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ENSAYO SOBRE EL DISCURSO DEL DR. MARTIN LUTHER KING JR.

El mircoles 28 de agosto de 1963, convocados por diferentes organizaciones


de defensa de los derechos civiles, sindicales y religiosas, miles de ciudadanos
negros la expresin afroamericano se normalizara aos ms tarde- asistieron
a la Marcha sobre Washington por el trabajo y el empleo.

Provenientes de

diferentes regiones del pas, especialmente de los estados sureos, donde la


segregacin y la violencia racial eran el pan de cada da, ms de 200.000
negros, acompaados de unos 50.000 blancos, se pasearon por la capital
federal; concentrndose en el Mall, desde el obelisco erigido en recuerdo de
George Washington, el primer presidente del pas, hasta el Memorial de
Lincoln, el presidente que acab con la esclavitud.

Sin duda, de los dieciocho oradores que participaron en el acto, quien conect
mejor con el simbolismo del espacio elegido fue el joven pastor baptista Martin
Luther King Jr, fundador en 1957 de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del
Sur (SCLC).

Conocido desde 1955, cuando organiz un boicot contra el sistema de


autobuses de la ciudad de Montgomery, despus de que fuera detenida Rosa
Parks, una mujer negra que se neg a ceder su asiento de autobs a un blanco,
en clara violacin de las leyes segregacionistas. El boicot, que se extendi
durante 382 das, fue un rotundo xito que acab con la decisin del Tribunal
Supremo el 13 de noviembre de 1956 que declaraba ilegal la segregacin en
los autobuses, restaurantes, escuelas y otros lugares pblicos.

La victoria extendi el mensaje pacifista de Martin Luther King, cada vez ms


influido por la filosofa de la no violencia de Gandhi, por todo el pas.
Protagoniz las famosas marchas sobre Selma o Birmingham, con notable xito
en su sur natal y mucho menos en el norte y centro del pas, donde la
discriminacin -como ahora- no era tanto legal como social y econmica.

En los diecisiete minutos que dur su discurso, ms tarde conocido por el


estribillo dialctico que utiliz: I have a dream (Yo tengo un sueo), invocaba
directamente a la Declaracin de Independencia y al discurso de Gettysburg
de Lincoln, en 1863.

El excelente predicador sureo renovaba para los

afroamericanos el mensaje de sus predecesores: Estados Unidos es un


proyecto imperfecto, pero un proyecto destinado a la mejora y progreso a
travs del tiempo. Esa mejora deba incluir a sus hermanos de raza y haba
llegado el momento inexcusable de hacerlo.

En su primera mencin de tengo un sueo, repiti, a su manera, la frase ms


conocida de la Declaracin de Independencia, redactada por Thomas Jefferson:
Sueo que un da esta nacin se elevar para vivir el verdadero significado de
su credo: sostenemos que estas verdades son evidentes en s mismas, que
todos los hombres son creados iguales.

Tambin, otra de sus evocaciones ms famosas: Tengo un sueo, que mis


cuatro hijos vivirn un da en una nacin en la que no sern juzgados por el
color de su piel, sino por el contenido de su carcter.", subrayaba el hilo
conductor de su discurso. Ms igualdad, ms democracia y la utopa como
proyecto posible. Los sueos y las utopas deban ser la inspiracin de la
poltica por mucho que, en el da a da, la poltica sea pragmtica, realista y, a
veces, mezquina.

Los organizadores de la Marcha sobre Washington fueron recibidos por el


presidente John Kennedy faltaban tres meses para su asesinato en Dallas- e
impuls dos grandes victorias legales: la Ley de Derechos Civiles (Civil Rights
Act) firmada por el presidente Johnson en 1964 y la ley del Derecho al Voto
(Voting Rights Act) de 1965. La primera garantizaba los derechos de todas las
minoras y la segunda prohiba la discriminacin del derecho al voto.

Pero de la utopa soadora de sus palabras en Washington hasta su muerte, en


1968, Luther King vivi la amarga paradoja de que, cuanto ms avanzaban los
afroamericanos en el terreno de los derechos civiles, ms violencia y
derramamiento de sangre se produca en las calles. Desde 1964 a 1967, se
produjeron disturbios raciales en 58 ciudades, dejando un saldo de ms de 140
muertos, casi 5.000 heridos e incontables prdidas materiales. El sueo
continuaba.