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DISCOURS SUR LE PSAUME CXLVII


SERMON AU PEUPLE.
LA VOCATION A LA JRUSALEM DU
CIEL.
Dimanche dernier, le passage relatif au jugement dernier nous a empch de
nous occuper de ce psaume, en nous jetant dans la crainte, et toutefois que
pouvons-nous craindre, puisque notre juge nous aime et sera juste ? Il y a dans
notre psaume un passage relatif la neige, au brouillard, au cristal, qui a
besoin dtre bien compris ; et nanmoins, entre le psaume et lEvangile de
dimanche, une certaine analogie ; car le jugement annonc par cet Evangile
nous ouvrira la Jrusalem du ciel dont nous parle notre psaume. La crainte que
nous inspire le jugement est salutaire, puisquelle nous prmunit contre lamour
de la vie et tient en veil la foi dans nos coeurs.
Ce psaume fut compos pendant la captivit de Jrusalem, qui tait une figure
de notre captivit, car tel est notre tat ici-bas, et le nombre de 70 annes, un
nombre septnaire, est la figure du temps qui scoule, sept jours par sept jours.
Que tous les lus bnissent donc le Seigneur, car telle sera leur occupation,
puisquil ny aura plus alors besoin des oeuvres extrieures le misricorde ; et
les hommes de Jrusalem sont ceux qui ne mettent point leur bonheur ici-bas,
ou rougissent et se repentent davoir pris part ses pompes. Sion et Jrusalem
signifient vision, ce qui nous montre que si les mondains ont leurs spectacles icibas, nous aurons les ntres dans les cieux. Nous louons Dieu ici-bas au milieu
des dfections, l haut il ny en aura plus, on ne pourra sortir, Dieu a consolid
les serrures. Cherchons y entrer comme les vierges qui ont de lhuile dans
leurs lampes. Elles sont vierges et au nombre de cinq, symbole des cinq sens qui
sont vierges sils sont exempts de corruption ; il en est de mme des autres qui
sont vierges aussi, ou sans corruption, mais aussi sans huile, au sans pit
intrieure, et cherchant les applaudissements du dehors. Elles allument leurs
lampes, ou fout clater lus oeuvres, sendorment parce que tous doivent passer
par la mort. Les vierges sages sont humbles, et craignent de navoir pas en
suffisance lhuile de la pit intrieure. Faisons toujours des oeuvres de
misricorde, et remettons pour quil nous soit remis ; la veuve achte le ciel
avec deux deniers ; et lon se servira notre gard de la mesure que nous
aurons employe. Cest Dieu qui nous tend la main, et Dieu qui nous a donn.
Cest Dieu qui a bni en Sion les enfants qui y demeurent dans le giron de la
charit ; qui tablit la paix sur ses confins, Or, cette paix nest point pour
lhrsie, qui condamne sans connatre, qui ne croit ni Mose, ni aux

Prophtes, ni ai Christ ; puisquelle se prtend la vritable Eglise, tandis que


cette Eglise doit tre universelle. La voil incrdule couse les frres du mauvais
riche, qui nen eussent pas cru mme celui qui serait ressuscit dentre les
morts, puisquelle nes croit point au Christ ressuscit, qui dit que la pnitence
et la rmission des pchs seront prches en son nom, cest bien l lEpouse ou
lEglise, et prches par toute la terre, cest bien l sa catholicit, et partir de
Jrusalem, ou de cette ville de la terre, image de la Jrusalem du ciel. De l
encore le don des largues aprs la descente du Saint-Esprit, parce que lEglise
devait tre prche en toutes les langues ; ce don nexiste plus parce que la
prophtie est ralise, et que lEglise parle toutes les langues des peuples.
Remercions Dieu davoir part un jour cette Jrusalem, o nous aurons la
moelle du froment, Dieu nous aidant nous lever lui en nous envoyant son
Verbe qui est rapide, qui se revt, comme dune laine, de cette neige qui est
froide,au de ces hommes froids dabord et qui se convertissent, qui appellent ces
hommes la pnitence symbolise par la cendre en les faisant passer par le
brouillard, symbole de nos tnbres, qui fait fondre Saul, cristal si dur, et par lui
donne aux fidles, le lait et le pain de la doctrine. Ce Verbe de Dieu peut donc
dissoudre la glace la plus dure, son souffle en fait couler ces eaux de la vie
ternelle.
Il enseigne sa parole Jacob, ou ses desseins de misricorde, en lui montrant
par la lutte que le ciel souffre violence. Il ny a que Jacob qui tout cela ait t
annonc dune manire efficace, car ceux qui le comprennent sont Jacob et
Isral, par Isaac, et par Abraham.
1. Votre charit sen souvient, nous avons remis vous parler aujourdhui du
psaume que lon vient de chanter. Cest lui, en effet, quon vous a lu dimanche,
et que javais mme entrepris de vous exposer. Mais la lecture de lEvangile
nous effraya, et cette crainte ainsi que le bien que nous en esprions pour vous,
nous forcrent de nous arrter sur les paroles du Seigneur propos du dernier
jour, et sur la vigilance, sur les prcautions avec lesquelles nous devons attendre
son arrive. Il nous effrayait par des exemples, pour ne point nous condamner en
son jugement, nous disait quil en serait lavnement du Fils de lhomme, de
mme quaux jours de No: Les hommes alors mangeaient et buvaient, ils
achetaient, ils vendaient, ils mariaient leurs filles, pousaient des femmes, jusqu
ce que No entra dans larche, et que le dluge vint les perdre tous 1 . Pris
dinquitude et frapp de crainte (qui peut en effet croire ces choses sans
trembler?) nous avons appuy sur ce sujet, autant que possible, nous avons parl
sur la puret de vos moeurs, sur la vie rgulire, qui doit tre la
1. Matth. XXIV, 37, 42,
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ntre tous, afin que nous puissions non-seulement voir arriver sans crainte,
mais encore dsirer ce jour si terrible. Car si nous aimons le Christ, nous devons
appeler de nos voeux son avnement. Craindre lavnement de celui que nous
aimons, et nanmoins lui dire dans nos prires Que votre rgne arrive 1 ,

quand nous redoutons dtre exaucs, cest un contre-sens tel que je ne saurais y
croire. Pourquoi craindre, en effet? Parce que notre juge viendra? Mais est-il
donc injuste? Est-il malveillant? Est-il jaloux? Est-ce par autrui quil doit
connatre ta cause, et peux-tu redouter que celui que tu as charg de ce soin, ou
ne te trahisse dans sa duplicit, ou ne manque dloquence et dhabilet pour
dmontrer ton innocence? Rien de cela nest redouter. Qui donc viendra?
Pourquoi ne point te rjouir? Qui doit venir te juger, si mon celui qui est venu
pour tre jug cause de toi? Ne crains pas pour accusateur celui dont le
Sauveur lui-mme a dit : Le prince de ce monde a t chass dehors 2 . Ne
redoute pas un avocat peu habile tu as pour avocat celui qui sera ion juge. Il ny
aura que lui, et toi, et ta cause; le plaidoyer de ta cause sera le tmoignage de ta
conscience. Si donc tu crains le juge venir, redresse ds aujourdhui ta
conscience. Est-ce peu pour toi quil ne recherche point dans le pass? Il te
jugera sans plus te laisser de temps; mais maintenant quil commande, quel
espace de temps ne laisse-t-il pas couler? Alors il ne te sera plus possible de te
corriger. Mais qui ten empche maintenant? Toute ce que nous reprsentions
avec tant de terce dimanche dernier, parce que cest une mrit, parce quil ny a
que cela en quelque manire vous reprsenter, un temps bien long scoula, et
nous dmes remettre pour aujourdhui le psaume que nous avions entrepris
dexpliquer. Le voici maintenant; quil fixe notre attention, ou plutt coutons le
Seigneur qui, dans sa misricorde, a bien moulu nous faire dicter par son Esprit
ces paroles saintes, selon le besoin quil nous connat dans notre faiblesse. Quel
malade, en effet, voudrait donner des conseils au mdecin ?
2. A la lecture du psaume, vous avez remarqu, je pense, que tous les versets, ou
du moins un grand nombre, veulent, pour tre
1. Matth. VI, 10. 2. Jean, XII, 31.
compris, que lon frappe la porte ; surtout quand il est dit que Dieu donne la
neige comme la laine, quil rpand les frimas comme la poussire, quil jette son
cristal comme des morceaux de pain. Qui pourra rsister la rigueur de son
froid 1? A ces paroles, quiconque les entend la lettre, porte sa pense sur les
oeuvres de Dieu. Qui donne la neige, sice nest Dieu? Qui rpand les frimas, si
ce nest Dieu? Qui durcit le cristal, si ce nest lui encore? Or, ces trois
phnomnes ont avec des objets bien diffrents de frappantes analogies. La
neige, en effet, ressemble quelque peu la laine, comme la poussire au frimas,
comme un morceau de pain blanc la blancheur et lclat du cristal. Car on
appelle cristal une espce de verre, mais blanc. Ceux qui savent ces choses et du
tmoignage desquels nous pouvons douter dautant moins que lEcriture, qui est
trs-certaine, les vient appuyer, ceux, dis-je, qui savent ces choses, nous disent
que le cristal vient dune neige durcie pendant de longues annes sans se fondre,
et qui se congle au point quelle ne saurait plus se rsoudre. Lt qui arrive
dissout facilement les neiges dun hiver qui scoulent, parce quelles nont pas
eu le temps de se durcir. Mais que des neiges viennent samonceler pendant
beaucoup dannes, et que cet amas vienne rsister aux chaleurs de lt, et

non dun seul t, mais dts nombreux, surtout dans cette partie de la terre qui
forme la plage du nord, et o le soleil, mme en t, nest pas trs-brlant, cette
duret que le temps a fortifie produit ce que lon appelle cristal. Que votre
charit soit attentive. Quest-ce donc que le cristal? Une neige que la glace a
durcie durant de longues annes, de sorte que le soleil ni le feu ne peuvent la
dissoudre facilement. Nous donnons cette explication un peu longue, parce que
beaucoup lignorent; quant ceux qui la savent, quils coutent sans peine ce
que lon dit, non pour eux, mais pour ceux qui pourraient ignorer ce que nous
disons. Lors donc que le lecteur rcitait ce passage, je ne doute pas que vous
vous soyez laisss aller bien des penses, que quelques-uns aient dit, et avec
vrit : Que les oeuvres du Seigneur sont grandes, quoique lon nen rapporte ici
quune partie, encore est-ce une partie terrestre, et que tout le monde connat
1. Ps. CXLVII, 16, 17.
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comme la neige que Dieu fait descendre, le frimas quil rpand, le cristal quil
durcit. Dautres se sont dit: Est-ce bien sans raison que cela se trouve dans les
saintes Ecritures, et le sens littral de ces paroles est-il bien le vritable sens?
Ny a-t-il pas un sens cach sous cette neige que lon compare la laine, sous ce
frimas compar la poussire, sous ce cristal compar au pain? Mais pourquoi
lEcriture a-t-elle voulu employer ces voiles et ces comparaisons? Ne vaudrait-il
pas mieux sexprimer plus clairement? Pourquoi faut-il chercher le sens de ces
paroles, et le chercher en hsitant? Pourquoi ne puis-je les couter sans heurter
contre des difficults? Pourquoi mme, aprs avoir entendu le psaume, nen
savoir pas davantage le puis souvent? Cest l ce que je vous disais tout
lheure : Laisse-toi gurir, cest ainsi quil faut te soigner. Un malade est bien
orgueilleux, bien impatient quand il donne des avis au mdecin, ce mdecin ne
ft-il quun homme. O est donc ce malade assez tmraire pour conseiller son
mdecin? Quand le malade est lhomme, et Dieu le mdecin, cest une grande
disposition la gurison, que cette pit qui nous fait croire que Dieu a d parler
de la sorte, avant mme que nous sachions ce qui est dit. Car cette pit te rendra
capable de chercher le sens des paroles, de le trouver aprs lavoir cherch, et de
te rjouir de lavoir trouv. Que vos prires aient donc devant le Seigneur notre
Dieu ce degr de ferveur, et si ce nest pour nous, que du moins, en votre
considration, il daigne nous dcouvrir ce quil y a de cach sous ces voiles.
Supposez donc que je vous ai assign un jour pour vous donner un spectacle tout
divin, et quen prononant ces versets sans les expliquer, je vous ai fait entrevoir
seulement quelques richesses de celui qui nous donnera ces divins spectacles.
Ces richesses nous sont montres sous une enveloppe, afin de nous en faire
dsirer la dcouverte; pour vous, tenez-vous prts, non-seulement les regarder,
mais encore vous en revtir.
3. Nous disions dimanche, et il doit vous en souvenir, vous qui tiez prsents,
que la lecture de lEvangile, qui nous arrta si longtemps, au point quil nous
fallut remettre lexplication de notre psaume, avait beaucoup danalogie avec le

psaume lui-mme. Nous lavons dit alors, mais sans pouvoir le dmontrer,
puisquil fallut diffrer lexposition du psaume. Cest aujourdhui quil nous faut
tablir cette analogie. La lecture de lEvangile nous effraya au sujet du dernier
jour; mais cette frayeur est la mre de la scurit, car cette frayeur nous met sur
nos gardes, et la scurit vient de la vigilance. De mme quune scurit mal
fonde nous jette en un plus grand effroi, de mme une crainte sage amne la
scurit. La crainte qui nous saisit alors nous dtourne de nous attacher cette
vie qui nous chappe, qui passe et svanouit, de laimer comme sil ny en avait
point dautre pour nous; car sil ny en a point dautre, aimons celle-ci. Sil nest
point dautre vie, ceux qui ont pass la nuit lamphithtre sont plus heureux
que nous. Que dit en effet lAptre : Si notre esprance dans le Christ nest
que pour cette vie, nous sommes les plus misrables de tous les hommes . Il est
donc une autre vie, Que chacun dans sa foi interroge le Christ; mais la foi est
endormie. Te voil donc justement agit par les flots, parce que le Christ est
endormi dans la barque. Car Jsus dormait dans la barque, et cette barque tait
battue par les flots, et par toutes sortes de temptes. Notre coeur est dans
lagitation quand le Christ dort. Et nanmoins le Christ veille toujours. Que
signifie donc le sommeil du Christ? Le sommeil de la foi. Pourquoi te laisser
encore agiter par les flots du doute? Eveille donc le Christ, veille ta foi :
envisage des yeux de la foi cette vie future pour la. quelle tu as cru, pour
laquelle tu as t marqu du signe de celui qui est venu en cette vie tout exprs,
afin de te montrer combien est mprisable cette vie que tu aimes, combien il faut
esprer lautre vie en laquelle tu ne croyais point. Si donc tu veilles ta foi, pour
diriger ton regard sur tes fins dernires, sur ce sicle futur qui doit faire notre
joie aprs lautre avnement du Seigneur, aprs larrt du jugement, aprs que
les saints seront mis en possession du royaume des cieux; si, dis-je, ta pense
sarrte sur cette vie, sur le repos toujours agissant dont nous jouirons alors, et
dont nous vous avons parl souvent, mes bien-aims, notre action ne sera plus
agite; ce sera une et action dans un repos plein de douceur, une in action que ne
troublera aucune peine, que ninterrompra aucune fatigue, ni aucun (271) nuage
dennui. Quelle sera donc alors toute notre oeuvre? De louer Dieu, de laimer et
de le louer; de le louer en laimant, de laimer en le louant. Bienheureux ceux
qui habitent votre maison, ils vous loueront dans e les sicles des sicles 1.
Pourquoi, sinon parce quils vous aimeront aussi dans les sicles des sicles?
Pourquoi, sinon parce quils vous verront dans les sicles des sicles? Quel
spectacle pour nous, mes frres, quel spectacle de voir Dieu! Que les hommes
voient un chasseur dans lamphithtre, ils en tressaillent de joie. Malheur ces
misrables, sils ne se corrigent! Ces mmes hommes qui tressaillent de joie la
vue dun chasseur, pliront de tristesse la vue du Sauveur. Quoi de plus
misrable que ces hommes que le Sauveur ne sauvera point? Rien donc
dtonnant quils ne trouvent point leur salut dans un Dieu qui dlivre, ceux qui
mettent leurs dlices dans un homme qui combat. Quant nous, mes frres, sil
nous souvient que nous sommes ses membres, si nous laimions, si nous

persvrons en lui, nous le verrons et il sera notre joie. Sa cit sera pure, et dans
ses citoyens purifis on ne trouvera mi sditieux, ni turbulent ; cet ennemi qui
mous porte envie et nous barre le passage vers cette patrie bienheureuse, ne
pourra plus nous y tendre des embches; on ne lui en permet pas mme lentre.
Si ds ici-bas il est banni du coeur des fidles, comment ne serait-il point exclu
de la terre des vivants? Que sera-ce, mes frres, je vous le demande, que sera-ce
dhabiter cette ville, quand en parler nous cause tant de joie? Prparons nos
coeurs pour cette vie future, et quiconque lui rserve son coeur, ddaigne tout ce
qui est ici-bas; et ce mpris lui fait attendre avec scurit ce grand jour, dont
lexpectative nous a effrays dans la bouche du Seigneur.
4. Ds lors que notre psaume chante cette vie future dont il nou entretient, et
que lEvangile nous effraie au sujet de celle-ci, le psaume nous fait aimer
lavenir et lEvangile har le prsent. Le Nouveau Testament ne garde point le
silence au sujet du bonheur venir, et nous en parle dautant mieux quil nous
expose sans voile ce que nous devons comprendre; mais il nous en parle
clairement, afin de nous faire comprendre ce qui est dit ici en figures.
LEvangile donc nous disait :
1. Ps. LXXXIII, 5.
Prenez garde au dernier jour qui viendra, au jour de lavnement du Fils de
lHomme 1 : parce quil surprendra dans leur malheur ceux qui sont aujourdhui
en scurit, et prcisment parce que cest l une fausse scurit , puisquils se
croient en scurit dans les volupts du sicle, tandis que leur scurit devrait
natre du silence de leurs convoitises du sicle. Cest cette vie que nous
prpare lAptre dans ces paroles que jai cites alors : Du reste, mes frres, le
temps est court, il reste donc ceux qui ont des femmes dtre comme sils nen
avaient point; ceux qui achtent, comme sils nachetaient point; ceux qui se
rjouissent, comme sils ne se rjouissaient point; ceux qui pleurent, comme
sils ne pleuraient point; ceux qui usent des choses de ce monde, comme sils
nen usaient point; car la figure du monde passe, et je dsire que vous soyez sans
inquitudes 1. Quiconque a mis toute sa joie, toute sa flicit manger, boire,
se marier, acheter, vendre, jouir du monde, est aussi sans inquitude;
mais, comme tel, il est hors de larche, et malheur lui, cause du dluge.
Quant lhomme, qui mange, qui boit, qui fait toutes ses actions pour la gloire
de Dieu 3, sil est triste pour quelque sujet du temps, il pleure, mais conserve au
dedans la joie de lesprance; si les affaires du temps lui causent de la joie, il se
rjouit, mais son coeur nourrit une crainte spirituelle, en sorte quil ne se laisse
ni corrompre par la prosprit ni abattre par le malheur. Cest l, en effet, pleurer
comme si lon ne pleurait point, et se rjouir comme si lon ne se rjouissait
point. Quiconque a une femme, et, par compassion pour sa faiblesse, rend le
devoir sans lexiger, ou ne cherche dans le mariage quun remde sa propre
faiblesse, et pleure de navoir pu se passer dune femme, plutt quil ne met en
elle sa complaisance; quiconque vend son bien, parce quil sait que ce bien,
mme en lui demeurant, ne le rendrait pas heureux; quiconque achte et sait bien

que cela passera, qui ne met point sa confiance dans ses biens, quelle quen soit
labondance, et mme la surabondance, qui du bien quil a, fait laumne ,celui
qui na pas, afin de recevoir ce quil na pas de celui qui tout appartient;
1. Matth. XIV, 41. 2. I Cor. VII, 29-32. 3. Id. X, 31.
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quiconque en est l peut attendre avec scurit le dernier jour, parce quil nest
point hors de larche; mais il fait partie de ces bois incorruptibles dont larche
est construite 1. Quil ne craigne donc point lavnement du Sauveur, mais
plutt quil lespre et le dsire; car il ne viendra point pour lui infliger un
chtiment , mais pour mettre fin ses misres. Or, tout cela se fait par le dsir
que nous avons de cette cit sainte. Les avertissements de lEvangile se ralisent
ds lors dans nos soupirs vers cette Jrusalem que chante notre psaume, et de l
vient laccord de lEvangile avec ce chant du Prophte.
5. Ecoutons quelle est la cit que chante le psaume. Ecoulons et chantons; notre
joie, en lcoutant, est elle-mme un cantique en lhonneur de notre Dieu. Car
chanter nest pas seulement rpter un cantique avec le bruit de la voix et des
lvres; il est aussi un chant intrieur, parce quun autre a loreille dans notre
intrieur. Chantons de la voix pour nous stimuler, chantons du coeur afin de lui
plaire. Ce psaume est intitul : Psaume dAgge et de Zacharie 2. Or, Agge
et Zacharie furent des Prophtes, et ces Prophtes vivaient au temps de la
captivit de cette Jrusalem qui tait la figure de la Jrusalem du ciel. Or,
pendant la captivit de cette ville, comme ils taient Babylone, ils
prophtisrent au sujet de Jrusalem, annonant que le peuple sortirait de la
captivit 3, que sur les ruines de lancienne serait btie une cit nouvelle. Or,
nous connaissons cette captivit, si nous connaissons vritablement la ntre.
Dans ce inonde, en effet, dans ces tribulations du sicle, au milieu de ces
scandales sans nombre, nous sommes dans une sorte de captivit, mais nous en
serons dlivrs; on nous prdit une vie nouvelle semblable celle-ci. Aprs la
promesse des Prophtes saccomplit dune manire visible tout ce qui devait
faire de cette cit une image de la cit invisible. Jrusalem fut rebtie aprs
soixante et dix ans de captivit. Ce nombre de soixante et dix tait prcis par
Jrmie, qui nous montre, sous la figure du nombre septnaire, le temps prsent
qui scoule; puisque nos jours, vous le savez, scoulent sept par sept, nombre
qui passe pour revenir invariablement. Or, Jrmie, en
1. Gen. VI, 14. 2. Ps. CXLVII, 1. 3. Esdras, V, 1; VI, 14.
prophtisant que Jrusalem serait rebtie aprs soixante et dix ans, couvrait sous
cette image une prophtie de lavenir ; car il veut nous faire entendre quaprs
lcoulement de ces jours qui se comptent par sept, notre ville sera construite
pour lternit, qui nest quun aujourdhui, puisque dans cette de. meure le
temps ne passe plus, parce que ses citoyens ne meurent point. Telle est la cit
que les Prophtes voyaient en esprit; cest elle quils voyaient quand ils parlaient
de la cit dici-bas. Mais ils disaient au sujet de celle dici-bas ce quils
rapportaient celle den haut: et tout ce qui se faisait dans le temps par le

mouvement des corps et par les actions des hommes, devenait autant de signes et
de prdictions pour lavenir.
6. Ecoutons donc ce que lon dit de cette ville ; levons-nous jusqu elle. Cest
elle que nous fait estimer lEsprit-Saint, en rpandant lamour de cette cit dans
nos coeurs, afin dy faire monter nos soupirs, et que gmissant dans cet exil,
nous ayons hte darriver en la ville sainte. Aimons-la, mes frres, laimer cest
y aller. Aimons-la daprs cette bouche sacre, cette bouche prophtique de
lEsprit de Dieu qui nous dit : Jrusalem loue le Seigneur 2 . Dans cette
captivit les Prophtes voient ces troupeaux ou plutt lunique troupeau de tous
les citoyens rassembls de toutes les contres, pour former la cit sainte. Ils
voient la joie de cette masse qui ne craint plus rien, qui na rien souffrir,
puisquelle est dans le grenier cleste aprs avoir t foule et vanne; et comme
ils sont encore sur cette terre au milieu de tant dafflictions, ils se font prcder
par la joie de lesprance, ils soupirent aprs cette patrie, sunissant ainsi de
coeur aux anges de Dieu, et ce peuple qui doit demeurer avec eux dans une
sainte joie : Loue le Seigneur, Jrusalem . Quelle sera ton occupation,
Jrusalem? Car tout labeur, tout gmissement passera. Quelle sera donc ton
occupation ? De labourer, de semer, de planter, de naviguer, de faire le ngoce?
Quelle sera ton occupation? Te faudra-t-il encore texercer dans ces oeuvres,
quelque bonnes quelles soient, et qui viennent de la misricorde? Considre le
nombre de tes enfants, vois de toutes parts ceux qui forment la socit : vois sil
en est un homme qui ait faim et qui tu
1. Jrm. XXV, 12; XXIX, 10. 2. Ps. CXLVII, 2.
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donnes du pain, qui ait soif et qui tu puisses donner un verre deau froide; vois
sil est un tranger qui tu puisses donner lhospitalit, sil est un malade
visiter, sil y a des plaideurs que tu puisses concilier 1; sil est un moribond que
tu puisses ensevelir. Que feras-tu donc? Jrusalem, loue le Seigneur . Voil
quelle sera ton occupation. De mme que lon crit sur un titre : Fais-en bon
profit, je te rpterai Jrusalem, loue le Seigneur .
7. Soyez tous Jrusalem; souvenez-vous de ce quil est dit: Seigneur, vous
rduirez leur image au nant dans votre ville 2 . Ce sont les hommes qui
maintenant font leurs dlices de ces vaines pompes, ceux qui ne sont point venus
aujourdhui parce quon leur fait une largesse. A qui profite cette largesse? Qui
en supporte le contre-coup ? Do vient la libralit? Do vient le dommage?
Ce nest point seulement ceux qui donnent ces spectacles, quils sont coteux,
mais ils le sont bien plus ceux qui y mettent leur joie. lux uns ils cotent lor
de leurs coffres, aux autres les richesses de justice qui ornaient leurs coeurs.
Ceux qui donnent ces spectacles pleurent bien souvent quand il faut vendre leurs
terres, et combien doivent pleurer des pcheurs qui perdent leurs mes? Quand
le Seigneur nous criait dimanche : Veillez , tait-ce donc pour que lon veillt
ainsi aujourdhui? Je vous en supplie, vous citoyens de Jrusalem, je vous en
conjure par la voix de Jrusalem, par celui qui est le Rdempteur, larchitecte, le

directeur de Jrusalem, offrez Dieu pour eux vos supplications. Quils voient,
quils comprennent la futilit de ces divertissements, et quaprs avoir t
attentifs ces sortes de spectacles qui font leurs dlices, ils soient eux-mmes
leurs spectacles, et spectacles de tristesse. Cest ce qui est arriv pour beaucoup,
notre grande joie; nous-mmes avons jadis pris part ces assembles, ces
folies, Et combien de ceux quon voit maintenant, seront un jour chrtiens, et
mme vques? Le pass nous est une garantie de lavenir: et ce que Dieu a dj
fait nous dit ce quil doit faire encore. Que vos prires veillent donc, mes frres,
ce nest pas inutilement que vous gmissez. Ils sont exaucs ceux qui, ayant
chapp au pril, implorent le Seigneur en laveur de ceux qui y sont encore
1. Matth. XXV, 35, 36. 2. Ps. LXXII, 20.
engags, parce quils ont couru les mmes dangers, et Dieu tirera son peuple de
la captivit de Babylone, et il le rachtera, le sauvera, et alors sera parfait le
nombre des lus qui portent son image. Mais ils ny seront point ceux dont le
Seigneur doit mpriser et anantir limage dans sa ville sainte, parce queuxmmes ont ananti son image dans leur cit, cest--dire dans Babylone. Tel est
le peuple qui louera Dieu, le peuple quannonce par avance son esprit
prophtique; il nous dit de tressaillir dans lesprance, daspirer la ralit.
Loue de concert le Seigneur, Jrusalem; Sion, bnis ton Dieu . Loue de
concert, parce que tu es forme dun grand nombre de citoyens; bnis ,
parce que tu nes quune seule ville. Nous sommes plusieurs , dit lAptre,
et nanmoins nous sommes un en Jsus-Christ 1 . Louons donc de concert,
parce que nous sommes plusieurs, et louons parce que nous ne sommes quun.
Nous sommes la fois, et plusieurs et un seul, parce que celui en qui nous avons
lunit, est toujours un.
8. Pourquoi, dira cette Jrusalem, louer de concert le Seigneur, et moi Sion,
pourquoi louer mon Dieu? Sion nest quune avec Jrusalem. Ces deux noms
tiennent deux causes diffrentes : Jrusalem signifie vision de la paix, et Sion
contemplation. Voyez si ces deux noms dsignent autre chose que des
spectacles; que les paens ne sapplaudissent point alors de leurs spectacles,
comme si nous navions point les ntres. Quelquefois, quand on ferme le thtre
ou lamphithtre, et quil sort de ces gouffres une foule dhommes corrompus
qui ont lesprit tout occup de vains fantmes, repaissant leur mmoire de
souvenirs non-seulement inutiles, mais pernicieux, sapplaudissant de ces
plaisirs qui ont une douceur, mais douceur empoisonne ; ils voient, et mme
souvent, passer les serviteurs de Dieu quils reconnaissent ou bien leurs
vtements, ou bien leur maintien, ou mme leur figure, et ils disent en euxmmes : Combien ces gens sont malheureux ! que nont-ils pas perdu
aujourdhui! Prions Dieu, mes frres, de rcompenser leur bienveillance; car ils
prennent cela pour un bien. Cest par bont quils nous plaignent; mais celui qui
aime liniquit, hait son me 2. Et sil hait
1. I Cor. X, 17. 2. Ps. X, 6.
274

son me, comment pourrait-il aimer la mienne? Toutefois, cest par une
bienveillance et perverse, et vaine, et futile, si lon peut appeler cela
bienveillance, quils nous plaignent de perdre ce quils aiment. Prions notre
tour, afin quils ne perdent point ce que nous aimons. Voyez quelle est cette
Jrusalem que le Prophte exhorte louer Dieu, ou plutt dont il prdit la
louange. Ce ne sera point quand nous verrons Dieu, et quand nous laimerons,
quand nous le louerons, que le Prophte aura besoin den gager, de stimuler cette
ville louer le Seigneur; mais les Prophtes nous parlent de la sorte, afin de
nous porter goter, autant que possible, en cette chair fragile, ces joies futures
des bienheureux, et en jetant dans nos oreilles le trop plein de leur me,
dallumer en nous lamour de cette cit divine. Que nos dsirs soient donc
fervents; loin de nous tout coeur tide.
9. Mais voyez quelle est cette Jrusalem que le Prophte invite louer Dieu, et
pourquoi elle doit le louer. Cest parce que son bonheur sera parfait. Loue de
concert le Seigneur, Jrusalem; Sion, loue ton Dieu .Et comme si Jrusalem
demandait:
Comment louer Dieu avec une telle scurit? Cest , dit le Prophte, parce
quil a fortifi les barrires de tes portes 1 . Redoublez dattention, mes frres.
Il a fortifi les barrires de tes portes. On affermit les barrires non des portes
ouvertes, mais des portes closes. De l vient quon lit dans plusieurs exemplaires
: Il a fortifi les serrures de tes portes . Que votre charit comprenne ceci. Le
Prophte dit que cest une Jrusalem bien ferme qui loue le Seigneur. Loue de
concert le Seigneur, Jrusalem ; Sion, loue ton Dieu . Nous louons
maintenant le Seigneur, nous le louons de concert, mais au milieu des scandales.
Beaucoup entrent parmi nous contre notre volont, beaucoup sen vont, en dpit
de nos efforts; de l tant de scandales. Et comme liniquit abonde , a dit la
Vrit, la charit refroidit chez plusieurs 2 , cause de ceux qui entrent et que
nous ne saurions juger, et de ceux qui sortent sans que nous puissions les retenir.
Pourquoi? parce que la perfection nest point dici-bas, ni le bonheur dici-bas.
Pourquoi encore ? Parce que nous sommes dans laire et non dans le grenier.
Que
1. Ps. CXLVII, 13. 2. Matth. XXIV, 12.
faire alors, sinon dtre sans crainte pour lavenir? Loue de concert le
Seigneur, Jrusalem ; loue ton Dieu, Sion: parce quil a fortifi les barrires
de tes portes .
Il a fortifi , dit le Prophte, et non-seulement il a mis des barrires. Que nul
ne sorte plus, que nul nentre plus. Que nul ne sorte, cest ce qui nous rjouit ;
que nul nentre plus, cest ce quil nous faut craindre. Mais sois sans crainte, on
ne parlera de la sorte que quand tu seras entr. Sois seulement au nombre de ces
vierges qui prirent avec elles de lhuile 1.
10. Ces vierges, en effet, dsignent les mes. Elles ntaient pas seulement au
nombre de cinq, mais ces cinq marquent des milliers. Dans ce nombre cinq sont
donc renferms des milliers non de femmes seulement, mais dhommes aussi ;

car ce mot de femme dsigne les deux sexes cause de, lEglise ; puisque
lEglise, qui renferme les deux sexes, est appele vierge. Je vous ai fiance
lunique Epoux, pour vous prsenter Jsus-Christ comme une pouse chaste 2
. Peu sont vierges de corps, mais tous doivent ltre de coeur. La virginit du
corps consiste dans une chair intacte, la virginit du coeur, dans une foi pure. On
dit de toute lEglise quelle est vierge, et au masculin on la nomme peuple de
Dieu : or, les deux sexes forment le peuple de Dieu, un seul peuple, un peuple
unique; de mme quil ny a quune seule Eglise, une seule colombe ; et dans
cette virginit, des saints par milliers. Ces cinq vierges ds lors dsignent toutes
les mes qui doivent entrer dans le ciel : et le nombre cinq nest point employ
sans raison, puisque le corps est dou de cinq sens, comme chacun sait. Rien ne
passe du corps dans lme que par ces cinq portes, car toute convoitise mauvaise
nous vient sit des yeux, soit de lodorat, soit du got, soit des oreilles, soit du
tact. Quiconque na point laiss entrer la corruption par ces cinq portes, est mis
au nombre des cinq vierges. Or, la corruption est la fille des d. sirs illicites ; et
lEcriture nous fait voir de toutes parts ce qui est permis ou ce qui ne lest point.
Il est donc ncessaire que tu sois au nombre de ces cinq vierges, et tu nauras pas
craindre cette parole : Que nul nose entrer. Cest en effet ce qui est crit et ce
qui sera excut ; ton entre, toutefois, nul ne
1. Matth. XXV, 4. 2. II Cor. XI, 2.
275
viendra te barrer le passage; mais quand tt seras entr, on fermera les portes de
Jrusalem, et lon en fortifiera les barrires, si tu ne veux pas tre vierge de
coeur, ou si, quoique vierge, tu prends place parmi les vierges folles, pour
demeurer au dehors et frapper vainement la porte.
14. Quelles sont ces vierges folles? Elles aussi sont au nombre de cinq; et
quelles sont ces vierges, sinon les mes qui gardent la continence de la chair,
afin dviter la corruption qui nous vient par tous les sens que nous numrions
tout lheure? Elles vitent la corruption, nimporte do elle vienne, sans porter
dans leur conscience et sous les yeux de Dieu seul, le bien quelles font; elles
veulent plaire aux hommes et sarrter leur jugement. En qute des faveurs
vulgaires, elles savilissent en voulant plaire ceux qui les voient; leur
conscience ne leur suffit point. Cest donc avec raison que, selon lEvangile,
elles ne portent pas dhuile avec elles; car lhuile, cause de son clat, de sa
nettet, signifie la gloire. Mais que dit lAptre? Vois dons sa parole ces vierges
sages qui portent lhuile avec elles. Que chacun prouve son oeuvre, et il aura
de quoi se glorifier en lui mme et non dans un autre 1 . Voil les vierges sages.
Quant aux vierges folles, elles allument leurs lampes la vrit, leurs oeuvres
paraissent avec clat ; mais elles doivent mourir et steindre, parce quelles ion!
point dhuile intrieure. Les voil qui sendorment toutes parce que lEpoux
tarde venir; quelle que soit en effet celle de ces deux catgories que choisissent
les hommes, ils sendorment du sommeil de la mort ; et les vierges sages et les
vierges folles, en attentant lavnement du Seigneur, passent par cette mort du

corps, mort visible, que lEcriture appelle un sommeil, comme tout chrtien le
sait. LAptre dit en effet : Cest pourquoi, parmi vous, beaucoup sont
infirmes, languissants, et beaucoup sont endormis 2 ; endormis, dit-il, ou
plutt morts. Mais voil que lEpoux va venir, et tous vont se lever, mais non
tous entrer. Voil que svanouiront les oeuvres de ces vierges folles, qui nont
point lhuile de la bonne conscience. Elles ne trouveront plus, pour leur en
acheter, ces flatteurs qui leur vendaient la louange. Car il y a de lironie
1. Gal. VI, 4. 2. I Cor. XI, 30.
plutt que de la jalousie dans cette parole Allez en acheter . Ces vierges folles
en avaient demand aux vierges sages, et leur avaient dit: Donnez-nous de
votre huile, parce que nos lampes steignent . Que rpondent les vierges
sages? Non, de peur que nous nen ayons pas suffisamment pour vous et pour
nous ; allez plutt ceux qui en vendent, et achetez-en pour vous . Ctait leur
dire sous la forme dun avis : De quoi vous servent maintenant ceux dont vous
achetez la louange ? Et pendant quelles y allaient ,dit lEvangile, voil que
les autres entrrent, et la porte fut close 1 . Pendant quelles y vont de coeur,
pendant quelles soccupent de ces penses, quelles sloignent dans ce dessein,
quelles se ressouviennent de leur vie passe, elles vont en quelque sorte vers
ceux qui vendent lhuile , et ne les trouvent plus favorables; elles ne trouvent
plus dapplaudissements chz ceux qui les flattaient , elles qui sexcitaient au
bien, non par le mouvement dune bonne conscience, mais par le stimulant des
langues trangres.
12. Cette rponse des vierges sages: De peur quil ny en ait pas suffisamment
pour nous, tmoigne aussi dun grand sentiment dhumilit. Car lhuile que
nous portons dans notre conscience, cest le jugement que nous portons sur
nous-mmes, et qui nous fait voir tels que nous sommes; or, il est difficile de se
juger, de juger parfaitement de son tat. Mes frres, quels que soient les progrs
dun homme dans la vertu ; tant quil se jette en avant et oublie ce qui est
derrire 2; sil se dit : cest bien ; Dieu aussitt tire de ses trsors la rgle
inflexible, et procde un svre examen. Or, qui se glorifiera davoir un coeur
pur ?Qui osera dire quil est sans pch 3? Mais que dit lEcriture? Il y aura un
jugement sans misricorde pour celui qui na pas fait misricorde 4. Quels que
soient tes progrs, tu espreras donc dans la misricorde. Car si la misricorde
ne vient temprer la justice , tout homme se trouvera condamnable en quelque
point. Or, quel passage de lEcriture va nous consoler? Celui-l mme qui nous
exhorte la misricorde, afin que nous nous appliquions donner notre superflu.
Car nous avons beaucoup de
1. Matth. XXV, 1-13. 2. Philipp. III, 13. 3. Prov. XX, 9, 4. Jacques, II,
13.
superflu, si nous nous en tenons au strict ncessaire ; mais rien ne nons suffira, si
nous recherchons ce qui est futile. Cherchez donc, mes frres, ce qui suffit
loeuvre de Dieu, et non ce qui suffit vos dsirs ; car votre dsir nest point
loeuvre de Dieu; mais votre forme, votre me, votre corps, voil toute loeuvre

de Dieu. Cherche donc ce qui suffit pour cela, et tu verras quil faut peu de
chose. Il ne fallut la veuve de lEvangile que deux deniers, pour faire une
oeuvre de misricorde 1, deux deniers pour acheter le royaume de Dieu. Pour
habiller des acteurs, quelle dpense ne fait point un donneur de spectacles?
Voyez non-seulement quil faut peu pour vous suffire, mais aussi combien peu
vous demande le Seigneur. Cherche avec soin ce quil ta donn, prends-en ce
qui te suffit; quant au reste, qui est superflu pour toi, cest le ncessaire des
autres; le superflu du riche est le ncessaire du pauvre. Cest possder le bien
dautrui que possder du superflu.
13. Cest quand tu feras misricorde, et particulirement celle ci que lon fait
gratuitement : Remettez-nous, comme nous remettons 2 ; et o lon ne fait
dautre dpense que celle de la charit, laquelle saccrot proportion quon la
dpense; cest, dis-je, quand tu feras avec ferveur des oeuvres de misricorde,
bonnes oeuvres, avons-nous dit, qui ne seront plus ncessaires dans lautre vie,
puisquil ny aura plus aucun malheureux qui lon puisse faire misricorde 3,
cest alors que tu attendras en toute scurit le jugement, non pas dans la
scurit de la justice, mais dans la scurit de la divine misricorde, puisque toimme auras t misricordieux. Le jugement sera sans misricorde pour celui
qui naura point fait misricorde. Et la misricorde, ajoute le mme Aptre,
lemporte sur le jugement 4 . Gardez-vous de croire, mes frres, que le
Seigneur nest point juste, ou quil scarte de la justice, quand il na point piti
de nous. Il est juste quand il nous damne, et juste encore quand il nous prend en
piti. Quoi de plus juste de faire misricorde celui qui limplore ? Quoi de plus
juste aussi, que duser envers nous de la mesure dont nous nous serons servis 5?
Donne ton frre qui a faim. A quel frre? Au Christ. Si donc faire la charit
ton frre cest
1. Marc, III, 42. 2. Luc, VI, 37; Matth. VI, 12. 3. Voir Discours sur le Ps.
LXXXIII, n.8, 11. 4. Jacques, II, 13. 5. Matth. VII, 2.
la faire au Christ, et si le Christ est Dieu bni par-dessus tout dans les sicles 1,
cest un Dieu qui a voulu avoir besoin de toi, et ta main se retire ? Tu tends la
main Dieu pour lui demander: coute lEcriture : Que ta main ne soit point
ouverte pour recevoir, et ferme pour donner 2 . Dieu veut quon lui donne de
ce quil a donn. Que pourrais-tu donner, en effet, quil ne taie point donn?
Quas-tu, que tu naies point reu 3 ? Et mme, sans parler de Dieu, qui
pourrais-tu donner de ce qui est toi? Tu donnes de ce qui appartient celui qui
te commande de donner. Sois donc vritablement dispensateur, et non
usurpateur. Cest en agissant de la sorte, et en disant avec humilit de cette huile:
De peur quil ny en ait pas suffisamment pour nous 4 , que tu entreras, et que
la porte ne te sera point ferme. Ecoute ce mot de lAptre : Peu mimporte
dtre jug par vous 5. Comment pourriez-vous, en effet, juger ma conscience?
Comment verriez-vous lintention qui me dirige dans toutes mes actions? Quel
jugement les hommes peuvent-ils porter sur un autre homme? Lhomme peut
beaucoup mieux se juger, mais Dieu peut mieux encore juger lhomme, que

lhomme ne peut se juger lui-mme. Si donc tu es tel que nous disons, tu


entreras, tu seras au nombre de ces cinq vierges, et les vierges folles seront
exclues. Cest ce que nous dit lEvangile ; la porte sera ferme, elles seront l,
heurtant cette porte et criant: Ouvre-nous 6 ; et on ne leur ouvrira point,
parce que le Seigneur a fortifi les barres de vos portes. Oui, dit le Prophte,
il a fortifi les barres de tes portes, sois en toute scurit, chante avec assurance,
et chante sans fin. Tes portes sont solidement closes, nul ami ne sort, nul ennemi
ne peut entrer. Il a consolid les barrires de tes portes.
14. Il a bni tes enfants en toi . Ils ne sont ni vagabonds au dehors, ni exils;
il sapplaudissent dans ton enceinte, cest l quils chantent le Seigneur, l quils
sont bnis. ils nendurent plus les douleurs de lenfantement, parce quils nont
plus enfanter. Ils sont vos enfants, vos saints; et ces enfants, ces saints, sont
dans lallgresse, dans la louange; la charit ressenti pour eux les douleurs de
lenfantement, et les a enfants;
1. Rom. IX, 5. 2. Eccli. IV, 36. 3. I Cor. IV, 7. 4. Matth. XXV, 9. 5. I
Cor. IV, 2. 6. Matth. XXV, 11.
277
la charit les renferme dans son giron. Ecoute la charit qui les enfante: cest
elle qui donnait Paul non-seulement un coeur de pre, nais un coeur de mre,
pour ses enfants: Mes petits enfants, dit-il, que jenfante une seconde fois
1. Or, Paul qui enfante, cest la charit qui enfante; et la charit qui enfante,
cest lEsprit de Dieu qui enfante. La charit, en effet, est rpandue dans nos
coeurs par lEsprit-Saint qui nous a t donn 2 . Quelle rassemble donc ceux
quelle a enfants avec douleur, ceux quelle a mis au monde. Ils sont dj dans
lintrieur, ils sont en sret. Ils ont pris leur essor du nid de la crainte, ils ont
pris leur essor pour les cieux, pour les tabernacles ternels ; rien de temporel
nest redouter pour eux.
15. Il a bni tes fils en toi . Qui a bni? Celui qui a mis la paix sur tes
frontires 3. Quelle nest point la joie universelle cette parole ? Aimez-la,
mes frres. Nous prouvons une grande joie quand lamour de la paix clate
ainsi du fond de vos coeurs. Quelle joie cette parole a suscite ! Je navais rien
dit encore, je navais rien expliqu, je prononce le verset et vos cris partent.
Quest-ce qui a cri en vous? Lamour de la paix. Quai-je mis sous vos yeux ?
Pourquoi ces cris, si vous ne ressentez cet amour ? Do vient cet amour, si vous
ne voyez rien ? La paix est invisible. O est loeil qui la vue pour laimer ? Et
toutefois, on ne pousserait aucun cri si on ne laimait. Ce sont l, mes frres, les
spectacles invisibles que Dieu nous prsente. De quelle beaut lide seule de la
paix nai-elle point frapp vos coeurs? Que dire encore dola paix, et comment la
louer? Votre allgresse a dpass toutes mes paroles. Je nachve point, je ne
saurais, je suis trop faible. Remettons donc lloge de la paix, jusqu ce que
nous soyons dans la patrie de la paix. Cest l que nous pourrons la louer plus
pleinement, en jouir plus pleinement. Si nous laurions ainsi quand elle
commence, quelles louanges lui donner quand elle sera parfaite? Jugez-en vous-

mmes, fils bien-aims, fils de la paix, citoyens de Jrusalem, car Jrusalem


est la vision de la paix ; et tous ceux qui aiment la paix sont bnis dans son
enceinte, ils peuvent y entrer et les portes se ferment, et les barrires sont
consolides. Cette paix dont le nom seul fait clater votre amour, cultivez-la,
1. Gal. IV, 19. 2. Rom. V, 6. 3. Ps. CXLVII, 14.
recherchez-la sincrement; aimez-la dans vos maisons, aimez-la dans vos
affaires, aimez-la dans vos pouses, aimez-la dans vos enfants, aimez-la dans
vos serviteurs, aimez-la dans vos amis, aimez-la dans vos ennemis.
16. Telle est la paix que nont point les hrtiques. Quelle est loeuvre de cette
paix, dans les perplexits de ce monde, dans lexil de notre mortalit, o nul
nest connu dun autre, ou nul ne connat le coeur de son voisin ? Que fait la
paix ? Elle ne juge pas de ce qui est incertain, et naffirme rien dinconnu. Elle
est plus incline croire le bien dun homme, qu en souponner le niai. Elle ne
safflige point de stre trompe en croyant bon lhomme qui est mchant ; mais
elle se croit coupable davoir cru au mal chez lhomme de bien. Je ne le connais
point, dit-elle, que perdrai-je croire quil est bon ? Si cela est incertain, il est
permis dagir avec prcaution, car peut-tre nest-ce pas vrai ; mais garde-toi de
condamner comme si tu tais certain. Cest le prcepte de la paix. Cherche la
paix, dit le Prophte, et poursuis-la 1 . Que dit lhrsie au contraire ? Elle
condamne sans connatre, et condamne le monde entier ; tout le monde a pri, il
ny a plus un seul chrtien, lAfrique seule est demeure. Bien jug. Mais de
quel tribunal peux-tu condamner le monde entier? Sur quel forum le monde a-til comparu devant toi ? Que lon aie sen rapporte pas moi, jy consens; mais
pas toi non plus. Quon en croie au Christ, lEsprit de Dieu, qui a parl par
les Prophtes, quon en croie la loi de Mose. Qua dit Mose des temps futurs
qui sont les ntres? En ta postrit , fut-il dit Abraham, toutes les nations
seront bnies 2 . As-tu des doutes sur cette race dAbraham? Il ny a plus de
doute conserver quand lAptre a parl ; ou si tu nen crois point lAptre,
pourquoi dire : La paix, la paix, quand il ny a point de paix 3? Que dit
lAptre ? Les promesses de Dieu sont faites Abraham et sa postrit.
LEcriture ne dit point : Et ceux qui natront de lui, comme sils eussent d
tre plusieurs; mais comme en parlant dun seul, elle dit : Et celui qui natra de
toi, qui est le Christ 4 . Il y a des milliers dannes quil fut dit Abraham:
Les nations seront bnies en ta postrit .Or,
1. Ps. XXXIII, 12. 2. Gen. XXII, 18 3. Jrm. VI, 14. 4. Gal. III, 16.
278
ce qui a t prdit il y a tant de sicles, et ce quun seul a cru, nous le voyons
accompli aujourdhui. Dun ct nous lisons la promesse, de lautre nous voyons
laccomplissement, et tu viens la traverse rsister la vrit ? Que vas-tu dire ?
Garde-toi de croire. De croire qui ? A lesprit de Dieu? A Dieu qui parle
Abraham ? A qui croirai-je alors? A toi ? Ce nest point l ce que je dis,
rpondras-tu. Tu ne le dis point? Comment, tu ne dis pas : Crois-en plutt moi
qu lEsprit. Saint, qu Dieu qui sadresse Abraham? Que viens-tu me dire

alors? Tel a livr les livres saints, tel autre encore les a livrs. Est-ce un passage
de lEvangile que tu rapportes l, ou des Aptres, ou des Prophtes? Examine
toutes les Ecritures, et lis-moi cette parole, dans ceux en qui repose ma foi ; car
je ne crois pas en toi. O donc liras-tu cela? Cest ce que ma dit mon pre, me
rpond-il, ce que ma dit mon aeul, mon frre, mon vque. Mais voici la parole
du Seigneur Abraham: Les nations seront bnies en celui qui natra de toi .
Un seul homme entendit cette parole et y crut, et aprs de longs sicles, elle
saccomplit dans des millions dhommes. On croit cette promesse, quand elle
se fait, et on en doute quand elle saccomplit? Voil donc ce qua dit Mose;
donnons maintenant la parole aux Prophtes. Vois le prix de notre rdemption :
le Christ suspendu la croix. Considre le prix quil donne, et tu comprendras ce
quil achte. Il veut faire un achat, et tu ne sais encore quel achat; vois alors,
vois la grandeur du prix, et tu comprendras limportance de lachat. Il rpand
tout son sang, cest au prix de son sang quil achte, du sang de lAgneau sans
tache, du sang du Fils unique de Dieu. Que petit-on donc acheter au prix du sang
du Fils unique de Dieu ? Encore une fois, considre quel prix. Longtemps
avant laccomplissement, le Prophte a dit : Ils ont perc mes mains et mes
pieds, ils ont compt tous mes os . Je vois la grandeur du prix, Christ, faites
que je voie aussi ce que vous avez achet : Toutes les extrmits de la terre
sen souviendront, et se tourneront vers le Seigneur . Dans le mme psaume, je
vois tout ensemble et lacheteur, et le prix, et la possession. Cet acheteur cest le
Christ, le prix est son Sang, et la possession, lunivers entier. Ecoutons les
paroles du Prophte, qui contredisent les chicanes des hrtiques. Voil ce que
possde mon Dieu. Je lis son droit dans le psaume: Ils en garderont la
mmoire, et tous les confins de la terre se tourneront vers le Seigneur, toutes les
familles de la terre se prosterneront en sa prsence 1 .
LAcheteur est donc le Christ, et non lapostat Donat. Ils ladoreront . Trsbien: Toutes les familles de la terre se prosterneront en sa prsence . Pourquoi
trs-bien? Parce que lempire est au Seigneur, et il dominera sur toutes les
nations .Voil ce quon lit dans Mose, dans les Prophtes, et mille autres
tmoignages semblables. Qui pourrait compter les passages de lEcriture au
sujet de lEglise qui sera rpandue dans toute la terre? Qui les comptera? Il y a
moins dhrsies contre lEglise, que la loi na de tmoignages en sa faveur.
Quelle page ne dit point son triomphe? Quel verset ne la point consign? Tout
parle de concert en faveur de cette unit, qui est au Seigneur, parce quil a mis la
pain dans les confins de Jrusalem. Et cest contre tout cela que tu viens aboyer,
hrtique? Cest avec raison que lon applique cette cit sainte ce mot
consign dans lApocalypse : Loin dici les chiens 2. Cest contre tout cela
que tu viens aboyer. Comme je le disais tout lheure, oses-tu bien condamner
le monde entier? Quel est ton tribunal, sinon la prsomption de ton coeur?
Tribunal bien haut sans doute, mais ruineux. Voil ce qua dit Mose, ce quont
dit les Prophtes ; et des hommes qui veulent passer pour chrtiens ne le croient
pas encore.

17. Le mauvais riche tait dans les tourments de lenfer, et lardeur des flammes
lui
fit dsirer quune goutte deau tombt du doigt du pauvre quil avait autrefois
mpris
sa porte. Comme ce rafrachissement lui tait refus, puisquon doit juger
sans misricorde celui qui naura point fait misricorde 3 , comme donc on le
lui refusait Pre Abraham , scrie-t-il, envoyez Lazare dans la maison de
mon pre, o jai cinq autres frres; quil leur dise combien je souffre, afin quils
ne viennent point aussi dans ce lieu de tourments . Que rpond Abraham? Ils
ont Mose et les Prophtes . Et celui-ci : Mon pre Abraham, mais si
quelquun ressuscitait dentre les morts, ils le croiraient . Et Abraham:
1. Ps. XXI, 17,18, et 28,19. 2. Apoc. XXII, 15. 3. Jacques, II, 13.
279
Sils ncoutent ni Mose, ni les Prophtes ils ne croiront pas quand mme
quelquun ressusciterait dentre les morts 1 . De qui dit-il, qu ils ont Mose et
les Prophtes ? De ces frres assurment qui vivaient encore, qui avaient pour
se corriger un long espace de temps, qui ntaient point encore dans ces lieux de
tourments. Ils ont Mose et les Prophtes, quils les coutent , dit Abraham.
Ils ne croient point en eux, mais ils croiraient si quelquun ressuscitait dentre
les morts. Sils ncoutent ni Mose, mi les Prophtes, ils ne croiront pas mme
mi celui qui ressusciterait dentre les morts. Cest la dcision dAbraham. En
quel endroit et de quel endroit Abraham la-t-il prononce? Dun certain lieu
lev, dun lieu plein de repos et de joie. Que voyait en levant les yeux cet
infortun qui souffrait dans lenfer? Il voyait aussi dans son sein,cest--dire
dans son secret, le pauvre qui tressaillait de joie. Voil quel est ce tribunal. Cest
l quhabite le Seigneur, puisque Dieu habite dans les saints. Del vient ce dsir
que lAptre nous exprime ainsi : Mourir pour tre avec le Christ serait de
beaucoup prfrable 2 . Il fut dit aussi au bon larron : Aujourdhui tu seras
.avec moi dans le paradis 3 . Cest le Seigneur qui est avec Abraham et en
Abraham qui a port cette sentence : Ils ont Mose et es Prophtes; sils ne les
coutent point, ils ncouteraient point non plus celui qui ressusciterait dentre
les morts. O hrtiques, vous avez ici Mose et les Prophtes, et vous vivez
encore, et vous pouvez encore couter, et vous pouvez encore vous corriger,
dompter votre fureur, et embrasser la vrit : examinez avec vous-mmes sil
faut en croire Mose et les Prophtes, qui ont rendu leur foi de si grands
tmoignages, quand nous voyons les vnements du monde arriver selon leurs
prdictions. Pourquoi hsiter encore en croire Mose et aux Prophtes?
Pourquoi cette hsitation? Attendriez-vous par hasard quun homme ressuscit
dentre les morts sen vienne vous parler de son Eglise? Cest ce que voulait le
mauvais riche dans lenfer; il voulait que lon envoyt vers ses frres 4
quelquun dentre les morts; on le reprend de cette exigence parce que Mose et
les Prophtes devaient suffire ses frres. Sa prire
1. Luc, XVI, 19,31. 2. Philipp. I, 23. 3. Luc, XXXII, 43. 4. Id. XVI, 27.

fut vaine, afin que cet exemple vous profitt, et que vous ne fussiez point
tourment comme lui, pour avoir fait trop tard de vaines prires. Ecoutez Mose
et les Prophtes. Que dit Mose? Dans ta postrit seront bnies toutes les
nations 1 . Quont dit les Prophtes? Tous les confins de la terre se
souviendront, et se tourneront vers le Seigneur 2. Et tu viendras me dire encore
quun homme se lve dentre les morts, je ne croirai que quand on viendra de l
me parler ! Bnie soit votre misricorde, mon Dieu! vous avez voulu mourir,
afin quun homme se levt des morts, et cet homme nest point un homme
quelconque, mais cest la Vrit qui est sortie des enfers. Il pourrait dire la vrit
sur les effets, sans tre sorti des enfers; et nanmoins, cause de ces voix
mchantes et ignorantes, il a voulu mourir et se lever dentre les morts. Que distu, hrtique, que dis-tu? Jcouterai tes raisons, tu na plus dexcuses ; quand
tu aurais les exigences du riche dans les enfers, voil que le Christ est ressuscit
dentre les morts; daigneras-tu lcouter lui-mme? Tu as conu en ta vie le dsir
de ce riche aprs sa mort, et voil que le Christ est revenu des enfers; ce nest ni
ton pre, ni ton aeul, ils ne sont point ressuscits des morts, ceux qui ont accus
je ne sais qui dentre nous davoir livr les saints livres. Mais accordons quils
naient point calomni, quils aient dit vrai. Veux-tu savoir combien cela
mimporte peu? Ecoutons ensemble ce qua dit celui qui est ressuscit dentre
les morts. A quoi bon tant discourir? Ecoutons, ouvrons lEvangile, lisons ce qui
sest fait comme sil saccomplissait maintenant : remettons sous nos yeux le
pass afin de nous mettre en mesure contre lavenir. Voil que le Christ
ressuscit dentre les morts se montre ses disciples. Voici ses noces, il est
lEpoux, lEglise et lEpouse. Cet Epoux que lon disait mort, extermin,
ananti, est ressuscit plein de vie, le voil qui se montre aux yeux des disciples,
qui se laisse toucher de leurs mains, ils touchent en effet ses plaies, ses
meurtrissures qui leur avaient fait perdre lesprance. Il se fait voir leurs yeux,
et en le touchant des mains ils le prennent pour un esprit car ils ont perdu tout
espoir quil pt tre sauv. Il les exhorte, les affermit dans la foi Touchez et
voyez, car un esprit na ni chair,
1. Gen. XXII, 18. 2. Ps. XXI, 28.
280
ni os, comme vous voyez que jen ai 1 . Ils le touchent, ils sont dans la joie,
dans ltonnement. Comme ils taient encore dans le trouble de la joie , est-il
crit dans lEvangile. Quelquefois on ne croit que difficilement ce qui donne de
la joie, quelle quen soit la certitude. Un certain doute qui nous rend tardifs
croire assaisonne le bonheur qui nous vient alors. Plus nous avons dsespr de
ce qui nous arrive, plus notre bonheur est grand; et ce fut pour rendre leur
bonheur plus doux et plus grand que le Sauveur ne voulut pas tre connu tout
dabord. Il ferma les yeux de ces deux disciples quil rencontra parlant ensemble
de leur peu desprance et se disant : Nous esprions quil serait le
Rdempteur dIsral . Ils lavaient pens, et ne le pensaient dj plus.
Lesprance ntait plus en eux, et le Christ tait avec eux; mais pour se rendre

eux, et leur ramener lesprance. Ce fut donc seulement aprs, et quand ils
leurent reconnu la fraction du pain, quil se montra aux autres disciples qui le
prenaient pour un esprit, quil leur dit : Touchez et voyez, car un esprit na pas
de chair et dos, comme vous voyez que jen ai . Et comme la joie les troublait:
Avez-vous, ajouta-t-il, quelque chose manger? Il prit ce quils prsentrent,
le bnit, en mangea, et leur en donna . Il parut alors quil avait rellement un
corps, et toute crainte derreur disparut aussitt. Que fit-il ensuite? Ne saviezvous donc pas quil fallait que saccomplt en moi tout ce qui est crit mon
sujet dans la loi de Mose, dans les Prophtes et dans les Psaumes? Or, comme
ils croyaient aux Prophtes et Mose; car il est vrai de dire avec Abraham :
Sils nen croient point Mose et aux Prophtes, ils nen croiront point celui
qui ressusciterait dentre les morts ; comme ils en croyaient Mose et aux
Prophtes, et ntaient point de ceux que reprend Abraham, ils coutrent ce que
dit le Seigneur: Ne saviez-vous pas quil fallait que saccomplt en moi ce qui
est crit mon sujet dans la loi de Mose, dans les Prophtes et dans les
Psaumes? Les voil qui en croient Mose et aux Prophtes, voyez comment
sur leur tmoignage ils croient celui qui est ressuscit dentre les morts.
Alors il leur ouvrit lintelligence, afin quils comprissent les Ecritures, et il leur
dit : Il fallait,
1. Luc, XXIV, 19.
selon quil est crit, que le Christ souffrit et quil ressuscitt dentre les morts le
troisime jour .
18. Tu vois dj lEpoux de lEglise. Ni Mose, ni les Prophtes, nont gard le
silence propos du Christ qui devait ressusciter le troisime jour, qui devait
souffrir. On nous a dcrit lEpoux afin de nous faire viter toute erreur. Mais
parce que nous navons aucune erreur propos de lEpoux, il sest trouv
certains hommes qui semblent croire ce que nous croyons au sujet de lEpoux, et
qui nous viennent dire, pour nous sparer de ses membres : Sans doute, le mme
Epoux que vous croyez est le mme que nous croyons; mais lEpouse nest point
cette Eglise dont vous tes les membres. Quelle est donc cette Epouse? Cest le
parti de Donat. Voil ton affirmation, mais est-ce bien toi qui parles, ou bien estce 1Epoux? Est-ce toi qui le dis, ou Dieu qui la dit par Mose ? Mose me
montre lEglise; car Mose a dit : Toutes les nations seront bnies en ta
postrit . Est-ce toi qui le dis, ou lEsprit de Dieu par les Prophtes? Les
Prophtes me montrent lEglise, car un Prophte ma dit : Toutes les nations de
la terre se souviendront du Seigneur, et se tourneront vers lui . Jai donc pour
moi le tmoignage de la loi et des Prophtes; coutons encore celui qui est
ressuscit dentre les morts. Il montre quil est lEpoux, nous en avons la
certitude. Il nous en a convaincus par des tmoignages visibles. Car Mose et les
Prophtes avaient dit que de Christ devait souffrir, et se lever dentre les morts
.Ces paroles nous indiquent lEpoux vous et moi; et ds lors ces paroles
tamneront croire Mose et aux Prophtes: croyons de mme en celui qui est
ressuscit dentre les morts. Quil continue donc et dise: Seigneur, cen est fait,

je crois que le Christ est lEpoux. Que nul ne me spare des membres de votre
Epouse, car si je ne faisais partie de ses membres vous ne seriez point ma tte,
Parlez-moi aussi de votre Epouse; car je ne doute plus de lEpoux. Ecoute ce qui
est dit de lEglise ; voil que 1Epoux continue en disant que lon doit prcher
en son nom la pnitence et la rmission des pchs . Rien de plus vrai; la
pnitence et la rmission des pchs sont prches en son nom. Mais o? Ici,
disent les uns; l, disent les autres. Mais lui, que dit-il? Ne les croyez (281)
point: il slvera de faux Christs et de faux Prophtes, qui diront : Cest ici,
cest l 1 . Ce nest point du chef quils disent: cest ici, cest l ; on sait que
le Christ est dans le ciel, mais cest de lEglise en laquelle est le Christ qui a dit:
Voil, je suis avec vous jus- qu la consommation des sicles 2 . Or, le
Seigneur a dit: Ne les croyez point. Dire en effet : Cest ici, cest l , cest
vous montrer des parties; or, jai achet le tout. Que lEvangile me tienne encore
ce langage: Dites cela vous-mmes dans lEvangile, vous Seigneur, qui tes
ressuscit dentre les morts, afin quils croient aussi en vous, ceux qui croient
Mose et aux Prophtes; dites-moi cela vous-mme. Je vous coute. Il fallait
que le Christ souffrt et ressuscitt le troisime jour, et quen son nom la
pnitence et la rmission des pchs fussent prches parmi toutes les nations,
en commenant par Jrusalem 3 . Que vas-tu rpondre, hrtique? Quand je
citais Mose, quand je citais les Prophtes, tu en appelais celui qui devait
ressusciter dentre les morts. Voil quil est ressuscit, quil a parl; lEglise du
Christ, lEpouse du Christ nest pas plus douteuse que nest douteux le corps du
Christ que voyaient, que touchaient ses disciples. Celui qui est ressuscit dentre
les morts nous a montr lun et lautre; il nous a montr la tte, montr les
membres, montr lEpoux et montr lEpouse. Ou crois ces deux articles avec
moi, ou nen crois quun seul, mais pour ta damnation. Crois-tu, en effet, quil se
soit lev dentre les morts, et lev dans le mme corps? Cest bien; puisquil a
montr ses meurtrissures , puisquil sest montr tel quil a t la croix, et au
spulcre, tu as raison de croire; coute la parole de celui en qui tu as mis ta foi:
Il faut que la pnitence et la rmission des pchs soient prches en son nom .
O prches? Dans ltendue des terres. Si je parlais ainsi moi-mme, dans ma
polmique, dans ma lutte contre les hrtiques, dans nies conflits sur une telle
question, je ne pourrais parler contre les hrtiques daujourdhui avec autant de
prcision que le Christ contre ceux de lavenir. Que veux-tu de plus? O prchet-on la rmission des pchs au nom du Christ? O? Dans toutes les nations.
A Partir do? A partir de Jrusalem . Entre dans la
1. Matth. XXIV, 27, 24. 2. Id. XXVIII, 20. 3. Luc, XXIV, 13-47.
communion de cette Eglise. Pourquoi disputer encore? Cest dans la Jrusalem
de la terre que lEglise a pris naissance, afin de se rjouir en Dieu dans la
Jrusalem cleste. Elle commence lune pour se terminer lautre. Elle sera
tout entire dans la Jrusalem du ciel, mais cest dans celle de la terre quelle a
commenc croire.

19. Vois dans les Actes des Aptres, si je ne me trompe, comment les disciples
taient assembls Jrusalem, quand le Saint-Esprit descendit. Tu comprendras
alors le sens de cette parole : A partir de Jrusalem , quand tu verras ces
mmes hommes sur qui le Saint-Esprit est descendu 1 parlant toutes les langues.
Pourquoi ne veux-tu point parler la langue de tous les peuples? Voil bien que
toutes les langues se font entendre, Jrusalem. Pourquoi celui qui reoit
maintenant le Saint-Esprit ne parle-t-il point toutes les langues? Ctait alors le
signe que le Saint-Esprit descendrait sur les hommes, et quils parleraient la
langue de tous. Que vas-tu rpondre, hrtique? Que lon ne donne plus
lEsprit-Saint. Je ne demande pas o on le donne, mais le donne-t-on? Si on ne
le donne point, que prtendez-vous faire, en parlant, en baptisant, en bnissant?
Que faites-vous? dinutiles crmonies? Diras-tu quon le donne? Alors
pourquoi ceux qui le reoivent ne parlent-ils point toutes les langues? Le don de
Dieu est-il en dfaut, son fruit a-t-il diminu? Livraie a pouss sans doute, mais
aussi le froment. Laissez crotre lune et lautre jusqu la moisson 2. Le
Sauveur na point dit : Que livraie croisse, et que le froment diminue; ils
croissent lun et lautre. Pourquoi le Saint-Esprit ne se fait-il point voir dans le
don des langues? Que dis-je? il se montre maintenant dans toutes les langues;
lEglise alors ntait point rpandue par toute la terre, de manire que ses
membres pussent parler chez tous les peuples. Dieu alors accomplissait dans un
seul homme ce qui tait annonc pour tous. Aujourdhui le corps du Christ parle
toutes les langues, et il parlera celles quil ne pante pas encore; car lEglise
crotra jusqu ce quelle occupe toutes les langues du monde. Quel nest point
laccroissement de cette Eglise que vous avez abandonne! Possdez avec nous
ce quelle possde, afin darriver avec nous jusquo
1. Act. I, 4-14, et II, 1-12. 2. Matth. XIII, 30.
282
elle doit stendre. Je parle toutes les langues, et jose bien vous dire : Je suis
parmi les membres du Christ, dans lEglise du Christ; si le corps de Jsus-Christ
parle toutes les langues, je suis aussi dans toutes les langues; je parle grec, je
parle syriaque, je parle hbreux, je parle la langue de tous les peuples, parce que
je suis dans lunit de tous les peuples. 20. LEglise donc, mes frres, a commenc par Jrusalem, pour se rpandre dans
toutes les contres. Quy a-t-il de plus clair que ces tmoignages de la loi, des
Prophtes, et du Seigneur lui-mme? Partout retentissent les voix des Aptres
qui rendent tmoignage notre esprance dans lunit du corps de Jsus-Christ.
Tressaillez dtre parmi le froment, supportez livraie, gmissez sous le flau,
aspirez au grenier. Viendra le temps o nous nous rjouirons dans Jrusalem,
dont Dieu aura fortifi les barrires. Quil entre, celui qui doit y entrer.
Quiconque doit y entrer au grand jour, nentre point ici sous un dguisement.
Celui qui entre ici la drobe, demeure au dehors; le voil dehors, sans le
savoir : le van le lui montrera, les serrures le lui apprendront. Quiconque est
maintenant lintrieur, vraiment lintrieur, y sera l dune manire

inbranlable; celui qui est ici-bas lintrieur, et en souffrance, y sera l dans la


joie. Car les confins de Jrusalem sont la paix, puisque Dieu u a tabli la paix
sur ses frontires . Nous aspirons maintenant la paix que nous ne possdons
quen esprance. Quest-ce, en effet, que cette paix que nous avons en nousmmes? La chair conspire contre lesprit, et lesprit contre la chair 1 . Est-il
un seul homme pour jouir dune paix parfaite? Or, quand un seul homme aura la
paix parfaite, elle sera parfaite aussi pour tous les citoyens de Jrusalem. Or,
quand sera-t-elle parfaite? Quand ce corps corruptible sera revtu
dincorruption, ce corps mortel, revtu dimmortalit 2 ; nous aurons alors une
paix entire, une paix parfaite; rien dans lhomme ne se soulvera contre lme,
ni elle-mme contre elle-mme, puisquelle ne sera plus meurtrie; elle ne
souffrira ni de la fragilit de la chair, ni des ncessits du corps, ni de la faim, ni
de la soif, ni du froid, ni de la chaleur, ni de la fatigue, ni de lindigence, ni
daucune querelle,
1. Gal. V, 17. 2. I Cor. XV, 53.
ni mme des soucieuses prcautions dviter un ennemi et de laimer. Tout cela,
en effet, mes frres, conspire contre nous-mmes; la paix est loin dtre entire,
dtre parfaite. Ces cris que vous poussiez tout lheure, au nom de la paix,
viennent du dsir que vous en avez: cest le cri dune me qui a besoin, mais non
qui est satisfaite; car la justice ne sera parfaite quavec la paix parfaite.
Maintenant nous avons faim et soif de la justice Bienheureux ceux qui ont
faim et soif de la justice, parce quils seront rassasis 1. Comment seront-ils
rassasis? Quand nous jouirons de la paix. Cest pourquoi, aprs ces paroles :
Il a tabli la paix dans tes confins ; le Prophte ajoute : Et il te rassasie de
froment , parce que nous serons rassasis sans prouver aucun besoin.
21. Comme cette paix dont nous parlons, mes frres, nest pas compltement en
nous,cest--dire nest point parfaite en chacun de nous, peut-tre votre me se
plat-elle nous couter encore; et pourtant, bien que le corps ne sy refuse
point, nous finirons le psaume. Je ne vous vois jamais fatigus, et nanmoins,
Dieu le sait, je crains de vous tre charge ou quelques-uns de nos frres : jen
vois plusieurs dentre vous qui exigent de moi ce travail, et jai cette confiance
dans le Seigneur, que nies sueurs ne seront point sans fruit. Jprouve une
grande joie, en vous voyant goter dans la parole de Dieu un tel plaisir, que cette
ardeur louable du bien, et quenfante le bien, lemporte sur lardeur des insenss
qui sont dans- lamphithtre. Y pourraient-ils demeurer debout aussi
longtemps? Ecoutons donc le reste, mes frres, puisque tel est votre dsir. Que le
Seigneur me vienne en aide, quil soutienne mon esprit et mes forces. Le
Prophte, sadressant la Jrusalem du ciel, lui dit: Il a tabli la paix dans tes
confins, et il te rassasie de la moelle du froment. La faim et la soif de la justice
passeront, et nous serons rassasis. Quelle sera en effet la moelle du froment,
sinon le pain qui est descendu du ciel vers nous 2? Comment nous rassasiera-t-il
dans la patrie, celui qui nous a ainsi nourris dans notre exil?

22. Le Prophte va nous entretenir de cet exil, do nous passons cette


Jrusalem, o nous chanterons le Seigneur tous ensemble, o nous bnirons le
Seigneur notre Dieu,
1. Matth. V, 6. 2. Jean, VI, 51.
283
nous qui serons Jrusalem et Sion, quand les serrures de nos portes seront
consolides. Que fait pour nous, dans cet exil, celui qui nous rassasiera de la
moelle du froment? Il fait ce qui suit : Il envoie son Verbe la terre. Nous
sommes ici-bas dans le labeur, en butte la fatigue, la langueur, la mollesse,
la tideur : quand nous serait-il possible de nous lever, jusqu nous rassasier
de la moelle du froment, si Dieu nenvoyait son Verbe cette terre,dont le poids
nous accable, cette terre qui nous empche de retourner la patrie? Loin de
nous abandonner au dsert, il nous a envoy son Verbe, il a fait pleuvoir la
manne du ciel. Cest lui qui a envoy son Verbe la terre . Comment la-t-il
envoy? quel est ce Verbe? Son Verbe court jusqu la rapidit . Il ne dit point
que ce Verbe est rapide, mais quil court jusqu la vitesse mme .
Comprenons, mes frres; le Prophte ne pouvait choisir un terme plus propre.
Avoir chaud, cest leffet de la chaleur; avoir froid, leffet du froid, et marcher
rapidement, un effet de la rapidit. Mais quy a-t-il de plus chaud que la chaleur,
qui chauffe tout ce qui est chaud, de plus froid que ce mme froid que subit tout
ce qui se refroidit, de plus rapide que cette rapidit que subit tout ce qui va
rapidement? On peut dire de beaucoup de choses quelles vont rapidement, les
unes plus, les autres moins; et une chose est plus rapide mesure quelle
participe plus la rapidit. Plus sa part est grande, plus grande est sa rapidit;
moins sa part est grande, moins grande est sa rapidit. Ds lors, quoi de plus
rapide que la rapidit elle-mme? Comment donc se rpand cette parole:
Jusqu la rapidit ? Renchris autant quil te plaira sur la rapidit du Verbe;
dis, si tu le veux, quil est plus rapide que tel ou tel objet, plus rapide que les
oiseaux, que les vents, que les anges. Y a-t-il rien qui slance avec rapidit,
comme la rapidit elle-mme? Jusqu la rapidit , dit le Prophte. Quest-ce,
mes frres, que la vitesse? Elle est partout, et nest point dans quelque partie
spare. Or, cest le propre du Verbe de Dieu, de ntre point dans quelque partie
spare, dtre partout le Verbe et par lui-mme, dtre le vertu de Dieu et la
sagesse de Dieu avant davoir pris notre chair. Si nous nous reprsentons Dieu
dans la forme
1. I Cor. I, 24.
de Dieu, le Verbe est gal au Pre; il est cette sagesse dont il est dit : La
sagesse atteint dune extrmit lautre avec force 1 . Quelle vitesse ! Elle
atteint dune extrmit lautre avec force . Mais cest peut-tre sans se
mouvoir quelle y atteint. Si elle ressemblait un vaste bloc dc pierre qui occupe
un espace, on dirait quelle atteint dune extrmit lautre de cet espace, et sans
mouvement. Que disons-nous donc? Ce Verbe est-il sans mouvement , et cette
sagesse est-elle stupide ? Que devient alors ce qui est dit de lEsprit de sagesse?

Car au nombre des qualits quon lui donne, il est crit quil est dli,mobile,
certain, incorruptible 2 . Donc la sagesse de Dieu est mobile. Si donc elle a de
la mobilit, quand elle touche un objet, nen touche-t-elle pas un autre? ou
abandonne-t-elle celui-l pour toucher celui-ci? O serait alors la vitesse? Car
telle est la vitesse, quelle est partout en tout lieu, et renferme nulle part. Mais
pour lever jusque-l nos penses, nous avons trop de lenteur dans lesprit. Qui
peut concevoir ces choses? Jen ai dit, mes frres, ce que jai pu, si tant est que
jy ai pu comprendre quelque chose, et vous avez compris comme vous lavez
pu. Mais que dit lAptre? Gloire celui qui peut faire au-del de ce que nous
demandons, ou de ce que nous pouvons comprendre 3 . Que veut-il nous
montrer par l? Que toutes les fois que nous comprenons une chose, nous ne la
comprenons pas telle quelle est. Pourquoi? Cest que le corps corruptible
appesantit lme 4 . Donc sur la terre nous demeurons froids, tandis que la
vitesse nest que chaleur; que tout ce qui a plus de chaleur a plus de vitesse,
comme tout ce qui est plus froid est aussi plus pesant. Nous sommes lents, donc
nous sommes froids. Quant la sagesse, elle court jusqu la rapidit. Elle est
donc toute de feu, et nul ne se drobe sa chaleur 5.
23. Pour nous que le froid du corps a ralentis, qui ployons sous la chane de cette
vie corruptible, navons-nous donc nulle esprance davoir notre part ce Verbe
qui court jusqu la vitesse ? Ou mme nous aurait-il dlaisss, quand le poids
du corps nous entrane si bas? Nest-ce point ce mme Verbe qui nous a
prdestins avant notre naissance en un corps lourd et mortel? Cest donc celui
1. Sag. VIII, 1. 2. Id. VII, 22. 3. Ephs. III, 20. 4. Sag. IX, 15. 5. Ps.
XVIII, 7.
qui nous a prdestins qui a donn la terre la neige, ou nous-mmes. Arrivons
ces versets obscurs du psaume; droulons ces voiles qui les couvrent, puisque
votre avidit pour la parole de Dieu saccrot mesure que nous vous parlons.
Nous voici donc lents sur la terre, et en quelque sorte gels ici-bas. Il en est de
nous comme de la neige, qui gle dans les hauteurs et descend en bas ; de mme,
mesure que la charit se refroidit 1, la nature humaine descend sur cette terre,
et sous lenveloppe dun corps tardif devient semblable la neige. Mais dans
cette neige il y a des fils prdestins de Dieu. Car Dieu donne la neige comme
la laine. Quest-ce dire: comme la laine? Cest--dire quil doit tirer parti de
cette neige quil a donne, de ces hommes froids et lents desprit quil a
prdestins. La laine est la matire dun vtement; en voyant la laine on
comprend quelle est destine vtir. Donc parce que Dieu a prdestin ceux qui
pour un temps sont froids et rampent sur la terre, qui nont point encore la
ferveur de lesprit de charit (car le Prophte encore ici parle de prdestination),
Dieu a fait de ces hommes une laine dont il se fera un vtement Cest donc avec
raison que, sur la montagne, les vtements du Christ brillrent comme la neige 2.
La robe du Christ devint blanche comme la neige, comme si dj il se ft fait
une robe de cette neige quil a donne comme la laine, ou de ceux qui
languissaient encore, quoique prdestins. Mais attendez quelque peu; vois ce

qui suit: Parce quil les a donns comme la laine, il sen fait un vtement. On dit
en effet de lEglise quelle est la robe du Christ, comme on dit quelle est le
corps du Christ; de l cette parole de lAptre: Afin de faire paratre devant lui
une Eglise pleine de gloire, sans tache et sans ride 3. Oui, quil montre devant
lui une Eglise pleine de gloire, sans tache et sans ride; quil se fasse une robe de
cette laine, quil a prdestine quand elle tait neige encore. De ces hommes
encore incrdules, froids et pesants, quil se fasse un vtement, un vtement de
cette laine; afin quil en lave les taches et la purifie par la foi; et pour en effacer
les rides, quil ltende sur la croix. Il donne la neige comme la laine .
24. Sils sont prdestins, il faut quils soient appels. Car il a appel ceux
quil a
1. Matth. XXIV, 12. 2. Id. XVII, 2. 3. Ephs. V, 27.
prdestins 1. Comment sont-ils appels, et tirs de la langueur de ce corps
dont ils font partie, pour recouvrer la sant? Comment sont-ils appels? Ecoute
lEvangile: Ce ne sont point les justes, mais les pcheurs, que je suis venu
appeler la pnitence 2. Cette prdestina. lion, quand il est neige encore, porte
lhomme connatre sa torpeur, confesser son pch; cette vocation lamne
la pnitence. Dieu ds lors, qui donne la laine comme la neige , pour sen
faire un vtement, appelle aussi la pnitence, et rpand les frimas comme la
cendre. Qui donc rpand les frimas comme la cendre? Celui qui donne la neige
comme la laine. Il appelle la pnitence les prdestins, car ceux quil a
prdestins, dit lAptre, il les a aussi appels. Or, la cendre est le symbole de la
pnitence. Ecoute celui qui appelle la pnitence, dans les, reproches quil fait
quelques villes : Malheur toi, Corozan ! Malheur toi, Bethsada! Car si
les prodiges accomplis au milieu de vous avaient t accomplis autrefois dans
Tyr et dans Sidon, elles auraient fait pnitence dans le cilice et dans la cendre 3.
Cest donc lui qui rpand les frimas comme la cendre. Quest-ce dire, quil
rpand les frimas comme la cendre? Quand on appelle un homme connatre
Dieu , et quon lui dit : Gote la vrit, il commence vouloir goter cette
vrit, mais il ny suffit point, il se voit dans une obscurit quil ne remarquait
point auparavant. Ce frimas ou brouillard tapprend dabord que tu ne sais rien,
afin de tapprendre ce quil faut savoir, et de te montrer que tu es trop faible
pour comprendre ce quil est ncessaire de. connatre. Car si, nonobstant ce
brouillard, tu as la prsomption de croire que tu sois quelque chose, lAptre te
dira: Quiconque se flatte de savoir quelque chose, ne sait pas mme comment
il doit savoir 4 Tu nas donc rien compris encore, tu es encore dans le
brouillard. Mais il ne tabandonne pas, celui qui allume pour toi le flambeau de
sa chair. Pour ne pas errer dans le brouillard, suis-le par la foi. Mais parce que tu
essaies de voir sans en tre capable encore, repens-toi de tes pchs ; voil que
le brouillard est rpandu comme la cendre. Conois enfin un repentir de ton
obstination coutre Dieu, conois un vif regret davoir suivi tes voies dpraves.
Tu sens combien il est
1. Rom. VIII, 30. 2. Matth. IX, 13. 3. Id. XI, 21. 4. I Cor. VIII,2.

difficile darriver la vision bienheureuse; et il te deviendra salutaire, ce


brouillard que Dieu rpand comme la cendre. Tu es encore un brouillard, mais
comme la cendre; car les pnitents se roulent dans la cendre, tmoignant ainsi,
mes frres, quils ressemblent cette poussire, et disant leur Dieu: Je ne
suis que cendre . On lit en effet quelque part dans lEcriture: Je me suis
mpris, et jai rougi de moi, en me comparant la boue et la cendre 1 . Telle
est lhumilit du pnitent. Quand Abraham parle son Dieu, et quil veut quon
lui dcouvre lembrasement de Sodome: Je ne suis , dit-il, que terre et que
cendre 2 . Nest-ce point toujours cette humilit que lon retrouve dans les
grandes mes et dans les saints? Donc le Seigneur rpand le brouillard comme la
cendre; pourquoi? Parce quil appelle ceux quil a prdestins 3, lui qui nest
point venu pour appeler la pnitence les justes, mais les pcheurs 4 .
25. Il envoie son cristal comme des morceaux de pain . Il nest pas besoin de
nous fatiguer encore expliquer ce quest le cristal. Nous en avons dit un mot,
que sans doute votre charit na point oubli. Que signifie donc: Il envoie son
cristal comme des morceaux de pain 5? De mme que la neige vient de lui
parce quelle dsigne les prdestins; de mme que le brouillard vient de lui,
parce quil dsigne ceux quil appelle la pnitence aprs les avoir prdestins;
ainsi le cristal lui appartient en quelque sorte. Quest-ce que le cristal? Un corps
trs-dur, fortement congel, et quon ne saurait dissoudre facilement comme la
neige. Cette neige de plusieurs annes, durcie pendant de longs sicles, prend le
nom de cristal; et voil ce que Dieu envoie comme des morceaux de pain. Que
veut dire tout ceci? Des pcheurs trs-endurcis ne sauraient plus tre compars
la neige, mais bien au cristal ; et toutefois ils sont prdestins et appels,
quelques-uns mme lont t de, manire nourrir les autres, leur tre utiles.
Et quest-il besoin de vous citer ici tel ou tel que nous connaissons? Chacun de
vous peut se rappeler combien taient endurcis, et se roidissaient contre la vrit
quelques hommes quil a connus, et qui prchent aujourdhui
1. Job, XXX, 19. 2. Gen. XVIII, 27. 3. Rom. VIII, 30. 4. Matth. IX, 13.
5. Ps. CXLVIII, 17.
cette mme vrit ; les voil devenus des morceaux de pain. Quel est ce pain
unique? Quoique nous soyons plusieurs , dit lAptre, nous ne sommes
quun en Jsus-Christ 1. Nous ne sommes tous quun seul pain, un seul corps 2
. Si donc le corps du Christ est un seul pain, ses membres sont des morceaux de
pain. Il change en ses membres quelques coeurs endurcis, quil fait servir la
nourriture des autres. Pourquoi chercher si loin des exemples? Il en est un bien
connu, celui de laptre saint Paul. Rien nest plus connu que ce grand homme,
rien de plus doux, rien de plus familier dans les saintes Ecritures. Sil en est
dautres qui soient devenus du pain aprs avoir t endurcis comme lui, quau
nom de saint Paul ils vous reviennent la mmoire comme des exemples, afin
dexpliquer le sens de cette parole : Il envoie son cristal comme des morceaux
de pain . Laptre saint Paul tait donc un cristal, un cristal dur, rebelle la
vrit, dclamant contre lEvangile, comme pour sendurcir contre le soleil. Il

tait dur ce nourrisson de la loi, disciple du docteur de la loi Gamaliel 3. Il


ncoutait ni Mose, ni les Prophtes, qui annonaient le Christ. Quelle duret!
Les nations, il est vrai, ncoutaient point les Prophtes, ncoutaient point
Mose, elles taient froides, mais ntaient pas un cristal. Il tait bien plus
endurci, cet homme croyant aux paroles qui annoncent le Christ, et ne croyant
point au Christ quil avait devant lui. Donc, parce quil tait un cristal, il
paraissait net et brillant, mais il tait dur et fortement congel. Comment
paraissait-il net et brillant? Hbreu, et fils dHbreux, et Pharisien en ce qui
regarde la loi . Cest lclat du cristal. Vois maintenant combien il est dur
Quant au zle pour le judasme, perscuteur de lEglise du Christ 4 . Il tait, cet
homme endurci, et plus endurci peut-tre que tous les autres, il tait parmi ceux
qui lapidaient le martyr saint Etienne. Il gardait les habits de ceux qui le
lapidaient, le lapidant ainsi par les mains de tous.
26. Nous comprenons donc, et la neige, et le brouillard, et le cristal: Dieu veuille
souffler et les dissoudre. Sil ne le fait, sil ne dissout lui-mme une glace si
dure, qui pourra subsister sous la rigueur de son froid? En face de son froid;
du froid de qui? de Dieu.
1. Rom. XII, 5 2. I Cor. X, 17. 3. Act. XXII, 3. 4. Philipp. III, 5.
286
Do vient quil est le froid de Dieu? Quil abandonne le pcheur, quil ne
lappelle point, quil ne lui ouvre point lesprit, quil ne rpande pas en lui sa
grce, que lhomme dissolve, sil le peut, les glaces de sa folie. Il ne le peut.
Pourquoi ne le peut-il? Qui pourra se maintenir en prsence de son froid?
Vois-le se durcir comme une glace, et dire: Je sens dans mes membres une
autre loi qui est contraire la loi de lesprit, et qui me retient captif sous la loi
des pchs qui est dans mes membres. Malheureux homme que je suis, qui me
dlivrera du corps de cette mort? Voil que le froid me saisit et me glace;
quelle chaleur viendra me dlier, afin de prendre ma cause? Qui me dlivrera
du corps de cette mort? Qui pourra se maintenir en prsence de son froid? Qui
pourra se dlivrer si Dieu ne le dlivre? Do vient la dlivrance? De la grce
de Dieu par Notre-Seigneur Jsus-Christ 1. Ecoute la grce de Dieu, dans notre
psaume : Il envoie son cristal comme des morceaux de pain: qui pourra se
maintenir en prsence de son froid? Faut-il donc dsesprer? Loin de l. Car le
Prophte continue: Il enverra son Verbe, qui va les dissoudre 2. Arrire donc
tout dsespoir, et pour la neige, et pour le brouillard, et pour le cristal. La neige
est en effet comme la laine dont on fait un vtement. Le brouillard trouve le
salut dans la pnitence; puisque Dieu appelle ceux quil a prdestins 3 .
Quel que soit lendurcissement des prdestins, bien que le temps ait endurci
leur glace, et les ait changs en cristal, ils ne seront point trop durs pour la divine
misricorde. Dieu enverra son Verbe, qui va les dissoudre . Quest-ce dire,
les dissoudre? Ne donnons pas cette expression une interprtation
dfavorable, elle signifie que Dieu les fondra, les rendra liquides. Cest en effet
lorgueil qui les endurcit; et lon donne avec raison lorgueil le nom

dengourdissement; car tout ce qui est engourdi est froid. Or, les hommes qui ont
ressenti un froid vif nous disent tous les jours: Je suis engourdi. Donc lorgueil
est un engourdissement. Dieu enverra son Verbe et les fera couler . Et de fait,
des amas de neige se liqufient et sabaissent sous laction de la chaleur. Le
froid donc lve un monceau de neige, et lorgueil lve les insenss. Dieu
1. Rom. VII, 23-25. 2. Ps. LXLVII, 18. 3. Rom. VIII, 30.
enverra son Verbe, et les rendra liquides . Voil donc Saul qui est un cristal
endurci aprs la mort et la lapidation dEtienne; son endurcissement le rendit
insensible contre le Christ, et il vient demander aux prtres des lettres contre les
chrtiens, ne respirant que le meurtre. Le voil endurci, cest un glaon en face
du feu de Dieu. Quels que soient nanmoins son endurcissement et sa glace,
voil que celui qui envoie son Verbe, et qui les rend liquides, scrie avec feu du
haut du ciel: Saul, Saul, pourquoi me perscuter 1? Parole unique, et
nanmoins ce cristal si dur est dissous. Il enverra son Verbe, et les rendra
liquides . Ne dsesprons pas du cristal, encore moins de la neige, ou du
brouillard, Non, que le cristal ne nous dsespre point. Ecoutez une parole de ce
mme cristal: Jai t dabord blasphmateur, perscuteur, insulteur .Mais
pourquoi Dieu a-t-il liqufi ce cristal? Pour que la neige ne dsespre point
delle-mme. Car le mme cristal ajoute: Jai obtenu misricorde, afin que le
Christ ft clater en moi toute sa patience, et que je servisse dexemple ceux
qui doivent croire en lui pour la vie ternelle 2. Tel est donc le cri de Dieu aux
nations: Jai fondu le cristal, venez, vous qui tes la neige. Il enverra son
Verbe, et les rendra liquides, son esprit soufflera, et les eaux couleront . Voil
que le cristal et les neiges se dissolvent, et sen vont en eaux; quils viennent,
ceux qui ont soif, et quils boivent. Saul tait dur comme le cristal, et il
perscuta Etienne jusqu la mort; et voil que Paul, devenu eau vive, invite les
nations aux vritables sources. Son esprit soufflera, elles eaux couleront. Cest
un esprit de chaleur, et de l vient cette parole dun autre psaume: Seigneur,
changez notre captivit, comme les torrents au souffle du Midi 3 . Jrusalem
captive Babylone tait gele en quelque sorte au souffle du Midi; cette glace
de la captivit sest fondue, et la ferveur de la charit sest lance vers Dieu.
Son esprit soufflera et les eaux couleront. Il se formera en eux une source deau
qui jaillira jusqu la vie ternelle 4.
27. Il annonce sa parole Jacob, ses dcrets et ses jugements Isral 5. Quels
dcrets et quels jugements? Il dclare que toutes les douleurs endures par les
hommes,
1. Art. IX, 1- 4. 2. I Tim. I, 13, 16. 3. Ps. CXXV, 4. 4. Jean, IV, 14.
5. Ps. CXLVII, 19.
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quand ils ntaient que neige, ou frimas, ou cristal, est le juste chtiment de leur
orgueil et de leur rvolte contre Dieu, Remontons lorigine de notre chute, et
voyons combien le psaume a dit vrai quand il chante : Jai pch avant dtre
humili 1 . Mais celui qui dit : Jai pch avant dtre humili , dit aussi

Cest pour mon bien que vous mavez humili, afin que japprenne les moyens
de votre justice 2. Ces moyens de justice, Dieu les a enseigns Jacob, en
mettant Jacob en lutte avec un ange; et dans la personne de cet ange le Seigneur
luttait lui-mme. Jacob le retint, lui fit violence pour le retenir, et parvint le
retenir en effet. Dieu se laissa retenir par misricorde, et non par faiblesse. Jacob
lutta donc, et prvalut, et retint le Seigneur : et il pria celui quil semblait avoir
vaincu, de le bnir 3. Quelle ide se faisait-il de cet adversaire contre qui il
luttait, et quil retenait? Pourquoi le retenir, et user ainsi de violence? Cest
que le royaume des cieux souffre violence, et que les violents seuls peuvent le
ravir 4 . Pourquoi donc lutter, sinon parce quil faut de grands efforts?
Pourquoi ne recouvrons-nous quavec peine ce que nous perdons si facilement?
Cest afin que cette peine le recouvrer nous apprenne ne point le perdre. Que
lhomme donc sefforce de conserver; et il sera plus ferme conserver ce quil
naura recouvr quavec peine. Donc le Seigneur manifesta ses desseins Jacob,
Isral ; et pour parler plus clairement, cest par un juste dcret du Seigneur que
les justes doivent subir ici-bas les fatigues, les dangers, les chagrins et les
douleurs. Celui-l seul peut dire quil a souffert sans sujet, bien que ce ne soit
pas absolument sans sujet, puisque ctait pour nous, qui seul peut dire aussi :
Je payais ce que je navais point enlev 5, qui seul peut dire : Voici venir le
prince de ce monde, et il ne trouvera rien en moi . Comme si quelquun lui
disait: Pourquoi donc souffrez-vous? il ajoute: Mais afin que tous comprennent
que jaccomplis l volont de mon Pre, levez-vous, sortons dici 6. Quant aux
autres, qui souffrent tous pour leurs pchs, par un juste jugement de Dieu, et
quand mme ils souffriraient pour la justice, quils ne sarrogent pas lhonneur
de souffrir innocemment
1. Ps. CXVIII, 67. 2. Id. 71. 3. Gen. XXXII, 24-26. 4. Matth. XI, 12.
5. Ps. LXVIII, 5. 6. Jean, XIV, 30, 31.
comme le Christ. Ecoute laptre saint Pierre Il est temps que le jugement
commence par la maison du Seigneur . Quand il exhorte les martyrs, les
tmoins de Dieu, supporter avec patience les menaces et les fureurs du monde,
il leur dit : Il est temps que le jugement commence par la maison du Seigneur;
si donc il commence par nous.; quelle sera la fin de ceux qui ne croient point
lEvangile? Si le juste est peine sauv, o paratront le pcheur et limpie 1?
Le Seigneur annonce Jacob sa parole, ses dcrets et ses justices Isral .
28. Il na point trait ainsi toutes les nations . Que nul ne vienne vous
tromper; on na prch aucun peuple ce secret de Dieu qui condamne la
douleur le juste et linjuste, ni comment tous lont mrit, ni comment la grce
de Dieu dlivre le juste, et non pas ses mrites. Que faisons-nous donc, si ce
dcret na t prch aucun peuple, mais seulement Jacob, seulement
Isral? O serons-nous? Dans Jacob, dans Isral. Il ne leur a point manifest
ses jugements . A qui? A tous les peuples. Pourquoi toutes les neiges ont-elles
t appeles aprs que le cristal a t fondu? Comment toutes les nations ontelles t appeles aprs que Paul a t justifi? Comment, sinon afin quelles

fussent dans Jacob? On a coup lolivier sauvage pour le greffer sur lolivier
franc 2. Ils appartiennent maintenant lolivier; on ne doit plus les nommer les
nations, mais une seule nation en Jsus-Christ, la nation de Jacob, le peuple
dIsral. Pourquoi la nation de Jacob, la nation dIsral? Parce que Jacob est issu
dIsaac, et Isaac dAbraham. Or, que fui-il dit Abraham? En ta postrit
seront bnies toutes les nations 3 . Cette mme parole a t rpte Isaac et
Jacob. Nous appartenons donc Jacob, puisque nous appartenons Isaac, nous
appartenons Abraham. Car la postrit dAbraham, ce nest ni moi qui le dis,
ni aucun autre homme, cest saint Paul qui le dit, cette postrit cest le Christ.
Et il ajoute : LEcriture ne dit point : Et dans ceux qui natront de vous, comme
sil y avait plusieurs; mais elle dit, comme en parlant dun seul: En celui qui
natra de vous, et cest le Christ 4 . Si donc il ny a quune seule postrit,
quun seul Jacob,
1. I Pierre, IV, 4, 17, 18. 2. Rom. XI, 17, 3. Gen. XXII, 18; XXVI, 4;
XXVIII, 14. 4. Gal. III, 16.
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quun seul Isral, tous les peuples ne sont quun seul peuple en Jsus-Christ. Ce
que Dieu a rvl Jacob et Isral appartient donc aux nations : et lon doit
regarder comme appartenant aux autres peuples ceux-l seulement qui refusent
de croire au Christ, refusent dabandonner lolivier sauvage et dtre ents sur
lolivier franc. Elles demeureront dans les forts, ces branches amres et striles.
Mais que Jacob soit dans la joie. Quest-ce que Jacob? Le supplantateur, car
Jacob supplanta son frre 1. Une partie dIsral est tombe dans
laveuglement, jusqu ce que soit entre la plnitude des nations 2 . Jacob est
donc devenu Isral. Quest-ce dire Isral? Ecoutons ceci, nous tous qui
sommes Isral, coutons; soit vous qui tes ici parmi les membres du Christ, soit
ceux qui sont au dehors, sans tre dehors nanmoins, soit ceux qui sont parmi les
peuples, partout au dehors et partout lintrieur. QuIsral coute lui-mme ce
Jacob devenu Isral, Que signifie Isral? Qui voit Dieu. O verra-t-il Dieu?
Dans la paix. Dans quelle paix? La paix de Jrusalem; car cest Dieu qui a tabli
tes confins dans la paix. Cest l que nous louerons le Seigneur, nous tous qui ne
serons quun seul dans un seul et pour un seul, puisque dsormais nous ne
serons plus disperss.
1. Gen. XXVII, 36. 2. Rom. XI, 25.