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CAPITULO XVI

CULTURA, EVITACION DE LA INCERTIDUMBRE


Y CONFIANZA INTERPERSONAL

Daro Pez
Miryam Campos

Definicin de Evitacin de la Incertidumbre


La evitacin de la incertidumbre se define como el grado en que la gente se
siente amenazada por las situaciones ambiguas, a las cuales intentan evitar por medio de
cdigos y creencias estrictas. Las naciones de alta evitacin de la incertidumbre, como
Grecia y Portugal, son emocionales, buscan la seguridad y son intolerantes ante la
incertidumbre. Las naciones con baja evitacin de la incertidumbre, como Jamaica y
Dinamarca, son ms relajadas, aceptan ms los riesgos y son ms tolerantes.
La dimensin de evitacin de la incertidumbre fue definida por tres aspectos: a) el
respeto de las reglas de la organizacin; b) el deseo de tener una relacin estable o carrera
laboral de por vida; c) y el sentirse estresado en el trabajo. En los pases desarrollados, la
alta evitacin de la incertidumbre correlacionaba con la ansiedad y con la baja confianza
en las instituciones. Las culturas de alta evitacin de la incertidumbre perciben peligro y
contaminacin en el medio, los que intentan evitar mediante reglas explcitas.
La bsqueda de seguridad prevalece en estas sociedades. Las catlicas
desarrolladas del sur del Europa se caracterizaran por la confesin de los pecados, el
rechazo del sexo fuera del matrimonio, as como formas de doble moral y de aceptacin de
la sexualidad masculina (Brandes, 1991). Por otro lado, en algunos continentes como
Europa las culturas de alta evitacin de la incertidumbre pertenecen a sociedades
estresantes pero que tambin aceptan la expresin emocional y la vivencia emocional
intensa, aunque esto ltimo no sucede en Amrica Latina (Hofstede, 1991; Basabe et al,
1999).
Con relacin al control de la incertidumbre, las mayores puntuaciones de Amrica
Latina aparecen en Guatemala, el Salvador y Per, y las puntuaciones menores se
encuentran en Brasil, Venezuela y Ecuador. Podemos sintetizar lo que en captulos
anteriores hemos afirmado diciendo que EE.UU. se sita como una cultura individualista y
de baja evitacin de la incertidumbre, mientras que Amrica Latina comparte una cultura
semi-colectivista de fuerte evitacin de la incertidumbre. Por su parte, Espaa posee una
alta evitacin de la incertidumbre al igual que Francia, aunque ms alta es la puntuacin de
Portugal. Dentro de los pases vecinos, las puntuaciones ms bajas corresponden a Italia y
Marruecos.
Las culturas con fuerte evitacin de la incertidumbre enfatizan los roles formales y
el control social. Estas culturas se caracterizan por una fuerte necesidad de prediccin,
tendiendo frecuentemente a ser ms ansiosas y expresivas (p.ej., Grecia): est socialmente

aceptado elevar la voz y expresar las emociones no verbalmente; las emociones son
externalizadas. En cambio, en culturas con baja incertidumbre la ansiedad es relativamente
baja, las personas no necesitan preocuparse excesivamente por prever la conducta ni por
evitar las ambigedades; la agresin y las emociones en general no se supone que deban
expresarse; las emociones se internalizan (p.ej., Gran Bretaa). Estudios anteriores
confirman que la evitacin de la incertidumbre est relacionada con mayor ansiedad y con
menor bienestar o experiencias emocionales displacenteras (Arrindell et al., 1997;
Hofstede, 1991).
Estabilidad y Validez Convergente de la Dimensin de Evitacin de la Incertidumbre
Las puntuaciones de evitacin de la incertidumbre muestran una estabilidad
relativa1.Asimismo, esta dimensin cultural, que enfatiza la importancia de las reglas
para enfrentar la ambigedad y ansiedad ante lo incierto, se asocia a los valores de
Armona de Schwartz, es decir, a la proteccin de y unidad con la naturaleza. Como
puede constatarse, el solapamiento de contenido es poco - quizs una actitud comn de
proteccin ante los riesgos - y slo el indicador de Hofstede tiene validez de contenido
(Pez y Casullo, 2000).
Las caractersticas de las culturas de alta frente a las de baja evitacin de la
incertidumbre (EI) son las siguientes:
Valores y actitudes:
En las culturas de baja EI se valora la armona con la naturaleza;
Las culturas de baja EI presentan un bajo malestar subjetivo mientras que las
culturas de alta EI lo presentan alto.
En la familia:
En las culturas de alta EI estn menos satisfechos con la vida en el hogar que en
las culturas de baja EI.
En el trabajo:
En las culturas de alta EI son mayores la lealtad a la empresa y la duracin del
empleo, mientras que las culturas de baja EI presentan una menor duracin media de este
ltimo. Adems, en las culturas de alta EI los innovadores siguen las reglas, mientras que
en las de baja EI stos se sienten ms independientes de ellas.
En poltica e ideologa:
En las culturas de baja EI los ciudadanos se sienten poco competentes frente a las
autoridades y desconfan de la burocracia. En cambio, los de culturas de baja EI se sienten
competentes y confan en los trabajadores de la administracin. Tambin, en las culturas
de alta EI es poca la participacin en actividades comunitarias, mientras que las culturas de
baja EI muestran una alta participacin en asociaciones voluntarias.
En las culturas de alta EI es mayor la corrupcin que en las de baja EI. La
asociacin entre EI y corrupcin se da aunque slo se analicen pases desarrollados,
excluyendo que esta asociacin se explique nicamente por la pobreza social.

Estabilidad temporal: r (18) = .64 con datos de 1984 (ejecutivos) y datos de 1993 -1997, r (21) = .49
(pilotos de avin).

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En las culturas de alta EI es mayor el rechazo a gente de otra etnia como vecinos,
hay mayor xenofobia que en las culturas de baja EI. As mismo, en las culturas de alta EI
es menor el orgullo y la disposicin a luchar por la nacin frente a las culturas de baja EI
donde es mayor - pases de alta EI eran los del eje en la II Guerra Mundial o pases con
pasado dictatorial como Grecia, Espaa y Portugal -.
Religiones de alta EI son la Islmica, la Sintosta y la Hebrea, mientras que las de
baja EI seran el Budismo, el Taosmo y el Hinduismo.
Norma Social
Les presentamos a continuacin un breve resumen de las caractersticas que
socialmente resultan normativas en culturas de baja o alta Evitacin de la Incertidumbre
(vase Cuadro 1).
Cuadro 1: Caractersticas Socio - Normativas de Culturas de Baja / Alta Evitacin de la
Incertidumbre
Baja Evitacin Incertidumbre

Alta Evitacin Incertidumbre

La incertidumbre es aceptada

La incertidumbre es una amenaza que debe


combatirse

Lo que es diferente es curioso

Lo que es diferente es peligroso

Confortable con ambigedad y caos

Necesidad de claridad y estructura

Atractivo de lo novedoso

Atractivo de lo puro, no contagio

Creencia en la capacidad de influir el medio


natural y social

Impotencia ante fuerzas externas

Fuente: Hofstede, (2001).

Causas de la Evitacin de la Incertidumbre


Segn Hofstede (1991), las sociedades que provienen de grandes imperios
centralizados, en los que predominaba un sistema de leyes general nico y codificado
que se aplicaba a todos, tenderan a compartir culturas con un gran nfasis en las
normas, el rechazo de lo incierto y lo extrao. Este autor argumenta que los pases
herederos del Imperio Romano, en los que predominan las lenguas romances, se
caracterizan por una alta evitacin de la incertidumbre. Lo mismo ocurre en las excolonias del Imperio de los Austrias y los Borbones. Esto no ocurre en la zona cultural
china, ya que el rgimen administrativo Chino fue flexible: no tenan leyes generales y
el ideal confuciano es el del gobierno de los hombres de forma sutil y orientado por
principios generales.
El nacionalismo, la xenofobia, la represin de las minoras, la creencia en una
verdad ideolgica nica, el fundamentalismo y la intolerancia poltica y religiosa,
caracterizaran a las culturas de alta intolerancia de la incertidumbre (Hofstede, 1991).
Hay que mencionar que las culturas en las que Adorno et al., (1950) se basaron para
caracterizar la personalidad autoritaria, es decir, las culturas en que hubo un rgimen
fascista, como Alemania, Austria, Italia y Japn, se caracterizan por la mezcla de alta
Masculinidad cultural y alta Evitacin de la Incertidumbre - ms que por su alta distancia
jerrquica -. Adems, en un contraste multivariado, la masculinidad y la alta evitacin de la
incertidumbre predecan especficamente el rechazo a homosexuales y personas con SIDA,
confirmando que el prejuicio y el rechazo a las minoras es funcin simultnea de la
Captulo 16: Cultura, Evitacin de la Incertidumbre y Confianza Interpersonal

evitacin de la incertidumbre y de la masculinidad.


Un estudio que compar las respuestas de reclutas de la Marina de EE.UU. con los
resultados de Hofstede confirm que esa muestra tena una media superior a la cultura de
mayor Distancia Jerrquica existente en las naciones de Hofstede, medias superiores a la
mayora de las culturas mundiales en tems de Evitacin de la Incertidumbre y de
Masculinidad. Esto sugiere que las instituciones armadas comparten una sub-cultura de
alta jerarqua, alta normatividad y masculinidad (Ottati, Triandis y Hui, 1999).
Finalmente, el predominio de la religin catlica se asociaba a la alta evitacin de
la incertidumbre sucediendo lo contrario con el predominio de la religin protestante. Por
su parte, el predominio del confucianismo y budismo se asociaba ligeramente de forma
negativa a la evitacin de la incertidumbre2.
Consecuencias de la Alta Evitacin de la Incertidumbre
Las culturas de alta evitacin de la incertidumbre valoran el control de la
ambigedad y la existencia de reglas. Son culturas ansigenas y expresivas por lo que la
baja evitacin de la incertidumbre se asociar a la baja activacin emocional (Hofstede,
1991; Basabe et al., 1999; Peabody, 1999).
De hecho, la evitacin de la incertidumbre se asocia al neuroticismo y al malestar
emocional (Basabe et al, 2000). Las culturas de alta evitacin de la incertidumbre, como la
francesa e italiana, combinan un nfasis en el control de los impulsos con una relativa
expresividad emocional. El nfasis en el control de los impulsos, paradjicamente con el
hecho de que sean percibidas como ms emocionales, se explicara justamente porque el
control afectivo est menos internalizado. Adems, por su mayor nfasis en la aplicacin
de reglas y menor tolerancia de la ambigedad, seran culturas ms estresantes y
ansigenas. En cambio, las culturas del norte de Europa puntan alto en la dimensin "laxa
versus apretado" y son menos expresivas porque tienen ms internalizado el control de los
impulsos (Smith y Bond, 1993; Peabody, 1999).
Segn Hofstede, las culturas de alta EI se caracterizan por una cultura cvica baja
o de menor capital social - los ciudadanos se sienten menos competentes para controlar a
las autoridades polticas y son menos participativos -. Aunque las culturas de alta EI se
caracterizan por una mayor tendencia a legislar y controlar los riesgos, las instituciones
que deben aplicar estos controles no reciben la confianza de los ciudadanos.
Empricamente, correlacionando el indicador de EI con preguntas de la Encuesta
Mundial de Valores (World Value Surveys) de Inglehart (1991), se ha encontrado que las
culturas de alta evitacin de la incertidumbre confan menos en la burocracia, menos en la
justicia y en la polica y, participaban menos en asociaciones voluntarias3.
Para Hofstede, la evitacin de la incertidumbre es uno de los mayores
componentes de la xenofobia y el racismo - junto con la masculinidad cultural -.
Empricamente, en los pases desarrollados el indicador de EI de Hofstede correlaciona
con una tendencia a rechazar como vecinos a personas de otras nacionalidades e
2

Predominio Religin Catlica UAI: r (60) =.42, (p<.01). Predominio Religin Protestante UAI: r (60) =
-.50, (p<.01). Predominio Confucianismo y Budismo UAI: r (60) = -.13, (p<.10).
3

UAI- Confianza en la Burocracia: r (26) = -.47; UAI- Confianza en la Justicia: r = -.45; UAI
Confianza en la Polica: r = -.66; UAI- Participacin en asociaciones voluntarias: r (23) =-.70. Todas las
r's p<.05 (Hofstede, 2001).
4

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inmigrantes4. Realmente, en culturas de baja evitacin de la incertidumbre, que aceptan


lo diferente como curioso, al contrario de las de alta evitacin - que enfatizan las normas y
reglas para controlar ansiedad ante lo diferente e inesperado -, se daban mayores
declaraciones de conducta homosexual5, menor rechazo de la homosexualidad y una
menor exclusin (Pez et al., 2001). Estos resultados sugieren que las sociedades de alta
evitacin de la incertidumbre, que rechazan lo extrao y lo no normativo ms
fuertemente, rechazan ms la homosexualidad. Adems, las culturas de alta evitacin de
la incertidumbre tienden a ser sociedades catlicas tradicionales, lo que tambin explica
porqu en ellas hay mayor rechazo a la orientacin ertica gay.
Evitacin de la Incertidumbre, Corrupcin y Normas Perversas
En sociedades de alta distancia al poder y evitacin de la incertidumbre, que
anan fuerte normatividad con escasez de recursos y asimetras en el primer caso, o con
reglas extremas de regulacin en el segundo, predomina el compadrazgo informal, el
familismo amoral y los "dobles estndares" o virtudes pblicas con frecuentes vicios
privados.
Es razonable pensar que en estas culturas prevalezcan lo que se ha denominado
"normas perversas", es decir, normas que existen formalmente pero que no se cumplen
crnicamente y cuya vulneracin - siendo valorada - produce recompensas. En otras
palabras, que las culturas hispanas catlicas y de alta evitacin de la incertidumbre
poseeran un estilo cultural que les llevara a establecer normas de ms difcil
cumplimiento y con el riesgo de convertirse en normas perversas. Estas normas no slo
no generan los comportamientos prescritos, sino que adems producen conductas no
deseadas que son reforzadas.
Las normas explcitas y que no se cumplen pueden asociarse a una fuerte
normatividad impuesta en circunstancias de escasez de recursos, de debilidad estatal y de
corrupcin o familismo amoral - como en el caso de Italia o Espaa del Sur el fenmeno
de la mafia y otras formas de patronazgo -. El predominio de normas perversas produce
desmoralizacin, es decir, una visin negativa de la autoridad encargada de imponer
normas difciles de cumplir y una mayor tolerancia a otras transgresiones. Adems, se
traducira en corrupcin, en fuentes de poder alternativa o redes informales de
patronazgo que pueden manipular la situacin en favor de sus clientes y en una
aceptacin de acciones ilcitas, que inclusive llevan a la valoracin positiva de los
patrones que logran quebrar las normas que no pueden ser cumplidas (Fernndez-Dols,
1993).
Ilustrando como una norma explcita infrecuentemente cumplida - lmite de
velocidad - se asocia a la corrupcin, un estudio mostr que se toleraba ms de forma
arbitraria a alguien que incumpla los limites de velocidad que si infringa una norma cuyo
incumplimiento es menos frecuente - conducir tras ingesta de alcohol -. Este efecto era ms
fuerte cuando los sujetos estaban implicados en la conducta en cuestin es decir, eran
conductores (Fernndez-Dols y Oceja, 1994). Otra investigacin mostr que las personas
fueron ms tolerantes, establecieron una sancin menor (multa menor) y consideraron que
era ms probable escapar a la sancin por violar una norma frecuentemente incumplida
4

r (17) = .63, indicador basado en la encuesta World Values Survey de Inglehart, r (26)= .30, r (19, pases
ms ricos) = .63, (p<.05) (Hofstede, 2001).
5 Por ejemplo, r con UAI de Hofstede: r (15) = -.41, (p<.06)
Captulo 16: Cultura, Evitacin de la Incertidumbre y Confianza Interpersonal

(circular sin cinturn de seguridad en la ciudad) que por violar normas generalmente
respetadas, como llevar el cinturn de seguridad en carretera y no conducir con exceso de
alcohol en la sangre (Lacalle y Oceja, 1996). Finalmente, otra investigacin mostr que los
sujetos espaoles valoraban como ms importantes tener sujetos conocidos para llevar a
cabo actividades formales que personas inglesas (p.ej., buscar trabajo, matricularse,
gestiones oficiales, etc.). Sin embargo, en actividades informales, los britnicos valoraban
igual o como ms importante que los espaoles el tener conocidos (p.ej., conseguir
informacin, entradas, revisar citas). Resultados similares se han encontrado en otra
cultura hispana, la chilena (Fernndez-Dols, Amate, Caballero, Ruiz-Belda, Sell y Oceja,
1994). Los autores concluyen que la importancia de los conocidos no se asocia a las
diferencias en Individualismo-Colectivismo ya que, en este caso, los relativamente ms
individualistas britnicos deberan manifestar una menor importancia general de tener
conocidos (cosa que no ocurre). La importancia de los conocidos no tendra que ver
entonces con su valoracin general, dada la orientacin relacional de alta valoracin del
endogrupo propia del colectivismo cultural, sino con un sntoma de disfuncin normativa e
institucional, que exige la necesidad de "asegurarse" el xito de los objetivos en las
gestiones con las organizaciones burocrticas mediante el recurso a contactos
personalizados.
Las puntuaciones de Evitacin de la Incertidumbre se asocian negativamente a la
clasificacin de los pases en grado de corrupcin realizada por la firma Transparency
Internacional -a mayor puntuacin, menor corrupcin - (El Pas, 14/2/2000, Internacional).
As, una regresin mltiple de este indicador de mostr que el predictor ms fuerte de la
corrupcin era un bajo grado de Desarrollo Social, seguido por la alta Evitacin de la
Incertidumbre y la alta Distancia Jerrquica6. Esto sugiere que lo ms importante para
explicar un alto grado de corrupcin en una nacin es la pobreza de sta, que lleva a
utilizar los escasos recursos de la forma ms personalizada posible para complementarlos y
distribuirlos. Por otro lado, la existencia de una fuerte normatividad, probablemente
inaplicable, conducir al fenmeno de la norma perversa, es decir, al refuerzo y valoracin
positiva de los que violan las reglas en beneficio de su grupo (Fernndez-Dols, 1993).
Finalmente, como sugiere Kagitcibasi (1997), en las sociedades en las que hay una
distribucin asimtrica del poder los dueos de ste pueden utilizar sus privilegios para
enriquecerse, aprovechndose de la supresin poltica de la crtica pblica. Estos aspectos
son ms importantes que el Colectivismo y la lealtad al endogrupo.
Incertidumbre Social
La incertidumbre social se refiere al riesgo de ser explotado en las interacciones
sociales. Existe para un actor cuando su interlocutor tiene incentivos para imponerle
costes o explotarlo, y cuando no posee suficiente informacin para predecir si el
interlocutor puede actuar de forma explotadora. Por ejemplo, la compraventa de ciertos
alimentos como el arroz es de baja incertidumbre social, ya que un rpido examen permite
determinar la calidad del producto. Al contrario, la compra de ciertas materias primas, como el caucho - es difcil de juzgar, por lo que facilita que un vendedor mienta y le cobre
un precio exagerado al comprador. En el primer caso, de baja incertidumbre, es frecuente
que la compra-venta se realice en mercados generales. En cambio, en el segundo caso es
frecuente que la compraventa se haga entre un productor y un comprador que se conocen
6

Predictores de corrupcin: Bajo grado de Desarrollo Social (B = .39), alta Evitacin de la Incertidumbre
(B = -.33) y alta Distancia Jerrquica (B = -.30).
6

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de mucho tiempo y que comparten valores y redes sociales - son de la misma etnia,
religin, etc. -, como por ejemplo el caso de comerciantes de la dispora china -.
En las sociedades colectivistas la respuesta a la incertidumbre social pasa por la
estabilidad institucional e interpersonal de las relaciones que proveen seguridad o
confianza particularizada, aunque al mismo tiempo convierten en ms rentable que en las
culturas individualistas la conducta de maximizacin de la ganancia a costa del otro
desconocido. En sntesis, las culturas colectivistas refuerzan la confianza y cooperacin
en relaciones estables y particulares, mientras que refuerzan actitudes de desconfianza y
competitivas fuera del endogrupo - es decir, en las relaciones externas al contexto de
relaciones estables personalizadas.
El experimento de Yamagishi y Yamagishi. (1994) reproduce la situacin de
compraventa antes descrita. Las personas participan en un experimento en el que se les
asigna el papel de comprador en un juego de roles comprador-vendedor con dinero real. A
los compradores se les asignaba un capital inicial de 5 Euros. Deban usar este capital
para hacer compraventas en varias ocasiones. Las ganancias o prdidas (basadas en si
compraban caro o barato con relacin al coste real del producto) sobre la base del capital
inicial era lo que se llevaban a casa al final. Deban repetir varias veces la compraventa, y
en cada ocasin deba hacer frente a dos vendedores y comprarle la mercanca a uno. Uno
de los vendedores (el denominado C) permaneca interactuando todo el experimento. Otro
vendedor (A) era reemplazado en la mitad del experimento (por F) - en el ensayo 20 de 30
-. Cada ensayo de compraventa se iniciaba con los vendedores anunciando los precios de
sus mercancas. A veces, la mercanca estaba sobrevaluada o subvaluada y no se saba si
esto era intencional - los vendedores tenan solo una informacin parcial sobre la calidad
real -. El sujeto experimental que actuaba como comprador le re-venda la mercanca al
experimentador, que saba el precio y calidad real, descubriendo en ese momento si haba
ganado o perdido. Despus de cada turno total, una ruleta daba vueltas y si sala un
premio, el vendedor tena la oportunidad de "robar" dinero al comprador - al sujeto
experimental -. El vendedor A siempre le "robaba" al sujeto, mientras que el vendedor C
no lo haca nunca. De hecho no haba vendedores, sino que era un programa de ordenador
el que interactuaba con el sujeto. Mientras que A robaba regularmente, ni A ni C diferan
sistemticamente en los precios que le ofrecan al comprador. En el ensayo 20 el
vendedor indigno de confianza A era reemplazado por el vendedor F. De las sesiones 21 a
la 30 el nuevo vendedor haca ofertas ms baratas que A.
En la condicin de baja incertidumbre, la ruleta que daba la oportunidad a los
vendedores de robarle al sujeto era eliminada despus del ensayo 20. En la condicin de
fuerte o alta incertidumbre, la ruleta y la oportunidad para robarle al sujeto seguan
funcionando despus de la sesin veinte y adems aumentaba la cifra de dinero que el
vendedor le poda robar al comprador.
La primera variable dependiente era el compromiso particularizado. Se traduca la
cantidad de veces en que se le compraba al vendedor seguro C en las ltimas diez
sesiones, en las que el nuevo vendedor "desconocido" F ofertaba mercancas ms baratas.
Confirmando que la incertidumbre social fuerte refuerza la formacin de relaciones
personalizadas, cuando el sujeto saba que era posible que le robaran, le compraba ms a
menudo al vendedor C (el seguro, que no robaba) que cuando saba que no le podan
robar7. Los sujetos en condicin de incertidumbre fuerte tambin estaban ms de acuerdo

M = 6,7 frente a 4,77


Captulo 16: Cultura, Evitacin de la Incertidumbre y Confianza Interpersonal

con desarrollar una relacin de confianza con el vendedor C8. Igualando el grado de
incertidumbre, no haba diferencias entre sujetos japoneses y norteamericanos en el nivel
de compromiso con el vendedor C de confianza9.
En otro similar estudio posterior se confirm que los sujetos de baja confianza
general en la gente tendan a formar ms relaciones particularizadas de confianza (p.ej., a
comprarle ms a una persona de confianza frente a un desconocido que hace mejores
ofertas). Adems, igualando los niveles de incertidumbre (en baja incertidumbre el
interlocutor poda robarle al sujeto 0,16 euros y en alta el sujeto poda perder 0,80 euros)
y de confianza generalizada (apareando japoneses de baja confianza con estadounidenses
de baja confianza y japoneses de alta confianza con personas de EEUU similares) no
haba diferencias en las respuestas entre colectivistas e individualistas. Adems, los
sujetos tenan posibilidad a su vez de "robarle" al interlocutor. El grado de compromiso se
meda mediante la probabilidad de que se mantuviera la misma pareja de intercambio del
ensayo a en el ensayo siguiente (a+1) y que el sujeto no aprovechaba su posibilidad de
robarle a este interlocutor, sobre el total de veces que poda interactuar el sujeto con ese
interlocutor.
En las culturas colectivistas, el grado de confianza general es bajo y la
incertidumbre social puede ser mayor dado la mayor escasez de recursos y la falta de
normas generales de cooperacin y sancin - las que existen son particularizadas -.
Adems, en estas culturas las personas que se independizan de las relaciones estables a
largo plazo de grupos adscritos o formales (como el trabajo de por vida en una empresa
familiar en la tradicin japonesa) van a tener dificultades para encontrar mejores
alternativas de interaccin, dada la ausencia de sociabilidad intensa fuera del contexto de
relaciones "de sangre" o dada la rigidez del mercado de trabajo.
Capital Social, Evitacin de la Incertidumbre e Individualismo-Colectivismo
El capital social, concebido como el conjunto de recursos derivado de la red de
relaciones interpersonales en las que participa el sujeto, parece ser mayor paradjicamente
cuando las relaciones sociales son mviles, flexibles e inestables, que cuando las
relaciones son estables. Los vnculos sociales dbiles pueden poner ms recursos en
manos del individuo (Granovetter, citado en Stollen, 2001).
Se ha confirmado que la participacin en asociaciones voluntarias se asocia a una
mayor confianza interpersonal general - aunque la relacin no es lineal y decrece cuando
se lleva mucho tiempo en una asociacin, lo que puede interpretarse en el sentido de que
son las relaciones mviles y no las estables a largo plazo las que alimentan la confianza
social -. Tambin hay evidencia que confirma que a mayor heterogeneidad social de la
agrupacin a la que se pertenece (p.ej., presencia de extranjeros), mayor confianza social
general. Finalmente, la confianza social general es tanto un efecto de la participacin en
asociaciones voluntarias como una causa: las personas que se integran en asociaciones
muestran niveles de confianza iniciales por encima tanto de la media general como de
personas que no lo hacen (Herreros y de Francisco, 2001; Stollen, 2001).
El capital social se ha medido en su dimensin objetiva por la densidad asociativa
- ya sea por datos de archivo macro-sociales como la cantidad de asociaciones inscritas o

Escala de 5 puntos, alta incertidumbre M = 4,11 y baja incertidumbre M = 3,81.

10 ltimas sesiones de compra con C, Japn M = 5,85 vs 5,62 de EEUU.


Psicologa Social, Cultura y Educacin

por datos de encuesta sobre el grado de participacin -. El capital social se evala en su


dimensin subjetiva mediante encuestas acerca de si se puede confiar en los dems.
Como hemos visto, la evitacin de la incertidumbre se ha asociada a una baja
confianza en las instituciones, menor confianza en otros y menor eficacia poltica
percibida, as como a una mayor corrupcin - a un menor capital social - (Hofstede,
2001). Es ms, el grado de confianza en los dems se ha asociado al crecimiento
econmico con los datos de Inglehart (1998) y a la eficacia institucional, es decir, al bajo
nivel de corrupcin y a la redistribucin (gasto en educacin) en varios estudios. En
cambio, la densidad asociativa no se asociaba al crecimiento econmico (Herreros y de
Francisco, 2001). En un sentido similar, sugiriendo que la relacin entre asociacionismo y
confianza social no es lineal ni simple, un estudio encontr que mientras el
asociacionismo y la confianza en las instituciones en EE.UU. no han decrecido entre
1975-1994, si lo ha hecho la confianza general (Paxton, 1999).
Pese a las limitaciones antes expuestas, se ha encontrado de forma consistente que
la participacin en asociaciones voluntarias refuerza la participacin poltica - de all que
se hable de una cultura poltica cvica cuando la confianza interpersonal y el
asociacionismo son altos -. Putnam encontr que las regiones italianas de mayor
asociacionismo, participacin electoral y conocimiento (lectura de peridicos), es decir,
de mayor capital social, tenan gobiernos regionales ms eficientes - esta asociacin se
mantena controlando el nivel de desarrollo econmico -. La confianza social se asociaba
a la democracia10, controlando el grado de industrializacin (Paxton, 1999).
Evidentemente, los niveles de confianza social estn influidos por el desarrollo
econmico: el aumento de recursos disminuye el riesgo de explotacin y facilitar que el
estado instaure normas de cooperacin general (al menos de respeto de los deberes y
derechos de propiedad, de intercambio y de salarios), reduzca las estrechas y
personalizadas dependencias entre personas y refuerce el asociacionismo por lo menos
potencialmente -. En cambio, con la pobreza y un Estado opresivo y corrupto es menos
probable que esto se haga.

Seccin Prctica: Importancia de los Conocidos y Utilidad de las Relaciones


Escala de Importancia de los Conocidos y Utilidad de las Relaciones
(Yamagishi y Yamagishi, 1994)
A continuacin, redondee el nmero elegido
A- Piensa usted que se puede confiar en otras personas, o se debe ser cauto con los dems?.
1. Se puede confiar.

2. Se debe ser cauto.

B- Estime el porcentaje de la poblacin que comparte la opinin 1 y 2.


1. (porcentaje) _________

2. (porcentaje) _________

C- Indique en qu medida est Ud. de acuerdo o en desacuerdo con las afirmaciones sobre
Confianza General y Utilidad de las Relaciones que les presentamos en la escala siguiente:
1. = (Desacuerdo)

10

2.

3. = (Medio)

4.

5. = (Acuerdo)

R (45) = 0,42.
Captulo 16: Cultura, Evitacin de la Incertidumbre y Confianza Interpersonal

Escala de Importancia de los Conocidos y Utilidad de las Relaciones (Continuacin)


Confianza General
1.- La mayora de la gente es digna de confianza

2.- La mayora de la gente confa en otros

3.- Yo confo en otros o en las personas

4.- Cuando se negocia sobre un asunto importante con una persona que se
acaba de conocer, es muy importante ser presentado a sta por alguien a
quien Ud. conoce bien

5.- Un mdico examina a un paciente mejor o ms cuidadosamente que lo


normal si el paciente ha sido recomendado por un amigo personal de ambos

Utilidad de las Relaciones

Claves de Correccin e Interpretacin


Apartados A) y B)
Si Ud. responde 1 y adems estima que la mitad o ms de la poblacin responde
igual, tiene mayor confianza interpersonal general. De hecho, el 47% est de acuerdo con
la primera opinin en EE.UU. frente al 26% de los japoneses11.
Apartado C)
Para Confianza, sume la puntuacin de los tems 1,2 y 3. Puntuacin
Total:_________
Si es mujer y punta 9 menos (Japn M = 9,7) tiene una baja confianza en la
gente, actitud tpica de culturas colectivistas y de alta evitacin de la incertidumbre. Si
punta 10 ms (EE.UU. M = 10,34) tiene una mayor confianza en la gente, actitud
tpica de culturas individualistas y de baja evitacin de la incertidumbre.
Si es hombre y punta 9 menos (Japn M=9,06) tiene una baja confianza en la
gente, actitud tpica de culturas colectivistas, materialistas y de alta evitacin de la
incertidumbre. Si punta 11 ms (EEUU M= 10,72) tiene una mayor confianza en la
gente, actitud tpica de culturas individualistas y de baja evitacin de la incertidumbre.

Para Utilidad de las Relaciones, sume la puntuacin dada a los tems 4 y 5.


Puntuacin Total:_________
Si es mujer y punta 8 ms (Japn M=7,46) valora como muy importante el
tener conocidos para resolver temas formales, actitud tpica de culturas colectivistas,
materialistas y de alta evitacin de la incertidumbre. Si punta 6 menos (EEUU M=
6,25) tiene una mayor confianza en el funcionamiento correcto de las instituciones y
de los roles formales y no valora tanto la utilidad de las relaciones personales, actitud
tpica de culturas individualistas y de baja evitacin de la incertidumbre.
Si es hombre y punta 8 ms (Japn M=7,5) valora como muy importante el
tener conocidos para resolver temas formales, actitud tpica de culturas colectivistas,
materialistas y de alta evitacin de la incertidumbre. Si punta 7 menos (EEUU M=
6,6) tiene una mayor confianza en el funcionamiento correcto de las instituciones y de
los roles formales y no valora tanto la utilidad de las relaciones personales, actitud
tpica de culturas individualistas y de baja evitacin de la incertidumbre.

11

10

- Muestras representativas de alrededor de dos mil personas, aos 80.


Psicologa Social, Cultura y Educacin

En la investigacin de Yamagishi y Yamagishi (1994) comparando estudiantes y


muestras de la poblacin general, la confianza general fue superior en EE.UU. que en
Japn. La utilidad de las relaciones personales - o los contactos y conexiones personales
- fue superior en Japn que en EEUU, una cultura de mayor evitacin de la
incertidumbre y menos individualista que esta ltima. Ello se confirm comparando
estudiantes y muestras de la poblacin general. El valor de los enchufes y conocidos es
muy importante en China, donde se denomina guanxi a la formacin y mantenimiento
de relaciones personales, mediante intercambio reciproco de favores. Tambin son
importantes las relaciones personales para asuntos institucionales en los pases rabes y
del mediterrneo, as como en Amrica Latina. El compadrazgo y patronazgo son
fenmenos en las relaciones personales de intercambio de favores entre poderosos o
iguales son importantes. Fernndez-Dols y cols. han puesto de relieve el fenmeno del
conocido, versin contempornea del mismo fenmeno.
Tabla 1: Medias y Desviaciones Tpicas en Confianza General y Particularizada
Japn*
H

Suiza***

Francia***

2,41

4,06

3,65

3,21

3,18

2,97

2,80

2,8

2,3

(1.09)

(0.78)

(1.19)

(1.21)

(1,12)

(1)

(1.02)

(1.2)

(1.01)

4,04

3,79

4,55

4,39

(0.98)

(1.15)

(0.77)

(0.91)

2,92

3,51

3,11

2,95

2,91

2.69

2.74

2.60

2.53

(1.26)

(1.03)

(1.15)

(1.21)

(1.02)

(.94)

(.94)

(.94)

(1.10)

4,05

4,15

3,08

3,30

3,65

3,73

3.23

3.09

3.5

3.29

(1.01)

(0.96)

(1.38)

(1.42)

(1.15)

(0.97)

(1.17)

(1.07)

(1.15)

(1.15)

3,49

2,50

2,63

3,71

3,81

2.95

2.97

2.65

2.89

(1.41)

(1.32)

(1.44)

(1.27)

(1.17)

(1.20)

(1.17)

(1.18)

(1.44)

3-La gente confa en 3,05


otros
(1.26)
4-Cuando se negocia
un asunto
importante.....

Espaa**

1-La mayora de la 2,65


gente es digna de
(1.28)
confianza
2-Yo confo en otros

Estados
Unidos*

5-Un mdico examina 3,57


ms cuidadosamente.. (1.18)

Fuentes: * Yamagishi, T y Yamagishi, M (1994) ** Muestra propia. ***Des Champs, J.C. (1982)

Sumando los tems 1 y 3 podemos decir que: si punta alrededor de 6 en Confianza


General, tanto si es hombre o mujer, tiene una media mayor a la media representativa
local y mayor tambin que la de Japn, Suiza y Francia. Si punta 8 ms, responde
como una persona de cultura de baja EI como EEUU (ver Tabla y Grfico 1).
Respecto de la Confianza Particularizada (sumando tems 4 y 5), si tiene 8 ms,
punta parecido a los japoneses, que enfatizan las relaciones de conocidos y muestran
baja confianza general. Las medias de las muestras europeas (con un valor cercano a 6)
son mayores que las de USA (cercanas a 5). La media espaola es ms alta y similar a
Japn (ver Tabla 1 y Grfico 2).

Captulo 16: Cultura, Evitacin de la Incertidumbre y Confianza Interpersonal

11

Grfico 1: Medias en Confianza General


USA

10

7,57
6,16

Espaa

6,76

6,09

4,61

5,7

Japn

6
4
2
0

Hombres

Mujeres

Grfico 2: Medias en Confianza Particularizada

6,66
8

7,64

7,54

7,62
USA

5,93

5,58

Espaa
Japn

4
2
0

Hombres

Mujeres

En sntesis, la cultura local muestra mayor confianza generalizada que la


japonesa y menos que la norteamericana y en confianza particularizada, las medias son
ms altas que las de USA y parecidas a las de Japn, donde los fuertes lazos familiares
y grupales hagan que se confe slo en las personas cercanas y conocidas. Las culturas
europeas se caracterizan por baja confianza general sin enfatizar la confianza
particularizada.
Por otro lado, los japoneses menos individualistas permanecen en sus grupos y
cooperan con ellos por un sistema de evaluacin, sanciones y recompensas de su
conducta. Confirmando esta idea, cuando personas individualistas - de EEUU - y menos
individualistas - de Japn - deban participar en un grupo artificial, formado por
desconocidos, en el que haba "gorrones" (personas que obtenan recompensas sin hacer
ningn esfuerzo) y deban pagar un coste por abandonar el grupo, eran los colectivistas
que abandonan con mayor frecuencia el grupo, mientras que los individualistas tendan a
permanecer ms en el grupo. En otro estudio con grupos experimentales formados por
desconocidos, los individualistas cooperaron ms que los colectivistas. Finalmente, en un
tercer estudio los sujetos colectivistas actuaron de forma ms explotadora o competitiva se aprovecharon ms de las oportunidades de ganar a costa de un interlocutor que los
individualistas (Yamagishi, Cook y Watabe, 1998). En grupos formados por
desconocidos, en los que no hay un compromiso a largo plazo ni un sistema de evaluacin
y control social, los individualistas tienden a permanecer ms en el grupo y cooperar ms
que los colectivistas, manifestando explcitamente que confan ms en la gente en general.

12

Psicologa Social, Cultura y Educacin

Resumen
Los factores causales asociados a la evitacin de la incertidumbre son:
Imperios con leyes nicas sobre grandes territorios y con instituciones
autoritarias, como el ejercito, se asociaban a fuerte evitacin de la incertidumbre.
Predominio de religiones de verdad revelada monotesta: la religin catlica se
asociaba positivamente a la evitacin de la incertidumbre y el protestantismo
negativamente, aunque no ocurra lo mismo con el Islam. Religiones ms abiertas
tambin se asociaban negativamente a la evitacin de la incertidumbre.
Consecuencias de evitacin de la incertidumbre:
Mayor ansiedad y menor bienestar subjetivo.
Menor capital social: los ciudadanos se sienten poco competentes frente a las
autoridades y desconfan de la burocracia, hay poca participacin en asociaciones
voluntarias.
Mayor corrupcin frente a menor corrupcin, en general y en pases ricos,
Mayor intolerancia y xenofobia: se dan mayores niveles de rechazo a gente de
otra etnia como vecinos, mayor xenofobia.
La confianza generalizada en los otros y en las instituciones constituye el
capital social.
Culturas de baja evitacin de la incertidumbre e individualistas manifiestan mayor
confianza general y valoran menos las relaciones particularizadas o con conocidos.
La confianza generalizada se asocia al desarrollo social.
La cultura local muestra una menor confianza generalizada que las culturas
anglosajonas y una mayor valoracin de las relaciones particularizadas, aunque la
confianza generalizada es mayor que en culturas asiticas y la segunda menor que en
culturas europeas.

Captulo 16: Cultura, Evitacin de la Incertidumbre y Confianza Interpersonal

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