de la personalidad por evitacin se ha descrito en el 10 % de los pacientes ambulatorios
vistos en las clnicas de salud mental.
Curso
El comportamiento de evitacin suele comenzar en la infancia o la niez con vergenza, aislamiento y temor a
los extraos y a las situaciones nuevas. Aunque la vergenza en la niez sea un precursor habitual del
trastorno de la personalidad por evitacin, en muchos sujetos tiende a desaparecer gradualmente a medida
que se hacen mayores. Por el contrario, los individuos que van a desarrollar trastorno de la personalidad por
evitacin se vuelven cada vez ms vergonzosos y evitadores a lo largo de la adolescencia y el principio de la
edad adulta, cuando las relaciones sociales con gente nueva se hacen especialmente importantes. Hay
algunas pruebas de que el trastorno de la personalidad por evitacin en los adultos tiende a hacerse menos
evidente o a remitir con la edad.
Diagnstico diferencial
Parece existir un notable solapamiento entre el trastorno de la personalidad por evitacin y la fobia social,
tipo generalizado, hasta el punto de que podran ser conceptualizaciones alternativas del mismo estado o de
estados similares. La evitacin tambin es tpica tanto del trastorno de la personalidad por evitacin como
del trastorno de angustia con agorafobia, y ambos suelen ser simultneos. La evitacin en el trastorno de
angustia con agorafobia empieza de forma caracterstica despus del inicio de las crisis de angustia y puede
variar en base a su frecuencia e intensidad. Por el contrario, la evitacin en el trastorno de la personalidad
por evitacin tiende a tener un inicio temprano, en ausencia de precipitantes claros, y un curso estable.
Otros trastornos de la personalidad se pueden confundir con el trastorno de la personalidad por evitacin
porque tienen algunas caractersticas en comn. Por tanto, es importante distinguir entre estos trastornos
basndose en las diferencias en sus rasgos caractersticos. Sin embargo, si un sujeto presenta
caractersticas de personalidad que cumplen criterios para ms de un trastorno de la personalidad adems
del trastorno de la personalidad por evitacin, pueden diagnosticarse todos estos trastornos. Tanto el
trastorno de la personalidad por evitacin como el trastorno de la personalidad por dependencia se
caracterizan por sentimientos de inferioridad, hipersensibilidad a la crtica y necesidad de reafirmacin.
Aunque la principal preocupacin en el trastorno de la personalidad por evitacin es la evitacin de la
humillacin y el rechazo, en el trastorno de la personalidad por dependencia es el que se ocupen de uno. Sin
embargo, es especialmente frecuente que se asocien el trastorno de la personalidad por evitacin y el
trastorno de la personalidad por dependencia. Al igual que el trastorno de la personalidad por evitacin, el
trastorno esquizoide de la personalidad y el trastorno esquizotpico de la personalidad se caracterizan por el
aislamiento social. Sin embargo, los sujetos con trastorno de la personalidad por evitacin desean tener
relaciones con otros y sufren profundamente por su soledad, mientras que quienes presentan trastorno
esquizoide de la personalidad o trastorno esquizotpico de la personalidad pueden estar satisfechos con
aqulla e incluso preferir el aislamiento social. El trastorno paranoide de la personalidad y el trastorno de la
personalidad por evitacin estn caracterizados por la renuncia a confiar en los dems. Sin embargo, en el
trastorno de la personalidad por evitacin esto se debe ms al miedo a encontrarse en un compromiso o a
ser considerado inferior que al miedo a las malas intenciones del prjimo.
El trastorno de la personalidad por evitacin tiene que diferenciarse de un cambio de la personalidad debido
a una enfermedad mdica, en la que los rasgos aparecen como un efecto directo de una enfermedad del
sistema nervioso central. Tambin hay que distinguirlo de los sntomas que se pueden presentar en
asociacin con el consumo crnico de sustancias (p. ej., el trastorno relacionado con la cocana no
especificado).
Muchos sujetos muestran rasgos de personalidad evitadores. Estos rasgos slo constituyen trastorno de la
personalidad por evitacin cuando son inflexibles, desadaptativos y persistentes, y ocasionan deterioro
funcional significativo o malestar subjetivo.
> Siguiente: Criterios para el diagnstico de Trastorno de la personalidad por evitacin

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