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Composta

La composta convierte los desperdicios


del hogar en fertilizante y materia
orgánica valiosa para los suelos
En su patio La lluvia provee humedad al montículo mente el montículo le provee oxígeno.
pero a veces para mantenerlo húmedo Para producir descomposición más
Toda materia orgánica eventualmente
hay que echarle agua o cubrirlo. rápida de los materiales en el montículo,
se descompone. La composta aligera el
debe mezclar los materiales con frecuen-
proceso proveyendo el ambiente ideal
Asegúrese de no saturar el montículo cia.
para bacterias y otros microoganismos
con mucha agua. Mezclando frecuente-
que descomponen desperdicios. El
producto final es humus o composta
que se ve y se siente como fertilizante de
jardín. Este oscuro material que huele a
tierra húmeda hace maravillas para todo
tipo de suelos y provee los nutrientes
vitales que ayudan a las plantas crecer.

Los organismos que descomponen el


material orgánico son: bacterias, hon-
gos, gusanos, bichos bolitas, nematodos
y otros. Para la descomponer estos
organismos necesitan cuatro elementos
claves: nitrógeno, carbón, humedad y
oxígeno.

Para obtener los mejores resultados,


mezcla materias de alto nivel de nitróge-
no (tales como tréboles, hierba reciente-
mente segada y estiércol de ganado) con
las que tienen un alto nivel de carbón
(tales como hojas secas y ramitas). En
ausencia de una buena fuente rica en
nitrógeno, añade un puñado de fertili-
zante de césped para arreglar el cociente
de nitrógeno y de carbón.
Lynn Betts, USDA

Hacer composta puede ser simple o complejo


todo depende del material disponible y cuán
rápido usted lo necesita.
Conservación en su Patio, un proyecto cooperativo de:
Todos. los servicios del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, USDA, son ofrecidos sin discriminar por razones de raza, color,
USDA-Servicio de Conservación origen nacional, sexo, religión, edad, incapacidad, afiliación política, preferencia sexual o estado civil o familiar. (No todas las prohibiciones
de Recursos Naturales aplican a todos los programas). Personas con incapacidades que necesiten formas de comunicación alternas (escritura al relieve, letras grandes
o cintas auditivas, etc,) deben comunicarse con el Centro USDA TARGET al (202) 720-2600 (visual/audio). Para radicar alguna querella sobre
La Asociación Nacional de discriminación, escriba a: USDA, Director, Oficina de Derechos Civiles, Oficina 326W, Whitten Building, 14th Independence Avenue, SWQ,
Washington, DC, 20250-9410, o llame al (202) 720-5964 (vocal o TDD).
Distritos de Conservación USDA es un patrono de igualdad de empleo y proveedor de servicios.
Consejo de Hábitat de Fauna
julio 1999 Una hoja informativa de una serie de 10 sobre la conservación en su patio
PATIO Composta

Como Comenzar las enfermedades que existan en el suelo Los receptáculos para
con más eficiencia que el proceso de la composta pueden ser
Para preparar composta se pueden uti-
composta rápida o caliente. tan sencillos como (iz.
lizar diferentes materiales como son los
desperdicios domésticos, residuos de co- a der.) un zafacón con
Este proceso también deja más material ventilacion, tela metálica,
sechas, hojarasca, hierba segada, residuos
no descompuesto que se puede eliminar bloques, verja de madera,
o desechos de frutas, de vegetales, y de
más adelante. o madera tratada.
café. No debe utilizar plantas enfermas
o desperdicios de carne. La carne atrae
a perros y gatos y los residuos fecales de
éstos contengan enfermedades.

El proceso para preparar composta


puede ser tan sencillo o elaborado como
usted lo desee. La composta depende
de cuánto material orgánico tiene, cuán
rápido desee los resultados y el esfuerzo
que usted esté dispuesto a invertir.

La composta lenta
o fría
El proceso lento o frío para crear
composta es sencilla. Usted acumula
en un montículo los desperdicios
domésticos y hojas secas y los deposita
en un receptáculo y los deja sobre la
tierra. Este método no requiere ningún
mantenimiento, pero se tomará varios
meses hasta un año para que el material
se descomponga. Este proceso se puede
utilizar cuando no hay mucho tiempo
ni materia orgánica disponible y no hay
urgencia por el material descompuesto.

No mezcle mala hierba o plantas


enfermas porque la temperatura en este
proceso no es suficiente para matar las
semillas o los organismos que causan
enfermedades en las plantas.

Añada los desechos del patio según se


acumulan. Triturando o cortando los
desechos ayuda al proceso. Puede utili-
zar su podadora de patio para triturar el
material. Pase la podadora sobre peque-
ños montículos de hierba segada, hojas
y ramitas secas.

Un beneficio del proceso de composta


lenta o fría, es que el material descom-
puesto tiene la capacidad de controlar


PATIO Composta

La composta rápida 2. Existen muchos receptáculos 5. Haga hoyos en los lados de su


comerciales o domésticos. El montículo para aeración.
El proceso de composta rápida requi-
receptáculo a usarse depende de
ere más trabajo, pero con solo unos
sus necesidades y los materiales 6. El montículo primero se calienta
minutos al día y con los ingredientes
disponibles. (ver ilustración). y después se enfria. Comience a
correctos usted puede tener composta
Los receptáculos son utilizados virar el material cuando la tem-
en solo unas semanas dependiendo de
para contener los montículos de peratura interna llega a unos 130
las condiciónes del clima. La época
material orgánico, pero no son o 140 grados Fahrenheit. Usted
de composta coincide con la época
indispensables. Usted puede hacer puede determinar la tempera-
de cosecha, cuando las condiciones
su montículo de composta directa- tura del montículo utilizando un
para el crecimiento de las plantas son
mente en la tierra. Para ayudar con termómetro de composta, o puede
favorables. Estas mismas condiciones
la aeración del material debe ubi- determinar si está bastante caliente
funcionan también para la actividad
car madera debajo de los desechos por meter la mano dentro del
biológica en el montículo de composta.
para la composta. montículo, si está demasiado al
Como este proceso de composta genera
tocar.
mucho calor se puede continuar durante
3. Para hacer composta debe utilizar
el otoño y el invierno.
capas alternas de material alto en 7. Durante la época de descom-
carbón y en nitrógeno con los posición, periódicamente verifique
Los montículos calientes trabajan mejor
otros materiales. Puede alternar las que el montículo tenga la hu-
cuando el material alto en carbón y el
capas de cada 2 a 4 pulgadas. Al- medad y aeración óptima para la
material alto en nitrógeno son mezcla-
gunas personas prefieren mezclar creación de composta.
dos a proporción de 1 a 1. Las dimen-
todo junto en vez de hacer capas
siónes mínimas que el montículo debe
alternas de material. En ambas ac- 8. Mueva el material del centro del
tener para generar calor eficientemente
tividades utilice la misma cantidad montículo hacia afuera y vice-
es de 3 pies por 3 pies. Los montículos
de cada una. Si considera que no versa. Muévalo en días alternos.
de 4 a 5 pies de dimensión son los más
tiene suficiente material alto en Así debe tener composta en menos
eficientes en generar el calor necesario
nitrógeno, sugerimos que añada de 4 semanas. Si lo mueve una vez
para el proceso de descomposición
un poco de fertilizante comercial cada dos semanas, la composta se
del material orgánico. Según ocurra
que contenga nitrógeno. Apli- tomará de 1 a 3 meses en comple-
la descomposición, el montículo se
que a proporción de 1/2 taza de tarse. Al terminar el proceso, la
reducirá. Su usted no tiene suficiente
fertilizante por cada 10 pulgadas composta debe tener un agradable
material para mezclar, guarde este hasta
de material. Añadir tierra también olor y sentirse fría y granulada a
que lo pueda mezclar con otro material
ayuda a la descomposición del los manos.
para utilizarlo.
material orgánico, ya que ésta
Los montículos calientes generan de
tiene organismos que ayudan a la Problemas
110 a 160 grados Fahrenheit, lo cual
descomposición del material en su comunes
composta. La creación de composta no es una
destruye todas las semillas de mala
hierba y las enfermedades en las plan- ciencia cierta. Su propia experiencia y
4. Añada agua periódicamente. El lo que mejor funciona para usted es el
tas. Estudios han demostrado que la
montículo debe estar húmedo, proceso que debe utilizar. Si al pasar un
composta producida a esta temperatura
pero no saturado. Si las condi- par de semanas usted nota que nada está
tiene menos habilidad de controlar la
ciones estén demasiadas mojadas pasando en el montículo, puede ser que
enfermedad en los suelos ya que estas
los microorganismos anaeróbicos necesite añadir más agua, aire o nitróge-
temperaturas destruyen algunas de las
(aquellos que pueden existir sin no. Si el clima está muy caliente habrá
bacterias necesarias para controlar las
oxígeno) continuarán el proceso demasiado nitrógeno, en este caso añada
enfermedades en los suelos.
de descomposición. Estos no son material carbonizado para reducir la
tan deseables como los organis- temperatura. El mal olor pueda indicar
Proceso para composta rápida o caliente:
mos aeróbicos, y si el material que haya demasiado nitrógeno.
1. Seleccione un área con buen dre-
está demasiado húmedo, tiende a
naje y nivelado, preferiblemente
causar mal olor.
cerca de su jardín.


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El proceso de composta lenta o fría, a 5. Triture papel de periódico, hume- Utilizando


veces tiende a ser un proceso más acel- dézcalo y deposítelo a un lado del composta
erado en climas calientes. El tiempo de fondo del receptáculo.
La composta puede ser utilizada para
este proceso puede ser hasta de un año,
sembrar todas sus plantas. Es una fuente
pero todo depende del material utiliza- 6. Añada lombrices a su receptáculo.
excelente de material orgánico para ser
do y las condiciones del tiempo. Para hacer la mejor composta se
añadido a su jardín o plantas en tiestos.
recomienda el uso de lombrices
La composta ayuda a mejorar la estruc-
Si añade desperdicios de la cocina rojos, pero otras especies pueden
tura del suelo la cual contribuye a buena
para evitar la propagación de insectos ser utilizadas. Estas lombrices las
aeración y la capacidad de mantener la
y moscas, entierre este material en el encuentran en su jardín, debajo de
humedad del suelo.
centro del montículo. Recuerde de un montículo de composta o los
no añadir pedazos de carne, animales puede ordenar por catálogo.
La composta es una fuente de nutri-
muertos, estiércol de mascotas, plantas
entes para las plantas. También puede
enfermas o malas hierbas. 7. Provea a las lombrices con des-
ser utilizada como cubierta protectora.
perdicios de la cocina, tales como
Estudios han demostrados que cuando
Revise las reglas locales y las de su la cáscara de vegetales. No debe
se utiliza composta como cubierta pro-
estado sobre la creación de compostas utilizar ni añadir grasas o produc-
tectora o es mezclado con una pulgada
en áreas urbanas. En algunas comuni- tos de carne. Limite el material que
de tierra fértil, ayuda a prevenir algunas
dades requieran receptáculos a prueba utiliza para alimentar a los lom-
enfermedades en las plantas, incluyendo
de ratones. brices; demasiada comida causa
algunas que causan el mojar de árboles
que el material se pudra.
de pie.
Vermicompostaje
8. Mantenga el receptáculo en un
Este proceso de composta utiliza En la finca
lombrices, necesita muy poco espacio y área oscura lejos de temperaturas
extremas. En las fincas, desperdicios agropecuarios
puede llevarse a cabo todo el año en el
son recursos que ahorran dinero y ayu-
sótano o en el garaje. Esta es una forma
9. En aproximadamente unos 3 meses dan al ambiente. Los productores, utili-
excelente de disponer de desperdicios de
las lombrices deben haber cambi- zan los estiércol de ganado para fertilizar
la cocina.
ado el material en el receptáculo a las plantas. Cuando éstos desperdicios
composta. En este momento añada son manejados adecuadamente, pu-
Etapas a seguir:
un nuevo base y más alimentación. eden ser utilizados para abonar la tierra
1. Necesita un receptáculo plástico
los lombrices deberían migrar a la sin riesgo de contaminar la agua. El
de 1 pie x 2 pies por 3.5 pies. Este
nueva fuente de alimento. compostaje es también practicada por
tamaño es suficientemente grande
algunas industrias que producen pollos.
para procesar los desperdicios de la
10. Después de un par de semanas, Los desperdicios agropecuarios genera-
cocina generados por una familia
abra el receptáculo donde haya dos por las gallinas son utilizadas como
de 6 personas.
una luz brillante. Las lombrices se abono en fincas, jardines o céspedes.
2. Perfore de 8 a 10 hoyos aproxima- entierrarán en el material nuevo.
damente 1/4 pulgadas en diámetro Saque la composta terminada,
en el fondo del receptáculo. aplíqueselo a sus plantas o guárdela
para usar en otra ocasión.
3. Ponga una capa fina de tela de
nailon en el fondo del receptáculo
para evitar que las lombrices se
escapen.

4. Añada una bandeja debajo del


receptáculo para recoger el drenaje.