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METABOLISMO DE LA ENERGIA

Los nutrientes contenidos en los alimentos son derivados a la sntesis de los


diferentes componentes corporales, la sntesis de productos como leche y
huevos y la obtencin de energa. La transformacin de la energa qumica en
energa mecnica o calrica (oxidacin de nutrientes) o cuando la energa
qumica pasa de una forma a otra (sntesis) implica procesos de transferencia
de energa.
La Energa Bruta (EB) contenida en un alimento o sus constituyentes se
determina midiendo el calor producido por combustin (energa calrica) en un
aparato llamado bomba calorimtrica (BC). La BC tambin se emplea para
cuantificar la energa de tejidos animales o productos de excrecin (heces). La
grasa contiene ms energa que los hidratos de carbono debido a la mayor
proporcin de carbono e hidrgeno con respecto al oxgeno. Las grasas estn
menos oxidadas y, por lo tanto, son capaces de producir ms energa cuando
se oxidan. Las protenas contienen ms energa que los hidratos de carbono. En
general, el contenido energtico de los alimentos comunes es de 4,4 Mcal EB /
kg MS atribuible al predominio de los hidratos de carbono. Los alimentos ricos
en grasa o los que contienen muchas cenizas (carentes de valor calrico) se
alejan del valor promedio.
A partir de la energa consumida, se producen prdidas ocasionadas por la
energa contenida en las heces. La diferencia entre la energa consumida y la
energa excretada en heces permite calcular la Energa Digestible aparente
(ED). Conjuntamente a las prdidas de energa por heces, deben considerarse
las prdidas de energa por componentes presentes en la orina (urea, cido
hiprico, creatinina, alantona, etc) y, especialmente en rumiantes, la prdida
de energa por gases (metano) que abandona el tracto digestivo. Cuando el
nivel nutritivo corresponde al de mantenimiento, aproximadamente el 8% de la
energa total del alimento se pierde en forma de metano. Cuando el nivel de
alimentacin sube, la proporcin cae hasta un 6 7% de la energa consumida.
La Energa Metabolizable (EM) es la ED menos la energa que se pierde por
orina y gases. En rumiantes, aproximadamente un 20% de la ED se excreta en
orina y como metano. An con alimentos de alta digestibilidad, la cantidad de
energa que se pierde por heces duplica la cantidad de energa que se pierde
por orina y gases.
Los principales factores que afectan a los valores de Energa Metabolizable son
aquellos que afectan a la DIGESTIBILIDAD.
Los alimentos concentrados son digeridos aproximadamente en el mismo grado
por rumiantes y monogstricos. Sin embargo, dichos alimentos poseen un valor
de EM ms alto para los animales monogstricos ya que las prdidas
energticas por gases son reducidas. Las diferencias de las prdidas de energa
entre ganado vacuno y ovino son muy pequeas.
El valor de la energa metabolizable de un alimento puede variar si los
aminocidos son retenidos por el animal para sntesis proteica o son
desaminados y el nitrgeno excretado en orina. Por esta razn, los valores de
energa metabolizable suelen corregirse para referirlos a un balance de

nitrgeno cero ya que si por ejemplo un animal se encuentra en balance de


nitrgeno negativo, parte del nitrgeno urinario no procede del alimento
(McDonald).
La molienda y peleteado de los forrajes disminuye la digestibilidad que se
compensa parcialmente por una menor produccin de metano. En las aves, el
molido de los cereales no parece afectar el valor de la EM.
En los rumiantes, el aumento en el nivel de ingestin induce una disminucin
de la digestibilidad acompaada de una disminucin de la prdida de energa
por orina y en forma de metano. En los alimentos de baja calidad (1,8 Mcal EM
/ kg), cuando la ingestin se duplica, el valor de EM disminuye en un 10%. Por
el contrario, los alimentos cuya concentracin de EM es de 3 Mcal / kg, cuando
la ingestin se duplica puede aumentar ligeramente el valor de EM.
El calor producido por el organismo animal pasa al medio directamente por
radiacin, conduccin o conveccin o indirectamente por evaporacin de agua.
El calor producido por un animal en ayuno recibe el nombre de metabolismo
basal. El suministro de alimento induce un aumento en la produccin de calor
por encima del nivel de calor representado por el metabolismo basal y se
denomina incremento trmico (IT) o efecto dinmico especfico del alimento.
El IT puede expresarse en trminos absolutos (Mcal / kg MS) o como
proporcin de la EB o EM. El IT representa tambin una prdida de energa del
alimento. Su importancia es relevante nicamente en ambientes muy fros.
El IT se corresponde con la ineficiencia en la transferencia energtica entre las
reacciones involucradas en la absorcin y metabolismo de los nutrientes. La
oxidacin de los nutrientes con formacin de ATP y los procesos de sntesis
implican prdidas de energa en forma de calor. El proceso de masticacin y
movimiento de la digesta a lo largo del tracto digestivo requiere energa
qumica para realizar trabajo que se convierte en calor aportando al IT. La
actividad de los microorganismos tambin produce calor (calor de
fermentacin) y representa el 5 10 % de la energa total del alimento.
La proporcin de la EM que se pierde como IT depende en gran medida de la
calidad de la dieta. A mayor concentracin energtica (Mcal EM / kg MS),
disminuye la proporcin de EM consumida que se pierde como calor (IT) y,
consecuentemente, aumenta la eficiencia (k) con que la EM se transforma en
EN para mantenimiento y produccin.
La Energa Neta de un alimento se obtiene restando a la Energa
Metabolizable el Incremento Trmico. La Energa Neta es aquella que el
organismo animal destina a mantenimiento (sntesis de hormonas, enzimas,
movimiento de sustancias en contra de gradientes de concentracin, etc.) y
distintas formas de retencin de energa (crecimiento, engorde, produccin de
leche, huevos o lana). La Energa Neta que se emplea para el mantenimiento
(ENm) se utiliza para producir trabajo qumico y abandona el organismo en
forma de calor.