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PREFERENCIAS REVELADAS

Ernesto R. Fontaine
Mayo, 2001
Esta Teora del Consumidor lleva a concluir que la curva de
demanda tiene siempre una inclinacin negativa, siendo ste uno de los
postulados bsicos de la Ciencia Econmica. Y lo hace de una manera
sumamente directa, sin mayores supuestos y herramientas que pudieran
complicar las cosas. Slo se le exige racionalidad y consecuencia al
consumidor: que siempre prefiere tener ms que menos de algo que para l
constituye un bien.
Juan recibe semanalmente man del cielo en las cantidades de 100
unidades del bien X y 100 unidades del bien Y, representadas en el Grfico
1 por el punto A.

Siendo un ermitao, slo le queda consumir esas

cantidades, pues no puede comerciar con nadie.

I. LA CURVA DE TRANSFORMACIN O DE POSIBILIDADES,


Y EL EQUILIBRIO INICIAL
De pronto descubre que puede intercambiar X por Y en un mercado
al que puede con toda libertad acceder, entregando una unidad de Y para
conseguir una unidad adicional de X. De modo que el mercado le ha dado
la posibilidad de consumir un mximo de 200X (si es que no consume Y),
como as tambin consumir un mximo de 200 unidades de Y (si es que deja
de consumir X), y tambin todas aquellas combinaciones de X e Y indicadas
por la recta que une los puntos 200X y 200Y en el Grfico 1. Esta lnea
recibe el nombre de Curva de Transformacin o Curva de Posibilidades,
pues muestra ya sea la manera en que Juan puede transformar unidades de

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X en unidades de Y, o bien indica las posibilidades que tiene de consumir
X e Y, siendo que ambas toman como dado que Juan semanalmente percibe
100 unidades de X y 100 unidades de Y.
Frente a esta situacin, Juan decide que est perfectamente contento
con lo que Dios le manda semana a semana, es decir, nos revela que para la
relacin de intercambio entre X e Y -de uno es a uno- est en equilibrio en el
punto A, consumiendo 100 unidades de X y 100 unidades de Y: para un
precio relativo ( Py / Px ) = 1, desea consumir 100 de X y 100 de Y
semanalmente. Dicho con otras palabras, si para conseguir una unidad ms
de Y debe entregar una unidad de X -(d Y /d X ) = -1-, Juan nos est revelando
que cada semana estar feliz consumiendo 100 de X y 100 de Y: nos dice, a
gritos!, que prefiere quedarse en A en lugar de irse a cualquier otra
combinacin de X e Y que el mercado le da ahora la oportunidad
(posibilidad) de elegir.

Grfico 1

3
Grfico 2

Grfico 3

Con estos datos, es entonces posible obtener un punto sobre de la


curva de demanda de Juan por X, dado un precio relativo del bien X
igual a uno, [( Px / Py = 1)] = 1, y tambin un punto de su curva de demanda
por Y, dado un precio relativo de Y igual a uno, [( Py / Px )] = 1, ambas para
un ingreso real de 100X y 100Y, como se muestra en los Grficos 2 y 3,
derivados de la informacin que entrega el Grfico 1.

Ntese que sus

ordenadas miden nmeros absolutos, indicativos de los precios relativos de


X e Y.

II. REDUCCIN EN EL PRECIO RELATIVO DE X (O BIEN,


AUMENTO EN EL PRECIO RELATIVO DE Y)
De repente, Juan descubre que en el mercado ahora puede conseguir
dos unidades adicionales de X si entrega una unidad de Y[(d X /d Y )) = -2]; es
decir, descubre que el precio relativo de X ahora es ( Px / Py ) = 0,5 en lugar
de uno. Dicho de otra manera, descubre que el precio relativo de Y ha
aumentado a ( Py / Px ) = 2.

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Sin duda que esta nueva situacin le ha disminuido sus posibilidades
de conseguir Y: antes, poda conseguir 200 unidades de Y, sacrificando todo
su consumo de X; ahora, slo puede obtener 150. Por otra parte, est mejor
en lo que se refiere a X: antes poda consumir hasta 200 unidades de X si es
que sacrificaba todo su consumo de Y; ahora puede conseguir 300 unidades
de X si es que decide no consumir Y. En trminos del Grfico 4, esta nueva
situacin del mercado ha hecho que su curva de posibilidades o de
transformacin gire sobre el punto A, inicindose ahora en 150Y en el eje
de las ordenadas y llegando hasta 300X en el de las abscisas. Los puntos de
la antigua curva de posibilidades entre A y 200Y ya no le son alcanzables a
Juan, ya que estn ahora fuera de sus posibilidades; sin embargo, ahora puede
ubicarse sobre su nueva curva de posibilidades entre el punto A y 300X y
alcanzar puntos que antes le eran inalcanzables en cuanto a combinaciones de
X y Y que poda aspirar a consumir.
Salvo que sea un Vasco bruto de porfiado, Juan con toda
seguridad elegir una combinacin que estar entre A y 300X, consumiendo
ms de X y menos de Y, pues ya nos haba revelado que la posicin de A era
la mejor... mejor que todas las otras combinaciones que le era posible
alcanzar sobre su antigua curva de posibilidades: frente a una reduccin en el
precio relativo de X y habiendo permanecido constante su ingreso real
(IR) en 100X y 100Y, Juan nos revelar que prefiere consumir ms de X (y,
por supuesto, menos de Y). Alternativamente, frente a un aumento en el
precio relativo de Y, habiendo permanecido constante su ingreso real, Juan
desear consumir menos de ste (y ms de X) que antes.
En el Grfico 4 se muestra la situacin en que, siendo ( Px / Py ) = 0,5,
Juan prefiere ubicarse en el punto B, consumiendo 150 unidades de X y 75
unidades de Y, comparado con los 100 que consuma de ambos cuando sus

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precios relativos eran uno a uno. En suma, para ( Py / Px ) = 1, consuma 100
unidades de Y; para ( Py / Px ) = 2, consume tan slo 75 unidades de Y. Por
Grfico 4

otra parte, para ( Px / Py ) = 1, consuma 100 unidades de X, mientras que para


( Px / Py ) = 0,5 consume 150X. Con esto est revelando sus preferencias
frente a alternativas de precios, siendo que su ingreso real permanece
constante1. He aqu los datos para obtener las curvas de demanda de Juan
por X y por Y! Ellas se muestran en los Grficos 5 y 6.
Es importante destacar que con esto se ha demostrado que si el
ingreso real del consumidor permanece constante, lo nico que interesa para
establecer su demanda por los bienes que consume son los precios relativos
de stos, nada ms! As, las curvas de demanda por X e Y mostradas en los
Grficos 5 y 6 -que se desprenden del Grfico 4- estn dibujadas para un
ingreso real de 100X y 100Y, donde las cantidades demandas dependen slo

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de los precios relativos de los bienes: ( Px / Py ) para la demanda por X, y
( Py / Px ) para la demanda por Y. Ambas tienen inclinacin negativa, tal como
lo postula la Ciencia Econmica.
Grfico 5

Grfico 6

III. AUMENTO EN EL PRECIO RELATIVO DE X (REDUCCIN


EN EL PRECIO RELATIVO DE Y)
Imagnese que en vez de haberse encontrado con que el precio
relativo de X haba bajado a la mitad en esa semana, Juan se encontr con
una situacin en que ste haba subido en un 25%, de tal forma que ahora
debe entregar 1,25 unidades de Y para obtener una unidad adicional de X, es
decir, una situacin en que ahora ( d Y / d X ) = -1,25 en vez de menos uno, o
bien -que equivale a decir lo mismo-, una situacin en que ( Px / Py ) = 1,25

Es interesante destacar que si bien su ingreso real -definido como poder de compra- ha
permanecido constante, nuestro consumidor est mejor en B que en A: ha mejorado su
nivel de vida! Por qu? Pinselo!

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en lugar de uno. Es obvio que lo que aconteci en el mercado podra tambin
haberse descrito como una reduccin del 20% en el precio relativo de Y,
desde un valor igual a uno hasta ( Py / Px ) = 0,8, ya que ello es equivalente a
decir que el precio relativo de X subi en un 25%.
Para este caso, el efecto es que la curva de transformacin gira
alrededor del punto A y corta al eje de las ordenadas en 225Y, ya que al
sacrificar 100 unidades de X ahora puede intercambiarlas por 125 unidades
de Y, como se muestra en el Grfico 7. Por esta misma razn, la nueva curva
corta al eje de las abscisas en el punto 180X, ya que al sacrificar las 100
unidades de Y slo puede obtener 80 unidades de X. As, la inclinacin de la
nueva curva de transformacin -definida aqu como ( d Y / d X )- es
(225/180) = -1,25 = -( Px / Py ). Respecto de antes del aumento del Px , Juan
ha visto desmejorada su situacin en cuanto a sus posibilidades de consumo
de X, ya que no puede ahora consumir las combinaciones indicadas entre los
puntos A y 200X; pero ha mejorado respecto de Y, ya que ahora tiene acceso
a las combinaciones antes inalcanzables entre los puntos A y 225Y, por lo
que se aprovechar de ello y se mover hacia algn punto de este trazo,
ubicado al noroeste de A, consumiendo menos de X y ms de Y. Jams
querr ubicarse en el trazo entre A y 180X, pues esas posiciones son para l
peores que A: preferira, por ltimo, quedarse con la combinacin A antes
que correrse hacia la derecha de este punto, pues ya nos revel que la
combinacin A es preferida a aqullas.
Si l se coloca en el punto C, consumiendo 64 unidades de X y 145
unidades de Y, est revelando que sta es ahora su posicin preferida, con lo
cual estar diciendo a gritos! que ahora desea consumir menos de X: la
curva de demanda por X tiene inclinacin negativa! Al mismo tiempo, estar
diciendo que desea consumir ms del bien Y, por lo que la curva de demanda
por Y tambin tiene inclinacin negativa: frente a una reduccin en su

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precio relativo, habiendo permanecido constante su ingreso real, ste querr
consumir una cantidad de Y mayor que antes.

Grfico 7

Los Grficos 8 y 9 muestran estos dos puntos de las curvas de


demanda de Juan por X y por Y, para las cuales el ingreso real (IR) de Juan
es constante e igual a 100 unidades de X y 100 unidades de Y. Si a stos se
le agregan los puntos ya encontrados en los Grficos 5 y 6, su unin nos
permite visualizar la forma aproximada que tienen las curvas de demanda por
X e Y entre las posiciones A y C, siendo ambas de inclinacin negativa.
Dependiendo de sus particulares gustos por X e Y, stas podrn ser ms
elsticas o inelsticas que las indicadas en dichos grficos.

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Grfico 8

Grfico 9

IV. LA SITUACIN CUANDO HAY PRECIOS E INGRESOS


MONETARIOS EN PESOS
En lugar de mandarle man en la forma de bienes, Dios ahora le da a
Juan semanalmente $2.000 para sus gastos; pero, al mismo tiempo, ste debe
ahora pagar $10 por cada unidad que desee consumir de X y de Y. Sin duda
que esta situacin es para Juan igualita a la que tena con un man de 100X
y 100Y y su precio relativo en el mercado era uno es a uno, ya que con los
$2.000 puede, a los precios de $10 que ahora le cuestan, alcanzar el mismo
punto A, que era (es) el preferido en esas (estas nuevas) circunstancias: su
ingreso real sigue siendo 100X y 100Y, pues desea libremente ubicarse en
ese punto cuando su ingreso monetario (en pesos) es de $2.000 y los precios
(en pesos) de cada uno de los bienes son $10. Esta situacin de equilibrio se
muestra en el Grfico 10.
La Curva de Transformacin pasa ahora a llamarse Curva (lnea) de
Presupuesto, indicando que con el presupuesto de $2.000 semanales puede

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comprar un mximo de 200Y (si no consume nada de X), o bien un mximo
de 200X (si no consume nada de Y) o bien cualquiera de las distintas
combinaciones de X e Y que se indican a lo largo de (sobre) esa lnea de
presupuesto, siendo que Juan decide ubicarse en el punto A, consumiendo
100X y 100Y. Por qu se ubica en A? No interesa saberlo, si bien es
razonable pensar que lo hace porque eso es lo que ms le conviene lo que
est haciendo es revelarnos lo que ya nos haba revelado: que A es el punto
preferido por l, respecto de todas las otras posibilidades incluidas en su lnea
de presupuesto.
A.

Una reduccin en el precio de X


Si, llegando al mercado esa semana se encuentra con que el precio

de X ha bajado hasta $5 y el precio de Y sigue siendo $10, ver que el bien X


se ha hecho ms barato respecto de Y, o bien -lo que es lo mismo-, se dar
cuenta que el precio de Y es ahora ms caro respecto del precio de X. Pero,
al mismo tiempo, Juan estar super contento: con los mismos $2.000 puede
ahora comprar, si lo desea, ms de X y ms de Y que antes.
En efecto, observar un cambio en los precios relativos de X e Y,
siendo que ahora el precio relativo de X ha disminuido desde ( Px / Py ) = 1
hasta 0,5, por lo que ahora debe sacrificar ms unidades de X para conseguir
ms unidades de Y: ( d X / d Y ) es ahora igual a -2 en lugar de -1.
Por otra parte, como consecuencia de que el precio de X ha bajado
hasta $5 y de que el precio de Y sigue siendo de $10, su ingreso semanal de
$2.000 le permite ahora comprar las combinaciones indicadas por su nueva
lnea de presupuesto, la que esta vez se ha girado alrededor del mismo punto
200Y, para llegar hasta 400X en lugar de los 200X que poda comprar
cuando el precio de X era $10: ahora puede comprar hasta un mximo de
400X (si no consume Y) o el mismo mximo de 200Y (si no consume X) o

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cualquiera de las combinaciones sobre esa lnea, como se indica en el Grfico
10.
Si frente a esta nueva situacin Juan decide ubicarse en el punto E,
consumiendo 240 unidades de X (un gasto de $1.200) y 80 unidades de Y (un
gasto de $800), est revelando su preferencia de estar en este punto sobre la
de estar en cualquier otro punto sobre su nueva curva de posibilidades. Por
qu se va desde el punto A hasta el punto E? Adems de volver a decir que
lo hace porque le conviene hacer eso antes que cualquier otra cosa!, se
persigue aqu dar una respuesta analtica sobre el asunto: separar su reaccin
(i) frente al hecho de que X es ahora relativamente ms barato que Y, y (ii)
frente al hecho de que, por haber bajado el precio de X y por no haber
cambiado el precio de Y, su nivel de ingreso real ha aumentado como
consecuencia de dicha reduccin en el precio de X.
A la primera reaccin se le denomina efecto sustitucin, el cual
pretende medir el cambio en el consumo de X inducido nica y
exclusivamente por el hecho de que X se ha hecho relativamente ms barato;
es decir, el cambio en el consumo de X que habra ocurrido si, frente al
cambio en el precio relativo de X, no hubiera cambiado su ingreso real. A
la segunda se le denomina efecto ingreso, el cual pretende medir su
cambio en el consumo de X por el mero hecho de que su ingreso real se ha
visto aumentado por la reduccin su precio.
Cul hubiera sido la cantidad consumida de X si, frente a una
reduccin de su precio a la mitad, el ingreso real de Juan hubiera
permanecido en 100X y 100Y? Es obvio que esto es justamente lo que se
indica en el Grfico 4: Juan se habra ubicado en el punto B, consumiendo
150 unidades de X en lugar de 100X, por lo que el efecto sustitucin, dX s ,
es igual a +50 unidades de X, lo cual se muestra en el Grfico 10. De esto se

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desprende que el aumento de su consumo desde 150X hasta 240X
corresponde al efecto ingreso, dX I , el cual asciende a 90 unidades de X.
Grfico 10

De modo que la ida de Juan desde A hasta E puede as


descomponerse en (i) una ida desde A hasta B (por efecto sustitucin) , y (ii)
la ida desde B hasta E (por efecto ingreso), siendo que el cambio total
observado en el consumo de X, dX t , es el resultado de sumar el efecto
sustitucin y el efecto ingreso, como se indica en la ecuacin (l):
(1) dX t = dX s + dX I
Tambin puede dibujarse el Grfico 11, donde en el eje de las
ordenadas se muestra el precio (en pesos) del bien X. Al precio de $10, Juan
se ubica en el punto A, consumiendo 100X. Cuando el precio baja hasta $5,
Juan se ubicara en el punto B si es que su ingreso real (IR) se hubiera
mantenido constante, y en el punto E si es que su ingreso monetario (IM)
sigue siendo $2.000.

La unin del punto A con el punto B es una

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representacin de una curva de demanda con ingreso real constante; la
unin de los puntos A y E, lo es de una curva de demanda con ingreso
monetario constante y con un precio de Y constante. Para la primera de
estas curvas no es necesario agregar el apellido con un precio de Y
constante, ya que la ida desde A hasta B es una reaccin frente a slo un
cambio en precios relativos. (NOTA: Si el precio de Y fuese constante, la
manera de llegar al punto B sera quitarle ingreso monetario a Juan, de tal
modo que con el ingreso monetario que le queda despus de haberle quitado
lo que gan como consecuencia de la reduccin en el precio de X, le
alcanzara justo para comprar la canasta 100X y 100Y que antes compraba.
Es decir, la curva que supone constante el IR y el Py , debe necesariamente
conllevar un IM variable: un IM mayor para aumentos en Px , y uno menor
para reducciones de ste.

A su vez, es obvio que la curva que supone

constantes el IM y el Py , conlleva un IR variable:


reducciones de Px , y uno menor para alzas en ste).
Grfico 11

un IR mayor para

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1. Elasticidad precio de la demanda por X


Cul ha sido el efecto que el cambio en el precio de X ha tenido en
el ingreso real de Juan? Muy sencillo: para poder comprar la canasta 100X
y 100Y, ahora necesitara tan slo $1,500 ($1000 en Y, ms $500 en X), en
circunstancias que antes sta le habra costado $2.000. Es obvio, entonces,
que la reduccin de $5 en el precio de X le ha significado aumentar su
ingreso real en $500, el cual puede ahora destinar a comprar X e Y, segn sus
particulares preferencias. (As, conforme se indica en la NOTA, a Juan
habra que quitarle $500 para establecer lo que ste hara con el ingreso
monetario de $1.500 que le quedara despus de sustrarsele dicha cantidad;
es claro que en esas circunstancias se ubicara en el punto B de los Grficos
10 y 11, ya que su ingreso real -para un ingreso monetario de $1,500 y
precios de $5 para X y de $10 para Y- sera 100X y 100Y).

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Sucede, entonces, que el aumento de su ingreso real frente a la
reduccin en el precio de X es de +$500 = -(-$5 x 100). Es decir, el cambio
en el ingreso real es:
(2) dIR = - dPx X 0
donde dIR es el cambio en el ingreso real provocado por el cambio en el
precio de X ( dPx ), y X 0 es la cantidad de X que consuma antes de que el
precio cambiara.
Dividiendo la ecuacin (1) por dPx , se obtiene:
(3) ( dX t / dPx ) = ( dX s / dPx ) + ( dX I / dI ) (dI/ dPx )
Usando lo indicado en la ecuacin (2), se obtiene:
(4) ( dX t / dPx ) = ( dX s / dPx ) - ( X 0 ) ( dX I / dI )
Por ltimo, para llevar lo indicado en la ecuacin (4) a las
elasticidades precio de las curvas de demanda del Grfico 11, debe
multiplicarse todo por ( Px / X 0 ), con lo cual se obtiene:
(5) N txx = Nsxx (Px ) (dX I / I)

(6) N t

xx

=N

s
xx

mx

t
donde N xx
es la elasticidad precio de la curva de demanda que incluye

ambos efectos del cambio en el precio de X (la curva que une los puntos A y
E); Nsxx es la elasticidad precio de la curva de demanda que slo considera
los cambios en el precio relativo de X (la que une los puntos A y B, es decir,

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la que se obtiene cuando se le deja constante a Juan su ingreso real), y m x es
la llamada Propensin Marginal a Consumir X, definida como aquella
proporcin del aumento en el ingreso de Juan que ste destina a consumir el
bien X.
Recordando que la elasticidad ingreso ( N xI ) es igual a la Propensin
Marginal a Consumir X ( m x ), dividida por la Propensin Media ( a x ), la
ecuacin (6) puede tambin escribirse como:
(7) N txx = Nsxx a x N xI
La ecuacin (7) es una herramienta que nunca debe faltar en el
maletn de economista; es como el estetoscopio para un mdico. Ella nos
indica que si Juan gasta una fraccin pequea de su ingreso en consumir X,
su curva de demanda total corresponder, para todos los efectos prcticos,
a su curva de demanda que slo reacciona frente a un cambio en el precio
relativo de X (a Nsxx ). As, siendo que la curva de demanda de un pas por X
es igual a la suma horizontal de las demandas de los Juanes, para analizar los
efectos que un cambio en los precios relativos imperantes en el pas tiene
sobre las cantidades demandadas de X -por ejemplo, con motivo de un
impuesto discriminatorio sobre X- y de ello derivar conclusiones respecto de
los costos de bienestar de hacerlo, ms adelante en este captulo se
demostrar que las mediciones de dicho costo (triangulitos, recuerda?)
sern las correctas slo si se usan curvas de demanda que slo incluyen el
efecto sustitucin. De aqu que slo sern correctas las mediciones para el
caso en que los a x de los bienes gravados con impuestos discriminatorios
sean pequeos.
La ecuacin (7) tambin sirve para mostrar que en el caso de que X
sea un bien superior, las reducciones en su precio conducirn a que los

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aumentos en

las cantidades demandadas sern mayores mientras ms

superiores sean, si es que se mantiene constante el ingreso monetario del


consumidor: el efecto ingreso viene a reforzar el efecto sustitucin, ya que
ambos operan en el mismo sentido. Tambin muestra que si X fuese un bien
inferior, el efecto ingreso contrarresta el efecto sustitucin, ya que para una
reduccin en el precio, el efecto sustitucin lleva al consumidor a demandar
ms de X, pero el efecto ingreso lo lleva a consumir menos de l. Puede,
entonces, la curva de demanda con ingreso monetario constante tener una
inclinacin positiva?
2. Elasticidad cruzada de Y respecto de X:
Bienes Sustitutos y Complementarios
Qu pas con el consumo de Y frente a la reduccin en el precio de
X, siendo que el precio de Y no ha cambiado? Nuevamente, debe separarse los
efectos que sobre el consumo de Y tienen (i) la reduccin en el precio relativo
de X, y (ii) el mayor ingreso real que percibe Juan como consecuencia de que
baj el precio de X y se le mantuvo constante su ingreso monetario.
Del Grfico 10 se desprende que el consumo de Y ha bajado desde
100Y hasta 80Y (Juan se traslada desde el punto A hasta C); pero, tambin
indica que si se le hubiera dejado constante su ingreso real en 100X y 100Y,
Juan habra reducido su consumo de Y hasta slo 75Y como consecuencia de
que el precio relativo de Y ha aumentado al doble (Juan se trasladara desde el
punto A hasta slo el punto B de los Grficos 4 y 10). De modo que el aumento
del consumo en 5 unidades de Y se produce como consecuencia de que Juan es
ahora ms rico, y no como consecuencia de que el precio relativo del bien Y
ha aumentado el doble!
Con estos datos, se puede definir: (i) una elasticidad cruzada que slo
incluye efecto sustitucin ( N syx ): el cambio porcentual en el consumo de Y,

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cuyo precio permanece constante, frente a un cambio porcentual en el precio de
X, dejando al consumidor con su mismo ingreso real y (ii) una elasticidad
cruzada total ( N tyx ), que tambin incluye el efecto ingreso provocado por
la reduccin en el precio de X.
La magnitud del cambio en el ingreso real provocado por la reduccin
en el precio de X sigue siendo lo indicado por la ecuacin (2). El efecto que
ello tiene en el consumo de Y depender de la propensin marginal a consumir
Y, m y , por lo que la formula para la elasticidad cruzada total se reduce a:
(8) N tyx = Nsyx - ( XPx / YPy )m y
(9) N tyx = Nsyx - a x N yt

La diferencia entre los valores de estas elasticidades depender,


primero, de a x : mientras mayor sea la proporcin de su ingreso que Juan gaste
en X, mayor ser la diferencia entre las elasticidades que miden slo efecto
sustitucin y aquella que tambin incluye el efecto ingreso provocado por el
cambio en el precio de X, y (ii) del signo de la elasticidad ingreso de Y ( N yI) ):
si Y es bien inferior, el efecto ingreso refuerza al efecto sustitucin; pero, si es
un bien superior, ste lo contrarresta, por lo que Juan puede terminar
consumiendo ms de X y ms de Y frente a una reduccin en el precio de X, a
pesar de que stos son claramente sustitutos.
De hecho, la sustitubilidad o complementariedad de los bienes X e Y
debe definirse slo en funcin del signo que tiene N syx ; es decir, suponiendo
que el ingreso real del consumidor es constante. Por lo tanto, dicho signo es el
reflejo de lo que acontece con sus consumos frente a slo un cambio en los
precios relativos de los bienes involucrados.

Se definen como sustitutos

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aquellos

bienes

cuyas

Nsyx tienen

signo

positivo,

como

bienes

complementarios a aquellos en que stas son negativas.


B.

Un alza en el precio de X, con el precio de Y constante


Teniendo un ingreso monetario de $2.000 y enfrentando precios de

Px = Py = $10, , Juan se ubicaba en el punto A, consumiendo 100X y 100Y. Qu

sucede con estos consumos cuando Juan descubre que el precio de X ha subido
a $12,50 y el precio de Y ha permanecido en $10?
Primero, Juan deber reaccionar frente al hecho de que el precio
relativo de X ha aumentado a ( Px / Py ) = 1,25. Segundo, reaccionar debido
que su ingreso real -capacidad de compra- se ha visto desmejorada: con su
mismo ingreso monetario, ya no le es posible adquirir la canasta 100X y 100Y,
pues ella le costara ahora $2.250. As, Juan es en verdad $250 ms pobre
despus del alza que ha experimentado el precio de X. No le pedira usted a
Dios un reajuste en el tamao del man (ingreso monetario) que le entrega
semanalmente, desde $2.000 a $2.250, con el argumento de que esa ($250) es la
cantidad de dinero adicional que debe recibir para as mantener constante su
nivel de ingreso real?
En el Grfico 12 se muestra que el aumento en el precio de X ha hecho
girar hacia abajo la lnea de presupuesto de Juan, pues su ingreso monetario
de $2.000 le alcanza para comprar los mismos 200Y que antes (si es que
sacrifica todo su consumo de X), pero le alcanza para comprar slo 160
unidades de X (si sacrifica todo su consumo de Y). Muestra, tambin, que
frente a esta situacin querr ubicarse en el punto F, consumiendo 76 unidades
de X (un gasto de $950) y 105 unidades de Y (un gasto de $1.050). Tambin
muestra el punto C, que corresponde a los consumos que hara de X e Y si Dios
le hubiera concedido el reajuste de $250 a su ingreso monetario, de manera que
hubiera podido mantener su ingreso real constante al nivel suficiente para poder

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consumir 100X y 100Y. Es claro que el punto C coincide con el mostrado en el
Grfico 7, pues esta reaccin de Juan es una que responde slo a un cambio en
los precios relativos de X e Y (ya que su ingreso real se ha mantenido al
mismo nivel que antes: un ingreso monetario slo suficiente para consumir
100X y 100Y): consumir slo 64 X.
De las cifras que se desprenden del Grfico 12, es curioso observar que
el bien X se ha convertido en un bien inferior para Juan: ste decide aumentar
su consumo de X frente a una reduccin de su ingreso real provocada por el
aumento en el precio de X. De modo que en este caso de un bien inferior,
t
N xx
es ms inelstica que N sxx .

Podra perfectamente darse el caso en que el punto F estuviera a la


derecha del punto A, si bien por fuerza debe ser cierto que el punto C debe estar
a la izquierda de A: el efecto sustitucin llevar siempre a disminuir el
consumo de X frente a un alza en su precio; pero puede darse el caso en que el
efecto ingreso provocado por el cambio en el precio de X lleve a que Juan
quiera consumir ms de X, por ser ste un bien inferior para l, y que este
aumento ms que contrarreste la disminucin inducida por el cambio en precios
Grfico 12

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relativos. Este tipo de bienes -que tienen una curva de demanda con inclinacin
positiva- reciben el nombre Bienes de Giffen, los cuales no dejan de ser slo
una curiosidad.
Para que se den bienes de Giffen, la formula (7) sugiere que ellos
deben ser no slo inferiores, sino que debe darse que el consumidor gasta una
proporcin no despreciable de su ingreso en ellos (el a x debe ser grande) y
que la demanda que slo incluye efecto sustitucin debe ser bastante inelstica,
pues slo as el efecto ingreso podr sobrepasar al efecto sustitucin.
Sin duda que las frmulas derivadas en las secciones anteriores son
todas aplicables tambin a una situacin en que el precio de X aumenta.
Invito al lector a dibujar en grficos, del tipo del 8, las curvas de
demanda con ingreso real constante y con ingreso monetario constante para este
caso de un bien inferior, como asimismo las que corresponden a un bien de
Giffen.

V. CAMBIOS EN PRECIOS E INGRESO MONETARIO:

22
HA AUMENTADO EL NIVEL DE VIDA?
En la nota al pi N 1 de la pgina 5, se afirm que Juan estaba mejor
en el punto B que en el punto A, habiendo permanecido constante su poder
de compra (ingreso real) en 100 unidades de X y 100 unidades de Y. Por
qu? Porque, pudiendo quedarse en A, prefiere irse al punto B cuando el
precio relativo de X baja a la mitad. A su vez, se estableci que para un
ingreso monetario y Py constantes, las reducciones en el Px conllevan
aumentos en el ingreso real de Juan, mientras que alzas en el Px conllevan
una disminucin en su ingreso real. Por qu? Porque en la nueva situacin,
el punto original A es ms que alcanzable (elegible) frente a una reduccin en
el Px, mientras que ste no es ahora elegible frente a un aumento en Px. Qu
sucede con el nivel de vida (bienestar) de Juan frente a cambios simultneos
en su ingreso monetario y en los precios relativos que enfrenta?
El Grfico 13 presenta situaciones en que el ingreso real (bienestar)
de Juan se ha visto claramente mejorado (puntos F, F y F) y empeorado
(puntos H, H y H) respecto del que obtena cuando estaba en el punto A.
Habiendo elegido cualquiera de los puntos F sobre su nueva lnea de
presupuesto, claramente est mejor que en A, puesto que con la nueva lnea
de presupuesto puede comprar ms que los 100X y 100Y que compraba antes
del cambio en precios e ingreso monetario. En efecto, si se ubica en F, estar
de hecho comprando ms de X e Y que en A; si elige F o F, es porque stos
son mejores que F y, por lo tanto, mejor an que A. Al elegir cualquiera de
los puntos H, est claramente peor que antes, pues el punto A es ahora
inalcanzable para l (es decir, con la nueva lnea de presupuesto no puede
comprar los 100X y 100Y que antes compraba). Ntese que en ambos casos
las nuevas lneas de presupuesto no cruzan a la original.

Grfico 13

23

El Grfico 14 muestra una situacin en que las lneas de presupuestos


se cruzan en el punto R. Si frente a sus nuevas posibilidades Juan decide
ubicarse en un punto tal como F, l est claramente mejor que antes. Por
qu? Porque en F est consumiendo ms de 100X y 100Y, que era lo que
consuma en el punto A. En efecto, estar claramente mejor que antes -que
en el punto A- si opta por ubicarse en cualquier punto entre los puntos F y
F a lo largo de la nueva lnea de presupuesto, ya que estar ahora
consumiendo ms de X e Y que en el punto A. Pero, si se ubica en un punto
tal como H, l est claramente peor que antes del cambio en las condiciones.
Por qu? Porque el punto H es peor que N, y el punto N era peor que A, de
modo que H es lgicamente peor que A. Por otra parte, si Juan opta por
quedarse en un punto que est entre F y R -por ejemplo, en el punto K-, no
hay ahora suficiente informacin para establecer si ste est ahora mejor o
peor que lo estaba en A, si bien sabemos que en R estara peor que en A.
Qu sucede con su bienestar si elige el punto M? Pinselo!
Grfico 14

24

VI. LA DEMANDA POR TIEMPO LIBRE: LA OFERTA DE


TRABAJO
El Grfico 15 muestra las posibilidades de Juan respecto de recibir un
ingreso, I, y la cantidad de tiempo libre, (H), del que puede disponer (un
mximo de 24 horas al da). Si el salario por hora es $125 y debe a lo menos
destinar ocho horas para dormir y para satisfacer otras necesidades bsicas,
su curva de posibilidades pertinente se inicia en el punto F, a la altura de
$2.000 y H=8 (ocho horas de tiempo libre, lo cual implica que en ese punto
estara destinando 16 horas al trabajo); desde all es una lnea recta que tiene
un (I/H) = $125/H, la cual corta el eje de las abscisas en H= 24, en cuyo
caso su ingreso ser igual a cero.

25
Grfico 15

Digamos que, dadas estas condiciones, opta por la combinacin 14


horas de tiempo libre y $1.250 de ingresos, es decir, opta por trabajar 10
horas y, por lo tanto, percibir un ingreso de $1.250, identificado por el punto
A del grfico. Cuntas horas querr trabajar Juan si el salario le sube hasta
$250 por hora?; o bien, lo que es lo mismo, Cuntas horas de tiempo libre
querr demandar si es que el precio del tiempo libre sube hasta $250 la hora?
Digamos que opta por ubicarse en el punto E, (16 H y $2.000), sobre la
nueva curva de posibilidades, la cual se inicia ahora en el punto F [para un
ingreso mximo de $4.000, si es que consume el mnimo de horas libres (8)
requerido para satisfacer sus necesidades bsicas], con una nueva
inclinacin de $250/H, llegando al mismo punto de 24H en el eje de las
abscisas. Es decir, frente al aumento en el precio del tiempo libre, Juan
terminar consumiendo ms tiempo libre que antes: la inclinacin de la curva

26
de demanda por tiempo libre es positiva! o, lo que es lo mismo, la
inclinacin de la curva de oferta de trabajo es negativa. Cmo puede darse
aquello?
El culpable es el efecto ingreso real positivo provocado por el
aumento del precio del tiempo libre: en este caso, el aumento en el precio del
bien ha provocado un aumento del ingreso real de Juan, en circunstancias de
que lo normal es que un aumento en el precio provoque una disminucin en
el ingreso real del consumidor. Si el ingreso real de Juan fuese mantenido
constante en $1.250 y 14H, y si el precio del tiempo libre hubiese subido a
$250, la nueva curva de posibilidades de Juan pasara por el punto A, con
inclinacin $250/H, tal como se indica con la lnea punteada en el Grfico 15.
En este caso, Juan hubiera optado por una posicin hacia el noroeste de A, tal
como el punto B, consumiendo menos tiempo libre (12 horas) y, por lo tanto,
trabajando ms horas que antes (12 horas en lugar de 10) frente al aumento
de su salario: habr trabajado dos horas ms y su ingreso habra aumentado
en $500 (=2x250). De modo que el efecto sustitucin lo llevara desde el
punto A hasta el punto B, y el movimiento desde B hasta E es el efecto
ingreso inducido por el aumento en el ingreso real que ha provocado el
aumento del precio del tiempo libre, siendo que el tiempo libre ha de ser un
bien muy superior para que ello ocurra: debe aumentar mucho el
consumo de tiempo libre a medida que aumenta el nivel de ingresos del
consumidor.

27
VII. LA SITUACIN CUANDO HAY MAS
DE DOS BIENES

Juan recibe un ingreso monetario de I 0 , el cual puede gastar en los


n bienes ( X i ) disponibles para l, cuyos precios son Pi ;
preferencias gastndolo de una determinada manera.

revela sus

Nos interesar ahora

establecer cmo gasta su ingreso frente a tres situaciones: (i) un cambio en su


nivel de ingreso real, es decir, un cambio en su ingreso monetario, si a la vez se
mantiene constante el precio de todos los bienes que puede consumir con ese
ingreso, (ii) un cambio en el precio relativo del bien X1 , es decir, un cambio
en el precio absoluto de slo el bien X1 , manteniendo constante su ingreso
real (definido ste como poder de compra), a travs de entregarle un reajuste
monetario cuando el precio del bien sube, o de quitarle ingreso monetario
cuando el precio baja, y (iii) un cambio en el precio absoluto de slo el bien
X1 ,

manteniendo constante el nivel de su ingreso monetario, es decir,

permitiendo que este cambio en el precio de X1 conduzca a un cambio en su


ingreso real.
A.

Cambio en el nivel de ingreso real: Elasticidades Ingreso


Para un nivel de ingreso I 0 , Juan consume las cantidades X 0 de cada

uno de los bienes X i , como se muestra en la ecuacin (10):


(10) I 0 = X10 P1 + X 02 P2 + X 30 P3 + ... X 0n Pn
Dividiendo lo expresado en (1) por I 0 , se obtiene:
(11) 1 = a1 + a 2 + a 3 + ... = a i

28
lo cual indica lo obvio: la sumatoria de las propensiones medias a consumir
todos los bienes debe ser igual a uno.
Para un cambio en el ingreso monetario igual a dI, Juan nos revelar los
cambios que querr hacer en las cantidades consumidas de cada uno de los
bienes X i , ( X1i ), de modo que, siendo (X1i X i0 ) = dX i , se obtiene:
(12) dI = dX1P1 + dX 2 P2 + dX 3 P3 + ... + dX n Pn
Dividiendo (12) por dI, se obtiene el resultado obvio que:
(13)

1 = m1 + m 2 + m 3 + ... = m i

puesto que es obvio que la suma de las propensiones marginales a consumir


todos los bienes debe ser igual a la unidad.
Si Juan pudiera consumir slo dos tipos de bienes -por ejemplo,
alimentos (X) y no alimentos (Y)-, el hecho de que uno de ellos fuera para
l un bien inferior (con m x menor que cero) lleva a concluir que el otro bien
debe necesariamente ser para l un bien muy superior ( m y mayor que
cero), ya que la suma de m x ms m y debe ser igual a +1.
Recordando que N xI es igual ( m x / a x ), lo expresado en (13) puede
escribirse como:
(14) 1 = a1N1I + a 2 N 2 I + a 3 N 3I ... + a n N nI = a i N iI
B.

Cambios en el consumo frente a un cambio slo en precios


relativos: elasticidades cruzadas para slo el efecto sustitucin
inducido por un cambio en el precio de un bien

29
Frente a un cambio en el precio del bien X1 , permaneciendo
constantes los precios de los dems (n-1) bienes, el cambio en el ingreso real
de Juan, provocado por este cambio en el precio, sera:
(15)

( dI / dP1 ) = X10 + P1 (dX1 / dP1 ) + P2 (dX 2 / dP1 ) +... +Pn (dX n / dP1 )

siendo que los dXi nos son revelados por Juan, estableciendo l las nuevas
cantidades de todos los bienes que consumira frente a este cambio en el precio
de slo el bien X1 . Recordando que ( dI / dP1 ) = -X, si queremos dejarle
constante su ingreso real, lo expresado en (15) debe hacerse igual a cero y, por
lo tanto, debemos restarle la cantidad X10 . De este modo, los dXi en (16)
sern los revelados para una situacin en que su ingreso real es constante, es
decir, se refieren a cambios en consumo que slo incluyen efecto sustitucin:
(16) 0 = P1 (dX1 / dP1 )S + P2 (dX 2 / dP1 )S + ... + Pn (dX n / dP1 )S
(17) P1 (dX1 / dP1 )S / X1 = P2 [dX 2 / dP1 )s / X1 ] + ... + Pn (dX n / dP1 )s / X1
El trmino al lado izquierdo del signo (=) es la elasticidad precio del
bien X1 que supone constante el ingreso real de Juan.

Para llevar los

trminos del lado derecho a elasticidades cruzadas que tambin incluyen slo
efectos sustitucin, debe multiplicarse cada uno de ellos por ( P1 / P1 ) y por
( X i / X i ), obtenindose:
s
(18) N11
= -( a 2 / a1 ) Ns21 - ( a 3 / a1 ) Ns31 - ... -( a n / a1 ) Nsn1

s
(19) a 1 N11
= - a 2 Ns21 - a 3 Ns31 - ... -a n Nsn1 = - a i Nsi1

30
De la ecuacin (19) se desprende que si Juan tiene la alternativa de
comprar slo dos tipos de bienes, X e Y, stos deben necesariamente ser
sustitutos, ya que hemos demostrado que la elasticidad precio Nsxx debe ser
siempre negativa y, por ende, Nsyx debe ser siempre positiva. De modo que
para que existan bienes complementarios para Juan, es necesario que Juan
pueda escoger entre -y en efecto consumir- a lo menos tres bienes: si Nszx ha
de ser negativa (por ser X y Z bienes complementarios), Nsyx debe ser lo
suficientemente positiva como para finalmente darle un signo negativo a Nsxx
(es decir, X e Y deben ser sper sustitutos).
C.

Cambio en el precio de slo un bien, dejando constantes el ingreso


monetario y los precios de los dems bienes consumidos
En este caso es vlido lo expresado en la ecuacin (15), la cual se

reduce a:
(20)

t
-1 = N11
+ ( P2 / X1 )(dX 2 / dP1 ) t + + ( Pn / X1 )(dX n / dP1 ) t

t
t
(21) - a 1 = a 1 N11
+ a 2 N 21
+ ... + a n N nt 1 = a i Nit1 para i = 1 hasta n

t
(22) - a 1 ( N11
+ 1) = a i i Nit1

para i= 2 hasta n.

De modo que si la elasticidad precio de la demanda por X1 que supone


constante el ingreso monetario de Juan es igual a (-1), la sumatoria debe ser
igual a cero: no cambia la cantidad gastada en X y, por lo tanto, tampoco
cambia la cantidad gastada en el conjunto de todos los dems bienes. Si la
t
demanda es elstica, ( N11
mayor que 1), la sumatoria debe dar como

31
resultado un nmero positivo, debiendo ser un nmero negativo para el caso en
que sta sea inelstica.

32
D.

Otras relaciones entre elasticidad precio y elasticidades


cruzadas
La funcin de demanda por X1 puede expresarse como:
(23) X 1 = f (P1 , P2 , P3 ,..., Pn , I)

la cual es homognea de grado cero en los precios e ingreso: al aumentar al


doble los precios y el ingreso monetario, no cambia la cantidad demandada de

X1 . As, por el Teorema de Euler, puede escribirse:


(24) 0 = P1 (dX1 / dP1 ) + P2 (dX1 / dP2 ) + ... + I(dX1 / d I )
Dividiendo todo por X1, se obtiene:
t
t
t
(25) - N11
= N12
+ N13
+... + N1t I = N1ti + N 1I para i = 2 hasta n

Si el ingreso real del consumidor se mantiene constante, la expresin


en (25) se reduce a:
s
(26) - N11
= N1si

desde i=2 hasta n

Le sugiero al lector que compare lo encontrado en (25) y (26) con lo


establecido en (22) y (19), respectivamente.

33

LAS PREFERENCIAS REVELADAS COMO INDICADOR


DE BIENESTAR
Osvaldo H. Schenone
Abril 2000
Tal y como qued expresado en casi todas las secciones de
Preferencias Reveladas (Fontaine, septiembre 1999), es posible utilizar el
razonamiento de preferencias reveladas para obtener conclusiones acerca del
bienestar de los consumidores conociendo solamente datos de cantidades
consumidas y precios. Tambin es posible que surjan ciertas complicaciones,
consideradas ms adelante, que impidan obtener conclusiones acerca del
bienestar de los consumidores conociendo solamente datos de precios y
cantidades consumidas.
As pues, si Juan consuma 100 X y 100Y cuando los precios eran
pX=1 y pY=1, pero ahora sabemos que consume 103,1 X y 94 Y cuando los
precios son pX=0,91 y pY=1,13 podemos concluir que el bienestar de Juan ha
disminuido. Cmo lo sabemos? Para demostrarlo se requiere una prueba de
dos partes.
Primera parte de la prueba
Denominando Canasta A a la compuesta por 100 X y 100Y y
canasta Canasta B a la compuesta por 103,1 X y 94 Y, resulta claro que la
canasta B era accesible para Juan cuando l compr la canasta A y, sin
embargo, no la eligi (ya que eligi la A) pudiendo hacerlo ya que gastando
los mismos $ 200 pudo haber comprado cualquiera de las dos canastas. Por lo
tanto la canasta A se revela preferida a la B.

34
Sin embargo, alguien podra objetar Un momento, por favor! cmo
se puede sacar esa conclusin en circunstancias que la canasta B es la elegida
a los nuevos precios?
Segunda parte de la prueba
Para responder a esta inquietud es necesario preguntarse lo siguiente:
Pero cuando eligi la canasta B, era acaso accesible comprar la canasta A
gastando lo mismo?
La respuesta es que no; porque a los precios pX=0,91 y pY=1,13 (los
que prevalecen cuando Juan elige la canasta B), la canasta A hubiera costado
$ 204; es decir, $4 ms de lo que cuesta la canasta B. Esta respuesta permite
descartar la posibilidad de que B sea preferida a A, aunque Juan elija B.
Por lo tanto, se confirma que Juan prefiere A antes que B, ya que
cuando eligi A pudo haber elegido -gastando lo mismo- B y no lo hizo,
mientras que cuando eligi B no podra haber elegido A, gastando lo mismo.
Se dice, entonces, que el bienestar de Juan disminuy cuando se tiene
que conformar consumiendo una canasta de bienes menos preferida que la
elegida anteriormente.
Dos complicaciones sin solucin
No hay que ser demasiado optimista y creer que siempre ser posible
obtener conclusiones acerca del bienestar de un consumidor, conociendo
solamente datos de precios y cantidades consumidas.
1. Cambio de preferencias
Consideremos que el mdico que atiende a Juan hubiera descubierto
recientemente las propiedades saludables y vigorizantes del consumo de X, al
mismo tiempo que las consecuencias engordantes y depresoras de la lbido
del consumo de Y. Al regreso de su visita peridica al mdico Juan hubiera

35
cambiado su consumo de la canasta A a la B aunque los precios
continuaran siendo pX=1 y pY=1. Pero nunca tuvimos oportunidad de
verificar este acontecimiento porque los precios no continuaron siendo sos,
sino que variaron a 0,91 y 1,13 respectivamente.
Si ahora volvemos a hacer el razonamiento anterior, volveremos a
concluir (errneamente, esta vez) que el bienestar baj, a pesar que Juan est
consumiendo la canasta que ms prefiere. Lo que nos impide, en este caso,
obtener una conclusin correcta utilizando el razonamiento de preferencias
reveladas es que las preferencias de Juan, influido por los consejos de su
mdico y la mirada atenta de su esposa, han variado. En tal circunstancia los
datos de precios y cantidades consumidas no arrojan resultados indicadores
del verdadero cambio en el bienestar de Juan.
2. Desafortunada coincidencia numrica
Consideremos que observamos que cuando los precios cambian a
pX=0,74 y pY= 1,3 Juan cambia su consumo de la canasta A a la C, la cual
consiste de 106 X y 96 Y. Aunque estuviramos seguros -y nunca podemos
estarlo- que Juan no cambi sus preferencias, en este caso el razonamiento de
preferencias reveladas no puede indicarnos qu le sucedi al bienestar de
Juan.
El enfoque de preferencias reveladas consiste, como ya se dijo, en
preguntar si la canasta C era accesible para Juan gastando lo mismo que
cuando eligi la canasta A. En este caso la respuesta es no, porque cuando
eligi la canasta A gast $ 200 ya que los precios eran pX=1 y pY=1; y a esos
precios la canasta C hubiera costado $ 202, $ 2 ms de lo que costaba la
canasta A.
Esto significa que la canasta A no se revela preferida a la C. Es
verdad que Juan eligi la A cuando ambos precios eran $1, pero nunca

36
sabremos si es porque la prefiere o porque an sin preferirla los $ 2 que le
sobran son suficientes para compensar quedarse con ella en vez de la C.
Por otro lado, la segunda parte de la prueba requiere preguntarse si
la canasta A era accesible para Juan gastando lo mismo que cuando eligi la
canasta C. Otra vez, la respuesta es no, porque cuando eligi C gast $203,2
ya que los precios eran pX=0,74 y pY=1,3; y a esos precios la canasta A
hubiera costado $204, es decir, 80 centavos ms de los que costaba la canasta
C.
Esto significa que la canasta C no se revela preferida a la A. Es
verdad que Juan eligi la C cuando los precios eran $0,74 y $1,3 ... pero
nunca sabremos si es porque la prefiere o porque an sin preferirla los $ 0,80
que le sobran son suficientes para compensar quedarse con ella en vez de la
A.
Dado que ninguna canasta se revela preferida a la otra, no ser posible
acertar si el bienestar de Juan ha cado, o aumentado, cuando reemplaza la
canasta A por la C.
Un detective y las preferencias reveladas.
Sherlock Olmos, un distinguido detective de Pelotillehue con agencias
en Pehuaj y otras metrpolis latinoamericanas, est tratando de ubicar a
Juan Buenhijo (alias Nene) para notificarle que su ta abuela, nica pariente
de Juan, muri la semana pasada dejndole una cuantiosa herencia. Existen
indicios que el afortunado heredero podra encontrarse en Canad usando el
nombre de John Goodson, o en Nueva Zelandia bajo el nombre de Lovely
John, o en las Malvinas hacindose llamar Jack Softheart. Para no
desencadenar una avalancha de reclamos sobre la herencia, nuestro agudo
detective quiere convocar solamente a unos pocos candidatos entre los cuales
su astucia le indica que podra estar el legtimo heredero.

37
Sherlock Olmos consigui el diario ntimo de Nene, donde constan
sus hbitos de consumo desde 1980 hasta hace seis meses, cuando
desapareci sin dejar rastros, gracias a las diligentes gestiones de su asistente
el Dr. Aquiles Guarson. Utilizando sus influencias internacionales el Dr.
Guarson tambin obtuvo los hbitos de consumo de los otros tres
candidatos (Interpol los calific as porque todos ellos gastan la totalidad
de sus ingresos en pizza y champagne, como Nene), aunque nunca entendi
para qu podra servirle esta informacin a su admirado maestro y mentor.
Con estos datos en su poder, Sherlock Olmos se sumergi en
profundas meditaciones sentado a su escritorio ante la mirada embelesada del
Dr. Guarson. En una hoja cuyas arrugas indicaban que haba sido usada
varias veces (y cada vez fue necesario borrar lo ya escrito), nuestro hroe
anot con un pedacito de lpiz:
Nene:

durante aos l consuma 8 kg. de pizza y 20 lts. de champagne


por semana. La pizza costaba $10 por kg. y el champagne $10 por
litro.

Goodson: consume 5 litros de champagne y 20 kg. de pizza por semana. El


champagne vale Can$ 1 por litro y la pizza Can$ 2 por kg.
Lovely:

consume 5 kg. de pizza y 10 litros de champagne por semana. El


champagne vale NZ$ 2 por litro y la pizza NZ$ 2 por kilo.

Softheart: Consume 5 kg. de pizza y 30 litros de champagne por semana y


los precios son # 2,40 por kg. y # 0,80 por litro, respectivamente.
Viendo lo que haba escrito, el Dr. Guarson exclam:
n No se preocupe, mi seor, inmediatamente me conecto a internet y le
averiguo los tipos de cambio entre todas esas monedas, para que pueda
expresar todos los precios en las mismas unidades.

38
Sherlock Olmos neg con la cabeza, sin dignarse a mirar a su fiel asistente, y
cerr los ojos para ver mejor la idea que tena en su cabeza. Lo sac de sus
cavilaciones una voz sonora que insista con que ... sin un tipo de cambio
sera como sumar peras con manzanas. Ponindose de pie, y dejando sobre
el destartalado escritorio la pipa apagada que sostena en su mano izquierda,
el gran detective mir, esta vez directamente a los ojos, a su interlocutor y
solt sus tres palabras predilectas:
n Elemental Guarson, elemental. Como lo nico que me interesa son los
precios relativos, no necesito ningn tipo de cambio. Los precios relativos
son nmeros puros, no se expresan en ninguna moneda.
Al rematar con esta ltima frase, la sonrisa en el rostro severo y flaqusimo
de Sherlock revel el placer esttico que representaba para l la
contemplacin de los nmeros puros.
Se puso repentinamente serio y volviendo a mirar al Dr. Guarson fijamente a
los ojos, mientras encenda cuidadosamente su pipa curva, sentenci:
n Si Nene no cambi sus gustos, hbitos de consumo o preferencias, como
quiera llamarlos, puedo eliminar desde ya un candidato.
El sorprendido asistente nunca haba visto a Sherlock llegar tan rpido y
seguro a una conclusin. Le haba entregado los datos esa misma maana,
todava no salan a almorzar y su mentor ya tena una conclusin!
Humildemente, le pregunt cmo se dio cuenta y quien era el candidato
excluido.
n Elemental Guarson. El precio relativo de la pizza que enfrenta Goodson es
el doble del que enfrentaba Nene ... y sin embargo consume ms pizza y
menos champagne que l. Este comportamiento es contradictorio para una
persona que no haya cambiado sus preferencias. Es ms, Dr. Guarson, si

39
Nene se fue voluntariamente debemos suponer que su bienestar ha
aumentado ...
n Y eso qu interesa? Al fin y al cabo, mi estimado mentor, no estamos
aqui tratando de descubrir si fue una buena idea haberse ido. Lo que
necesitamos es identificar cul de los tres puede ser Nene.
n Precisamente, Guarson, precisamente. Si el bienestar de Nene ha de haber
aumentado (ya que de otro modo no se hubiera ido, o hubiera vuelto) y sus
preferencias no han cambiado, entonces tambin podemos descartar a
Lovely. Enfrentando los mismos precios relativos que Nene, este pobre
diablo consume menos pizza y menos champagne que l; su bienestar
tiene, forzosamente, que ser menor al de Nene.
n Pero entonces, mi mentor, usted me induce a pensar que nuestro candidato
es el que vive en las Malvinas. Sin embargo, para demostrar que Nene es
Softheart, la lgica de su razonamiento requerira demostrar que el
bienestar de Softheart debe ser mayor que el bienestar que Nene alcanzaba
antes de irse.
n Elemental, Guarson. El comportamiento de Softheart no es contradictorio
para una persona que no haya cambiado sus preferencias: ante un menor
precio relativo del champagne consume ms de ste y menos pizzas.
Adems, la canasta que Nene consuma aqu, llammosla canasta A (20
litros de champagne y 8 kg. de pizza), le costaba el equivalente de 28
litros de champagne dado que los precios del champagne y de la pizza son
iguales. Por otra parte, la canasta que consume en Malvinas (llammosla
canasta B: 5 kg. de pizza y 30 litros de champagne) cuesta el equivalente
de 45 litros de champagne, dado que cada kilo de pizza cuesta como 3
litros de champagne.

40
n S. S. S maestro. Todo muy bien con la pizza y el champagne pero qu
le indica que Nene es el que est en Malvinas porque all disfruta de
mayor bienestar?
n Ay Guarson. Verdaderamente su mente preclara no cesa de crearle
inquietudes y preguntas. Si usted pensara en las respuestas en vez de
tantas preguntas, ya se hubiera dado cuenta. Cuando Nene consuma la
canasta que hemos llamado, para abreviar, canasta A no hubiera podido
consumir la canasta B gastando lo mismo (esta canasta le hubiera costado
a los precios de aqu el equivalente de 35, en vez de 28, litros de
champagne). Por lo tanto la canasta A, aunque fue la elegida cuando Nene
viva aqu, no se revela preferida a la B.
A estas alturas Sherlock hizo una pausa simulando que se le haba apagado la
pipa pero, en realidad, estaba tratando de darle tiempo al Dr. Guarson para
que procesara el razonamiento que le estaba transmitiendo. Despus de
inhalar profundamente dos o tres veces, continu:
n Por otra parte, cuando Nene se fue a Malvinas y consumi la canasta B
gastando el equivalente a 45 litros de champagne, hubiera podido elegir la
A (ya que esa canasta a los precios de Malvinas cuesta el equivalente a 44
litros de champagne) y no lo hizo. Por lo tanto, la canasta B fue la elegida
y se revela preferida a la canasta A. Es decir, el bienestar de Nene en
Malvinas es mayor que aqu; por eso se fue ... y lo nico que no entiendo
es por qu se hizo llamar Jack Softheart.

41

GRAFICO 13

42