Sunteți pe pagina 1din 363

FIICELE

FURTUNILOR

CRUCEA NILULUI
JORDI SIERRA I FABRA
Traducere de Monica Got

CORINT
2

Redactare: Marieva Ctlina Ionescu


Tehnoredactare: Corneliu Frumosu
Ilustraia de pe copert: statuet reprezentnd-o pe zeia-pisic
Bastet (bronz, aur i argint, circa 600 . Chr.)
Las Hijas de las Tormentas. La cruz del Nilo
Jordi Sierra i Fabra, 2008
Prima ediie n limba spaniol a fost publicat de EDEBE n 2008
Paseo de San Juan Bosco, 62
08017 Barcelona, Spania
www.edebe.com
Desenele din interior aparin autorului.
Descrierea C1P a Bibliotecii Naionale a Romniei
SIERRA I FABRA, JORDI
Fiicele furtunilor Crucea Nilului / Jordi Sierra i Fabra;
trad.: Monica Got. Bucureti: Corint, 2010
ISBN 978-973-135-563-4
I. Got, Monica (trad.)
821.134.2-31=135.1

PRIMA PARTE
Egipt
(de la 29 martie la 4 aprilie 2013)

1
Soneria telefonului o fcu s sar din pat ca ars, cuprins de
spaim. Numai ce adormise, furat pentru prima oar de un somn
adnc i odihnitor, aa c ocul fu cu att mai puternic. La nceput
nu i ddu prea bine seama dac nu cumva era un comar. Trebui
s fac un efort ca s-i aduc aminte unde se afl.
Peste tot n jur era bezn.
Se uit la ceas pe micul ecran luminos al mobilului, n timp ce
acesta continua s vibreze; prefera o sonerie neutr n locul
nenumratelor melodioare prosteti cu care dependenii de mobile
i mpopoonau aparatele. Dou dimineaa.
Cine o fi
Pe ecran aprea un numr necunoscut.
Iar numrul ei l tia foarte puin lume
i control respiraia, ncercnd s se dezmeticeasc.
Da? rspunse.
Georgina?
Voce de brbat. n vrst. Rezervat. Din moment ce i spunea
Georgina, nu fcea parte din restrnsul, extrem de restrnsul ei cerc
de prieteni, pentru c ei i spuneau Joa. Acest lucru o fcu s
rspund, din nou, precaut.
Ca ntotdeauna.
Cine e?
Sunt Gonzalo Nieto. i aduci aminte de mine?
Gonzalo Nieto, profesor i prieten al tatlui ei, un arheolog la fel
de important i de faimos ca acesta, o eminen n domeniul
egiptologiei. l cunoscuse cu ocazia unei prezentri, la Muzeul
Egiptului din Barcelona, cu ase sau apte ani n urm. Apoi nu-l
5

mai vzuse dect de dou sau de trei ori. Un om cald, de mod


veche, apropiindu-se de vrsta de aptezeci de ani, ns cu o vocaie
i cu o capacitate de munc neatinse de trecerea timpului. Tatl ei
avea o ncredere oarb n el, descriindu-l ca pe un om de onoare i
cu capaciti intelectuale excepionale. Prima, o calitate rar ntlnit
n acele vremuri dominate de un egoism universal.
ns cel mai important era faptul c tia ntreaga poveste: despre
dispariia mamei sale i despre originea ei extraterestr, despre
faptul c tatl ei o cutase
Joa se trezi brusc.
Cineva aproape necunoscut, dar cruia ntmplrile din trecut
nu-i erau strine, o suna la dou dimineaa.
i cu siguran nu ca s-i ureze noapte bun.
Bineneles c-mi aduc aminte de dumneavoastr, domnule
Nieto; ntinse mna, lu lanterna i o aprinse, mprtiind prima
raz de lumin n cortul de campanie minuscul n care se afla. Ce
facei?
Iat o ntrebare foarte bun i foarte formal, rspunse rznd
arheologul. Eu sunt cel care ar trebui s te ntrebe ce faci sau mai
bine zis unde eti, pentru c, n funcie de asta, probabil c i
aminteti de toi morii mei.
Joa recunoscu venica lui bun dispoziie.
Un om capabil s rd i de propria umbr, cu toate c n munca
sa era cel mai serios cu putin.
Sunt n Angkor, i dezvlui.
Cambodgia? spuse el vocea i tremur puin. Asta nseamn
c, acolo la tine, acum trebuie s fie fcu un calcul rapid ora
dou sau trei noaptea.
Cam aa ceva, zmbi ea.
O, nu! mi pare ru, draga mea. Nu tiam
De unde era s tii?
Urmreti vreun indiciu? Ceva important?
6

Joa se trezise deja de-a binelea. Lanterna, pe care o inea nc n


mn, i lumina fantomatic hainele srccioase, cizmele groase,
rucsacul ticsit. Dincolo de cortul de culoare albastr, minuscul dar
extrem de practic, se ntindea pdurea cambodgian, ca un
surprinztor ocean de linite, de parc mcelurile khmerilor roii,
din urm cu patruzeci de ani, dinuiau nc, iar animalele nsei
amuiser.
Nu, trebui ea s recunoasc, fr s lase s i se simt n voce
iritarea. Nimic relevant, domnule Nieto.
Nu stabiliserm s-mi spui Gonzalo?
De acord, Gonzalo.
Ascult, Georgina. N-am de gnd s te rein prea mult. i-o
spun de-a dreptul i gata.
Joa tresri.
Are ceva s-i spun, direct.
Ce anume?
Trebuie s vii n Egipt.
Cnd?
Ct mai repede cu putin, dei eu voi rmne aici cteva
sptmni. Sau poate luni. Fac parte dintr-o echip care exploreaz
noile morminte gsite n Valea Regilor. Spania a primit din partea
Guvernului egiptean licena i permisiunea de a lucra ntr-unul
dintre ele.
Are legtur cu mama mea?
Da.
Rspunsul veni att de categoric, att de clar, nct Joa se nfior.
Avea senzaia c un val de curent electric i strbtea terminaiile
nervoase, aa cum nu i se mai ntmplase de mult vreme.
Ce ai gsit, Gonzalo? ndrzni s ntrebe.
Vrei s-i spun prin telefon, la dou dimineaa, n Cambodgia?
Ajung ct de repede pot, ns a vrea
Draga mea, nici eu nu sunt foarte sigur, dar cred c am dat
7

peste o poart, sau cel puin peste cheia care o poate deschide n
cazul n care o vom gsi.
O poart. O cheie.
Asta nseamn c a putea s?
Intri cumva n legtur cu ei, da.
Dar cum anume?
Nu tiu, de aceea am nevoie de tine aici.
Joa nchise ochii. De cnd tatl ei urcase pe nav la Chichn Itz,
exact asta cuta, peste tot unde se aflau indicii extraterestre, direcii
sau posibile probe ale trecerii lor pe Pmnt cu ani, cu secole n
urm. Tatl ei i petrecuse viaa cutnd-o pe femeia pe care o
iubise, iar ea era dispus s-i foloseasc toat energia ca s-i caute
prinii.
De fiecare dat cnd privea spre cer i imagina c-i vede acolo, n
vreo stea ndeprtat ori pe acea nav imens
Domnule profesor, ncerc ea s mai spun, cu voce pierit.
Stai linitit, bine? ncerc el s-o calmeze. Poate c nu-i nimic,
ns mi-ar plcea s stm de vorb i s examinm mpreun ipoteza
mea. Dac am dreptate, ar putea fi ceva mai important dect
descoperirea a o mie de morminte egiptene, pentru c vorbim aici
nu numai despre trecutul umanitii, ci i despre posibilitatea de a
cltori spre stele.
Vin ct de repede pot, fii fr grij. Trebuie s ajung la Phnom
Penh i s gsesc un zbor pn la Cairo. Acolo o s merg la hotelul
Le Meridien Pyramids. Cum pot s v gsesc?
O s-i comunic numrul meu de mobil. Sun-m cnd
aterizezi sau cnd eti deja n Cairo. i o s vin imediat s te vd,
micuo.
Micuo.
n ianuarie mplinise nousprezece ani.
Pentru oricine a cunoscut-o n copilrie sau n adolescen, va
rmne mereu o copil, mai ales dac este vorba despre unul dintre
8

prietenii tatlui ei, oameni de tiin, strini de viaa normal a


muritorilor de rnd. Ei sunt oameni ancorai mai degrab n trecutul
umanitii.
O clip, caut ceva pe care s-mi notez.
Se tr prin patul improvizat pn la rucsac. Nu gsi niciun pix,
aa c i lu agenda electronic, aproape nefolosit, pentru c nu
avusese niciodat nevoie de ea. Ar fi putut memora numrul fr
probleme, ca ntotdeauna, pentru c avea o memorie fotografic
foarte bun, dar mcar o dat, n plin noapte, prefer s nu rite,
dei tia c nu o s mai reueasc s adoarm la loc. Lu din nou
mobilul i spuse:
Da.
Gonzalo Nieto i dict numrul.
Mulumesc pentru telefon, i lu Joa la revedere.
tii ceva, draga mea? adug brbatul pe un ton amabil, calm
i apropiat. Toate au legtur ntre ele.
Tata spunea mereu asta.
Avea dreptate. Mayaii n America, egiptenii n Orientul
Apropiat, dogonii n Mali Exist indicii peste tot pe Pmnt. i au
existat dintotdeauna, materie prim pentru attea teorii ndrznee
care nu au fost niciodat luate n serios, pentru c le-a lipsit baza
tiinific. Ei bine, cine tie, poate c acum toate astea se vor
schimba. Te atept!
Pe curnd, Gonzalo!
Te srut, Georgina. Mai presus de orice, mi face mare plcere
s te revd.
Mulumesc.
Fu ultimul ei cuvnt. Apoi ncheie convorbirea.
Trei ore i jumtate mai trziu, Joa era tot treaz, stnd pe
gnduri n faa cortului, tcut, npdit de amintiri i imagini, iar
peste tot n jur, pdurea din apropierea impresionantului Angkor,
cea mai mare dintre relicvele arheologice cambodgiene.
9

Mama ei nainte de a disprea.


Tatl ei nainte de a se sacrifica din dragoste.
ntmplrile prin care trecuse n urm cu un an, ntre noiembrie
i decembrie, o fcuser s neleag cine era i ce natur avea.
Rsritul soarelui o eliber i de ultima legtur. Porni napoi
spre Phnom Penh, de unde putea s ia un avion spre Cairo.

10

2
n aeroporturi se simea i mai singur dect de obicei, n
ateptarea curselor care uneori ntrziau ore ntregi sau pur i
simplu erau anulate. Dar cel mai ru se simea odat ajuns la
destinaie, cnd, n prima noapte, deschidea ua camerei vreunui
hotel unde avea s locuiasc o zi, dou, poate o sptmn, iar
impersonalitatea acesteia o copleea imediat, aproape sufocnd-o. O
palm peste suflet. Se obinuia rapid cu locul, i limpezea mintea i
i repeta singur c atingerea oricrui scop cerea, nainte, un
sacrificiu. Dar n acele lungi sptmni sacrificiul i se prea deja mai
mult dect dureros, mai ales pentru c simea c nainteaz
asemenea unui orb bjbind cu bastonul, victim a unei furii surde
i disperate care o mpingea s continue, s mearg mai departe,
chiar dac uneori nu cunotea calea.
Situaia aceasta era poate pe cale s se schimbe.
Pentru prima oar dup atta timp, avea ntr-adevr o speran.
Altfel Gonzalo Nieto n-ar fi sunat-o i nici n-ar fi determinat-o s
traverseze cu avionul o jumtate de lume ca s se ntlneasc.
O poart. Sau o cheie cu care ar putea fi deschis o poart.
La ce s-o fi referind?
i tocmai n Egipt.
Unul dintre leagnele civilizaiei i n continuare un mister
pentru specialitii n istoria ndeprtat.
i ridic privirea i verific ntrzierea la decolare a avionului.
nc dou ore. O venicie. O lume. Detesta s se plimbe de la un
magazin Duty Free la altul, fiindc preurile erau la fel de abuzive ca
i n ora, iar febra consumist se simea acolo chiar mai puternic
dect n alte pri. Brbai crnd cartue de igri i baxuri de
11

buturi alcoolice, femei ncrcate cu parfumuri sau cu alte produse


de nfrumuseare, copii nnebunii de jocurile electronice Asta
nemaipunnd la socoteal c toat lumea mnca acolo junk food.
Parc nu pentru a-i omor foamea, ci pentru a se sinucide, cu
ncetinitorul.
Se gndea s-l sune abia de la Cairo, dar deja nu mai avea
rbdare.
Dup ce calcul n gnd ct era ceasul n Spania, i scoase
mobilul i cut numrul n agend, ca s nu mai fac efortul de a
tasta toate cifrele. Aps butonul de apel i atept cteva secunde,
mpreunndu-i minile i rugndu-se ca i el s aib telefonul
deschis. i, mai ales, s poat vorbi.
S vorbeasc non stop acele dou ore blestemate, dac era cazul.
David nu mai trebui s ntrebe cine era.
Joa!
Ea nchise ochii, fulgerat brusc de un fel de durere, i ls s-i
scape un suspin.
Bun, dragule, murmur.
Unde eti?
Cum de nu au mai vorbit de o sptmn?
n aeroportul din Phnom Penh.
n Cambodgia?
Da.
E o escal?
Am fost n Angkor, urmrind o pist fals.
Ca toate celelalte din ultimele trei luni.
Observ tonul de repro, de nemulumire.
De ce nu accepta faptul c-i simea lipsa i de ce nu-l lsa s-o
nsoeasc? De ce trebuia s fac totul singur? De team? Ca s-i
dovedeasc siei ceva? Ca s-l protejeze n cazul n care?
n cazul n care ce?
Vom gsi i o pist bun, David, i opti ea.
12

Te ntorci acas?
Merg la Cairo nu-i spuse c pentru a ajunge acolo trebuia s
fac trei escale: Bangkok, Mumbai i Abu Dabi.
De ce mergi la Cairo? ntreb David din nou mbufnat.
M-a sunat profesorul Nieto, Gonzalo Nieto. Era un bun prieten
al tatlui meu, arheolog ca i el, un veteran clit ntr-o mie de btlii,
expediii i spturi. E la curent cu tot aa c atunci cnd mi-a
cerut s merg s-l vd nu am stat nicio clip la-ndoial. Sunt trei
luni de cnd m nvrt pe loc, ca ntr-un cerc, fr s ajung nicieri.
Iar dac el crede c a gsit ceva, atunci cu siguran e cazul s-l iau
n serios.
Ce a gsit?
Nu a fost foarte explicit. Mi-a spus numai ceva despre o
poart, sau despre o cheie cu care ar putea fi deschis o poart.
Ce fel de poart?
O legtur cu ei.
Joa
tiu, tiu i ntrerupse ea ncercarea de protest. Sun ireal,
imposibil Spune-i cum vrei. Tocmai acum, dup ce fiicele
furtunilor au disprut din nou pe nava aceea, s putem gsi o
modalitate de a intra n legtur cu ei Dar dac modalitatea asta
ne-a fost la ndemn dintotdeauna, fr ca noi s ne dm seama, i
abia acum, c am aflat de existena lor, tot ceea ce nainte nu avea
nicio logic ncepe s capete brusc sens?
Te agi de o iluzie.
i m voi aga de cte iluzii e nevoie, David! ridic ea vocea.
Un cuplu de japonezi, discrei ca toi japonezii, i aruncar o
privire plin de dispre.
Eu nu spun s nu te agi de iluzii, dar nu uita lucrul cel mai
important!
i care e lucrul cel mai important?
S trieti!
13

Cuvintele lui David o tulburar. n copilrie, pn s dispar


mama ei, dusese un anumit tip de via. ncepnd cu acel moment i
pn la revelaia cu privire la identitatea i natura ei, viaa i se
schimbase complet. Iar viaa actual, n sfrit, i avea rdcina n
acel punct, de care se simea nc extrem de legat, cutndu-i, fr
s-l gseasc, locul.
Jumtatea ei uman o sftuia s se liniteasc, iar jumtatea ei
extraterestr o ndemna s se revolte.
Nu pot s uit, David.
Spune-mi un lucru: la ce-i va servi s deschizi acea poart sau
s gseti acea cheie, s iei legtura cu ei?
Trebuie s tiu.
tii deja destule! nu era prima dat i poate nici ultima cnd
se certau la telefon. Ei au lsat cincizeci i dou de femei ca martori,
ca s urmreasc ce facem i cum evolum. Trei dintre ele au avut
copii, fete, i pentru asta au fost luate primele. Celelalte au plecat
ntre 21 i 23 decembrie anul trecut, la exact 15 000 de zile de cnd
au sosit pe Pmnt. Poate c a fost ultima dat cnd am auzit de ele
sau poate c va mai trece nc o mie de ani pn s se-ntoarc!
i tata?
S-a rentlnit cu mama ta! Asta i i dorea! A fcut-o din
dragoste!
Pe mine de ce nu m-au luat? De ce n-am putut intra pe nav?
Nu i-au dat voie, i cu asta basta.
De ce, David?
Poate c nu e nc momentul. Poate c ai o misiune de
ndeplinit aici. mpreun cu celelalte dou fete crora le-au dat
natere fiicele furtunilor.
i m-au lsat singur?
Nu mai eti o copil, ai crescut, i m ai pe mine.
David, te rog
Joa, Joa, tiu c vrei rspunsuri i c vrei s-i vezi prinii, s
14

tii ce fac, s rezolvi enigma a ceea ce s-a petrecut sau poate se va


petrece ntr-o zi, dar nu poi s-i refuzi dreptul la o via linitit.
Prinii mei au spus c se vor ntoarce.
Atunci ateapt-i!
Dar poate c acolo timpul nu trece la fel ca aici.
Era o conversaie inutil, i o tiau amndoi. Disperarea n lupt
cu ndrjirea. Disperarea lui David mpotriva ndrjirii lui Joa.
Primului nu-i rmneau dect rugminile.
Las-m s vin cu tine.
Nu.
Trebuie s te vd!
i eu pe tine, dragule, dar nu acum. Mai mult ca sigur c, dac
ai veni cu mine, mi-a da seama ct sunt de fericit i a uita de toate
celelalte. E un lux pe care nu mi-l pot permite. Te-am sunat pentru
c voiam simeam nevoia s-i aud vocea. n e-mail-uri nu se
simte ntotdeauna tonul cu care sunt scrise.
Barcelona e minunat acum, la nceput de primvar.
mi imaginez i se strnse inima.
Tot nu ai nevoie de nimic?
tii doar c a putea s triesc i dou viei cu banii pe care mi
i-au lsat n cont. E marele meu noroc, altfel nu a fi putut s
cltoresc i s fac ce vreau.
i puterile tale?
Mereu o ntreba de ele, de parc ea ar fi fost n stare s le
desctueze subit pe toate deodat sau de parc s-ar fi manifestat
singure, din senin, ca o ploaie de var.
Nu m mai ntreba asta, te rog l rug, cu o voce plngrea.
De ce? se alarm el.
Pentru c sunt n continuare de necontrolat, mrturisi cu
sinceritate. Apar din senin, cnd m atept mai puin.
Poi deja s zbori?
Prima glum dup o conversaie att de serioas.
15

Nu fi prost.
i ntmplarea de la Turnurile Petronas din Kuala Lumpur?
Provocase un scurtcircuit care lsase turnurile complet paralizate
vreme de dou ore. Ziarele din ziua urmtoare nu gsiser nicio
explicaie pentru ciudatul fenomen. Spuseser doar c turnurile
trebuiau verificate de o comisie de experi. Era vorba despre
bijuteriile Malaeziei, oglinda unei ntregi ri, deja la fel de faimoase
n ntreaga lume ca i Empire-ul newyorkez sau cldirea Sears din
Chicago.
Ce s-i faci, sunt periculoas ridic ea din umeri.
Periculoas i metis.
Un rezultat ngrijortor.
Rmaser amndoi tcui un moment. O tcere ciudat, pe care
n-o experimentau dect atunci cnd erau singuri i se priveau n
ochi.
Dragostea o surprindea nc.
Ea, ciudata, care prea s nu se adapteze niciodat la nimic, ea,
care timp de optsprezece ani n-a avut niciun iubit, fata perfect din
punct de vedere genetic, capabil s memoreze orice i s nvee
orice n cteva secunde
Cum de s-a ndrgostit
Nu vru s se lase prad durerii.
David cut ea fore noi, dei se demobilizase complet , s-a
mai aflat ceva despre judectori?
Nimic. De parc, dup eecul de atunci, i-ar fi nghiit
pmntul.
Nu e ciudat?
Nu. Ei s-au mobilizat special pentru momentul acela, au sperat
s anihileze ameninarea extraterestr i n-au reuit. n plus, au
vzut c nimic din cele prezise de ei nu s-a ntmplat, nici n-au venit
pe Pmnt maini distrugtoare ca din Rzboiul lumilor, nici n-au
cobort monstrulei verzi cu antene ca s ne colonizeze. Misiunea
16

lor a devenit inutil, i au i neles asta.


Dar americanii?
Joa se nfior, ca de fiecare dat cnd i amintea experiena de
la Guantnamo, cu colonelul Travis.
Dumnezeu tie.
Au vrut s-mi intre n minte, dar uite, sunt nc aici. Pentru ei,
reprezint n continuare o oportunitate. Din cnd n cnd mai arunc
cte-o privire peste umr, n caz c Nu pot s scap de senzaia c
m urmresc.
Poate c i-au nvat lecia i n-or s mai rite. Dar pun pariu
cu tine pe ce vrei c i-au dat seama c eti diferit.
i cumva vulnerabil.
De ce-ai fi vulnerabil?
Fiindc nu exist fiin, omeneasc sau nu, invulnerabil.
Se opri n faa unui perete de ecrane. Toate artau aceeai
imagine. Dou duzini de guri i de perechi de ochi, n diferite
nuane de culoare, de pe chipul unei frumoase prezentatoare de
tiri. Vorbea despre schimbrile climatice, fiindc sus n dreapta, n
chenarul care i nsoea prezentarea, apreau din cnd n cnd scene
din diverse pri ale lumii, de la deerturi fierbini la ntinderile de
ghea din Oceanul Arctic, de la uraganele din Statele Unite la
inundaiile din Bangladesh i de la tsunami-urile din Oceanul
Indian la incendiile de pdure din Europa. Tonul experilor nu mai
era doar alarmat. Se transforma ntr-un strigt.
La ce te gndeti? se auzi din nou vocea lui David, gata s-o
smulg din hipnoza parial n care se cufundase.
n decembrie, cnd a venit nava nu i se pare uimitor c n-a
detectat-o nimeni?
Americanii au spus c au fcut nite manevre, n caz c nu-i
aduci aminte. Crezi c a fost pur ntmplare?
Dac tiu, de ce nu spun nimic?
Din precauie? Ca s evite declanarea panicii la nivel
17

mondial? mi vin n minte o mie de teorii, draga mea. Cei de la


NASA nu sunt nite idioi. Dar cu siguran c n-au putut face
nimic. Nava a plecat aa cum a i aprut. i i-a lsat cu ochii-n soare.
Pe ecranul celor dou duzini de televizoare apru o alt imagine,
din spaiu.
Cometa Apophis va trece pe lng Terra pentru prima oar n
anul 2029 i, prezentnd deja un mare risc pentru umanitate, nc o
dat, n 2036. Vorbiser despre asta n Iucatan, atunci cnd
rezolvaser enigma maya, reuind s gseasc nava.
Joa avu una dintre tresririle ei premonitorii.
ns nu-i spuse nimic lui David.
Nu voia s mai vorbeasc despre toat povestea aceea.
Tu unde eti? vru ea s afle.
Acas la mine.
Nu fusese niciodat la el acas. Se cunoscuser i se iubiser n
Mexic. Dup cele ntmplate la Chichn Itz, nu se ntorsese la
Barcelona. David i trimisese poze pe Internet, iar atunci cnd
apucau s vorbeasc fa-n fa cu ajutorul unui webcam, se teleporta
n lumea lui. Dar nimic nu putea nlocui prezena lui real, orict lar fi privit sau i l-ar fi imaginat alturi de ea acolo.
Ai fost la cinema weekendul sta?
Da.
Povestete-mi.
Joa
Povestete-mi, te rog.
nchise ochii i atept ca David s nceap din nou s vorbeasc.
Un film spaniol, povestea unui
Joa se sprijini de un zid i ls ca vocea aceea s i ptrund n
suflet, s o nvluie din cretet pn-n tlpi i s o liniteasc.
Numai minile i ochii lui David reueau mai multe dect vocea
lui.
Cu condiia s o asculte pe viu, nu aflndu-se la mii de kilometri
18

distan unul de cellalt.

19

3
Nu mai fusese niciodat la Cairo, aa c prima senzaie pe care o
avu, chiar la coborrea din avion, fu aceea a unui puternic val de
cldur, a unui vrtej de aer care i ptrunse n piele i n plmni.
Ca i cnd s-ar fi aflat n Bogot, Quito sau Mexic, la mai mult de
dou mii cinci sute de metri sub nivelul mrii, prima msur pe care
o lu fu s respire adnc de mai multe ori, pentru a-i acomoda
funciile vitale cu noul mediu. Nu era vorba despre ru de nlime,
dar lund n considerare ce simea ar fi fost foarte posibil. Focul
o ardea din ce n ce mai puin cu fiecare respiraie, dar dup ce
fcu civa pai simi cum pielea i se acoper de o pelicul de
transpiraie. Aceasta se transform n pojghi de ghea de ndat
ce iei n terminal, unde era mult mai rece, din pricina aerului
condiionat pornit la maximum.
Cldura o izbi din nou imediat ce iei de acolo, cu o geant ntr-o
mn i cu bagajul n cealalt. i pstra n continuare obiceiul de a
cltori ct mai puin ncrcat. Prefera s cumpere orice avea
nevoie de unde se afla. Schimbase i bani nainte de a deveni
egipteanc, suficieni pentru ct avea s stea acolo. Urc ntr-un taxi
i i ddu oferului adresa hotelului, silabisind rar fiecare cuvnt.
Hotelul Le Meridien Pyramids.
Taximetristul, un brbat sfrijit purtnd o barb foarte deas, o
privi n oglinda retrovizoare i calcul probabil toate posibilitile
de a ndeplini acea tradiie pe care toi taximetritii din toate
aeroporturile lumii o urmeaz cu sfinenie: s o nele ducnd-o pe
drumul cel mai lung. Se i convinsese c da, ntr-adevr, pasagera
lui era o turist, i n plus una foarte tnr, cnd Joa i tie cheful
de ctigat bani pe spezele ei, demonstrndu-i c era o bun
20

cunosctoare a oraului sau c venise bine informat i blindat cu


hri.
Luai-o v rog pe Shari Ramses spre Abbasiya, apoi pe Shari
el-Gala pn la Gezira, pe Podul 6 octombrie, iar de acolo spre sud,
nelegei?
i vorbi rar, n limba englez, explicndu-i de asemenea prin
semne, pentru a se face neleas. Brbatul ddu din cap afirmativ,
fr s-i ascund enervarea. Porni taxiul i plonj pe dat n traficul
haotic al capitalei Egiptului, la fel de faimoas pentru blocajele
rutiere ca i pentru uurina cu care, pn la urm, mainile reueau
de fiecare dat s avanseze, fr s se mai opreasc mai mult de
cteva secunde. Asigurndu-se c i erau urmate instruciunile, Joa
i vzu de treaba ei. Trecuse prin destule ore de cltorie cu avionul
i ateptase destul prin aeroporturi zborurile de legtur ca s-i mai
pese de cele cteva minute n plus sau n minus ale acestui drum
spre hotelul unde avea s se trnteasc ntr-un pat adevrat i s
doarm zece ore, sau chiar douzeci, dac trupul i-o cerea.
Iar dac individul tot o s fac cumva i-o s ocoleasc o parte din
drum, naiba s-l ia.
Nu aipi de-a binelea, dar nici mult nu mai avea. O inea treaz
agitaia de dincolo de geamul portierei, aglomerarea pestri de
oameni, densitatea trupurilor i a mainilor luptndu-se pentru un
petic de loc, de spaiu vital n mijlocul acelui haos organizat i fr
capt. n minutele urmtoare, taximetristul i se adres o singur
dat, punndu-i o ntrebare pe care n-o nelese, iar peste ceva timp
ea i ceru s dea mai ncet aerul condiionat.
Omului nu-i venea s-i cread urechilor.
No wind? ntreb acesta ntr-o englez stricat.
No, no wind, no cold, thank you, confirm ea, ca s fie clar.
oferul i fcu pe plac, fr s-i ascund iritarea.
Ajunser la hotelul Le Meridien Pyramids dup patruzeci de
minute, pe nserate. i plti oferului suma exact, la care adug un
21

baci de cinci la sut. Faa brbatului se lumin imediat: cu ani n


urm, oferul stabilea preul de comun acord cu clientul, nainte s
nceap cursa, ns iat c ara se modernizase pn i n privina
asta.
Un valet n uniform i lu genile i o conduse la recepie. Un
recepioner tot att de dichisit, care stpnea perfect limba englez,
o ntreb dac are rezervare i o asigur apoi c hotelul este plin. Joa
nu schi niciun gest. tia trucul. Scoase cardul VISA i ceru dou
apartamente la un etaj de nefumtori. Recepionerul se schimb la
fa, exact ca taximetristul la vederea baciului. Dac e vorba de
apartamente, nicio problem. Nimic de adugat. n afar de motivul
pentru care cerea dou apartamente.
Se uit n spatele lui Joa, ncercnd s vad dac mai era cu
cineva.
Dou apartamente, i sublinie ea. Cu u comun. Se poate?
Se poate.
ntlnise recepionerul clieni i mai ciudai de-att. Ca de
exemplu cteva staruri rock.
Nu-i mai puse alte ntrebri. ndeplini toate formalitile rapid,
nmnndu-i permisul de acces la toate serviciile hotelului, semnat,
i cardurile magnetice de la cele dou ui. Valetul o conduse pn la
etaj, deschise primul apartament i ncerc s-i explice ce i cum.
Dar Joa i puse tnrului n mn cinci euro, suficient ca s-l fac s
plece fr s mai insiste.
nc un hotel.
nc o dat senzaia de ameeal i de sufocare.
Pentru nceput, ddu mai ncet aerul condiionat. Apoi deschise
ua de legtur a celor dou apartamente i o ls aa. Era un ritual.
Nu voia s fie surprins ntr-o camer fr ieire. Simea nevoia s
tie c are la dispoziie o porti de scpare. Poate c devenea
paranoic, dar nu putea s uite experienele trite n Yucatn cu
judectorii i chiar cu David.
22

Cel mai frumos intrus din viaa ei.


Dup ce verific n amnunt locul, ezit ntre a se trnti n pat
pentru cinci minute i a face o baie ca s se relaxeze. Alese a doua
variant, fiindc dac s-ar fi aezat pe pat ar fi adormit ntr-o clipit.
Dar nainte de orice, trebuia s-l sune pe Gonzalo Nieto, ca s-l
anune c ajunsese la Cairo.
Cu ct mai repede avea s-l vad, aproape sigur a doua zi, cu att
mai bine.
Se duse la baie, deschise la maximum robinetul de la cad,
potrivi temperatura i se dezbrc fr s mai ridice hainele de pe
jos. nainte de a intra n ap se duse dup mobil i i ddu seama c
i se descrcase bateria.
ncrctorul era n geanta de voiaj. l conect la priza de 220 i se
ndrept spre noptier, unde avea la dispoziie telefonul hotelului.
Urm instruciunile, form zero i apoi numrul arheologului.
Suna.
Apoi intr mesajul de pe robot.
Cteva cuvinte, dar foarte expresive: Las-mi un mesaj. Voi face
tot posibilul s te sun, dar nu-i promit nimic.
Ezit dac s-i lase un mesaj sau s revin cu un telefon dup ce
termina baia.
Alese prima variant.
Gonzalo, sunt eu, Georgina, zise ea rar. Tocmai am ajuns la
Cairo. Sunt la hotelul Le Meridien Pyramids. Mi s-a descrcat
bateria de la mobil, dar ntr-o or va fi funcional, dei mai bine m
sunai la hotel, apartamentul 620. n zece minute o s m culc, dar
m putei suna oricnd vrei, nu conteaz dac dorm sau nu. Sunaim, v rog. Sper c ne putem vedea mine, nu-i aa? Sunt extrem de
emoionat din cauza Ei bine, tii din ce cauz. Emoionat i
nerbdtoare. Nu ezitai s m contactai nu tiu nici ea ce s mai
adauge i i lu doar rmas bun cu un laconic mulumesc.
Puse receptorul n furc era un telefon de mod veche i se
23

ntoarse n baie, unde cada se umpluse deja pe jumtate. Nu mai


atept, intr n ap i se aez fr s bage de seam c era
fierbinte; rmase aa, pe gnduri, cu brbia sprijinit pe genunchi i
nconjurndu-i picioarele cu minile. Nivelul apei urc pn ajunse
s-i cuprind tot restul trupului cu aceeai cldur. Atunci nchise
robinetul i se ntinse, sprijinindu-i capul pe suportul cptuit.
Cada era mare i avea sistem jacuzzi. De data asta nu-l porni.
Se scufund de fapt n ceva mult mai adnc dect apa.
n tcere.
Cu mintea golit, n mod miraculos, de orice gnd.
Zece minute mai trziu, toropit de somn, i ddu seama c nu
avea s-i mai reziste mult vreme acelei binecuvntri, aa c se
ridic, se usc tergndu-i energic picioarele i braele i se
ndrept spre pat fr s se mai mbrace mcar n pijama.
Se uit la telefon.
Suspin.
Peste nc zece minute dormea dus, cu lumina aprins i cu
telefonul lng obraz.

24

4
O trezi din nou tcerea.
Deschise ochii, ca de attea alte ori, fr s tie sigur unde anume
se afl.
Lumina aprins.
Apartamentul.
Cairo.
Se gndi la jet lag i la toate relele care se abtuser asupra ei n
trecut. Dup letargia mental i oboseala pe care le simea, ar fi zis
c abia dac dormise trei sau patru ore. Dar cnd ntoarse capul i
vzu lumina zilei care ptrundea prin crptura ferestrei, se
ncrunt. Iar aruncndu-i ochii la ceas, rmase pur i simplu
consternat.
Ora nou dimineaa.
Dormise treisprezece ore.
Nentoars.
Incredibil, gemu ea.
i puse o mn pe frunte ca s vad dac nu cumva avea febr.
Era bine. Cu motenirea ei genetic fr cusur, un alt rezultat chiar
ar fi uimit-o. Singurul lucru insuportabil era cldura. nchisese aerul
condiionat i se trezise leoarc de transpiraie. Numr pn la
zece, fcu un efort ca s se ridice i porni aparatul numai la
minimum , pentru a mprospta aerul din camer. Apoi se duse la
fereastr, trase mai nti perdelele i abia dup aceea jaluzelele
vechi, al cror mecanism funciona totui, fiind electric. O izbir
soarele dimineii cairote i peisajul plcut al grdinilor hotelului.
Apartamentul nu ddea spre strad, ci spre curtea interioar.
Piscina era o splendid pat albastr n ansamblul dominat de
25

verdele plantelor. Doi nottori temerari se aventuraser deja n ap,


iar vreo ase scaune i hamace erau ocupate de cei care doreau
cteva clipe de rgaz. De la etajul ase al hotelului Le Meridien
Pyramids, ultimul, se zreau undeva n deprtare cele trei piramide
din Giza, sub cerul albastru i perfect senin al capitalei egiptene.
Alesese acel hotel tocmai pentru a se simi ct mai aproape de cea
din urm dintre cele apte minuni ale Antichitii conservate pn
n zilele noastre.
O privelite care i tia rsuflarea.
Treisprezece ore, i cu siguran c dac s-ar fi culcat la loc ar mai
fi dormit nc pe-att.
Chiar att de obosit eti? i zise.
Simea nevoia s fac nc o baie, ca s se trezeasc de-a binelea.
Mai degrab s fac un du, cu ap rece. Ajuns n baie, trebui nti
s goleasc apa din cad, pentru c uitase s fac asta cu o sear
nainte. Uitndu-se n oglind, i se pru c e cu zece ani mai
btrn. Avea cearcne, prul vlvoi i gustul acela oribil, de lnced,
n gur. n plus, dormise i cu gtul strmb. Ca s scape de gustul
neplcut, se spl pe dini cu meticulozitate i apoi pe fa, cu ap
rece. Zgomotul pe care l fcea apa din cad, scurgndu-se spre
conduct, i declan un alt instinct: acela al stomacului gol. Un
chiorit alarmant. Nu mai mncase nimic din avion, din timpul
ultimului zbor al periplului ei; i nici atunci nu avusese parte chiar
de un festin. nainte de a iei din baie, se mbrc cu unul dintre
halatele de pe raftul cu prosoape, fiindc voia s ia puin aer rece l
suporta cu greu de obicei, aa c prefer s i ia o msur de
precauie. nfurat n halat, reveni n pat i verific telefonul.
Luminia pentru mesaje era stins.
Dar vru totui s se asigure i sun la central.
M scuzai, am primit vreun telefon pe parcursul ultimelor
ore?
Nu, nu, doamn, niciun telefon pentru dumneavoastr o
26

inform o voce exact de femeie, ntr-o englez la fel de exact.


Joa nchise.
Oare cnd or s nceap s lucreze arheologii din Valea Regilor?
Oare Gonzalo Nieto o s apar la hotel, renunnd s-o mai sune,
ca s o lase s se odihneasc mai mult?
De ce?
Fcu un gest de ngrijorare.
Scoase din priz telefonul mobil deja ncrcat i, pornindu-l,
form numrul celui care o fcuse s vin pn acolo n patruzeci i
opt de ore, traversnd jumtate de mapamond. De ndat ce puse
telefonul la ureche, auzi aceeai caden ca n noaptea precedent:
ase sunete de apel i apoi semnalul robotului.
Las-mi un mesaj. Voi face tot posibilul s te sun, clar nu-i
promit nimic.
De data aceasta fu mult mai laconic.
Gonzalo, eu sunt. V rog, spunei-mi ceva.
nchise i rmase cu mobilul n mn, pe gnduri.
Apoi l ls pe pat i se ridic din nou, pentru a se ntoarce la
baie.
Atunci vzu plicul, la vreo douzeci de centimetri distan de
pragul de la intrare. Un plic strecurat de cineva pe sub u.
Mesajul din partea profesorului.
Nu se gndi prea mult la aceast descoperire neateptat. Merse
repede la u, ridic plicul de pe jos i, cuprins de nelinite, l
desfcu. n exterior nu aprea scris dect numrul camerei.
nuntru era o foaie de hrtie, pe care o scoase cu aceeai grab.
Se atepta la orice, numai la asta nu.

27

Ghici c textul fcea referire la o or, post meridian: cinci dupamiaza, sau ora 17:00.
Cartuul avea ns alt semnificaie. i era sigur c l mai vzuse
undeva. Un cartu egiptean, cu un nume.
Clipi.
Btile din u o trezir i o speriar. Arunc, tresrind, o privire
iritat n direcia respectiv. Apoi i aminti c nu pusese n exterior
semnul cu Nu deranjai, aa c era vina ei.
Revenii mai trziu, strig.
Btile n u se repetar.
Se resemn, bg plicul i foaia de hrtie n buzunarul halatului
de baie i se duse ntr-acolo. Crp puin ua, ca s-i spun oricui ar
fi fost, cel mai probabil femeii care venea s-i fac curat n camer,
acelai lucru i anume s revin mai trziu.
Dar nu vzu nicio femeie, ci doi brbai.
Unul dintre ei, care rmsese mai n spate, purta uniform.
Un poliist.
Domnioara Mir? cel mbrcat civil, care btuse la u, zmbi
cu gura pn la urechi i i art dou rnduri de dini albi.
Domnioara Georgina Mir?
R-ul din Mir suna ca rateurile unei motociclete slab turate.
Da?
Putem intra?
28

Nu avu timp s refuze. Brbatul mpinse ua cu destul fermitate


nct s nu ncap ndoial cu privire la inteniile sale. O deschise i
trecu pe lng ea, cu aceeai preiozitate.
Ascultai!
n mna musafirului apru o legitimaie.
Inspector Sharif, spuse el, nelsndu-i timp s protesteze. Kafir
Sharif.
Joa se ncrunt.
n cazul n care era vorba despre un sistem de bun venit cairot
pentru turiti, se dovedea ndeajuns de rapid i de eficient.
Brbatul n uniform se autoinvit, de asemenea, n camer. Tot el
nchise ua i se post n faa acesteia, de paz, cu minile
ncruciate i cu picioarele deprtate. O poziie marial.
Nu neleg se asigur c halatul o acoperea pe de-antregul. Ce se ntmpl aici?
Inspectorul se opri din examinarea apartamentului. Se concentr
asupra ei. Era un brbat nalt i slab, cu prul foarte negru, ochi
strlucitori, aproape umezi, ca ai multora dintre arabi, i cu o
mustcioar care i traversa faa de la un capt la cellalt, dndu-i un
fel de aer mefistofelic. inuta i era impecabil.
Engleza mea e destul de bun pentru dumneavoastr? Da? se
nclin ceremonios.
mi putei explica, v rog, de ce d poliia buzna n camera
unei femei abia trezite din somn i abia sosite n ora? spuse ea
refuznd s rspund la ntrebare.
Chestiune urgent necesit atenie.
Ce fel de chestiune?
Inspectorul Sharif ddu de neles c nu se grbea deloc.
Continu s o observe.
Strui, vreme de cteva secunde, asupra picioarelor ei descule.
Pentru Joa, era ca i cum i-ar fi violat i mai mult intimitatea. Se
simi dezbrcat.
29

Ce fel de chestiune, domnule inspector? se apr ea.


Profesor Gonzalo Nieto, prieten cu dumneavoastr?
O descrcare de energie i acceler circulaia sngelui.
Da, rspunse.
Dumneavoastr sunat profesor imediat ce ajuns la Cairo, azinoapte.
De unde tii?
Profesor Gonzalo Nieto sunat dumneavoastr acum dou zile,
o opri el.
Da
Dumneavoastr aici, repede.
Ascultai ajunsese aproape la limita rbdrii , vrei s-mi
spunei odat ce se ntmpl?
Credeam spus la dumneavoastr Kafir Sharif ncet s mai
zmbeasc i i art palmele goale.
Eu?
Profesor Gonzalo Nieto sunat numai trei persoane n ultime
trei zile, nainte ntmplare.
Intui imediat c se ntmpla ceva ru.
Ceva foarte, foarte ru.
Despre ce ntmplare vorbii?
Rspunsul o zdruncin, scuturndu-i tot trupul, dar mai ales
capul.
Profesor spaniol murit, domnioar Georgina Mir. n aceeai zi
sunat dumneavoastr.
Nu avea la ndemn niciun obiect de care s se sprijine. Era
singur, n mijlocul apartamentului, cu poliistul n uniform n
spatele ei, la u, i cu inspectorul Sharif la civa pai, fixnd-o cu
privirea n ateptarea vreunui indiciu revelator.
Cum? ezit Joa n faa acelei veti neateptate.
Asasinat, spuse i mai direct musafirul, fcndu-i zob sufletul.
30

5
Sorbi ceaca de ceai cu un gest de repulsie.
Nu e bun? se ntrist Kafir Sharif.
Ba da, dar nu obinuiesc s beau ceai, mi pare ru.
Ajut.
Joa ls cecua pe mas. Nu era o nchisoare, dar fcnd
abstracie de mobil, de teancurile cu arhive, de echipamentele
informatice, de hrile de pe perei i de ferestre, ar fi putut foarte
bine s fie. Secia de poliie purta din plin amprenta trecerii
timpului.
A dori s iau legtura cu ambasada din ara mea.
De ce? se mir gazda.
Dumneavoastr de ce credei?
Nu arestat.
Atunci m-ai fi putut interoga la hotel.
Este protocol art cu ambele mini n jurul lui. Procedur,
nelegei?
mi dai voie s sun?
Sigur. Dac dorii
Acum.
Acum nu, ddu el din cap. Mai trziu, dac insistai. Dar
asigur eu la dumneavoastr c plecat imediat.
Se mbrcase n mare grab, ca s scape ct mai repede de tot, dar
i aminti dintr-odat c lsase biletul n buzunarul halatului. Spera
ca menajera s nu l spele numai fiindc fusese folosit, ca i
prosoapele, fr s verifice buzunarele.
Oricum, memorase cartuul. Acum i scotocea cotloanele
memoriei ca s-i dea seama unde anume l mai vzuse, n vreo
31

carte, prin materialele tatlui ei, acas


M iertai vru ea s clarifice totul , dar cnd a fost omort
profesorul eu m aflam la mii de kilometri deprtare. E absurd. Vam rspuns deja la toate ntrebrile! Nu tiu nimic! Nu v mai pot
spune nimic n plus!
Dumneavoastr nu rspundei la toate, o corect poliistul.
L-am vzut pe Gonzalo Nieto de trei sau patru ori n viaa
mea!
Dar el sun la dumneavoastr i dumneavoastr venii.
Nu tiu de ce m-a sunat! Nu mi-a spus nimic! Numai c gsise
ceva important! Tatl meu a fost arheolog, ca i el, iar pe mine m
intereseaz de asemenea arheologia! Alt legtur nu exist!
i numai spus gsit ceva important, dumneavoastr venii
din Asia.
Da!
Nu spus ce e important?
Nu!
Un indiciu, un cuvnt ceva?
Nu! Dac ai ascultat mesajul pe care i l-am lsat, atunci tii c
spun adevrul!
Kafir Sharif o fix cu ochii si negri i umezi. i curb comisurile
buzelor i plesci. Dup ce i mic imperceptibil capul n semn de
aprobare, i-l sprijini n mini. Sttea aezat n fotoliu, la birou. Joa
se aezase pe un scaun de cealalt parte a biroului. Era cald. Un
ventilator antic nu reuea s nlture zpueala.
De ce nu ajutat? oft brbatul.
Ajut!
Ajutat furioas.
i cum ai vrea s fiu? Un vechi prieten al tatlui meu a fost
ucis, sunt frnt de oboseal de pe drum, n-am fcut du, sunt
moart de foame i de dou ore stau ntr-o secie de poliie
egiptean! Nu v pot spune mai multe dect tiu.
32

Facei efort.
Fac deja!
E urt s ipi.
Eu nu ip!
Kafir Sharif schi un surs.
Fcea pe poliistul bun.
Tatl dumneavoastr, profesor Julin Mir, mare arheolog.
Da.
Multe informaii pe Internet.
tiu.
A disprut.
Joa i duse mna la frunte i nchise ochii. Nu voia s se
enerveze. Nu voia s se lase stpnit de furie. Nu-i putea permite
luxul de a izbucni acolo. i controla puterile, ns nu att de bine
nct s le mpiedice s se dezlnuie.
Pot s v ntreb i eu ceva?
V rog, o invit inspectorul.
Mi-ai spus c profesorul Nieto a dat trei telefoane de pe mobil
n zilele de dinainte s fie omort.
Da.
Pe cine a mai sunat n afar de mine?
Credea c nu-i va rspunde sau c-i va servi povestea cu
informaia confidenial care fcea parte din investigaie. Dar se
nel.
Muzeu n Spania i alt numr tot Spania. Suntem n
investigaii.
tia deja pe cine mai sunase, dar cu siguran n-avea de gnd s-i
spun i ei.
Pot s vd cadavrul?
Dorii?
Da.
Nu se poate.
33

Joa respir adnc, narmndu-se cu rbdare.


Cine a fost chemat s se ocupe de cadavru?
Fiu al profesorului a sosit ieri hrtii i formaliti.
Carlos Nieto e aici?
Nu secie. n Cairo.
La ce hotel?
Cosmopolitan.
Mai avea o ntrebare. i o arunc direct, profitnd de ineria
ultimelor momente.
Cum a fost omort?
Kafir Sharif primi ntrebarea cu calm.
Cteodat, nu o privea pur i simplu, ci o strpungea cu acele
sulie lichide. Dar mai rea dect orice era mustaa lui neagr,
lung i subire, la fel de sinistr ca aceea a ipocritului erou negativ
dintr-un film vechi.
Trei pumnale, spuse el rar. Unul inim, altul gt, altul cap.
Doar nu vorbii serios.
Ba da, vorbit serios observaia l ls perplex.
Sun a ritual, se ncrunt Joa. tii ce nseamn?
Se ls o tcere apstoare.
Dar dumneavoastr? zise, n sfrit, inspectorul.
Nu, firete.
Privirile li se ntlnir la jumtatea drumului. Joa ncerc s-i
ptrund gndurile, dar era prea confuz i obosit. Plus c nu
ntotdeauna reuea s fac asta. Oricum, i ddu seama c gazda sa
minea.
A fost omort pe aleea aceea despre care vorbeai?
Nu. A fost omort n alt parte. Dus trupul la alee.
Nu putea fi vorba despre o coinciden.
Gonzalo Nieto fusese omort dup ce dduse acele telefoane,
pentru c gsise ceva.
Ceva important.
34

Cine ar fi vrut s-l mpiedice s-i povesteasc i ei? De ce?


Nu putea ptrunde n mintea lui Kafir Sharif, dar se simi de
parc el ar fi reuit reciproca.
Domnioar Georgina Mir din nou acel r pronunat excesiv
de vibrant cineva contactat la dumneavoastr?
Am ajuns azi-noapte, iar azi-diminea a trebuit s plec valvrtej. Cum vrei s fi fost?
Eu ntrebat.
Dac vorbii cu telefonista de la hotel, va confirma c nu am
primit niciun apel.
Vorbit. Ai avut vizite?
Oricine i lsase biletul sub u fcuse acest lucru personal,
strecurndu-se n hotel. Nu i-l ncredinase unui curier. Altfel
poliistul ar fi aflat.
Asta nsemna c cineva era la curent cu prezena ei acolo i c
procedase n mod discret pentru a-i da ntlnire prin intermediul
unui indiciu.
Un indiciu cu care s o pun la ncercare?
Asta publicitate proast la ara mea, observ brusc brbatul.
Faimos arheolog mort. Legende morminte faraonice se ntorc.
Mumii cer via, rzbunri i americanii fac film ieftin.
Americanii fac tot timpul filme ieftine, fr s aib nevoie de
vreun pretext pentru asta.
Cunoatei legend de la mormnt Tutankhamon?
Da, toi cei care l-au deschis au murit apoi.
Poliistul fcu un gest exagerat cu minile i ddu din cap, ca un
actor prost n faa iremediabilului.
Mai avei vreo ntrebare pentru mine, domnule inspector?
Nu, recunoscu acesta.
Joa se ridic n picioare.
Atunci pot s plec?
Kafir Sharif i arunc o privire lung, resemnat, simulnd
35

capitularea.
Da, putei plecai, domnioar Georgina Mir, confirm el. Dar
rein paaport, da? Sigur nelegei.
Nu vru s-l contrazic.
Nu-i dorea dect s ias de acolo i s respire aerul libertii,
chiar i n cuptorul de afar.

36

6
Hotelul Cosmopolitan era mult mai discret dect Le Meridien
Pyramids. Trei stele. O cldire dreptunghiular, vetust, stil pur art
nouveau, situat n centru i lipsit de lux excesiv, ns nu mai puin
confortabil. Taxiul o ls la intrare i, cu toate c era contient de
posibilitatea ca oamenii lui Kafir Sharif s fie pe urmele ei, nici
mcar nu ntoarse capul s arunce o privire n jur. Carlos Nieto i se
comunic la recepie se afla n camer, iar numrul acesteia era
217. Pentru orice eventualitate, l sun de la unul dintre telefoanele
hotelului. Poate c se odihnea, fcea o baie sau prefera s nu fie
deranjat.
Da? auzi vocea fiului lui Gonzalo Nieto.
Carlos? Sunt Georgina Mir.
Georgina, sigur c da. Poi urca?
Bineneles.
nchise i i ddu seama c, vreme de trei secunde ct inuse
scurta conversaie, nu respirase.
Poliia i spusese deja c venise i c tatl ei o sunase n
Cambodgia.
Pn aici nicio surpriz.
Urcnd cu liftul, ncerc s-i aminteasc figura brbatului pe
care urma s-l ntlneasc. Dac pe tatl lui abia dac l vzuse n
cteva rnduri, pe el l vzuse o singur dat, o ntlnire
ntmpltoare. Vorbiser strictul necesar, cinci minute, i bineneles
numai banaliti, care sunt de altfel singurul subiect posibil n
asemenea mprejurri, fiind amndoi nsoii de prini. Memoria i
restitui imaginea unui tip mediocru, fiu al unei celebriti din
domeniul arheologiei, aspect discret, zero relevan i cam att.
37

Memoria ei fotografic se ocupase de restul. Aezase imaginea ntrun cotlon i o lsase acolo.
Pn acum.
Carlos o atepta n ua camerei. Purta nite pantaloni comozi de
in i un tricou cu firma Nike n dreptul inimii. n alb din cap pn-n
picioare. Era nclat cu sandale i arta ca un hippy reciclat. Etala o
barb de mrime potrivit, neras cam de o sptmn, ngrijit, iar
prul rar l fcea s par mai n vrst de patruzeci de ani,
nemplinii, ct avea. Fiul lui Gonzalo Nieto o ntmpin cu braele
deschise: o mbriare resemnat i trist.
mi pare ru, i opti ea la ureche.
Intr, o invit el, odat ncheiat momentul de afeciune.
Joa se trezi ntr-o ncpere mic i slab luminat. Majoritatea
camerelor din hotelurile discrete erau mici, dar aceea i se pru
exagerat de mic. n apartamentul su, mai ales c mai avea nc
unul la dispoziie, putea s se plimbe, s se deplaseze, se simea
liber. Aici dimpotriv, senzaia de ntemniare se accentua.
ntemniare i apsare. ncerc s-o ignore i se opri ntre pat i
singurul scaun disponibil, lng o msu acoperit de hrtii,
documente i obiecte personale. Fereastra era nchis i aerul
condiionat pornit la intensitate medie. Venea de afar, aa c fu
recunosctoare pentru senzaia de rcoare, i nu de nghe.
Ia loc, o invit Carlos.
Se aez pe scaun, iar el rmase pe marginea patului, cu coatele
sprijinite de genunchi i cu faa la ea.
Nici nu tiu ce s spun, suspin Joa pentru a sparge puin
tcerea.
Presupun c e o lovitur pentru mult lume.
Bineneles.
Mereu am crezut c tatl meu o s moar ngropat ntr-o
excavaie sau de infarct, n urma descoperirii celei mai mari comori
din istoria arheologiei, dar ucis E att de absurd.
38

tii c m-a sunat?


Da, mi-au spus cei de la poliie. De-asta te ateptam.
Mi-a spus c fcea parte din grupul de arheologi spanioli care
efectuau spturi ntr-unul dintre noile morminte gsite n Valea
Regilor.
Da, la TT47. Promitea mult. i nc promite. Se aflau acolo
numai de cteva luni i, conform calculelor, e destul material pentru
trei, patru, poate chiar cinci ani.
Ai idee ce?
Nu, ddu el din cap. Cei de la ambasada Spaniei m-au
contactat prin telefon i mi-au trntit vestea. De ieri, de cnd am
sosit, n-am stat nicio clip. Hrogrie i tot restul. Nici n-am avut
timp s m obinuiesc cu ideea.
Ai vzut cadavrul?
Da.
Apropo de cele trei pumnale
Ciudat, nu? se ncrunt Carlos Nieto. Sun extravagant.
Mai degrab ngrijortor, a zice eu.
Nu am la fel de multe cunotine de egiptologie ca tatl meu,
dar tiu c, acum civa ani, exista o sect care i omora n felul
acesta pe cei pe care i condamna la moarte.
Ce sect?
Nu-mi amintesc. E genul acela de legend care i se ntiprete
n minte dup ce ai citit-o pe undeva. Nici mcar nu sunt sut la
sut sigur de adevrul ei. Povestea mi sun cunoscut i nimic mai
mult. Erau omori cei care le sfidau zeii.
Inspectorul de la poliie care tocmai m-a interogat o cunoate,
cu siguran. Nu mi-a rspuns nimic cnd i-am spus c o asemenea
crim aduce a ritual. S-a mulumit s-mi nfrunte privirea i s tac.
Foarte expresiv.
Inspectorul Kafir Sharif, oft Carlos Nieto.
Da.
39

Ciudat individ.
Cam prea ciudat.
Pe tine de ce te-a interogat?
Pentru c tatl tu m sunase i pe mine. Eram n Angkor i
am luat primul avion pe care l-am gsit ca s vin aici. Am ajuns
asear, l-am sunat, i-am lsat un mesaj n csua vocal, iar azidiminea m-am trezit deja cu poliia la u.
Eti suspect?
Nu, dar cu ceva tot trebuie s se ocupe. Va fi un scandal
internaional, nu numai n rndul comunitii tiinifice. Tatl tu
era o personalitate.
Ce i-a spus la telefon de te-a determinat s vii pn aici?
tii c prinii mei au disprut, nu?
Da.
i altceva?
Nu.
Nu i-a povestit nimic despre originea mamei, despre cutrile
tatlui meu?
Nu, nimic, de ce?
Ei bine, e un mister evit ea s-i dea alte explicaii. Tatl tu
mi-a spus c gsise ceva, un fel de poart.
Carlos Nieto avu expresia unui juctor de poker surprins cu o
dubl pereche, el avnd chint de culoare.
O poart?
Alte detalii nu mi-a dat. M-a rugat s vin s ne vedem, i asta
am fcut. Dac tu nu tii nimic nou
Eu? Crezi c tatl meu m suna n fiecare sear s-mi spun ce
mai descoperise sau cu ce se ocupa? Gonzalo Nieto tria n lumea
lui, iar uneori acea lume era att de nchis i de singuratic, nct
nimeni nu avea acces la ea, cu att mai puin dup moartea mamei.
Ce i-au spus la poliie cnd le-ai povestit despre poart?
Nu le-am povestit.
40

De ce nu? rmase din nou surprins Carlos.


N-am ncredere n ei.
Nu zu, pufni el sarcastic. Tatl meu vorbea mult despre tine.
Spunea c eti una dintre persoanele cele mai perspicace pe care i-a
fost dat s le cunoasc i c ai o minte excepional.
mi nchipui c-i eram drag, m cunotea de mic rspunse
ea, vrnd s par indiferent.
Se aternu un scurt moment de linite. Ct s-i reconsidere
rolurile pe care le aveau de jucat n pies. mprteau aceeai
durere, dar i cel mai mare ru dintre rele: lipsa de informaii.
Departe de cas, la Cairo, trebuind s se ocupe de un cadavru,
omniprezent.
Tatl tu sttea la un hotel aici?
Nu, locuia chiar n Valea Regilor, ntr-unul dintre corturile
acelea de campanie pe care le folosesc ei ca s nu piard ore ntregi
cu deplasrile.
Aadar toate lucrurile lui sunt acolo.
Da.
Cnd o s te ocupi de ele?
M gndeam s merg mine, dis-de-diminea.
Cu maina?
Nu. Cu avionul.
Pot s te nsoesc?
Mi-ar face plcere. ntotdeauna e mai bine s ai pe cineva
alturi.
Privirea lui nu mai era a unui prieten, ci a unui brbat. Joa se
simi puin stnjenit.
Nu era prima dat, de cnd mplinise aisprezece sau
aptesprezece ani, cnd cineva o privea ca pe o femeie, ns intenia
lui Carlos o luase pe nepregtite.
E ceva ce nu neleg, i relu ea firul gndurilor. Dac a fost
omort chiar n ziua n care m-a sunat, ce cuta n Cairo? Nu cred c
41

venise deja s m atepte. Era vineri. Iar dac se afla n Cairo,


trebuia s i doarm undeva, nu?
Dar dac l-au omort ca s-i ia un obiect pe care l avea la el?
O poart sau o cheie cu care ar putea fi deschis o poart.
Speculaii.
Crezi c din cauza mea a fost omort, nu-i aa? se aventur
ea s afirme.
Vrei s te pedepseti gndind astfel?
Nu putea s-i pomeneasc nimic despre cealalt pedeaps: cea a
speranelor sale spulberate.
Ascult, trebuie s plec proprietarul camerei se ridic n
picioare, ncercnd s se nvioreze. Poi veni cu mine, dac vrei, cu
toate c e vorba tot de birocraie, hrogrie i tot tacmul, dei cei
de la ambasad m ajut mult.
i eu am nite chestiuni de rezolvat se justific Joa,
ridicndu-se i ea. Au fost nite ore dificile. Sunt extenuat,
moart de foame, toropit
i disear? Vrei s lum cina mpreun? Mi-ar face plcere.
N-avea cale de scpare. Doi spanioli la Cairo, el cu tatl asasinat,
iar ea cu sentimente de vinovie. S refuze ar fi fost un gest cel
puin ndoielnic. S se scuze un fel de insult deloc subtil. Carlos
Nieto reprezenta un mister, nimic mai mult. Chiar i numai din
mil, merita puin sprijin moral. Nopile solitare ntr-un hotel erau
suficient de dezolante i fr povara unui cadavru. Trebuia s aib
puin ncredere n oameni.
i mie mi-ar face plcere, consimi ea, mpreun cu un surs de
recunotin.
Dup ora din Egipt? Atunci la apte i jumtate, chiar aici.
Sunt cteva restaurante prin apropiere.
De acord.
Ea i ntinse mna. Carlos Nieto nu rspunse gestului. O
mbri nc o dat i i ddu un srut pe obraz. Apsat.
42

Mulumesc, l auzi ea optind.


Din doi pai era deja la u. nc unul i prsi ncperea.
Ai grij de tine, Carlos. tiu c treci printr-un moment foarte
greu. i pru ru c-l lsa singur.
Chipul lui spunea tot.
Pierdut.
Pe curnd, Georgina.
Ajuns n strad, aproape c i se fcu ru i hotr c era cazul s
mnnce ceva.

43

7
Ar fi preferat s mearg n camera ei, s se odihneasc dup masa
copioas, s doarm cteva ore i s profite de serviciul Internet pe
care i-l garanta prezena ntr-un hotel de cinci stele, dar asta ar fi
nsemnat s piard o mulime de timp preios la dus i mai mult
nc la ntors, la o clasic or de vrf n orice megalopolis al lumii.
Avea o ntlnire la ora 5 dup-amiaza, dar nici cea mai vag idee
unde.
Era primul lucru pe care inteniona s-l afle.
Cu toate acestea, nu nelegea nici acum de ce i-ar fi trimis cineva
un indiciu misterios doar dac acea persoan necunoscut o testa,
vrnd s se asigure c merita ntr-adevr efortul s-i vorbeasc
despre chestiunea n cauz.
Joa se uit n dreapta i n stnga, ca s se orienteze i s identifice
vreun cybercaf prin apropiere. Atunci l vzu.
Dispru deodat, disimulnd evident.
Era un brbat, arab, treizeci i ceva de ani. mbrcat ntr-o tunic
alb, lung pn la glezne i purtnd o barb deas. Se afla cam la
cincisprezece metri de ea. Deconspirat i expus, mai nti se ntoarse
cu spatele, apoi se aplec prefcndu-se c-i leag nite ireturi
inexistente, pentru ca n cele din urm s se ridice i s-o porneasc
n direcia opus, pn la urmtorul col.
Joa atept.
Odat ce ddu drumul aerului pe care-l inuse n plmni, i
continu drumul n sensul opus fa de cel n care plecase
presupusul spion.
i dac ncepea s fie paranoic?
Gsi un cybercafe foarte aproape de restaurant i intr repede.
44

Aerul condiionat dat la maximum. Se gndi c, de-acum ncolo,


ideal ar fi s aib mereu la ndemn ceva s-i pun pe umeri, ca s
nu se trezeasc cu gtul fcut praf. Funcionarul, un biat cam de
aceeai vrst cu ea, cu dini proemineni i nasul mare o ntmpin
cu cel mai frumos zmbet posibil i ncerc s cocheteze puin cu ea
ntrebnd-o pe rnd dac era italianc, franuzoaic sau spaniol.
Joa intr apoi ntr-o cabin strmt, cu perei de linoleum, i se aez
pe un taburet, gata s navigheze n reea.
Refcu din memorie imaginea cartuului desenat pe hrtia pe
care o pstrase n buzunarul halatului.
Intr pe Google i tast trei cuvinte: cartu, hieroglif i
Egipt. Aps enter i atept. Motorul de cutare o inform c trei
milioane i jumtate de pagini web conineau cel puin unul dintre
cele trei cuvinte. Se orient ctre primele i, cinci minute mai trziu,
gsi ce cuta, nemaifiind nevoie s parcurg i celelalte pagini.
Pe una dintre pagini ddu peste numele a cinci personaje din
Egiptul Antic, scrise cu hieroglife i introduse n cartuele
corespunztoare. Faraonii aveau cte cinci nume, cele mai
importante fiind al patrulea i al cincilea. Egiptologii vorbeau
despre nume i prenume. Al cincilea, prenumele, era cel
primit de rege la natere i era ntotdeauna precedat de expresia
Fiul lui Ra. Al patrulea, numele, i era atribuit la ncoronare i
era precedat de formula cel ce aparine trestiei i albinei. Al treilea
nume nsemna Horus de aur. Al doilea amintea de cele dou
individualiti care mpreau stpnirea Nilului, zeia-vultur,
care domnea peste sud, i zeia-cobr, care domnea peste nord.
Era cunoscut ca Netby. i, n sfrit, primul nume era Horus,
fiindc faraonii erau considerai ncarnri ale divinitii. Al patrulea
i al cincilea nume puteau fi identificate cu uurin, fiecare aflnduse n cartuul corespunztor.
Cel pe care l cuta ea era primul de pe list, cel mai faimos, unul
dintre cele care l defineau pe Tutankhamon. Astfel, mesajul primit
45

spunea pur i simplu: Tutankhamon, la ora cinci dup-amiaza. i


ntreg coninutul celui mai faimos mormnt din istoria egiptologiei
se afla la Muzeul Egiptean din Cairo.
i muc buza de jos, se uit la ceas ca s vad ct timp mai avea
i se bucur c putea s mai rmn puin acolo, s mai caute ceva.
Pentru orice eventualitate, nu numai ca s-l gseasc fr
probleme, ci i ca s se asigure c are o cale de ieire n caz de
nevoie, se apuc s copieze planurile etajelor muzeului. Comoara lui
Tutankhamon se gsea la primul etaj; ocupa toat aripa dreapt,
precum i partea din spate a aceluiai sector.
Intr din nou pe Google i tast cteva cuvinte la ntmplare:
pumnal, sect, Egipt, zei
Douzeci de minute mai trziu, dup trei sute de pagini parcurse,
ncepu s se descurajeze, netiind prea bine ce indicii s urmreasc
i pe ce cale s apuce.
Dup nc apte minute, fu ct pe-aci s ipe de bucurie.
Da! i strnse ea pumnii, stpnindu-i vocea.
Biatul cu dini proemineni i nas mare nu-i lua ochii de la ea.
Ori de cte ori i nla capul, el era acolo, zmbindu-i generos. De
ast dat i fcu, fr ruine, cu ochiul.
Joa nu-l bg n seam.
Aprtorii Zeilor, citi.
Strvechi precum istoria Egiptului, la fel de misterioi ca orice
legend pstrat peste veacuri, att de ascuni, nct numai pe
respectiva pagin se gseau cteva indicii asupra identitii lor.
Aveau ca simboluri ochiul, scarabeul i pisica.

46

Scoase din geant carneelul i pixul i ncepu s-i ia cteva


notie. Restul informaiilor urma s le memoreze. Dac era ntradevr urmrit, nu voia s lase indicii att de evidente, ca de
exemplu s imprime paginile care o interesau, i cu att mai puin
chiar sub nasul tnrului care n-o scpa din ochi.
Descoperi astfel c aa-numiii Aprtori ai Zeilor luaser
natere la nceputurile primei civilizaii egiptene; singura lor
intenie, scopul ultim, era s pstreze memoria i identitatea
locuitorilor cerului, care coborser din stele pentru a insufla via
lumii.
Doamne oft Joa.
Toate au legtur ntre ele, auzi ea vocea tatlui su.
Vreme de sute de ani, Aprtorii Zeilor vegheaser doar asupra
motenirii ancestrale, a locurilor care erau sfinte pentru ei acelea
vizitate de musafirii din stele , i de asemenea ridicaser mici
construcii n onoarea lor. Monumente discrete, deloc somptuoase,
deloc impozante. Nu aveau nimic de-a face cu piramidele. Pentru a
evita lcomia tipic omeneasc i chiar dac, pare-se, erau n numr
mare , aleseser s fie discrei, umili. Zeii fuseser nelepi. n
timpul vizitei lor dinti, atunci cnd insuflaser via lumii,
vorbiser despre simplitate i egalitate ca daruri generoase care
trebuiau s aib ntietate asupra tuturor celorlalte. nc de la
nceputurile timpului, Aprtorii Zeilor avuseser grij ca nimeni i
nimic s nu se amestece n trecut. i cu att mai puin n prezentul
sau viitorul povetii lor.
Suntei ceva mai mult dect o simpl sect, nu-i aa?
Avea date generice despre obiceiurile lor, despre caracterul lor
secret, despre felul n care i transmiteau din tat n fiu, din
generaie n generaie, respectul i grija fa de aceast poveste.
Web-ul spunea c n prezent nu mai existau membri ai sectei
respective, c ultimele lor apariii avuseser loc pe parcursul anilor
47

douzeci ai secolului trecut, atunci cnd spturile din Egipt


scoseser la lumin nu puine dintre comorile lor, de exemplu pe
aceea a lui Tutankhamon nsui. Apoi linite.
Disprui n neant.
Sau, cine tie, pur i simplu ascuni.
De ce s se manifeste dac nimic nu le amenina motenirea, cea
pe care o protejau i pe care o conservau?
Citi mai departe, pn ddu peste ritualul cutat.
Cel al morii.
Aprtorii Zeilor i executau pe profanatori folosind trei pumnale
diferite. Cu unul dintre ele, cel nfipt n gt, i luau condamnatului
vocea, amuindu-l. Cu altul, cel nfipt n cap, i ucideau gndurile, i
smulgeau memoria, ca s nu poat lua cu sine pe cellalt trm ceea
ce aflase sau vzuse. Cu al treilea pumnal, cel nfipt n inim, i luau
viaa.
Era i un gest de avertisment pentru ceilali.
Dar acum afl i alte ciudenii: membrii sectei purtau numai
veminte de culoare alb, simbol al puritii; brbaii purtau barb,
femeile prul foarte scurt i cu toii aveau cte un tatuaj
reprezentnd rangul lor ierarhic cei care purtau tatuate pe corp
toate cele trei semne, ochiul, scarabeul i pisica, erau liderii, clii,
motenitorii direci ai preoilor din Antichitate; cei care purtau dou
semne erau soldai; iar cei care purtau numai unul erau strjeri,
paznici, militani de rnd. Alte ierarhii nu mai existau. Pe web nu se
meniona nici ce locuri sfinte era posibil s fi rmas n Egipt, nici
dac vreuna dintre rmiele trecutului era o motenire direct a
musafirilor din stele. i cu att mai puin ceva despre vreo poart
sau despre vreo cheie cu care putea fi deschis o poart.
Gonzalo Nieto ajunsese foarte aproape de ceva.
Poate chiar mai mult dect foarte aproape.
Taburetul era incomod. Joa se sprijini de perete. O dureau ochii,
din cauza luminii slabe din cabin, i capul, din pricina concentrrii
48

i a tensiunii momentului. Simi cum biatul o fixa cu privirea i avu


brusc chef s se ridice i s-i ard vreo dou. Hotr s-i nale
capul i s-i nfrunte privirea.
i nc ceva.
O scnteie de mnie.
Biatul abia dac rezist cinci secunde.
Mai rmnea o or pn la ntlnire, aa c Joa continu s
navigheze pe Internet, spernd s mai gseasc ceva despre
Aprtorii Zeilor.

49

8
Marele Muzeu Egiptean din Cairo, inaugurat n 1902, era un
edificiu cu dou etaje, situat chiar n centrul oraului. mprejurul lui
se afla o grdini decorat cu epigrafe i sculpturi antice, iar
exteriorul din calcar rozaliu i ddea un fel de aer ministerial. Cu
toate comorile dezgropate n ar de cnd fusese cucerit de
Napoleon, dintre care majoritatea erau depuse n muzee din
strintate n baza dreptului de cucerire, s-ar mai fi putut umple
nc douzeci de astfel de muzee. Iar cu toate cele care, cine tie,
rmseser nc ascunse sub nisipuri nc o sut.
Parterul prezenta aspecte aparinnd Preistoriei i Regatelor
Antic, Mijlociu i Nou, precum i perioadelor Amarna, Trzie i
Greco-Roman. Statuile lui Amenhotep al III-lea i a reginei Tiye
dominau cu solemnitate partea din spate a enormului atrium. La
etajul nti se gseau tronuri regale, obiecte funerare, bijuterii,
statuete, obiecte specifice vieii cotidiene i, bineneles, ntreaga
comoar a lui Tutankhamon, inclusiv masca i sicriul acestuia, toate
gsite de Howard Carter n ziua de 26 noiembrie 1922, la ora dou
dup-amiaz, cnd ptrunsese n mormntul care rmsese sigilat i
ferit de pericolul jefuitorilor, vreme de trei mii trei sute de ani, n
strfundurile Vii Regilor. Nicio zi ntreag i nici chiar dou zile nu
erau suficiente pentru a termina de explorat muzeul, dac
eventualul vizitator ar fi vrut s rmn ct de ct cu ceva din turul
muzeului.
Joa se uit la ceas.
Cinci minute pn la ora cinci dup-amiaza. Muzeul avea s-i
nchid n curnd porile.
Ateptase muli ani un moment ca acela, privilegiul de a putea
50

iei n ntmpinarea Istoriei, de a vedea ceea ce astzi aparinea


lumii ntregi. Iar acum, cnd n sfrit se afla n Egipt, la muzeu,
nvluit de magia motenirii lsate de tnrul rege despre care
niciodat nu s-ar fi tiut nimic dac nu i-ar fi fost descoperit
mormntul, tot ce putea s fac era s priveasc-n jur i s se uite
din zece n zece secunde la ceas.
i dac se nelase? Dac ntlnirea cu misteriosul mesager de la
hotel nu era aici?
Cinci fix.
Se uit cu atenie la masca lui Tutankhamon, simindu-se
ptruns de acea privire inexpresiv. Tutankhamon nsemna
Simbol Viu al lui Amon. n realitate, grafia corect era TUT ANK
AMON.
Cinci i cinci.
Se nelase. Nu ncpea nici cea mai mic ndoial. ntlnirea era
n alt parte. Asta o nfurie. De-acum nu mai avea ce cuta acolo.
Poate doar s profite de timpul care mai rmsese pn la nchidere
ca s mai vad cte ceva din muzeu, dar nu se simea n stare i nu
avea nici chef s fac pe turista. Enigma misteriosului mesaj din acea
diminea rmnea nerezolvat.
Cinci i zece.
i cercet pe toi cei care se nvrteau prin sal, aproape toi
strini, cutnd mcar un licr de speran. Nimeni ns n-o
observa. Acolo nu era altceva dect un chip n mulime, chiar i fr
aparat de fotografiat.
S-a terminat, oft ea, sfrit.
Se ntoarse i iei din sala principal cu gndul s o ia pe scrile
care duceau la etajul inferior. Se opri pentru o secund n faa unei
statui, din simpl inerie, fiindc avea o dimensiune impresionant,
iar n acel moment cineva trecu pe lng ea.
i opti ceva la ureche.
Urmai-m.
51

Nu tresri. i stpni pn i impulsul de a ntoarce capul brusc.


Porni din nou i l urm pe necunoscut, prefcndu-se c se uit n
ambele direcii. Din spate prea s fie un brbat n vrst, mergea
uor grbovit i i tra picioarele mai degrab dect s peasc.
Purta un costum occidental uzat, iar firele de pr care i
mprejmuiau golul de la ceaf erau albicioase, sau mai curnd
glbui.
Cei doi coborr pe scri.
Ieir din cldire.
La civa pai, n faa uneia dintre marile ferestre de pe stnga i a
naltului palmier care domina acea zon a grdinii, brbatul se opri
i se ntoarse cu faa la ea. Nu se nelase, era un om n vrst, cu
pungi sub ochi, obraji flasci, brbie dubl i pr glbui. Purta
ochelari, pentru a-i corecta o miopie avansat.
Chipul i era foarte ncordat.
Plecai, i spuse nti. V aflai n pericol.
Joa se atepta la orice, mai puin la o asemenea avertizare.
Cine suntei dumneavoastr?
Asta n-are importan avea o englez bun, mai bun dect a
inspectorului Sharif, dar cu un puternic accent arab, cu inflexiuni
dure i tonalitate ascuit. Plecai din Cairo, plecai din Egipt.
M-ai chemat aici, ntr-un mod att de misterios, cu acel ciudat
bilet strecurat pe sub ua camerei mele de la hotel, i acum mi
spunei s plec?
Voiam s tiu dac suntei cine se presupune c suntei, de
aceea v-am dat indiciul acela simplu. Dac l puteai interpreta
Nu-i spuse c l gsea puin melodramatic. Avea destule ntrebri
de pus.
De unde ai aflat c stau la El Meridien, dac abia am sosit azinoapte? brusc i aminti c-i spusese la telefon lui Gonzalo
Nieto. Dumneavoastr ai vorbit cu el nainte s!
V rog, o opri brbatul, ntristndu-se.
52

Bine, zise ea, ncrucindu-i braele. Ai spus c, dac


interpretam indiciul, dumneavoastr deduceai c sunt cine se
presupune c trebuie s fiu. Foarte bine atunci: cine se presupune c
sunt?
Fiica profesorului Julin Mir.
L-ai cunoscut pe tatl meu? Joa ridic din sprncene.
Da, bineneles. Un om extraordinar, un bun arheolog, ca i
Gonzalo Nieto expresia i se acoperi de suferin, amintindu-i
motivul pentru care se aflau acolo, i arunc o privire speriat n jur,
apoi repet: Plecai, domnioar, pentru binele dumneavoastr,
plecai!
N-am de gnd s fac asta, rspunse ea pe un ton categoric.
V rog prea pe punctul s izbucneasc n lacrimi.
Spunei-mi cine suntei dumneavoastr.
Un vechi prieten, nimic mai mult.
Numele dumneavoastr?
Nu, nu ddu din cap n sens negativ i i desfcu braele,
ntr-un gest de neputin. E prea complicat.
Atunci spunei-mi de ce sunt n pericol.
A fost omort profesorul Nieto!
Ce-a gsit? M-a chemat de la cellalt capt al lumii,
asigurndu-m c descoperise ceva.
Despre ce v-a vorbit, mai exact?
Despre o poart sau despre o cheie cu care ar putea fi deschis
o poart.
Brbatul nchise ochii, cuprins brusc de oboseal. Oft ncet.
Tatl dumneavoastr a disprut, nu-i aa? Iar acum profesorul
a fost omort. Nu v spun nimic toate acestea?
Oficial, Julin Mir dispruse, ntr-adevr. N-ar fi crezut nimeni ce
se ntmpla n realitate. Cum s spun lumii c se mbarcase de
bunvoie pe o nav extraterestr, pe urmele soiei sale, una dintre
cele cincizeci i dou de fiice ale furtunilor? Hotr s formuleze n
53

continuare ntrebri, n loc s ofere rspunsuri.


A gsit Gonzalo Nieto ceva n urma spturilor din Valea
Regilor?
El avea o teorie.
Ce teorie?
Nu vorbea despre asta. Un om de tiin nu vorbete dect
atunci cnd e sigur de ceea ce spune! Fr speculaii! De cteva zile
era foarte emoionat. ns acest mormnt abia dac ncepe s-i
dezvluie secretele. S-au fcut foarte puine spturi deocamdat.
Probabil c gsise ceva.
Nu mi-a spus se justific el, fcnd acelai gest de neputin.
V-a vorbit despre mine?
Urma s v sune. i a fcut-o, de vreme ce v aflai aici. Eu lam ntrebat, ns mi-a rspuns doar cu un surs. Profesorul Nieto
zmbea mereu, fericit. A spus c numai dumneavoastr vei putea
nelege.
Numai eu?
Da.
Avea s-l piard. Lungea pe ct posibil conversaia ca s-l rein,
ca s-l fac s vorbeasc, s cedeze, dar brbatul era din ce n ce mai
agitat, privind n jur temtor, ca i cnd s-ar fi simit vinovat.
Atunci se hotr s joace tare.
Ce tii despre Aprtorii Zeilor?
Provoc reacia scontat. Ba chiar mai mult dect att.
Interlocutorul su rmase perplex. Maxilarul inferior i czu
neputincios. i o fix cu o privire strfulgerat de spaim.
Cum?
Unde sunt?
Nu exist neg el cu excesiv emfaz. De unde-ai scos?
E stilul lor de a ucide, nu-i aa? Trei pumnale. i i protejeaz
n continuare pe zei.
E o legend!
54

Da, dar unii in mori s-o dezgroape. sta s fie motivul


pentru care m aflu n pericol?
Voiam s v previn, s v avertizez recunoscu brbatul.
Fcu un prim pas napoi.
Nu plecai, ateptai.
i fu imposibil s-l opreasc.
Prsii aceast ar.
De ce anume v este att de fric?
Plecai!
L-ar fi putut prinde din urm, dar nici nu ncerc. i fu de ajuns
s-i vad expresia, pe msur ce se ndeprta de ea. n acea clip, un
roi de japonezi iei pe ua muzeului i silueta fugarului se pierdu n
aglomeraia creat. Cei cincizeci de orientali se mbulzir afar,
urmrind un ghid care flutura un stegule deasupra capului.
Brbatul dispruse deja.

55

9
Se gndi c putea s treac pe la ambasada Spaniei n Egipt, dar
se hotr s nu o fac. Tot ce i-ar fi putut spune ei probabil c i
spuseser deja lui Carlos Nieto. Ct privete interogatoriul lui Kafir
Sharif mai bine s uite toat povestea. Nu avea nicio prob
mpotriva ei, cu excepia faptului c victima i dduse un telefon.
Sunase la ea, apoi la un muzeu spaniol i la cine altcineva?
Acceptase s ia cina cu fiul lui Gonzalo Nieto. Pn atunci mai
erau aproape dou ore. Purta aceleai haine cu care se mbrcase, n
grab, diminea, pentru a-l nsoi pe poliist la secie. Nu era o cin
special, ci doar un moment n care s-i poat mprti
singurtatea, aducndu-i n acelai timp un mic omagiu de prietenie
celui ucis. Dar nici gndul acesta nu o ajut s se simt n largul ei.
Transpirase toat ziua, iar de diminea nu avusese timp s fac du.
Avea nevoie de aa ceva.
Opri unul dintre taxiurile alb cu negru care ateptau n scuarul
muzeului i ddu numele hotelului unde era cazat. Renun s-i
spun oferului pe unde s-o ia. S fac ce-o vrea. Taximetristul o
examina cu atenie de cte ori se opreau la vreun semafor sau n
vreun blocaj, ns n mod discret. n plus tia meserie, dei de vreo
dou ori fu ct pe ce s calce un pieton indisciplinat sau s izbeasc
o alt main pentru c de cte ori avea ocazia se arunca direct cu
capul nainte. Una dintre expresiile pe care Joa le cunotea n arab
era ala malek, mai ncet, i profit de situaie pentru a o folosi.
Strzile din Cairo erau o hrmlaie de claxoane nerbdtoare i
strigte n toate prile. i se mai spunea despre Barcelona sau
despre Madrid c ar fi imposibile!
Italia? o ntreb oferul ntr-una dintre pauze.
56

Nu, Kazahstan, rspunse ea prompt.


Se convinse c tipul n-avea nici cea mai vag idee despre ce-i
spunea, fiindc a doua oar nu mai deschise gura.
Ajunse la Le Meridien Pyramids i urc n apartamentul ei
gndindu-se numai i numai la du aa nct, odat intrat n
camer, nu fcu dect dou lucruri nainte de a intra n cad:
primul, s se asigure c mesajul coninnd cartuul lui
Tutankhamon se mai afla nc n buzunarul halatului ei; al doilea,
s-l rup, transformndu-l n hrtiue minuscule.
Apa o eliber de cldur, mprosptndu-i pielea i trupul.
Rmase sub jetul lichid cinci sau ase minute, cu ochii nchii i
cu mintea golit de orice gnd. Ieind din imensa cad, se terse n
faa oglinzii i i observ imaginea, corpul nud. Prul, cu reflexe
roietice, diferit de cel al unei rocate autentice, i ajungea deja pn
la umeri.
Lui David i plcea aa.
i-l imagin acolo, mpreun cu ea.
i simi minile i se nfior.
De ce fcea toate acele lucruri de una singur? De ce nu-l voia
alturi din moment ce, n afar de bunica ei, era singura persoan
care-i rmsese aproape, i avea atta nevoie de el? i refuza ei
nsei miracolul iubirii?
l ntrebase pe brbatul de la muzeu de ce anume i era team, iar
aceasta era tocmai ntrebarea pe care i-ar fi putut-o pune singur.
Teama de a nu-l trage i pe David n necunoscut? Teama ca nu
cumva, crescndu-i puterile, s nu se transforme chiar ea ntr-un
pericol? Teama de a nu deveni, la urma urmei, un monstru, o fiin
jumtate uman i jumtate extraterestr?
Teama c, ntr-o bun zi, i ea va prsi pmntul?
Oare viaa nu nsemna s te bucuri de fiecare clip de fericire?
David suspin.
Dragostea, n mod neateptat, o luase att de tare prin
57

surprindere
i impuse s nu se mai gndeasc la el i i reveni. Mai nti i
usc prul. Apoi se mbrc, la fel de simplu ca ntotdeauna, dar
potrivit ct de ct pentru o cin. La sfrit, se aez pe pat, ntinse
mna i i lu trusa de toalet pentru voiaj.
Cristalul era acolo.
N-ar fi trebuit s plece fr el.
l lu n mn. ntotdeauna se minuna de ct de puin cntrea. O
pan. ncepea din nou s se nroeasc. Devenise verde la sosirea
navei, ns dup aceea revenise la culoarea iniial. Un oval alungit
i perfect. Deja nu mai ncpea ndoial c era un soi de semn al
identitii, un cod de bare sau un cip. Toate fiicele furtunilor care
apruser pe pmnt aveau cte unul la fel. Toate l luaser napoi
cu ele mai puin mama ei.
De ce?
De ce i l-a lsat bunicii?
De ce s-l primeasc ea?
Se ntreb dac celelalte dou femei care, ca i mama ei, avuseser
copii pe pmnt li le-or fi lsat fiicelor lor Ca pe o motenire.
Ea legase cu o curea de piele o veche camee cumprat dintr-un
trg, nuntrul creia cristalul ncpea perfect. Astfel l putea purta
la gt, fr s se despart de el, aa cum vzuse la Mara Paula
Hernndez, pictoria din Medellin.
De data aceasta i-l puse la gt.
Se simea mai bine, mai protejat i mai n siguran atunci cnd
l avea la ea, chiar dac era singura ei podoab. Nu etala niciodat
inele, cercei, brri sau coliere. Doar ceasul. Nu era cochet. nc
din adolescen nu voia dect s se piard n mulime, s nu atrag
atenia
O tulbura n continuare faptul c se simea diferit.
Mai avea timp exact ct s ajung la ntlnire, aa c i ntrerupse
firul gndurilor, se ridic i privi pe fereastr n direcia piramidelor.
58

Voia s le viziteze, s simt acea emoie. ns a doua zi trebuia s


mearg spre Valea Regilor, traversnd aproape Egiptul de la nord la
sud. Piramidele aveau s mai atepte.
Trecuser peste ele mii de ani de cnd stteau acolo.
Cnd iei din lift i travers holul ca s ias n strad, i zri.
Cnd o vzur, neavnd timp s reacioneze, rmaser ca
galvanizai. Apoi srir brusc n picioare, aproape ciocnindu-se unul
de cellalt. Se prefceau c se uit altundeva, dar cu coada
ochiului n-o scpau din priviri. Arabul de diminea n-avea nimic
de-a face cu ei. Acetia erau ntr-adevr poliiti.
Joa i schimb direcia de mers, ndreptndu-se spre ei. Srmanii
habar n-avur ce s fac. Deja nu se mai punea problema s
disimuleze.
Spunei-i inspectorului Sharif c voi lua cina n compania lui
Carlos Nieto, de acord? Hotel Cosmopolitan.
Nu-i ddu seama dac cei doi o neleseser sau nu, pentru c nu
scoaser un cuvnt. Dar cnd se ntoarse cu spatele, iar ei crezur c
se ndeprtase ndeajuns, se puser pe ceart, dnd vina unul pe
cellalt.
Taximetristul care o duse napoi n centru era vorbre i cunotea
destule cuvinte n englez ct s o chinuie cu o conversaie
improvizat, pe parcursul creia ea nu fcu dect s confirme i s
zmbeasc de cteva ori, fr ca el s se prind c n-avea chef de
plvrgeal. O ls la hotelul lui Carlos Nieto la ora apte i treizeci
i cinci de minute i, imediat ce intr, l gsi pe acesta aezat ntrunul dintre fotoliile din hol. i el era mbrcat informal, pantaloni de
in i cma desfcut, dar potrivit ct de ct pentru o cin. Purta i
un sacou subire, care i ddea un aer de profesora de literatur.
Trecur peste frazele de introducere i peste complimente i
ieir. Exact aa cum i spusese la prnz, n zon erau o sumedenie
de restaurante pentru toate gusturile. Carlos o ntreb care i-ar
plcea, dar ea se limit s-i zic doar c i e indiferent. Buctrie
59

arbeasc i internaional? De acord. Locul ales se numea Khan El


Khalili.
Nu vorbir nimic legat de asasinat pn dup felul nti:
specialitatea casei pentru ea o salat servit pe pine prjit,
alturi de curcan turcesc, roii i multe condimente, iar pentru el
musaca vinete, carne, mirodenii, gratinate cu sos beamel.
ncepur s vorbeasc despre povestea respectiv pentru c
rmseser fr subiecte de conversaie. Le epuizaser pe toate.
Tatl tu avea cu el vreun obiect de valoare n noaptea aceea?
Nu, doar ceasul, verigheta, portofelul
Nici mcar n-au ncercat s nsceneze un jaf.
Nu.
Am fcut cercetri asupra chestiunii celor trei pumnale Joa
bu o nghiitur zdravn de ap. O sect milenar numit
Aprtorii Zeilor i omora astfel pe cei pe care i condamna la
moarte. Fiecare dintre cele trei pumnale anihila o parte a corpului:
gtul, capul i inima.
De ce l-au condamnat la moarte pe tatl meu?
A gsit el ceva sau a vzut ceva, asta e sigur.
Nu i se pare groaznic?
Povestea cu secta milenar? Posibil. Dar aici suntem n Egipt.
Aici povetile i legendele din vechime conteaz. Se poate chiar s
existe cineva care, n felul acesta, ncearc s ne ncurce. Poliia nu ia mai spus nimic?
Nu.
Eu am avut o conversaie stranie cu un brbat.
Cine?
Nu tiu. Conform spuselor lui, era un vechi prieten al tatlui
tu i al tatlui meu. Mi-a spus s prsesc ara, fiindc sunt n
pericol.
Serios? se neliniti Carlos.
El afirm c tatl tu i-ar fi spus c a fi singura care poate s
60

neleag toate astea.


La ce se referea?
Nu voia s-i mai povesteasc i altceva. Nu voia s-i vorbeasc
despre extrateretri, fiindc ar fi riscat s-o cread nebun. Trebui s
se stpneasc i s dea impresia c tie tot att de puin ca i el.
Nu tiu.
Chelnerul le aduse cel de-al doilea fel: kebab and kofta, adic miel.
Arta excelent. Joa se uit cu poft. Carlos Nieto, nu. Din cnd n
cnd, se ntrista. Ea i ddu seama c nu tia nimic despre omul
acela, dac era cstorit, desprit, burlac Nu purta verighet.
Poate era aa cum prea s fie. Un om solitar i insipid. Se simi
ruinat de propriile gnduri.
La ce or plecm mine?
Devreme. Voiam s nchiriez o main de teren, dar e o
distan foarte mare, mai mult de ase sute de kilometri; chiar dac
autostrada e ct de ct decent, cltoria ar dura o zi ntreag,
nelund n calcul opririle. Exist un zbor Egyptair la opt dimineaa.
Cum tu trebuie s traversezi tot oraul pn la aeroport, cel mai bine
e s ne ntlnim cu o or nainte, la terminal. Am cumprat deja
biletele pn la Luxor.
Bine, mulumesc.
Avea s fie o cltorie deloc uoar.
Din pricina a ceea ce puteau s gseasc.
Din pricina ameninrii care, conform spuselor brbatului de la
muzeu, apsa acum asupra ei.
Joa i duse o mn la piept, atingnd, peste bluz, cristalul.
Povestete-mi ce faci, ce-ai fcut, ce vei face o rug Carlos
Nieto, ncercnd s gseasc din nou un subiect cu care s continue
conversaia obinuit.

61

10
Momentul de rmas-bun se desfur politicos dar, ntr-o
anumit msur, puin ncordat. n taxi, deoarece Carlos insistase so nsoeasc, dei restaurantul era chiar lng hotelul lui. i ddur
cte un srut pe obraz. Un srut cald din partea ei, intens din partea
lui. Seara fusese pn la urm plcut, dar n momentul acela Joa
simi apsarea scurtului contact ca pe un gest de disperare, de parc
brbatul acela se aga, improvizat, de via cu ajutorul ei. Se gndi
c poate avea nevoie de mai mult dect de o prieten, de un umr
pe care s plng sau de o companie efemer. Deodat i se pru c
srutul era un strigt din partea unei fiine extrem de singure.
Mulumesc, i spuse din nou.
n ochii lui Carlos Nieto ntlni un abis.
Cobor din taxi i rmase la u, uitndu-se cum maina se
ntorcea spre hotelul nsoitorului ei.
Cele trei piramide i Sfinxul strluceau la orizont n nuane
albstrui.
De peste patruzeci de veacuri, martore ale evoluiei umanitii
din jurul lor.
Cum a fost cina?
Tresri. Kafir Sharif apruse ca din pmnt lng ea, fr zgomot,
asemenea unui arpe care se trte cutndu-i prada. Numr n
gnd pn la trei i se ntoarse spre el.
M-ai urmrit, domnule inspector?
A, nu! fcu el un gest nepstor. De fapt, ajuns am ajuns
Aa se spune? Tocmai am ajuns, da.
De ce? se alarm ea, temndu-se s n-o duc din nou la
secie.
62

Gest de bunvoin i ntinse paaportul.


Nu mai sunt suspect?
Datoria mea era s m asigur, domnioar Georgina Mir.
Mulumesc ntinse mna dreapt, lu paaportul i l inu
strns, bucuroas c i l-a recptat. Mi l-ai fi putut da mine.
Mine dumneavoastr i domnul Nieto fiul cltorie, nu? El
cumprat bilete de avion spre Luxor.
tii totul, nu-i aa?
Inspectorul i rspunse cu unul dintre zmbetele lui de hien, cu
dinii lui albi i mustcioara ntinzndu-i-se dintr-o parte n cealalt,
ca o grani neagr care i separa jumtatea superioar de cea
inferioar a feei.
ntotdeauna lucrai pn la o or att de trzie? l ntreb ea.
Douzeci i patru de ore la zi. Poliie nu doarme.
De ce m-ai urmrit?
Precauie.
Se ntreb dac o vzuser vorbind cu brbatul de la muzeu.
i dac individul cu tunic alb i barb
Noapte bun, domnule inspector ddu s intre pe ua
hotelului Pyramids pentru a se cufunda n lumea lui ngheat,
stpnit de aparatele de aer condiionat.
Domnioar Georgina Mir
Da?
Am fcut mai multe cercetri despre dumneavoastr.
i?
Kafir Sharif i strnse buzele, cu o mutr nemulumit.
Uneori era foarte expresiv.
Persoan controversat spuse el, mimnd o exagerat
compasiune.
Credei?
Mama dispare. Tata dispare, reapare, dispare din nou Nu
mergei niciodat la Barcelona. Cltorii dintr-o parte ntr-alta a
63

lumii
Asta m face s fiu controversat?
Avei prieteni puternici.
Eu? ntreb uluit.
tii dumneavoastr.
Nu, nu tiu.
Cunoatei cineva ambasada Statelor Unite?
Nu, fcu ea ochii ct cepele.
Dar ei pe dumneavoastr, da.
Reui s-i strneasc de-a binelea curiozitatea.
Ascultai, despre ce tot vorbii? se post n faa lui, cu braele
ncruciate.
Kafir Sharif ntrzie trei secunde cu rspunsul.
Mai nti i nfrunt privirea.
Eu primit azi telefon ambasada american.
Joa fcu ochii i mai mari.
Surprins?
Dumneavoastr ce prere avei?
Telefon zis c dumneavoastr suntei persoan cumsecade.
Interesat de investigaie. i de starea dumneavoastr. Eu spus c
suntei liber i ataatul fericit.
Deja era mai mult dect uimire. Era ngrijorare.
Joa se nfior.
Nu tii nimic, domnioar Georgina Mir?
Nu.
Sunat brbat de la ambasad i dumneavoastr nu tii nimic.
Nu, nu tiu nimic! exclam ea energic, dei puin temtoare.
Eu nu cred, se plnse poliistul.
tii ce pot s v spun? C mi-e complet indiferent ce credei
dumneavoastr. Exist chestiuni inexplicabile i cu asta basta. Nu
suntei dumneavoastr poliistul? Aflai ce se petrece. De exemplu,
care-i povestea cu Aprtorii Zeilor.
64

Reui s-l ocheze, cu toate c nu l trd dect o licrire n ochi.


Aprtorii Zeilor?
A fost omort conform ritualului lor, cu cele trei pumnale, nu
facei pe naivul. i eu m pricep la investigaii.
Bine.
Bine, ce?
Veche legend prins via acum. Eu investighez.
i?
Aprtori ai Zeilor nu exist.
Gata sarcasmul i ddu un aer de dezinvoltur.
Cineva copiat metod veni el cu justificarea.
Deci, n loc s vorbim despre fanatici, trecem la o discuie
despre nite imitatori grosolani, care tiu i ei cte ceva despre
istoria antic.
Kafir Sharif nu rspunse.
Chiar gata.
Nici de zmbit nu mai zmbea. Mustaa prea acum o linie inert
n mijlocul unui chip ncremenit. Privirea i plutea pierdut, de un
calm perfect.
Mai avei ceva s-mi spunei, domnule inspector?
Brbatul fcu un pas napoi i se nclin uor.
Noapte bun, domnioar Georgina Mir i ur el.
ncepea s o enerveze modul cum i se adresa, mereu, cu
domnioar Georgina Mir.
Noapte bun, domnule inspector spuse ea, renunnd la
orice observaie.
Merse pn la ua hotelului, simind privirea egipteanului
intuit asupra ei. I se pru c i luase o venicie s ajung la
adpost, n ascensor.
Nu scoase un strigt de furie dect atunci cnd se simi n
siguran, n apartamentul ei, singur.
65

11
Trebuia s se trezeasc devreme, dis-de-diminea, dar nevoia de
somn era cea mai mic dintre griji. Mai presus de orice, suferea nc
de pe urma blestematului de jet lag, de care uneori nu scpa nici n
dou zile. Se dezbrc, privi luminile piramidelor de pe terasa
apartamentului ei, piscina iluminat a hotelului i, n sfrit, ddu
drumul la televizor. Nu gsi mare lucru parcurgnd cele o sut de
canale pe care le avea la dispoziie. Toate buletinele de tiri
prezentau ecouri ale ntlnirilor oamenilor de tiin, ale
congreselor i conferinelor pe tema schimbrilor climatice. Dintrodat totul devenise urgent. Ani ntregi de indolen i ngduin,
iar acum start. Toi experii, mai mult sau mai puin recunoscui,
i ddeau cu prerea asupra subiectului i asupra viitorului
planetei.
Stinse televizorul i abia apoi nelese adevrul.
Simea nevoia s vorbeasc cu cineva.
David.
Calcul diferena de fus orar, cteva ore mai puin n Spania, i
form numrul pe mobil. Nu voia s lase urme, pentru ca apoi Kafir
Sharif s-i pun alte ntrebri. La cellalt capt al firului, vocea
brbatului pe care l iubea, de peste trei luni i n mod complet
neateptat, se ivi asemenea unei guri de aer proaspt.
Joa.
Bun seara.
Unde eti?
Asta era ntotdeauna prima ntrebare.
La Cairo.
Ce i-a spus Gonzalo Nieto?
66

Nimic.
Cum adic?
A fost omort chiar n noaptea n care mi-a telefonat n
Cambodgia.
Urm o tcere scurt, dar dramatic. O tcere esut din spaime i
uimire. Joa i ddu seama c nu era pregtit s-o nfrunte. l sunase
pe David fr s se gndeasc nainte ce avea s-i spun i s-i
povesteasc astfel nct el s afle adevrul, dar fr s se
ngrijoreze prea mult.
Un lucru imposibil.
Sau dificil.
Povestete-mi, vrei? i se auzi din nou vocea, nvluit ntr-un
oftat.
i povesti tot, fr s omit detaliile. Era inutil s schimbe faptele,
iar ceea ce se ntmpla acolo nu era tocmai un joc de copii. i vorbi
despre crim, despre pumnale, despre ziua cnd Kafir Sharif o
dusese la secie, despre ceea ce aflase singur n legtur cu
Aprtorii Zeilor i despre misterioasa ntlnire cu brbatul de la
muzeu. David o ls s termine de povestit fr s scoat o vorb.
Ei au fost aici cu secole n urm, la fel ca n Yucatan se gndi
el.
E evident; iar atunci cnd au plecat, s-a creat aceast
organizaie, sect sau ce-o fi fost ea la momentul respectiv, pentru a
le proteja motenirea.
i unde e aceast motenire?
Mereu au existat ndoieli privind piramidele: dac au fost sau
nu construite de mn omeneasc.
Speculaii
Poate c mai e ceva, ngropat sub nisipurile deertului.
Iar acel arheolog a gsit ceva-ul respectiv.
Nu sunt sigur. Mi-a spus doar c dduse peste ceva i c
numai eu puteam s neleg. A nelege nu e totuna cu a vedea,
67

aa c se poate s nu fie vorba despre ceva tangibil. Mi-a vorbit


despre o u, sau despre o cheie cu care poate fi deschis o u. Mai
ambiguu de-att
De ce nu le-ai povestit asta celor de la poliie?
Pentru c inspectorul la mi d fiori. Dup prerea lui, secta
nu exist, e doar o legend a trecutului. Zice c ritualul cu cele trei
pumnale folosite pentru a-l omor pe profesor e o imitaie, opera
vreunui fanatic sau aa ceva.
Nu e lipsit de logic.
i totui vorbim despre Egipt, David. Nicieri altundeva nu
circul mai multe legende despre mormintele, misterele, rzbunrile
i toate celelalte poveti ale sale. E foarte posibil ca majoritatea s fie
nscociri, invenii sau serii de coincidene. Dar unele trebuie s fie
adevrate. i sunt importante.
Ce-o s faci acum?
Mine merg cu fiul lui Gonzalo Nieto n Valea Regilor. Tatl lui
lucra acolo la spturi ntr-unul dintre mormintele noi, TT47.
i dac eti n pericol?
Trebuie s-mi asum riscul.
Joa
O s am grij. Dac l-au omort ca s nu-mi poat spune mie
nimic, i-au atins scopul. Eu nu constitui o ameninare deocamdat.
Iar dac avea la el vreun obiect important e evident c i l-au luat.
Poate c n-o s aflu niciodat ce anume a vzut sau a gsit.
mi pare ru, draga mea.
i muc buza de jos nainte s spun asta.
Inspectorul Sharif mi-a spus ceva ce m-a nelinitit ntr-adevr.
Ce anume?
C a fost sunat de la ambasada nord-american de cineva care
se interesa de mine.
Cum?
Sunt acolo, afar, undeva, David Joa nchise ochii. Poate c
68

nu ndrznesc s se ating de mine dup cele ntmplate la


Guantanamo, dar sunt acolo, la pnd, i cu siguran c ne ascult
i acum. Poate c m-au urmrit din prima zi, toate aceste luni,
spionndu-mi orice micare. Sunt singura legtur cu ei.
Mereu spunea ei. Nici mcar nu aveau un nume.
Cine l-a sunat pe acest poliist, mai exact?
Un ataat de la ambasad, cred. Att.
Iau primul avion.
Nu!
De ce nu?!
O s te sun dac am nevoie de tine, i promit!
Joa, jonglezi cu prea multe cri.
Poate c americanii m protejeaz.
Ateptnd momentul potrivit ca s te nhae i s-i spele
creierul, sau s-i soarb tot ce ai n el.
David
Ce? percepu toat suprarea i toat durerea ei, la cellalt
capt al firului.
Joa deschise din nou ochii i iei pe teras. Noaptea era cald, iar
privelitea piramidelor, un balsam. Timp oprit n loc.
Am o teorie i puse ordine n gnduri, pentru a le putea
exprima.
Care?
E o idee care mi-a dat trcoale toat ziua, chinuindu-m, iar
acum, de cnd Sharif mi-a spus despre telefonul de la ambasada
Statelor Unite, e i mai ru.
Ce idee?
Unde sunt celelalte dou? Fetele pe care le-au nscut fiicele
furtunilor disprute odat cu mama mea.
Nici urm de ele.
Le cutai?
Ei bine, am ncercat dar dup venirea navei, dup dispariia
69

judectorilor Am fcut ce-am putut.


Nu prea mult, se pare.
Joa, vorbim despre ri diferite i, n plus, cu situaii
complicate. Una este n Iordania. Cealalt, n India. Noi, paznicii, nu
suntem ca judectorii, dar i noi am rmas fr misiune atunci cnd
nava le-a luat pe fiicele furtunilor.
Cum sunt fetele astea?
Indianca e cu civa ani mai mare dect tine. Iordaniana e
adolescent. Ele nu au avut o via la fel de uoar ca a ta. Triesc n
dou culturi unde viaa femeilor este dur.
Dar nu se poate s fi disprut.
O s-i sun pe paznicii care aveau grij de mamele lor. Fata
iordanian era n Amman. Iar despre cea din India nu se mai tie
nimic de ceva timp. Se pare c ultima pist conduce spre New Delhi
i nordul rii. S caui pe cineva ntr-o ar cu mai mult de o mie de
milioane de locuitori e mai ru dect s caui, cum se spune, acul n
carul cu fn.
Probabil c aceste dou fete au aceleai puteri ca i mine, iar
asta nu e uor de ascuns.
Nu tiu, Joa David pru descurajat. Teoria ta are legtur cu
ele?
Suntem singurele urmae ale celor cincizeci i dou de fiice ale
furtunilor care au sosit n noiembrie 1971. Trei femei, toate trei
tinere. Ori ne-au lsat pe Pmnt dintr-un motiv anume, ori nu
contm deloc. i trebuie s tiu care dintre variante e cea adevrat,
fiindc, dac e prima, atunci trebuie s dm de ele.
Vorbeti serios?
Poate c jucm un rol special.
De cealalt parte urm o pauz.
i un oftat prelung.
Are sens, recunoscu el.
Mi-e team doar s nu le fi prins cineva, de pild colonelul
70

Travis.
i dac stau ascunse?
Eu nu o fac.
Tu eti altfel.
Urm o pauz i mai lung. Vorbeau deja de ceva vreme. Se
simea mai linitit. Dac reuea acum s doarm cteva ore, a doua
zi avea s-i fie mult mai bine.
Te iubesc, murmur ea dintr-odat.
Suna a cuvnt de rmas-bun. i asta i era.
i eu.
S vd dac pot s dorm puin. Mine m ateapt cltoria n
Valea Regilor.
Sun-m cnd poi. Dac nu m suni tu n cteva zile, o s-o fac
eu. Gata cu tcerile.
De acord. Noapte bun.
Auzi un srut i nchise.

71

12
Nu reui s adoarm, chiar dac tia c va trebui s se trezeasc
dis-de-diminea, iar atunci cnd n sfrit reui, nu avu parte dect
de o lung serie de comaruri absurde. Arabi cu pumnale urmrindo, colonelul Hank Travis sechestrnd-o, David cutnd-o fr
succes, prinii ei ntorcndu-se pe pmnt ca i cnd nimic nu s-ar
fi ntmplat Aprea pn i bunica ei, sau mai bine zis ea o vizita
n inuturile Huicholilor, cltorind din nou cu ajutorul peyotelui.
Cnd se trezi, brusc, avea mai puin de un sfert de or pentru a
porni spre aeroport.
Fcu un du, se mbrc, bg cteva schimburi i haine ntr-o
geant i trecu pe la restaurant ca s-i ia ceva de mncare pe post
de mic dejun, fructe, pine, brnz i ciocolat. Bu pe fug o
oranjad, i cam att. Se urc n primul taxi i-i ceru oferului s-o
duc la aeroport ct mai repede posibil. Era un tnr, aa c vru s-o
impresioneze.
nfulec n main o parte din ce-i luase cu ea, profitnd de
drumul lung. i oferi nite fructe i taximetristului.
Ajunse la aeroportul din Cairo la apte fr cinci, un record.
Carlos Nieto ajunse i el peste cinci minute. Se srutar pe obraz i
trecur pe la nregistrare. Nu aveau valize, doar bagaje de mn.
Controlul de securitate fu mult mai lung i mai dificil. Le verificar
bagajele de mn cu un minuios i exhaustiv calm poliienesc,
privindu-i din cnd n cnd pentru a le descoperi posibile gesturi de
vinovie care s-i dea cumva de gol. Petrecur cele cteva momente
de ateptare dinainte de mbarcare ntr-o sli doldora de turiti.
Nu toi alegeau calmul cltoriei pe Nil pentru a se deplasa prin
ar, de la Assuan pn la Cairo sau, cel puin, pn la Qena,
72

trecnd prin Karnak i Luxor. n jurul lor era foarte mult zgomot,
mai ales din cauza prezenei unui grup de italieni.
Pn atunci nu schimbase dect cteva cuvinte cu fiul lui
Gonzalo Nieto.
Eti bine? o ntreb el.
Asta ar trebui s te ntreb i eu. Era tatl tu, rspunse Joa.
Brbatul ridic din umeri.
Era un om dificil, nu-i aa? deduse ea.
Pentru cei din afar, toi prinii sunt minunai, mai ales dac
se remarc prin ceva. Dar din interior unitatea de msur e
ntotdeauna alta. Eu i-am fost alturi n viaa de zi cu zi. Bineneles,
atunci cnd nu era plecat, pentru c mereu se ocupa de vreo zon de
spturi sau de altceva mai important i mai urgent dect noi. Cred
c mama s-a consumat, s-a stins, prins ntr-un col al vieii lui, i
mi-a trebuit mult ca s-l iert pentru asta. i admir inteligena,
capacitatea de munc, modul cum s-a druit ntotdeauna pasiunii
sale. Dar nu-l pot aplauda i nici nu-i pot srbtori victoriile, pentru
c ele au tirbit din fericirea noastr o privi fix n ochi. Tatl tu nu
era tot aa?
n parte da, dar eu m-am neles bine cu el. M simeam
mndr de munca lui, iar atunci cnd se ntorcea i-mi povestea ce
fcuse, ce gsise sau ce vzuse Eu tnjeam mereu s merg cu el.
Te-a luat?
Uneori da, n cltorii scurte sau vara.
Ai fost norocoas.
Crezi? zmbi obosit.
Eu am ncercat s-i calc pe urme, s devin pasionat de
arheologie, dar m-am oprit la mijlocul drumului. Orict efort a fi
fcut ceva mi lipsea. Iar atunci s-a rupt singurul fir care ne unise.
Am rmas la un nivel superficial, tiu cte ceva, am citit, am
cltorit, dar am devenit pn la urm oaia neagr.
Nu spune asta.
73

Am o agenie de voiaj, Georgina. La asta a fost redus posibila


mea vocaie pentru istorie sau pentru lume n general. Acum trei
luni m-am desprit de iubita mea i am rmas singur. Iar acum
asta. Vreau s merg n Valea Regilor, s recuperez lucrurile tatlui
meu i s-i duc trupul nensufleit n Spania, ct mai repede cu
putin. Toate astea fcu un gest de neputin, artnd spre
lume n general. Singurul lucru bun e c sunt cu tine. Ai devenit o
femeie ncnttoare.
Mulumesc se nroi toat.
Ai pe cineva?
Da.
Unde e?
n Barcelona. E profesor.
Carlos Nieto pru s se prbueasc i mai tare de parc o u
ntredeschis, abia crpat, s-ar fi nchis din nou. Dintr-un motiv
inexplicabil, lui Joa i se fcu mil de el. Recent desprit de iubita
lui. Fr un loc pe lume. Neputnd s-i uite mama, moart cu ani
n urm, i tatl, mort acum.
Cel puin el avea nite morminte la care putea s duc flori.
Ai ei erau n via, undeva prin galaxie.
Halucinant.
Chiar n-ai idee ce s-a ntmplat nici cu mama ta, nici cu tatl
tu?
Se gndi iari dac s-i povesteasc sau nu.
Ar fi vrut s neleag i el de ce se afla ea acolo, de ce o sunase
Gonzalo Nieto i de ce murise imediat dup aceea.
Dar nu ndrznea.
Nu, mini ea nc o dat. E un mister.
Din cte vd, tatl meu tia ceva ls capul n jos cu o min
nfrnt.
Joa i atinse, consolator, palmele mpreunate.
Nu mai urm nimic, pentru c pasagerii fur chemai pentru
74

mbarcare. Urcar pe rnd, i ocupar locurile, i n cteva minute


avionul decol. Nu era nici mare, nici modern. Lsa mult de dorit.
Dar era o zi linitit, fr nori i cu vizibilitate perfect. Sprijinit de
geam, Joa vzu cum se apropiau de Nil pe la sud de Cairo i,
urmrindu-i cursul, contempl peisajul milenar care, vreme de
secole, fusese leagnul unei civilizaii.
Reuise s rezolve enigma maya.
Oare peste ce avea s mai dea i de data asta, acolo?
n faa ei, alturi de nelipsita pung pentru rul de avion i de o
list cu normele de siguran n timpul zborului, gsi o revist
veche. O lu automat i, abia deschiznd-o, gsi o hart a nordului
Egiptului, de la Alexandria i Cairo pn la Luxor, Karnak i Valea
Regilor. O cercet, curioas.
Joa i atrase atenia Carlos Nieto.
Da?
Dac, n mormntul unde se fceau spturile, tatl meu a
vzut ceva nu prea avea sens s-l fi omort cineva, nu-i aa? n
plus, probabil c i colegii lui au vzut acel ceva. i o s-l vezi i tu
acum.
Asta era nc una dintre multele ntrebri care nu-i ddeau pace.
Nu tia dac era sau nu cea mai important.
Important era c numai ea ar fi putut s-o interpreteze.
Se refugie n tcere, sprijinindu-i n continuare fruntea de
ferestruic.
Nu mai vorbir dect dup sosirea la Luxor, de unde se vedea, pe
cellalt mal al Nilului, Valea Regilor.

75

13
n aeroportul din Luxor i atepta o main de teren n care se
aflau doi dintre arheologii spanioli, colegi ai lui Gonzalo Nieto.
Figurile lor spuneau totul. Stupoare, consternare, mbriri,
condoleane Unul se numea Bernardo Cifuentes i era un brbat
la vreo aizeci de ani. Cellalt, Juan Pedro Claps, mult mai tnr,
nu avea mai mult de treizeci i cinci. Cnd Carlos Nieto le-o
prezent pe Joa, numele ei de familie nu trecu neobservat.
Mir?
Tatl meu este Julin Mir, da.
Doamne ferete!
Bernardo Cifuentes ncepu rapid cu nite anecdote. Ea i ntipri
pe fa un zmbet de complezen i nimic mai mult. Prsir
imediat terminalul, fugind de hoardele de turiti, i automobilul
patru ori patru se ndrept spre sud, de-a lungul strvechii Tebe,
pentru a traversa Nilul. La nord de Luxor se gsea cel mai
impresionant templu egiptean: Karnak. Joa nu vzuse nc
piramidele, aa c i jur s nu plece nainte de-a pune piciorul
acolo.
Drumul pn la Valea Regilor fu scurt, de abia treizeci de minute.
Pe cellalt mal al fluviului, brzdat de obinuitele feluci, ntlnir
mai nti Coloii lui Memnon, extrem de deteriorai, dar nc
impresionani. De acolo se ntrezrea deja ansamblul monumental
al Vii, cu Templul Reginei Hatshepsut, edificiul central ngrdit de
naltul zid posterior, iar la picioarele lui mormintele deschise i
acelea care urmau s fie descoperite i s devin obiect al studiilor,
analizei i spturilor. Nimeni nu tia cte comori se puteau
ascunde, n continuare, chiar acolo. Se muncea cu rbdare i cu
76

fonduri insuficiente, nicidecum pe fug sau cu sprijinul unor


presupui milionari.
Juan Pedro Claps le oferi o concis hart a zonei.
Grupul spaniol care investigheaz TT47 se afl n vest, i
inform el. ntre mormintele lui Tutmes al III-lea i cele ale lui Seti I
i Ramses al X-lea. Atunci cnd vom gsi ceva care ne va permite si identificm proprietarul, i vom da i un nume, bineneles.
Joa se abinu s pun ntrebrile care i ardeau gtlejul.
Nu era momentul.
Valea Regilor dezvluia dou tipuri de universuri, unul tcut i
abia vizibil, altul zgomotos i poluant, att la nivel vizual, ct i la
nivel acustic. Cel de-al doilea era format din turiti, regurgitai de
autocare n mod continuu i neobosit. Cu toate c intrau n
mormintele n care li se permitea accesul n ordine i cu interdicia
de a face fotografii, cu att mai puin cu bli, pentru a nu duna
picturilor conservate pe perei, i fceau simit prezena excesiv,
din toate punctele de vedere. Dac faraonii ar fi putut prevedea
viitorul, poate c nu i-ar mai fi dat atta silin s fie ngropai ca fii
ai zeilor. Cellalt univers, primul, era alctuit din toi cei care lucrau
acolo, arheologi sau simpli muncitori egipteni, investind uneori zile
sau sptmni ntregi de rbdare pentru a dezgropa parial un
obiect fr a-l vtma. Bernardo Cifuentes exprim cu voce tare ceea
ce simea Joa.
Ei sunt cei care aduc valuta n ar i bineneles c vin n Egipt
special pentru asta, pentru piramide i pentru Nil, aa c E nevoie
de ei.
Odat ajuni la mica tabr amplasat n apropierea locului unde
se fceau spturile, comitetul de bun venit era deja format. i
atepta. Ceilali arheologi spanioli repetar gesturile primilor doi.
Mariano Pino era eful expediiei. Dup el, se prezentar Juan
Manuel Prez i Gorka Arriaga. Mai rmneau doi membri, de data
aceasta egipteni. Joa ncerc s le rein numele, cu accent chiar:
77

Bir El Saf i Haruk Marawak.


Strngerea de mn din partea primului dintre ei fu delicat.
n cazul celui de-al doilea ns, nu. i privirea, cu att mai puin.
Aa de intens, nct o strfulger.
Primele zece minute petrecute cu grupul s-au desfurat aidoma
scenelor de la aeroport. Consternarea i copleea pe toi. Rmseser
acolo, lucrnd, fiindc asta i-ar fi dorit Gonzalo Nieto. Din nou
numele de Mir determin restrns comunitate spaniol s se
ntreac n elogii la adresa tatlui ei. Cei doi egipteni nu mai
intervenir.
ns Haruk Marawak o fixa n continuare cu privirea.
Era un brbat relativ tnr, de vrst incert. Avea faa ars de
soare, prul foarte negru i strlucitor, obrajii rotunzi, ochii vii. Cu
toii purtau echipament de lucru, cizme, cmi, pantaloni rezisteni
i plrii sau epci pentru a se proteja de soare. El, nu. Avea capul
descoperit i o earf la gt. Fr a fi chiar un dandy, se diferenia de
ceilali. Vorbea o englez perfect, mai bun dect cea a colegului
su.
Ct despre Bir El Saf, acesta se uita mai mult la prul ei rocat.
Nimeni nu ntreb ce fcea ea acolo. Se gndi c o considerau
partenera lui Carlos.
Ct vei rmne?
Ne ntoarcem mine zise fiul arheologului disprut.
Se poate ca eu s rmn ceva mai mult obiect Joa. Nu tiu
cnd mi se va mai oferi ansa de a vedea toate acestea, inclusiv
Karnak.
Nu i-ai nsoit niciodat tatl aici? ntreb Mariano Pino.
Urma s fac asta.
Vrei s-i vezi mai nti lucrurile, nu-i aa? i se adres apoi lui
Carlos Nieto. Nu ne-am atins de nimic.
Poliia n-a venit? se mir Joa.
Deocamdat nu. Crima a fost comis la Cairo. Probabil c
78

aceasta e prioritatea lor numrul unu.


n orice caz, cu siguran ne vor interoga afirm Gorka
Arriaga.
Ne-a sunat un oarecare inspector Sharif. Ne-a cerut s
rmnem localizabili. I-am spus c nu intenionam s ne micm deaici ncheie Juan Manuel Prez.
Corturile erau mari. Dou pentru lucru sau pentru inspectarea a
tot ce-ar fi putut aprea sub pmnt i altele mai mici, ns la fel de
confortabile, pentru ei. Cel al lui Gonzalo Nieto era al doilea.
Mariano Pino lu iniiativa. i invit nuntru, iar ceilali rmaser
afar, pentru a nu transforma spaiul ntr-o nvlmeal. Carlos
pru s ezite o clip, netiind ce s fac. Patul era pregtit, o saltea
de paie nconjurat de o plas de nari care atrna din tavan. Pe o
msu vzur cteva hri i notie. Primul lucru cruia Joa i
acord atenie.
i fu de ajuns s arunce o privire ca s-i dea seama c era vorba
despre un plan de intrare n mormntul TT47 i despre traseele
pentru care puteai opta odat aflat nuntru, avnd n vedere c
majoritatea mormintelor gsite de-a lungul anilor aveau structuri
asemntoare, o intrare descendent, o anticamer, un posibil pu
ritualic sau o anex i, n cele din urm, camera mortuar. Cu toate
acestea, probabilitatea de a face o descoperire la fel de important ca
cea a mormntului lui Tutankhamon era minim. Jefuitorii de
morminte le-o luaser nainte cu peste trei mii de ani.
Vezi ceva? o ntreb Carlos.
Nu i art ea dezamgirea.
Uit-te la toate, nu-i nicio grab.
Asta i fcu. n timp ce el se ocupa cu detaliile de ordin personal,
haine, obiecte de uz curent, ea cercet materialul de lucru.
nc cincisprezece minute se dovedir suficiente.
Nimic.
Tatl ei i lsase dou indicii la Palenque, modificarea desenului
79

de pe piatra de mormnt a lui Pakal cel Mare i cele ase glife cu


datele naterii i a rentoarcerii mamei ei; cu ajutorul lor, reuise
pn la urm s deduc restul, data apariiei navei, locul, legtura
cu fiicele furtunilor Acum, n schimb, nu vedea niciun indiciu, i
nici intuiia nu-i spunea nimic.
Dac Gonzalo Nieto descoperise ceva, poate c pstra acel lucru
n minte. Iar dac-l avea cu el, atunci sigur i l-au luat dup ce l-au
omort.
Drum ntrerupt.
Se simi cuprins de furie.
Un om mort degeaba, iar ea continua s bjbie n ntuneric.
Att de aproape i nclet maxilarele. Att de aproape
Cnd iei din cort, Carlos o atepta deja de cteva minute. Era
nconjurat de Mariano Pino, Bernardo Cifuentes i Juan Pedro
Claps. Discutau generaliti, tot pe marginea tragicului eveniment.
Joa auzi ceva despre decedatul care fusese un om cordial, afectuos,
venic bine-dispus, dar scrupulos n munca lui, nefiind nclinat spre
a-i exterioriza impresiile i cu att mai puin spre a emite ipoteze.
Fapte i numai fapte.
Dac le-ar fi mprtit i lor motivul telefonului dat n
Cambodgia, probabil c i l-ar fi dezvluit deja.
Nimeni nu se atepta s vin i ea acolo.
Putem vedea mormntul?
Abia dac am investigat apte metri din prima galerie, dar
dac vrei
Joa porni spre el i ceilali o urmar.
Mormntul, ca aproape toate celelalte, nu era dect o gaur n
piatr i nu avea nici mcar marginile lefuite. Un prim palier de
cincizeci de centimetri preceda scara care se afunda n adncurile
pmntului. Numr zece trepte pn la galeria principal.
Montaser surse de lumin, aa c totul era la vedere. Perei frumos
pictai cu diverse motive, rzboinici, o corabie, zei cu simbolurile lor
80

corespondente Drumul se ncheia n mod abrupt din cauza unei


alunecri de teren i a unui prim zid de protecie sau aprare a ceea
ce se putea afla de cealalt parte. Dac exista ntr-adevr o poart,
pentru moment era astupat de pmntul care se surpase. Reieea
clar c lucrrile se sistaser n acel loc, fiindc trei muncitori, sub
privirea atent a lui Haruk Marawak, mutau pietrele chiar cu mna.
Nici urm de trncoape sau lopei, care ar fi putut produce daune
ireparabile.
Joa ncepu din nou s examineze picturile.
Ceva special? ntreb cu voce tare.
Numai un detaliu.
Care anume?
Semnul acesta.
Se apropie de locul pe care i-l indica Juan Pedro Claps. Erau
nfiai mpreun patru zei, cu toii surprini din profil, aa cum o
cereau canoanele estetice egiptene. ntre ei gsi i semnul la care se
referea arheologul.
O stranie cruce.
Inegal.
Alctuit din segmente ce ncadrau pe jumtate cele patru
diviniti, aceleai care erau reprezentate i n restul marii picturi.

81

Ce este? se interes Joa.


Nu tim. ns exist o cruce identic pe una dintre coloanele
templului din Karnak. E singura referin. Ne-a surprins s-o gsim
aici.
E, cu siguran, ceva ieit din comun o atenion Bernardo
Cifuentes. i lui Gonzalo i s-a prut foarte interesant.
Joa i inu respiraia.
A spus ceva despre ea?
Nu, doar att. Aici orice noutate e fascinant.
Nu apare n nicio carte?
Din cte tim noi, nu.
i cea din Karnak?
Gonzalo s-a dus acolo s arunce o privire. E, fr ndoial,
aceeai. El n-o tia, aa c, aflnd despre existena ei, a vrut s le
compare.
Gonzalo Nieto se dusese la Karnak numai i numai pentru a
82

vedea prima cruce.


Joa i simi pulsul n tmple.
Cnd a fost asta?
Acum cteva sptmni.
Cteva sptmni.
Dac exista o legtur, atunci de ce lsase s treac atta timp
pn s-o sune?
Poate c nu era nimic.
Nici de data asta.
Cine sunt acetia? art ea spre cei patru zei, hotrt s nu
se dea btut.
Sus n stnga este Amon, n dreapta Ra, n stnga jos este Aton,
iar n dreapta Nut.
I-ai mai vzut vreodat reprezentai mpreun n felul acesta?
Nu.
Cui ar putea s-i aparin acest mormnt?
Probabil c ne va lua cteva luni s descifrm asta zise
Mariano Pino.
Sau chiar ani, l corect Juan Pedro Claps.
n captul galeriei, Haruk Marawak sttea foarte linitit.
Muncitorii lui nu fceau nici cel mai mic zgomot, iar el prea mai
interesat de conversaie dect de lucru.
Care e ipoteza voastr despre ce-ar putea reprezenta
ansamblul acesta? art spre ntreaga pictur.
Cu toii se uitar la eful grupului.
Pare s indice o cltorie, o trecere.
A ce sau a cui, i ncotro?
O privir plini de curiozitate.
A interpreta aa ceva rmne ntotdeauna la stadiul de
speculaie, Georgina o lmuri nsui Mariano Pino.
Bine, dar exist vreo teorie care s fie mai bun dect alta?
Zei care pleac sau care vin. Faptul c sunt acetia patru, i nu
83

alii e semnificativ.
De ce?
Amon e zeul tutelar al oraului Teba, domnioar Haruk
Marawak era acolo, n spatele ei. O fcu s tresar, fiindc nu se
atepta s-i aud engleza ngrijit, de Oxford. Se spune c la nceput
a fost un zeu al vnturilor, astfel c i proteja pe marinari. Numele
su nseamn Cel Ascuns. Mai trziu s-a contopit cu regele Soare i
a primit numele de Amon-Ra. Aton art cu degetul imaginea din
stnga jos nseamn Disc Solar. Cu timpul, a fost considerat o
manifestare a lui Ra. n prima sa reprezentare, l vedeam ca pe un
om cu cap de oim. Mai trziu i-a fost atribuit forma sub care l
vedem aici: un disc solar. A fost proclamat divinitate suprem.
Faraonul Akenaton a decis c avea s fie singurul cruia i se dedica
un cult i a fondat oraul Aketaton n onoarea lui. Aketaton
nseamn Orizont. La moartea lui Akenaton, cultul lui Amon a fost
restabilit fcu o pauz i art spre zeul din dreapta sus. Ra este
zeul solar al Egiptului i unul dintre numele Soarelui. Pe timpul
zilei, lumineaz Pmntul sub form de oim. n momentul cnd
dispare spre vest, devine Aton, btrnul grbov care-i ateapt pe
mori pe trmul cellalt, pentru a-i nclzi sub razele sale. Cnd
revine la via, dimineaa, n est, o face n chip de scarabeu, Jepri. n
sfrit, Nut i ndrept degetul ctre figura din dreapta jos. Unul
dintre titlurile sale era Cea mare care d natere zeilor. Conform
unui vechi mit, zeul Aton ar fi creat lumea, pornind de la fluidele
sale interne. Astfel s-au nscut primii zei, Rfenis, umiditatea, i Shu,
aerul. Ei i-au zmislit pe Gueb, pmntul, i pe Nut, cerul. Nut e
creatoarea universului fizic i ornduiete micrile atrilor. E o
bolt cereasc n form de femeie nclinat asupra Pmntului, de
care se sprijin cu picioarele i cu minile. Pe timpul nopii Nut
mnca Soarele, fcndu-l s renasc de diminea.
O explicaie perfect; da, domnule! aplaud Mariano Pino.
Haruk e o enciclopedie ambulant l btu pe spate Juan
84

Pedro Claps.
Joa l fix cu privirea pe egiptean.
i el pe ea.
Amon, Ra, Aton, Nut. Toi n legtur cu cerul, cu stelele.
Se gsea naintea porii. Sau a cheii care urma s deschid o
poart de legtur. i n-avea nici cea mai vag idee despre
nsemntatea tuturor acelor lucruri.

85

14
Nu putea s doarm. Din nou.
i petrecuse ziua prefcndu-se, vorbind, vizitnd mormintele
din Valea Regilor asemenea unei turiste, ns cu gndul n alt parte,
mncnd mpreun cu arheologii spanioli i cu cei doi egipteni,
tcutul Bir El Saf i surprinztorul Haruk Marawak. Simind n tot
acest timp c-i vjie capul.
Voia ea cu disperare s cread c acea cruce era ceea ce i atrsese
atenia lui Gonzalo Nieto sau chiar aa stteau cu adevrat
lucrurile?
O cruce stranie, i ce-i cu asta?
Dac ei, reputai egiptologi, nu tiau altceva dect c exista una
identic pe o coloan a templului din Karnak
Rmneau attea de descoperit n Egipt.
Attea.
Iar din cnd n cnd se simea, n mod exasperant, cuprins de
marea ndoial: dac din pricina acelui semn i-a telefonat Gonzalo
Nieto, de ce a fcut-o abia la zile bune dup ce l-a descoperit, i nu
chiar atunci?
A trebuit s investigheze, nu-i aa? i spuse ea cu voce tare.
S investigheze unde?
Iei din cortul de care beneficia singur, fiind unica femeie din
grup. Carlos Nieto dormea mpreun cu ceilali. Faptul de a se afla
n mijlocul unui loc ca acela o cutremura. Istoria se msoar n
funcie de cum, ns i mai mult n funcie de cnd i de ce. Cu trei,
patru sau cinci mii de ani n urm, ntr-o noapte la fel ca aceea, tot
ceea ce o nconjura trebuie s fi artat, fr ndoial, extrem de
diferit. I se prea extraordinar c Egiptul fusese un mister pn la
86

sosirea lui Napoleon i a trupelor sale. i c de atunci abia dac


trecuser dou sute de ani. Dac n-ar fi avut loc descoperirea pietrei
de la Rosetta, n 1799, i investigaiile pe care Jean-Franois
Champollion le desfurase vreme de mai bine de douzeci de ani,
poate c hieroglifele n-ar fi fost descifrate niciodat. Piatra coninea
acelai text n trei limbi diferite, greac veche, scriere demotic i
hieroglife egiptene. Cu o infinit rbdare, fiind vorba despre un text
att de scurt, Champollion a reuit, dup douzeci i trei de ani de
la descoperirea fcut, n 1822, s prezinte interpretarea corect a
hieroglifelor egiptene.
i aduse aminte de momentul n care, ptruns de emoie, a
vzut piatra pentru prima dat la British Museum din Londra.
Primele cartue pe care a reuit Champollion s le traduc au fost
cel al Cleopatrei i cel al lui Ptolemeu.
n orice caz, hieroglifele n-au fost singurul sistem de scriere
egiptean. Doar cel mai vechi. Egiptenii l numeau hiera grammata,
sfintele litere, i de asemenea ta hieroglyphica, sfintele litere gravate.
De la aceast a doua definiie a pornit i termenul de hieroglifa.
Se aez pe o piatr, sub stele, i se ls absorbit de acea pace i
de tcerea ei.
O tcere scurt.
ntrerupt de murmurul din spatele ei.
ntoarse capul chiar n clipa n care Haruk Marawak se apleca
pentru a se aeza alturi de ea.
M scuzai c v deranjez spuse el, n loc de prezentare.
Nu face nimic.
Voiam s vorbesc cu dumneavoastr.
Mi-am cam dat seama rspunse ea cu sinceritate.
Egipteanul i ntinse picioarele i se sprijini cu minile de
pmnt. Sub lumina difuz a bolii cereti, amndoi preau a fi nite
spectre.
Nu voiam s-i spun asta tnrului domn Nieto i dezvlui el.
87

Eu am fost prieten cu tatl lui. L-am auzit pomenindu-v numele.


tiu c voia s v vad.
tii cine l-a omort?
Nu.
Dar tii de ce?
N-o spuse n cuvinte. Ddu din cap dintr-o parte n alta de cteva
ori. n ochi i se citea sinceritatea.
Ce voiai s-mi spunei? Joa trecu direct la subiect.
Cnd va veni poliia s ne interogheze, va trebui s le spun i
lor schi un gest de resemnare.
Joa atept.
De ctva timp, profesorul Nieto se ntlnea la Cairo cu o
femeie.
Nu era un lucru surprinztor, i totui o deconcert.
Uneori uita faptul c toate fiinele umane au nevoie de dragoste,
de o legtur, chiar i un chibzuit arheolog vduv.
tii care e numele ei?
Shasha i-l spuse pe litere. Shasha Bayik. Locuiete n Vechiul
Cairo, strada Maamura 37. L-am condus pe profesorul Nieto ntr-o
sear i l-am vzut intrnd acolo. A cunoscut-o n urm cu cteva
luni, cred. Asta l-a fcut s se schimbe.
n ce sens?
Prea un brbat vesel, dar n realitate avea o umbr de
amrciune, mereu ngropat n munca lui, singuratic. Dup ce a
cunoscut-o pe ea, l puteai vedea mai des rznd, glumind din orice.
Un om pe deplin fericit.
Dragostea la btrnee. Probabil fericirea suprem.
N-a spus nimic nimnui?
Eu aveam o relaie mai direct cu el, n comparaie cu ceilali.
M-a ndrgit. i eu pe dnsul. Nu mi-a dat detalii, evident, ns
puin cte puin i-a deschis sufletul. n noaptea n care mi-a
vorbit despre ea, ochii i erau plini de lumin.
88

A cunoscut-o nainte sau dup ce ai gsit crucea aceea?


Nu tiu sigur, dar cred c a fost imediat dup.
Mai tii ceva despre aceast femeie?
Nu, nimic.
De ce nu le-ai spus deja celor de la poliie?
Domnioar, aici suntem n Egipt. Aici rspunzi cnd eti
ntrebat. Nu e bine s-o iei naintea evenimentelor.
S-neleg c atunci cnd Carlos Nieto mergea la Cairo locuia
cu ea
Cred c da i schimb tonul i o ntreb: Cnd v-a sunat pe
dumneavoastr?
Chiar n ziua n care a fost omort.
Cu o zi nainte, mi-a spus c se ducea la Cairo pentru dou sau
trei zile.
Ca s m atepte, fr ndoial.
Nu, nu numai. Voia s cerceteze ceva. S se ntoarc la arhiva
Muzeului Egiptean.
Mai fusese i alt dat acolo?
Da, firete.
Cnd?
Nu sunt sigur, ns de cnd a gsit crucea aceea
Ce-a vzut sau ce a crezut c vede n ea, Haruk?
N-a precizat. De cteva ori a zis c urma s fie un cadou
pentru fiica unui bun prieten. Se referea la dumneavoastr i
zmbea. Eu l-am ntrebat, dar singurul lucru clar pe care l-am aflat a
fost legtura dintre harta lui Orion i harta piramidelor.
Despre ce hart e vorba?
Haruk Marawak o desen n nisip. nti o form poliedric, dou
triunghiuri unite prin trei puncte ntr-unul dintre unghiuri. Apoi
tras o linie curb la dreapta. Joa pricepu imediat ce anume desena
neateptatul ei confident. Linia curb era Nilul. Forma poliedric,
punctele n care se construiser piramidele.
89

Civilizaia egiptean n-a aezat piramidele la ntmplare, ci a


reprodus pe Pmnt constelaia cea mai impresionant din univers:
Orion. N-ai auzit despre legendele constelaiilor Sirius i Orion?
Numeroase legende, unele fcnd referire la trecutul
extraterestru al locuitorilor Pmntului.
Cunosc cteva prefer s fie precaut i s se concentreze
asupra subiectului.
Iat constelaia Orion de aici, de pe pmntul Egiptului
Haruk Marawak art poliedrul. Acum sute de ani, n extrema
sudic se afla Abusir, iar n extrema nordic, Abu Roasch. Cele trei
puncte din centru sunt cele trei mari piramide din Giza: Keops,
90

Kefren i Mikerinos. Sunt reproduceri fidele ale principalelor stele


din constelaia Orion. Ceea ce tocmai v-am desenat este zona
necropolei din Memphis, dispunerea piramidelor n timpul celei dea IV-a Dinastii. Aici era Memphis puse un deget la sud, lng
fluviu. Aici, Heliopolis, iar aici, Letopolis marc alte dou puncte,
la nord. i totul e n perfect concordan cu stelele.
De ce v-a vorbit Gonzalo Nieto despre aceast hart a lui
Orion?
Mi-a spus c era ca i cum ai avea cerul pe Pmnt, o cale de a
ajunge la destinaie.
Joa simi un fior.
Un mister, nu-i aa? oft afabil egipteanul.
Cunoscnd legenda lui Imhotep, nu prea.
O cunoatei?
Imhotep, omul care a proiectat primele piramide i arta de a
construi folosind piatr cioplit, era considerat mult mai mult dect
un simplu arhitect, astfel c a ajuns s fie adorat ntocmai ca zeii. Iau fost atribuite puteri. Era un mag, astronom care poseda
cunotine de calcul i de geometrie de-a dreptul extraordinare
pentru vremea lui, i printele medicinii. Pn i grecii l-au
identificat cu propriul lor zeu al medicinii, Asclepios, i l-au
rebotezat cu numele de Imutes.
i dumneavoastr credei c se poate s fi venit din spaiu? o
privi cu sprncenele ridicate i cu un aer conspirativ.
Dumneavoastr nu?
Nu, eu nu ddu din cap n sens negativ arheologul. Nu cred
n asemenea poveti. Singurul lucru care exist sunt ntrebrile. De
ce oamenii au ncetat s mai construiasc piramide n trepte, ca
aceea de la Saqqara? De ce Keops, Kefren ii Mikerinos nu i-au
nscris numele pe piramidele lor? De ce nu exist hieroglife n
niciuna dintre aceste piramide ale celei de-a IV-a Dinastii? n era
lui Tutankhamon, trecuser mai mult de o mie de ani de la
91

construirea acestor piramide care imit constelaia Orion pe Pmnt,


iar pn atunci orice urm a originii lor sau a motivelor pentru care
au fost construite dispruse. Sunt unice, diferite, ns nu tim de ce.
Oamenii de tiin nu se pun de acord nici mcar asupra vechimii
lor. Unii spun c au trei mii de ani, alii ajung la apte mii ncepu
s rd. Cel puin dumneavoastr l recunoatei pe adevratul
Imhotep, nu pe cel pe care Hollywoodul, din pcate, l-a lsat
motenire lumii prin filmele sale.
Dar adevrata legend a lui Imhotep este cea care spune c i-a
primit cunotinele din mna zeului Toth, acesta druindu-i o carte
n care figurau toate secretele necesare construirii de piramide i
interpretrii stelelor. Imhotep a ngropat-o undeva, i n-a fost gsit
nici pn n ziua de azi.
Cnd ne vom atepta mai puin, se va face un film i despre
asta.
Cum v explicai faptul c vechii egipteni puteau sculpta n
granit dac, aa cum ne asigur arheologia tradiional, nu aveau
unelte de fier? Niciodat n-au fost gsite ustensile capabile s
perforeze acele pietre. n carierele de la Assuan exist o serie de
gropi i de anuri dreptunghiulare, adnci i nguste, imposibil de
realizat cu instrumente de aram. Tierea pietrei se fcea insernd
n orificii buci de lemn care apoi se umezeau, astfel nct fora
produs de expansiunea lemnului rupea granitul; dar cum se fceau
acele orificii? Cu ce?
Dumneavoastr suntei dintre aceia care se folosesc de marile
necunoscute pentru a fabrica cele mai neverosimile teorii spuse
egipteanul. Totul are o explicaie logic i raional, pe care n-am
gsit-o nc. Poate c e mult mai simplu de att. Tehnici pe care
astzi nici mcar nu ni le imaginm.
Suntei sigur?
Da rspunse el ferm.
Dar nu m vei contrazice n privina faptului c, pe lng
92

aceste legende, cum ar fi cea legat de Imhotep sau de modul n care


au fost ridicate piramidele, exist n lumea ntreag indicii
extraordinare ale unei nelepciuni superioare i corelaii ntre
popoare ale Antichitii ndeprtate unele fa de altele i totui
avnd mistere identice i aminti de tatl ei i de ce spunea mereu:
Toate au legtur ntre ele. Populaia maya e un bun exemplu n
acest sens.
i dogonii chiar aici, n Africa.
Dogonii, n Mali. Poporul care susinea c vine din spaiu, de pe
Sirius, steaua cea mai strlucitoare, i care chiar desena astronaui ca
parte a culturii sale ancestrale.
Ar fi putut petrece ore ntregi vorbind despre toate acele lucruri,
mai ales c Haruk Marawak era un bun interlocutor, pragmatic,
realist. La fel ca i ea, ns pe un alt plan, dat fiind c ea i cunotea
originile.
i tia c acolo afar, n univers, erau ei.
A fost o sear foarte instructiv recunoscu Joa.
Ce cutai dumneavoastr, domnioar Mir?
ntrebarea o lu pe nepregtite.
Ar trebui s caut ceva?
Cu toii cutm ceva.
Atunci presupun c i eu caut ceea ce caut toat lumea:
rspunsuri.
La care ntrebri?
i nfrunt privirea. Pn ce el se sfor s zmbeasc din nou,
ddu din cap, oft i se ridic ncet. i ntinse mna, poate pentru a io strnge, poate pentru a o ajuta s se ridice i ea.
Mai rmn nc cinci minute Joa i strnse mna. Mulumesc,
Haruk. Pentru tot.
Egipteanul i nclin capul i apoi se ntoarse, lsnd-o singur.
Avea o mulime de lucruri la care s se gndeasc.
93

15
De diminea, la prima or, plecar din Valea Regilor. Un ofer
egiptean, care nu vorbea nici englez, nici francez, nici spaniol, fu
desemnat s-i conduc. nti pe el, la terminalul aeroportului din
Luxor. Apoi pe ea, pn la Karnak.
Carlos Nieto i lu rmas-bun la poarta de acces, lng main.
Se ntorcea la Cairo i apoi n Spania. Poate c n-avea s mai tie
nimic despre el vreodat.
Asemenea corbiilor care se intersecteaz pe mare.
Mulumesc c mi-ai fost alturi spuse el pe un ton cald i
afectuos i o mbri cu solemnitate.
Tatl tu i pregtise un discurs care muri nainte de a se
nate.
Nu spune nimic fiul lui Gonzalo Nieto schi un gest de
tristee i de resemnare. Sper ca ucigaii lui, dac poliia i va prinde,
s putrezeasc n iad. Restul
Era un om ciudat. nfrngerea i era nscris n frunte.
Ai grij de tine, Carlos l srut cu afeciune pe obraz.
La desprire, i vzu strlucirea din ochi.
Iar apoi nimic.
l urmri cum intra n terminal, simindu-se vinovat. Nu numai
pentru acea moarte de care se fcea pe sine responsabil, ci i
pentru c i cunotea arheologului mort ultimul secret, prezena
unei femei n viaa lui, i preferase s tac, la fel ca Haruk Marawak,
de ast dat din precauie. N-avea idee cum ar fi primit Carlos
vestea conform creia tatl su avea o amant.
Sau orice altceva ar fi fost Shasha Bayik.
La Karnak i porunci oferului, odat ce silueta lui Carlos
94

Nieto se pierdu n deprtare.


Drumul fu scurt. Templul din Karnak era la nord de Luxor, Teba
n Antichitate. Impozanta lui siluet i colonada se ntrezreau din
multe direcii, fa n fa cu Nilul i cu insuliele care l marcau din
loc n loc, la sud de Denderah i de mitologia sa. Acela era un
meandru impresionant al Nilului de fapt singurul, cci fluviul
devenea o mare linie dreapt traversnd pmntul , un soi de
peninsul lsnd la sud-est Valea Regilor, necropola din Teba. Acolo
fiecare piatr, fiecare fir de nisip mustea de istorie.
Joa i ceru oferului s atepte pe esplanada din faa intrrii. Un
lung ir de magazine la stnga ei o surprinse din dou motive: n
primul rnd din pricina aspectului sordid i a ngustimii; n al
doilea rnd pentru c, vznd-o, n uile acestora iei un roi de
vnztori care o strigau s intre. Era singur. Prin preajm nu se mai
vedea niciun turist, poate din cauza orei sau fiindc vapoarele de pe
Nil nu-i goliser nc ncrctura.
Trecu de magazine i intr ntr-un monumental ansamblu,
traversnd dubla poart exterioar principal i apoi pe cea a lui
Ptolemeu. Nu voia s se repead deja n cutarea coloanei unde era
desenat crucea identic cu cea gsit n mormntul TT47. Voia s
se ptrund de acea minune. Avea nevoie de linite interioar. Mai
mult ca niciodat i dori ca David s fi fost alturi de ea, ca s-l ia
de mn, s-l simt sau s-l srute ntr-un col i s lase un pic din ei
nii n acea imens poveste cioplit n piatr.
Cnd ncepur s soseasc autocarele cu turiti, prefer s nu mai
atepte. Numr coloanele. Arheologii i spuseser c aceea care o
interesa era a noua de pe rndul din stnga. Fiecare era diferit de
celelalte i, n ciuda faptului c erau expuse intemperiilor i c
rezistaser peste veacuri, se aflau ntr-o stare minunat, cu toate c
unora le lipseau anumite detalii sau lambriuri. Se opri la cea de-a
noua coloan i o nconjur, cutnd crucea. Inima i btea mai
repede ca de obicei i tia sigur c intuiia era cea care i accelera
95

btile inimii.

Gsi crucea n partea de jos. Aidoma celei de la mormnt, ns


mai mic, dei cei patru zei erau recognoscibili. Din pcate abia
dac i se mai distingeau culorile, iar coloanei i lipseau partea din
dreapta i cea de deasupra, aa c era imposibil de identificat cadrul
global n care se situa crucea. Pe partea stng, imaginile pe care le
observ erau diferite i desenate n planuri distincte, dou semne i
o stel.
n partea de jos vzu o hieroglif complet.

Trebuia s le copieze i s afle ce semnificaie aveau.


Se pregtea s-i dea jos geanta atrnndu-i n diagonal peste
piept, pentru a scoate pixul i o hrtie, cnd simi prezena.
Adierea pericolului.
96

Avu timp s-i ntoarc privirea nainte de a se ridica brusc,


fiindc arabul pe care l vzu la mai puin de un metru distan,
privind-o cu o expresie buimac, era acelai pe care-l vzuse la
Cairo dup ce vorbise pentru prima oar cu Carlos Nieto, n timp ce
cuta un cybercafe unde s descifreze semnificaia biletului primit pe
sub u. l recunoscu: treizeci i ceva de ani, tunic alb, barb
mare
i era acolo, n Karnak, la o eternitate de capital.
Ce vrei? ndrzni s-l ntrebe.
Se atepta la orice, s-o rup la fug sau chiar s-o atace, dar nu s
zbiere la ea. Ca un nebun.
Nu mai mult de zece secunde de zbierete, ochi injectai de snge,
trupul tremurnd de furie, pumnii ncletai i agitai ca nite
ghioage n dreptul feei Joa se lipi cu spatele de coloana
templului. Nu ndrznea s se mite.
Din spatele arabului apru un ghid turistic cu steguleul su n
vnt i urmat de un ntreg grup.
Ghidul spuse ceva cu voce tare.
Fu suficient pentru ca, de ast dat, presupusul agresor s o ia
ntr-adevr la fug n direcia opus.
Are you OK?
Joa ncerc s se liniteasc. Reui s-i ndrepte atenia spre
brbatul cu stegule, care, n ciuda nfirii egiptene, i vorbea n
englez. Turitii, cu toii avnd tenul foarte alb i prul deschis la
culoare, poate nordici, urmreau curioi scena.
Da, da, perfect, mulumesc. Ai neles ce spunea?
Ochii impuri nu pot vedea, nici atinge cruce de la Nil.
Spunea el asta?
Da.
tii ce nseamn? se ndeprt de coloan pentru a-i arta
crucea.
Nu rspunse ghidul, cu o figur inexpresiv.
97

Ai mai vzut aceast cruce altundeva?


Nu, nu, regret, ns eu ghid de puin timp zmbi.
Mulumesc.
Scoase carneelul i copie cele dou semne, stela i hieroglifa. n
timp ce fcea asta, se uit n dreapta i n stnga. Dac acel arab o
supraveghea, aveau s vin probleme mai grave dect o apostrofare.
Ghidul i nsoitorii lui i continuaser periplul turistic. Termin de
desenat n mai puin de dou minute i bg totul la loc n geant.
Era timpul s plece de acolo.
Se ndrept spre intrarea n templu.
Atunci l vzu din nou, urmrind-o ndeaproape de pe cealalt
parte a colonadei, cu aceeai expresie plin de furie.
Joa ncerc s localizeze un alt grup de turiti, cu scopul de a se
amesteca printre ei, dar nu reui. De acum nu mai mergea, ci ncepu
s fug. Dup doar civa metri, i ddu seama c n-avea cum s
ias din Karnak naintea urmritorului ei. Asta nu-i lsa prea multe
opiuni. Cea mai natural era s caute ajutor. Dar, mai nti de toate,
s se ascund.
Cut adpost lng una dintre marile coloane i se ntoarse.
l pierdu din ochi pe brbat.
Cel mai apropiat grup de turiti era la aproximativ cincisprezece
metri. Alii, venii pe cont propriu, cte doi sau fcnd fotografii
singuri, cam la aceeai distan. Trase aer n piept ca s-o ia din nou
la fug, dar era deja prea trziu.
De ast dat instinctul n-o avertiz asupra pericolului.
Simi un bra n jurul gtului. Apoi rsuflarea lui n ceaf. Dac ar
fi vrut s-o omoare, nu i-ar fi fost greu deloc. i auzi numai vocea,
surd, ncrcat de ostilitate. O voce care venea din strfundurile
urii.
Nu nelese ce-i spunea.
Nu putea s se zbat. Nici mcar s se mite ct s-i dea o
lovitur zdravn. Unica ei alternativ era s-i reverse mnia.
98

Ceea ce i fcu.
Rapid i exploziv.
A fost ca i cnd, deodat, i-ar fi strbtut arabului creierul cu
propria ei minte, despicndu-l. O docil mas de unt. Efectul se ivi
imediat. Brbatul i ddu drumul din strnsoare i scoase un geamt
de durere.
Joa se ntoarse. Acum agresorul era n genunchi, cu minile la
tmple. Privindu-l fr s tie ce s fac, vzu nc ceva, pe braul lui
drept, rmas descoperit dup ce mneca tunicii i alunecase pn la
cot.
Un tatuaj cu o pisic.
Un Aprtor al Zeilor, rang de strjer sau gardian. n rest
ndeplinea toate cerinele: era mbrcat n alb i purta barb.
De-acum nu mai erau o simpl legend.
Arabul czu la pmnt, printre gemete.
Pentru ea fu suficient. tia c avea avantajul ctorva secunde
preioase i porni din nou spre ieire, cu viteza maxim pe care i-o
permiteau picioarele de gelatin cu puin timp n urm, dar acum
iari puternice i ferme.
Trecu de cele dou pori, travers curtea interioar cu magazinele
i localiz maina n parcare, cu oferul care dormea nuntru. Fu de
ajuns s intre, c l i trezi, brusc.
Ultima oar cnd privi n urm, cu o secund nainte ca
automobilul s demareze i s se ndeprteze, tot nu reui s-l mai
vad pe nebunul acela.
n minte auzi, ca un ecou, cuvintele pe care i le strigase prima
dat: Ochii impuri nu pot vedea, nici atinge crucea Nilului.

99

16
l ntreb pe Mariano Pino, care o conducea napoi la Luxor
pentru a prinde zborul de ora cinci spre Cairo:
Recunoatei aceste semne, Mariano?
Arheologul arunc o privire rapid.
Da, bineneles.
Le-am copiat de pe coloana din Karnak, unde se afl acea
cruce identic cu cea din mormnt.
Te intereseaz aa de mult subiectul?
Da ridic din umeri, mimnd indiferena. De obicei, tot ce e
ieit din comun m fascineaz, i cel puin acea cruce pare diferit
Numai ea? Ai rmne uimit s vezi ce se descoper n fiecare
moment. Uneori m gndesc c n-am fcut dect s spm cam cinci
la sut din istoria Egiptului, strict exteriorul Mariano Pino puse un
deget pe circumferina cu raze orizontale. Acesta este discul solar ce
reprezint suflul vieii, iar aceasta fcu la fel n cazul crucii cu un
nod n partea de sus este cheia suflului vieii, Ankh. Desenul tu
din mijloc arat soarele cu razele sale i pe faraonul care le primete,
este hieroglifa care i reprezint viaa i de asemenea un simbol care
trimite la divina i eterna existen.
Dar aceasta? i art hieroglifa cea mai mare.
E vorba tot despre acelai lucru. Razele solare intangibile se
materializeaz n simbolul cheii primite chiar din acel disc solar.
Chiar aa se scrie fonemul KH, ca reprezentare a suflrii lui
Dumnezeu. Ankh e reprezentat de multe ori ca obiect care provine
direct din discul solar i care i este oferit faraonului, pentru ca
acesta s poat administra viaa ntre oameni. Cu alte ocazii este
aezat n minile zeilor ca simbol al vieii eterne i cheie a misterelor
100

naturii, la fel cum fiina uman, microcosmosul, este cheia


macrocosmosului. E una dintre formele cel mai des ntlnite n
mormintele, picturile i hieroglifele egiptene.
Atunci poate fi interpretat n multe moduri, nu-i aa?
Oricum doreti.
De exemplu, c n alte timpuri au sosit nite fiine din spaiu,
lsndu-i aici smna i iei porumbelul, de parc ar fi fost vorba
de o glum.
Mariano Pino i arunc o privire curioas.
i place SF-ul?
Nu n mod special, dar m intereseaz toate teoriile care caut
s ofere rspunsuri enigmelor lumii noastre.
Pi toate acele teorii despre extrateretri sunt pur fantezie i
spuse el categoric. Speculaii menite s creeze false ateptri i
indivizi capabili s rstlmceasc indiferent ce pentru a scrie cri
extravagante, fiindc numai de naivi care s nghit orice nu ducem
lips.
nelese de ce Gonzalo Nieto nu mprtise nimnui din echip
ideile i descoperirile sale.
Urmtorul ei indiciu era n Cairo, pe strada Maamura 37.
Peste cteva clipe ajunser la aeroport. A doua vizit pe ziua
respectiv. Fr alte preambuluri sau lungi cuvinte de rmas-bun. Ei
nu o vedeau dect ca pe o copil capricioas putea ea s tot fie fiica
lui Julin Mir. Mai bine dac scpau de grija ei. Le fusese i aa
ndeajuns de greu s nfrunte moartea colegului lor, n circumstane
att de dramatice i de misterioase. Se mbriar lng maina de
teren, Mariano Pino i ddu numrul lui de mobil, n cazul n care ar
avea nevoie de ceva, i i urar toate cele bune. Pentru el, succes cu
spturile la mormnt, iar ei, un zbor plcut. Arheologul trase
concluzia c urmtoarea ei destinaie era Barcelona.
Apoi rmase singur.
Rsfoi cteva cri n librria aeroportului, nainte de a trece de
101

controlul de securitate, din nou exhaustiv, i de a se mbarca n


avionul spre capitala Egiptului. Nu se mir cnd gsi i cteva cri
dedicate pisicilor, unul dintre simbolurile Aprtorilor Zeilor i de
asemenea ale lumii egiptene, ca i ochiul i scarabeul. Acolo scria c
pisicile au fost considerate o manifestare a zeiei iubirii i a
sexualitii: Bastet. Poate c Aprtorii Zeilor fuseser mai
drgstoi n alte vremuri, pe cnd vegheau asupra motenirii lsate
de vizitatorii stelelor, dar e clar c acum nu erau altceva dect nite
fanatici ntr-o lume care numai de fanatism nu ducea lips.
Avionul decol cu zece minute ntrziere. Ajunse n aeroportul
din Cairo i se gndi s mearg direct acas la Shasha Bayik. Cu
toate astea, pentru c avea cu ea o geant de voiaj i tot praful
adunat dup o zi ntreag, renun la idee. Lu un taxi i merse nti
la hotel. O or i jumtate mai trziu, cu haine curate i mai
nsufleit, se urc n alt taxi i i ddu oferului adresa. Verificase
deja pe o hart a oraului Cairo c nu era departe: de cealalt parte a
fluviului, imediat ce treceai de podul din Giza.
Ls n urm, cu durere, piramidele, fr a le putea vizita
deocamdat.
Pe strada Maamura, la numrul 37 era o csu foarte simpl, cu
dou etaje, fiecare dintre acestea avnd acces individual, direct
pentru cel inferior i prin intermediul unei scrie laterale pentru cel
superior. Shasha Bayik locuia la etajul superior, fiindc n dreptul
soneriei de jos figura alt nume. Urc ncet scria, fr s fac
zgomot i totui fr s par o hoa, i sun. Dup o a doua
ncercare nelese c posibila iubit sau prieten a lui Gonzalo Nieto
nu era acas. Nu inteniona s comit o spargere dar, n faa unei
astfel de oportuniti perfecte i incredibile, nu se ncumet s-i dea
cu piciorul: la captul micului coridor lateral ochi o fereastr
ntredeschis. Nu era vizibil din strad, ns de sus, da.
Nu sttu s se gndeasc de dou ori.
Se asigur c n-o vede nimeni, i trecu un picior prin
102

deschiztur, apoi corpul, i intr fr probleme. Locul era la fel de


simplu pe dinuntru ca i pe dinafar. O sufragerie srac mobilat i
un dormitor cu un pat mare. n dulap, pe lng ceea ce-i aparinea
stpnei casei, gsi mbrcminte brbteasc. Occidental. Nu avu
nici cea mai mic ndoial c era pe msura lui Gonzalo Nieto. Dou
cmi, dou perechi de pantaloni, nite comozi pantofi de gal,
haine de cas De asemenea, n baie vzu dou periue de dini.
Lumea arab nu mai semna cu cea de altdat, chiar dac era
totui vorba de Cairo.
O femeie care locuia singur i care ieea cu un occidental.
Examin mai atent camera. Nicio fotografie. Nicio hrtie. Nici
facturi, nici documente i nicio informaie revelatoare. Nimic. Era
cea mai impersonal cas pe care o vzuse vreodat.
Sau un paravan.
Se gndi s ias napoi n strad i s se posteze n apropiere, n
ateptarea Shashei asta n cazul n care avea s se mai ntoarc.
Poate c greise ieind pe altundeva dect pe unde intrase. Abia
apuc s deschid ua, fr s-i ia nici cea mai mic msur de
precauie, c i i apru n fa, urcnd pe scria exterioar.
Joa se njur n gnd.
Shasha Bayik nici mcar nu deschise gura.
Dar fcu ochii mari, livid la fa, apoi fcu stnga-mprejur i
ncepu s coboare, cte trei trepte deodat.
Shasha!
Fu un strigt inutil i o regretabil risip de secunde. Cnd porni
Joa, cea pe care o urmrea se afla deja la vreo zece metri, alergnd
cu o vitez incredibil.
Era tnr, la vreo douzeci i trei sau douzeci i cinci de ani, i
bineneles o frumusee arab, ochi negri, adnci, buze mari i
crnoase, prul scurt sub baticul care i acoperea capul, zvelt la
trup dei hainele pe care le purta nu-i veneau deloc bine pe trup.
Nu vreau dect s vorbesc cu tine, sunt singur!
103

Se gndi c poate nu tia englez, c Gonzalo Nieto i vorbea n


arab.
Distana dintre ele nu se micor n urmtorul minut, ba
dimpotriv.
Avea s-o piard.
Ieir de pe strada Maamura i ajunser pe o alta mai mare, mai
populat. Primii curioi care cscar ochii la urmrire nu schiar
niciun gest. Joa se temu ca nu cumva vreunul s se repead la ea ca
s-o opreasc. n fond i la urma urmei, ea era strina. Bineneles c
ar fi putut fi i victima unui jaf.
Nu se repezi nimeni la ea.
Distana ajunsese de cincisprezece metri.
Se reduse la cinci atunci cnd Shasha se mpiedic din pricina
sandalelor i i pierdu una, reuind totui s-i menin echilibrul.
Asta o fcu s neleag c era pierdut.
Mai continu cursa vreme de nc un minut, deja cuprins de
mhnirea nfrngerii. Clc pe ceva care o rni i se sfor s fac o
sritur, pentru a nu cdea din nou. nclrile de sport ale lui Joa
erau ca nite patine. Vreo ase persoane tinere, mai ales copii,
alergau deja dup cele dou, curioi s vad cum avea s se termine
totul. Un adevrat spectacol.
Shasha! gfi ea.
La un col, femeia schimb direcia. i ddu seama prea trziu c
intrase pe o strdu nfundat, care se termina cu un zid drpnat
dincolo de care nu mai era nimic. Se opri brusc i, pentru c nu mai
avea unde s nainteze, se ntoarse. De acolo, cu faa schimonosit
de panic, o privi pe Joa.
Nu-i fac niciun ru se opri la civa metri distan,
trgnd aer n plmni i lac de transpiraie din pricina cursei prin
cldur. Vreau numai s vorbesc cu tine.
Shasha Bayik ddu din cap c nu.
Te rog Joa ntinse mna dreapt.
104

O lu i mai tare prin surprindere dect atunci cnd apruse n


cas. Femeia privi n urm, calculnd parc distana i ct avea s
mai dureze agonia ei pn la lovitura de la captul zidului. Apoi
ochii i se umplur de lacrimi, n timp ce optea ceva n arab i i
ddea drumul n gol.
Aproape cu ncetinitorul.
Nu! strig Joa.
Fcu un salt, cu ambele mini ntinse, i o prinse de haine, de
partea de sus a bluzei ei largi.
Prietena lui Gonzalo Nieto rmase sprijinit, cu ambele picioare,
de marginea zidului, ntr-un neverosimil unghi de patruzeci i cinci
de grade, prins de acele dou mini de fier.
Tatuajul, de aceast dat un scarabeu, se ivi deasupra ncheieturii
minii drepte.
Nu, Shasha, nu implor ea.
Cntrea puin.
Dar erau dou voine.
Iar voina morii se dovedi superioar voinei vieii, cu toate c
ntreaga energie a salvatoarei era investit n acel contact.
Nimeni nu le ajut. Se auzi un Ooo! n faa scenei total ieite
din comun.
n spatele lui Joa apru poliia. Doi brbai. Crezu c aveau s-o
ajute, c totul era sub control. Dar nu fcur altceva dect s-o nface
pe ea prima, probabil ca s se asigure c nu cade, naintea Shashei.
O greeal.
ntrerupser fluxul energetic.
Nu!
Cel de-al doilea poliist ntinse minile prea trziu.
Shasha Bayik i desprinse ambele picioare de pe marginea
zidului i se arunc n jos.
Joa abia dac avu timp s-i dea drumul, ca s nu se trezeasc i ea
tras n gol.
105

106

17
Kafir Sharif o privea cu ochiorii lui perspicace, de parc ar fi
vrut s-i exploreze direct gndurile, rspunsurile pe care le cuta.
Joa nu inteniona s-i ntlneasc privirea, dar din moment ce
acest lucru era inevitabil se hotr s-l nfrunte, stul de jocul cu
pricina.
Ce?
Nimic, spuse poliistul. Eu ateptat.
i ce anume ateptai, s ias soarele?
Nu neles umor occidental.
Nu era o glum, bombni ea.
Se aternu din nou linitea. Aceeai secie de poliie, acelai birou,
acelai scaun. De data asta era i mai ru: era direct implicat ntr-o
moarte.
Se ntreb cum o fi ntr-o nchisoare egiptean i dac prietenii
americani aveau s-o scoat din ncurctur, chiar dac era
nevinovat i nu voise dect s ajute, s-o mpiedice pe Shasha s se
arunce.
Nu facei lucrurile simple la ele, domnioar Georgina Mir.
Ascultai, eu ncercam s-o salvez. Poliia dumneavoastr a fost
cea care a dat cu bta-n balt.
Martori spun c dumneavoastr foarte puternic.
Fac sport.
V-au vzut nlndu-v de la pmnt
Cum? i ddu silina s nu se albeasc la fa.
Levitnd puse Kafir Sharif punctul pe i. Se spune aa?
Nu-i dduse seama. Nu observase. Era prea concentrat n
ncercarea de-a o reine pe femeie.
107

Nu vorbii prostii.
Eu nu. Martori.
Se lsa seara. Asta i-a indus n eroare. Drept cine m luai?
Nu tiu. Spunei dumneavoastr.
Uitai, dac dumneavoastr v-ai fi fcut treaba, nu s-ar fi
ntmplat aa ceva.
Treaba mea?
Dac v-ai fi dus s-i interogai pe prietenii profesorului Nieto,
aa cum am fcut eu, ai ti c arheologul avea o relaie cu femeia
aceea. M-am dus s-o vd, nimic mai mult. A fost singurul meu rol n
aceast ncurctur. Doar c, vzndu-m, a rupt-o la fug.
De ce dumneavoastr nu anunat pe mine?
Nu mi-a trecut prin cap c ar fi implicat mini ea.
Eu m gndeam s-i interoghez pe prietenii profesorului
mine. Toate la timpul lor oft inspectorul.
Ei bine, pe aceast femeie n-o mai putei interoga i strnse
buzele. A murit i totul s-a terminat. i-a luat secretul cu ea. De ce
nu v-ai dus mai devreme s v ntlnii cu colegii lui, alturi de care
fcea spturi?
Toi au alibi. Poliie de la Luxor confirmat c ei fost acolo
noapte asasinat.
Evident c niciunul dintre ei nu l-a omort! Nu e vorba despre
asta! exclam Joa exasperat.
Kafir Sharif nu schi un gest.
Ce povestit prieteni de la profesor?
Numai unul tia despre aceast relaie.
Nume.
Haruk Marawak.
Ce a povestit domnul Haruk Marawak?
C Gonzalo Nieto se ndrgostise de o egipteanc i c era
fericit. Sttea acas la ea atunci cnd venea la Cairo.
Poveste de dragoste?
108

O capcan.
Ce fel de capcan?
Inspectai cadavrul, nu vrei? Femeia aceasta are pe bra un
tatuaj. Un scarabeu. V spune ceva?
Simbol egiptean.
La fel ca pisica sau ca ochiul, la naiba! De asemenea simboluri
ale Aprtorilor Zeilor! Un semn, un strjer; dou semne, un soldat;
trei semne, un lider, un motenitor direct al preoilor din
Antichitate! i eu mi fac temele, domnule inspector Sharif!
Spuse domnule inspector Sharif cu acelai accent pe care l
utiliza el atunci cnd spunea domnioar Georgina Mir,
imitndu-i tonul.
ntrecea msura. Doar c era, pur i simplu, stul.
i btioas.
De ce suprat?
Pentru c dumneavoastr tii mai multe dect spunei.
Dac tiu, nu pot mprti cu dumneavoastr. Dumneavoastr
ns ar trebui s mprtii cu mine.
Ceea ce i fac, nu-i aa?
Kafir Sharif o cntri cu privirea.
Mai tii i altceva?
n Karnak, cineva a ncercat s m omoare. Sau cel puin s m
sperie.
Asta l fcu s cate ochii mari.
Cine?
Un individ care m-a urmrit aici, n Cairo. Tunic alb, barb
i o pisic tatuat pe bra. Alt gardian.
Lsat fantezii, v rog.
Alt gardian!
Cum scpat? schi un gest de resemnare.
Mi-a srit n ajutor un grup de turiti. Atunci tipul a luat-o la
fug.
109

Dumneavoastr exact precum pisic. apte viei.


Vreau s merg la hotel se abandon ea senzaiei de epuizare
, de acord? Am dat deja declaraie. Femeia aceea s-a sinucis. Nu
tiu altceva n afar de ceea ce v-am spus, verificai. E rndul
dumneavoastr s investigai cine era, dac avea prieteni i de ce a
intrat n panic vzndu-m.
Eu investighez, stai fr grij.
O s-mi spunei ceva?
Nu. Dar vreau s pun ntrebare ultim spuse poliistul.
V ascult.
Imaginai c Aprtorii Zeilor exist, cum spunei
dumneavoastr, sau c persoane copiat metodele lor sau creat din
nou cult, da? ntrebarea mea este: ce anume gsit domnul Gonzalo
Nieto pentru ca ei omort la el?
Se apropia.
Nu tiu.
El sunat pe dumneavoastr i dumneavoastr venit, dar el
moare.
Exact. Dac a gsit ceva, orice ar fi fost, l-au omort nainte smi poat dezvlui.
Comoar egiptean, domnioar Georgina Mir?
M ndoiesc.
De ce v-ai dus la Karnak?
Turism. Cine rezist s mearg acolo fr s viziteze Valea
Regilor?
Fcnd civa pai, Kafir Sharif se opri la fereastr. Privelitea de
afar nu era vreo minunie, dar el o contempl de parc ar fi fost
prima oar cnd o vedea, pe ndelete, ncercnd s se joace cu ea, s-o
prind pe picior greit.
S fi levitat ntr-adevr, pentru a o mpiedica pe Shasha Bayik s
sar?
Interogatoriul ajunsese la final.
110

Ar fi mai bine s plecai vocea inspectorului suna a


avertisment. Dumneavoastr aducei probleme.
Eu nu aduc probleme!
Nu mai avei ce cuta aici ncet s mai priveasc pe
fereastr, ntorcndu-se din nou spre ea. Mine?
Deja e mine i art ceasul. Trebuie s dorm. i vreau s vd
piramidele. Imediat ce gsesc un bilet de avion, o s-o fac.
Dumneavoastr bogat. Fcut rost bilet clasa nti pe loc.
Exist vreo lege care s-mi interzic s rmn?
Pot s v nchid din multe motive. ntoarcei-v acas.
S se ntoarc acas.
Goal pe dinuntru i fr rspunsuri.
Nu vru s-i spun c asta nu o va face niciodat. Nu ct vreme
nc i mai rmnea un as n mnec.
i avea unul.

111

18
Se trezise deja, cu toate c nu se simea n stare s se ridice din
pat, cnd i sun mobilul.
Se gndi la Esther. Trecuse mult timp de cnd nu-i mai dduse
telefon. Dar prietena ei cea mai bun probabil c se sturase deja de
ea, de tcerile i de absena ei. Aplecndu-se asupra ecranului, vzu
numrul lui David i oft.
Bun, dragule pronun primele dou cuvinte n continuarea
acelui oftat.
Te-am trezit?
Nu, dar eram n pat. M-am culcat trziu.
Dup un chef?
Da, murmur ea cu fals viclenie.
Am o veste.
Bun sau rea?
N-a ti s-i spun. Nicols Mayoral a murit.
Judectorul care o urmrise n Yucatan.
Nu simi niciun fel de mil; curiozitate, n schimb, da. Murea prea
mult lume.
Cum s-a ntmplat?
Un infarct.
Poate c sosise vremea s plteasc pentru toate cele ntmplate
cu un an n urm n decembrie.
Cum ai aflat?
M-au sunat s-mi spun. Au vzut necrologul. tii c era o
persoan puternic.
Proces informaia i tcerea deveni prea lung. David o
ntrerupse.
112

Cum te simi?
Nu sunt foarte sigur.
De ce?
Dac ar tcea i i s-ar ntmpla ceva, David n-ar ti nimic, nici de
unde s nceap. Dac i-ar spune, ar fi n stare s ia primul avion.
i se temea pentru el.
n sfrit se hotr.
David, Gonzalo Nieto a gsit un simbol, n mormntul pe care
l inspecteaz echipa lui, care i-a atras atenia. E o cruce stranie,
ncadrat de imaginea unor zei aflai n legtur cu stelele. Poate c
n-ar fi fost nimic special dac n-ar fi existat o cruce identic pe una
dintre coloanele templului din Karnak, n Luxor. Aa c m-am dus so vd: i ea este inclus n nite picturi i basoreliefuri care au
legtur tot cu Soarele, cu viaa, cu suflul creaiei n timp ce m
aflam la Karnak, un brbat m-a atacat strigndu-mi ceva de genul
ochii impuri nu pot nici vedea, nici atinge crucea Nilului, cum mia explicat un ghid care m-a ajutat.
Te-a rnit?
Nu, n-a fost nimic, cred c nu inteniona dect s m sperie i
ascunse adevrul , dar era un Aprtor al Zeilor. Avea un tatuaj cu
o pisic.
Deci exist cu adevrat.
Da. Nu cred c aa, dintr-odat, un grup de nebuni a decis s
le renvie memoria.
Dac l-au omort pe Gonzalo Nieto fiindc a gsit aceast
cruce a Nilului
Stai linitit, bine?
Cum vrei s stau linitit?
O s plec din Egipt i gata.
Slav Domnului. Cnd?
Ai rbdare, c nc n-am terminat.
Mai urmeaz?
113

Gonzalo Nieto a cunoscut o femeie, tnr i atractiv, i se


pare c i-a czut n mreje.
Nu-mi spune c ai ntlnit-o! tie ceva?
Fcea parte din sect. Avea un alt tatuaj, de acelai fel cu al
brbatului. Alt militant de rnd.
Deci i-au ntins o curs?
Cea mai veche din lume. Un singuratic, druit muncii lui, carei pierde capul pentru o femeie tnr i tulburtoare. Ce vrei mai
mult?
i tu crezi c i-au ntins cursa asta de ce?
Din cauza crucii Nilului, e clar. Cineva a aflat c se interesa de
ea. Mi-au spus colegii lui c se dusese la Muzeul Egiptean din Cairo
s investigheze. Ca s-i urmreasc descoperirile, i-au aruncat
momeala perfect.
i femeia aceea?
Din pcate nu mi-a spus nimic.
De ce?
S-a omort.
Cum adic s-a omort?
Ieri, cnd m-a vzut, a rupt-o la fug i s-a aruncat de pe un
zid.
Tcerea deveni apstoare.
Joa, asta nu-mi place deloc. S-a sinucis? tia sunt fanatici
Protejeaz poarta, David. tiu eu! Exist, undeva. O poart
pentru a comunica cu stelele. Din pcate, singurul indiciu pe care-l
am e acea cruce.
Crezi c secta aceea a dinuit peste veacuri protejnd
motenirea primilor vizitatori i locurile pe care ei le consider
sfinte?
Da.
Sun prea fantezist, Joa.
Dac a putea s le spun c eu sunt una dintre ei
114

Eti nebun?
A putea s le-o demonstrez.
Au omort un om, iar o femeie s-a sinucis vzndu-se
descoperit! Nici mcar nu tii unde sunt, n-ai indicii!
Poate Orion.
Orion? simi nfiorarea lui David.
ntreaga necropol din Memphis, care aparine celei de-a IV-a
Dinastii, cea mai misterioas din Antichitate, e o copie terestr a
constelaiei Orion.
i asta ce nseamn?
Mereu s-a spus c, dac ar exista extrateretri, e posibil s-i
aib originile acolo.
Aa c egiptenii au reprodus constelaia Orion pe Pmnt i iau construit piramidele pornind de la ea.
Exact.
De ce tocmai aceast poart, cum ai numit-o, n-a fost
descoperit nc, precum piramidele?
tii foarte bine c poate exista mult mai mult istorie ngropat
sub pmntul Egiptului dect ceea ce se vede deasupra lui. i
Aprtorii Zeilor trebuie s fi avut mare grij ca ceea ce era mai
important s rmn necunoscut. Crucea Nilului e cu siguran
cheia, un reper, poate chiar punctul concret situat pe o hart.
Atunci rspunsul e n cer.
Orion i Sirius.
De ce Sirius?
E cea mai strlucitoare stea i a avut o mare influen asupra
vieii egiptenilor. Se afl n constelaia Cinele Mare. O venerau
fiindc anuna creterea apelor Nilului i recoltele bogate. Multe
dintre temple au fost construite n aa fel nct raza lui Sirius s
lumineze ncperile interioare. tii de ce verii i se spune canicul?
Pi pentru c e perioada cea mai clduroas i coincide cu ieirea
heliac a lui Sirius n Cinele Mare. i nu doar egiptenii sunt cei care
115

o venereaz, ci la fel au fcut i dogonii n Mali, n cellalt capt al


Africii. Acel popor, care duce i astzi o via primitiv, afirm c
provine de pe Sirius, c vizitatorii stelelor au venit de acolo. Pereii
lor tribali sunt plini de desene semnificative. Ce e ntr-adevr
extraordinar este c ei tiau lucruri care n-au fost demonstrate dect
dup sute, chiar mii de ani, ntruct pn n 1862 nu s-a descoperit
c n realitate e vorba de dou stele care cltoresc mpreun, unite
printr-o for gravitaional reciproc i descriind o traiectorie n
form de spiral, fapt pe care dogonii l cunoteau deja. Cum? Nu se
tie, dei s-a spus mai nou c misionarii francezi sunt cei care le-au
furnizat informaia.
Lumea este n continuare mprit ntre realiti, cei care se
bazeaz pe tiin, i fanteziti, cei care speculeaz orice.
Iar noi tim adevrul.
Joa.
Ce?
Cnd te ntorci? Mai nainte spuneai c nc n-ai terminat.
Astzi o s merg la muzeu, s vd dac cineva i-l amintete
pe profesor i tie ce anume cerceta el acolo.
E ca i cum te-ai da de gol!
N-o s aib timp, nu-i fie team. n plus, ei tiu deja de
existena mea. Dar eu nu sunt ca Gonzalo Nieto. Nu uita de puterile
pe care le am. Dup ce investighez asta, voi pleca n Iordania.
Vocea lui David devenea din ce n ce mai surprins.
Te duci s-o caui pe fata iordanian?
Mai nti pe ea, da. E cea mai apropiat. Apoi n India.
De ce?
Instinctul mi spune c avem nevoie una de celelalte, c toate
trei mpreun putem reui.
Joa, prinii ti au promis c se vor ntoarce. Ateapt-i.
N-am de gnd s atept. Dac aceast poart sau metod de
comunicare cu ei exist, vreau s-o gsesc acum. Timpul nu se
116

msoar aici la fel ca n spaiu, ai uitat?


Mama ta e contient de lucrul sta.
David, am mai vorbit i alt dat despre asta, bine? se simi
din nou cuprins de oboseal. Nu vreau s rmn pe loc, cu braele
ncruciate, prefcndu-m c duc o via obinuit i s uit de tot
numai fiindc pare imposibil. i nu-mi spune c te am pe tine. tiu
deja c te am pe tine! Dar nu vreau s mbriez aceast fericire
tiind c, dup o vreme, nu mi-ar mai fi de ajuns.
Las-m atunci s vin cu tine.
i-am spus c o s te sun dac am nevoie de tine, dar acel
moment n-a sosit nc.
Uneori am impresia c m ndeprtezi.
Nu fi prostu. De fapt chiar am nevoie de tine.
Ce vrei s fac?
Cnd sosesc la Amman, cu cine pot s m ntlnesc?
Brbatul care avea grij de fiica furtunilor care s-a nscut n
Iordania se numea Resh, Resh Abderrahim. Apoi s-a ocupat de fiica
ei. Din cte tiu, e un tip cumsecade. Dar, Joa, i poi nchipui o fiic
a furtunilor n Iordania? i acum pe fiica ei adolescent, singur?
O ar arab n care femeia e supus brbatului.
Tu ai spus-o. i vei merge acolo, aa, ca i cum nu s-ar
ntmpla nimic, s pui ntrebri? Crezi c i va rspunde cineva?
Cnd vine vorba de bani toat lumea e foarte comunicativ,
tii doar.
Atunci ia-i muli cu tine, pentru orice eventualitate.
Joa se aez pe pat. Dincolo de terasa apartamentului ei,
dimineaa era foarte frumoas. Trecuse mult timp de cnd vorbea cu
el.
David, nici mcar nu tiu un lucru care acum mi se pare
incredibil.
Ce anume?
Cum le cheam pe ele, pe cele dou s spunem surori ale
117

mele, ca s le numim ntr-un fel? Nu te-am ntrebat niciodat.


Amina Anwar e iordaniana. Tocmai a mplinit cincisprezece
ani. Indira Pradesh e indianca, are douzeci i doi. O s te sun din
nou astzi sau mine, cnd o s am toate datele.
Prefer s-o fac eu.
Rmnea doar salutul de rmas-bun, ntotdeauna cel mai greu.
Chiar dac ar fi vorbit zilnic de cte trei ori, tiau prea bine c de
fiecare dat ar fi fost la fel de dificil, pentru c aveau nevoie de
cuvinte ce nici mcar nu fuseser scrise.
Joa nchise ochii.
David, promite-mi c o s atepi s te sun eu i c n-o s vii
inopinat.
Promite-mi tu c o s ai grij de tine.
Tonul i era plin de durere.

118

19
La recepie se interes de departamentul arhive i documentaie
al muzeului i o trimiser ntr-o arip separat de cele dou etaje
principale, unde erau amestecate comorile culturale ale rii. Credea
c va avea nevoie de vreun permis special, c va trebui s-i sune pe
arheologii din Valea Regilor ca s garanteze pentru ea, dar trecu de
dou filtre i se trezi naintea unei ui cu geam. O femeie o ndemn
s-l abordeze pe directorul arhivei, Reza Abu Nayet. Joa se pregti
s-i foloseasc tot farmecul i afi un zmbet larg nainte de a trece
pragul respectivei ui.
De cealalt parte vzu o mas plin de hrtii i un brbat aezat
pe un scaun rotativ, costum occidental uzat, pr albicios, aproape
glbui, ochelari de miop, pungi sub ochi, obraji flasci
Brbatul ridic privirea.
Lui Joa zmbetul i nghe pe fa.
Dumneavoastr? l recunoscu pe brbatul care exact acolo,
la muzeu i spusese s plece, dup ce o convocase prin intermediul
biletului ce coninea cartuul lui Tutankhamon.
Ce cutai aici? i rspunse el, cu aceeai expresie de uimire
ntiprit pe chip.
Voiam s
N-o ls nici s termine fraza. Cu un gest nervos, se ridic i se
ndrept spre ea, sau mai degrab spre u. Scoase capul, se uit n
dreapta i n stnga, apoi o nchise cu grij. Dup aceea puse lanul.
Ai nnebunit?
Nu.
Cine mai tie c v aflai aici? Ai fost vzut intrnd?
Nu tiu
119

Vd c nu v lsai pn n-o s v omoare! i pe mine la fel!


Nu credei c e cam trziu pentru a ncerca s v punei la
adpost?
Ce vrei s spunei?
De ce nu mi-ai spus acum o zi ce anume descoperise Gonzalo
Nieto?
Nimic!
Nimic? ddu din cap cu o urm de furie. Femeia care se
vedea cu Gonzalo Nieto s-a sinucis ieri, iar la Karnak un brbat a
ncercat s m atace. Ambii aveau cte un tatuaj pe bra, ea un
scarabeu i el o pisic. Erau gardieni ai Aprtorilor Zeilor. Ei tiu
deja c am dat peste crucea Nilului, pentru Dumnezeu!
Cine v-a vorbit despre ea? se blbi Reza Abu Nayet.
Am vzut-o, n TT47 din Valea Regilor i pe coloana din
Karnak, la fel ca i profesorul Nieto. tiu de asemenea c el venea
aici pentru a cuta mai multe informaii, date
Directorul arhivei muzeului se sprijini de mas. Ochii lui de miop
strluceau din spatele ochelarilor groi. Joa se gndi c ar avea
aizeci de ani, poate mai mult. Mintea probabil c i mergea la
turaie maxim, cu o vitez mult mai mare dect aceea de care avea
nevoie pentru a-i face rbdtoarea munc. Pentru cinci mii de ani
de istorie, o via ntreag nu era de ajuns.
V rog gemu el, epuizat.
Att de fric v este de ei?
Brbatul ls capul n jos. n el se ddea o lupt surd. Joa tia c
n-avea s-i fie uor s-l conving s colaboreze, cu excepia cazului
n care i oferea ea mai mult.
i, de ast dat, era pregtit s-o fac.
O s v povestesc ceva, domnule Abu Nayet. Ceva ce n-am mai
povestit nimnui, ceva ce nu v-a povesti nici dumneavoastr dac
n-a avea ntr-adevr nevoie s m ajutai, nelegei?
Arhivarul privea prin ea.
120

nelegei? repet ea.


Ce ai putea s-mi povestii?
n 1971, vechii locuitori ai Pmntului s-au ntors din spaiu. n
mijlocul a cincizeci i dou de aprige furtuni care le-au mascat
sosirea sub forma unor simple fenomene meteorologice, au lsat
cincizeci i dou de fetie nou-nscute rspndite peste tot n lume.
Mama mea a fost una dintre ele. Dintre aceste cincizeci i dou de
copile, trei au avut la rndul lor cte o fiic, iar cele trei mame au
disprut fr urm, de parc misiunea pe care o aveau de ndeplinit
ar fi fost transferat urmaelor. ntre 21 i 23 decembrie anul trecut,
la cincisprezece mii de zile de la sosirea lor pe Pmnt, o nav s-a
ntors dup celelalte patruzeci i nou de femei. Am mai rmas doar
noi, trei necunoscute care nu tim cine suntem i de ce nu ne-au
luat De atunci, ncerc s gsesc o modalitate de a intra n legtur
cu ei i art n sus, dincolo de acoperiul muzeului. Tatl meu a
disprut pe acea nav. S spunem c l-au acceptat pentru c aa a
vrut mama mea, iar dragostea lor a depit toate obstacolele. Eu
sunt singur i voi face orice. Gonzalo Nieto mi-a spus c gsise o
poart de comunicare ori cheia care s-o deschid. Iar aceasta este
crucea Nilului.
Reza Abu Nayet o ascultase n tcere.
Nu puse la ndoial nimic din ceea ce-i spusese. De-acum nu mai
era cazul.
Aadar e sigur? Nemaipomenit pru copleit de o
mulime de sentimente.
M vei ajuta?
Chiar cu riscul vieii dumneavoastr?
Eu nu sunt profesorul Nieto, v asigur.
Omul nu mai fu n stare s se in pe picioare. Ocoli masa lui de
lucru i se aez din nou pe scaun. Privirea i era pierdut peste
maldrele de hrtii care o acopereau.
De o jumtate de via m aflu aici mrturisi el, mai degrab
121

pentru sine nsui dect pentru ea. Citind toate astea. Exist lucruri
inexplicabile, iar altele ntotdeauna am tiut c mai este ceva,
acolo afar i aici de asemenea, dar asta
Nu m credei nebun?
Nu rspunse sincer, cci o privea cu ochi istovii.
Ce investiga profesorul Nieto?
Mai nti s-a purtat rezervat, fr s-mi povesteasc prea
multe. Extrem de tipic pentru el. Dar, n cele din urm, a fost nevoit
s aib ncredere n mine. Cuta un loc unde s se vorbeasc despre
crucea Nilului.
L-a gsit?
I-am artat un vechi papirus gsit n secolul al XIX-lea. E unica
referin.
Pot s-l vd?
Originalul se afl ntr-o stare de deteriorare avansat. Am
imaginea n computer.
Computerul ocupa o mas lateral. Reza Abu Nayet se ridic,
fcu trei pai i se aez pe cellalt scaun. l porni i cut o arhiv.
Cnd o gsi, o deschise i, cu ajutorul mouse-ului fr fir, tras
punctul exact n care se gsea obiectivul su.
Cea de-a treia cruce a Nilului pe care i era dat lui Joa s o vad
apru acolo, n mijlocul unei hieroglife.
Identic, pn la cel mai mic detaliu, cu celelalte dou.
Papirusul original are cinci mii de ani vechime se ndeprt
pentru ca ea s-l poat vedea bine, alturi de ntreg ansamblul din
care fcea parte. inei cont de faptul c resturile cele mai vechi pe
care am reuit s le conservm dateaz din anul 3250 nainte de
Christos. Ultimele scrieri cu hieroglife sunt din anul 394 dup
Christos. ntre 724 i 712 nainte de Christos a aprut o modalitate
mai simpl de a scrie, respectiv scrierea hieratic. Atunci hieroglifele
au fost rezervate doar monumentelor.
Ce s-a ntmplat n anul 394?
122

Alexandru cel Mare a cucerit lumea i n Egipt s-a impus limba


greac.
Ce spune scrierea cu hieroglife?
Spune c Zeul Soare a cobort pe Pmnt pentru a deschide cu
degetul su albia Nilului i mai apoi i-a lsat suflarea aici, aproape
de mal.
Unde?
Nu se specific.
Atunci crucea Nilului nu e un obiect, ci un loc. De asta vorbea
Gonzalo Nieto despre o poart ori o cheie. Crucea e cheia. Ne arat
un punct pe o hart care nu exist. i n acel punct se afl poarta.
Pentru a vorbi cu ei
Puinii oameni care cunosc aceast poveste cred n vechea
explicaie, cum c e doar o legend i nimic mai mult. i v asigur c
exist attea
Unele dintre ele au probabil legtur cu sosirea extrateretrilor
sau cu apariia vieii pe Pmnt?
Cunoatei mitul originii lumii care apare n papirusul de la
Anhai?
Nu, recunoscu ea.
n oraul Jemenu, botezat de greci Hermopolis, a luat natere
povestea conform creia lumea fusese creat de opt zei. ntru
nceput, la origini, a existat un ocean cu patru perechi de zei,
masculini i feminini. Cei masculini aveau nfiare de broasc; cei
feminini, de arpe. ntr-o bun zi au ridicat un deal pe o insul
mitic, cea a Flcrilor, iar n vrful lui au depus un ou fecundat de
ei. Cnd oul s-a crpat, zeul solar a aprut n chip de copil. Cu
timpul, zeul solar i ceilali au creat restul lucrurilor. Cei opt zei
erau Nia i Niat, Heh i Hauhet, Kek i Kauket i, n cele din urm,
Nun i Naunet. Fiecare pereche reprezenta o legtur cu crearea
lumii: Heh i consoarta lui, spaiul infinit; Nun i jumtatea lui, apa;
Nia i soia lui, cele oculte; iar Kek i perechea sa, tenebrele. n Teba,
123

mai trziu, Nia i Niat au fost substituii de ctre Amon i Amonet.


Aceste excelene, odat ce au creat soarele, s-au retras ntr-un loc
sfnt ca s se odihneasc: Medinet Habu.
Frumoas legend, dar ce legtur are cu toate acestea?
Aprtorii Zeilor i au originea n Medinet Habu. Medinet
Habu este vechea Dyamet, sau Tyamet. Acolo se afl templul
mortuar al lui Ramses al III-lea. E situat n faa actualului Luxor i a
fost unul dintre marile monumente ale epocii care marcheaz
splendoarea Tebei. Tot acolo se afl i templul lui Amon, ce
corespunde Dinastiei a XVIII-a, i Coloii din Memnon, toate pe
malul occidental al Nilului.
Se tie cu certitudine c acea sect exist n continuare acolo,
prin mprejurimi, poate chiar n Luxor?
Nu n mod precis. Medinet Habu a fost locul lor de origine,
dar apoi s-au extins n tot Egiptul, pn cnd li s-a pierdut urma i
s-au transformat n ceea ce au fost mereu, de atunci i pn n ziua
de azi: o legend. Una ntre attea alte legende care fac din ara mea
un loc aa de special i de magic. Adepi se pot afla oriunde i, chiar
dac exist astzi sau au renscut, cu siguran au un conductor
vizibil i un nucleu pe undeva.
Genial se simi trdat de propriile ateptri.
Ceea ce tocmai v-am povestit este cea mai important legend
despre originea lumii care exist n ara mea se apr el.
Dumneavoastr m-ai ntrebat dac exist vreo poveste care s fac
legtura ntre apariia vieii pe Pmnt i Egipt.
S ne ntoarcem n prezent Joa ncerc s-i pun din nou
ordine n gnduri. Gonzalo Nieto a desenat constelaia Orion.
Necropola din Memphis, da.
Credei c a fcut-o gndindu-se c acolo se afla crucea
Nilului?
Arhivarul czu iar pe gnduri. Avea o min serioas, dar pe chip i
se citea nclinaia spre punctul de vedere tiinific. Un mister de
124

nerezolvat, uitat, infim, care deodat se transforma n ceva mai


mult, ceva pasionant i revelator.
tii ct teren ocupa necropola, de la Abusir pn la Abu
Roasch, cu Giza n centru?
Da, mult. Dar cu siguran cineva cunoate punctul exact n
care se afl poarta.
N-a fost nevoie s pronune numele.
Aprtorii Zeilor.
Iar ei n-ar dezvlui-o niciodat; dimpotriv, ar ucide vreme de
nc cinci mii de ani ca s-o ascund i ar muri nainte s deschid
gura.
Dumneavoastr i profesorul Nieto ai examinat tot ce e legat
de Dinastia a IV-a?
Se tiu foarte puine despre Dinastia a IV-a, domnioar. S-au
evaporat n chip misterios. Tot ce avem n legtur cu ea sunt
speculaii, legende, supoziii
Suntem urmaii vechilor civilizaii zise Joa. Populaia maya,
egiptenii, dogonii afirm c vin, ntr-un fel sau altul, din stele.
Niciodat nu s-a dat crezare acestei teorii, evident. Cei care au scris
cri profitnd de aceste mistere au fost etichetai drept oportuniti.
Dar eu sunt dovada vie. Mama mea a fost una dintre fiicele
furtunilor. Nu pot s cred c nu exist undeva ceva ngropat, o
urm. Aceast cruce a Nilului este prima care mi confirm crezul, i
nu voi avea odihn pn cnd n-o voi gsi.
Profesorul Nieto a examinat multe documente, chiar aici, pe
acest computer, i n-a gsit nimic.
Joa cut istoricul ultimelor fiiere i arhive deschise. Nimic nu
fcea referire la ceea ce o interesa. Fix din nou ecranul cu privirea.
Cu ajutorul tatlui ei, cptase o brum de cunotine privind
modul n care se interpreteaz o hieroglif. Pn la Dinastia a XI-a,
textele apreau pe coloane. ncepnd cu a XII-a, s-a utilizat linia
orizontal. Sistemul de scriere cel mai uzitat era de la dreapta la
125

stnga, dei uneori, din raiuni de simetrie sau alte considerente,


putea fi i invers, de la stnga la dreapta, aa cum se proceda n
prezent n cea mai mare parte a lumii, cu excepia rilor arabe sau
orientale. Egiptenii nu lsau goluri. Dac o figur era mic i exista
loc deasupra sau dedesubtul ei, puneau alta.

Etapa cea mai veche a scrierii egiptene a fost apariia


pictogramelor, care reprezentau o realitate vizibil, i a
ideogramelor, care reprezentau idei. Acest sistem s-a dovedit pn
la urm foarte limitat, fiindc era complicat s povesteti un fapt cu
ajutorul acelor semne, i cu att mai dificil s exprimi fraze ntregi
sau timpuri verbale. Pentru ca scrierea s se perfecioneze, s-a
renunat la partea vizual a unora dintre pictograme, astfel ca
semnele s echivaleze cu sunetul cu care erau pronunate, adic au
devenit fonograme. Cel mai dificil aspect era existena unor cuvinte
care, dei nu se scriau la fel, aveau aceeai pronunie, astfel c a fost
necesar combinarea fonogramelor cu ideogramele. Scrierea
egiptean avea mai mult de opt sute de semne. Lui Jean-Franois
Champollion i-au trebuit douzeci i trei de ani pentru a descoperi
asta, plecnd de la piatra din Rosetta.
Joa simi c brbatul o fixa cu privirea.
ncet s se mai uite la ecranul computerului i se pregti s-l
126

nfrunte.
Sunt o fiin uman spuse ea. Dar una special.
n ce sens?
Pot s fac anumite lucruri.
De asta ai spus mai devreme c dumneavoastr nu suntei
profesorul Nieto?
Da.
Mereu am crezut c Aprtorii Zeilor nu exist, c fac parte
din istoria ocult a Egiptului schi un gest de suferin. Pn
acum.
Nu cred c v vor face nimic dumneavoastr.
Nu se tie ct de muli sunt. Nu-mi fac griji pentru mine.
O s v las numrul meu de mobil i adresa de e-mail. Eu
mine plec. n caz c mai gsii ceva
Unde plecai?
n Iordania.
Vei continua s cutai?
Da.
De ce Iordania?
Acolo triete una dintre surorile mele vitrege. Ceva mi
spune c am nevoie de ea.
i n caz c o gsii, o s v mai ntoarcei?
Da.
Nu mai rmneau multe de spus, cu excepia faptului c urma s
petreac ore n ir cutnd nc o dat prin aceleai documente prin
care cutase deja, fr succes, Gonzalo Nieto.
Mai avea un singur lucru de fcut nainte de a pleca din Cairo.

127

20
Vizitarea piramidelor o emoion. i era greu s plng, dar i fu
imposibil s nu o fac, vzndu-le.
Keops, care a fost mult vreme cea mai nalt construcie din
lume, era o infinitate de mari pietre. Era uimitor s-i imaginezi cum
o ridicaser, orict te-ai fi gndit la miile de sclavi muncind fr
ncetare, an dup an. Turitilor le era permis accesul, cel puin pe o
prim rut, aa c i asum rolul de turist i cobor n galerie,
simindu-se mic i nensemnat. O furnic ptrunznd n tunelul
istoriei.
Ieind din nou la suprafa, o bun bucat de vreme rmase
aezat pe pietrele acelea. De acolo privi lumea n alt mod, dintr-o
alt perspectiv. Uneori ncerca s-i imagineze cum o fi lumea
vizitatorilor din stele, fiinele care le lsaser pe fiicele furtunilor pe
Pmnt. Cteodat visa la o alt Terra, la fel de frumoas ca i a ei,
locuit de fiine umane evoluate i strlucind undeva n spaiu.
Alteori ns, ceea ce vedea n fanteziile ei n-avea nicio legtur cu
asta. S aib oare ei trup? S fie entiti organice? Esen? Doar
energie? Cum s-i imaginezi ceva att de special i, n acelai timp,
att de nfricotor?
Poate c Hank Travis avea dreptate i, prin intermediul creierului
ei, se putea vedea lumea strmoilor si.
i dac Imhotep ngropase cartea pe care, conform povetii, i-o
druise zeul Toth, sub una dintre acele piramide?
i dac nsi poarta ctre stele, simbolizat de crucea Nilului, era
acolo, aproape de ea?
Se resemn n faa inevitabilului. Dac aa era, n-avea s-o
gseasc n veci. Deja nu mai era vorba despre Aprtorii Zeilor, ci
128

despre ceva imposibil.


Hotelul ei se afla de cealalt parte a esplanadei. l vedea de acolo.
Nenorocirea era c oraul Cairo ajunsese pn la piramide. Ultimele
construcii alctuiau o grani. Fotografiile care nfiau mereu
piramidele Keops, Kefren i Mikerinos ca ridicndu-se din mijlocul
deertului erau false. Erau fcute chiar din ora. Puteai vedea
realitatea implacabil acolo, la faa locului.
Avu o senzaie neplcut.
nserarea fu un moment foarte frumos.
Trebuia s cineze, s aeze sumarul bagaj n geni, s doarm i s
se relaxeze. Mcar de data asta nu era nevoie s se trezeasc dis-dediminea. Gsise un zbor ctre Amman la prnz. i, nainte, trebuia
s l sune pe David, pentru ca el s-i dea ultima informaie despre
Resh Abderrahim i despre copila iordanian. Voia de asemenea s
cumpere cri despre Egipt i s afle ct mai multe lucruri despre
trecut. Pentru nceput, s nvee numele tuturor zeilor. Dac Haruk
Marawak nu i-ar fi descris aa de bine pe cei patru care apreau de
cele patru pri ale crucii Nilului, poate c i-ar fi lipsit o informaie
valoroas. Cunoaterea terenului era un lucru esenial.
Nu-i veni uor s prseasc acel vestigiu al unui trecut
impresionant.
Chiar nainte s plece, se mai gndi la un singur lucru, la
Imhotep, constructorul piramidelor.
S-l fi trimis ei?
S fi existat i alte fiice ale furtunilor pe parcursul secolelor
trecute?
Joa mngie piatra pe care sttea i apoi se ridic.
Am s m-ntorc, le spuse.

129

PARTEA A DOUA
Iordania
(de la 5 la 7 aprilie 2013)

130

21
Resh Abderrahim era un brbat la vreo patruzeci de ani, cu ochi
triti i musta deas, rotund la trup i mbrcat foarte simplu. O
atepta la poarta terminalului n aeroportul din Amman, capitala
Iordaniei, innd n mn un carton cu numele ei. i ntinse mna,
atent i ndatoritor, i fr alte demonstraii de afeciune o conduse
mai nti la un punct de schimb valutar, iar apoi la unul dintre
ghieele pentru nchirieri de maini, cci el venise pn acolo cu
autobuzul. Aeroportul Internaional Regina Alia era unul militar,
astfel c o duzin de ochi n uniform le urmrir paii n fiecare
clip. Faptul de a se afla ntr-una dintre rile cu un rol-cheie n
echilibrul precar ce transforma Orientul Mijlociu ntr-un permanent
butoi cu pulbere o determin pe Joa s simt un fior de nelinite
traversndu-i stomacul. Pentru ea Iordania nsemna, mai presus de
toate, Petra. O alt minune a lumii, oraul construit n piatr,
sculptat n piatr, vestigiu al unor vremuri pierdute n cotloanele
Istoriei.
Iordanianul ncerc s fie amabil, cutnd subiecte banale de
conversaie.
Drum bun?
Da, mulumesc.
Mai cald aici ca la Cairo?
Mcar tia cine era ea. Felul n care o privea ca i cnd dintr-o
clip ntr-alta ar fi putut s se-nale n zbor sau s-i ptrund n
minte pentru a i-o explora aproape c o fcea s zmbeasc.
Nu mai schimbar nicio vorb pn cnd, aflat deja la volanul
automobilului n drum spre Amman, Joa profit de timpul pe care-l
avea la dispoziie.
131

V deranjeaz dac ncep eu?


A, nu, n niciun caz! consimi hotrt.
Continum n englez sau poate preferai franceza?
Engleza bun, da.
Pentru o clip, felul su de a vorbi i aminti de Kafir Sharif.
Spunei-mi ce tii despre mama Aminei, v rog.
Numele ei era Munha. Cnd aflat c ea fiica furtunii, eu avut
grij. Bun paznic. Dar aici e teritoriu dificil, mereu conflicte. Munha
avut familie n deert, lng Siria i lng Israel. Nu ntotdeauna
bun un loc, nici mai bun urmtorul. Graniele explodeaz. Ea a fost
violat de soldai israelieni. Omort prinii. Are fiic singur i
ngrijit la ea sora mamei ei.
Mtua ei.
Mtu, da aprob el recunosctor. Ziua de 15 septembrie
1999, Munha dispare.
La fel ca mama mea; mi imaginez c acelai lucru s-a
ntmplat i cu mama copilei indiene.
Amina avea un an atunci. Foarte mic. Nimeni nu tie nimic.
Nu e dect orfan, victim de la nenorocire. Mtua ei nu vrea fetia.
Pentru ea, fiic de la duman sionist, pentru c nu seamn cu
Munha. Trsturi aproape albe. Amina crete i curnd vin
comentarii, zvonuri. Face lucruri ciudate. Unele extraordinare. Nu
place la oameni. ntr-o zi, mtua sturat la ea i medicii internat
Amina la ospiciu. Numesc la el sanatoriu boli mintale, dar e ospiciu,
da. Puine zile dup, locul ia foc schi un gest expresiv,
ntinzndu-i cele zece degete de la mini i agitndu-le. Nu este alt
loc pentru moment unde s duc pe Amina i se ntoarce la mtua
ei, n custodie. Atunci venit mare problem.
Ce mare problem? l ncuraj ea, vznd c se oprete.
Amina vindec feti foarte bolnav. Feti care e pe moarte.
Amina pune minile aa i le aez pe piept , iar bolnava fcut
bine. Atunci circul zvonul c ea cum se spune?
132

Vrjitoare?
Vrjitoare, da. Dar i sfnt. Mult lume vrea s-o vad. Mtua
vede afacere. Autoriti nu. Autoriti vin, prind i duc la alt ospiciu.
De data asta nu arde: evadeaz. ntrzie, dar evadeaz. Pare
imposibil, ns aa e repet, ca s fie clar : evadeaz.
Cnd s-a ntmplat asta?
Cu luni n urm. An trecut.
N-ai mai primit veti de la ea?
Nu.
i stpni iritarea. Instinctul o adusese pn acolo. Era cel mai
bun sprijin al ei.
Cu viaa pe care a dus-o, nu m mir c nu se las vzut
oft ea.
Pierdut urma.
ntotdeauna rmne ceva, Resh i organiz gndurile. Ai
vorbit cu cineva de la ospiciu?
Da, i nu zic nimic.
Locul sta e aici, n Amman?
Da.
Atunci s mergem s-l vedem.
Iordanianul se mir de propunerea ei.
Nu preferai s vizitai nainte hotel?
Nu.
Bine, ced el.
Mergeau pe o osea dreapt, pe marginile creia nu se putea
vedea mai nimic. Majoritatea caselor aveau construit parterul, n
timp ce coloanele sau stlpii se ridicau cu fiarele ieind din cofraje n
partea superioar, n ateptarea adugrii unui al doilea etaj atunci
cnd familia urma s se mreasc sau din orice alt motiv ar fi fost
nevoie. n deprtare, Amman era un ora alb, decupat pe parcursul
drumului de uoare unduiri ale terenului.
Resh
133

Da, domnioar?
Ai vzut vreodat acest cristal n posesia Munhei? l scoase
de sub cmaa ei larg.
Nu.
Deci nu tii nici dac Amina l poart?
E important? vru s tie Resh Abderrahim.
Foarte important, pufi Joa, adugnd: foarte.
Prima parte a interogatoriului ei se termina acolo.

134

22
Nu mai vizitase niciodat un ospiciu. Nu fusese niciodat nevoit
s-i imagineze unul. Tot ceea ce tia despre ele n general, de
preferin din filmele americane, era sinistru.
Dac n-ar fi fost dect sinistru, Al Sawwan Urdun ar fi fost cu
siguran un hotel de lux.
Mai nti crezu c era vorba despre o cldire n demolare. Cnd
Resh i spuse c ajunseser la destinaie i oprir maina la intrare,
se uit mai atent. Avea nevoie de reparaii urgente n toate sensurile
posibile, ncepnd cu zidria i terminnd cu vopseaua. Dar starea
exterioar era nc acceptabil. Interiorul, nu. Mai degrab dect un
centru medical, prea o groap cu deeuri. O cuprinse un sentiment
de total depresie. Pentru prima oar dup zile bune, mintea i se
ncord la maximum, de parc ar fi fost o anten capabil s capteze
ntreaga suferin cuibrit ntre zidurile acelea. Chiar i suferina
pe care o gzduiser n trecut i care rmsese ntiprit n ele. Simi
urlete de durere, vidul nebuniei, neputina tuturor acelora care, ntrun fel sau altul, erau contieni de starea lor. Dac cineva reuea s
ias de acolo ntreg la minte, merita s i se fac statuie.
ntrebar de directorul centrului, fiindc Resh i aduse aminte c
era un brbat. Un infirmier le spuse s urce la etajul nti i s mai
ntrebe acolo. Fcur asta de trei i apoi cineva i conduse ntr-o
sli unde ateptar vreo zece minute ca un alt infirmier s se
ocupe de ei. Prea c nu erau femei acolo. Tovarul ei i spuse c se
aflau n zona pentru brbai. Infirmierul i ntreb de ce doreau s
discute cu directorul i, apropiindu-se de Resh, o privi pe Joa cu o
total nencredere. Resh rspunse c ea era o persoan important i
c directorul ar fi foarte interesat s-o cunoasc. Atunci cnd era
135

nevoie, paznicul iordanian i arta nu numai abilitile de


convingere, ci i curajul. Infirmierul se hotr s nu rite i ced n
faa evidenei.
Dou minute mai trziu intrau ntr-un birou care, dei sumbru,
mcar dispunea de cele necesare, dou mici fotolii, o mas i o
fereastr care ddea spre o grdin decent ngrijit, dar fr arbori.
Directorul de la Al Sawwan Urdun avea ntre cincizeci i cinci i
aizeci de ani, pielea ars de soare i o figur ermetic. S ai de-a
face cu bolnavii mintal probabil c nu era existena ideal. S-i
vindeci, n schimb, da. ns totul acolo ddea mai degrab impresia
de nchisoare, de detenie pe via, dect de o cale de a-i readuce pe
oameni napoi n lumea celor ntregi la minte, asta presupunnd c
aceast lume se afla ntr-adevr n exterior.
Nu vorbea englez, nici francez. Doar arab. Conversaia urma
s se desfoare pe trei canale, cu tot riscul pe care o asemenea
metod l presupunea. Cei doi brbai schimbar primele cuvinte
mai degrab priviri piezie, n timp ce responsabilul instituiei o
privea cu atenie pe Joa.
Spune c-i amintete de mine.
Atunci tie deja motivul pentru care am venit. Spune-i c o
cutm pe Amina Anwar i c voi plti gras orice informaie.
S spun asta?
Da.
Resh i traduse directorului.
Acesta o privi i mai intens pe Joa.
Ea i nfrunt privirea.
Urmtoarea fraz a brbatului fu mai degrab scurt, seac. Nu
prea jignit, ci prudent.
Spune c a disprut.
Joa n-avea chef s se certe. Schimbase ndeajuns de muli bani
nct s poat rezolva micile conflicte, dar nu i pentru pgi la nivel
nalt. Cu toate astea, nu voia s piard timpul. Ceea ce o interesa era
136

mult mai important dect nite monede n plus sau n minus. i


scoase carnetul de cecuri i scrise n el o sum. Ls n alb csua cu
numele beneficiarului i-l semn. Apoi i-l puse gazdei pe mas,
ndreptat spre el.
Directorul ospiciului nu l atinse.
Dar vzu cifra.
Ochii i strlucir.
Se apropie din nou de Resh.
Zice c de ce aa important Amina pentru dumneavoastr.
Spune-i c e posibil s fie sora mea. i mai spune-i c cecul
acela e la fel de bun ca banii-ghea. Poate s-l ncaseze la orice
banc, pe numele lui sau al instituiei.
i traduse n arab ceea ce spusese Joa i apoi se fcu linite.
Cinci secunde.
Putea s-i dea afar n uturi sau
Brbatul ntinse mna, bg cecul n buzunar i, fr s-i
schimbe expresia dur, ridic din furc telefonul din dreapta sa.
Pronun cteva cuvinte.
O sun pe infirmiera-efa, secia pentru femei o inform
Resh.
Ateptar. n linite. Cteva minute cu siguran neplcute.
Mintea lui Joa continua s capteze suferin. De zile ntregi nu
mai ncercase s ptrund n minile celorlali, pentru a nu ajunge
apoi s-o fac din inerie i s nnebuneasc ascultnd conversaii sau
gnduri strine. Acolo ns totul curgea liber, cu o brutal
intensitate.
Cu ct plecau mai repede, cu att mai bine.
Infirmiera-efa era o femeie de aproape patruzeci de ani, dei
purta pe chip cicatrici care aveau cauze mai grave dect vrsta. Se
ndrept spre superiorul ei cu un respect i o supunere absolute, cu
minile mpreunate nainte, cu capul plecat, fr a-l privi direct n
ochi. Ascult n tcere spusele acestuia i apoi i privi pe oaspei,
137

mai ales pe Joa.


I-a cerut s ne povesteasc ce tie despre Amina, zise Resh.
Femeia vorbi vreme de un foarte lung minut. Prea generoas cu
explicaiile. Joa ntrezri un licr de speran atunci cnd tovarul
ei ddu din cap de cteva ori i zmbi. Traducerea nu se ls
ateptat.
Amina era retras i misterioas. Nu vorbea. Trsturi
occidentale, alb. Asta aici era ca blestem. Se uita ntotdeauna cu o
privire fix. Uneori speria.
Speria?
Speria, da. Celelalte paciente pstrau distan. Nu voiau s se
apropie de ea. Se ntmplau lucruri ciudate.
Ce fel de?
Resh ridic mna, stpnindu-i emoiile.
Amina citea gnduri de la celelalte. Multe spun c muta
lucruri. O numesc diavol. Numai un prieten aici, un biat, un pic
mai mare ca ea. Mereu mpreun n curte comun.
Cum l cheam pe acest biat?
Resh o ntreb pe infirmier.
Hussein Maravi. Schizofrenic.
A putea vorbi cu el?
Rspunsul la ntrebarea ei o fcu s ridice din sprncene.
Ei fugit mpreun.
Amina n-avea unde s se duc. Deodat intervenea neprevzutul:
un element nou.
Poate dragostea.
Ce tii despre acel tnr?
Acum rspunsurile infirmierei i traducerile erau rapide.
Tria n Aqaba.
Familie?
Nu.
Vreun nume, vreun indiciu?
138

Infirmiera ddu din cap la auzul ntrebrii lui Resh. Vorbea araba
cu o anumit muzicalitate.
Spune c Hussein povestea mereu istorii despre Petra. A
promis c va duce pe Amina. n Petra Hussein are prieten, ghid de
turiti. Prieten condus pe turiti pe catr pn la Mnstire.
Altceva nu mai tie?
ntrebarea i rspunsul venir repede.
Nu. Zice c-i pare foarte ru.
ntreab-o dac i-au investigat evadarea.
Rspunsul nu-l ddu ea, ci directorul centrului, redevenind
stpn pe situaie.
Zice c ei nu poliiti, doar medici. Au raportat fuga i asta a
fost tot.
i poliia? Le-a dat vreo informaie dup aceea?
Tcerea fu mult mai gritoare dect o mie de cuvinte.
Joa nelese c nu mai aveau nimic de fcut acolo.
Desprirea se desfur rapid. Ei voiau s plece, iar directorul
voia s termine odat cu interogatoriul. Nici mcar nu le ur succes
n cutarea Aminei. Poate c inima i era la fel de mpietrit precum
chipul. Le ntinse mna i att. Infirmiera fu ceva mai afectuoas. i
zmbi lui Joa cu modestie. Ea i conduse pn la poarta spitalului,
de unde se vedea maina. Odat cu ultimul pas, Joa ls n urm i
durerea.
Vocile ns, nu.
i-o nchipui, suferind, pe Amina stnd acolo.
Deodat i aminti ceva.
Resh, ntreab-o dac a vzut-o vreodat pe Amina cu un cristal
ca acesta.
De fapt nici n-ar fi fost nevoie ca paznicul s formuleze
ntrebarea. Femeia fcu ochii ct cepele vzndu-l. Recunoscndu-l.
Zice c da. Amina avea unul identic, tot la gt. Imposibil s i-l
iei.
139

Bine, oft Joa.


Dou cristale.
Ceva i spunea c sta era un lucru bun.
Dac i Indira Pradesh avea unul la fel de la mama ei
Atunci ce?
Infirmiera rosti ultimele cteva cuvinte. Joa atept traducerea.
Zice c Amina nu nebun. Foarte singur, da, dar nu nebun.
Ea e foarte inteligent. Mult. Coeficient intelectual incredibil.
Vorbete limbi i n-are dect puini ani. Nu studiaz, dar tie. Fat
special. Fat unic. Mult personalitate. Indestructibil. Nimeni nu
se pune cu ea.
Mulumesc.
i zmbir din nou. De data asta, Joa scoase nite bani din
geant. I-i puse femeii n mn. Ea vru s i napoieze. Ddu din cap
c nu, iar pe chip i se ntipri o expresie ndurerat. Joa fu
categoric.
Spune-i s le cumpere ceva pacienilor cu ei, s dea o petrecere
n cinstea Aminei.
Femeia accept banii.
Se desprir de ea la poarta ospiciului i ajunser la main. Joa
se aez la volan, porni i lsar repede n urm acel loc. Nu era o
evadare, dar aa prea.
Nu fcuser nicio sut de metri, cnd Joa ntreb:
La ce distan e Petra de aici?
Departe. Multe ore.
Putem s mergem acum?
Nu. nnoptat nainte s ajungem i osea proast pentru
condus la ntuneric. Mine devreme.
De acord.
Petra se afla n zona central-sudic a Iordaniei. Aqaba n sud. Era
ieirea sa la Marea Roie prin golful Aqaba. Nu aveau ca indicii
pentru a o gsi pe Amina dect un conductor de catri din Petra i
140

mai nimic altceva.


Chiar i aa, se simea mai bine.
Eu nsoesc, da? zise Resh Abderrahim.
Nu cred c o s fie nevoie, mulumesc.
Ba nevoie rspunse el vehement. O femeie singur i
tnr. Eu deschis la minte, alii nu. Lsai-m s fac, v rog. Eu
trebuia s am grij de fiic de la furtuni i am dat gre. Pierdut.
N-ai pierdut-o. Fiicele furtunilor au disprut. Toate. Amina,
Indira i cu mine nu eram dect trei fetie i nici mcar nu tiu
cum s explice. Nu cred c Amina poate fi controlat prea mult.
Parcurser nc o bucat de drum n tcere, pe strzile din
Amman, apropiindu-se de centru.
S lsm geant n hotel i eu art ora, da? i propuse Resh.

141

23
n zori ieir din Amman i pornir spre Petra, pe o osea care
tia deertul precum o sabie.
Drum drept, fr via, apoi un enorm canion central, coborrea
pe curbe erpuitoare, o nou urcare, iar odat ajuni pe platou, alte
linii lungi i drepte nspre sud.
Joa era uimit. S vad, n doar patruzeci i opt de ore, dou
dintre cele mai mari comori ale Antichitii, s-i ndeplineasc
dou dintre cele mai rvnite visuri: s contemple piramidele i s se
plimbe prin Petra. Dac n-ar fi fost mpins de la spate de o singur
misiune, s-ar fi bucurat ca o bezmetic n faa acelor minuni
uluitoare. mprejurimile Petrei fuseser ocupate n anul 1200 nainte
de Christos de ctre edomii. Istoria i-a fost marcat de nenumrate
rzboaie, pn la sosirea nabateilor, care au transformat-o n capitala
lor ncepnd cu anul 312 nainte de Christos. Oraul a fost construit
ntr-o vale ngust, la est de valea Arava. Apoi au trecut pe acolo
romanii, bizantinii, pn cnd, n anul 363 al erei noastre, un
cutremur a distrus jumtate din cldiri. n ciuda tuturor acestor
evenimente, a rmas un ora frumos, iar din drmturi s-au ridicat
noi construcii. n anul 551, un al doilea cutremur l-a distrus
aproape n ntregime i nu i-a mai revenit n urma stricciunilor. A
intrat n legend, pn cnd primul european care a ajuns la el, n
1812, l-a redat Istoriei.
Cltorir n linite. Conducea din nou ea; de fapt, maina fusese
nchiriat pe numele ei. Conversaiile nu avur nicio relevan
special. Resh fcea pe ghidul turistic, semnalndu-i punctele de
interes care le ieeau n cale. Sate, vechi ruine, detalii orografice
Despre fiicele furtunilor veni vorba o singur dat, atunci cnd
142

tovarul ei, tiind c fusese acolo, o ntreb despre nav.


Joa rspunse reinut. Scena aceea i era nc ntiprit n memorie
cu litere de foc, judectorii ncrcai cu explozibili, paznicii nvini,
fiicele furtunilor aprnd din mprejurimile cetii Chichn Itz, fr
ca cineva s tie cum ajunseser acolo, pentru a urca pe nav; i n
miezul tuturor acelor ntmplri propria-i dram, vocea mamei n
mintea ei, vorbindu-i, iar tatl ei alergnd s li se alture, pentru a
pleca i el.
Din dragoste.
Sosir la Petra la amiaz i lsar lucrurile n main, ntr-o
parcare situat chiar la intrarea n Siq. Un roi de brbai cu catri se
oferea s-i conduc pe turiti prin defileul ngust de un kilometru
lungime, care ducea pn la primul dintre monumentele Petrei:
Comoara. Ei parcurser drumul pe jos.
Joa nu voia s piard niciun detaliu.
Siq-ul erpuia printre dou nalte ziduri verticale, cu cerul
mijindu-se aproape ca o rmi dincolo de creasta lor. Acolo,
piatra avea deja caracteristica sa culoare roiatic, cu dungi rozalii,
care scotea n eviden ansamblul monumental sculptat n roc.
Unica modalitate de acces n interior era acea strdu strmt. La
captul Siqului aprea, ca o apoteoz a simurilor, Comoara. Prea
intrarea ntr-un templu i chiar era, ns n afar de acea faad nu
mai exista nimic. Acelai lucru se petrecea i n cazul Mnstirii, pe
culmile muntelui, deja n interiorul Petrei.
Joa se opri n loc.
Pielea de gin.
Comoara.
Impresioneaz, da?
Uluiete.
Joa citise c, odat cu trecerea orelor unei zile, n funcie de felul
n care cade soarele asupra ei, i schimb culoarea. Unii oameni
stteau acolo o zi ntreag pentru a vedea fenomenul i se ntorceau
143

n ziua urmtoare pentru a se plimba prin restul oraului. Ea nu


avea cum s se bucure de un asemenea noroc. i drui cinci minute.
Apoi continuar drumul, pe partea dreapt, urmnd ruta unic
pentru a nconjura Comoara i a se cufunda n mreia Petrei.
Peteri, temple, morminte, toate apreau la fiecare pas cu
generozitatea bogiei lor cromatice. Din nefericire, multe peteri
erau invadate de vnztorii de mruniuri. Turitii, lund pietre de
pe jos sau smulgndu-le din perei, se ocupau de restul. Paznicii,
puini la numr, se pricepeau mai bine s fac poze cu turitii dect
s ngrijeasc acel patrimoniu.
Nu pierdur prea mult timp, cci la ora ase accesul era oprit i
toat lumea pleca. Resh cunotea terenul, aa c o conduse pn la
muntele n al crui vrf se gsea Mnstirea. Putea s urce pe jos, pe
nguste borduri de pmnt suspendate pe marginea prpastiei i
care i ddeau ameeli, sau pe catr, situaie n care ameeala se
accentua, fiindc e uor de imaginat cam ce s-ar ntmpla dac
animalul i-ar pierde echilibrul pe o stnc. Resh i spuse c nu era
sigur faptul c niciodat un catr nu azvrlise jos vreun turist.
Bineneles c aceea era versiunea oficial.
Ei l cutau pe unul dintre conductorii de catri. Unul care s-l
cunoasc pe biatul numit Hussein Maravi, schizofrenic, fugit dintrun ospiciu, i care probabil, numai probabil, a adus-o pe Amina la
Petra ca s-i arate fiecare colior.
Jos vzur trei brbai, fiecare cu animalul lui.
Eu ntreb, lu iniiativa tovarul su.
Vorbi cu ei. Repede. Joa i vzu dnd din cap c nu. Unul art
spre munte.
Niciunul cunoate tnr numit Hussein o inform la
ntoarcere. Sus mai sunt cinci. Ateptm.
Primul dintre catri, ducnd n spinare o femeie gras, cobor
zece minute mai trziu. Nici stpnul lui nu era prietenul lui
Hussein. Peste alte cincisprezece minute mai aprur nc doi, un
144

cuplu care vorbea portugheza brazilian. Mai rmneau doi, iar Joa
i muc buza de jos. Dintre cei trei pe care i ntlniser la
ntoarcere, doi urcaser deja cu ali turiti.
Stpnul celui de-al patrulea care cobor, ducnd n spinare un
btrn jovial i nsoit, pe jos, de tnra soie a acestuia, i privi fix.
Unul dintre cei care tocmai urcaser vorbise deja cu el, cnd l
ntlnise, avertizndu-l c acolo jos l atepta cineva care l cunotea
pe un biat numit Hussein.
Acela e, indic Joa.
Se ndreptar amndoi spre el. Biatul pru s-i evite, s
disimuleze. Resh l abord i-i puse ntrebarea. Rspunse ciudat de
repede c nu.
Joa avea deja n mn un mnunchi consistent de bancnote.
Spune-i c suntem prieteni, nici de la poliie i nici
responsabili cu ospiciul. Dac a fost aici, o cutm pe fata care era
cu el.
i traduse.
Conductorul de catri se uita la bani.
Cnd vorbi, art spre ea.
Spune s urcm, s nchiriem catri. El vorbete acolo.
Bine. Tot sus l voi i plti.
ncepur s urce i ncerc s uite de ntrebri. n mod evident,
clreul i vzuse pe Hussein i pe Amina. Privi peisajul n timp ce
urcau pe crarea ngust, iar frumuseea acestuia o fur din nou.
Trecur cteva minute pline de intensitate. n vrful muntelui,
Mnstirea era chiar i mai mare dect Comoara, extraordinar, dei
lipsit de vraja i de magia celei dinti.
Trebui s fac un efort pentru a-i recpta concentrarea.
i art clreului banii pe care i inea din nou n mn.
ntreab-l dac Hussein a venit aici cu Amina.
Rspunsul veni la fel de rapid ca i gestul prin care banii ajunser
dintr-o mn n alta, pentru a disprea apoi n haina ghidului.
145

Da.
Cnd au venit Hussein i Amina la Petra?
Zice c acum cteva sptmni traduse Resh.
Dup evadarea din ospiciu.
i de atunci trecuse poate prea mult vreme.
Dei unde ar fi putut merge un tnr schizofrenic i o
adolescent care nici mcar nu prea iordanian, dei era?
Conductorul de catri ntreba ceva.
Vrea s tie de ce ne intereseaz fata.
Spune-i c e sora mea. Apoi ntreab-l ce-au fcut aici i ct
timp au rmas.
Alt traducere lung, de data asta cu mai multe detalii.
Zice c Hussein artat Petra. Mai multe zile aici. Au vzut
fiecare colior. Apoi plecat.
S-au ntors la Amman?
Conductorul de catri ridic din umeri. Percepiile lui erau ca o
carte deschis. Aproape fr niciun efort, i dobor brbatului
barierele mentale i i ptrunse n gnduri. Acolo gsi un singur
cuvnt.
Aqaba l pronun ea cu voce tare.
Cel intervievat se mic iritat. Se uit n dreapta i n stnga, se
ncrunt. Apoi ncepu o tirad n limba lui.
Zice c nu tie. Hussein, fiu de la vechi prieten i nimic mai
mult. Nu cunoate destule. Aqaba? Poate.
Joa mai scoase o bancnot.
i infirmiera de la spital i spusese c Hussein locuia n Aqaba,
dar c nu avea familie. Dup lunga edere la ospiciu, poate c nici
cas nu mai avea.
Unde n Aqaba?
Brbatul rmase cu privirea pironit la bani. Se aez cu spatele,
ca nu cumva s-l vad alt ghid i s cread c aceea era plata pentru
c-i urcase pn acolo. Se repezi s nface bancnota, dar Joa nchise
146

pumnul.
Unde n Aqaba? repet ntrebarea.
Resh fcu acelai lucru n iordanian.
Zice c Hussein nu biat ru i traduse lungul rspuns al
brbatului deja epuizat. Numai probleme. Om bun, afectuos. Copila
i cu el preau foarte buni prieteni, fericii. Hussein rde cu ea. Ea
ngrijit la Hussein. i ea fat bun. Foarte frumoas. Mult. Semnat
cu dumneavoastr. Hussein a spus c nu Amman, c avut prieten n
Aqaba. Prieten numete Hamid.
Hamid i mai cum?
Doar Hamid.
i unde-l gsim pe acest Hamid?
Din nou un drum ntrerupt.
Singur nume: Hamid. Dar triete din femei.
Cum adic triete din femei?
Aqaba e paradis pentru femei turiste care vor relaie cu tineri
arabi frumoi. Muli acolo fac munc aa i explic Resh.
Un gigolo iordanian pe nume Hamid.
Conductorul de catri nfc bancnota. Apoi i mn animalul
spre Joa, ca s se urce n spinarea lui. Gestul era clar: Petra se
nchidea la ora ase.
Conversaia lu sfrit.

147

24
Dup ce coborr de pe munte i se ntoarser la Siq, ieir din
Petra, trecnd din nou printre cele dou stnci uriae, agale, fr s
schimbe nicio vorb. Joa simea nostalgia celor care tiu c, uneori,
viaa i scap printre degete. Se gndi c ntr-o bun zi se va
ntoarce, ca o turist oarecare, mpreun cu David, pentru a ncerca
nite senzaii diferite de acelea pe care le experimentase de-a lungul
acelei cutri, de cnd tatl ei dispruse n Yucatan. Pn cnd i
ls la poalele muntelui, conductorul de catri nu mai adug
nimic la explicaiile date anterior, iar ea nu mai avea s-i pun nicio
ntrebare. Cnd ajunser la maina nchiriat, se fcuse aproape ora
apte seara i deja se nnopta mai repede. Cel mai indicat era s
rmn acolo peste noapte, chiar dac distana pn Ia Aqaba era
mai mic dect cea de la Amman la Petra.
nchiriar dou camere la Moevenpick Petra Hotel, un mastodont
de cinci stele, cu optzeci de camere, situat n apropierea intrrii n
ora. n timpul cinei, Resh Abderrahim i vorbi despre curioasa
enclav dubl format de oraul iordanian Aqaba i cel israelian
Eilat, care pe unele hri aprea ca Elat, iar pe altele, Ellat. Cele dou
orae mpreau punctul de origine al golfului Aqaba, de o parte i
de cealalt a graniei, practic o linie vertical pornind de la Marea
Moart. Nu numai c cele dou convieuiau panic acolo, n timp ce
rile crora le aparineau triau perpetue nfruntri ntre arabi i
israelieni, dar din deprtare preau s formeze un singur ora. n
plus, la nici doi sau trei kilometri, deja n apele golfului, se artau
alte dou granie, cte una de fiecare parte a acestuia, cea egiptean
i cea a Arabiei Saudite. Patru naii, convergente ntr-un mic petic de
pmnt i ap. Aqaba i Elat erau o minune, ieirile celor dou ri
148

la Marea Roie i de acolo la Oceanul Indian, trecnd prin Golful


Aden.
Iordania tria izolat n mijlocul unui butoi cu pulbere, avnd
Irakul n dreapta, Israelul n stnga i Siria la nord.
Povestete-mi despre acei gigolo.
Cuvntul acesta nu corect aici. Mai bine amani.
Povestete-mi atunci despre acei amani.
V surprinde?
Adevrul e c da, chiar foarte tare. Credeam c aici turismul
are alt scop i, bineneles, nici prin cap nu mi-a trecut s m
gndesc la femei doritoare de distracie.
Distracie?
Chef de a se simi bine l lmuri ea.
Aqaba e o excepie. Diferit. Multe femei vin, singure,
celibatare, vduve, divorate sau mritate plictisite. n Aqaba muli
tineri atrgtori. Ele caut afeciune i dragoste, tineree pierdut. Ei
caut bani, haine bune, prietenie i posibilitate de ndrgostit turist
la ei i s plece n cutare de o lume mai bun. Iordanian bun
amant.
O spuse fr fals modestie.
De cnd dureaz asta?
Mult.
i guvernul?
Turism adus valut. Bun pentru ar. Aqaba departe de
capital. Mult discreie.
Ci amani pe nume Hamid pot s fie n Aqaba?
Nu descurajat Resh fcu o figur respectuoas. Dou zile aici
i deja urmrit drum bun spre Amina.
Cu bani e uor i termin paharul cu vin.
Nu conteaz bani?
Nu.
Pentru c avei.
149

Se simi prost c dduse acel rspuns att de categoric.


Resh i ndulci comentariul.
Pot pune ntrebare?
Te rog.
Georgina Mir are brbat?
Da, recunoscu ea.
El de ce nu aici? Nu cunoate secret?
De ce nu era David aici, cu ea?
Cunoate secretul, dar e la Barcelona.
Eu indiscret. Iertai.
Joa ridic din umeri. i ddu seama c ea nici mcar nu-l
ntrebase pe ghid dac are familie. O lips de delicatee. ns ultimul
lucru pe care i-l dorea n acel moment era s poarte o conversaie
banal despre acest subiect sau ca Resh s-i arate fotografii cu o
droaie de copii. Dincolo de geamurile micului restaurant turistic,
noaptea era extrem de linitit. Un mic televizor aezat deasupra
barului rupea tcerea, difuznd subiectul cel mai la mod:
schimbarea climatic tot mai rapid i mai incontrolabil. Opiniile
experilor erau din ce n ce mai contradictorii. Pe ecran, un om de
tiin canadian pe nume Cavanaugh afirma c era posibil ca Terra
s-i schimbe axa de rotaie n cteva luni. Nu ani. Luni. i c,
ncepnd cu acel moment, ntreaga via pe Pmnt s-ar schimba
iremediabil. Adio poli. Adio echilibru. Planeta ar trebui s se
readapteze, s-i creeze noi sisteme, s reacomodeze curenii marini,
anotimpurile
Joa se cutremur.
Exact despre asta vorbiser n Yucatan. Populaia maya anunase
sfritul omenirii, ns nu n sensul dispariiei, ci al schimbrii, al
nevoii de readaptare, al obligativitii de a-i asuma un nou rol n
evoluie. Autoreciclarea sau moartea. Ridicarea tachetei pentru
fiina uman i situarea ei ntr-o alt sfer, mai solidar i ntoars
spre viitor, sau dispariia acesteia ca ras. Contientizarea punctului
150

de cotitur sau pieirea. Sosirea navei fusese punctul culminant al


ntregii situaii.
ns nimeni, cu excepia ctorva, nu tia acest detaliu.
Iar pe parcursul acelor luni, totul se precipitase.
Alarmiti izbucni Resh Abderrahim cnd i ddu seama c
ea era atent la documentar.
Cavanaugh nu e un alarmist l apr Joa.
Omul de tiin ddea explicaii laborioase n sprijinul teoriilor
sale. Vorbea mai ales despre curenii marini, dar i despre Soare,
despre exploziile acestuia, despre energia care
Mai era cineva nemulumit de ce se spunea, cci un chelner
schimb postul, iar n locul imaginii internaionale apru un film
arab.
Joa termin de mncat. Tovarul su i respect momentul de
tcere. Mai schimbar cteva cuvinte i apoi plecar.
Ea intr n camera de hotel cu dorina arztoare de a-l suna pe
David, profitnd de diferena de fus orar. n Spania era mai
devreme. Dar, lund telefonul n mn, nici mcar nu ncerc. O
senzaie brusc de slbiciune o fcu s se prbueasc pe pat. Ce s-i
spun, c btuse toat Petra ndeplinindu-i un vis? C mergea pe
urmele Aminei n surprinztorul ora Aqaba? C, n cazul n care o
gsea pe acea tnr, nici mcar nu tia ce altceva s fac n afar de
a ncerca s-o conving s continue mpreun i s se ntoarc n
Egipt n cutarea porii care s le fac legtura cu naintaii lor
extrateretri?
i de ce s-o numeasc sor? Oare mama ei i a Aminei asta erau?
Surori? Poate c le fabricaser ntr-un laborator. Cobai mprtiai pe
Pmnt ca experiment.
Nu voia s fie nici pesimist, nici trist. Un simplu telefon i n
douzeci i patru de ore David ar fi alturi de ea. Dar nti Amina.
Dup aceea
Cnd se trezi, opt ore mai trziu, sttea pe pat, mbrcat, cu
151

mobilul lng ea.


Fcu un du, se schimb i cobor s ia micul dejun.
Resh Abderrahim o atepta deja, ca s continue cltoria spre
Aqaba.

152

25
Diferena dintre oraele Aqaba i Elat fu primul lucru care o
tulbur cnd ajunse la acea pant lin care dirija oseaua pn la
primul dintre ele. O diferen bazat pe profilul urban al unor lumi
complet opuse, cea israelian modern, cea iordanian primitiv.
Grania era invizibil. O linie care ajungea pn la mare. n realitate
ns era mai mult dect vizibil. La dreapta ei forfotea un orizont
ndeprtat pentru cei care se aflau la stnga.
Aqaba! salut Resh, strin de toate acestea.
Cutar un hotel. Gsir unul aproape de plaj, Intercontinental.
Imaginea unui brbat iordanian nsoit de o femeie strin, tnr,
cltorind singuri i cernd camere separate, fu din nou motiv de
ocheade aparent ntmpltoare, dar pline de neles. Camera era
comod, cu puine nuane locale, n schimb cu un puternic aer
occidental. Un hotel la fel de impersonal cum erau, i n Spania,
toate cele care mpnzeau coasta, n special Levante. Joa iei pe
micul balcon i fu martor la o scen care le fcu s se revolte pe
femeia i feminista din ea. n faa ei, un brbat i trei copii fceau
baie. Chiotele lor de fericire se auzeau din plin. Iar rsetele lor erau
toate un cntec. Dar pe mal, nghesuite sub un palmier care abia
dac le inea umbr, le localiz pe soie i pe alte trei fetie,
mbrcate n negru din cap pn-n picioare. Din poziia n care se
afla, le putea distinge fetielor figurile: se uitau serioase i pline de
tristee cum fraii lor fceau baie, n timp ce ele, din pricina condiiei
lor de femei, se vedeau obligate s atepte s apun soarele.
Atunci puteau i ele s fac baie, dar fr s renune nici mcar la
un centimetru din hainele lor.
Simindu-se stingher, nchise ua terasei i cobor n hol. i de
153

ast dat, Resh o atepta.


Nu-i menion nimic despre subiect. Era un om cumsecade, dar
poate c i el proceda la fel cu familia lui, dac avea una.
Gata plecat n cutare la Hamid?
S mncm mai nti ceva. Poate c mai trziu o s ne fie mai
greu.
Idee bun. Tinerii aprut mai pe sear consimi el.
Luar prnzul la restaurantul hotelului. Dup ce-i spuse lui Resh
ce anume nu-i plcea, l ls pe acesta s cear ceva tipic local
pentru ea i, pentru a doua oar, se hotr s nu-i pun tovarului
su ntrebri care i-ar fi violat discreia pstrat aparent pn atunci
n legtur cu viaa lui.
n restaurant mai erau trei femei singure i un cuplu cstorit,
americani dup nfiare, i un altul de arabi, cu un bieel i o
feti.
Joa le privi pe femei.
Albe, strine, una la vreo treizeci de ani, celelalte dou peste
patruzeci. Prima dintre ele citea o carte, concentrndu-se asupra ei
cu toate cele cinci simuri. Era atrgtoare, foarte atrgtoare. Una
dintre celelalte dou fuma privind spre strad, iar cea de-a doua
inea capul n jos, de parc i-ar fi fost ruine s-l ridice. Cea care
privea spre strad scruta privelitea, i urmrea cu atenie pe
trectori. Cnd aprea cte un tnr candidat, interesul ei era i mai
evident.
Dup ce terminar de mncat, prsir restaurantul i ieir. Cu
toate c era abia prima or a dup-amiezii, era extrem de cald. Se
simir plesnii ca nite mute. Joa nu se ddu ns btut. Vzu doi
tineri care ntruneau cerinele i se ndrept spre ei. Ambii etalau
ochelari de soare scumpi, pantaloni albi clcai impecabil, cmi
descheiate la gt i pantofi de firm.
Vzndu-i venind spre ei, se ndeprtar.
Ar fi mai bine s m lai singur, Resh i spuse ea, nelegnd
154

ce se ntmpla.
Singur?
Niciunul n-o s-mi vorbeasc dac rmi cu mine.
Cum vei nelege cu ei?
Credei c nu rup puin englez, spaniol, german, francez
sau italian? Ocupaia lor e s seduc turiste. Arat ei bine, dar
trebuie i s le poat vorbi limba.
Eu nu
Stai linitit, bine? Ateapt-m la hotel. N-o s mi se ntmple
nimic. N-au cum s jefuiasc sau s rneasc o turist, din moment
ce e sursa lor de venit.
Resh Abderrahim ced. Ls capul n jos i porni napoi spre
hotel. Joa atept pn nu-l mai vzu i apoi cut un nou candidat,
fiindc primii doi se evaporaser. Gsi un Adonis cu tenul bronzat,
mbrcat complet n alb, ntr-un brule din susul strzii. Se duse la
el att de hotrt, nct sracul nu avu timp nici s se
dezmeticeasc. Aezndu-se n faa lui, ncerc s par exact ceea ce
era: o femeie n cutare de informaii i nimic mai mult.
Vorbeti spaniola? l ntreb ea.
Pic, da o ilumin cu un zmbet strlucitor, privind-o aproape
extaziat.
Ea era tnr i frumoas. O bomboan.
Cunoti vreun coleg pe nume Hamid?
Hamid? fcu o mutr nemulumit. Nu. Dar eu mai bun. Cu
mult mai bun. Numesc Ibrahim.
mi pare ru se pregti s se ridice.
Ateapt!
l cunoti pe Hamid?
Nu trebui s recunoasc.
Mulumesc.
Se plimb n continuare n cutare de candidai i l zri pe
urmtorul cobornd din partea de sus a oraului nspre hotelurile
155

de pe plaj. Purta pe bra un sacou i era cufundat n gnduri. Joa l


abord atunci cnd trecu pe lng locul unde se adpostise, sub un
petic de umbr.
Vino, te rog l chem ea.
Biatul i afi zmbetul seductor i reacion. O privi din cap
pn-n picioare, pentru ca apoi s zmbeasc i mai larg. Pe de alt
parte, Joa trebui s admit c era foarte chipe.
l cunoti pe Hamid?
Nu Hamid. Eu Milo.
Nu l opri cu un gest cu mna, fiindc pru c vrea s se
npusteasc asupra ei. Hamid.
Sigur nu Milo?
Vreau s vorbesc cu Hamid. Doar s vorbesc.
Biatul, care avea cel mult douzeci de ani, cntri situaia.
Era iute.
Vino.
N-avu alt soluie dect s-l urmeze. Putea s-o duc la el acas i
acolo s insiste c era mai bun dect Hamid, dar era dispus s-i
asume pierderea de vreme. O luar n jos, dar nu spre plaj. Milo
coti pe o strad la dreapta. Se opri n faa unei csue care avea
stlpii netencuii i al doilea etaj neterminat, aa cum erau
majoritatea. i fcu semn s atepte i sun la u. Apru alt
sculptur iordanian masculin, puin mai n vrst. Milo art spre
ea i ncepur s vorbeasc. Pe parcursul conversaiei, numele pe
care-l cuta fu pomenit de trei ori. Proprietarul casei se retrase fr
s nchid ua, iar colegul su se ntoarse lng Joa.
Johnny cunoate la Hamid, spuse el dnd din cap afirmativ.
Johnny?
Drgu, da?
Respectivul Johnny iei imediat, ncheindu-i nasturii de la o
cma alb, plin de imprimeuri florale. i ntinse o mn mare i
fin. Erau nite tineri amabili i politicoi. Acesta vorbea o spaniol
156

extrem de stricat. n schimb, se descurca bine n francez i


italian.
Eu l cunosc pe Hamid i spuse.
ntinse cu neruinare mna n dreptul feei ei, frecndu-i degetul
mare de arttor i de cel mijlociu.
Nu te pltesc dect dac e acel Hamid pe care-l caut eu.
i examin reacia. Afia un zmbet i mai larg.
Oui, mademoiselle i fcu o plecciune.
Cei doi o ncadrar. Milo la stnga i Johnny la dreapta. Poate c
nc nu-i pierduser de tot sperana. Trebuir s urce. Ei preau s
nu transpire, spre deosebire de Joa. Din cnd n cnd, vorbeau i
rdeau. Pe seama ei, evident. Se narm cu rbdare i se concentr
asupra drumului, n eventualitatea c ar fi trebuit s-l reia de una
singur. Dup aproape zece minute ajunser la o alt csu, la fel
de modest ca i cea de dinainte. Milo i cu ea ateptar la o distan
rezonabil. Iar Johnny se apropie de u i sun. n prag apru o
femeie. n timp ce-i vorbea, Johnny se uit spre cei care ateptau
afar.
Joa avu noroc.
Femeia dispru, iar n locul ei se ivi Hamid.
Cnd Johnny l aduse lng ea, Joa i strnse pumnii la spate n
semn de noroc.
Hamid Johnny i ddu celui care tocmai li se alturase o
palm prieteneasc peste spate, n loc de prezentare.
Acum toi trei iordanienii zmbeau fericii.
l cunoti pe Hussein Maravi? l ntreb ea, fixndu-l cu
privirea.
Biatul rmase cu zmbetul ngheat pe fa i i nfrunt privirea.
De parc i-ar fi prut ceva familiar la ea.
Eu nu Hamid prieten de la Hussein. El, alt Hamid.
Lui Joa i sttu inima n loc.
tii unde-l pot gsi?
157

Da.
Du-m acolo i va fi rost de bani pentru toat lumea, de acord?
i auzi vorbind ntre ei, ciondnindu-se, de parc i mpreau
deja ciubucul. Asta a fost tot.
Porni din nou pe strzile din Aqaba, acum nsoit de trei gigolo.
Amani, cum i numise Resh.

158

26
i nchipui c ntr-o bun zi avea s rd de experiena asta, dar
nu acum. Simea privirile pe care i le aruncau nsoitorii ei, cu
coada ochiului sau direct, felul n care o cntreau din cap pn-n
picioare, dorina pe care le-o strnea, curiozitatea lor. Mai ales din
pricina prului ei rocat. i a vrstei fragede. i nu scpau
neobservai nici de privirile celorlali trectori sau ale locatarilor din
casele prin dreptul crora mergeau. Lumea era obinuit deja cu
tinerii frumoi venii din toat Iordania, dar s vad o fat ca ea cu
trei iordanieni era, fr ndoial, ceva ieit din comun.
Hamid se opri n dou rnduri s ntrebe. Mai nti o femeie.
Apoi un al patrulea gigolo. Joa se temu ca nu cumva i acesta s se
alture alaiului.
Nu se ntmpl aa, iar pn la urm se apropiar din nou de
sectorul hotelier de lng plaj, zona zero a ntlnirilor i
ntrevederilor.
Pe plaj sttea un tnr, n direcia aproape perpendicular fa
de hotelul ei. Dac cele trei femei singure se mai aflau nc n sala de
mese, poate c-l vedeau. Cnd se apropie ndeajuns, Joa i analiz
trsturile. Alt oper uman de art, sculptat n marmur nchis
la culoare. Fr s-i observe prezena, biatul, care n-avea mai mult
de douzeci i doi de ani, admira marea. Imaginea lui sugera o
frumusee senin. O scen extrem de plastic.
Hamid i fcu semn biatul care purta acelai nume.
i ntinse mna, n ateptarea baciului.
i eu de unde tiu c e cel pe care-l caut?
E Hamid o asigur el, sincer. Are prieten care se numete
Hussein. El venit cu fat tnr, foarte asemntoare cu tine, nu de
159

mult.
I se risipi i ultima ndoial.
Le ddu bani tuturor. Suficieni ct s nu cear n plus, dar nici
att de muli nct s atrag atenia. i ntinser pe rnd mna,
cordiali i ndatoritori, iar apoi se fcur nevzui.
Joa nu se mic din loc pn nu se asigur c era singur.
Se apropie i se aez alturi de el. Dndu-i seama c nu era
singur, biatul ntoarse capul, iar un zmbet larg i lumin faa. i
privi ochii, prul i buzele. Ale ei erau perfecte, crnoase.
Hamid?
Da.
N-o ntreb cum de-i tia numele. Poate c i-l recomandase vreo
prieten. Joa scoase nc o bancnot din geant. Mult mai mult dect
un simplu baci. Continu s-i vorbeasc n englez.
Vrei s ctigi banii tia?
Bineneles, rspunse el molcom, tot n englez.
S mergem la tine acas.
Nu, mai bun loc pe care cunosc eu, drgu, curat i discret. Dar
nainte vorbim i lum cina.
Vreau s merg la tine acas.
Nu prea bun insist el.
Haide Joa se ridic n picioare.
Nu voia s-l ia prin surprindere ntrebndu-l despre Hussein
Maravi. i era team c atunci avea s-i scape sau s-i avertizeze
prietenul, n fond i la urma urmei fugit dintr-un ospiciu, i c nu-i
va gsi niciodat, nici pe el, nici pe Amina. Trebuia s fie precaut.
Nimic mai mult.
Hamid se ridic.
Tu ncnttoare o lud el.
Mulumesc.
Semeni mult cu cineva cunoscut la mine.
ncotro? ntreb ea pstrndu-i calmul.
160

Tnrul lu iniiativa. Merser nspre zona din stnga a oraului


Aqaba i, dou minute mai trziu, erau deja cufundai ntr-o lume a
strduelor nguste, unde viaa se desfura mai degrab n afara
caselor dect nuntru. Civa oameni l salutar pe nsoitorul ei.
Acesta vorbi tare cu unii dintre ei. tia c se afl n centrul ateniei.
O tineric, nu o femeie n toat firea. Cu siguran o imagine
insolit. De fiecare dat cnd i se adresa, Hamid o nvluia ntr-un
surs i o ntreba diverse banaliti, ci ani avea, din ce ora al
Spaniei era, dac se afla n Iordania ca turist
tiu restaurant minunat pentru cin.
Locuieti singur? i ntrerupse ea fanteziile.
Da.
ncerc s nu par nelinitit. Oricum, periplul se apropia de
sfrit. Hamid i indic o cas care nu arta nici mai bine, nici mai
ru dect celelalte, cu nite crmizi mari, de culoare gri, la exterior,
fr vopsea sau tencuial. Era situat la captul unei pante foarte
line, dar, urcnd, Joa transpir de parc ar ti urcat pe o potec de
munte.
Ajunser la ua casei. Poate c dincolo de ea se aflau nite
rspunsuri. Numai c Hamid tocmai i spusese c locuia singur.
Poate c trebuia s in casa liber pentru a-i putea face meseria, iar
ei locuiau n alt parte. Posibil.
Era timpul.
Ascult vorbi rar, pentru ca el s-o poat nelege. Sunt o
prieten. O prieten, nelegi?
Prieten, da zmbetul i se lumin. i eu sunt prieten.
O caut pe Amina Anwar.
Zmbetul i se terse de pe figur.
Stai linitit, bine? l prinse de bra, n caz c o rupea la fug.
Nu vreau dect s vorbesc cu ea. tiu c a evadat de la Al Sawwan
Urdun. Nu m intereseaz Hussein Maravi. Eu pe ea trebuie s-o
ntlnesc.
161

De ce?
Suntem surori. Ai spus i tu mai nainte. Semn, nu-i aa?
Joa i bg n buzunar bancnota pe care i-o artase mai devreme.
Te rog.
Nu sunt aici se ddu btut atrgtorul amant iordanian.
Unde?
Deschise ua casei i i art interiorul, unde nu era nimeni.
Nu tiu spuse el, renunnd la zmbetul ncnttor de mai
nainte. Au plecat. De mult vreme deja. Dou luni.
Dou luni.
Joa i muc buza de jos, reinndu-i un urlet de furie.
S-au ntors la Amman?
Nu tiu! schi un gest plictisit. ntr-o zi au plecat, asta-i tot!
Eu am ajuns i ei nicieri! Petrecut trei zile afar, cu turist olandez,
navignd i artnd lucruri. M-am ntors i ei nu mai erau! Nici nu e
de mirare. Ea era foarte ciudat, iar el
tiai c prietenul tu e considerat schizofrenic?
Hussein biat bun. Nebuni ei, nu Hussein.
i Amina? De ce spui c era ciudat?
Vorbete puin, privete mult, d ordine la Hussein, chiar i la
mine! Nu pare femeie. Prea mult personalitate. M-am enervat ntro zi pe ea, m-a privit i dat durere de cap i duse minile la
tmple. Voiam s plece. Bine, Hussein nu, ea da.
i-a povestit ceva despre ea?
Nu. Foarte rezervat.
Dar el, el i-a spus ceva?
Zicea c e perfect. ndrgostit! Hussein o ajuta s gseasc
ceva.
i-a spus ce anume?
Origini.
i Amina Anwar se cuta pe sine nsi.
Urmrind alte indicii.
162

Dar care anume?


Ce-au fcut ct au stat aici?
Mergeau mult la cybercafe.
i ntreineai tu?
Nu. Ei aduceau bani. Eu nu ntrebat, dar cred c furat la turiti.
Muli dolari.
i ce fceau la cybercafe?
Luau notie, fceau hri.
Hri?
Lsat lucruri n camer. Vrei?
Normal! vestea o surprinse.
Intrar n cas. Era clar c lui Hamid nu-i mergea tocmai ru.
Lucru deloc ciudat, innd cont de nfiarea pe care o avea i de
trupul care i se ghicea prin haine. Joa vzu un sistem audio
performant, diverse CD-uri, un televizor, un DVD player, o consol
video i alte obiecte. Prin ua ntredeschis a unei camere, n partea
stng, observ un pat mare i alte capricii. n cea din dreapta, patul
era mai mic i mai simplu.
Eu pstrat lucruri n caz c se ntorceau. Am crezut c nu vor fi
dect cteva zile. Dar de-acum gata. Mult timp. tiu c nu se ntorc.
Deschise un cufr i scoase dinuntrul lui o cutie de carton destul
de mare, ca de supermarket. O puse pe pat. Apoi se ddu la o parte,
pentru a o lsa pe ea s fac onorurile. Joa ndeprt capacul i
ncepu s scoat hrtii, unele imprimate, altele scrise de mn, i de
asemenea tot felul de hri, ntocmai cum i spusese Hamid.
Toate reprezentnd un singur loc: Mali.
inutul dogonilor.
Se nfior.
Dogonii fiii lui Sirius i ai lui Orion, tribul african care susinea
c provine din stele ale cror mrturii erau nc ntiprite pe pereii
caselor i peterilor de acolo.
Era revelaia final. Surprinztoare, cu toate c
163

Sigur nu vrei inut companie? auzi vocea lui Hamid, ca prin


vis.
Nu, mulumesc.
Simi cum degetele tnrului i mngiau prul. O atingere abia
perceptibil. Joa rmase stan de piatr.
Amina n-a spus cutat la tine oft el, lsndu-se pguba.
Avea nevoie de o or sau chiar mai mult pentru a examina tot ce
era n cutie.
Iar proprietarul casei nu-i permitea s ia nimic cu ea.
Pot rmne?
Eu lucrez.
Te voi plti pentru timpul pierdut.
Hamid ridic din umeri.
Bine accept el.
Iei din camer, lsnd-o singur cu descoperirea ei.

164

27
nainte ca al doilea zbrnit s fi ncetat, vocea lui David rsun
prin micul difuzor al mobilului ei, umplndu-i mintea de lumini.
Joa!
Nu-l voise alturi de ea din mai multe motive, dintre care
probabil cel mai neobinuit era acesta: avndu-l aproape, i-ar fi fost
imposibil s rmn la fel de lucid pe ct ar fi trebuit.
i nu avea cum s uite nici c teama pentru propria persoan e
mult mai uor de tolerat dect teama pentru cei din jur.
Am nevoie de tine oft ea, cednd.
Ce-i cu tine? se alarm el.
Nimic, stai linitit, sunt bine, m aflu la Aqaba, dar nu mai pot
continua cu toate astea singur. Nu mai pot.
Iau primul avion spre Iordania imediat ce
Nu, nu spre Iordania.
Unde atunci?
Mali.
Mali?
i aps cu palma ochii nchii. Un milion de luminie i
explodar nuntru, mprtiindu-i prin minte contururi
multicolore.
Ascult, David i limpezi gndurile, pentru a i le putea
mprti lui , Amina Anwar a evadat dintr-un ospiciu mpreun
cu un biat schizofrenic cu civa ani mai mare dect ea. Perechea
improbabil. O fat de cincisprezece ani cu puteri speciale i un
dement, umblnd mpreun, de capul lor. Jefuiesc turiti ca s aib
din ce tri, ajung la Aqaba, se ascund n casa unui prieten de-al lui,
au o groaz de timp la dispoziie, iar fata care fr ndoial i-a
165

fcut deja o idee despre ce este sau cine este ea investigheaz


serios. Exact ceea ce am fcut eu prin diverse locuri, Amina face n
legtur cu unul dintre punctele de interes majore ale teoriilor
extraterestre de pe planet: inutul dogonilor, n Mali. Nu tiu ce
anume sper s gseasc acolo, dar cu siguran exist o legtur, i
deci acolo s-a dus.
Cnd a plecat din Iordania?
Dup cum se pare, acum dou luni.
Dou luni! Asta nseamn
David, e posibil nici s nu fi ajuns.
Cum adic s nu fi ajuns?
Gndete-te. Ea e o adolescent, extrem de inteligent,
probabil cu puteri de temut i tot ce mai vrei, dar e o adolescent
care a avut o copilrie teribil, fr dragoste i fr educaie. Iar el,
chiar dac e major, are o fi medical special n ara lui i e pus
sub urmrire. Niciunul dintre ei nu are paaport. Crezi c s-au urcat
ntr-un avion i au plecat n Mali?
Atunci
Am gsit o cutie cu hrtii, hri i notie acas la un prieten al
lui Hussein Maravi. Acolo am vzut c erau marcate toate rutele
posibile ale caravanelor care traverseaz deertul prin nordul Africii
pentru a ajunge din Iordania n Mali. Grania egiptean se afl doar
la civa kilometri de aici.
Au plecat pe jos?
Ce alt posibilitate ar mai fi avut? Nu pot trece graniele
obinuite i nici nu pot apela la mijloacele normale de transport, un
autobuz ori vreun tren.
Dar asta nseamn s parcurgi trei mii de kilometri sau chiar
mai mult prin pmnturi pustiite de secet, foamete, rzboaie!
David, ei asta au fcut.
i dac te neli?
Amina i caut trecutul, rdcinile, i cine tie dac nu cumva
166

urmrete i ea acelai lucru ca mine: s poat intra n contact cu ei.


Poart la gt cristalul! E singurul lucru pe care-l are de la mama ei.
Ce s gseasc n inutul dogonilor?
Poate informaii. Probabil c ea tie ceva ce eu nu tiu.
O alt poart?
David, tii c nu am asemenea rspunsuri.
i totui vrei s te duci acolo.
Da.
Eti nebun! Cum o s-o gseti?
O s-o gsesc.
Uneori m sperii murmur el dup o scurt pauz.
tiu c nu e sora mea, dar ntre noi exist o conexiune. Mental
sau paranormal. Oriunde ar fi, o s dau de ea. Triburile Dogon
nu sunt att de multe i nici nu ocup un teritoriu chiar att de
mare. Ea e o tnr alb ntr-o lume de culoare neagr. Vor lsa o
urm, precum melcii. Nu se pot ascunde. i vom gsi.
i mulumesc c spui asta.
Vom, la plural.
i-am spus c n clipa n care am nevoie de tine, te sun. Iar
acum am nevoie de tine. n Iordania mi-a fost deja destul de greu,
Mali ns
Deci n-ai nevoie de mine dect pe post de bodyguard, nu? o
tachin el.
Nu fi prostu.
Bine atunci sursul lui ajunse la ea de la cellalt capt al
firului. Chiar mine o s m ocup de formalitile necesare ca s m
eliberez de responsabilitile pe care le am. Din fericire, noi,
paznicii, nc ne ajutm unii pe alii. Unde ne ntlnim?
La Bamako. Primul care ajunge merge la hotelul Kempinski El
Farouk. Iar dac e plin, la Sofitel Amiti. nainte s te sun am fcut
nite investigaii pe internet chiar aici, la mine la hotel. Mai trebuie
doar s-mi planific drumul. Deocamdat nu tiu dac o s pot lua
167

avionul din Aqaba spre un loc de unde s am o legtur bun sau


dac va trebui s m ntorc la Amman. Odat ajuni n Mali, din
capital mergem direct n inutul dogonilor.
S-i aduc ceva de la Barcelona?
N-am nevoie dect de tine.
Acum putea s capituleze. Iat, sosise i clipa asta. Trebuia s-i
aduc aminte c dragostea nc mai conta n lume.
David fu cel care rupse tcerea molcom.
Doamne nu-mi vine s cred.
Ce anume nu-i vine s crezi?
C o s te vd, n sfrit.
Mie da suspin ea. Mie da.
i zmbi cu toat duioia inimii ei.

168

PARTEA A TREIA
inutul dogonilor, Mali
(de la 9 la 14 aprilie 2013)

169

28
Pe Bamako Senou International Airport din Bamako, capitala
republicii Mali, o adevrat cutie de chibrituri, Georgina Mir obinu
viza de edere cu durata de o lun i schimb nite valut. Plti
preul piperat al vizei cu bani ghea i pstr restul de franci, fiind
avertizat, n limba francez, c nu peste tot erau acceptate crile de
credit i, n orice caz, se primea doar VISA. Pe parcursul zborului i
al orelor lungi de ateptare n Amman i Algeria, se documentase
asupra acestui aspect i a altor detalii ale vieii de zi cu zi n
respectiva ar african. Aproape ca prin minune, David ajunsese
deja, dup un zbor de unsprezece ore de la Madrid, prin Paris, aa
cum i confirmase prin telefon. La terminal, partenerul ei o atepta
emoionat s apar.
Cnd se contopir ntr-o prim mbriare i un prim srut, Joa
ncet s mai tremure.
Rmaser aa, strns unii, vreme de un minut. Suficient ct
minile lor s se bucure n voie de trupul iubit, iar minile s-i
regseasc primul dram de pace.
Draga mea opti el.
Ea i apropie din nou gura de a lui, plin de nesa; David o
srut din nou, sorbind-o mai-mai s-o topeasc. Ecoul zilelor
petrecute la Playa del Carmen, pe Riviera maya, le reveni n minte
cu intensitatea unui uragan. Cnd n sfrit le mai trecu emoia,
creia i lu locul realitatea, i ddur seama c erau epuizai.
Regret c n tot timpul sta ncerc ea s vorbeasc.
o liniti el. Nu mai conteaz. Eti aici.
S mergem. Se uit la noi.
S se uite.
170

S fim precaui. n unele ri, nu se tie.


David avea geanta cu bagajul de-o parte. Joa de cealalt. Le luar
i se duser direct la o agenie de nchirieri maini. Formalitile se
desfurar rapid, mai ales c maina nchiriat de ea era cel mai
bun automobil de teren pe care l aveau n pliant, i o alese fr s se
uite la bani. Clieni buni, zmbete largi. Primir dup aceea i
recomandrile de siguran: osele proaste, drumuri dificile, rute de
acces ntortocheate Mai nti: s aib n permanen cu ei bidoane
cu benzin, pentru a prentmpina orice urgen. n al doilea rnd:
s neleag faptul c se aflau n Africa. Precauie nainte de orice
de ndrzneal, de grab sau de relaxare. Din fericire sosiser n
anotimpul uscat, care avea s dureze pn n iunie, aa c nu se
ateptau la ploi toreniale, care s-i mture de pe faa pmntului.
Zece minute mai trziu, dup ce ieiser deja din aeroport, Joa
opri maina pe marginea oselei, ca s-l mbrieze din nou pe
David i s se srute.
Fiecare privire era, n sfrit, un balsam de pace, o insul n
mijlocul furtunii.
Cnd se vor sfri toate astea? o ntreb el.
Joa nu-i rspunse.
Acum suntem mpreun i timpul nu m mai intereseaz
murmur , n afar de cel care va trece pn s-o gsim pe Amina.
Vreo noutate, ceva?
Nu. Uite.
i art o hart a nordului Africii pe care o scoase din poet. Mai
avea acolo multe alte hrtii, toate cu informaii descrcate de pe
Internet i legate de destinaia ei, inutul dogonilor din inima
republicii Mali.
Amina a prsit Iordania prin peninsula Sinai, iar apoi trebuie
s fi traversat Egiptul, sudul Libiei i nordul Nigerului pn s
ajung n Mali. Sudan este o zon de conflicte, Ciad la fel, iar
tuaregii sunt pe picior de rzboi n sudul Algeriei Nu cred s-i fi
171

fost prea uor.


Mi-ai spus c-i folosea puterile oarecum la ntmplare, cu
totul altfel dect tine.
David, tii c mi-e foarte fric s apelez la ele.
Ar trebui s tii pn unde poi merge, pentru ca astfel s le
poi controla i domina.
i dac m domin ele pe mine? Amina e un pericol pentru cei
din jur, dar probabil i pentru sine.
i dac te neli, iar ea s-a dus n alt parte sau a rmas n
Iordania?
Nu, a venit n Mali. tiu eu.
Intuiia.
Intuiia ddu ea din cap afirmativ , dar i logica. Era
obsedat de dogoni. A fcut cercetri despre ei nainte de a disprea
din Aqaba; mi-a spus asta biatul care i gzduia.
Las-m pe mine s conduc o rug el. Eti prea agitat.
Din cauza ta glumi ea.
Hai, las-m.
Accept propunerea. Fiind singur, ea era mereu cea care lua
iniiativa de exemplu de a se sui la volan fr s mai ntrebe , ns
acum situaia se schimbase n mod miraculos. Acum c putea
mprti cu cineva hotrrile i responsabilitile, parc i se lua o
piatr de pe inim. i ced locul i desfcu o alt hart, care le indica
drumul de urmat pn n inutul dogonilor. Mai nti de la Bamako
pn la Koulikoro i Sgou. n cele din urm pn la Mopti, urmnd
n permanen cursul rului Niger. Pe hart, la est de Mopti, fcuse
un semn n dreptul inuturilor dogonilor.
Asta mi aduce aminte de cltoria pe care am fcut-o noi de la
Guadalajara pn n inuturile huicholilor, spuse David.
Ce departe mi se par acum vremurile alea.
Ai la tine o imagine a crucii Nilului?
Da, stai puin.
172

Deschise pentru a treia oar poeta. Hrtiile i erau n ordine.


Gsi ce o interesa i i art lui David, n timp ce acesta conducea. El
i arunc o privire rapid, fr s-i ia prea mult vreme ochii de la
drum, pentru c traficul era infernal.
E frumoas, recunoscu el.
Am avut destul timp s m gndesc spuse Joa. Cred c
aceast cruce a Nilului e un reper, ntocmai ca acel X de pe vechile
hri ale pirailor, care indicau astfel unde se afla ngropat
comoara. Nu trebuie dect s-o situm ntr-un loc anume. Avem
reperul. Ne lipsete harta.
Bine, dar normal ar fi s avem harta i s nu cunoatem locul
lui X, nu crezi?
Posibil, dar crucea asta e o motenire veche de mii de ani, iar
pe atunci nu se proceda la fel ca astzi.
Vrei s-i spun adevrul?
Bineneles.
tiu c intuiiile tale se bazeaz pe ceva extrem de puternic n
strns legtur cu rdcinile tale materne i cu toate lucrurile care
zac n mintea ta, fr s le cunoti nc, dar eu cred n continuare c
rspunsul se afl n Egipt, nu aici. Pe Amina ai fi putut s-o caui
dup aceea.
Fiecare suntem o treime din ceva. Amina, Indira i cu mine.
mpreun vom fi mai puternice.
Aadar dup aceea o s pleci n cutarea Indirei?
Presupun c da.
S-o lum n ordine. Ce-o s faci dac o gseti pe Amina? De
unde tii c ea o s fie de acord s i se alture sau s-i
mprteasc ce tie? Din cte spui, fata aceea e un pericol.
Joa privi pe geam, ncercnd s nu se mai gndeasc la i mai
multe probleme.
Cineva trebuie s fac pe avocatul diavolului i aduse aminte
David.
173

Ai fcut asta deja n Yucatan.


i la ceva tot ne-a folosit, nu?
i arse o palm ct putu ea de tare.
Da, s m scoat pe mine din srite!
Mai eliminar puin adrenalin. Exact ct trebuia. David nu
ndrznea s accelereze. Mai mult dect aglomerat, din pricina
numrului enorm de motociclete, traficul era oarecum imprevizibil.
oferii fceau dovada unei imprudene evidente. La o intersecie, o
luar la dreapta n direcia Koulikoro.
Cnd ddur cu ochii de enorma limb lichid a fluviului Niger,
nu mai trebuir s spun nimic.
n mai puin de dou sptmni fusese n Cambodgia, Egipt,
Iordania, iar acum n Mali. Fr a mai pune la socoteal escalele cu
avionul n alte patru ri.
Trebuie s m pui la curent cu tot ce ne ateapt odat ajuni
acolo unde triesc oamenii tia, dogonii.
Disear opti Joa, sprijinindu-i capul pe umrul lui. i
repet, scond apoi un oftat: disear.

174

29
Hrile, planurile, notiele scrise de mn sau imprimate de pe
Internet erau mprtiate pe tot patul. De cealalt parte a
geamurilor, czute prad ntunericului de afar, ntreg universul se
oprise n loc. Poate chiar ntreaga Afric. Fluviul Niger curgea la
mai puin de o sut de metri fa de locul unde se aflau ei.
Dar linitea i legna asemenea unui balsam.
Joa ncerc s-i pun ordine n gnduri.
Pentru dogoni, cea mai strlucitoare stea nu era Sirius, ci o
alta, de dimensiuni mai mici, care se nvrte n jurul propriei axe i
pe care au botezat-o Po Tolo. i e imposibil ca ei s-o fi vzut de pe
Pmnt, fiindc nu poate fi observat cu ochiul liber, din pricina
luminozitii ei. Kepler nu i-a formulat faimoasele legi privind
micarea planetelor dect n secolul al XVII-lea, iar cultura
dogonilor se manifestase cu mult nainte. Sirius B a fost descoperit
n 1862. Ei spuneau, de asemenea, c exist i o a treia stea i mai
multe planete. Cu toate astea, n cazul n care Sirius B s-ar fi
transformat ntr-o gigant roie acum 2 000 de ani, ar fi distrus toate
planetele din jurul ei, ceea ce nu s-a ntmplat. n 1995, astronomii
au afirmat n sfrit c Sirius e un sistem triplu.
i att dogonii, ct i egiptenii erau pasionai de Sirius.
Da, dar aa ar fi i normal, avnd n vedere c toate civilizaiile
au privit cu nflcrare spre cer i l-au considerat o surs de
inspiraie. Cu adevrat extraordinar e faptul c ei afirm rspicat c
provin din spaiu. nc din vechime, dogonii spuneau c Luna e
stearp i arid, cunoteau inelele lui Saturn, tiau c Dana Tolo,
Jupiter, avea patru satelii, c planetele descriau orbite eliptice n
jurul Soarelui, iar Calea Lactee e o galaxie n form de spiral,
175

alctuit din milioane de stele. Singura diferen ntre ei i noi


const n faptul c, pentru ei, adevrata stea principal nu era
Soarele, ci Sirius B, invizibila tovar a lui Sirius. Bineneles c am
gsit multe alte date, dar nu cred s aib vreo legtur cu
investigaia noastr. Sunt curioziti, de exemplu faptul c dogonii
au calculat n cincizeci de ani ct timp i ia lui Sirius B s fac
nconjurul lui Sirius; iar atunci cnd astronomii, cu puternicele lor
teleobiective, au fcut i ei calculele de rigoare, au descoperit c cifra
exact e de 50,04 ani. i uit-te aici

Ce-i asta?
l numesc oul lumii. Este un desen pe nisip aparinnd
bogatei cosmogonii a dogonilor. n aceast reprezentare au introdus
ntregul sistem al constelaiei Sirius, cruia i s-au adugat i alte
detalii. A e Sirius; B e Po Tolo n dou poziii diferite; C este Emme
Ya, soarele femeii, echivalat cu Sirius C, care a fost descoperit la
sfritul secolului trecut; D sunt Nommo, despre care o s-i vorbesc
mai trziu; E este Yourougou, o figur masculin mitic hrzit si caute jumtatea feminin; F e un satelit al lui Emme Ya, steaua
femeii; G e simbolul femeii, iar H sexul acesteia, reprezentat printrun pntece.
Ce sunt Nommo?
176

Dogonii afirmau c tot ceea ce tiu provine de la primii


locuitori ai stelelor care au venit pe Pmnt de pe Nyan Tolo, un
satelit al lui Emme Ya, n jurul anului 3000 nainte de Christos. i
numeau Nommo i i considerau de origine divin, deoarece se pare
c au cobort din cer ntr-o arc roie ca focul, care s-a fcut alb la
aterizare. Exist vreo metod mai bun de a descrie o nav spaial?
Dar asta nu e tot. A existat un prim Nommo, un extraterestru care a
lsat date i indicii privind originea lui stelar, n urm cu apte
pn la zece mii de ani.
i cum arta?
l descriu ca pe o fiin amfibie. Cuvntul nummo, cu u, e
asociat cu apa. Pentru ei, Nommo erau stpni ai apelor, avnd
form de pete combinat cu forma uman. n sfrit, tiu c sun a
poveste tiinifico-fantastic de doi bani i recunosc c ntreaga
cultur a dogonilor a fost ndelung dezbtut i respins de cnd a
nceput s se vorbeasc despre originea ei extraterestr, n anii
treizeci ai secolului trecut. Dar legtura dintre aceasta i cultura
egiptean
Povestete-mi despre legtura asta.
Vrei s-mi petrec toat noaptea inndu-i lecii?
Nu!
Joa izbucni n rs. Prea o feti fericit.
Era fericit.
i egiptenii aveau steaua Sirius ntiprit pe retin i ntreaga
constelaie Orion n minte. Multe dintre templele egiptene orientate
ctre Soare erau de fapt orientate i ctre Sirius, i invers. Cele dou
obeliscuri ale acestor temple nu erau construite de frumusee, ci
spre a ndeplini o misiune. Ele determinau din care punct de pe
orizont rsrea soarele de-a lungul anului. Aa ajungeau s
cunoasc solstiiile de var i de iarn, care pentru ei erau cele mai
importante. Dar cum Soarele i Sirius rsreau din acelai punct, au
descoperit c Sirius ntrzia o zi la fiecare patru ani. Aa a luat
177

natere ciclul lui Sirius, sau ciclul sothic, n onoarea zeiei Isis, numit
i Sothis. Acest ciclu se ncheia o dat la 1 460 de ani. Apoi
calendarul sothic i cel normal coincideau din nou. mparte 1 460 la
patru i avem anul de 365 de zile. Datorit acestui calendar, se
cunosc exact fapte care s-au petrecut cu mai bine de patruzeci de
veacuri nainte de Christos. Mai vrei i alte legturi ciudate?
Egiptenii i spuneau lui Sirius Tistrya. Tri Stri nseamn trei stele.
Din nou un popor care tia c Sirius e o stea tripl, fapt
nedemonstrat, cum i-am spus deja, pn n anul 1995. Piramidele
din Giza reprezint ansamblul Sirius i sunt, de asemenea, nsi
inima constelaiei Orion, cea mai impresionant de pe cer.
i puse nainte harta necropolei din Memphis, cu Giza n centru,
Abusir la un capt i Abu Roasch la cellalt. Iar alturi
reprezentarea lui Orion.
i tu crezi c poarta interstelar este ntre aceste dou
triunghiuri ale necropolei din Memphis?
Da.
Atunci crucea Nilului de ce nu apare nicieri n nicio
reprezentare a necropolei?

178

Pentru c nu exist reprezentri ale necropolei. N-aveau


nevoie de aa ceva. Abia dup sosirea lui Napoleon n Egipt au fost
ncepute cercetrile, descoperindu-se c piramidele erau construite
dup o hart stelar. Uit-te la asta.

Orion n toat splendoarea sa, cu toate stelele interioare i


exterioare. Arat ca un vntor, vezi?
179

Care sunt principalele stele ale lui Orion?


Betelgeuse, Alfa, o supergigant care n nopile ntunecate
capt o tent roiatic; Rigel, Beta, o supergigant de culoare
albastr de patru mii de ori mai luminoas dect Soarele; Bellatrix,
Gamma, alt gigant albastr; Mintaka, Delta, o supergigant de opt
mii trei sute de ori mai strlucitoare dect Soarele, aflat n Centura
lui Orion, care la rndul ei e alctuit din trei stele aliniate,
ndreptate spre Sirius; Alnilam, Epsilon, cea de-a doua stea a
Centurii, de treizeci de mii de ori mai luminoas dect Soarele;
Alnitak, Zeta, a treia din Centur, o alt supergigant de zece mii
cinci sute de ori mai strlucitoare dect Soarele; apoi urmeaz
Saiph, a asea stea ca strlucire din constelaia Orion i, nu tiu de
ce, preferata mea. Numele su n arab este Saif Al Jabbar, care
nseamn Spada Gigantului. n cele din urm, Meissa, capul
vntorului nostru. Ca s-i faci o idee asupra distanelor, i voi
spune c, fa de noi, Betelgeuse se afl la 427 de ani-lumin, Rigel
la 770, Bellatrix la 243, Mintaka la 920, Alnilam la l 340 i Alnitak la
820.
O mic plimbare.
Ne rmn M42 i M43. M de la Messier, cel care le-a localizat.
Sunt nite nebuloase. i alte obiecte, ca de exemplu M78, o
nebuloas difuz situat n afara celor dou triunghiuri; NGC 2186,
NGC 1662 i NGC 1980, ciorchini stelari n formare, tineri, avnd
dou sau trei sute de milioane de ani.
Ai suprapus toate aceste puncte stelare necropolei din
Memphis, ca s vezi cu ce anume coincide fiecare dintre ele?
Pot s fac un desen Principalele ar fi acestea: Meissa e
Abusir, Bellatrix e Zauyat Al Aryan, iar Saiph ar fi Abu Roasch. Pe
orizontal, exact structura necropolei din Memphis pe pmntul
Egiptului

180

Pe pmntul Egiptului aceste stele echivaleaz cu piramide sau


cu locuri care n ziua de astzi zac prsite, dar care au avut
importana lor n trecutul egiptenilor, nu-i aa? n astfel de locuri
turismul e anemic, fiindc n multe cazuri trebuie s mergi expres i
pe jos remarc David, uitndu-se la desenul improvizat.
Da, o s ne fie foarte greu dac o s trebuiasc s le investigm
unul cte unul. Punctul care ne intereseaz pe noi poate fi ngropat
sau se poate afla oriunde altundeva conchise ea.
Dac nu cumva unul dintre Aprtorii Zeilor tia ai ti st de
paz acolo.
Nu-i de glum.
Trebuie s-l pzeasc, nu?
Nu se gndise la asta. David avea dreptate.
i dac poarta asta a ta e chiar sub marea piramid a lui
Keops, de pild? continu el s-o fac pe avocatul diavolului.
M-am gndit la asta cnd am fost acolo oft Joa.
i?
Rmase fr rspuns. i fr niciun chef de a mai continua
discuia.
Voia s-l mbrieze, s-l srute, s-l simt.
S doarm toat noaptea lng el.
Hai s mergem la culcare, nu vrei? puse toate hrtiile n
ordine n geanta de voiaj, simindu-se ca o tnr mireas timid.
181

182

30
Se trezi brusc i rmase aezat n pat fr s neleag ce i se
ntmpl, unde se afl, transpirnd abundent, aproape nemaiputnd
s respire, n timp ce inima i btea cu o mie la or.
Totul era foarte ntunecat.
i veni s ipe, dar se abinu.
Respiraia regulat a lui David, care dormea lng ea, i aduse
prima alinare i senzaia de linite. ntinse mna i i atinse trupul,
curba oldului. Cnd l simi acolo, att de aproape, teama i
dispru.
David, Mali, drumul ctre inutul dogonilor.
E n regul, e n regul oft ea.
Atunci de ce se trezise aa, de parc ar fi fost smuls dintr-o
prpastie ntunecat i readus la realitate?
Vocea.
Auzise o voce. n mintea ei.
O voce necunoscut i care, cu toate astea, deodat i suna
familiar. O voce care o strigase pe nume:
Joa!
Nu mai rezist s stea n pat. l atinse iari pe David, l mngie
pe fa i se ridic. Mai nti se duse la baie. Hotelul era foarte
modest, fr faciliti, dar ea rmase aezat pe vasul de toalet
cteva minute, pierdut n gnduri. Cnd se ridic, fr s fac nici
de data asta vreun zgomot, se duse pe ntuneric pn la fereastr i
se sprijini de una din laturi. n foarte scurt timp, avea s se crape de
ziu. n zece sau cincisprezece minute, lumina avea s ptrund n
camer.
Prima ei diminea ntr-una dintre cele mai srace ri ale Africii.
183

Vocea aceea
Nu se nel cu privire la primele semne ale unei noi zile. ncetul
cu ncetul, siluetele de afar prinser via. Dintre umbre rsrir
arbori i plante, un cer colorat ntr-un albastru att de intens,
roiatic n partea de unde ieea soarele, nct probabil c n-ar exista
pictor care s-l poat reda i nici aparat foto care s-l capteze
ntocmai. Africa i se pruse ntotdeauna puternic, n ciuda faptului
c fusese pustiit vreme de ani de zile de toate acele ri care o
colonizaser i o jefuiser, lsnd-o prad srciei i disperrii. Sida
omorse milioane de oameni n ultimii ani, iar rzboaiele purtate
pentru diamante, independen ori litigii tribale, alturi de foametea
devastatoare se ocupaser de restul.
Chiar i aa, acela era unul dintre leagnele civilizaiei.
Lumea datora multe Africii.
Joa!
nchise ochii.
De ce auzea n continuare acea voce, din moment ce era treaz?
S fi fost oare n mintea ei?
Amina? opti ea.
i cuprinse umerii cu braele ncruciate i-l privi pe David.
Lumina palid i dezvluia deja silueta vag n pat, profilul senin al
feei. Imaginea i se pru de o rar frumusee. Brbatul iubit se afla
acolo, la un pas de ea, susinnd-o i mprtindu-i destinul.
Dar oare ce destin?
Atunci cnd nu era cu el, i simea lipsa. Cnd l avea alturi,
ncerca teama de incertitudine. n clipa aceea, ntrebrile ieeau la
suprafa cu o putere nzecit mai mare. Aproape cu violen. Fiecare
minut era important, iar asta fcea ca totul s devin i mai intens.
Orice minut putea fi ultimul sau penultimul. Ce avea s se aleag de
ea? Care i era adevrata natur, amestec de fiin uman i
extraterestr? Ce se va ntmpla dac va reui s-i contacteze
prinii? i dac nu va reui? Se vor ntoarce ntr-o zi dup ea? Va
184

tri o via normal pe Pmnt? Va putea s se mrite cu David,


s aib copii?
ntrebri, ntrebri, ntrebri.
Niciun rspuns.
Dup doar cteva ore de cnd ajunsese n ara dogonilor, una
dintre culturile cele mai vechi i mai puin contaminate de evoluie.
Se ndeprt de fereastr i se plimb prin camer. Voia s-l
mbrieze pe David, dar fr s-l trezeasc. Rmase n picioare
lng mas i i atinse lucrurile, i mngie hainele, mirosi cmaa
din ziua precedent de parc ar fi fost un parfum. Pentru ea chiar
era, fiindc mirosea puternic a el. Dragostea, cu simurile care o
nvluie, e alctuit din tot felul de senzaii.
Deodat, ntr-un buzunar al genii, vzu carneelul.
l scoase fr s tie ce era, iar cnd l deschise ddu peste nite
poeme. Nu vedea prea bine, din cauza luminii slabe, dar citi unul la
ntmplare.
nainte s adorm, ngduie-mi s ptrund n tine.
nainte s m trezesc, ngduie-mi s ptrund n tine.
nainte s mor, ngduie-mi s triesc n tine.
ngduie-mi, ngduie-mi, ngduie-mi s ncerc pn la capt,
ngduie-mi la noapte s fiu amantul tu.
ngduie-mi la noapte s fiu amantul tu.
ngduie-mi la noapte s fiu amantul tu.
ngduie-mi s-i aparin tot restul zilelor tale.
M hrnesc cu mngierile i cu sruturile tale,
care se sparg i ne spal rnile,
precum rsfrngerile iubirii n oglinzi.
ngduie-mi la noapte s fiu amantul tu.
ngduie-mi la noapte s fiu amantul tu.
185

i s dorm n linitea acestor strigte.


S las o urm pe drumurile tale,
ca s te iubesc cu degetele mele deja ofilite
i s te visez pe cnd atingi stelele.
ngduie-mi la noapte s fiu amantul tu.
ngduie-mi la noapte s fiu amantul tu.
Aa cum am fost i-n mii de viei trecute.
Geografie a iubirii ce-o cnt i o triesc,
n trupul tu mii de pasiuni necunoscute,
prdnd moartea de atta spaim.
Imediat ce termin de citit nchise carneelul, iar apoi, siminduse vinovat, l puse napoi la locul lui. Avea un nod n gt i ochii
umezi. n plus, un val de cldur i aprinse obrajii. Oamenii nu
ajung niciodat s-i cunoasc pe deplin persoana iubit. Rmne
mereu un mister. Ce-o fi gndind? Ce-o fi simind? Acolo avea un
crmpei tainic din fiina lui David.
Iar ea, fr s vrea, i violase cumva intimitatea, universul su
personal, cu toate c protagonista acelor versuri era chiar ea.
Att de frumoase.
Se aez pe pat, iar urmtoarele cinci sau zece minute, poate chiar
mai multe, i le petrecu uitndu-se cum zorile i luminau lui David
din ce n ce mai mult trupul, eliberndu-i de umbre profilul feei,
tergndu-i ntunericul de pe trsturi pentru a dezvlui un chip
plin de senintate. Un chip scldat n lumina unei noi diminei.
Deodat, el o privi.
Fu o deteptare blnd.
Bun dimineaa.
Bun dimineaa, dragostea mea.
Vino-ncoace.
Nu, las-m s te privesc.
186

Eu vreau s te strng n brae.


Joa se trnti lng el. Era cald. David o lu n brae. Mai nti i
atinser buzele, dar nu i le druir pe de-a-ntregul. Apoi ea se
ntoarse cu spatele i i lipir strns trupurile unul de cellalt.
Nu era nicio grab.
Am auzit o voce.
Unde?
n mintea mea.
Ce fel de voce?
Era ea.
Amina? pricepu David.
Da. M striga.
Crezi c ai putea fi conectate cumva?
Nu tiu.
Joa ntinse mna i lu cameea ce coninea cristalul, pe care o
lsase pe noptier nainte s se culce. Privi motenirea de la mama
ei. Piatra pstra aceeai culoare roie dintotdeauna, care se
schimbase n verde numai n ziua sosirii navei. Lipsa ei de greutate
i sentimentul c era o materie necunoscut pe Pmnt o
determinau s o priveasc iar i iar, de parc acel cristal i-ar fi putut
oferi rspunsurile pe care le cuta.
M ntreb dac nu cumva e ceva mai mult dect pare l ridic
n aer i l fcu s se mite ca un pendul.
A fost mesagerul fiicelor furtunilor.
i dac e vorba despre un soi de identificator, de exemplu un
cip?
Adic un fel de act naional de identitate pentru fiine
extraterestre? fcu el o glum.
De ce nu?
Eu cred c acolo se afl cheia cunoaterii lor i da, cred c acele
cristale au multe ntrebuinri. Sunt energie, un sistem de
comunicaie
187

Cutm o poart, un mijloc de a vorbi cu ei, iar eu poate c lam avut mereu cu mine, nc de cnd mi l-a druit bunica mea.
Tcur pre de cteva secunde.
Ce-i spunea vocea?
M striga pe nume. Doar att.
David i mngie braul. i srut umrul.
Ziua cretea deja, anunndu-le noul drum pe care-l aveau de
urmat. Dar ei rmaser n pat, nemicai, trindu-i propriul carpe
diem.

188

31
inutul dogonilor avea magia lui.
Falia din Bandiagara, n munii Hambori, la est de Mopti, se
ntindea de-a lungul a o sut patruzeci de kilometri de teren, care cu
greu puteau fi parcuri cu maina. Turitii se vedeau obligai s fac
trekking. Unul dintre cele mai uzuale i mai frumoase trasee,
conform ghizilor, ncepea n Sangha, de unde se cobora prin Banani
i se parcurgeau ncetul cu ncetul Ireli, Yaye, Amani, Tireli,
Nombori, End, Teli Kani i Kombol, stucuri i ctune protejate de
lumea din afar. n Kombol se urca o falie n al crei vrf se gsea
Djiguibombo, localitate n care excursionitii se suiau din nou n
mainile de teren, iar cercul se nchidea acolo unde ncepuse, n
Bandiagara.
Dificultatea principal o constituiau temperaturile ridicate, de
pn la cincizeci de grade, care te obligau s te trezeti cu noaptea-n
cap, s-i ntrerupi orice activitate n timpul orelor de maxim
canicul i s le reiei apoi pe nserat. n orice caz, turitii intrau
numai foarte puin n contact cu tot ce inea de cultura dogonilor.
Sangha era adevrata capital a rii. Pentru a rmne ntr-un sat
dogon trebuia s obii consimmntul cpeteniilor. Acetia i
artau locul exact n care i puteai amplasa cortul. n mod bizar,
acele locuri exacte erau tocmai acoperiurile caselor, unde
beneficiai de briza nocturn. Multe locuri erau interzise, iar altele
erau tabu, fiind ori bntuite de spirite malefice, ori spaii de
celebrare a ceremoniilor ritualice.
Ansamblul era izolat, alctuit din construcii unice, sate ridicate
numai din lut, hambare cu acoperi conic de paie i peteri
suspendate n mijlocul pereilor de stnc unde nainte locuiau
189

pigmeii i folosite acum pe post de morminte. Mortul era legat de


un sicriu de lemn, iar brbaii l transportau pe umeri pn la baza
peretelui. Acolo l urcau cu ajutorul unor corzi fabricate din scoar
de baobab, arborele sacru care nu poate fi tiat, ci numai folosit.
Configuraia satelor era de asemenea realizat dup un sistem aflat
n legtur cu cerul i cu stelele, casele fiind distribuite astfel nct s
formeze figuri care nu puteau fi vzute dect de sus sau de pe
marginea unei prpstii.
Sosea ora adevrului.
De unde ncepem? ntreb David.
Mintea lui Joa puse o ntrebare tcut: Amina?.
Nu primi niciun rspuns.
i petrecur restul zilei n Bandiagara, btnd strzile, vizitnd
piaa, ntrebar de zeci de ori acelai lucru, n francez i n englez:
Ai vzut o fat care s-mi semene, nsoit de un biat arab?
Vnztorii le rspunser c nu. Poliia local le rspunse c nu. n
baruri i hoteluri li se rspunse c nu. Pe nserat, mai degrab dect
descurajai, erau obosii.
N-au ajuns nc observ David, ovind.
i dac n-au trecut prin Bandiagara?
Ce te face s crezi c au ajuns? i dac nu reuesc? i dac sunt
reinui la vreo frontier sau au rmas pe drum, victime ale vreunui
incident?
Amina nu va renuna. Simt c parc a cunoate-o deja.
Ce facem atunci?
Plecm Joa trebui s cedeze evidenei.
O s mergi din sat n sat, ntrebnd dac a vzut-o cineva?
Da.
Ascult. Nu-i lucru uor s te miti prin prile astea David
demonstr c citise ghidurile turistice, de diminea, n main, pe
drumul pn la Bandiagara. E nevoie de echipament, de corturi, de
cineva care s te nsoeasc. Ei nu vor trece neobservai, tii doar: o
190

adolescent alb i un iordanian. Tu spui c te simi de parc ai


cunoate-o pe Amina. Bine, te cred. Dar oare ce cunoti de fapt? Eti
influenat. O vezi ca pe o sor mai mic, o sor care are nevoie de
tine. Iar tu la rndul tu ai nevoie de ea. Eu, n schimb, o vd ca pe o
bomb latent. ie i-e fric s-i explorezi puterile, le reprimi, le
blochezi, nu le lai s apar dect atunci cnd te afli n pericol. n
schimb, din cte mi-ai povestit, ea i le manifest liber, poate chiar ca
s se rzbune.
Dac e aa, pn la urm tot o s lase vreun semn.
Joa, nu vreau s par c-i sunt mereu mpotriv sau c vreau
s te opresc.
Asta tiu deja.
ncerc s vd lucrurile n mod raional.
i ce vrei s faci? Suntem aici, nu? Amina a hotrt s vin n
inutul dogonilor pentru a-i cuta propriile rspunsuri. Iar inutul
dogonilor e sta fcu semn spre toat ntinderea din jurul lor. Dac
trebuie s mergem o sptmn ca s-l parcurgem, o s-o facem. Mai
mult l mngie tandru pe obraz suntem mpreun i asta
conteaz de asemenea. Totul mi se pare mai uor cu tine alturi.
Hai s cutm un loc de dormit se nduplec David.
Gsir unul n centru. La Kambary-Cheval Blanc. Singurul hotel
existent. Mici cabane rotunde, ca nite ou de pmnt i piatr,
rspndite printre arbori i zone aride.
Lsar maina de teren nu departe de intrare i apoi lucrurile n
camera pe care o primir. De diminea trebuiau s cumpere un cort
i cele necesare pentru cteva zile de trai sub cerul liber. n timp ce
se pregteau s ias la cin, lui David i sun mobilul. Pe al ei, Joa il inea nchis. N-avea cine s-o sune. Doar prietena ei Esther, care
tiind c se putea afla oriunde n lume nu risca s cheltuie o avere
pe o convorbire la mare distan.
Nu mai avea rdcini.
Ascult atent cnd i ddu seama c partenerul ei vorbea
191

despre cea de-a treia fat.


Indira Pradesh.
Conversaia dur n jur de cinci minute. David spunea aproape
numai da, da. Nu puse nicio ntrebare. Cineva i ddea raportul.
Cnd ncheie convorbirea, nu avea tocmai cea mai vesel mutr.
Cine era? ntreb ea.
Juanjo, unul dintre coordonatorii internaionali pe care i
avem.
i ce i-a spus despre Indira? Nu pari prea bucuros.
Nu e nici urm de ea i spuse el sincer. Paznicul care a avut
grij de mama ei abia dac a putut-o controla. Era o feti foarte
introvertit, inteligent, ca tine i ca Amina, deosebit de frumoas.
Acum e femeie n toat firea. A crescut ntr-un cmin pentru paria,
cea mai de jos clas social a rii, iar dup dispariia mamei ei a
intrat n cercul vicios al oricrei fetie indiene. Intenionau s-o mrite
cu un brbat n urma unei clasice cstorii aranjate, iar ea a fugit. A
reaprut anul trecut, dar a plecat din nou n jurul datei la care noi
doi eram n Yucatan. Se crede c se afl n muni, n apropiere de
grania cu Nepal. Au circulat diverse legende n legtur cu ceea ce
face, ns niciuna nu e de ncredere. India e mult prea mare, Joa. Se
pare c e locul ideal unde s dispari, chiar i n cazul n care eti o
femeie singur. Cu inteligena pe care o avei voi trei, alturi de
nclinaia pentru limbi strine, sntatea de fier, acea memorie
fotografic Totul e posibil.
Totul e posibil. Era propoziia pe care obinuia s-o spun
autorul ei preferat.
Eu o voi gsi confirm ea.
David nu scoase nicio vorb.
Fcur un du i ieir s ia cina. Micul hotel dispunea de
buctrie internaional, dar baza era dieta local, mei sau orez cu
pui n sos de arahide. ncercar felul respectiv de mncare i
pstrar o tcere discret, fiind nconjurai de mici grupuri de
192

turiti. Unul era de spanioli. Vorbeau ipnd n gura mare, uneori


criticnd i alteori rznd de ceva. Pe geam nu se vedea mare lucru:
o strad pestri, luminat de cteva lmpi cu neon nvechite i o
multinaional a industriei alimentare globale, stabilit deja acolo.
Civa tineri umblau desculi sau n lapi, purtnd tricouri n egal
msur tipice oricrui ora al lumii, probabil primite cadou de la
vreun turist.
Copilul apru la geam cnd ajunseser deja la desert.
i fcu semn cu mna.
Bun l salut Joa cu un zmbet.
Copilul nu plec. i fcu din nou semn.
Vrei s ieim? ovi David.
Ddur din cap c nu, dar el insist. n ciuda geamului care i
desprea, i auzir vocea destul de clar. Vorbea n francez.
Eu tiu! le spuse.
Joa se ncrunt.
Caui fat! i strig artarea, apropiindu-i buzele de
fereastr ct putea de mult. Eu cunosc! Vino, iei!
Schimbar o privire rapid. Nimic mai mult. Joa se ridic prima.
David o urm. Trebui s semneze nota de plat pentru cin, a crei
valoare urma s fie apoi adugat la costul total al camerei. Ea,
nerbdtoare, aproape c nici nu-l mai atept. Tot ea iei prima.
Copilul i atepta n colul strzii, agitndu-i din nou braele.
Avea n jur de doisprezece sau treisprezece ani, pielea foarte
neagr, era nalt, cu nite ochi vii i pr tuns scurt de tot. Era foarte
slab i purta nite tenii vechi i uzai, ca i blugii cu talie joas i
tricoul cu slogan n englez. Cnd l ajunser, le fcu semn s-l
urmeze.
Ateapt, nu fugi aa l opri David, dar adresndu-i-se n
spaniol.
Venii, venii! insist biatul.
De unde tii c suntem n cutarea unei fete? i rspunse Joa
193

n francez.
Te-am vzut ntrebnd la pia. Ea seamn cu tine.
Probabil c se albise la fa. Se pregtea s-i traduc i lui David,
dar nu mai fu nevoie.
Am prins ceva. Zice c semnai.
Unde e? ntreb ea.
Aproape.
Aici, n Bandiagara?
Da, foarte aproape. Eu v duc.
Le fcu semn s se grbeasc. David o opri pe Joa.
N-am ncredere.
David!
Nu i se pare suspect? Numai ce-am ajuns azi i uite c sta o
cunoate pe Amina, tie unde se afl. i nici mcar nu ne cere vreun
baci.
Nu avem nimic altceva!
E sear. De ce nu ateptm pn mine diminea?
Copilul o prinsese de mn pe Joa. Trgea de ea.
Eu de unde tiu c vorbeti despre aceeai persoan? reui ea
s-l opreasc.
O tnr alb fcu un gest ct se poate de evident, de parc
ar fi vrut s spun cte fete albe pot s fie aici?. Ea frumoas. Ca
tine.
Joa se ls n genunchi la nlimea lui. Duse mna la camee i o
scoase de sub bluz. Voia s-l ntrebe dac fata purta la gt un cristal
la fel ca acela sau, i mai bine, s-l ntrebe dac vzuse vreodat
unul identic.
Deschise cameea.
Restul se petrecu foarte rapid.
Mai nti privirea copilului, care fcu ochii mari.
Apoi vocea lui David, uluit.
Joa, cristalul.
194

Ls capul n jos i l privi.


Nu mai era rou. Devenise alb. Pur, orbitor.
Cel mai neateptat lucru urm abia pe locul al treilea.
Copilul i-l smulse cu totul de la gt i o rupse la fug mai repede
ca vntul, ndeprtndu-se mai nti n linie dreapt i pierzndu-se
apoi ntr-un labirint de strdue care se deschidea la cellalt capt al
strzii, astfel nct lui David, i el la fel de surprins, i fu imposibil
s-l urmreasc.

195

32
Se opri din plns abia cnd zorile se iviser deja de mult, iar
noaptea, n ciuda somnului, fusese un calvar. David nu reuise s-o
consoleze. i furase mai mult dect o legtur cu mama ei.
i furase sperana.
Visase cristale, nave interplanetare, i visase pe tatl i pe mama
ei ntorcndu-se dup ani i ani, fr a o mai recunoate, iar apoi
certnd-o ca pe o feti pentru c i pierduse comoara. Visase
ciudenii care o fcuser s sar din pat de mai multe ori, n timp
ce David o mbria i ncerca s-o liniteasc pe ntuneric. Toi
montrii care i populau fanteziile nc de mic se ntorseser pentru
a-i aduce aminte c timpul nu era dect o cut spaial i c totul se
raporta la partea de care te situai. n zori, nvins i distrus, se
adnci ntr-o profund stare de catharsis, din care el nu vru s-o
trezeasc.
Cnd n sfrit o fcu era deja foarte trziu, aproape ora zece
dimineaa.
David gemu ea.
O durea capul, dar i mai mult sufletul.
Te simi mai bine?
Nu fcu eforturi ca s nu nceap iari s plng.
O s-l cutm.
N-o s-l gsim.
Partenerul ei o mngie cu o mn pe cap. Cealalt i-o sprijini de
braul ei.
Crezi c tia ce este?
Habar n-am.
I-ai vzut faa, nu?
196

Putea s cread c e o bijuterie murmur ea.


Joa, cnd te-ai uitat ultima oar la cristal?
Chiar ieri, de diminea, nainte s te trezeti tu.
i era de culoare roie?
Da.
nseamn c s-a schimbat pe parcursul zilei, n timp ce ne
apropiam de acest loc.
Se gndi puin.
Ce vrei s spui?
Cristalul acela nu i-a schimbat dect o singur dat culoarea.
A devenit verde atunci cnd urma s soseasc nava. Faptul c acum
e alb trebuie s nsemne ceva.
Joa nu zise nimic. Nu se simea n stare. S nsemne ce-o nsemna,
acum nu-i mai aparinea ei.
Suntem aproape o asigur David.
De ce anume?
Nu tiu, dar cristalul a reacionat.
Totuna e se ddu ea btut.
Nu, nu-i totuna insist el.
De ce?
Pentru c orice are legtur cu ei i cu cristalele e conectat,
altfel nu se ntmpl. L-am pierdut, de acord, dar nainte am vzut
acest semnal. i vreau s-i spun ceva: dac o vom gsi pe Amina,
cel puin l vom avea pe-al ei.
Nu se gndise la asta.
Cristalul Aminei.
Ce-o s facem? i ced lui sarcina de a lua orice iniiativ.
Deocamdat facem un du i coborm s lum micul dejun.
Vom continua s ntrebm pe-aici. Dac nu reuim nimic, mine
facem acel trekking despre care ai pomenit.
Joa nchise ochii.
Draga mea, nu te da btut acum, dup ce ai fost aa de
197

puternic.
Nu voia nici ea s fac asta, dar copilul i smulsese unica legtur
cu ei.
Joa, te rog insist David, scuturnd-o pn cnd deschise
iari ochii.
Se transform ntr-un automat. l ls pe el s-o ridice din pat, s
dea la o parte plasa de nari i s ias de sub ea, s-o bage sub du,
s-o spele i s-o tearg. Nu ajunse s-o i mbrace, fiindc asta fcu
singur, cu toate c i simea muchii nepenii i toate membrele
extrem de grele. Fiind nevoit s ias din camer puin mai
rcoroas din pricina aerului condiionat i s plonjeze n cuptorul
de afar, se pleoti i mai ru. N-avea poft de mncare, nu puse
nimic n gur. Se limit la un suc. Avea ochii pierdui, privirea
rtcit, mintea n alt parte, foarte departe de acolo.
Niciodat nu simise mai puternic durerea unui eec.
Joa, de ce nu-i foloseti puterile?
Cum? i nfrunt ea privirea lui David.
Trebuie s existe o modalitate prin care s rezonezi cu cristalul,
cu energia lui. Trebuie s ai o legtur cu el.
Niciodat n-am simit nimic n prezena lui, i nici inndu-l n
mn.
Ai ncercat?
Nu.
Nu crezi c e momentul?
David, nu sunt n stare s m concentrez la nimic. Nu tiu ce-i
cu mine.
Vizualizeaz-l. Ai nite capaciti extraordinare, pe care nu leai dezvoltat. De ce nu i-ai putea lua urma, aa cum un cine se
ghideaz dup miros?
Cristalul nu miroase, iar eu nu sunt mastif for ea un
zmbet nfrnt.
Eu nu-i spun dect
198

David tcu. Unul dintre chelnerii hotelului se oprise lng mas.


Nu avur ce s fac i se uitar la el. Brbatul se nclin cu elegan
i le spuse:
V ateapt cineva la recepie.
Pe noi? se mir David. Nimeni nu ne cunoate aici.
A ntrebat de tnra cu pr rocat i de nsoitorul ei explic
el.
Nu exista nicio alt pereche cu asemenea caracteristici.
Bine, mulumesc.
Se ridicar ca s-l urmeze. Restaurantul i recepia comunicau
printr-un mic hol cu picturi care nfiau popoarele i cosmogonia
dogonilor. Singura persoan pe care o vzur la intrarea n hotel era
un brbat negru, mic de statur, n vrst i cu prul alb. Pe chip i se
ntrezrea o expresie de profund demnitate. Nu era mbrcat dup
moda occidental, nici mcar n stilul locuitorilor care puteau fi
ntlnii pe strzile din Bandiagara. Purta o tunic roie care l
nvluia din cap pn-n picioare i un toiag ct el de nalt care, mai
degrab dect s-l sprijine, i sublinia silueta.
Un dogon autentic.
Rmaser surprini, dar nu avur timp s fac altceva dect s
atepte. Mai ales atunci cnd vizitatorul lor se nclin ceremonios n
momentul n care ajunser n faa lui.
Cuviincios i cu adnc respect.
Doreai s ne vedei? i se adres Joa n francez.
Rspunsul se ls ateptat vreme de cteva secunde. Odat ce
ncheie reverena, brbatul i relu postura vertical, intuindu-i
privirea asupra ei nite ochi grei de vrst i de via, ochi btrni,
plini de experien, ns impregnai i de lumina speranei. O
ptrunse cu privirea i schi un surs timid i plin de senintate.
Bine ai venit le spuse cu un accent neobinuit, de parc
franceza n-ar fi fost limba lui.
Cine suntei dumneavoastr?
199

M numesc Bassekou Tour. i cred c asta v aparine.


n mna lui apru cameea.
Joa rmase cu respiraia tiat.
V rog i-o ntinse dogonul.
n clipa n care o atinse, n care o simi ntre degetele ei, i
recpt toat energia furat. O descrcare de adrenalin injectat
direct n creier care i se rspndi pe loc n terminaiile nervoase i n
muchi.
O deschise.
Cristalul era la locul lui nuntru.
Alb, pur, orbitor.
Mulumesc suspin ea.
ntreab-l de unde l are i de ce ni l-a returnat zise David.
Copilul o fi ncercat s-l vnd sau brbatul e tatl lui i i l-a
descoperit
ntreab-l, Joa.
Bassekou Tour ridic mna.
Trebuie s m nsoii-se nclin pentru a doua oar, dar numai
ca ntrire a rugminii sale.
ncotro?
Avei ncredere n mine.
Zmbetul i era panic, iar ochii i mai mult.
Nu fu nevoie ca ea s-i traduc lui David.
Nu zise el, pricepndu-i intenia. Nici vorb.
Totul e n regul l asigur Joa.
Btrnul merse pn la u. David ncerc s-o opreasc pe Joa.
Aceasta i punea deja cameea la gt, nnodnd la ceafa cele dou
capete ale cureluei rupte de ho.
Eti nebun? i opti el. Nici nu tim cine e!
Ni l-a dat napoi puse bine cameea cu cristalul sub bluz.
Poate s i-l ia din nou!
David, acum totul e bine. tiu eu.
200

Nu se mai contraziser. l ajunser din urm pe Bassekou Tour


n parcare. David avea la el cheile de la main. Se urc la volan. Joa
se aez n dreapta lui, iar vizitatorul lor n spate. Dup ce porni
motorul, nu trebui s ntrebe nimic.
ntoarcei la dreapta i indic dogonul. Cnd dai de
bulevard, luai-o la stnga. Ieim din Bandiagara i mergem spre
Djiguibombo.
Pe parcursul urmtoarelor minute, nu mai scoaser niciun
cuvnt. Joa zmbea cu un aer absent. Din cnd n cnd, David i
urmrea pasagerul n oglinda retrovizoare interioar. Brbatul,
senin i distant, se mulumea s-i pstreze demnitatea secular.
Nu-i schimba expresia dect atunci cnd poposea cu privirea
asupra ei. Atunci chipul i se mbuna.
Prea un bunicu care-i privea nepotul dormind ntr-un leagn.
Dup civa kilometri, un sfert de or mai trziu, oseaua i
schimb aspectul, transformndu-se ntr-un drum forestier prfuit i
roiatic. Apru un peisaj agrest, cu stnci abrupte, baobabi presrai
la orizont i, n deprtare, muni care nconjurau falia Bandiagara.
ntr-o parte, ascuns privirii ei, se deschidea universul dogonilor, cu
misterul i legendele sale. tiau c se ndreapt spre inima inutului
lor. Nu era nevoie s mai ntrebe.
Singura necunoscut era de ce.
Pn i David accept evidena, nvingndu-i emoiile.
ntinse mna dreapt, o lu pe a lui Joa ntr-a sa i o strnse.
Un gest care nu trecu neobservat de ctre Bassekou Tour.
V mulumesc c v aflai aici rupse el tcerea n mod
neateptat.
Mulumesc c mi-ai napoiat asta duse ea o mn la piept.
Maali va fi pedepsit. Netiina lui nu e o scuz.
Maali e copilul care mi l-a luat?
Da.
Vorbii cu el, dar nu-l pedepsii.
201

Brbatul ridic din sprncene. Nu era tocmai rspunsul pe care-l


atepta. Dar se mulumi s o priveasc n continuare, cu nite ochi
plini de devoiune.
Mai merser doar civa kilometri.
Mai departe drumul se lrgete. Vei vedea trei baobabi unul
lng altul, n partea dreapt. Oprii maina sub ei, la adpostul lor.
Cei trei baobabi, enormi, la fel de ciudai ca oricare alii, cu
trunchiurile lor groase i ramurile ntinse n vzduh ca nite
ciorchini uscai de struguri, se zrir, dup cteva minute, n
deprtare. David efectu manevra, conducnd ncet pn cnd n
sfrit se opri undeva ntre acetia. Pasagerii se ddur jos din
automobilul de teren, moment n care dogonul prelu conducerea.
Urmai-m, v rog.
Drumul ncepea la o distan de civa metri, ascuns de o mas
de vegetaie imposibil de zrit de pe drumul forestier. Cobora ntr-o
abrupt pant n zigzag, pn n strfundurile povrniului. De
acolo nu i se vedea captul.
Bassekou Tour nu mai vorbi dect dup nc vreo dou sute de
metri.
Atunci cnd trecur pe lng o masc ritual, agat de un par
nfipt pe crare.
Bine ai revenit acas, Nommo i zise lui Joa, nclinndu-se,
nainte de a-i relua drumul.

202

33
Cnd ajunser la captul povrniului, erau leoarc de sudoare.
naintea lor se deschidea o vale verde i luxuriant. Perei nali de
stnc, n care erau spate inaccesibile peteri vizibile cu ochiul
liber, se ntindeau de ambele pri ale unui canion care ajungea n
dreptul unui lac i al unor prime construcii, exact ca acelea pe care
le vzuser n ghidurile turistice, fcute din lut, roiatice, cu unele
faade pictate conform ritualului artistic al dogonilor. Prezena lor
acolo fusese anunat dinainte. ncetul cu ncetul i vzur pe
brbaii, pe femeile i pe copiii din trib. Cu toii i plecau privirea
ori se nclinau cu respect n faa lor.
Aici se ntmpl ceva, iar noi n-avem nici cea mai vag idee ce
anume reflect David.
Dar trebuie s fie n legtur cu cristalul, asta-i clar spuse Joa.
Te-a numit Nommo.
tiu.
Nu era sta numele despre care mi-ai vorbit?
Nu mai merser prea mult. Se oprir n faa unei construcii cu un
nalt perete vertical, iar ghidul lor se ndeprt, ca s poat intra ei
primii.
nuntru ateptau trei brbai, cu toii purtnd mti rituale. Joa
i ddu seama ce reprezentau. Erau Awa. Sau fceau parte din Awa,
societatea secret a dogonilor. Citise c Awa erau cei care controlau
cultul mtilor i oficiau ceremoniile satului, mai ales Sigui, Cultul
Marii Mti. Numai brbaii maturi puteau fi Awa. Liderul lor era
Olaburu, maestrul limbajului ierburilor i al oamenilor impuri.
Dintre toate normele de conduit, religioase, legate de tradiii i
obiceiuri, despre a cror unicitate se puteau scrie cri ntregi, cea
203

privind oamenii puri i impuri era fr ndoial cea mai bizar, o


trstur primit nc de la natere, prin motenire, astfel c nu inea
de vreun merit ctigat n timpul vieii. Primilor, celor puri,
innenomo, brbai care triesc, li se interzicea practicarea de
activiti rituale asociate morii. Ceilali, cei impuri, innepuru,
brbai mori, erau cei care puneau n practic toate aceste
ritualuri, pregtirea i ngroparea cadavrului, alturi de sacrificarea
i consumul animalelor sacre. Pentru a deveni Olaburu, trebuia s fii
impur.
Cei trei brbai se nclinar n faa lor.
Bine ai venit le spuse, cu o plecciune, brbatul care vorbea
cel mai bine limba oficial a republicii Mali, franceza, dar tot cu
acelai accent ciudat al lui Bassekou Tour.
Mulumesc ncuviin Joa.
El se ndrept i o privi. Joa nu-i vedea dect ochii mici, n spatele
mtii foarte mari, care i ajungea pn la piept. Erau nite ochi plini
de admiraie. Nerbdrii din exterior acolo nuntru i corespundea
un suflu de pace. Ea nsi se simi ptruns de acel calm mbttor.
David ns nu.
ntreab-l ce cutm aici.
Ateapt. Oamenii tia nu cunosc noiunea de grab. D-le
timp.
Ai idee cam despre ce e vorba?
Cred c da.
Pe cuvnt? se mir el.
Brbatul care vorbise i care o cerceta cu atta atenie lu
iniiativa. Se nclin nc o dat i se ndrept spre ua casei.
Bassekou Tour i punea de asemenea o masc. Le fcu semn s-l
urmeze pe cel care prea s fie eful, iar ei se supuser. n coada
alaiului se aflau ceilali doi. Afar, apariia lor avu exact acelai
impact ca la sosire. Un trib ntreg sttea n tcere, toat lumea i
cerceta cu uimire, devoiune i respect, fr urm de team, de
204

parc ar fi fost un miracol.


i poate chiar erau.
David o lu pe Joa de mn.
Nu e pentru tine i opti el. E pentru mine. Simt nevoia s
ating ceva real.
Joa nu zise nimic. Simea ceva pe dinuntru. tia c era aproape
de rezolvarea unui mister.
Construcia de lut n care tocmai fuseser primii se afla la poalele
unei imense stnci. Nu avur mult de mers pn s se ndeprteze
de sat. Erau singuri. Nimeni nu-i urmrise. nconjurar stncile pe
la baz, urcnd i cobornd n funcie de nclinaia terenului i
sfrir escaladnd o denivelare de vreo zece metri. n partea de sus
vzur intrarea ntr-o peter. Nu semna cu cele mortuare, care
erau situate mai sus i inaccesibile. Aceasta avea o intrare ngust
care apoi se lrgea ntr-o ncpere mare de unde porneau nite
trepte n jos, ducnd pn n adncimile ei ntunecate.
Cei patru dogoni aprinser tore.
Drumul ctre mruntaiele pmntului nu fu nici lung, nici foarte
abrupt. Aceiai zece metri pe care i urcaser afar i coborr,
aproximativ, i nuntru. Apoi se pomenir ntr-un soi de tunel care
erpuia pe sub stnci. Scena avea ceva de aventur romantic,
amintind de vremurile cnd Africa era un mister, iar occidentalii se
trezeau prini de vraja magiei sale. Patru brbai cu mti i ei doi,
n timp ce un trib ntreg atepta afar.
Odat ajuni la captul tunelului, acesta ddea spre o imens
grot interioar. Era att de nalt, nct flcrile torelor nu reueau
s lumineze tavanul. Acolo rocile erau altfel, rotunjite. Nu apruser
ca urmare a vreunei prbuiri, ci ddeau impresia c fuseser
sculptate, modelate. n mijlocul grotei se nla un tumul. O
construcie din lemn, cu un vas frumos sculptat n vrf.
Joa i aminti caracteristicile celor patru culte principale ale
dogonilor. Cultul Wagem, n legtur cu strbunii i avndu-l ca
205

lider pe Ginna Bana; cultul Lebe, a crui cpetenie era Hogon i care
era asociat ciclului agricol; cultul Binu, cel totemic, aflat sub
comanda lui Binukedine; i cultul Awa, condus de Olaburu. Cei
patru conductori, fiecare cu particularitile lui, alctuiau un
singur sistem religios. Ginna Bana i Olaburu erau impuri. Hogon i
Binukedine, puri. Din eternele lor nfruntri luau natere toate
normele vieii dogonilor, un mod complet special de a privi lumea.
Ceea ce nu tia era de care parte se afla ea.
Poate c de niciuna.
Cei patru brbai se nchinar naintea tumulului.
Vino cel cu masca principal i ntinse mna lui Joa.
Se apropiar de tumul. David fcu acelai lucru din proprie
iniiativ, fr s mai atepte vreo invitaie. Nu-l oprir. Ajungnd n
faa vasului, brbatul i scoase capacul. i susur o litanie.
Apoi l ridic.
Era ultimul lucru pe care i l-ar fi putut imagina Joa.
Se atepta la ceva, ceva important, revelator, dar nu la
Un cristal.
Un cristal identic cu al ei, de culoare alb.
Doamne oft ea, dndu-i silina s priceap.
E singura motenire de la strmoii notri vorbi brbatul, cu o
uria senintate i devoiune. Nommo ni l-a lsat la nceputuri.
Mai fuseser aici.
La fel ca n Yucatan, la fel ca n Egipt
Ei.
Voi suntei trimisele lor se nclin nc o dat, cu veneraie.
i suntei dovada c totul e bine i se va mplini, din moment
ce v-ai ntors auzi, din spatele lor, vocea lui Bassekou Tour.
De ce vorbeau la plural?
Ce anume se va mplini? Joa reui s-i revin din surpriz.
Profeia. Au spus c ntr-o bun zi fiii stelelor se vor ntoarce,
n a Zecea Lun, i c acela va fi nceputul noului viitor.
206

Fiii stelelor.
Acum veni momentul s ntrebe.
De ce vorbii la plural?
Brbatul fcu semn spre stnga. Apruser ali membri ai
tribului, toi cu mtile i cu picturile lor. n mijlocul grupului,
luminat aproape dantesc de dansul torelor, vzu o fat alb
mbrcat ntr-o tunic Dogon.
Pentru c suntei aici amndou, asemeni lui Nommo n
infinita lui dualitate anun Bassekou Tour.
Lui Joa i se tie rsuflarea.
Era prima dat cnd o vedea pe Amina Anwar.

207

34
Nu tia ce anume voiau dogonii de la ea, dar nu reui s mai stea
pe loc nici mcar o secund, n ateptarea a ceea ce urma s se
ntmple. Cobor din tumul i se apropie de persoana pentru care
btuse n lung i-n lat jumtate de Iordanie.
Amina! oft ea din rrunchi.
Fata i rspunse pe limba ei, din instinct.
Nu neleg arbete zise Joa. Spaniol? Englez? Francez?
Infirmiera de la ospiciu i spusese c era foarte inteligent, cu un
coeficient intelectual extraordinar, i c vorbea mai multe limbi
strine fr s le fi nvat vreodat
Englez rspunse ea. Aa ei n-o s ne neleag. Cum de-mi
tii numele?
Pentru c te cunosc. Te caut de mult vreme.
Eu pe tine nu te cunosc deloc.
Avea un ton dur i privirea nencreztoare. Ochii i erau plini de
asprime, iar inima plin de cicatrici. Expresia ei prea un strigt.
Suntem ca surorile, Amina.
Eu n-am nicio sor.
Adolescenta iordanian i purta cristalul la gt, ntr-o pungu
fcut din acelai cordon de piele pe care era i agat. Albeaa
pietrei se vedea prin nodurile care ddeau form punguei.
Joa i deschise cameea.
Reui s-o impresioneze.
De ce ai tu asta? vru ea s tie.
i-am spus doar. Suntem precum surorile. Mama ta i a mea
au fost trimise pe Pmnt alturi de alte cincizeci de femei, pentru a
culege informaii. Trei dintre aceste femei au avut cte o fiic, ceva
208

ce poate nu fusese prevzut, iar pe 15 septembrie 1999 au disprut.


Cu celelalte s-a petrecut acelai lucru acum cteva luni, cnd o nav
s-a ntors dup ele. Toate purtau un cristal ca al nostru. Asta e ceea
ce ne identific. Mama ta se numea Munha. Tu ai evadat de la Al
Sawwan Urdun cu un biat pe nume Hussein Maravi, acum cteva
sptmni
Vorbea prea mult. i dduse drumul la gur dintr-odat, acolo,
n mijlocul insolitei reuniuni de lng tumulul n care se afla
cristalul, n inima satului dogon.
Amina nici nu clipea.
Era extraordinar de frumoas. Semnau, ntr-adevr, dar
frumuseea Aminei atingea perfeciunea. De aceeai nlime cu ea,
zvelt, foarte subire, nu prea s aib cincisprezece ani. Prul ei
negru cu nuane rocate, splendid, i ncadra chipul exuberant, ochii
adnci i de un gri ocant, transpareni. Avea buze crnoase, o pat
dulce, cea de jos fiind suav i rotund. Nasul era detaliul care
contribuia la armonia ntregului ansamblu, fruntea larg, obrajii
rotunjii, brbia ascuit. Nici minile nu preau s fie ale cuiva care
dusese o via aspr. Degete lungi cu unghiile tiate, mini de
prines. Prea mai n vrst dect era, mai degrab de
aptesprezece sau optsprezece ani. Numai atitudinea sfidtoare sub
care i ascundea frica semna cu aceea a unei tinere adolescente.
Despre ce vorbeti? chipul i se crisp ntr-o grimas de
confuzie.
Nu tiai nimic despre originea ta?
Ce origine?
De unde provine mama ta?
Dac tii totul despre mine, aa cum spui, tii i c eu eram o
feti atunci cnd a disprut ea. Tot ce tiu mi-a spus mtua mea: c
au gsit-o dup o mare furtun.
Veneau din spaiu, Amina.
Eti nebun?
209

Nu ne mbolnvim niciodat, nvm repede, avem o


memorie excepional. Nu-i spun nimic toate astea? Plus c mai e i
asemnarea. i ele semnau ntre ele. Toat viaa i-ai pus ntrebri,
iar eu i dau rspunsurile. Ai venit n inuturile acestea cutnd
ceva, spernd s-i gseti identitatea i vrnd s afli mai multe. Ei
bine, eu i pot spune tot, fiindc i eu mi caut propriile rspunsuri.
Vorbeau ntr-un col al sanctuarului. Nimeni nu le deranja. David
asista n linite la ntlnirea dintre cele dou tinere. Puternic
impresionai de prezena lor, dogonii rmaser nmrmurii
privindu-le. Nimeni nu le zorea.
Discuia continu.
De ce ai venit pn n Mali? ntreb Joa.
Singurul lucru pe care l avea mama mea atunci cnd a
disprut este acest cristal. ntr-un fel am crezut c aici o s gsesc
informaii despre el. Am investigat numai din ntmplare cultura
aceasta
De ce acum?
n decembrie, cristalul meu i-a modificat culoarea. Am
interpretat asta ca pe un semn. Mi-am zis c era momentul s-mi
nving blestemul. De-asta am evadat de la Al Sawwan Urdun. Era
un iad.
Am fost acolo.
Privirea Aminei se nspri nc i mai mult.
i prietenul tu?
Hussein? de data asta ochii i devenir triti, o descrcare de
durere. A murit pe drum, la grania dintre Chad i Niger. Au tras n
noi o grupare de gheril sau nite bandii, nu sunt sigur. L-au
secerat nainte ca eu s pot opri atacul.
L-ai oprit?
Da.
nelese sensul cuvintelor ei.
i eu am puteri, dar sunt nfricotoare afirm ea, dup ce se
210

gndi puin.
Ajut veni, laconic, remarca ei.
Amina o atinse pentru prima oar, punndu-i mna pe bra.
Vreau s te ajut.
N-am avut niciodat nevoie de ajutor.
Atunci vreau s m ajui tu pe mine. Nu am toate rspunsurile
pe care mi le-a dori, dar mpreun le putem afla.
Spui c trei femei dintre cele trimise au avut cte o fiic. Unde
e cealalt?
n India.
i vrei s-o gseti?
Da, dar nainte de asta trebuie s mergem n Egipt.
Ce e acolo?
O poart, o modalitate de a intra n legtur cu ei.
tii unde e?
nc nu, dar mpreun o s ne descurcm mai bine.
O s avem mai mult putere.
Nu spune asta i strnse mna. Puterea nu e bun.
E ceea ce m-a inut pe mine n via i liber i aminti ea
apsat.
Avem atta de vorbit
Amina l privi pe David pentru prima oar, fix. n ochi. tia c se
afla acolo, dar l ignorase n mod deliberat.
E soul tu?
Nu, dar suntem mpreun n chestia asta.
Nu se formaliz ctui de puin, nu-i ntinse mna, nu se apropie
s-l srute pe obraz. Nimic. Nu era nici locul, nici momentul. i nici
nu se obinuia aa ceva aici. l fix doar cu privirea, vreme de trei
secunde, ct se poate de lungi.
Ai un nume? i se adres ea din nou lui Joa.
Eu sunt Georgina, dar toi mi spun Joa. El e David.
Amina privi cristalul. Apoi pe femeia care tocmai i spusese
211

povestea cea mai neobinuit pe care o auzise vreodat. n cele din


urm i ndrept ochii spre tumul, n al crui zenit dogonii pstrau
cristalul lui Nommo.
i ei mi-au spus c Nommo a venit din spaiu oft ea.
Dar nu i-ai crezut.
Nu. Adic nu tiu. Ceva nuntrul meu
Cnd ai ajuns aici?
Acum o sptmn.
i cum ai gsit acest loc? indic petera.
Cristalul meu s-a fcut alb cnd am ajuns n aceste inuturi.
Am interpretat asta ca pe nc un semn. N-am fcut dect s-l port
la vedere, ca pe un soi de metod de identificare. N-a durat mult
pn s vin dup mine.
Urma s rmi cu ei?
Nu, dar nici nu prea tiam ce altceva s fac. Rspunsurile lor
nu erau cele pe care le cutam. Dar ale tale, da. Cum ai aflat c sunt
n Mali?
Am fost n Iordania dup tine. Am ajuns n locul unde ai fost
nchis i o infirmier mi-a povestit c ai evadat mpreun cu
Hussein, c el voia s-i arate Petra i c acolo avea un prieten,
conductor de catri. Brbatul acela mi-a vorbit despre Hamid, n
Aqaba. Acas la Hamid am gsit informaiile despre ara dogonilor
i am tras concluzia c te afli aici.
Ai venit pe jos?
Nu, zmbi Joa. Am venit cu avionul i am nchiriat o main. E
sus, pe osea, sub trei baobabi.
Locul acela se numete poarta tridentului.
Tcur un moment. n jur toi le priveau ndelung, n ateptare,
sub flacra sfrind a torelor.
Ne privesc de parc am fi nite zeie suspin Joa.
Suntem nite zeie.
n voce i se simea mndria.
212

O copil rtcit, mereu singuratic, cu o via zbuciumat, cu


puteri folosite pe post de arme.
Joa vru s-o mbrieze, s-i spun c de-acum nu mai era
singur. Simea nevoia s-o iubeasc i s fie iubit, la rndul ei.
Locuieti cu ei?
Da.
Ce i-au spus?
Sper ca eu s le povestesc diverse, s le vorbesc despre
profeie, despre Nommo. Singurul lucru care mi-a venit n minte a
fost s le spun c nc nu sosise momentul potrivit. Dar sunt
rbdtori. A fi putut rmne aici orict voiam, s fiu un soi de
regin i privi minile.
Joa i aminti c acele mini nfptuiser o vindecare.
Ateptm, bine? i propuse. Vedem cum se sfresc toate
astea, ce ne spun azi sau mine. Apoi gsim o modalitate de a pleca
de aici.
Locul acesta e tabu zise Amina. Nu l-au artat nimnui de
generaii ntregi. Iar cristalele noastre, odat intrate sub influena
lui, au devenit albe. Asta nseamn ceva, e clar.
Privirea i redeveni aspr. Tare ca stnca.
Joa simi o cramp n burt, dar i stpni inevitabilul rictus de
durere.
Cut mna lui David i, gsind-o, o strnse cu putere.

213

35
Ceremonia din sat, sub stele i la lumina focurilor, prea un vis
hipnotic, ncremenit n noaptea vremurilor. Mncare, animale
oferite ca ofrand, dansuri La srbtoare participau i ali oameni,
din satele vecine. Cu toii fur prezentai celor dou zeie.
Fiindc, pentru ei, erau ntr-adevr nite zeie.
Iar David scutierul lor.
Brbatul mascat care prea s fie eful cel mare se numea Baba
Kouyate. Bassekou Tour juca uneori rolul de secund. Conversaiile
se desfurau n linite. n ele nu se simea nicio urm de ncordare
sau de team. Zeiele erau acolo. Punct. Faptul c le ateptaser
vreme de secole nu mai conta deloc. Naturaleea lor contrasta cu
dorina celor dou fete de a-i vorbi, mai ales a lui Joa. Dogonii se
simeau fericii i restul nu mai conta.
Timpul nici att.
Dansurile erau superbe. Ritualurile splendide, primitive. n
privirile celor prezeni se citeau speran, iubire, respect, senintate
i un pic de nebunie srbtoreasc. Joa i Amina prezidau
ceremonia de la nlimea a dou micue movile fcute din scoar
de baobab, arborele sacru. Mncarea era fr ndoial principalul
motiv de nelinite, mai ales pentru David.
Chiar eti o zei i opti el la ureche.
i-e team?
Sunt nelinitit recunoscu el. N-am nici cea mai vag idee cum
se vor sfri toate astea.
Calmeaz-te.
Cum i se pare?
Se referea la Amina.
214

E tot n defensiv. E o chestiune de timp i opti Joa.


Privirea ei mi nghea uneori sngele n vine.
E foarte frumoas, nu-i aa?
Incredibil consimi el, recunoscnd evidena.
La miezul nopii dansurile ncetar i luar cuvntul civa dintre
brbai, cpeteniile diverselor triburi care se aflau de fa. Nu
vorbir n francez, ci pe limba lor. Joa nu ndrzni s-l ntrebe pe
Bassekou Tour. Amina era absent. Privea totul, dar nu vedea
nimic. Nite fore interioare enorme i transformau trupul ntr-un
vulcan, dei nimic nu transcendea calmul aparent de care ddea
dovad.
Cnd se ncheiar discuiile i se pornir iari dansurile, odat
ieit din starea de catharsis, ncepu din nou s vorbeasc.
Pot s te ntreb diverse lucruri? i zise ea lui Joa.
Nu numai c poi, ci eu chiar in s i le povestesc.
E adevrat c a venit o nav s le ia pe acele femei i c din
cauza asta s-a fcut verde cristalul?
Da.
Tu unde erai?
Acolo, la Chichn Itz, n Mexic. Am vzut-o cu ochii mei.
De unde tiai c nava se va ntoarce chiar n acel loc i chiar n
ziua aceea?
i povesti totul de la nceput. Despre dispariia tatlui ei, indiciile
enigmei maya, modul n care apruse David n viaa ei, rolul
judectorilor, cutarea propriilor origini, care o condusese tocmai n
inuturile indienilor Huichol, interesul NASA, totul, pn la zilele
prevzute n profeiile maya ca fiind acelea cnd avea s se ntoarc
nava. Apoi i vorbi despre ultimele dou sptmni, telefonul pe
care Gonzalo Nieto i-l dduse din Egipt, asasinarea acestuia de ctre
Aprtorii Zeilor, crucea Nilului i posibilitatea ca undeva n Egipt
s existe acea poart.
Amina o ascult cu atenie. Uneori Joa se simea de parc aceasta
215

i scotocea prin propria minte.


De parc i citea gndurile.
Le putea bloca. Ceea ce i fcu.
Cum e crucea aceea? fu singura ntrebare a Aminei.
I-o desen n nisip, ntre tlpile ei, cu ajutorul unei crengue
uscate.
Amina rmase nemicat.
n fiecare col e o zeitate egiptean adug Joa.
Marcheaz locul unde se afl poarta?
Am vzut crucea de dou ori, i-am spus deja, i n niciunul
dintre cazuri nu apare pe o hart i nici nu are legtur cu vreun loc
concret. Cu toate astea, pentru ea a murit acel arheolog prieten al
tatlui meu. Secta aceea ascunde un secret, locurile din Egipt unde
strmoii lor au intrat n contact cu extrateretrii.
Crucea era nc acolo. Apoi o terse chiar Amina, cu piciorul.
Ce-i cu tine? ntreb Joa.
Nimic.
Pari
N-am nimic rspunse ea categoric i apoi i schimb tonul,
adugnd: singurul tu interes n toat chestia asta este s vorbeti
cu prinii ti.
Nu era o ntrebare, ci o afirmaie.
Da.
Nu te intereseaz cine sunt, de unde vin, cum i duc viaa, ce
fel de fiine suntem noi?
Ba da, i asta, dar depinde vru ea s se justifice. Tu nu i-ai
cunoscut prinii, i mi pare ru. Chiar mi pare ru, Amina. Eu n
schimb mi-o amintesc pe mama mea, mi-o amintesc bine, chiar
foarte bine. Pierderea ei a fost cea mai grea lovitur din viaa mea.
Astfel c atunci cnd a disprut i tata
Amina l privi pe David.
Eu n-am iubit niciodat pe nimeni.
216

Nu spune asta.
N-am avut timp i nici pe cine. i nu-mi pas.
i Hussein Maravi?
Nu era nimic ntre noi. Doar un prieten.
Viaa ta se va schimba de azi nainte, i-o jur.
Fiindc ai aprut tu?
Da.
Unde locuieti?
ntr-un ora care se cheam Barcelona. tii unde e?
Vrei ca dup ce-o s treac toate astea s vin n oraul tu s
locuiesc cu tine, ca i cnd nu s-ar fi ntmplat nimic?
Da!
N-ai nici cea mai vag idee cine sunt! Nu tii nimic despre
mine!
tiu tot ce am nevoie: c suntem singure i avem nevoie una de
alta. Tu, Indira i cu mine.
i dac gsim poarta aceea, vorbeti cu prinii ti i o s poi
merge pe nav sau acolo unde locuiesc ei?
Existau ntrebri care o dureau nc.
Nu tiu rspunse ea sincer.
Vrei s-i spun ceva? Amina schi un zmbet de ghea.
Credeam c puterile mele sunt supranaturale, c am fost aleas sau
aa ceva. Uneori, dac priveam spre cer, simeam un soi de chemare.
Dar niciodat n-am crezut c a putea face parte dintr-o civilizaie
strin, superioar.
Acum, c tii care e adevrul, vezi altfel lucrurile?
Da.
n ce sens?
Asta nu e lumea mea.
Joa se ncrunt.
Ba bineneles c e! Ne-am nscut aici! Suntem mai degrab
fiine umane dect extraterestre!
217

Cum poi s tii asta, din moment ce mereu i-ai nfrnat


evoluia puterilor?
Amina
Fata i fcu un semn cu mna s nu mai vorbeasc. Dansurile erau
din ce n ce mai rapide i deveneau obsesive. Aplecate deasupra
focurilor, siluetele dansatorilor luau forme aproape demonice.
Muzica era un amestec de percuie i alte instrumente specifice
culturii respective, precum kora, o harp cu peste douzeci de
strune, ngoni, o chitar n miniatur, balafonul sau djembe-urile, iar
intensitatea lor cretea, obligndu-le s vorbeasc tot mai tare.
Amina travers un punct de cotitur, din care iei ghemuit i
ascuns o cu totul alt persoan.
Eu nu sunt bun zise ea deodat.
Nu spune asta.
Vreau s-mi cunosc strmoii vocea abia i se mai auzea.
Vreau s tiu de ce m-au lsat singur, de ce m simt att de rupt
de toate, de ce simt atta furie. Vreau s-mi spun. Dar apoi o s fiu
n continuare cine sunt, fr tine.
Nu ne putem despri acum! Facem parte din ceva
extraordinar!
Joa i lu ambele mini ntr-ale sale. Amina rmase extrem de
eapn.
O s gsim poarta aceea n Egipt, i promit declar ea cu
vehemen. tiu c o s te rzgndeti, c acum toate astea i se par
de necrezut, prea mult ca s poi pricepe dintr-odat.
Nu, totul e foarte clar acum consimi copila iordanian.
Iar privirea i redeveni aspr, zdrobind orice urm de capitulare
i de slbiciune.
Nu reui s-i revin, nici s continue dialogul. Muzica i
dansurile ncetar brusc. Dansatorii czur la pmnt i se servi
iari mncare. Tcerea o fcu pe Joa s se simt ncordat.
Bassekou se ndrept spre dogonul care venise dup ei la
218

hotel.
Da?
Te rog povestete-mi nc o dat ce spune profeia mai exact.
Brbatul n-o ntreb de ce voia s-o aud din nou. Orice lucru avea
o explicaie. Poate c fiicele furtunilor l supuneau la o prob.
Profeia spune c ntr-o bun zi Nommo, fiii stelelor, se vor
ntoarce, c va fi a Zecea Lun i c atunci va ncepe noul viitor.
Atunci va ncepe un nou viitor.
Ce fel de nou viitor le-ar fi putut drui ele?
Ce credei c se va ntmpla?
Dogonul i nfrunt privirea. O analiz cu atenie. Apoi i privi
din nou fruntea.
Suntei aici. Att. Ateptm s ne spunei voi restul.
Cum ai pstrat secret existena cristalului? Nu li l-ai artat
nici mcar misionarilor care v-au gsit, n 1931?
Numai Nommo l puteau recupera. Numai voi l puteai vedea.
Att de simplu
A fost dintotdeauna alb?
Da, de cte ori l-am vzut eu.
Nu i-a schimbat niciodat culoarea de-a lungul anilor?
Nu tiu. Doar o dat pe an ridicm capacul vasului n care se
afl. Nu-l atingem. E tabu. Urmm un ceremonial i apoi l acoperim
la loc. ndeplinim acest ritual la mijlocul lui ianuarie, cnd Orion se
afl la zenit; la noapte, la dou ore dup ce se schimb ziua, l vom
vedea n deplintatea sa.
Poate c era un altfel de cristal, mai puternic, mai plin de for,
ori primul care ajunsese pe Pmnt. Oare al ei i cel al Aminei
deveniser albe fiindc erau cumva influenate de el?
Alte ntrebri.
Alte mistere.
Iar Orion intra de asemenea n joc.
Joa o privi pe Amina. Tnra i inea capul n jos. Ochii i erau
219

pironii n rn, chiar n locul n care, cu cteva secunde mai


devreme, fusese desenat crucea Nilului. Pe dinafar, redevenea
neclintit.
ns de ast dat Joa capt toat acea intensitate nestvilit care o
stpnea pe dinuntru, zguduind-o cu o furioas descrcare de
energie.

220

36
Nu se ntoarser la hotel. Nici noaptea, fiindu-le imposibil s urce
acea rp pe ntuneric, nici de diminea, la trezire. Aveau hainele
murdare i transpirate, dar nu voiau s-o lase pe Amina singur nici
mcar o secund i nici s-i prseasc pe dogoni dintr-un
asemenea motiv pueril ca schimbatul hainelor. Brusc, deveniser
membri ai tribului. Simplu ca bun ziua. Srbtoarea din noaptea
precedent fusese unic, o explozie de lumin, de culoare, o orgie a
simurilor. Dup o noapte petrecut ntr-o cas de lut, cu trupurile
ciupite ntr-o mulime de locuri i durndu-i din cauza somnului
incomod, acea nou zi le reda o ciudat stare de calm. Viaa nu
sttea n loc, ci mergea mai departe. Bassekou Tour le aduse ap,
fructe i mei. Nicio ntrebare. Zeiele i nsoitorul lor erau liberi i
se aflau acolo. Apropiindu-se de ua casei, asistar la scenele unei
zile obinuite. ntreg satul le surdea, cu toii ddeau din cap n
semn de aprobare, erau fericii s le aib aproape.
Un privilegiu.
Ce facem? ntreb, cu un realism pragmatic, David.
Vreau s m ntorc la peter.
tiam c-o s spui asta.
Atunci de ce mai ntrebi, prostuule!
David i ddu un srut pe obraz.
Pari fericit.
Pi am gsit-o, nu?
Da rspunse el cu jumtate de gur.
i-am spus asear: d-i timp.
Problema e c nu prea tiu ce ai gsit tu de fapt.
Nu e un monstru.
221

Fetei steia i-a fost distrus ntreaga via. S-a obinuit s-i
scoat mereu ghearele. Nimeni nu i-a putut sta mpotriv. A ajuns
chiar i pn aici, de una singur! Iar acum, din senin, apari tu i i
trnteti vestea naturii i a originii ei. Mai degrab dect de o
prieten, o sor mai mare sau timp de reflecie, aa cum crezi tu,
Amina are nevoie de un psiholog.
Nici eu nu te-am crezut pe tine atunci cnd mi-ai explicat cum
stau lucrurile.
Exact. Ceea ce m surprinde pe mine este modul cum a primit
vestea.
Pentru c, n adncul sufletului, tia deja.
C mama ei a fost extraterestr? Nicidecum!
Cum poi tri fr dragoste? czu pe gnduri Joa.
nainte s m cunoti, erai la fel de singur ca i ea. Tu nsi
mi-ai mrturisit.
nainte s-l cunoasc pe el. De atunci preau s fi trecut mii de
ani.
i era adevrat, chiar dac avusese acces la alte tipuri de iubire.
Mai nti cea a prinilor ei, pe vremea cnd erau mpreun. Apoi
cea a tatlui ei, dup dispariia mamei. Ciudat lucru mai era i
dragostea asta.
Apropo, ai vzut cum se uit Amina la tine?
Da se nfior el.
Fii afectuos cu ea, bine?
i dac m muc?
Joa l lovi cu oldul. David se cltin ntr-o parte, luat prin
surprindere. Un gest foarte puin adecvat pentru o zei. Nite copii
se puser pe rs, cu gura pn la urechi. Ochii lor, delimitai cu alb,
preau nite luni pline cu halou n mijlocul pielii lor de un negru
intens.
Cnd vrei s mergi la peter? ntreb el.
Nu tiu dac putem merge singuri sau trebuie s ne nsoeasc
222

ei.
Eti Nommo rencarnat. mi nchipui c poi s mergi oriunde
pofteti.
Vreau s-o vd pe Amina nainte.
Se ntoarser n cas. Fata dormea ntr-o alt ncpere. Le fu de
ajuns s bage capul pe dup perdeaua care inea loc de u ca s-i
dea seama c nc era cufundat ntr-un somn adnc.
Trupul ei forma o pat alb n contrast cu acea penumbr.
Iar acum ntr-adevr, cu prul care i sttea vlvoi, chipul i era de
o inocen aproape perfect. Minile i atrnau, una peste trup i
cealalt ntr-o parte, spre podea. Imaginea unei adolescente.
Doamne, e incredibil opti Joa.
S mergem David o prinse de bra, ncercnd s-o ndeprteze
de la u.
Stai.
i cut geanta. Rupse o foaie de hrtie din carneelul ei de
nsemnri i scrise pe ea patru cuvinte: Suntem n peter. Joa.
Apoi o puse lng Amina, ca s-o gseasc la trezire i s nu se mire
de absena lor. David, la rndul su, profit de moment pentru a
cuta ceva de aprins focul, gsi o cutie de chibrituri i, dup ce o
bg n buzunar, ieir din nou din cas.
Nu era nici urm de Bassekou Tour sau de Baba Kouyate, cei doi
interlocutori principali ai lor. Cnd o pornir nspre peter, nu-i
opri nimeni. Triau n lumea i n timpul lor, fr team, liberi. Nu
tiau de globalizri, de schimbri climatice ori de economii de pia.
Rmseser puine popoare primitive pe faa Pmntului, iar
dogonii erau unul dintre acestea.
Cum o s-o scoatem de aici? chibzui David.
Nu neleg.
N-are paaport, a intrat ilegal n Mali. i e iordanian. Colac
peste pupz, n ara ei e cutat fiindc a evadat dintr-un ospiciu.
N-o s i se dea paaport ct ai bate din palme sau mituind un
223

funcionar.
Semnm mult Poate c o s-i foloseasc paaportul meu, iar
eu o s spun c mi l-am pierdut pe al meu i c am nevoie de unul
nou.
Tu ai paaport spaniol, iar ea nu vorbete spaniol.
i cine crezi c-o s-i dea seama aici? Pot s-o nv cteva
cuvinte, nu?
Aa, floare la ureche?
Exact ridic ea din umeri.
Nu era nimeni la intrarea n peter. Niciun fel de paz. Cristalul
era comoara lor, dar nu se temeau pentru el. Odat ajuni, luar una
dintre torele puse acolo, ca s fac lumin, iar David o aprinse cu
un chibrit. Lu iniiativa i o porni nainte, luminndu-i calea lui
Joa. Intrnd n imensa grot n al crei centru se nla tumulul cu
vasul i cristalul, se duse direct spre acesta. Ddu la o parte capacul
i l privi ndelung.
Spune-mi ceva i opti ea pietrei.
Rse de propria-i prostie i l acoperi la loc.
Singura intrare n peter prea s fie cea pe unde tocmai
ptrunseser ei. Joa se apropie de unul dintre perei i l examin.
Avea urme de picturi, unele abia vizibile, iar altele att de clare de
parc abia ar fi fost realizate cu civa ani n urm. Toate aveau
acelai numitor comun al artei Dogon. Se plimb ncet spre dreapta,
observndu-le cu minuiozitate.
Ce caui?
Nu tiu, toate culturile obinuiesc s-i picteze istoria pe
ziduri Uite.
Era unul dintre desenele pe care i le artase pe drum, o
reprezentare a lui Nommo, fiina amfibie. Se opri n faa unei alte
imagini, mai clare.
Sirius.
Unele desene erau pictate pe pereii mai nali, astfel c Joa se
224

urc pe nite pietre pentru a le putea studia fr s piard din


vedere vreun detaliu, n timp ce David ntindea braul n care inea
tora, ca s-i fac lumin. Era rcoare acolo, o adevrat
binecuvntare fa de cuptorul de afar, prea fierbinte pentru ei pe
msur ce cretea ziua.
Uit-te aici partenerul ei ndrept lumina undeva puin mai
la dreapta. Nu e Orion?
Joa se apropie.
Orion.
Exact aa cum i-l artase Haruk Marawak prima oar, n Valea
Regilor. Desenul constelaiei pe pmntul Egiptului.
n clipa aceea simi un frison.
Vai, Doamne! gemu ea.
Ce e? Ce-ai vzut? David se apropie de ea.
Uite!
Mrimea reprezentrii lui Orion pe perete era impresionant, mai
mult de un metru de la un capt la cellalt. Pe acel desen apreau
toate stelele care i alctuiau perimetrul, n afar de cele exterioare i
interioare, ntre care nebuloasele M42 i M43. O reprezentare
minuioas.
Dar ceea ce Joa arta cu degetul tremurnd era punctul situat la
nord-vestul picturii. Nu foarte departe de ceea ce n Egipt fusese
Abu Roasch i n interiorul perimetrului lui Orion.
Un punct marcat pe perete cu o cruce.

Joa se auzi rsuflarea lui David.


225

Nu-i avea pe cei patru zei n cte un col, dar era fr ndoial
aceeai cruce pe care ea o vzuse n mormntul TT47 i pe coloana
din Karnak. Crucea Nilului.
n sfrit aveau semnul, X-ul de pe harta comorii, pe o hart real
i concret.

226

37
Joa era n continuare puternic impresionat. Examinar restul
peterii, de dou ori, oprindu-se cu maxim atenie asupra a orice ar
fi putut avea o alt interpretare fa de ceea ce preau s arate
picturile. Nu gsir niciun alt desen care s fie mcar pe departe
asemntor crucii Nilului. Sau lui Orion. n schimb, reprezentri ale
lui Sirius, Po Tolo, Nommo i orice alt constelaie posibil da.
Se ntoarser la locul unde era pictat Orion.
Cum de tiau dogonii exact punctul de unde proveneau?
O ntrebare la care era imposibil s gseti vreun rspuns. Cel
puin nu n prezent.
Tu-i dai seama c am gsit poarta sau ce-o fi ea? Joa nu mai
rezist i se aez pe o piatr, sub desen. Flcrile torei smulgeau
achii aurii din alba ei paloare. Dac ei se afl chiar aici pe o hart
spaial, iar egiptenii au ridicat piramidele imitnd aezarea lor
stelar, crucea Nilului marcheaz locul exact unde e ngropat acea
poart, care corespunde poziiei lumii lor ntre stele. Poate c
undeva n Egipt exist o pictur ca aceasta pzit de Aprtorii
Zeilor sau poate c le-au distrus ei nii pe toate, odat cu trecerea
veacurilor. Dar aici, n Mali, nu exist Aprtori ai Zeilor. Au fost
aici, au lsat cristalul, le-au artat de unde veneau!
i afund faa n mini pentru a putea respira mai bine.
Joa.
Stai, stai nu reuea s-i controleze respiraia.
Joa, tora.
Ridic ochii. Era pe terminate. Ori ieeau, ori rmneau acolo
nuntru pe ntuneric, ntr-o lume periculoas, plin de roci pe care
era posibil ca David, cu toate chibriturile lui, s nu le poat ocoli.
227

Nu avu de ales i se ridic n picioare.


Nici mcar nu trebui s copieze desenul lui Orion sau poziia
exact a crucii.
Se ntoarse la intrarea n peter. Tora se stinse chiar cnd
ntrezreau crptura prin care intra, din deprtare, lumina zilei, i
nu ntmpinar mari probleme ncercnd s ajung pn la ea. Un
suflu de cldur i salut cu nenduplecata-i prezen. Odat ce
ochii li se obinuir cu strlucirea soarelui, ncepur s coboare spre
sat.
David prea ngrijorat.
Ce ai? Nu pari prea bucuros c am gsit aici ceea ce n-am tiut
s descopr n Egipt.
Sunt nite lucruri care nu se leag.
Care anume?
Partenerul ei se opri la umbra unui baobab.
Amina zise el.
Ce-i cu ea?
E aici de mai multe zile, nu-i aa?
Mi-a spus c de o sptmn.
i crezi c ea n-o fi inspectat petera aceea?
Chiar dac a fcut-o, ce-i cu asta?
Trebuie s fi vzut pictura i crucea.
Nu tia Joa se opri.
Nu tia ce e, bineneles observ el , dar ieri tu i-ai vorbit
despre ea n timpul srbtorii.
I-o desenase n nisip, i dup ce o contemplase, complet
absorbit, Amina o tersese chiar ea cu piciorul.
Coinciden?
Voia s cread c da. i dorea asta.
E confuz fu singurul lucru care-i veni n minte.
Nu eti obiectiv.
E confuz insist ea. Toate astea au lovit-o din senin. Poate c
228

n-a vzut crucea din peter, iar dac a vzut-o poate c n-o
asociaz cu ceea ce i-am spus eu asear, iar dac o asociaz poate c
i e fric i n-are nc ncredere n mine. Poarta aceea sau ce-o fi near putea conduce la ei, David! Pe cine nu nspimnt un asemenea
gnd? Pe mine da! Ce e de cealalt parte? S fie vorba despre o
cltorie n timp? Oare putem s mergem acolo i s ne ntoarcem?
i dac e ntr-adevr nebun?
Nu!
De ce?
Chiar infirmiera de la spital a recunoscut c are un coeficient
intelectual extrem de ridicat, e foarte inteligent. E o
supravieuitoare, David! Odat ce o s ne cunoasc mai bine, o s
aib ncredere n noi! Toat lumea are nevoie s cread n ceva i n
cineva! Normal c nu se pot terge cu buretele, dintr-un foc,
cincisprezece ani de nenorociri i greuti! n momentul de fa,
Amina nu crede dect n ea nsi i n puterile ei! Dac a fcut
asocierea dintre cele dou cruci, cu siguran c se gndete la asta,
i nu-i uor!
Niciodat nu te-am mai vzut aa.
Aa, cum?
Mai mult ptima dect pragmatic.
Sunt ptima i n ceea ce te privete pe tine. Tu m-ai
determinat s vd altfel viaa i mi-ai dat un motiv pentru care s
triesc. Ce e ru n a fi ptima?
Prea s fie pe punctul de a izbucni n lacrimi.
David o lu n brae. Sub baobab, trupurile lor se cufundar n
tcere, cu generozitatea druirii reciproce. David o mngie pe cap.
Joa simi un fior, n plin canicul.
Ce simi atunci cnd vorbeti cu ea? o ntreb el.
Iubire, tandree, nelinite
Simi nevoia s-o iubeti, de-asta nu vezi nimic negativ i
spuse el rspicat. Ai reuit s vezi ceva n mintea ei?
229

Nu vreau s-i intru n gnduri, David. Nu vreau, nici dac e


vorba de tine ori de alte persoane dragi. Trebuie s fiu normal, dar
mai ales s m simt normal, ca orice alt fat, i s descopr totul
pe-ndelete, la bine i la ru. Refuz s fiu un monstru.
Dar ai captat ceva stnd lng Amina?
Cred c suntem poate capabile s comunicm telepatic dac
vrem; dar, tiind i ea asta, blocheaz acest canal unic.
Eti fenomenal.
Eu? se ndeprt puin de el, ca s-l priveasc n ochi.
Intuiia te-a determinat s-o caui pe una dintre cele dou fete
atunci cnd ai ajuns ntr-un punct mort n Egipt, intuiia te-a adus
pn aici, unde ai gsit ceea ce cutai. Ai deja legtura pe care i-o
doreai. Mie mi se pare fenomenal.
Crezi?
O s pleci i n cutarea Indirei?
Da, dar am ndoieli dac s-o fac acum, cu Amina. Poate c o s
fie mai complicat s dm de ea.
Ce-o s-i spui Aminei?
Adevrul: c am gsit harta.
De ce nu atepi? S hotrm ce facem, cnd plecm, cum o
lum cu noi, n cazul n care vrea s vin. Iar apoi o s ai destul timp
s-i vorbeti despre crucea Nilului.
Tot n-ai ncredere n ea.
Continuu s-mi controlez emoiile, atta tot. Faptul c mi-e
puin team de fata asta nu nseamn altceva dect c o s acionez
cu precauie, mai ales vznd c tu n-o faci. Ai dat peste o urma,
la fel ca tine, a fiicelor furtunilor; perfect, dar ea nu e o jucrie. Poate
c tu ai nevoie de ea, dar urmeaz nc s afli dac i ea are nevoie
de tine.
Are.
Atunci i spun ceea ce mi-ai spus tu mie de cteva ori: d-i
timp.
230

David
O srut pe gur, cu tandree, i att.
Hai s mergem i zise apoi.
Pornir din nou la drum. Plecaser de mai bine de dou ore.
Odat ajuni n sat, se repetar dovezile de afeciune ale locuitorilor
acestuia, privirile respectuoase ale femeilor, zmbetele copiilor,
amabilitatea general. Nimeni nu-i opri pe drumul pn la casa
unde dormiser. Joa intr i se ndrept spre camera ocupat de
Amina.
Nu mai era acolo. Biletul pe care i-l scriseser nainte s plece
spre peter zcea pe jos.
Se ntoarse afar. Nu putu s-i spun nimic lui David, care sttea
aezat chiar la intrare, odihnindu-se, fiindc Bassekou Tour venea
spre ei, cu mersul lui elegant i ceremonios. Ca ntotdeauna, le fcu
mai nti o plecciune, o discret nclinare a capului. Apoi i salut.
De la reunirea celor dou zeie n peter, nu se mai purta formal
cu ei. Era ca i cum ar fi fcut deja parte din viaa tribului i din
peisaj. O extraordinar simbioz. Astfel, li se adresa acum complet
familiar. Natural.
Ai fcut o plimbare?
Da.
Tot satul e extrem de fericit c v aflai aici.
tim zise Joa. i noi simim acelai lucru. Vrem s v
mulumim.
S mulumii, voi? se mir el. Apoi privi spre cer i adug:
stelele sunt generoase. tim c viaa aici e o prob. Sperm doar s
v meritm respectul.
Totul e n regul murmur Joa impresionat. Totul e n
regul, Bassekou.
Nu voia s fie o impostoare. Asta o durea. Dar s le dezvluie
adevrul ar fi fost nc i mai ru, mult mai ru, cci atunci s-ar fi
ales praful de ntreaga lor lume.
231

Iar la urma urmei, ea i Amina erau fiicele acelor stele.


Cristalele nu mineau.
Ai vzut-o pe sora mea? schimb ea irul discuiei.
Nu.
tii unde ar putea fi?
Se dusese s v caute la peter. Aa mi-a spus acum ceva
timp.
Nu ne-am ntlnit cu ea.
Jumtatea ta de copil e nelinitit surse brbatul, cu
senintatea unui btrn nc tnr. Zilele astea s-a plimbat mult de
colo-colo.
Bassekou, noi
Trebuie s mergem la main, ne trebuie haine zise David.
Nu e nevoie s mergei la Bandiagara schi un gest de
suficien. Cerei. Acum vreau s v art ceva.
Dar
Joa i ddu un cot. Bassekou Tour pornise deja, conducndu-i
undeva. Pentru c nu aveau de ales, l urmar.
Dup ce o gseau pe Amina, puteau s discute despre ce aveau
de fcut, cum i cnd.

232

38
Bassekou Tour rmase fidel rolului su de ghid. Le art cu
mndrie mprejurimile satului, cum munceau pmntul, cum triau
i cum supravieuiau timpului. Tabloul era foarte diferit de cel al
nopii, de extazul primei clipe. Le povesti cum fceau totul, pn n
cele mai mici detalii. Era un om fericit. Nu voia s-i copleeasc, ci
dorea ca noii sau, mai bine zis, noile Nommo s tie c pe Pmnt
totul funciona, dup mii de ani de la prima lor vizit. Ct timp dur
plimbarea, nimeni nu puse nicio ntrebare. Pentru dogoni, profeia
se mplinea, i altceva nu mai conta.
Cnd se ntoarser s ia alimente, Amina tot nu apruse.
Nimeni n-o vzuse.
David, asta nu-mi place i mrturisi Joa nelinitea.
De ast dat, el fu mai mult dect de acord.
i place mult s se plimbe, s bat inutul n lung i-n lat,
ntocmai ca o copil zise deodat dogonul, pricepndu-le
ngrijorarea. Avid de cunoatere.
Am venit separat explic Joa.
Important e ca toate drumurile s se ntlneasc i nclin
capul Bassekou Tour.
Voiau s-o caute n continuare dup mas, dar acest lucru se
dovedi imposibil. Brbaii cu mti reaprur pe neateptate, iar ei
se vzur obligai s ia parte la un soi de adunare. Vorbeau pe limba
lor, aa c nu neleser dect ceea ce le spunea ghidul. Baba
Kouyate era maestrul de ceremonii. Printr-o intens reprezentaie,
gesturi abundente i cuvinte ncrcate de mister, le relat n ce fel se
ntorseser ele, Nommo, fiina dual care, n mod inexplicabil, acum
nu mai era brbat i femeie, ci femeie i femeie ceea ce, aparent,
233

echivala cu simbolul fertilitii. Viitorul prea promitor.


Joa i David erau impresionai.
Pe la jumtatea dup-amiezii, ceremoniile se ncheiar, fiind
urmate de cutarea lipsit de succes a Aminei pn dincolo de
sat, la rul care undeva se transforma ntr-un afluent al Nigerului.
Peste dou-trei ore se ntunec i atrase atenia David.
Unde ar putea fi? i muc ea, agitat, buza de jos.
Nu mai putem petrece nc o noapte aici, pentru Dumnezeu. O
s fim devorai de nari.
Dar nici nu putem pleca fr Amina.
Joa, Amina a plecat, i tu tii asta.
Nu!
A plecat!
Rmase nemicat.
Din nou instinctul. O premoniie.
Vino.
l lu de mn i pornir n cutarea lui Bassekou Tour. Nu le fu
foarte greu s-l gseasc. Nu prea s aib o atribuie specific n
afara aceleia de a le purta lor de grij. l gsir n Casa Cuvintelor, n
centrul satului, locul cel mai emblematic pentru dogoni, cu forma sa
rotund i acoperiul roiatic susinut de lemne care aveau, n partea
de jos, o deschidere n form de V.
Joa trase aer n piept nainte de a vorbi.
Bassekou, trebuie s-i spun ceva.
Ce este?
tii c nu putem rmne pentru mult vreme, nu-i aa?
Dogonul se gndi puin la ceea ce tocmai auzise.
Nu, nu tiam acest lucru, dar l pot nelege.
Avem o cale de urmat spuse Joa.
ncotro?
Sunt i alte sate.
neleg zise el, iar privirea i se ntunec. i profeia?
234

S-a mplinit. nceputurile noului viitor sunt aici i lu minile


ntr-ale ei. Asta ncerc s v spun. Voi suntei cei care v inei
destinul n propriile mini. Att trebuie s tii. Nici mcar nu e
nevoie s ntrebi: numai s ndjduieti i s crezi. Va trebui s le
spui asta i oamenilor.
Voi chema poporul.
Nu, nu acum.
ncotro mergei?
n voce nu i se ghicea vreo urm de tristee, doar senintate.
i atta pace n privire
Joa se simi rnit, traversat de un invizibil fulger de energie.
Se apropie de Bassekou Tour i i ddu un srut pe obraz. Cnd
se retrase, vzu c dogonul fcuse ochii mari. Poate c pentru el
fusese un srut din cer, un semnal. i deschise minile, aplecndui capul civa centimetri.
Joa fcu un prim pas pentru a se ndeprta de el.
Ochii dogonului erau precum al su Sirius, plini de strlucire.
Un alt pas, apoi nc unul.
Cu toate astea, nu se ndrept spre ieirea din sat i spre drumul
unde lsaser maina, la adpostul celor trei baobabi.
Nu e pe-acolo zise David.
Mergem la peter murmur ea.
Ca s ce?
i fu de ajuns s-i vad faa. i pe a lui se citea acelai rictus de
incertitudine.
Pornir fr s se mai uite napoi, simind n spate privirea lui
Bassekou Tour. Veniser fr nimic, doar cu hainele de pe ei. Aveau
toate lucrurile la hotel. Odat ce se pierdur dincolo de orizont i
ultimele case, ncetar s se mai prefac. n ciuda cldurii sufocante,
o rupser la fug.
Cnd ajunser, hainele le erau leoarc i simeau o durere n piept
din pricina efortului i a aerului arztor pe care-l inhalaser. Se
235

oprir pentru cteva secunde, gfind. Nu mai mult de cteva


secunde.
Eti sigur de ceea ce bnuieti?
E mai mult dect o presimire, David.
De ce?
Nu tiu, dar aveai dreptate: Amina a vzut crucea i, atunci
cnd i-am desenat-o, a recunoscut-o. Nu pricep ns cum s fi fost
capabil de ceea ce bnuiesc eu. Nu are sens.
Haide o ajut el s continue.
Urcar acei zece metri abrupi i ajunser la intrarea n peter.
Erau multe tore disponibile. Luar una, o aprinser i, pentru a
doua oar n aceeai zi, ptrunser n adnc pn cnd ajunser la
enorma grot interioar. Rcoarea acelui loc izolat i alinase nc de
la intrare, dar n acelai timp le i nghea sudoarea pe trup.
Joa alerg pn la tumulul de lemn, fcnd un ultim efort.
Totul arta la fel ca de diminea, vasul, capacul care i proteja
coninutul, ncremenirea attor ani de cnd acel secret era pstrat
fa de lume.
Lu capacul cu mna dreapt, l ridic n aer civa centimetri.
Vai, Doamne! gemu ea. A fcut-o A fcut-o!
David pricepu fr ca Joa s-i explice n cuvinte: cristalul nu mai
era acolo.

236

39
Odat ajuni la maina lor patru ori patru, le rmnea mai puin
de o or pn la asfinit. Intrar n vehicul, pe care nici mcar nu-l
ncuiaser, i David demar. Fcu o manevr dificil pentru a se
nscrie pe drumul de ntoarcere. Apoi clc pe acceleraie la
maximum. n dou rnduri roile alunecar pe pmnt. n dou
rnduri aproape derapar, o dat pentru a cdea de pe o stnc i
alt dat pentru a se lovi de un baobab. Joa nu-i zise nimic. Capul i
se nvrtea continuu. O spiral infinit, lipsit de rspunsuri.
Deja departe de inuturile dogonilor, pe o osea asfaltat i
gonind spre Bandiagara, simi cum toat fiina ei se sfrma n
particule. Un nisip fin care nu tia cum s se solidifice la loc.
Nu poate fi cu mult naintea noastr spuse, ntr-un final,
David. Merge pe jos. Cel mult o fi fcut autostopul pn la
Bandiagara.
Au trecut multe ore calcul ea, cu toat amrciunea.
Dar de la Bandiagara la Mopti e o singur osea. Nu exist alt
ieire. Problema va fi ntr-adevr grav dac n-o gsim nainte de a
ajunge la Mopti, pentru c de acolo poate s-o ia ori spre sud, spre
Bamako, ori spre nord, n sens opus, pe unde a i venit.
Partenera lui fcu o mutr contrariat.
N-o poi intercepta?
Nu i duse o mn la frunte.
Ce simi?
Confuzie.
Te simi rnit.
N-avea de ce s fac aa ceva, e absurd.
Oricum, ea n-are nimic, nici bani, cel puin din cte tim noi.
237

Crezi c asta o va opri?


Mergem la poliie i-i punem pe ei s-o caute.
Dac o prind, o vor aresta, David. Adu-i aminte ce am
discutat: ea se afl aici ilegal. Iar dac spune c e iordanian i e
trimis napoi acolo, o s fie nchis.
Pe Amina n-o mai nchide n veci nimeni, te asigur de asta. E
n stare s provoace un cutremur, dar de nchis n-o mai nchid.
Acum tie adevrul.
Nu e dect o copil speriat.
O copil? David se ag de volanul automobilului. Le-a
furat cristalul! Oamenii aceia aveau ncredere n noi!
O s cread c l-am luat dintr-un anumit motiv suspin ea,
epuizat, nainte de a aduga cu ironie: suntem zeiele lor.
Nu mai scoaser niciun cuvnt vreme de cteva minute.
ntunericul se lsa cu repeziciune peste cretetele lor. Pe osea
circulau deja un numr semnificativ de maini, multe asemntoare
cu a lor, alturi de microbuze pentru turiti sau vehicule de teren
care puteau transporta cam o duzin de pasageri. Civa i
cumpraser suveniruri. ntr-o bun zi, privindu-le, aveau s tie c
pentru scurt rstimp din existena lor au mprtit ceva din alte
culturi crora, n schimbul ctorva bnui, le furaser un pic din
ele nsele.
Se simea pesimist. Din ce n ce mai descurajat.
Bandiagara exclam David.
S mergem la hotel propuse Joa, de ndat ce ntrezrir
primele construcii.
Ne lum lucrurile i pornim spre Mopti sau dm o tur, poate
o vedem?
Pltim camera i aruncm o privire, dei nu cred s se plimbe
aa pe strad, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. tie c trebuie s-o
fi descoperit pn acum i c o cutm. E alb, n-o s treac
neobservat. Chiar tu ai spus: ori o s ncerce s plece din Mali pe
238

acelai drum pe care a venit, situaie n care va trebui s-o ia din


Mopti spre nord, ori o s porneasc spre Bamako i apoi nspre sud,
acolo avnd mai multe oportuniti.
Ai idee ncotro merge?
Spre Egipt.
David o privi cu coada ochiului.
Vorbeti serios?
N-a avut n viaa ei un loc unde s se duc afirm ea,
categoric. Acum n sfrit are unul, un obiectiv clar i concret. A
venit n Mali s caute rspunsuri, iar eu i le-am oferit pe toate.
i dac gsete poarta?
Nu-i rspunse. Nu putea. n realitate, n-avea nici cea mai vag
idee despre ce-ar fi putut ncerca Amina n cazul n care o gseau.
Se orientar i ajunser la Kambary-Cheval Blanc. i strnser
cele cteva lucruri i se ntoarser la recepie prin grdin, printre
cabanele rotunde. Puteau dormi i n maina de teren dac era
nevoie, chiar dac s-ar fi lsat masacrai de nari. David nu mai
contenea cu scrpinatul.
Hai la o farmacie s cumprm ceva; de asemenea, un cort i o
plas de nari, pentru orice eventualitate propuse Joa.
Plti nota i suport ntrebrile de complezen pe care i le puse
recepionerul un brbat de culoare, cu dinii galbeni i ochii roii
n legtur cu plecarea lor nainte de vreme. David pusese deja
genile pe bancheta din spate a mainii, fr a mai fi nevoie s
deschid portbagajul. Tot el se aez la volan i porni maina.
Ddur o tur foarte rapid prin Bandiagara, fr niciun rezultat.
Nimeni nu vzuse o fat alb, mbrcat n rou, n inut Dogon.
Oprir n faa unei farmacii care vindea de toate, ca s cumpere o
crem mpotriva ciupiturilor, i apoi intr-un bazar, unde gsir o
plas de nari i un cort. Noaptea se lsase de tot, iar chioritul
maelor le aduse amndurora aminte c mncaser puin i prost.
Fcur o ultim oprire la un chioc de la marginea strzii, pentru a239

i cumpra ct mai mult ap i turte de mlai cu pui. Apoi ieir n


grab din Bandiagara, n direcia Mopti. Rscrucea. Dac, odat
ajuni acolo, n-o vor fi gsit pe drum, trebuiau s aleag ntre dou
rute diametral opuse, dei nclinau mai degrab tot spre aceea care
ducea ctre capital, respectiv la Bamako.
Mncar ceva, bur o cantitate zdravn de ap, fiindc se
simeau aproape deshidratai, i nu-i dezlipir ochii de la oseaua
traversat de faruri, n ciuda ntunecimii care domnea peste tot.
Abia dac avea semnalizri i, fiind foarte ngust, se transforma
ntr-un pericol constant, din pricina gropilor i a oamenilor care
mergeau pe marginile ei, pe care, din cnd n cnd, se trezeau la un
pas de a-i clca. Mergnd cu vitez, s-ar fi pus n pericol att pe ei,
ct i pe ceilali, lsnd la o parte faptul c astfel ar fi putut trece pe
lng Amina fr s-o vad. Dac mergeau ncet, era posibil s-i ofere
acesteia i mai mult timp pentru a scpa.
n adncul sufletului, simt c e foarte aproape mrturisi Joa.
David ridic piciorul de pe acceleraie, micornd mult viteza. n
clipa aceea erau singuri, nimeni nu circula n niciunul din cele dou
sensuri de mers. Cerul era limpede, fr urm de nor. Un cer
acoperit de mii de puncte strlucitoare, care, prin comparaie, i
fceau s se simt nesemnificativi.
Joa nchise ochii.
E ca i cnd s-ar afla chiar aici.
Poate c a fost o coinciden. Poate c nu. Atent la ea, David nu
vzu o enorm groap n osea. Trecnd peste ea, roile se afundar
i apoi ricoar. Maina fcu un salt. Dac ar fi mers cu o vitez mai
mare, poate c s-ar fi vzut nevoii s regrete pierderea roii. n
urma smuciturii, din spate, din portbagaj, rzbtu un uor geamt.
ndeajuns ct s se fac auzit. David opri maina pe margine.
Coborr amndoi, unul pe fiecare parte. Dac ar fi bgat n
portbagaj ultimele cumprturi fcute, ar fi vzut-o. Dar le lsaser
pe bancheta din spate, laolalt cu genile.
240

Joa deschise ncuietoarea. Ghemuit, aproape la fel cum i-o


aminteau dormind de diminea, Amina i privi cu o expresie
ngrijorat, jumtate furioas, jumtate plictisit
i ntr-un fel pozna.

241

40
Ochii lui Joa exprimau o combinaie de uurare i capitulare.
Ochii lui David erau nite sgei de furie ndreptate mpotriva
Aminei. i strnse pumnii i maxilarele, n timp ce aceasta se ridica,
ntinzndu-i picioarele i dezmorindu-i muchii. i scutur
coama, lung i neagr, cu efect hipnotic. Imaginea ei, extrem de
neclar, cci singura lumin care ajungea la ei era aceea a farurilor
din spatele mainii, mprtia n continuare o senzualitate la nalt
tensiune. Odat ce se ridic n picioare, i ncruci braele,
ateptnd parc o provocare pentru a exploda, nfruntndu-i
privirea.
Te-ai ascuns aici tiind c, mai devreme sau mai trziu, vom
pleca spuse David vorbindu-i n englez, limba n care
comunicaser de la nceput.
Iar astfel dispreai fr s lai vreo urm adug Joa ,
fiindc nimeni nu te vzuse nicieri.
Dai-mi ap le refuz orice rspuns care ar fi putut prea
evident sau superfluu.
Amina, de ce? inu s insiste Joa.
Dai-mi ap repet ea.
Joa i ndeplini dorina. Se duse de-o parte a mainii, bg mna
prin ua deschis i lu o sticl cu ap. Cnd i-o ddu, fata nu
ncerc s-i disimuleze setea. O duse la gur i o ddu pe gt cu
lcomie. Probabil c trecuser ore ntregi nc de la dispariia ei de
diminea de cnd sttea ascuns acolo, ndurnd temperaturile
ridicate chiar cu riscul de a se deshidrata.
Acum erau doar ei trei, singuri, pe o osea pustie pe care nu mai
circula nimeni.
242

Rmnem aici s ne certm? Amina termin sticla cu ap.


Hai s plecm odat.
Nu.
Nu?
Nu, Amina Joa i ncruci i ea braele. Nu putem s
plecm aa, pur i simplu.
De ce nu?
Pentru c avem de discutat, pentru c nu-i poi petrece viaa
fcndu-le ru oamenilor, chiar dac aa te-au tratat ei pe tine.
Vorbeti ca o mam afirm ea cu dispre.
Joa nu tiu ce rspuns s-i dea ca s n-o rneasc. Nu voia s fie
mama pe care ea nu apucase s-o cunoasc. Amina habar n-avea ce
nsemna asta.
tii de ce sunt nc n via? i liber? fata i pstr tonul
plin de amrciune.
Spune-mi tu.
Fiindc am tiut s-mi port singur de grij, fr s am
ncredere n nimeni i-n nimic.
Nu poi tri cu inima nveninat, orict de grea ar fi viaa.
Uit-te la tine, surioar zise acest ultim cuvnt cu o
subneleas nuan de ironie. Ai bani, trieti ntr-o ar dezvoltat,
eti nsoit de un brbat Cum mi-ai putea explica tu ce nseamn
o via grea?
Joa vru David s intervin.
Ridic mna. Fu singura ei reacie. O asculta n continuare atent
pe Amina.
Spune-mi ce sens are ceea ce ai fcut.
Ce vorbeti! adolescenta schi un gest de plictis. i tu ai
vzut acel perete i acel semn. Acelai pe care mi l-ai desenat n
nisip, crucea Nilului aceea a ta. Cnd am aflat c te-ai ntors la
peter, mi-am imaginat c o vei examina i c o vei gsi! A trebuit
s acionez rapid! tim deja unde este poarta pentru a intra n
243

legtur cu ei! Ce fel de joc e sta? Haide odat! Nu voiai s vin cu


tine?
Voiam s vii cu mine ca s fim mpreun.
i ce mai conteaz dac e un motiv sau altul?
Nu putem pleca aa.
Amina ridic din sprncene.
Am plecat deja aa.
Trebuie s napoiem cristalul pe care l-ai furat.
Mai degrab dect surpriza, pe chipul ei se citi groaza.
Doar nu vorbeti serios!
l ai pe al tu, iar eu l am pe al meu. De ce s li-l furm pe al
lor?
Gndete-te, gndete-te i duse degetul arttor al minii
drepte la tmpl. Aceste cristale simbolizeaz ceva, reprezint ceva;
sunt energie pur. Erau roii, iar dup ce-am ajuns aici au devenit
albe. De ce? Datorit influenei exercitate de cristalul dogonilor. Tu
chiar m ntrebi de ce l-am luat i pe al lor? vehemena ei se
revrs asemeni apelor Mrii Roii la trecerea lui Moise. Crezi c o
s fie suficient s batem la acea poart sau ce-o fi ea i s ateptm
ca ei s ne rspund? Mamele noastre au venit cu acele cristale i nu
le-au luat cu ele atunci cnd au disprut. Sigur servesc la ceva!
Dogonii
Suntem zeiele lor! Vor nelege de ce li l-am luat!
Nu e chiar att de simplu.
Joa era prima dat cnd i spunea pe nume , gndete-te
logic. Cine spune c noi nu facem parte din acel ceva? Toate trei. Nu
tu i cu mine: toate trei, cu Indira. Dar Indira nu e aici, i nici
cristalul ei. Poate c o s avem nevoie de el!
i dac nu-i aa?
Te ntorci i li-l dai napoi dogonilor, ce tiu eu! La naiba, hai s
plecm odat, nu vrei? E noapte i o s ne mnnce narii!
Joa l privi pe David.
244

Nu participa la discuie, fiindc nelegea c disputa se purta ntre


ele dou; pe chip ns i se citea c nimic nu i-ar fi fcut mai mult
plcere dect s-i ard vreo dou copilei aceleia sau s-o abandoneze
acolo, n miez de noapte.
Amina, las-m s te ajut i ntinse ea mna.
Fata o privi de la o mare deprtare.
Dac urc n maina asta, va fi doar ca s plecm din Mali.
Joa sttea n continuare cu mna ntins.
Nu m obliga Amina i ntoarse capul dintr-o parte n
alta, scuturndu-l puternic.
David fcu un pas n fa.
Nu! l opri Joa.
Privirile celor trei devenir erpi sinuoi. Treceau de la unul la
cellalt ateptnd ceva, ntr-o tensiune crescnd. Tot ce plutea n
punctul lor de intersecie era acea mn, ateptnd un rspuns
inutil.
Ai ncredere n mine o implor Joa.
Nu pot avea ncredere n nimeni veni, sec, rspunsul. Tu miai spus cine sunt i mi-ai artat o cale. Acum trebuie s-o urmez. Miai dat o speran. Deodat pricep c nu aparin acestei lumi. Nu
nelegeam de ce o detest atta, pn cnd am aflat adevrul. O
ursc, nelegi? O ursc.
Vrei s ajungi la poarta aceea pentru a pleca mpreun cu
ei? se blbi Joa.
Da, dac e posibil.
N-aveai de gnd s ne spui nimic, nu-i aa? nelese brusc
totul. Te-ai fi dat jos din main odat ajuni departe, fr ca noi s
ne dm seama
Da mrturisi ea fr ocoliuri.
Fr bani? Te-ai fi ntors n Egipt pe jos?
De data asta nu mai urm niciun rspuns.
David puse degetul pe ran.
245

Inteniona s ne jefuiasc zise el. Banii, paaportul i cristalul


tu
Amina schi un zmbet glacial.
S-a terminat David fcu un pas spre ea.
Nu mai reui s-l fac i pe al doilea.
Czu deodat la pmnt, n genunchi, ducndu-i ambele mini
la cap. O expresie de durere, de parc acolo nuntru tocmai se
pornise un rzboi, i ntunec chipul. Geamtul se prelungi pn
cnd Joa ngenunche lng el.
Amina, nu! o implor ea, mai degrab dect s-i ordone.
Ce-o s faci, surioar?
ncerc. i dori s simt acea furie care o mpingea s acioneze
numai n momentele inevitabile. Dar tot ce gsi nuntrul ei fu
tristee i disperare.
Tu nu i-ai dezvoltat puterile Amina fcu un pas spre ei. i,
dintr-un motiv ciudat, ai nevoie de mine sau ce-o mai fi acel
sentiment din inima ta. Dar nu-mi poi face ru.
Amina ochii lui Joa se umplur de lacrimi.
Fata ajunse lng ea. Acum David nu se mai zvrcolea de durere
pe jos, dei i inea n continuare ambele mini la tmple. Joa,
lipsit de furia care o fcea ntotdeauna s reacioneze, nu era dect
un trup supus puternicei energii a nsoitoarei ei. Nu schi nici
mcar un gest cnd Amina i smulse de la gt cristalul.
Nu face asta o implor.
Nu zri n ochii ei nici mcar un atom de mil.
Numai furie. Acel egoism caracteristic celor care n-au depins
niciodat de nimeni altcineva dect de ei nii pentru a supravieui.
Amina nu mai scoase niciun cuvnt.
Nici vreun mi pare ru.
Merse cu spatele pn la main, continund s-o priveasc fix
pentru a o supune forei minii ei, i, vzndu-se nuntru, fcu
mcar att pentru cei doi: scoase de pe bancheta din spate cortul i
246

plasa de nari, mpreun cu genile cu haine. Din geanta lui Joa


scoase banii i paaportul. Apoi o arunc i pe aceasta pe jos.
Urcndu-se la volan, le art c tia i s conduc.
Un lucru normal pentru cineva cu o minte extraordinar i un
suflet de lupttoare, capabil s absoarb viaa din jurul ei.
Amina murmur Joa, complet epuizat.
Maina se ndeprt pe osea, lsndu-i n ntunericul nopii.

247

41
ncercar cu dou maini care trecur spre Mopti n urmtoarele
cincisprezece minute, dar niciuna nu se opri s-i ia, aa c se
hotrr s instaleze cortul la vreo sut de metri distan fa de
osea i s se refugieze n el, pentru a se feri de alte rele i mai mari.
Cnd se mbriar n ntuneric, pulsul inimilor lor pomp snge cu
intensitatea unei tobe btnd n mijlocul pmntului african care-i
nconjura.
Cum te simi?
Bine oft David.
Sigur?
A trecut, serios.
Ce-ai simit?
Ca i cnd o mn invizibil mi-ar fi strns creierul.
Joa czu pe gnduri pentru cteva clipe.
E nfricotor mrturisi ea. Eu nu puteam face nimic, m
simeam ca blocat.
Nici mcar nu eti furioas sau suprat.
Sunt trist.
De ce n-ai nfruntat-o?
Nu puteam, David, nu puteam! Ar fi avut loc o lupt Ne-am
fi fcut ru reciproc!
Poate c o s fac mai mult ru acum.
Nu, acum are un obiectiv. Are, n sfrit, o destinaie.
A devenit un monstru.
Fiindc e plin de team
Ei bine, nu pare.
Joa l srut pe gt. Abia o adiere a buzelor, ct s-l simt.
248

Credeam c-am gsit o sor opti ea.


i rmne Indira.
Oare o vom gsi?
Nu tiu. Vrei s mergi n India?
nainte de asta trebuie s ajungem ct mai repede posibil n
Egipt.
Egipt. Suna la fel ca Luna vzut de pe Pmnt.
Amina o s aib un avantaj considerabil fa de noi, nu crezi?
calcul David. Cu paaportul i banii ti, poate lua chiar mine
avionul spre Cairo. Tu, n schimb, trebuie mai nti s ceri un
duplicat al paaportului tu, iar n ara asta nu exist ambasad a
Spaniei. O s ntrziem probabil o sptmn sau chiar mai mult.
Am eu relaiile mele zise ea. Adu-i aminte c am scpat din
Havana.
Dar acolo exista ambasad insist el. Aici, chiar dac e vorba
doar despre o sptmn Amina o s ajung nainte la locul care
marcheaz crucea Nilului.
E ceva ce m sperie i mai mult.
Ce anume?
Aprtorii Zeilor.
i-e team pentru ea?
Da.
Joa, fata aceea pe care tu o numeti sor e ca o bomb gata s
explodeze. Aprtorii Zeilor au omort un biet arheolog i au fost n
stare s bage frica n tine, dar aceast putere despre care nu tim n
ce fel s-a dezvoltat e prea mult chiar i pentru o hoard de fanatici.
Nu tim nici mcar ce se afl n acel loc, dac e ntr-adevr o
poart, o cale de comunicare sau dac efectiv exist ceva E posibil
chiar s nu mai funcioneze. Au trecut attea veacuri
Comentariul lui Joa pluti deasupra capetelor lor vreme de un
lung moment, pentru ca apoi s se disperseze, lsndu-i n tcere i
singurtate, chiar dac una mprtit. Simeau greutatea
249

nfrngerii lor, oboseala, asemenea unei rni expuse la soare pe care


cldura ncepe s-o cauterizeze tiind totui c pentru asta este
nevoie de un proces ndelungat.
Rmaser aa, mbriai pe ntuneric, minut dup minut, pn
cnd, puin cte puin, somnul i nvinse.

250

PARTEA A PATRA
Legtura cu stelele
(19 i 20 aprilie 2013)

251

252

42
La sfritul lunii martie, Georgina Mir sosise pentru prima dat
la Cairo. Acum era 19 aprilie. Prima cltorie fusese una a speranei,
iar aceasta era una a incertitudinii. n nici douzeci de zile, se
ntmplaser attea lucruri, nct i se prea ciudat s le pun din
nou n ordine. Trind cu intensitate fiecare ntmplare, aceasta i se
ntiprete n memorie cu litere de foc, dar orice revizitare ulterioar
o distorsioneaz. E precum un nor care slluiete n minte real,
dar intangibil.
Joa simea acel nor ca pe un film a crui protagonist era, fr si dea seama.
Nici mcar nu merser la un hotel ca s-i lase sumarul bagaj.
Luar un taxi n terminal i i cerur oferului s-i duc la Muzeul
Egiptean. Drumul ntr-o zi de vineri prea chiar i mai i n
comparaie cu celelalte zile ale sptmnii. n dou rnduri se
trezir stnd pe loc, prini n cte un blocaj rutier unde nu se avansa
nici mcar un centimetru. oferul taxiului gesticula, agitndu-i prin
geamul deschis pumnul strns. Cnd n sfrit ieir din cel de-al
doilea blocaj, brbatul se aventur cu toat viteza pe nite strzi
lturalnice. La o cotitur, aproape c ddu peste o btrn.
Joa i David nu spuser nimic.
Vorbiser destul vreme de cinci zile, n Bamako.
Trecuser ani ntregi de cnd ambasada spaniol din capitala
Mali rmnea la stadiul de promisiune nemplinit. Se dovedi cel
puin c exista un Consulat Onorific, care grbi eliberarea unui nou
paaport pentru ea. Ajunseser s se gndeasc la ce era mai ru, s
se vad obligai s recurg la ambasada Spaniei la Nouakchott, n
Mauritania, poate prin mijlocirea celei franceze i folosind mereu
253

mijloace de convingere suplimentare, ca de exemplu buna reputaie


a tatlui ei, legend a arheologiei internaionale, relaiile unor foti
paznici sau cunotinele amndurora din Barcelona sau Madrid. Cu
totul, se fcuser cinci zile de la sosirea la Bamako, chiar n data de
paisprezece, care pica ntr-o duminic, srbtoare legal conform
tuturor ordinelor europene.
Se simea att de goal fr cristalul ei.
Cnd taxiul i ls la ua Muzeului Egiptean, coborr n grab.
Poate c Amina fusese deja n punctul exact descoperit pe harta lui
Orion din peter, poate c ajunsese pn la el cu dou-trei zile n
urm, poate c deocamdat nu cuta poziia propriu-zis a acestuia,
ci modalitatea de a-i atinge obiectivul
ntr-adevr, tiau exact locul unde se afla. Dar dac se gsea sub
nisipurile deertului, la o adncime care fcea imposibil accesul n
interior
Biroul lui Reza Abu Nayet era nchis.
Cutar pe cineva de la care s obin informaii i, ntr-un alt
birou, ddur peste o femeie. O vzur fiindc inea ua
ntredeschis. Joa bg capul nuntru i btu cu ncheieturile
degetelor n lemn.
M scuzai i nsoi cuvintele rostite n englez cu un zmbet
, l cutam pe profesorul Abu Nayet.
Femeia i deschise braele, cu un gest de confuzie.
Nu vorbii englez?
A little.
Joa se exprim prin gesturi, artnd spre cealalt parte a
peretelui.
Reza Abu Nayet.
Semnificaia rspunsului fu evident. i spuse c nu era n biroul
su.
Where?
Atunci, n loc de rspuns, ea rosti un cuvnt ngrijortor. Poate
254

unul dintre puinele pe care le tia n englez.


Jail.
nchisoare? mormi, din spatele ei, David.
Cutar pe altcineva care s le poat da informaii mai clare
despre locul unde se afla directorul arhivei, dar comunicarea deveni
anevoioas. Nu era vorba numai de problemele legate de limb, ci i
de nencrederea angajailor muzeului i de reticena acestora de a le
oferi informaii unor strini.
Cuvntul jail se transform ntr-o certitudine.
Reza nu omort profesor Spania le spuse, cu oarecare
tulburare, un brbat. Nevinovat, nevinovat.
N-are niciun sens. E nebunie curat. Prostul naibii Joa i
descrca frustrarea.
l apuc pe David de bra i o rupse la fug spre ieire.
i dac te neli? i dac poliistul acela despre care mi-ai
vorbit e mai detept dect pare i a descoperit adevrul?
Atunci de ce m-a avertizat c sunt n pericol? Tu nu i-ai vzut
expresia de team cnd am vorbit, chiar aici! zise ea, artnd spre
zona exterioar unde vorbise cu Reza Abu Nayet n prima zi. Acest
om era prieten cu Gonzalo Nieto. Plus c n-ar fi n stare s omoare
nici mcar o musc!
Te-a avertizat pe tine, ngrozit de asasinatul acela, fiindc secta
o terminase cu profesorul i nu mai voia alte mori! S nu-mi spui c
n-are sens!
Nu se poate! Eu am avut ncredere n el, David. I-am explicat
care mi este originea Nu se poate s m fi nelat ntr-att.
Dintr-un taxi care se opri coborr trei turiti, purtndu-i
zdravenele buri de butori de bere, mbrcai n pantaloni scuri,
cmi iptoare, cu imprimeuri, i n sandale. Joa profit de situaie
i, fr s-l mai ntrebe pe taximetrist dac rmsese liber, intr i i
ddu adresa seciei de poliie unde fusese deja de dou ori, o dat
dup sosirea la Cairo i apoi la moartea Shashei Bayik. S-l revad
255

pe inspectorul Kafir Sharif era ultimul lucru pe care i-l dorea, dar
trebuia s discute cu Reza Abu Nayet, ca s-i smulg ct mai multe
informaii.
El sigur tia ceva despre amplasamentul porii n zona marcat de
crucea Nilului, cci pe Internet, pe Google Maps, nu se vedea dect o
enorm pat de pmnt alb i ceea ce preau a fi cteva case o
mn de construcii drpnate , care nici mcar nu meritau
denumirea de sat.
Joa, mai exist o posibilitate insist David, cnd goneau deja
prin trafic.
Anume?
i dac Aprtorii Zeilor tiu, dintr-un motiv sau altul, c tu
eti o urma a lor?
Cum ar putea ti?
E posibil s fi vzut cristalul
Nimeni nu mi-a vzut cristalul. i dac ar ti asta, de ce s m
sperie? Ar fi trebuit s-mi fac reverene, precum dogonii.
Au trecut sute de ani. Dac te vd ca pe o impostoare Mai
mult, fiica stelelor s fie o femeie
Secta nu tie nimic despre mine.
Dar acest Reza Abu Nayet?
Habar n-avea pn cnd nu i-am povestit eu.
I-ai povestit?
N-am avut de ales.
David privea pe geamul portierei cu o figur ursuz.
Nu fi suprat, te rog i repro Joa.
Nu sunt suprat.
Ba eti. Suprat i furios.
Sunt ngrijorat.
Ascult: dac Amina ne-a luat-o nainte i n-o s-o mai vedem
niciodat, dac nu gsim poarta, dup Egipt i promit c ne
ntoarcem acas.
256

La Barcelona?
Da.
i cu Indira ce-o s se ntmple? o privi el, plin de ndoial.
O s-o caut mai ncolo. nti de toate o s ne gndim la noi.
David i aps mna.
Nu vreau s faci asta.
De ce?
Pentru c n-ai fi fericit, iar eu m-a simi vinovat. Tot ce vreau
e s fiu cu tine, s nu m ndeprtezi de lng tine, s-mi spui
lucrurile sincer. O s mergem n India i o s-o cutm pe Indira,
dac tu vrei, dar mpreun. Amndoi.
Aa era corect.
i era lucrul de care avea cea mai mare nevoie.
Dar serviciul tu? murmur ea.
O s triesc de pe urma ta, o s fiu un parazit reui el s
zmbeasc, bine dispus. Avantajele de a avea o iubit bogat, nu-i
aa?
Joa fu pe punctul s-l srute. N-o fcu fiindc ntlni privirea
taximetristului, un brbat n vrst, cu barb i aspect intransigent
vizavi de morala european. Se mulumi s-i apese i ea mna,
rspunzndu-i la gestul fcut cu cteva clipe nainte.
Pn sosir la secie, nu mai insistar cu subiectul acela care i
preocupa att de mult. Pltir cursa i intrar cu pas hotrt n
cldire. n cele dou di cnd mai fusese aici, ea se afla sub
supraveghere.
Acum era altceva.
Dei ofierul de serviciu o recunoscu.
Inspectorul Kafir Sharif, v rog?
Li se spuse s atepte. i, din gesturile lor, deduser c avea s
dureze mai mult de cinci-zece minute.
Joa se resemn. Se aezar pe o banc i se lsar cuprini de
atmosfera deprimant a locului.
257

O or.
Intrar trei deinui, trei brbai, unul dintre ei cu semne de
violen pe chip. Agenii care plecau sau veneau o priveau. Rsete
deloc camuflate.
Ora urmtoare situaia se nruti.
Inspectorul tie c sunt aici? l ntreb ea pe ofier, sturnduse s se poarte frumos.
Nu fu chip s discute cu el. Acesta insist prin gesturi s ia loc, iar
ea trebui s se supun.
Joa hotr s nchid ochii.
Pentru un minut.
n clipa aceea, David i opti ceva, iar cnd i deschise
Kafir Sharif sttea n faa ei, msurnd-o cu o curioas uimire.

258

43
Era ca i cnd nu s-ar fi dus n Iordania, nici n Mali, ca i cnd ar
fi rmas la Cairo, victim a comarului trit cu cteva zile n urm.
Inspectorul purta aceleai haine i o analiza cu aceeai privire de
vultur care nu tie dac s-i devoreze prada sau s se joace cu ea.
V-ai ntors vru el s verbalizeze evidena.
Da, dup cum vedei.
Nu m ateptam rspunse el sincer.
Poate c m mut la Cairo replic ea cu atta naturalee, nct
Kafir Sharif pru s cread c-i spunea adevrul.
De ce occidentalii glumit n momente deloc amuzante?
Credei c e o glum?
Dumneavoastr sfidat o avertiz, expunndu-i pentru prima
dat unul dintre zmbetele lui.
Putem discuta la dumneavoastr n birou?
Avei informaii?
Nu, dar
Atunci de ce trebuit eu s vorbesc la dumneavoastr? l privi
pe David i ntreb: nsoitor este?
David Escud. A venit din Spania ca s m ajute.
Nu-i strnser mna. Kafir Sharif l msur din priviri, l
transform ntr-o imagine i se ntoarse la ea.
Ce dorii, domnioar Georgina Mir?
De ce l-ai arestat pe Reza Abu Nayet?
Numele reui s-l ocheze. ndeajuns nct s ia n serios prezena
ei acolo. Cntri posibilitile i o alese pe cea mai profesionist,
aceeai la care se atepta Joa. Fcnd stnga mprejur, le ordon:
Urmai-m birou.
259

Joa cunotea deja drumul. l urm, n timp ce David ncheia


alaiul, crnd genile de voiaj. Dintr-un oarecare motiv ciudat,
numr paii: aptesprezece. Cnd intr n acel loc care-i ddea
fiori, ncerc s scape, s se sustrag amintirilor neplcute. Nu
atept vreo invitaie din partea gazdei.
Se aez singur pe unul dintre cele dou scaune. David prefer
s rmn n picioare, punnd genile de-o parte, pe jos.
Ceai?
Nu, mulumesc. V-am spus deja c nu-mi prea place, regret.
Bei la ceai, da?
Sun a ordin, i se supuse.
n regul, mulumesc.
Kafir Sharif lu telefonul din furc i ceru ceva n arab. l puse
din nou jos i i ocup scaunul din spatele mesei. i concentr
atenia asupra invitatei sale, de parc David nici n-ar fi existat.
Deci cunoatei la domnul Abu Nayet? relu discuia din
punctul n care o lsase cteva clipe mai devreme.
Da.
Evalu informaia cu minuiozitate, ca i cnd ar fi fost ceva
transcendent i revelator.
mi rspundei? De ce l-ai arestat? l pres ea.
Director la arhiv suspect. Att i tot.
Asta-i o prostie!
Kafir Sharif ridic o sprncean. Una singur.
Iertai-m se scuz Joa.
Prea mult personalitate brbatul i se adres lui David.
Acesta aproape c izbucni n rs.
tii c nu el e autorul refuz Joa s cedeze.
De ce nu?
Pentru c nu are sens
Verificare alibi mai nti. Arestare avut loc ieri. Preventiv,
evident.
260

A vrea s-l vd.


Dumneavoastr vrei.
Da.
Dup cteva clipe Kafir Sharif l privi pe David pentru a doua
oar, de parc ar fi fost un soi de complici, dar de data asta nu mai
spuse nimic.
Izolat, regret, pn la verificare alibi.
Ct mai poate s dureze asta?
Poliistul fcu un gest dintre cele mai vagi.
O or, o zi, o sptmn
V rog, e important aproape l implor.
De ce e important? Dac e n legtur cu investigaie de la
profesorul Gonzalo Nieto, atunci important pentru investigaie caz.
n acea clip ua se deschise i n prag apru un brbat cu o tav
i trei pahare pline cu un lichid de culoare maro-nchis. i privi
curios pe cei doi musafiri i nu se mulumi s pun tava pe mas. Pe
primul i-l puse n mn cu cea mai mare atenie lui Joa, pe al
doilea lui David, iar pe al treilea l aez ntr-adevr pe mas, n faa
superiorului su. Ultima privire o schimbar cei doi ntre ei. Apoi se
retrase.
Kafir Sharif i lu paharul.
l ridic uor, de parc ar fi inut un toast.
E politicos de terminat butur le spuse el.
Apoi l duse la gur.
Joa i David se supuser. Fcur i ei acelai lucru. Ceaiul era
foarte bun, aromat, cu toate c lsa un gust excesiv de dulce n gur.
Pentru orice eventualitate i ca s nu-i jigneasc gazda, l bur pe
tot.
ncet-ncet, atmosfera deveni mai relaxat.
Domnioar Georgina Mir vorbi inspectorul, accentund
fiecare cuvnt. Spus i nainte: dac dumneavoastr ajutai, eu ajut
i deschise minile aproape cu un gest de implorare. Am crim de
261

la cetean spaniol. Persoan important. Autoriti preseaz la


poliie. Eu trebuie s-o rezolv repede. Dumneavoastr deinei
informaii, eu tiu, dar nu spunei. i eu ntreb: de ce?
Cred c pe Gonzalo Nieto l-a omort secta Aprtorilor Zeilor.
Cred c aceast sect a rmas ascuns de-a lungul veacurilor, dar ea
exist, iar membrii si l-au executat.
n regul consimi el. Sect. De ce?
Fiindc a gsit ceva.
Ce anume?
Nu tiu, nu mi-a spus! Dac ar fi fcut-o, poate c n-ar mai fi
fost nevoie s vin pn aici!
Poate c tii, iar aici v aflai ca s i vedei.
i femeia moart? Dumneavoastr i-ai vzut tatuajul.
Mult lume are tatuaj.
Se vedea cu Gonzalo Nieto.
Da admise el. Asta clar. Sunt martori.
Ea a fost cea care l-a omort, de asta s-a sinucis n clipa n care
s-a vzut ncolit.
Femeie nfige trei cuite n arheolog cnd el doarme?
Iar apoi tovarii ei au mutat cadavrul. Sau ea l-a drogat i de
restul s-au ocupat ei.
Ea nu spuse nimic. Dac nu putea vorbi cu Reza Abu Nayet,
discuia ajunsese la final.
Kafir Sharif rsufl zgomotos i se ridic n picioare.
V rog zise Joa, fcnd i ea acelai lucru. Spunei-i
domnului Reza Abu Nayet s m sune cnd iese.
Dumneavoastr sigur c el iese?
Da, sunt sigur c-l vei elibera.
Atunci eu spus la el s sune pe dumneavoastr consimi,
schind un gest de amabilitate. Acum dumneavoastr lsat s
lucrez la mine.
David ridicase deja cele dou geni de pe jos. Joa i not numrul
262

ei de mobil n mare grab.


Inspectorul i ntinse mna.
Nu mi-ar plcea s v vd cadavrul la morg o avertiz el.
Joa se cutremur.
Nici mie i strnse brbatului mna.
David deschise ua. Joa ajunse lng el cnd Kafir Sharif puse
ultimele dou ntrebri, n loc de rmas bun.
La ce hotel stai?
Nu tim nc. Numai ce-am ajuns rspunse ea.
Unde cltorie?
Joa nu tiu dac s-l mint ori ba. Hotr c nu mai era nevoie.
Din Mali, domnule inspector Sharif zise ea. Din Mali.
Asta a fost tot. Prsir biroul poliistului i apoi secia.
Valul de cldur de afar le aduse aminte c era momentul zilei
cnd soarele se afla la apogeu i c oraul Cairo nu era tocmai unul
rece.
Ce facem acum? ntreb David, cu o oarecare sfreal.
Vino Joa porni n susul strzii, cu pas vioi.
Mergem la zona marcat prin crucea Nilului i examinm
terenul?
Nu vreau s risc. nainte de asta trebuie s tiu sigur ce anume
este acel ceva care s-a aflat sau s-ar putea afla acolo.
i dac arhivarul acela nu e eliberat nc o sptmn de-acum
ncolo? Asta presupunnd c ntr-adevr iese i te sun imediat pe
tine.
N-o s ateptm att recunoscu ea. Poate c exist o alt
soluie.
Care?
Fr s-i rspund, Joa intr ntr-un magazin de aparate i
accesorii telefonice, pe care tocmai l vzuse n colul strzii, i se
ndrept spre tejghea. O vnztoare cu trsturi de egipteanc i
haine occidentale o ntmpin cu un surs. n clipa n care clienta ei
263

ncepu s vorbeasc, zmbetul i se terse de pe buze. Nu prea s-o


neleag i-l chem pe un biat tnr, care li se adres n francez.
Am avea nevoie de o carte de telefoane i ceru Joa n aceeai
limb.
Vnztorul ddu din cap n sens afirmativ. Cu toate astea, nu
cut n depozit. Iei din spatele tejghelei i-i nsoi afar, pe strad.
Odat ajuni acolo, art n sus i la dreapta. Dou strzi mai sus.
Ce caui? o ntreb David.
Institutul Cartografic din Cairo.
Dou strzi mai sus gsir o cabin telefonic n faa creia
ateptau o mulime de oameni.
Ei nu aveau nevoie de telefon. Joa ceru un ghid i gsi pe dat
ceea ce cuta.
Dou minute mai trziu urcau ntr-un alt taxi, spre o nou adres
situat undeva n imensul Cairo.

264

44
Institutul Cartografic i avea sediul ntr-o cldire cu o arhitectur
tipic egiptean, iar dup aspect oricine ar fi zis c avea n spate cel
puin un veac de istorie. Urcar cteva rnduri de scri pn la etajul
nti i se confruntar din nou cu greutatea de a se face nelei;
pentru a nu tiu cta oar, Joa se plnse c nu tia arab, lundu-i
angajamentul s o nvee ct mai curnd.
O tnr femeie i abord n cele din urm n limba englez, iar
Joa i spuse, n timp ce punea pe tejghea pentru orice eventualitate
o bancnot gras, c erau studeni i c aveau nevoie de o
informaie despre un loc anume.
Bancnota dispru n doi timpi i trei micri.
Ce zon dorii s vedei? i ddu silina femeia s fie
amabil.
Sud-estul a ceea ce a fost Abu Roasch.
Credeau c hrile erau digitalizate, dar se nelaser. Fur
condui ntr-o sal de lectur goal, cu nite mese mari aezate n
paralel, fr niciun computer, unde ateptar ntoarcerea femeii.
Aceasta reveni peste dou minute cu nite hri enorme pe care, mai
degrab dect s le in n mn, le lsa s atrne de o parte i de
alta. David o ajut. Dup ce le ntinse pe una dintre mese, ea se
retrase din ncpere, lsndu-i singuri.
A patra hart era cea care i interesa.
Pe vremuri, Abusir, Zauyat Al Aryan sau Abu Roasch
reprezentaser nite poli importani ai vieii egiptene; acolo fuseser
construite piramide a cror aezare o copia pe aceea a stelelor din
constelaia Orion, n acest caz fiind vorba despre Meissa, Bellatrix i
Saiph. n prezent, abia dac mai rmneau cteva ecouri ndeprtate
265

ale existenei lor. n afar de cele trei capodopere din Giza, acele
construcii ajunseser nite resturi prfuite i o mn de pietre
mprtiate cu unele excepii precum piramida n trepte de la
Saqqara, aflat ntr-o stare mai bun.
Abu Roasch constituia un caz aparte. Acolo se afla piramida
neterminat a faraonului Diodefre, iar la aceasta se ajungea
mergnd pe jos doi kilometri de la oseaua principal din
Alexandria. Forma o insul singuratic n mijlocul deertului, iar Joa
citise c se conserva aa cum nsui faraonul, care fusese ngropat
nuntrul ei, trebuie s-o fi lsat cu mii de ani n urm. n
mprejurimile zonei Abu Roasch domnea n prezent haosul absolut,
cu rmie de ceramic i de buci de granit provenite din munca
neterminat a zidarilor. La doi kilometri de piramid nspre sud-est,
n locul indicat de crucea Nilului din pictura dogonilor, se ntindea
o fie de teren abrupt de vreo treizeci-patruzeci de metri lime, n
jurul unei movile abia vizibile. Pmntul era albicios, sterp. Nu se
gseau acolo dect nite ruine, dei cele cteva case de piatr
afundate n stnc aveau un secol sau dou vechime, ceva dificil de
stabilit numai prin studierea unei hri.
Joa nu tia la ce descoperiri s se atepte, dar n niciun caz nu era
vorba despre aa ceva.
David spuse cu voce tare ce gndea.
A fi putut s jur c aici o s gsim o piramid sau vreun
templu.
Nu cltin ea din cap, deranjat. Dac exist ceva, e clar c
nu se afl la vedere, ci sub pmnt. Exteriorul a fost distrus peste
veacuri, iar ceea ce e mai aproape de suprafa prdat de atia
disperai de-a lungul vremurilor. E posibil ca poarta noastr s tot
fie la vreo zece metri sub pmnt. Poate i mai mult.
Atunci
Ei sigur tiu ceva, David puse degetul pe acea mn de
csue, care preau s fie n ruin mai degrab dect locuite.
266

Ei?
Nu nelegi? Dac exist ceva acolo, oamenii ia tiu. Nu se
poate altfel. Dac nu, nseamn c acea cruce a Nilului pe care o
indica harta lui Orion n petera dogonilor nu corespunde realitii.
i dac nu era dect locul de unde au venit extrateretrii?
Niciunul din ei doi nu se mulumea cu o asemenea explicaie.
Joa privi din nou acele case. Pe harta zonei respective nu exista
nici mcar un nume.
i aduci aminte cnd mi-ai spus c e posibil ca Aprtorii
Zeilor s se afle la poarta noastr stelar, stnd de paz?
n Mali, da.
Eu i-am spus s nu te ii de glume i tu ai adugat c, n cazul
n care pentru ei era chiar att de important, fr ndoial o i
pzeau.
Atunci nu mi-ai mai rspuns nimic.
Ei sunt ali paznici, David puse din nou degetul pe hart.
Partenerul ei rmase pe gnduri. Asta pn cnd n sfrit
nelese importana a ceea ce Joa ncerca s-i spun.
Gsiser poarta. Dar nu aveau s ajung niciodat la ea.
Nu i dac o aduntur de fanatici i pzea intrarea.
i dac-i spunem prietenului tu, poliistul?
Kafir Sharif e n cutarea unor asasini, nu a unei adunturi de
nebuni.
Ei l-au omort pe Gonzalo Nieto.
i ce dac? Presupunnd chiar c ne-ar crede, va merge pn
acolo, va pune ntrebri, dar sub nicio form nu ne va permite s
dm buzna n locuinele acestor oameni. Sunt casele lor. Iar povestea
conform creia acolo dedesubt s-ar putea afla o legtur cu fiinele
din spaiu e la fel de credibil ca aceea c, ntr-o bun zi, arabii i
israelienii vor putea tri n pace.
O s renuni? ntreb David, nevenindu-i s cread.
Nu, evident.
267

Atunci poate c a sosit vremea s-i foloseti puterile.


De ce-mi vorbeti mereu despre ele?
Ba nu se nroi puin.
Ba da. E ca i cnd ai vrea s m vezi transformndu-m ntr-o
femeie care nu sunt eu. Parc latura asta obscur te-ar fascina att de
mult, nct uneori
Iart-m vru s-o mbrieze, dar ea se feri.
Nu tiu ce zace n mine, David murmur ea.
Eti diferit, dar asta nu te face mai special dect eti deja, cel
puin n ochii mei, draga mea.
Joa privea n continuare n pmnt.
Apoi ntinse mna i-l ls s i-o strng ntr-ale sale.
Ascult i spuse David , dac tu ai dreptate i locuitorii
acelor case chiar pzesc poarta, probabil c sunt agresivi. L-au
omort pe Gonzalo Nieto. Pe vremuri, au fost strjerii unor locuri pe
care le considerau sfinte, dar astzi, n plin secol XXI, nu sunt dect
nite fanatici.
Fanatici n stare s pstreze un secret incredibil vreme de
secole.
Asta nseamn fanatismul, nu? Cnd oamenii refuz s
neleag, se nchisteaz, nu judec i nici nu evolueaz, i se
izoleaz n crezul lor nu fac dect s mprtie smna
fanatismului.
i crezi c, din cauz c sunt fanatici i au omort un om bun,
eu pot s ajung acolo i, cu puterea minii, s-i spulber dintr-un foc?
Ei bine, ar trebui s te enervezi un pic, tiu asta glumi el, fr
tragere de inim.
tii ce m nspimnt?
Ce?
C Amina chiar ar fi n stare s-o fac.
Nu are atta putere.
Sper c nu.
268

i nu e proast. Dac se afl deja acolo i pricepe c n-o s


poat lupta mpotriva tuturor acelor oameni, o s atepte.
Dar n-o s se dea btut.
Nu, asta cu siguran nu consimi David.
Se bazeaz pe instinctul ei, pe fora mental. Tot ce trebuie s
fac e s ajung la un punct de intrare.
Joa, toate piramidele, sau chiar mormintele din Valea Regilor
sunt pline de pasaje, denivelri, anticamere, ncperi i sub
pmnt, bineneles. Nu-mi vine s cred c acolo se ptrunde att de
uor de la suprafa David art spre hart. Dac i pzesc
secretul ca pe o comoar, poate o fac fiindc tiu c se afl acolo
dedesubt, dar m ndoiesc c se plimb printre rmiele ei aa,
pur i simplu, n voie.
Intraser deja n domeniul supoziiilor.
Noi cnd o s mergem? ntreb David.
Mine dis-de-diminea, la prima or? Azi ar fi absurd. Am
ajunge dup cderea serii.
Atunci s cutm un hotel unde s nnoptm.
O anunar pe femeie c terminaser de examinat hrile, iar
David o ajut s le duc napoi la locul lor n arhiv. Cnd ieir n
strad, privir n jur. Le era indiferent unde aveau s-i petreac
noaptea. De data asta Joa nu mai cut un loc luxos, ci n apropiere.
La vreo sut de metri ntrezrir firma unui hotel, Hormoheb. Se
ndreptar ntr-acolo i, zece minute mai trziu, i lsar genile
ntr-o camer simpl i primitoare. Fiind nsoit de David, acum nu
mai trebuia s nchirieze dou ncperi cu u de legtur pentru a
se simi n siguran.
Le rmneau cteva ore de ateptare ncordat.
O s-i sun pe arheologii din Valea Regilor zise ea.
De ce?
n caz c au aflat ceva nou. Am plecat de acolo acum mai bine
de dou sptmni.
269

Genul sta de oameni triesc complet rupi de lumea real.


Joa nu scoase niciun cuvnt. Mariano Pino i dduse numrul lui
de telefon n aeroportul din Luxor, atunci cnd o condusese la
terminal. l form la mobilul ei i atept. Sunetul de apel se ivi
dup patru tonuri.
Cine e? se auzi vocea brbatului.
Sunt Georgina Mir.
Georgina! veni apoi explozia lui sincer de bucurie. Ce faci?
Bine, foarte bine.
De unde m suni?
Sunt n Cairo, la hotelul Hormoheb.
Urm o scurt pauz.
N-ai plecat?
M-am ntors.
De ce? S-a ntmplat ceva?
Ca s aflu dac au aprut veti despre moartea lui Gonzalo
Nieto.
Se auzi un oftat.
Nu, draga mea. mi pare ru. Poliia ne-a interogat pe toi, iar
noi ne-am dus de cteva ori la Cairo s-l mai ntrebm pe
inspectorul Sharif, dar nimic. Numai cazul acelei femei care s-a
sinucis i care se pare c era prieten cu Gonzalo. Sharif ne-a spus c
tu erai de fa cnd s-a ntmplat. Trebuie s fi fost oribil. Pentru noi
ceilali de aici totul merge nainte la fel, i tare m tem c aa se va
ntmpla i n continuare. Un mister dureros.
Alt arheolog czut victim vechilor blesteme egiptene.
Regret c v-am deranjat.
S m deranjezi? Nu fi prostu! Suntem cu toii aici,
ascultndu-te la difuzor, fericii s te auzim: Gorka, Juan Pedro,
Bernardo, Juan Manuel, Bir El Saf i Haruk Marawak.
Haruk Marawak. i aminti discuia lor sub cerul nstelat, cnd
vorbiser despre necropola din Memphis, despre Imhotep, despre
270

piramide i-i aminti pe toi, pe rnd, fiecare cu cte un detaliu


caracteristic.
Mna flasc a lui Bir El Saf
Mulumesc ncepu ea s-i ia rmas bun.
Sun oricnd doreti.
Sau altur-te nou ca arheolog! interveni o a doua voce. Aici
ne plictisim de moarte i suntem tare uri!
Se auzir cteva rsete.
Gonzalo Nieto murise, dar ei mergeau mai departe.
Pe curnd fur ultimele ei cuvinte.
Numai ce nchisese telefonul, cufundat n gnduri, c auzi
melodia care anuna un nou apel i care o fcu s tresar.
Joa ncremeni cu mobilul n mn, ncercnd s identifice
numrul de pe ecran, dar fr succes.

271

45
Rspunse. David veni i el din baie, ateptnd curios s afle
identitatea apelantului.
Da?
Domnioara Mir? auzi vocea unui brbat vorbindu-i n
englez.
Cine e?
Sunt eu acum l recunoscu ntr-adevr pe directorul arhivei
de la Muzeul Egiptean, nainte chiar ca acesta s-i pronune
numele: Reza Abu Nayet.
Domnule Abu Nayet! Unde suntei?
La muzeu.
V-au eliberat? inima i btu cu putere.
M-au eliberat, da. n noaptea n care a fost comis asasinatul, eu
eram la o nunt. M-au vzut mai mult de o sut de martori!
Ce le-ai spus?
Adevrul.
Kafir Sharif cunotea deja povestea crucii Nilului.
i ceea ce v-am povestit n legtur cu originea mea?
Nu, asta nu. Oricum nu m-ar fi crezut. Nu i-am spus dect c
profesorul Nieto a gsit acel indiciu i c Aprtorii Zeilor l-au
omort din pricina descoperirii fcute. Att i nimic mai mult.
Crucea Nilului marcheaz existena unui loc secret i sfnt, dar nu iam dezvluit de ce. i-o fi imaginnd c e vorba despre nc o
comoar aparinnd bogatei noastre civilizaii trecute.
Ce v-a spus inspectorul Sharif?
Nimic. Mi-a spus c pot pleca i s iert inconvenienele create.
Apoi a insistat s v sun pe dumneavoastr.
272

Adic el a insistat?
Da. E un om ciudat. O masc. E imposibil de tiut ce se
ascunde n spatele ochilor si.
n orice caz, v mulumesc c m-ai sunat.
De ce v-ai ntors?
V-am spus c o voi face.
Ai gsit-o pe cealalt urma a lor?
Da. i trebuie s vorbesc cu dumneavoastr, domnule Abu
Nayet.
Nu.
V rog!
Ignorai n continuare pericolul care v pate.
tiu unde se afl locul acela.
O spuse n aa fel nct i ptrunse arhivarului n minte precum o
pan fin.
Nu se poate se blbi el.
Am vzut o hart ntr-o peter a dogonilor, n Mali. Aceeai
cruce, n perimetrul necropolei din Memphis.
Dar asta este rmase iari fr grai.
Vin la muzeu profit ea de ocul produs. Nu ntrzii mult,
promit. Dac ajung dup ora nchiderii se uit rapid la ceas ,
ateptai-m la intrare.
Nu mai urm niciun protest, ci doar capitularea.
O voce sfrit.
n regul da, n regul
Joa nchise telefonul i i nfrunt lui David privirea.
Omul sta ne va da mai multe informaii despre acel grup de
case, e un adevrat izvor de cunotine datorit domeniului n care
lucreaz se ridic s-i ia geanta i s plece.
Ateapt-m o rug el.
Nu, mai bine merg singur.
De ce?
273

Pentru c i aa i e destul de greu s discute cu mine. Dac te


mai vede i pe tine, poate s dea napoi, s intre la bnuieli sau
mai tiu eu ce. Nu te cunoate, dragule. Las-m s m ocup eu,
bine?
David ced.
Dac ntrzii mult, anun-m, i vin eu s te iau de la muzeu.
Vrei s nchiriez acum o main de teren pentru mine, ca s
ctigm timp?
Se putea merge cu taxiul i apoi pe jos patru kilometri prin
deert, sau cu o excursie pn la Abu Roasch, dar ntotdeauna era
de preferat independena.
Bine. M ntorc ct de repede sau te sun.
i ddur un srut rapid pe buze i cteva minute mai trziu Joa
era deja pe strad, pndind un taxi, care nu se ls deloc ateptat. i
ddu oferului adresa i-l rug s se grbeasc. Taximetristul i zise
c era foarte trziu pentru o vizit la muzeu, c abia dac mai avea
timp s vad ceva. Ea se mulumi s-i zmbeasc, i cu asta
problema se rezolv.
Peste un sfert de or intra pe ua Muzeului Egiptean din Cairo i
se ndrepta spre ncperile arhivei, pentru a doua oar n ziua
respectiv.
Reza Abu Nayet o atepta n picioare, de parc ar fi trecut ceva
vreme de cnd tot ddea ture prin birou. Cnd o vzu intrnd pe
u, se apropie de ea i o prinse de ambele mini. Pe chip i se citea
toat ngrijorarea care l cuprinsese. Apoi directorul arhivei nchise
ua i rmaser izolai de lumea exterioar.
Suntei nebun fu primul lucru pe care i-l spuse, i imediat:
Chiar ai gsit acel loc?
Da.
Reza Abu Nayet nchise ochii. Era un om cu experien, un
specialist n istoria poporului su. Teama pe care i-o producea
explorarea unui teren att de periculos era la fel de mare ca propria274

i curiozitate. Nimeni nu renuna la ansa de a deschide o poart


misterioas.
Unde e?
Venii aici.
Joa merse pn la o hart a Egiptului care sttea agat pe
perete, n birou. Acolo nu aprea aezarea exact a vechii Abu
Roasch, dar fcnd o aproximaie puse arttorul de la mna
dreapt pe zona respectiv i anun:
La vreo doi kilometri sud-est de Abu Roasch.
Reza Abu Nayet se ncrunt. i aminti.
La sud-est de Abu Roasch fcu ochii ct cepele. Al-Eriat
Khunash!
Cunoatei acest loc?
Nu exist niciun fel de relief acolo, numai o mn de case pe
jumtate drmate i confirm ceea ce ea tia deja. Nici mcar nu e
un sat!
Cine locuiete acolo?
rani, negustori de obiecte turistice, civa urmai ai unui
vechi trib arhivarul fcu ochii din ce n ce mai mari i, pricepnd
realitatea, o fix pe Joa cu o privire ptrunztoare. Vrei s spunei
c oamenii aceia nu numai c triesc acolo, ci i pzesc motenirea
pe care le-au lsat-o predecesorii lor, prin urmare?
Ei sunt Aprtorii Zeilor, domnule Abu Nayet.
Se sprijini de mas. Mintea probabil c-i mergea la turaie
maxim, pentru c nici ochii nu-i stteau locului. Cnd muchii si
i recptar mobilitatea, se ndrept spre un raft, de unde scoase o
carte voluminoas. Rsfoi cteva pagini pn s gseasc ceea ce
cuta.
Al-Eriat Khunash se bucur de un statut special. Vreme de
generaii ntregi, locuitorii si au purtat de grij zonei Abu Roasch.
Originea li se pierde n trecutul ndeprtat. Sunt oameni
independeni i rebeli.
275

Un loc discret, deloc ieit din comun. Alibiul perfect i


acoperirea ideal, nu credei?
Tot nu-mi vine s cred. De ce se gsea aceast hart a Egiptului
ntr-o peter din ara dogonilor, n Mali?
V nelai l corect musafira sa. Ceea ce am vzut n peter
era o hart a constelaiei Orion. Crucea Nilului era desenat acolo,
iar echivalentul su pe pmnt ar fi Al-Eriat Khunash.
Atunci ei
Se afl n acel punct din spaiu, da consimi Joa.
Reza Abu Nayet privi spre tavan, ca i cum de acolo ar fi putut
vedea cerul, iar pe cer constelaia Orion.
Originea.
Dup plecarea dumneavoastr, am cutat noi date privind
papirusul despre care v-am vorbit, v amintii? i veni el n fire
dup cteva clipe.
i ce-ai gsit?
nconjur masa i deschise unul dintre sertarele laterale. De acolo
scoase nite notie scrise de mn. i aez bine pe nas ochelarii de
citit i cut un paragraf anume.
Am gsit alt referire la crucea Nilului la finalul unui text care
era att de criptic, nct nu-l luasem n seam. Am aici traducerea pe
care am fcut-o i spuse nainte s citeasc: Vei trece o dat de
pori. Cele dou turnuri ale zidului cu cei trei gardieni ai si. Iar
acestora va trebui s le tii numele. Vei cobor n sala coloanelor i
vei ajunge la curtea interioar, unde ncep galeriile i coridoarele.
Vei vedea ncperile gndirii i ale milei. Gsete-i calea. Vei trece
nc o dat de pori. Iar zeii gardieni te vor ntreba despre viaa lor.
De nu tii, vei muri. De nu cunoti, vei muri. De nu eti smerit, i
atunci vei muri. Iar crucea Nilului i va fi mormntul.
Ce nseamn asta?
E evident c vorbete despre un drum plin de capcane.
Egiptenii erau foarte abili n aa ceva. Pe de alt parte, ne spune c
276

ceea ce se gsete sub pmnt e mult mai mare dect un mormnt.


Poate fi vorba despre un templu subteran.
Sau o nav ngropat sub pmnt egiptean ezit Joa.
Nu primi niciun rspuns. Numai acea privire plutitoare a lui
Reza Abu Nayet, pe care acesta o avea de fiecare dat cnd Joa i
vorbea despre un lucru lipsit de dimensiune real.
Iar ultima fraz sun aa: Vocea zeilor trebuie s curg prin
tine. Directorul arhivei i puse notiele n sertar i lu o carte
aezat pe un col al mesei. Dar aici am altceva: un studiu despre
faimoasa Carte a Porilor, considerat principalul ghid despre lumea
de dincolo pe care ni l-au lsat motenire vechii egipteni. A fost
gsit n mormintele Dinastiilor a XIX-a i a XX-a ale Regatului Nou.
i explica regelui care tocmai murise cum s navigheze de-a lungul
drumului pe cellalt trm, ca s poat nvia i s-l ntlneasc pe
zeul Soare. Ei bine, tot aici se vorbete despre trecerea prin nite
pori pzite de nite zeiti-strjeri, ale cror nume trebuie s fie
cunoscute de ctre oricine dorete s intre. n sfrit, n Cartea celor
Dou Drumuri, mai precis n Textele Sarcofagelor, se menioneaz
apte pori, fiecare avnd cte trei gardieni. Asta ne indic faptul c
e o tradiie foarte veche. De fapt, n toate textele piramidelor se fac
multe referiri la trecerea morilor nspre lumea cealalt i nspre
stele, care admit o mie de interpretri, la fel ca i crucea Nilului.
Reza Abu Nayet i strnse hrtiile i puse cartea la locul ei.
Gestul degaj impresia de ordine i control. n universul lui, alctuit
din hieroglife i papirusuri, texte sacre i picturi, sarcofage i comori
smulse din nisipurile rii sale, Joa reprezenta ceva mult prea
puternic i de neneles. Completa revizuire a trecutului. Mii de ani
de istorie neclintit, dar care aveau o origine complet diferit. Cum
s accepte totul dintr-un fulger, din clipa n care ea i spusese cine
era?
Ce-o s facei? se ddu el btut.
O s merg mine acolo.
277

Nu putei!
Vrei s renun acum, cnd m aflu att de aproape?
O s v omoare! o preveni el, fr ocoliuri. Poate c nu sunt
nici cincizeci de persoane n total, dar fr ndoial fac parte din
elita Aprtorilor Zeilor. Nu v vor permite nici mcar s intrai!
Domnule Abu Nayet i vorbi ea cu mult calm. n acel loc se
afl ceva care m poate pune n legtur cu originile i cu prinii
mei, ceva la care n-am de gnd s renun. De ce nu venii cu mine?
Nu, nu cltin el din cap de cteva ori, cu categoric hotrre
i cu mult team. Dumneavoastr suntei foarte tnr, dispreuii
pericolul. Mintea dumneavoastr nu poate concepe moartea. Eu ns
sunt btrn. Pentru mine viaa e un dar, zi dup zi. Locul acela
reprezint ceva pentru dumneavoastr, nu pentru mine. Nu pot
Nu vreau, nelegei?
i dac am nevoie de dumneavoastr?
Nu avei nevoie de mine se sfor el s zmbeasc, ndurerat.
Dumneavoastr v-ai petrecut viaa ntre hrtii, documente,
istorie scoas din pmntul Egiptului. Acum, n schimb, putei
deveni protagonistul acestei istorii, poate reuii chiar s-i oferii
poporului dumneavoastr cea mai mare descoperire fcut
vreodat.
Lsai Istoria n pace, v rog eu.
Ce vrei s spunei?
Dac pn la urm ajungei s v atingei obiectivul, dac
gsii acea poart i reuii s intrai n legtur cu ei, pstrai
totul pentru dumneavoastr.
De ce?
Vrei s producei o falie insurmontabil n interiorul
umanitii?
Joa nu gsi niciun rspuns.
Se lovi de propriile temeri.
i dac pn la urm nu e nimic, ci doar nite semne ale
278

trecerii predecesorilor notri prin locul acela?


Reza Abu Nayet nu scoase niciun cuvnt.
Oare cte mii de ani trecuser de cnd se afla crucea Nilului
acolo?
n cazul n care era o modalitate de comunicare, o cale de acces
sau orice altceva, oare avea s funcioneze?
V doresc mult noroc, domnioar Mir i ur directorul
arhivei, considernd ntrevederea ncheiat.
Noroc. Ciudat cuvnt de care s in cont chiar la finalul acelei
lungi cltorii.

279

46
Taxiul care o aduse napoi la hotel sosi cu o ntrziere mult mai
mare dect la dus, aruncnd-o n delirul uneia dintre orele de vrf
acolo, n centrul oraului. Se aez comod pe scaun i se cufund n
rememorarea recentei discuii pe care o avusese cu arhivarul,
concentrndu-se mai ales asupra acelui text care fcea referire
direct la crucea Nilului: Vei trece o dat de pori. Cele dou
turnuri ale zidului cu cei trei gardieni ai si. Iar acestora va trebui s
le tii numele. Vei cobor n sala coloanelor i vei ajunge la curtea
interioar, unde ncep galeriile i coridoarele. Vei vedea ncperile
gndirii i ale milei. Gsete-i calea. Vei trece nc o dat de pori.
Iar zeii gardieni te vor ntreba despre viaa lor. De nu tii, vei muri.
De nu cunoti, vei muri. De nu eti smerit, i atunci vei muri. Iar
crucea Nilului i va fi mormntul.
n cele din urm, fraza final: Vocea zeilor trebuie s curg prin
tine.
Ce-ar fi putut oare s nsemne toate astea?
Capcane. Capcane. Capcane.
Tat, mam, ce ncercri grele mi trimitei murmur pentru
sine.
Ajunse la hotel, plti cursa i intr n cldire. Nici mcar nu i
ddu seama cnd pi n lift i urc pn la etajul nti. Se dezmetici
abia cnd introduse cardul cu cod n fanta ncuietorii de la u. De
cealalt parte a acesteia, o atepta calmul.
David.
Chiar dac numai pentru cteva ore.
nchise ua i, nevzndu-i partenerul ntins pe pat, l strig n
direcia bii.
280

Am sosit!
Cnd singurul rspuns fu tcerea, trebui s deschid i respectiva
u pentru a se convinge c el nu se afla n ncpere.
Nu se hotr ce s fac, dac s-l atepte sau s coboare n hol i
s-l caute prin incint. Poate c era la Internet, la bar, s bea ceva,
sau poate c plecase s nchirieze maina de teren, aa cum
stabiliser nainte s plece ea la muzeu.
i verific mobilul. Niciun mesaj. Form numrul lui David i
atept, mucndu-i buza de jos. Dup ce sun de cteva ori n
difuzor, i auzi vocea, rugnd s-i fie lsat un mesaj.
Unde eti? ntreb ea aparatul, nainte de a nchide.
Nu suporta s-l atepte cuminte acolo, nici n linite i nici cu
televizorul pornit, aa c se hotr s mearg s-l caute.
Iei din camer, lu liftul i se ntoarse la parter. ntr-un hotel de
lux, ca Le Meridien Pyramids, ar fi existat mult mai multe locuri
unde s-ar fi putut refugia. La Hormoheb, nu. Barul era plin de
turiti care se relaxau dup o zi plin, rznd i vorbind pe
bisericue. Sala Internet era ocupat de trei clieni, doi brbai i o
femeie. Nu exista o tejghea special pentru nchirierea de maini.
Probabil c David mersese n alt parte dup main. Dei astfel de
chestiuni se rezolvau n mod normal de la recepie. Ei anunau o
agenie, iar un vnztor se prezenta la hotel pentru a ncheia
operaiunea.
Iei pe strad. Se uit la dreapta i la stnga.
i dac David urcase ntr-unul din lifturi chiar n timp ce ea
cobora cu un altul, intersectndu-se fr s tie?
Zmbi, nelegnd c aceasta avea s fie pn la urm cheia
enigmei.
De aceea, pentru orice eventualitate, nu lu liftul. Ca s nu se
ntmple acelai lucru. Cut unul dintre telefoanele de uz interior,
l ridic din furc i form numrul camerei sale.
Dup al cincilea ton, nchise.
281

La recepie o ntmpin o femeie. Era frumoas, subire, cu un


chip perfect rotund. Iar prul prins strns contribuia de asemenea la
acel efect de rotunzime. I-l descrise pe David. Fata nu era aceeai
care i ntmpinase la sosire. Oricum, ddu un rspuns destul de
precis.
Nu, mi pare ru. N-am fost atent. E posibil s fi ieit din hotel
prin restaurant.
Pe cnd se ntorcea n camer, simi o apsare n piept.
Nelinitea.
Niciun bilet, nimic.
Sun din nou pe mobil, cu acelai rezultat.
Urmtoarele cincisprezece minute, n timp ce peste Cairo se lsa
noaptea, se dovedir cele mai groaznice. Acelea care despreau
nesigurana de convingere.
i aminti modul n care fusese omort Gonzalo Nieto i se
cutremur.
Trei pumnale, o via.
Te rog, te rog gemu ea.
Odat cu lsarea ntunericului, mintea i deveni un cmp de
btlie. ndoieli, ezitri, team Se gndi s-l sune pe Kafir Sharif.
Mna i nepeni pe mobil i-i tremur, apoi renun. Ce-ar fi putut
face poliia? Ct timp trebuia s treac de la dispariia cuiva pn
cnd poliia ncepea s-l caute? Ci dispreau sfidnd destinul, aa
ca ei?
Examin hainele lui David, ca s vad dac lipsea ceva. Gsi din
nou acel carnet plin cu poezii. Poezii de dragoste inspirate de ea i
dedicate ei. Impregnate cu toate sentimentele care zceau n el. O
lume n care putea ptrunde deschizndu-l la ntmplare la o
pagin.
De data asta nu citi niciuna. Rezist tentaiei. Era ceva personal;
n plus, nu voia s se lase n voia emoiilor. Trebuia s-i pstreze
sngele rece, controlul.
282

Apsarea din piept dispru, lsnd locul panicii. i pierduse


cristalul. O pierduse pe Amina. Acum l pierdea pe David.
Nu-i mai rmnea nimic.
Panica i se transform n furie.
Acea furie care i declana energia i i dezlnuia puterile, cu
toate c acum nu tia ncotro sau mpotriva cui s i le ndrepte.
Privi lampa din camer.
O secund, dou, trei
Pn cnd becul explod, lsnd ncperea n ntuneric.
Joa nu se mic. Rmase unde era, nemicat, luptnd cu sine
nsi i cu cele mai groaznice presimiri, cu caietul de poezii n
brae.
Trebuie s fi trecut un ceas.
Soneria telefonului din camer o zgudui i, cu zgomotul ei, o
smulse din acea stare de paralizie.
Se mpiedic de pat. Bjbi pe ntuneric pn s-l gseasc.
Apuc receptorul i-l duse la ureche, n timp ce genunchii i
tremurau, mpiedicnd-o s se ridice n picioare.
Da?!
Ceea ce urm nu fu o pauz ntmpltoare, ci una intenionat.
Domnioara Georgina Mir? vocea era trgnat i foarte
caustic, ntr-o englez mai mult dect corect, educat chiar.
Da, eu sunt.
Se atepta la ce era mai ru, se gndea c e poliia, c trupul lui
David fusese gsit pe o strdu
l avem la noi pe un prieten al dumneavoastr spuse vocea.
Joa simi un alt gen de izbitur n cretet.
Dumneavoastr avei ceva ce ne intereseaz: explicaii.
Respira greu, dar nu putea ceda. Acum totul depindea de ea.
Ce fel de explicaii?
tii deja despre ce e vorba.
Nu, nu tiu! zbier ea, neputndu-se abine.
283

Persoana de la cellalt capt al firului tcu.


Alo?
Sunt tot aici. V rog s nu ipai. Nu e nevoie i e inutil,
nelegei?
Ascultai, v rog, nu-i facei ru.
Depinde de dumneavoastr.
De ce nu m-ai rpit pe mine?
Ciudat mai suntei rspunse vocea.
Se gndi la brbatul din Karnak, pe care-l nvinsese cu o privire,
ptrunzndu-i n minte, i la martorii care afirmau c o vzuser
levitnd n momentul morii Shashei Bayik.
Da, era ciudat.
Nu sunt, vru ea s-l amgeasc.
Din nou tcerea, din ce n ce mai apstoare. Se temea c, dintr-o
clip n alta, brbatul avea s ntrerup convorbirea.
n regul, ce dorii?
S vorbesc cu dumneavoastr.
Unde i cnd?
Dac ne urmai instruciunile, prietenul dumneavoastr va fi
bine.
Unde i cnd?
Ieii din hotel la ora ase dimineaa. Luai-o la stnga. La col
v va atepta o main.
n zori. O lung noapte de veghe.
Bine.
Dac anunai poliia, prietenul dumneavoastr va muri.
N-o s fac asta, v dau cuvntul meu de onoare.
Dac jucai murdar, pentru el se termin totul. Nici
microfoane. Nimic.
V-am spus doar c v dau cuvntul meu de onoare!
Atunci n-avei de ce s v fie fric, domnioar.
Lsai-m s vorbesc cu el, v rog.
284

Nu veni rspunsul, zguduitor de laconic.


De unde tiu c e n via?
i eu v dau cuvntul meu de onoare. Trebuie s avei
ncredere.
Ateptai!
Apelul fusese deja ntrerupt.

285

47
O noapte de veghe nu era tocmai cea mai potrivit pregtire
pentru a nfrunta nite fanatici. Cu toate astea, dup ce fcu un du
i bu o cafea, se simi n stare de orice.
Furia pusese stpnire pe ea.
Renun la ea n favoarea precauiei. O precauie nbuit de
stigmatul tensiunii.
i puse haine comode, pantaloni, tenii, o bluz alb i uoar. i
ls actele n seif i-i lu la ea cea mai mare parte din bani, pentru
orice eventualitate. Nu fu singura msur de precauie. Scoase din
poeta pe care o purta mereu la ea tot ce nu-i folosea, iar din geanta
de voiaj o mic lantern pentru situaii de urgen. Bg nuntru i
cele dou cutii de chibrituri gsite pe mas. i pstr pixul i
carneelul. Ultima dat ezit dac s-i ia sau nu mobilul.
tia c aveau s i-l ia, aa c l sacrific.
Poate c-i luau i geanta.
Nu ced n faa descurajrii.
Iei din hotel cu cteva minute mai devreme i merse pe trotuar
nspre stnga. Automobilul era deja acolo. O dub alb, murdar, cu
geamuri fumurii. Nimeni din exterior nu putea vedea nuntru, nici
chiar dac-i lipea nasul de geam. Cnd ajunse la nici cinci metri de
ea, ieir dinuntru doi brbai.
Dar cei care au mpins-o, lund-o mai degrab pe sus, au fost cei
doi care au aprut n spatele ei din senin.
Joa ateriz pe bancheta din spate, peste nite pturi.
Nu apuc s fac mai nimic, n afar de a se feri de lovitura
iniial. Nite mini i ndesar pe cap o glug neagr. Altele i
strnser ncheieturile. Alte dou o percheziionar. Amnunit.
286

Geanta i-o purta prins pe dup gt. O cercetar, dar nu i-o


smulser. Poate c banii nu mai erau acolo. n cele din urm, i
legar contiincios minile, n fa, i i ddur drumul peste pturi.
Miroseau foarte urt, a animale de la ferm, poate capre, poate
porci.
Fr ca ea s-i dea seama, duba se pusese deja n micare i
circula pe strzile din Cairo.
Joa rmase nemicat. Pe ntuneric, sub presiune, mintea ncepu
s-i lucreze aa cum nu-i amintea s-o mai fi fcut de foarte mult
vreme. Teama o determin s elimine adrenalin. Adrenalina i
activ instinctul. Instinctul o fcu s vad dincolo de ea nsi.
S devin receptiv la tot ce se ntmpla n jurul ei.
Erau ase la numr. oferul, un copilot, cei doi brbai care
ieiser cnd apruse ea i cei doi din spatele ei. Purtau tunici albe i
barb.
Aprtori ai Zeilor.
Se concentr asupra drumului.
ncerc s memoreze detalii, dar nu auzea dect sunetul
claxoanelor i njurturile oferilor. Niciun semnal special, niciun
sunet ieit din comun. Trecur prin centrul oraului. Acesta rmase
la vreo cincisprezece minute n urm, iar duba prinse mai mult
vitez.
Se aflau n deert.
i era extrem de cald.
Mi-e sete.
Tcere.
Dai-mi ap, v rog.
Trecu un minut. Cineva i ntinse n cele din urm o sticl cu ap.
Ap.
O lsar s-i potoleasc setea. Sorbi de mai multe ori consecutiv,
calculnd ct i mai rmnea n recipient.
Mulumesc ncerc ea s fie amabil.
287

Risc. Cnd termin de but nu le ntinse lor sticla. Puse dopul i,


cum minile i erau legate n fa, reui s-o bage n geant.
Nu i-o luar.
Pe parcursul urmtoarelor minute se concentr asupra lui David.
Dac i se ntmpla ceva, nu i-ar fi iertat-o niciodat. i imagina
unde o duceau, dar trebuia s-l gseasc pe David nainte de a trece
la fapte.
n cele din urm, automobilul prsi oseaua i intr pe teren
accidentat. Atunci hurducturile devenir mai puternice. i fcur
spinarea praf. Cu un efort disperat ncerc s se ridice puin,
moment n care rbdarea rpitorilor si ajunse la limit. Unul dintre
ei i puse un picior pe umr i o oblig s-i reia poziia.
A doua oar nu mai ncerc.
Poate c-ar fi reuit s-i mpiedice, s le nfrunte minile, s
opreasc duba, dar atunci nu l-ar mai fi gsit pe David.
Duba ncetini, reducndu-i treptat viteza i alunecnd ncet pn
la destinaie.
Cnd se opri de tot, Joa tiu c prima parte a comarului ajunsese
la final.
Rmnea partea cea mai groaznic.
Uile din spate se deschiser, iar ea fu ajutat s coboare. Odat
n picioare, se trezi mpins de la spate i obligat s nainteze.
Cineva o trgea de mini, altcineva o prinsese strns de bra i, din
spate, un al treilea individ i tot ddea cte-un ghiont. Deodat,
trupul lui Joa ncet s mai simt aria soarelui; n schimb, ncerc
alte senzaii, o rcoare uoar, noi mirosuri
Se afla ntr-o cas.
O oprir n loc, o obligar s rmn n picioare. i smulser n
acelai timp i geanta pe care o purta pe dup gt, i gluga.

288

48
Trebui s-i obinuiasc ochii cu noua intensitate a luminii. Nu
ntmpin prea mari dificulti. n faa ei sttea un grup de
doisprezece brbai, toi cu chipul descoperit, n afar de unul,
cruia nu i se vedeau dect ochii, fiindc purta glug. Erau
mbrcai n alb i aveau brbi de diferite lungimi. Geanta i era pe
jos, lng ea, unde o lsaser s cad dup ce i-o smulseser. Se
aflau ntr-o ncpere nemobilat, cu perei vruii. Printr-o fereastr
din dreapta ei vzu pmntul sterp caracteristic oricrui loc din
Egipt i alte dou case, afundate ntr-un povrni pe care l forma
terenul i care prea s duc la o movil.
Al-Eriat Khunash.
Poate c ei nu tiau deocamdat c ea cunotea semnificaia
locului i de aceea se comportau att de natural, siguri pe ei i
ncreztori. n caz contrar, motivul pentru care i scoseser gluga era
clar: nu le psa.
Aveau s-o omoare.
Unde e prietenul meu? vorbi ea prima.
Probabil c lucrul sta nu le conveni. Tcerea deveni i mai
evident. O observau aa cum este observat un animal la zoo. Joa le
nfrunt privirea tuturor, unul cte unul, oprindu-se la cel din urm.
Brbatul din Karnak.
Era singurul pe al crui chip se citeau nencrederea i teama.
Ce caui? rupse n sfrit tcerea omul cu glug, adresndu-ise n englez.
Nimic, sunt o turist spaniol care
Mini. Ce anume i-a spus profesorul Nieto de te-a fcut s vii
pn aici? De ce? Ce caui? i de unde puterea asta special pe care
289

o ai n interior?
Brbatul din Karnak se mic nelinitit, iar cel cu glug se
ndrept spre el. Probabil c se gndea dac era ntr-adevr att de
puternic pe ct i spusese acela sau totul era inventat.
ntre timp, Joa i trecea n revist pe toi cei care tiau c ea se
ntorsese la Cairo.
Kafir Sharif
Reza Abu Nayet
Rbdarea noastr are o limit, femeie. Spune-ne ce caui.
Iar voi v numii Aprtorii Zeilor?
Taci! Nu lua numele acela n deert! i porunci omul cu
glug.
De ce?
Buzele-i sunt necurate!
Mai exista cineva care tia c se ntorsese la Cairo. Telefonul pe
care l dduse n tabra din Valea Regilor
Grupul de arheologi
Simi c se apropia. Chipul ascuns sub acea glug era cheia. Ea l
cunotea pe brbat, cu toate c n englez nu-i recunotea vocea, iar
brbatul o cunotea pe ea.
Sunt una dintre ei trecu ea, hotrt, la atac.
La ce te referi?
Schi un surs i-i fix cu o privire plin de arogan.
Ne-ai pstrat atta veacuri secretele i v mir c ne-am
ntors?
Nerbdarea lor se transform ntr-o spiral de gesturi i priviri
nelinitite.
Ei sunt zei vorbi omul cu glug.
Eu sunt o zei.
Blasfematoareo! Dac ai fi una dintre ei, nu i-ai mai cuta
prietenul, ai ti unde se afl.
Au trecut milenii de la venirea noastr. Totul s-a schimbat. Voi
290

v-ai dus la bun sfrit ndatorirea, pzind crucea Nilului.


Schimbar iari cteva cuvinte n arab, scurte, trunchiate, abia
inteligibile. n ngustimea minii lor fanatice, ndoiala nu ncpea
nici ct negru sub unghie. Joa tiu c n-avea s mai reueasc prea
multe. Se apropia clipa hotrrilor. Trebuia s afle dac David mai
era nc n via.
Nu m putei omor le spuse ea. Dac o facei, ei vor trimite o
raz care v va nimici.
Suntem aprtorii lor, pzitorii Sfntului Loc!
De-acum nu mai suntei. Suntei doar speriai i confuzi,
fiindc au trecut muli ani din viaa Pmntului pn astzi. Ai
omort un om pentru simplul fapt c a gsit crucea Nilului. Acum
m-ai adus pn la Al-Eriat Khunash din acelai motiv.
Auzind numele stucului pe buzele ei, se mniar i mai tare.
Brbatul cu glug fcu un pas spre ea. Joa i verific mai nti
minile. Nu avea nimic. Apoi i nfrunt privirea. Ochii i strluceau.
Erau ochi de egiptean.
Unde-i mai vzuse? Cnd?
Trebuie s ajung la poarta stelelor pentru a intra n legtur cu
ei se inu ea tare pe poziii. Putei s m nsoii dac vrei i s
vedei cu ochii votri!
Nimeni nu poate intra, nici mcar noi! E imposibil! Cel care
ptrunde dincolo nu mai iese niciodat!
Eu o voi face.
Eti o naiv, femeie. i la fel de uman i de muritoare ca
oricare, chiar dac ai o putere special n cap.
Aducei-mi-l pe tovarul meu.
Nu!
Ochii omului cu glug scnteiau.
Ce tii despre cealalt? Fata cea ciudat.
Amina sosise deja i se afla acolo, undeva. Mersese direct s-i
ntlneasc, temerar, absurd.
291

E alt zei i avertiz ea.


Rencepur discuiile n arab, mai tioase, mai aprinse.
Semicercul care o nconjura se rupse pentru prima dat, fiindc
ncepur s se certe ntre ei.
David, Amina i nsi poarta trebuiau s fie n apropiere. Joa
profit de ocazie. nchise ochii i se concentr asupra ei nsei,
izolndu-se de ceea ce se petrecea n jur.
Avea nevoie de puterea ei.
Acum da.
David, l chem ea n gnd.
Descrcarea de energie veni imediat. Fu o lovitur abia
perceptibil.
Se izol nc i mai mult, complet.
David, repet ea chemarea.
Deodat i iei din trup. Pluti pe deasupra ei nsei.
Privi n jos i se vzu pe sine cu ochii nchii, nemicat, n timp
ce brbaii discutau tot mai aprins. Scena se desfura cu
ncetinitorul. Mai mult dect cu ncetinitorul. Joa simi c n zborul
ei timpul se scurgea mai ncet.
Iei din cas.
Privi grupul de construcii drpnate, iar mai ncolo pmntul,
movila
Deodat, energia se dubl. Pe de o parte, un izvor de energie
foarte puternic, care venea din stnga ei, de la dou-trei sute de
metri, chiar din inima movilei stncoase. Pe de alt parte, o chemare
mult mai slab, care-i avea originea ntr-una dintre casele din stuc,
la zece metri de aceea n care se aflau ea i rpitorii si.
David. l localizase!
Vru s se ntoarc la corpul su, dar nu reui. Simi din nou acel
izvor de energie puternic i intens.
Crucea Nilului. Poarta.
Energia provenea din centrul movilei, de sub linia suprafeei, dar
292

apoi se ntindea ca o pnz de pianjen, ramificndu-se pe sub


pmnt prin tunele, ncperi, coridoare, galerii.
n gnd, urmri fiecare dintre acele ramificaii.
Se nvrteau n jurul lor nsei, prinse ntr-un labirint nchis.
Toate cu excepia uneia.
Calea de acces la crucea Nilului.
ntr-o cas situat chiar n centrul stucului Al-Eriat Khunash.
l localizase pe David. i intrarea spre poart. Trebuia s se
ntoarc la corpul su, s-l recupereze i s se elibereze de opreliti
i de oamenii aceia. Nu tia cum, ns nainte de orice trebuia s se
ntoarc.
Cobor ca o pan. Lin.
i ptrunse n trup, ocupndu-l din nou. Picioare, brae, trunchi,
fiecare sim, fiecare terminaie nervoas, inima care i relu btile,
capul, mintea
Atunci deschise ochii.
i ntlni privirile acelor brbai, ai cror ochi se fcuser ct
cepele i ale cror chipuri erau cuprinse de fric i de uimire,
cercetnd ceva aezat pe pmnt, la picioarele lor.
Joa se uit n jos.
Levita.

293

49
Nu era mult, abia cinci centimetri, dar ndeajuns pentru ca n
creierele membrilor acelei bande de nebuni s se produc un
scurtcircuit. Unii o priveau cu gura cscat, alii se ddeau deja
napoi nfricoai, ateptnd cu toii o reacie din partea cpeteniei
lor.
Brbatul cu glug nu fcu nicio micare.
Numai ochii i se ntrezreau, aintii ca nite pumnale asupra
picioarelor prizonierei.
Joa ncerc s reintre n acea stare de calm, s aib din nou
senzaia de desprindere a spiritului pe care o experimentase n
momentul ieirii din trup. Voia s pluteasc, s fie liber.
Se mai ridic, aadar, cu civa centimetri de la pmnt.
Acum, ntr-adevr, brbaii fur cuprini de panic. ncepur s
profereze n arab.
Brbatul cu glug reacion abia la auzul strigtelor lor. Se trezi
din letargica sa visare de moment i-i duse o mn la spate.
Trucurile tale nu ne pot nela! i url el prizonierei n fa,
innd n mn un pumnal.
Joa vzu cum pumnalul se avnt n sus. Cnd brbatul cobor
tiul asupra capului ei, nu fcu altceva dect s-i ridice ambele
mini.
Pumnalul tie legturile aa cum un cuit taie o bucat de unt
nclzit la soare.
n continuare lucrurile se petrecur nc i mai rapid.
Mai nti, cu mna dreapt i trase gluga, iar cu mna stng i
lu arma. Nici mcar nu trebui s-o ating. De parc un curent de
energie ar fi ajutat-o s i-o smulg
294

Bir El Saf! accept ea evidena.


Arheologul egiptean nici nu tiu cum s-o nfrunte. Era dezarmat,
iar identitatea i fusese dezvluit. nc i mai inea ridicat braul cu
care intenionase s-o njunghie. Prin mneca descheiat a tunicii, Joa
ddu cu ochii de cea mai solid dovad.
Trei tatuaje. Ochiul, pisica, scarabeul.
n faa ei sttea poate cea mai nalt autoritate a Aprtorilor
Zeilor. Bir El Saf era un motenitor direct al preoilor din
Antichitate.
Pe ea strig egipteanul.
Niciunul dintre acoliii si nu-i ddu ascultare.
Ai omort degeaba un om cumsecade deodat, Joa se simi
epuizat.
Ajunsese din nou la nivelul solului. Dar n-avea timp s-i revin.
Nu ncerc s-i fac ru. Ea nu omorse niciodat pe nimeni i nu
voia s fac primul pas. tia c, fcndu-l, avea s cad iremediabil
ntr-o prpastie de unde n-ar mai fi ieit niciodat, oricte puteri iar fi dezvoltat n trup i n minte.
i lu geanta de pe jos i iei pe fereastr. Sri de la o nlime de
doi metri, n timp ce strigtele n arab se nteeau n urma ei. Din
fericire, czu pe nisip.
Nu-i mai btu capul cu urmritorii. Acum o atepta obiectivul ei.
Dublul obiectiv.
Parcurse n grab cei zece metri care o despreau de casa unde
ar fi trebuit s fie David. n u aprur doi brbai, care voiau s
vad de unde se auzeau ipetele. Joa se intersect cu ei la trei metri
distan de u. Prea mult pentru a face altceva n afar de a-i
ntinde minile i a-i da la o parte, pe fiecare n cte o direcie.
Nu renun la ceea ce simea.
For, intensitate, furie Acea mnie care ieea la suprafa ori
de cte ori se vedea ncolit sau n pericol.
Trecu printre cei doi brbai dintr-un salt i se repezi nuntrul
295

casei. David era aezat pe jos, pe nite pernue, legat cu minile la


spate, avnd gura acoperit cu band adeziv i ochii cu o earf
neagr.
David, ridic-te!
El se supuse, auzindu-i vocea, dei nu att de rapid pe ct i-ar fi
dorit ea. Ajunse lng el i nu reui dect s-i scoat legtura de la
ochi. Din fericire, nu-i legaser i picioarele. Haita uman de afar
avea s-i fac apariia la u n mai puin de cinci minute.
David o privi uluit.
Pe fereastr!
l mpinse direct, fr prea multe menajamente. Apoi sri ea.
Odat ajuni afar, Joa localiz casa din centrul stucului care ducea
spre crucea Nilului. Pn la ea abia dac mai erau cincisprezece
metri.
Mergem ntr-acolo! i art ea.
Cu minile legate la spate i gura acoperit, singurii care se
micau pe chipul lui David erau ochii, mrii de spaim i din
pricina situaiei neateptate n care se gsea, din senin. Joa nu privi
napoi dect de dou ori. O dat pentru a calcula distana la care se
aflau urmritorii ei, iar a doua oar pentru a se convinge c avea
destul timp ca s se salveze pe sine i s-l salveze i pe David fr s
renune la atingerea obiectivului su: acela de a ptrunde n crucea
Nilului.
n cas nu era nimeni. i nimic, n afar de un dreptunghi deschis
n podea, de unde porneau nite scri de piatr nspre adncuri.
Coborr n grab, cu doar o clip nainte ca hoarda aceea s intre n
incint. Erau salvai, cel puin pentru moment. Bir El Saf tocmai i
spusese c nimeni nu putea intra acolo, fiindc acela care ptrundea
n adncuri nu mai ieea niciodat. Cu siguran n-aveau s intre.
La captul scrilor, se mpiedic de trupul lui David. n faa lor se
afla un zid. i smulse banda adeziv de pe gur, ca s poat vorbi, i
apoi se apuc s desfac nodurile sforii cu care i erau legate minile
296

la spate.
Joa!
! i acoperi ea buzele cu mna.
n urma lor se auzeau vocile arabilor, certndu-se i zbiernd.
Nu fii proast! auzir vocea arheologului egiptean. O s
murii!
Cine-i la? ntreb David.
l cheam Bir El Saf Joa pipi peretele i apoi scoase din
geant lanterna. E unul dintre cei care lucrau cu Gonzalo Nieto n
Valea Regilor i, de asemenea, cpetenia Aprtorilor Zeilor.
De ce nu ne urmresc?
Lanterna lumin un gol aproape de nivelul solului, n dreapta ei.
Pentru a se strecura nuntru trebuiau s se trasc o bun bucat de
drum, cci raza de lumin nu le permitea s vad captul.
Spun c nu se poate intra n crucea Nilului, c acela care o face
nu se mai ntoarce.
Suntem n? se minun el.
Da, haide, intr pe aici.
Joa, asta nu-mi place de nicio culoare.
Vrei s ieim, iar ei s mplnte n noi cele trei pumnale?
Nu vor putea face asta dac te mpotriveti tu!
Sunt prea muli, David. i noi asta voiam, nu? Suntem n
cruce! n poart! Undeva n aceste tuneluri se gsete cheia
ntregului mister!
Cineva ndrznise s coboare primul rnd de scri.
Bir El Saf.
Nu v pot lsa s intrai! Nu v dai seama? Nu pot!
Haide, David. Acum i ntinse lanterna. Sau vrei s merg eu
nti?
N-avu de ales i trebui s-o asculte. Se aez pe burt, la pmnt,
cu lanterna n mn, i ncepu s se trasc ncet de-a lungul acelui
tunel greu de traversat i stncos. Joa l urm.
297

Ultimul sunet pe care l auzir fu vocea lui Bir El Saf, deja n


deprtare, care anuna:
O s murii! Infernul s v nghit, pgni blestemai! O s
murii!

298

50
naintar extrem de greu.
Parcurser cam zece-cincisprezece metri, cu poriuni nguste n
care abia dac puteau s-i mite braele i picioarele, i altele mai
nalte n care aproape c ajunser s se trasc. Transpiraia le
curgea iroaie. Joa fu tentat s-i abandoneze geanta, dar i aduse
aminte c nuntru avea chibrituri, sticlua cu ap
Binecuvntata ap.
Nici prin gnd nu-i trecea s se ntoarc pe acelai drum, cu
Aprtorii Zeilor care-i ateptau n cas.
O s salvezi mereu bieii cu o lantern?
Nu se tie niciodat.
Acolo n fa e ceva.
Erau ultimii metri. David se ridic n picioare i o ajut i pe ea s
fac acelai lucru. Tunelul i condusese ntr-o ncpere lung de vreo
cinci metri, nalt de nici doi metri i lat de un metru i jumtate.
Pereii i tavanul erau drepi i goi. n partea opus vzur alte scri
care coborau n adnc.
De ce complicau egiptenii totul n aa hal?
Din precauie. Muli faraoni i-au aezat sarcofagele n locuri
foarte simple din mormintele lor, pentru ca posibilii jefuitori s se
ncurce. Prdau marile ncperi fr s-i imagineze c de cealalt
parte a unui perete se puteau afla adevratele comori care erau
ngropate mpreun cu el pentru viaa viitoare.
Dar sta nu e un mormnt.
Nu, nu este oft Joa.
Acum porni ea prima. i lu lanterna din mn i cobor primele
trepte nainte ca el s poat protesta.
299

Las-m pe mine.
Liliecii detecteaz obiectele n plin zbor. Eu simt aproape
acelai lucru, cu energia asta care-mi d impresia c am senzori n
tot corpul.
Cum m-ai gsit? o urm el.
n primul rnd te-au luat pentru ca eu s nu pot face nimic.
Voiau s tie cine sunt.
Le-ai spus?
Da, dar nu m-au crezut.
Tipul sta despre care vorbeai
Bir El Saf.
Lucra n Valea Regilor?
Face parte din grupul de arheologi care cerceteaz TT47. Cnd
a vzut crucea i a aflat c Gonzalo Nieto o identifica sau interpreta
semnificaia desenului, fcnd legtura cu cealalt cruce, cea de la
Karnak, a nceput s apere ceea ce, pentru ei, reprezint o
motenire. I-a ntins o curs, i-a oferit pe tav o femeie, iar aceasta i
povestea efului su ce anume fcea Gonzalo la Cairo. n noaptea n
care m-a sunat, ei au neles c situaia se complica, c el descoperise
ceva, aa c l-au omort, urmnd ritualul specific Aprtorilor. i cu
asta am rezolvat asasinatul profesorului.
Prea trziu, nu crezi?
Joa nu rspunse nimic. Scrile se sfreau ntr-o alt ncpere, una
mult mai nalt, cu doi stlpi situai de cte o parte a peretelui opus.
Prima poart i opti ea, ns nu ndeajuns de ncet nct
David s n-o aud.
Despre ce vorbeti?
Reza Abu Nayet mi-a citit un text gsit pe nite tblie. E
singura referin la crucea Nilului. Vorbete despre ceea ce vom gsi
de-acum nainte.
Adic?
Joa i recit textul pe de rost, cuvnt cu cuvnt: Vei trece o dat
300

de pori. Cele dou turnuri ale zidului cu cei trei gardieni ai si. Iar
acestora va trebui s le tii numele. Vei cobor n sala coloanelor i
vei ajunge la curtea interioar, unde ncep galeriile i coridoarele.
Vei vedea ncperile gndirii i ale milei. Gsete-i calea. Vei trece
nc o dat de pori. Iar zeii gardieni te vor ntreba despre viaa lor.
De nu tii, vei muri. De nu cunoti, vei muri. De nu eti smerit, i
atunci vei muri. Iar crucea Nilului i va fi mormntul.
Ultimul indiciu spune aa: Vocea zeilor trebuie s curg prin
tine sfri ea.
Nu-mi place. Prea criptic. Asta poate s nsemne o mie de
lucruri mrturisi el cu sinceritate.
Egiptenii erau pricepui n a pune capcane n morminte. Va
trebui s mergem cu grij.
Trecur de cei doi stlpi. Lanterna ilumin o ncpere mai mare.
O deplas de la stnga la dreapta i fu ct pe ce s scoat un strigt
cnd raza se opri asupra chipului sculptat n jad verde al unei statui.
i nu era singura. Lng ea mai erau nc dou. Prima dintre ele
reprezenta o femeie cu cap de broasc. A doua o femeie cu cap de
pisic. Cea de-a treia figur, aezat, era a unei ciudate creaturi
parte leoaic, parte hipopotam, parte crocodil.
Heqet, o zei asociat cu nvierea Joa o lumin pe prima
dintre ele, de sus n jos. Apoi fcu la fel i cu urmtoarea. Bastet
personific razele calde ale Soarelui i e o zei benefic asociat cu
Luna, protectoarea naterilor i a femeilor nsrcinate n cele din
urm, se opri asupra figurii aezate. Iar acesta e Aman, devoratorul,
cel care i distruge pe cei ri i i mnnc pe aceia care nu trec de
judecata final dup moarte.
De unde tii attea?
Am devorat cteva cri ca s m informez.
Aici i ai pe cei trei strjeri din textul pe care tocmai l-ai recitat
i aminti David.
Cred c da continu s-i scalde n lumina lanternei, de sus n
301

jos.
Va trebui s le tii numele reflect el.
Le tia deja. i acum?
n spatele celor trei strjeri vzu un perete de piatr, generos
sculptat cu figuri umane i zei. Alt poart. O flancau dou turnuri,
iar din vrful fiecruia pornea cte un zid.
David se sprijini cu ambele mini de perete.
Se ls cu putere.
Nu-l mic niciun centimetru.
Le cunosc numele murmur Joa.
i trecu minile peste ncheieturile zidului. Nicio crptur. Apoi
peste suprafa, simind sub degete reliefurile i formele. Aceleai
reprezentri ale celor trei statui se aflau i pe perete, una lng alta.
i dedesubtul fiecreia un spaiu, o fant pe unde s bagi mna.
Joa, uit-te pe jos.
Vzu un semicerc complet, trasat dintr-o parte n alta.
Poarta aceasta a fost rotit n jurul axei proprii la o sut optzeci
de grade, iar de atunci n-a trecut prea mult vreme, fiindc nu
exist praf depus pe zona de friciune.
Pe Joa o strbtu un fior, dar lui nu-i spuse nimic.
Depinde de ordinea n care apsm ceea ce se afl nuntrul
acestor fante i art ea lui David. S vedem Heqet e nvierea,
Bastet protejeaz naterile, Aman i devoreaz pe cei ri i pe cei
care nu trec de judecata
Natere, moarte i nviere i urmri el firul gndurilor.
Puse mai nti mna n fanta de sub reprezentarea lui Bastet.
Se auzi un clic nfundat.
Apoi puse mna n fanta lui Aman.
Al doilea clic.
n cele din urm, aps spaiul de la picioarele figurii lui Heqet.
Nu urm un al treilea clic.
Poarta ncepu s se roteasc n jurul propriei axe, de parc n
302

centru ar fi avut o osie. Zgomotul nu fu prea puternic, o friciune


prelungit. Imediat ce avur suficient spaiu, trecur de partea
cealalt i ateptar s vad ce se ntmpl.
Poarta nu efectu o singur rotaie complet, ci dou.
Reveni exact la poziia anterioar.
Numai c n locul ei nu se afla nimic, nici picturi, nici reliefuri, i
cu att mai puin alte fante care s-o deschid la loc.
Joa refuz s se gndeasc la asta.
Doamne auzi ea vocea nerbdtoare a lui David.
Se aflau ntr-o consol de la al crei capt pornea o alt scar. n
faa lor vzur o enorm, imens grot, care nconjura o nu mai
puin impresionant sal, cu tavanul susinut de trei duzini de
coloane. O strlucire zenital, de parc pmntul bolii ar fi fost
aproape transparent, rspndea o lumin slab, pal, dar suficient
ct s le permit s sting lanterna, economisind bateriile. Suprafaa
acelui spaiu era egal cu cea a trei terenuri de baschet. Nu se ghicea
nicio ieire.
Coborr scrile, ncet, uitndu-se acum cu mare atenie unde
puneau piciorul. Dac o treapt prea suspect, o evitau. Odat
ajuni la primele coloane, vzur c i acestea erau miglos lucrate.
Prezentau scene legate de viaa egiptenilor i de trecerea pe cellalt
trm. Brci ceremoniale, reprezentri de obiecte sau simboluri
sfinte, ca de pild obinuitele pisici, scarabei i ochi
n jurul coloanelor nu erau dect perei de stnc.
Nu i de cealalt parte.
Curtea interioar exclam David.
Era o teras octogonal. Intrar imediat acolo pe o poart, cea
care venea dinspre zona cu coloane. Mai erau nc apte. apte
coridoare sau galerii. Fiecare dintre ele putea duce ntr-un alt loc.
Iar ei trebuiau s-i gseasc drumul prin ele.
Joa
Las-m s m gndesc i s simt
303

Se apropiar de cele apte galerii, pentru a le cerceta pe rnd cile


de acces. n prima vzur nite scri ascendente, n a doua drumul
era drept, n a treia scrile coborau, n a patra alt drum drept, n a
cincea scrile urcau din nou, n a asea drumul era iari drept, iar
n a aptea intrare ddur peste alte scri descendente.
Deasupra pragului de sus al fiecrei galerii exista un semn.
Joa lu din nou lanterna, fiindc acolo lumina era mult mai
difuz.
Cunoti vreunul dintre aceste semne? ntreb el.
Le analiz, de la stnga la dreapta, urmrind numrul celor apte
pori.

i aduse aminte.
Mai vzuse toate acele lucruri n cri
David nu scoase niciun cuvnt. O ls s se gndeasc.
Unu e orizontul Joa privi scara ascendent care pornea
dinspre poart. Doi e simbolul casei i, de asemenea, al templului
privi drumul drept care izvora din ea. Trei, dac nu m nel, e
paradisul scara care pornea dinspre poart cobora. Patru
reprezint Pmntul, o planet de acolo pornea un alt drum drept.
Cinci este aa-numitul inel Shen, care simbolizeaz eternitatea i pe
care egiptenii l foloseau ca amulet, fiindc i proteja de ru din
304

nou nite scri urcau n ntuneric. ase e echivalentul oraului


calea se prelungea n linie dreapt , iar apte e simbolul vieii unit
cu acela al Soarelui era poarta de la dreapta ei, cu ultima dintre
scri, din nou descendent.
Pe unde o lum?
Joa nu scoase nicio vorb. Privi din nou cele apte pori care,
alturi de poarta pe unde tocmai intraser acolo, alctuiau acel
straniu octogon.
Numai una dintre ele ducea la pasul urmtor.
Orizont, cas, paradis, planet, inel, ora, via.
Eu votez pentru via sau pentru paradis spuse David
nehotrt.
Nu.
De ce?
Pentru c toate simbolizeaz cte ceva, dar numai unul
reprezint un obiect pe care egiptenii l utilizau i n care credeau
fizic.
Inelul?
Da.
Eti sigur?
Nici pn acum n-ai ajuns s ai ncredere n mine?
David privi scrile porii cu numrul cinci.
Nu crezi c normal ar fi s mergem pe un drum orizontal sau
descendent?
Am da peste ncperile gndirii i milei.
i asta ce poate s nsemne?
Simt o enorm durere care se degaj dinspre acele pori oft
ea. E ceva emoional, chiar fizic.
Durere? se ngrijor el.
Fiecare dintre aceste drumuri e fcut pentru ispirea
pcatelor. Exist capcane, moarte, dar mai presus de toate este
ntlnirea cu sine, cu latura ntunecat, acel eu interior care ne
305

pndete i ne ngrozete.
David rmase n continuare nemicat.
S intrm pe poarta numrul cinci ced el.
Joa nu naint n urma lui.
Ce se ntmpl? nsoitorul ei se opri sub pragul de sus al
porii cu nsemnul inelului Shen.
Ea privea fix poarta cu numrul doi.
Fcu un pas n direcia acesteia.
Joa?
Deodat o rupse la fug, trecnd de semn.
Joa! Ce faci? Poarta cu numrul doi e o capcan
O urm oricum. Era cu trei metri naintea lui. Lanterna trasa
cercuri iluzorii n ntuneric. O atmosfer apstoare ncepu s le
ntunece simurile, nceondu-le senzaiile. David ncerc s-o
prind, temndu-se c o for necunoscut o tra n mod inexorabil
nspre abis. Drumul nu mai era drept, erpuia la dreapta i la
stnga.
Trebuie s fi alergat vreo douzeci de metri.
Pn cnd Joa se opri i scoase un strigt:
Amina!
Fata, luminat spectral de lantern, era pe jumtate ngropat de
un perete care czuse peste ea dup ce mai mult ca sigur clcase pe
o capcan aflat pe jos.

306

51
Se aplec asupra ei i, nainte de orice, i verific pulsul.
Ajut-m! l rug ea pe David.
ndeprtar bucile de moloz. Nu prea s aib rni majore pe
trup, dei cauza cea mai probabil a strii de incontien a Aminei
era o tietur n partea dreapt a capului, de unde cursese destul de
mult snge. Asta pe lng faptul c sttuse, cine tie ct timp,
nemncat.
Joa i atinse braele, picioarele, pentru a se asigura c n-avea
nimic rupt. Cnd se eliber complet, el o lu n brae.
S ieim de aici ct mai repede! strig Joa.
Ce-ai pit?
Te rog, te rog!
Se ghemui. David n-avu de ales i trebui s-o care pe Amina pe
umr, ca s-o poat sprijini i mpinge pe Joa, sau mai degrab ca s-o
trasc napoi spre curtea interioar a celor opt pori.
Joa, pentru numele lui Dumnezeu!
Fiecare pas fu un efort titanic. Fiecare metru ctigat, o sforare
epuizant. Un lung drum prin ntuneric. Cnd ddur cu ochii de
strlucirea delicat a curii interioare, se simir la adpost. Odat
ajuni acolo se prbuir pe jos, de parc n loc de douzeci de metri
ar fi mers printr-un deert arztor vreme de zile ntregi, kilometru
dup kilometru.
Te simi bine? David o mngie pe fa.
Da, da gfi ea. A trecut.
Ce se ntmpla cu tine acolo nuntru? se cutremur el.
Joa privi spre poarta cu numrul doi i apoi spre celelalte.
i-am spus. E ca i cnd ai ptrunde n propriul infern. i nu
307

m ntreba de ce. Nu simeai ntunericul acela?


Ba da, dar e evident c pe tine te-a afectat mai puternic.
i Amina?
Joa i veni de tot n fire. Fcu un efort i ngenunche lng fat. i
ddu la o parte prul care i acoperea faa i i contempl trsturile
de adolescent adormit. Purta tenii, blugi i o cma. Nu arta a
copil iordanian.
Joa scoase sticlua cu ap din geant. David i smulse unul dintre
buzunarele de la cma, iar ea umezi estura. nti i-o trecu peste
buze, iar apoi i cur sngele din rana de la cap. Simindu-i gura
umezit, Amina se mic. Cnd o ridicar puin ca s poat lua o
mic sorbitur, simi un soi de descrcare electric.
Deschise ochii.
ntlni chipul zmbitor al lui Joa.
Suntem aici o mngie pe obraz, transmindu-i toat
afeciunea de care era n stare.
Fata l privi pe David. Zmbi, nchise ochii i se abandon pentru
o clip. Urmtoarele guri de ap, scurte, rbdtoare, i redar prima
licrire de via. ncetul cu ncetul, mintea i se ntoarse dintre umbre
i i se nrdcin n realitate.
mi pare ru gemu ea.
Stai linitit.
mi cer iertare
Plngea. Era ceva la care ei nu s-ar fi ateptat niciodat, dar
plngea. Se ag de Joa cu putere, strngnd-o n brae, tremurnd.
O lsar s se descarce, s-i ispeasc vina i temerile,
sentimentele i angoasele. Fu un proces lung, pn cnd Amina se
nsenin i i potrivi respiraia, ca i cnd ar fi adormit dup un oc.
Nu putem rmne aici i opti Joa.
Nu exist cale de ieire o privi ea ndurerat. E inutil.
Ba exist. Nu trebuie dect s-o gsim.
Am intrat pe patru dintre pori
308

Cum ai suportat?
Cnd am realizat ce-mi fceau, mi-am blocat mintea, nu le-am
permis s ptrund.
Eu n-am avut timp pricepu Joa.
Am clcat pe ceva i a czut un perete peste mine. N-am putut
s-mi dau seama mai devreme, s-a ntmplat foarte repede.
A trecut.
O s murim aici, n ciuda puterilor pe care le avem?
N-o s murim, i promit.
Nu pot mica nimic, pietrele astea sunt prea grele, fora mea
nu-mi folosete la nimic aici!
N-o s murim! o prinse strns de mn.
tii care poart ne va duce n urmtorul loc?
Numrul cinci.
Amina privi ntr-acolo.
Poi merge? o ntreb David.
Da, cred c da.
De cnd eti aici, jos?
Nu tiu, dou-trei zile se gndi ea. Am pierdut noiunea
timpului.
Cum ai reuit s intri pclindu-i pe Aprtorii Zeilor?
Cnd am ajuns aici i am neles c ei sunt strjerii acestui loc,
cei care pzesc crucea Nilului, le-am studiat micrile. La cderea
nopii, am cutat calea de acces. M-au descoperit, dar era prea trziu
ca s m opreasc. Nu erau dect doi. I-am aruncat ntr-un perete,
iar ceilali au renunat s m mai urmreasc.
Ce nebun oft Joa. Ai fi putut muri.
O ajut s se ridice. Abia dac le mai rmseser dou degete de
ap, dar i le cedar rnitei, ca s-i mai revin puin. David i cu ea
aveau gura uscat, iar dispariia ultimei picturi de ap i neliniti.
Trebuiau s continue.
Haidei Joa fcu primul pas spre poarta cu numrul cinci.
309

Lanterna ilumin scrile ascendente.


Ea fu prima care trecu pragul.
Nu simir nimic. Urcar vreo cincisprezece trepte i apoi merser
printr-un pasaj pn s ajung la o alt scar, de ast dat
descendent. Numrar treizeci de trepte. Merser printr-un al
doilea pasaj, care o lua la stnga i la finalul cruia ddur de o alt
enorm peter, dei nu chiar la fel de mare ca prima, aceea cu
coloane. Acolo vzur trei pori, fiecare avnd cte doi stlpi
asemntori cu coloanele din Karnak de fiecare parte. Ultima dintre
ele fcea legtura cu un fel de armat a zeilor.
Nou.
n spate, un zid plin de inscripii.
Alte probe opti David.
Iar zeii gardieni te vor ntreba despre viaa lor. De nu tii, vei
muri. De nu cunoti, vei muri. De nu eti smerit, i atunci vei muri.
Iar crucea Nilului i va fi mormntul i aminti Joa.
Ce nseamn asta? ntreb Amina.
Sper s fie indiciul care s ne ajute s ajungem vii la captul
drumului.
Cum ai deschis prima poart? vru s afle David.
Cnd am ajuns la Cairo am citit despre zeii egipteni. Am
neles c, dac acest loc avea legtur cu ei i cu predecesorii notri,
trebuia s existe o relaie. Dar n-am citit destul, asta-i clar.
Ai ieit din Mali cu paaportul lui Joa?
Da.
N-ai avut nicio problem? rmase el uimit.
De cteva ori a trebuit s privesc fix pe cte cineva i s-i
modific gndurile spuse asta fr nicio emfaz, cu toat
naturaleea.
Joa i fcu un semn lui David s nceteze cu ntrebrile.
Ia s vedem ce e aici i lumin pe cei nou zei, dei de sus
venea i de ast dat o strlucire difuz, care i nvluia spectral.
310

De la stnga la dreapta i identific pe cei patru zei care alctuiau


crucea Nilului, aa cum aprea ea n TT47 i la Karnak: Amon, Ra,
Aton i Nut. n centru era Sacmis, apoi Nefertem, Set, Isis i Osiris.
Joa le pronun numele cu voce tare, pentru ca David s-i identifice.
i vorbise deja despre primii patru, dar nu i despre ceilali cinci zei.
Sacmis reprezint energia distructiv, e zeia rzboiului art
spre impresionanta statuie a femeii cu cap de leoaic. Semna
groaz pe trmul cellalt, dar i aici, printre cei vii. De fapt, numele
ei egiptean era Sejmet, care nseamn Cea Puternic. Pentru a o
mpiedica s-i distrug pe oameni, Ra a pclit-o. I-a oferit apte mii
de vase cu bere de culoare roiatic, iar ea a crezut c era snge. Le-a
but pe toate, s-a mbtat, i astfel oamenii au supravieuit trecu la
urmtoarea. Nefertem e zeul naturii, misiunea lui consta n
garantarea continuitii vieii n noua lume. S-a nscut dintr-un
lotus i de aceea e reprezentat avnd unul pe cap. Interesant e c
uneori era nlocuit cu Imhotep, creatorul piramidelor.
n opinia ta, Imhotep ar fi putut fi trimis de ei zise David.
Da Joa avea privirea aintit asupra statuii lui Nefertem.
i urmtoarele figuri?
Set, fulgerul, simbolizeaz distrugerea. Amenina ordinea
cosmic i a fost asasinul lui Osiris privi atent statuia ncoronat
avnd cap de cine cu urechile mari i apoi trecu mai departe. Isis e
mama zeilor, cea mai cunoscut dintre zeiele egiptene. S-a cstorit
cu Osiris i l-a nscut pe Horus. Simbolizeaz sigurana, de aceea e
reprezentat sub forma unei femei cu un tron pe cap. Ultimul,
Osiris, e zeul morilor i cel care ofer viaa etern. Fiu al lui Gueb,
pmntul, i al lui Nut, cerul, a crescut mpreun cu Isis, Set i
Neftis n pntecele mamei sale, unde Osiris i Isis se iubeau deja.
Osiris era motenitorul lui Gueb, dar fratele lui, Set, a vrut s-l
omoare. A construit o cutie, l-a invitat pe Osiris la un banchet, l-a
pclit s intre n ea i, odat aflat nuntru, i-au pus capacul i i-au
dat drumul pe ru. Isis a pornit n cutarea lui i, gsind cutia
311

transformat ntr-o tulpin de plant, s-a ntors cu ea. Aflnd, Set a


tiat trupul lui Osiris n buci pe care le-a mprtiat prin ar. Dar
Isis, ajutat de Neftis, le-a gsit din nou. Toate cu excepia uneia:
falusul. Cu ajutorul lui Anubis, ea l-a mblsmat pe Osiris, care a
devenit astfel prima mumie a Egiptului, i s-a transformat n pasre,
pentru ca el s-o fecundeze. n urma acestei fecundri s-a nscut
Horus.
Foarte bine, cunoatem viaa strjerilor reflect David. Va
trebui s ne folosim cumva de asta, nu?
Cum? ntreb Amina.
Cu smerenie
Joa se nclin.
Plin de umilin.
n clipa aceea, la picioarele lui Nefertem vzu ochiul lui Horus.
Era singura statuie care avea un semn la baz. Se aplec i-i atinse
conturul cu mna. Nu se ntmpl nimic. O ocoli i ajunse la perete.
Ochiul reaprea n spate, pe zidul care se ntindea dintr-o parte n
alta, pe o frumoas plac miglos sculptat i ncrustat ntr-un
lambriu pe care se vedeau zeci de lotui dominai de o figur
uman.
Smerenia te determin s-i pleci capul spuse Joa, cugetnd
cu voce tare, urmndu-i firul gndurilor. Numai aa ajungi s vezi
pmntul. Ochiul lui Horus care e acolo, la picioarele statuii lui
Nefertem, e reprodus n acest lambriu. Lotusul e sacru pentru zeii
solari, din moment ce se orienteaz spre Est i-i aduce un omagiu
Soarelui care se nate. Lotusul se nchide noaptea i se redeschide n
zori. Evoc moartea i nvierea lui Osiris
Puse mna stng pe ochiul lui Horus i cea dreapt pe figura
uman care ieea din lotusul central.
Le aps.
Zgomotul zidului care se deplasa ntr-o parte i lu, pentru o
clip, prin surprindere.
312

Uimitor rsufl David.


Haidei.
Joa trecu de cealalt parte. O urmar. David remarc rezistena
de care ddea dovad Amina, slbit dup zilele de-a lungul crora
nu mncase nimic. Singurele care o ineau pe picioare erau cele
cteva guri de ap. Brusc nu mai simea aversiune fa de ea.
O prinse de un bra.
Fata nu zise nimic. Tremur numai pentru o clip.
Joa ilumin noua ncpere, un pasaj care ddea, din nou, nspre o
scar care cobora pn n strfundurile pmntului.
Oare nu se va sfri niciodat? zise David, simindu-se
epuizat.
Merser pn la scar i, cu mare atenie, fr grab, coborr pe
treptele nguste tiate n piatr. Dousprezece. Trecur printre dou
coloane i ajunser ntr-o sal ptrat, fr nicio ieire.
Asta ce mai e? protest iari David.
Sunt nite inscripii Joa art spre peretele din fa i spre
tavan.
Ultimul indiciu e acesta: Vocea zeilor trebuie s curg prin
tine.
Joa i muc buza de jos.
Ce e?
Reza Abu Nayet n-a tradus dect un fragment pe care l-a
gsit E un gol enorm pn la vocea zeilor trebuie s curg prin
tine.
Asta nseamn
David nu apuc s termine propoziia.
Joa tocmai clcase pe o enorm plac, nu foarte diferit de cele
care alctuiau podeaua slii, dar care se scufund uor sub
greutatea ei. Fcu repede un salt. Prea trziu.
ntre cele dou coloane printre care tocmai trecuser se desprinse
o lespede imens, blocndu-le trecerea.
313

Iar din tavan, prin cteva crpturi, ncepu s cad nisip.

314

52
Era o moarte lent, foarte lent.
Att ct i lua nisipului s umple tot acel spaiu.
Oare predecesorilor votri nu le-a venit nicio alt idee mai
bun ca s ne agaseze? strig David, simind uieratul ngrozitor al
panicii.
N-au fcut ei asta, ci egiptenii, ca s protejeze crucea Nilului
i aminti Joa.
Amina era deja lng perete, privind inscripiile. Joa ajunse
alturi de ea.
Diferite texte, hieroglife.
Un perete plin cu astfel de semne, de sus pn jos.
Am nvat ceva despre zei, dar att se resemn tnra.
Eu mai tiu ceva i cred c m poi ajuta spuse Joa.
i ddu ei lanterna i scoase din geant pixul i carnetul.
Ce-ai de gnd s faci?
Trebuie s interpretm asta art spre perete.
Tot?
David fcu ochii ct cepele. N-o s avem destul timp!
Ploaia de nisip formase deja movile pe podeaua slii.
Joa scrise n mare grab toate literele echivalente figurilor celor
mai des folosite ale alfabetului egiptean, la scar mare. Fcu acest
lucru recupernd din prodigioasa ei memorie o simpl schem
vzut ntr-una dintre crile pe care le fotografiase mental i
urmnd pista lsat de Jean-Franois Champollion cu o sut
nouzeci de ani nainte. i puse din nou geanta pe dup gt, rupse
foaia de hrtie cu rezultatul final i o sprijini de perete, pentru ca
Amina s-o poat vedea.
315

Haide, s ncercm fiecare s interpretm o parte.


Urmtoarele cinci minute trecur foarte repede.
Apoi alte cinci.
Nisipul se depusese deja aproape o palm de la pmnt. Era fin,
foarte fin. Un nisip milenar care ateptase sute, mii de ani momentul
potrivit pentru a nghii nite neateni ca ei. Dac ncercau s-o ia pe
deasupra se scufundau, aa c renunar la idee.
Nu sunt dect nite rugciuni se plnse Amina.
Rahat! mormi David.
Joa nu scotea niciun cuvnt. Traducea ct de repede putea. Deja
nici nu mai avea nevoie s se uite la notie. Amina avansa mai lent,
odat asimilate echivalenele.
Peretele era ermetic, fr nicio gaur ori fisur, fr niciun
lambriu care s activeze vreun mecanism ascuns.
Cnd nisipul le ajunse pn la genunchi, naintarea deveni mai
dificil.
Tavanul art Joa.
Cum ajungem acolo?
Trebuie s m ridici.
David accept fr s zic nici ps. Se aplec, astfel nct Joa s i
se poat urca n spinare. Aezat pe umerii lui, ajungea cu uurin
la lespedea care acoperea ntreaga suprafa.
Atunci lumina lanternei sczu n intensitate.
Nu gemu ea.
i acum ce facem? toat teama pe care David o simea i se citi
n privire.
Am chibrituri n geant.
i altceva ce mai ai acolo? se minun el.
Sunt o fat prevztoare.
Ridic-m i pe mine l rug Amina. Una pe fiecare umr.
Vom merge mai repede.
Nu avu de ales. Strivit sub greutatea amndurora, afundndu-se
316

din ce n ce mai mult n nisip, se transform ntr-o coloan uman,


pn ce le atrase atenia asupra celui mai groaznic detaliu.
Deja mi ajunge la piept
Bateriile lanternei se terminaser de cteva minute bune. Amina
ilumina fiecare poriune de tavan cu chibrituri care se consumau
vertiginos.
Trebuie s existe o propoziie-cheie. O fisur, un mecanism
ntr-unul dintre simbolurile hieroglife.
Le mai rmnea jumtate de tavan, iar lui David i devenise deja
imposibil s se mai mite, din pricina nisipului care l imobiliza.
Joa nchise ochii.
Amina, concentreaz-te o rug ea.
Ce?
Nu mai putem cuta. Trebuie s-l simim. mpreun vom
reui.
Fata o imit. Nu mai aprinse urmtorul chibrit.
Totul se transform n bezn.
Un minut, dou
Minile lor parcurser separat tavanul, acoperind o suprafa ct
mai mare, pn cnd se ntlnir ntr-un punct, la stnga
amndurora.
Aprinde un chibrit i ceru Joa.
Anemica flcruie smulse noi umbre din tavanul cu inscripii.
Dedesubt, nisipul i trecea deja de piept lui David.
Reui s-i mite capul ndeajuns ct s-o poat privi.
Joa.
Ce?
Te iubesc.
Nu-i lua nc la revedere de la mine, dragule.
Minile i se opriser asupra unei hieroglife extrem de simple,
nchis ntr-un cartu orizontal.
Iar Joa citi cu voce tare:
317

O Doamne du-m la cer


Joa aps conturul hieroglifei. Chiar lng ultima figur din
cartu se afla unul dintre robinetele de nisip.
n clipa aceea, ncet s mai curg.
Se uit la celelalte izvoare care scuipau nisip.
Amina murmur ea, cu inima strns.
Fata nelese i ea imediat. Era cel mai aproape cu mna de
primul cartu. O mic pn n dreptul acestuia i cut nuntru cu
dou degete.
E ceva
l aps.
i ateptar cu sufletul la gur.
Celelalte guri ncetar s mai verse nisip.
Deodat, dup nc o pauz scurt, dar nnebunitoare ,
ntregul tavan ncepu s alunece n fa, trecnd pe deasupra
peretelui ilustrat.
i acum ce facem?
Cu un efort, David privi n sus.
Amina mai aprinse un chibrit.
Tavanul nu se micase dect pn la jumtate. Chiar deasupra
capetelor lor. Joa putea s se agae de marginea acestuia i s urce
pn sus. Odat ajuns acolo, cu jumtate de trup afar, putea s-o
ridice pe Amina.
Acum se micau pe ntuneric.
Avei grij implor David.
Fata imit gesturile lui Joa. Vzndu-se la adpost, aprinse un
chibrit. Jos, David ncerca s se lupte cu presiunea exercitat de
nisipul care-l nconjura.
Cu jumtate de trup afar, Joa i Amina ntinser braele spre el
ct se putea de mult.
ncearc s te agi i las-ne pe noi s ne ocupm de restul.
Bine.
318

Gata? i opti Amina n ntuneric.


Da, repede. Nu e deloc stabil.
Acum!
Nu-l puteau vedea. Puteau, n schimb, s-i aud respiraia grea.
Nu i s-l vad. Simeau fora. Se temeau ca nu cumva, dintr-o clip
n alta, s aud o njurtur i zgomotul nfundat al trupului care se
ntorcea n nisip.
Joa simi o atingere.
i ntinse i mai mult braele, degetele.
Mna lui David se lovi de a ei i o apuc strns.
L-am prins!
i eu! strig Amina.
Sunt la mna voastr! le avertiz el.
Joa i folosi ambele mini. tia c i Amina fcea la fel.
De undeva din acel diabolic mecanism auzir ieind un zgomot
grav, prelung, de parc nsui pmntul ar fi scos un geamt.
Coboar nisipul!
David, ai grij!
Tavanul i ncepu micarea de revenire n poziia iniial.
Abia dac aveau la dispoziie zece-cincisprezece secunde.
n ntuneric, Joa cut complicitatea nsoitoarei sale.
Amina, acum!
Se unir ntr-o descrcare de energie. For amestecat cu furie.
Nu numai c l ridicar pe David, un lucru dificil dat fiind poziia
n care se afla, ci l i proiectar n sus cu puterea gndului.
Rmaser toi trei pe lespede pn cnd aceasta se opri din nou,
sigilnd ncperea de sub ei.
Doamne sfinte! tremur cel salvat.
n ntuneric, Joa l mbri aproape aruncndu-se asupra lui i-i
cut, tremurnd, buzele.
Licrirea unui chibrit i priv de intimitatea final.
ntlnir privirea Aminei.
319

Trebuie s mergem ctre lumin le spuse ea i apoi se ridic


n picioare, artndu-le n deprtare un punct strlucitor.

320

53
Pornir iari la drum imediat ce se scuturar de nisipul care le
ptrunsese n haine i i golir pantofii. Erau lac de sudoare, iar
pmntul li se lipise de piele fr mil.
Solul, uor ascendent, era neted, dar extrem de lipicios, cu zone
n care picioarele li se afundau doi-trei centimetri. Merser cu grij,
pentru a evita s consume de poman cele cteva chibrituri care le
mai rmneau. Un miros ptrunztor cuprinse ntreaga atmosfer,
fcnd ca aerul s devin aproape irespirabil. neleser de unde
venea n clipa n care ajunser n zona vag strlucitoare. Era o
ncpere boltit, cu o sprtur n tavan care comunica pesemne cu
exteriorul, dei acesta se afla mult deasupra capetelor lor. Din
acoperi atrnau mii de lilieci.
Stai calme le sftui David.
O s murim asfixiai Joa i acoperi faa cu minile.
Moliciunea solului se datora excrementelor. Se formaser mai
multe straturi, cele de dedesubt ntrite, cele de deasupra moi.
Mrimea liliecilor era fr ndoial cel mai groaznic aspect, fiindc
nu era vorba despre o specie de talie mic. Fiecare dintre acele fiare
trebuie s fi msurat cel puin treizeci sau patruzeci de centimetri.
nghesuii, atrnnd cu capul n jos, nu lsau nici cel mai mic spaiu
pe stnc.
Se micar ncet. La cellalt capt al ncperii ncepea un coridor.
Avea acoperiul jos, aproape de pmnt. Acolo nu era lumin, dar
mirosul se diminu pe msur ce avansar nuntru.
Cte chibrituri mai sunt? ntreb David.
Nu primi niciun rspuns.
Amina rmsese n urm i sttea n genunchi pe jos, complet
321

epuizat.
Joa se ntoarse din drum i se aez lng ea, ca s-o poat lua n
brae. Copila i ls capul n poala ei, abandonndu-se. Respira
slab.
Un minut oft ea. Numai un minut.
Stai linitit Joa o srut pe frunte.
E vina mea
Orice-ar fi, am ajuns pn aici. i de-acum nimeni nu ne va
mai opri.
Joa
Da, Amina?
De ce nu mi l-ai cerut?
tia la ce se referea.
Ateptam s mi-l dai tu.
Fata i duse mna le piept. Purta cele trei cristale prinse laolalt,
sub cma. i scoase de la gt curelua cu cameea lui Joa i i-o
ddu, cu un aer solemn i nvins. Cristalul pe care-l furase n Mali l
avea legat de al su.
D-i-l lui David pe cel al dogonilor o rug Joa. S purtm
fiecare cte un cristal, pentru orice eventualitate.
Se supuse fr niciun cuvnt. l desprinse de al ei desfcnd
cteva noduri i i-l ntinse nsoitorului su, care-l bg ntr-un
buzunar. Cele trei cristale emiteau o uoar reflexie, n continuare
de culoare alb.
Amina mngie cristalul pe care-l purta la gt i o privi cu drag
pe Joa.
Vom fi mpreun? o ntreb.
Da, zmbi ea.
Ar trebui s continum spuse David.
Te simi bine? o ntreb Joa pe Amina.
Da, simeam doar nevoia s m opresc un pic fata rsufl
adnc.
322

Niciunul dintre ei nu voia s aduc n discuie marea


necunoscut: cum aveau s se ntoarc?
Drumul nu era dect dus.
Nu i ntors.
Amina se ridic. Verific dac se putea ine pe picioare, trase aer
n piept i fcu un nou prim pas. Din precauie, Joa rmase lng ea.
Vzu cum fata strngea din dini, cu un evident gest de hotrre.
Urmtoarea ncpere boltit era plin de tore strnse grmad pe
jos. Lemnul unora dintre ele era putrezit, ns n cazul altora se
pstra extrem de tare, n funcie de tipul su. Crpele n care erau
mpachetate, dei uscate, mai puteau nc fi aprinse. ntr-o parte
vzur pietre, paie i iasc, la fel de putrede.
Luai fiecare cte tore putei suger David. D-mi
chibriturile, Amina.
Lu una, pe care o ridic, iar sub bra luar ct mai multe putur.
Dinspre bolt pornea un alt coridor, cu diferite obiecte de fiecare
parte. Nu era un mormnt, dar acolo se gseau vase, scaune,
recipiente de toate mrimile, o barc, podoabe i statui de mrime
mijlocie. O scar de piatr n form de melc, insolit, i conduse
iari n adncul pmntului, nc douzeci sau treizeci de metri. Se
nvrtiser atta, nct nu mai tiau ce distan parcurseser de la
intrarea n incint, la Al-Eriat Khunash.
Atunci Joa simi c se accentua acea senzaie pe care o
experimentase cnd i ieise din trup i plutise pe deasupra
caselor
Toat acea energie
O simi? o ntreb pe Amina.
Da.
Suntem aproape.
David mergea n fa purtnd tora, care-i mprtia strlucirea
fantomatic mprejur. Se ntoarse ca s le priveasc.
Ce-i cu tine, Joa? se alarm el. Ce-i cu voi dou?
323

David, e aici zmbi ea, cu nesfrit dulcea.


Deja?
Erau ultimele trepte. Scara se termin i se trezir ntr-o nou
ncpere, cu o alt poart n fa, pe diagonal.
Sub sfritul torei, care se consuma cu repeziciune, realizar
fr nicio urm de ndoial c drumul lor ajunsese la final.
Pe fiecare perete vzur formidabilul relief al celor patru zei care
apreau n colurile crucilor Nilului din TT47 i de la Karnak:
Amon, Ra, Aton i Nut.
Iar pe jos, cu puin ortodoxa ei form alctuit din segmente
lungi i scurte, nsi crucea.
Joa i Amina se oprir.
Fr a ndrzni s calce pe ea.
Sub puterea influenei sale magice.
David, n schimb, ajunse pn la urmtoarea poart.
O, Doamne! l auzir gemnd.

324

54
Se pomenir din nou ntr-un soi de peter imens. Strlucirea
acoperiului de piatr, de parc lumina ar fi fost cumva filtrat i
ricoa prin spaiu, abia dac atingea solul, care era perfect neted i
circular. Acolo nu erau lilieci. Numai o linite care semna cu
eternitatea. Lsar torele, ca s se poat mica liber.
S ne desprim fu de prere David. S mergem fiecare pe o
parte.
Joa se ndeprt de Amina i se ndrept spre centru.
Ai grij! vru el s-o opreasc.
i fu de ajuns s-i vad chipul. Strlucea.
Suntem nuntru, David faa Aminei scnteia i ea. E poarta
noastr.
Aici nu-i nimic David cercet cu privirea ntreaga ncpere,
micnd tora dintr-o parte n alta.
Joa merse mai departe, lsnd urme de pai pe msur ce trecea.
Solul era acoperit cu un strat fin de praf. Simea sub tlpi tria
pietrelor, dar energia care o cuprinsese i se prea din ce n ce mai
tmduitoare. Era ca i cnd s-ar fi afundat ntr-o grmad de
bumbac care-i ptrundea n corp, gdilndu-i terminaiile nervoase.
Un izvor nevzut de lumin transparent provenind din centru i
extrem de puternic, extraordinar de intens. Aceeai energie i
catapulta simurile i le nmulea, sporindu-le puterea.
i veni s ipe.
Se opri brusc n clipa n care picioarele ei nu mai atinser piatra,
ci intrar n contact cu altceva, cu o consisten diferit.
Se aplec, ddu praful la o parte i descoperi metalul.
Aproape c simi vibraia.
325

Ca i cnd ar fi fost ceva viu.


Aici, venii!
Se aezar n genunchi, fiecare de o parte, i o ajutar s nlture
praful cu minile.
De sub stratul de praf ndeprtat se ivea o suprafa curb, fcut
dintr-un metal aproape alb.
Oare ct cntrete chestia asta?
Hai s vedem.
Joa merse n stnga, Amina luminndu-i drumul. David merse n
dreapta. Mai nti curar praful de pe margine, pentru a verifica
diametrul platformei. Cnd se rentlnir i examinar ce reuiser
s fac, stabilir circumferina la vreo zece metri diametru.
Aici e ceva semnal Amina.
Aproape de margine, la picioarele lor, vzur un spaiu nu prea
mare.
Joa i scoase cristalul i-l introduse acolo.
Se potrivea perfect.
n clipa aceea, vibr.
Scoate-l, Joa! o sftui David. Mai nti trebuie s fim siguri ce
anume o s se ntmple.
l ascult, dei i veni foarte greu s-o fac. Acum nu mai scoaser
nicio vorb. Mai ddur la o parte puin praf, mrind zona liber
nspre centrul platformei. Numrar nc opt spaii identice cu
primul, astfel c n total existau nou recipiente pentru nou
cristale. n centru ddur peste acelai simbol care-i adusese pn
acolo, cu laturile sale de mrimi diferite.
Crucea Nilului.
Poarta noastr i muc Joa buza de jos.
i acum ce facem?
Ai vzut deja ce s-a ntmplat cnd mi-am introdus cristalul n
acel spaiu.
Bine atunci, s presupunem c e un mijloc de comunicare, ca
326

s-i spunem aa. Vrei s te aezi, s bagi cristalul, s nchizi ochii i


apoi vedem noi ce se ntmpl?
Da.
Habar n-ai ce o s se ntmple!
David, atunci de ce-am mai venit?
Chestia asta e aici de milenii!
Joa privi petera. Poate c pe vremuri poarta sttea expus n aer
liber, sau poate c nu. Pmntul care o nconjura nu era acelai.
O s-o fac eu singur le spuse ea amndurora.
David nu mai apuc s protesteze, i-o lu nainte Amina.
Nu. Ai nevoie de energia mea i o tii prea bine.
Nu, nu tiu. tiu numai c de luni de zile atept momentul sta
i c e de datoria mea s duc treaba la bun sfrit.
Ei, ei, ei! David agit tora pe deasupra capetelor lor. Sunt i
eu aici, da? i eu fac parte din echip! De ce nu ncercm fiecare cu
cte un cristal?
Pentru c tu eti om i spuse Joa direct. David, s nu ne
certm chiar acum, te rog.
Amina i introduse cristalul n spaiul din faa ei. Apoi i arunc
lui Joa o privire sfidtoare.
Era iari acea fat mereu gata de lupt pe care o ntlniser n
ara dogonilor.
Merg cu tine, surioar declar ea, hotrt.
Cristalul vibra.
Se putea ntmpla orice, iar s se certe era absurd.
D-mi cristalul tu, David. i ai ncredere n mine, te rog! l
implor ea.
i ddu repede un srut pe buze, iar privirile li se ntlnir pentru
o clip ncrcat de semnificaii. Cristalul trecu dintr-o mn ntralta.
Nu mai atept. Joa se aez la stnga Aminei. i scoase cristalul
din camee i-l introduse n spaiul urmtor. Cristalul lui David
327

ajunse al treilea. Apoi se aez n genunchi i rmase nemicat.


Tremura pe dinuntru.
Nu vorbeau, cu toate c secundele se transformaser n eterniti.
Cristalele vibrar cteva minute pn cnd, ncetul cu ncetul, i
schimbar culoarea. De la alb trecur la un galben pal, foarte pal,
care se transform pn la urm ntr-un albastru tot mai strlucitor.
n acelai timp, i platforma i modific aspectul. Deveni un cerc
alb.
Din ce n ce mai alb.
Strlucitor.
Acolo nuntru se luminase de ziu. Lumina era tot mai
puternic, iar odat cu ea cretea i energia lor, care ncepu s
interacioneze cu cea dinti. Deja nu mai era vorba doar despre ceea
ce simeau cele dou femei, ci de o legtur de reciprocitate.
Platforma avea nevoie de ele.
Joa simi un milion de sori n interiorul su.
Putea s priceap, s navigheze prin sine nsi. i era minunat.
Ca i cum s-ar fi frmat n mii de particule. Sau ca i cum mintea ar
fi fost pe cale s-i prseasc trupul.
l cut pe David ca s-i spun c se simea bine, c era cuprins
de pace interioar, dar nu-l vzu, fiindc strlucirea nvluia totul n
jur. O vzu n schimb pe Amina, care prea s pluteasc n mijlocul
acelei lumini orbitoare. Sora ei avea ochii nchii, iar pe chip i se
ntiprise o expresie de infinit dulcea.
Din albastre, cristalele redevenir albe.
Se auzi un zumzit.
Din ce n ce mai puternic.
Atunci Joa nchise strns ochii i nu-i mai deschise.
Era aproape de a intra pe poart i pluti pn la aceasta.

328

55
Mintea sa era cea care cltorea, iar ea nu era dect un fals
recipient. Fiindc ceea ce vedea era pur i simplu imposibil.
Trecu prin stncile care formau tavanul peterii i iei n exterior.
Vzu pmntul uscat ndeprtndu-se cu o vitez ameitoare, oraul
Cairo la mare distan, iar apoi delta Nilului, marea i mai departe
alte inuturi, coasta Palestinei, a Turciei, a Greciei.
Imediat, presupunnd c timpul mai putea fi msurat, ntrezri
toat Mediterana, cu Spania n stnga ei.
Nu ncet s priveasc n jos.
Europa.
Lumea ntreag.
Cnd Pmntul se fcu din ce n ce mai mic, ncepu s plng. Nu
erau lacrimi umede, ci scntei de energie care se transformau n mici
particule luminoase plutind n jurul ei pn ce dispreau.
Contemplnd acea minunie, se simea ca un astronaut. Un
astronaut care cltorea cu o vitez ameitoare, fiindc n scurt timp
Pmntul, Luna, nsui Sistemul Solar disprur nvluite ntr-o
bezn absolut.
Joa tiu atunci c aceea era tcerea tcerilor.
i pricepu termenii expresiei gol imens.
Universul nu era plin. Existau planete, constelaii, alte lumi, dar
nu erau dect minuscule particule neglijabile plutind n mijlocul
acelui enorm nimic.
Privi n jos.
i zmbi.
Orion se apropia cu repeziciune.
Sau, mai bine zis, ea se apropia de Orion.
329

Frumoasa Betelgeuse, Rigel, supergiganta albastr de patru mii


de ori mai luminoas dect Soarele; puternica Alnilam, de treizeci
de mii de ori mai luminoas dect acesta; teribila Saiph, Sabia
Gigantului, la al crei sud-est se afla destinaia sa.
Ei.
Mereu ei.
Mam, tat, vocea i rsun ca un ecou nctuat n ea nsi.
Voia s contemple totul, dar n acelai timp i era imposibil s-o
fac, din cauza vitezei cu care se mica. Cu toate astea, nu simea
team. Persista pacea, bucuria cltoriei, apropierea ntlnirii. Vzu
nebuloase, stele n formare, supernove explodate, galaxii cu forme
uimitoare.
i dori ca David s fi fost alturi de ea.
i concentr atenia final asupra apropiatei destinaii. O
destinaie care nici mcar nu avea un nume.
Un simbol, ns, da: crucea Nilului.
Dar nu i un nume.
n deprtare vzu o form ntunecat, o nebuloas cenuie.
Nimeni nu-i spusese vreodat. Niciodat nu-i imaginase. Dar
graie genelor i instinctului ei, simi cumva c tie, c o recunoate.
Casa ei.
Cltoria ajunsese la final.
Nu-i simea btile inimii, nici pulsul. Exista n msura n care
mintea ei avea nevoie de asta. Chiar i aa, trupul i era fizic. i
atinse faa, i trecu limba peste buze, i uni minile ca ntr-o
rugciune. i, ptrunznd n ntunericul total al nebuloasei, observ
cum viteza scdea, frna. Pe parcursul secundelor urmtoare,
gndindu-se c timpul exista ca unitate de msur, se simi de parc
s-ar fi aflat n mijlocul unei camere nchise, nvluit ntr-o bezn
absolut.
Pn cnd, ntr-un anume punct, se deschise un spaiu.
Apru o lumin.
330

Se ndrepta spre ea.


Punctul crescu, se mri i ajunse s o nconjoare ntocmai cum o
fcuse, mai devreme, ntunericul. Lumina era la fel de orbitoare ca
aceea a platformei nainte de nceputul cltoriei. Gndul de a se fi
ntors la ea aproape c o nfrico.
Atunci se opri.
Iar din acea strlucire ieir mii de siluete.
Nu le vedea, dar se aflau acolo. Nu erau fiine asemntoare ei,
dar triau i simeau tot la fel. Nu existau orae sau case ca acelea de
pe Pmnt, dar era o lume locuit. Nu existau nici sus sau jos,
nlime sau lungime, greutate sau mrime, suprafa sau spaiu.
Era ca i cum te-ai fi aflat nuntrul unei idei.
Ea avea totul, nu-i lipsea absolut nimic.
i era suficient siei.
Tot acel echilibru
Cine eti?
Vocea era alctuit din energie, astfel c i apru n propria minte.
i ceea ce era mai important: ea putea s-o neleag.
Vin de pe planeta Pmnt i se nzri s spun, aproape cu
inocen.
Ai un nume?
Numele meu uman este Joa.
De ce ai venit, fiin uman Joa?
Sunt fiica unei trimise. Ai lsat-o pe Pmnt i s-a ntors acum
ceva vreme, naintea altor trimise dup care ai venit cu scurt timp
n urm. Tatl meu, Julin, vi s-a alturat pe nava care a cobort pe
Pmnt acum cteva luni.
Se ntreb dac o nelegeau.
Fiine umane, nav, Pmnt, luni
De ce ai venit? repet vocea.
Am nevoie de prinii mei. S vorbesc cu ei.
Nu primi niciun rspuns, dar un gdilat i travers creierul de la
331

un capt la altul, mprtiindu-i-se prin toate ungherele.


Eti curat anun vocea.
N-avea nici cea mai vag idee despre ce-ar fi putut nsemna aa
ceva. Nici nu ntreb.
Deodat, lumina se estomp puin.
i tot ceea ce simea ncepu s se atenueze.
Te rog! strig ea.
ntoarce-te spuse vocea.
Nu!
De ce?
Am nevoie de ei!
Prezena deveni ceva mai evident. Un trup nuntrul propriei
mini. Joa se simi despuiat, strbtut de cureni energetici, fiindc
din asta era alctuit totul acum energie.
Prezena ei acolo, la cellalt capt al universului.
Cum ai sosit?
Am un cristal.
Ai un cristal repet vocea.
Ajut-m i venea iari s plng.
Nu primi niciun rspuns.
Eti acolo?
Se simi singur n acea dimensiune infinit i plin de alb.
Prezena o abandonase. Vocea ncet s mai curg. Se gndi c
suferise o nfrngere. Totui, dintr-un motiv ciudat, observ deodat
sub picioarele ei un punct de sprijin, un reazem care i permitea s
mearg, s nainteze civa pai fr o direcie anume.
Nu prea departe, vzu un punct ntunecat.
Venea spre ea.
Cretea cu repeziciune, dei fcea pai mici.
O recunoscu mult nainte ca aceasta s ajung la ea i s-o poat
strnge n brae.
Mama ei.
332

333

56
Cu mare greutate, izbuti s articuleze din nou.
Mam
Purta o tunic roie, lung din cap pn-n picioare, fr mneci.
Era exact aa cum i-o amintea cu doisprezece ani i jumtate n
urm, neschimbat; acelai pr, acelai zmbet, aceiai ochi plini de
via, aceleai trsturi blnde, acea frumusee att de pur, nct i
furase inima tatlui ei
O mbri.
O simi, fizic, i-i simi minile, atingerea, fiecare srut, fiecare
mngiere. Nu era o simpl proiecie energetic. Era mama ei,
mirosea la fel ca ntotdeauna, iar vocea i era aceeai creia vreme de
nopi ntregi i dusese dorul, de la dispariia ei pe 15 septembrie
1999.
Joa, draga mea, ce mult ai crescut
Mam izbucni ea n plns.

Nu renun la senzaia eliberatoare a acelor lacrimi. Nu vru s se
in tare. Nu era deloc nevoie s fac asta. Trecuser muli ani, iar n
acele ultime luni, dup ce aflase adevrata poveste a originii sale,
drumul pn la ea fusese nespus de lung.
Unde eti?
Nu era o ntrebare absurd, ci dimpotriv.
n Egipt, aproape de Cairo, ntr-un loc numit crucea Nilului.
Ai gsit-o? suspin ea. Evident. Eti deteapt. A reprezentat,
vreme de mii de ani, un punct de conexiune.
Te-am tot cutat, mam.
Iat-m.
334

Aveam attea ntrebri


Spune-mi.
O s te ntorci lng mine?
Femeia o ndeprt de sine ca s-o poat privi n ochi. O mngie
cu o mn pe obraz.
Nu pot, deocamdat.
Cnd?
ntr-o bun zi. Nu depinde de mine.
Mam, eti neschimbat! Pe Pmnt timpul zboar, tii? Am
nevoie s te am aici, alturi de mine, acum!
Joa mngierea deveni mai intens, la fel ca i privirea. Noi
nu suntem fiine individuale, ci un colectiv. Cu toii facem parte
dintr-un conglomerat. Cu toii funcionm ca o unitate global. Eu
am crescut i am trit pe Pmnt, departe de toate acestea, asemeni
celorlalte fiice ale furtunilor. Dar, ntorcndu-ne aici, ne-am
reintegrat n unitatea creia i aparineam deja nainte de a fi
concepute ca parte a misiunii pe care am fost trimise s-o ndeplinim
acolo.
i ce fel de misiune ai fost trimise voi s ndeplinii pe Pmnt
care s fie mai important dect tu i cu mine acum?
Am fost trimise pentru a ncerca s v salvm.
S ne salvai?
Noi, fiicele furtunilor, eram nite vase, nite recipiente care
trebuiau s se umple n timp, s culeag informaii care s fie
studiate aici.
De ce voi, cele trei care ai avut copii, ai plecat nainte?
Nscnd, am pierdut din esena energetic. Aceasta s-a
transferat asupra voastr. n plus, asta ne-a slbit, ca fiine vii i ca
mesagere libere cu capacitate de absorbie. n aceast lume totul e
diferit art, cu o mn, spre tot ceea ce le nconjura. Eu nu voiam
s plec, dar ntr-o bun zi ne-au luat. Asta-i tot.
N-ai regretat?
335

Ba da chipul i se ncord. Bineneles c am regretat, i i-am


rugat s m lase s m ntorc, s-mi pot duce la bun sfrit ciclul de
via ca fiin uman! Dar nu mi-au dat voie. Nu nainte ca misiunea
s ajung la final, iar Consiliul s hotrasc.
Misiunea a ajuns la final atunci cnd nava s-a dus la Chichn
Itz.
Misiunea continu, Joa. i urmeaz partea cea mai dificil.
Care?
Nu, ateapt inu ea s continue discuia. S devin mam a
fost cel mai mre lucru pe care l-am simit vreodat. S te am, s te
port nuntrul meu, s-i dau natere Noi nu ne reproducem aa.
Durerea nu exist. Acum tiu c am primit o mare binecuvntare.
Eti realizarea mea personal, motenirea mea cosmic. Tu faci parte
din esena mea.
Eu am natur uman, mam, pentru c nu tiu nimic despre
aceast lume. i m ntreb dac merit s-o cunosc, n condiiile n
care suntei o civilizaie capabil s separe o fiic de mama ei. Spui
c nu suntei fiine individuale, ci o entitate colectiv. Vorbeti la
plural, de parc ai fi mai multe persoane. Ce fel de colectivitate
tolereaz tristeea unuia dintre membrii si? Pe Pmnt, fiecare
fiin uman e o lume n sine. Nu se poate ca tu s fi uitat asta.
N-am uitat, dar pasiunii tale i lipsete logica. Viaa e
vremelnic, e o trecere, att pe Pmnt, ct i aici.
Cu att mai mult ar trebui s profitm de timpul limitat pe
care l avem la dispoziie pentru a fi fericii!
Nu te supra
Nu m supr, sunt! nu gsi exact cuvntul care s-i
defineasc starea de spirit, astfel c ajuns pe culmile furiei i
strnse pumnii.
Joa, nu suntem ntotdeauna noi cei care ne alegem soarta.
Suntei o civilizaie crud!
Ba nu! Am evoluat la un stadiu superior.
336

Evoluat? deschise larg ochii ei mari. De-asta v surprinde


iubirea? De-asta s nati i s-a prut ceva att de important? S
evoluezi i s uii lucrurile bune nseamn s te izolezi! Ai spus c ai
cerut s te ntorci!
Vreau s m ntorc!
F-o!
M voi ntoarce, i promit!
Spune-mi avalana de ntrebri i bombard mintea pe
mine de ce nu m-ai vrut pe nav?
Pentru c urma s le lum pe trimise, numai pe ele. Trebuia ca
voi s rmnei.
Pentru ce?
Acum suntei ochii notri acolo.
Aa c ntr-o bun zi vom disprea, la fel ca tine fr s vrea,
se gndi la David i adug: fr s ne pese dac asta rnete pe
cineva.
Nu-i att de simplu.
Atunci povestete-mi!
Asta i ncerc s fac, dar trebuie s te liniteti.
O mbriase, o srutase, o strnsese la piept. Acum, n schimb,
voia s strige, s rbufneasc i s-o cuprind i pe ea n acel
paroxism.
De ce tata a putut ptrunde pe nav?
Mama ei ls ochii n jos.
Dragostea lui a fost cheia oft ea. Ai dreptate cnd spui c e
vorba despre un sentiment foarte puternic, marcant i decisiv.
Nimeni n-a putut s-l mpiedice. A fost ca i cnd ne-ar fi copleit i
nvins. Eu nsmi m-am vzut obligat s aleg. Plecam odat cu
nava, Joa.
tiu.
A trebuit s te las pe Pmnt. Dar tatl tu avea nevoie de
mine.
337

Dar tu de el?
De asemenea recunoscu ea.
Suntei mpreun?
Da.
i colectivitatea ce spune?
Am devenit o specie ciudat. Tatl tu nva despre noi, dei
i duce dorul nespus de mult i repet apoi, folosind pluralul: i
ducem dorul.
Vru s-o ntrebe dac nu putea rmne.
Nu fu nevoie.
Nu poi rmne acum, Joa. Ceea ce se afl aici nu este eul tu
fizic, ci acela mental. i, chiar dac ai putea, n-ar fi logic.
Nici nu voia s rmn. l avea pe David.
Dragostea e un sentiment puternic.
De ce?
Pentru c exist ceva care depinde de voi. Ai ajuns pn aici i
trebuie s continui, alturi de surorile tale.
Ce anume depinde de noi?
Pmntul e n pericol, Joa.
Te referi?
Nimic nu indica faptul c totul avea s se produc att de
rapid. Intuiam riscul, dar oricum La ntoarcerea celor patruzeci i
nou de trimise, am evaluat informaiile, am priceput pericolul i
ne-am gndit c trebuie s salvm Pmntul. Am vorbit mult, prea
mult schi ea un gest de tristee. Umanitatea e motenirea a ceea
ce am abandonat noi acolo cu mult vreme n urm. Am fcut
greeli, v-am lsat singuri. i, deodat, iat-te. Ai reuit! Eti aici
cnd se dovedete c tu, Indira i Amina ai devenit ochii notri i
voina noastr de a lupta, cea din urm speran, fiindc hotrrea
am luat-o prea trziu.
Mam, despre ce vorbeti?
Pmntul se ndreapt spre propria distrugere.
338

339

57
i nfrunt mamei ei privirea pn cnd i ddu seama c aceasta
vorbea serios.
Cnd?
Tocmai am descoperit c, peste cteva sptmni, Soarele va
nregistra una dintre erupiile cele mai importante din istoria sa.
Aceast mic stea a mai erupt i cu alte ocazii, iar descrcrile
rezultate au inundat Pmntul, pentru ca apoi totul s revin la
normal. De data asta nu va mai fi aa. Se pregtete o puternic
ncrctur de energie, interioar i exterioar, care va exploda n
spaiu i va distruge Pmntul. Schimbrile climatice au influenat
deja echilibrul planetei i sunt ireversibile. Combinat cu acestea,
erupia solar va avea ca efect modificarea axei Pmntului, care se
va deplasa cu dou pn la cinci grade. Asta presupune nu numai
schimbarea micrii de rotaie n sine, ci i deplasarea Polilor, practic
topirea acestora n cteva sptmni, inundarea tuturor teritoriilor
de coast pe toate continentele i poate chiar vulnerabilizarea
planetei la trecerea cometei Apophis n 2029 i, mult mai probabil,
n 2036.
Joa i-l aminti pe omul de tiin pe care-l vzuse la televizor, n
Iordania, i care spunea c Soarele putea provoca o erupie care s
modifice Polii Pmntului.
mi vorbeti despre sfritul lumii?
Al unei pri din omenire. Nu toat. Dar nimic nu va mai fi la
fel.
Vorbise despre cometa Apophis i cu David, n Yucatan. Prea
ceva foarte ndeprtat. tiinifico-fantastic.
E o combinaie de fore ngrozitoare, draga mea oft mama
340

ei.
Dar cnd exact va nregistra Soarele aceast explozie?
Avem foarte puin timp la dispoziie.
De ce ai spus c noi trei suntem acum ochii votri i voina
voastr de a lupta? reui s-i nsenineze sufletul i s-i pun
ordine n gndurile care o frmntau. Mam, nu-mi spune c trei
simple fete
Nu termin fraza.
Deodat, toat acea albea i se pru o glum. Se afla n paradis,
vorbind despre sfritul lumii. Al lumii ei.
Ce tii despre Indira i Amina?
Amina e cu mine. Despre Indira nu tiu mare lucru.
tii unde se afl? Vei merge s-o caui?
Da ced ea.
Joa mama ei i puse ambele mini pe umeri. Aici am discutat
mult, de la ntoarcerea tuturor fiicelor furtunilor, dac ar trebui sau
nu s intervenim n procesul vital al Pmntului. Suntem o
colectivitate, ntr-adevr, dar exist dezbateri i se analizeaz toate
opiunile. Pentru unii, fiina uman a dat gre, n-a nvat i i
merit autodistrugerea pentru care pare s fi luptat att, fr s-i
dea seama. Pentru alii, Pmntul e o planet primitiv, iar voi
alctuii o societate tnr, care, de aceea, face greeli.
Voi avei putere, ne putei salva!
Nu suntem Dumnezeu, Joa. Am dezbtut, am vorbit, dar deja
nu ne mai rmne prea mult timp ca s facem ceva. Totul s-a
precipitat dup ce le-am luat pe trimisele noastre i le-am studiat
minile n acelai timp n care descopeream ce urma s se ntmple
cu Soarele. Nu putem s ne echipm nava att de repede i s facem
drumul fizic napoi nc o dat. Voi trei, n schimb, suntei acolo i,
ascult-m pe mine, chiar avei o ans.
Cum? i deschise ambele mini, cu un gest de neputin.
E nevoie de cinci cristale.
341

Cinci? articul ea cu uimire.


Fiecare cristal presupune o identitate. E singurul echipament
cu care cltorim departe de aici. Fiicele furtunilor s-au ntors
fiecare cu al su, cu excepia celor care am nscut: Indira, Amina i
cu tine le-ai motenit pe ale noastre. Noi n-am fost anunate
dinainte. Am fost, pur i simplu, luate. De asta au rmas la voi.
Acele cristale au un enorm potenial. E nevoie de patru pentru a
forma un sistem. Cu un al cincilea, se creeaz o stea. Acest nucleu
trebuie s-l introducei n inima Stonehenge-ului.
n Anglia?
Prima oar cnd am ajuns pe Pmnt a fost n acel loc din
sudul Angliei: Stonehenge. Acolo am construit prima noastr baz
tiinific i am rmas s studiem planeta pn la plecare. Am
ascuns-o la o anumit adncime, pentru a nu lsa semne ale trecerii
noastre, dar fiind un asemenea focar de energie n-am reuit s-i
tergem urma. Cu trecerea veacurilor, Stonehenge s-a transformat
ntr-un monument megalitic magic, plin de poveti i legende care
se pierd n negura timpurilor, i de asemenea ntr-un obiectiv
turistic unde se merge n pelerinaj. Dar sub inelul de pietre, la
adpost, dinuie baza noastr tiinific. Acel loc e un punct vital n
care se intersecteaz principalele meridiane ale Pmntului, fizice,
geotermice i geodezice. Stonehenge e inima Pmntului, draga
mea. Numai aa se va evita schimbarea axei Pmntului. Steaua v
va menine n echilibru i pe parcursul urmtoarelor milenii.
i dac n-o gsesc pe Indira?
Trebuie s-o faci. Unii-v puterile, tu i Amina, pentru a o gsi.
Chiar i aa, tot mi va lipsi un cristal. Avem cristalul din ara
dogonilor
Extraordinar Al cincilea cristal a fost ngropat n munii din
Tibet.
ncerci s-mi spui?
Tcerea deveni apstoare. Munii din Tibet. Acoperiul lumii. i,
342

undeva, un cristal pierdut.


F rost de cristalul Indirei. Odat ce-l vei avea, unete-le. Cele
patru te vor conduce ctre al cincilea cristal. E cel mai puternic.
Chiar mai puternic dect cristalul din a doua expediie n inima
Africii, cel al dogonilor. A fost primul de pe Pmnt. Cu ajutorul lui,
vei nchide nucleul i vei forma steaua. Du-le la Stonehenge nainte
ca Soarele s nregistreze acea erupie i apoi
Ce, mam? Apoi ce?
Ne vom rentlni.
Unde? Cnd?
Ai ncredere n mine.
Nu-mi face asta, te rog
Joa o mbri cu ardoarea cuiva care tie c se apropie
sfritul.
nc nu vreau s m ntorc spuse ea, pricepnd nuana.
Nu poi cltori atta timp astfel. Ai nevoie de aceeai energie
pentru dus ca i pentru ntors. Deja consumi prea mult.
De ce nu-mi dai tu acel al cincilea cristal? Sau, chiar mai bine,
ambele cristale pe care nc nu le avem.
Fiindc, fizic, tu nu te afli aici. Nu poi lua nimic cu tine.
Dar eu te ating, eti real, sunt real.
Totul e aici, copila mea i spuse ea, punndu-i un deget pe
frunte. Trebuie s te ntorci, sau altfel vei rmne la mijlocul
drumului, pierdut n neant.
Simi c i se sfie inima.
Un organ care-i era pe Pmnt, la o distan de ani-lumin.
Puse ultima ntrebare pe care o mai avea.
i tata?
Nu ea i rspunse. Vocea se auzi din spatele ei.
Sunt aici, Joa.

343

58
ntoarse capul i l vzu.
Acelai zmbet, aceeai expresie, aceleai haine ca n acea zi de
decembrie, la Chichn Itz.
Tat!
l mbri ca i pe mama ei i simi aceleai lucruri. Inclusiv
mirosul, dulce, de parc ar fi ieit de la du. Totul era acolo, real,
tangibil.
Julin Mir o srut pe cretet.
Iart-m i opti el.
Am neles. tii c am neles zise ea.
N-ar fi trebuit s te las singur.
Totul e bine acum oft Joa, tremurnd. Suntei mpreun,
fericii, iar eu am o misiune de ndeplinit.
Ce face David?
Ridic ochii pentru a-l privi.
Zmbea.
Bine ced ea n faa evidenei propriei iubiri.
M bucur att de mult c ai pe cineva spuse el, nvluind-o
cu o privire plin de afeciune i de uurare.
Dar tu, tu ce faci, tat? zise ea, refuznd s renune.
Am ajuns unde nicio fiin uman n-a mai ajuns vreodat. mi
sunt la ndemn secretele universului, lumi extraordinare,
rspunsuri la ntrebri care preau imposibile Joa, am nvat mai
multe dect ntr-o mie de viei.
O s-i dea Nobelul cnd te ntorci zise ea, vrnd s par
jovial i relaxat.
Fenomenal e faptul c te afli tu aici.
344

Un prieten al tu a gsit poarta.


Cine?
Gonzalo Nieto.
S-i dea Dumnezeu sntate! Ce mai face? Mi-ar plcea s te
ntreb attea lucruri Inclusiv despre fotbal! rse el de propria
nstrunicie.
Nu vru s-i spun c preul descoperirii sale fusese moartea. Nici
s-i spun c ea se afla n continuare sub pmnt, cu David i cu
Amina, neavnd nici cea mai vag idee despre cum s ias din
crucea Nilului la ntoarcere.
Tat, mama mi-a povestit Crezi c voi reui?
Dac eti aici, dac ai fcut de una singur aceast enorm
cltorie, cu siguran vei fi n stare s gseti i celelalte cristale i
s ajungi la Stonehenge nainte ca situaia s devin iremediabil.
Eti puternic.
Nu, nu sunt.
Ba eti! Puternic i ncpnat. i ai genele unei civilizaii
superioare. S nu uii asta.
Nu-mi doresc puterile pe care le am, tat. Niciodat nu mi leam dorit.
De ce i-e fric?
S nu fiu un monstru.
Nu devine un monstru dect acela care uit sensul vieii i
pune egoismul mai presus de orice altceva, acela din al crui suflet
dispar noiunile de onoare, respect, speran Folosete-i cu
nelepciune puterile. S n-o faci, s renuni la ceea ce eti, ar fi o
laitate.
i dac nu exist o limit?
Exist.
i dac e o datorie pe care nu mi-o doresc?
Datoriile nu ni le alegem noi. Ele ni se impun. Secretul e s le
transformm n voin pentru a le domina i a le folosi n cel mai
345

bun mod posibil.


Fiica mea, trebuie s pleci i ntrerupse mama ei.
Are dreptate o aprob el.
nc puin
Acum, fiica mea. Acum.
i vzu mpreun. mpreun, aa cum visase de attea ori.
Nu m lsai toat viaa fr
i promitem.
Vru s-i mbrieze pentru ultima dat.
Dar imaginea cu ei i pierdea din intensitate.
Din consisten.
Joa simi cum o for impresionant o trgea napoi, smulgnd-o
din lumin.
i privi n continuare prinii, micorndu-se n deprtare.
Pn cnd disprur cu totul, iar lumina, odat cu ei.
nchise ochii, tiind c n-avea s-i mai deschid pn la destinaie.

346

59
Simea amrciune. Dar era contient i de datoria ei. Acum cea
trimis era ea. Noile fiice ale furtunilor erau Amina, Indira i cu ea.
Pmntul depindea de ciudata for derivat din unirea celor cinci
cristale, dintre care n-aveau dect trei.
Iar timpul trecea.
Auzi un strigt.
Nu-i acord atenie. nsui sufletul ei era un strigt.
Apoi auzi un huruit.
Nici acestuia nu-i acord atenie. nsi mintea ei era un haos.
Joa!
Cineva o striga.
Cineva cu vocea lui David.
Joa, ntoarce-te, pentru Dumnezeu!
ncerc s deschid ochii, dar nu reui. Aa cum se ntmpl n
comaruri. Trupul i se afla n cruce, dar spiritul, nc nu.
Nu v-am ntrebat care e numele vostru oft ea.
Erau n continuare ei.
Joa, nu e timp!
Huruitul se nteise. Iar acum, pe lng strigte i zgomotul acela,
sesiz o zguduire.
Din nou David:
Joa!
i Amina? Unde era sora ei?
Nu te pot mica, e ca i cum ai cntri o ton!
David?
Acum, ntr-adevr, deschise ochii.
Mintea i trupul i redevenir una.
347

Joa! rsufl el uurat.


i ajunse o secund ca s-i dea seama de realitate, s priceap
pericolul. David o inea de brae i toat frica pe care o simea i era
ntiprit pe chip. Privi tavanul peterii.
Stncile cdeau mprejurul ei. Blocuri imense care plouau de sus,
lsnd o enorm deschiztur deasupra capetelor lor.
Ce s-a ntmplat?
Vibraia! Petera nu i-a fcut fa! A fost ca un cutremur!
Trebuie s ieim de aici!
S ias de acolo.
Cum?
Se ridic. Redevenea ea nsi. Cercul metalic vibra nc
nnebunit i mai emitea lumin, cu toate c se stingea cu
repeziciune. Amina era n continuare aezat, n trans.
Amina!
Nici pe ea n-o pot mica! David ncerc s-o fac, dar fr
niciun rezultat. Dac nu plecm, o s murim toi trei!
Nu putem pleca fr Amina!
Joa, atenie!
O stnc se prbui la civa metri de ea. Toat podeaua peterii
vibr din ni, de parc piatra i s-ar fi scufundat n inim.
Amina nu se ntorsese nc.
Joa se aez lng ea, i vorbi la ureche.
Amina, acum, acum, hai! Nu poi s rmi plutind n
eternitate!
Denivelarea podelei ncepu s se modifice, grad cu grad. Poate c
se aflau deasupra unei alte mari peteri, poate c platforma metalic
avea un sistem tehnologic care o susinea pe dedesubt. Era imposibil
de tiut.
i nici nu mai prea conta.
David atepta, cu ochii ieii din orbite.
Amina i opti Joa.
348

Un gfit.
O respiraie adnc.
O privire.
Ce?
Trebuie s plecm acum i spuse ea, srutnd-o pe frunte.
Platforma se nclin cu aproape zece grade. Dou dintre cristale
alunecar pe ea dup ce ieiser din fantele lor. Aveau s le piard.
David!
Se arunc peste cerc. Cu mna stng l prinse pe cel al lui Joa.
Degetele de la mna dreapt l atinser pe cel al dogonilor, care se
apropie periculos de margine. Alunec i David, pn la el fiindc
mai ncolo se deschidea un abis.
Atunci Amina reacion.
Mai nti prinse cristalul. Dup aceea pe David.
Apoi fcu n aa fel nct cristalul s ajung n mna lui dreapt.
Haidei se ridic n picioare ca s-l ia i pe al ei.
Se ndeprtar de centru. Stncile erau din ce n ce mai mari i,
cznd, se mprtiau tot mai mult. Strlucirea zilei lumina acum
ntreg spaiul. n mijlocul unei larme asurzitoare, brusc, liliecii
ascuni n cealalt ncpere ncepur s zboare n toate direciile.
ntunericul puse din nou stpnire pe locul unde se aflau. Joa,
Amina i David cutau adpost n prile laterale, dar era ca i cum
petera, ntreaga imensitate a crucii Nilului ar fi devenit brusc lipsit
de dimensiune. Cutremurul cuprinsese att interiorul, ct i
exteriorul.
Iar ei se aflau la muli metri sub pmnt.
Pierdui.
Pe acolo! David le trase dup el.
ncercar, dar deja nu mai exista niciun loc sigur. Trecu mult timp
pn ca miile de lilieci s dispar, laolalt cu ipetele i cu zborul lor
bezmetic. n spatele lor, plnsetul pmntului rnit deveni un ipt
prelung n clipa n care totul se scufund n abis. Privir cu gura
349

cscat cum platforma, poarta prin care ajunseser pn la Orion, se


transforma ntr-o mas roiatic, incandescent, care se surp
singur. nainte s fie devorat de adncuri, deja ncetase s mai
existe.
Joa se simi cuprins de durere. Fiindc era ca i cum i-ar fi
pierdut nc puin prinii.
O, nu! strig David.
Joa i Amina se uitar n direcia indicat de privirea lui.
Un perete ntreg venea peste ei, fr vreo posibilitate de scpare.
Joa, ia-l pe David!
Amina l nconjur pe biat dintr-o parte. Fr s tie sigur de ce,
Joa fcu acelai lucru de cealalt parte. Toi trei rmaser strns
unii, de parc ar fi vrut s moar aa, mpreun. Dar strfulgerarea
din ochii adolescentei nu prea tocmai un rmas-bun.
i fix privirea asupra celei care acum era sora ei mai mare.
Putem i zise ea.
Joa pricepu.
Nu era un monstru. Tocmai i spusese asta i tatl ei. Avea un har.
i o putere.
Continuar s se uite una la alta, transmindu-i reciproc
energie, formnd un tot unitar, o singur for, o voin comun.
Furie i revolt mpotriva adversitii.
Peretele ajunse pn la ele.
i se sparse de parc cei trei ar fi fost nconjurai dintr-odat de
un invizibil clopot protector.
David se uit n sus. Apoi la fiecare dintre cele dou.
Amndou zmbeau.
Zmbeau!
I se nmuiar genunchii, dar i mbriarea celor dou fete era
foarte ferm. Iar deodat nu-i mai simi picioarele pe pmnt.
Pluteau.
Pluteau nspre suprafaa pmntului, ocolind toate pietrele n
350

ascensiunea lor.
Niciunul dintre cei trei nu msur timpul, dei li se pru infinit,
dect n clipa n care i ddur seama c, ajungnd sus, soarele i
sclda n cea de pe urm cldur a dup-amiezii.
Cnd simir sub picioare pmntul deertului i se desfcur din
mbriare ele epuizate, el nc tremurnd , privir n urm la
unison.
O enorm gaur de o jumtate de kilometru n diametru
acoperea orizontul imediat. Nimic din ceea ce vzuse Joa n timpul
zborului ei mental, nainte de a scpa de Aprtorii Zeilor, nu mai
exista.
Nici nu avur prea mult timp la dispoziie ca s-i revin.
Deasupra capetelor lor le atrase atenia uieratul elicelor unui
elicopter, n timp ce din spate se ndrepta ctre ei o avalan de
sirene ale poliiei.

351

60
Nu rmaser deloc surprini s vad c primul care ajunsese
pn la ei era Kafir Sharif.
Serios, o masc, la fel de imperturbabil ca ntotdeauna.
Domnioar Georgina Mir i cltin capul dintr-o parte n
alta, ca i cum ar fi dojenit-o.
Ce cutai aici?
Pus substan detectabil n ceai pe care dumneavoastr but
la secie.
Cum?
Secie veche, eu poate poliist de pe vremuri, dar metode din
secolul XXI. Dumneavoastr but i dup cteva ore urmrit prin
satelit.
Spunei-mi un lucru l ntreb fr menajamente, avnd n
vedere c erau nconjurai de poliiti. Suntei unul dintre ei?
Ei?
Aprtorii Zeilor.
Kafir Sharif schi un surs ironic, ridicndu-i colul din stnga
al buzelor, i se ncrunt cu stupoare.
Nu rspunse el, clar i concis.
Mereu am crezut c suntei mrturisi ea.
De aceea nu avei ncredere n mine?
Eu nu tiam nimic.
Dumneavoastr tii tot inspectorul privi spre groapa din
pmnt , dar nu mai spunei nimic, nu-i aa?
Ascultai zise ea cu un gest de oboseal , Aprtorii Zeilor
locuiau aici, n Al-Eriat Khunash. Brbatul care l-a omort pe
Gonzalo Nieto, sau cel puin a dat ordinul ca el s fie ucis, se numea
352

Bir El Saf. Era unul dintre arheologii care lucrau mpreun cu el n


mormntul TT47 din Valea Regilor. I-am vzut cele trei tatuaje.
Suspectam, dar nu aveam dovezi.
i dumneavoastr avei nevoie de dovezi pentru orice, nu?
Aa e lege.
n regul, uitai aici una: mi-a mrturisit nainte de a ncerca s
ne ngroape de vii, aa c se adaug i tentativa de a ne omor pe toi
trei.
De ce domnul Bir El Saf vrut omort profesor spaniol i acum
la dumneavoastr?
Profesorul Nieto a gsit ceva care nu i-a convenit sectei lui. Lau omort ca s nu-mi poat spune. i nu le-a convenit nici faptul c
eu i-am gsit. Are tot sensul din lume.
Ne ntoarcem la veche ntrebare. Ce gsit arheolog spaniol?
Poate c acest loc pe care ei l-au aprat vreme de atia ani.
Kafir Sharif i privi pe David i pe Amina. Apoi se uit nc o
dat la groapa cscat n spatele lor.
Ce era n pmnt?
Pzeau o peter enorm, sfnt pentru ei, cu un drum plin de
capcane.
Alte mistere?
Nu Joa i nfrunt privirea.
Nu v va plcea nchisoare egiptean.
Ce acuzaii mi aducei?
Obstrucionare justiie, distrugere patrimoniu naional
n primul rnd, nimic de genul obstrucionrii justiiei. V-am
ajutat la rezolvarea cazului i-o tie ea din scurt. n al doilea rnd,
eu n-am distrus niciun patrimoniu. Sau credei c sunt
rspunztoare pentru asta? ntreb ea, artnd spre groap.
Da.
Dar dumneavoastr suntei un bun poliist. Fr dovezi n-o s
arestai pe nimeni puse accent pe urmtoarele cuvinte. Aa e
353

legea, tocmai ai spus-o. Cine va crede c o fat a provocat surparea


unei peteri?
Kafir Sharif privi groapa din pmnt i se uit din nou la David i
la Amina.
Dumneavoastr confirmai versiunea?
Amndoi ddur din cap n sens afirmativ.
mi trebuie declaraie pru s cedeze egipteanul.
Iari la secie? oft Joa.
Domnioar Georgina Mir
Auzii, ai vzut un film vechi cu titlul Casablanca?
Kafir Sharif se ncrunt din nou.
Da.
Nu credei c acesta e nceputul unei frumoase prietenii?
Reui s-l fac s zmbeasc.
Va fi cnd eu nsoit la aeroport i dumneavoastr plecat de
aici i-i art drumul pn la maina sa, parcat la vreo cincizeci
de metri de locul n care se aflau.

354

61
Btu la ua camerei i nu se mic pn cnd nu auzi, de cealalt
parte, vocea Aminei, care o invita nuntru.
Intr.
Joa bg capul pe u. Fata era trntit n pat, n mna dreapt cu
telecomanda televizorului ndreptat spre ecranul fixat n perete.
Nu-i dezlipi ochii de la dreptunghiul luminos.
Sunt o sut de canale! zise ea.
Ar fi mai bine s nu te ataezi prea tare de cutia asta proast
spuse Joa i se aez lng ea.
De ce-o numeti aa?
E artefactul cel mai alienant din cte s-au inventat.
Sunt multe emisiuni, filme, femei frumoase
Vrei s fii o stea de televiziune?
De ce nu? i lu ea o figur de feti rsfat. Dup ce
salvm lumea, n-o s mai avem nimic de fcut.
Nu ncerca s simplifice. Se simea doar nctuat, prins sub
greutatea a tot ceea ce le atepta.
Nu i-e fric?
Amina ridic din umeri. Schimb iari postul.
Mie da recunoscu Joa.
De ce nu le cerem ajutor autoritilor?
Care autoriti? Ale crei ri? se gndi la colonelul Hank
Travis i se cutremur. Nimeni nu ne-ar crede.
i dac n-o gsim nici pe Indira, nici cristalele?
Mi-am pus i eu aceleai ntrebri de mii de ori de cnd m-am
ntors de acolo i de cnd v-am povestit totul, la cin.
Amina nchise televizorul i puse telecomanda deoparte. Ddu
355

cu ochii de Joa, care o msura atent din priviri.


Ce vrei s tii?
Nu disimul. Poate c aceasta, spre deosebire de ea, chiar i citea
gndurile.
Ce-ai fcut n timpul cltoriei tale? Nu ne-ai povestit. Numai
eu am vorbit despre asta.
Rspunsul se ls ateptat. Urm o pauz semnificativ. Amina
nici mcar nu clipea. Avea aceast ciudat abilitate. i putea privi
interlocutorul un minut, dou, trei, orict vreme era nevoie, fr ai cobor pleoapele, n clipa aceea redevenea o adolescent cu
trsturi de copil gata s fie date uitrii, dar nc ferm prezente pe
figura ei.
Dac nu vrei, nu-mi povesti se resemn Joa.
i eu am vorbit cu mama mea. Am chemat-o i a aprut.
Ce i-a spus?
Nu prea multe se uit n jos, la propriile mini. Mi-a cerut
iertare.
Pentru c te-a lsat singur?
Pentru c m-a urt.
Nu neleg.
Cnd soldatul acela a violat-o, ea nu aflase nc cine era,
care era motivul pentru care apruse n mijlocul unei furtuni, de ce
trsturile ei nu fuseser niciodat ca ale celorlalte. Cnd m-a simit
n pntecele ei, m-a urt i cu toate astea
Te-a nscut.
Da.
Poate c au fost di cnd i-a dorit s nu te mai nati, iar
atunci cnd au luat-o
Amina se cufund din nou n tcere.
Ai iertat-o?
ntrebarea lui Joa o strfulger. O fcu s cad pe gnduri.
E ciudat opti ea. Nu i-am spus.
356

Ai fcut-o?
Niciuna dintre noi dou n-a fost vinovat pentru ceea ce s-a
ntmplat.
Ai iertat-o? insist ea.
De ast dat, ateptarea fu mai scurt.
Da.
Atunci o s ncepi s te simi mpcat cu tine nsi.
E greu, tii? prea s izbucneasc n plns.
Totul e greu, iar asta cu att mai mult Joa o lu de mn.
Trebuie s nvm s fim mpreun, s luptm, s trim i viaa
doare de obicei.
Pe mine m-a durut deja destul.
i-a vorbit mama ta despre ceea ce avem de fcut?
Nu, n-a fost destul timp. Aveam attea ntrebri Iar pentru
mine era o perfect necunoscut. Numai la sfrit mi-a spus s am
ncredere n tine, pentru c o s-mi povesteti ceva foarte important.
Venim dintr-o lume ciudat, nu-i aa?
Mie mi se pare frumoas.
Frumoas i necunoscut, ceea ce e copleitor. S tii c faci
parte din aa ceva
Acolo sunt cu toii egali, triesc n lumin, era atta pace, Joa
i ridic ea ochii, nvluind-o cu o privire intens. Crezi c ntr-o
bun zi ne vom putea ntoarce?
Vrei s te ntorci?
Da.
De ce?
Fiindc asta nu e lumea mea.
Nu spune asta.
Mereu m-am simit o ciudat. Casa mea nu e aici. E acolo. Tu
ai luptat s gseti modalitatea de a vorbi cu prinii ti, nu te-ai dat
btut i ai reuit. Eu o s lupt s gsesc un mod de a m ntoarce,
orict ar dura asta.
357

Acum nu mai eti singur. i-am spus asta n Mali.


Amina tcu, iar Joa o respect. Aveau nevoie de timp, s se
obinuiasc una cu cealalt i mai cu seam s dea piept cu
primejdiosul drum care li se aternea nainte, pentru a ncerca ceea
ce prea imposibil: s-o gseasc mai nti pe Indira i apoi s
localizeze cel de-al cincilea cristal pierdut undeva n Tibet, ca s
ajung la Stonehenge nainte ca acea erupie solar definitiv i
problemele climatice ale Pmntului s ajung s-i modifice axa.
Cu sau fr puterile pe care le aveau, erau doar dou tinere
speriate.
Dormi un pic o sftui Joa, ridicndu-se iar n picioare. Mine
vedem cum merg formalitile pentru paaportul tu i rezolvm
chestiunea aceea legat de faptul c aprem cu acelai nume
Nu vreau s m ntorc n Iordania.
N-o s te ntorci, i promit. Chiar dac va trebui s foloseti un
paaport fals.
N-am avut niciodat bani. Nu tiu ce nseamn s obii totul.
Nu orice poate fi obinut i rspunse ea cu sinceritate dar
unele lucruri tot se obin.
Noapte bun i ur Amina, vznd c se ndrepta spre ua
care fcea legtura dintre cele dou camere. i mulumesc.
Eu i mulumesc opti Joa, oprindu-se nainte de a o
deschide pentru c ne-ai salvat.
Am reuit mpreun.
Nu. Tu ai fost cea care a reuit. M-ai determinat s m revolt i
s reacionez. Numai cu ajutorul energiei tale i al faptului c i-ai
folosit puterile desctundu-le astfel i pe ale mele am reuit
noi s nu murim strivii i s ieim din groapa aceea.
i tu m-ai salvat pe mine atunci cnd a nceput s se
prbueasc petera i n-ai vrut s m lai pierdut n trans. A fi
murit, fiindc impulsurile mele se activeaz atunci cnd devin
contient de pericol, nu nainte. Ce n-a da s am presimirile tale.
358

Peretele acela care a czut peste mine n galeria unde m-ai gsit m-a
luat pe nepregtite.
Important e c suntem aici.
Da recunoscu Amina.
Joa deschise ua.
Noapte bun.
Pe mine i ur fata.

359

62
Vznd-o intrnd pe ua de legtur dintre cele dou camere,
David se ridic.
Cum se simte? vru el s tie.
Mai bine, e mai linitit. i uimit.
De ce?
Are o sut de canale la televizor!
David schi un zmbet. Apoi o prinse nainte s ajung la baie i
o nvrti pe loc, oblignd-o astfel s rmn cu faa la el.
Bun i spuse, nvluind-o ntr-un surs.
Bun i rspunse ea, recunosctoare.
Se srutar o singur dat, delicat.
A fost o zi extrem de grea, nu-i aa?
Da recunoscu Joa , dei am pierdut poarta
Oricum, trecuser veacuri de cnd nu mai fusese folosit.
Lumina, vibraia Cel puin ai reuit s vorbeti cu prinii ti.
Cum i s-au prut?
Era o ntrebare ciudat.
Mi s-au prut fericii. Tata mi-a spus c are la ndemn
stelele, c se bucur de toate cunotinele universului. Un vis.
Nu te-ai simit ru?
Nu, de-acum nu. neleg i ce s-a ntmplat, i faptul c el, n
noaptea aceea la Chichn Itz, a rupt-o la fug ca s apuce s
ptrund pe nav. n plus, mi-au promis c se vor ntoarce.
Atunci trebuie s salvm lumea ca s fie bine atunci cnd o vor
face.
Nu glumi se cutremur Joa.
Nu glumesc. Dac exist cineva care s poat face asta, acelea
360

suntei tu i Amina.
E o fat bun.
Primejdioas inu el s specifice. i de asemenea
imprevizibil, prost crescut, irascibil, puin ntr-o ureche, dar e
ntr-adevr o fat bun. i binecuvntate s fie puterile pe care le
are.
Sper s le foloseasc bine i de-acum nainte.
Ce motive ar avea s se schimbe?
Joa nu rspunse. Nu vru s-i vorbeasc despre instincte ori
presimiri. Aveau nevoie de cteva ceasuri de linite nainte de a
rezolva chestiunea paaportului Aminei i de a prsi Egiptul, cu
destinaia India. i ncepeau acele ceasuri de linite dormind o
noapte ntreag mbriai, simindu-se unul pe cellalt.
Indira, cristalele, Stonehenge Viitorul era format din toate
acestea.
n prezent nu erau dect ei doi.
Ia-m n brae l rug Joa.
i David o mbri.

361

Mulumiri
Recunotina mea cea mai sincer tuturor autorilor,
comentatorilor, crturarilor, vizionarilor, internauilor, profeilor i
oamenilor talentai preocupai de temele acestui roman, ntre care
Javier Sierra, Manuel J. Delgado, Francisco Lpez, Rosa Thode,
Guillermo Daniel Gimnez, R. Bauval, A. Gilbert, Javier Garrido,
Luis Alfonso Gmez, Jess Rodrguez Rivera, Sergio Snchez, Csar
Reyes, Lise Manniche, Francisco Vivas Fernndez, Sir Wallis E. A.
Budge, i tuturor celor de la care am putut fura, fr s vreau,
informaii bibliografice sau descrcate de pe Internet. Mulumiri
revistelor i instituiilor precum National Geographic, Ms All,
Eres Ms, Institutul de Studii ale Egiptului Antic, Muzeul Egiptean
din Cairo; iar pe Internet, paginilor web La Tierra de los Faraones,
Misterylink, Egiptologia, Egipto al Descubierto, Piramidologia,
Wikipedia, Google Maps, Jeroglficos Egipcios, Mitos del Milenio,
Paciencias al Da, Egiptodreams, Fuenterrebollo, Tinet, Egiptomania,
Um, Fotoaleph, Ciencia Astroseti i un lung, foarte lung et cetera.
Mulumiri poporului Dogon pentru c mi-a permis s-i folosesc
legendele i numele reale n cadrul povetii, ghizilor mei n Iordania
i Egipt, zeilor care au vegheat asupra mea de-a lungul cltoriei pe
Nil i spiritelor care m-au copleit la Petra, personalului din
hotelurile menionate de-a lungul istorisirii i n mod special
Antoniei Cortijos Snchez, care mi-a oferit primele informaii, hri
i indicii. Toate denumirile geografice prezente n aceast carte sunt
reale, cu excepia lui Al-Eriat Khunash, inventat special n acest
scop.
Aceast carte a fost redactat pe Insula Mauritius n octombrie
362

2006 i la Cancn (Mexic), Medellin i Cartagena de Indias


(Columbia), ntre ianuarie i mai 2007. Am terminat-o de scris la
Vallirana (Spania), n vara anului 2007.

363