Sunteți pe pagina 1din 202

Poveti

nemuritoare
25

EDITURA ION CREANG BUCURETI, 1983


Coperta: Crina lonescu

POVETI I BASME POPULARE ROMNETI


Balaurul cu 12 capete
I
A fost odat ca niciodat.
A fost un mprat i o mprteas, care singurul lucru ce
aveau era un biat ca de vreo l5 ani. Din copilrie biatul se
obinuise a trage cu arcul i a umbla clare. ntr-o zi, trgnd el
cu arcul, una din sgei se duse aa de departe, nct nu se mai
vzu. Atunci biatul se duse la tat-su, i ceru bani i calul su
cel mai bun, ca s se duc s-i caute sgeata. Tat-su i dete
bani i calul cel mai bun din grajd, iar biatul, nclecnd,
plec.
Se duse, se duse, cale lung s-i ajung; iar cnd soarele era
la chindii, el ajunse ntr-un cmp plin numai de flori. Aci opri
calul i ncepu s se uite peste cmpie. n mijlocul cmpiei vzu
cu mirare sgeata sa nfipt n pmnt. Alerg ndat acolo,
desclec, i cnd scoase sgeata iei i o mulime de pmnt cu
ea, fcndu-se o groap mare. El se cobor n acea groap i
acolo gsi un bou, i pe spinarea boului gsi un palo i o
scrisoare care zicea c cine va lua boul, s-i dea pe fiecare zi s
mnnce cte trei banie de gru i cte o vadr de vin s bea ; i
dac va urma aa, boul acela va nvia pe omul care l va lua, ori
de cte ori va muri. Iar despre palo zicea c poate cu el s
mpietreasc orice lucru.
Biatul lu boul i paloul i plec nainte, merse i mai
nainte, pn ajunse ntr-un ora. Acolo trase la o bab btrn

i ceru s-i dea s mnnce, lui i boului, i s-i dea i puin


ap lui de but, iar boului o vadr de vin. Baba i dete
demncare, i lui i boului, precum i vadra de vin boului ; iar
ct despre ap, i spuse c n acel ora este numai un pu, care
este pzit de un balaur, i c fiecare, dac vrea s ia ap,
trebuie s dea balaurului cte o fat ca s o mnnce. i mai
spuse c chiar a doua zi era rndul mpratului ca s dea pe
fiic-sa, pentru care btuse pristav c acelui care va omor pe
balaur i va scpa fata i va da bogii nenumrate i pe fie-sa
de nevast.
Biatul, auzind acestea, zise babei c a doua zi s-i dea lui
doniele ca s se duc s-i aduc ap de la pu, fr s dea
nimic balaurului. Baba fgdui c i le va da, iar biatul se culc
linitit.
A doua zi de diminea, cum se scul, biatul i lu paloul
i arcul, ceru doniele babei i plec la pu, unde gsi i pe fata
mpratului ateptnd ca s vie balaurul s-o mnnce. Dar
biatul nu atept nici cum, ci se apropie de fat ndat de cum
ajunse, spunndu-i c vrea s-o scape din gura balaurului, cu
nvoire s-l lase s-i puie capul n poala ei, i de va dormi s-l
scoale numai atunci cnd balaurul va scoate capul din pu.
Fata primi cu bucurie ce-i ceru biatul. El i puse capul n
poal-i i adormi. Iar cnd iei balaurul din pu, fata, de fric,
nu ndrzni s-l scoale, ci ncepu s plng cu lacrimi, astfel c
o lacrim pic pe obrazul biatului. Aceast lacrim a fost att
de fierbinte nct, arzndu-l,deodat a srit n sus i a vzut pe
balaur n faa lui. Atunci el i-a scos arcul i s-a pus n dreptul
fetei.
Balaurul, vznd aceasta, a zis biatului :
D-te la o parte s-mi iau darul.
Iar biatul nu voi, ci i ntinse arcul.
Atunci balaurul ntinse un cap s-l mnnce, iar biatul
trase o sgeat i-l retez. Balaurul ncepu a se zvrcoli, apoi
mai ntinse i capul al doilea ; dar biatul l retez i pe acela.
Atunci ncepu o lupt grozav ntre biat i balaur. Biatul nu
avea alt aprare dect voinicia sa i arcul cu sgeile ; iar
balaurul, cele dousprezece capete i otrava ce arunca mereu
din gur.

Se luptar zi de var pn seara ; cnd rmsese ns soarele


de-o suli, biatul nu mai avea nici o sgeat, arcul se rupsese
i el abia se mai inea pe picioare ; iar balaurul mai avea numai
un cap. Ceru o uvi de pr fetei, care era mai mult moart
dect vie, de fric, i i drese arcul. Apoi ncepu lupta cu
balaurul, i de ast dat i retez i cel din urm cap : ns cu
aceast din urm biruin czu i biatul jos, mai mult mort,
aa era leinat de osteneal.
Pe cnd biatul i fata erau leinai pe marginea puului,
tocmai atunci veni un igan de la curtea mprteasc ca s ia
ap; dar vznd balaurul mort se duse la fat, o cut s vaz
dac nu e moart, i vznd c e cald, stropind-o cu ap, fata
se detept i iganul o ntreb cine a omort pe balaur ; iar fata
artndu-i pe biat, i-a spus c el l-a omort. Atunci iganul a
luat paloul biatului i l-a tiat cu el mii de buci ; apoi a luat
cele 12 capete i cele 12 limbi ale balaurului, precum i pe fat,
zicndu-i s nu spun nimic mpratului c o va omor, i au
plecat apoi la palat. Fata ns, nainte de a pleca, a lsat s-i
caz un inel i o maram fr s vaz iganul.
mpratul cum a vzut pe fiic-sa, nemaiputnd de bucurie,
a ntrebat cine este mntuitorul ei ; iar iganul a rspuns cu
ifos :
Eu, slvite mprate.
Adevrat e ? a ntrebat mpratul pe fie-sa.
Adevrat, a rspuns fata cu glasul jumtate, fiindu-i
fric de igan dac va spune aa precum fusese.
Atunci mpratul, dei cu destul mhnire c mntuitorul
fiicei sale era un igan, prin urmare un rob, dar fiindc
fgduise, se hotr a i-o da de nevast.
II
Pe cnd biatul zcea mort i fcut buci la marginea
puului, baba, gazda sa, tocmai intrase s dea de mncare i de
but boului. El cum o vzu nu voi nici s mnnce nici s bea,
ci i spuse c i este sete de ap, iar nu de vin, i c trebuie s-l

duc la puul din ora c balaurul nu mai triete i c poate


fiecare s bea slobod ap, dar s ia -un bulgre de sare.
Baba lu sarea. l lu de funie i plec cu el la pu. Cnd
ajunse acolo, cum vzu pe biat fcut buci, baba ncepu s se
vaite ; iar boul i zise :
Nu te mai vita, babo ; ci mai bine adun bucic cu
bucic, dar fiecare s fie la locul ei.
Baba adun bucic lng bucic, pn fcu trupul
biatului cum fusese ; iar boul dup ce linse sarea, ncepu s
ling pe biat, s sufle peste el, aa c biatul numaidect
cpt via, i cnd el deschise ochii zise :
Da mult am dormit.
Dormeai i mai mult, i zise baba, dac nu venea boul s
m pue s adun bucat lng bucat i el s te ling i s sufle
peste tine, ca s nviezi.
El nu nelese nimic dintr-aceasta ; dar cnd i spuse boul
toat iretenia, atunci nelese tot, i chiar de ce fata nu mai era
lng dnsul. Nu desndjdui ns, ci pornir cu toii acas la
mtu, dup ce biatul lu cu el marama i inelul fetei de
mprat.
A doua zi, dup moartea balaurului, mpratul a dat sfoar
n ar c peste o sptmn are s se fac nunta prea iubitei
sale fiice cu Burcea iganul, mntuitorul ei, i cheam pe toi
boierii din cuprinsul su s fie de fa la nunt, cum i pe toi
mpraii vecini. Chem totodat pe croitorul palatului i-i
porunci s fac pentru ginerile su haine numai cu fir de aur i
cu pietre nestimate, dnd i porunc hasntarului s dea lui
Burcea ori ci bani va cere.
La ziua hotrt pentru cununie, cei chemai erau n palatul
mprtesc. Toi erau triti pentru c un igan urt i nrod s
ia o fat att de frumoas i att de neleapt. Din toi ns cel
mai trist era mpratul i, mai cu seam, fie-sa, care avea
mustrare de cuget c nu poate spune c nu este iganul
mntuitorul su, ci altul, tot fecior de mprat ca dnsa.
iganul ns era vesel.
Pe timpul acela era obicei ca la nunta unei fete de mprat
fiecare locuitor din acel ora, unde edea mpratul, s duc

cte un plocon fetei. Biatul zise mtuii s fac i ea o turt i


s-o duc la palat plocon.
Baba primi bucuros i ncepu s cearn, s frmnte i s
fac turta. Cnd era gata de a o pune n cuptor, biatul desfcu
la mijloc coca, bg inelul n mijloc i apoi drese coca la loc.
Dup ce turta s-a copt, btrna a plecat cu ea la palatul
mprtesc. Cnd a voit s intre n curte, slugile, cum snt ele
totdeauna obraznice, n-a voit s-o lase, fiindc avea hainele
rupte i crpite. Dar tocmai fata mpratului se puse la
fereastr i se uita prin curte c doar va vedea pe mntuitorul
ei. Vznd pe slugi c opresc pe o brn, le fcu semn s o lase
s mearg pn la ea ; iar slugile, la poruncile stpnei lor, o
lsar. Baba i dete azima, urndu-i fericiri vecinice ; iar fata,
mulumindu-i, lu azima i chiar de fa cu btrna o rupse n
dou.
Dar care fuse mirarea fetei cnd, n mijlocul azimii, gsi
inelul ei !
Unde este acela care a pus acest inel n azim ? ntreb
fata.
La mine acas trebuie s fie ; cci eu nu am acas dect un
biat frumos ca un mprat, pe care l-a omort robul Mriei
tale, dar care apoi a fost nviat de un bou al su i acesta
trebuie s fi pus inelul n azim.
Iaca, ia punga asta cu bani pentru tine, zise fata, i du-te
fuga de-i spune s vie acuma, c l atept.
Baba alerg numaidect, i spuse ceea ce s-a petrecut, i i
zise s se duc c-l ateapt fata mpratului cu braele
deschise. Biatul, plin de bucurie, dup ce i lu paloul i
marama se duse la palatul mprtesc. Cnd intr n sala cea
mare a palatului, vzu o mulime de oameni cari se plimbau n
toate prile i n mijlocul lor pe igan ngmfat i mndru ca un
vizir. Iar trecnd n alt sal, unde era fata, ea cum l vzu sri
de gtul su i strig :
Asta este mntuitorul meu ! Asta este mntuitorul meu !!
Toat lumea se strnse n jurul lor, iar biatul vorbi astfel :
Aa este ! Eu snt mntuitorul acestei fete pe care era s-o
mnnce balaurul de la puul din ora. Am omort balaurul i
am scpat-o. Dar de osteneal leinnd, un rob al mpratului a

venit la pu s ia ap i, vznd pe balaur mort i pe fat vie,


m-a tiat n buci, a luat pe fat cu ameninri, ca s zic c el
este mntuitorul, lund totodat i semnele cu care s arate
moartea balaurului. Fr un bou al meu i astzi a fi mort.
Acum fiindc aici este norod mult, i fiindc judecata celor
muli este totdeauna mai dreapt, judecai i osndii pe
vinovat.
La moarte ! La moarte ! strig mulimea.
Atunci mpratul, auzind toate acestea, chem slugile sale i
le porunci s scoat doi cai din grajd, unul de la munte i altul
de la balt ; iar de coadele lor s lege pe igan de cte un picior,
mpreun cu un sac de nuci.
Aa se i fcu. i cnd caii o luar d-a fuga, fiecare n partea
lui, fcur pe igan bucele, i unde cdea nuca, cdea i
bucica.
Dup pedeapsa iganului, mpratul mbri pe biat i i
zise c a lui s fie fata. Dar fiindc nu este pregtit ca s fac o
nunt cum se cade unor fii de mprai, s o amne pentru
sptmna viitoare.
Biatul primi bucuros, i aa se i hotr. A doua zi ns,
mpratul se pomeni cu o scrisoare de la fiul mpratului vecin,
Rou mprat, n care cerea de soie pe fiic-sa ; cci
nedndu-i-o, se va scula cu oaste mpotriva lui. mpratul, cum
primi aceast scrisoare, adun pe toi boierii mpriei, ntre
care i pe biat i le art cele cuprinse ntr-nsa. Cei mai muli
din boieri gsir cu cale s dea pe fat, ca s nu puie n
primejdie mpria, iar alii gsir cu cale c mai bine s se
bat i s moar pn la unul, dect s primeasc ruinea,
zicndu-se c a primit de fric. Dintre acetia fu i mpratul ;
biatul ns, ca unul care era la mijloc, n-a zis nici una, nici
alta.
Lundu-se aceast hotrre din urm, fiind mai muli pentru
ea, mpratul o i fcu cunoscut potrivnicului su, iar el,
primind-o, se i scul cu oaste mpotriva mpratului.
mpratul aflnd, i gti i el oastea i o mpri n trei pri : o
parte pus sub poruncile lui, a doua, a vizirului su, i a treia a
biatului, i pornir naintea vrjmaului. Biatul ceru

mpratului s mearg el nainte, ca s nceap el nti btlia,


la care cerere mpratul se invoi.
Otile, cum se ntlnir pe un cmp mare, deter n tmpine
i n surle i ncepur s se taie cum se taie. Iar cnd biatul
vzu c otirea potrivnicului este de o sut de ori mai mare
dect a lui, i nu mai poate s ie, scoase paloul su, care-l
gsise pe bou, i, cum l art otirii, toat mpietri, numai fiul
lui Rou mprat rmase nempietrit. Cnd venir mpratul i
cu vizirul i gsir toat armata vrjma mpietrit, mult se
mirar. Apoi fcut un chef mare de se duse pomina, i dup
chef, s-au ntors la scaunul mpriei.
Fiul lui Rou mprat, vzndu-se ruinat atta, s-a ntors la
mpria sa i a adunat alt oaste, atta de mult c frunza i
iarba le puteai numra, iar oastea lui ba. Tatl fetei aflnd i de
asta, voi s mearg iar cu otire mpotriva lui; dar biatul i
zise c nu trebuie s mai mearg el, ci s-l lase numai pe
dnsul, cu otirea lui, s-l ntmpine.
mpratul primi, iar biatul porni i fcu ca i ntia dat,
lsnd numai pe fiul lui Rou mprat nempietrit. Atunci fiul
lui Rou mprat vznd c nu e nici o ndejde a birui pe
potrivnicul su cu oastea i nelegnd c toat nenorocirea i
vine de la biat, i mai cu seam de la paloul su, se hotr s
caute un alt mijloc ca s prpdeasc pe biat.
ntr-o zi se mbrc n haine proaste i se duse tiptil n
oraul unde locuia tatl fetei. Aci cut un vrjma de-aproape
al mpratului i al biatului i gsi pe muma iganului, pe
care-l omorse mpratul n ziua cnd era s fie nunta. Ea edea
chiar n curtea mprteasc. i fgdui ei avere mare ca s fure
paloul biatului, cnd el va dormi i s-i puie alt palo n loc,
care s semene cu al su. iganca, cnd dormea biatul, fcu
cum i zisese Rou mprat, schimb paloul, l dete
mpratului, apoi plec cu el la mpria lui.
Acum fiul lui Rou mprat strnse iar oaste i porni iar
mpotriva mpratului. Biatul iar lu i el oaste i porni s-l
ntmpine. Dar ast dat, cnd voi s mpietreasc otirea
vrjmae, se pomeni c se mpietrete toat otirea lui, iar pe el
l prinse i l tie buci. Apoi fiul lui Rou mprat porni
asupra mpratului, l btu i i lu fata.

Boul ns, simind moartea stpnului su, spuse babii s-l


duc acolo. Baba l duse ; iar boul sufl iar asupra lui, l linse i
biatul nvie iar. Dar aflnd rpirea logodnicii, vorbete cu boul
s-l fac un cal cu stem n frunte, pe care boul l i face ; iar
babii i zise s-l duc la Rou mprat i s nu-l vnz dect lui.
Baba plec cu el, i cum l vzu Rou mprat l i cumpr, aa
de frumos era.
Rou mprat, cum a luat calul, nu s-a micat de lng el
dou sptmni de zile. Atunci iganca, care era tare i mare n
casa mprteasc, nelegnd c calul trebuie s fie feciorul de
mprat, ncepu s zic mpratului cu orice pre s taie calul.
Rou mprat se ncerc n deert s-i arate c n-are nici un
cuvnt s-l taie, dar toate fuser degeaba, cci iganca struia
ntruna s-l taie c n-o s mearg bine nici lui, nici mpriei.
Atunci calul simi c i se apropie moartea i vznd o feti pe
drum, o rug ca s stea acolo cnd l-o tia i s ia dou picturi
de snge s le pun o pictur ntr-o parte a porii i alta n
cealalt parte. Fata fcu aa, i peste puin din aceste picturi
rsrir doi meri de aur. iganca zise s taie i merii tia. Pe
cnd se tiau merii, trecea pe drum iar fata aceea de
mai-nainte, i merii i ziser s ia cte o coaj de la amndoi i
s le arunce n grl. Fata fcu aa, dup cum i-au zis merii.
ntr-una din zile slugile lui Rou mprat se duser s ia ap de
la grl i vzur pe d-asupra apei doi roi foarte frumoi, nct
la soare te puteai uita, dar la ei ba ; slugile vrur s-i prind,
dar roii le spuser c numai Rou mprat poate s-i prinz.
Atunci slugile luar apa i se duser acas ; cnd ns mpratul
i ntreb de ce au zbovit att, ei i spuser cele vzute la grl.
mpratul, auzind acea minune, i lu cu sine paloul su
mpietritor i se duse la grl. Acolo se desbrc i ls paloul
la mal i apoi intr n grl. Cnd vru s puie mna pe roi,
vzu c se fcur nevzui ; dar cnd se uit la mal vzu pe
biat c-i luase paloul. Atunci biatul l mpietri n mijlocul
apei, apoi se duse, i lu logodnica i porni la tatl fetei. Aici se
fcu o nunt cum nu s-a mai fcut. Pe cnd el se cununa cu
fata, n rspntia oraului iganca pierea pe un rug.
i-nclecai p-o lingur scurt,

-o bag n gur cui ascult ;


Lingur de prun, ori de tei,
Plin de minciuni, care v spusei!

Romn-Verde
Era odat ca niciodat, ntr-o parte a lumii, o mprie i
acea mprie era bntuit de un balaur cu apte capete, care
se hrnea cu oameni. Ct mistuia, dormea ascuns pe subt
pmnt ; dar cum i se fcea foame se trezea din somn i se ivea
n borta lui larg ca o hrub, adnc i ntortocheat, cu cele
apte capete, cu gurile cscate ct jugul boilor, cu colii ct
rsteele i limbile ascuite i lungi ct proapul carului. Sta la
pnd i cum zrea un nenorocit de om, ieea pe grliciul
hrubei cu trupul lui lung de apte stnjeni, verde ca veninul i
se repezea ca o vijelie, plesnind din coad ca trsnetul, l
ncolcea cu trupul i-l strngea pn l ucidea i-i zdrobea
oasele, apoi l nghiea dintr-o dat pe o gur, creia i venea
rndul i era mai flmnd. Atuncea balaurul se ntorcea n borta
lui i iar se ascundea pe sub pmnt i dormea pn i se fcea
foame.
mpratul fgduise un dar mare aceluia care va scpa
mpria de acest balaur. S-au trudit nelepii cu mintea lor
luminat, s-au ncercat vrjitorii cu descntecele lor, s-au
pornit soldai i generali cu planurile lor de rzboi i dac
soldaii i generalii astupau groapa, ca balaurul s moar
nbuit, el o destupa, ori ieea pe alt parte ; dac vrjitorii l
alungau pe pustiuri, farmecele i blestemele lor nu se atingeau
de dnsul, cum nu se ating nici de oameni ; dac nelepii l
amgeau cu chipuri de oameni fcute din butuci mbrcai, el
sfrma butucii, dar nu-i nghiea, s se nece i s moar.
Ce era de fcut ?

Dar mpratul avea un fecior plpnd i nepriceput i care


trebuia s moteneasc acea mprie, dup moartea tatlui
su. Feciorul de mprat plimbndu-se ca un necunosctor
ncoace i ncolo, pe vi i pe dealuri, d de borta balaurului i
a nceput s se minuneze, c cine a fcut n pmnt aa grlici
adnc i pentru ce nevoie anume. i cum se mira el aa, ca un
om care nu tia de ce pericol mare se apropiase, numai iat c
tocmai atuncea s-a trezit balaurul, ce acuma ieea din borta lui.
Odat a nfcat pe feciorul de mprat, l-a ncolcit, i-a frnt
oasele, mici i frm i l-a nghiit dintr-o dat pe gur, care-i
venea rndul i era mai flmnd.
mpratul i mprteasa i-au ateptat feciorul pn n
sar. A doua zi au pus curtenii ca s-l caute ; iar a treia zi a
trimis pe generali cu armata s-l afle. Ia-l de unde nu-i !
Atuncea toi i-au dat cu prerea dup cte s-au auzit i cum a
fost vzut plimbndu-se, c l-a nghiit balaurul.
mpratul i mprteasa au plns i au jelit moartea fiului
lor, dar au fgduit aceluia care va ucide balaurul c-i vor da,
ct or fi ei n via, jumtate din mprie, iar dup moarte i
cealalt jumtate, cu toate averile, palatul, din care s
domneasc n pace i avuie.
Din toat mpria, au avut curajul numai civa voinici,
ntre care era i Romn-Verde. Ei au legat tovrie cu
jurmnt i tovria lor era aa : ct or dormi ceilali numai
unul s stea de paz, s le dea de veste, cnd se va ivi balaurul
s sar cu toii la lupt dreapt i tot acela s aib i grij de foc
s nu se sting, c va fi vai i amar de dnsul; moartea l
ateapt.
ntr-o zi a stat unul la pnd, ntr-alt zi altul i tot aa
fiecare la rndul lui. Pesemne c balaurul avea mai mult de
mistuit din feciorul de mprat i deci i mai mult de dormit.
A venit i rndul lui Romn-Verde, c-i spunea aa pentru c
era vi de voinic adevrat i un gligan de om nalt, sptos i
tare, de sfrma pietre n mn; iar lemnul, ntre degetele lui, se
muia ca ceara. Mnuia paloul i pavza, c s-ar fi luptat cu
zece deodat. Pe vremea aceea oamenii se hrneau mai bine i
Romn-Verde, la un prnz, mnca ct trei, dar mult i ales, c i
era vrednic la munc i-i agonisise omul o stare !

Aa stnd el de paz, numai iat c s-a auzit un vuiet venind


de sub pmnt. Lui Romn-Verde i-a dat n gnd c balaurul s-a
trezit i-i freac trupul n bort, s ias. i aa era.
Atuncea Romn-Verde a srit singur la lupt cu paloul n
dreapta i cu pavza n stnga. Atept s ias dihania.
Deodat pe grliciul bortei a ieit un cap de al balaurului i
Romn-Verde i-a i tiat beregata cu paloul i capul a czut
mort. Balaurul a nceput s se frmnte n bort de vuia
pmntul ca de cutremur. Apoi a scos afar dou capete i un
sfert de trup. Romn-Verde din dou aruncturi cu paloul, n
dreapta i n stnga, a tiat beregatele i acestor dou capete.
Balaurul a scos din bort nc trei capete i o jumtate de trup
i cu cteitreile guri se repezea asupra voinicului ; dar RomnVerde nu se lsa ci se avnta n srituri, cnd la un cap cnd la
altul i din trei tieturi a spintecat i beregatele acestor capete.
Atuncea balaurul a ieit din bort cu tot trupul i a ridicat
capul din mijloc, cel mai mare i cu gt mai lung i mai gros, i
plesnind din coad parc trsnea sfntul Ilie prin nori, iar pe
gur vjia ca crivul iarna i se arunc asupra lui RomnVerde s-l ncolceasc i s-i frng oasele. Dar Romn-Verde
nu se da, ci alergnd n toate prile, i srind ca o arc se
ainea tot la gura balaurului, care ba acuma, ba acuma era gata
s-l prind i s-l nghit viu. i cnd i-a venit bine voinicului,
i-a nfipt paloul n gt i a rsucit fierul n ran, pn i-a tiat i
beregata de la capul cel mare.
Din apte rni a nceput s curg atta snge negru, ca din
apte izvoare, c a necat totul mprejur i prul de snge
trecnd peste foc l-a stins. Asta era moartea lui Romn-Verde.
Cum a vzut el aa ; ce s fac s nu rmie fr foc, c
povestea noastr e demult, de pe cnd nu se cunoteau
chibriturile, dar nici mcar amnarul cu cremene, ci pe cnd
scnteia de foc cu greu se cpta si cine l avea n veci nu-l
stingea.
Tovarii lui Romn-Verde dormeau dui.
El a tiat cele apte limbi din gurile balaurului, pe care le-a
pus n sn. Apoi, la marginea pdurii, s-a suit n vrful unui
copac nalt, i-a pus palma strain, i s-a uitat n toate prile.
Spre sar, a zrit departe, departe o scnteie de lumin, ca

vrful acului. S-a cobort i-a pornit cu pas voinicete


ntr-acolo.
A intrat n pdure. Pdurea era rar i lumina abia mijea
printr-nsa. Mergnd el aa, d peste Murgil, care i inea o
mn ntins spre lumin i alta spre ntuneric i mprejurul lui
nu tia ce e : zi ori noapte... Romn- Verde, cum s-a apropiat
de Murgil, i-a cuprins minile i l-a legat cu coatele de un
copac, ca s ntrzie faptul nopii. Apoi a plecat mai departe
prin pdurea deas i aa era de ntunecoas c nu-i vedea
mna lng vrful nasului. Mai merge el ct merge i d piept n
piept cu Miaz-Noapte, care-i inea palmele peste ochi i
striga, ct o inea gura :
Murgil,ce faci c nu te apropii i nu te vd ?Ce ntrzii ?
Murgil auzea ; dar ce era s fac, dac era legat...
Romn-Verde a apucat pe Miaz-Noapte de mini i a
legat-o i pe ea de un copac, ca s mai ntrzie noaptea.
Atuncea i-a spus :
Ateapt tu mult i bine, c-a nsera i a veni cnd oi vrea
numai eu !
Apoi a plecat mai departe prin pdurea asta deas i cu ct
nainta, pdurea se tot mai rrea i ntunericul se tot mai
subia ; cnd aproape de marginea pdurii d peste Zoril, care
inea minile amndou ntinse spre lumin, ce se zrea dincolo
de pdure, n vale, peste o cmpie neted, lung i lat. i de
cte ori Zoril ntorcea capul i privea n urm, ntreba cu glas
tare de huia pdurea :
Miaz-Noapte, ce faci de nu te apropii i nu te vd ? Ce
ntrzii ?...
Romn-Verde l-a cuprins n brae i pe Zoril, l-a legat i pe
dnsul cu coatele de un copac, ca s ntrzie faptul zilei. Apoi i-a
spus :
Ateapt tu, mult i bine, c n-a nnopta i a veni cnd
oi vrea eu !
Miaz-Noapte auzise glasul lui Zoril, dar ce era s fac,
dac era legat...
Apoi Romn-Verde a ieit din pdure n cmpie i mai
mergnd a zrit un foc mare ntr-o peter, unde, intrnd ca la
el acas, d peste nite uriai cu un ochi n frunte i cari

fierbeau fierul n crbuni i-l bteau cu ciocanele mari ct


poloboacele, de sreau scntei, c umplea petera i toat
lumea. Romn-Verde pe lng uriai era ct un pui de gin pe
lng oameni ca noi.
Cum l -au vzut uriaii au pus mna pe dnsul i l-au legat,
s fac o friptur dintr-nsul i s-l mnnce, cnd s-or ntoarce
din munii ndeprtai, cu stncile de fier n spate. Uriaii au
plecat ; iar, n urm, Romn-Verde s-a smucit din coate pn
i-a rupt legturile. Apoi a furat foc i a tulit-o la fug spre
pdure, pe unde lumina mijea, i ajungnd la Zoril l-a
dezlegat. Intrnd n desiul cel neptruns de lumin ca bezna, a
ajuns la Miaz-Noapte i i-a dat i ei drumul. i ajungnd pe
unde iar lumina se ngna printre copaci, a ajuns i la Murgil
i l-a dezlegat i pe dnsul. Atuncea Murgil a dat goan pn la
Miaz-Noapte ; iar Miaz-Noapte, pn n Zoril i a nceput a
se lumina de zi peste toat lumea.
n rstimpul acesta, Romn-Verde ntr-un suflet a fost lng
locul unde tovarii lui nc dormeau. El a aat focul i
lemnele ncepuser s ard trosnind scntei. Apoi pe ici n colo
i-a fost drumul. n urm, s-au trezit i voinicii, care frecndu-se
la ochi au vzut focul arznd, balaurul cu capetele tiate, ns
pe Romn-Verde nicirea. Ei i spuneau unul altuia :
Dar lung a mai fost noaptea, frailor : parc ar fi oprit
cineva mersul vremii...
Buctarul mpratului, trezindu-se ca dup obicei de cu
noapte, a dat o rait pe la voinicii cari atuncea dormeau.
Buctarul, cnd a vzut balaurul mort, i-a tiat capetele i cu
dnsele n spinare a fost naintea mpratului, zicnd c el a
ucis dihania cu satrul, c satrul lui era vrjit i c nu i-a adus
aminte pn n noaptea cea lung.
mpratului nu-i cam venea s mpart cu buctarul lui
mpria pe din dou, dar i dduse cuvntul i ca om de
cuvnt i de omenie ce era i de bucurie c-a scpat de noaptea
cea lung i de balaur, a fcut o mas mare, la care buctarul
sta n frunte, n locul de cinste al viteazului, pe apte perne, i
mbrcat n haine de mtase cu paftale mprteti de aur,
btute n pietre scumpe. i unde se fasolea i se furlandisea de
credeai c a apucat pe Dumnezeu de un picior i din cnd n

cnd privea la cele apte capete ale balaurului, nfipte n apte


epe mprejurul mesei.
Tocmai cnd mpratul cu cupa n mn voia s nchine n
cinstea buctarului, numai iat c intr aicea, nepoftit,
Romn-Verde.
mpratul l-a ntrebat :
Ce veste poveste, voinice ?
S trieti, Mria Ta ! Eu am ucis balaurul cel cu apte
capete i am deslegat vremea de s-a revrsat ziua, dup
noaptea cea lung.
Dar buctarul odat a srit cu gura i btnd cu pumnul n
mas, rcnea :
Nu-l crede, mprate, c-l tiu eu pe dumnealui c de
mincinos ce e, i s-a dus buhul ca de pop tuns ! La plcinte d
nainte i la rzboi napoi.
Dar mpratul, care nu tia ce s cread mai curnd, l-a luat
pe Romn-Verde la ntrebat :
Bine. Zici c tu ai ucis balaurul, dar cu ce dovedeti ?
Voinicul a prins la limb i a spus :
S dovedeasc mai nti... viteazul din fruntea mesei,
dac el a ucis dihania cea cu apte capete !
Firete c eu am ucis-o cu satrul meu, c e vrjit de
ielele cele rele. i iac aa i-am tiat gtul, cum a fi tiat o
gin, dou rae, trei gte i un curcan ndopat, i buctarul
vorbind fcea semne cum tocneaz cu satrul pe fund, la
buctrie.
Romn-Verde l-a mai ntrebat :
Dar capetele acestea au limbi, ori n-au ?
Iar buctarul a nceput a ngima :
De ! ce s zic ? Au. C... poate fi gur de balaur fr
limb ?
Adic vrei s zici c au avut, c acuma nu mai au ? a
cuvntat voinicul.
Ba nu ! a rspuns buctarul. i acuma iei afar, c eu
snt mai mare aicea, c de nu spun satrului s-i taie capul i
ie !
Satrul era pus n mijlocul mesei.
Spune ! a grit voinicul, ndrzne.

Lumea de la mas a nceput a ruga pe buctar s nu fac


una c-asta. Dar buctarul, crezndu-i minciunile, nfuriat i
fr mil, a poruncit :
Satre, ia taie gtul mincinosului de la u !
Dar satrul nici nu s-a micat.
Mesenii au nceput a se uita unul la altul i a zmbi. Dar
mpratul voind s-afle adevrul, c-i era plcut voinicul dup
vorb i dup chip, a poruncit slugilor s caute capetele de
balaur, de au n gur, ori n-au limb. i s-a vzut numaidect
c limbile erau tiate.
Buctarul cnd a vzut una ca asta a nceput mai domol :
Aa e, uitasem c balaurul acesta n-a avut limbi
niciodat, de aceea nghiea nemestecat. Nu mai cutai
degeaba !
Ba a avut i numai cine s-a luptat cu dnsul i l-a ucis le
poate arta acuma, a spus Romn-Verde.
mpratul, ca s curme vorba, a hotrt :
Balaurul a avut limbi. Asta se cunoate. Cine ns arat
limbile balaurului acela l-a ucis i aceluia i se cuvine o
jumtate de mprie, iar dup moartea mea, toat mpria,
averile i palatul acesta !
Buctarul a nceput a ipa ct l lua gura :
S ias afar ! S ias afar netrebnicul i mincinosul !
ns Romn-Verde nici nu se sinchisea, ci, linitit cum era
din fire, scotea din sn cte o limb i o arta i cum o arta
cdea i cte o pern de sub buctar ; iar cnd voinicul a scos i
a aptea limb a czut i a aptea pern i a czut i buctarul
la pmnt. Abia atunci a tcut ruinat i nspimntat.
mpratul l-a luat de urechi i l-a dat afar pe u :
Tu s te duci la buctrie i s-i caui de oale i de
tigi !
Buctarul a fost mulumit c a scpat cu via i c
mpratul nu i-a tiat capul, cum era legea pe vremea aceea.
n locul de cinste din fruntea mesei, mpratul, mprteasa
i toi mesenii au pus pe Romn-Verde i dup aceea s-au
veselit trei zile i trei nopi, iar buctarul aducea acum, la
mas, fripturi dup fripturi i plcinte nvrtite i rumenite.

Feciorul de mprat n cutarea norocului


A fost odat un mprat vestit, care avea trei feciori.
La moarte-i, a rnduit ca : unul din ei, cel mai mare, s ia
mpria ; iar cel mijlociu i cel mai mic s-i moteneasc
averea.
Da' cum a nchis btrnul ochii, ce s vezi dumneata ?
Fratele cel mic, Prslea, nu i nu : s-i dea lui mpria.
M frate zise cel mare dac nu ii tu n sam
cuvntul tatlui nostru, hai s tragem la sori i... cui i-o pica
norocul, la s fie mpratul.
Hai !
Cnd au tras ns sorii, tot celui mare i-a picat mpria.
Vzui, frate ?
Vzui, dar tot mie o s mi-o dai.
Apoi, n-om mai face noi ca tine.
i se pune cel mare mprat.
Iar feciorul cel mic dac a vzut c nu suvoalbe 1 pe fraii si,
i-a luat partea de avere i a nceput s-o cheltuiasc pe te miri
ce, aruncnd banii ncoa i ncolo... mn spart, nu alta. i,
cheltuiete azi, cheltuiete mine, pn ce isprvete toat
partea de avere ce-i rmsese.
Pe urm se pune, nene, pe-o inim rea i-o suprare, de
nu-l putea mbuna nimeni, cu toate mirodeniile din lume. C
aa e suprarea.
i, azi ofteaz, mine ofteaz, pn ce i zice ntr-o zi :
Acu, la ce mai snt bun n lume ? Hai s m omor :

A suvoalbe - a supune, a nvinge.

i pleac Prslea, departe, ntr-un loc ascuns, s-i puie


capt zilelor. Cnd acolo, iat, se pomenete cu o slug credincioas c vine la el ntr-un suflet :
Nu face asta, stpne drag, c-i mai fi bun la ceva.
La ce ?
Iat, mria ta ! S-a lit vestea c, n cutare loc, peste
trei ri d-aici, se gsete un mprat vestit, care are o suprare
mult mai mare ca a mriei tale.
Ce suprare ?
Apoi, iac. Avea omul o singur fat frumoas i tare
iscusit i priceput. i, cnd i era omului lumea mai drag, a
venit un zmeu groaznic i i-a rpit-o. Unde-o fi dus-o, nu s-a
putut afla ; c mpratul a cutat-o pe d-a rndul : i pe unde
s-a priceput i pe unde nu s-a priceput... degeaba !
i, pe urm ?
Pe urm, dac a vzut c nu mai e ndejde s-o gseasc,
a dat omul tafet n toate prile, c, aceluia care i-o scpa fata
de la zmeu, i-o d de soie. Ba-l las i mprat n locu-i. De ce
nu ncerci i mria ta ? C dup cum mi dau eu cu prerea, nu
i-a murit nc norocul. i numai la mpratul de care ne e
vorba o s-l gseti.
Apoi, zise feciorul de mprat, care acum i lu gndul
de la moarte, tot nu mai am eu nimic, m duc ; or c-a muri, or
c-a tri, tot una mi-e !
A cerut de la frate-su cel mijlociu bani de cheltuial i
haine de premeneal ; iar de la mprat, un cal de clrie i
merinde de-ajuns i a plecat. Ba, a lsat celui mijlociu i un inel
fermecat:
Cnd n-i mai putea, nene, s-l suferi n deget, atunci s
tii c nu e bine de mine !
A mers el, a mers apoi, peste cmpuri i pustiuri, cu
slugulia lui, cale de trei zile.
Atunci, a ajuns n pdurea fermectorilor. S-au culcat acolo,
dar, peste noapte, ce s vezi dumneata ? O artare n vis, care-i
zice : De ce-ai luat, mi, i biatul sta cu tine, c o s piar
aici n pdure ?! Mai bine zi-i s se duc acas ; c numai aa o
s izbndeti cu bine unde-ai plecat.

Aa... Prslea nepricepnd iretenia fermectorilor, cari


voiau s-l lase fr tovar la drum, zice a doua zi ctre slug :
Du-te acas, neic ! De ce s piei pentru mine ?
i-i spuse ce-a visat.
Ba nu ! Eu merg cu mria ta, or ce-ar fi !
i au mers amndoi tot nainte.
n noaptea urmtoare, ce s vezi dumneata ? Tbrte
asupra calului un balaur nfricoat i-l mnnc. Feciorul de
mprat i cu sluga erau culcai acu' ntr-un copac, sus, sus,
aproape de vrf, ca s scape de jignii.
Vzui, frate ?
Vzui.
Pi, du-te, mi frate, acas.
Nu, c bun e cerul!
Ti !... Cum a zis aa, odat a podidit-o pe biata slug sngele
pe nas i pe gur i apoi a picat de-acolo, jos, mort.
Bietul Prslea ! S-a dat jos, l-a plns mereu i l-a tot strigat,
fr nici un folos !
Dac a vzut aa, i-a luat drumu-nainte, singur. A mers
pn i s-a urt prin pdurea aceea : iar n noaptea urmtoare,
s-a urcat s doarm n alt copac.
Cnd s aipeasc ns, ce s-i vaz ochii ? Un balaur
nfricoat, mai grozav ca cel din seara ntia, se repede la el ca
s-l mbuce. Dar Prslea, care avea un pistol vrjit, rmas de la
taic-su, nu-i d pas ; ci, mai iute dect fulgerul, scoate
pistolul de la bru, l ntinde spre nmetenie i o cur.
Aa. Pe urm, se culc, de trage i el un pui de somn, i, a
doua zi, o ntinde la drum, s ias din pdure.
La margine, casa maicei Miercuri.
Maic Miercuri se roag voinicul arat-mi calea pe
care s apuc ca s m duc la zmeul care a rpit pe fata
mpratului Verde.
Hei, hei, maic ! La zmeul acela n-ai s poi rzbi i n-ai
s poi izbuti pn n-i da pe la mpratul florilor : iar ca s
nemereti acolo ai s dai nti pe la soru-mea, maica Joi.
Bine. Da' ncotro i-e culcuul, maic ?
Ia, apuc pe drumeagu' sta.

i pleac feciorul. Merge i merge pn la casele maicei Joi,


cari erau n munii de cletar.
Maic Joi, m-a trimis sora dumitale s m ndrepi la
mpratul florilor.
Bine, bine, te-oi ndrepta. Da' cum ai venit aici ?
i spune Prslea tot ce-a pit i atunci maica Joi i griete :
Dac-i aa, maic, rmi aci pn mine ; c azi a ziua
mea i trebuie s-mi fac rosturile.
A stat; iar a doua zi, maica Joi i-a dat o slujnic de l-a dus
pn la casele maicei Vineri.
Maic Vineri, arat-mi pe unde s m duc la mpratul
florilor.
Ateapt, tinere, pn mine, c am s te trimet cu fetele
mele.
Aa. A ateptat el; iar dimineaa, sfnta i-a dat dou zne de
l-au dus pn la palatul mpratului florilor.
Acolo, minune, mi nepoate ! Pomi, pasri mndre care
ciripeau n mii i mii de glasuri, flori, fel i chipuri i ape
fermectoare...
Bate la u i iese o slug :
Cine eti, biete ?
Prslea i spune i atunci sluga vestete pe mprat, care-l
cheam nuntru pe voinic :
S trieti, nlate mprate ! griete tnrul cnd,
intrnd pe ua, vede pe mpratul florilor. ngenunche nainte-i
i-i srut minile ; iar mpratul l srut pe frunte i-l pune
pe scaun lng el. i, pe cnd se gtea feciorul de mprat s-i
spuie psul, ce s vezi dumneata ?
Odat vin lng mria sa, un crd de fete, zugrvite n
chipuri tare mndre. Au nceput s-i cnte i s-l cinsteasc.
Ce foc te-a adus pe-aici, nepoate ?
Apoi, uite ce e, mria ta ! i-ncepe s-i deire tot: uite i
uite i uite.
mpratul florilor l-a ascultat ce l-a ascultat, apoi a dat din
cap i a nceput s griasc :
Eh ! Tinere ! Unde-ai plecat, e greu, dar tot acolo i-e
norocul. n calea ta ai s peti multe, dar ine minte sfatul
meu.

Care, mrite mprat ?


Iat-l. Or mai merge cu tine trei fete ale mele, ca s te
ndrepte pe calea cea bun i s-i arte unde e curtea zmeului.
Ascult-le sfaturile i mergi cu bine, ftul meu !
Aa. Apoi voinicul srut mna mpratului florilor i-i
vede de drum cu cele trei fete. Merg i merg.
Dar cnd se apropie de palatul zmeului cel grozav, vd la
poart un balaur. Fetele mpratului i dau nite miroase de-l
adorm ; iar Prslea scoate pistolul i-l cur.
Au mers pe urm pn la u. Acolo, alt balaur.
Voinice, voinice, i griesc fetele. Noi ne ducem de-a
cum. S descarci pistolul n balaurul ce se vede colo i, dup ce
l-i omor, s te repezi n cas, fr fric. Acolo, o s gseti pe
fata mpratului Verde, dup care ai plecat de-att amar de
timp. St singur, mititica, i, cnd te-o vedea, o s nceap s
tremure de fric : dar tu s-i spui pentru ce ai venit. S ncui
apoi ua i s-o povuieti, voinice, s nu deschiz cnd o veni
zmeul care a rpit-o. Ca s fii ncredinat ns c nu deschide,
s-i legi zdravn minile i picioarele.
Pe urm ?
Pe urm, cnd o sosi zmeul, s-i tragi cu pistolul la n
cap, c s te curei de el. Ai neles ?
neles.
Aa a fcut. Cnd l-a vzut fata de mprat, a nceput s
plng de fric i de bucurie. i-o cuprinse, srmana, un dor
grozav de prini i de lumea din care fusese rpit de
nmetenie... c, de multe ori, sta singur i cnta cu foc :
Strinii, mnca-i-ar cinii,
M usuc, vai de mine !
Ce caui, voinice ? l-a ntrebat feticana.
Iat, am venit s te scap.
Bine, bine ; da' o s fie ru de tine, c, ia ! Acum o s vie
zmeul i... ca prafu' nu s-o alege de noi !
N-ai fric ; da' s nu te puie pcatul s-i descui !
i, cnd zice aa, se repede, cam cu ciud, cu sfial i cu
tremur, nu-i vorb, i o leag zdravn de mini i de picioare,
ntr-un col al ncperii aceleia.

Au mai stat ce-au mai stat i odat au nceput s se drdie


palaturile acelea i s se auz cutremur mare ; apoi, vnt,
furtun i rcnete.
Haiti ! Am pit-o ! strig fata. Vine zmeul! i cnd
zice aa, i lein de groaz.
N-ai grij, fat mndr ! griete voinicul i, ct ai clipi,
trece la fereastr i-ndreapt pistolul afar. Iar cnd a dat
drumul armei, a izbit pe nmetenie drept n frunte i... zmeul a
czut la pmnt i i-a dat sufletul.
Apoi Prslea s-a repezit la fata de mprat, pe care a
dezlegat-o i a stropit-o cu ap rece, de i-a mai venit n fire.
Dar tot tremura sraca i aiura de groaz :
Ce-ai cutat aici, frate ? C are s vie zmeul i i-o pune
capul!
Taci, fat, c pe zmeul l-am mtrit eu. Nu vezi ? i o ia
n brae de o duce i-i arat mormanul de carne fr via, care
nu era alta dect trupul nmeteniei.
-

Pe urm, au rmas amndoi stpni n palatul acela. i i-a


spus voinicul tot ce i-a pit sufletul de cnd a plecat de-acas.
Au petrecut aa trei zile i, n petrecerea lor, i tot fceau
socoteala : cum s fug de-acolo ?
He ! Da' era departe vremea aceea ; c eu uitasem s v mai
spun un lucru : mpratul florilor mai povuise pe voinic c or
ce-o vedea i or-ce-o auzi s nu dea ajutor la nimeni i la nimic,
ct or sta n palatul zmeului.
i Prslea n-a ascultat sfatul.
Dup cele trei zile, atunci tocmai cnd gsiser tinerii un
chip de scpare, odat vd ei c se schimb vremea : furtun
mare, vnt i ploaie, tunete i trsnete.
i-n vifornia i trmoaca aceea, s-aude afar :
Aoleu, maic ! Fcei-v mil i poman de m primii
i pe mine aci.
Feciorul de mprat se repede afar, s deschiz.
Nu face asta, voinice ! griete fata. Parc mi-ai vorbit
de un sfat al mpratului florilor.

Nu-i nimic, drag. Vezi tu ; acu' i pe un cine e pcat


s-l ii afar ! Dar pe-o biat bab ? i apoi, o nchidem ntr-o
cas s stea acolo nevzut, neauzit.
Dac l-a auzit aa, fata nu i-a frnt voia.
Primete-o ; dar s nu-i par ru.
i a deschis. Atunci, ce s vezi dumneata ? O bab urt,
urt i cocoat, cu o gur ct o ur i cu un flmtuc de pr
n frunte.
O bag ntr-o cas i o ncuie ; dar, peste noapte, baba naibii
se scoal, ia ua-n cap i se duce, valvrtej, peste cei doi tineri.
i, pe cnd ei dormeau, face momoande, cum se pricepe ea,
de-i ies lucrurile pe pofta inimii.
Adoarme butean pe voinic i-l ia n crc de-l duce repede
repede, ntr-o pivni, unde-l leag zdravn de mini i de
picioare cu nite lanuri groase i grele, s rmie pironit ct
lumea. Se urc apoi ndrt la fata de mprat, care se trezise
speriat, o adoarme cu momoandele ei i o duce i pe ea n
crc, departe-departe... Apoi ? O vinde unui mprat pgn.
Dac-i ia plata, vine ndrt la Prslea, acolo unde era legat
i-l ia la btaie cu un biciu de foc. l bate mereu i-l ntreab :
De ce mi-ai omort feciorii, cine ?
Care feciori, mam ? ntreab el plngnd.
Balaurii i zmeul.
i-l btea i-l judeca, n fiecare zi de trei ori.
Sracul, sracul ! Aa l-a inut hrca, aa l-a btut i aa l-a
judecat vreme de apte ani ! i n toat vremea asta, nu-i da
dect ap i cte un ciric de pine, neagr, mucegit i uscat,
la dou zile o dat :
M ! Da' sec mi-a fost norocul ! se gndea Prslea, tot
plngnd ntruna.
Traiul lui, nene, s nu-l dea dumnezeu nici la dumani, i
luase acu' ndejdea de la fata mpratului Verde, de la lume i
de la toate i se ruga lui dumnezeu s-i vie moartea mai curnd.
Aa.
Acu', s ne ntoarcem la palatul mprtesc de unde plecase
pentru ntia oar Prslea.

La cteva luni, iat c se ntoarn acolo slugulia cea


credincioas, dup ce czuse mort. i sluga adusese, biet, veste
la cei doi frai de toate primejdiile ce erau n calea lui Prslea.
Iar fraii, cnd au auzit, au zis :
Las, c nu l-am trimes noi!
Cel mare a rmas la locul lui, mprat; iar cel mijlociu i-a
luat averea ce i se cuvenea, s-a nsurat i a dobndit un crd de
copii.
i-i vedea fiecare de rostul lui.
Dar fratele cel mijlociu, tot mai cu dor. A ateptat el un an,
doi, trei... ba nou ani ! i, dac a vzut c fratele cel mic nu i
mai rsare de nicieri, l-a prins un dor...,mam, mam !
Sracu, sracu ! Pe unde-o fi, mititelul, i cum o fi petrecnd
el tot striior i pustiu, cu cntecul:
Strin snt, strin m cheam,
Strin snt cu bun seam !
Strin snt, strin mi zice,
ncotr-oi face, m-oi duce,
Nu mai aud vorb dulce.
Strin snt, strin m duc,
Strin ca un pui de cuc,
Strin snt pe und-m culc,
tii, ca frunza m usuc !...
.................................................................................................................

Unde s mai spun c i inelul de la Prslea ncepuse s-l


strng aa de tare, c nu-l mai putea suferi ?
Nevast, nevast ! griete el ntr-una din zile. Tu rmi
cu copiii i trii cum v-o nvrednici soarta, c eu m duc... m
duc ncotro oi vedea cu ochii, s-mi caut friorul.
i a plecat. A mers el mult vreme, tot rtcind prin pustii,
pn a ajuns la sfnta Miercuri.
Maic Miercuri, se roag el, ajut-m s-mi gsesc
fratele.
Au, maic, nu te pot ajuta. Dar uite, apuc pe ici i du-te
la soru-mea, sfnta Joi, c ea, poate, te ajut.
A sosit la sfnta Joi, care l-a trimes la sfnta Vineri :

Iat, maic, i zice i maica asta, du-te cu fetele mele la


mpratul florilor. Acela te-o povui ce s faci ; c tot el a fost
cluza i fratelui dumitale cel mic.
Se duce acolo. mpratul florilor l-a primit bine i apoi i-a
spus :
Tinere, fratele dumitale este legat n cutare loc ; c nu
m-a ascultat pe mine : s nu dea gazd la nimeni n palatul
zmeilor. Iar fata mpratului Verde, pe care o scpase Prslea
de la zmeu, e luat de zmeoaic i dus la mpratul cutare.
Acu' tu, voinice, dac ai venit la mine, vrei s-mi asculi toate
sfaturile ?
Vreau, mrite mprate !
Ascult, dar. Tu te-i duce acolo cu sabia asta i cu fetele
mele i cum te-or duce i cum te-or povui, aa s faci. Apoi,
s ai grij, tinere, ca atunci, cnd s-o duce zmeoaica iar la
Prslea, tu s te repezi n prip, s-o iei de pr i s-i zbori capul
cu sabia asta. S nu aib pas s se uite napoi, c, de-i da rgaz,
nu faci nimic.
Aa. i a plecat mijlociul dup ce i-a luat ziua bun de la
mpratul florilor, cruia i-a mulumit cu lacrimile n ochi.
Sosi unde era nchis Prslea i intr n pivni. Fratele cel
mic atepta pe zmeoaic ca s vie s-l ia din nou la btaie i
leinase.
Mai st ce mai st i ia seama pe acolea i odat vede 0
zgripuroaic, c se duce nval spre cel chinuit.
Repede-te chiar acum i lovete-o, i strig fetele
mpratului fiorilor, c acum e vremea.
Bine.
i nvlete voinicul asupra ei, o prinde de cap i apoi...Ct
te-ai terge la un ochi, i taie gtul cu sabia cea minunat de la
mpratul florilor.
Dup aceasta se duce lng Prslea i ncepe s plng cu foc,
cnd l vede n ce stare ajunsese : ca vai de el, sracul, i n
podoara aceluia care a cntat:
M-a bgat tnr copil
i-acu snt moneag btrn :

Barba-mi bate braele


i chica clciele,
Mustile,
Pernele !...
De chinuri, srmanul, nu mai vedea, nu mai cunotea. Cum
simte pe cineva apropiindu-se, ncepe s plng i s se vaiete :
lart-m; nu m mai canuni atta. Mai bine omoar-m
i-i faci poman.
Credea srmanul, c tot zmeoaica e p-acolea.
Nu mai plnge, frate, nu mai plnge ! i strig mijlociul,
repezindu-se la el i srutndu-l cu foc. Nu e zmeoaica, frate, ci
snt eu !
Cine ?
Nu m cunoti ? Snt chiar eu, fratele tu ; am venit s
te scap.
i vine atunci n simiri, l cunoate i-l srut. Apoi
mijlociul l dezleag de lanuri. Dar trebuia s-i taie i carnea,
c att crescuse ea de mult, peste lanuri. De rni, un pas nu
putea s fac bietul Prslea.
L-a luat frate-su n brae i l-a scos afar din adnctura
aceea.
Acu' s-l duc undeva, nu putea s mearg. L-a bgat ntr-o
alt odaie i s-a dus mijlociul la fetele mpratului florilor, la
tatl lor, ndrt. De acolo a luat nite alifie i a uns pe
frate-su de s-a fcut sntos.
Au mai rmas apoi cteva zile acolo, tot cercetnd ncperile
cele multe din palatul zmeului.
Aa. i cum cercetau ei, iat c n partea de rsrit gsesc o
u care se deschidea drept n jos.
O ridic cu greu, intr nuntru i ncep s se coboare.
Acolo, nene, ntuneric, s-l tai cu cuitul.
Mai merg ce mai merg, pe sub pmnt, i zresc, n
deprtare, o lumin.
Apoi se tot duc i, ca s intre acolo, unde era lumina cea
mult, deschid o u. i ce s le vaz ochii ?

n ncperea ceea, fel de fel de pietre scumpe, i, mai


departe, o grdin cu flori fel i chip.
i stau acolo amndoi fraii, vreme mult, mirndu-se i
bucurndu-se de frumuseile negrite ce le ieeau in cale.
Apoi, culeg cte un coule cu flori minunate de acolo i se
suie iari sus n palat. i mai pe la o vreme, zice fratele cel
mijlociu ctre cel mic :
Da' bine, mi frate. N-o s stm aici ct lumea. Hai
ndrt la casa noastr, c m-ateapt i pe mine copiii i
nevasta.
Te-or atepta pe tine, dar pe mine n alt parte m
poart dorul, c :
Sus la munte, iarba-mi crete,
Dorul mndrii m topete,
M topete din picioare
Ca un muc de lumnare,
Cnd curge ceara la vale
S rmne fetila...
Aa-mi arde inima!
Eu, nene, orce-o fi, m duc dup fata de mprat, pe care
mi-a rpit-o zgripuroaica. M duc, c ntr-acolo e norocul
meu.
Mai bine hai, mi frate, cu mine acas : c la fata de
mprat n-o s te mai poi duce.
A !
Au luat cte un co cu flori i au mers la mpratul florilor,
de i-au dus i din acelea i i-au mulumit.
Tu, voinice, i-a glsuit mpratul acela, ai s mai peti
i de aci nainte multe, multe, pn-i ajunge s-i iei tovar
pe fata mpratului Verde. Da' tot ai s izbndeti !
Sfnt s-i fie rostul, mrite-mprate !
S-a dus apoi de a mulumit i sfintei Miercuri, sfintei Joi,
sfintei Vineri; iar sfnta asta din urm i-a mai spus :
Voinice, voinice ! Ai s te duci la mpratul cruia i-a fost
vndut fata mpratului Verde i, ca s ajungi acolo, s apuci
pe drumeagu' sta. Afl c, pe fat, pgnul a luat-o de nevast.

D-aia, cnd vei ajunge acolo, s te faci, Prsleo, luntre i punte,


ca s te primeasc slug-n curte. Ai neles ?
neles.
Pe urm, s nu mai vorbeti nimnui i nimic despre
mprteasa cea tnr, c mprteasa este acum aleasa
sufletului tu. S pndeti doar cnd o iei ea cu roabele n
plimbare i tu s te duci alunci ncet-ncet i s-i pui
cou sta cu flori, nainte, fr s te vaz cineva. Are
s rmie nmrmurit cnd le-o cunoate, c flori dastea nu snt dect n palatul zmeului care o rpise.
Aa. Apoi Prslea, dup ce i-a ascultat sfaturile, i-a mulumit
i s-a deprtat.
Iar mai ncolea, i-a luat ziua bun de la fratele cel mijlociu
i... s-a tot dus !
La palatul mpratului cel pgn, se bg slug n curte.
Acu', pndea prilejul s ias la plimbare mprtia i, norocul
lui ! Iat c o vede ntr-o zi, tot aa de mndr i frumoas, cum
o vzuse el ntia oar.
Dar eu am uitat s v spun c mpratul acela ncercase el,
fel i chipuri s fac pe mprti s-l ndrgeasc i zadarnic
cercase ; c nu izbutise pn acum s o aduc la potec. i,
srmana, tot plns i pe gnduri sta.
Se plimba acum frumoasa mprti, avnd cu ea dousprezece roabe, printr-o grdin tare mndr. Sluga o cunoate,
plnge i rde de bucurie; apoi ferit, d fuga i pune coul cu
flori de care vorbirm ntre florile grdinei mpratiei.
Apoi se ascunde.
Aa. Iar mprtia, cnd vede, se pune pe gnduri.
Astea, se vede, or fi faptele mpratului, care tot cearc s
m amgeasc.
Se tulbur ea, se duce n palat i cere s-i aduc coul.
Dar cnd se duc roabele, nu-l gsesc.
Mare minune ! glsuiete fata de mprat i, a doua zi,
cnd pleac-n plimbare prin grdina ceea, iar gsete coul. Se
mir :
Ziceai c nu e, leneelor !
Iar intr n palat i iar cere s-i aduc coul.

Acolo ns, ia dac ai ce. Coul, parc intrase n pmnt.


Atunci, odat i d cu palma peste frunte : Doamne ! Cum nu
m-am gndit eu mai dinainte ? Trebuie s fie pe-aci pe aproape
alesul meu !
Iese n grdin, de rndul sta numai cu dou roabe i, cnd
vede iari coul, glsuiete :
Vedei ? Ziceai c nu e coul. Srii de-mi aducei pe
neruinatele acelea care m-au minit.
Roabele au dat fuga unde le-a trimes i atunci, odat a
rsrit ca din pmnt, nainte-i, Prslea.
Iat c am sosit, scumpa mea !
Bine, bine ! zice ea plngnd de bucurie. Da', vorba e
cum s scpm ?
Lesne. Oi lucra eu cum m-oi pricepe.
Apoi, nu vezi, voinice, c de jur mprejurul curii acesteia
snt numai arapi narmai, s pzeasc ?
Nu face nimic. Vino poimine sear aici, c snt gata s
te scap.
Bine.
Se ascunde apoi sluga ; iar mprtia, cum vin roabele, se
duce cu ele n palat.
i se apuc Prslea de lucru ; sap i sap i, el tie cum, face
o scobitur stranic n pmnt, pe sub zidurile palatului
aceluia, aa ca s ptrund n deprtare i s poat orcine s
ias din curtea palatului fr a putea fi vzut de vreo parte.
i aa. n seara cu pricina, mprteasa se roag :
Las-m, brbate drag, s m plimb i eu puin n
seara aceasta.
Bine, plimb-te, de ce nu ? zice mpratul cel pgn,
mirat i vesel c s-a mai schimbat puin i mprtia.
i d, ns, dou roabe s-i fie tovare. A ieit.
Cnd a sosit la locul tiut, sluga era acolo, n capul drumului
ce-i croise pe sub pmnt.
Cum se apropie, mprtia trimite pe una din roabe s-i
aduc un pahar cu ap; iar celeilalte roabe, i griete :
De ce nu vrei tu, fat, s mergi cu mine ? S scpm de
aici.
Vai de mine ! N-o s m prinz ?

Apoi, ncepe s rcneasc i atunci Prslea scoate pistolul


i-o cur de pe faa pmntului.
Doamne iart-m ! Mil mi-e de ea ; dar de mine mi se
rupe inima.
Pe urm, ia de mn pe mprti i ncep s ias, pe
scobitura aceea de pmnt, afar din curile palatului.
Dar nenorocul i ptea i aci, ce socotii dumneavoastr ?
Au auzit arapii zgomotul pistolului i le-au luat dra !
Atunci, ce s fac bieii ? De fric i prin ntuneric, au
nceput s fug, fug nebun.
Dar mprtia fugea tot nainte, socotind c i Prslea a
plecat mai de mult i silind s-l ajung; iar el, fiind mai n
urm, o ateapt s vie.
i aa, srmanii, s-au rtcit unul de altul. Alt chin i alt foc,
acum !
Acu', fata mpratului Verde s-a tot dus, srmana, S-a dus
noaptea aceea, plngnd i obidindu-se, prin pduri i locuri
neumblate ; ba i ziua a doua i noaptea urmtoare.
Ba ce zic ? O lun ncheiat a rtcit, biata de ea, pn cnd a
sosit ntr-un ora. Ce s fac ? Nu tia nici n care ar e, nici n
care ora.
Da' era bolnav, pocltit de foame i ajunsese pn acolo
numai c-o mn de suflet.
Intr ntr-un spital i, dup ce se mai ntremeaz, rmne
slujnic. i a stat acolo, vreme de un an, tot plngnd i tot
rugndu-se celui de sus, s fac ce-o vrea cu ea.
Acu' s nu uitm vorba. Feciorul de mprat a tot rtcit i
el, cutnd-o prin pustieti, pn ce dup un an i mai bine, a
ajuns aproape de oraul de care ne fu vorba. De multe ori,
obosit, nemncat, izbit cu capul de stnci, era gata s-i puie
capt zilelor ; dar, odat nu-l lsa inima, c ea e vinovat
totdeauna, bat-o prdalnicul !
Aa. Cnd s intre n ora, nu mai poate merge nainte i
cade jos, srmanul, obosit, flmnd i bolnav.
Cum sta acolo n nesimire, iac c trece o trsur. Vizitiul :
Scoal, mi beivule !
Feciorul de mprat, ns, n-aude i tace.

D-i, m, cteva bice ! glsui boierul din trsur, s se


trezeasc !
i ncepe vizitiul s-i care pe spinare : jart!... jart !... Atunci
se mic i bolnavul:
De ce m batei, oameni buni ?
Pentru c eti beat.
Ba mai bine lsai-m s mor n pace, c nu mai am
mult i-o s prsesc lumea, zice cu voce stins voinicul.
Ba eti beat. Nu vezi cum vorbeti ?
Snt nemncat i bolnav, cretinilor !
Vorbea cu atta jale i mil c ar fi micat i lemnele i
pietrele...
Pi, cine eti i de unde ? ntrebar atunci ia, mai
mblnzindu-li-se inima oleac.
Ia ! Un strin rtcit.
Atunci, li se fcu mil ; l suie n trsur i-l duc la spital.
A stat ce-a stat acolo, i, dup cteva zile, ce s vedei
dumneavoastr ? Vine acolo, s-l ngrijeasc slujnica care
dup cum tii nu era alta dect chiar mndra fat a
mpratului Verde, scpat de la zmei i de la pgni i ajuns
acum pe ui strine.
l cerceteaz i, tot vorbind, odat ncep s picure lacrimi
mari din ochii frumoi ai slujnicei :
Ei, voinice, afl c eu snt fata pentru care ai suferit
atta.
i se pun pe plns i mbriri de se mir tot spitalul.
Aa. i tocmai pe cnd edeau ei mbriai i plngeau cu
foc, vine doctorul.
tii cine era sta ? Chiar fratele cel mijlociu care rmsese
cu averea.
Cine eti, voinice ? ntreb el pe bolnav.
Prslea, feciorul cel mic al mpratului cutare.
Aa ? Apoi, i eu snt fratele tu.
i se pune i fratele cel mijlociu pe plns, apoi se terge la
ochi i adaug :
S lsm plnsul acum. Mulumete, frate, c aici
stntem n mpria noastr. Hai la nenea !
i i-a luat pe amndoi de i-a dus la frate-su mpratul.

O ! Ce bucurie, apoi, pe mria sa, cnd i-a vzut friorul,


dup atta vreme de desprire !
Au petrecut ei ce-au petrecut ; apoi au trimes un om clare
pe un mgar, la mpratul Verde, tatl fetei, s-i duc veste cu
bucurie la zi mare.
la, tot socotea c viseaz, cnd a aflat c i-a scpat fata de
la zmeu. Nici nu se mai inea cu ea sracul, de att amar de
timp !
i s-a pornit d-acolo, din mpria lui, cu mare alai, la
drum lung, pn la curile celor trei frai.
Da', cnd i-a vzut mpratul Verde odrasla ? He, he !... A
murit i a nviat de bucurie, a srutat-o cu foc i pe ea i pe
feciorul care i-o scpase.
Apoi, s-a inut de vorb: i-a dat-o de nevast i i-a mai dat
n stpnire toat mpria, cu toate bunurile i mirodeniile de
pe lume...
Pe urm trai, neniorule, i noroc, noroc...

Gherghinel cel srac ajunge mprat


Tria odat o femeie srac i femeia aceea a rmas vduv
chiar la cteva sptmni dup nunt. Cnd se nplinir nou
luni de la moartea soului se nscu un bieel frumuel ca o
gherghin din grdin i de la asemnarea asta i-a pus i
numele de Gherghinel.
Amu, na-sa, fiind oleac mai nstrit, i-a adus dar de
rodine un vielu, c-i ftase vaca gemnri i nu dovedea cu
alptatul.
Poftim, cumtr, un mic dar din partea noastr n
norocul finului, zise ea artndu-i spre vielu. ngrijete-o
cum ai s poi i, peste un an, doi, scpai la frupt alb, c mama
ei e de soi foarte bun i ne ndestuleaz toat casa, iar fruptul
nu ne lipsete niciodat de la mas.
Fina se bucur, srut mna naei, srut i vielua pe bot
i din clipa aceea o inur de-a-valma cu ei n odaie, pn ce a

mai zburtcit oleac. Din odaie au mutat-o n tind, iar din


tind ntr-o doslic lipit de peretele casei.
Vielua cretea i era cuminte i ei se bucurau vznd-o
cum crete ca din ap, numai c bucuria lor n-a inut mult din
pricin c ea dup ce ajunse juncu avea nevoie de hran mai
mult.
Vdana ns neavnd nici o palm de pmnt i mai
ntmplndu-se i-o secet cumplit, tocmai n vremea aceea,
s-a gndit c dect a vedea-o topindu-se din picioare, mai bine
s-i deie drumu n lume, n ndejdea c poate fiind slobod i
va putea agonisi mai uor hrana.
Cu acest gnd, s-a sculat ntr-o bun diminea cu noaptea
n cap i lund junca de funiu a scos-o pn n marginea
satului i dup ce-a mngiat-o i a srutat-o plngnd de srea
cmaa de pe ea, odat numai ce s-a mbrbtat i cricnd din
msele o rupse spre cas, bocind n gura mare, ca dup mort:
Porumbia mea, porumbia mea,
Cine te-a mai mngia
Cine te-a mai adpa,
Cine grija i-a purta ?
De pe la o bucat de cale, nerbdnd-o inima i-a mai ntors
o dat capul napoi i uitndu-se vzu vcuoara stnd cu faa
spre sat, ca i cum nu s-ar fi ndurat s se despart de stpn.
A mai fcut nc vreo civa pai i iar s-a uitat n urm, ns de
data asta o vzu pind alene spre pdurea din apropiere.
Mergi sntoas, draga mea, c dect te-oi vedea murind
de foame la mine, mai bine du-te n lumea ta, ca s triesc
mcar cu gndul c tu o duci mai omenete acolo unde te afli,
gria biata femeie nchipuindu-i c vorbete chiar cu
vcuoara ei.
n sfrit, dup ce a mai trecut ct o fi trecut de la
ntmplarea asta, gospodina i-a cumprat o rpciug de capr,
n dorul juncii, ca s aib totui coad de dobitoc n ograd.
Toat ziulica behia i alerga fr astmpr de ici, colo ; intra
prin ogrzile vecinilor i le strica straturile : se suia pn i pe
cas, aa de neastmprat ce era .

Biata femeie ns i ndura toate moocurile, bucuroas c


mcar are cu ce potoli foamea copilului. La urma urmei e ru
cu ru, da-i mai ru fr ru.
Amu, dac cu capra avea necaz i primea venic n obraz de
la lume, iar de srcie nu se putea descurca cu nici un chip, n
schimb, biatul o fcea s uite toate necazurile, fiindc era
cuminte i pe zi ce trecea tot mai voinic i mai frumos se fcea.
Cnd a ajuns flcua, nu tiu ce-i veni lui ntr-o zi s-o
ntrebe pe mam-sa dac totdeauna au fost aa sraci ca
acuma i dac toat viaa ei i-a mncat sufletul numai cu ria
de capr i cele cteva gobi prin ograd ? La ntrebarea asta
mam-sa i rspunse c pe vremuri au avut i o biat juncu,
dar c din pricina lipsei de hran i-a dat drumu n lumea ei, s
se hrneasc singuric pe unde o putea i cum a putea, dect s
moar la dnii de foame.
La auzul acestei vorbe, pe biat l i trsni prin minte un
gnd i de aceea repede o i-ntreb pe mam-sa cam cum arta
la chip acea juncu. Ea, nebnuind scopul ntrebrii, i spune
c era porumb la pr, avea o stelu alb n frunte, iar cornul
de ctre om era puin adus n afar.
Gherghinel, zmbind a rde, face ctre ea i-o ntreab iar :
Mmuc, dumneata bnuieti de ce te-am ntrebat eu
cum arta vcua noastr ?
Cred c aa ca s te gseti n treab...
Ba nu. Eu te-am ntrebat deoarece acuma, fiind biat
mare, m simt n stare s pot ine o coad de vac, cum in i
ceilali gospodari. i ca s nu dau bani pe una strin, am s-o
caut pe-a noastr.
N-are nici un rost s te trudeti degeaba,dragul mamei !
De ce crezi dumneta treaba asta ?
Cred fiindc de-atunci au trecut ciiva aniori buni. F
socoteal c tu atunci erai abia n fa, iar acuma eti flcu n
toat puterea cuvntului, Ehehei, cine tie pe unde-i putrezesc
ei ciolnelele, c doar n-avea s te atepte pe tine sau s
triasc, srmana, ct roata morii i cciula lui Grigore !
Mmuc, zise biatul, dumneta spune ce vrei, iar eu am
s fac ce tiu i de ce mi-am pus n gnd tot nu m las. Voi
ntreba din om n om i de-o fi nimerit la vreun gospodar l-oi

sluji ct a pretinde i tot mi rscumpr vcuoara. De-o fi


trind n pdure, tot trebuie s dau de urmele ei, c doar nu-i
un ac ntr-un car cu fn. Iar de s-o fi trecut din via, am s-i
gsesc mcar coarnele i se cheam c tot am aflat de soarta ei.
i-am spus i i-o mai spun c-i pierzi vremea de
poman ntruct eu am vzut-o ndreptndu-se spre pdure, ori
acolo, la mintea cocoului, c ntre attea slbticiuni era cu
neputin s scape nesfiat.
Vedem noi dup ce m satur de cutat
Dac a vzut i a vzut mam-sa c nu-l poate scoate
dintr-ale sale, nu s-a mai mpotrivit i astfel biatul i-a pus n
tristu nc de cu sear un bo de mmlig, cteva cepe i
chiar a doua zi a pornit la drum, ndreptndu-se nti i nti
spre pdure pe oara aceea ce auzise de la mam-sa.
A umblat ct a umblat, a clcat vile, ponoarele i
dumbrvile i ntr-o bun zi iaca numai c zrete n marginile
unei poieni o biat vac slab si prpdit ca vai de steaua ei.
Cnd se uit mai bine la ea, vede tocmai semnele pe care le
cuta.
Asta trebuie s fie i zise bucuros n sinea lui Gherghinel,
i tot atunci s-a i repezit la proaul din apropiere de i-a adus
cteva cciuli cu ap ; i-a pus dinainte i un brisor de iarb i
dup ce vaca i-a mai revenit oleac, el se pregtea s-o ridice ca
s-o aduc acas. Nu mic i fu mirarea ns c n clipa cnd s-i
puie funiua ntre coarne, vaca se uit lung n ochii lui i ncepe
s griasc, da tii colo grai limpede i aezat, de-a mai mare
dragul s-o asculi :
Voinicule, zise ea, mulmesc frumos c i-ai fcut
poman cu mine. ntr-adevr, eu snt ceea pe care tu o cutai,
dar acuma e prea trziu s m mai ntorc la csua de unde am
plecat. i nu c n-a merge, dar nu m mai ajut puterile. Am
mbtrnit, am slbit i vd limpede cum se apropie funia de
par. Pentru inima ta bun ns am s te rspltesc n aa fel
de-o s m ii minte toat viaa.
i pornind de aici i destinui c are opt feciori tineri i
voinici ca leii.
Ei acuma snt dui la pscut, dar din clip n clip i
atept s soseasc. Fiind crescui n pustietatea asta de codru,

au rmas slbatici i nu cunosc la om, de aceea pn i mai


linitesc, pn-i mai lmuresc, tu sui-te colo sus n stejarul de
alturi i nu te da jos pn nu-i spun eu.Dar umbl mai repede
i nu te prea codi c dai de bucluc.
Se car Gherghinel cu vai nevoie i ntr-adevr c abia
apuc a se cuibri ntre crengi i iaca se i auzi boncluitul lor,
venind ca vntul i ca gndul, de se cutremura pmntul. Cum
au ajuns lng mama lor, nici n-au apucat bine a-i spune srut
mna, mmuc drag, c au i luat-o la ntrebri c cine le-a
clcat prin bttur ?
N-a fost nimeni. Poate vi se pare vou, dragii mei!
Ochiul nostru nu ne neal pentru c vedem urme de
picior omenesc prin iarb. Arat-ni-l ncotro s-a dus sau unde
l-ai ascuns, ca s i-l rfuim noi dup legea noastr !
Porumbica s-a mai sucit, s-a mai codit i dup ce a vzut c
le-au mai trecut toanele, le-a spus-o limpede c le destinuie
despre ce-i vorba, dac-i fgduiesc hotrt c vor fi cumini i
nu se vor atinge de el.
Da', cine-i m rog dumnealui i ce hram poart de-i ii
parte cu atta grij ? ntrebar ei.
Ca s v spun drept i adevrat, este vorba despre
feciorul vdanei care m-a crescut chiar din ziua cnd am venit
pe lume. Din pricina srciei ns nu m-a mai putut ine la ea
i din mil s nu mor de foame mi-a dat drumul n lume s-mi
agonisesc singuric hrana. i uite aa se face c-am ajuns aici
unde v-ai trezit i voi la lumin.
Mmuc drag, gri boul cel mai n vrst, dac aa-i
vorba, atunci se schimb socoteala i n loc s-l rfuim, te
rugm s ni-l ari s vedem cu ce-l putem ajuta !
Porumbica, nelegnd c a trecut ceasul cel ru cu
primejdia de care se temea, odat numai ce-i ridic privirea
n sus spre Gherghinel i-i fcu semn c poate cobor fr nici o
grij. Coboar ei bucuros i aezndu-se cu toii jos, n jurul
Porumbici, le istorisi i lor povestea, cum v-am istorisit-o i
noi domniilor voastre.
Boii l ascultar n tcere i dup ce biatul mntui povestea,
ei i ddur cu prerea c trebuie s se mute cu traiul la casa
vdanei ca s-o scoat din srcie.

Ea fr mmuca nu merg, zise mezinul cu lacrimi n


ochi.
Mergei voi singurei, dragii mei, rspunse mama lor,
fiindc eu cu mare dragoste m-a duce, dar, din nefericire, nu
m mai pot urni de jos. De aceea l-am i adus pe biat cu
gndul aici, ca s vi-l dau pe seam i s facei voi ceea ce n-am
putut face eu n tinereele mele.
Atta apuc a spune Porumbica i pe loc a i nchis ochii.
Gherghinel a ngropat-o cu mare jale, colo cum s-a priceput
n legea lui ; au jelit-o i feciorii i-au tras cu copita rn peste
mormntul ei, apoi au pornit spre cas.
Cnd au intrat pe poart -a vzut gospodina tamazlcul de
boi ntunecndu-i ograda, a nlemnit de spaim, c vezi
dumneata pe loc ncepur s-i treac prin minte fel i chip de
gnduri. i dei nu-l tia pe biat n stare de faptele pe care le
bnuia, totui, sttea rece, ateptnd din clip n clip s-i calce
pe urm pgubaii ca s-l puie n lanuri.
Ce nseamn asta, dragul mamei ? l ntreab ea ngrijorat.
La urma-urmei, femeia avea dreptate, pentru c de la
plecarea Porumbici n-a mai pomenit picior de vit cornut n
ograd i-acuma, poftim, c din bun senin a srit dintr-o dat
la patru perechi de boi, tineri i voinici s drmi munii cu ei i
alta nimic !
Nu cumva te-a dus mintea unde bnuiesc eu ?
Fii fr grij, mmuc, rspunse Gherghinel, pentru c
n toat trenia asta nu-i nimic din tot ceea ce bnuieti
dumneata. Eu i-am spus doar dinainte c m pornesc s-mi
caut vaca i, dup cum vezi, norocul a inut cu mine, c mai
ine el cteodat i cu cel srac !
Adic vrei s spui c ai dat de urmele vcuoarei
noastre? ntreb mam-sa.
Da. Am dat nu numai de ea, ci i de urmaii ei pe care i
vezi aici fa !
Dar Porumbica unde-i, c parc n-o vd ntre ei?
Ea a trecut, srmana, pe lumea cealalt chiar sub ochii
mei. A avut ns vreme s-mi dea feciorii pe sam i ndat,
dup aceea, a i nchis ochii.

Mam-sa auzind despre ce-i vorba, pe loc se liniti. i uite


aa, chiar de a doua zi, Gherghinel s-a pus pe treab i n
scurt vreme a gonit srcia de la casa lor.
E drept c un timp de vreme au mai clevetit i oamenii din
sat pe sama lui ; l-au mai crit i fetele i flcii i nevestele c
vezi dumneata, lor nu li se prea treab curat n toate cele ce
vedeau, atta numai c el se fcea n-aude, nu vede, iar satul
lundu-se cu alte griji, a uitat curnd de grija lui i gurile rele se
potolir.
Amu, ca s nu ne mai lungim la vorb, c-ntmplarea din
poveste nainte nc este, aflai c ntr-o bun zi iaca numai ce
se rspndi zvon cum c mpratul vrea s-i mrite fata, dar
cere peitorilor drept semn de vrednicie s-i deseleneasc o
prloag ct cuprindeai cu ochii i asta numai ntr-o singur zi
i cu cel mult patru perechi de boi. Cine se prinde i izbutete,
ctig, cine nu, pltete cu capul ndrzneala.
i vestea, ca orice veste, s-a rspndit iute n lume i a ajuns
i la urechile lui Gherghinel. El tiind ce fel de boi are c
erau tusopt nzdrvani ca i mama lor le-a cerut prerea, iar
ei l sftuir s-i ncerce norocul fr nici o grij.
Totui gndii-v bine nainte de a lua aceast hotrre,
fiindc dac nu izbutim ne-am dus pe copc.
Nu-i fie fric. De asta rspundem noi.
Bine. i Gherghinel, pe oara ncredinrii lor, o rug pe
mama sa s duc cuvnt mpratului cum c fiul ei se prinde
s-i are prloaga potrivit dorinei mriei sale.
Vai de mine i de mine, zise m-sa speriat de
ndrzneala lui, tu i dai sama ce vorbeti ? Destul c l-am
pierdut pe tat-tu, acu vrei s te pierd i pe tine? Amu, de el
mcar nu mi-i ciud fiindc tiu c n-a fcut-o de bun-voie,
srmanul, dar tu s-i bagi singurel capul sub treang, asta-i
curat nebunie ! N-ai fete destule n sat ? i trebuie s te avni
unde nu-i de nasul tu ?
Gherghinel a stat, a tcut i dup ce ea i-a descrcat
nduful, face ctre ea i-i zice iar :
Mmuc; mie nu mi-i de fata mpratului, c doar nici
n-am vzut-o i nici nu tiu dac-i frumoas sau urt, ci vreau
s-i dovedesc mriei sale c i n bordei snt voinici vrednici,

care se pot lua la ntrecere cu crai i feciori de boieri i s-ar


putea ntmpla s-i lese de cru chiar i pe aceti fudulani
ncrezui.
Mam-sa l sftui din nou s-i lese pe alii mai breji s-i
ncerce norocul, c doar este o vorb din btrni c prin faa
celor mari i pe la coada calului s treci ct mai rar i dac se
poate chiar deloc.
Degeaba osteneal c Gherghinel o inea una i bun:
Mmuc, dumneata f aa cum te rog, fiindc eu tiu ce
vorbesc i pe ce m bizui i n-ai nici o team c mi se poate
ntmpla ceva ru.
Dac a vzut i a vzut biata femeie c cu biatul nu-i chip
de scos la nici un capt, i-a luat inima n dini i-a plecat. Spre
bucuria sa, n-a trebuit s umble prea mult i nici s bat pe la
cele ui c pe mria sa l gsi n ograd stnd la sfat cu nite
curteni. i spune ea cine-i, de unde-i i pentru ce a venit, dar
mria sa, aflnd c-i vdan nc din tineree i c biatul e
singura ei mngiere, se nduio, o sftui s-i trimit mai
nti feciorul ca s vad la faa locului cam despre ce-i
vorba i abia dup aceea s ia hotrrea. Femeia ns
cunoscnd ndrtnicia biatului i rspunsese mpratului
c a ncercat n fel i chip s-l mpiedice, dar fr nici un folos.
Gospodin drag, strui mpratul, s-avnt el pentru
c-i cu mintea crudu, dar dumneata care vezi altfel lumea
spune-i s nu uite c porunca mea mai are i un adaoag.
I-am spus i-l cunoate i el, dar tot degeaba c nu m
ascult de parc a vorbi la perei.
Bine. Atunci s pofteasc aici, ca s vedem i noi pe ce
se bizuie i ce-i poate cureaua de se ine aa bos?
Luminate mprate, eu v pot spune dinainte pe ce se
bizuie, c tiu.
Pe ce ?
Pe cele patru perechi de boi.
Hm, face mria sa, dac-i vorba c se sprijin numai pe
boi nseamn c n-a fcut nimic. Trebuie s tii c au fost i ali
cerctori, poate cu boi i mai vrednici ca ai lui i tot au rmas
de ruine, darmite el ? Spun asta fiindc dup cte vd sntei
cam srcui i dup cum i stpnul aa-i i dobitocul su. De

aceea te i sftui s vin biatul pe ncercatelea, ca s vad cum


i ce-i, fiindc aici nu-i vorba de un pmnt obinuit, ci de o
prloag n care n-a intrat plugul niciodat.
Am s-i spun, dei nu cred s-l pot ndoi, i femeia fcu o
plecciune adnc i, venind acas, i spuse biatului ntocmai
cum o sftuise cu priin mria sa.
i vorbi ea cu lacrimi n ochi despre primejdia care l pate,
dar el, drept rspuns, a dat jos plugul i grapa din podul urii i
le-a zvrlit n car ; a njugat o pereche de boi, iar pe ceilali i-a
pus la tnjal i fcndu-le semn cu biciuca pe deasupra
capetelor porni la drum. A mers toat noaptea i a doua zi la
rsritul soarelui poposea bucuros la curile mprteti. Ls
carul la poart i se duse ntins la mria sa, pe care l gsi n
cerdac lundu-i gustarea de diminea. i spune cine-i i
pentru ce a venit i-l rug s-i dea un nsoitor ca s-i arate
locul care trebuie arat. mpratul, vzndu-l biat tnr, i mai
tiindu-i din ajun povestea, l mai sftui din nou s nu se pripeasc n hotrre, ci, mai nti s ncerce tria prloagei i abia
dup aceea s vad dac mai are corajul cu care a pornit
de-acas. Degeaba ns i strica gura i mria sa deoarece
Gherghinel i-o spuse limpede c-a venit hotrt s se apuce
de treab i nu d napoi nici un pas de la aceast
hotrre. mpratul, lundu-i ndrtnicia drept
sminteal, n-a mai struit, ci i art locul cu degetul
c era chiar dup gardul palatului i i urm mai
departe tabietul. Flcul, cum s-a vzut n captul
prloagei, a i pus trei perechi de boi la plug, iar o
pereche la grap i d-i drumu, biete, ca s nu te faci
de rs ca ceilali dinaintea ta !
Amu, cum i n ce fel mergea aratul nu tiu, destul c pe la
prnzul cel mic vine un slujitor la mria sa i foarte tulburat l
vestete c acel tnr necunoscut, care nu de mult a bgat
plugul n brazd, mai are oleac i mntuie aratul.
Tu visezi sau i-ai pierdut minile, netotule ? strig la el
mpratul plin de mnie.
Aa-i cum v spun, luminate mprate, rspunse sluga
i dac n-avei ncredere n mine trimitei pe altcineva s
vad.

Bine, i mpratul a trimis alt slug mai de ncredere,


dar primi acelai rspuns.
La auzul acestei veti, mria sa se tulbur groaznic, iar
domnia, auzind i ea vestea, ncepu s plng la gndul c va
trebui s mearg dup o slbtciune i s triasc n cine tie
ce nfundtur de bordei. i fcea ea socoteala asta, pentru c
aa o nvase dasclii ei despre cei nscui n afar de palat. i
uite c din bun senin, Gherghinel a pus n micare, fr s
vrea, toat curtea mpratului, de sus pn jos. i era o
frmntare de parc s-ar fi vestit venirea unui cpcn. n faa
acestei ngrijorri, mria sa adun n grab mare pe toi
sfetnicii i curtenii ca s le afle prerea i s vad cam ce-i de
fcut!
C dac stm cu minile n sn, zise mpratul, mpeliatul
ne terge, ct ai clipi, jumtate de mprie i ne ia i fata de
soie. E drept c m simt i eu vinovat n treaba asta, pentru c
neavnd de lucru am slobozit o vorb, dar fr s-mi treac
prin minte unde poate iei ea i n ce bucluc intrm ?
i nc ce bucluc, ntri vorba unul din sfetnici, n timp
ce ceilali, cltinnd brbiile, murmurau : foarte mare, foarte
mare bucluc, fiindc rnoiul de pune mna pe putere face
harcea-parcea din noi i ne mprtie ca pe nite surcele n
toate vnturile pmntului.
n vreme ce toi se frsuiau i se tnguiau, domnia bocea ca
dup mort, iar mpratul i freca minile i se mica furios de
ici-colo, iaca deodat maimarele sfetnicilor i-aduce aminte de
btrna florreas care cic se mai ndeletnicete i cu facerea
irurilor, pentru te miri ce boli i n-ar fi a mirare s-i scoat ea
din ncurctur c vorba ceea : ncercarea n-are gre i nici nu
tii de unde sare iepurile ?
Bine. Dac socotii c ne-ar putea fi de folos atunci
aducei-o tot acum aici la mine, porunci mria sa i ct te-ai
terge de cteva ori cu tergarul pe obraz, baba a i fost adus
pe sus de nite slujitori. i spune mria sa pentru ce a fost
chemat i dac i poate ajuta. Dar nu mine-poimine, ci
chiar acuma, pn nu apuc flcul a mntui treaba. Mcar o
brazd, dou s-i rmn nearat pe a doua zi i te rspltesc,
bbuco, cu pungi de glbnai de nici s nu le tii

socoteala, altminteri te trimit la bordeiul lui s-i pati


godacii.
Btrnica, auzind despre ce-i vorba, zmbi a rde i face ctre
mprat, zicnd :
Fii pe pace, luminate mprate, c eu ct ai zice pete i-l
adorm, de s nu se trezeasc trei zile i trei nopi n ir, att
numai c mncarea n care i pun buruiana somnului trebuie s
i-o duc nsi domnia ca s-l ndemne s mnnce chiar
atunci sub ochii ei. C pehlivanul, vzndu-i struina, n-a avea
ncotro i de ruinea ei va mnca. i baba nchise ochii i pufni
n rs.
Gata. Zis i fcut. Ia fata tristua cu mncare i cum ajunge
pe ogor, aterne jos un tergrel curat, scoate zeama i
mmligua nc aburind i-l poftete pe plugra la mas. El,
cam ncurcat de o cinste ca aceea, ncepe ntru adevr s se
codeasc. Ba c nu i-i foame ; ba c nu trebuia s se osteneasc
tocmai mria sa ; ba c nu mai are mult i mntuie. Tot pricine
de astea legate cu tei i curmei, numai c domnia dsclit de
acas nu s-a lsat pn ce nu l-a vzut aezat la mas. Opri el
mai nti boii n brazd, le arunc n fa cteva brurele de
coelin, apoi veni, se aez la umbr, n spatele carului i
ncepu s mnnce cu poft, ca omul obosit dup munc. n
vreme ce-i potolea foamea fata l tot fura cu ochiul din cnd n
cnd i, fa de minciunile cu care i mpnase mintea dasclii,
acum i se prea c biatul nu-i nici pe departe aa cum i-l
nchipuise din auzite, ci, dimpotriv : era frumos, voinic,
chipe, plcut, dar, mai ales, ciudat lucru c cu ct l privea cu
att l-ar mai fi privit i culmea c, fr s vrea, se pomeni c s-a
ndrgostit de el.
La urma-urmei, cuget ea, dei am venit cu gnd necinstit
asupra lui, cred c-ar fi pcat s piar asemenea tnr, care nu
ne-a greit cu nimic. Asta nseamn s mijlocesc pe lng tata
s-l trimit napoi de unde a venit i s-i caute fat acolo,
dup teapa lui.
Pe cnd cugeta acestea, iar Gherghinel nfulica cu poft, iaca
numai ce-l vede c se prvale ntr-o parte i lsndu-i capul n
iarb pe loc ncepu s horie, cznd ntr-un somn adnc de
puteai tia buteni pe el.

Fata s-a cam speriat la nceput, dar aducndu-i aminte c


tocmai pentru treaba asta venise, i-a revenit i ncepu s-l
msoare mai nestingherit. Ciudat ns c cu ct se uita mai
struitor la el, cu att l vedea parc cu ali ochi, cu trsturi pe
care nu le vzuse la peitorii dinaintea lui, dei aceia se trgeau
din neam ales. Ajunsese srmana pn acolo c cu un gnd s-ar
fi ridicat s plece, c tia doar c-i ateptat la palat, cu inima
ns nu se ndura s se despart. Simea c-o ine pe loc o
legtur nevzut. i cum se uita aa pierdut la el, deodat se
pomeni grind singur, fapt nemaipomenit pn atunci :
Ia te uit ce biat frumos i eu, nemernica, potrivindu-m
la gura altora, am venit s-i pregtesc cu mna mea treangul !
Ce ru mi-a fcut ? Cu ce mi-a greit ? i la urma urmei cam ce
nenorocire ar fi dac chiar m-ai duce dup dnsul ? Doar
mpria e destul de ntins, ttuca e btrn, aa c...
Cnd s plece, ce-i vine n gnd mai nti s se uite n pri i
nevznd pe nimeni s-apropie de Gherghinel i-i zice :
Iart-mi, voinicule, gndul meu ticlos, i aplecndu-se
l srut lung pe frunte, pe obraji, apoi se ridic de plecare cu
genele umezite de lacrimi. Bine c nu m-a vzut cineva, c de
m vedea se mprtia vestea n toat mpraia. Cnd rosti
aceste cuvinte, boul cel mai n vrst scoase un rget lung i
dup el, ca la porunc, l urmar i ceilali. Hm, face fata, boii
tia parc mi-ar fi cunoscut gndul i mai srutndu-l nc-o
dat, alerg la palat cu sufletul la gur.
mpratul cum o vzu intrnd pe poart o i lu la ntrebri :
Ei, care i-i isprava, drgua ?
ntocmai cum a bnuit vrjitoarea.
Asta nseamn c putem spune nc de pe acum c ai
scpat de aceea ce te temeai tu i eram ngrijorai i noi.
Domnia tcu, iar sfetnicii zmbind n brbi btur din
palme pentru linitea mriei sale. E drept c se bucurar ei,
numai c bucuria lor n-a inut mult, pentru c ce s vezi ? Boii
au stat ct au stat, s-au hodinit, dar dac au vzut -au vzut c
stpnul lor se ntrece cu somnul i c n curnd se apropie
amiaza, s-au sftuit s-l trimit pe mezin la palatul Soarelui i
cnd l-a vedea c intr n odaia sa la hodin s-l ncuie i s-l
ie ncuiat pn ce ei vor mntui aratul.

Mezinul n-a mai ateptat a doua rugminte, ci, odat numai


ce scutur capul i pe loc se prefcu n fulger, i la aceeai clip
numai ct cu gndul a gndit c-a i fost la palatul Soarelui i l-a
nchis nuntru. Dup ce a vzut c fraii si au mntuit treaba,
a tras napoi uurel zvorul i cu aceeai iueal a revenit pe
pmnt.
De-acuma putem s-l trezim pe stpn, c nu-l mai
pate nici o primejdie, zise tot boul cel mai n vrst i
ghiontindu-l ncetior cu vrful cornului, l trezi. Sare
Gherghinel speriat n picioare i, frecndu-se buimac pe la ochi,
se uit n jur i face ctre ei cltinnd din cap :
Aoleu, mi frailor, mi se pare c m-am ntrecut cu
aga. Voi de ce n-ai avut grij s m trezii ? Nu tii c pn la
asfinitul soarelui trebuie s mntuim treab ?
Nu-i vina ta, stpne, c te-ai ncurcat cu somnul.
Da' a cui ?
A domniei care i-a adus mncarea, dar nici a ei, ci a
celora care au trimis-o la tine.
i boii, aezndu-se jos n jurul lui Gherghinel, i povestir
toat trenia pus la cale de mria sa dimpreun cu sfetnicii
si cu gnd s-l piard.
i atunci ce-i de fcut, boulenii mei ?
Trebuie s ne pregtim de plecare, c noi am mntuit
aratul i fr tine. S treci negreit i pe la mria sa ca s-i ceri
plata potrivit fgduinei, fiindc dac-i vorba c-au vrut s te
joace, atunci joac-i i tu pe ei, ca s in minte c cu feciorul
vdanei nu-i de ag.
Gherghinel zice :
Uor a spune : cere-i plata, dar voi singuri mi-ai spus
c i domnia i mria sa m privesc cu dispre -atunci cum s
m bag n ochii lor ct vreme mie dragoste cu sila nu-mi
place?
Despre domni nu purta grij, pentru c ea nu-i
vinovat, srmana. Vinovai snt doar dasclii ei, care i-au
mpnat mintea cu asemenea bazaconii. Noi am vzut ceea ce
ea nu bnuiete, iar tu nu aveai de unde s tii ceea ce-i
spunem noi.

Gherghinel le mulmi c l-au ajutat s ias cu obraz curat


din ncurctur i tot atunci njugndu-i veni la mria sa,
potrivit sfatului lor. l gsi n ograd cu mulime mult de
curteni n jurul su care de fapt se i ateptau la sosirea
flcului n urma vetilor aduse pe ascuns de nite slugi.
mpratul nu-l cunoscu, ntruct dimineaa l vzuse doar
aa din fug, de-aceea la ntrebarea c cine-i i ce dorete,
Gherghinel fcu o plecciune i-i rspunse :
Luminate mprate, eu snt cel care am fgduit s v ar
prloaga i acu, mntuind treaba, am venit s vd n ce fel
nelegei s v inei de cuvnt ?
La auzul acestei ntrebri, mria sa strmb din nas,
deoarece vzndu-se n faa unui fapt mplinit, la care nu se
atepta, nu tia ce s rspund. Este adevrat c de la el
pornise acel zvon, dar asta o fcuse ntr-o und de necugetare, fr s-i treac prin minte c se va gsi tnr,
pmntean care s duc la bun sfrit o treab ca aceea peste
fire de grea. Asta l fcea s stea acum blznit i s se uite cnd
la sfetnici, cnd la ceilali curteni, cnd la domni spre a putea
citi prerea n privirile lor. Toi ns tceau i strngeau din
umeri, afar de fii-sa care zmbea a rde i se arta oarecum
bucuroas de ntrebarea flcului.
Gherghinel, vzndu-i zimbetul cu neles, prinse coraj i
gri astfel :
Luminate mprate, vd c v codii s dai un rspuns
limpede ntrebrii mele. Dac unul din prostimea de jos i-ar
clca cuvntul, i-am trece cu vederea greala, dei nu s-ar cdea
nici acela s fac treaba asta. O fa mprteasc ns n-are
voie s-i nesocoteasc fgduina, c-atunci, noi de la cine s
lum pild ?
mpratul, dei nu-i venea tocmai bine la socoteal judecata
flcului,totui i plcu vorba lui i vzndu-l i frumos la chip,
nu-l repezi, ci vru s afle mai nti i prerea domniei, de
aceea o ntreb i pe ea :
Tu ce ai de spus, draga mea, n privina acestei
ncurcturi pe care am fcut-o fr s-mi dau seama la cte
poate s ias ?

Ea, care-i pusese ochii pe flcu nc de cum l-a vzut i se


ndrgostise cuc de el, acum cnd l vedea stnd falnic n
picioare, cu fruntea sus, cu privirea netulburat, i plcu i mai
mult de el, de aceea lundu-i inima n dini, vorbi i ea tot aa
de hotrt ca i Gherghinel :
Ttuc, dac dumneata recunoti c-ai slobozit din gur
cuvnt de fgduial i cuvntul s-a mprtiat ca vntul pe
toat faa pmntului, i dac este adevrat c biatul i-a fcut
datoria precum ai dorit, atunci a avea i eu o ntrebare.
Poftim. S-o auzim.
M ntreb, cu mintea mea slab de femeie, dac el nar fi dus la bun sfrit lucru nceput,care ar fi fost urmarea ?
Urmarea ar fi fost cea fgduit.
Adic ?
Pltea cu capul.
Ei, vezi ? -atunci dac flcul s-a dovedit vrednic,
dumneata nu gseti cu cale c spre cinstea obrazului
mprtesc trebuie s te ii de cuvnt ?
Tu i dai seama ce vorbeti ? o-ntreb suprat
mpratul
De ce m-ntrebi ?
Fiindc, dac m-a ine de cuvnt, ar nsemna s te
mrii cu acest biat crescut n bordei i s-i dau i o jumtate
din mprie ! ?
Despre mritat nu-i f griji, ttuc, ntruct asta-i o
treab n care m descurc eu singuric. Adic mai pe leau, m
mrit cu cine mi-i drag. Ct privete mpreala mpriei, nu-i
nevoie s-i dai jumtatea fgduit...
Dar ct vrei s-i dau ? i lu vorba din gur mria sa
speriat parc s nu rosteasc fii-sa o alt bazaconie i mai
boacn.
D-i-o ntreag, dac nu te nduri s-a njumteti !
ntreag ? fcu mirat mpratul, holbnd nite ochi mari
ct cepile.
Da, da, ntreag. Ai auzit foarte bine, c dect s i-o dai
unui ogrjit, care abia mestec dou vorbe n gur i-i n mare
cinste numai c-i nscut n palat, mai bine d-i-o acestui tnr

sntos i la trup i la minte c doar mpria are nevoie de


oameni vrednici n fruntea ei, nu de czturi.
mpratul rmase nlemnit auzind asemenea vorbe neateptate ieite din gura fiicei sale, de aceea nici n-o ls s-i
mntuie bine gndul c-o i-ntreb rstit:
Cum ? Tu te-ai prinde s mergi dup el ?
i de ce nu ? Mai ales c domnia ta, fiind naintat n
vrst i bolnav, te-ai putea retrage i stnd n spatele lui cu
ndrumarea ai vedea ce repede s-ar direge biatul, iar poporul
i-ar rmne recunosctor c-ai ridicat vlstar vrednic din snul
su...
mpratul se uit buimac la fat ; se uit la sfetnici ; se uit
la curteni ; se uit mai lung i la Gherghinel i, dup o clip de
gndire, face ctre ei i-i ntreab :
Ei, dragii mei, domniile voastre ce prere avei n
privina acestei ntmplri nemaipomenite, c eu unul dac
tiam de unde poate sri iepurele, nu m-a fi ncumetat s
mprtii acel zvon.
S nu-i par ru, ttuc, zise fata, c poate aceste a fost
s fie norocul meu, de care acuma chiar de-ai vrea dumneata
s m despari nu m las eu.
i nici nu mntui bine vorba c odat numai ce se repezi
asupra flcului i prinzndu-l de mn, veni n faa printelui
su i cznd amndoi n genunchi i cerur binecuvntarea de
cstorie :
Ttuc, d-ne, te rog, dezlegarea ta printeasc i nu te
mai ine tnguit, fiindc eu snt bine ncredinat c aceast
alegere neateptat va fi spre mngierea ta, spre fericirea mea
i spre bucuria poporului,
Ce zicei, dragii mei, de treaba aceasta ? ntreb
mpratul iar pe cei de fa.
Luminate mprate, zise maimarele sfetnicilor, dup
ce-i arunc ochii spre slujitorii tronului, curtenii i norodul
mult care se adunase de umplu ograda, iar unii se urcar i pe
garduri i dup ce le vzu la toi zmbetul de bucurie urm :
luminate mprate, s avem iertare de cuvntul cel prost, ns
prerea noastr este aceeai ca i a domniei. La nceput, dup
cum bine v aducei aminte i noi ne-am cltinat i ne-am

fcut chiar vinovai, uneltind cu gnd vrjma asupra biatului,


dei nici nu-l cunoteam. Acum ns c l-am vzut i i-am auzit
i vorba, ne-am schimbat prerea. Dac el a fcut o treab pe
care nimeni altul n-a putut-o face i dac domnia ta i-ai dat
cuvntul de mprat s rsplteti vrednicia, atunci cum poi
nesocoti aceast fgduin ? C s-a nscut n bordei, nu-i vina
lui, cum nu-i n pre de cinste nici cel nscut ntmpltor n
palat. Afar de asta, nimeni din noi n-a venit pe lume nvat.
ns, cu bunvoina, cu sprijinul i ndrumarea domniei tale i
a noastr, biatul fiind ager la minte, rbdtor i cu voin
tare, va deprinde repede tainele crmuirii. Avem toat
ndejdea c nu ne va face de ruine, ci va fi o cinste i o
mngiere pentru noi c norocul ne-a fericit s avem n fruntea
mpriei un tnr nemaipomenit de vrednic !
Strns ca-n chingi, mpratul i ntreb i pe ceilali curteni
dac snt de aceeai prere cu prerea maimarelui sfetnic, la
care toat mulimea zbucni ntr-un singur glas de bucurie :
Da, da, luminate mprate i ncepur a bate din palme
de se cutremur cetatea ca de vijelie nprasnic.
Bine. Atunci fie dup voia domniei i a domniilor
voastre, i mria sa i mbri i fata i ginerele, i srut i
porunci s fie adus de ndat cu mare cinste i mama
biatului, iar boii s fie dui n grajdurile mprteti. i tot din
ziua aceea se pornir i pregtir de nunt.
Dup ce s-a spart nunta i s-au mprtiat oaspeii, mpratul cobor de pe tron i ls locul lui Gherghinel, despre
care spune povestea c-a domnit cu pricepere i nelepciune, de
s-a dus vestea n toat lumea de vrednicia lui.
Alexandru Bardieru

Pasrea miastr,rpit de zmeul zmeilor


Tria odat un mprat i mpratul acela avea trei feciori
frumoi, voinici cum nu se aflau alii asemenea lor. i avea i
mpria aa de mare i ntins nct, dei ajunsese la adnci

btrnee, nu dovedise nc pn la acea vreme s-o calce toat


de la un capt la cellalt. La o astfel de mprie era i popor
mult, ceea ce nsemna i aprtori muli. Din pricina asta, toi
vecinii l pizmuiau i-i tiau de fric i nici unul nu ar fi
ndrznit s se ridice mpotriva sa. i cnd ara are pace atunci
i oamenii muncesc cu drag i se bucur de osteneala muncii
lor.
De multe ori ns rsar pe neateptate ntmplri mrunte
care rstoarn dintr-o dat toat linitea, preschimbnd veselia
n tristee, iar pacea n tulburare, cum s-a ntmplat cu
mpratul i mpria din povestea noastr. C ce s vezi ?
ntr-o var, mezinul gsi n grdin un puior gola czut din
cuib i lundu-l n palm alerg bucuros s i-l arate tatlui su,
ca i cum ar fi gsit cine tie ce comoar grozav :
Uite, ttuc, ce-am gsit!
Se uit mpratul curios s vad despre ce poate fi vorba i
cnd d cu ochii de artarea aceea gola, cu caul la gur i cu
cporul mai mare ca trupul, scuip ngreoat ntr-o parte i-i
zice :
Doamne, mi biete, c mult minte i mai trebuie ! i
ce ai de gnd s faci cu el ?
Am s-l hrnesc cum l-ar fi hrnit mama sa i cnd a
crete mare i dau drumul s se duc n lumea lui.
Ceilali frai, auzind, i ddur ghiont cu coatele i zmbir
a rde, ootind ei nde ei :
Auzi dumneata, cogemete fecior de mprat s-i piard
vremea cu asemenea nimicuri, ca i cum altceva mai bun n-ar
avea de fcut.
Mezinul a auzit clevetirea lor, dar s-a fcut n-aude nu vede
i ieind dintre ei, i-a pus puiorul ntr-un cuibuor i l-a
aezat afar la geamul dinspre livad i chiar din clipa aceea
ncepu a-l hrni cu rme, cu viermiori, cu musculie, nct
micua vietate cretea ea din ap, iar cnd se apropia de el cu
mncarea, gglicea ridica cpuorul n sus, deschidea
ciocuorul i tremura din aripioare de parc ar fi vzut-o pe
adevrata lui mam. Cnd lepd, n sfrit, pufuorul i se
mbrc n penioare ncepu s cnte. Zbura pe unde zbura
apoi venea napoi la slaul su i se punea pe cntate. i

scotea frate nite triluri aa de frumoase de parc erau


vrjite. Se opreau trectorii n loc s-o asculte i odat cu
aducerea ei la curte, se umplur de psri i crngurile i
codrii i livezile i cnd ncepea s cnte, zbucneau n cnt i
toate zburtoarele de pe tot cuprinsul mpriei, n felurite
feluri de glasuri, care mai de care mai plcute auzului.
Ceea ce prea ns cu totul i cu totul ciudat era taina c toi
ci ascultau cntecul cestei psrele, de erau bolnavi, se
vindecau ; btrnii, ntinereau ; treburile tuturor sporeau ;
cerul se nsenina i era atta fericire i atta mulmire n
sufletul tuturor cum nu s-a mai pomenit niciodat pe lume !
nsi mria sa mpratul i mprteasa ntinereau la auzul
acelui cntec vrjit i ar fi dorit pururea s-l asculte, aa de
mult ce-i nveselea.
Bucuria asta a mers ns numai pn la o vreme, fiindc
ntr-o diminea cntul psrelei nu se mai auzi ca de obicei i
nici al celorlalte surate, care i ineau hangul.
Sare mezinul i d fuga la geam ; sare i mpratul, alearg
i mprteasa, se uit tulburai spre locul de unde le venea
pn mai ieri bucuria, ns pasrea i cuibul nicieri. Dau fuga
n grdin, n curte, n livad, nimic, nicieri nici urm de
pasre. Trimit civa slujitori n cutarea ei, dar tot degeaba.
ntmplarea asta ntrist toat mpria, nc cel mai mult i
mai mult greul czu pe mria sa care chiar din acea clip se
mbolnvi i se topea vznd cu ochii cum se topete mucul de
lumnare.
i parc ntr-adins ca s fie tristeea i mai apstoare, n
locul psrilor cnttoare ncepur s croncneasc corbii prin
vzduh ; bufniele i huhurezii puciau ntruna prin
drmturi ; cinii urlau, vitele rgeau prin ogrzi ; ba pn i
slbtciunile codrilor i artau durerea, fiecare n legea lor.
Au mai ateptat luminiile lor ct au ateptat, doar, doar s-a
ivi pasrea de pe undeva ; au scotocit crngurile i codrii ; au
ridicat n picioare toat mpria, ns fr nici o bucurie. i
nu numai c nu-i ddeau de urm, ci, odat cu ea, disprur i
celelalte surate cnttoare, i, din pricina asta, ara era trist i
mhnii erau i mria sa i supuii si.

Amu, cei trei feciori, dac au vzut -au vzut c tatl lor
slbete pe zi ce trece din pricina acelei psri, s-au sftuit s
plece pe rnd n cutarea ei, c ce i-au zis ? Dac a fugit,
trebuie s se fi aciuat pe undeva, iar dac a fost furat, glasul ei
fermecat nu se poate s nu-l dea de gol pe miel ! Ba, mezinul
i-a dat chiar cu prerea c unde vor vedea psri zburnd i
ciripind vesele, acolo trebuie s fie i pasrea lor.
Se prea poate s ai dreptate, au rspuns fraii i tot atunci
au cerut mriei, sale cuvenita dezlegare, povestindu-i hotrrea
lor.
mpratul s-a bucurat, dar le-a dat cteva sfaturi rugndu-i
s ie sama de ele. I-a sftuit s nu fie fudui, s nu se laude cu
via din care se trag, s nu dispreuiasc pe nimeni i s fie cu
dragoste i largi la inim cu toat lumea.
Bieii i-au fgduit c nu le vor uita i astfel la numai cteva
zile dup asta, feciorul cel mai mare a i-nceput pregtirile de
plecare, alegndu-i cel mai frumos hrmsar din grajdurile
mprteti ; s-a mbrcat cu cele mai scumpe straie, bani i
merinde cu hurta -a plecat.
A mers ct a mers, a tras cu urechea n dreapta i n stnga,
n ndejde c poate aude pe undeva glas de psrele, ns cnd
colo, nu numai c nu le auzea, ci nici mcar nu vedea leac de
zburtoare, de parc le-ar fi nghiit pmntul.
Amu, cum mergea aa prin zpueala soarelui, l-a prins
foamea i oboseala i fiind cu trecerea prin marginea unei
pduri, s-a oprit acolo la popas. Cnd s se aeze i el la mas,
iaca numai ca se pomenete c-i ureaz poft bun, din treact,
un biet btrnel slab i flenduros ca vai de steaua lui. Craiul de
colo, privindu-l ponci, i rspunde plin de mndrie c ar fi
fcut mai bine s-i vad de drumul su dect s se amestece
nepoftit n vorb.
Flcule, zise moul, eu n-am tiut c eti aa de ginga,
de aceea, dac socoi c te-am suprat, te rog s m ieri.
Nu numai c m-ai suprat, ci m-ai i jignit!
M mir, c doar eu n-am spus nimic altceva dect c
i-am urat poft bun. Atta. i asta dumneata o socoi jignire ?
Sooot jignire fiindc ai zvrlit urarea ca unui om oricare.

Moul se uit lung n ochii craiului, iar acesta vzndu-l c


st nedumerit n faa lui inu s-l lmureasc cum c este
feciorul cel mai mare al mpratului acelei mprii.
ntr-adevr, aceasta n-am tiut-o, zise btrnul,fiindc
nu scrie pe fruntea nimnui cine este i ce hram poart omul
cu care vorbeti, iar dup strai nu te poi lua, deoarece nu ele l
fac pe om, ci mintea i vorba.
Hai, hai, terge-o i las braoavele, c de nu, pun
grbaciul pe spinarea dumitale, ca s te nvei minte s nu-i
mai bagi nasul unde nu-i fierbe oala !
i craiul i ntoarse spatele i-i urm masa. Moul i ceru
nc-o dat iertare i se fcu c-i urmeaz drumul, dar dup
civa pai i ntoarse capul i suflnd asupra craiului i asupra
calului i prefcu n stane de marmor, apoi intr ca-n pamnt.
Amu, cine o fi fost btrnelul, nu tiu. Bnuiesc ns c era
nzdrvanul pdurii !...
mpratul nu tia nimic de ntmplarea asta, aa c tot
trgea ndejde s-i vie feciorul de unde s-a dus. L-a ateptat ct
l-o fi ateptat, dar dac a vzut c se trece lucrul de ag, a
trimis ostai n cutarea lui. L-au cutat ei, au ntrebat i ici i
colo, dar pn la urm, dac au vzut c-i pierd vremea
degeaba, s-au ntors napoi la curte i i-au spus stpnului ceea
ce trebuiau s-i spuie.
La vestea asta, mria sa s-a ntristat i mai tare i a czut la
zcere i mai grea.
Feciorul cel mijlociu, ca s nu se lase de cru, i-a cerut i
el voie de plecare i dup ce i-a ales cel mai sprinten cal din
grajd i cele mai scumpe straie, bani i merinde cu ghiotura, a
dat bici calului i-a rupt-o din loc, primind, bineneles,
aceleai sfaturi ca i fratele su. Cnd colo i el le uit de la
mn pn la gur, fiindc ntmplndu-se cu trecerea pe lng
aceeai pdure, se opri i el la popas ntr-acelai loc i
culmea c se pomeni cu acelai btrnel i cu aceeai urare
i, din pricina acestei vorbe, i sri i lui andra i-l repezi i
el pe moneag c cic pofta o avea i fr urarea lui i c era
mai bine s-i vad de lungu nasului, ct vreme nu tie cu cine
are cinstea s vorbeasc.

Voinicule, nu-i fie cu suprare, ns pe noi ne-au nvat


prinii notri s dm cinstea cuvenit oricrui om pe lng
care trecem, fie el tnr, btrn, bogat sau srac i deprinderea
asta mi-a rmas spat n minte i o in ct a fi s mai fac
umbr pmntului. Aa credem noi prostimea c-i bine i nu
vd nici un ru n treaba asta.
i fi creznd voi n legea voastr, dar nu i cnd ai n fa
pe feciorul mpratului acestei mprii.
Moul i ceru i de la el iertare i ddu s plece, dar dup
civa pai se ntoarse i sufl i asupra lui i a calului i-i
prefcu pe amndoi n stane de marmor, apoi se fcu nevzut.
L-a ateptat i pe acesta mria sa ; a trimis i pe urmele lui
oameni de ndejde, ns dup ndelungi cutri s-au ntors i
ei tot cu mna goal, ca la plecare. n schimb, mpratul bolea
de moarte i cobora din ru n mai ru.
n sfrit, s-a hotrt i mezinul s-i ncerce norocul, dect
c n sarcina lui cdea de-acuma nu numai cutarea psrii
vrjit, ci i a celor doi frai. Cnd veni la tatl su s-i cear
voie de plecare, mria sa i fcu semn s se apropie i-i gri
abia optit, de sub cerga tras pn pe sub barb :
Mi biate, destul c-am pierdut pasrea noastr, i
pe cei doi feciori, acu vrei s te pierd i pe tine ?
Fii pe pace, ttuc drag, c voi ti eu s m descurc n
lume, mai ales c pstrez n suflet i sfaturile domniei tale, care
mi vor fi stea i cluz n drumul meu.
Bine, fiule, d Doamne s fie aa c doar asta-i i
dorina mea, ncuviin bucuros mria sa.
La cteva zile de la schimbul acesta de vorbe, mezinul se
pregti de plecare numai c el, spre deosebire de ceilali doi,
i-a ales din herghelie un cal obinuit; se mbrc ca oricare
flcu din sat i nclecnd porni la drum. Pe care-i ntlnea i
tot ntreba dac n-au vzut o pasre cu ciocul de aur i lbuele
de argint, n jurul creia roiesc stoluri de psri i cnt vesele ;
sau dac n-au ntlnit sau mcar auzit despre doi flci voinici,
mbrcai n straie mprteti, clri pe doi harmasari iui ca
focul; sau poate mcar au vzut psri zburnd i ncotro se
ndreptau, c vezi dumneata, dup zborul lor avea de gnd s-i
urmeze drumul. i tot aa ntrebnd i pe unul i pe altul, a tot

mers -a mers pn s-a pomenit i el cu trecerea pe lng


aceeai pdure pe lng care trecuser i cei doi frai i parc
l-ar fi tras aa i pe el, c s-a oprit s-i potoleasc foamea tot
ntr-acelai loc n care ddur de belea i fraii si. Abia i
desfcu tristua c numai ce se pomeni c-i ureaz poft bun
un biet btrnel slab i ugilit de s-i plngi de mil. Mezinul i
mulmi i-l pofti s se nfrupte i el din bucatele sale, ca nu
cumva s-i par bune i te pomeneti c n-a putea dormi la
noapte gndindu-se mereu la ele.
Mulmesc, flcule, rspunse moul zmbind.Dei
nu-s n poft, totui, am s-i fac plcerea c, vorba ceea : Dou
bti stric, dar dou mncri nu, i moneagul se aez n
genunchi i ncepu s molfie alturi de mezin. Din una, alta,
craiul i povesti ntmplarea cu pasrea vrjit i-l ntreb i pe
el dac nu tie ceva despre soarta ei ?
Btrnul i spuse c n drumul su a ntlnit multe stoluri de
psri, dar numai zburnd, nu i cntnd. Pricina tristeii cic ar
fi c le-a fost furat mprteasa lor de Zmeul zmeilor i cic o
ine nchis ntr-o colivie din odaia palatului su, unde nu
poate ptrunde nici musca, aa de grozvite ncuietori are. Se
spune prin lume c de cnd le-a fost rpit stpna, i-a amuit
glasul i ei i celorlalte surate.
Auzind vorba asta, mezinul ncepu s-l descoase pe
moneag, dac tie cumva cam ce-ar trebui s fac i cum s
dreag ca s poat nimeri curile zmeului i totodat s poat
scoate de acolo i pasrea vrjit.
Flcule, rspunse moul, dac asta i-i dorina, eu voi
ncerca s te ajut, fiindc tu te-ai dovedit a fi biat cuminte i
nu te-ai ruinat de un btrn ca mine.
Acestea zicnd, se scocior n chimir i-i ddu un firicel din
iarba fiarelor, o steblu de busuioc, o basmalu i o achiu
din toiagul n care-i sprijinea btrneele. i tot n clipa aceea
sufl i asupra calului i-l dezleg de vrji, c vezi dumneata,
capcnul l legase ca nu cumva s-i nimereasc palatul atunci
cnd aveau s porneasc stpnii n cutarea psrii maestre.
De-acu, mergi sntos, dragul moului, i fii fr grij
deoarece calul tie unde trebuie s te duc.

i cu drciile acestea ce mi le-ai dat ce fac ? ntreb


craiul nedumerit.
Cu iarba fiarelor vei deschide porile i uile zmeului,
fr ca el s te simt, dect c s fii cu mare bgare de sam
cnd pui mna pe pasre ca nu cumva s atingi cuibul, ntruct
i el este vrjit i de l-ai atins, Doamne ferete, chiar i numai
cu vrful unghiei, dezlnuie o larm de ridic toat curtea n
picioare, -atunci se prea poate s dai toate pe una, fiindc modoranul nu cunoate nici mila, nici ndurarea.
i-i mai destinui moul c, dac vreodat se va gsi n
strmtorare, s sufle n achiua pe care i-a dat-o i prin ea va
putea vorbi cu el, ca i cum ar fi fa, -atunci i va da toate
sfaturile de trebuin ca s ias din ncurctur. Despre
celelalte, la vremea lor, c-ntmplarea din poveste nainte nc
este.
Mezinul mulmi btrnului pentru toate i aruncndu-se pe
cal, acesta i lu zborul, i-ntr-o clipit coborr la porile
capcnului.
Gata, stpne, am ajuns, zise calul. De-acu, du-te la
treab, iar eu m prefac n fluture i te atept colo pe rmurica
de liliac.
Se duce craiul, deschide porile cu iarba fiarelor ; deschide
uile palatului i ale odiei n care era nchis psrica ;
deschide i uia de la colivie, dar cnd s puie mna pe ea,
micua gglice, de bucurie c-i vede stpnul, ncepu s
tremure din aripioare, cum fcea pe vremea cnd era puior i
fr s vrea i atinse buricul degetului. Atta i-a trebuit c
buclucul pe loc a i izbucnit, iar cotorosul de zmeu a i rsrit
ca din senin c-o falc-n cer i cu una n pmnt. L-anfacat pe mezin de gulerul sumanului i zglindu-l
zdravn, l lu la roat c cine-i i de unde
ndrzneala s intre n odaie i s puie mna pe pasre
?
M-a trimis stpnul meu, mpratul, s-i duc npoi
pasrea miastr pe care ntunecimea ta i-ai furat-o, a rspuns
drz mezinul.
Vznd ndrzneala i isteimea flcului, pe zmeu l fulger
un gnd ascuns i mai domolindu-i furia i fgdui pasrea,

dar s-i aduc n schimb pe zna Crina, mprteasa florilor,


dragostea feciorilor.
i unde o pot gsi pe aceast zn despre care nici mcar
n-am auzit ? ntreb mezinul.
Gsitu-i pe vrful limbii, biatule. Dac eu a ti, nu
te-a trimite pe tine, ci m-a duce singur, aa cum m-am dus
atunci cnd am adus-o. De cnd a plecat ns, i-am pierdut
urma i de aceea te boieresc pe tine. i-i povesti cum c la scurt
timp dup ce a adus-o, cnd s-a ntors ntr-o bun zi de la
vntoare, n-a mai gsit-o n odaia n care o lsase i nu tie
nici azi dac a fugit sau a fost rpit de cineva. A dat fuga tot
atunci la slaul ei, dar locul era pustiu i npdit de blrii, ct
despre frumosul palat de mrgean i grdina cea cu toate florile pmntului, nici pomeneal. Pentru desftarea ei i adusese
i pasrea miastr, ns degeaba fiindc la amndou le-a
amuit glasul, stteau triste toat ziua i se vestejeau ca o floare
neudat.
Mezinul trgea cu urechea la destinuirea zmeului, iar
privirile i le arunca din cnd n cnd spre psruica lui drag,
care tremura din aripioare i ddea mereu din cpor,fcndu-i
parc semn s primeasc schimbul cerut de capcn.
Dup ce tartrul i deert sufletul, craiul i rspunse
limpede i hotrt c va ncerca s-i aduc zna, dar dac nu va
izbuti, l roag s-i dea totui pasrea, pentru c dup cum
singur a mrturisit tot nu-i este de nici un folos i dect a muri
la el mai bine s-o ngroape unde a fost gsit, c acolo tie c va
fi jelit de suratele ei din neam i rzneamul lor.
Dac nu mi-o aduci pe zn, ia-i ndejdea de la pasre,
c de dat nu i-o dau pentru nimica-n lume. Mai bine-i sucesc
gtul dect s i-o dau ie.
Craiul fgdui c-i va da toat silina, pentru c ine la ea
ca la ochii din cap i de aceea prietenii l i poreclir Psrarul.
ntr-o zi ns, urm el, bieii mpratului mi-au luat-o
cu sila i-atunci eu m-am rugat plngnd n urma lor s-mi dea
voie mcar s-i aduc zilnic mncarea care tiam c-i place cel
mai mult i mai mult i-aa puteam s-o vd oricnd m prindea
dorul de ea.

Mi flcule, dac spui c ii aa de mult la dihania asta


mic atunci f pe dracul n patru i ad-mi-o pe zn i se
cheam c trgu-i ca i fcut. nelegi ?
Bine. Am s ncerc, i mezinul iei i cum ajunse la
poart, fluturele se prefcu din nou n cal i pe-aici i-i drumul!
Dup ce s-au deprtat cam ca la o zvrlitur bun de b, -au
ajuns n dosul unui dmb, craiul se opri i scond
achiua ncepu s-i povesteasc moului cum a fost
ntlnirea cu cpcnul i ce anume i pretinde n
schimbul psrii. La urm l rug s-i spun cam ce s
fac i cum s dreag s poat da de urmele acelei
zne ?
Voinicule, se auzi glasul moneagului limpede i
desluit, de parc ar fi fost fa, s tii c procletul te-a pus la
foarte mare ncercare, fiindc zna a fugit de la el i i-a mutat
palatul i grdina n mpria Primverii, dincolo de hotarele
Iernii. Ca s ajungi la ea, musai s treci printre muni de
ghea, dar cine se ncumet s-i treac se preface, pe la
mijlocul drumului, n sloi i acolo rmne n veci.
-atunci, ce-i de fcut ? ntreb ngrijorat craiul.
Facem noi s fie bine i s iei cu obraz curat din
ncurctur. Dar pentru trebuoara asta trebuie s-i dau calul
meu cel cu dousprezece aripi i cu dousprezece inimi, c el la
nevoie sloboade par de foc pe nri i pe gur i topete tot ce-i
iese n cale i astfel, prin mijlocirea lui, vei putea trece i tu
fr primejdie de partea cealalt.
Tot atunci, moul l mai sftui s potriveasc sosirea la zn
cam n zori de zi c ea, pe la vremea aceea, nc doarme. S
deschid uurel ua cu iarba fiarelor i dup ce o atinge pe la
nas cu steblua de busuioc, s-o nface repede n brae i la
drum, biete, c pn s-a dezmetici ea din vraja somnului va fi
prea trziu s se mai poat rzgndi.
Abia mntui vorba c mezinul se i pomeni fa cu
harmasarul cel cu dousprezece aripi i dousprezece
inimi i cum apru, l i pofti s ncalece, dar s-i nepeneasc bine picioarele n clctori, fiindc au de nfruntat
cale nespus de primejdioas. i tot n clipa aceea, harmasarul
s-a i sprijinit n picioarele de dinapoi i lundu-i vnt, au i

trecut ntr-o clipit de streaina nourilor. Au zburat ct au


zburat i iaca deodat numai ce se pomenir n faa munilor
de ghea. Calul atunci nici una, nici dou, ncepu s sloboad
par de foc pe nri i pe gur i cu ct slobozea mai tare cu att
i calea i se deschidea nainte ca o bolt tot mai larg spat de
mn omeneasc. Ct te-ai terge pe la ochi, trecur de-acuma
de partea cealalt i se oprir la porile palatului de mrgean al
znei. Sare mezinul ca o zvrlug de pe cal, deschide porile i
uile cu iarba fiarelor, intr n iatacul znei i-o gsete ntradevr nc dormind, dus. i trece uurel pe la nas cu steblua
de busuioc, o nfac n brae i zvrlindu-se pe cal o i rupser
la sntoasa. Cnd s-a dezmeticit ea ntr-un trziu i se vzu
n braele unui tnr necunoscut, tresri speriat i-l ntreb
c cine-i,
ce-nsemneaz mielia asta i unde are de
gnd s-o duc? Vezi dumneata, c ea nu uitase nc spaima pe
care o trsese cnd o rpise zmeul. Craiul i spuse ct se putea
spune din zborul calului cine l-a trimis i pentru ce anume.
Am porunc s te duc la Zmeul zmeilor, n schimbul
psrii vrjite, pe care ne-a furat-o procletul, c noi fr ea nu
putem tri.
Spunea el ce trebuia s spun, dei de-acuma cam cu
jumtate de gur, fiindc dup ce o vzuse ct-i de ginga i
frumoas, se ndrgosti de ea i nu se mai ndura s-o piard
din mn. Cnd auzi zna despre cine-i vorba, se nglbeni ca
ceara i-i rspunse c la el nu merge nici moart. Primete mai
degrab s-i dea drumul n prpastie dect s triasc cu o
pocitanie ca aceea. Mezinul, ca s-i ncerce gndurile, stric o
vorb i-i zice :
Dac nu vrei la zmeu atunci te duc la mine.
Asta-i altceva, rspunse bucuroas zna. Auzind acestea,
n mezin crescu inima ca o pine, dar n aceeai msur crescu
i ura mpotriva tartarului, nu numai pentru c-i furase
pasrea, ci i pentru c rvnea la o frumusee ca aceea
nemaintlnit n lume.
Calul zbura, dar el se tot frmnta cu mintea c ce s fac i
cum s dreag s-i rmie i zna a lui i totodat s-i poat
scoate i pasrea din ghearele procletului ? Deodat faa i se
nsenin ca soarele dup ploaie, deoarece i-a adus aminte de

moneag. Au mai zburat ct au zburat i n sfrit au ajuns la


locul de unde plecase. Mezinul a srit repede de pe cal, o
cobor i pe zn, apoi, plin de nerbdare, s-a dat oleac mai
ntr-o parte i scond achiua din chimir ncepu s griasc cu
binefctorul su. Moul i rspunse s-l atepte c vine ndat.
ntr-adevr, numai ct mntui vorba c pe loc a i aprut.
Poftim, voinicule, s auzim care i-i durerea ? i zmbi a
rde iret pe sub musta c el, fiind nzdrvan, tia dinainte ce
avea s peasc craiul i ti-i mira dac nu cumva pentru asta
l-a i ajutat s ajung la zn ca s-i poat colci c se potriveau
amndoi la chip ca dou picturi de roau.
Moule, zise mezinul, afl c eu cu drumul meu
miam pierdut minile i acu am ajuns ntre ciocan i nicoval.
Ce vrei s spui cu vorba asta ?
Vreau s spun c m-am ndrgostit de zn i simt c
fr ea nu mai pot tri. Aa c nva-m, te rog, ce s fac s
m pot liniti ?
Flcule, te-i fi ndrgostit tu de ea, dar nu te-ai
ntrebat dac nu cumva ea se trage s mearg la zmeu ?
Auzind zna vorba asta, se ntoarse spre ei i rspunse scurt
i apsat c la capcn nu merge nici moart.
Dar dup flcul acesta ai merge ? ntreb moul
fcndu-i din ochi craiului.
Cum a putea zice nu cnd a trecut srmanul prin attea
primejdii pn s ajung la mine ?
Auzi, voinicule ?
Aud.
Atunci, a ta s rmie, numai c a vrea s fiu poftit i
eu la nunt ca s deschid danul miresei.
Cu toii zbucnir veseli n rs, iar moul scoase din sn o
ppuic de lut nears i dndu-i-o mezinului l sftui s i-o
duc mielului n locul psrii miestre. La-nceput el crezu c
moul glumete, de-aceea ndrzni s-i spun c n-are curaj s
se nfieze cu asemenea drcie, c doar capcnul nu-i copil
s-l poi nela cu orice.
Du-i-o pe rspunderea mea i ai s vezi cu ct bucurie o
s-o primeasc, zise btrnul.

Cam cu ruine, cam cu-ndoial, craiul lu ppua i se duse


la zmeu. Cnd colo, ce s vezi ? Numai ct trecu poarta c iaca
ppuica prinse via i se prefcu n zn frumoas i voinic,
ntocmai la chip cu cea pe care o adusese din mpria
Primverii. Cnd o vzu modoranul, se i repezi ca un leu
asupra ei, o-nfc de mn i-i fcu vnt n odaia de alturi,
apoi trnti repede zvorul pe dinafar i se duse s aduc
pasrea meastr.
Poftim, biatule, ia-i pieritura asta i terge-o tot
acuma, ca s nu moar la mine n odaie, c dup cte vd nu
prea are multe zile de trit.
Doar i-am spus, ntunecimea ta, c psrile snt
slbiciunea mea, dar mai ales de aceasta m leag amintirile ca
unul care am crescut-o de cnd nc era puior gola cu caul la
gur.
Hai, hai, gata, nu te mai ntinde la vorb, c n-am vreme
de pierdut cu tine.
Craiul lu psric i o i rupse din loc, de fric s nu se
rzgndeasc delimanul. Cnd ajunse ns la ai si, iaca numai
ce se auzi n palat o bubuitur grozav de se cutremurar
zidurile.
Ai auzit ? ntreb moul.
Am auzit, dar nu pricep ce-o fi nsemnnd asta ?
A crpat zmeul de ciud cnd a dat cu ochii de ppu,
-acu se luase pe urmele tale s te rfuiasc. Dac vrei s te
ncredinezi, deschide poarta i ai s vezi.
Deschide mezinul poarta i vede ntr-adevr ograda bltit
de snge, iar n mijloc o movil de mruntaie, c era capcnul
cogemete matahal, nu glum.
Amu, c zmeul mntuise ; pasrea o avea la mn ; zna era
a lui ; mai rmsese s dea i de urma frailor si. i fiindc
moul l ajutase n toate, prinse ndrzneal i-l rug s-l ajute
i n trebuoara asta.
Voinicule, i pui tu obrazul pentru ei, dar s tii de la
mine c dumnealor i-au fcut-o singuri cu mna lor. Tu ai
inut sam de sfaturile tatlui tu. Ei ns nu i uite c mndria
i neascultarea le-a adus peirea.

Moule, or fi ei vinovai, nu zic ba, nu uita ns c-mi


snt frai i doar tii c sngele ap nu se face, dar mai ales m
gndesc la prini i tiu ct de mult sufr aa c te rog, f-i
poman i cu unii i cu alii, c n-am s te uit niciodat.
Bine, flcule. n cinstea obrazului tu am s-mi calc pe
inim i fac i treaba asta i moul l sftui ca n drumul su
spre cas s se opreasc n locul unde a poposit ntiai dat i
s ating cele patru stane de marmor cu batista pe care i-a
dat-o atunci cnd i-au potolit foamea cu pine uscat i mere
pduree. Att apuc a-i spune moneagul i n aceeai clip
dispru i el i calul cel cu dousprezece aripi.
Rmai singuri, craiul i zna pornir la drum i cnd au
ajuns la locul tiut, s-au oprit ca s ncerce spusa moului.
Atinge el stanele cu colul basmaluei i ele prind via i se
prefac n cei doi frai i caii lor n cutarea crora era pornit.
Trezii ca dintr-un somn adnc, acetia se reped bucuroi
i-i mbrieaz fratele, l srut, o mbrieaz i pe zn,
pentru c-i nchipuiau c trebuie s fie logodnica lui, de
vreme ce se afl lng el.
Tocmai cnd erau n focul mbririlor, iaca numai ce se
pomenesc, dragii mei, c i pasrea miastr ncepe s cnte i
deodat apar n jurul ei stoluri nesfrite de psri i ncep s
cnte i ele. Vzduhul se nsenin ; codrii, livezile i crngurile
se mpnar de psri ntocmai ca i alt dat ; voia-bun
cobor n sufletul tuturor, iar mpratul se fcu sntos ca n
vremurile cele bune. -apoi, cnd i mai vzu i feciorii intrnd
cu toii veseli n ograd, se bucur aa de tare, c izbucni n
plns de bucurie, plngea i-i sruta i nu se putea opri din
plns, pentru c nu-i venea s cread ochilor c ceea ce vede
nu-i vis sau nluc.
Chiar de a doua zi se pornir pregtirele de nunt, dar nu
numai a mezinului, ci i a celorlali doi feciori, c pesemne i ei
i avur chitite miresele nc nainte de a pleca la drum.
Amu, cum a fost, cum n-a fost, vorba-i c totul s-a sfrit cu
bine, ns fr ndoial c aceasta s-a datorit mezinului i
acelui moneag necunoscut, c dac nu erau ei, cei doi frai
acolo ar fi rmas, stane de marmor, ct-i lumea i pmntul.

Alexandru Bardieru

BASME AROMNE

(repovestite de KIRA IORGOVEANU)

mpratul i Zna znelor


A fost odat ca niciodat. A fost odat un mprat tnr,
cruia i plcea tare mult vntoarea.
ntr-o zi, s-a sculat n zori, i-a chemat civa tovari
credincioi i le-a spus c vor pleca la vntoare.
i-a pregtit armele, i-a mngiat ogarii, care ltrau
nerbdtori s alerge n hiurile pdurii, i au pornit cu alai
mare.
Ajuns n pdure, alaiul de vntoare s-a desprit : fiul de
mprat a apucat calea din mijlocul pdurii iar ceilali care
ncotro au vrut.
Mergnd aa, ascultnd fonetul pdurii i atent la orice
zgomot, fiului de mprat i apru dintr-o dat n fa o
cprioar frumoas de-i lua ochii. Vorbele nu snt de ajuns
pentru a-i zugrvi frumuseea ! La gt avea o salb de
mrgritare, mari ct oul de porumbi, iar la picioare, n

dreptul genunchilor, strluceau patru brri de aur lucrate cu


cel mai ales meteug !
Fiul de mprat, orbit de frumuseea fr seamn a
cprioarei, i-a fost mil s trag cu arcul, s-o rneasc, aa c
a vrut s-o prind vie.
i-a pus toat iscusina, doar-doar o reui. A alergat de colocolo, a pndit-o de dup tufiuri, dar toat strdania i-a fost
zadarnic !
Cu toate c nu era cu putin s-o prind, fiul de mprat nu
se ddu btut. Cprioara, vznd c este urmrit pas cu
pas, a pornit-o la vale, spre o cmpie.
Atunci fiul de mprat i-a chemat n ajutor tovarii de
vntoare i au pornit cu toii pe urmele ei. Ajungnd n
mijlocul cmpiei, cprioara a fost nconjurat din toate prile.
Vzndu-se la strmtoare, cprioara s-a aruncat ntr-un lac ce
se afla n mijlocul cmpiei.
Fiul de mprat i tovarii si s-au apropiat de lac, au privit
n oglinda lui i au ateptat s apar cprioara. Au stat aa ziua
ntreag, dar cprioara nu s-a artat, nici glasul nu i s-a auzit !
Se ntunecase, dar fiul de mprat nici nu se gndea s plece
de lng lac. Tovarii de vntoare, neputnd s-i ascund
frica ce-i apucase c nnoptaser ntr-un loc pustiu i att dendeprtat, au nceput a-i zice fiului de mprat :
Mrite mprate, trebuie s ne ridicm i s plecm ct
mai curnd din acest loc pustiu ! Mrite mprat, gndul ne
spune c acea cprioar ce-am vzut-o nu este cprioar
adevrat, ci vreo nluc ce-ar putea s ne mping spre o
mare nenorocire ! De aceea, te rugm, slvite mprate,
poruncete s plecm ct mai repede cci cina de pe urm
n-aduce foloase !
Fiul de mprat, auzind vorbele tovarilor si, le-a spus :
Cel ce se sperie de nluci i de fiare slbatice, nu pleac
la vntoare ! Ar fi fost mai bine s nu mi se fi artat acea
cprioar, dar acum, c am ntlnit-o, i am vzut-o
aruncndu-se n lac, nu pot s plec pn nu dau de sfritul
acestei ntmplri.
Auzind aceste mustrri, tovarii de vntoare ai fiului de
mprat au plecat capetele i au tcut.

i aa au hotrt s rmie toat noaptea pe malul lacului l


s atepte ivirea cprioarei . Nici unul nu-i ridica ochii de la
lac, ca nu cumva s apar cprioara i s n-o vad. Pn la
miezul nopii nu li s-a artat nimic. Fiind ostenii, dup o zi
att de grea, unul cte unul au czut n somn adnc.
Cnd s-au trezit, ce le-au vzut ochii ?! Un palat minunat
strlucea ca soarele n dimineile de var ! n faa unei
asemenea minuni, fiul de mprat fu ct pe-aci s-i piard
minile.
Ceilali, vznd minunea, s-au speriat i mai tare, cci nu
putea dect s te sperie aceast apariie att de neateptat !
Dar, fiul de mprat s-a sculat i, fr team, a pornit-o
ntr-acolo, hotrt s vad ce fel de palat este acesta i ce fel de
oameni stau nuntru. Apropiindu-se de palat, a vzut c toate
porile erau deschise. A intrat nuntru fr pic de team, a
privit n sus i n jos i a vzut c nu era nici ipenie de om. S-a
suit ntr-un ceardac i, de acolo, a dat ntr-o odaie mare,
mpodobit cu toate frumuseile. i atunci, ce-i vzur ochii ?
n mijlocul odii era un tron mprtesc n care sttea o fat
cam de aisprezece ani, iar n jurul ei erau dousprezece fete,
n picioare i cu minile mpreunate, n semn de respect i
supunere.
Fiul de mprat rmase ca mut n faa unei asemenea
minuni neateptate i, n loc s se sperie, arunc o privire
gale fetei de pe tronul mprtesc. Se uita la ea cu atta drag
i dor, nct ochii i s-au umplut de lacrimi de bucurie.
Fata, vznd attea semne duioase de iubire, zise :
Tinere voinice ! De ce m priveti cu atta drag ? Nu m
recunoti ? Eu snt cprioara de ieri ce m-ai urmrit toat ziua
prin pduri i m-am aruncat n lac, ca s pier din ochii ti ! Ia,
apropie-te de mine, s-i spun dou vorbe. Vd c m priveti
cu mare dragoste ; dar s tii c aa cum i-am czut ie drag
tot astfel i tu mi-ai czut drag. Acum, c ne-am mprtit
amndoi iubirea, trebuie s-i spun cine snt i cum de m aflu
aici.
Eu snt zn, Zna znelor. Snt ase luni de cnd am plecat
din ara. mea. Am colindat lumea n lung i-n lat, am vzut
muli flci, tineri i frumoi, dar inima mea n-a btut pentru

nimeni. Trecnd prin locurile acestea, te-am ntlnit pe tine i,


de cum te-am vzut, am simit c un foc s-a aprins n inima
mea. M-am prefcut n cprioar ca s te fac s vii dup mine.
Vznd c alergi cu mare dragoste s m prinzi, m-am aruncat
n lac, fcndu-m nevzut, ca s-i creasc i mai mult
dorina. Auzind c ai hotrt s atepi pn n zori pe malul lacului, eu i sclavele mele am ridicat acest palat ca s te fac s
vii aici i s-i spun vorbele astea.
Dup ce spuse aceste cuvinte, a aprut o zn care s-a
nclinat i i-a dat o scrisoare Znei znelor. Citind scrisoarea,
lacrimile au nceput s-i curg ca ploaia n miez de var.
Nenelegnd pricina lacrimilor ei, fiul de mprat rmase
uimit. Dup ce-i terse lacrimile, Zna znelor i spuse fiului de
mprat:
Tinere voinice, scrisoarea asta mi d de veste c mi-a
murit mama i toate znele m cheam s m urc pe tronul
mprtesc. Mult mi pare ru c trebuie s m despart de tine.
Dar trebuie s tii, dragul meu, c, dac am s aud c ai s-mi
fii credincios, ntr-o bun zi ai s-mi fii so.
i zicnd aceste vorbe, s-a fcut iari nevzut. i fiul de
mprat, din palatul luminos, s-a trezit dintr-o dat alturi de
tovarii lui de vntoare, pe malul lacului.
Fcndu-se ziu, fiul de mprat vzu c nu mai era nici
urm de palat. I se prea c totul a fost vis. S-a sculat i a
pornit-o suprat spre cas.
De-atunci, fiul de mprat fu cuprins de gnduri tulburi, de
un dor fr leac i nimic nu-l mai putea bucura.
Zi i noapte mintea lui era la mprteasa znelor.
i astfel, toate rnduielile lumii i se preau dearte. Uitase
de treburile mpriei i doar vntoarea i mai aducea
linitea. Au trecut aa trei ani i fiul de mprat nu i-a
schimbat gndurile. Degeaba-i spuneau toi s uite nlucile
acelea ; el n-asculta de nimeni !
Dup trei ani, ntr-o zi, fiul de mprat s-a rtcit n palat,
fr s tie nimeni unde se afl.
Pe cnd oamenii mpriei l cutau, el era n genunchi, n
faa mprtesei znelor.
mprteasa znelor l privea cu mare dragoste i-i zicea :

Dragul meu, alesul meu, nu credeam s ntlnesc o


asemenea iubire i credin ! Am vzut c trei ani ai fost
ntristat i posomort ca pomul cruia-i cad frunzele n plin
var ; de cte ori i vedeam obrazul palid i cuprins de flacra
dorului pentru mine simeam c m topesc i eu, dar nu
puteam face nimic, cci aa snt legile noastre !
Acum a sosit clipa s ne facem pereche dar, mai nainte,
trebuie s-mi juri c orice vei vedea, bun sau ru, nu vei
ntreba niciodat de ce i cum. Trebuie s-mi juri c nu vei
judeca toate cele ce le vei vedea i totdeauna ai s te prefaci c
n-ai vzut i n-ai auzit nimic. Trebuie s-mi juri, dac vrei s
trim bine mpreun.
i, dac nu-i vei ine jurmntul, atunci va trebui s trim
desprii i nu ne vom putea vedea niciodat. Atta doar
trebuie s tii : c znele niciodat nu fac ceva ru.
mpratul ascult cu bucurie toate vorbele Znei znelor i-i
jur c orice va vedea, bun sau ru, nu va judeca faptele i nici
nu va pune vreo ntrebare.
Dup puin vreme, au nceput pregtirile de nunt.
Petrecerea a inut o sptmn-ntreag. mpratul i Zna
znelor triau o fericire ce nu poate fi spus n cuvinte.
Dup un an, zna a rmas grea i a nscut un fecior att de
frumos, cum nu se mai vzuse n lume !
mpratul i lu odorul n brae, l mngie, l srut cu
mare dragoste i-l dete napoi maic-si. Zna mprteas,
dup ce a luat copilul n brae, a btut cu putere din palme i
ndat a aprut o zgripuroaic nfricotoare care
atepta cu gura cscat s-nghit copilul i s fug.
Zna lu feciorul i, fr mil, l arunc n gura zgripuroaicei, zicndu-i : Ia celul sta de-aici c nu pot s-l mai
vd n ochi !
mpratul, vznd c feciorul a fost aruncat n gura
zgripuroaicei, chiar cu minile maic-si, simi c-i pierde
minile. Se gndea, se frmnta, cum s fac, cum s dreag i
nu gsea nici o ieire.
De multe ori a ncercat s-i strige nevestei sale vrute i
nevrute, dar i aducea aminte de jurmntul fcut dinaintea
cununiei i-atunci tcea.

Astfel, vrnd-nevrnd, mpratul se fcu c n-a vzut nimic


i nu-i zise nici o vorb nevestei lui.
Ca azi, ca mine, trecu nc un an i mprteasa rmase
iar grea.
Dup nou luni, aduse pe lume o fat ca luna plin i ca
stelele de pe cerul senin.
Vzndu-i fata,mpratul s-a bucurat mult i-i zise n gnd:
n locul feciorului, pe care nemiloasa mam l-a aruncat n
gura zgripuroaicei, soarta mi-a trimis aceast fat, s-mi
ndulceasc inima.
Dup zece-cincisprezece zile de la naterea fetei, ntr-o zi,
zna a luat-o n brae i a ieit n grdin s se plimbe.
mpratul sttea n dreptul ferestrei i se bucura vzndu-i
nevasta cu fetia n brae. Atta doar c bucuria mpratului fu
scurt...
Vznd chipul soului strlucind de bucurie, zna chem
vreo zece sclave i le porunci s aprind un foc mare.
Cnd flcrile au nceput s urce spre cer, zna a luat fetia i
a aruncat-o n foc, fr pic de mil.
mpratul, vzndu-i frumoasa copil aruncat n foc, czu
ntr-o durere fr margini. Cu inima grea, cu ochii plini de
lacrimi, s-a nchis singur ntr-o odaie, i plnse, plnse, pn nu
mai avu lacrimi.
Cu toate c suferea pentru pierderea feciorului nghiit de
zgripuroaic i a fetei aruncate n foc, bietul mprat, ca s
nu-i calce jurmntul, nu i-a zis nimic nici de data asta
nevestei sale.
Aa, zi de zi, de necaz i de dorul feciorului i al fetei,
mpratul a nceput s slbeasc i s se topeasc, nct abia se
mai putea ine pe picioare.
ntr-una din zile, zna i spuse :
Brbate, am auzit c mpria vecin vine cu oaste
mpotriva ta i cu gnd sigur s te nfrng i s-i ia mpria.
Sfetnicii ti snt pe gnduri i cuprini de mare grij. Dar cea
mai mare grij a lor este c nu au mprat i nu tiu ce s fac.
Aa stnd lucrurile, trebuie s te scoli repede i s mergi s
rnduieti treburile mpriei. S nu te temi de dumanii ce

vor s-i ia mpria ; cci eu cu oastea mea de zne o s-i vin


n ajutor i te voi scpa de relele lor.
Spunnd aceste vorbe zna a btut din palme i ndat au
aprut dou zne tinere. mprteasa le-a zis :
Luai-l pe brbatul meu i-ntr-o clip s-l ducei n
palatul mpriei lui, aa cum l-ai luat acum doi ani i l-ai
adus aici !
Znele au fcut ce le-a poruncit mprteasa lor i, ct ai
clipi, l-au dus n mijlocul palatului su. Cei doisprezece sfetnici
mprteti au rmas mui de uimire, cnd i-au vzut
mpratul.
Dup ce l-au ntrebat unde a fost atta vreme, tnrul
mprat le-a povestit tot, n afar de pania cu biatul i fata
lui. Dar, orice cuvnt ce-i ieea din gur era plin de
amrciune !
Din ziua n care au auzit c rtcitul mprat s-a ntors
sntos n scaunul su domnesc, toi oamenii mpriei au
venit s-i ureze bun venit.
A doua zi, s-a adunat sfatul mprtesc pentru a se face
pregtirile de lupt.
A treia zi, a ajuns vestea c dumanul a trecut hotarele
mpriei, cu oaste nenumrat. mpratul, auzind asta, i-a
adunat ntreaga oaste i a plecat la lupt. Oastea mergea
nainte, iar n urma ei veneau merindele i butura. Dar
oamenii, care duceau merindele i butura, s-au ntlnit cu
oastea znelor, care le-a stricat mncarea i le-a vrsat butura,
lsnd astfel oastea s flmnzeasc. Oamenii ce duceau hrana
oastei s-au ntors din drum, cuprini de jale mare.
Mergnd suprai i jelindu-se ntruna, au ntlnit-o pe
mprteasa znelor, care le-a spus :
V doresc drum bun, flci credincioi ai mpratului !
Noroc bun, tnr doamn ! spuser bieii oameni.
De ce sntei att de suprai, oteni ai mpratului ? Nu
cumva din cauza znelor care v-au lsat fr merinde i butur
?
Auzind aceste vorbe, otenii s-au uitat unul la altul i au
tcut. mprteasa znelor le-a mai spus :

Flci credincioi ai mpratului, nu v jelii i nu mai


fii suprai. Trimitei multe plecciuni mritului vostru
mprat din partea mea i spunei-i vorbele astea : Zna,
nevasta-ta, a poruncit znelor s-i arunce merindele i
butura.
Apoi, mprteasa znelor plec, iar otenii s-au dus la
mprat i, cu mare durere, i-au spus toate cele ce-au pit i ce
le-a spus mprteasa znelor.
Auzind toate astea, mpratul parc fu lovit de trsnet. S-a
sculat repede i-a-nclecat calul i a pornit spre palat. Pe
scaunul mprtesc sttea nevasta lui, care, vzndu-l, ncepu
s rd n hohote. mpratul nu mai putu s rabde, uit de
jurmntul fcut nainte de cununie i ncepu s-i zic :
Fii blestemat ! Ce-nseamn toata aceste ruti pe care
mi le faci, de cnd m-ai luat ? Cerul s te judece pentru inima ta
nemiloas ! Deschide-s-ar pmntul s te-nghit ! Cum de nu
i-a fost mil, acum doi ani, de feciorul nostru, de l-ai aruncat
n gura zgripuroacei ? Mam fr suflet, cum de nu i-a fost
mil, acum un an, de fetia noastr, de ai aruncat-o n foc ?
i nu i-au fost de-ajuns aceste dou nelegiuiri ce mi le-ai
fcut, ba ai mai venit n mpria mea, chipurile s m ajui i,
n loc de ajutor, ai pus znele s-mi strice merindele i s-mi
verse butura pentru oastea mea !
Spune-mi, acum eti mulumit c oastea mea st rspndit prin pduri i flmnzete ?
Doamne, cum poi s nduri rutile pe care mi le-a fcut
femeia asta de cnd am luat-o ?
Zna-nevast, auzind aceste cuvinte, a-nceput s plng
amarnic. Dup ce s-a oprit din plns, s-a-ntors ctre brbatul ei
i i-a spus :
Soul meu drag i iubit ! Bine ar fi fost s fi rbdat i de
data asta, dar, fiindc i-ai pierdut rbdarea i i-ai clcat
jurmntul, dup legile noastre, ale znelor, de azi ncolo n-o s
ne mai putem vedea niciodat. Adu-i aminte c, atunci cnd
ne-am luat, i-am spus c znele niciodat nu fac vreun ru.
Acum a sosit clipa s-i dai seama de acest adevr. tiu c ai s
te cieti mult c i-ai clcat jurmntul, dar, atunci, i-am
spus : cina de pe urm n-aduce foloase.

Tu, brbate, mi-ai judecat faptele dup mintea ta. Ai spus c


am aruncat feciorul n gura zgripuroaicei i fata, n mijlocul
flcrilor i c am poruncit znelor s-i arunce merindele
pentru oastea ta.
Dar, te-ntreb : tii tu cine era zgripuroaica aceea creia
i-am dat feciorul s-l nghit ? tii tu ce era focul acela n care
am aruncat fata ? Ah, brbate, ru ai fcut c i-ai pierdut
rbdarea !
Zgripuroaica aceea pe care ai vzut-o este sora mea mai
mare care, cu mare dragoste, a luat feciorul nostru s-l creasc.
Focul acela, n care am aruncat fata, era ntruchiparea sorei
mele mijlocii care i ea, srmana, cu mare bucurie a luat copila
ca s-o creasc. Eu tiu c tu nu crezi cele ce-i spun, dar cnd
am s-i aduc feciorul i fata ca s-i vezi cu ochii ti, atunci n-o
s mai ai ce zice.
i spunnd asta, btu din palme i-ndat venir dou zne
care, nchinndu-se mprtesei lor, o-ntrebar:
Ce porunceti, stpn ?
mprteasa znelor le spuse :
n clipa asta s-mi aducei biatul i fata !
nchinndu-se iar, znele ziser :
Faca-se voia ta, mrita noastr mprteas!
Apoi au plecat i, dup puin vreme, se-ntoarser cu cei doi
copii i-i lsar lng mama lor. mprteasa i-a luat n brae,
i-a mngiat, i-a srutat pe cretet i apoi i dete soului ei,
zicndu-i :
Acum, brbate, privete i adu-i aminte ce i-am spus
atunci : c znele niciodat nu fac ceva ru. Vezi c feciorul, pe
care tu credeai c l-a-nghiit zgripuroaica, este sntos i
zburdalnic ca un miel n primvar. Vezi c fata, care credeai
c a ars n foc, este ca o stea de pe cer ? Acum m crezi c
znele niciodat nu fac ceva ru ? A mai rmas s-i spun ce sa ntmplat cu merindele i butura pentru oastea ta.
Cpitanul cel mai mare peste oaste s-a vorbit cu dumanii ti,
cei care vroiau s-i ia mpria. I-au fgduit mult avere,
dac i va ajuta. i-atunci ce-a fcut ? A pus otrav n mncarea
i butura oastei tale. Netiind nimic otenii ti ar fi mncat i
ar fi murit pn la unul. Eu, tiindu-le planurile, mi-am adunat

toat oastea de zne, le-am poruncit s verse toat mncarea i


butura i le-am pus s alunge oastea duman dincolo de
hotarele mpriei tale. Znele m-au ascultat i s tii c acum
nici urm de duman nu se afl la hotarele mpriei tale.
Dup toate astea, ce mai zici, iubitul meu so ?
mpratul, vzndu-i feciorul i fata i auzind cele spuse de
nevasta sa, s-a cit amarnic c i-a clcat jurmntul. Dar,
vorba aceea : Cina de pe urm nu aduce foloase.
Zna-nevast s-a sculat, i-a luat pruncii de mn i, cu ochii
n lacrimi, i zise mpratului :
Iubitul meu so, snt nevoit s m despart de tine i de
tinereea ta ! i nu cred s mai pot s te vd vreodat pe lumea
asta ! S tii, dragul meu, c nici tu n-o s m poi vedea
niciodat, nici pe mine, nici pe pruncii notri. Rmi sntos
i-i doresc mult putere de a ndura !
Aa a fost i, dup ce-i deter mna, zna-nevast, s-a fcut
iari nevzut.
Bietul mprat, rmas singur, fr nevast i prunci, prea
c buse otrav. De-atunci nu mai vzu zi alb i nu mai
cunoscu bucuria. Se fcea ziu, se-nnopta, dar ochii lui nu se
uscau de lacrimi. n fiecare clip suspina i ofta. Astfel,
plngnd i suspinnd, zi de zi, ajunser toi oamenii s cread
c mpratul i-a pierdut minile i vede doar nluci. Cu toate
c auzea c toi i bteau joc de el, mpratul nu lua aminte la
toate vorbele rele ce-i ajungeau la urechi.
i astfel, dorul nemrginit pentru soia i pruncii lui l-au
fcut s uite de toate rnduielile mpriei. S-a-nchis ntr-o
odaie a palatului i nu ieea de acolo nici ziua, nici noaptea.
Dac vreun om i aducea o bucat de pine, mnca, altfel
nu-i aducea aminte nici de mncare, nici de butur.
i tri n aceast singurtate doisprezece ani. Dup atta
via irosit, iat ce-a mai pit !
ntr-o zi, cum edea pe gnduri, oftnd i suspinind, auzi un
glas :
Bun dimineaa, iubitul meu, nevzut de doisprezece
ani.
Auzind asta, mpratul ridic ochii i ce vzu ? Soia lui cu
cei doi prunci de mn i cu cele dousprezece zne roabe.

mprteasa znelor, privindu-i brbatul, strlucea ca luna


plin n miezul nopii, iar biatul i fata erau ca luceafrul de
diminea.
mpratului nu-i venea a crede ce-i vedeau ochii ; i se
prea c viseaz. De mirare i bucurie nu putea s-i vin n
fire. n cele din urm pricepu c nu visa i c totul era
aievea. S-a sculat i-a luat pruncii, i-a mngiat i i-a srutat
i apoi s-a-ntors ctre soia lui i i-a spus :
Iubita mea, cum te-a lsat inima s nu-mi dai nici o
veste doisprezece ani ? Dac tiai c, chiar i dup atia ani,
ne vom revedea, de ce nu mi-ai dat a bnui, ca s nu-mi pierd
ndejdea i s ndur cte am ndurat ? Mi-ai spus atunci c n-o
s ne mai vedem niciodat. i, dup aceea, ai disprut din faa
ochilor mei, mpreun cu pruncii notri, lsndu-m mort i
nengropat.
Dup ce vorbi mpratul, Zna znelor i-a spus :
Iubitul i alesul meu brbat, eu n-am crezut niciodat
c o s ai atta rbdare; de-aceea i-am spus c n-o s ne mai
vedem vreodat. i, tiind c, dup legile znelor, greeala ta ne
pedepsete s fim doisprezece ani desprii, i-am spus
c nu ne vom mai vedea vreodat.
De durerea ce-o simeam, mi-am pierdut poate minile, nam mai putut s-i spun nimic i m-am fcut nevzut. Acum,
dragul meu, s uitm cele trecute i s ne bucurm c ne-am
ntlnit iar pe lumea asta !
Apoi s-au sculat, i-au luat pruncii de mn i s-au dus n
odaia tronului mprtesc.
Din ziua aceea, suindu-se pe tronul mprtesc, domni i
poate c nc mai domnete, mpreun cu Zna znelor.
Basm am tiut, basm v-am povestit.
Nu tiu cum am fcut, dar nu v-am minit.

Pstorul Mina i Muata2 Lumii

muata = frumoasa (n aromn).

A fost odat ca niciodat. A fost odat un mo i o bab,


sraci, lipii pmntului, fr copii i fr un ciur de fin
pentru o cin. Cum triau, numai ei tiau !
De srmani ce erau, crau toat vara lemne n spinare din
pdure, ca s aib cu ce se nclzi iarna. i-aa trecea viaa lor,
n mizerie i srcie...
ntr-o zi moul i baba, ducndu-se n pdure i trecnd
printr-o vale, au vzut naintea lor o crare necunoscut pn
atunci. Mergnd pe aceast crare, s-au oprit deodat, cci
ce le-au vzut ochii ? Un copil nfurat n nite crpe
de ln, vechi. Baba s-a aplecat ndat, a luat copilul i
a vzut c era biat. Mare a fost bucuria babei c i-a
ieit n cale asemenea minune! S-a hotrt s ia
copilul acas i s-l creasc. Moul, ns, nici nu vroia
s aud i-a-nceput a-i zice babei :
Noi n-avem nici un ciur de fin i tu vrei s creti
copilul sta mic de-o sptmn ? Se vede, babo, c i-ai
pierdut minile la btrnee !
Dar baba nici nu vru s-aud vorbele moului i-i zise :
Auzi, moule, ori n-auzi ? Mai bine m despart de tine
dect de acest copila! Nu ne purta tu de grij! Am s ceresc i
tot am s cresc acest prunc pe care norocul mi l-a scos n
drum!
Moul, vznd c n-o poate clinti pe bab din hotrrea ei,
n-a mai spus nici o vorb i a plecat cu baba i copilul spre
csua lor srac.
Oamenii din sat, auzind c baba a gsit un copila n pdure
i, dei srac lipit pmntului, l-a luat ca s-l creasc, au
nceput, care mai de care, s-i aduc de-ale gurii.
Copilaul se arta vesel i sntos i, dup cteva zile, baba l
botez i-i puse numele : Mina.
Azi aa, mine aa, fiind bine ngrijit i crescut cu mare
dragoste, Mina cretea ntr-o zi ct alii-ntr-o lun.
Pe lng Mina, au nceput a tri bine i moul cu baba ; cci
tot ce trimeteau oamenii din sat era ndestultor pentru toi
trei.

Zi dup zi, lun dup lun i an dup an, Mina crescu i se


fcu flcu de aisprezece ani.
Pentru mndreea, frumuseea i voinicia lui, toi flcii din
sat l pizmuiau. Auzind c Mina a fost gsit de bab, n pdure,
nfat n nite crpe vechi de ln, au nceput a-i zice :
Mina, Mina,
Dudumina,
Gsit n crpe de ln,
De-un btrn i o btrn.
Auzind mereu aceste vorbe rutcioase, Mina se ntrista
tare mult. ntr-o zi i-a ntrebat un prieten de ce i se spune aa
i acesta i-a zis :
Fiindc m-ai ntrebat, am s-i spun ce am auzit. Dup
cum zic mamele noastre, tu nu eti fiul adevrat al moului i
al babei. Ei te-au gsit n pdure, pe-o crare, nfat n nite
crpe de ln. De-aceea flcii-i spun aa.
Srmanul Mina, auzind aceste vorbe, i-a lsat ochii n
pmnt i a tcut. A plecat trist dintre prietenii lui i s-a dus
acas.
Baba, vzndu-l att de posomort, l-a ntrebat :
Ce i s-a ntmplat, fiul meu, de eti att de suprat ?
Mina, privind-o i suspinnd din rrunchii inimii, i-a spus :
Jur-te pe pmnt, pe cer i pe soare, c-mi vei spune
drept dac eu snt fiul tu adevrat sau m-ai gsit nfat, pe
crarea din pdure !
Srmana bab rmase ca mut, la auzul acestor vorbe. Nu
tia ce s mai zic, S-i spun adevrul, i era team c-l va
pierde. S-l mint, nsemna s nu-i in jurmntul
fcut.
Dar, vrnd-nevrnd, i spuse totul, din clipa n care l-a gsit
n pdure i pn acum.
Auzindu-i povestea, Mina s-a-ntors ctre bab i i-a spus :
V snt recunosctor pentru c m-ai crescut, dar
de-acum nainte nu mai pot s rmn n acest sat n care toi i
rd de mine. Am s plec ncotro mi-or vedea ochii !

Baba, auzind hotrrea lui Mina, simi c viaa ei nu mai are


nici un rost. A plns, s-a jelit, l-a rugat s-i schimbe gndul,
dar toate fur zadarnice.
Cealalt zi, Mina s-a sculat de diminea, s-a splat, s-a
pieptnat, i-a pus opincile, i-a luat rmas bun de la bab i
de la mo i a plecat.
A mers el ce-a mers, pn s-a ntunecat. La fel a fcut i-a
doua, i-a treia zi. Obosit de-atta drum i rzbindu-l foamea, a
oprit la o stn s cear o bucat de pine.
Pstorii de la stn, vzndu-l att de chipe i de voinic, li
s-a prut c este vreun fecior de domn, npstuit.
L-au primit cu omenie i l-au osptat cu toate cele bune de
la stn.
Mina rmase cteva zile aici, s se odihneasc. mprietenindu-se cu el, pstorii l-au ntrebat din ce loc este i ncotro
a plecat singur.
Mina le-a spus c este orfan i c a plecat s-i caute
norocul. Chihielu3, auzind vorbele lui Mina, l-a ntrebat dac
4
vrea s rmn pstor la turma lui. Mina primi cu
bucurie, fericit s poat tri n linitea muntelui, departe de
rutatea oamenilor din sat.
Astfel, din acea zi, Mina rmase pstor. Cealalt zi primi o
traist, o tmbare4, o crliban5, un fluier, patru cini i o
turm de o mie de oi.
Aa ncepu viaa cea nou a pstorului Mina. Turma ptea
molcom pe munii mpdurii ai Pindului, cinii erau ca nite
ostai credincioi i de mulumirea ce-i umplea inima, cntecul
fluierului lui Mina se auzea zi i noapte. i mai toate cntecele
lui vorbeau de frumuseea vieii de pstor. La umbra unui
pom, Mina i spunea cntecul :
Cu strai alb, fluier la bru,
Cciula tot pe frunte,
De vi veche-aromn
3
4
5

chihie = mare proprietar de turme


tmbare =hain de ln , specific pstorilor aromni
crliban = crlig din lemn sau din fier, folosit de pstori .

Pstor de pe la munte.
Tmbarea este casa mea
i turma mea de-o mie,
Eu viaa mi-o dau pentru ea
i ea-mi d via mie.
Am cini cu prul ca de leu
Hrnii cu zer i lapte,
Ei turmele-mi pzesc mereu
i latr zi i noapte.
M reazem de-un crlig cu corn,
M prinde doru-n prag...
La tine-atuncea m ntorn,
O, fluierul meu drag !
M nfiori, i rd i pun
Cciula mea pe frunte,
E-un cntec viaa de-aromn
i de pstor de munte. 6
La auzul fluierului su, toate psrile pdurii se adunau
s-l asculte, iar crengile pomilor se aplecau, parc, n semn de
mulumire. De multe ori i oile uitau s pasc, minunndu-se
de frumoasa lui cntare. Iar cinii nu se despreau de el zi i
noapte. Dealtfel, ei erau prietenii cei mai apropiai ai lui Mina.
Iar dorul de btrnii prsii i trecea numai cntnd din fluier.
Aa, Mina uitase de toate grijile lumeti i, mai ales, de
necazurile ndurate n sat.
ntr-o zi, s-a sculat de diminea, i-a lsat oile s pasc
ntr-o poian cu iarb gras i el, cu cei patru cini, s-a aezat
lng o fntn, la umbra unui nuc.
Ca de obicei, i-a scos fluierul de la bru i-a nceput s
cnte. Atunci s-a ntmplat c a trecut pe acolo o nunt de zne.
Auzind dulcea cntare a fluierului, znele au rmas
nmrmurite.
6

Fragment din poezia Picurarlu (Pstorul) de George Murnu (Versiunea


romneasc de Kira Iorgoveanu).

Dar nu mai mic le-a fost mirarea cnd au vzut frumuseea


i mndreea pstorului Mina.
Znele l priveau cu nesa, dar Mina n-avea habar i cnta
nestingherit din fluier.
Oprindu-se din cntat, Mina-i ridic privirea s-i
urmreasc turma. i-atunci, ce-i vzur ochii ?
Trei zne tinere i frumoase, mbrcate n cmi albe, din
borangic, jucau n vrful degetelor i trupurile lor se unduiau ca
nite panglici.
La vederea lor, Mina crezu c viseaz i-ncepu a-i freca
ochii, dar, cnd le-a auzit i vorbind, i dete seama c totul era
aievea. Znele l-au rugat :
Cnt, flcule, s jucm i, orice-ai cere, noi i dm !
Mina rmase uimit de frumuseea lor i-i czu fluierul din
mini. Znele, vznd c bietul pstor s-a pierdut cu firea, i-au
zis :
Flcu mndru i frumos, alung-i cinii de lng tine,
cci vrem s-i vorbim de bine.
Mina le ascult rugmintea i rmase singur n mijlocul
znelor, care-i mai spuser :
Cum ai putut, flcule, s-nvei s cni att de frumos
din fluier ? Noi sntem zne i am umblat prin muni, pduri,
dealuri, cmpii, livezi i nu am lsat loc neumblat i, pn azi,
nu am auzit o asemenea cntare din fluier. Ferice de mama
care te-a fcut i ferice de nevasta care te va avea de brbat !
Dup aceste vorbe, Mina le zise :
Ia, nu v batei joc de mine, ci lsai-m n pace !
Nu ne suprm, i spuser znele, dar noi i-am spus
adevrul adevrat. Auzi, flcule, sau n-auzi ? Tu cu fluierul
tu ne-ai ncurcat drumurile i ne-ai fcut de ruine !
De ce ? ntreb Mina.
Pentru c noi pornisem la nunta unui flcu cu Muata
Lumii i, trecnd pe aici i auzind cntecul tu, parc ne-ai
vrjit i ne-am rtcit de ceilali nuntai. Spune-ne, acum, ce s
facem ?
Toate astea le-a spus zna cea mai mare, iar cea mijlocie
adaose :

Dac urechile noastre au fost vrjite de fluierul


flcului, ce vin are el ?
Adevrat este c flcul n-are nici o vin. El cnta din
fluier pentru oile lui, nu pentru noi, suratele mele ! sri in
ajutorul lui mezina.
i privind spre Mina, i zise cu glas dulce i duios :
Flcule mndru i frumos, ia-i din nou fluierul i
cnt-ne, rogu-te, nc o dat, ca s mai jucm !
Mina, auzind rugmintea duioas a znei celei mici, i lu
fluierul i-ncepu s cnte. Pdurea rsuna, copacii se legnau,
oile ascultau vrjite, iar psrile toate l ngnau. Iar znele se
nvrteau n hore ameitoare i parc nu atingeau pmntul cu
picioarele.
Erau ca o spum nvolburat ntr-o mare prins de
furtun.
Cnd au simit c au ostenit de atta joc, znele au btut din
palme i pe loc au aprut trei satiri. De la cap pn la mijloc
erau brbai cu plete lungi i barb crea, cu pieptul pros, iar
de la mijloc n jos erau adevrai cai, din cei ce zboar iute ca
vntul.
Fiecare zn a nclecat pe cte un cal i s-au fcut nevzute.
Bietul Mina, rmnnd singur, s-a ntristat i mai mult i a
nceput s ofteze i s suspine ntruna, nemaigsindu-i
linitea nici ziua, nici noaptea.
Cnd dormea, cnd se odihnea, sau cnd se plimba, numai
znele i apreau n faa ochilor.
i aa au trecut ase luni i bietul Mina nu s-a mai ntlnit
niciodat cu znele.
De dorul lor, nu ls loc neumblat i necercetat. ntr-o zi,
lu cu el doi cini i porni iar n cutare, dar nu gsi dect
pduri pustii i se-noarse la stn la fel de ntristat i cu dorul
mai aprins ca nainte. Dar, nu s-a dat btut i iar a pornit
cutrile. Tot mergnd aa ngndurat ajunse ntr-o pdure
deas, att de deas c abia se putea zri cerul printre crengile
arborilor. Obosit dup atta mers, s-a aezat la umbra unui
copac i a adormit, pzit de cei doi cini credincioi. Cum
dormea dus, a visat c a venit o bab i i-a zis :

Mina, flcu mndru i viteaz, acum ase luni erai vesel i


cntai din fluier, zi i noapte, nveselind toate psrile, copacii,
frunzele i ierburile ! De cnd ai vzut blestematele acelea de
zne i s-a tulburat mintea i nu-i mai gseti nicieri linitea !
Ai uitat de fluier, de turma ta de oi, i de toate bucuriile vieii
de pstor. Azi, vzndu-te att de suprat, n-am mai putut
ndura i am venit s-i spun unde poi s te-ntlneti cu znele.
Ele triesc n pdurea de dafini de pe Muntele de Marmor.
Cte lucruri bune i frumoase se afl pe lume, ai s le gseti n
acea pdure. Acolo se afl toate roadele pmntului, cele mai
dulci i mai mirositoare. Dar, tot acolo se afl i pelinul cel mai
otrvitor. n mijlocul pdurii este o livad nconjurat de
trandafiri, de iasomie, de mslini, de portocali i de
ali copaci cu fel i fel de fructe.
n mijlocul livezii este un lac cu o ap limpede ca i cristalul.
Apa acestui lac izvorte din Muntele de Marmor. Cine poate
s se scalde n apa lui i se ntrete pielea trupului aa de mult
c nici o sgeat, cuit, sau dinte de fiar slbatic, nu poate
s-o ptrund.
Smbt vor veni i cele trei zne, pe care le-ai cunoscut,
mpreun cu Muata Lumii. Pentru c tiu ce foc ai n inim i
c nu ai somn de cnd ai vzut znele, ia-i cinii i du-te pn
acolo.
Dar, dac vrei s m asculi, mai bine ar fi s nu te duci, cci
te ateapt multe necazuri.
Atunci Mina a ntrebat-o :
Rogu-te, babo, cine eti dumneata, de-mi spui aceste
lucruri ?
Eu snt doar o ursitoare i, pentru c mi-a fost mil de
sufletul tu, m-am artat n vis ca s-i spun tot ce ai auzit.
i-a mai zice multe, dar nu mai pot acum. Atta doar a putea
s-i mai spun : de-o fi s-i calce picioarele n pdurea de
dafini, nti i-nti s te scalzi n lacul din mijlocul acelei livezi,
de care i-am vorbit i-apoi f ce vrei.
Dup cele spuse, baba s-a fcut nevzut, iar Mina,
frecndu-i ochii, s-a trezit, dar nu putea nc s se dezmeticeasc. Venindu-i n fire, se minun de visul ce-l avu.

A doua zi, s-a sculat i s-a dus drept la stpnul su i i-a


spus c nu mai poate s rmn pstor la stn. i-a luat
traista, fluierul, crlibana i cei doi cini i a pornit-o din
munte-n munte, ntrebnd orice pstor ntlnea-n cale,
unde se afla Muntele de Marmor.
Dup multe zile de mers, dup ndelung osteneal i
cutare, ajunse la Muntele de Marmor unde gsi i pdurea
de dafini.
Cnd a ptruns n pdurea de dafini, ce i-au vzut ochii ?
Minuni ce nu pot fi zugrvite n cuvinte !
Atunci Mina i aduse aminte de cele ce i-a spus baba n vis
i alerg-n sus i-n jos ca s gseasc livada n mijlocul creia
se afla lacul cu ap vie. Apoi vzu o livad aezat n soare,
nconjurat de trandafiri, de dafini, de iasomii i de ali pomi
nemaintlnii. nuntrul livezii erau tot felul de flori : maci,
garoafe, tindilin, care, cu mirosul lor, adormeau omul.
Lacul din mijlocul livezii era nconjurat de slcii i copaci cu
ramuri bogate i aplecate, care fceau o umbr deas i, printre
ramurile lor, adia un vntule att de dulce, c, parc, lungea
zilele omului.
Din toate prile Muntelui de Marmor curgeau mici
izvorae cu ap rece i limpede, ce preau iraguri de
mrgritare, care se vrsau n lacul din mijlocul pdurii de
dafin.
Asemenea pdure nu poate fi dect n nchipuire !
Mina, fr s piard vremea, a intrat n lac i s-a scldat,
precum i-a zis baba, n vis. Ieind din lac, s-a dus i s-a ntins
la umbra unui copac i, fiind smbt, i-aminti c vor sosi
znele. Destul de repede znele au aprut, s-au dezbrcat i au
intrat n lac.
Mina, apropiindu-se de lac, s-a ascuns dup un boschet i
ce-i vzur ochii ? ! Cele trei zne se scldau nestingherite n
mijlocul lacului !
De dup boschet, se uita cu dragoste la ele, dar, lng zne,
mai vzu ceva luminos, ceva care strlucea att de tare, c nu
puteai s-l priveti.

Uitndu-se la zne i la acea nlucire strlucitoare, Mina a


neles c printre zne era o fat de mii de ori mai frumoas ca
ele.
Atunci i-aduse aminte de visul lui i-i spuse : Pesemne c
este Muata Lumii, de care mi-au vorbit znele i baba, n vis.
Mina s-a apropiat mai mult de lac i uimirea lui n-avea
margini : Muata Lumii era, ntr-adevr, att de frumoas c
bietul Mina rmase ncremenit.
Muata Lumii l-a zrit i i-a fcut semn, fr s-o vad cele
trei zne. Se ruga, dac poate, s-o scape din minile znelor i
s-o ia cu el.
Dar znele au vzut-o i, privind mai cu atenie, l-au zrit i
pe Mina, ascuns dup boschet.
Ruinndu-se, la vederea lui, ncercau s-i ascund
goliciunea i ateptau doar-doar o s plece.
Dar, recunoscndu-l pe pstorul care le-a cntat din fluier
att de frumos, i-au uitat de ruine, au ieit din lac i s-au dus
s-i ia cmile de pe mal. Iar Muata Lumii rmase singur
n mijlocul lacului, strlucind de frumusee, ca luna pe bolta
cerului.
Vznd c znele au plecat i Muata a rmas singur, Mina
s-a apropiat de lac i i-a spus :
Lun, care strluceti, luceafr de diminea, Muata
Lumii ! Spune-mi cum de te afli aici ? Cum de-ai czut n
minile blestematelor de zne ?
Iar Muata, tremurnd i lcrimnd, i-a zis :
Ah, puna al codrilor i viteaz al vitejilor ! De unde-mi
tii numele ? Cine eti i cum de te-ai rtcit prin aceste locuri
ndeprtate ?
Snt pstorul Mina, cel care cnt cu fluierul. Snt cel
care le-a cntat celor trei zne i le-am ntors de la nunta ta i
tot eu snt cel care, auzind numai o dat mumele tu, mi-am
pus inima pe jar nestins i am btut munte dup munte i
pdure dup pdure ca s ajung s-i vd nemrginita
frumusee !
Acum, c i-am vzut chipul cel strlucitor, spun i eu c pe
drept ai fast numit Muata Lumii !
Auzindu-i vorbele nflcrate, Muata i-a spus :

Pleac, tinere, cci amndoi sntem pierdui !


N-apuc Muata s termine bine vorbele c-i ajunser cele
trei zne, n iureul satirilor. Vznd c se-ndreapt spre el,
Mina i-a chemat cinii aproape i s-a aezat n faa Muatei.
Apropiindu-se de ei, satirii au nceput s trag cu arcul, dar
sgeile nu-l atingeau. Au tras i-a doua oar, dar parc
trgeau n stnc. Atunci zna cea mare a spus :
Ah, pui de lele, te-ai scldat n lac naintea noastr,
de-aceea nu te-ating sgeile !
Furioase, au desclecat de pe satiri, au intrat n lac, au
mbrcat-o pe Muata i, ieind din lac, s-au aezat sub copaci
pzite din toate prile de satiri.
Bietul Mina, cum privea la Muata, simea c i se topete
sufletul. Znele se prefcur a glumi cu Mina, spunndu-i c
nu-i vor face nici un ru, ba chiar au nceput s-l roage :
Flcu mndru i frumos, las-i cinii i vino lng noi s
ne cni din fluierul tu fermecat, ca s aud i Muata Lumii !
Auzindu-le cum vorbesc, Muata sttea suprat i cu ochii
plecai n pmnt.
Bietul Mina, necunoscnd iretenia znelor, i alung cinii
i s-a dus lng ele. Ajungnd aproape de ele, i-au aruncat o
pulbere n ochi care, pe loc, l-a prefcut n cerb. Mina, simind
pericolul, a-nceput s-i cheme cinii, dar era prea trziu. n
acest timp znele au luat-o pe Muata Lumii, au nclecat pe
satiri i s-au fcut nevzute.
Cinii, ntorcndu-se n pdure, au zrit cerbul i au nceput
s-l fugreasc. Ici, s-l prind, colo, s-l prind, ajunser de-l
alergar n apte pduri !
Bietul cerb era ct pe ce s-i dea sufletul de-atta alergtur
!
Istovit, ajunse lng un an mare i, dac nu srea acolo,
cinii l-ar fi fcut buci-buci. Aa s-a desprit Mina de cinii
lui.
Srmanul Mina, dei fusese prefcut n cerb, avea toate
simirile omeneti, dar nu tia cum s redevin om. Aa alerg
din pdure n pdure, din munte n munte, cu mare spaim i
pzindu-se zi i noapte s nu-l mnnce vreo fiar slbatic sau
s-l omoare cineva.

Umblnd prin pduri, orice creang ce se mica, i orice


pasre ce zbura pe-aproape, fcnd frunzele s foneasc, l fceau s tremure de fric.
Mina tri prefcut n cerb trei ani. Tot rtcind prin locuri
ferite de ochii omului, ntr-o zi ajunse la nite stnci att de
nalte, c i-era fric s le priveti. n strmtoarea acelor stnci
gsi o potec n care abia putu s se strecoare.
Apucnd pe acea potec, merse pn ajunse ntr-o peter
prsit, mare i ntunecoas, c prea s fie chiar gura
iadului.
Intrnd aici, cerbul i zise : Ce pcat c n-am tiut de mai
mult timp s viu n petera asta ; aici a fi avut parte de linite,
a fi dormit bine, cci aici n-are cum s calce picior de om sau
de fiar.
Fiind ostenit, dup atia ani de hituial i nesomn; s-a
culcat i a adormit butean.
Pe la miezul nopii, trezindu-se, auzi glasuri de femei. I s-a
prut c-s znele i s-a speriat zicndu-i n gnd : Vai, bietul
de mine ! Blestematele de zne, pn i aici m-au gsit ! Pn
acum m-au lsat n pace dar, acum, cine tie ce-mi vor mai
face !
De fric, s-a lungit i s-a prefcut a fi mort. Dar glasurile nu
erau ale znelor ci ale celor trei ursitoare. Una dintre ele era
baba ce i se artase n vis. Se vede treaba c petera asta era
locuina ursitoarelor. Ele umbl ce umbl i dup miezul nopii
se adun aici. Ajungnd n peter, ursitoarelor le-a mirosit a
rsuflare strin i, uitndu-se n toate prile, gsir cerbul ce
se prefcea a fi mort. Atunci ursitoarea cea btrn le-a spus
celorlalte dou :
Vedei acest cerb ? Este srmanul pstor Mina.
Iar ursitoarea cea mijlocie zise :
Cine-a fost mama acestui pstor, Mina, c eu nu-mi
mai aduc aminte ?
Ursitoarea cea mic i rspunse :
Tu i-ai ursit s o ia de nevast pe Muata Lumii
iacum nu tii cine i-a fost mam ! ?
Poate-i aa cum spui, adug ursitoarea mijlocie, dar
acum nu-mi aduc aminte. Spune-mi, rogu-te !

Atunci ursitoarea cea mic ncepu a depna :


Mama lui Mina a fost o fat de mprat i a avut un so
care a prsit-o. Cnd i-a venit sorocul s nasc, s-a furiat din
palat i s-a dus la marginea oraului, n casa unei babe srace.
Acolo l-a adus pe lume pe biat. Baba nu avea nici mcar n ce
s-l nfae ; gsi doar nite crpe vechi din ln. i, dup cum i
poruncise fata de mprat, s-a dus i a lsat pruncul n pdure.
Acum mi-am adus aminte de mama lui, dar nu tiu
cum de-a ajuns aa, prefcut i-n cerb ?
Atunci, ursitoarea cea mai marc zise :
Nu pot s-neleg, soro, prefctoria asta a ta ! Nu m-ai
trimis tu s m art lui Mina n vis i s-l trimit la Muata
Lumii, n pdurea de dafini ?
Ursitoarea mijlocie adug :
Auzii, surioarelor ? tii bine c foarte uor Mina poate
s ajung iar om i s-o ia de nevast pe Muata ce i-am sortit-o
eu ? Atta doar c trebuie s tie ce i cum s fac !
Ce trebuie sa fac ? ntreb ursitoarea cea mic.
Iat ce : s se duc ndat la Muntele de Marmor.
Acolo se afl o peter ca aceasta, n care ne aflm. S se
ascund acolo i s nu zic o vorb. S atepte pn vor veni
znele. Ele, de cte ori merg s se scalde, i las cmile n
petera aia. Atunci el s le ia cmile i s treac de trei ori
prin ele, i-ndat se face iar om. i acele cmi ale znelor va
trebui s le-mbrace i s nu le scoat ct o tri.
Bine, dar cum o s-o ia de soie pe Muata, cnd znele au
ascuns-o tocmai n muntele cu ap vie i moart ?
Va fi lucru mai uor. Dac va lua cmile znelor,
atunci ele nu vor mai avea nici o putere i i se vor nchina lui
Mina i-l vor ntreba : Ce porunceti, stpne ? Iar el le va
zice : Ducei-v s-mi aducei calul naripat, cu stea n frunte.
Ele, de voie de nevoie, o s-l asculte. Calul l va nva pe Mina
ce trebuie s fac. Znele o s-l lingueasc i-l vor ruga s le
dea cmile, dar el s nu le asculte c, fr cmi, va muri
ndat.
Atunci ursitoarea cea mic zise :
Foarte bine le-ai gndit toate, dar de unde s tie bietul
Mina toate astea ?

Ursitoarea cea mare zise :


Soarta s-i vin-n ajutor !
Dar Mina a auzit tot ce au vorbit ursitoarele. S-a trezit
diminea, a plecat din peter i a pornit-o prin poieni i
pduri, umblnd din munte-n munte, zi i noapte, pn ajunse
la Muntele de Marmor. Ajungnd acolo, cut peste tot i-n
cele din urm gsi petera de marmor. A intrat nuntru i s-a
ascuns ntr-un col.
Dup mult ateptare, sosir znele. Cum intrar, zna cea
mare zise :
Nu tiu a ce miroase ! Rsuflare de om sau de fiar ?
Celelalte zne ziser :
Ce om sau fiar poate s ajung pn aici ? Haidei s ne
dezbrcm, c pierdem vremea !
Znele s-au dezbrcat i au mers s se scalde.
Fr s mai piard o clip, Mina iei din colul unde sttea
ascuns, lu cmile i, trecnd de trei ori prin ele, se prefcu
din cerb n pstorul de-acum trei ani.
Mare i-a fost bucuria dar nu uit s-mbrace repede cmile
znelor, dup cum spusese ursitoarea. i-o porni apoi spre
lacul din livad, ca s-l vad znele i s crape de necaz.
Ajungnd acolo, se aez sub un pom de lng lac i-ncepu s
priveasc znele ce se scldau.
Cnd l-au vzut, s-au nveninat i au dat fuga la petera de
marmor ca s-i mbrace cmile. Dar, ia-le de unde nu-s !
Crpnd de necaz zna cea mare a spus :
Nu v-am spus eu c miroase a rsuflare de om sau de
fiar ? Ce ne facem acum ? Ah, sor mai mic, ce-ai fcut!
Ne-am luat dup tine i n-am cutat n peter s-l gsim pe
blestematul la ! Spune, acum, ce ne facem ?
Ce s v mai spun ? Ce-am cutat, am gsit!
Ce ru ne-a fcut bietul Mina, de l-am prefcut n cerb, de a
btut trei ani toate pdurile i toi munii ? Acum orice-am
face, este n zadar ! Dac vom reui cu vorba bun i lingueal
s-i lum cmile, o s fie bine !Dac nu, vom pi i noi ce-a
pit i el !
Suprate i hotrte s-i ia cmile, s-au dus naintea lui
Mina, i s-au nchinat i l-au ntrebat :

Ce porunceti, stpne ?
Mina le-a spus :
S-mi aducei ntr-o clipit calul naripat i cu stea n
frunte !
Ndjduind s-l pcleasc, znele i-au zis :
Bine, stpne, dar nu vezi c sntem dezbrcate ? Cum s
mergem aa, s-i aducem calul naripat, cnd, pentru acest
lucru, trebuie s trecem prin apte mprii ?
Nu vreau s tiu cum o s mergei i ce-o s facei ! Atta
tiu : calul naripat i cu stea n frunte, trebuie s mi-l aducei
ndat, c de nu, va fi vai i-amar de pielea voastr !
Vznd c nu-l pot ndupleca n nici un chip, znele au plecat
i s-au ntors iute ca gndul cu calul naripat ! Dndu-i calul,
i-au czut n genunchi lui Mina, rugndu-l cu lacrimi n ochi s
le napoieze cmile.
Dar, nimic nu l-a nduplecat pe Mina. care le-a zis :
Voi m-ai prefcut n cerb i am umblat trei ani prin
toate pdurile i toi munii i acum vrei ca, dup o zi-dou, s
v dau cmile ? S v scoatei din minte asta !
Auzindu-l, znele au tcut. Iar Mina, nclecnd calul
naripat i cu stea n frunte, ct ai clipi din ochi, ajunse n
curtea babei care l-a gsit n pdure i l-a crescut.
Vzndu-l, srmana bbu i s-a aruncat de gt, srutndu-l
cu dor i ntrebndu-l pe unde a umblat atta amar de vreme.
Mngind-o ca pe o adevrat mam, Mina i-a povestit de-a fir
a pr toate paniile lui din ultimii ani.
Dup ce~au trecut cteva zile, calul i-a zis lui Mina :
Stpne, mare bine mi-ai fcut c m-ai scpat din
minile acelor blestemate de zne; te rog s-mi mai faci un bine
i-apoi am s fac pentru tine tot ce-mi vei cere !
Ce bine vrei s-i fac ? ntreb Mina.
Vreau s m scald n lacul din pdurea de dafini !
Bine, zise Mina. Fii gata, c mine mergem negreit
acolo !
A doua zi s-au sculat de diminea i-au plecat spre pdurea
de dafini. Ajungnd acolo, s-au scldat i, ieind din lac, s-au
dus la umbra unui copac. Mina i-a zis calului :

Ascult, cluul meu, cu stea n frunte : n lacul sta s-a


scldat Muata Lumii i eu am vzut-o. De atunci i pn-n
clipa asta, mintea mi-este tot la ea. Spune-mi, te rog, cum s
facem s ajungem la ea ?
Calul i-a rspuns :
Ah, stpnul meu ! Tot de ea vroiam s-i vorbesc i eu !
S mergem s-o scpm din minile acelui blestemat de zn
care-a rpit-o din mijlocul curii, cnd Muata i spla pletele.
De cnd a aflat c tu ai vzut-o cnd se sclda n lac i c ai
vorbit cu ea, zi i noapte o pune la fel i fel de cazne.
Spune-mi, calul meu, unde-o putem gsi pe Muata?
Se afl n mijlocul muntelui cu ap vie i moart. La
poalele acestui munte este o livad cu copaci de sute i mii de
ani. n spatele copacilor este o peter mare n care se afl o
zgripuroaica cu apte capete. Zgripuroaica este sora
blestematului de zn. El, tiind cu ursitoarele i-au sortit-o ie
pe Muata Lumii, o in legat acolo, de un copac i a poruncit
sorei lui s-o pzeasc stranic.
i-aa, blestemata de zgripuroaic, zi i noapte, nu se mic
de acolo !
Calule, dac-i aa cum zici, cum o s-o putem lua pe
Muata ?
De luat, o lum ; dar trebuie s asculi ce-am s-i spun
eu. Snt tare obosit de urmrirea znelor. Trebuie s m
odihnesc patruzeci de zile. i. ca s putem s mergem s-o lum
pe Muata i s scpm vii i sntoi, trebuie s m adpi n
aceste patruzeci de zile cu lapte de cprioar i s m esali de
dou ori pe zi, pn mi va cade prul sta fermecat de zne.
Atunci am s-i zic : ncalec-m acuma i s n-ai team de
nimic !
Bine, calul meu l Dar, de unde s gsesc eu lapte de
cprioar, ca s te adap patruzeci de zile ?
De-a sta te-ngrijeti tu ? Poruncete celor trei zne i,
din pmnt, din iarb verde, i vor aduce laptele !
Bine, dar cum s gsesc acum znele ?
N-ai cmile lor cu tine ? neap-le cu un vrf de cuit
i ndat vor fi lng tine !

Mina fcu precum i zise calul su i-ndat znele aprur


naintea lui. Vzndu-le, le-a poruncit :
De-astzi, timp de patruzeci de zile, s-mi aducei n
fiecare diminea cte o gleat cu lapte de cprioar c de nu,
v leg de coada calului naripat, s v trasc pn crpai !
Znele i s-au nchinat i i-au zis :
O s facem, stpne, cum ne-ai poruncit!
i-aa, din ziua-aceea, Mina ncepu s-i esale calul de
dou ori pe zi i s-l hrneasc cu lapte de cprioar.
mplinindu-se cele patruzeci de zile, calului i crescu pr
nou, ce strlucea ca aurul. i-atunci calul naripat i cu stea n
frunte i zise lui Mina :
Stpne, ai fcut tot ce i-am zis eu. Mai am s-i spun
un lucru, pentru binele tu i al meu. Cheam znele i rupe-le
cte trei peri de la fiecare, c o s ne trebuiasc. i-apoi
pregtete-te, c-n dou zile ajungem la Muata i-o vom lua
cu noi !
Mina se pregti de drum, i lu cele de trebuin, nclec
i plecar. Umblar, trecur muni, cmpii, poieni, livezi, vi,
ruri, dealuri i prpstii i-n cele din urm ajunser ntr-o
cmpie unde miunau erpi veninoi. Ajungnd acolo, calul i-a
spus lui Mina :
Cmpia asta n-o putem trece pe jos. Eu am s zbor, dar
tu trebuie s te ii bine de coama mea s nu te trnteasc de pe
mine vnturile turbate. i, cnd ai s vezi c snt gata s cobor
pe pmnt, s arunci trei peri de-ai znelor.
S nu te sperii de ce-ai s vezi, c eu snt cu tine !
Calul, adunndu-i toate puterile, i lu zborul pn la nori.
Cnd s fie gata s coboare pe pmnt, Mina scoase cei trei peri
ai znelor i-i arunc. i-atunci, ce vzu ?
Toi erpii s-au adunat, s-au ncolcit, s-au mpletit i au
fcut un gard naintea lor. Mina, vznd asta, s-a speriat tare,
dar calul i-a zis :
Scoate ali trei peri, arunc-i i nu-i fie fric !
Mina fcu ce-i zise calul i-ndat aprur trei stoluri de
vulturi flmnzi, care se repezir asupra erpilor, nghiindu-i
pe dat.

i-aa trecur de acea cmpie blestemat. Tot mergnd mai


departe, calul i zise lui Mina :
Stpnul meu, bucur-te, c ne apropiem de muntele cu
ap vie i moart. n pdurea n care vom intra acum, vom gsi
multe fete i nepoate de-ale zgripuroaicei. Ele te vor ntreba
de unde vii i-ncotro te duci. Tu s le spui : Vin de pe lumea
cealalt, s iau ap vie i moart!
Auzindu-te, ele vor merge de-ndat la zgripuroaic s-i
spun. Zgripuroaica, fiind cea care pzete apa vie i apa
moart, i va aduna fetele i nepoatele i vor merge s
pzeasc apele. n clipa aceea, noi vom merge repede la
Muata, vei dezlega-o de copac i degrab vei urca n aua
mea. Ne vom lua zborul, toi trei, i cnd vei vedea c
zgripuroaica alearg dup noi, cu toate fetele i nepoatele, s
arunci i ceilali trei peri de zne. Dar nici tu, nici Muata s
nu privii napoi c, din cei trei peri, se va face un ru mare i
tulbure, o pdure deas i o prpastie cu foc, cu par vnt.
Dup ce vom trece de cmpia cu erpi, ne vom putea odihni.
Mina a luat aminte la tot ce i-a spus calul. Ajungnd la fetele
i nepoatele zgripuroaicei, acestea-l ntrebar :
Bine-ai venit, flcu mndru i frumos ! De unde vii
i-ncotro te duci ?
S-avei parte de noroc ! Vin de pe lumea cealalt i m
duc s iau ap vie i ap moart !
ntoarce-te, flcule, c-i vei pierde capul !
Nici nu-mi trece prin gnd ! rspunse Mina.
Auzind asta, au luat-o la fug s-i spun zgripuroaicei.
Aceasta i-a adunat toat ceata de fete i nepoate i s-au dus
s pzeasc apele.
n timpul sta, Mina i calul su ajunser n peter. O
eliber pe Muata, o lu n brae i se aruncar n spatele
calului.
Ei, calule, acum s te vd !
Calul, cu Mina i Muata clare, i-a nceput zborul. Dar,
deodat, au auzit un tunet nfricotor. Calul a spus :
Este zgripuroaica cu fetele i nepoatele ei. F ce i-am
zis i s nu v temei de nimic !

Atunci Mina a aruncat i ultimii trei peri de zne i ndat


apru un ru tulbure, o pdure deas i o prpastie cu foc.
Zgripuroaica, ateptnd cam mult la apa vie i moart, s vin
Mina i, vznd c acesta ntrzie, s-a ntors la Muata i,
negsind-o, s-a necjit tare pe fetele i nepoatele ei. S-au pus
pe fug i ajunser la rul cel tulbure. Intrnd toate n ru, ca s
treac dincolo, nepoatele zgripuroaicei s-au necat pn la una.
Ieind din ru, zgripuroaica i fetele ei ajunser n pdurea cea
deas.
De aici n-a putut s ias dect zgripuroaica cea btrn care,
nescpnd bine din pdurea cea deas, ajunse n prpastia cu
foc. Dar de-aici nu mai putu s ias i arse.
Scpnd de ele, calul, Mina i Muata ajunser ntr-o poian
verde i s-au aezat la umbra unui copac.
Calul i-a zis lui Mina :
Acum descalec, stpnul meu, i s ne odihnim puin,
c am scpat cu via din toate necazurile.
Mina i Muata, mn-n mn, i-au spus toate prin cte au
trecut de cnd au vzut lumina zilei i pn-n clipa aceea. Dup
ce s-au odihnit, au nclecat calul naripat i s-au dus la baba
care l-a crescut pe Mina. Acolo, n sat, Mina s-a
cununat cu Muata Lumii. Bucuria lor au mprtit-o
toi stenii, care au venit cu mic cu mare la nunt.
i-au trit n dragoste i pace ani ndelungai i, dac n-or
fi murit, poate c mai triesc i astzi.
Basm am tiut, basm v-am povestit.
Nu tiu cum am fcut, dar nu v-am minit.

POVETI CHINEZE
(repovestite de IULIA MURNU)

Iubitorul florilor
n anii domniei mpratului Jen Dsung, din dinastia Sung,
tria un om n satul Dsang Lo, la dou leghe de oraul Ping
Giang. El se numea Tsiu i porecla era Sien.
Tsiu-Sien se trgea dintr-o veche familie de rani, care
posedau cteva palme de pmnt i o cas. Era de mult vreme
vduv i nu avea copii. Nu iubea nimic mai mult ca florile i de
ce le cultiva i iubirea pentru ele era mai mare. Da, le iubea aa
de ptima, c prsise ogoarele i livezile i tria numai
pentru dragele sale flori. Dac afla vreun soi deosebit, era mai
fericit dect dac ar fi descoperit o perl sau o piatr preioas.
Dac n drumul su spre ora vedea n vreo grdin strin
flori nflorind n chip osebit de frumos, uita cele mai grabnice
ocupaii ale lui i intra pe rzoare fr nvoire. ntrebat fiind ce

dorete, cu surs nedumerit se ruga de iertare i rspundea c


numai florile l-au fermecat. Dac erau cumva flori din care
avea i el, nc nu-i lua ochii de la ele, ns cnd erau cu totul
neobinuite, atunci i se putea ntmpla s uite nevoia care-l
mnase spre ora. Iar dac vedea la un florar o specie scump,
i pltea preul cerut, chiar de tia c s-a nelat i cu un
sentiment de neasemuit fericire i ducea scumptatea acas.
Patima lui mergea aa de departe, nct atunci cnd nu mai avea
bani i amaneta hainele. De aceea i s-a zis Nebunul Florilor.
Oamenii ri, profitnd de slbiciunea lui, tiau florile
scumpe, le nfurau ntr-un omoiog de glod i paie i, cu o
mutr nevinovat, le ddeau mbucuratului, care le cumpra n
culmea fericirii. De mirare era c flori din acelea creteau i pe
la dnsul acas.
Curnd deveni grdina lui un parc minunat, pe ale crui
garduri mpletite din bambui se urcau cele mai rare plante
agtoare. Dup gard, pe amndou aleele, se nvoltau
palmierii, salcmii, crizantemele, orhideele aurii i floarea
domniei plin de frgezime, ca din poveste. Era cu neputin
s numeti toat felurimea, c tot floriul se desprindea din
verdele tufiurilor de parc ar fi fost o perdea din cea mai
preioas mtas minunat brodat. La fiecare pas o nou
minune. Abia se trecea o floare, c lng ea se nvolta o sor i
mai frumoas i-i lua locul.
Porile care duceau n acest paradis erau din ramuri
miestrit mpletite. Uile cu dou canaturi se deschideau ntr-o
alee ngust de bambui. Rareori bambusul galben are cte o
dung verde, el bate la ochi prin simplitatea liniei, panic i
mre ca i cnd sta gata s ntmpine pe cel cave intr. Un stol
de molifi nchidea aleea de bambui. Din amndou laturile,
pornea cte o potec spre casa cu acoperi de paie a lut TsiuSien, alctuit din trei ncperi destul de nalte, ca soarele i
lumina s ptrund nuntru. Pe un perete se afla pictura unui
maestru necunoscut i sub ea un pat micu din lemn alb lcuit,
acoperit cu perne roii. Cteva scaune i mesue joase ntregeau
mobilierul ncperii. Toate erau peste msur de curate i bine
ntreinute. Nu gseai fir de praf. n curtea interioar, dinapoia
casei, erau aezate n oale, ginga lustruite, orhidee de-a

mirare. Forma i mreia coloritului artau raritatea lor.


Dincolo de aceast despritur era iar un dormitor, care pe
lng o splendoare de orhidee, uimea prin simplitatea sa. Dar
cine ar putea s descrie ncntarea la vederea curii a doua !
Pretutindeni minunie de culori i miresme ! Prea s fie aci
pururi primvar. n fund se afla un mic bazin, n faa cruia se
ridica un pavilion din scoar de copac.
La intrarea n grdina lui Tsiu-Sien ddeai de un lac lucitor
n a crui ap limpede se oglindea cerul ; de aceea se chema
Oglinda-Cerului. rmurile sale pstrau n fiece anotimp un
farmec deosebit. i aci nfrumusea el malurile sdind slcii i
piersici. i vraja primverii cu flori roz i roii pe macatul
verde al slciilor era de nenchipuit. Lacul era acoperit cu flori
de lotus de toate culorile i, n timpul nfloririi, ntocmai ca
amurgul mpurpurat i norii pestrii,, pluteau n toat
splendoarea peste ape.
Totul respira mulumitoare bucurie. Brci srbtorete
mpodobite cu aleas muzic lin aduceau oaspei, care stteau
cucernic uimii n faa strlucirii florilor de lotus. Cnd n
amurg corbiile se ntorceau acas, sub sclipirea stelelor, ele
deveneau nsufleite ca milioane de licurici ; lumina lor se
rsfrngea n ap, de se credea c cerul s-ar fi scufundat pe
acolo.
Dac adia vntul de toamn i colora ca purpura frunziul de
arar, sau cdeau frunzele slciilor verzi i galbene i plantele
i aruncau umbrele lor n lac, atunci rsuna jalnicul ipt al
cetei de gte slbatice de pe stuful de trestie. Iar cnd se
apropia iarna i nori grei acopereau cerul sau fulguia domol,
atunci se topeau pmnt i cer ntr-o vaporoas simfonic de
culori. Fiecare anotimp era aa de minunat, de o ginga
frumusee, c cercettorul cu luare-aminte sta mereu
n faa unor minuni.
Cu cel dinti cntec al cocoului se scula Tsiu-Sien din
culcuul lui s vad scnteierea de rou pe flori. Apoi ndeprta
cu migal toate foile czute. Scotea ap de la fntn i le adpa
pe fiecare cu aceeai grij pn ctre amurg. Dac nflorea un
boboc deosebit de frumos, aducea o cni de ceai sau un
pahar cu orez, spre a serba naterea florii. El nu se clintea de

lng ea. Cnd alturi de dnsul se deschidea n toat


splendoarea, i doinea un cntecel i-i ura o via de mii de ani.
De-l biruia somnul, i punea capul pe o piatr, spre a rmne
n apropierea ei. i-n zare de lun, btrnul nu prsea deloc
grdina. Iar dac veneau furtuni i ploi, ca s vad de nu au
pit ceva copilele sale, i lua un fel de umbrel ct o plrie
mare din foi i nuiele de bambus i o manta din fibre de palmier i, de afla vreo stricciune, o dregea cu o mn iubitoare i
grijulie. Dac i cretea o mldi la care inea i se glbejea,
atunci btrnul o privea plin de obid. El cerceta frunzele care
cdeau i cu bgare de seam culegea cele din urm semne ale
strlucirii ei ntr-un pocal, ca s se mai bucure de mireasm.
lar cnd se uscau cu totul, umplea cu ele un ulcior i plin de
nduioare , cu ochii nlcrimai, le ngropa alturi de tulpina
despoiat. Asta numea el nmormntarea florilor. Cura cu
ap proaspt florile mnjite dup ploaie i furtun i prietenos
ncuviina din cap, cnd ele stau acolo iari n vechea lor
splendoare. Asta numea el scalda florilor.
ndrepta tulpinele ndoite i le sprijinea, iar frunzele crpate
le cuta ca un vraci plin de dragoste pentru bolnavii si. Ungea
rnile cu lut i tin, le proptea pe un arac i le nfura cu grij.
Asta numea el vindecarea plantelor. Nu tia niciodat vreo
floare i nu suferea s vad lucrul acesta nici fcut de alii. Se
punea cu totul n simmintele florii i socotea c n scurtul
timp ct triete ne bucur prin mireasm i culoare nct noi
s lum seama priveghind gingaa lor nflorire. Din cele patru
anotimpuri florile au parte numai de unul i atunci se deschid
pentru puine zile, ba adesea doar pentru cteva ore ; trei
anotimpuri ateapt ele vremelnica vieuire.
Dac ntmpltor el lua seama c cineva voia s frng o
floare, se ruga fierbinte s nu fac una ca asta i, dac era
ascultat, era plin de preafericit recunotin. Cu toate c i s-a
zis Nebunul Florilor, era iubit din cauza marii lui bunti i i
cruau florile. Arareori cpta voie cineva s admire grdina ;
nu pentru c pizmuia strinului aceast plcere, ci numai din
team pentru dragele lui. Dac ngduia cuiva s intre, mai
nainte l deprindea cu felul lui de a vedea florile. Faa lui

blnd se nroea ca focul de mnie dac prindea vreun


rufctor n grdina sa.
Unde nfloresc multe flori, se cuibresc mai cu seam
psrile. Dac ar lcomi numai la fructe, s-ar mai fi mngiat,
dar ele ciugulesc ndeosebi tinerii boboci. Asta mhnea pe
btrn ; el le presra mereu destul orez i cereale i psrile
preau c se bucur de florria lui, fiindc nu se atingeau de
nimic altceva. Zi de zi zburau cntnd i chiuind ntre tufiele
nflorite i n copacii dimprejur. Apoi deplin mulumit culegea
bogia de roade binecuvntate i druia cu prisosin din
poamele mari i dulci i vecinilor i prietenilor. Dar
mai nainte de a gusta el nsui din ele, mulumea
zeiei florilor pentru mieroasele daruri. O mare parte
din fructe rmneau nc de vnzare, iar banii adunai
i mprea ntre nevoiaii satului. Simpl i modest
era mbrcmintea i hrana lui. Constenii si l
iubeau i l cinsteau cu numele Tsiu-Gung.
Voioia senin a florilor sale prea s fi trecut asupr-i,
pentru c viaa i se artase tot mai uoar i mai prietenoas,
btrneea nelsndu-i urme.
*
Tot pe vremea aceea locuia ntr-un sat nvecinat un om cu
numele de Dan-Wee. El se trgea dintr-o familie numeroas
i se folosea de puterea sa prin viclenie i rutate. Era
nconjurat de o mulime de slujitori, care erau ca tigrii i lupii ;
nelegiuii, i mai cu seam pgubeau lumea mrunt. Pn n
cele din urm se ntrecuse cu nebuniile lui. Cnd era gata s fie
prt la crmuire, el se npustea cu ntreaga lui ordie prin
mprejurimi i astfel ajunse n satul bunului Tsiu-Sien.
ntr-o zi, pe jumtate beat chiar dinaintea prnzului, hituia
prin sat. Deodat sttu n faa grdinii lui Tsiu- Sien i
cherchelit fiind, splendoarea florilor l uluia. El ntreb de
proprietar. I se spuse :
Grdina este a Nebunului Florilor, care aproape
nimnuia nu d voie s-i admire florile. Numele lui adevrat e
Tsiu-Sien.

Are curajul a-mi opri i mie intrarea ? se semei DanWee. Iute ! Bate la u ! porunci el omului su.
Tsiu-Sien era tocmai gata cu stropitul florilor-domniei. El
sttea n tihn cu o cni de vin de orez i o farfurie de poame
ntre drguele sale, cnd nite bocnituri tari l fcur s sar
n sus speriat. Numaidect deschise ua i vzu n faa sa o
ceat de tineri bei.
Ce vrei aici ? ntreb el ngrijorat.
Eu snt Dan-Wee, stpnul ntregului sat de dincolo.
Am auzit de mulimea florilor tale i vreau acum s le vd !
Tsiu-Sien a fost foarte neplcut micat de purtarea
cuteztoare i de aerul ce-l rspndeau n jur beivii. Prin tot
felul de pricini ncerc s-i abat pe npustitori de la gndul
lor. Mnios, zise Dan-Wee slujitorului su :
Btrnul nebun nu pricepe cnd cineva i se nfieaz
cuviincios ? Ce sufer florile lui dac le privesc, ori i nchipuie
c vreau s le pasc ?
El i i dete o lovitur n piept, c Tsiu-Sien czu pe spate.
Apoi nvli cu gloata lui n parc. Tsiu-Sien se scul mhnit i
urm pe rufctori.
Floarea-domniei nflorea i nmiresma pe vremea aceea aa
de ncnttor, de parc era din alt lume.
Cnd Dan-Wee se apropie foarte tare s-i soarb ademenitoru-i miros, fr prea mult ocol, dar nici ca s-o vatme,
Tsiu-Sien se rug cuviincios s ia seama. Aceast smerit rug
a fost pentru omul crunt un binevenit prilej de ceart. Glgios
se rsti la btrn :
Se vede c nu m preuieti ca oaspete ? N-ai vrut s m
lai nuntru, tu, mojicule ? Ce stric neroadelor flori ale
tale, dac eu le privesc i apoi le miros ? Chiar deacum am s-o fac !
Tsiu-Sien auzi vorbele-i rutcioase, dar se sili s stea
linitit, ca s nu ntrte pe hain, ci, dimpotriv, s-l aduc la
cuminenie. Tocmai aceast linite l nverun i mai mult. El
i strig batjocoritor :
Aa frumoase flori ! Pentru asta se cade s nchinm un
pahar de vin ! i chiar porunci slujitorilor s-i aduc vin.

Atunci btrnul i pierdu rbdarea. Tremurnd de mnie, sri


n sus :
Casa mea e tot aa de micu ca i a unui melc ! Uit-te
la florile mele, dar bea-i vinul acas !
Grdina e destul de mare pentru noi toi. Ne vom aeza
pe pmnt.
Pmntul v va mnji hainele.
Vom aterne un covor.
ntr-o clip s-a pregtit o gustare, s-a aternut un covor i a
nceput ospul.
Deodat-i veni lui Dan-Wee un gnd ru i cu ochii sticloi,
pe cnd ntindea lui Tsiu-Sien un pahar de vin, strig n culmea
beiei :
Ct eti de prost, te pricepi la flori i pomi. i cumpr
grdina i apoi tu poi fi grdinarul meu.
Tsiu-Sien presimea c-o va pi. Dar el se reculese iute i
zise ploconindu-se :
V mulumesc, dar grdina mea nseamn viaa mea !
Luai-mi totul, numai grdina nu !
Viaa ta sau nu, mi-e totuna ! Vreau grdina I
Tovarii de chef i strigar :
Tu nu tii ce fericire te ateapt. Grbete-te s primeti
trgul.
O spaim fr seamn l apuc pe btrn. i tremurau mini
i picioare. Abia de era n stare s ngaime un cuvnt.
Te scoate din srite ! strig Dan-Wee.
Rspunsul meu rmne acelai, nu vnd ! zise Tsiu- Sien
aproape fr glas.
Apoi ntreaga ordie chefui pn ce erau toti bei i gata de a
prsi grdina. n grab Dan-Wee voi s mai smulg cteva
flori, dar btrnul se puse dinaintea lor i tremurnd de mnie
izbucni :
Nu le atinge !
De mine grdina este a mea ! De aceea fac, de azi, ce-mi
place !
Atunci toat ordia nteit strig din rsputeri:
Privii pe acest nebun ! S vedem dac el ne poate
mpiedica !

i rznd batjocoritor, smulgeau tot ce puteau. Buimcit,


Tsiu-Sien l izbi pe Dan-Wee cu capul n piept. O singur
lovitur fu de ajuns ca s-l rstoarne pe beiv. Atunci se
npustir cu toii pe btrn. Apoi ridicar pe stpnul lor, care
turbat de mnie strivi tot ce mai rmase din florile-domniei i
plec.
Tsiu-Sien rmase adncit n jale, totui auzi deodat un glas
plpnd, care ntreba milos : .
De ce plngi ?
El se ntoarse i zri o drgla copil de vreo aisprezece
ani, ntr-o mbrcminte simpl.
Din ce cas eti, fetio ? o ntreb el nucit. Nu te-am
vzut niciodat.
ncet i domol suna rspunsul ei:
Nu stau departe de tine i am auzit de florile tale. Snt
aci s m minunez de ele.
Din nou suspin btrnul. El art spre pmnt i zise :
Uite acum toat splendoarea lor. Apoi i povesti
durerea.
Linitete-te ! Mngie-te, bunule om ! rsun iari
vocea ei. tiu un mijloc s-i nzdrvenesc dragele tale flori.
Dac vrei s m-ajui, adu-mi ap !
Cnd se ntoarse, nu-i crezu ochilor. Toate florile-domniei erau acolo n plin nflorire, ba i mai frumoase i mai
colorate ca pn atunci. El se lumin de bucurie. Recunosctor,
cuta pe binevoitoarea copil. Ea pierise ns fr urm. Se
repezi n drum, dar aci nu gsi dect doi btrni, buni vecini,
care de asemeni nu zriser deloc pe dalba copil. Cum ei l
cinau pentru florile zdrobite, Tsiu-Sien le povesti despre
minunea florilor. Merser cu el n grdin i vzur
schimbarea. i toi trei au ajuns s cread c numai zna
florilor putea mplini aceast minune.
n gura mare amndoi btrnii vestir minunea n sat. Doar
Tsiu-Sien i petrecu noaptea pe jumtate treaz, pe jumtate
visnd, ntre florile lui.
M voi ndrepta i voi deschide ua tuturor prietenilor
florilor !

Mic i mare, tnr i btrn venir n grdin, uimindu-se


sfios n faa frumuseii.
Setos de fapte mari, Dan-Wee se scul a doua zi s puie
mna pe grdina btrnului. Chiar mai nainte se povestea n
partea din vale a satului c florile strivite stau din nou n toat
splendoarea, c un spiridu ar fi fost printre ele.
Necreztor, Dan-Wee alerg cu ceata lui ntr-acolo i
se ncredin de cele ntmplate. Ca un fulger i veni
gndul diavolesc de a pr n ora pe btrn de
vrjitorie. El a naintat numaidect pra i bietul TsiuSien a fost trimis n temnia oraului. Numai puini lau nsoit, cei care vzuser minunea din grdina sa.
Judectorul ascult mai nti pe Tsiu-Sien. El l
nfrunt aspru : Cum ndrzneti s neli poporul cu
vrjitorii?
Bunul btrn sta nedumerit. La urm de tot nelese c
fusese o victim a lui Dan-Wee. Bolborosind, povesti
ntlnirea cu mravul om i cu zna florilor.
Mini ! i strig judectorul. Satul ntreg a vzut
farmecele tale !
Bucuria rutcioas a lui Dan-Wee era de nedescris. n
scurt timp se fcu stpn pe grdin i zise tovarilor si :
Aci vom pregti o mare srbtoare ! Nimeni nu ne mai
poate mpiedica ! Dar cnd i-arunc ochii la florile-domniei le
vzu prpd la pmnt.
Vedei i voi, n-am dreptate ? Nu e btrnul un vrjitor ?
Altminteri cum s-ar putea ca florile s fie culcate iar la
pmnt ? Dar pentru asta s nu ne speriem, strig el pe
jumtate tehui. Nu vrem altceva dect s chefuim, s chefuim !
Curnd toi se mbtar de-a binelea. Abia stpnindu-se pe
sine, ei desluir n aer un vuiet i un uier, fonete i trosnete.
Izbucni o cumplit vijelie. Cu ncetul florile se nfiripar i din
ele rsrir mici vieti nu mai mari de o chioap. Erau nite
omulei care trepdau. Beivii ncepur a se desmetici, c
vijelia, care pentru ai era o grozvie, prea chiar s le plac
acum din pricina micuelor fiine. Sub puterea acesteia, ele se
tot mreau i pn la urm se fcur un irag din cele mai
frumoase copilie.

Cu jind nemernicii ntinser mna nspre ele, dar numaidect ele se lsar moalee la pmnt. Erau spiridue
deteptate de furtun. O feti nvemntat n rou prinse a
glsui :
Cine v-a dat voie, neobrzailor, s intrai n grdina lui
Tsiu-Sien ? Ce nseamn aci o porunc a lui Dan- Wee ? Sus,
voi surori ! S rzbunm pe credinciosul nostru ocrotitor !
nsufleite, toate surorile fur la un gnd i atunci ncepu o
valm slbatic, o fug i o goan, mnecile lor lungi se fcur
bice, care ca un vnt umed i rece plesneau feele beivilor.
Venise seara. Furtuna se potolise. Din nou era linite i
totul, ca mai nainte. Chefliii se trezir ca dintr-un vis
nedesluit. Fusese ntr-adevr vis sau vedenie ? i dureau
mdularele i Dan-Wee cu ntiul su slujitor lipseau.
nfricoai se strecurar prin bezn, fr s mai poarte grija
stpnului lor.
Dup un rstimp se ntoarser cu ntriri de trupe i lumini
i cercetar cu de-amnuntul grdina. l gsir pe slujitor greu
rnit, cu capul spart, sub un piersic. Florile-domniei
rsriser din nou. Tremurnd, ateptau pe cheflii. Pe DanWee nu-l mai gsir.
Bunul Tsiu-Sien se ntoarse acas i-i vzu mai departe de
grdinrit. ntr-una din zile calde de august, cnd sta i privea
cerul senin, i pru cum din naltul lui, n lin adiere, se
lsau nouri roz n vluri tot mai dese. Miresme dulci
umpleau aerul. Zne dalbe, fenixi albatri, berze albe,
toate soiurile de animale, chiar lei i tigri coborau
parc din nori iar n mijloc i se ivi ocrotitoarea
florilor lui, care i zise :
Tu, om neprihnit ca i florile, ai dobndit cea mai nalt
virtute ! Dac cineva iubete florile i le apr, este fericit, dac
le dispreuiete i le vatm, i-aduc necaz i capt pedeaps !
n cea mai curat fericire tri printre florile sale Tsiu- Sien,
pn a fost gsit odat adormit ntre iubitele sale flori.

Un om nelecuit

Lan Yu Du se trgea dintr-o veche familie de crturari, care


din tat n fiu iubea mai mult cartea dect orice alt bun.
Tatl su fusese logoft, trise economicos i retras, ns
pusese toate economiile n cri. Patima asta o motenise fiul i
cum el i iubea foarte mult printele, i-a nsuit povaa
acestuia. El lipi acest ndemn pe un perete dinaintea mesei de
lucru i aa, orict de des voia, putea citi cuvintele :
Ca s ctigi mari avuii,
N-ai nevoie de mnoase cmpii,
n carte snt mii de orezrii
Pentru ce s mai doreti palate ?
Castele de aur cartea i scoate.
Nu te ntrista de srcia ta ;
n carte vei afla cai i trsur.
Fii fr team c peitoarea
Nu-i poart grij de o soie,
O vei gsi n carte, o fptur
Asemenea scumpetului jad.
De vrei s le capei pe toate,
La lumina clar a ferestrei tale,
Cufund-te n carte !
Yu Dsu se ngrop n crile sale i uit lumea din afar,
chiar i rudele i prietenii. Dup moartea tatlui su, tria
ntr-o srcie lucie, dar i mai ptima studia crile lui. Cu tot
nesaul cetitului, era la douzeci de ani nc un tnr novice, un
nstrinat, nedumerit n faa vieii, un om care n nevoia sa nu
tia s ctige nimica, n adevr, nu avea vreo alt dorin i
dac veneau rudele sau tovarii, i primea oarecum stnjenit i
dup ultimele salutri, se furia din nou spre crile sale.
Una dup alta vindea cte o bucat de ogor printesc, numai
crile i erau preasfinte. Totui nu putu s treac nici
examenul pregtitor.
Odat, la cetirea unei cri, furtuna i-a smuls-o i i-a dus-o
afar n grdin. Alergnd dup ea, Yu Du a czut ntr-o
groap. Cnd i-a scos piciorul afar, a descoperit, acoperit n
blrii, o oal cu orez, care fusese de muli ani ngropat
acolo. Ce-i drept, orezul era de nemncat, dar pentru

Yu Du nsemna ntrirea ndemnului nscris pe


perete.
La ctva vreme, cutnd o carte sus de tot, pe dulapul su,
se lovi cu mna de un lucru mic i vrtos, ce-l deslui la lumin
ca pe un mic tron al lui Buda. l dete spre vnzare unui
giuvaergiu, care cu toat prerea de ru a lui Yu Du constat
c tronul ar fi numai aurit. Se gndi i se socoti dac cu asta ar
putea pregti o bucurie, i-l drui unui nalt dregtor, fost
prieten al tatlui su, care, aa de bucuros de aceast cinste, i-a
trimes trei sute de buci de aur i doi cai. Acum Yu Du era cu
totul ncredinat c zictoarea mprteasc se mplinea chiar
dac norocul venea pe ocolite.
El era un om curat, tot ce-i pmntesc nu-l atingea, totui
din ce n ce dorea i el o fiin care s-l neleag. De aceea i
mai mult se adncea n crile sale, firete cu tcuta dorin c
s-ar putea ca o frumoas zn s rsar dintre foi. Oamenii au
nceput a-l batjocori, c la treizeci de ani el nc nu avea o
soie.
Pe timpul acela se zicea c de pe cerul nnoptat pierise
steaua estoarea. Rznd batjocoritor i se spunea:
Caut o dat estoarea n cartea ta ! Poate c astfel i va
fi rspltit credina.
Doi ani trecur, Yu Du era de treizeci i doi de ani, dar era
nc un copil mare, mereu cuprins de dorul dup ceva tainic i
neptruns. Aa, ntr-o noapte, obosit peste msur, rsfoia el
al noulea volum din cartea Han. Cnd zri ntre foile ei
imaginea unei gingae fete, murmur tremurnd :
S fie oare aceast artare mplinirea dorinei mele?
O privea uimit i acum nu i se mai preau ochii fr via ;
sprncenele se ridicau, iar cnd ntoarse pagina, sta scris pe
dosul figurii : estoarea.
Aadar, ea a venit, aceea pe care o dorise ! A pus chipul ei pe
mas, n-a mai cetit i a uitat de mncare i somn. Necontenit
privea n ochii ei i n cele din urm, ca i cum ar fi biruit
puterea ochilor si, chipul ncepu a prinde via, o mic silfid
se desprinse din foaie i se aez surznd pe carte. Uluit de
fericire, Yu Du nu mai vedea aproape nimic. Se nclin
ploconindu-se dinaintea micuei fpturi i pn s-i vie n fire,

ea se slt de o chioap i ncet-ncet se apropie de omul uluit,


care se nclin din nou. Abia acum vzu el ct era de frumoas,
fr ndoial cea mai frumoas de cnd lumea i pmntul. n
cele din urm i lu curajul de a-i gri :
Eti oare o zna ? De unde vii ? Cine eti ?
Ea rspunse surznd :
M cheam Yen Ju-Yu. Tu m-ai atras. Poate s treac o
mie de ani nainte de a mai gsi un om aa de neprihnit cum
eti tu, care s cread celor btrni, ca i tine.
Yu Du era ca ntr-un vis de fericire i frumoasa nu-l mai
prsi. Adesea Ju-Yu l ruga s nceteze cu cititul, totui
puterea ei nu era aa grozav ca a crilor. Chiar i dojenile ei,
c alii i-au trecut examenele de primvar i toamn, nu
foloseau deloc.
Citete mai puin, e mai bine chiar i pentru examenul
tu. nceteaz cu cititul, altminteri trebuie s plec!
Scurt timp ocoli crile, apoi iari i-au venit n minte.
Zpcit de atta nvtur, ntr-o bun zi Yu Du i-a pus
cartea deoparte, ca s se bucure de ochii frumoasei sale. Dar
nu o mai gsi nicierea ; ea pierise. Jalnic o striga pe nume.
Nici un rspuns. Ce s se fac ? A luat volumul n care o zrise
ntia dat i a gsit la vechiul loc faa ei de jad. Desmierdtor
i rugtor o strig el pe nume, totui ochii ei au rmas
nemicai. Cu lacrimi n ochi a ngenuncheat. Atunci ea veni
nspre dnsul i-i zise :
Dac tu iubeti crile mai mult ca pe mine i nu m
asculi, trebuie iar s plec i nu m mai pot ntoarce,
ascult-m !
i ca s-l vindece de patima lui, a jucat cu dnsul ah. Yu
Du a jucat de dragul ei, totui fr bucurie. Cum rmnea
singur, apuca pe ascuns crile lui. ntr-o zi l-a prins pe
neateptate citind, cu toate c i-a ascuns repede cartea. Fr
vorb, ea a disprut. Nenorocit i n spaima morii, a luat
cartea cu figura ei. Foile erau goale, chipul ei nu mai era acolo.
Zilele treceau. Jeluindu-se, rsfoia cartea. Cu totul pocit
striga :

Ju-Yu ! Ju-Yu ! Hai, vino ! Vino ! Te iubesc mai mult ca


pe crile mele ! Nu pot vieui fr tine !ntoarce-te nc o dat!
De-acum te voi asculta numai pe tine l
Atunci ea sttu milos surztoare dinaintea lui. Jucar din
nou ah. Yu Du era vesel c n a treia zi chiar ctigase dou
partide. Dup trei zile l-a nvat muzic, i dup cinci zile l-a
nlnuit aa de tare, c el nu s-a mai gndit deloc la crile sale.
Cnd bg de seam progresele lui, ea fu foarte fericit.
Ju Yu urzea mai departe firele spre a-l lecui de patima lui.
Ei beau adesea mpreun un phru de vin. Apoi l-a rugat s
fac oarecare cunotine.
ntr-o zi stau veseli la mas, cnd Yu Dsu privi dalba lui zn
osebit de drgstos i deodat o ntreb :
Dar noi de ce nu avem nici un copil ? Iubirea noastr e
aa de mare, c nu pot s mi-o nchipui mai mare i se zice c
dac un brbat i o femeie se iubesc ca noi, vine i
binecuvnarea unui copil.
.
Surznd cu un aer socotit, ea-i rspunse cu bunvoin :
Dac iubirea ta fa de mine i-este aa de mare i
aceast dorin va fi mplinit. i surse n tain.
Cnd iubirii lor le-a fost druit un copil, bucuria era fr
margini. Yu Du anuna tuturor fericirea lor. Totui, Ju Yu l
dojenea cu blndee s nu mai pomeneasc despre asta. El
rspunse copilros :
Aa de puin se neleg oamenii unul cu altul, ca ei
mereu s-i ascund simmintele ?
Doi ani au trit toi trei ntr-o armonie deplin. Totui JuYu simea c la Yu Du din nou se detepta patima de a petrece
tot timpul cu crile. Cu inima grea ea-i zise :
E timpul s plec.
Ca un trsnet i czur aceste cuvinte i pierzndu-i
cumptul i aminti de copilul lor.
Ju-Yu tcu mult vreme, apoi zise :
Este un mijloc s m reii. Jertfete toate crile tale,
arde-le !
Yu Du cltin din cap, dar Ju-Yu continu i mai struitor :
tiu c asta-i cea mai mare jertf ce-mi poi aduce, dar
f-o ! Alung-i patima, altminteri trebuie s plec.

De trei ori am desctuat lanurile mele, de trei ori am venit


la tine. A patra oar snt fr putere.
Yu Du auzea bine cuvintele ei, dar gndurile-i erau sub
farmecul crilor.
Cu tristee lu seama Ju Yu c trecerea ce o avea pe lng
dnsul ncetase. Pe tcute, prsi brbat i copil.
Cnd Yu Du i-aminti de dnsa, dispruse. El o chema, o
striga. Nici un rspuns. A scos afar volumul n care odinioar
i gsise imaginea. nfiorat rsfoia paginile, fr a mai da de ea.
Atunci abia tiu c era plecat pentru totdeauna de lng el i
fiul lor. Cteva zile Yu Du a umblat rtcind i cu gndul
aiurea, apoi n sperana c ea totui i va afla drumul spre ei,
jertfi cea mai mare parte din cri. Dar Ju Yu nu s-a mai ntors.
Zdrobit de durere, suspinnd, se arunc la pmnt lng fiul
su i se jelui :
Eu, nebunul, pentru ce nu mi-am putut nfrna
dragostea ptima ? Pentru c trebuia s sacrific totul, ca s
ajung n urm la nelepciune ? Prin vina mea pierdui pe mama
ta prea de timpuriu, dar vreau s fiu statornic alturea de tine.
Niciodat s nu devii robul crilor ca mine ! Te povuiesc
cum s te poi jertfi la timpul cuvenit, fiindc tu trebuie s
nvei a iubi mai presus de orice oamenii ! Trebuie s te plimbi
fericit n lumina soarelui de aur ! Trebuie s te bucuri de
pdure i de flori i mpreun s ne ridicm ochii spre stele, ca
s descoperim n strlucirea lor zodia mamei : estoarea.

neleptul din O ME SAN

Lyn Hsian era un tnr bun i foarte druit de la natur.


coala i toate examenele le trecuse n chip desvrit i acum
se afla dinaintea celui din urm examen, care i deschidea calea
spre cele dinti slujbe din ar. Tocmai de asta era n capital i
abia ncepuse examenul, cnd a ntlnit un nelept, care sta pe
lng un izvor, nconjurat de mult lume doritoare de a-l

ntreba despre trecut i viitor. La multele ntrebri ale celor de


fa, neleptul rspundea pe scurt. Cnd l-a zrit pe tnr, l-a
salutat de departe.
Inima ta este de preuit. Poate c voieti s asculi ceva
care te privete de-aproape ?
Tnrul i-a rspuns c da.
Fericirea ta e ubred. Vei lua cu bine examenul i titlul
de Dsuang-Yuan i va fi hrzit, dar cnd vei merge acas,
mama ta nu va mai tri.
Tnrul, care-i iubea mama mai mult ca orice pe lume, nu
se ruin de lacrimile sale i zise :
Plec numaidect s-mi vd mama !
Linitit, vorbi neleptul :
Soarta te va psui s treci examenul nceput, unul de
mai trziu ns, niciodat.
Tnrul rspunse resemnat :
Crezi c lumea, cu toat a ei avuie i puternicie, are pre
pentru mine, dac eu mi pierd mama ? Ea voia s-mi iau
examenul, eu voiam s-i fac o bucurie i s-i fiu mngierea
btrneelor. Ce-mi folosete toat strlucirea, dac
eu nu mai am mam ?
Btrnul cltin din cap, n timp ce scoase un leac din
trtcua lui:
Trimite pe slujitorul tu s i-l dea mamei ! Ea te va
atepta nc apte zile !
Tnrul era totui sigur c se va lsa de examen, dar cu toate
astea lu leacul mulumind, cci o zi mai mult a mamei era
pentru dnsul un veac de strlucire.
Peste puin calul s-a oprit i n loc s-o ia nainte, a luat-o
napoi. Calul slujitorului mergea linitit mai departe. Dar omul
desclec de cum vzu c domnul su nduit i nfricoat se
opintea s nu piard vremea.
Rogu-te, ia calul meu ! El te va duce sigur la mama
noastr, i zise dnsul.
Schimbar caii, totui, dup cteva clipe, sirepul junelui se
opri, pe cnd cellalt, ndrtnicul de mai nainte, mergea fr
gre mai departe.

Ceva ne st mpotriv. D nti examenul, nc mai e


timp, uite c soarele apune ! ntoarce-te, ultima zi de examen
ncepe curnd. Dac l-ai trecut, calul te va duce grabnic spre
cas. D-mi mie leacul, plec eu nainte .
Tnrul se ntoarse mhnit, calul prea voios, fiindc tot mai
iute i mai iute se aternea drumului.
Examenul a fost luat. Nvalnic nclec tnrul, n nelinitea
i grija pentru mama sa i cu team c din nou calul ar putea fi
nrva. Totui fu supus, numai c stpnului su nu-i prea
mergea bine cltoria asta : mereu trebuia s-i mpntene
calul, s-l struneasc i, n loc,de-cu-sear, s caute un han, i
fcu vnt mai departe i o lu razna prin noapte.
La srbtoarea toamnei, din acel august, nc noaptea
trziu, oamenii mai erau pe strad, i n veselia srbtoarei,
nimeni nu lua seama la clreul grbit, cu att mai puin la
tnrul prin de Ming, care lua parte la acea srbtoare i care
de obicei era aa cu mare grij pzit. Dintr-o izbitur de copit
acesta fu azvrlit i necat n ap. Tnrul, cuprins de jale i cu
totul zbuciumat, se nvinovea pe sine. Jelania lui era aa de
mare, c nimeni nu se gndea s-l fac vinovat. n aceast
ncurctur se ivi neleptul i zise mulimii :
Lsai-l s cltoreasc la mama sa, care-i pe moarte !
Tnrul se lupta cu desndejde, ntre datoria de a se nfia
la judecat i iubirea ctre mama-i bolnav. Tot zbuciumul
sufletesc i-l vedea neleptul. Se apropie i-i zise, linitindu-l :
Du-te cu calul acas i vino mai trziu la mine !
Privirea binevoitoare a sftuitorului l liniti i aa clri
mai departe.
Cnd sosi la mama-i, n loc de o bolnav, al crei chip l
urmrise aa de mult, sta o femeie vesel i sntoas. Copleit
de fericire, czu n genunchi. Mama l primi cu bucurie i zise :
Vestea c tu vii de departe mi-a adus alinare sufletului.
Mult vreme tcu tnrul, cci se gndea la calul buiac i la
tnrul prin, care din vina lui a trebuit s moar. Se hotr s
se duc pe muntele sacru, s-i caute leac pentru durere.
Prinse a-i povesti mamei sale pania i apoi s-l caute pe
nelept. Mama era linitit i voioas, dar cnd a aflat astea de
la dnsul, tiu c nu avea s-l mai vad alturi niciodat.

Plec. Zi i noapte peregrin tnrul. Nu simea nici sete,


nici cldur i nici pietrele de pe drum. Chipul mamei i era
dinaintea ochilor i n inim. Vina l apsa i cu ct era mai
mare mustrarea de cuget, cu att mai mare era dorul de
btrnul nelept. l gsi nc tot la izvor, nconjurat de
mulimea care ntreba. Tnrul se apropie sfios i btrnul
simi zbuciumarea lui i-i vorbi simplu :
Merg cu tine !
Tnrul abia cutez a glsui. i aa, mergeau tcui mai
departe, abia mai simind lumea pmntean. Muntele O ME
SAN se zrea n deprtare.
Apoi tnrul rmase singur pe O ME SAN. ntunericul
adnc, norii grei i fulgerele l mpresurau, apele vijelioase l
npdeau, dar el nu tremura. Tigri i leoparzi sngeroi voiau
s-l sfie. Simea rsuflarea lor fierbinte n fa. El sttea
neclintit. Fete frumoase, ca rozele mirezmate i
nenvemntate, se alintau pe lng dnsul. Ele nu-l ademenir.
Iezme l nfricoau i-l chinuiau. El nu le lu n seam. Atunci
sufletul lui era linitit. Btrnul sta lng el i-i vorbea blnd :
Tu ai nvins ; chinurile durerii i ale ispitei nu te-au
atins.
Tnrul rspunse :
M voi ntoarce dup ce m voi fi nfiat judectorului. Prin goana mea nebun am ucis un om ; tiu c
trebuie s ispesc pedeapsa.
Atunci neleptul frnse o nuia de bambus uscat i i-o ddu,
zicndu-i :
Privete aceast nuia ! A murit pentru tine ! ngroap-o,
prin asta arat-i recunotina. S tii : un om care svrete o
fapt bun, dar care sper ntr-o rsplat, nu e ncununat cu-o
virtute. O fapt rea, care se ntmpl fr voie, nu e un pcat !
Alt dat s iei aminte, n orice mprejurare, ce se petrece n
jurul tu.

POVETI POPULARE ARMENETI


(repovestite de DIRAYR MARDICHIAN i
MIHAI RDULESCU)

Cei trei frai


A fost odat o foamete ca niciodat i-un rege care tocmai
atunci i-a pierdut una dintre cmile. Slugile i-o cutar prin
toat mpria. Au rscolit inutu-n lung i-n lat dar cmila
n-au gsit-o. Supuii mpratului mureau de foame i se
bteau cte-o mie pentru o bucat de pine. i dup ce se
bteau bine, bucata de pine tot n-o gseau. n acea mprie
vieuia o biat femeie. i ea avea trei feciori : un plugar, un
grdinar i un estor. Aceti trei frai prinseser cmila care
umbla fr stpn prin prile acelea i o ascunseser n grajdul
lor. tiau c mama lor era mai srac cu duhul i se temeau s
nu dea lumii de tire ce fcuser. Aa c i spuser c trebuie s
se mbrace ntr-o zi de srbtoare n haine de mireas.
O s invitm, i-au spus ei, toi prietenii i neamurile la
petrecerea noastr. O s tiem cmila i vom avea cu toii
belug de carne.
Cei trei frai tiar cmila i puser carnea la pstrat n vase
mari de lut, pe care le pitir bine, cci tiau ce li se putea
ntmpla dac ar fi fost dovedii, apoi fiecare se duse la munca
sa.
Slugile regelui venir mai nti la casa plugarului s l
ntrebe :
Frate, l-au ntrebat, ai vzut vreo cmil alergnd pe aici
fr stpn ?
Nu vedei c-mi ar pmntul ?
Voia ca slugile s-l socoat o r nentreg la minte.
Ba vedem c-i ari pmntul, dar noi te-am ntrebat
dac n-ai vzut o cmil !

Apoi, depinde. Cteodat ar dou pogoane pe zi, alt


dat numai unul.
Noi te-ntrebm de-o cmil, nelegi ? o cmil. D-aia
cu patru picioare, dou urechi i un gt lung i ncovoiat.
Da... e tare mult de lucru nainte de a-mi putea aduna
recolta : ar, semn, cultiv, ud.
S nu ne mai pierdem timpul cu trznitul sta,
mormir slugile regelui i se duser s-l ntrebe pe fratele su,
grdinarul.
i grdinarul se prefcu a fi ntr-o ureche.
Nu cumva i s-a ntmplat s vezi pe-aici vreo cmil ?
Ce, sntei orbi, oameni buni ? Nu vedei c culeg
alune ?
Noi te-ntrebm de o cmil. Ai vzut-o au ba ? Doar
atta vrem s tim.
Eh, preul alunelor ba scade, ba crete. E greu s v
spun ct ai putea lua pe alunele voastre.
Te-ntrebm despre o cmil, nelegi ? o cmil ! Eti
surd ? N-auzi ?
Pomii cei mari snt la cellalt capt al livezii. i scutur
mai trziu.
Oamenii mpratului socotir c acest grdinar era i mai
smucit dect fratele su, aa c se duser s-l ntrebe pe
estor.
Cutm o cmil care s-a pierdut. Dac ne spui unde s-o
gsim vei fi rspltit.
i estorul se prefcu a fi buimac pe de-a-ntregul.
D-apoi nu vedei c-s ocupat cu esutul ?
Te-ntrebm de o cmil care aparine mpratului.
Ba bine c nu. Snt zile cnd es mai mult pnz ca-n
altele.
Nu ne pas ct pnz ei ntr-o zi sau n alta ! Nu vrem
s tim altceva dect dac ai vzut o cmil.
Preul nu e fix. Cteodat iau un ban de-argint, cteodat
doi, pentru aceeai msur.
Slugile mprteti i spuser una alteia :
Tnrul sta-i i mai nebun ca frate-su. Hai s-o
ntrebm pe mama lor. S-ar putea s ne spun ea adevrul.

Pe mam au gsit-o stnd la colul strzii cu rochia i vlul ei


de mireas.
Ai vzut o cmil ?
Bineneles. Au tiat-o fiii mei.
Cnd asta ?
Cnd m-am mritat.
Slugile mpratului neleser c mama era cu adevrat cea
mai nebun dintre toi i renunar s mai caute, pierznd
orice ndejde de a mai gsi cmila mpratului.

Moartea micului Kikos


Au trit cndva un brbat i o femeie i ei aveau trei fete.
ntr-o bun zi, pe cnd soul muncea la cmp, soia a trimis pe
fiica cea mai mare la izvor, s aduc ap, c voia s frmnte
aluatul. Izvorul se afla pe buza unei vlcele, la umbra unui
copac falnic. Fata i umplu urciorul apoi ridic privirea spre
copac ; de-acolo o cobor cu spaim spre stncile ce ieeau din
pmnt ca nite msele, n fundul vlcelii. Oft :
Va veni o zi cnd m voi cstori i voi avea un fecior
i-o s-l numesc Kikos. O s-i fac o cciul de toat
frumuseea. i nu peste mult o s vin aici, la izvor, i o s se
caere n copacul sta i-o s cad pe stncile alea i-o s se
prpdeasc. Ce nenorocire ! Ce mam nenorocit snt l Cum
s nu plng ?
Fata izbucni n lacrimi i aezndu-se sub copac i jeli
biatul.
Unde s-o fi ascuns mototoala aia de soru-ta ? Trebuie s
frmnt aluatul, s fac pine, zise mama surorii mezine i o
ndemn la izvor, s vad ce se ntmplase. Fata o gsi pe sora
sa plngnd sub pom.
Ce plngi, sor drag ?
D-apoi tu eti nesimitoare ? Ce fel de mtu mai eti i
tu ?
Mtu l Ce vrei s-spui ?

Va veni o zi, cnd m voi cstori i voi avea un fecior


i-o s-l numesc Kikos, O s-i fac o cciul de toat
frumuseea. i nu peste mult o s vin aici, la izvor, i o s se
caere n copacul sta i-o s cad pe stncile alea i-o s se
prpdeasc. Ce mam nenorocit snt ! Cum s nu plng ?
Mezina se aez lng sora ei i se puser amndou pe
plns mai cu spor. Mama lor nu mai avea rbdare s le atepte.
N-aveau ap-n cas, s frmnte aluatul. O trimise pe a mai
mic dintre fiice la izvor, s vad ce se petrecuse cu surorile ei.
Cnd acestea i-au povestit despre Kikos, ea se porni pe plns
mai dihai ca ele. Mama nu mai putu atepta. Se grbi ctre
izvor ea nsi i ip la fiicele ei :
Ce v-a apucat, znatecelor ? ! Ce facei aici, sub pom,
cnd trebuie s frmnt aluatul i am nevoie de ap?
Of, drag mam, ce fel de bunic eti ? se jeluir
tustrele ntr-un glas. Cum de ai inima att de mpietrit cnd
i-a rposat nepotul ?
Mi-a rposat nepotul ?... Ce tot vorbii verzi i-uscate ?
Fiica ei cea mai mare i zmulgea prul din cap i nu
contenea zicnd :
Vai mie, vai mie !
Celelalte explicar, printre suspine :
Of, drag mam, va veni o zi cnd sora noastr se va
cstori i va avea un fecior i-o s-l numeasc Kikos. O s
facem biatului nostru o cciul de toat frumuseea, din blan
de oaie, i nu peste mult o s vin aici, la izvor, i o s se caere
n copacul sta i-o s cad pe stncile alea i-o s se
prpdeasc. Nu se cuvine s plngi, dac o s-i fii bunic ?
Mama plnse amar dimpreun cu fiicele ei.
Un brbat clare trecu pe lng izvor. Vzndu-le vrsnd
attea lacrimi i zmulgndu-i prul le ntreb :
De ce plngei ?
Cum s nu plngem dac micuul nostru Kikos cade din
copacul sta i se prpdete ?! se nedumiri mama.
Omul era la ncurctur : nu pricepea ce anume voia s
spun femeia.
Ascult, omule bun, zise mama, fiica mea a mai
vrstnic se va mrita ntr-o bun zi i va s aibe un fiu i-o s-l

numim Kikos. O s-i facem o cciul stranic din piele de oaie


biatului nostru. i o s vin o zi cnd o s se ndrepte ctre
acest izvor. i o s se caere n copacul acesta. i o s cad pe
stnca aceea. i o s se prpdeasc. Apoi, cum s nu plng
maic-sa, mtuile i bunica lui ?!
i tuspatru se puser pe hohotit.
Aoleo, sracul nostru Kikos, aoleo, dragul nostru Kikos
s-a dus !
Brbatul surse n barb i zise :
Cu lacrimile nu-l ntoarcei pe biat. Mai bine mergei
acas i dai un praznic n amintirea lui.
Ele mulumir pentru sfatul bun, se ridicar i se duser
acas, tiar o vit i invitar toi vecinii la praznic.
n seara urmtoare se napoie i soul. Vzu capul vacii
singura pe care o aveau.
Cine ne-a omort vaca ? i ntreb soia i fiicele
Am dat un praznic n amintirea micului nostru Kikos,
rspunser ele.
i cine-i Kikos, m rog ? Despre ce anume trncnii ?
Ce s-a petrecut aici ? Ai nnebunit cu toatele ?
Cnd ele i-au istorisit despre moartea micuului Kikos, el s-a
nfuriat, dar era prea trziu ca s se mai poat crpi ceva cumva.
Dup o ceart de zile mari el plec de-acas valvrtej, gndind
n sinea lui : Tare-a vrea s tiu dac numai nevast-mea i
cu fetele mele snt nebune sau mai snt i alii pe lng ele.
Pe cnd umbla de-a lungul unui pru a zrit o femeie
splndu-i picioarele.
Unde mergi, frate ? l-a ntrebat femeia.
El a privit-o, dar n-a rspuns, de furios ce era. Femeia i
repet ntrebarea. Era att de posomort, nct strig la ea :
M duc la duc-se pe pustii !
Maic-mea e la duc-se pe pustii, zise ea i vreau s-i
trimit nite bani !
El nu-i ddu nici o atenie femeii i merse mai departe. Ea
alerg dup el, implorndu-l :
Maic-mea e la duc-se pe pustii i ateapt banii tia
de la mine. Te rog d-i-i dumneata.

Cu banii tia mi-a putea cumpra alt vac, gndi omul,


bgnd banii n buzunar. Cutam un nebun, dar iat una care
alearg singur dup mine.
Din ntmplare, femeia aceasta era soia brbatului care
trecuse clare pe lng izvor. Ea se duse acas i-i povesti
soului :
Tocmai i-am trimis mamei nite bani.
Ce-ai nnebunit ? Cum o s-i trimii bani ? Doar e
moart.
Am ntlnit un om care se ducea la duc-se pe pustii i
i-am dat lui.
n mnia lui, i lovi femeia i srind pe cal, goni s-l
gseasc pe omul cruia ea-i ncredinase banii. l urmri pn
la moar. Intr n moar s-l caute, dar nu-l gsi. Omul parc
pierise. Urmritorul alerg n curte i, ce s vezi, i pierise i
calul. Omul care pierduse vaca, gsise calul i-l lu cu sine,
hotrnd s-l vnd. Ajuns acas, spuse soiei i fiicelor sale :
Am socotit c voi sntei singurele nebune din mprejurimi, dar am constatat c alii snt i mai i dect voi.

S te-ntinzi ct i-e plapuma


A fost cndva un rege care ddu porunc tuturor plpumarilor din mpria sa s-i fac o plapum nici prea lung,
nici prea scurt, ci tocmai bun i potrivit cu statul
luminiei-sale. i uite-aa cdeau capetele plpumarilor celor
mai mari i mai pricepui, cci nu izbutea s potriveasc din
foarfeci i din ac,lungimea cerut.
Via lung, luminiei tale, zise un plpumar rmas
printre cei vii, dendat ce se afl fa ctre fa cu nti
stttorul rii. Apoi, adug : Eu unul pot face plapuma
hotrt.
Foarte bine, f-o, zise regele. Dar ine minte :
cu-attica de-i mai scurt
cu-attica de-i mai lung,

capul jos o s-i ajung.


Plpumarul se rentoarse-n atelier i cusu plapuma cam
scurt. Era o plapum frumoas. O ncrc la spinare i o duse
la palat. O ntinse cu mndrie pe patul regelui dar nici gnd s
dea drumul unui bici ce-l inea ascuns sub hain.
Hai s vedem dac-i pe potriva mea, spuse regele. i
lungindu-se n pat, trase plapuma peste sine i-i ntinse
picioarele. Degetele i ieeau de sub plapum.
Plpumarul scoase biciul i, ct ai zice pete, o lovitur
fichiuitoare plezni degetele regelui care-i i trase picioarele.
Via lung, luminia ta, zise plpumarul. Vd c
plapuma-i de lungimea cuvenit. Aa e : omul s se-ntind ct
i-e plapuma.
Regele pstr plapuma i l rsplti pe plpumar pentru
cuvintele-i nelepte.

estorul cel nelept


Un rege mprea peste o ar mare. i cum edea el pe
tron, iat vine un ambasador dintr-o ar ndeprtat i, fr a
scoate o vorb, desen un cerc n jurul jilului mprtesc.
Regele fu tare ncurcat. i chem toi curtenii i sfetnicii i-i
ntreb ce putea s nsemne aceasta, dar nu-i putur da vreun
rspuns. Regele era tare necjit. Vaszic nu se afla
printre toi fruntaii rii nici unul nelept ? Le
porunci s caute orice om din mprie care s fi fost
destul de nelept ca s poat da un rspuns
ambasadorului, c de nu i va ucide pe toi.
Sfetnicii ddur ocol cetii cutnd un astfel de om i li se
ntmpl s intre ntr-o cas unde vzur un leagn i un prunc
n el, iar pruncul se legna de unul singur. Nimeni altul nu se
mai afla n cas. Acelai lucru l-au vzut n urmtoarea cas :

leagnul se legna de unul singur i nu se afla nimeni n cas.


S-au suit pe acoperi i acolo au vzut un b care se mica
singur ca s sperie psrile ce erau ispitite de grnele splate i
ntinse la uscat, la soare. Erau uluii. Au cobort la subsol i au
vzut un estor lucrnd la rzboi. Avea o srm legat la un
capt al navetei, o srm la cellalt capt i o alta legat de
pieptene, iar cnd naveta se mica nainte i napoi peste
rzboi, cele dou leagne i bul aezat pe acoperi ca s
sperie psrile se micau cu ea. ntr-adevr, un estor
nelept.
A venit un ambasador dintr-alt ar i a desenat un cerc
n jurul tronului regelui, dar refuz s vorbeasc, i spuser
estorului. Nu tim ce nseamn aceasta. Poate tii tu. Vino cu
noi. Regele o s te rsplteasc bine dac dezlegi ghicitoarea
asta.
estorul gndi ce gndi apoi lund o pereche de arice i un
pui de gin cu el se ndrept ctre palat mpreun cu oamenii
regelui. Odat ajuns, scoase aricele din buzunar i le arunc
pe jos n faa ambasadorului. Acesta nfipse mna n buzunar i
scoase un pumn de mei pe care-l rspndi pe podea. Atunci
estorul ddu la iveal, de sub hain, puiul i l puse s
mnnce grunele. Ambasadorul, care din cinstire pentru rege
se desclase, se ncl, i plec fr s spun o vorbuli, ct
de mic.
Regele i toi cei din preajma sa l ntrebar pe estor:
Ce vrea s nsemne asta ?
Cnd ambasadorul a desenat cercul, el nelegea c
regele su va veni s ne asedieae cetatea, rspunse estorul, i
dorea s afle dac regele nostru i se supune sau se va opune.
Cnd am aruncat aricele nainte-i, nelesul era ca mai curnd
s-ar duce s joace toi arice, c pe lng noi nu-s dect ca nite
copii i c este o prostie s-i nchipuie c l-ar putea nfrunta
pe regele nostru. Cnd a rspndit meiul pe podea era ca s
spun c regele su st n fruntea a nenumrai rzboinici. Iar
cnd puiul meu a mncat meiul, ambasadorul a neles ce voiam
c zic anume c unul dintre noi era n stare s ucid cte-o mie
de astfel de ostai.

Regele fu att de mulumit de estor, nct dori s-l fac


mare sfetnic, ns estorul se ntoarse la rzboiul su de esut.
Oh, rege, spuse el, te implor s nu uii c printre cele
mai smerite slugi ale tale se numr oameni care, cteodat,
snt mai nelepi dect sfetnicii ti. i ndjduiesc c de-acum
nainte i vei socoti i pe estori i crpaci tot ca pe nite
oameni.

Cltorii

ntr-o bun zi cocoul s-a suit pe acoperi, s priveasc


lumea.
i-a lungit el gtul ct a putut, dar n-a izbutit s vad nimic,
cci muntele dinainte-i l mpiedica.
Celule, frioare, poate tii tu ce se ascunde n spatele
muntelui cela, l ntreb el pe celul ce sta tolnit n curte.
Nu tiu nici eu, rspunse cinele.
Dar ct o s mai stm locului ?! S ne ducem i noi prin
lume, s vedem cte snt i cte nu-s !
Cinele fu de prere cu el, aadar pornir-n lume.
Au mers ei ct au mers i seara au ajuns ntr-o pdure. Au
nnoptat acolo. Cinele s-a culcat ntr-un tufi, iar cocoul s-a
suit n pomul de-alturi, i-aa au adormit.
Cocoul ntmpin zorii zilei cu : Cucuriguuu !...
O vulpe i auzi glasul. Se apropie, l vzu i-i zise !
De unde o mai fi rsrit i sta ? Stranic lucru ar mai fi s
te-nfrupi din el de diminea.
Apoi, rosti cu glas tare, ieind dintre tufe :
Bun dimineaa, taic moule. Ce zor nevoie te
aduse prin locurile astea ?
Am plecat s vedem lumea, rspunse cocoul.
Ei, dar bine v-ai mai gndit, zise vulpea. De ct vreme
caut i eu tovar de drum... Ce fericit ntmplare... Hai, d-te
jos i-om cltori mai departe mpreun.

De-acord ! zise cocoul; din partea mea, n-am nimic


mpotriv, numai vezi dac-i i prietenului meu pe plac. Dac-i
aa, cobor i pornim.
Dar unde i-i prietenul ?
n tufiul cela.
Prietenul tot vrun coco trebuie s fie, gndi vulpea ; aa c
pic bine s-mi asigure i prnzul.
Numai c, pe neateptate, din tufi se ivi cinele. Cum l zri,
vrt ! vulpea o i tuli, dar ce tuleal !
Stai, cumtr vulpe ! strig cocoul din vrful copacului.
Stai c venim i noi, nu alerga ! Ce prietenie mai e i asta ?

Mincinosul
A fost odat i n-a fost un rege, ai crui heralzi strigar
pretutindeni i tuturora :
Cel care va ti s spun regelui cea mai gogonat
minciun va primi drept rsplat un mr de aur !
Venir mincinoi din toate ungherele mpriei i i
spuser minciunile, dar regelui nu-i plcu nici una. Orice
ziceau ei ar fi putut fi i adevrat. Printre aceti aa-zii
mincinoi se numrau i feciori de mari sfetnici i brbai de
frunte ai mpriei, dar nici ei nu dobndir mrul de aur.
Unii mai ziceau cte una, de-l strneau i pe mprat la
brodat minciuni.
lat cum veni ntr-o zi un cioban zicnd :
S trieti, mria ta. Taic-meu avea un b att de lung
c dobora stelele cu el.
La care mpratul ncuviin :
Se mai ntmpl. i bunicul meu avea un ciubuc, c
inndu-l n gur, i-aprindea cellalt capt de la soare.
Ciobanul cltin din cap a pagub i plec.
Mai veni un croitor i zise :
S-mi fie cu iertare, mprate, a fi venit s te vd de
mult, dar n-am putut : c-a plouat att de tare nct fulgerele au

sfiat tot cerul, de-a rmas numai zdrene i m-am dus s-l
cos.
Cu adevrat, bine ai fcut, l lud mpratul. Dar nu
prea l-ai peticit cum trebuia, c-au mai czut cteva picturi azi
diminea.
Adevrul este c mincinoii de pomin nu-l prea vizitau pe
mprat.
n cele din urm sosi la palat i un btrn ceretor, purtnd
n minile-i slabe o ulcic din cele mai mari. Regele i ntreb :
Ce vrei, taic ?
S ai parte, luminia ta, de via ndelungat. Vreau
s-mi dai banii napoi. mi datorezi o ulcic vrf cu aur.
Mini ! Nu-i datorez nimic !
Dac socoi c-s mincinos, atunci d-mi mrul de aur
fgduit.
Regele nelese unde btea ceretorul i schimbnd tonul
zise :
Nu, ai spus adevrul !
Dac-am spus adevrul, umple-mi ulcica de colea cu bani
suntori.
Fr a mai scoate vreo vorb, regele-i drui mrul de aur.

Vulpea, Lupul, Ursul i Pasrea-de-Smarald


A fost odat, ca niciodat, un rege armean care avea un
singur fiu. Flcul era un neisprvit i singurul lucru de care-i
psa era vntoarea. Vna din zori i pn-n noapte. ntr-o zi ,
ttne-su i-a dat un arc nou, destul hran ca s aib ce mnca
vreo cteva zile i i-a spus s mearg s-i ctige pinea,
ostenind s mai in n spinare un atare fiu. Feciorul srut
mna printelui i plec s-i caute norocul.
Nimeni nu poate ti ct de departe s-a dus, pn ce ajunse la
un codru adnc. Acolo-i ridic o colib i vieui n ea. Vna ca
i mai nainte. Zilnic avea belug de carne s mnnce. Ceea ce

nu prididea punea la srat i pstra ntr-un beci ca s nu se


strice.
Trecu un an i o foamete cumplit pun toate fiarele s
rtceasc prin pduri, cu mic, cu mare, doar-doar or gsi ceva
de-ale gurii i nimica nu gseau. ntr-o bun zi o Vulpe, a crei
burt slta de durere i de goal ce era, trecu pe lng colib i
i zise : Poate oi gsi pe-aici ceva s-mbuc. Cu bgare de
seam, fcnd un pas i adstnd, fcnd altul i trgnd cu
urechea, se apropie de coliba vntorului. i ls gura
ap cnd adulmec miresmele crnii din pivni.
Cut o deschiztur i ptrunse n beci printr-o
bort.
Ce mai praznic ! i fcu saiul cu carne srat i sta gata s
se furieze afar pe aceeai gaur cnd vzu un om n prag.
Vntorul i nl arcul iar vulpea i se azvrli la picioare mai
nainte ca brbatul s o poat intui locului.
Nu m ucide ! Snt o biat vulpe care nu face ru. Te rog
ngduie-mi s stau cu tine. Ca s m hrnesc n-am nevoie
dect de puin carne. O s-i pzesc casa. Voi face orice-mi vei
porunci.
Foarte bine, dac nu faci ru, poi sta cu mine, dar cat
s-mi pzeti bine casa.
Vulpea era norocoas. Acum avea destul mncare i se
rostogolea toat ziua la soare, pe cnd celelalte fiare erau
dezndjduite de lipsa hranei i vnturau codrii sptmni n
ir fr a gsi ceva s-i umple gura.
ntr-o zi un Lup o vzu. Se aez pe labele dinapoi i strig :
Hei, asta ce mai este ? Lumea-ntreag se zbate n
ghearele unei foamete cumplite i neisprvita asta sare i se
zbenguie la soare ? n sfrit o s iau i eu o mas gustoas.
Lupul se apropie s-o mnnce, iar Vulpea cuvnt :
De ce vrei s m mnnci, frate Lup ? Vino, o s-i art
un beci unde poi mnca pe sturate. Nici c-ai mai vzut aa
ceva !
Lupul o ascult i intr de-a builea n pivni dup ea.
Era att de ncolit de foame, nct nghiea i oasele, pe
nemestecate, i tocmai era gata s plezneasc de ct se umpluse
cnd se ddu ua de perete i intr stpnul. Tnrul prin vzu

c avea un nou oaspete nepoftit n cmar. i nl arcul, dar


Vulpea nu-l ls s trag n Lup.
E biat bun, n-o s ne fac nici un ru, las-l s stea cu
noi. O s-i pzim casa mpreun.
Foarte bine ; dac-i att de bun biat, pe ct spui, poate
sta cu noi.
Vulpea i Lupul vieuir laolalt ca nite frai adevrai i,
avnd burile pline, se jucau la soare din zori i pn la ora de
culcare.
ntr-o zi apru un Urs ; nainta greoi i scrnea din dini.
De cum i arunc privirile pe Lup i pe Vulpe i voi s-i sfie.
Frate Urs, cuvnt Vulpea, de ce voieti s ne mnnci
pe noi, cnd te putem conduce n beciul cu carne unde te poi
nfrupta din ce-i place.
Perfect, mormi Ursul ; nu m ating de voi dac facei
asta pentru mine.
Ursul i urm n pivni. Bietul de el nu mai vzuse carnea la
fa de sptmni ntregi i pe cnd se ndopa cu vnatul acela
de soi, zicea :
Stranic ! Grozav ! E prea bun ca s fie adevrat !
Ua se trnti ct colo i ptrunse tnrul prin. nelese c
mai avea un oaspete nepoftit n cmar i l inti i pe acesta cu
arcul, dar Vulpea nu-l ls s ucid Ursul.
S trieti, Mria Ta, Ursul acesta nu ne face nici un
ru. Te rog s nu ngdui s moar de foame. Toi trei i-om
pzi casa mpreun.
Foarte bine, dac nu face ru, poate sta.
Aa c acuma erau trei. Mncau i se jucau mpreun ct era
ziulica de lung, fr vreo grij pe pmnt i uitnd cu totul de
grozviile foametei.
Pasrea-de-Smarald se ivi n zbor peste codri, btnd din
aripile ei imense i scond sunete cumplite. Vzu aceste
animale caraghioase jucndu-se la soare i se prvli asupra
lor. Dar, mai nainte ca Pasrea-de-Smarald s se apuce s-i
sfrtece cu ciocul, Vulpea cuvnt :
Ai inim, sor Pasre. Avem o groaz de mncare i
pentru tine. Vino i-o s-i artm.

Au condus-o n beci. Pasrea-de-Smarald se lfia printre


attea crnuri puse de-o parte, cnd ua se deschise i vntorul
descoperi c mai avea un oaspete nepoftit n cmar. Vulpea
ns salv i viaa Psrii.
Nu face nici un ru. Las-o s vieuiasc cu noi. i vom
pzi casa tuspatru.
Vulpea, Lupul, Ursul i Pasrea-de-Smarald slluir cu
stpnul lor timp de apte ani. Foametea trecuse. Prin pduri
gseai iari hran din belug, ca i prin satele din preajm i
se socotir c ar fi fost mai bine s plece i s se descurce
fiecare pe socoteala sa.
Dar Vulpea spuse :
Omul acesta ne-a inut n via atia ani. Hai s-i facem
un bine nainte de a pleca. Este holtei. Ce-ar fi s-i gsim o
soa ? Am auzit c regele Trebizundei are o fiic tare
frumoas, o fat fr de pre, oricum ai cumpni-o.
Aa e, mergem n Trebizunda, strigar ceilali.
i plecar ctre Trebizunda, i nimeni nu poate ti ct
cltorir pn ce ajunser n acea cetate. Supuii regelui arau
cmpurile dimprejurul palatului. Era o amiaz att de fierbinte
nct plugarii i prsiser uneltele pe brazd i se ascunseser
la umbr s se odihneasc. Vulpea i conduse tovarii pe
cmpul regelui, i njug pe Urs i pe Lup la plugul regelui i i
puse s trag de el, n timp ce ea nsi i mna, fcnd pe
iscusita. ntre timp Pasrea-de-Smarald plutea n nlimi,
inndu-le umbr. Cntau un cntec de arat. Cnd slugile regelui
vzur ce fceau, se spimntar atta nct ddur buzna la
rege i i povestir tot, din fir-a-pr.
Regele, regina i fiica lor ieir n balconul palatului, s
priveasc la lucrurile acelea de necrezut i pe cnd se uitau,
Pasrea-de-Smarald se npusti din trii, o nfca pe prines
i, innd-o strns n cioc, pieri n zbor. De pretutindeni
izbucnir strigte dup ajutor, dar nimeni nu putu opri.
Pasrea-de-Smarald sau mcar s o aduc mai jos, cci ea se
nla i se tot nla cu prinesa. Vulpea, Lupul i cu Ursul
trntir plugul ct colo, pe cmp, i se strecurar n codru.
Cnd au ajuns la coliba stpnului lor, Lupul o purta pe
prines n spinare.

S trieti, mria ta, spuser-ntr-un glas, am fost la


Trebizunda s-i aducem nevast.
Stpnul lor sta mpietrit de frumuseea de zn a acelei
fecioare. Vulpea i povesti cum o rpiser.
Regele Trebizundei afl de peregrinrile fiicei sale i trimise
o oaste s-o aduc napoi. Cnd prinul vzu liotele de oteni
venind ct frunz, ct iarb, nici nu tiu unde s-ar fi
putut ascunde. Vulpea l ncuraj i zise :
S trieti, mria ta, i nu te amesteca n lupt ; tim noi
cum s ne descurcm cu oamenii cetia.
Ostaii fur ngrmdii ntre Lup i Urs, pe-o arip i
Vulpea i Pasrea-de-Smarald pe cealalt. Curnd au strivit
ntreaga oaste i regelui Trezibundei i fu dat s cereasc
pacea.
De dragul fiicei mele, nceteaz acest mcel ! strig el.
Ce s-a fcut, e bun fcut. O poi pstra pe fiica mea. mi retrag
armiile numaidect.
Vulpea, Lupul, Ursul i Pasrea-de-Smarald se apropiar de
stpnul lor i-i ziser :
S trieti, mria ta, foametea a ncetat i nu vrem s-i
mai stm povar.
Stpnul le ddu ngduina s plece. i lu frumoasa
mireas i se ntoarse n ara lui ttne-su. Se mpc cu tatl
su i regele se bucur s-l aib iari pe fiu lng sine.
Ei i mplinir dorinele i fie ca i dorinele voastre s se
mplineasc.

Vaca roie

A fost odat ca niciodat un srman vcar care tria cu


nevasta lui i cu doi copii, un biat i o fat, i avea o vac
roie. Dup ce-i muri soia el lu o alt nevast, dar acestei
femei nu-i plceau copiii i se purta cu cruzime fa de ei.
Nevast, nevast, copiii notri au nevoie de grija unei
mame ; de ce nu poi fi bun cu ei ? i spunea el.
Am destule de fcut ca s nu m mai amrsc i cu
copiii altora. Vezi-i de cireada ta i nu-i mai bate capul cu
plozii tia.

Brbatul i lu copiii la pune, cu el. Dac-i lsa acas tia


c vor fi btui i chinuii de mama vitreg. ntr-o bun zi,
Vaca Roie le spuse orfanilor, cu glas de om :
edei i odihnii-v ; voi veghea cu cireada.
Copiii nu aveau alta de mncat ct era ziua de lung dect un
mic codru de pine, aa c Vac Roie obinuia s vin la
vremea mesei i s-i lase s-o mulg pe cnd sttea linitit-n
dreptul lor. i tot bnd lapte ei creteau prunci mari i frumoi.
Apoi veni o vreme cnd mama vitreg avu o fat, iar Vaca
Roie le spuse :
Nu v temei c rmnei fr lapte. O s fac n aa fel
nct pentru fiica ei el s aib gust amar.
Cnd fata sa mplini zece ani, femeia o ls s mearg la
pune cu ceilali doi. Tatl rmnea acas : era prea btrn ca
s mai vegheze asupra cirezii. Mama vitreg era stpna
gospodriei i se ngrijea tare bine de propriul ei copil, care
ntotdeauna avea de mncat i de but din belug.
Nu pot nelege cum vine asta, i spunea mama vitreg
fiic-si. i dau zilnic patru-cinci buci de pine, iar plozilor
stora numai cte una de fiecare, iar ei arat sntoi i
rumeni, iar tu bolnvicioas i eti numai piele i os.
Micu, eu cnd beau laptele Vacii Roii mi se pare att
de amar, iar ei zic c-i dulce ca mierea.
tiu eu ce s fac cu Vaca Roie, hotr mama vitreg.
Dimineaa urmtoare femeia cea rea i reinu fata acas i-i
zise soului :
Am visat ru azi-noapte. Am visat c fata mi era
bolnav i mi-a spus cineva s jertfesc. Vaca Roie pentru
sntatea ei, c de nu, ea n-o s se mai tmduiasc nicicum.
Nevast, nevast, dac tiem Vaca Roie, copiii trebuie
s renune la lapte.
Nu-mi pas. Vreau s omori Vaca Roie.
Brbatul era un om slab i ced n faa nevestei celei rele.
Vac Roie, maic scump, de ce eti att de trist ? o
ntrebar copiii lui, cnd ajunser pe ima, vznd-o aa
abtut.
Dragii mei copii, o s fiu omort ; mama voastr vitreg
vrea s fiu jertfit pentru sntatea fiicei ei.

Cnd ajungem disear acas o s-i rugm pe ea i pe tata


s nu te ucid.
N-o s folseasc la nimic vorba voastr, o s v bat iar
i asta o s m necjeasc i mai mult. Ascultai cu grij cele ce
am s v spun : dup ce-or s m cspeasc, umplei o ulcic
cu sngele meu i splai-v pe fa cu el ; dar s nu v vad
nimeni ce facei ! i ducei-mi capul, oasele, picioarele cu
copitele, n staul i ascundei-le n ieslea mea. S-ar putea
ntr-o bun zi s avei nevoie de ele.
Copiii plnser-n hohote i Vaca Roie i ndemn s nu
plng.
Doic scump, cine-o s ne hrneasc dup ce n-oi mai
fi ? O s murim de foame ! O s ne stingem.
Dragii mei copii, nu v ngrijii c-o s v fie foame ; dai
numai fuga n staul i bei ct lapte vrei din cornul meu. Acum
venii cu mine. Vreau s cunoatei o btrn care o s se
ngrijeasc de voi cnd n-oi mai fi.
Vaca Roie i conduse la o fntn i o btrn se cr din
adncuri i iei n ntmpinarea ei.
tii c-o s fiu tiat ? o ntreb Vaca Roie.
Da, am auzit, zise btrna.
Ai grij de copiii mei.
Aa o s fac.
A doua zi dimineaa Vaca Roie fu omort. Cei doi copii
luar o ulcic i o umplur cu sngele ei i se splar pe fa cu
el. Prul lor deveni auriu. i chipurile le strlucir de
frumusee. Adunar capul ei, oasele, picioarele i le ascunser
n iesle. Cnd ei mncar din carnea Vacii Roii, avea un gust
tare bun ; celorlali li se prea amar. N-ajungeau niciodat s
le fie foame, c ddeau fuga la staul i beau lapte din cornul
Vacii Roii, tinuit n iesle.
ntr-o zi de iarn mama vitreg i mbrc fiica n straiele
de srbtoare i fata-i ncinse cureaua de argint i-i puse
toate giuvaerurile i merse cu maic-sa la o nunt. Copiii
vitregi trebuir s rmn acas. i ochii le erau plini de
lacrimi. Vaca Roie i strig din staul.Cnd intrar acolo o
vzur pe btrna din fntn. Ea le adusese nite haine noi,
minunate, o pereche de pantofi de aur pentru biat i o

pereche de nclri de argint pentru sora sa. Btrna i


conduse la petrecere i privirile tuturor se ndreptar ctre ei
cnd cei doi frai ncepur s danseze mpreun i s se
veseleasc. Mama vitreg suspina de zor i zicea n sinea ei,
necunoscndu-i :
Ct mi-a dori i eu s am o fat att de ginga. i mi-ar
place ca prinii biatului s vin s cear mna fetei mele.
i-att de fericit a fi s am un fiu ca acesta. M ntreb de unde
or fi ? Niciodat nu i-am mai vzut. Trebuie c snt din alt
ora.
Btrna i duse acas, i bg n pat, le ascunse vestmintele,
pantofii i bijuteriile n iesle i plec la fntn mai nainte ca
mama vitreg s se ntoarc cu fiica sa.
Scrb mic, i spuse ea fetei brbatului, ar fi trebuit s-o
vezi.
Pe cine s vd, mam ?
Pe fata de la nunt, care purta conduri de argint i
dansa cu fratele ei, care avea pantofi de aur. Nu i-am mai vzut
niciodat i se pare c nimeni nu tie cine snt.
Ct de ru mi pare, mam, c am pierdut prilejul sta.
Tare ne-ar fi plcut s-i vedem i noi.
Ziua urmtoare mama vitreg umplu un ceaun cu jumtate
de msur de mei i le spuse copiilor s plng pn ce-or s
acopere grunele din ceaun cu lacrimile lor. i iari se duse la
nunt cu fiica ei mbrcat ca mai nainte.
Btrna iei din fntn cu nite straie i mai mpodobite. Ea
umplu ceaunul cu ap srat, i i lu pe copii la osp. Din
nou, toate privirile se aintir asupra lor n timp ce fraii
dansau ntre ei i se veseleau. Au plecat mai naintea tuturora
i pe cnd iueau pasul, n dreptul eleteului mprtesc, fata
scp un pantof n ap.
Dad drag, mi-a czut condurul n eleteu ! strig ea.
sta s-i fie necazul, rspunse btrna. N-avem timp de
pierdut. S ne grbim spre cas mai nainte ca s se-ntoarc
mama voastr vitreg i s-i fac rochia bucele.
nc o dat btrna le ascunse vemintele i nclrile n
ieslea Vacii Roii, i culc i se strdui s ajung la fntn pn
s vin mama vitreg acas cu fiic-sa i s-i detepte.

Ei, i-am vzut iar la nunt, cu alte haine, mndri c nici


nu poi spune dac-s oameni sau fpturi nscute din mare,
prin ara znelor. Nu tiu unde s fi fugit ei de la nunt c au
plecat n grab att de mare ! i se pare c nimeni nu tie nimic
despre ei. Scrb mic, de-ai fi vzut fata ceea ca o zn.
n zori, a doua zi, calul fiului de mprat nu voi s se apropie
de eleteu i nici s se adape din el, iar prinul veni lng mal s
cerceteze ce se ntmpla i de ce nu-i puteau slugile adpa
armsarul. Vzu ceva strlucind n ap i-l pescui cu un b.
Era un condur de argint. I-l art mpratului i-i spuse :
Tat, dac nu gsesc stpna acestui condur, m omor.
Coconul mprtesc se ndrgostise de purttoarea
pantofului i nimeni i nimic, nici mpratul, nici mprteasa, nici sfetnicii, orice-ar fi spus, nu-l putur face s-i
schimbe gndul. Slugile mpratului, la porunca sa,
vestir :
Luminia sa voiete ca toate fecioarele din mprie s
vin la palat.
Afl toat lumea din cetate. Femeia cea rea i spuse fiicei
vitrege :
Tu n-ai ce cuta la palatul mprtesc. Nu te poi duce
acolo n zdrenele astea ale tale, aa, pe jumtate despuiat,
scrb mic. O s merg numai cu fata mea.
Dintre toate fecioarele mpriei, numai fata vitreg nu se
nfi. i nici uneia din celelalte, cnd ncerc pantoful, nu i
se potrivi, fie c era prea mare, fie, prea mic, i slugile
mprteti tot ncercau s dibuie cine era stpna condurului.
Ei o aflar pe fecioara lips n coliba vcarului i o aduser la
palat. Ea ncerc pantoful i acesta i se potrivi, ca i cnd s-ar fi
nscut cu el n picior.
Fiul mpratului spuse :
Numai ea este aleasa mea i cu ea o s m-nsor.
Unde este perechea condurului sta ? o ntrebar slugile
mprteti.
Nu tiu, dar tie bunicua.
Tu du-te acas, i spuse mama vitreg, iar ea rmase la
palat, ndjduind c fiul mpratului i-o schimba hotrrea i
se va cstori cu propria ei fiic.

Cnd ajunse acas, fata fu chemat iari i se duse n staul


la btrn.
Trimite-i fratele la coconul mprtesc, i spuse. S-i
griasc aa : Vino disear acas i o s i-o dau pe sora mea
de nevast.
Btrna veni din nou i i aduse fetei, de data aceasta, rochie
de mireas i podoabe, tot din staulul Vacii Roii. Era fata
frumoas ca o zn atunci cnd veni feciorul mpratului la
coliba vcarului n seara aceea i se cstori numaidect cu ea.
O sptmn mai trziu, mama vitreg se napoie la palat i
ceru mpratului ngduina ca mireasa s revin n casa
printeasc pentru dou zile. mpratul consimi, ns, peste
dou zile, femeia cea ticloas i duse propria fiic la palat,
mbrcat mireas. Fiul mpratului nu se ls pclit. Vzu c
faa ei, minile, picioarele, pantofii nu erau ai celei adevrate. O
gsi pe mndreea lui de nevast n coliba vcarului i o aduse
la palat i-i povesti toate mpratului.
Din porunca acestuia mama vitreg i cu fiica ei fur legate
de cozile a dou catrce slbatice, care le trr peste cmpuri.
Coconul mprtesc i cu soaa sa trir fericii n veci de
veci. Ei i mpliniser dorina i fie ca dorinele noastre, ale
tuturora, s se mplineasc.

chiopul, Spnul i cu Chiorul


A fost demult un negustor care simind c i se apropie
sfritul i chem fiul, pe nume Martiros, la cptiul patului,
i i zise :
Fiul meu, dup ce m-oi duce, poi face negustorie
oriunde, dar, ine minte, niciodat s nu te mie treburile prin
Alep.
Btrnul i ddu suflarea cea de pe urm, iar Martiros vzu
mai departe de negustoria lui tat-su. ntr-o zi i spuse mamei
sale :

Plec la Alep.
Ea i rspunse :
Nu i-a spus tatl tu, pe patul de moarte, s nu calci
uliele Alepului ?
Mam, snt dator s merg. Aa-s nevoile treburilor.
Martiros auzise c cimirul era tare preuit n Alep aa c
porni cu patruzeci de catrce, toate ncrcate cu cimir. Cltori
zile ndelungate i nimeni nu poate spune ct drum btu pn
ce izbuti s vad n zare Alepul. La un caravanserai, adic la un
han din afara cetii, nite binevoitori i spuser c toate
caravanseraiurile din Alep erau nchise n seara aceea.
Mai bine te-ai odihni aici, l ndemnar ei, i ai purcede
n cetate mine n zori.
Martiros i rug s-l ajute s i descarce marfa. Trecu pe
acolo un chiop i vzu c avea numai cimir. Fur o legtur,
zvrli jumtate n sob i cealalt sub pat. Pe cnd tnrul
negutor i lu cina la han, apru chiopul i-i spuse :
Ce mrfuri ai adus ?
Martiros i rspunse c adusese cimir.
Srmane om, mi-e mil de tine. Apoi cimirul e-att de
ieftin pe-aici c noi l ardem ca pe lemnul de foc sau l dm pe
degeaba. S vii cu cimir n Alep e ca i cnd te-ai duce s
vinzi sare la salin.
chiopul l lu pe tnrul negustor de bra s-i arate cimirul
pe care-l bgase s ard-n sob, ca i pe cel de sub pat.
Dar mare-i i norocul tu, adug. N-a vrea s te
napoiezi n ar, blestemnd Alepul i pot da apte msuri de
aur pe marfa asta.
Martiros primi oferta omului, i-a doua zi merse prin cetate
s cate gura :
Nu stric s vd cum arat Alepul, nainte de a pleca, i
zise n sinea sa. Acas oamenii or s m-ntrebe ce-am vzut.
Merse hai-hui i, n cele din urm, intr ntr-o dughean :
Bun gsit i negustorie bun, i ur el stpnului, un
btrnel cu privire prietenoas.
Fii de o mie de ori binevenit, fratele meu de prin alte
pri. De unde eti ?

Din Erevan, din satul Parbi, rspunse Martiros. C veni


vorba, ai ceva cimir de vnzare ?
Ct vrei ?
Ei, vreo patru sute de pfunzi.
Fratele meu, strinule, cimirul e att de rar pe la noi c
nici s nu te gndeti s cumperi prin vreo prvlie mai mult de
patru sau cinci pfunzi. O uncie cost cinci argini.
Unchiule, ajut-m, mare nenorocire a dat peste mine !
Am patruzeci de ncrcturi de cimir la un caravanserai din
afara cetii, unde am tras asear. A venit un chiop la mine
c-o ine el hanul, nu tiu i mi-a artat cimir
arznd n sob i mi-a spus c-i att de ieftin n Alep,
nct oamenii-l folosesc ca lemn de foc. S-a oferit smi cumpere marfa pe apte msuri de aur, ceea ce numi acoper nici cheltuielile. Cum mi pot scoate eu
marfa din caravanserai ?
Fiule, tare mi-e team c-o s fie grozav de greu. Exist
trei tlhari bine tiui care trag pe sfoar naivi ca tine. chiopul
e tovar cu spnul i cu chiorul. Singura fiin n stare s te
ajute, din cte cunosc, este buctarul lor. Mergi la el de-ndat.
Tnrul negutor se duse la buctar i-i ceru ajutorul.
Ajut-m s-mi dobndesc marfa napoi i te voi rsplti
dup cum vei vrea, i spuse.
Nu trebuie s m rsplteti, zise buctarul. Disear
chiopul, spnul i cu chiorul vor merge la ghicitor, care ade n
odaia de lng tine. Trage cu urechea prin gaura cheii. Dup
ce-o s-l auzi vorbind pe ghicitor, vei ti ce ai de fcut.
Martiros trase cu urechea ntr-adevr la gaura cheii.
chiopul, spnul i chiorul spuser ghicitorului aa :
Negustorul sta din Erevan a adus patruzeci de ncrcturi de cimir i noi pltim pe tot la un loc apte msuri
de aur. Ce-o s scoatem noi din ele ? Ct o s ne ias din
afacerea asta ?
Ghicitorul le zise :
Nu uitai, negustorul sta este din Erevan. tie s se
descurce, negutoria i-a purtat paii prin numeroase ceti i
este de apte ori mai iste i mai iret dect sntei voi. Ia
spunei-mi ce-ai zice dac l auzii rostind :

Nu vreau apte msuri de aur ; s-mi dai apte msuri de


purici ? De unde o s-mi scoatei voi apte msuri de purici,
hai ?
Cerule ! strigar ei. Cum s se gndeasc la una ca asta ?
Martiros pe toate le auzea prin gaura cheii i fugi.
A doua zi dis-de-diminea se nfi judelui celui mare din
Alep i-i vorbi :
M aflu aici de zece zile i in patruzeci de ncrcturi
de cimir n caravanseraiul unde am tras. Cheam
cumprtorii i ntreab-i ce vor s-mi plteasc pentru ele, ca
s-mi pot ncheia treburile i s merg acas. Am familie i
trebuie s vd de ea.
i i-a spus judelui cine erau cumprtorii. Judectorul i
chem pe chiop, pe spn i pe chior i i ntreb de ce nu
plteau marfa pe care se legaser s-o cumpere.
O s-i pltim apte msuri de aur, spuser.
N-am nevoie de aur, zise Martiros. Nu-mi vnd marfa
dect pe apte msuri de purici.
D-apoi cum s prind tlharii aceia apte msuri de purici ?
N-ar fi putut prinde atia purici nici prin ctunele cele mai
necate n srcie. Au ncercat dar, curnd, au trebuit s
renune.
chiopul, spnul i chiorul se gndir la alt cocrie. Pltir
unui complice o sut de argini i i ddur veminte de soi,
zicndu-i :
Urmrete-l pe negutorul din Erevan i afl tot ce poi
despre el.
Dac Martiros intr ntr-o osptrie i omul acela intr
dup el. Martiros ceru o sticl de vin dup mas ; omul care-l
supraveghea fcu la fel. Apoi se ntoarse ctre Martiros, i
ridic stacana i zise :
Noroc, frate !
Martiros i rspunse la fel i fcur cunotin. Rspunznd ntrebrilor strinului, Martiros i povesti despre sine,
despre familia i prietenii si din Parbi. Brbatul alerg la cei
trei tlhari cu tirile ce aflase.
Ziua urmtoare chiorul i iei n fa lui Martiros i-i zise :

Ce mai faci, scumpul meu Martiros ! Cum o mai duci ?


Ce mai face tata, mama ? Dar bunii mei prieteni din Parbi ? i
le spuse pe nume.
Martiros era uimit de unde putea ti un strin attea despre
familia i prietenii si din Parbi.
De mult vreau s te ntlnesc, zise Chiorul i, iat c, n
sfrit, s-a ntmplat i asta. Ct snt de mulumit ! tii,
Martiros, c m aflam n casa ta n ziua cnd te-ai nscut.
N-aveai dect un ochi i mi l-am scos pe al meu ca s i-l dau
ie.
Chiorul se duse la judectorul cel mare din Alep i-i spuse :
Cnd s-a nscut Martiros din Erevan eu eram sluga
tatlui su. Copilul n-avea dect un ochi, aa c mi-am scos eu
unul i i l-am dat. Toi anii tia care au trecut m-am descurcat
fr el, dar acum am nevoie de al doilea ochi.
Judele l chem pe negustorul din Erevan i-l ntreb despre
chior, despre copilria lui.
S-ar spune c-mi cunoate prinii, dar eu nu-l in
minte. Nu l-am mai ntlnit niciodat, rspunse Martiros.
Spune c unul dintre ochii ti i aparine i c-l voiete
napoi. Ce poi rspunde la asta ?
Lsai-m s gndesc puin i v voi da rspuns mine.
Judele i ddu rgaz de gndire o zi. Tnrul negutor se
napoie la negustorul btrn ce se artase prietenos, i ceru
ajutor i sfat, iar negustorul l trimise din nou la buctar.
Disear vor merge la ghicitor s-l ntrebe ce s fac mai
departe ; trage cu urechea la gaura cheii i apoi vei face ce crezi
de cuviin.
Martiros ascult i-l auzi pe Chior, zicnd :
Negustorul din Erevan a scpat din iele chiopului, dar
acum e-n puterea mea. S-l vd cum o s se descurce cu ochiul.
Ghicitorul spuse :
Nu uita c este din Erevan.
Chiorul se mir :
Ce poate face prostnacul dect s fug din Alep ct
poate de iute, ca s-i salveze ochiul ? O s-i dobndim marfa
pe nimic. i nici n-o s-l mai vedem pe-aici !

Ba n-o s fug, spuse ghicitorul. De ce s-o fac ? Poate


s-i zic : Foarte bine, scoatei-mi ochiul, scoatei i ochiul lui
i cntrii-i. Dac au aceeai greutate, l poate avea i pe-al
meu.
A doua zi, ntocmai aa spuse Martiros judelui. Chiorul o
zbughi pe u afar, iar chiopul i spnul zburar dup el.
Pn-n ziua de astzi se mai cutremur cnd cineva le
pomenete de numele vreunui negustor din Erevan.
Trei mere au czut din cer :unul pentru cel ce-a povestit,
altul pentru cel ce-a ascultat i unul pentru cel ce-a luat seama
la cuvintele povestitorului.

Tlmcirea visurilor
Un mprat avusese ntr-o noapte un vis urt. Se fcea c o
mulime de vulpi, rocate i cenuii, mai mari i mai mici,
nprlite i cu blan frumoas, se npusteau asupra lui din
toate prile i-l mucau furioase. ngrijorat, mpratul i
chem a doua zi dimineaa pe toi sfetnicii si i le povesti
visul.
Sfetnicii mpratului czur pe gnduri, inndu-i privirile
n pmnt. n palat se ls o linite adnc.
ntr-un trziu, cel mai n vrst, socotit i cel mai nelept
dintre sfetnici, spuse cu voce moale i trgnat, parc
nendrznind s vorbeasc :
Eu cred, Mria Ta, c ar trebui s dm de veste n ar i
s-l rspltim pe cel care va tlmci visul.
Dac nu-l va ghici, zise aspru mpratul, o s-i tiem
capul !
Aa e, aa e! prinser dintr-o dat glas toi sfetnicii
mpratului.
Vestea despre hotrrea mpratului se rspndi n toat
ara, ct ai bate din palme.
n acel timp tria n mprie, ntr-un sat ndeprtat de
munte, un om cruia constenii si i ziceau Ntngul, Sivar pe
limba armeneasc. l porecliser aa fiindc tot ce fcea ieea

pe de-a-ndoaselea. Nevast-sa, care auzise totul despre


hotrrea mpratului, se gndi : Dac reuete s ghiceasc
visul, va fi bine. Vom fi bogai i fericii. Dac nu ghicete visul
mpratului, tot va fi bine pentru mine, cci i va tia capul
brbatului sta ntng. i-aa vreau s scap de el.
Hai, ce mai stai ? se repezi nevasta la el. Du-te i
tlmcete cumva visul la ngrozitor al mpratului! N-auzi c
vei fi rspltit ? !
M duc, m duc ! zise Sivar, speriat de vorbele i de
glasul nevestei, poruncitor.
Sivar i lu traista pe umr i bul n mn i porni spre
palatul mpratului.
Mergnd aa, zorit s ajung ct mai repede la curtea
mprteasc, se trezi cu un arpe ieind de sub nite stnci.
ncotro, Sivar ? ntreb arpele cu glas omenesc.
Tresrind, Sivar abia ngn :
M duc i eu ncotro mi vd ochii i m duc picioarele.
Nevast-mea m-a trimis s tlmcesc visul ngrozitor al
mpratului nostru. i acum m ntreb cum o s i-l ghicesc ?
Nu snt n stare nici visurile mele s le ghicesc, darmite pe-ale
altuia !
Nu fi amrt ! zise arpele. Ascult i ine bine minte ce
i spun : vulpile rocate i cenuii, care sreau i-l mucau
furioase pe mprat, nu snt altceva dect oamenii vicleni i
farnici din jurul mpratului, care vor s pun mna pe
putere i s-l doboare. Aa s-i spui mpratului i el
te va rsplti. Dar nu uita : jumtate din rsplat mi
se cuvine mie, pentru c te-am nvat cum s-i
tlmceti visul cel de spaim.
N-am s uit ! fgdui Sivar i porni zor nevoie spre
curtea mpratului.
Acolo o mulime de voinici i prini, mbrcai n straie
preioase, se nghesuiau n jurul palatului mprtesc, vrnd s
ghiceasc visul mpratului i s fie rspltii.
Sivar i fcu loc printre ei i ajunse n faa mpratului.
Mria Ta, zise el cu tremur n voce, am venit s-i
tlmcesc visul. Vulpile rocate i cenuii, care sreau i te

mucau furioase, snt oamenii vicleni i farnici din jurul


Mriei Tale, care i vor pieirea.
mpratul, care sttuse pn atunci ngndurat i ncruntat,
se nsenin dintr-o dat i se ridic n picioare. Ddu porunci
ca toi cei care se lingueau n jurul lui s fie aruncai n
temni, iar pe Sivar, care-i ghicise visul, l numi tlmcitorul
visurilor sale i-l rsplti cu patru saci de galbeni.
ntorcndu-se acas, ntr-o trsur tras de doi cai aprigi,
Sivar cugeta n sinea lui : Drept ar fi ca s-i dau jumtate din
rsplat arpelui, care m-a nvat cum s ghicesc visul
mpratului. Dar ce nevoie are arpele de galbeni ? Eu i
nevast-mea vom fi de-acum bogai i vom tri mprtete.
Cnd ajunse n apropierea stncilor, arpele l atepta, dar
Sivar, cnd l observ de departe, i zise : ,,Nu-i dau nimic !
Ocoli drumul i se ndrept spre cas, ducnd toi cei
patru saci de galbeni.
Dup trei ani, mpratul a avut iari un vis ciudat. Se fcea
c rurile i lacurile erau pline de snge, pmntul devenise rou
ca sngele i cmpiile, stropite cu rou roie de snge. mpratul
trimise numaidect dup Sivar, devenit acum tlmcitor de
ndejde al visurilor sale.
Cnd afl despre noul vis al mpratului, Sivar se pierdu cu
firea. Cci, cugeta n sine : Ce m fac ? M-a duce la arpe ;
dar nu-mi va spune nimic, pentru c rndul trecut nu i-am dat
jumtate din rsplat, dup cum se cuvenea. Aa, fr s-i
ghicesc visul, nu ndrznesc s apar n faa mpratului, cci,
ntr-o clip, mi zboar capul de pe umeri. Ce-ar fi, totui, s
m duc pn la arpe, poate c m va ajuta i de data asta.
Sivar i lu traista pe umr i bul n mn i se duse direct
spre arpe.
Cnd ajunse n dreptul stncilor, unde locuia arpele, acesta
i iei n ntmpinare :
Noroc, Sivar ! Ce mai faci ? Rndul trecut m-ai pclit. Nu
mi-ai dat jumtatea cuvenit pentru rsplat. Dar te voi ajuta
i de ast dat. Du-te la mprat i spune-i s adune oaste i s
se pregteasc de rzboi, cci dumanul va sclda n snge ara
sa. N-a visat n zadar rurile i lacurile pline de snge, pmntul
rou ca sngele i cmpiile stropite cu rou de snge. Asta

nseamn rzboi i dumanul va nvli sngeros asupra rii


sale. ine minte tot ce i-am spus i de data asta s nu m uii.
Adu-mi jumtate din rsplata pe care o vei primi de la mprat.
Fii fr grij ! zise Sivar. i voi aduce, ct voi putea de
iute, jumtate din rsplat !
Bucuros, se ndrept repede spre curtea mprteasc.
mpratul l ntmpin, agitat, dar plin de ncredere :
Ce-i, Sivar ?
Mria Ta, e primejdie mare ! Mai muli dumani se
pregtesc s nvleasc n ar. Va fi un rzboi cumplit, Mria
Ta, cci asta nsemneaz rurile i lacurile pline de snge,
pmntul rou ca sngele i cmpiile stropite de snge. Aduni otile, Mria Ta, i porunoeti-le s fie gata de lupt n orice
clip.
Mulumesc, Sivar ! zise grbit mpratul i porunci s
se adune ndat toat oastea, s se narmeze i s porneasc la
lupt. Fcu acest lucru n ultimul moment, cnd dumanul se
apropia de frontierele rii, gata s atace. Vzndu-i ns pe
ostaii mpratului narmai i pregtii pentru lupt,
dumanul a dat napoi i nu s-a ajuns la vrsare de snge.
nseamn c visul mpratului, pe care l-a ghicit i de data
asta Sivar, s-a adeverit ntocmai. mpratul i ddu lui Sivar
opt saci cu galbeni.
Vznd atia galbeni, Sivar era nespus de fericit i,
ncrcndu-i ntr-o trsur, porni spre cas.
Mergnd pe drum, cugeta : Opt saci cu galbeni ! Asta e
mult. nc o dat pe att. Ce-ar fi s nu-i dau arpelui nimic ?
M voi duce la el, dar voi cuta cumva s-l ucid. Asta nu e un
lucru neobinuit, pentru c oricare ar face aa, dac ar fi n
locul meu.
Sivar se ndrept spre stncile unde l atepta arpele. Cnd
ajunse n dreptul lui, apuc o piatr mare i-l lovi cu toat
puterea. Piatra era, ntr-adevr, mare i grea, dar Sivar i atinse
numai o mic parte din coad i arpele, nspimntat, fugi sub
stnci.
Lui Sivar i prea acum tare ru c nu l-a ucis. Plec. Pe
drum se gndea numai la arpe. Cnd ajunse acas ns, unde-l
atepta bucuroas nevast-sa, uit de reptil. Tria acum cu

mult mai bine dect nainte. Avea bani ci voia. Dei cheltuia
cu nemiluita, banii nu se mai terminau, li ajungeau pentru
toat viaa.
Aa a trit trei ani, n ndestulare i belug. Dup trei ani,
mpratul a avut nc un vis, tare ciudat. Se fcea c din cer
cade gru i acoper oamenii i casele. Grul cdea ziua i
noaptea din ce n ce mai mult.
Sivar se ngrozi : Ce poate s fie asta ? Parc i pierise i
graiul i, lundu-i traista pe umr i bul n mn, porni spre
curtea mprteasc, spunndu-i nevesti-si :
Acum nu m vei mai vedea. S tii c de data asta nu m
mai ntorc acas viu i sntos.
Pe drum se gndi la arpe i i zise :
M duc totui pn la el. Mai bine s m ucid arpele dect
mpratul. Merit s fiu omort, pentru c i-am fcut o mare
nedreptate acestui arpe nelept i rbdtor.
Se grbea spre stnci unde l zri pe arpe, ateptndu-l :
Noroc, Sivar, om nesocotit ! ntr-adver, eti ntng i
fr minte ! Pi nu te-ai gndit nici o clip, cnd te-ai repezit la
mine cu piatra s m omori, c mpratul va mai avea nc un
vis ? Bine c m-ai nimerit numai oleac n vrful cozii i am
scpat astfel ,cu via. Altminteri ce te-ai fi fcut ? Cum ai fi
ghicit visul mpratului fr ajutorul meu ?
Vd c snt nesocotit i, ntr-adevr, om ntng, zise
umil Sivar. De aceea am i venit la tine. F cu mine ce vrei. M
poi ajuta, dar m poi i ucide. Snt gata pentru orice osnd.
Nu, n-am s-i fac nimic, zise arpele cu blndee. N-am
s te ucid, ci am s te ajut, ca s scapi i de data asta de la
moarte sigur. ine bine minte : du-te la mprat i spune-i s
nu-i fie fric de nimic. Visul lui e bun. Grul care cade din cer
nsemneaz c n toat mpria lui vor veni zile bune.
Oamenii se vor mbogi, iar El, mpratul, va domni fericit i
mulumit pn la sfritul vieii. Dar nu uita s-mi aduci de ast
dat jumtate din rsplata pe care i-o va da mpratul.
Cum s uit, frioare drag ? i voi da, cum s nu-i
dau ? spuse grbit Sivar i se ndrept spre palatul mpratului.
i tlmci visul i mpratul, nespus de fericit, porunci ca n
toate pieile oraului i n toat ara s nceap ospeele cu

mncare i butur din belug. A mncat i a but i mpratul,


mpreun cu toi supuii lui. A mncat i a but i Sivar.
Cnd ospul s-a sfrit, mpratul l rsplti pe Sivar cu
aisprezece saci de galbeni. ncrcnd sacii ntr-o trsur tras
de patru cai negri i sprinteni, Sivar porni grbit spre cas.
Cnd ajunse n dreptul stncilor, unde i avea adpostul
arpele, se opri, zicndu-i : Se cuvine acum s dau toat
rsplata asta arpelui. Am destui galbeni acas pentru toat
viaa i nu-mi mai trebuie nimic. arpele va fi mulumit. Nu va
mai fi suprat pe mine. Vom fi buni prieteni de acum nainte.
Descarc toi sacii din trsur i-l strig pe arpe. arpele i
fcu n curnd apariia dintre stnci. Sivar, artnd spre sacii cu
galbeni, spuse cu bucurie :
Frate, i-am adus partea care i se cuvine. i dau toat
rsplata, pentru c ai fost bun cu mine.
arpele zise, nduioat :
Frate Sivar, mie nu-mi trebuie aceti galbeni. Ce s fac
cu ei ? Am vrut numai s vd ce fel de om eti. ine minte un
lucru : cine e drept cu ceilali, dar nu tie drumul pe care
trebuie s mearg, va grei.
Spunnd aceste vorbe, arpele se strecur sub stnci. Sivar,
care asculta cu luare-aminte, se ruin. Sacii cu galbeni nu-l
mai atrgeau.
Sosi acas i, spre desperarea muierii, mpri galbenii
tuturor vecinilor.
Cnd cineva fcea vreun ru, Sivar se strduia s fie
ngduitor cu el i s-l ndrepte pe calea cea bun. De aceea a
fost fericit pn la sfritul vieii lui.
(basm armenesc repovestit de GEORGE BULlC)

POVETI POPULARE JAPONEZE


(repovestite de GEORGE SNPETREAN)

Lstarul de salcie
Un gospodar gsise undeva un lstar de salcie i-l sdi n
grdina sa. Era o salcie dintr-o specie rar. ngrijea lstarul, l

uda n fiecare zi, dar iat c ntr-o zi trebui s plece de-acas


timp de-o sptmn. i chem sluga i-i spuse :
Privete eu atenie acest lstar ; s-l uzi n fiecare zi, i,
ce-i mai important, s ai grij ca nu cumva copiii vecinilor s-l
smulg i s-l calce n picioare.
Bine, rspunse sluga. Poi s pleci linitit, stpne. Omul,
ntr-adevr, plec. Peste o sptmn el se ntoarse i intr n
grdin. Lstarul era ,la locul lui, dar se vetejise.
Cu siguran c nu l-ai udat ! spuse stpnul suprat.
L-am udat, aa cum mi-ai poruncit, rspunse sluga.
Dimineaa am ieit pe balcon i pn seara trziu m-am uitat la
el. Dar cnd s-a ntunecat, l-am smuls din pmnt, i l-am adus
n cas i l-am nchis n lad...

Imprudena
Era odat un om cruia i s-a nzrit c el ar putea cnta uor
la flaut. El plec la prvlie s-i cumpere flautul dorit. n
prvlie, privi mult timp, ncerc ba un flaut, ba altul, sufl n
fiecare, le pipi i pe dinafar i pe dinuntru. Apoi ntr-un
flaut i bg degetul aa de adnc, c nu mai putu s i-l
scoat. Trase el ce trase, dar degetul tot nu iei. Trase din nou,
cu toat puterea, dar degetul se nepeni i mai tare. Pentru c
omul se zbtea, degetul nu se mica nici nainte, nici napoi. Ca
s-l scoat i mai rmsese o singur soluie : s sparg flautul.
Dar flautul nu era al lui, trebuia mai nti s-l cumpere.
V rog iertai-m, ct cost flautul ? ntreb el pe vnztor.
Acest om nechibzuit i-a prins att de adnc degetul n
flautul meu i nu va putea n nici un fel s-i salveze degetul.
nseamn c pot s-i cer orict, gndi iute vnz torul.
Pretinse preul a trei flauturi. Cumprtorul, fr s se mai
trguiasc, plti flautul, alerg acas, ca s-l sfarme cu ciocanul
i s-i elibereze degetul, cci nu putea duce flautul n mn,
ori n buzunar, fiind grozav de bine mplntat n deget. ncerc
s-i mite degetul n toate prile, cci l durea. Deodat, de
dup un gard nalt de bambus, se auzir sunetele melodioase

ale unui flaut. Ar fi vrut s tie cine cnt aa de frumos. n


gard, el gsi, n sfrit, un loc unde beele de bambus se puteau
da la o parte i pe unde reui s priveasc cu un ochi, prin crptur. Dar crptura era aa de strmt c el nu putea vedea
nimic. Desfcu i mai mult beele de bambus i reui s-i
introduc ncet capul prin gard. Dar, n aceeai clip, minunata
muzic se stinse, iar pe balconul casei se ls o perdea.
,,Ce pcat ! abia am bgat capul i acum n-am ce vedea.
Omul i aminti din nou c-l doare degetul i i trase capul
napoi. Dar capul se prinse i el strns n crptur. Beele de
bambus, pe care el le ndeprtase cu fruntea, se strnser din
nou i-i prinser gtul ca ntr-o zgard. El mpinse aa de tare
cu capul, nct gardul trosni. Auzind zgomotul, stpnii casei
venir n goan la locul cu pricina Cnd ei vzur un cap ieind
printre beele de bambus ale gardului strigar :
Ce-i cu tine, omule ? Cine te-a bgat aici ?
Iertai-m, v rog, ct cost gardul acesta ? A vrea s-l
iau cu mine.
Nefericitul om se gndi la multele boroboae fcute din
pricina... unui flaut nemeritat.

Stpna cea lacom


ntr-un han de ar intr un negustor ambulant. Pe umeri
avea un mare balot cu mrfuri. Stpna hotelului era o femeie
tare lacom. Cum vzu balotul se i gndi s pun mna pe e,l.
l chem pe negustor ntr-o camer, apoi alerg la brbatul ei
s se sftuiasc, cum s fure balotul negustorului.
Asta-i foarte uor, i spuse brbatul. Trebuie s culegi
iarba dracului, apoi o fierbi i o amesteci n mncare. Omul i
va pierde memoria, dac o va mnca. El va uita balotul la noi.
Zis i fcut. Femeia merse n grdin, culese un bra plin cu
iarb, pe care o fierse i zeama o amestec n toat mncarea,
chiar ,i n orez. Apoi l invit pe negustor la cin. Acesta mnc
i nu observ nimic. Doar capul parc i se nvrtea. Apoi i se
fcu somn. Se ndrept spre camera lui i adormi imediat. Dis-

de-dimnea se trezi cu o cumplit durere de cap, se mbrc i


i vzu de drum.
Stpna atept pn plec negustorul, apoi imediat se
repezi n camera lui s-i ia balotul. Dar camera era goal.
Stpna cotrobi peste tot, dar balotul, nefiind un ac, s-ar fi
putut observa uor. Degeaba cut ea, c nu reui s gseasc
nimic. Disperat, fugi la brbatul ei.
Ei, ce grozvie am fcut cu iarba aia ? Degeaba am
fiert-o. Negustorul a plecat i n-a lsat nimic.
Nu se poate ! Cine gust dintr-o asemenea iarb,
neaprat uit ceva. Mai caut, poate c, totui, a uitat ceva.
Femeia se ntoarse n camera n care nnoptase negustorul,
din nou rscoli totul, din nou cotrobi, dar nu gsi nimic. n
sfrit, se opri n mijlocul camerei i disperat arunc o ultim
privire prin toate prile. Deodat se btu cu palma peste
frunte i url de se cutremur casa
A uitat ! A uitat !
Brbatul, auzind urletul, ntreb :
Ei, ce s-a ntmplat ? Ce-a uitat ?
A uitat s plteasc !

ranul cel cumsecade


Un ran neu calul i plec la ora dup trguieli. n ora
el cumpr dousprezece putinele cu soia.
Mai mult de opt putinele nu va putea duce calul tu i
spuse negustorul. Las patru din ele aici. Te vei ntoarce mine
dup ele.
Calul meu este btrn, rspunse ranul. Chiar i opt
putinele snt multe pentru el. Voi aeza pe cal numai ase, iar
pe celelalte le voi lua eu n spinare.
Zis i fcut: ase putinele le urc pe cal, iar pe celelalte ase
le lu n spinare. Apoi urc pe cal i plec. Calul fcu un pasdoi i se poticni. Picioarele i se ndoir i se ls la pmnt.
Animal nerecunosctor ! strig ranul. Alii pun pe caii
lor mai mult de opt putinele, iar eu te cru ; ase putinele le

port eu n spinare ca s-i fie ie uor. De ce eti att de


ncpnat ?

Un nume lung
Care era numele adevrat al lui Numaiceon nimeni nu tia.
Cert este, c atunci cnd se nscu pruncul, mama ncepu s-i
nscoceasc numele. Cineva i spusese c oamenii care au
nume lungi triesc mult. i iat, ea ncepu s nscoceasc un
nume lung, ct mai lung. Invent un nume de dou ori mai
lung dect al tatlui copilului, dar imediat i se pru c e prea
puin. l nscoci de apte ori mai lung, dar tot nu era de-ajuns.
Trebuia s se mai gndeasc. Se gndi ziua i noaptea, i din
nou ziua i noaptea, i nc o zi i-o noapte, pn i istovi
puterile. n sfrit, compuse un nume aa de lung, cum nu se
mai pomenise niciodat pe lume.
Atunci ea se opri bucuroas i spuse rudelor : Fie ca biatul
meu s se numeasc Ceon, dar abia rosti acest nume c biata
femeie muri. Nimeni nu aflase care era numele cel lung
nscocit de mam pentru fiul ei.
Ei, spuser rudele. Ea a reuit s spun numai Ceon.
Fie, aadar, ca biatul s se cheme Numaiceon.
n curnd, tatl lui Numaiceon se nsura a doua oar. A doua
nevast nscu tot un biat. Mama vitreg a lui Numaiceon era
o femeie puternic i sntoas. Cu toate c i ea se gndi trei
zile n ir cum s-i nscoceasc fiului ei un nume i mai lung
nu obosi de loc, iar n a patra zi rosti tot numele gsit, pn la
capt. Numai c ea nu muri, ci rmase n via. Iar numele era,
ntr-adevr, lung, foarte lung.
Iat-l:
Oniuda Koniuda Mappiranoniuda Heiraniuda
Seitakanoniuda Harimanobetta Heitako Heitako
Heikanako Hemetakamato Iceooghirika Ceoceoraghirika Ciooni Ciooni Ciobikumi Ciotarobituni
Naganabiumi Anaiana Konaiama AmoosuKomoasu
Moosu, moosu Moosigo IasikiandoniTemmoku

Temmoku Mokuna, Mokuna Mokugzoba


Tiavancioosuna Hihidzo-Eisko... Cei doi biei crescuser
mpreun i deseori se certau ntre ei. Fratele mai mic l
necjea adesea pe cel mare, zicndu-i :
Ah, tu, Numaiceon ! Ceon-Ceon ! Numai-numai !
Numaiceon !
Numaiceon se supr i el i-l necjea pe fratele cel mic :
Ah, tu, Oniuda Koniuda Hiranida Seitakanoniuda
Harimanobetto...
Dar, aici limba i se-mpletici, iar cnd ncepu din nou s
rosteasc numele fratelui mai mic, acesta era deja departe.
Numele era prea lung, i din pricina asta, fratele cel mic era
fericit. Ca s-l strigi, trebuia s dispui de mult timp liber. De
aceea, cnd trebuia trimis la cineva, undeva, i pentru ceva, l
chemau pe Numaiceon.
Numaiceon, adu ap ! Numaiceon, adu crbuni !
i Numaiceon aducea ap i crbuni ; fcea tot ce i se
poruncea, n schimb fratele cel mic fcea numai ce-i trecea
prin cap. Chiar i cnd cel mic era vinovat, tatl l certa
ntotdeauna pe cel mare :
Numaiceon, vino aici ! Ai s-o ncasezi !
Iar fratele cel mic scpa de pedeaps. Mama se gndea :
Ce bine c i-am dat fiului meu un nume att de lung.
Odat, fratele mai mare se juca cu tovarii si de joac n
curte i czu ntr-un pu. Tovarii lui ncepur s strige :
Numaiceon a czut n pu ! Numaiceon a czut n pu l
Imediat au alergat oamenii, au aruncat o frnghie i l-au
scos pe Numaiceon din pu. Mama vitreg se gndi :
E-adevrat cnd se spune c cei cu nume scurte snt :
nefericii. Iat, Numaiceon a czut n pu.
Dar peste dou zile, copiii se jucar din nou n curte, lng
pu. Fratele mai mic sri pe acoperiul puului i strig :
Numaiceon a czut n pu pentru c are un nume scurt.
Numele meu lung, n schimb, mi aduce fericirea ! Eu n-o s
cad niciodat n pu. Dar alunec i se trezi n pu. Tovarii de
joac alergar s anune prinii copilului i ncepur s
strige :

Grbii-v ! Grbii-v ! Al dumneavoastr Oniuda


Koniuda

Mappuraniuda

Seitakanoniuda

Harrimanobenkei (Nu, nu Benkei) Harrimanobetto


Heitako Heitako Heihanako Koketaotito
Heketamatito Hcnetatoketo... Atunci ei se ncurcar i o
luar de la nceput :
Grbii-v ! Grbii-v ! Al dumneavoastr Oniuda
Koniuda...
Aici, din nou, se ncurcar i din nou o luar de la capt,
mai ndrjii :
Grbii-v ! Grbii-v ! Al dumneavoastr Oniuda
Koniuda... Dar un biat strig :
Nu e bine ! Nu e bine ! Am uitat partea din mijloc!
i iari o luar de la nceput :
Al dumneavoastr...
Deodat tcur, se odihnir puin i ncepur din nou :
Iceogirika Ceoceoragirika Ceooni Ceooni Ciobikuni
Ciotarobiuni Naganobiuni Anioma Konainma
Amoosu Komoosu Moosu, moosu Moosigo
Temmaku Temmaku Mokuna, mokuna Mokudzaba
Tiavanceosuna Hihidzo-Eisko a czut n pu !
Auzind strigtul lor, prinii luar iute o funie i se-ndreptar spre pu : biatul lor, cu numele cel lung, ct pe ce s
nu-l mai gseasc viu !

Predicatorul i sluga
ntr-un templu din satul Titosa slujea un predicator zgrcit
i lacom. El niciodat nu-i ddea slugii dulciuri, ci le mnca
singur, dar, trebuie spus, c slugii i plceau tare mult
dulciurile.

Odat, predicatorul primi din partea stenilor miere


proaspt i aromat. Predicatorul puse mierea iute n tr-un
borcan, iar borcanul l aez ntr-un loc ascuns, n altar. i
firete c slugii nu-i ddu nici mcar s guste.
ntr-o zi, predicatorul trebui s plece de-acas i fu nevoit s
lipseasc o zi ntreag. La plecare, i spuse slugii :
Fii atent, aici n altar am un borcan cu o otrav cumplit.
Ea seamn la gust cu mierea. Dac guti din aceast otrav vei
muri.
Abia plec predicatorul c sluga desfcu borcanul i mnc
toat mierea. Iar cnd n borcan nu mai rmsese nimic, se
sperie i ncepu s se gndeasc, cum s-l pcleasc pe
predicator. Se gndi n fel i chip. Lu ceaca preferat a
predicatorului, o sparse, presr cioburile prin camer, se
acoperi cu ptura i ncepu s atepte. Predicatorul se ntoarse
seara trziu. n camer era ntuneric. Predicatorul strig
suprat :
Ei, slug, unde eti ? De ce n-ai aprins felinarul ?
Dar sluga gemea sub ptur :
Iart-m, tat predicatorule ! Mor. Sfritul mi-e peaproape. Citete-mi repede rugciunea !
Speriat, predicatorul ntreb :
Ce-i cu tine ? Ce i s-a ntmplat ?
M simt vinovat n faa ta, tat predicatorule. Azi,
stteam pe duumea i splam ceaca ta preferat, dar deodat
a srit motanul i m-a lovit peste mn. Eu am scpat ceaca,
iar ea s-a spart. Acum nu mi-a mai rmas dect s mor. Am luat
din altar otrava i am golit borcanul. Ah ! simt cum otrava s-a
revrsat prin mine. Ah! mi-e tare ru ! Citete-mi te rog
rugciunea, spuse sluga, gemnd tot mai tare.
Predicatorul nelesese c sluga l-a nelat, dar nu-i putea
spune nimic. i aa rmase el fr miere i pclit.
Predicatorul lipsi din nou de-acas. Sluga aipise lng u.
Deodat se auzi o btaie n u. Sluga deschise i vzu pe
btrnica din vecini cu o legturic n mn.
Azi e srbtoare. D-i asta printelui predicator, spuse
vecina i-i ntinse slugii legturica.

Abia plec btrna c sluga se i repezi s duc legturica la


nas ; de-acolo venea un miros cald i ademenitor.
Dac-i voi da legturica lacomului predicator eu nu voi ti
ce-i nuntru se gndi sluga. Mai bine m uit acum.
Sluga desfcu legturica. ntr-o nfram era un coule cu
lipii calde. Cu precauie, scoase o lipie i o mnc, apoi mai
scoase una i o mnc i pe aceea, apoi pe-a treia i treptat
mnc toate lipiile. Cnd nu mai rmsese nici una, sluga i
puse minile n cap :
M-am nenorocit ! Ce s m mai fac ?
Se gndi, ce se gndi, apoi nfur couleul n nfram i
fugi cu el n templu. Legturica o puse la picioarele statuii
zeului Amida, iar firimiturile de la lipii le duse la buzele zeului.
Apoi se ntoarse acas, se aez la locul lui, ca i cnd nu s-ar fi
ntmplat nimic. l atept pe predicator. ntorcndu-se,
predicatorul i ntreb sluga :
A venit cineva aici n lipsa mea ?
Da. A trecut vecina. Fiind srbtoare, i -a adus ceva
ntr-o legturic.
Unde este legturica ?
Am dus-o n templu i am pus-o la picioarele lui Amida.
Ai procedat foarte bine !
Predicatorul s-a ndreptat spre templu i, ntr-adevr, la
picioarele lui Amida a gsit legturica. Gndindu-se puin,
desfcu legturica i vzu c era goal, iar pe fundul ei mai
erau nite firimituri.
Tu ai mncat totul, strig suprat predicatorul. Sluga veni
,n fug, privi coul gol i se prefcu tare mirat.
Ei, drcie, n-a fi crezut niciodat ! spuse el i art spre
statuia zeului. Privii, printe, Amida a crezut c aceast
legturic i-a fost adus lui i a mncat-o ! Vedei, i-au rmas
firimiturile pe buze !
Drac mpieliat, tu mi-ai mncat lipiile !
Predicatorul, nfuriat la culme, lovi statuia cu toiagul n cap.
Statuia ncepu s sune : E-el, e-e-el l Predicatorului i se pru
c statuia spune : El, el. Furios, se rsti din nou ctre
slug :

Auzi, Amida spune el, el. nseamn c tu ai mncat


lipiile. Ce ai de spus ?
Sluga ddu din umeri :
Amida va recunoate. Trebuie s-l speriai. Permitei-mi
s-l fac s vorbeasc.
Sluga alerg i lu ceainicul cu ap fiart, ncepu s toarne
apa pe capul zeului i ncepu s-l certe :
Am spus adevrul ? Lipiile au fost aici sau n-au fost?
De aproape se auzi apa glgind : Ost, ost, ost cci ea se
scurgea tocmai de pe capul statuii pe duumea.
Ei, v-ai convins ? ntreb sluga. Iat-l, a recunoscut : A
fost, a fost, a fost!
Predicatorul ddu din cap, oftnd, i se duse la culcare
flmnd.
*
Odat, n timpul unei ploi toreniale, predicatorul plec deacas, iar sluga rmase singur. n u btu un ran. Ploaia l
surprinsese pe drum i el era ud leoarc. ranul l rug s-i
mprumute umbrela, cci avea drum lung de fcut. Sluga i
ddu umbrela cea nou a predicatorului, abia cumprat din
ora. ranul lu umbrela, mulumi i plec. Seara,
predicatorul se ntoarse acas i, ca ntotdeauna, ntreb dac
nu l-a cutat cineva n timpul n care a lipsit de acas.
A fost un ran care m-a rugat s-i dau umbrela.
i i-ai dat-o ?
Desigur.
De ce i-ai dat-o ? se supr zgrcitul. Nu trebuia s i-o
dai!
Cum era s nu i-o dau, dac ploua cu gleata ?
Trebuia s-i spui c umbrela e stricat. Mai trebuia s-i
spui c am inut-o prea mult la soare, pielea a crpat i am
aruncat-o n cmar.
Alt dat voi ti ce s spun, rspunse sluga.
Peste cteva zile veni un alt ran. Predicatorul era n
templu, iar sluga, pe-afar. ranul se adres direct slugii :

Astzi vremea este bun. Trebuie s trec peste muni la


fiica mea i calul meu chioapt. Oare mi va da predicatorul
calul su ?
Nu, rspunse sluga. Nu i-l va da. El spune c acesta a
stat prea mult la soare, pielea a crpat i l-am aruncat n
cmar.
Predicatorul, aflndu-se n templu, auzi toat discuia. i
abia plec ranul c i alerg n curte i ncepu s-i certe
sluga :
Spui numai prostii. Calul nu-i umbrel ! Trebuia s spui
c ieri calul a mncat mselari, a srit toat ziua ca un turbat,
i-a rupt picioarele i acum zace n grajd.
Prea bine, rspunse sluga. Pe viitor voi ti ce s spun.
Peste cteva zile, n sat muri un om bogat. Rudele rposatului venir s-l cheme pe predicator. ntlnir sluga n
curte i i spuser :
Avem acas un mort. N-ar putea oare s vin predicatorul, s fac slujba de nmormntare ?
Nu poate, rspunse sluga. Ieri, predicatorul a mncat
mselari, a srit toat ziua ca un turbat, i-a rupt picioarele i
acum zace n grajd.
Nou nu ne trebuie un asemenea predicator spuser
rudele mortului i fcur calea ntoars, nu nainte de a-l ocr
pe acesta n gura mare, ca s afle toat lumea c la un astfel de
om nu merit s bai drumul.

Uraganul i butoaiele
La marginea oraului tria un dogar. El n-avea de lucru i,
firete, n-avea nici bani. Iarna se anuna aspr, n fiecare zi
sufla un vnt puternic. Csua bietului dogar scria i se

cltina. Chiar i copacii cei mai viguroi se aplecau pn la


pmnt.
ntr-o diminea dogarul privi pe fereastr i-i spuse
nevestei :
Privete ce uragan ! n sfrit, ne vom mbogi.
Cum o s ne mbogim noi de pe urma uraganului? Nu
pricep, zise nevasta.
Ei, dar proaste mai sntei voi femeile ! Niciodat nu dai
ascultare brbailor i uite-aa v scap fericirea din mn.
Ce fericire poate s aduc un uragan ?
Dogarul tui i spuse :
Cnd sufl vntul cu putere, se ridic praful. Acesta se
aeaz n ochii oamenilor. Firete c ochii se-nroesc i
lcrimeaz. i de-aici... fericirea noastr.
Ei, i dac ochii oamenilor lcrimeaz, ce-are a face asta
cu fericirea noastr ?
Ct eti de nepriceput ! Oamenii se vor mbolnvi. Muli
vor orbi. i ce pot face orbii ? Lor nu le rmne altceva de fcut
dect s bat drumurile, s joace, s cnte i s cear
milostenie. Dar la ce vor cnta ? Se-nelege c la tamburin.
Iat fericirea noastr.
Ei, i dac vor cnta la tamburin, ne vom pricopsi ?
Ce neroad ! Doar tamburina se acoper cu piele de
pisic. E nevoie de tamburin, e nevoie i de pisici. Acestea
trebuie omorte.
Ei, i dac mor pisicile, cum vom fi noi fericii ?
Dac nu vor mai fi pisici, n toate cmrile vor da buzna
oarecii. Acetia vor roade toate putinile i butoaiele.
nseamn c oamenii vor avea nevoie de butoaie i doage noi.
i, bineneles, c eu voi avea foarte mult de lucru. i astfel ne
vom mbogi i vom fi fericii...

Mincinosul
n oraul Osaka tria un mare mincinos. El minea tot
timpul i toi tiau aceasta. Odat plec pe munte. La
ntoarcere i spuse vecinei :

Ce arpe uria am vzut! Gros ca o putin i lung ct toat


strada.
Vecina strnse doar din umeri.
Mi omule, doar tii i tu c un arpe nu poate fi aa de
lung ct toat strada.
arpele era, ntr-adevr, foarte lung, dar nu chiar ct
strada, ci numai ct o ulicioar.
Cine-a mai vzut un arpe lung ct o ulicioar ?
Ei, nu chiar ct o ulicioar, ci ct pinul acesta.
Ct acest pin, nu se poate !
Ei, acum i spun adevrul. arpele era ct podeul de
peste ru.
Nici aa nu poate fi !
Atunci i voi spune adevrul-adevrat : arpele era lung
i lat ct o putin.
Cum vine asta ? arpele era gros ca o putin i lat tot ca o
putin ? Atunci, cu siguran, c nu era arpe, ci o putin...

Dragonul albastru i dragonul galben


Se spune c, la aniversarea urcrii sale pe tron, un mprat
i-a dorit s aib cel mai frumos paravan din cte fuseser
vreodat ; aa c porunci s vin la palat pictori vestii din
ntreaga ar.
Se perindar muli prin faa mpratului, ns lui nu-i plcu
nimic din ce i artar ei. Atunci trimise dup cel mai renumit
pictor, care locuia departe, ntr-o peter departe de ora, i i
mprti dorina sa : pe paravanul din sala tronului s-i fie
desenai doi dragoni, unul albastru i unul galben, care s
nfieze puterea i trinicia imperiului.
Artistul rspunse c el va picta cei doi dragoni pe mtase
neagr, dar o mtase fin, esut mai cu osteneal dect tot ce
se pomenise pn atunci n imperiu.
Pn va fi gata mtasea m voi ntoarce n petera mea i
voi avea timp s m pregtesc ndelung s pictez dragonii.

La porunca mpratului lucrul ncepu de ndat ; dur mult


timp, cci mtasea o fceau numai din firul anumitor viermi de
mtase, hrnii cu frunze de dud proaspete. n ciuda tuturor
precauiilor luate, puini viermi au putut fi salvai, iar firele
obinute prea puine pentru mtasea necesar. A fost nevoie
apoi de estori nentrecui pentru mtasea unor fire att de
fine...
n sfrit, mtasea pentru paravan a fost isprvit,
mpratului i-a plcut att de mult nct porunci s i se fac iute
o ram de filde. A doua zi trimise un slujitor la peter s-l
anune pe artist c totul este pregtit i c poate veni
nentrziat s picteze dragonii. Dar pictorul spuse slujitorului
mprtesc c n-a terminat pregtirea lucrrii i-l roag pe
mprat s mai aib rbdare. Acesta ateptase destul de mult
s fie esut mtasea i era nemulumit de-atta ntrziere, dar
nelese c artistul vrea s realizeze ceva cu totul deosebit i se
nvoi cu amnarea cerut. De fiecare dat cnd trecea pe lng
paravan abia se stpnea s nu se nfurie, pn ntr-o zi, cnd
trimise din nou un slujitor la pictor s-i reaminteasc de
promisiunea fcut. Meterul rspunse c dac ar ceda
rugminii mpratului imediat, nu va fi n stare s picteze
nite dragoni demni de cel mai frumos paravan vzut vreodat.
Trebuia spunea el s-i continue schiele ncepute ; i-i
ceru un nou rgaz...
mpratul, n ciuda nerbdrii sale, fu silit s atepte iar.
Timpul trecea, iar pictorul nu ddea nici un fel de tire c ar
fi terminat lucrul schielor. De fiecare dat cnd se uita la
paravan mpratul simea cum sporete n el nemulumirea,
iar ntr-o zi, la captul rbdrii fiind, trimise un slujitor cu
porunc s-l aduc pe pictoir fie de bun voie, fie cu fora, la
curte.
Pictorul veni la palat i i spuse mpratului :
Cred c acum pot picta dragonii.
Ceru s i se aduc vopsea galben, vopsea albastr, dou
pensule lungi i se apropie de paravanul pe care strlucea
mtasea cea fin. Dintr-o singur micare pictorul trase o
linie subire galben ; i tot aa dintr-o singur trstur

fcu o alta albastr. Aez apoi pensulele alturi i anun c


a terminat opera.
De ndat ce i fu dat tirea mpratului, acesta, fericit s
tie c cel mai frumos paravan vzut vreodat va mpodobi
sala tronului, se grbi s vin s admire lucrarea celebrului
pictor. Cnd ajunse ns la paravan, nu putu s-i cread
ochilor : dou dungi strbteau de-a latul mtasea cea mai
fin. Socoti c pictorul vroise s-i bat joc de el. Artistul i
art c cele dou linii erau rodul unor cutri ndelungi, timp
de ani de-a rndul. mpratul i iei din fire de suprare
vznd c cineva ndrznete s-i bat joc de el i-i stricase
mtasea esut cu atta grij ; porunci imediat ca pictorul s fie
aruncat n nchisoare.
Astfel fu rspltit truda artistului retras n peter.
La cderea nopii mpratul se culc, dar nu fu chip s
adoarm.
n umbra iatacului, cele dou dungi, una albastr i alta
galben fcute de pictor pe paravan i treceau prin faa
ochilor dintr-o parte n alta i-i preau c se mic i se mresc
treptat. Spre mirarea mpratului liniile prindeau apoi chip de
dragoni adevrai, care se luptau cu nverunare. Erau doi
dragoni agili i puternici, de parc ar fi fost vii : scoteau rgete
i toat vigoarea lor era concentrat n cele dou fii de
culoare, pe care pictorul le fcuse pe mtasea fin. Dup ce
veghe toat noaptea admirnd dragonii de pe paravan,
mpratul hotr s descopere taina artistului ce svrise o
asemenea oper. n zori porunci s se neueze calul i, nsoit
de gard, porni ctre petera unde pictorul pregtise atta
vreme lucrarea, nainte de a desena dragonii pe paravan. Cnd
ajunser n sfrit la peter, aprinser torele i la lumina lor
mpratul vzu doi dragoni desenai pe pereii peterii : unul
albastru, cellalt galben. Erau nfiai cu foarte mult
meticulozitate : se distingeau pe ei solzii, ghearele, dinii,
nrile din care ieeau, flcri. Sub desen era scris o dat : cea
a zilei cnd mpratul i ceruse pictorului s se apuce de lucru,
s fac cel mai frumos paravan din cte s-ar fi vzut vreodat.
Alturi era un alt desen, tot cu doi dragoni unul albastru i
cellalt galben ; apoi o a treia pictur, apoi a patra, a cincea i a

asea i nc multe altele. Pereii peterii erau acoperii de


desene reprezentnd pe cei doi dragoni. Fiecare scen avea
nsemnat data : zi dup zi, lun dup lun. La lumina torelor
mpratul simea munca ncrncenat a artistului : schiele
urmau altor schie, imaginile urmau altor imagini ; apoi, dup
un lung ir de dragoni, meterul trsese pe peretele
peterii dou dungi, una albastr i una galben. n
ele era cuprins toat fora dragonilor fr numr, pe
care pictorul i desenase de-a lungul timpului.
mpratul recunoscu cu uurin dragonii de pe
paravanul de mtase, unul albastru i cellalt galben.
A dat ordin s se pun eile pe cai, cci vroia de ndat s-i
redea pictorului libertatea, s-l cinsteasc cum se cuvine i s-i
mulumeasc.
Ajuns la palat, mpratul a poruncit ca paravanul mpodobit
cu cei doi dragoni s fie adus n sala tronului, cci era ntradevr paravanul cel mai frumos din cte s-au vzut.
(basm repovestit do CRINA BOCAN DECUSAR)

FOLCLOR DIN BALCANI


(repovestiri din limba turc de ADELINA PUNOVICI)

Or fi avnd oare dreptate s spun c-s prost ? !


Nastratin !
...
Nas-tra-tin !!
...
Mucosule, pe unde umbli ?
n faa porii unei csue mici, Sidika, nevasta preotului
Abdulah, din satul Horto, striga ct o inea gura. n sfrit, i
rspunse o voce de copil, din fundul curii :
Snt aici, mam !
Sidika, ncruntndu-i sprncenele, l cert :
Te strig de-un sfert de or ; nu m-ai auzit ?
Ba te-auzeam bine.
Atunci de ce nu-mi rspundeai ?
Pentru c eram ocupat n grdin : mi cutam sfrleaza.
Sidika respir adnc, cu un aer resemnat, cci niciodat nu
avea timp de discuii cu fiul ei i, dealtfel, el avea totdeauna
ultimul cuvnt.
Eu m duc s spl rufele la ru, i spuse ea. ine aici nite
caise uscate, mnnc-le i s nu te miti de-aici pn la
ntoarcerea mea. S ai grij de cas, s nu treci de pragul porii
!
Fii linitit, mam ! N-o s prsesc poarta.
Nastratin se aez linitit n poart, mncndu-i caisele.
Deodat auzi o voce care i pru cunoscut :
Nastratin !
Era cumnatul su.
Spune-i, te rog, mamei c ast-sear vom cina la voi i o
rugm s ne pregteasc i halva !
Omul plec grbit, fr s ntrebe dac mama era sau nu
acas.
Rmas singur, copilul se frmnta : Mama e plecat ; sora
i cumnatul meu, care locuiesc la Sivri-Hisar, vor petrece
noaptea la noi ; ba, mai mult, vor s mnnce i halva. Cum s-o
previn oare pe mama ?
Deodat se lumin de bucurie :

Am gsit ! Or fi avnd oare dreptate s spun c snt eu


prost ? Cum de nu m-am gndit mai devreme ? I-am promis
mamei s nu prsesc poarta, dar dac m duc s-o anun,
prsesc poarta ; dac nu prsesc poarta, nu pot s-o anun ;
aa c voi lua poarta cu mine !
i fcu precum spuse : i slt poarta n spate i alerg la
ru, unde Sidika spla, plvrgind cu vecinele.
Mam ! strig el hotrt.
Culmea ! Fiul meu a sosit cu poarta-n spinare pn aici !
Mam, doar att am venit s-i spun : cumnatul m-a
anunat c vor cina cu noi i te roag s le prepari i halva
pentru disear,
Derbedeule, ce i-am spus eu la plecare ?
Pi nu vezi, mam, c te-am ascultat ? N-am prsit o
clip poarta !

Din acest copil nu va iei nimic bun

Sidika, mpietrit de uimire i ruine, i mbrnci fiul cu


furie :
Haide, d-i drumul acas !
i se ntoarser numaidect spre cas.
Nastratin nu-i putea explica aceast furie a mamei i se tot
ntreba : Ascult ntotdeauna de mama, dar ea nu-i niciodat
mulumit. Mi-a cerut s nu prsesc poarta i n-am prsit-o.
Mi s-a poruncit s-o previn i-am prevenit-o. Atunci care-i vina
mea ? Poate-ar fi mai bine s fac invers de cum mi se cere.
Sidika se apuc s prepare cina i la un moment dat,
dndu-i seama c nu mai are ap, l trimise pe Nastratin cu
urciorul la fntn.
Copilul, pe msur ce umplea urciorul i acesta devenea din
ce n ce mai greu, n braele lui micue de copil, l scp cu
mare zgomot n jgheabul adptorii de lng fntn. Nastratin
nu se clinti din loc, se ls pe vine i atept.

Dup o vreme, la captul rbdrii, Sidika alerg la fntn.


Ce-atepi aici ? Ce i-am spus eu s-aduci ?
S aduc ap...
i unde-i apa ?
n urcior. L-am umplut.
i urciorul unde este ?
Fii linitit ! O s ias n curnd deasupra.
De unde s ias ?
Din adptoarea unde a czut. Atept s ias la
suprafa ; atunci l voi apuca bine de margini, ca s nu-l mai
scap.
Sidika i trase fiul de urechi pn acas, mustrndu-l. Spre
sear sosir fiica i ginerele lor. Toat familia se strnsese la
mas.
Sidika pregtise pilaf, halva i sup din lapte prins ;
ncepur cu supa.
Nastratin, aezat ntre sora i cumnatul su, se pregti i el
s mnnce, dar ndat ce duse prima lingur de sup la gur,
prinse s urle :
Mi-a luat gura foc ! i iei dintr-o sritur afar. Toat
lumea ls mncarea i-l urm, ngrijorat. i ddur s bea
ap proaspt i-l aduser napoi la mas.
La sfritul mesei, d-na Sidika servi i desertul. Micul
Nastratin, care adora halvaua, i vr toat mna n vasul plin.
Ce-nseamn felul sta de a mnca cu cinci degete? l
mustr mama.
Mnnc cu cinci degete pentru c nu am mai multe!
Cu siguran, n-o s ias nimic din copilul sta, gndi,
pentru a cta oar ? doamna Sidika, cu mult amrciune.

... S nu-i vin nimic n minte ? !

A doua zi, vineri, tiind c soul ei trebuia s in o


cuvntare pentru amiaz, doamna Sidika l rug :
Ia-l i pe Nastratin cu tine. Eu trebuie s m ocup de fat
i de ginere.
Bine, rspunse domnul Abdulah i iei cu Nastratin.
Ateptar, plimbndu-se, ora ntlnirii cu enoriaii.
n fiecare vineri, domnul Abdulah vorbea stenilor despre
alte i alte precepte. El urc i n ziua aceea, ca de fiecare dat,
la pupitru, tui, se gndi, dar ncepu s se blbie, se mai gndi o
vreme, dar nu gsea nimic de spus oamenilor.
Cum, ns, era un om cinstit, el le mrturisi :
Vreau s v spun adevrul: am uitat ce aveam de spus
azi. M tot gndesc, dar n zadar, nu-mi vine nimic in gnd... i
bietul om, ncurcat, rmsese la pupitru, n faa credincioilor
si.
Nastratin, care era culcat la piciorul pupitrului, nl capul
i se adres optit tatlui su :
S nu-i vin n minte predica mai neleg ; dar s nu-i
vin n minte nici s cobori de la pupitru, asta n-o mai
neleg...

Iat cnd i-a gsit s moar !


La internat, Nastratin sttea ntr-o cmru mic. n
fiecare zi, nainte de a se apuca de nvat, trecea pe la grajd
pentru a-i ngriji mgarul care-l purta prin toate locurile i a-i
pregti hrana necesar pentru ziua respectiv.
ntr-o zi, Nastratin i zise : Nu ncalec aproape niciodat
pe mgarul sta, dar nu face nimic, am s-i micorez raia
zilnic, fr nici o ezitare. i fcu precum i propuse.
n dimineaa urmtoare, puin ngrijorat, alerg la grajd.
Dac a murit bietul mgar de foame !?
Animalul atepta, ns, rbdtor.
Bravo, mgarul meu ! strig Nastratin, pot prin urmare
s-i mai micorez poria !

i vznd c raia putea fi sczut, fr ca animalul s par a


suferi mult, i ddea n fiecare zi tot mai puin mncare.
Totui, ntr-o bun dimineaa, gsi mgarul mort mort de
foame, iar stpnul strig surprins :
Iat fatalitatea : mgarul meu i-a gsit s moar tocmai
cnd ncepuse s se obinuiasc s triasc fr hran !...

Mi-era mil de bietul mgar...


Dup dejun, Abdulah i chem fiul:
Mergem la moar. Vino s pui eile pe mgari.
Domnul Abdulah avea doi mgari. El urc pe unul i i
aez fiul pe cellalt.
Cnd ajunser n apropierea morii, Abdulah se ntoarse i-i
cut fiul din priviri. Cu uimire l vzu clrind n picioare.
De ce nu te-aezi n a ? l ntreb el.
M-am gndit c mgarul sta e tare obosit i-am rmas n
picioare ca s mai micorez ceva din greutatea pe care o poart
bietul dobitoc.
Domnul Abdulah nu- putu reine rsul; apoi ncerc s-i
explice c animalul poart aceeai greutate, indiferent de
poziia clreului din spinarea lui. Copilul, ns, nu pricepu
explicaia i remarc, cu amrciune, c orice ar face i oricum
s-ar comporta e venic certat. i, de data aceasta, Nastratin i
mrturisi tatlui su c era hotrt s fac invers dect i se va
cere, pe viitor.
Odat terminat munca la moar, ncrcar cte doi saci pe
fiecare mgar i pornir spre cas.
n timp ce traversau rul, unul dintre sacii aezai pe
mgarul lui Nastratin era ameninat s cad.
Nastratin, strig Abdulah, amintindu-i de hotrrea pe
care prea s-o fi luat fiul su sacul din stnga e gata s cad ;
ridic-l repede pe cel din dreapta, ca s-l mpiedici pe cellalt
s alunece !
Copilului ns i mai trecuse suprarea. Jurasem s fac
invers de cum mi se ceruse dar, de data aceasta, l voi asculta

pe tata, i spuse el i ndeplini ceea ce-i ceruse domnul


Abdulah : ridic sacul din dreapta. Sigur c aceasta a fcut ca
ambii saci s alunece pe latura stng a mgarului i s cad n
ru.
Bietul Abdulah i ddu seama c nu avea de ce s-i certe
fiul; trase adnc aer n piept i nu-i spuse nimic. Hotr, ns, n
sinea sa, c era timpul s-i dea biatul la coal.

Fiecare are dreptul s-i aleag singur


mncarea
ntori acas, tatl i fiul o gsir pe doamna Sidika singur
cu nepotul ei. Fiica i ginerele plecaser pentru o bucat de
vreme.
Dup ce descrcar fina, domnul Abdulah se pregti i el
de plecare i, din prag, i spuse lui Nastratin :
Du-te pe cmp cu unul din mgari i adun ceva mncare !
Nastratin se duse i ncepu s taie iarba. Curnd, ns,
observ c mgarul se oprea n faa fiecrei grmjoare de
blegar i o mirosea cu lcomie. Atunci copilul se apuc s
adune baleg n loc de iarb i, cnd umplu bine coul de pe
aua mgarului, se ntoarse acas.
Nastratin, l ntreb tatl su mai apoi, ai adunat mncare
pentru animale ?
Da, tat. Am pus-o n grajd.
Domnul Abdulah se duse s verifice. Mare i fu mirarea cnd
gsi ieslea plin de blegar.
Ce-ai fcut, nefericitule ? ip furios la fiul su.
Pi am lsat animalul s-i aleag singur hrana pentru
azi. Ce poate fi ru n asta !?

Era oare Nastratin un prostnac ?

Domnul Abdulah l ddu pe Nastratin la coal.


nvtorul le arta adesea bastonul destinat copiilor care
nu-s cumini. Uneori, ncerca s-i atrag n discuii libere.
Care astru este mai folositor, luna sau soarele ? i ntreb
el odat, cnd erau aezai n jurul su.
Unii afirmar c luna era mai folositoare, alii susineau,
din contr, c soarele ar fi mai util. Dar nici unul dintre copii
nu putea explica din ce cauz.
Nastratin afirm cu siguran :
Luna este mai folositoare, pentru c lumineaz ntreaga
lume atunci cnd afar este ntuneric ; soarele, n schimb, nu se
arat dect atunci cnd este lumin.

Pedeaps binemeritat...
Dei nu prea era cuminte. Nastratin muncea cu pricepere i
cu asiduitate i se arta interesat de o mulime de lucruri.
Ce este raiul ? l ntreb ntr-o zi pe nvtor.
Este o vale frumoas rspunse acesta cu trandafiri,
unde locuiesc cei ce fac fapte bune.
Dar iadul ? continu copilul.
Iadul este o groap de flcri i foc, n care snt aruncai
cei ce fac rele. Locul celor ndeprtai din rai este iadul.
Nastratin nu mai spuse nimic, dar explicaiile i rmseser
n minte.
Se apropia iarna, era frig. Sala de clas avea un cmin unde
colarii aveau obligaia s aprind, cu rndul, focul, dup ce
aduceau lemne i rmurele uscate.
ntr-o zi, n timp ce copiii se nclzeau, intr i Nastratin cu
un aer nefericit. tia c va fi btut cu bastonul, deoarcce
nvtorul aflase de la colegii lui c omora, prin sat, ginile cu
pietre. Acum, nainte de a se aeza n mijlocul colegilor,
Nastratin lu bastonul din cui i-l arunc n foc.
Cnd sosi, nvtorul observ lipsa bului i ntreb unde a
disprut. Nastratin replic :
Bastonul e-n iad.

Cum, n iad ?
Pi n-ai spus d-voastr c toi cei care fac ru merit s
ajung n iad, n groapa de flcri ? Bastonul i-a gsit locul
meritat!
Amuzat, nvtorul l iert de data aceasta.

Unde nu-i cap, vai de picioare...


Nastratin le juca diverse farse colegilor si, cu att mai mult
cu ct acetia se luptau s-l pun mereu n ncurctur.
ntr-una din zile, copiii stteau pe malul rului, cu picioarele
n ap. Unul dintre ei, dorind s-l tachineze, spuse :
Nastratine, ne-am pierdut picioarele n ru, nu mai tim
cum s ni le recunoatem. Ce-i de fcut ?
Ateptai, rspunse Nastratin, o s vi le gsesc eu
imediat.
i, srind n ru, ncepu s-i loveasc cu un b peste
picioare.
E de la sine neles c toi i-au tras repede picioarele din
ap, ipnd de durere.
Iat, strig Nastratin, acoperind ipetele lor, v-am gsit
picioarele ; dar v sftuiesc s nu le mai pierdei vreodat.

Nu gseti nici nordul n ntuneric !


La ntoarcerea de la coal, Nastratin trebuia s-i ajute
mama la cumprturi, s mture curtea i grajdul, s aduc
ap de la fntn i s fac focul.
ntr-o zi, mama observ c Nastratin, dup ce folosise
foalele ca s aprind focul n cmin, astup orificiul de ieire al
aerului cu un tampon. Intrigat, l ntreb de ce face asta.
E o msur de economie, mam, rspunse biatul.
Ce tot ndrugi acolo ? l apostrof tatl, care era de fa.

nvtorul ne spune mereu c risipa este un pcat i c


trebuie s facem economie. Astupnd foalele, fac o mare
economie de aer; acesta rmne n burduf i poate fi folosit
data viitoare.
Tatl zmbi, iar dup un timp i spuse altceva :
Pune aua pe mgar. Ai s te duci la moar, unde-l vei
gsi pe domnul Hatib. El i va da 50 de scuzi s mi-i aduci.
Bine, tat, rspunse Nastratin.
Nu te sftuiesc s te abai din drum i s-i pierzi timpul
cu cine tie ce fleacuri.
Fii fr grij, l asigur copilul.
Fugi la grajd s pregteasc mgarul. Cum, ns, n grajd
era ntuneric, nu gsea aua i trebui s-l strige pe tatl su.
E n dreapta, i rspunse acesta.
Cteva minute mai trziu, Nastratin scoase mgarul din
grajd, ns tot fr a.
N-am gsit-o, i explic tatlui, care se arta tare mirat.
Da' i-am spus c e n partea dreapt !
Dispare i nordul n ntunericul de-acolo, replic biatul,
cum vrei oare s gsesc eu dreapta ?
Copile, tu eti lovit de boala prostiei, care nu se vindec
niciodat, spuse tatl cu amrciune.
Aceste cuvinte l ntristar pe Nastratin i, apsat de ele, dar
mi ales neatent la ceea ce fcea, el urc pe mgar de-andratelea. Vznd una ca asta, tatl i strig enervat :
Prostule, clreti invers mgarul ?
Nastratin ridic din umeri i, cu ochii plini de lacrimi,
rspunse :
Oare-i numai vina mea, tat ? Mgarul n-are nici o vin ?
El a stat pe partea proast, ce puteam eu s fac? Pe el de ce nul ceri ?
i copilul plec tare abtut la drum.
La moar lu de la domnul Hatib cei 50 de scuzi pe care
acesta i datora pentru fina ce i-o vnduse domnul Abdulah i
porni apoi spre cas.
Deodat ntlni un grup de ceretori orbi. Vzndu-i
neajutorai i amintindu-i cum fusese el certat, copilul, nc

suprat, simi nevoia s se rzbune pe cineva. Opri mgarul,


scoase sculeul cu bani i-l scutur, spunnd :
Iat bani pentru voi !
Dar nu ls banii din mn. La clinchetul monezilor, bieii
orbi se nvlmir, mpingndu-se unii pe alii.
Copilul, impresionat de aceast scen i regretnd imediat
propria sa cruzime, plec repede, promind n gnd s nu-i
mai bat joc niciodat de cei lovii de soart.

Mare noroc cu orcitul broalelor...


Nastratin se gndea nc la cele ntmplate cnd, trecnd pe
lng un sat, vzu nite copii care se jucau de zor. Se opri s
priveasc ; jocul l interesa att de mult nct, aplecndu-se n
dreapta i-n stnga pentru a-i vedea mai bine, i pierdu
echilibrul i czu.
Copiii se oprir din joac i-l nconjurar, rznd batjocoritor. Nastratin, ascunzndu-i durerea i ncercnd s ias
ct mai onorabil din aceast situaie, i apostrof :
Ce-avei de rs, protilor ? N-ai mai vzut un om
cobornd din a ?
Dar cum mgarul o luase la goan, trebui s plece repede
dup el. Animalului i era sete i se ndrepta spre rul din
preajm.
Ajuns la ru, mgarul se aplec spre ap n zadar : malul era
prea nalt i abrupt. Totui, continu s se aplece, ameninnd
s cad n ru.
Din fericire, tocmai atunci ncepur s orcie nite broate
i, speriat de cntarea lor formidabil, bietul mgar se ddu
napoi, fiind astfel salvat de la nec.
Bucuros s vad mgarul teafr, Nastratin scoase banii din
scule i-i arunc broatelor, strignd :
Fii binecuvntate, psri ale apelor ! Iat o mulime de
bani drept mulumire pentru ceea ce ai fcut !
Nu mai e nevoie s spunem c, la ntoarcerea acas,
Nastratin a primit o btaie de neuitat de la tatl su.

M loveti pentru cincizeci de scuzi i spuse el


domnului Abdulah cnd broatele au salvat viaa unui
mgar, care valoreaz pe puin dou sute !...

Cnd ai o imaginaie bogat


ntr-o diminea, la cteva zile de la ntmplarea cu
broatele, domnul Abdulah i chem fiul:
Ia cazmaua asta, i spuse, i sap o groap la poalele
zidului, n grdin.
Nastratin se puse pe spat, cntnd ct l inea gura. Fr
s-i dea seama, strpunse zidul grajdului vecinului, lipit de-al
lor. Biatul se minun : ce putea fi aceast deschiztur ? i
vr capul prin ea i vzu, spre marea sa uimire, civa boi !
Atunci, nebun de bucurie, alerg la buctrie strignd :
Mam ! Mam !
i?
Ce se-ntmpl ?
mi povesteai, nu demult, c un om din Akehir, tot
spnd pmntul, a gsit un urcior plin cu aur, din vremea lui
Noe !?
i ?
Ei bine, eu, spnd pmntul, am gsit zece boi vii! Cred
c-s tot din timpul lui Noe !

Mnnc cu gnduf !...


ntr-o dup-amiaz, cnd nvtorul le dduse drumul mai
devreme dect de obicei, ajuns acas, Nastratin i spuse mamei
sale c-i e foame. Ea i ddu dou plcinele i-l ndemn :
Ia i nu te mai nvrti n jurul meu. Du-te i le mnnc
afar, unde vrei !

Biatul plec cu plcintele n mn, spre grdinile i livezile


satului, pe care nu le proteja nici un zid. Ajunse, dup o vreme,
la o grdin de zarzavaturi n care se rsfau la soare i nite
pepeni minunai, crnoi i durdulii, dup placul lui.
O s-mi iau un pepene, i zise. De-abia se aplecase, ns,
s-l culeag, c-i i fcu apariia proprietarul, s-l alunge.
Nastratin se duse atunci la ru. Nite rae se zbenguiau pe
ap ; vzndu-le, biatul salt de bucurie.
Iat o mas bun pentru mine, i spuse el. i, nmuindu-i plcinelele n apa rului, se apuc s le nfulece.
Ce faci acolo ? l ntrebar nite rani, uimii.
Mnnc sup de ra, rspunse Nastratin cu seriozitate.

Dac omul ar avea un pic de minte...


Dup o lung perioad de secet, vzndu-i hambarele
goale, oamenii din Horto ncepur s mnnce psrile i s
taie animalele mari din curte.
Domnul Abdulah se pregti s plece la Sivri-Hisar, la
ginerele su.
E un biat descurcre ; trebuie s gseasc el ceva psri
pentru mncare.
Sidika se bucura de ideea soului ei, ns l rug s-l ia i pe
Nastratin cu el:
Snt prea ostenit i nu mai pot ine piept la toate
nzdrvniile lui.
Cei doi pornir mpreun la drum.
Cnd intrar n Sivri-Hisar, vzur cu uimire o mulime de
oameni petrecnd pe strzi.
Ia te uit ct belug ! exclam Abdulah. Iar noi sntem
gata s murim de foame...
Astzi e srbtoare la noi, explic ginerele su. Vezi,
bucuria i veselia snt rspndite pe feele tuturor oamenilor.
Fii sigur, ns, c acest ora nu este mai ndestulat dect al
vostru.
Se vede c oamenii snt tare proti pe-aici !

De ce ?
Dac ar avea puin minte ar petrece ntruna, ar face
srbtoare din toate zilele vieii lor i nu le-ar mai lipsi nimic,
dac ar chibzui bine.
Ajuns acas, la sora sa, Nastratin se duse s vad grajdul.
Printre animale se afla un bou mare, cu o pereche de coarne
falnice, care sttea culcat i mugea.
,,Ah, dac m-a putea aeza ntre coarnele lui, se gndi
Nastratin, i chiar se aez cu precauie, innd coarnele n
mini cu mndrie.
Speriat, boul se ridic dintr-o sritur i Nastratin se
rostogoli la pmnt, lovindu-se ru. ipetele sale atraser
atenia celor din familie, care se repezir nspimntai, s vad
ce se ntmplase.
Nu-i nimic, i liniti el. E-adevrat c m doare, dar asta
nu-nseamn mare lucru pe lng bucuria de-a m fi aezat
ntre coarnele lui.

Doamne, bine c am salvat luna !


ntr-o sear, dup cin, prinii l rugar pe Nastratin s se
duc la puul din grdin ca s aduc ap proaspt. Biatul,
plin de zel, plec n goan pn acolo.
Era o sear minunat, scldat n lumina lunii pline.
Nastratin cobor gleata n fntn i se aplec peste margine s
vad cum se umple. Mare minune ! n fundul fntnii vzu luna
plutind pe ap i tremurnd agitat.
Doamne ! i spuse el nspimntat, luna a czut n
fntn. Trebuie s-o salvez !.
Se strdui s-o apuce n gleat, ns luna nu se lsa prins.
Dar Nastratin, care credea nestrmutat n dorina lui de a salva
luna, nu se ddea btut: micnd gleata pe suprafaa apei cu
ajutorul frnghiei, ncerca mereu s scoat luna din ap.
Deodat gleata se ag de peretele fntnii.
Victorie ! Am prins luna ! E cumplit de grea, dar o voi
scoate pn la urm.

i trase de sfoar, i trase, pn ce sfoara se rupse i el czu


pe spate. Atunci vzu luna sus, pe cer.
Domnul fie ludat ! A fost greu, dar am salvat luna!
Reveni la ai si fr ap, atrgnd asupra sa ploaie de
mustrri.
n zadar explic Nastratin cum a salvat el luna. Bietul biat
nu reuea i pace s neleag de ce era dojenit ntruna.

Of, animalele astea nu-neleg nimic !


Mulumit ginerelui su, domnul Abdulah reui s fac rost
de cteva psri : pui, curci, gte, nite gini i un coco. Pe
lng acestea, fiica sa i fcu un cadou neateptat, un sac de
orez i unul de linte.
Dorind ca soia sa s intre ct mai repede n posesia acestor
bunti i deoarece el mai avea treburi de rezolvat n SivriHisar, domnul Abdulah hotr s-l trimit pe Nastratin nainte,
dup ce-l ddci i-l fcu s promit c nu se va abate din
drum i c va avea grij de toat ncrctura. Aezar totul pe
spinarea mgarului : psretul ntr-o cuc, apoi sacii, dincolo.
Du-le acas pe toate, l mai ndemn o dat tatl pe fiul
su, i spune-i mamei c m voi ntoarce i eu spre sear sau
mine diminea. Ia i amnarul sta ! S-l dai D-lui Hafiz, care
m-a rugat s i-l cumpr.
Nastratin plec, mpingnd mgarul naintea lui.
Dup o vreme, i se pru c bietele psri, nchise n cuc,
erau tare chinuite i se plictiseau cumplit. Inima i se nmuie de
mil, vzndu-le cum bteau din aripi moleite ; opri mgarul,
deschise uia cutii i ddu drumul psrilor care, imediat ce
se vzur jos pe pmnt, fugir care ncotro.
ncurcat, Nastratin ncepu s strige :
Ei, ai luat-o greit... sta e drumul ctre sat !
Dar ele nu ascultau. Nastratin le fugri, dar nu putu prinde
dect cocoul.

i se mai zice c tu eti brbatul ! i repro acestuia.


N-ai fost n stare nici mcar s aduni ginile i s le-ari
drumul!
i, de furie, i suci gtul. Apoi, necjit, se ntoarse n locul
unde se afla mgarul. Observnd c sacii, lipsii de
contragreutatea psretului din cuc, i pierduser echilibrul
i atrnau pe o parte a mgarului, ameninnd s cad, umplu
cuca cu iarb, i porni din nou la drum.
La un moment dat, ca s mai nveseleasc monotonia
drumului, ncepu s se joace cu amnarul.
Vreau s vd dac poate s aprind paiele, i fcu precum
spuse.
Iarba ndesat n cuca lu foc ; o coloan de flcri se nl
de pe spatele mgarului care, nspimntat, o lu la goan.
Nastratin, nciudat, i strig :
Dac ai avea i tu puin minte, te-ai opri direct n balt !

La Akehir o palm costa doar un scud


Nastratin mplinise paisprezece ani. Fiindc terminase
coala primar din sat, tatl su hotr s-l trimit la Konya,
pentru desvrirea studiilor.
ntr-o diminea, Nastratin i lu rmas bun de la prini i
de la nvtor i plec fr prea mari regrete. Era bucuros c
putea s vad ara, lumea.
n drum spre Konya, trebuia s se opreasc pentru cteva
zile la Akehir.
Nite oameni din satul su, n trecere prin acest ora, i
rspndir nite vorbe rele : c-i prostnac. Aa se face c un
localnic l opri ntr-o zi n strad i, fr o vorb, i trase o
palm peste ceaf, rznd n hohote. Nastratin, dndu-i seama
c nu trebuia s provoace scandal ntr-un ora strin, i spuse
doar :
De bun seam c i n acest inut exist un tribunal !
i se duse cu o plngere la cadiu. Cum, ns, cadiul era rud
cu cel care-l plmuise, i spuse lui Nastratin :

Lovitura pe care ai primit-o aduce dup sine o amend


de un scud. Acest om i va da de ndat banii i putei pleca
amndoi linitii.
Dar Nastratin nu era de acord cu o sentin att de uoar i
protest :
Cum, n acest inut te cost doar un scud s dai o palm
cuiva ?
Da, rspunse cadiul spre a-i favoriza ruda.
Atunci Nastratin se apropie de cadiu i-i ddu o palm
rsuntoare :
Deoarece n inutul dumneavoastr o palm cost numai
un scud i spuse el nesbuitului cadiu luai scudul pe care
mi-l datoreaz omul acesta ! Ct despre mine, nu-mi mai
trebuie nimic.
n ziua urmtoare, trebuind s prseasc Akehirul,
Nastratin se pregtea de plecare. Verii si, voind s-i joace o
fest, i ascunser ns sacul. Furios c nu-i gsea lucrurile, el
i amenin :
S-mi gsii sacul imediat ! Altminteri tiu eu ce v fac.
Aceast ameninare i sperie puin i scoaser sacul din
ascunztoare.
Iat-l ! A fost o glum, nu te supra ! Da' ia spune, ce-ai
fi fcut dac nu i-l aduceam ?
Nimic. A fi plecat fr el...
i prsi Akehirul.

La Konya, somnul alearg pe strzi


Sosind n Konya, Nastratin fu uimit de ntinderea acestui
ora, de perfecta comportare a locuitorilor, de tot ceea ce
vedea. Dar ceea ce-l uimi peste msur erau fesurile deosebit
de nalte pe care le purtau aici oamenii.
Nastratin se desprise de tovarii de drum i urma s
trag la un prieten al tatlui su, domnul Feizula, care avea s-l
instaleze la coal. Se duse, ns, mai nti la frizer, ca s se
tund, i la baie i abia dup ce-i termin toate treburile se

prezent n faa domnului Feizula, care l primi cu mult


amabilitate i promise s-l nscrie la seminar ct mai curnd
posibil. Pn atunci urma s locuiasc chiar n casa acestui om.
A doua sear de la sosire i veni ideea s fac un tur prin
ora, netiind c era interzis circulaia pe strzi dup
stingerea felinarelor. Fu, bine-neles, arestat de ienicerii
care-i fceau rondul de noapte.
Ce caui pe strzi ? l ntrebar ei. Intimidat, la nceput,
Nastratin bigui :
Am vzut cum ieea somnul pe poarta deschis i-am
plecat s-l caut.
Crezndu-l nebun, ienicerii l lsar s plece.

Mai poi s-l crezi prost ! ?


Dup cteva zile, Nastratin fu admis la seminar i se instal
la internat.
Pe toat durata studiilor, s-a dovedit un bun colar i i-a
fcut numeroi, prieteni, pe care-i cucerea cu buna sa
dispoziie, dei uneori i necjea cu farsele sale.
Nastratin umbla cu un cuit mare la el; nu pentru c-ar fi fost
certre, ci pentru c era un cadou de la tatl su. Ienicerii,
gsindu-l astfel narmat, l arestar din nou.
Snt instalat la seminar de-abia de cteva zile, explic el,
i am neaprat nevoie de acest obiect ca s terg greelile de
ortografie.
Pentru aceasta i-ar fi necesar o gum, i se rspunse.
Pe onoarea mea, fac nite greeli att de mari, nct numai
un cuit le poate terge.

Prea mult credin poate fi duntoare

Nastratin atepta cu nerbdare luna ramazanului, cnd


urma s ntreprind pentru prima dat turneul tradiional de
hoge. Acesta consta n a merge din sat n sat spre a se ruga n
moschei pentru binele stenilor i a aduna bani, veminte i tot
felul de daruri. n tot acest timp, Nastratin era hrnit i
adpostit de steni.
Nastratin i termin pregtirile de plecare cu opt zile
nainte de ramazan. Trebuia s plece din timp ca s-i poat
alege un sat mai bogat, n care s se opreasc, dac era cazul.
Era cu att mai grbit, cu ct, nemaiavnd mgar, era obligat s
fac drumul acesta pe jos.
n seara primei zile, se opri la un han.
La scurt timp dup ce se culcase, auzi zgomote ciudate n
camer. Ascultnd cu atenie, i ddu seama c era tavanul, ale
crui scnduri, foarte putrede, trosneau fr-ncetare.
ngrijorat, se scul i alerg s-l gseasc pe hangiu.
Ei, jupne, hanul dumitale e gata s se prbueasc, i
spuse. Trosnete din toate ncheieturile.
A, fii linitit, fiule ! l asigur hangiul. Aceast cldire nu
se va drma niciodat. Ct despre trosnituri, tu, care eti un
molla, ar trebui s tii c toate lucrurile care alctuiesc
universul, nsufleite sau nu, l divinizeaz pe Dumnezeu n
felul lor. Ei bine, trosniturile reprezint felul n care aceast
cldire l ador pe Dumnezeu !
Domnul meu, rspunse Nastratin, mie mi-e team de
aceste cldiri prea credincioase. Dac, n extazul rugciunii,
hanul tu i-ar pierde cunotina, gndete-te ce
soart m-ar atepta !
i plec s-i petreac noaptea sub cerul liber, pe cmp.
Cnd se trezi, a doua zi, constat c era ora rugciunii de
diminea. n timp ce se ruga, un pstor l salut.
Bun ziua, i rspunse Nastratin, apoi continu s
vorbeasc enoriailor.
Molla, relu pstorul la sfritul rugciunii, tu eti un om
nvat i cred c-mi vei putea rspunde : cnd vine ziua,
oamenii ies din case ; unii se duc ntr-o parte, alii, n partea
opus. Oare de ce nu se duc toi pe acelai drum ?

Nastratin nu-i rspunse direct, ci l ntreb :


Dac ai ncrca ambele samare pe aceeai parte a
mgarului, tii ce-ar fi ?
Ei, nu ? Ar cdea !
ntocmai. Dac toi oamenii care ies dimineaa din cas
ar pleca n aceeai direcie, lumea i-ar pierde echilibrul.
Vd c ai rspuns la toate, spuse cu admiraie pstorul.
A vrea s te mai ntreb ceva : m doare un ochi; ce crezi c-a
putea face ?
Nu cunosc nimic din arta lecuirii, rspunse Nastratin.
Pot, ns, s-i spun c atunci cnd m durea un dinte, nici un
leac n-a ajutat; a trebuit s-l scot. Poi s faci i tu la fel...
i tnrul hoge i relu drumul.
Spre prnz, ajunse ntr-un ctun unde oamenii nu-l primir,
deoarece un hoge se instalase deja la ei cu o sear nainte.
Dou leghe mai departe, ddu de un alt sat, unde fu tratat n
acelai fel.
La cderea nopii, Nastratin intr ntr-un al treilea sat, unde
toi locuitorii erau adunai n pia.
Ce se ntmpl ? ntreb Nastratin.
Un vulpoi ne prda ogrzile furnd gini i gte i intrnd
chiar n case s ne fure sandalele i papucii. Astzi, n sfrit,
l-am capturat i ne ntrebm ce pedeaps s-i dm. Am vrea
s-l pedepsim ct mai sever pe acest vulpoi nemernic.
Nastratin i fcu loc prin mulime, strignd :
Dai-v la o parte i lsai-m s-l pedepsesc eu!
i scoase sutana i-l nvemnt pe vulpoi n ea, i puse,
apoi turbanul su pe cap i-i ddu drumul. n timp ce vulpoiul
o lua la sntoasa, stenii strigau :
O, Molla, ce-ai fcut ? De ce l-ai lsat s plece pe ticlosul
sta ?
Fii linitii, prieteni ! le rspunse el. I-am jucat o fest
din care n-o s-i revin uor. nvemntat n sutana i
turbanul meu, va fi gonit cu pietre din toate satele n care va
ncerca s intre, aa cum am fost i eu izgonit.
Aceste cuvinte i plcur unui fermier care se afla n
mulime i care i se adres :

Hogea, iart-ne, i ofer eu adpost pentru la noapte.


Mine vom vedea ce-i de fcut...

La o predic
Nastratin se stabili ntr-un sat. inea predici n fiecare zi i
stenii, brbai, femei i copii, se grbeau s se strng n jurul
lui, s-l asculte. Dar nimnui nu-i psa dac i cu ce se hrnea
bietul hoge, care sta acum n camera de oaspei a satului,
aproape flmnd.
ntr-o zi, dup ce le vorbise ca de obicei, tocmai ieea din
moschee cnd, una dintre asculttoarele sale se apropie i-l
ntreb :
Hogea, ne-ai spus azi c Isus se gsete n al patrulea
cer. tii i ce mnnc acest brbat sfnt acolo ?
Nastratin o privi ndelung, apoi rspunse :
O, femeie rea ! Snt aici de ase zile, dar nici o clip n-ai
cutat s afli cu ce se hrnete un biet hoge aflat n satul
vostru. Iar acum vorbeti unui nfometat despre minunatele
mncruri din care te poi nfrupta la masa domnului !
Orice hoge care, ca i Nastratin, se oprea ntr-un sat pe
toat durata ramazanului accepta adesea s fac mici servicii
stenilor.
Astfel, bogatul fermier, care-l adpostise n prima sear, i
spuse lui Nastratin :
Mi-am pierdut mgarul. N-ai vrea s-ncerci tu s-l caui ?
Cine tie, poate-ai s-l gseti !
Nastratin accept. i n timp ce-l cuta pe cmpurile , din
jurul satului, cnta ct l inea gura. Un ran l ntreb :
Ce faci, Hoge ?
Caut mgarul fermierului.
Ciudat fel de a cuta un mgar ! se mir omul.
Eti un ntfle. Numai cntnd trebuie cutat bunul
altuia.

Dect murdar de noroi, mai bine lips

La sfritul ramazanului, Nastratin nclec pe catrul druit


de steni i plec urmat de un alt mgar pe care-l nchiriase
pentru transportul alimentelor primite de la steni.
Pe drum ns, catrul, care era cam nbdios i-i fcuse lui
Nastratin destule necazuri, continua s-l necjeasc mai mult.
Nastratin hotr s-l vnd n primul sat pe care-l va ntlni.
Deodat observ c animalul avea coada murdar de noroi.
l opri, cobor i-i tie coada :
Mai bine s nu ai coad, i se adres el catrului, dect o
coad necat n noroi.
Apoi, punnd coada n co, i relu drumul.
Ajuns n urmtorul sat, cut un geamba i-i ncredin
catrul pentru vnzare. Cnd apru cumprtorul cu care se
neleseser asupra preului i trgul era ca i ncheiat, omul
observ c animalul avea coada tiat i se plnse de acest
neajuns.
A, nu-i face griji, prietene! l liniti Nastratin. Coada e
aici, iat-o !
i o scoase iute din co.

Unde e logica ?
Intrnd n ora, Nastratin fu ntmpinat de muli prieteni.
Fii binevenit ! i urar ei. Ce daruri ne-aduci ? Nastratin
avea, printre bunurile primite de la steni, i o cantitate de
struguri.
O s v dau struguri, i anun el.
Prietenii se apropiar ; erau mai bine de douzeci. ,,Dac-i
dau fiecruia cte un ciorchine, mie n-or s-mi mai rmn, se
gndea bietul hoge. Lu, deci, un ciorchine i ddu fiecruia
cte un bob.
Ce zgrcit eti ! spuser ei.
Prieteni, rspunse Nastratin, toate boabele snt la fel ;
aa c-i tot una dac mncai un bob sau o mie.

i se ndrept spre internat, unde-i regsi cu plcere


chilioara.
La cteva zile dup ntoarcerea sa din cltorie. Nastratin se
afla ntr-un birt din Konya. Voia s mnnce i-i comand
crciumarului:
Adu-mi o sup foarte cald !
Pe cnd acesta revenea cu supa, Nastratin, vzndu-l, i
strig de la distan :
Da' i-am cerut o sup foarte cald.
i de unde tii c nu-i aa cum mi-ai cerut-o ? se supr
crciumarul.
Dac era cald, i spuse Nastratin, ai fi simit c ai
degetul n sup !

Uneori pierzi, alteori ctigi


Mai toi seminaritii ntori dup luna ramazanului vindeau
la pia alimentele primite drept rsplat pentru osteneala lor.
Nastratin hotr s fac i el la fel dar, n loc s nsrcineze cu
vnzarea un intermediar, dup cum se obinuia, se gndi s-i
vnd singur marfa.
Duse, mai nti, la pia un sac cu msline, se instal i
atept clienii. Dar, cum nu tia nimic despre preul
mslinelor, le rspundea celor care se opreau s se intereseze ;
Spunei-mi dumneavoastr ce pre mi oferii !
Atunci oamenii l priveau cu nencredere i se deprtau.
Trebuie s cred c nu tiu s vnd, medit Nastratin,
vznd c nimeni nu cumpra de la el.
Tocmai atunci veni s se instaleze n apropiere un om care
vindea orz.
O jumtate de kilogram, un scud, striga el spre a-i
chema cumprtorii.
i, sub ochii lui Nastratin, i vndu marfa ntr-un timp
record.
Atunci, Nastratin ncepu i el s strige :
Msline bune ! Pentru jumtate de kilogram, un scud !

Mulimea se npusti i, ntr-o jumtate de or, sacul se goli


pentru c, de fapt, preul mslinelor era de trei ori mai mare.
Clienii se mpingeau i-i smulgeau unul altuia marfa,
felicitndu-l c vinde cu pre att de mic.
Rmseser cteva kilograme i o btrn voi s le cumpere.
Nu, anun Nastratin, mslinele astea se vnd la un pre
att de bun, nct profit de ocazie i cumpr eu cele cteva
kilograme care mi-au mai rmas...

Socoteala exact
Nastratin era n ultimul an de coal la seminarul din
Konya.
n aceast perioad muri tatl su, imamul Abdulah, i
oamenii din Horto i cerur lui Nastratin s ocupe
funcia de imam n locul tatlui su. Tnrul hoge nu
putea accepta, deoarece mai avea cteva luni pn la
ncheierea studiilor. Rug doar s i se trimit nite
acte pe care trebuia s le prezinte cadiului pentru a
rezolva problemele legate de motenire.
ncurcturile cu succesiunea au durat ns, cu mult mai
mult dect se atepta el. ntre timp, Nastratin ncepuse s fie
strmtorat n privina banilor.
n ateptarea unor zile mai bune, cumpr pe credit, de la
un bcan pe care-l cunotea, cele de trebuin.
Dar, ntr-o zi, bcanul hotr s-i cear banii n ziua n care
Nastratin va fi nsoit de prieteni, creznd c astfel l va umili
i-l va obliga s se achite imediat. i aa i fcu, de ndat ce se
ivi prilejul.
Pi ct i datorez, bcanule ? ntreb Nastratin.
Cincizeci de scuzi.
Bine ! Luna viitoare i dau douzeci i cinci de scuzi. Ct
i voi mai datora atunci ?
Douzeci i cinci de scuzi.
Dup nc o lun i mai dau douzeci. Cu ct i voi mai
rmne dator ?

Cu cinci scuzi.
i pentru cinci scuzi nenorocii izbucni Nastratin vii
s m deranjezi fr ruine !?
Nenelegnd nimic din acest calcul fantastic, bietul bcan
nu mai sufl o vorb i se ndeprt ruinat i confuz.

Dup munc i rsplat


Dup ce Nastratin i trecu toate examenele, prietenii l
ndemnar :
Nastratin, tu eti podoaba oraului nostru. Toi de
stimm, te iubim, te vom susine ; du-te dar la noul cadiu i
cere-i un post.
Nastratin, ncntat de propunerea prietenilor, se duse s-l
caute pe cadiu i-i exprim cererea.
Mi-ar face mare plcere s-i fac acest serviciu, rspunse
judectorul, dar nu am nici un loc liber.
Domnule judector, mi artai atta bunvoin, nct
vreau s v propun ceva : dai-mi o sarcin care s nu fie
neaprat pltit.
Ce-ar putea fi asta ? ntreb, nedumerit, judectorul.
Permitei-mi s devin cadiul din umbr.
Nu tiu dac exist un asemenea post n lume, dar...
Nu exist, cu siguran, dar o s-l creai dumneavoastr
acum. Mi-ai putea da toate cazurile care v ncurc, uneori.
Judectorul se gndi, apoi i rspunse :
De acord, vei fi cadiul meu din umbr. Te vei instala n
camera din fa, iar eu i voi trimite s judeci cazurile mai
neobinuite.
Nastratin, n culmea bucuriei, porni imediat la lucru.
ntr-o zi, magistratul primi pe un om care trgea pe un altul
de guler i-i explica cu mnie :
Domnule cadiu, omul sta refuz s-mi dea ceea ce mi se
cuvine !
Despre ce-i vorba, omule ?

Iat, domnule judector : Eram la lucru ntr-o pdure. El


tia copacii aparinnd domnului Seradjeddin. Eu m-am aezat
alturi i, de cte ori ddea el cte o lovitur de topor, eu
scoteam un icnit. Se cheam, deci, c l-am ajutat n munc ? El
refuz acum s-mi dea o parte din banii primii.
Icnea, ntr-adevr, n timp ce tiai tu lemne ? l ntreb
cadiul pe cellalt.
Da, rspunse tietorul, simplu. Cadiul, uluit, se gndi la
Nastratin.
Ducei-v la ajutorul meu, li se adres mpricinailor, el
se ocup de astfel de plngeri.
Cei doi se prezentar n faa lui Nastratin care, dup ce-i
interog i el pe amndoi, i spuse reclamantului :
Ai dreptate.
Apoi se adres tietorului :
Scoate banii pe care i-ai primit pentru munca ta!
Bietul om i ddu banii. Nastratin lu monezile i le numr
una cte una, azvrlindu-le pe podea, n aa fel nct s scoat
un clinchet deosebit. Apoi l ntreb pe reclamant:
Ei, ai auzit clinchetul banilor ?
Da, am auzit.
Ei bine, acest clinchet deosebit este plata pe care o merii
pentru c ai icnit n timp ce el muncea.
i-i napoie tietorului toi banii.
Aceasta dreapt judecat fcu s creasc faima lui Nastratin
n ochii judectorului su.
ntr-o alt zi se prezentar ali doi ini n faa cadiului; unul
dintre ei i spuse psul, revoltat:
Pe omul acesta l-am ntlnit ieri pe strad. Ducea o
ncrctur de lemne, care se rsturn cnd am trecut pe lng
el. M-a rugat s-l ajut s-i ridice ncrctura pe umeri. Cnd
l-am ntrebat ce-o s-mi dea n schimbul ajutorului, mi-a
rspuns : Nimic ! Dup ce i-am pus sarcina de lemne pe
spate, i-am cerut nimicul pe care mi-l promisese, ns el a
ncepu s rd. Iat de ce m aflu n faa dumneavoastr,
cerndu-mi drepturile.
Iat un caz pentru Nastratin, i spuse judectorul i-i
trimise pe cei doi n faa cadiului din umbr.

Nastratin ascult plngerea, iar cnd reclamantul termin de


povestit, i spuse :
Ai dreptate ! Vino aici i ridic colul acestei rogojini.
Omul ridic rogojina, cu interes.
Ce se afl dedesubt ?
Nimic.
Ei, ia acest nimic i te sftuiesc pe viitor s nu mai
plictiseti oamenii cu prostiile tale.
Astfel Nastratin deveni din ce n ce mai renumit n ntreaga
regiune, pentru spiritul su de dreptate, pentru umorul i
fineea judecii sale.
Oamenii veneau la dnsul s-i cear sfatul n probleme mai
grele i chiar conductorii oraului l consultau adesea.

POVETI AFRICANE
(repovestite de CHINA BOCAN DECUSAR)

Pasrea Fady
Tria odat n Madagascar un om pe nume Rafimini. Era
fericit, cci avea o nevast tnr, patru fii i o gospodrie
mbelugat. La strnsul recoltei, stenii trebuiau s duc
argintul la vistieria regelui ; cnd i-a venit rndul lui Rafimini
s duc drile, el a prsit satul de cum s-a ivit o gean de
lumin i a mers o zi ntreag pn la ora. Acolo a depus
argintul, a dormit puin i la cntatul cocoilor a pornit napoi
ctre cas. Soarele l urmrea, nlndu-se tot mai sus :
ncingea vzduhul, nfierbnta nisipul, i usca gtlejul de cltor
prin deert. Pe bietul Rafimini l chinuia o sete cumplit. Dei
i era team s nu se rtceasc, zrind un tufi, el prsi crarea. n umbra tufiului era, ntr-adevr, un ochi de ap ; ns
alturi, ntr-o adncitur n ml, sttea la pnd un crocodil.
Rafimini se aplec spre ochiul de ap, sorbi cu nesa, dar nu
mai apuc s se ridice i s porneasc mai departe : crocodilul
i nfipsese dinii n pulpa omului. n zadar ncerc Rafimini
s scape din strnsoare : crocodilul reui s-l trag n adncuri.
Un singur martor urmrise lupta : o pasre micu, care i
face cuibul ntre liane ; penajul ei o face nevzut multora, n
timp ce ea vede tot ce se ntmpl. Pasrea urmri crocodilul
uria, l vzu mai trziu ieind din ap purtnd n bot corpul
omului acoperit de ml. Crocodilul are obiceiul s-i lase pe
mal prada omort ; abia dup cteva zile, cnd nu mai
poate rbda de foame, el sfie victima.
De ndat ce crocodilul se retrase n culcuul lui, pasrea
zbur pe deasupra ramurilor, se aez chiar pe cadavru i
ascult, aa cum fac psrile la trunchiurile copacilor ; inima
omului nc nu ncetase s bat. Rafimini nu era dect adormit,
fr simire. Atunci micua pasre, fr a pierde nici o clip,
ncepu s cnte la urechea necatului ca s-l trezeasc ; vroia
s-l salveze de flcile crocodilului, pentru c vieuitoarele
naripate le dispreuiesc pe cele care se trsc ; iar pe omul
malga ele l iubesc, cci trudete cu srg pentru ai lui. Psrica

prinse a fluiera. Fluier de la amiaz pn la asfinitul soarelui.


Trilurile ei urcau parc din ce n ce mai sus, pe msur ce
soarele cobora i nu mai prjolea vzduhul. Omul ns rmnea
neclintit, cufundat n ml. Rafimini ! Rafimini ! ipa tot mai
ascuit micua pasre trezete-te i fugi ! Burta crocodilului
nu este pentru tine ! ipa ntruna, pn cnd reui s sfie
somnul i pleoapele omului se ridicar cu greu. n sfrit,
Rafimini i-a venit n fire; se uit n jur, mirat de larma pe care
o fcea micua pasre. Ea nu vroia ca uriaul crocodil s-l
simt pe Rafimini c fugea, i de aceea cnta n netire,
aproape s-i piard respiraia. Omul rnit se deprta tot mai
mult...
Rafimini a ajuns acas naintea zorilor. Nevasta i fiii lui l
ateptau ngrijorai. Dup ce le povesti ntmplarea, adug :
Ct timp vor tri urmaii mei i vor fi n stare s se bucure
de via, nimeni din familia mea nu se va atinge de aceast
pasre, care m-a salvat de crocodil. Cu trilurile ei m-a smuls
din moarte, de aceea viaa acestei psrele s fie sacr.
i din noaptea aceea, micuei psrele i se spune Fady
ceea ce nseamn sacru.
n lstriul de pe malul apelor, Fady este ca o cpetenie a
psrilor, cci dei este cea mai micu trilurile ei snt att
de ptrunztoare, nct amintesc c strbunul ei a salvat un
om.

Pietrele preioase
A fost odat un flcu, care tare ar fi vrut s se mbogeasc. Auzise de la oamenii btrni c n adncul muntelui
ar fi pietre sclipitoare, care se vnd apoi pe bani muli. ntr-o
bun zi plec din satul lui i abia la asfinit ajunse la poalele
acelui munte. Pe cnd i aternea pat de frunze, lng el apru
ca din pmnt un moneag mbrcat srccios. nainte de a se
aeza n culcuul flcului, btrnul spuse :
Mulumesc, biete, c te-ai gndit la mine, c nu am unde
s-mi odihnesc oasele; nu mai am putere s-mi atern de

culcat ; n-am copii, n-am nepoi, nu am pe nimeni s-mi


poarte de grij; nu am i eu un rost la care s m ntorc. Acum
snt bogat, dar ce folos ! am plecat de acas, s m pricopsesc,
cnd eram ca tine...
Auzindu-l vorbind de bogii, flcul se hotr pe dat :
Eu i-oi da culcuul pregtit, dar nu din mil, ci vreau n
schimb multe pietre preioase.
Btrnul ns nu se nvoi i-i zise :
N-am ce s-i dau, biete. De-or trece n mna ta
rubinele, safirele i smaragdele s-or preface n pietre i
pietricele de ru ; adevratele pietre preioase nu i le pot da, cu
ele triesc.
Flcul i fcu loc pe patul de frunze. De ndat ce-l auzi pe
btrn sforind, el i nha punga cu pietre preioase de la
cingtoare i o rupse la fug, spre sat.
Ajunse n zori, tocmai cnd oamenii plecau la munc, n cale
i iei o fat frumoas i flcul i ddu trei pietre sclipitoare.
Fata a rs, l-a ntrebat de are chef s o necjeasc i adug:
Pietre din astea i dau eu cte vrei, de pe malul rului.
Flcul i ddu mamei lui dou pietre strlucitoare, s-i
fac cercei, ns femeia le puse pe mas, zicnd:
Pcat c sclipesc att de frumos i nu au nici o valoare.
Obidit, flcul povesti cum luase pietricelele de la
moneagul cuttor de comori i c tia sigur c snt pietre
preioase.
Moneagului aceluia pietrele i-or fi preioase... Las-i
truda agonisit, cci lui i este scump l sftui mama.
Biatul s-a napoiat n poian ; btrnul nc mai dormea,
aa c i puse punga la loc i se culc lng el.
Cnd soarele ajunse ctre amiaz, moneagul se trezi, l
detept pe flcu i-i zise :
Biete, alege trei pietricele de aici, care i-or plcea ie
mai mult : una s o dai fetei pe care o iubeti s o pstreze pn
te ntorci din inima muntelui cu bogii pentru amndoi ;
cealalt piatr nestemat d-o prinilor ti, ca semn c nu vei
renuna la ce i-ai pus n gnd ; iar pe a treia ia-o cu tine, si aminteti mereu c dac un om a fost n stare s o smulg

din munte i tu trebuie s reueti. S iei numai cte avuii ai


nevoie, ca s ai timp s te bucuri de strlucirea lor.
Flcul nu se hotra dac s primeasc sau nu pietricelele,
cci credea c strlucirea lor este amgitoare. Moneagul alese
cteva i i le puse n pumn :
tiu c tu ai pietre preioase pe care nimeni nu i le poate
lua : braele tale tinere, dornice de munc, privirea ta ager.
Folosete-i voina ca s le poi lefui i vei vedea ct snt de
strlucitoare. Muli nu tiu la tineree ce pietre preioase
poart cu ei ; timpul le acoper cu pulberea lui neierttoare i
astfel strlucirea piere, pe cnd ei caut norocul aiurea. Pietrele
pe care i le dau snt pietricele din poveste, la nceput de
drum...

Un prieten adevrat
A fost odat un btrn, care avea un biat. Simind el c i se
apropie sfritul, l ntreb pe fiul su :
Fiule, tii tu ci prieteni ai ?
Fiul rspunse:
Tat, cred c am peste o sut de prieteni !
Tatl l ntrerupse, zicndu-i :
nelepii spun : Nu numi pe cineva prieten nainte de
a-l fi pus la ncercare. Eu, dei snt cu mult mai n vrst
dect tine, nu am cunoscut n ntreaga mea via dect un
prieten pe jumtate. Cum ai putea avea tu o sut ?! Pune-i
pe toi te ncercare i atunci vei afla dac printre ei ai
mcar un singur prieten adevrat.
Dar cum a putea recunoate pe adevratul prieten ? zise
fiul cu mhnire n glas.
Eu am auzit vorbindu-se de un om, ce a tiut s fie
prieten desvrit ; despre el i voi povesti acum.
Erau odat doi negutori, care locuiau n orae foarte
deprtate i nici mcar nu se vzuser prea adesea, dar erau
prieteni buni cu-adevrat. ntr-o zi, unul din negutori se
hotr s se duc n oraul unde locuia cellalt negutor.

Prietenul i iei n cale, l mbri i l duse acas la el, unde


ddu n cinstea lui o mare petrecere. Petrecerea dur opt zile,
timp n care invitatului i fur artate toate bogiile
negutorului : grdinile, slujitorii i instrumentele muzicale.
n a opta zi oaspetele se mbolnvi. Medicii, vracii i nelepii
chemai la cptiul lui sfrir prin a spune c e bolnav de
tristee i singurtate. Aa c prietenul lui se gndi c ar
trebui s-l nsoare. Negutorul chem toate fetele i
femeile din familie, pentru ca bolnavul s hotrasc
cu care ar vrea s se cstoreasc. Acesta o alese chiar
pe logodnica prietenului su. Gazda accept s i-o dea
de soie pe aleasa lui; i ddu tinerei zestre aa cum
se obinuia, i astfel prietenul plec acas nsntoit
i cu nevast.
Au trecut muli ani. Negutorul care fusese att de darnic
cu prietenul su i-a pierdut ntre timp toat averea.
Vzndu-se n situaie disperat, i spuse : M duc s-l gsesc
pe prietenul meu, cruia i-am oferit gzduire, l-am nsntoit
i l-am fcut fericit cndva. Lui i va fi mil de mine i m va
ajuta.
i negutorul porni la drum. Merse timp ndelungat, zile i
sptmni n ir i ajunse la captul cltoriei sale n miez de
noapte. Se hotr, s atepte ziua spre a-i ntlni prietenul i
rmase s doarm la intrarea n ora, pe nite trepte. Nici nu
apuc s se aeze c se pomeni nconjurat de o ceat de
oreni. Acetia urmriser un uciga i, pierzndu-i urma, au
crezut c strinul cu chip obosit i speriat este chiar vinovatul
cutat. l duser n temni, nedndu-i putina s se apere, iar a
doua zi tribunalul hotr s fie spnzurat. Execuia urma s
aib loc n piaa oraului, unde mulimea se i adunase. Acolo
se afla i prietenul negutorului condamnat; recunoscndu-l
pe binefctorul su din tineree, el strig nspimntat ctre
judectori :
De ce vrei s-l spnzurai pe acest om ? Nu el este
ucigaul, ci eu !
Judectorii au fost obligai s-l elibereze pe nevinovat i s-l
aresteze pe cel care i mrturisise fapta.

n mulimea de-acolo se afla ns i adevratul uciga, pe


care nimeni nu-l cunotea. Uluit c un nevinovat vrea s moar
n locul altui nevinovat, jertfindu-se pentru un prieten, el se
prezent n faa judectorilor s fie spnzurat. i aa
negutorul eliberat i conduse prietenul n casa lui, i oferi
bogii, veminte, hran i i ncredin ntreaga lui avere.
Btrnul tat tcu. ntr-un trziu mai adug :
Aceasta este, fiule, povestea despre un prieten devotat. i
este cu adevrat prieten cel care te ajut la nevoie, jertfindu-se
chiar pe el nsui.

Ginua slbatic i broasca estoas


Ginua slbatic se ntlni ntr-o zi cu broasca estoas i
ncepu s se laude :
Eu snt mai nzestrat dect tine: nu numai c merg
foarte repede, dar pot chiar s zbor.
Ce fericit, trebuie, s fii ! exclam broasca estoas. Eu
de-abia m trsc, de bine de ru, cu greu.
Nu mult timp dup aceea, un vntor a dat foc la iarba din
savan. Flcrile strngeau tot mai mult cercul n jurul celor
dou vieuitoare aflate n primejdie. Broasca estoas, s-a
ascuns sub carapacea ei, n adncitura lsat de laba unui
elefant. Ginua a ncercat s-i ia zborul, dar a czut
nbuit de fumul des, i a pierit.
ntmplarea s-a aflat, cci de atunci se tie c : cine se laud
prea tare cade la prima ncercare.

Vulpea i hiena
Vulpea a prins ntr-o zi mult pete. A mncat pn s-a
sturat, ns tot i-a mai rmas destul pete. Tocmai atunci o

vzu apropiindu-se, pe crare, pe hien, i o mbie s-i in


tovrie :
Ia de aici pete, dac vrei, i mnnc orict pofteti !
Auzind aceste vorbe, hiena mnc tot petele, iar vulpea,
care nu o crezuse att de lacom, se nfurie cumplit.
Dup ctva timp, pe lng ele trecu grbit ginua slbatic.
Cum o zri hiena prinse a-i luda penajul frumos colorat :
Ct mi-a dori i eu s am asemenea vestmnt... Cine
mi-ar face i mie desene att de frumoase ca ale ginuei ? !
Eu snt n stare s fac tatuaje att de frumoase, i spuse
vulpea.
Biata hien, netiind c vulpea i poart pic de cnd i
mncase tot petele, o rug :
N-ai vrea s-mi faci i mie pe spate nite desene att de
frumoase ?
Vulpea att ateptase s se poat rzbuna i-i promise
imediat :
Dac le vrei ,la fel de frumoase, aa vor fi. Adu-mi iute un
cuit i lut.
Fr s bnuiasc ceva, Hiena i aduse cuit i lutul cerut,
apoi se aez rbdtoare, gata s ndure orice suferin. Vulpea
apuc cuitul i ncepu s zgrie adinc pielea hienei, n timp ce
cnta. De durere, hiena nici nu desluea mcar vorbele rostite
de vulpe :
Tu mi-ai mncat petele cu nesa,
Iar eu m rzbun pe spinarea-i.
i cresta adnc cu cuitul i tot cnta, i iar cnta.
Cnd vulpea termin tatuajul, hiena de-abia se mai putea
ine pe picioare... Se deprt cu pielea sfiat, iar semnele
acelea i-au rmas pentru totdeauna, de s-a aflat n lume de
rzbunarea vulpii.

Cinele i gina
ntr-o zi nsorit, cinele i gina se plimbau agale pe uliele
unui sat; era amiaz i locuitorii se odihneau la umbra
foioarelor acoperite cu foi de palmier. n faa unei colibe
vzur un ceaun din lut ars pus pe nite tciuni care abia mai
mocneau. mpins de curiozitate, cinele se apropie i ddu
la o parte capacul cu laba, s vad ce este nuntru.
Adulmec mirosul mbietor de orez cci n vasul de
pe foc era pus la fiert orez, cu bobul mare i gustos
i zise :
Azi ne vom ospta pe cinste !
Nici nu-i termin bine vorba c nestpnita gin deja
ciugulea de zor din ceaun, fr a-i ridica mcar privirea ctre
tovarul ei de drum. Mnc cu poft, pe nersuflate, cu toate
c orezul era nc fierbinte. Curnd conteni, simind c nu mai
poate nghii nici mcar un singur bob aa c l ls i pe
cine s se apropie de ceaun.
Cinele mnc pe ndelete, cu grij, lund tot orezul de pe
fundul ceaunului i dup fiecare mbuctur parc se bucura
de gustul mncrii rcorite. Linse tacticos marginea vasului
pn ce acesta ncepu s strluceasc ; se ntoarse apoi ctre
ginu i zise :
Tu mi eti poate cea mai bun prieten, dar pcat c nu
eti istea...
Ce te face s spui asta ? ntreb, surprins, gina.
N-ai minte s te gndeti deloc la ce faci, continu
mustrtor cinele.
Explic-mi ce vrei s zici, se supr de data asta gina.
Nu te nfuria i mai nti ascult-m. Adineauri, cnd ai
vzut orezul n vas, te-ai repezit s mnnci prima, fr s
gndeti ce-ai putea pi. De bun seam c erai flmnd, dar
i eu eram lihnit de foame i totui i-am cedat locul. Nu te-ai
mirat de ce am fcut asta ?
Nu ! mrturisi gina puin ncurcat i nenelegnd
nimic din morala cinelui.

Sigur, atunci erai prea ocupat ca s te mai gndeti, dar


acum, cel puin, bnuieti de ce te-am lsat pe tine s nfuleci
atta orez fierbinte ?
Nu tiu, ezit gina.
La suprafa orezul era nefiert. Tu l-ai hpit aa uscat i
tare. Am preferat s atept niel ca apoi mncarea s se
rceasc i s mnnc orezul bine ptruns i ceapa rumenit de
pe fundul ceaunului. Acum ai priceput de ce rd de tine ?
Aa a nvat gina de la cine c lcomia este pguboas.
Poate c de atunci ginile ,au devenit mai cumptate i s-au
deprins s ciuguleasc, alegnd cu grij hrana i s
scormoneasc pe ndelete rna.
i poate c, tot de atunci, a rmas i zicala c are minte de
gin cel care nu se gndete nainte de a face ceva.

Hiena i luna
Se spune c odat hiena a gsit un ciolan, pe care l-a luat
s-l duc la vizuina ei. Trecnd pe lng lac, hiena vzu luna
oglindit n apa linitit i crezu c este o bucat de slnin.
Arunc osul i cu grab i cufund capul pn peste urechi n
ap ; dar nu gsi nimic, atta doar c apa se tulbur.
Cnd hiena se ntoarse pe mal, apele lacului erau din nou
neclintite i limpezi. Hiena sri din nou n unde i de data
aceea crezu c apucase bucata de carne ; dar nu Snfcse
nimic ; doar apa tulburat i se scurgeSa miloas pe bot. ntr-un
trziu s-a retras pe mal, pndind de tacolo
luciul apei.
n timpul apesta o alt hien veni pe mal, nha osul lsat
acolo i o lu la fug, disprnd printre copaci.
Cnd se crp de ziu, luna pli, pierind i din apa lacului.
Hiena nu s-a lsat amgit, a continuat s cread c
undele i ascund bucata de carne jinduit. A hotrt s
revin spre scar i, aa mereu, noapte de noapte, pn
cnd locul n care atepta s nhae slnina s-a bttorit
de urmele pailor ei.

De atunci, ,cei ce tiu ntmplarea i bat joc de hien, cci


ea alearg ntruna cu botul prin ap, tot vrnd s apuce ceva,
dar fr s reueasc vreodat. La fel se spune i de omul
lacom, care renun la ce are, pentru a cpta altceva ce i-ar
dori. Despre un asemenea om se zice c este ca hiena, care i-a
aruncat osul cnd a vzut luna ca pe o bucat de slnin n
oglinda apei i astfel nu a mai avut nimic.

Fiica Soarelui i a Lunii


A fost odat un rege care avea un fiu. Cnd acesta ajunse la
vrsta nsurtorii, regele l ntreb ce are de gnd s fac.
Nu vreau s m cstoresc cu o fat de pe Pmnt. Dac
trebuie s m nsor, o voi lua de soie pe fiica Soarelui i a
Lunii !
Toi au rs de el i i-au spus :
Cine s-ar putea duce pn la cer, omule ?
Tnrul, hotrt, nu ascult pe nimeni i susinea c nu va
lua de soie dect pe fiica Soarelui i a Lunii. Fcu o cerere n
cstorie i o rug pe antilop s i-o duc. Dar antilopa i
rspunse uimit :
Dar eu nu pot sri pn la cer !
Tnrul ddu vulturului cererea sa, ns vulturul i
rspunse :
Nu pot s ajung pn la cer ! A ajunge doar pn la
jumtatea drumului...
Ce-a putea s mai fac ? se ntreb fiul regelui, punnd
cererea lui n cltorie ntr-o cutiu i atept linitit mai
departe.
Pe atunci slujitoarele Soarelui i ale Lunii aveau obiceiul s
coboare pe Pmnt s ia ap de izvor. O broscu, care le zrea
de fiecare dat, se duse la fiul regelui i i spuse :
D-mi mesajul, eu voi face s ajung la cer dorina ta.
Du-te de-aici, spuse tnrul, i d-mi pace. Dac nite
fiine naripate nu pot ajunge pn la cer, cum ai putea tu s
reueti ? !

Dar broscua insist i-n cele din urm tnrul i ncredina


mesajul, spunndu-i :
Dac nu vei reui, am s te pedepsesc !
Broscua, care era o nzdrvan, se ntoarse la izvorul unde
slujitoarele Soarelui i ale Lunii veneau s ia ap, iar cnd
sosir cu ulcioare i vase de tot felul, broscua sri ntr-unul
din ele. Slujitoarele nu observar nimic i se ntoarser sus.
Ajuns acolo, broscua iei din vas, puse mesajul pe mas i se
ascunse ntr-un col. Luna intr n camer, zri hrtia trimis
de fiul regelui i ntreb, cine a adus-o. Slujitoarele rspunser
c ele nu tiu nimic. Luna descifr mesajul : Eu, fiul regelui
rii Tumba Ndala, de pe Pmnt, vreau s iau n cstorie pe
fiica Lunii i a Soarelui.
Luna sttu o clip i se gndi :
Tnrul acesta locuiete pe Pmnt, iar noi sntem att de
sus, n ceruri. Cine ar fi putut oare aduce mesajul sta ?
i Luna l nchise la ea n cutie.
Imediat ce Luna se deprt, broscua se ascunse ntr-unul
din ulcioare i astfel cobor pe Pmnt, mpreun cu
slujitoarele. Cnd fetele ajunser la izvor i cufundar
ulcioarele n ap, broscua sri afar i se ascunse n tufiuri.
Apoi se nfi fiului de rege, care o ntreb :
Ei, ai dat mesajul meu ?
Da, rspunse broscua, ns nu am nc rspunsul.
Tnrul nu-i ddu crezare i o socoti mincinoas.
Ateapt i vei afla c am spus adevrul ! promise
broscua.
Trecur ase zile i apte nopi. Fiul regelui ncredin
broscuei alt mesaj ctre Lun i ctre Soare, n care i ntreba
dac i-au acceptat propunerea sau i-au respins-o.
i ca i prima dat, broscua sri ntr-unul din ulcioarele cu
care fetele slujitoare duceau apa, urcar mpreun pn la cer
pe o pnz de pianjen ; acolo sus ele lsar vasele n camer i
plecar care ncotro.
Broscua puse mesajul tnrului pe mas i se ascunse iar
ntr-un col al camerei. De data aceasta Luna rspunse fiului
de rege aa : Tu, care mi ceri n cstorie fiica, poi s o iei de

oie numai dac tu nsui vei veni aici cu daruri, s te vedem la


chip.
Broscua se ascunse din nou ntr-unul din ulcioare i fetele
o aduser iute pe Pmnt. Seara, broscu se duse la fiul regelui
i-i btu la u :
Cine e acolo ? ntreb fiul regelui.
Snt eu, broscua. i aduc mesajul Lunii.
Aadar tot ce ai spus era adevrat, broscuo ! se bucur
tnrul i i ncredin un sac plin cu aur, s-l duc la Lun
drept cadou de nunt.
Cnd Luna gsi sacul cu aur, zise :
Asta-i de-a dreptul foarte bine !
Broscua cobor pe Pmnt la fel ca n alte di se duse iuteiute la fiul regelui :
Am dus darul tu de nunt Lunii i Soarelui. Acum e
rndul tu s hotrti ziua cnd vei vrea s mergi s-i caui
logodnica.
Tnrul era att de fericit, nct spuse :
Aa e bine, foarte bine !
Trecur zece zile i alte dou zile, cnd fiul regelui i spuse :
Acum am nevoie de cineva care s se duc s-mi caute
logodnica. tiu c toat lumea mi va rspunde : Nu pot. Nu
am cum ajunge pn la cer. Ce s fac oare ?
Fii linitit, tinere, m voi dute tot eu s o caut pe
logodnica ta, i opti broscua.
Nu poi tu, broscuo !
Ai ncredere n mine, continu broscua. Eu pot ntradevr s merg s o gsesc.
Fiul regelui spuse :
Poi ncerca oricnd.
i ddu broscuei provizii, iar ea plec sus pe aceeai cale, ca
de obicei. Se ascunse pn la asfinitul Soarelui, apoi se duse s
o caute pe fata Lunii i a Soarelui ; o gsi adormit i-i fur
vederea.
A doua zi diminea fiica Lunii i a Soarelui nu se putu scula
cci i dispruser ochii. Soarele trimise dup marele vraci s
vin s o vindece ; iar acesta, scond zarurile vrjite, le arunc
i dezleg taina :

Este aici un mesaj de la logodnicul ei, care zice astfel :


Facei aa fel ca s vin soia mea ! Dac ea nu vine, va muri.
Toi repetar cuvintele vraciului n faa Soarelui. ntr-un
trziu Soarele spuse :
Fie ! s dormim noaptea asta, iar mine fiica mea va
cobor pe Pmnt.
Din colul ei broscua auzise totul. Se ascunse ntr-un ulcior
i cobor odat cu slujitoarele pe Pmnt.
A doua zi Soarele l chem la el pe pianjen i-i zise :
Te rog s ei o pnz mare de la pmnt pn la ceruri,
clei astzi fiica mea va cobor pe Pmnt.
Pianjenul nu conteni lucrul pn cnd nu isprvi plasa.
Atunci broscua l anun pe fiul regelui :
Astzi va veni logodnica ta !
Eti o mincinoas ! o dojeni tnrul nencreztor.
Ast-sear o voi aduce aici ! spuse broscua.
Cnd Soarele asfini, fiica Soarelui i a Lunii cobor pe
Pmnt i ajunse lng izvor. Broscua iei din tufiul unde se
ascunsese i-i vorbi:
Eu te voi conduce la logodnicul tu. i-i ddu puterea
ochilor napoi. Apoi btu la ua tnrului fiu de rege i zise :
Iat-o pe logodnica ta !
Fii binevenit, fiic a Soarelui i a Lunii !
Astfel, cu ajutorul broscuei nzdrvane, fiul regelui se
cstori cu fiica Soarelui i a Lunii, aa cum i fusese dorina.

Pescarul cel iste


Se spune c Hassen, stpnul cetii Algerului, era nelept
i darnic i c se nconjurase de oameni istei, care l ajutau s
conduc ara. ntr-o sear umed de februarie, el vzu de pe
terasa palatului su o barc singuratic ce se lupta cu valurile,
s poat trage la rm. Recunoscndu-l pe pescarul Ali i
trimise vorb s urce la palat i l ntreb :
Ia spune-mi, pescarule, ce te-a fcut s te avni pe mare
pe o asemenea furtun, curajul sau nevoia ?

Cel care se avnt n primejdie fr s fie nevoie s o fac


nu este un om curajos, ci un necugetat. Eu m-am dus de
nevoie, cci ase copii m ateapt acas s mnnce.
i ce ai n co, Ali?
Un singur pete, Luminia Ta, un ghigor, frumos de cel
puin dou livre, dar este rodul unei zile grele pe mare.
Adu-l ncoace i-i dau pe el 50 de dinari.
Auzind ce darnic se arta soul ei, frumoasa Zmorda a
crei fire nu era asemeni chipului interveni de ndat :
Cum de risipeti astfel averea i dai atta pe un pete ?
Noi avem destul. Pe bietul om l ateapt acas ase
copii, ncerc Hassen s o mbuneze pe Zmorda. Dac avea cu
ce s-i hrneasc, nu s-ar fi dus departe n larg pe o astfel de
vreme.
Dar nu vreau s-i cumperi petele, nu se lsa Zmorda
convinsa defel.
ns nici Hassen nu vroia s-i calce cuvntul, aa c l
chem napoi pe pescar, s-l pun la ncercare :
Ascult, Ali, eu trebuie s tiu dac petele tu este parte
brbteasc sau femeiasc.
Simind iretlicul, Ali i rspunse :
O, preamrite, marea este atotputernic i a trimis
pentru tine un pete deosebit : este i de parte brbteasc dar
i de parte femeiasc !
Surprins de isteimea pescarului, Hassen l rsplti cu o
pung cu dinari, zicndu-i :
Asta-i pentru mintea ta. ntoarce-te la ai ti i bucuraiv mpreun.
Ali nu mai contenea s fac plecciuni de mulumire, i
astfel un ban din pung se rostogoli pe pietriul aleii. Cnd
pescarul porni s-l caute, Zmorda i i spuse soului ei :
Privete cu cine eti darnic. Uite ct este de lacom, ba
chiar zgrcit, nct ar merita s-i iei rsplata napoi.
S-a mirat Hassen i a poruncit s fie chemat Ali, din nou,
s-l certe :
Nu i-e de-ajuns ct i-am dat ? Ai nevoie de o moned,
cnd i-a rmas punga plin de bani ? ! De ce nu te gndeti ct
s-ar bucura vreun srac care ar gsi-o ?

Stpne, eu nu caut o moned. Banul este de la tine i nu


vreau s fie clcat n picioare nimic din ce merit cinstire. Voi
continua s caut i nu m voi lsa pn nu voi gsi aceast
moned.
Hassen zmbi mulumit c nu se nelase asupra lui Ali i
fcu n aa fel, nct acesta deveni un slujitor al palatului :
stpnul totdeauna inea seama de sfaturile pescarului, cci
Hassen preuia isteimea supuilor si.

Iepurele i luna
De mii de ani luna apare pe cer la cderea nopii i dispare
n zori. Odat, ea i spuse iepurelui :
Du-te i spune-le oamenilor din partea mea : Asemeni
mie, care pier n zori i apoi revin, de fiecare dat, nsufleit,
la fel s murii i voi, iar apoi s nviai.
Iepurele se duse n calea oamenilor i le strig :
Aa cum eu pier i nu revin la via, aa trebuie s murii
i voi i s nu mai nviai !
De cum l vzu din nou, luna l ntreb dac le-a transmis
oamenilor mesajul ei.
Le-am spus ntocmai : Aa cum mor eu i nu mai pot
nvia, la fel i voi s pierii, fr a mai nvia se lud
iepurele n faa ei.
Atunci luna apuc un b i-l lovi peste bot ct putu de tare,
nestpnindu-i mnia :
Aa ai spus ? !
Dar nu mai avea cine s-i rspund, cci iepurele o zbughise
de mult din loc.
Iepurele de atunci are botul turtit, iar noaptea doarme cu
ochii deschii, de team ca nu cumva luna s-l gseasc i s-l
loveasc din nou peste bot.

Elefantul alb
Se spune c n oraul Pataliputra tria un vopsitor priceput.
Avea muli clieni, cci aici fiind foarte cald se purtau
vestminte de culoare alb i toi veneau la el cu hainele spre a
le reda albul strlucitor. Curnd el se mbogi i afacerile
prosperau, ajutat fiind de ntreaga familie.
Vecinul lui era i el un om priceput, ns pizma din fire.
Olar vestit, el fcea din argil tot felul de vase, fie pentru
gospodrie, fie pentru mpodobirea locuinelor de la ulcioare
care pstrau apa rece de izvor, pn la platouri ntinse pentru
ierburi frumos mirositoare.
Apropiindu-se srbtorile anotimpului ploios toi meteugarii pregteau daruri pentru mprat, dovad a miestriei
lor. Atunci i alese olarul momentul s scape de vecinul su :
merse la palat i anun c vopsitorul a promis s fac
elefantul mpratului s devin alb. mpratul nu-i ddu
crezare, ns tare l ispiti gndul de a avea un elefant alb, cum
nu se mai pomenise pn atunci : Oare nu s-ar cuveni s-l las
pe vopsitor s-i in promisiunea ?
Vopsitorul fu chemat la palat i i se ceru s fureasc cum
o ti elefantul mprtesc alb. Iscusitul meter nelese cine a
esut aceast intrig, aa c se hotr s rspund n acelai
fel :
Voi ndeplini dorina stpnului nostru, ns am nevoie de
o cad uria n care s pot cufunda elefantul.
Olarul a fost chemat la palat i i se porunci s fac o cad
uria din argil ars. Neamurile, vecinii i prietenii lui au
crat argil cu roaba, zi i noapte, de pe malul Gangelui, pentru
ca la captul celor apte zile ct i dduse mpratul timp de
lucru cada s fie gata. Cincizeci de oameni voinici au purtat
pe umeri vasul pn la palat, n uralele tuturor celor ce vedeau
cada uria, iar mpratul a fost foarte mulumit. Cnd au
aprins focul s nclzeasc apa din vas, lutul crp. S-au apucat
din nou de lucru i peste nc o sptmn cada uria a fost
purtat pe brae de la casa olarului pn la palat de cincizeci
de oameni voinici. De data aceasta au turnat apa

fierbinte nuntru i vasul rezist. Au mnat elefantul


s intre n cad, ns cnd acesta pi, baia se sparse
n apte buci. Toi l hulir pe olar, cci ar fi vrut s
vad ct mai curnd elefantul alb. De ruine, de ciud,
sau poate de teama mniei mpratului, olarul a fugit
din ora ; cum nimeni altcineva nu a putut s dea un
vas uria pentru baia elefantului, mpratul nu mai
ceru s aib un elefant alb la curte. i pn n zilele
noastre nimeni nu tie dac vopsitorul ar fi fost sau
nu n stare s fac aa, nct, elefantul mpratului s
fie un elefant alb.

CUPRINS
POVETI I BASME POPULARE ROMNETI
Balaurul cu 12 capete
Romn-Verde
Feciorul de mprat n cutarea norocului Gherghinel cel
srac ajunge mprat
Pasrea miastr, rpit de zmeul zmeilor
de Alexandru Bardieru
BASME
AROMNE,
IORGOVEANU

REPOVESTITE

DE

KIRA

mpratul i Zna znelor


Pstorul Mina i Muata Lumii
POVETI CHINEZE , REPOVESTITE DE IULIA MURNU
Iubitorul florilor
Un om nelecuit
neleptul din O ME SAN
POVETI POPULARE ARMENETI , REPOVESTITE DE
DIRAYR MARCHIDAN I MIHAI RDULESCU
Cei trei frai
Moartea micului Kikos
S te-ntinzi ct i-e plapuma
estorul cel nelept
Cltorii
Mincinosul
Vulpea, Lupul , Ursul i Pasrea -de Smarald
Vaca roie
chiopul , Spnul i cu Chiorul
Tlmcirea visurilor(repovestite de George Bulic)

POVETI POPULARE JAPONEZE , REPOVESTITE DE


GEORGE SNPETREAN
Lstarul de salcie
Imprudena
Stpna cea lacom
ranul cel cumsecade
Un nume lung
Predicatorul i sluga
Uraganul i butoaiele
Mincinosul
Dragonul albastru i dragonul galben
FOLCLOR DIN BALCANI REPOVESTIRI DIN LIMBA
TURC DE ADELINA PUNOVICI
Or fi avnd oare dreptate s spun c-s prost?!
Din acest copil nu va iei nimic bun
...S nu-i vin nimic n minte
Iat cnd i-a gsit s moar
Mi-era mil de bietul mgar
Fiecare are dreptul s-i aleag singur mncarea
Era oare Nastratin un prostnac
Pedeaps binemeritat
Unde nu-i cap, vai de picioare
Nu gseti nici nordul n ntuneric
Mare noroc cu orcitul broatelor
Cnd ai o imaginaie bogat
Mnnc cu gndul!
Dac omul ar avea un pic de minte
Doamne, bine c am salvat luna
Of, animalele astea nu-neleg nimic
La Akehir , o plam cost doar un scud
La Konya , somnul alearg pe strzi
Mai poi s-l crezi prost !?
Prea mult credin poate fi duntoare
La o predic
Dect murdar de noroi , mai bine lips

Unde e logica?
Uneori pierzi , alteori ctigi
Socoteala exact
Dup munc i rsplat
POVETI AFRICANE REPOVESTITE DE CRINA BOCAN
DECUSAR
Pasrea Fady
Pietrele preioase
Un prieten adevrat
Ginua slbatic i broasca estoas
Vulpea i hiena
Cinele i gina
Hiena i luna
Fiica Soarelui i a Lunii
Pescarul cel iste
Iepurele i luna
Elefantul Alb

Lector : Georgeta Psrin


Tehnoredactor : Constantin Gosav
Bun de tipar 10 octombrie l983
Coli de tipar 8
Comanda nr. 30 340
Combinatul Poligrafic Casa Scnteii
Bucureti Piaa Scnteii nr. 1,
Republica Socialist Romnia