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Introduccin

El termino ingeniera estructural se aplica a la especialidad de la ingeniera civil que


permite el planeamiento y el diseo de las partes que forman el esqueleto resistente de
las edificaciones ms tradicionales como edificios urbanos, construcciones industriales,
puente, estructuras de desarrollo hidrulico y otras.
El esqueleto estructural forma un sistema integrado de partes, denominadas elementos
estructurales: vigas, columnas, losas, zapatas de cimentacin y otros. A menudo se
requiere resolver problemas de elevada complejidad que se resuelven mediante
tcnicas de elementos finitos

que obligan a penetrar en los calculo diferencial e

integral de diversas variables, temas de lgebra lineal, ecuaciones diferenciales y


mtodos numricos.
El Ejercicio Profesional
La actividad profesional del ingeniero estructural se inicia con un bosquejo
arquitectnico de la futura edificacin, en el cual se comienzan a definir las
dimensiones generales tanto en planta como en alzado. Compara las alternativas
referentes al material bsico de construccin: la conveniencia de usar concreto
reforzado o preesforzado, acero, madera, mampostera confinada o reforzada,
aluminio u otras posibilidades mas recientes. Asimismo define

previamente las

dimensiones longitudinales y transversales de los elementos estructurales. En la


ingeniera estructural de las obras urbanas, el trabajo entre arquitectos e ingenieros
resulta a menudo inseparable.
Definidas las caractersticas geomtricas preliminares se pasa al proceso de
predimensionamiento de los elementos estructurales: dimensiones de las vigas y
columnas, caractersticas de la cimentacin, definicin de escaleras, muros de
contencin, posicin de ductos de aire acondicionado. Luego se evala las cargas que
soportara la edificacin: cargas muertas que son cargas que no varan dentro de la
estructura ni a lo largo del tiempo; cargas vivas que varan en espacio o en el tiempo,
por el ejemplo, el peso de los ocupantes y los muebles.

El ingeniero a cargo debe analizar las fuerzas de reaccin y deformaciones que del
esqueleto resistentes debido a las cargas. Para esto muchos ingenieros. Muchos
ingenieros disponen de programas computarizados en sus oficinas para la solucin de
los problemas corrientes. Algunos de los programas empleados tiene capacidades
graficas que generan dibujos de las fuerzas internas y deformaciones para muchos
estados de carga. Si las fuerzas internas ( torsin, momento flexor y cortante)
obtenidas del anlisis resultan compatibles con las resistentes y las deformaciones se
supone terminada la primera fase del procedimiento. Se pueden cometer errores al
confiar demasiado en los resultados automatizados. Si algo falla y no hay quien revise
el producto automatizado puede haber consecuencias como perdidas humanas y de
capital.
Luego se procede al refinamiento del diseo: se trata de llegar a un modelo que resulte
de modo razonable ms econmico y funcional; al decir razonable queremos decir que
se tenga en cuenta la facilidad constructiva de lo que se analiza y se disea.
La fase de elaboracin de los planos debe ser ejecutada por ingenieros de alta
experiencia buscando que en definitiva los planos contenga lo que se debe de
construir. Los planos de construccin deben de ser claros, indicando los materiales a
usar, detalles de refuerzo, con las indicaciones precisas de las dimensiones y de las
etapas previstas. Adems deben de ser elaborados previendo que el constructor no se
vea obligado a tomar medidas a escalas ni hacer deducciones.
El ingeniero civil maneja diversos materiales en la especialidad estructural. Materiales
homogneos como el acero, la madera, el aluminio. El acero es el de mayor uso en
perfiles de grandes dimensiones como los de seccin I de alma llena, canal, angulares.
Otro material muy utilizado es el resultado de la combinacin del acero y el concreto,
llamndose concreto reforzado o armado. El acero se denomina por su resistencia a la
fluencia, siendo comunes las resistencias de 2800 Kgf/Cm2 (grado 40) y 4200
Kgf/Cm2 (grado 60); los dimetros generalmente utilizados en Republica Dominicana
son 3/8, , y 1, en longitudes que varan desde los 20 hasta los 60 pies. El
concreto utilizado varia su resistencia dependiendo del elemento en que se vaya a
utilizar por ejemplo: 180 Kgf/Cm2 usado en zapatas de muros y en construcciones de
un nivel; 210 Kgf/Cm2 usados en lozas, vigas y obras asimilables; para columnas se
puede usar desde 280 Kgf/Cm2 a 400 Kgf/Cm2.

El ingeniero estructural debe profundizar sus conocimientos sobre el comportamiento


de los materiales con los cuales se construyen las edificaciones.
Puentes
Puente, estructura que proporciona una va de paso sobre el agua, una carretera o un
valle. Los puentes suelen sustentar un camino, una Carretera o una va frrea, pero
tambin pueden transportar tuberas y lneas de distribucin de energa. Los que
soportan un canal o conductos de agua se llaman Acueductos. Los puentes
construidos sobre terreno seco o en un valle y formados por un conjunto de tramos
cortos se suelen llamar viaductos; se llaman pasos elevados los puentes que cruzan
las autopistas y las vas de tren. Un puente bajo, pavimentado, sobre aguas
pantanosas o en una baha y formado por muchos tramos cortos se suele llamar
carretera elevada.
Es probable que los primeros puentes se realizaran colocando uno o ms troncos para
cruzar un arroyo o atando cuerdas y cables en valles estrechos. Este tipo de puentes
todava se utiliza. Los puentes de un tramo (llamamos tramo a la distancia entre dos
apoyos) son un desarrollo de estas formas elementales. El mtodo de colocar piedras
para cruzar un ro, mejorado con troncos situados entre las piedras para comunicarlas,
es el prototipo de puente de mltiples tramos. Los postes de madera clavados en el
fondo del ro para servir de apoyo de troncos o vigas permitieron atravesar corrientes
ms anchas y caudalosas. Estos puentes, llamados de caballete, se utilizan todava
para atravesar valles y ros en los que no interfieren con la navegacin. El uso de pilas
de piedra como apoyo para los troncos o maderos fue otro avance importante en la
construccin de puentes con vigas de Madera. La utilizacin de flotadores en lugar de
apoyos fijos cre el puente de pontones. Los puentes de vigas de madera han sido los
ms utilizados desde la antigedad, aunque segn la tradicin se construy un puente
de arco de ladrillos hacia el 1800 a.C. en Babilonia. Otros tipos de construccin, como
los puentes colgantes y los cantilever, se han utilizado en la India, China y Tbet. Los
puentes de pontones los utilizaban los reyes persas Daro I y

Jerjes I en sus

expediciones militares.
Los romanos construyeron muchos puentes de caballete con madera, uno de los
cuales se describe con detalle en la obra Comentarios sobre la guerra de las Galias de

Julio Csar. Sin embargo, los puentes romanos que se mantienen en pie suelen
sustentarse en uno o ms arcos de piedra, como el puente de Martorell cerca de
Barcelona, en Espaa, construido hacia el 219 a.C., y el Ponte di Augusto en Rmini,
Italia, del siglo I a.C. El

Pont du Gard en Nimes, Francia, tiene tres niveles de

arqueras que elevan el puente a 48 m sobre el ro Gard, con una longitud de 261 m;
es el ejemplo mejor conservado de gran puente romano y fue construido en el siglo I
a.C. La utilizacin de arcos de medio punto deriv ms tarde en la de arcos apuntados.
Los arcos modernos suelen ser escrzanos o con forma semielptica, ya que permiten
tramos ms largos sin interrumpir la navegabilidad y con altura moderada. El puente
sobre el ro Tweed (1803) en Kelso, Escocia, ejemplo de puente de arco semielptico,
fue diseado por el ingeniero britnico John Rennie.
Los puentes de vigas tienen limitada la longitud de los tramos por la resistencia de las
vigas. Esta limitacin se supera ensamblando las vigas en tringulos. Leonardo da
Vinci esboz puentes de este tipo, y el arquitecto italiano

Andrea Palladio

probablemente construy varios. En Suiza se construyeron dos puentes de vigas


trianguladas en 1760. Sin embargo, la construccin de este tipo de puentes no se
desarroll a gran escala hasta despus de 1840
Los puentes actuales se identifican por el fundamento arquitectnico utilizado, como
cantilever o de tirantes, colgantes, de arco de acero, de arco de hormign, de arco de
piedra, de vigas trianguladas o de pontones. Cuando es necesario respetar el paso de
barcos por debajo del puente y no es posible construirlo a la altura precisa se
construyen puentes mviles. A continuacin se indican algunos ejemplos importantes
de los diferentes tipos de puentes.
Este tipo de puente se caracteriza porque los tramos no se sujetan por sus extremos,
sino cerca del centro de sus vigas. El Puente de Normanda, de 2.200 m de longitud,
inaugurado en 1995, atraviesa el estuario del Sena desde Le Havre a Honfleur, en
Francia. Su tramo central tiene una longitud de 856 m. Est diseado para soportar
vientos de hasta 120 kilmetros por hora. El puente de Forth, sobre el estuario de
Forth en Queensferry, Escocia, es un puente ferroviario de acero con dos tramos
principales de 520 m cada uno, y una longitud total de 1,6 km; fue construido entre
1882 y 1890 por los ingenieros John Fowler y Benjamin Baker. El puente de Qubec,

sobre el ro

San Lorenzo (Qubec, Canad), terminado en 1917, tiene un tramo

principal de 550 m; soporta una carretera y una va de tren de dos carriles. El puente
de Carquinez Strait, cerca de San Francisco, Estados Unidos, terminado en 1927,
tiene dos tramos de 335 m y unos tramos de anclaje de 152 m; fue diseado para
resistir terremotos. El puente Howrah, sobre el ro Hooghly en Calcuta, la India, tiene
un tramo principal de 457 m, y se inaugur en 1943. El Gran Puente de Nueva Orleans
(1958) sobre el ro Mississippi (Estados Unidos) tiene un tramo principal de 480 m. El
Puente de Barrios de Luna sobre el embalse de Barrios de Luna, en Espaa, es el
mayor puente del mundo atirantado de hormign. Entr en funcionamiento en 1985 y
cubre una luz de 440 metros.
El ingeniero estadounidense de origen alemn John Roebling dise y construy en
1846 un puente colgante de 308 m sobre el ro Ohio en Wheeling, Virginia, Estados
Unidos. Fue el primer puente colgante de cables construido en el mundo. El Golden
Gate, en San Francisco, Estados Unidos, inaugurado en 1937, tiene un tramo central
de 1.280 m suspendido de unas torres de 227 m de altura. Tiene un margen de altura
de 67 m. El puente sobre el estrecho del Bsforo en Estambul, Turqua, tiene un tramo
central de 1.079 m. Se inaugur en 1973 y constituye la primera comunicacin
permanente de autopista entre Europa y Asia. Hasta 1995, el puente de Humber era
uno de los puentes colgantes ms largos del mundo. Se construy en 1980 en el
estuario del ro Humber, en Inglaterra, con un tramo central de 1.410 m. El puente
colgante ms alto, 321 m sobre el nivel del agua, atraviesa el Royal Gorge sobre el ro
Arkansas, en Colorado, Estados Unidos. El puente colgante de Belgrano, situado
sobre el ro Paran, tiene una longitud de 2.000 m. En 1998 se inaugur en Lisboa el
puente Vasco da Gama, el mayor puente de toda Europa, con casi 18 km de longitud, y
casi 15 km sobre el agua. Este puente, situado en la desembocadura del ro Tajo,
aliviar el trnsito de vehculos por el puente 25 de Abril, inaugurado en 1966 y con
1.013 m de luz. Tambin en 1998 se abri el puente del estrecho de Akashi, en Japn
con un vano central de unos 1.990 metros.
Puentes en arco de acero
El ingeniero estadounidense James Buchanan Eads construy el primer puente de
acero sobre el ro Mississippi en Saint Louis, Missouri, en el ao 1874. El puente
ferroviario Hell Gate, sobre el ro East, en Nueva York, era el puente de arco de acero

ms largo del mundo cuando se inaugur en 1917, con un tramo principal de 298 m. El
puente que atraviesa el ro Nigara desde Queenston, Ontario, Canad, a Lewiston,
Nueva York, Estados Unidos, inaugurado en 1965, utiliza un arco de acero de 305
metros.
Durante el comienzo del siglo XX, el desarrollo del hormign armado proporcion
grandes progresos a la construccin de puentes con arcos de hormign. El puente del
Esla, sobre el ro Esla, en Espaa, con un tramo central de 197 m, se construy en
1940. El puente de Gladesville (1964) en Sydney, Australia, se eleva 46 m sobre el ro
Parramatta con un arco de hormign de 305 m. En Croacia se construy un puente de
arco de hormign de 390 m de longitud y 67 m de altura en 1979. El puente Tancredo
Neves se sita sobre el can del ro Iguaz y une la localidad de Puerto Iguaz
(Argentina) con la ciudad de Foz do Iguau (Brasil).
La construccin de viaductos se ha efectuado con puentes de arcos mltiples de
hormign. El viaducto ferroviario Tunkhannock, en Pennsylvania, Estados Unidos
(1916), tiene 724 m de longitud y est formado por diez arcos de 55 m y dos de 30 m.
El viaducto para automviles Columbia, tambin en Pennsylvania, tiene una longitud
de 2.090 m y est formado por 28 arcos de hormign de 56 metros.
El desarrollo del tren provoc la reutilizacin de los arcos de medio punto en la
construccin de puentes, realizados con piedra tallada en los lugares donde esto
resultaba econmico. El viaducto de piedra de Ballochmyle, que cruza el ro Ayr cerca
de Mauchline, en Escocia, tiene un tramo soportado por un arco de medio punto de
55 m. Un viaducto de 3.658 m compuesto por 222 arcos de piedra comunica la ciudad
de Venecia con tierra firme. El tramo soportado por arco de piedra ms grande, de
90 m, es el puente de Syra, en Plauen, Alemania; se termin en 1903. No se ha
seguido construyendo puentes con arcos de piedra por su alto coste.
La construccin de puentes con vigas de acero trianguladas o reticuladas se ha
empleado mucho por su bajo coste. Desarrollos recientes han aumentado la longitud
de los tramos, as como la utilizacin de estructuras reticuladas continuas.
En los ltimos aos se ha desarrollado la llamada construccin ortotrpica, en la cual
unas planchas de acero de refuerzo actan al mismo tiempo como soporte de la

calzada y como soporte de las vigas transversales y de las vigas maestras


longitudinales. Inaugurado en 1967, el mayor puente de este tipo es el San MateoHayward, en San Francisco, Estados Unidos.
Son puentes flotantes permanentes, a diferencia de las estructuras temporales
militares, que se instalan en lugares donde las condiciones locales lo hacen necesario.
Un puente flotante de 466 m atraviesa el ro Hooghly, en Calcuta, la India; soporta una
carretera a 8,2 m sobre el agua con 14 pares de pontones de hierro, de 48 m de largo
y

3,1 m

de

ancho.

Adems de las secciones de algunos puentes de pontones, los tramos mviles pueden
ser basculantes (puentes levadizos), giratorios o de elevacin vertical, segn las
necesidades locales. El primer tipo de puente basculante fue el ala abatible de madera
que serva para cruzar el foso de los castillos y que se elevaba con cadenas desde el
interior. Este tipo de puente, con uno o dos tramos de bisagra y contrapesados, es
apropiado para vas navegables estrechas con mucho trfico. El Puente de la Torre
(1894) sobre el ro Tmesis, en Londres, es el ejemplo ms famoso de este tipo de
construccin.
Los puentes giratorios tienen un tramo mvil montado sobre un pivote o plataforma
giratoria en su centro. El tramo ms largo de este tipo de puente, con 166 m, es el de
un puente para trenes y automviles, terminado en 1927 que cruza el Mississippi en
Fort Madison, Iowa, Estados Unidos.
Los puentes de elevacin vertical se utilizan para tramos largos donde es necesario
despejar toda la anchura del canal y a una altura considerable. El tramo de elevacin
vertical ms largo transporta una va de tren sobre Arthur Kill, entre Staten Island y
Elizabeth, Nueva Jersey, Estados Unidos; se construy en 1959. El tramo mide 170 m
y tiene un margen de altura de 9,5 m cerrado y 41 m levantado.
Edificaciones
Las cargas que soporta un edificio se clasifican en muertas y vivas. Las cargas
muertas incluyen el peso del mismo edificio y de los elementos mayores del
equipamiento fijo. Siempre ejercen una fuerza descendente de manera constante y

acumulativa desde la parte ms alta del edificio hasta su base. Las cargas vivas
comprenden la fuerza del viento, las originadas por movimientos ssmicos, las
vibraciones producidas por la maquinaria, mobiliario, materiales y mercancas
almacenadas y por mquinas y ocupantes, as como las fuerzas motivadas por
cambios de temperatura. Estas cargas son temporales y pueden provocar vibraciones,
sobrecarga y fatiga de los materiales. En general, los edificios deben estar diseados
para soportar toda posible carga viva o muerta y evitar su hundimiento o derrumbe,
adems de prevenir cualquier distorsin permanente, exceso de movilidad o roturas.
Los principales elementos de un edificio son los siguientes: 1) los cimientos, que
soportan y dan estabilidad al edificio; 2) la estructura, que resiste las cargas y las
trasmite a los cimientos; 3) los muros exteriores que pueden o no ser parte de la
estructura principal de soporte; 4) las separaciones interiores, que tambin pueden o
no pertenecer a la estructura bsica; 5) los sistemas de control ambiental, como
iluminacin, sistemas de

reduccin

acstica, calefaccin, ventilacin

y aire

acondicionado; 6) los sistemas de transporte vertical, como ascensores o elevadores,


escaleras mecnicas y escaleras convencionales; 7) los sistemas de comunicacin
como pueden ser intercomunicadores, megafona y televisin por circuito cerrado, o los
ms usados sistemas de televisin por cable, y 8) los sistemas de suministro de
electricidad, agua y eliminacin de residuos.
El diseo de la estructura de un edificio depende en gran medida de la naturaleza del
suelo y las condiciones geolgicas del subsuelo, as como de las transformaciones
realizadas por el hombre en esos dos factores.
Si se pretende construir un edificio en una zona con tradicin ssmica, se deber
investigar el tipo de suelo a una profundidad considerable. Es evidente que debern
evitarse las fallas en la corteza terrestre bajo la superficie. Ciertos suelos pueden
llegar a licuarse al sufrir terremotos y transformarse en arenas movedizas. En estos
casos debe evitarse construir o en todo caso los cimientos deben tener una
profundidad suficiente para alcanzar zonas de materiales slidos bajo el suelo
inestable. Se han encontrado suelos arcillosos que se llegan a expandir hasta 23 cm o
ms al someterlos a largos periodos de humedecimiento o secado, con lo que se
producen potentes fuerzas que pueden cizallar o fragmentar los cimientos y elevar

edificios poco pesados. Los suelos con alto contenido orgnico llegan a comprimirse
con el paso del tiempo bajo el peso del edificio, disminuyendo su volumen inicial y
provocando el hundimiento de la estructura. Otros tienden a deslizarse bajo el peso de
las

construcciones.

Los terrenos modificados de alguna forma suelen tener un comportamiento diferente,


en especial cuando se ha aadido o se ha mezclado otro tipo de suelo con el original,
as como en aquellos casos en que el suelo se ha humedecido o secado ms de lo
normal, o cuando se les ha aadido cemento u otros productos qumicos como la cal. A
veces el tipo de suelo sobre el que se proyecta construir vara tanto a lo largo de toda
la superficie prevista que no resulta viable desde el punto de vista econmico o no es
posible edificar con seguridad.
Por tanto, los anlisis geolgicos y del suelo son necesarios para saber si una
edificacin proyectada se puede mantener adecuadamente y para hallar los mtodos
ms eficaces y econmicos.
Si hay una capa rocosa firme a corta distancia bajo la superficie de la obra, la
resistencia de la roca permitir que la extensin sobre la que descanse el peso de la
construccin no tenga que ser demasiado grande. A medida que se van encontrando
rocas y suelos ms dbiles, la extensin sobre la que se distribuir el peso deber ser
mayor.
Los tipos de sistemas de cimentacin ms comunes se clasifican en profundos y
superficiales. Los sistemas superficiales se encuentran a poca distancia bajo la base
del edificio, como las losas continuas y las zapatas. Los cimientos profundos se
extienden a varios metros bajo el edificio, como los pilotes y los pozos de cimentacin
(figura 1). La eleccin de los cimientos para un edificio determinado depender de la
fortaleza de la roca y el suelo, la magnitud de las cargas estructurales y la profundidad
del nivel de las aguas subterrneas.
Los cimientos ms econmicos son las zapatas de hormign armado, empleados para
edificios en zonas cuya superficie no presenta dificultades especiales. Estos cimientos
consisten en planchas de hormign situadas bajo cada pilar de la estructura y una
plancha

continua

(zapata

continua)

bajo

los

muros

de

carga

Los cimientos de losa continua se suelen emplear en casos en los que las cargas del
edificio son tan grandes y el suelo tan poco resistente que las zapatas por s solas
cubriran ms de la mitad de la zona de construccin. Consisten en una losa de
hormign armado, que soporta el peso procedente de los soportes. La carga que
descansa sobre cada zona de la losa no es excesiva y se distribuye por toda la
superficie. En las cimentaciones bajo edificios de gran envergadura, las cargas se
pueden repartir por medio de nervaduras o muros cruzados, que rigidizan la losa.
Los pilotes se emplean sobre todo en zonas en las que las condiciones del suelo
prximo a la superficie no son buenas. Estn fabricados con madera, hormign o acero
y se colocan agrupados en pilares. Los pilotes se introducen a determinada
profundidad dentro de la roca o suelo y cada pilar se cubre con una capa de hormign
armado. Un pilote puede soportar su carga tanto en su base como en cualquier parte
de su estructura por el rozamiento superficial. La cantidad de pilotes que debe incluirse
en cada pilar depender de la carga de la estructura y la capacidad de soporte de cada
pilote de la columna. Los pilotes de madera o vigas son troncos de rboles, con lo que
su longitud resulta limitada. En cambio, un pilote de hormign puede tener una altura
aceptable y se puede introducir por debajo del nivel fretico. En edificios muy pesados
o muy altos se emplean pilotes de acero, llamados por su forma pilotes en H, que se
introducen en la roca, a menudo hasta 30 m de profundidad. Con estos pilotes se
alcanza ms fcilmente una mayor profundidad que con los pilotes de hormign o
madera. Aunque los pilotes de acero son mucho ms caros, su coste est justificado
en los grandes edificios, que suelen representar una importante inversin financiera.
Los cimientos de zapatas rgidas se emplean cuando hay un suelo adecuado para
soportar grandes cargas, bajo capas superficiales de materiales dbiles como turba o
tierra de relleno. Un cimiento de zapatas rgidas consiste en unos pilares de hormign
construidos en forma de cilindros que se excavan en los lugares sobre los que se
asentarn las vigas de la estructura. Estos cimientos soportan las cargas del edificio en
su extremo inferior, que suele tener forma de campana.
La construccin de los cimientos puede complicarse debido a la existencia de agua
subterrnea por encima del nivel previsto para los cimientos. En estos casos, los
laterales de la excavacin pueden no estar seguros y derrumbarse. La operacin de
bajar el nivel del agua por bombeo requiere la instalacin previa de planchas

entrelazadas en los lados de la excavacin para evitar derrumbamientos. Cuando la


cantidad de agua en una excavacin es excesiva, los mtodos de bombeo ordinarios,
que extraen a la superficie tierra suelta mezclada con agua, pueden minar los
cimientos de edificios vecinos. Para evitar los daos que puede causar el drenaje al
remover el suelo, se emplean sistemas de puntos de drenaje y desage. Los puntos de
drenaje consisten en pequeas picas o tuberas con un filtro en uno de sus extremos, y
se introducen en el suelo de modo que el filtro, que impide que la tierra entre junto con
el agua, quede bajo el nivel del agua. Esta pequea tubera est conectada a una
tubera mltiple que se comunica por un tubo flexible a una bomba de agua. As se
extrae el agua bajo la excavacin sin peligro para los edificios prximos. El sistema de
desage puede incluso ahorrar la instalacin de planchas en los lados de la
excavacin, siempre que no se prevea que el suelo pueda deslizarse sobre la obra
debido a su composicin o a las vibraciones de maquinaria o trfico pesado en las
cercanas.
Los elementos bsicos de una estructura ordinaria son suelos y cubierta (incluidos los
elementos de apoyo horizontal), pilares y muros (soportes verticales) y el
arriostramiento (elementos diagonales) o conexiones rgidas para dar estabilidad a la
estructura.
En el caso de edificios bajos es posible una mayor variedad de formas y estilos que en
los edificios grandes. Adems del sistema de prticos tambin utilizado en grandes
edificios, las pequeas edificaciones pueden tener cubiertas a dos aguas, bvedas y
cpulas. Una estructura de un solo piso puede consistir en una solera de hormign
directamente sobre el suelo, muros exteriores de albailera soportados por una losa (o
por zapatas continuas, alrededor del permetro del edificio) y una cubierta. En edificios
bajos, el uso de pilares interiores entre los muros de carga es un mtodo muy comn.
Tambin pueden emplearse pilares espaciados, apoyados en losas o zapatas, pero en
este caso los muros exteriores se soportan por los pilares o estn colocados entre
stos. Si la luz de cubierta del tejado es corta, se utilizan entarimados de apoyo,
hechos de madera, acero u hormign para formar la estructura del techo.
Cada material de la estructura tiene su propia relacin peso-resistencia, costo y
durabilidad. Como regla general, cuanto mayor sea la luz de cubierta o techo, ms

complicada ser la estructura que lo soporte y habr menos posibilidades para escoger
los materiales apropiados. Dependiendo de la longitud de la luz, la cubierta podr tener
una estructura de vigas unidireccionales (figura 2a) o una estructura de vigas
bidireccionales, apoyadas en vigas maestras de mayor tamao que abarquen toda la
extensin de la luz (figura 2b). Los apuntaladores son sustituibles por cualquiera de
esos mtodos y pueden tener una profundidad de menos de 30 cm o ms de 9 m, y se
forman entrelazando los elementos de tensin y compresin en forma de tringulos.
Suelen ser de madera o acero, aunque tambin se pueden hacer de hormign armado.
La estructura de un edificio de una sola planta tambin puede consistir en un armazn
de techo y muros en combinacin, afirmados entre ellos o hechos de una sola pieza.
Las formas posibles de la estructura son casi infinitas, incluida la variedad de tres
lados de un rectngulo afirmados en un conjunto llamado armadura (figura 2c), la de
forma de iglesia de lados verticales y techo inclinado (figura 2d), la de parbola
(figura 2e) y la de semicrculo o cpula.
La estructura bsica y los muros exteriores, suelos y techo pueden estar hechos como
un todo unido, muy parecido a una tubera rectangular con los extremos abiertos o
cerrados. Estas formas pueden moldearse en plstico.
La forma ms frecuente de construccin de edificaciones es el entramado reticular
metlico. Se trata en esencia de los elementos verticales que aparecen en las
figuras 3a, 3b y 3c, combinados con una estructura horizontal. En los edificios altos ya
no se emplean muros de carga con elementos horizontales de la estructura, sino que
se utilizan generalmente muros-cortina, es decir, fachadas ligeras no portantes.La
estructura metlica ms comn consiste en mltiples elementos de construccin, como
se recoge en la figura 3c. Para estructuras de ms de 40 plantas se emplean diversas
formas de hormign armado, acero o mezcla de estos dos. Los elementos bsicos de
la estructura metlica son los pilares verticales o pies derechos, las vigas horizontales
que abarcan la luz en su mayor distancia entre los pilares y las viguetas que cubren la
luz de distancias ms cortas. La estructura se refuerza para evitar distorsiones y
posibles derrumbes debidos a pesos desiguales o fuerzas vibratorias. La estabilidad
lateral se consigue conectando entre s los pilares, vigas y viguetas maestras, por el
soporte que proporcionan a la estructura los suelos y los muros interiores, y por las
conexiones rgidas en diagonal entre pilares y entre vigas (figura 3a). El hormign

armado puede emplearse de un modo similar, pero en este caso se deben utilizar
muros de hormign en lugar de riostras, para dar una mayor estabilidad lateral.
Entre las nuevas tcnicas de construccin de edificios de cierta altura se encuentran la
insercin de paneles prefabricados dentro del entramado metlico, las estructuras
suspendidas

colgantes

las

estructuras

estticas

compuestas.

En la tcnica de insercin se construye una estructura metlica con un ncleo central


que incluye escaleras de incendios, ascensores, fontanera, tuberas y cableado
elctrico. En los huecos entre las estructuras horizontales y verticales se insertan
paneles prefabricados en forma de cajn. stos permitirn efectuar transformaciones
posteriores en el edificio.
En la tcnica colgante (figura 3b), se construye un ncleo central vertical, y en su parte
superior se fija una fuerte estructura horizontal de cubierta. Todos los pisos a
excepcin de la planta baja quedan sujetos al ncleo y a los elementos de tensin que
cuelgan de la estructura de la cubierta. Una vez terminado el ncleo central, las
plantas se van construyendo de arriba a abajo.
En la tcnica de apilamiento o estructura esttica compuesta (figura 3c) se colocan
paneles prefabricados en forma de cajn con la ayuda de gras especiales, unos sobre
otros, y posteriormente se fijan entre ellos.
En edificios de ms de 40 plantas el acero se considera el material ms adecuado. Sin
embargo, los ltimos avances en el desarrollo de nuevos tipos de hormign compiten
con el acero. Los edificios de gran altura a menudo requieren soluciones estructurales
ms elaboradas para resistir la fuerza del viento y, en ciertos pases, la fuerza de
terremotos. Uno de los sistemas de estructura ms habituales es el tubo exterior
estructural, empleado en la construccin del World Trade Center (411 m) en Nueva
York. En l, con pilares separados y conectados firmemente a vigas de carrera
horizontales sobre el permetro del edificio, se consigue la fuerza suficiente para
soportar las cargas y la rigidez necesaria para reducir las desviaciones laterales. En
este caso, para el tubo estructural se emple una mezcla de hormign y materiales de
construccin compuestos, hechos de elementos estructurales de acero encofrados con
hormign armado.

En los edificios de gran altura se suele utilizar una combinacin de acero y hormign
armado. La elevada relacin resistencia-peso del acero es excelente para los
elementos de luz horizontal. Los hormigones de alta dureza pueden aportar de un
modo econmico la resistencia a la fuerza de compresin necesaria en los elementos
verticales. Adems, las propiedades de la masa interna y la humedad del hormign
ayudan a reducir los efectos de las vibraciones, uno de los problemas ms usuales en
los

edificios

de

gran

altura.

Los muros de cortina o fachadas ligeras son el tipo ms frecuente de muros no


portantes, y se pueden montar a pie de obra o en origen. Son elementos cuya
superficie o piel exterior se ha tratado con material de aislamiento, barreras de vapor o
aislamientos acsticos, y una superficie interior que puede formar parte de los muros
de cortina o unirse a ellos. La capa exterior puede estar hecha de metales (acero
inoxidable, aluminio, bronce), albailera (hormign, ladrillo, baldosa) o vidrio. Para las
fachadas tambin se utiliza piedra caliza, mrmol, granito y paneles de hormign
prefabricados.
El mtodo tradicional de construccin de las cubiertas es colocar rollos de tela asfltica
laminada cubiertos de grava, sobre los elementos de hormign o acero de la
estructura. Tambin se utilizan materiales sintticos en lugar de rollos de tela asfltica.
Hay algunos en forma de hierba y alfombras hechas de plstico que se pueden instalar
en zonas recreativas del tejado a bajo coste.
Los mtodos tradicionales de divisin interna de los edificios han consistido en muros
de albailera de 10 a 15 cm de espesor de hormign, yeso o piedra pmez, pintados o
encalados; tambin se han utilizado estructuras de madera o metal cubiertas con
listones de madera enyesados. El uso de cartn yeso y madera laminada est muy
extendido.
Para conseguir mayor flexibilidad dentro de los edificios se emplean sistemas
intercambiables y desmontables cuya nica restriccin es el espacio que queda entre
los pilares. Estas separaciones pueden estar hechas de materiales metlicos, paneles
prefabricados de cartn yeso, sistemas de cortinas plegables a modo de acorden, o

en caso de problemas de ruidos, cortinas plegables en sentido horizontal o vertical.


Los materiales ligeros suelen tener el inconveniente de no aislar los ruidos y no
proteger adecuadamente la intimidad. No obstante las nuevas tendencias incluyen la
instalacin de separaciones ligeras pero utilizando cada vez ms materiales que
reduzcan y limiten el ruido. En muchos edificios los nicos muros de albailera son los
muros contra incendios, entre los que se incluyen los huecos de ascensores, escaleras
y

pasillos

principales.

En muchos pases se han desarrollado importantes avances en sistemas de control de


calefaccin, refrigeracin, ventilacin, iluminacin y de sonidos. En la mayora de los
grandes edificios se ha estandarizado el aire acondicionado para todo el ao. Algunas
zonas de los edificios se refrigeran incluso en invierno, dependiendo de la distancia
entre los muros exteriores y del calor que pueden generar la iluminacin, los equipos
elctricos o la actividad humana dentro del edificio. Al mejorar el nivel y la calidad de la
iluminacin, el coste de los sistemas mecnicos y elctricos en los edificios grandes ha
crecido en mayor medida que en las casas familiares. Estos costes pueden llegar a
suponer un tercio o un cuarto del coste total de la construccin.
La extensin del uso de electricidad, telfono, equipos de transmisin por fax, circuitos
cerrados de televisin, intercomunicaciones, alarmas y sistemas de seguridad, ha
supuesto un aumento en la cantidad de cableado que se instala en los edificios. Los
cables principales se tienden verticalmente en conductos abiertos que se ramifican por
cada planta a travs de los techos de las mismas o debajo de las baldosas.
La electricidad que necesitan los edificios ha aumentado a causa de los numerosos y
complejos equipos que se instalan. Para evitar las consecuencias de fallos en el
suministro se suelen instalar equipos generadores de emergencia en muchos edificios,
que en algunos casos, como en zonas alejadas, disponen de sus propios sistemas
para generar energa. Cuando se utilizan generadores diesel o de turbina de gas, el
calor que producen las mquinas puede aprovecharse para otros usos del edificio.
Los ascensores por cable, de control automtico y alta velocidad, son el tipo de
transporte vertical ms utilizado en edificaciones de altura. Los edificios bajos y las
plantas inferiores de los edificios comerciales suelen tener Escaleras mecnicas. En
caso de incendio debera contarse al menos con dos vas de salida de la zona principal

del edificio. Por ello, adems de los ascensores y las escaleras mecnicas, todos los
edificios, incluso los ms altos, deben disponer de dos escaleras protegidas a lo largo
de todo el edificio.

Los edificios deben contar con un sistema de tuberas de suministro de agua para
beber, lavado, cocinado, instalaciones sanitarias, sistemas internos de extincin de
incendios (ya sea con tuberas y mangueras fijas o por aspersores automticos),
sistemas de aire acondicionado y calderas.
La eliminacin de los desperdicios secos y hmedos en los edificios se lleva a cabo
por medio de una gran variedad de sistemas. Un mtodo muy usual es verter los
desperdicios lquidos a tuberas conectadas a la red de alcantarillado.

Principios de ingeniera estructural en zonas ssmicas


Antecedentes
Durante tiempos histricos se tiene conocimiento de terremotos que han ocasionado
destruccin en ciudades y poblados de todos los continentes de la tierra. Un elevado
porcentaje de los centenares de miles de vctimas cobradas por los sismos, se debe al
derrumbe de construcciones hechas por el hombre; el fenmeno sismo se ha ido
transformando as en una amenaza de importancia creciente en la medida en que las
reas urbanas han crecido y se han hecho ms densas. Las soluciones constructivas
ms duraderas han sido aquellas capaces de resistir las acciones externas y del uso;
entre las acciones externas, en vastas extensiones de nuestro planeta, deben incluirse
las acciones ssmicas.
Hasta hace poco, las soluciones adoptadas para resistir las acciones ssmicas se
desarrollaron esencialmente analizando los efectos de los terremotos en las
construcciones, sin el apoyo terico de causas y caractersticas de los sismos, ni de
informacin cuantitativa sobre la naturaleza de los movimientos del terreno. Un

ejemplo de adaptacin progresiva a las sacudidas telricas, lo constituye las


edificaciones de la segunda capital de Guatemala, hoy mejor conocida como Antigua.
Algunas de sus edificaciones, monumentos en la actualidad, han resistido con daos
moderados las acciones de los sismos en una de las zonas ms activas de Centro
Amrica, durante varios siglos; las soluciones constructivas, con muros de 4 y 5 m de
grosor, bvedas de 60 cm de espesor, contrafuertes, columnas de esbeltez reducida,
etc., fue el resultado de un proceso de prueba y error durante los siglos XVI, XVII y
parte del XVIII.
La incorporacin y desarrollo de la Resistencia de Materiales en el proyecto de las
edificaciones facilit la prediccin cuantitativa del estado de tensiones en las
construcciones. De igual modo la aplicacin de procedimientos de anlisis y la
incorporacin del acero en la construccin, incrementaron sensiblemente la seguridad
en las edificaciones. mediados del presente siglo, los problemas especficos de la
Ingeniera Ssmica progresivamente dejan de ser resueltos en base a observaciones y
comienza a desarrollarse una disciplina fundamentada sobre bases cientficas, con un
cuerpo organizado de conocimientos, programas de investigacin para entender
ciertos problemas no resueltos y una frtil interaccin entre ciencias bsicas de un lado
(geofsica, sismologa), y la experiencia de ingenieros proyectistas y constructores por
el otro.
Capacidad de prediccin
La idea prevalente sobre el vocablo prediccin es el de un pronunciamiento
determinstico sobre un evento futuro de naturaleza no determinstica tal como la
magnitud, sitio, da y hora de un futuro sismo. Una revisin sobre este aspecto y sus
implicaciones de prevencin, permite afirmar lo siguiente:
a) No se poseen an teoras generales en base a las cuales se puedan hacer
predicciones confiables sobre futuros sismos. De una manera general, la prediccin
debe verse como una probabilidad condicional a ser revisada a medida que se produce
nueva informacin.1 Para ello se requiere como mnimo:
Lo dicho tambin es aplicable a algunos aspectos de la Ingeniera Sismorresistente. La
mayora de los Cdigos de diseo y mapas de zonificacin ssmica, que en su
momento representaron la mejor prediccin sobre las acciones de diseo antissmico

se han ido ajustando en el transcurso del tiempo y es previsible que ao sufran


modificaciones. Con frecuencia estos cambios estn motivados, justificados y/o
aceptados, como consecuencia de los efectos constatados de un determinado
terremoto.
b) La estrategia ms eficiente para limitar las prdidas materiales, es la de proyectar y
construir utilizando racionalmente los conocimientos de la Ingeniera Sismorresistente.
c) La experiencia demuestra que una vez admitida una prediccin, es posible tomar
medidas de defensa civil que reduzcan sustancialmente el riesgo de prdidas de vidas
as como de cierto tipo de prdidas indirectas.
A los fines de la Ingeniera Estructural interesa enfocarnos en la capacidad de
pronosticar la respuesta y el desempeo de edificaciones existentes bajo la accin de
sismos. Es decir, dada una edificacin ubicada en cierto escenario ssmico, evaluar las
consecuencias de esa exposicin.
El esquema operativo de los algoritmos diseados para tal evaluacin es el que se da
en el cuadro 1.
Cuadro 1.
Caracterizacin

del

escenario Caracterizacin

ssmico
Respuesta
Vulnerabilidad a sismos
Consecuencias de la exposicin

de

la

edificacin

expuesta

La secuencia anterior es vlida, tanto para e edificaciones como para conjuntos


dispuestos en una o ms localidades.
Desempeo inadecuado
En el proyecto de edificaciones que puedan quedar sometidas a acciones ssmicas, es
fundamental entender su comportamiento probable: cmo se va a deformar, cuales son
sus regiones crticas y, sobre todo, evitar fallas prematuras que limiten la reserva
resistente de la estructura.

En aquellos casos donde sea previsible que la estructura entre en el rango inelstico,
debe garantizarse una conducta dctil.
El golpeteo entre edificaciones adyacentes ha sido la causa de daos importantes y
fallas prematuras de edificaciones de varias plantas, en especial cuando estas se
encuentran a diferente nivel.
Los grandes paos de pared de mampostera no reforzada deben evitarse, pues se ha
demostrado en mltiples ocasiones que resultan inestables durante sacudidas
ssmicas intensas. Por ejemplo, los muros de mampostera de fachada de la unidad de
reuniones del Centro Mdico de Mxico, sin refuerzos y uniones, perdieron estabilidad
con el terremoto del 19 de Septiembre de 1985.
Estrategia de las normas vigentes
A diferencia de otras sobrecargas, los sismos generan acciones dinmicas de signo
alternante; es decir, las oscilaciones de la edificacin durante su respuesta,
superponen a las solicitaciones debidas a la gravedad terrestre otras de signo
alternante (pueden ser momentos flectores, fuerzas axiales o fuerzas cortantes).
Bajo la accin de sismos fuertes, de la intensidad prevista en las normas, se admiten
daos estructurales importantes. Estos pueden incluso llegar a ser tan importantes
que, sin alcanzar el estado de ruina o inestabilidad, requieran la demolicin de la
edificacin.
Seleccin del sitio
Los bordes de mesetas excepcionales por su vista panormica presentan mayor
azarosidad cuando se encuentran en reas amenazadas por sismos, especialmente
son evidentes los fenmenos de inestabilidad de sus taludes por otras acciones
naturales. Algo similar puede decirse de las zonas al pi del talud.
En algunas normas se exige la evaluacin de la estabilidad del talud cuando la
edificacin se encuentra en sus cercanas.

Fenmenos de licuefaccin en suelos sueltos saturados son frecuentes en las riberas


de ros. Las pilas de este puente rotaron bajo la accin de un sismo y el tablero
simplemente apoyado del lado derecho se hundi en el ro.
En reas de topografa abrupta se observa un mayor movimiento del terreno. Tal es el
caso de rea del Canal Beagle, en Via del Mar, donde un conjunto de edificaciones
nominalmente iguales ubicadas en el tope de un cerro, sufrieron daos importantes
como consecuencia del terremoto de Marzo de 1985, a diferencia de otras iguales
ubicadas al pi del cerro, que no se daaron.
Acciones de diseo
Aceleracin mxima del terreno
Las acciones ssmicas establecidas en las normas se caracterizan por la aceleracin
mxima de la componente horizontal y son seleccionadas a partir de un estudio
generalizado de la amenaza ssmica. En trmino medio y segn el pas, se encuentran
asociadas a probabilidades de excedencia que oscilan entre 10% y 40% en 50 aos, lo
cual representa perodos de retorno de 475 a 100 aos.
De una manera general, en obras civiles muy importantes y en todas aquellas donde el
mal funcionamiento puede tener consecuencias catastrficas, es necesario alcanzar un
nivel consistente de proteccin contra las acciones ssmicas tanto en las edificaciones
como en las instalaciones, sistemas y componentes. Estos, adems de soportar las
acciones gravitacionales previstas, deben quedar diseados de modo tal que puedan
resistir los efectos de aquellas combinaciones de acciones cuya probabilidad de
ocurrencia simultnea no se considere remota.
Tabla 1. Criterios para la seleccin de los sismos de diseo (aceleracin mxima de la
componente horizontal).
Objetivo de Diseo

Periodo Medio Criterio de Diseo

de Retorno
Minimizar daos menores, o la disrupcin 1 a 2 veces la Respuesta elstica
de operacin en plantas industriales
Control

de

daos

en

vida

de

la

edificacin
componentes 4 a 6 veces la Respuesta

elstica.

crticos. Estabilidad estructural

til

Cedencia incipiente en
las

zonas

ms

solicitadas
Estabilidad de embalsas. Interrupcin de De mil a 3 mil Agotamiento resistente
funcionamiento de plantas nucleares. aos
Estabilidad de equipos en subestaciones
elctricas de alto voltaje
Tabla 2. Coeficiente de importancia y perodos medios de retorno.
Ubicacin
de

Ao
la (2)

localidad

Coeficiente

A'o

de

Ao

= Probabilidad de que Periodo

Importancia

A'o sea excedido (2) Medio


en un tiempo de:

Retorno (3)

(aos)
1 ao

Zona

50

100

1,0

0,30g

aos
0,0021 0,100

0,30g 1,2
1,5
de
1,0

0,36g
0,45g
0,15g

0,0012 0,059
0,0006 0,031
0,0021 0,101

0,115
0,061
0,192

818
1597
496

0,18g 0,0010 0,050


0,225g 0,0004 0,021

0,098
0,041

973
2374

de

de

aos
0,190

473

peligro
ssmico
elevado(1)

Zona
peligro
ssmico
modera

do

(1)
0,15g 1,2
1,5

Accin simultnea de varias componentes


De una manera general, el movimiento del terreno debido a sismos puede
descomponerse en seis componentes: tres traslaciones y tres rotaciones. Dado que la
mayora

de

las edificaciones responden

esencialmente

las componentes

traslacionales horizontales (X e Y), es comn que las componentes rotacionales sean


ignoradas totalmente y que el efecto de la componente vertical (Z) sea despreciada;

cuando esta componente o su efecto, sea importante, es preciso incorporarlo y


considerar el efecto combinado S segn la expresin:

donde S representa el efecto debido a la componente traslacional del movimiento del


terreno indicada en el subndice.
Caracterizacin de las acciones de diseo
Espectros de respuesta elstica
Los espectros describen la mxima respuesta de estructuras idealizadas como un
grado de libertad, sometidas a la accin de un movimiento ssmico (acelerograma)
conocido. El procedimiento a seguir para la determinacin rigurosa de los espectros se
ilustra en la Figura 4. Los espectros para el diseo (Figura 4d) se determinan a partir
de estudios estadsticos de familias de movimientos ssmicos, para osciladores con el
mismo porcentaje de amortiguamiento referido al crtico. En la Tabla 3 se dan valores
para diferentes tipos de materiales y niveles de tensiones.
Tabla 3. Valores de amortiguamiento.
Nivel de tensiones

Tipo

Condicin

de

la Porcentaje

Estructura

Amortiguamiento
Crtico (%)
1a2

Tensiones de servicio a) tuberas vitales;


que no excedan un
50% de las cadentes

b) miembros de acero, soldados: 2 a 3


concreto

pretensado;

concreto

muy reforzado, con pequeos


agrietamientos;
c) concreto armado con fisuracin 3 a 5
pronunciada
d) miembros de acero apernados; 5 a 7
Tensiones

estructuras de madera.
nivel a) tuberas vitales

2a3

cedente o cercanos a
la cadencia
b) miembros de acero, soldados; 5 a 7

de

concreto pretensado sin prdida


completa de la pretensin;
c) concreto pretensado

con a 10

prdida la pretensin
d) concreto armado;
7 a 10
e) miembros de acero apernados: 10 a 15
estructuras de madera
De una manera general, las condiciones del subsuelo influyen en los contenidos
frecuenciales del movimiento y por tanto en la forma de los espectros. En la Figura 5
se describe en forma cualitativa cambios esperados en la aceleracin mxima del
terreno y en las formas espectrales, para tres registros: un sitio cercano ubicado en
suelo firme roca (1), superficie de depsito aluvional (2) y un sitio alejado en el suelo
firme (3).
Espectros de diseo
Tal como se indic en la seccin de estrategias de normas vigentes, es comn admitir
que la edificacin pueda hacer incursiones importantes en el rango inelstico (postelstico). Por esta razn en el diseo se utilizan espectros de respuesta elstica a
partir de un factor de reduccin que depende del factor de ductilidad D garantizando
por el sistema resistente a sismos.

VALORES TIPICOS DE D
Sistema

Resistente

a Rango de valores de D

sismos
Acero

bien Concreto armado

detallado

Prticos;

elementos 5 - 7

sometidos a la flexin
Prticos y muros; dual
Prticos diagonalizados
Muros estructurales

3-4

Bien

Detallado

detallado
4-6

insuficiente
2,5 - 3,5

3-5
2,5 - 3,5
3-4

2-3
1,5 - 2
1,5 - 2

Las normas aceptan, implcita explcitamente, que bajo esas acciones intensas las
edificaciones comunes incursionen en el rango de deformaciones inelsticas; es decir,
daos estructurales, que pueden incluso ser de naturaleza irreparable.
De una manera general, se puede considerar que estos son los estados previos a la
condicin lmite de ruina o desplome; de hecho, parte importante de las prdidas
materiales est representada por el riesgo de ruina o desplome de la edificacin. Es
evidente de lo anterior, que la capacidad de predecir dicho estado lmite est asociada
a una incertidumbre mayor y requiere consideracin especial.
Configuracin y Estructuracin
La experiencia ha demostrado que la configuracin de la edificacin y su
estructuracin juegan un papel muy importante en el diseo a solicitaciones ssmicas
intensas. Los estudios analticos confirman las observaciones de campo segn las
cuales, edificaciones irregulares dan lugar a elevadas demandas localizadas de
resistencia y/o ductilidad; esto conduce a una respuesta inadecuada, a menudo de
consecuencias catastrficas, ya que la estructura portante no alcanza a desarrollar
ntegramente su capacidad portante.
Irregularidades en planta
Plantas de configuracin irregular han tenido un mal desempeo a sismos intensos.
Por ejemplo plantas triangulares, generalmente ubicadas en parcelas de la misma
forma, conducen a distribuciones de rigidez asociadas a fuertes torsiones.
Los extremos de plantas con entrantes pronunciados, con formas en U,C H, tienden
a responder de modo independiente al resto de la edificacin creando esfuerzos
adicionales no previstos. Su correccin a posteriori es posible, tal como se ilustra en
este caso de Caracas afectado por el terremoto de 1967.

Irregularidades en elevacin
Cambios bruscos en la distribucin vertical de masas, resistencia o rigidez conducen a
situaciones altamente vulnerables a sismos, como la que se ilustra. No es conveniente
disponer grandes masas aisladas en las partes superiores de edificaciones elevadas
pues durante la respuesta dinmica de la edificacin son de esperar amplificaciones
importantes del movimiento. El tanque de almacenamiento de agua en el ltimo nivel
del Centro de Oncologa (PB + 7 niveles), probablemente fue el causante de fallas en
columnas; ntese que la entrada de ambulancias se encuentra obstruida.
Otras irregularidades en elevacin pueden ser creadas por elementos no estructurales,
cuya interaccin con la estructura portante suele ser ignorada en el modelo
matemtico, tal como se constata en el edificio de 10 plantas de la figura.
Estructuracin
El sistema estructural debe definir claramente alineamientos resistentes a las
solicitaciones ssmicas, cuya contribucin a la capacidad portante se pueda cuantificar
de modo inequvoco. El sistema reticulado celular ilustrado, eficiente para sobrecargas
gravitacionales, da lugar a estructuras excesivamente flexibles y dbiles, tal como se
evidenci en el pasado terremoto de Mxico en 1985.
La construccin de este edificio de 25 pisos, ubicado en una zona de elevado peligro
ssmico, fue detenida por ser inadecuada se estructuracin en su dimensin ms larga.
Verificacin de la seguridad
Como resultado de estudios de investigaciones hechas hasta el presente, es evidente
que ha aumentado el nivel de confianza en la prediccin tanto de las acciones
esperadas como de la respuesta probable. Tales estudios revelan que el necesario
balance entre seguridad y economa puede lograrse a costo de un cierto riesgo,
expresado como probabilidad de excedencia de ciertos estados lmites. Este aspecto
plantea la necesidad de revisar la responsabilidad por cierto tipo de daos como
consecuencia de acciones ssmicas futuras, y as se establece en las normas
modernas.
En todo caso, toda edificacin y cada una de sus partes debe tener la resistencia, la
rigidez y la estabilidad necesaria para comportarse satisfactoriamente y con seguridad

de alcanzar los estados lmites que puedan presentarse durante su vida til. De una
manera formal, en la verificacin de la seguridad se pueden distinguir cuatro tipos de
acciones: permanentes, variables, accidentales y extraordinarias. Estas conducen a las
siguientes situaciones de diseo:
i) situaciones permanentes persistentes, cuya duracin es del mismo orden de la
vida til de la estructura;
ii) situaciones variables transitorias, que, an cuando son de duracin menor, tienen
una elevada probabilidad de ocurrir a lo largo de la vida til de la edificacin. Es el
caso de las combinaciones de peso propio y sobrecargas de servicio extremas;
iii) situaciones accidentales, caracterizadas por su corta duracin y pequea
probabilidad de ocurrencia (sismos intensos, vientos, cambios extremos de
temperatura);
iv) situaciones extraordinarias, que pueden presentarse en casos excepcionales y dar
lugar a catstrofes (explosiones, incendios, impactos, etc.).
FUNCIONES QUE DESEMPEA EL INGENIERO HIDRAULICO
La elaboracin de grandes estructuras como son las presas, las esclusas, los canales
navegables, los puertos, entre otros tipos de obras. Todo tipo de obras

que se

relacionan con la agricultura, pues esta es una de las especialidades de la ingeniera


hidrulica, de hecho su nombre es hidrulica agrcola, en ella se realizan: sistemas de
riego y de drenaje. La creacin de obras ambientales, tales como: presas filtrantes que
ayudan a controlar la erosin, defensas ribereas y muchas ms Los ingenieros hidru
licos, tienen la funcin de realizar diseos, luego materializarlos y operar las obras
hidrulicas, a base de investigaciones, pues esta se apoya en gran manera de los
resultados experimentales.
Todas las teoras importantes para la ingeniera hidrulica, a su vez son sustentadas
por el uso de instrumentos matemticos, que van modernizndose de acorde a los
tiempos; de todas maneras siempre se obtiene algn coeficiente o frmula emprica, la
cual resulta ser la manera en que se resuelven los problemas prcticos, luego de
haberla determinado por medio de experimentos de laboratorio, de obras construidas y
de operantes.
INICIOS DE LA INGENIERIA HIDRAULICA

La ingeniera Hidrulica es tan antigua como la civilizacin misma. Esto es evidente si


se piensa en la lucha del hombre por la supervivencia, que lo oblig a aprender a
utilizar y controlar el agua. Por esto, las civilizaciones antiguas se desarrollaron en las
proximidades de los grandes ros y basaron su economa en la agricultura.
Paulatinamente fueron utilizando el riego en sus formas primitivas.
Del ao 4000 al 2000 A. C. los egipcios y los fenicios ya tenan experiencias en
problemas de agua, en la construccin de sus barcos y sus puertos. En ese tiempo,
China, India, Pakistn, Egipto y Mesopotamia iniciaron el desarrollo de los sistemas de
riego
Los chinos tambin experimentaron en la proteccin contra inundaciones, Despus del
alto 500 A. C. en la Grecia antigua se construyeron acueductos y se empezaron a
desarrollar frmulas para dichos sistemas; fue ste uno de los primeros intentos para
la elaboracin de un modelo matemtico.
Despus, bsicamente s lo se conoce la invencin del molino de viento utilizado para
extraer aguas subterrneas. Ya en el siglo XVI se desarrollaron los principios de la
hidrulica con cientficos como Keppler y Torricelli, alrededor del ao 1800 Newton,
Bernouilli y Euler perfeccionaron dichas teoras.
Ingenieria Geotecnica
Los campos de la Ingeniera Geotcnica y la Ingeniera Geolgica estn
estrechamente relacionados, y tienen grandes reas de traslapo. Sin embargo, la
Ingeniera Geotcnica es una especialidad de la ingeniera, mientras la Ingeniera
Geolgica es una especialidad de la Geologa.

Quienes son los Ingenieros Geotcnicos


Un proyecto de Ingeniera Geotcnica tpico comienza con una revisin de las
necesidades del proyecto para definir las propiedades del material a trabajar. Luego
sigue una investigacin in situ de suelos, rocas, la distribucin de fallas y de las
propiedades del basamento, en y por debajo de un rea de inters, para determinar
sus propiedades de ingeniera, incluyendo la forma en que interactan con, en o sobre

un proyecto de construccin. Las investigaciones del sitio son necesarias para obtener
una comprensin de la zona en o sobre los que la ingeniera se llevar a cabo. Las
investigaciones pueden incluir la evaluacin del riesgo para las personas, los bienes y
el medio ambiente de los peligros naturales como terremotos, deslizamientos,
hundimientos, licuefaccin del suelo, los flujos de escombros y cadas de rocas.

Proyecto de Ingeniera Geotcnica


Un ingeniero geotcnico posteriormente determina y disea el tipo de fundaciones,
movimientos de tierra, y/o sub-bases necesarias para el pavimento destinado a las
estructuras que se construirn. Las fundaciones son diseadas y construidas para
estructuras de diversos tamaos, tales como edificios de gran altura, puentes, edificios
comerciales grandes y medianos, y estructuras ms pequeas, donde las condiciones
del suelo no permiten el diseo basado en un cdigo.
Las

fundaciones

construidas

para

las

estructuras

sobre

el

terreno

incluyen cimentaciones superficiales y profundas. Las estructuras de contencin


incluyen presas de tierra y muros de contencin. Los movimientos de tierra incluyen
terraplenes, tneles, presas, diques, canales, embalses, depsitos de residuos
peligrosos y rellenos sanitarios.

Una diferencia importante entre las tcnicas de la Ingeniera Civil y las prcticas de la
Ingeniera

Geotcnica,

es

que

la

Ingeniera

Geotcnica

requiere

experiencia competente y relevante para establecer juicios adecuados, y depende


menos del diseo basado en cdigos. La prioridad un ingeniero geotcnico debe ser el
reconocimiento de las diferencias en el suelo y las propiedades de las rocas, evaluar
las propiedades de ingeniera de la roca y el suelo en el sitio, y determinar el diseo
adecuado y el mtodo de construccin, que sea a la vez rentable, duradero y seguro.
El alcance del trabajo de un ingeniero geotcnico es enorme, y con la invencin de
nuevas tcnicas de investigacin y los nuevos materiales que apoyan el trabajo del
ingeniero geotcnico, el campo se ha vuelto an ms interesante.
En un esfuerzo por unificar en 1999, los diferentes conceptos que se venan
desarrollando alrededor de la Ingeniera Geotcnica se present la siguiente definicin:
"La ingeniera geotcnica es la aplicacin de las ciencias de la mecnica de suelos y
mecnica de rocas, la ingeniera geolgica y otras disciplinas afines a los derechos
civiles de la ingeniera de la construccin, las industrias extractivas y la preservacin
y mejora del medio ambiente.
La ingeniera geotcnica juega un papel clave en todos los proyectos de ingeniera
civil, ya que toda la construccin se construye sobre o en el suelo. Adems, constituye
una parte importante de las industrias extractivas, tales como a cielo abierto y minas
subterrneas y minas la extraccin de hidrocarburos y es esencial en la evaluacin de
los riesgos naturales, tales como los terremotos y los deslizamientos de tierra.
El uso de suelo natural o de la roca hace que la ingeniera geotcnica sea diferente de
muchas otras ramas de la ingeniera: mientras que la mayora de los ingenieros
especifican los materiales que utilizan, el ingeniero geotcnico debe utilizar el material
existente en el suelo y en general no puede controlar sus propiedades."
Los ingenieros geotcnicos deben ser competentes en la determinacin de las
propiedades del suelo y roca, ingeniera mecnica, mtodos y tcnicas de
investigacin del subsuelo de pruebas de laboratorio. Deben tener un profundo

conocimiento de los mtodos de diseo, mtodos de construccin, procedimientos de


inspeccin/supervisin, y las especificaciones y las prcticas de contratacin. Los
ingenieros geotcnicos deben tener amplia experiencia prctica, en la medida en que
la prctica de la Ingeniera Geotcnica implica tanto un arte como la ciencia. Este
requisito fue claramente expresado por Karl Terzaghi, quien hizo importantes
contribuciones al desarrollo de la mecnica de suelos: "La magnitud de la diferencia
entre el comportamiento de los suelos en condiciones reales de campo y la prediccin
del comportamiento sobre la base de la teora, slo puede ser determinada por la
experimentacin de campo".
Que hacen los Ingenieros Geotcnicos
Los Ingenieros Geotcnicos interactan con una gran cantidad de disciplinas que
requieren de su apoyo en la ejecucin de obras y proyectos.

Mapa de interaccin en la prctica de la Ingeniera Geotcnica (modificado de Anon,


1999)
Norbert Morgenstern en el ao 2000 enfatiz que la incertidumbre es crnica, en la
prctica geotcnica y por lo tanto, el riesgo debe ser administrado. Un componente
esencial para garantizar un desempeo geotcnico, a lo largo de la amplia gama de
productos entregables, requiere que el ingeniero geotcnico mantenga una conciencia
continua y permanente de los factores que contribuyen al desarrollo de catstrofes
(fallas) e introducir esta toma de conciencia como herramienta en la gestin integral de
riesgos.

El mtodo geotcnico no es sistemtico, sino que implica intercambio de informacin


entre la adquisicin de datos, la idealizacin del material y modelo, la gestin tcnica
de evaluacin, el juicio y el riesgo. Si bien los cdigos de construccin y los mtodos
de normalizacin de prcticas son tiles, una estandarizacin ms penetrante del
diseo geotcnico es contraproducente.

Tringulo de interaccin de la Ingeniera Geotcnica (adaptado de Anon, 1999)


Cada aspecto es diferente e interconectado y vara de proyecto en proyecto
El mtodo geotcnico tambin reconoce algunos conceptos unificadores, que pueden
ilustrarse con referencia a la matriz origen-consistencia de los materiales geotcnicos
que demuestra

la amplia gama de materiales considerados por los ingenieros

geotcnicos. La distincin entre el suelo y las rocas se basa en si el material se


desintegra o no cuando se sumerge en agua y el lmite entre la roca dura y dbil se
toma con la resistencia a la compresin del concreto comn. Ningn lmite exacto. Las
Arcillas Lutticas son materiales de transicin entre los suelos y rocas difciles de
clasificar con precisin. La distincin de roca dura pretende dar a entender que la
resistencia de la roca intacta es generalmente demasiado alta para ser de significacin
geotcnica. Sin embargo, como ocurre con frecuencia en muchos de los problemas
geotcnicos, existen importantes excepciones.

Refirindose a la gama de Materiales Geotcnicos, un ingeniero geotcnico puede


ser llamado a evaluar la licuefaccin en una arena aluvial reciente o el diseo de un
tnel en una arcilla pizarrosa marina Cretcica, o asesorar una excavacin profunda a
travs de un perfil de granito erosionado.
Los conceptos unificadores que facilitan esta amplitud de espectro profesional son los
siguientes:

1. Todos los materiales son porosos (en diversos grados) y el concepto de


esfuerzo efectivo proporciona la base fundamental para la caracterizacin
cuantitativa.
2. Todos los materiales (en diversos grados) dependen del esfuerzo normal, la
resistencia aumenta el esfuerzo normal, la rigidez aumenta con el esfuerzo
normal y la permeabilidad generalmente disminuye con el esfuerzo normal.
3. Todos los materiales (en diversos grados) dependen de la estructura, para
algunos, como las arcillas uniformes homogneas, la estructura est en una
escala que puede ser caracterizada por el proceso de muestreo y ensayo, para
otros, como una masa de roca dura diaclasada, la discontinuidad heredada
domina el comportamiento y los efectos de escala limitan la toma de muestras y
ensayos de laboratorio.

Rango

de

Materiales Geotcnicos clasificados por origen, composicin y

consistencia
Funciones de la Ingeniera Geotcnica
Las principales funciones de la ingeniera geotcnica son las siguientes:

Evaluacin de riesgos geotcnicos, incluyendo el potencial de deslizamientos de


tierra.

Determinacin de la capacidad de carga, las deformaciones de las fundaciones,


y posibles interacciones entre el suelo, cimientos y la estructura.

Evaluacin de la presin de la tierra y la realizacin de muros de contencin.

Anlisis del comportamiento del terrapln.

Esfuerzos en las excavaciones, cuevas, tneles.

Realizacin de anlisis de la respuesta de un sitio.

La investigacin geotcnica es el primer paso en la aplicacin de mtodos cientficos y


principios de ingeniera, para obtener soluciones de problemas de la Ingeniera Civil.
La identificacin de los tipos de suelo y roca, la medicin de los niveles de agua
subterrnea, la determinacin de esfuerzos en los materiales, identificando las
limitaciones geolgicas; son algunos de los aspectos que un ingeniero geotcnico
necesita estudiar. Posteriormente, el diseo geotcnico entra en escena, despus que
la actividad investigadora ha finalizado y se analizan debidamente los resultados de la
investigacin. El criterio de desempeo factible para las obras de ingeniera, se
establece a travs del proceso de diseo geotcnico.

Que se ha logrado mediante la Ingeniera Geotcnica


Muchas estructuras que fueron construidas hace siglos son monumentos de la
curiosidad, incluso hoy en da. En Egipto los templos construidos hace tres o cuatro mil
aos siguen existiendo, aunque el diseo de sus cimientos no se basa en ningn
principio conocido en la actualidad. Los romanos construyeron estructuras notables de
ingeniera tales como puertos, diques, acueductos, puentes, grandes edificios pblicos
y una amplia red de durables y excelentes carreteras. La torre inclinada de Pisa en
Italia que se construy durante el siglo XIV sigue siendo un centro de atraccin

turstica. Muchos puentes se construyeron entre los siglos XV y XVII. Los pilotes de
madera se utilizaron para muchas de las fundaciones.
Otra maravilla de los logros de la ingeniera es la construccin del famoso mausoleo
Taj Mahal en las afueras de la ciudad de Agra. Este fue construido en el siglo XVII por
el emperador mogol de Delhi, Shahjahan, para conmemorar su esposa favorita
Mumtaz Mahal. El mausoleo se construy en la orilla del ro Jamuna. La proximidad del
ro requiri una atencin especial en la construccin de la fundaciones. Se ha
reportado que pozos cilndricos de mampostera se utilizaron para los cimientos. Esto
da crdito a los ingenieros que disearon y construyeron esta gran estructura que
sigue estando en buenas condiciones, incluso despus de un lapso de cerca de tres
siglos.

Taj Mahal (India)


En el ao 1999, la revista Engineering News Record enumer los mejores 125
proyectos de construccin de los ltimos 125 aos y, a partir de 1925, es posible
seleccionar un nmero de ejemplos que hicieron uso intensivo de la Ingeniera
Geotcnica:

Tneles (Tnel Holland, 1927; Tnel de la cascada, 1928; Canal de la Mancha,


1994 / Tnel del Ferrocarril Seikan Tnel, 1988)

Represas (Presa Hoover, 1935; embalse de Guri, 1968; presa de Asun, 1970;
Proyecto de Snowy Mountains, 1974; Nurek Dam, 1977, Proyecto de la Baha
James, 1985; Proyecto de Itaip, 1991).

Carreteras (Highway Alaska, 1942)

Proyectos de Navegacin (Exclusas y represas en el ro Mississippi, 1940; San


Lorenzo, 1959).

Puentes (Puente Humber, 1981; Puente del Estrecho de Northumberland,


1996).

Tuberas (Oleoducto Trans Alaska, 1977)

Estructuras Marinas u 'Offshore' (Plataforma Statford B, 1981; plataforma


Hibernia, 1997)

Trenes Subterrneos (Washington, DC, 1976)

Aeropuertos (Chek Lap Kok, 1998)

A estos monumentos de la ingeniera civil se podra aadir una lista similar de las
contribuciones geotcnicas a la minera y extraccin de hidrocarburos, as como a la
mejora del medio ambiente a travs de remediacin del suelo.
Menos visible, pero igualmente importantes, son las contribuciones geotcnicas a la
construccin de infraestructura prcticamente todos los pases del mundo.
Los tneles, la ms difcil de las artes de la ingeniera civil desarrollada a partir de la
minera, fueron utilizados por primera vez por los ingenieros civiles de la poca del
Canal (de la Mancha). La prctica ferroviaria est bien resumida por Simms, y el
desarrollo de los tneles escudo por Copperthwaite. Las ltimas interpretaciones de la
historia del tnel del Tmesis, diseado por Marc Brunel se encuentran en las
publicaciones Civil Engineering (AM Muir Wood) y Geotechnique (Skempton y
Chrimes) de 1994.
Casos mundiales en los que hizo falta la aplicacin de la Ingeniera Geotcnica
Dos de las obras de construccin de carcter monumental en el mbito mundial donde
se hizo pattica la ausencia de los postulados de la Mecnica de Suelos moderna, son
la Torre de Pisa y el canal de Panam. La llamada Torre Inclinada de Pisa fue

comenzada por Bonno Pisano en el 1174 y terminada en la segunda mitad del Siglo
XIV. Con una altura de cuarenta y cinco (45) metros y un peso total de 14,500
toneladas, su cimentacin anular transmite presiones al subsuelo del orden de 5
Kg/cm. Fundada sobre capas alternadas de arena y arcilla, su inclinacin comenz a
producirse desde la poca de su construccin como consecuencia de presiones
diferenciales de los suelos afectados, observndose en la actualidad una separacin
entre la vertical y el eje longitudinal de la torre de 4.90 m en su parte ms alta.
Una estructura parecida construida en Venecia, de 100 m de altura, se desplom en
1902 cuando su inclinacin era de apenas 0.8%. Una nueva torre, existente, fue
erigida en el lugar de la antigua, con una cimentacin ms grande.
El primer intento por construir un canal artificial que uniese los ocanos Atlntico y
Pacfico, en Panam, fue realizado por el Ing. Francs Fernando de Lesseps, en el
1881, quien antes haba llevado a cabo el Canal de Suez. Pero no fue hasta el ao
1914 que el canal de navegacin solucionado por los norteamericanos mediante un
sistema de esclusas pudo ser puesto en servicios, despus de lograr el saneamiento
de la zona de la fiebre amarilla y la malaria. El costo final de la obra fue de 380
millones de dlares, suma superior a la estimada en el presupuesto. Se excavaron 315
millones de metros cbicos de material, en los 82.5 Km. de longitud del canal, de los
cuales 129 millones correspondieron al corte de Gaillard. La construccin de
caracteriz por grandes deslizamientos en las formaciones denominadas "culebra" y
"cucaracha", estando constituida esta ltima por arenisca arcillosa estructuralmente
dbil. Las fallas se siguieron produciendo aos despus de la inauguracin del canal
provocando el cierre temporal por perodos ms o menos largos. La estabilidad actual
de las laderas del Canal de Panam plantea un problema de resistencia a largo
tiempo, donde las respuestas hay que buscarlas en la asociacin de la geologa y la
Mecnica de Suelos.

Dragas en el Corte Culebra (Gaillard) en el Canal de Panam (1914)


Ciudades notorias por sus hundimientos
A nivel universal hay ciudades grandes y populosas caracterizadas por hundimientos
importantes, pudindose citar entre ellas a las siguientes urbes:

Ciudad de Mxico

Venecia

Roma

Tokio

Shanghai

Bangkok

Madrs

Bombay

Ciudad de Mxico fue fundada por los Aztecas en el ao 1325, en una isla sobre el
lago de Texcoco. La parte colonial de ciudad, ubicada encima del fondo del depsito de
agua, tiene uno de los subsuelos de cimentacin ms crticos del mundo, constituido
por gruesos depsitos de arcillas volcnicas, lacustres, altamente compresibles,

habindose perforado hasta 2,000 pies de profundidad sin haber encontrado roca.
Presenta contenidos medio de humedad del orden de 200% con valores espordicos
de hasta 600%. Existen all capas alternadas de arena de pequeo tamao,
consecuencia todo del origen sedimentario del rea. A unos treinta y tres (33) metros
de profundidad est localizado un manto de arena densa y espesor de ms o menos
cinco (5) metros en la cual est cimentada la Torre Latinoamericana, de cuarenta y tres
(43) pisos de altura, uno de los edificios ms elevados construidos en la Amrica
hispana.
El hundimiento de la ciudad es debido al secado de los antiguos lagos del Valle de
Mxico, acrecentado por la extraccin de agua del subsuelo en la medida del
crecimiento demogrfico. En la Catedral se llegaron a medir velocidades de
hundimiento de hasta cuarenta (40) centmetros anuales. En los ltimos tiempos se ha
logrado reducir la compresin de los suelos, controlndose la explotacin de los
acuferos de la zona urbana, sustituyndose por fuentes alejadas de la metrpoli que
aunque subterrneas parecen pertenecer a cuencas hidrulicas independientes.

Hundimiento en Ciudad de Mxico D.F.


Venecia, construida sobre una serie de lagunas del Mar Adritico, sufre hundimientos
estimados en 32 cm durante el presente siglo, mayores que en la centuria pasada. Las
inundaciones marinas, las actividades fabriles y la extraccin de agua subterrnea
parecen ser las causas ms importantes del deterioro; habiendo preocupacin mundial
por detener las anomalas y preservar los grandes tesoros artsticos de la ciudad,
considerados patrimonio universal. En el ao de 1973 el parlamento italiano aprob un
proyecto de obras de proteccin a la ciudad, con financiamiento extranjero, por 500
millones de dlares.

Entre 1955 y 1970 Roma - La Ciudad Eterna - registr un hundimiento total de treinta
(30) centmetros. Para explicar el fenmeno se ha dicho que las lluvias han ido
elevando paulatinamente el nivel de las aguas subterrneas que reblandecen el suelo
al no poder escapar hacia el ro Tber, por estar sus orillas revestidas con hormign.
Sobre Tokio, una de las ciudades ms grandes del mundo, se ha dicho que desde la
Segunda Guerra Mundial el sector oriental de la gran capital se ha hundido ms de dos
(2) metros. Juzgndose que el problema tiene su origen en la explotacin de los
mantos acuferos, los japoneses han implantado leyes severas contra el uso de las
aguas subterrneas.
Shanghai, la poblacin ms extendida de China, importante puerto y centro industrial comercial, es otra metrpoli que experimenta problemas de descensos por la
extraccin de agua del subsuelo para fines domsticos e industriales. Un informe
presentado por el Servicio Geolgico de la ciudad indica que en los 44 aos
transcurridos entre 1921 y 1965 el hundimiento fue de 2.63 m.
Bangkok, capital de Tailandia, tiene una velocidad de hundimiento de 7 cm/ao. Las
ciudades de Madrs y Bombay en la India, tambin se estn hundiendo aunque
lentamente.
En muchas de las supradichas ciudades, la explotacin de los depsitos subterrneos
de agua, petrleo o gas, se indica como causa de los problemas de grandes
hundimientos, aunque tambin se ha sustentado la tesis de que los movimientos
tectnicos de los bloques o placas que constituyen la corteza terrestre tienen
responsabilidad en los fenmenos.
Cuales son los agentes de cambio
La ingeniera geotcnica es continuamente transformada por el desarrollo de las
nuevas

tecnologas

la

generacin

de nuevos

problemas.

particularmente evidente en los ltimos aos del siglo XX.

El

cambio

es

Cada uno tendr una lista diferente de los avances tcnicos ms importantes que
afecta a la prctica geotcnica y la investigacin reciente, pero los ms importantes
son:

Avances modelos numricos

Avances en instrumentacin y el procesamiento de datos

Refuerzo del Suelo, incluyendo el suelo claveteado o 'soil nailing'

Avances en las tcnicas de mejoramiento del suelo (inyeccin, compactacin,


etc.)

Aplicaciones de los geosintticos

Avances en las pruebas in-situ

Nuevas o extensamente amplificadas aplicaciones de la Ingeniera Geotcnica se han


desarrollado en los siguientes reas:

Surgimiento de la geotecnia ambiental

Ingeniera geotcnica en regiones heladas (permafrost, hielo, escarcha)

Ingeniera geotcnica de alta temperatura (expositorios de residuos nucleares,


produccin de hidrocarburos in-situ).

Aplicacin a la minera (presas de relaves, lixiviacin en pilas, escombreras)

Aplicaciones a la explotacin de petrleo (estabilidad de pozos, compactacin


de yacimientos).

Los procesos que impulsan el cambio de la Ingeniera Geotcnica en el futuro, pueden


entenderse mejor tomando como referencia el interesante trabajo de Knill (1997)
titulado "Environmental change and engineering geology: our global change".
(Proceedings International Symposium on Engineering Geology and the Environment,
International Association of Engineering Geology. Balkema, Vol. 4, in press.), que
aunque fue escrito en el contexto de los desafos a la ingeniera geolgica, puede ser
ledo y entendido como relevante para el conjunto de la ingeniera geotcnica.

Knill dijo que el cambio ambiental est teniendo lugar principalmente como resultado
de dos factores: el crecimiento de la poblacin y los cambios climticos, las cuestiones
que inevitablemente estn estrechamente relacionadas.
Seala que la proyeccin ms probables para el pico de crecimiento de la poblacin a
finales del siglo XXI est en 11 mil millones de personas, aproximadamente el 90% del
aumento se encuentra en los pases en desarrollo y al menos el 60% de esta poblacin
estar viviendo en megaciudades.

Juicio e Innovacin. La herencia y el futuro de la profesin de Ingeniera


Geotcnica
Algunas estimaciones indican la necesidad de construir el equivalente de 400
grandes ciudades en los prximos 50 aos. Este aumento de la poblacin requerir de
vivienda, alimentos, agua limpia y eliminacin eficaz de desechos para un nivel bsico
de subsistencia.

Se requiere, como mnimo, una infraestructura mejorada de agricultura, transporte,


agua y suministro de energa, eliminacin de residuos y control de la contaminacin.
La poblacin y su
infraestructura de apoyo tendr que estar provista de estabilidad a travs de una
proteccin adecuada contra las consecuencias de los desastres ambientales
provocados por el hombre, o el cambio institucional. Esta demanda creciente
de sistemas de soporte vital coincide con el cada vez mayor cambio climtico, a su vez
influido, si no dominado, por la actividad del ser humano. Como resultado hemos
entrado en un perodo de intenso cambio ambiental global y se asocia a problemas de
gestin que influyen en el orden del da geotcnico del futuro.
El mantenimiento de las megaciudades, la contencin de los residuos y la proteccin
frente a eventos naturales extremos son tres ejemplos fciles de reconocer.
Reconociendo la necesidad de centrarse ms en el desarrollo sostenible, Knill ha
identificado ocho aspectos de la prctica profesional de la ingeniera geolgica (leer
ingeniera geotcnica) que merecen mayor atencin:

Trabajar profesionalmente y vivir de una manera que influya mnimamente sobre


el medio ambiente, reconociendo y mitigando los impactos donde se produzcan.

Hacer uso de tcnicas respetuosas del medio ambiente utilizando materiales de


bajo costo, de baja calidad, e "ingeniera blanda".

Dar mayor peso a la evaluacin cuantitativa de la incertidumbre y la variabilidad


en la evaluacin de los procesos geolgicos y las propiedades de los materiales
geolgicos.

Reconocer la importancia de los procesos geolgicos en el marco de tiempo, y


en relacin con la causalidad a travs de otros mecanismos ambientales.

Aumentar el grado en que el modelado se utiliza como una herramienta de


prediccin y verificacin.

Aceptar que la ingeniera geolgica (leer ingeniera geotcnica) trabaja para el


beneficio de las personas, y as debe ser estrechamente relacionada con la
poblacin afectada o beneficiada por el desarrollo.

Reconocer el papel paralelo de otras disciplinas en temas de la evaluacin del


medio ambiente.

Comprender la funcin de regulacin de la legislacin ambiental, y la


formulacin de polticas.

El orden del da geotcnico del futuro, estar dominado por la bsqueda de soluciones
de ingeniera a los problemas que son sensibles a las necesidades ambientales.
La tica en la Ingeniera Geotcnica
En marzo de 2004, la ISSMGE, Sociedad Internacional de Mecnica de Suelos e
Ingeniera Geotcnica, public el POLICY DOCUMENT NO. 1 - GUIDELINES FOR
PROFESSIONAL PRACTICE, en donde se establecen los lineamientos ticos para el
ejercicio de la Ingeniera Geotcnica, que se dividen en dos (2) partes: generales a los
practicantes de la geotecnia y especficos a los Ingenieros Geotcnicos.
(A) tica Profesional General:
Los profesionales que desarrollen actividades geotcnicas debern:

1. Superponer su responsabilidad por el bienestar, la salud y la seguridad de la


comunidad antes de su responsabilidad para con los intereses sectoriales o
privados.
2. Actuar con honor, integridad y dignidad como para merecer la confianza de la
comunidad y la profesin en general.
3. Actuar solamente dentro de las reas de su competencia en forma diligente y
cuidadosa.

4. Aplicar sus habilidades y conocimientos en beneficio de su empleador o cliente,


sin comprometer las dems obligaciones que pueda tener para actuar de
manera tica.
5. Tomar las medidas necesarias para informarse a ellos mismos, a sus clientes y
empleadores, de las posibles consecuencias tcnicas, sociales, ambientales y
de otra ndole, que puedan derivarse de sus acciones.
6. Expresar opiniones, hacer declaraciones o dar testimonio, con justicia y
honestidad, y slo sobre la base de un conocimiento adecuado.
7. Continuar desarrollando conocimiento relevante, habilidad y experiencia a
travs de su carrera, y promover activamente las personas asociadas a la
profesin, a hacer lo mismo.

(B) tica Profesional Especfica:


Los Ingenieros Geotcnicos:

1. Tomarn medidas para considerar el contexto (el "cuadro completo") en el que


se desarrolla su trabajo y se esforzarn por participar en el proyecto de principio
a fin.
2. Conocern el contexto geolgico, hidrogeolgico y medioambiental del proyecto
en el que estn involucrados.
3. Debern, al actuar como diseadores, tomar todas las medidas razonables para
visitar el sitio durante la construccin y convencerse de que la construccin
cumple con la intencin del diseo.
4. Debern evitar la competencia de precios a expensas de la calidad tcnica.
5. Se esforzarn por colaborar con profesionales de otras disciplinas que
participan en el mismo proyecto.
6. Se esforzarn por explicar a sus clientes, ya la comunidad en general, la
importancia de su trabajo.

7. Debern, cuando se les solicite la revisin o la crtica del trabajo de sus colegas,
aconsejarlos como corresponde.
8. Debern evitar innecesariamente, afirmaciones definitivas en relacin con
cuestiones geotcnicas, geolgicas y ambientales que son inciertas.

El progreso de la Ingeniera Geotcnica


La Ingeniera Geotcnica se ocupa del proyecto y construccin de obras en todos los
aspectos que afectan al terreno. Son clsicas actividades de la Ingeniera
Geotcnica: el proyecto de las cimentaciones de estructuras, el diseo y construccin
de tneles, el estudio de la estabilidad de laderas, cortes y terraplenes, el proyecto de
muros y excavaciones y el anlisis de las condiciones de estabilidad de presas. Su
vinculacin con la Mecnica es primordial porque en las actividades citadas se debe
encontrar la respuesta del terreno frente a acciones que, casi siempre, suponen un
cambio en el estado tensional o de las presiones de fluidos del terreno. Esa ligazn
con las tensiones y deformaciones le dar su perfil caracterstico, que la hace diferente
de otras reas del conocimiento que se ocupan del medio geolgico. En el mismo
ncleo de la Ingeniera Geotcnica se encuentra, por tanto, la Mecnica, que se
especializa en Mecnica de Suelos y Mecnica de Rocas, las dos disciplinas
cientficas que proporcionan bases fundamentales para el desarrollo tcnico.
La actividad geotcnica es muy antigua, como lo ha sido la construccin de obras,
estructuras y monumentos. Nunca ha sido una consideracin disuasoria el desconocer
en profundidad las bases mecnicas tericas del comportamiento de los materiales
geolgicos o los modelos matemticos que pudieran representar la obra en cuestin.
Un ejemplo notorio es la construccin de tneles, que haba alcanzado un desarrollo
muy notable antes de que se acuaran incluso los trminos Mecnica de Suelos y
Mecnica de Rocas, o de que se celebraran formalmente los primeros congresos
internacionales sobre estas teoras emergentes (en 1936, en Harvard, en el caso de la
Mecnica de Suelos, y en 1966, en Lisboa, en el caso de la Mecnica de Rocas). Los
puentes y las catedrales se han cimentado, las presas y carreteras se han construido,
los canales se han excavado con independencia del desarrollo de los principios que

rigen el comportamiento mecnico de suelos y rocas. Por ello, las reglas tcnicas,
siempre inspiradas en la experiencia acumulada, son ms antiguas que los
desarrollos tericos que las avalan.
Tradicionalmente, como ha sido tambin la forma de proceder en los proyectos de
obras y estructuras en general, el proyecto geotcnico deba cumplir dos requisitos
fundamentales:
1. asegurar la estabilidad de la obra, y
2. conseguir que las deformaciones o movimientos en servicio fueran aceptables.
La primera condicin lleva de forma natural al estudio de las condiciones de rotura.
Asegurar la estabilidad significa situar lo proyectado suficientemente lejos del colapso
y esa distancia a la rotura se concreta en el concepto de Factor de Seguridad. La
segunda condicin requiere el conocimiento de la rigidez del terreno frente a las
cargas y otros cambios en el estado inicial del suelo como consecuencia de la
realizacin del proyecto. En ambos casos deben desarrollarse herramientas de
prediccin.
Desde la perspectiva del comportamiento de los materiales geolgicos, las dos
condiciones citadas llevan a investigar, por un lado, la resistencia del terreno, y por el
otro, su deformabilidad. Esta dicotoma se recoge claramente en los libros de texto
clsicos.
A diferencia de otras disciplinas de la ingeniera civil, que normalmente se ocupan de
materiales cuyas propiedades estn bien definidas, la Ingeniera Geotcnica se refiere
a los materiales del subsuelo, cuyas propiedades, en general, no se puede especificar.
Los Pioneros o Precursores de la Ingeniera Geotcnica se basaron en el "punto de
vista observacional" para desarrollar una comprensin del suelo y la mecnica de
rocas, y el comportamiento de los materiales de suelo en condiciones de carga. Este
enfoque ha sido reforzado por la llegada de la instrumentacin electrnica de campo,
la amplia disponibilidad de potentes ordenadores personales, y el desarrollo de
sofisticadas tcnicas numricas. Todo esto hace posible determinar hoy da, con mayor

precisin la naturaleza no homognea, no lineal, anisotrpico y el comportamiento de


los materiales de suelo para su aplicacin en obras de ingeniera.

Algunas distinciones importantes


El suelo es utilizado como material de construccin en diversos proyectos de ingeniera
civil, y es compatible con bases estructurales. Por lo tanto, los Ingenieros Civiles
deben estudiar las propiedades del suelo, tales como su origen, la distribucin de
tamao de grano, la capacidad para drenar el agua, compresin, resistencia al corte, y
la capacidad de carga.

La Mecnica de Suelos es la rama de la ciencia que se ocupa del estudio de las


propiedades fsicas del suelo y el comportamiento de las masas de suelo sometidas a
diversos tipos de esfuerzos.
La Mecnica de Suelo es un campo importante de la Ingeniera Geotcnica, en el que
el suelo se analiza antes de iniciar cualquier construccin, a fin de asegurar su
idoneidad para soportar la carga de las estructuras deseadas. El suelo normalmente
consta de partculas de piedra, mientras que el agua y el aire se encuentran en los
espacios vacos. Su conocimiento es esencial, para determinar las caractersticas de
ingeniera de los suelos, que estn influenciados por el tamao de las partculas de
roca, la forma de las partculas minerales, la distribucin de tamaos de grano, y la
cantidad de minerales, el aire y el agua en el suelo. Las propiedades de ingeniera de
los suelos, generalmente consideradas para llevar a cabo el anlisis de las condiciones
del sitio y el diseo de las estructuras son: peso unitario, peso especfico seco, el peso
especfico saturado, porosidad y permeabilidad. Varias pruebas de laboratorio se llevan
a cabo, para determinar la idoneidad de los suelos, incluyendo los ensayos de
permeabilidad, la compactacin del suelo, la densidad relativa y contenido de
humedad.
La Ingeniera de Suelos es la aplicacin de los principios de la mecnica de suelos a
los problemas prcticos.

La

Ingeniera

Geotcnica

es

la

especialidad

de

la

ingeniera

civil

que

implica materiales naturales que se encuentran cerca de la superficie de la tierra. Se


incluye la aplicacin de los principios de mecnica de suelos y mecnica de rocas para
el diseo de las fundaciones, estructuras de contencin, y las estructuras de tierra. La
Ingeniera Geotcnica es la ciencia de la ingeniera de la seleccin, diseo y
construccin de caractersticas construidas de o sobre suelos y rocas. Las
cimentaciones superficiales, fundaciones profundas, estructuras de contencin de
tierras, el suelo y terraplenes de roca y los cortes son todas las reas de especialidad
de la Ingeniera Geotcnica.
La Ingeniera de Fundaciones es el arte de seleccionar, disear y construir obras de
ingeniera para los sistemas estructurales de apoyo, basado en principios cientficos
del suelo e ingeniera mecnica y las teoras de interaccin suelo-estructura, y la
incorporacin

de experiencia

acumulada

con

las

aplicaciones

de

este

tipo.

La evaluacin de las fundaciones es un elemento importante en relacin con el diseo


de estructuras, ya que las cargas de los edificios se transmiten al suelo a travs de los
cimientos, y estos deben ser lo suficientemente fuertes para soportar las cargas
aplicadas. Las propiedades de los suelos y las capas de roca en el sitio, tambin
influyen en el diseo de las cimentaciones. Apoyo de la fundacin se ve afectado por la
capacidad de carga, asentamiento y movimiento del suelo debajo de los cimientos. La
capacidad portante del terreno es la capacidad del suelo para soportar las cargas de
un edificio o estructura, y se debe determinar cuidadosamente para garantizar la
seguridad de este. Los asentamientos se producen por debajo de casi todas las
fundaciones, a pesar de que las estructuras aporten cargas menores, pueden
experimentar asentamientos insignificantes. Cuando las estructuras son muy pesadas
o los suelos de fundacin son blandos, los asentamientos pueden ser de gran
preocupacin. El asentamiento que ocurre durante un perodo de tiempo, puede tener
consecuencias importantes. Todos estos aspectos deben ser considerados al momento
de llevar a cabo el diseo de cimentaciones.
Los geosintticos han surgido como una solucin fiable para los problemas de la
ingeniera civil. Sus propiedades caractersticas como resistencia al agua y la
naturaleza polimrica, los hacen adecuados para resistir el drenaje del agua,
proporcionando el refuerzo, la contencin estructural, etc. Geofoam, revestimientos

geosintticos de arcilla, geoceldas, celdas de infiltracin, y geotextiles, son algunos de


los productos ms utilizados en obras de ingeniera civil en todo el mundo.

Conclusin
En conclusin el estudiante de ingeniera civil debe tener curiosidad de detenerse en
las obras de construccin para observar los procesos constructivos para irse
empapando en lo que ser su ejercicio profesional.
Todo buen profesional de la ingeniera estructural debe poseer slidos conocimientos
sobre los materiales usados en las obras, esto unido al buen juicio y la virtud de poder
balancear

correctamente

la

esttica,

las

formas

estructurales,

las

tcnicas

constructivas.
El reto futuro de la ingeniera estructural consistir en la determinacin de las
propiedades bsicas de los materiales de construccin tradicional y el desarrollo de
nuevos materiales ms econmicos, ms livianos y ms duraderos. Esto se har
considerando la estructura molecular de los cuerpos y otros mtodos sofisticados de
medicin.
El campo de la ingeniera estructural esta estrechamente ligado a la comparacin
sistemtica de los resultados de los modelos analticos con los experimentales
sometidos a los efectos de los efectos naturales como eventos meteorolgicos y
sismolgicos.
La ingeniera ssmica debe llamar nuestra atencin ya que nuestro pas se encuentra
dentro de la zona insular ssmica que abarca todo el caribe y Centroamrica. La
ingeniera ssmica tiene entre otras las siguientes funciones:
Identificar las reas en las cuales se considere ms probable la ocurrencia de
un sismo importante, en un plazo corto de tiempo;
Seleccionar los parmetros o indicadores que resulten ms confiables.

Contar

con

los

medios

adecuados

para

medirlos

observarlos

sistemticamente durante lapsos de tiempo que suelen ser de varios aos.


Que las estructuras no sufran daos bajo la accin de sismos menores.
Que las estructuras resistan sismos moderados, con algunos daos
econmicamente reparables en elementos no estructurales
Que las estructuras resistan sismos intensos sin colapsar, aunque con daos
estructurales importantes.