Sunteți pe pagina 1din 2806

A.

STEPANOV
PORT-ARTHUR
ROMAN
Volumul I+II
Traducere de
Al. tefnescu Medeleni i A. Ivanovski

1959
E. S. P. L. A. - CARTEA RUS

NOT AUTOBIOGRAFIC
M-am nscut la Odesa, n 1892. Din tat-n
fiu, naintaii mei au fost militari, artileriti.
Era deci firesc ca n familia noastr s dinuie
tradiii de virtute militar, de glorie a armelor
ruseti.
Auzeam adesea pe tatl i pe bunicul meu
cum povesteau despre campaniile la care au
luat parte, despre vitejia ostaului rus. Le
ascultm cu nesa cuvintele i, nflcrat,
visam s svresc i eu fapte de arme. M
cufundam cu patim n tomuri militare i
sorbeam cu toate fibrele sufletului biografiile
marilor conductori de oti rui Suvorov i
Kutuzov, descrieri de btlii i episoade din
rzboaie, povestiri despre oameni cuteztori
i hotri, gata s nfrunte i moartea pentru
Patria lor. Astfel, dragostea pentru arta
militar, pentru oastea rus mi-a rmas n
inim pentru toat viaa. i totui, iat c
3

n-am devenit militar de meserie. Tatl meu,


artilerist cu studii superioare, mi-a trezit
interesul pentru tiinele exacte matematica,
mecanic, fizica, i ele m-au pasionat tot mai
mult, determinndu-m s aleg profesiunea
de inginer.
Ct despre literatur, nu pot spune c a fost
din capul locului o preocupare deosebit
pentru mine: nu in minte s fi fcut vreodat
versuri i n-am scris n viaa mea nici schie,
nici nuvele. E drept c n timpul primului
rzboi mondial, la care am luat parte ca ofier
combatant, am nceput s-mi trec ntr-un
caiet unele nsemnri zilnice, lucru pe care
l-am repetat i n rzboiul civil. Scriam despre
ceea ce mi strnea mai viu interesul i se
impunea s fie aternut pe hrtie, neaprat:
viaa aspr a ostailor, plin de brbie i
eroism, nenfricarea lor n lupt i contiina
datoriei, de care ddeau dovad. Bineneles
nsemnrile mele zilnice din vremurile acelea
nu aveau nici pe departe croiala unei opere
literare, dar ele m-au nvat s observ, s
4

discern i s desprind ceea ce merit s fie


reinut, aspectele cele mai de seam; dup
cum tot ele au fost acelea care mi-au pus
pentru prima oar la ncercare puterea de a
scrie.
Activitatea mea de osta a luat sfrit la
Kronstadt, n 1921: participam acolo la
aciunea
de
reprimare
a
rebeliunii
contrarevoluionare albgardiste, cnd am
suferit o contuzie, ce mi-a rpit pentru mult
vreme capacitatea de munc. Mai trziu, la
Krasnodar unde m stabilisem, am lucrat ca
inginer la diferite instituii i am predat
cursuri de specialitate n coli superioare.
n 1932 m-am mbolnvit grav i am fost
intuit la pat ani de-a rndul. Deprins toat
viaa s muncesc, suportam cu greutate
inactivitatea mea forat; o ntrebare
chinuitoare se ridica n fa-mi: ce e de fcut?
i iat c, n lungile nopi de insomnie, cnd
imaginile din trecut se perindau irag pe
dinaintea ochilor mei, n mintea-mi renviau
nenumrate fapte de neuitat din timpul
5

eroicei aprri a Port-Arthurului, pe care am


trit-o n copilrie1. Amnuntele se mbulzeau,
prindeau contur, erau prezente brbia t
eroismul fr de seam, de care au dat dovad
ati soldai i ofieri din gradele inferioare;
vedeam chipurile luminoase ale puinilor
generali i amirali cinstii: Makarov,
Kondratenko, Beli, n contrast izbitor cu
activitatea josnic a unora ca Stessel, Fok i
ali miei. i ncetul cu ncetul a pus stpnire
pe mine cerina imperioas de a scrie despre
toate acestea, de a povesti faptele eroilor
necunoscui oameni simpli, devotai Patriei
lor, pentru care i-au vrsat sngele pe
ndeprtatele coline ale Arthurului.
M-am aternut pe lucru. ntins n pat, am
nceput s nsemn cu creionul momente ce mi
se ntipriser n memorie. Curnd, ns,
mi-am dat seama c uitasem multe, c multe
nu nelegeam, c de fapt tiam prea puin
despre adevrata stare de lucruri din
1

A. Stepanov se afla la Port-Arthur, alturi de tatl su, n timpul asediului (n. ed.).

fortreaa asediat. A trebuit deci s-mi


ndrept atenia asupra materialelor istorice,
s citesc o mulime de cri, s cercetez
documentele vremii, pstrate n arhive. Dar
nici acest studiu nu-mi oferea totul: mi lipsea
nc acea vie comunicare cu oamenii care au
participat efectiv la eroica aprare a
Port-Arthurului. i cutnd s ntregesc, s
nsufleesc prin povestirile lor materialul
strns de mine, am avut fericitul prilej s
cunosc o seam de oameni vrednici de tot
interesul, care mi-au mprtit cu drnicie
episoade preioase, autentice, dar date uitrii,
din zilele asediului.
Strngerea, sistematizarea i prelucrarea
tuturor acestor materiale, mi-au cerut mai
bine de patru ani. ntre timp m
nsntoisem i-mi reluasem activitatea de
inginer. Nu m mai nduram, ns, s
prsesc munca literar nceput. Aprtorii
Port-Arthurului mi deveniser apropiai i
scumpi, m gndeam mereu la ei, nu-i mai
puteam uita.
7

Cnd ncepusem romanul n-aveam nc


experien scriitoriceasc, i lipsa de practic
mi stnjenea munca. Dac planul i
compoziia lucrrii mi apreau clar, n
schimb nu eram att de sigur cnd trebuia s
m fixez asupra vreunui personaj. Alturi de
cele istorice, reale, ca Makarov, Kondratenko,
Beli, Stessel, Fok, Reis, Saharov, Boreiko,
Varia, Haritina i alii, am introdus i
personaje, de data aceasta imaginare, ca Riva,
Tanaka, Blohin, Rodionov. n sfrit, se
angrenau n aciune i unele personaje reale
care triau nc pe cnd scriam la roman:
le-am nfiat sub alt nume, ca n cazul lui
Zvonariov, sau al nvtoarelor.
Descrierea personajelor istorice nu era
uoar. Documentele oglindind viaa i
activitatea lor se dovedeau insuficiente;
simeam necontenit i imperios dorina s
umplu lacunele rmase, cu amnunte i
precizri noi. Asta m-a hotrt s caut rudele,
sau fie i numai cunotinele eroilor mei,
care-i puteau aminti cte ceva din viaa lor;
8

s scotocesc mai departe prin arhive,


nsemnri zilnice i scrisori. Astfel, descrierea
vieii Haritinei, singura femeie combatant la
Port-Arthur, mi-a fost inspirat de memoriile
unui poet, care a participat la aprare.
La fel am lucrat la completarea biografiilor
lui Fok, Reis, Saharov.
Cu personajele imaginare era mai uor: le
insuflam eu faptele, aa cum simeam c este
necesar; dar n acelai timp, mi ddeam
silina s creez adevrate tipuri: s ntrunesc
n msura posibilului, ntr-un singur personaj,
trsturile predominante ce nrudesc un mare
numr de soldai sau ofieri. Un asemenea tip
reprezentativ este ostaul-erou Blohin.
Cunoscnd bine, nc din copilrie, viaa
ostailor, observndu-i ndeaproape, i n
timp de rzboi i n cazarm, doream ca n
cartea mea chipurile lor s apar ct mai
veridice. Agerimea minii, proprie rusului,
umorul ce nu-l prsete nici n clipele de
grea cumpn, drzenia i vitejia n lupt,
simul prieteniei i al sprijinului reciproc,
9

dragostea neprecupeit pentru patrie toate,


toate acestea doream eu s oglindesc n
romanul meu.
Pn astzi mai primesc materiale demne
de atenie, cu privire la aprarea
Port-Arthurului, i ele mi dau posibilitatea
s-mi mbogesc romanul, intervenind n
textul fiecrei ediii cu alte precizri i
refaceri. 1 Astfel cnd am revzut ediia de
fa, pentru finisarea ei, am introdus, la
sugestia cititorilor, i episoade noi, cum este
scufundarea crucitorului Variag, btlia de
la bateria Kurgannaia i altele nc.
A. STEPANOV

n prezent autorul lucreaz la un nou roman: ,,Familia Zvonariov, urmrind mai departe viaa
unor personaje din Port-Arthur (n. ed.).

10

PARTEA NTI

11

Capitolul I
Ziua de iarn, senin, friguroas, scap atae
spre amurg. Soarele, n asfinit, lumina cu
raze piezie Port-Arthurul i cenuiile,
mohortele coline stncoase din jurul su. O
adiere uoar sufla dinspre mare, spulbernd
zpada, ce struia nc pe alocuri.
n port i n ora domnea o nsufleire
neobinuit pentru o zi de lucru: toi
slujbaii rui din Kvantung1 se adunaser n
ziua aceea de 26 ianuarie 1904 2 la
Port-Arthur,
ateptnd
deschiderea
tradiionalului bal de sfnta Maria. De ast
dat, balul trebuia s fie deosebit de
somptuos, deoarece se srbtorea i
onomastica
Mariei
Stark,
soia
vice-amiralului,
comandantul
escadrei
navale de la Port-Arthur.
1

ntre anii 1895-1904, fortreaa Port-Arthur era denumit oficial Regiunea fortificat
Kvantung (n. t.).
2
Toate datele calendaristice sunt dup stilul vechi (n. ed.).

12

nc de la amiaz, cei venii s prezinte


felicitri se ndreptau, ntr-un ir nesfrit de
vizitatori, spre casa amiralului, unde avea loc
balul n acea sear. Ateptau toi cu
nerbdare s poat arunca mcar o privire
spre invitaii n inut de gal, spre
pompoasele uniforme ale ofierilor de
marin i din armatele terestre, spre civilii
gtii ca de zile mari. Balul trebuia s fie
onorat de nsui guvernatorul general n
Extremul Orient, amiralul Alexeev, nsoit de
strlucitorul su stat-major.
Nelinitii de zvonurile care circulau de la
o vreme, numeroii invitai ncepur s
soseasc nc de la orele apte seara, cu
trsura ori pe jos. Cei dinti i fcur
apariia micimanii1, locotenenii de marin i
ofierii de uscat, cu soiile; urmar apoi
cpitanii de toate rangurile i coloneii n
uniforme ncrcate de aurrii, cu epolei, lai,
masivi. mpreun cu doamnele lor, acetia
1

Primul grad ofieresc n marina arist, corespunznd celui de sublocotenent (n. t.).

13

alctuir o suit de onoare n preajma


amiralului i a soiei sale, care-i ntimpinau
curtenitori oaspeii.
Casa amiralului se umplea repede de lume.
Orchestra din sala de bal inton o polonez.
Ofierul adjutant al amiralului Stark,
locotenentul Dukelski, un tnr nalt i
chipe, cu pr castaniu, propuse domnilor
s-i invite partenerele la dans. Poloneza fu
urmat de un vals, i balul ncepu.
Soia amiralului privea perechile de
dansatori, schimbnd preri cu cei din jur.
Dar iat c ordonana de serviciu la intrare
anun sosirea guvernatorului general.
Amiralul i soia lui se grbir s-i ias n
ntmpinare.
Alexeev, un brbat nc n putere, cu un
aer deschis, prietenos, n uniforma nobilimii
de la curtea imperial, srut reverenios
mna doamnei Stark, i prezint felicitri cu
prilejul zilei onomastice i o urm n sal.
Muzica ncet; toat asistena rmase
nemicat ntr-o adnc plecciune naintea
14

excelenei
sale.
Alexeev
rspunse
nclinndu-se la rndul lui i rug s se
danseze mai departe. Perechile continuar
valsul.
Guvernatorul general era nelinitit; se
gndea mereu la telegramele primite cu
dou zile mai nainte: ele anunau ruperea
relaiilor diplomatice cu Japonia, dar nu
fuseser nc date publicitii i erau
cunoscute numai de civa ofieri superiori
din armele terestre. i amintea i de
raportul primit n ziua aceea de la
guvernatorul civil al regiunii Kvantung care
vestea plecarea precipitat a japonezilor din
regiune. Ceea ce l obseda ns n mod
deosebit era faptul c nu fusese de acord cu
comandantul escadrei n privina instalrii
plaselor de protecie contra torpilelor,
pentru aprarea navelor din rada exterioar,
considernd c aceast msur nu era
oportun.
Cu toat telegrama linititoare a
ministrului de externe Lamsdorf, care
15

excludea categoric probabilitatea izbucnirii


unui rzboi, o senzaie vag de ngrijorare,
de team, nu-i ddea pace, i stric bun
dispoziie. Atepta din clip n clip s
soseasc noi dispoziii de la Petersburg, sau
veti de la crucitorul Variag i canoniera
Koreie, staionate n portul coreean
Cemulpo.
Iat de ce, cnd Stark veni la el, cerndu-i
n oapt permisiunea de a prsi balul i a
se duce la escadr, Alexeev ddu din cap a
ncuviinare:
Ducei-v. Luai cu dumneavoastr pe
toi ofierii de care avei nevoie, ns discret,
fr zarv. i aa lumea e nervoas de cnd
cu plecarea japonezilor. Balul s continue.
Asta va mai liniti spiritele. Mine inspectez
negreit escadra, spuse el.
Balul continua, ceasurile treceau, dar nu
sosea nici o tire alarmant. Pn i Planson,
reprezentantul
Ministerului
Afacerilor
Externe, ataat pe lng Alexeev i poreclit la
Port-Arthur barometrul diplomatic, prea
16

calm, mpotriva obiceiului su i discuta n


linite cu doi comerciani bine cunoscui la
Port-Arthur:
englezul
Tomlinson
i
americanul Smith. Amndoi aveau relaii
ntinse de comer cu Japonia, interesele lor
depinznd n mare msur de aspectul
raporturilor dintre Rusia i Japonia.
Imperiul rus n-a fost nicicnd att de
departe de un rzboi cu ara Soarelui-Rsare,
perora Tomlinson, un brbat nalt i
rocovan, de vreo patruzeci de ani. Noi
englezii nu vom lsa niciodat ca lucrurile s
ia o asemenea ntorstur. Rzboiul ne-ar
pricinui pierderi uriae, mai ales nou,
oamenilor de afaceri care contm pe starea
de pace. Ca aliat a Japoniei, Anglia va ti
ntotdeauna s tempereze clica rzboinic
japonez, cnd aceasta ar fi tentat s se
aventureze ntr-un rzboi cu Rusia.
Japonia este prea srac pentru a face
fa unui rzboi de mare amploare. i nimeni
n-are s-i acorde credite pentru o
ntreprindere att de problematic o lupt
17

piept la piept cu colosul rusesc, i inea


isonul Smith.
Planson i privea interlocutorii cu
nencredere. Opiniile exprimate de acetia
erau departe de a coincide cu aciunile
guvernului englez, care numai cu un an i
jumtate n urm ncheiase o alian militar
cu Japonia, alian ndreptat ndeosebi
mpotriva Rusiei. Recent, presa relatase n
treact c America acordase un nsemnat
mprumut Imperiului japonez. Ca diplomat,
Planson nelegea cum nu se poate mai bine
c aliana i mprumutul aveau unul i
acelai scop: de a ntri potenialul militar al
Japoniei i a-i asigura spatele frontului, n
caz de conflict armat. Planson nu putea s
precizeze un singur lucru, i anume
momentul n oare Japonia inteniona s
dezlnuie ostilitile mpotriva Rusiei:
imediat, ori peste un an, doi. Fr ndoial,
plecarea japonezilor din Port-Arthur era un
semn ngrijortor; totodat se aflase c n
ziua aceea consulul Japoniei luase masa la
18

generalul
Stessel,
fcuse
vizite
guvernatorului general i amiralului Stark,
asigurndu-i pe toi de dragostea pentru
pace a Japoniei, i chiar primise o mulime
de comisioane pentru Nagasaki, fgduind
c va aduce toate cumprturile la
Port-Arthur ntr-o sptmn.
n ziare s-a strecurat o tire din care
reiese c ntreaga flot japonez a ieit n
larg, pornind ntr-o direcie necunoscut,
obiect Planson.
Astea-s obinuitele manevre de iarn ale
marinei japoneze. Att i nimic mai mult,
rspunse Smith.
Deocamdat, nici nu poate fi vorba de
altceva, l susinu Tomlinson.
Ceva mai linitit, Planson se ndrept spre
ali musafiri.
Ce prere ai, mister Smith, vor ndrzni
oare
japonezii
s
nceap
curnd
reprezentaia? ntreb Tomlinson.
Cine a luat bani, trebuie s le dea
ntrebuinarea cuvenit. Consulul japonez
19

m-a asigurat c flota mikadoului este gata de


lupt.
Ai dreptate. De asta au grij ofierii din
marina
britanic,
ataai
pe
lng
statul-major al amiralului japonez Togo. Vor
ti ei cum s-l determine pe acest maimuoi
antropoid s-i fac datoria, consimi
Tomlinson.
Fratele meu, care comand o nav
american staionat la Cemulpo, mi-a spus
c flota japonez i va face apariia acolo n
curnd, adug Smith, confidenial.
E posibil ca ea s se iveasc totodat i
n
faa
Port-Arthurului,
complet
Tomlinson.
S urmrim cu calm desfurarea
evenimentelor. n orice caz, n-ar strica s ne
facem din timp rost de paapoarte ca, s
zicem, ceteni ai unor ri neutre, de pild
ai Elveiei sau Mexicului.
Mister Smith, mi-ai prins ideea din zbor:
de o sptmn sunt cetean elveian i nu
mai rspund de aciunile englezilor.
20

De vreo lun, am n buzunar un


paaport mexican, i rspunse Smith, pe
acelai ton.
ncet, ncet, dispoziia sumbr a lui
Alexeev se risipise. Vremea trecea repede n
acordurile orchestrei; pe nesimite, veni i
rndul mazurcii care, potrivit cu tradiia
statornicit la Port-Arthur, era punctul
culminant al balurilor.
Guvernatorul general se ridic din fotoliu i
lu loc n fruntea irului de perechi, alturi
de srbtorita zilei. Muzica ncepu o
mazurc i Alexeev lunec cu partenera pe
parchet, uimitor de sprinten fa de
corpolena sa. Toat asistena urmrea cu
atenie micrile perechii din frunte. Venind
rndul figurilor libere, guvernatorul se ls
ntr-un genunchi naintea partenerei,
rotind-o ncet n jurul lui. Deodat se auzi
glasul tunurilor. Geamurile tremurau,
zngnind. Fulgerrile unei canonade
brzdau
ntunericul
nopii,
luminau
ferestrele. Bubuiturile repetate se contopeau,
21

se rostogoleau prin vzduh cu vuiet prelung


de tunet.
Asistena aplauda cu entuziasm, att arta
coregrafic a excelenelor din fruntea
perechilor de dansatori, ct i salutul dat de
escadr, neateptat, dar ntr-o clip cum nu
se putea mai potrivit, cum interpretaser
muli dintre cei prezeni detunturile auzite.
nsui Alexeev uitase cu desvrire temerile
ce-l frmntau cu cteva ceasuri mai nainte:
socotise c nu era vorba dect de un obinuit
tir de exerciiu, avnd ca tem respingerea
unui atac de noapte, cu torpile. Amuzant
coinciden dintre izbucnirea salvelor i
participarea sa personal la dans avu darul
s-i strneasc cea mai bun dispoziie.
Atmosfera deveni i mai nsufleit;
perechile se roteau tot mai ameitor, n
acompaniamentul
detunturilor.
Balul
continua.

n
casa
generalului-maior
Vasili
Feodorovici Beli, comandantul artileriei de
22

fortificaii din Kvantung, avea loc o modest


reuniune familiar n cinstea soiei sale
Maria Fominina, care i srbtorea i ea
ziua numelui. Tineretul dansa n salon, n
acordurile pianului; artileritii zorniau cu
foc din pinteni i ropoteau pe parchet,
nvrtindu-i partenerele pn ameeau.
Matroanele se aezaser de-a lungul
pereilor, i-n timp ce urmreau petrecerea
celor tineri, flecreau de una i de alta.
Fantele
garnizoanei,
aghiotantul
comandantului, Kolea Iuniki dirija dansurile
ntr-o francez stlcit, debitnd din fug
complimente la adresa doamnelor.
Ofierii superiori, n frunte cu generalul lor,
se strnseser ntr-o camer alturat, n
jurul meselor de joc. Uria, rotofei, cu
obrazul npdit de barb pn la ochi, cu
glas rsuntor, colonelul Tahatelov l tot
dsclea pe comandant, artndu-i greelile
fcute la joc. Fr a scoate o vorb, generalul
i nsemna pierderile cu cret pe postavul
verde. Partenerii si, cpitanul Gobiato, un
23

brbat cu musti falnice, i cruntul colonel


Stolnikov i socoteau ctigurile.
La masa vecin se juca de asemenea cu
nsufleire.
Bubuiturile ce se auzir deodat dinspre
mare strnir nedumerire printre juctori.
Trebuie s-i ntrebm pe marinari ce e
cu tirul acesta, i ddu cu prerea Gobiato,
ascultnd canonada dinspre mare.
Ce rost ar avea? replic Beli. E limpede
c fac exerciii i c le-au potrivit astfel ca s
coincid cu srbtorirea onomasticii soiei
lui Stark. Un fel de salut n cinstea
srbtoritei!
Toi musafirii ieiser n balcon i,
nfruntnd frigul puin zgribulii, admirau
feeria din rada exterioar.
Luminile numeroaselor proiectoare ale
escadrei licreau, brzdnd intens marea
linitit. Pe vase fulgerau mereu focurile
canonadei;
tunurile
bubuiau
greu,
mitralierele rpiau agitat, iar fasciculele
proiectoarelor scoteau din bezn ici
24

contururile uriae ale cuirasatelor, colo


micile siluete ale vaselor de paz a coastei,
sau ale unor alupe rzlee.
Deasupra culmii Zolotaia nir n vzduh,
una dup alta, trei rachete de semnalizare, se
sparser la o mare nlime i czur napoi
spre ap ca un snop de stelue strlucitoare,
smulgnd pentru o clip din ntuneric rada
interioar cu portul i cu docurile. Oraul
vechi i colinele de pe peninsula Tigrovi.
Splendid! exclamau doamnele, ncntate
de privelite.
Parc ar fi rzboi adevrat, i ddu cu
prerea una din ele.
Numai c n-avem cu cine s ne rzboim,
obiect Beli.
Dar japonezii?
Hm, n-au ei nas s se msoare cu noi!
n clipa aceea, sun telefonul. Aghiotantul
fugi spre el. ndat ce duse receptorul la
ureche, chipul lui se fcu parc mai lung.
Excelen,
raport
el:
Cpitanul
Stranikov, de la capul Tigrovi Hvost,
25

raporteaz c acum cteva clipe escadra


noastr a fost atacat i c sunt nave avariate.
Un cuirasat a euat n dreptul bateriei a
noua.
Ce, Stranikov nu e n toate minile? se
aprinse Beli. Ce atac? Sunt nite exerciii, i
nimic mai mult. Poate c n nvlmeal
detepii de marinari i-au torpilat singuri
navele; asta nu nseamn de loc c s-ar fi dat
un atac. Spune-i lui Stranikov c nu admit
s provoace panic, i ordon lui Iuniki
generalul.
Ei, de-asta-i el Stranikov, adic
groaznicul, ca s vre spaima n oameni,
glumi Tahatelov.
Intrar cu toii n cas.
ncet, ncet, canonada se potoli; doar
proiectoarele cercetau mereu cu nfrigurare
marea i coasta.
Oaspeii fur poftii curnd la mas.
S ne stea norocu-n cale, cum se cnt
la noi, n Kuban; s trim fericii i
nesuprai de nimeni, aici, n Port-Arthur!
26

nchin generalul, ridicnd un phrel de


vodc.
Mesenii ciocnir cu nsufleire, bur i
ciocnir iar; apoi ncepur s mestece de zor.
Sufrageria se umplu de larma vorbelor. Dou
ordonane cu mnui albe serveau invitailor
feluritele bucate, iar gazdele aveau mereu
grij c paharele s nu rmn o clip goale.
Nimeni nu se mai gndea la cele vzute pe
mare cu cteva clipe mai nainte.

Comandantul
fortreei
Port-Arthur,
generalul Stessel, era bine dispus. Abia
terminase partida de bacara, ncntat c i
btuse partenerii de fiece sear: eful
statului-major,
generalul
Roznatovski,
aghiotantul su, rotmistrul 1 Vodeaga, i
locotenent-colonelul
de
stat-major
Dmitrievski.
n vreme ce juctorii i vedeau de crile
lor, Vera Alexeevna Stessel, ajutat de patru
1

Grad n armata arist, corespunznd celui de maior, la trupele de cavalerie i jandarmerie (n.
t.).

27

orfane pe care le cretea n casa ei,


supraveghea pregtirile pentru cin. Fetiele,
cam slbue, se uitau cu fric la
binefctoarea lor, de la care se puteau
atepta n orice clip i la palme, i la
srutri.
Musafirii nici nu apucar bine s se aeze la
mas, cnd deodat, dinspre mare izbucni
vuietul unei canonade. Stessel care tocmai i
fixa colul ervetului n butonier, trase cu
urechea.
Ce s fie asta, Vladimir Semionovici? l
ntreb el pe Roznatovski. Doar sunt orele
unsprezece i jumtate.
Pesemne c marinarii au vrut s dea
onorul amirlesei lor, prin salve de tun, cu
prilejul ilustrei sale onomastici, rspunse
ironic Roznatovski.
Asta-i curat mgrie! De cte ori i-am
rugat s m ntiineze din timp cnd fac
exerciii de tragere. ntr-o bun zi, bateriile
de coast au s deschid focul chiar asupra
lor, i o s ias o dandana. Mine am s-i
28

raportez guvernatorului general! spuse


aprins Stessel.
Ce prere ai, Anatole, interveni Vera
Alexeevna: de ziua ta (de a mea ce s mai
vorbim!) nu bubuie un tun din fortrea, iar
acum, toat flota trage salve n cinstea
fandositei doamne Stark! Auzi dumneata:
prima doamn din Port-Arthur!
Verocika, i fgduiesc c anul acesta,
de ziua numelui tu, voi ordona s trag
toate tunurile n cinstea ta, de diminea
pn seara, se grbi generalul s-i
liniteasc consoarta indignat:
Totui, rotmistre, ia du-te pn la
comandamentul forelor navale i vezi ce se
petrece acolo, i ordon Roznatovski lui
Vodeaga.
Am neles! rspunse rotmistrul,
ridicndu-se de la mas.
Excelen, de ce nu v instalai un
aparat de telefon? Vremurile sunt tulburi; i
telefonul e un lucru practic, l ntreb
Dmitrievski pe Stessel.
29

Nu pot suferi marafeturile astea


zbrnitoare. Deranj mult i treab puin.
Cnd l caui, e deranjat. N-are dect s
zbrnie la comandament. Furierii ascult i
dau fuga cu raportul la mine. Legtura prin
om viu este mult mai sigur dect toate
drcoveniile astea electrice.
Vodeaga se ntoarse i raport c escadra
fcea exerciii de noapte, avnd ca tem
respingerea unor atacuri cu torpile, i c
fortreaa n-avea nici un motiv de
ngrijorare.
Abia terminase de vorbit i fu chemat
ndrt la comandament. Cnd se ntoarse,
veni cu vestea c un oarecare cpitan
Stranikov, de la bateria amplasat pe capul
Tigrovi Hvost, raportase c escadra fusese
atacat cu cteva clipe mai nainte i c o
nav era avariat.
Cere imediat lmuriri generalului Beli,
ordon Stessel. Dac raportul e nentemeiat,
transmite ca Stranikov s fie pedepsit din
ordinul meu cu douzeci de zile arest,
30

pentru rspndirea de tiri false.


Rotmistrul plec pentru a executa ordinul.
Cred c e o confuzie la mijloc, se
amestec n discuie Vera Alexeevna. Doar
nu pot ncepe ostilitile chiar aa, fr
declaraie de rzboi! i, apoi, cine ar ndrzni
s atace Rusia, aici n Orient? i-a spus ceva
despre asta guvernatorul general? i ntreb
ea soul.
Nu. Nici pomeneal; nici mcar nu mi-a
ajuns la ureche vreun zvon. Numai gazetarii
de la Novi Krai, nite palavragii prea
cunoscui, au vrut s nsereze un articol n
care
se
vorbea
despre
ncordarea
ngrijortoare a relaiilor noastre cu Japonia,
dar le-am interzis publicarea unor asemenea
bazaconii Auzi, domnule: noi i Japonia!
Nu, firete c e vorba de nite simple
exerciii, ncheie Stessel, fr umbr de
ndoial n glas.
Excelen, raport Vodeaga intrnd n
salon. Conform ordinului dumneavoastr,
generalul Beli l-a pedepsit pe cpitanul
31

Stranikov cu douzeci de zile arest.


Perfect! aprob Stessel. i acum, s bem
cte un phrel n sntatea srbtoritei zilei,
nchin el, ntorcndu-se spre soia sa i
clipind maliios.
Las c i fr concursul nostru marinarii
au s bea astzi o mare ntreag de vin n
sntatea ei! i-o ntoarse generleasa cu
dispre.
Ei, atunci s bem pentru strpiturile de
japonezi, care i-au bgat n speriei pe vitejii
notri artileriti, propuse Roznatovski.

Plecnd de la bal, Stark se duse direct la


bordul navei-amiral cuirasatul Petropavlovsk
unde urma s aib loc n seara aceea o
important consftuire. Acolo l gsi pe
contra-amiralul Vitgheft, un brbat rotofei,
vioi, rumen i blajin, care ndeplinea
temporar funcia de ef de stat-major pentru
forele navale, n cadrul statului-major al
guvernatorului general, pe contra-amiralul
Greve, comandantul militar al portului
32

Arthur, pe flag-cpitanul Ebergard1 i pe ali


comandani din escadr.
Stark ddu citire raportului su ctre
guvernatorul general, cu privire la msurile
necesare pentru paza escadrei n timpul
nopii. Raportul propunea s se renune la
instalarea plaselor de protecie contra
torpilelor, deoarece nu toate navele
dispuneau de asemenea plase i, totodat,
acestea ar fi putut mpiedica manevra
navelor n cazul cnd ar fi fost necesar
ridicarea urgent a ancorelor.
Ele se pot nfura n jurul elicelor,
mpiedicnd deplasarea navelor; de altfel,
nici nu protejeaz toat coca navei, lsnd
prova i pupa descoperite. Guvernatorul
general consider ns necesar instalarea
plaselor de baraj la intrarea n rada
interioar a portului, plan de baraj care, de
altfel, a i fost pus n lucru, i ncheie
raportul vice-amiralul Stark.
1

Comandantul navei-amiral Petropavlovsk i ef al seciei de operaii n statul-major al escadrei


(n. t.).

33

Cu ajutorul lui Dumnezeu, n vreo dou


sptmni vor fi gata; nu tiu ns dac
barajul va fi trainic i dac va putea s reziste
la presiunea valurilor, de obicei foarte
puternice n rada exterioar, spuse Greve,
alene, suflnd n sus, spre tavan rotocoale de
fum cu arom plcut de tabac.
Aadar, n prezent, centrul de greutate
al aprrii escadrei const, noaptea, n
activitatea de patrulare a torpiloarelor de
gard, iar ziua n aciunile de recunoatere
ndeprtat a crucitoarelor, rezum
Vitgheft.
E ca i cnd i-ai pune toat ndejdea n
sfntul Nicolae, fctorul de minuni, zmbi
ironic Ebergard. Cum poi s observi pe
ntuneric apropierea torpiloarelor inamice,
care e de la sine neles c vor naviga fr
lumini? O s le tot caui pe mare cum ai
cuta un ac n carul cu fn.
Nu ndrznesc japonezii s ne atace pe
noi! Fr ndoial c au plecat din
Port-Arthur doar demonstrativ, creznd c o
34

s ne sperie, vorbi cu convingere Vitgheft.


Pare-se c aa e! aprob Greve. tiu
sigur c azi consulul japonez a luat masa la
Stessel, c a promis soiei acestuia s-i aduc
din Nagasaki nite mtase i alte fleacuri; ba
a luat i banii dinainte. Nevesti-mi i-a prut
foarte ru c n-a putut s profite i ea de
amabilitatea lui.
n ultimii ani, japonezii au plecat de
cteva ori din Port-Arthur, dar n-a izbucnit
nici un rzboi. N-o s izbucneasc nici de
ast dat. Vor s ne sperie, dar noi nu
suntem fricoi, nu ne speriem cu una cu
dou, ncheie Vitgheft, ridicndu-se. E
timpul s mergem acas.
Pe punte rsunar trei lovituri duble de
clopot1, cnd alupa amiralului se desprinse
de la bordul navei Petropavlovsk.
Aa e cum v-am spus, Oskar Viktorovici:
n-o s fie nici un rzboi! i strig Vitgheft din
alup, lui Stark.
1

Sfritul celei de a treia ore a cartului n curs, deci ora 23 (n. t.).

35

Comandantul escadrei se ntoarse n cabina


lui i ncepu s se pregteasc de culcare.
Tipicar ca orice neam, se dezbrc pe
ndelete, ntinznd hainele, pe msur ce i
le scotea, ordonanei care sttea n faa lui.
Cur-le bine. Azi am observat pe
veston nite firicele de praf. Te-ai cam
lenevit de la o vreme, ticlosule! uier
amiralul, aruncnd o privire mnioas spre
matrozul care ncremenise n faa lui n
poziie de drepi.
n clipa aceea tcerea nopii fu sfiat de
bubuitul unei explozii violente, urmat de
salve de tun nvlmite. Mirat, Stark ascult
cu luare aminte i ordon marinarului s afle
imediat ce se petrece pe navele escadrei.
Canonada se nteea. Stark se mbrc n
grab i alerg el nsui pe punte. Tirul sec al
evilor de calibru mic era acoperit de
bubuitul pieselor grele.
Au nnebunit de-a binelea! Parc s-ar da
o btlie n toat legea! bombni Stark,
ivindu-se pe puntea principal.
36

Intensitatea tirului l asurzi. Tentaculele de


lumin ale proiectoarelor alergau de
colo-colo pe ap, ba concentrndu-se ntr-un
punct, i atunci tirul devenea deosebit de
violent, ba rzleindu-se pe suprafaa mrii.
Se trgea din dreapta, din stnga, din fa;
era ns cu neputin s-i dai seama de
obiectivul tirului. uiernd prin aer,
proiectilele sgetau n toate direciile,
riscnd s loveasc propriile nave. Pe
catargele
navelor
clipeau
necontenit
luminiele multicolore ale semnalelor.
S nceteze imediat focul! rcni amiralul,
turbat de furie, dar glasul su pieri n larma
general din jur.
Stark se urc pe puntea de comand, unde
se i aflau eful statului major, comandantul
artileriei de pe nava-amiral, comandantul
cuirasatului i ali ofieri.
Ce-i canonada asta? S se dea imediat
semnalul de ncetare a focului! ordon el
iari.
E rzboi, excelen. De pe Retvizan s-a
37

transmis prin semnale: Greu avariat. Am o


sprtur sub linia de plutire, raport
Ebergard.
Nu se poate! Probabil c torpiloarele
noastre l-au avariat prin manevrarea greit
a tuburilor lans-torpile. Dai ordin s se
ndrepte n sus lumina proiectorului. La
acest semnal tirul inutil se va opri, ordon
din nou Stark. S se transmit: Trimitei
brcile la Retvizan care e avariat. Voi
ordona s se cerceteze nentrziat cauzele
acestei panici. tia chiar c au ajuns s se
sperie i de umbra lor! Le-au fost mpuiate
urechile de tot felul de zvonuri despre
posibilitatea unui rzboi cu Japonia, i acum,
au luat-o razna! tuna indignat amiralul.
Tirul se ntei ns iari, cu toate
semnalele transmise de pe Petropavlovsk. n
snopul de raze ale proiectoarelor, se zri
numai o clip silueta unui torpilor i pieri
ndat. Semna cu navele ce fceau de paz
noaptea era vopsit n aceeai culoare.
Se trage asupra navelor noastre! Gnd o
38

s se sfreasc debandada asta? Transmitei


c dac nu nceteaz tirul, vor fi pedepsii
aspru! strig Stark ca turbat, vnturnd din
mini chiar sub nasul lui Ebergard.
Excelen,
cuirasatul
esarevici
semnaleaz: Avariat de explozie, iau intens
ap, am nevoie ajutor imediat, rog trimitei
remorcher, raport ofierul de cart.
Prostii, absurditi, nu pot s cred
biguia mereu Stark, dar Ebergard obiect
respectuos:
E rzboi! Escadra a fost atacat.
Crucitorul Pallada transmite: Am o
sprtur sub linia de plutire; ridic presiunea,
spuse ofierul de cart, aducnd un nou
raport.
Transmitei semnalele: S se trimit
alupe la navele avariate; ridicai presiunea,
ordon Stark care, n sfrit, i ddea seama
de trista realitate.
n clipa aceea, torpilorul Bestrani1, care
1

Nenfricatul (n. t.).

39

fcea parte din serviciul de paz, se apropie


de Petropavlovsk. Comandantul su raport
amiralului:
Pe mare e linite deplin. Nu s-au
semnalat nave inamice.
Drept rspuns, l ntmpin o ploaie de
observaii foarte neplcute. Amiralul se rsti
la el i-i ordon s intre n port.
Stark ddu apoi ordin crucitorului Novik
s ridice presiunea i s porneasc n larg, n
urmrirea inamicului. Nava trecu nentrziat
la executarea misiunii.

n zorii acelei zile, crucitorul de rangul I


Pallada se aproviziona cu crbuni, urmnd
ca a doua zi s participe la executarea unei
misiuni de recunoatere spre coastele Coreei.
Ferindu-se de praful de crbuni, toi cei care
n-aveau treburi pe vas se grbir s debarce
la uscat.
Ambarcarea combustibilului lu sfrit
abia spre sear, puin nainte de coborrea
pavilionului.
40

Dup ce splar la iueal puntea i fcur


ct de ct ordine pe crucitor, pn la
curenia de diminea, matrozii se duser
pe rnd la baia cu aburi. Clopotul btu dou
lovituri duble i jumtate1, cnd ultima serie
de matrozi se duse n sfrit la culcare, i
numai oamenii din serviciul de cart rmaser
pe punte, de veghe. Pe mare era linite; cnd
i cnd, o cea uoar nvluia pentru cteva
clipe escadra. De-a lungul peninsulei
Tigrovi se nirau siluetele ntunecate a
apte cuirasate; ceva mai departe de rm
staionau ase crucitoare; torpiloarele de
gard erau dispuse la flancurile escadrei.
Clopotul de pe vasul amiral, cuirasatul
Petropavlovsk btu trei lovituri duble.
Celelalte nave din escadr repetar aceleai
bti. Oamenii de cart se gndeau bucuroi
c se apropia schimbul.
Deodat de la nord-est, dinspre Dalni, se
ivir mai multe torpiloare, apropiindu-se n
1

Dou ore i jumtate din ultimul cart al zilei, deci ora 22.30 (n. t.).

41

vitez, cu toate luminile de bord aprinse.


Ofierul de gard de pe Pallada, locotenentul
Brovin, oarecum mirat de apariia lor, le
privi prin binoclu n timp ce se apropiau.
Erau nite torpiloare de tip obinuit, cu cte
patru couri i cu tromba de ventilaie la
mijloc, ca multe altele din escadra de la
Arthur. Fr s-i reduc viteza, ele naintau
drept asupra Palladei, ceea ce l nedumeri i
mai mult pa Brovin.
Sorokin, ordon el semnalizatorului de
serviciu:
ia
cere-le
semnalele
de
recunoatere!
Am neles, le cer semnalele de
recunoatere! repet ordinul semnalizatorul
i ncepu s transmit semnalul cuvenit.
Ajunse n dreptul escadrei, la distana de
dou, trei cabluri1, torpiloarele se desprir.
Dou dintre ele se ndreptar spre vrful
escadrei, iar celelalte, spre navele din
mijlocul formaiei. n aceeai clip dou
1

Un cablu a zecea parte dintr-o mil marin, respectiv 185,3 m (n. t.).

42

explozii nprasnice cutremurar vzduhul.


Ofierii i matrozii sreau grbii pe punte,
ocupndu-i posturile, conform rolurilor de
lupt 1 , cnd un torpilor, apropiindu-se de
Pallada, lans direct spre ea mai multe
torpile, una dup alta.
De pe puntea de comand se zreau
perfect fulgerrile roiatice ale tuburilor
lans-torpile, iar pe apa ntunecoas, n bezna
nopii, se ivir drele albicioase ale torpilelor
ce se apropiau.
Torpil la babord! strig speriat un
matroz.
Ca i cnd i-ar fi rspuns, cei de pe
torpilorul ce se ndeprta izbucnir n
strigte: Banzai! Banzai!2 urmate aproape n
aceeai clip de bubuitul unei explozii.
Pallada se cutremur violent i ndat se
aplec spre tribord. Trombele de ap se
prbuir peste punte, dobornd oamenii.
Artileritii se repezir la piese i deschiser
1
2

mprirea ntregului echipaj la posturile de lupt (n. t.).


Strigtul de lupt al samurailor, nobili feudali japonezi (n. t.).

43

un foc viu asupra tot ce le prea suspect pe


mare. Ali matrozi lsau n grab brcile de
salvare la ap, pregtindu-se s prseasc
vasul avariat. Muli alii aduceau un paiet
mare de tend1, pentru a astupa sprtura;
unii se repezir spre compartimentul
cldrilor, unde fusese semnalat un nceput
de incendiu la buncrul din babord.
n clipa aceea, ofierul cu artileria,
locotenentul Greaznov, apru pe punte i se
grbi s ia conducerea tirului. Zrindu-i
comandantul, comendorii2 se mai linitir.
Brovin i eful de echipaj conduceau
lucrrile pentru stabilirea dimensiunilor
sprturii i astuparea ei cu paiete de tend.
Echipa de incendiu, n frunte cu micimanul
Akinfiev i cu inginerul-mecanic Losev, se
repezi n cal.
n timp ce echipajul Palladei era ocupat cu
salvarea navei, japonezii, profitnd de panica
strnit, se ndeprtar fr pierderi.
1
2

Pnz impermeabil, folosit la astuparea sprturilor pe nave (n. t.).


ef de tun, artilerist pe nave (n. t.).

44

Navele escadrei deschiser n urma lor un


foc dezordonat. Ferindu-se de loviturile
proiectilelor
ruseti,
torpiloarele
se
adpostir repede n rada interioar. Trecu
cam o or pn cnd tirul n sfrit se potoli
treptat. Navele avariate se apropiar de rm
i euar n apele puin adnci ale golfului:
Retvizan, lng Tigrovi Hvost, iar esarevici
n dreptul lui, lng colina Zolotaia; Pallada
arunc ancora n apropiere de esarevici.
De pe Petropavlovsk fur cerute relaii
despre avariile i pierderile suferite de
Pallada. Micimanul Akinfiev fu trimis ndat
cu barca la Petropavlovsk pentru a preda
raportul.
Dup ce lu cunotin de situaie, Stark l
trimise
n
ora
ca
s
comunice
guvernatorului general cele ntmplate.
Micimanul ajunse la reedina acestuia cam
pe la unu noaptea.
Nendrznind s intre n casa, n inut de
serviciu, l chem afar pe aghiotant.
Vzndu-l ct e de tulburat, aghiotantul l
45

duse ntr-o camer dosnic i acolo l ntreb


de cele ntmplate.
S nu spui nimic nimnui, nainte de a
raporta totul guvernatorului general. Stai
aici i ateapt ordine, l sftui aghiotantul.
Cu tot caracterul uluitor al tirilor primite,
Alexeev tiu s-i pstreze calmul aparent.
Cobor la catul de jos i ascult raportul
amnunit al lui Akinfiev despre atacul dat
de torpiloare inamice asupra escadrei.
Aadar, domnule miciman, dumneata
susii c cuirasatele Retvizan i esarevici i
crucitorul Pallada au fost avariate? Nu
cumva greeti? ntreb struitor amiralul.
Nicidecum, excelen!
i c n-am fost atacai de englezi, ci de
japonezi? insist guvernatorul.
Erau nite torpiloare cu patru couri i
trombe de ventilaie la mijloc; semnau cu
torpiloarele noastre, construite la antierele
navale Nevski. Dup ce torpilele i-au atins
inta, au rsunat strigte: Banzai! Am vzut
pe pupa unuia un fel de hieroglife albe.
46

S-ar putea s fi fost ntr-adevr japonezii,


i ddu cu prerea Alexeev. Totui, trebuie
s se ordone imediat expulzarea tuturor
englezilor din Kvantung, ca aliai ai
japonezilor.
i
totodat
expulzarea
americanilor.
n clipa aceea, Planson intr n camer i,
cu rsuflarea tiat de emoie, spuse:
Excelen! S-a primit o depe din care
reiese c azi, adic nu, ieri, escadra japonez
a blocat la Cemulpo crucitorul Variag i
canoniera Koreie.
Nu se poate! exclam Akinfiev
nemaiputndu-se stpni.
Toi cei de fa se ntoarser palizi i
descumpnii spre Alexeev. Acesta tcu
cteva clipe i apoi ntreb:
De unde ai aceste informaii?
Au fost interceptate de The North
China News.
N-or fi cumva baliverne gazetreti?
S-a reprodus n ntregime textul depeei
trimise la Petersburg de Tiedemann,
47

consulul nostru la Cifu. n plus tirile acestea


sunt
confirmate
de
comandantul
Vladivostokului, care a i proclamat starea
de rzboi n fortrea. Despre soarta
navelor Variag i Koreie, deocamdat nu se
tie nimic.
Excelen, spuse Planson, nu ncape nici
o ndoial c japonezii ne-au atacat fr
declaraie de rzboi.
Trebuie s li se dea de veste nentrziat,
prin Seul, celor de pe Variag i de pe Koreie
la Cemulpo, spuse ngrijorat Alexeev.
De cteva zile legtura telegrafic cu
Seulul e ntrerupt. Iar posturile noastre de
T.F.F. de pe nave sunt prea slabe pentru a
lua contact cu Cemulpo, preciz Planson.
Ei, chiar dac lucrurile stau aa, nainte
de toate s nu se strneasc panic. M duc
la escadr. Totui, am impresia c raportul
despre avariile pricinuite vaselor noastre e
foarte exagerat.
Abia dup aceea, Alexeev i aduse aminte
n sfrit de fortrea i-i ordon lui
48

Dukelski s-i transmit lui Stessel dispoziia


punerii garnizoanei n stare de alarm.
Era mult dup miezul nopii. Navele
japoneze pieriser n bezna ceoas. Escadra
rotea de colo-colo cu struin, jerbele de
lumin ale proiectoarelor, de teama unui
nou atac al torpiloarelor.

La comandamentul fortreei nu era


nimeni n afar de furierii de serviciu care
picau de somn. Primind plicul urgent de la
statul major al guvernatorului general i
aflnd de la matrozul curier ce se ntmplase,
unul din furieri se repezi la ajutorul efului
de stat major al comandamentului,
locotenent-colonelul Dmitrievski. Ca s-l
trezeasc din somn n toiul nopii n-a fost o
treab prea uoar; Dmitrievski deschise
plicul abia dup vreo jumtate de or i n
sfrit se duse s-i raporteze lui Stessel.
Generalul era cufundat de mult ntr-un
somn adnc; ai casei dormeau i ei. Ofierul
trebui s atepte mult, pn cnd, n sfrit,
49

i deschise ua o ordonan somnoroas.


Soldatul nu ndrzni ns s-l trezeasc pe
general din somn.
Locotenent-colonelul
fu
nevoit
s
ciocneasc discret la ua dormitorului
acestuia.
Auzind btaia n u, Vera Alexeevna iei
din dormitor. Aflnd despre ce era vorba,
ntreb cu aer gnditor i calm, dac mai
aflase cineva despre atacul japonezilor; apoi
l sftui pe Dmitrievski s-i pun imediat la
curent asupra celor ntmplate pe generalul
Beli, pe comandanii de divizii, pe
Roznatovski, i s-i convoace pe toi la
comandament.
Obinuit cu amestecul ei frecvent n
chestiuni de serviciu, locotenent-colonelul i
ncuviina respectuos sugestiile.
Lsndu-l pe Dmitrievski s plece, Vera
Alexeevna se duse s-i trezeasc soul.
Izbucnirea rzboiului cu Japonia nu prea o
tulbura: nu de mult, participase, mpreun
50

cu soul ei, la intervenia armat din China 1


care adusese generalului onoruri, avansri n
grad, decoraii, trofee de pre culese prin
palatele Pekinului i aureol de erou. Iat de
ce ascultase cu atta calm vestea dezlnuirii
unui nou rzboi.
Trezit din somn de soia lui, Stessel
reacion cu totul altfel la auzul acestei tiri:
se sufoc de emoie, l treceau fiori-fiori; nu
izbutea s se mbrace repede.
Vera Alexeevna tia c soul ei era
predispus la accese de panic n unele
momente critice, c atunci i pierdea cu
desvrire stpnirea de sine i nu mai arta
de loc a brav general, ci de-a dreptul a curc
plouat. n asemenea clipe prezena ei era
absolut necesar. Se apropie de el i-l srut
cu duioie pe chelia ce ncepea s se
contureze:
Linitete-te, Anatole. Adu-i aminte de
1

Este vorba de intervenia fostelor armate ale marilor puteri imperialiste din acea vreme:
Germania, S.U.A., Anglia, Frana, Japonia, Rusia arist, Austro-Ungaria i Italia, intervenie prin
care s-a reprimat sngeros micarea popular din China din anii 1899-1901 (n. ed.).

51

campania din China: doar neisprviii de


japonezi sunt cam n genul chinezilor! Chiar
tu mi-ai spus-o, i nu numai o dat. Ai s iei
din nou comanda armatelor ruseti. Te
ateapt o mare glorie. Aadar, linitete-te.
Am i poruncit s fie convocai la
comandament Fok, Kondratenko, Beli i
Roznatovski. O s te sftuieti cu ei, i totul
va iei bine, l mbrbta ea.
Treptat, generalul i regsi stpnirea de
sine, i srut eful statului-major al
familiei i, recptndu-i glasul tuntor, de
comandant, porunci ordonanei s-i aduc
mantaua. Vera Alexeevna l petrecu pn la
u i fcu cu evlavie semnul crucii asupra
lui, binecuvntndu-l.
Mergnd pe strada ntunecoas, Stessel
asculta ncordat zgomotele nocturne ale
oraului. O noapte linitit, ceoas nvluia
Arthurul. Oraul cufundat n bezn dormea
n tihn; doar n cartierul chinezesc cinii
ltrau cu nverunare; din cnd n cnd,
vntul aducea acordurile muzicii de la
52

cazinoul marinei.
I-auzi-i danseaz! Stessel njur cu
nduf. Ce ntri! Tot lustruind parchetul
i-au scpat pe japonezi!
La comandament, Stessel i gsi pe
Roznatovski i pe Dmitrievski. Lundu-i n
serios rolul de comandant de oti, generalul
le ur izbnd n rzboiul care ncepuse i,
vznd c eful statului su major era
emoionat, l apostrof cu rceal:
Excelen, nu este momentul potrivit s
ne lsm prad nervilor, acum, cnd perfidul
inamic a atacat o fortrea ruseasc din
Extremul Orient. Aadar, calmai-v.
Era ora dou noaptea.

Petrecerea de la Beli se prelungea. Dup


cin, cu toat ora naintat, tineretul dansa
mereu cu antren, iar cei vrstnici izbeau
mereu
crile
de
postavul
verde.
Plictisindu-se de joc, uria, greoi, Tahatelov
se amestec printre dansatori, strnind hazul
tuturor. Cntndu-i singur, colonelul schi
53

cteva figuri ale jocului caucazian lezghinka


cu mezina lui Beli, Varia, o fetican de
aptesprezece ani.
Pcat c n-avem o dairea. V-a arta eu
cum se joac lezghinka! Varia, ursita vieii
mele, ia f-mi rost de nite note; dac faci
lucrul sta m nsor cu tine! glumea
colonelul.
Varia, o adolescent vesel, sprinten,
vioaie,
ginga,
rdea
zgomotos,
descoperindu-i cele dou iraguri de dini
albi. Dup lezghinka urm mazurca, n care
Iuniki, rspltit de aplauzele furtunoase ale
privitorilor, se ntrecu pe sine.
Ordinul telefonic
transmis de la
comandamentul fortreei, prin care Beli era
convocat de ndat la Stessel alarm pe toat
lumea.
Era limpede c se ntmplase ceva
extraordinar, de vreme ce Stessel nu se
culcase nc.
Curnd dup aceea fu adus un plic de la
comandament i acesta lmuri totul. Dup
54

ce-l citi, Beli se adres oaspeilor:


Domnilor ofieri! Japonezii au atacat
mielete forele noastre navale de la
Cemulpo i Port-Arthur. Rzboiul a nceput.
V rog s v prezentai imediat la uniti.
Ofierii i zornir pintenii ca la o
comand, grbindu-se s-i ia rmas bun de
la gazde i s plece. Glasurile doamnelor
emoionate, comentnd zguduitoarea veste,
se auzeau ca un zumzet.
Curnd, la comandamentul lui Stessel
sosir: comandantul diviziei a patra de
tiraliori
din
Siberia
de
Est,
generalul-locotenent Fok, nalt i usciv ca
o mumie; comandantul diviziei a aptea de
tiraliori din Siberia de Est, n curs de
organizare, generalul-maior Kondratenko,
un om calm i cumpnit, mereu cu un
zmbet blajin pe buze; generalul-maior Beli
i, n sfrit, nelipsitul rotmistru Vodeaga.
Stessel le citi comunicarea statului major al
guvernatorului general i-i invit s-i
exprime opiniile. Kondratenko lu cuvntul
55

cel dinti:
S nu vorbim, ci s acionm. S
proclamm starea de alarm i s dirijm
trupele spre punctele fixate prin planul de
mobilizare, rosti el laconic.
Pi, aici e buba; pn n prezent n-avem
un plan de mobilizare, obiect Roznatovski.
Cum aa? se mir Kondratenko.
Fortreaa exist de cinci ani i mai bine, iar
planul de mobilizare n-a fost elaborat nc?
De cte ori i-am spus, Vladimir
Semionovici, s urgentezi elaborarea
planului de mobilizare! se rsti Stessel la
Roznatovski. E revolttor i intolerabil!
Dar, excelen, v-am i prezentat pn
acum trei variante, dar n-ai binevoit s
avizai
asupra
lor,
se
dezvinovi
Roznatovski.
Ei, acum nu e timp de controverse.
Trebuie s se ntocmeasc de urgen planul
de aprare a fortreei i a ntregii peninsule
Kvantung, i-o retez Stessel.
Divizia mea este mprtiat n Dalni, la
56

Kindjou, n Arthur i lng gar Nangalin,


ncepu Fok. Ea trebuie concentrat urgent
ntr-un singur loc dup prerea mea, sau n
Arthur, pentru aprarea fortreei, sau la
nodul de cale ferat Nangalin, de unde
regimentele pot fi dirijate cu uurin n
orice direcie.
Din pcate nu tim unde se afl
japonezii, obiect Dmitrievski: poate c au i
debarcat undeva pe litoral; sistemul nostru
de observare i legtur de-a lungul coastei
las de dorit.
Eventualitatea unei debarcri a trupelor
inamice l fcu pe Stessel s intre din nou n
panic. Srind n sus, strig:
Divizia a patra s nu fie concentrat, ci
s fie rspndit pe toat coasta; divizia a
aptea, neavnd nc efective complete, s
rmn n Arthur, ori prin apropiere, n
preajma golfului Golubinaia, sau a golfului
Luiza. Ba nu: mai bine s se trimit acolo o
singur brigad, iar cealalt s fie
concentrat la dispoziia comandamentului
57

fortreei. Roman Isidorovici, dumneata, te


rog, s rmi pe lng mine. Cu trupele care
pleac, s-l trimii pe generalul Gorbatovski.
Lund aceast hotrre, Stessel se mai
liniti. Prezena unei brigzi ntregi, aproape
de comandament, n frunte cu Kondratenko,
care avea o nrurire linititoare asupra lui, i
ddu curaj.
Dar unde-i colonelul Grigorenko, eful
serviciului de geniu? ntreb deodat Stessel.
Vreau s tiu n ce stare se afl dispozitivul
de aprare terestr a fortreei.
L-am chemat la comandament, dar nu
era acas; pesemne c a rmas pe undeva
prin ora, la vreo onomastic, raport
Dmitrievski.
Curat incontien! Dumanul este la
porile cetii, iar noi nu tim cum stm cu
aprarea terestr. Roman Isidorovici,
dumneata tii n ce stadiu se afl construcia
forturilor, a redutelor? ntreb Stessel. Pe
Grigorenko nu l-am vzut de nu mai iu
minte. Vine la mine numai pentru bani, dar
58

nici eu nu-i dau, c prea-i zvrle cu


amndou minile.
Pcat, excelen. Grigorenko are nevoie
de bani ca s-i plteasc muncitorii chinezi
i apoi construciile cost, nu glum. Cunosc
bine starea n care se afl forturile. Am
inspectat lucrrile de curnd, mpreun cu
Grigorenko. Situaia e deplorabil. Dintre
toate, doar fortul 2 e gata, i nici acesta n-are
tot ce trebuie. Amplasamentele pentru
artilerie nu sunt nc amenajate. La forturile
1 i 3 deocamdat se fac numai lucrri de
pmnt. Celelalte, dac or s fie gata n vreo
trei, patru luni. Fortul 4 abia e trasat;
lucrrile de la forturile 5 i 6 i de la toate
redutele i ntriturile intermediare n-au fost
nc ncepute. Prin urmare, n prezent,
sistemul de aprare terestru, la drept
vorbind, nici nu exist, ncheie Kondratenko,
rezumndu-i astfel raportul.
Bine, dar ce au fcut genitii timp de
patru ani de zile? strig Stessel.
Inginerii i fac case n Oraul-Nou,
59

mormi Fok: pe ele s-au dus banii.


Fortificaiile de coast au fost terminate.
S-au construit amplasamente pentru
douzeci i dou de baterii. Se nelege c
genitii le-au fcut, obiect Beli.
n afar de asta, artileritii de cetate
susin c nu au oameni destui pentru
deservirea frontului terestru, interveni
Dmitrievski.
E foarte adevrat, confirm Beli. E
vorba ca la sfritul lui ianuarie, batalionul
trei, nou format, s porneasc din Varovia
ncoace, dar cred c o s ajung aici abia n
martie. Fr el, n-o s am efective suficiente.
Dac-i aa, n-ar fi mai bine s rmn n
Arthur regimentele din divizia a patra?
propuse Roznatovski.
Pentru nimic n lume, se opuse cu
nverunare Stessel. Nu putem ngdui ca
japonezii s debarce undeva n Kvantung. De
aceea trebuie s fim gata s-i respingem
oriunde ar ncerca o debarcare.
Cred c primejdia unei debarcri e vdit
60

exagerat,
rosti
Kondratenko,
calm.
ndeobte, debarcarea pe un teritoriu inamic,
ntreprins de flot, este o operaiune foarte
dificil. Iar fa de faptul c suntem nc n
iarn, c marea e agitat, fa de prezena
flotei noastre, fie i slbit, dar pe deplin
apt de lupt, o asemenea debarcare se poate
sfri cu o catastrof pentru japonezi. E
ndoielnic ca ei s nfrunte astfel de riscuri,
ntr-un viitor apropiat. Totui, e necesar s
avem n vedere o asemenea eventualitate.
Trebuie s supraveghem ndeaproape marea.
i eu ce am de fcut? ntreb Fok cu
aceeai nverunare.
Tu ai i primit misiunea: s pzeti
litoralul; gndete-te singur, cum s-o execui
ct mai bine cu putin, i rspunse Stessel,
de astdat pe ton panic.
Stranic misiune: s pzesc dou sute
cincizeci de verste de coast! i la o adic, n
caz de alarm, s expediez din Arthur dou
regimente,
noaptea,
ntr-o
direcie
necunoscut, bombni Fok, nciudat,
61

ridicndu-se.
Dar
pentru
dumneata,
Roman
Isidorovici, e limpede misiunea?
Foarte limpede. mi dai voie s m
retrag? ntreb Kondratenko.
Fok plec mpreun cu el; Belii i lu i el
rmas bun de la comandantul fortreei.
Maina
de
rzboi
ruginit
a
Port-Arthurului intr n aciune. Puse n
stare de alarm, trupele, strbtnd uliele
oraului, mrluiau n diferite direcii.
Regimentele proaspt formate ale diviziei a
aptea uitaser n graba plecrii s-i ridice
muniia de rzboi; necunoscnd localitatea,
unitile orbeciau de colo-colo prin
ntuneric, se rtceau, se amestecau,
ncurcndu-se unele pe altele; curierii clri
galopau cu tot felul de ordine i nu nimereau
la unitile respective, nteind neornduiala.
Regimentele se nghesuiau pe strzi i n
piee fr a mai ndjdui s scape nainte de
revrsatul zorilor din nvlmeala aceea
haotic.
62

Calea ferat nu dispunea nici de vagoane


libere, nici de locomotive, aa c trupele
diviziei a patra primir ordinul de a strbate
ntre o sut i o sut cincizeci de verste n
formaie de mar, pe drumuri de munte
anevoioase.
Abia n dimineaa urmtoare s-a mai putut
face o oarecare rnduial.
Pmntiu la fa n urma nopii nedormite,
Stessel vizita clare regimentele; le ura
izbnd n rzboi i ndemna pe vitejii
legendari s fac cinste Rusiei, s-i bat mr
pe japonezi, spre bucuria ttucului ar.
Istovii dup o noapte de nesomn, ostaii l
ascultau apatici i-i rspundeau nvlmit:
Slujim voioi!
Divizia a patra care strbtuse vreo
douzeci de verste fu adus grabnic napoi,
pentru a fi mbarcat n trenurile formate n
cursul nopii.

Frontul maritim al Port-Arthurului se


ntindea pe vreo nou verste. La sud, flancul
63

su drept atingea culmea Liaotean, lng


golful Beli Volk. Bateriile fortificate,
amplasate n acel punct, se numeau bateriile
Beli Volk. Spre nord, de-a lungul coastei, se
ridica n terase irul de coline Tigrovi,
desprind de mare bazinul interior al
portului. Pe alocuri, aceste coline atingeau
nlimea de cincizeci-aizeci de stnjeni,
ascunznd pe deplin vederii inamicului de
pe
mare
att
rada
interioar
a
Port-Arthurului, ct i oraul. Cele vreo
cincisprezece baterii amplasate pe Tigrovka,
denumirea prescurtat a colinelor Tigrovi,
alctuiau, la un loc cu bateriile Beli Volk,
sectorul de sud al frontului maritim.
Tigrovka avea drept prelungire o limb de
nisip lung i joas, Tigrovi Hvost, ce fcea o
curb spre rada interioar. Un canal ngust,
nu prea adnc, desprea Tigrovi Hvost de
colina Zolotaia care domina tot sectorul de
nord al frontului maritim. Pe colina aceasta
se aflau mai multe baterii cu tragere
ndeprtat, ceea ce fcea din ea cel mai
64

puternic punct de sprijin pentru tot frontul


de coast. n faa colinei Zolotaia, ieea n
mare stnca Elektriceski Utios, numit astfel
fiindc dispunea de un grup de proiectoare
electrice, cel mai puternic din fortrea. Mai
ncolo, spre nord, pierznd treptat din
nlime, se ridica colina Krestovaia, cu capul
Ploski; apoi culmea Strelkovaia fcnd parte
din lanul de nlimi Drakonovi,
perpendicular pe litoral. Acolo, n punctul de
jonciune al frontului maritim cu cel terestru,
era amplasat bateria 22 de coast de la
flancul stng.
Dat fiind c Port-Arthurul era considerat,
nainte de toate o fortrea naval, avnd
drept menire aprarea flotei ruseti
mpotriva atacurilor de pe mare, ndat dup
ocuparea lui, n 1898, s-a procedat la
amplasarea bateriilor de coast.
n total, pe frontul maritim fuseser
instalate nou baterii de fortificaii
permanente de profil normal i un numr de
dousprezece ntrituri provizorii de profil
65

redus, toate bateriile amplasate nsumnd


108 piese de artilerie. Printre acestea se
numrau doar cinci tunuri de 10 oli i zece
mortiere de 11 oli, celelalte piese fiind de
calibru mai mic. Cea mai puternic era
socotit bateria de pe Elektriceski Utios,
format din cinci tunuri de 10 oli i dou de
57 milimetri, acestea din urm fiind piese de
reglaj.
Fortificaiile n care era amplasat aceast
baterie se aflau la 44 stnjeni deasupra
nivelului mrii, ntr-un masiv continuu de
granit i aveau 180 metri lungime i circa 21
metri lime. Parapetul, tot de granit, cobora
n pant abrupt spre mare i era cenuiu, ca
i coastele colinei Zolotaia, ceea ce ajuta la
camuflarea fortificaiei mpotriva vederii
dinspre mare. Dei piesele n-aveau scuturi
de protecie pentru servani, tunurile de 10
oli erau prevzute, deasupra platformei
ochitorilor, sus, cu cte un cozoroc uor din
fier ondulat. Parapetul din granit mbrcat n
beton, nalt aproape de un stnjen i
66

jumtate, apra ntr-o msur oarecare


oamenii mpotriva tirului razant al pieselor
de pe nave. n intervalele dintre tunuri, de
cte 10 stnjeni, se aflau depozite de pulbere
i de proiectile i adposturi cazrmi
pentru servani, cu ieiri spre platformele
tunurilor. La flancurile bateriilor, n
traversele laterale, erau amenajate cazemate
de beton pentru cte un ploton de artileriti.
n traversa de la centru se afla postul
telemetrului cu baz orizontal, care avea un
adpost cldit din piatr i puin adncit n
parapet. Bateria nu poseda un post de
comand independent; se prevedea ca, n
timpul tragerilor, locul comandantului s fie
lng telemetru. La flancul drept, ntr-un
amplasament comun, se aflau dou tunuri
de reglaj, cu tir rapid, sistem Nordenfeldt.
De-a lungul bateriei, pe toat ntinderea ei,
imediat n spatele amplasamentelor, trecea
un drum larg, amenajat. La o parte, n
dreapta bateriei, pe o mic platform spat
n stnc, era aezat un proiector.
67

ntr-o vgun adnc n dosul stncii,


fuseser cldite cazrmi scunde, pentru
adpostirea unei companii de artilerie de
fortificaii, locuine pentru ofieri i mai
multe cldiri anexe. Tot acolo, ntr-o hrub
spat n spatele Utiosului, se aflau uzina
electric i o ncpere pentru provizii. Un
drum larg, aproape orizontal, ducea de la
cazrmi i de la locuinele ofiereti la
baterie. n faa locuinelor, fusese amenajat
o grdini de flori, iar ceva mai departe,
grdina de zarzavat a companiei.
Drumul ducea din ora spre Utios, peste
colina Zolotaia sau pe la poalele ei, fcnd
un ocol. Ambele drumuri erau lungi, n
serpentin, ceea ce fcea comunicaiile ntre
Utios i ora destul de anevoioase.
Specificul complicat al conducerii tirului
bateriilor de felul celei de pe Elektriceski
Utios fcea ca la comanda lor s fie numii
cei mai pricepui i mai experimentai ofieri
din artileria de fortificaii.
n perioada dezlnuirii ostilitilor,
68

comanda bateriei de pe Elektriceski Utios o


deinea cpitanul Nikolai Vasilievici Jukovski,
care locuia la baterie. Tot acolo locuiau i cei
doi ofieri subalterni: tabs-cpitanul1 Cij i
porucikul Boreiko.
Toat ziua de 26 ianuarie bateria 15 de pe
Elektriceski Utios se ndeletnici cu luarea n
primire a trei sute de bombe de zece oli,
mpreun cu un numr de ncrcturi de
pulbere. Mnuirea proiectilelor, grele de 15
puduri i a ncrcturilor de 4 puduri, era
istovitoare, ostaii fiind nevoii s le duc pe
brae n cazematele de muniii. Aceast
munc grea i primejdioas fu terminat abia
spre sear.
Frni de oboseal, soldaii se duser la
culcare ndat dup ce cinar i se fcu
apelul de sear; nici Jukovski nu ntrzie n
biroul su. Curnd tot efectivul bateriei se
cufundase ntr-un somn adnc. Doar o
santinel singuratic pea de colo-colo,
1

Grad corespunztor gradului de cpitan, n timp ce gradul de cpitan corespundea celui de


maior de azi (n. t.).

69

ateptndu-i schimbul.
La orele zece seara, intr n post
canonierul1 David Zaia, un evreu mrunel
i slbu, care recrutase numai din
ntmplare la artilerie i, deosebindu-se vdit
prin toat nfiarea sa, puin artoas, de
artileritii nali, zveli, voinici.
Dup ce strbtu de cteva ori bateria,
Zaia se urc pe parapet i se aez pe o
piatr de lng postul telemetrului; noaptea
i putea ngdui s se abat de la
regulamentul
asupra
serviciului
pe
garnizoan.
Zaia puse arma lng el, cu eava n sus, i
rsuci o igar i o aprinse cu plcere. Marea
calm, uor nceoat, se ntindea naintea
ochilor si, cu iragurile luminilor sclipitoare
ale escadrei.
Gndul lui Zaia zbur departe, spre trgul
Sevniand, unde i lsase tnra nevast cu
doi copii mici.
1

Soldat de artilerie n armata arist (n. t.).

70

Trecuser aproape patru ani de cnd se


desprise de ei, fiind ncorporat i trimis la
zece mii de verste deprtare, tocmai la
Port-Arthur. Cltorise pn la destinaie
timp de o lun i mai bine; pe drum
ncercase s dezerteze, dar fusese prins,
btut cu vergi i trimis napoi la unitate, sub
escort. Nici la Arthur nu o ducea prea bine.
Debil, inapt pentru greaua slujb de tunar,
fusese trecut la plotonul de trup auxiliar.
Simind c l-a ptruns frigul, Zaia se ridic
i ncepu s se plimbe de-a lungul
parapetului.
Noaptea ntunecoas era linitit, tcut.
Deodat, pe mare bubui un tun; altul, nc
unul. n clipa urmtoare trgea toat escadra
cu nverunare. Zaia privea cu mirare, fr
s poat pricepe ce se petrece. Apoi i zise
n sine: Marinarii fac exerciii, i privi mai
departe, linitit, spectacolul ce se desfura
naintea sa. Fulgerri de salve, lumini de
proiectoare, trombe de ap nind dup
explozia proiectilelor un spectacol de toat
71

frumuseea.
Stranic trag, aidoma ca la noi la tragerea
de ntrecere! gndi Zaia.
Caporalul de schimb se apropie i ntreb,
somnoros, ce se petrece.
Fac exerciii marinarii, rspunse Zaia.
Caporalul se scrpin, csc i spuse alene:
Mai ai o jumtate de ceas pn la
schimb. Vii singur, i-l scoli pe Belonogov.
Eu o s mai trag un pui de somn. Apoi cobor,
fr grab, de pe parapet.
Nu trecu mult timp i tirul ncet. Zaia se
duse s-i trezeasc schimbul. Apoi se nclzi
la corpul de gard i adormi butean.
Fu deteptat din somn pe la patru
dimineaa.
Iar la schimb? mormi el.
Ce schimb! Japonezul poftete s se
rzboiasc cu noi! E alarm, compania iese la
baterie.
Nu mai spune! se mir Zaia. Vaszic,
asear, cnd au tras marinarii, nu erau
exerciii, era chiar rzboi?
72

Soldaii forfoteau n ntuneric prin baterie.


Ici i colo licreau felinarele de mn.
Cazematele pentru pulbere i de proiectile
fuseser deschise; servanii se nghesuiau
lng tunuri; de pe toate se scoseser
prelatele. Undeva n ntuneric se auzea
glasul calm al lui Jukovski. Pe mare domnea
o linite desvrit. Escadra continua s
lumineze intens cu proiectoarele.
Zaia i lu postul n primire lng casa cu
bani, nciudat de acea noapte agitat. Nu-i
venea de loc s cread c izbucnise rzboiul;
socotea c totul nu era dect o plvrgeal a
soldailor.
Generalul Beli ne-a comunicat, ncepu
Jukovski, lmurindu-i pe soldai, c japonezii
au atacat flota noastr pe neateptate i au
torpilat trei nave. Din clip n clip putem s
ne ateptm la un nou atac. Deci s fim cu
ochii n patru pe mare, gata pentru a
deschide focul.
Zaia ciuli urechea.
Cum, e rzboi adevrat? Ei, atunci, chiar
73

dac scap cu viaa, s-a zis pentru mult


vreme cu Sevniand, i zise el tulburat.
Transmite servanilor de la proiector
s-l pun ndat n funciune, ordona cuiva
n ntuneric comandantul companiei. n caz
de alarm, s m anunai imediat i s
scoatei oamenii la posturi.
Am neles, nlimea voastr.
Dup voce, Zaia l recunoscu pe
feldwebelul1 Nazarenko.
Oamenii se ndeprtar i Zaia rmase din
nou singur, pind de colo-colo prin
ntuneric.
Pe la opt dimineaa, cnd ceaa dimineii
ncepu s se ridice deasupra mrii,
numeroase fumulee se ivir la orizont, unul
dup altul. Mai multe torpiloare se repezir
n ntmpinarea lor.
tabs-cpitanul Cij, care se afla la baterie,
ordon telemetritilor s urmreasc
micrile torpiloarelor care pesemne c
1

Grad n armata arist, corespunztor celui de plutonier (n. t.).

74

porniser n recunoatere, sau se grbeau s


atace navele aprute.
Deodat, la o mare distan de fumuleele
ce se tot apropiau, torpiloarele virar, fcnd
cale ntoars i semnaliznd intens cu
fanioanele.
tabs-cpitanul crezu c fusese o alarm
fals i ncepu s coboare de pe parapet,
cnd, deodat, tunurile de 12 oli de pe
cuirasatul amiral Petropavlovsk ncepur s
bubuie, urmate imediat de artileria altor
nave. Cij simi deodat c se nvrtete
pmntul cu el; ca s nu cad, fu nevoit s se
sprijine de postul telemetrului: i ddu
seama c sub ochii lui, prin pcla dimineii
senine, nsorite, nainta o ntreag escadr
japonez.
uierul mereu crescnd al obuzelor l
tulbur cumplit.
Se repezi val-vrtej n jos i se npusti
ntr-o cazemat de beton. Acolo, la
adpostul bolii groase, i recpta
cumptul, dndu-i n sfrit seama ce
75

trebuia s fac: s trimit dup comandantul


companiei.
La darea alarmei n baterii, soldaii alergau
grbii din cazrmi la tunuri, privind n fug
exploziile proiectilelor.
Pe drumul ce ducea spre baterie, veneau n
goan Jukovski i Boreiko, potrivindu-i din
mers inuta. Cij scoase un suspin de uurare.
Telemetrul! rcni nc de departe
Boreiko, cu glas gros, asurzitor, vrednic de
pizmuit i de un protodiacon.
Telemetritii se fcur una cu lunetele lor,
ndreptndu-le asupra navelor japoneze ce
se conturau limpede n zare.
Cinci
mii
ase
sute!
strig
semnalizatorul, dnd distana pn la
obiectiv.
nltor, dou sute cincizeci; deriva,
dou la dreapta! comand Jukovski, care
ajunsese la baterie.
Soldaii se grbir s execute manevra de
ochire cu tunurile, ale cror evi lungi i
subiri se roteau ncet, urmrind deplasarea
76

escadrei.
Cinci mii patru sute! comunic din nou
semnalizatorul.
Cij ndrzni s-i prseasc adpostul: cu
un zmbet ncurcat iei naintea lui Jukovski.
Ar fi trebuit s pregteti bateria pentru
tragere, l dojeni Jukovski cu rceal i se
urc pe parapetul de la postul telemetrului.
O clip, Cij cutez s peasc dup el, dar
uierul unor noi proiectile l fcu s coboare
iar sub protecia bolii trainice de beton.
Boreiko ns, lrgindu-i umerii de atlet,
umbla cu pai mari prin baterie i ddea cu
glas tare comenzi:
Direcia prova navei din capul formaiei!
Toate piesele acelai punct de ochire! Ai
neles, mama voastr de mnji? i n aceeai
clip sri pe platforma ochitorului,
verificnd el nsui ochirea.
Unde i-s ochii, ntrule? strig el
soldatului speriat i-am spus: asupra
catargului, i tu ai ochit n co. ndreapt
eava! i, dnd tunarului un ghiont n coast,
77

Boreiko alerg n alt parte, fr a lua seama


la proiectilele japoneze care i ncadraser
bateria.
Cinci mii dou sute douzeci! Cinci mii
dou sute! Cinci mii o sut optzeci! strig
mereu semnalizatorul, indicnd distanele.
Jukovski privea mereu, prin binoclu, escadra
japonez. Aceasta mergea n dou linii de ir,
paralel cu coasta, n direcia sud. n prima
coloan erau cuirasatele; crucitoarele i
alte nave de tip mai uor veneau dup ele,
ceva mai departe.
Cinci mii o sut! Cinci mii optzeci! Cinci
mii aizeci! se auzea de la postul
telemetrului.
Baterie, salv! strig Jukovski, ridicnd
mna dreapt n semn de luare aminte.
Baterie, salv! repet Boreiko la cellalt
capt al bateriei.
Servanii srir de lng tunuri spre
parapet; ochitorii se aplecar napoi, pe
platformele
lor,
ntinznd
corzile
percutoarelor, gata s trag de ele cu putere;
78

sergenii-efi de piese stteau n spatele


tunurilor, cu braul drept ridicat i cu ochii
la comandant.
Cij, care-i scoase o clip nasul din
cazemat, sri imediat napoi, astupndu-i
urechile.
Foc! comand Jukovski, repezind mna
n jos.
Foc! repet Boreiko.
Cinci vlvti nir ca nite fulgere din
evile pieselor; o clip dup aceea bateria fu
nvluit n norii groi de fum albastru ai
pulberii arse, ascunznd ochiului i marea, i
coasta. Se rspndi un miros de silitr i de
pucioas. Tunurile recular zgomotos pe
batiul nclinat al afetelor i lunecar la loc.
Fumul se risipea ncet. Escadra japonez se
ivi din nou.
Jukovski i Boreiko duser repede
binoclurile la ochi: vzur desluit patru
trombe uriae de ap n jurul navei din capul
formaiei i, n acelai timp, n dreptul
coului su de la mijloc ni, mai nti, o
79

coloan neagr de fum, apoi alta, alb, de


aburi.
Dou scurte, dou lungi, o lovitur!
raport semnalizatorul cu glas tare.
Lovitur n plin sunt ncadrai
ticloii! strig bucuros Boreiko.
Da, i-am ardeiat bine. Ies aburi. Se pare
c le-am avariat conductele, rspunse
Jukovski. Alexandr Alexandrovici, nu vrei s
ne admiri i dumneata succesul? i strig lui
Cij, care rsri din nou la lumina zilei.
Patru mii opt sute! Patru mii apte sute!
anuna mereu semnalizatorul.
nltor dou sute treizeci, aceeai
deriv! comand Jukovski.
evile pieselor se roteau din nou prin aer,
urmrind deplasarea escadrei japoneze.
Navele inamice se ncinser cu un bru de
fulgere i de fum verde, uor, ce se topea iute
n aer.
nlimea voastr, japonezul trage!
raport semnalizatorul.
Adpostii! comand Boreiko.
80

Vreo zece proiectile de calibru mare se


prvlir n acelai timp peste baterie.
Explodar n fa, n spate, n lturi. Fumul
lor, neptor, neccios, nvlui bateria.
Toat lumea fugi la adpost; numai Jukovski
sttea mereu pe parapet, iar Boreiko, jos,
njurnd de mama focului, culegea schijele
care cdeau pe lng el, nc fierbini, i le
cerceta cu grij.
Ieind din post, Zaia se culcase n
dormitor i nici prin gnd nu-i trecu s fug
la adpost n clipa cnd japonezii deschiser
focul asupra colinei Elektriceski Utios.
Totui, cnd un obuz se sparse aproape de
tot, fcnd geamurile ndri, ni pe u
afar. n clipa aceea, un proiectil trecu
urlnd pe deasupra lui i se sparse cu un
bubuit
asurzitor n dosul bateriei.
nspimntat, Zaia se trnti fulgertor la
pmnt; apoi, aruncnd o privire n jur, se
repezi n goan spre baterie. Mnat din urm
de o serie de explozii care se succedar una
dup alta, sri cu capul n jos n cea dinti
81

cazemat ntlnit n cale. La intrarea


acesteia, Cij privea speriat n lturi i Zaia l
nimeri cu capul drept n pntec. Izbitura fu
att de puternic, nct tabs-cpitanul, slab
de nervi i ngrozit la culme, czu n
nesimire la pmnt.
Vznd c i-a dat ofierul peste cap, Zaia
se nspimnt ntr-atta, nct sri ndat
napoi, afar din cazemat. n aceeai clip
nimeri n Boreiko. Dar pe uriaul porucik nu
era uor s-l dobori l nfc pe Zaia de
guler, l zgli stranic i-i strig fioros:
Ce-i cu tine, Zaia? Ai cpiat? Ce dracu
caui aici? Mar la cazemata din col. Stai
acolo, la postul de prim ajutor! i, ca s ia
aminte alt dat, l blagoslovi dup ceaf cu
o scatoalc att de zdravn, nct Zaia abia
se inu pe picioare.
Dup ce-l milui astfel, Boreiko se duse s-l
vad pe Cij i-l gsi ntins la pmnt. Doi
soldai se sileau s-l readuc n simiri.
Ce s-a ntmplat? ntreba porucikul,
mirat.
82

nlimea voastr, Zaia s-a repezit ca un


nebun n cazemat i a lovit cu capul n
burt pe nlimea sa. Iar domnul
tabs-cpitan a leinat, i raportar soldaii.
S vin felcerul, s-l aduc n simiri,
ordon Boreiko i se duse la Jukovski.
A leinat Cij, i raport el amuzat
comandantului. Prostul de Zaia l-a lovit din
fug i el de spaim s-a muiat pe loc, ca o
muiere.
Ai spus s fie chemat felcerul? Bine. Hai
s tragem nainte, rspunse scurt cpitanul.
Japonezii i deplasar tirul asupra escadrei
i bateria deschise din nou un foc viu asupra
lor.

De ndat ce bombardamentul asupra


Utiosului ncet, pe drumul care venea de la
Zolotaia se ivi o trsur, ncadrat de o
escort de clrei. nc de departe se zrir
reverele roii ale mantalelor de general. Zece
minute mai trziu, trsura ajunse la
Elektriceski Utios; din ea coborr Stessel i
83

Beli. mpieptoat, cu capul sus, Stessel i


lu un aer impuntor. Dup ce primi
raportul de la Jukovski, salut trup cu glas
tare. Oamenii rspunser rzle. Stessel se
ncrunt.
Hm, cum poi s faci rzboi cu
asemenea oameni? Culmea, sunt ostai n
termen i habar n-au nici mcar cum se
rspunde la salut! Aveam de gnd s-i
rspltesc cu crucea Sfntul Gheorghe
pentru aciunea de azi, dar acum m-am
rzgndit. Mai nti s nvee s rspund la
salut ca lumea. Ce, n compania dumitale nu
e nici cea mai mic disciplin? ! strig el
argos, adresndu-i-se lui Jukovski.
n aceeai clip privirea lui se opri asupra
lui Boreiko; acesta nu-i putea stpni
zmbetul.
i dumneata, porucikule, de ce rzi? De
ce nu eti n inut reglementar?
Boreiko i privi inuta mirat.
Unde i-e sabia? se rsti Stessel.
Ce s fac cu sabia, excelen? replic
84

porucikul calm; s tai cu ea cuirasatele


japoneze?
Ce este? inut nereglementar! ip
Stessel, scos cu desvrire din srite. La
arest! Pleac!
Excelen, eu le-am dat voie domnilor
ofieri s nu poarte sbii n timpul tragerilor
reale: sabia i mpiedic n micri, cnd
trebuie s se suie pe afet ca s verifice
ochirea, interveni Beli.
E
nereglementar
nereglementar!
Debandad! Ordin observator scris, da!
orcia ntr-una Stessel.
Toi l priveau tcui.
Ai observat lovituri n navele inamice?
Bateria are rnii? ntreb Stessel, dup ce se
mai liniti.
Au fost observate trei lovituri directe n
cuirasatul din capul formaiei inamice.
Bateria n-are rnii, raport Jukovski.
Stessel ascult distrat rspunsul i apoi se
urc pe parapet.
ntre timp, japonezii se apropiaser din
85

nou de Port-Arthur. uierul sinistru al unui


proiectil sfie aerul. Pe neateptate, Stessel
manifest cel mai viu interes pentru
principiul de construcie al telemetrului i
dintr-un salt ajunse n amplasamentul lui.
Urmndu-i pilda salvatoare, Vodeaga i
Dmitrievski, care l nsoeau, se strecurar
ntr-o clip tot acolo. Ceilali ofieri din suita
generalului se grbir s coboare de pe
parapet. Doar Beli i Jukovski ramaser pe
loc, continund s observe manevrele
escadrei japoneze.
Obuzul se izbi de pmnt n faa bateriei,
ns nu fcu explozie. Toi rsuflar uurai.
Stessel se ivi din nou pe parapet,
msurndu-l n lung i n lat cu paii.
Japonezii se apropie, i raport
Dmitrievski.
Da; trebuie s ne ntoarcem imediat la
Zolotaia. De acolo tot teatrul de lupt este
mai clar i sunt posibile legturi cu toate
bateriile. Domnilor, s plecm chiar acum
napoi, se grbi Stessel.
86

Trsura generalului nu strbtuse nici


jumtate din drum, cnd o ploaie de obuze
japoneze se abtu iar peste Utios i peste
drumul spre Zolotaia.
De la baterie se vedea cum ntreaga escort
de clrei ce-l nsoea pe general se npusti
deodat la vale, ntrecnd n galop trsura
generalului. Aruncnd priviri ngrozite spre
mare, Stessel sttea n picioare i-i izbea de
zor vizitiul dup ceaf. Caii, speriai de o
explozie mai apropiat, o luar nebunete la
goan.
Privind scena, Boreiko rse zgomotos.
Halal viteji! Cnd totul e linitit, sunt
vulturi, dar cnd uier obuzele, se prefac n
curci plouate.
N-ai putea s vorbeti mai ncet, Boris
Dmitrievici? Nu uita c te aud ostaii, l
dojeni Jukovski. Mai bine du-te de vezi ce-i
cu Cij: nu cumva o fi murit de spaim?
Boreiko l gsi pe Cij gemnd jalnic.
Ei, nu v simii mai bine? mormi
Boreiko.
87

Vai, nu! Cred c o s dau n peritonit,


dup asemenea izbitur n pntece. ndat
ce m fac bine, l snopesc n bti pe
afurisitul la de Zaia, ca alt dat s se uite
bine pe unde fuge.
N-are nici o vin; era emoionat, ca i
dumneavoastr.
Dup ce mai traser dou-trei salve asupra
coastei, japonezii pierir n larg.
ncetarea! tergei piesele! ordon
Jukovski.
Dup ce fcu rnduial peste tot, Jukovski
adun trup n front i-i mulumi cu glas
tare pentru felul n care-i fcuse datoria.
Slujim voioi! rspunser ostaii veseli,
ntr-un glas.
Ei, aa trebuia s-i rspundei
generalului. Acum ai rmas fr cruce, i
mustr Jukovski.
Mai avem prilej s o ctigm, i
rspunse Boreiko n locul lor: i crucea
Sfntul Gheorghe, i crucea de lemn. Cteva
din cea dinti; din a doua, cred, mai multe.
88

Rupei rndurile! comand cpitanul,


lsnd oamenii liberi. i el cobor n
cazemat.
ntr-un beci adnc, plin cu butoaie de
varz acr, de castravei murai, de carne
srat i alte provizii, care deservea bateria i
compania, se adunase n timpul canonadei
toat suflarea din Utios oare nu fcea
serviciul de front: furieri, artelnici,
magazioneri, fierari, croitori i ceilali
oameni din serviciul auxiliar. n fruntea lor
se afla nsui feldwebelul companiei, Denis
Petrovici Nazarenko, pe care Jukovski l
lsase s supravegheze ordinea din spatele
liniei de foc. Tot acolo, n beci, pe o banc,
edea demn nevasta lui, o femeie roie n
obraz, cu fiica ei urka, o fat voinic de
aisprezece ani.
Dup ce tunurile amuir, toi cei din beci
ieir la lumin.
V felicit pentru felul cum v-ai fcut
datoria! le strig Boreiko, n glum.
Slujim voioi! rspunser eroii, cam
89

ruinai.
Sprijinit de un osta, Cij se apropie ncet de
ei. Nu-i putea veni de loc n fire i-i
pierduse nfiarea ferche. nainte de
toate, i ceru lui Jukovski s-l trimit n
judecat
pe
Zaia
pentru
lovirea
premeditat a superiorului.
O, doamne! Ce tot vorbeti, Alexandr
Alexandrovici? Pi, cnd a dat peste
dumneata nu vedea nimic de speriat ce era.
Ia judec mai bine! Hai, trage-i o spuneal
i las-l n pace, rspunse Jukovski, mirat de
nverunarea lui Cij.
Ba nu; a fost un atac premeditat, svrit
de un soldat evreu mpotriva unui ofier rus.
Trebuie s admitei c este n joc onoarea
uniformei; v rog s-l dai n judecat, strui
Cij.
Drag, nc nu i-ai venit pe deplin n
fire; odihnete-te, linitete-te, i apoi vom
sta de vorb, rspunse Jukovski, nefiind de
acord cu el i se ndeprt, vzndu-i de
treburi.
90

Ei bine, atunci am s m rfuiesc cu


Zaia, aa cum tiu eu! se ndrtnici Cij.
Tocmai n clipa aceea, spre ghinionul lui,
Zaia trecu chioptnd pe aproape.
Zaia, la ordin! l strig ofierul.
Soldatul se apropie i se opri, privindu-l
speriat.
M, sectur, cum ai ndrznit s dai
peste mine? zbier tabs-cpitanul.
V cer iertare, nlimea voastr; n-am
fcut-o dinadins; eram tare speriat, bolborosi
Zaia.
Mini, jidov puchinos, dinadins m-ai
lovit! i rostind aceste cuvinte, Cij l izbi cu
sete n obraz.
Lovitura fu att de violent, nct Zaia
abia se putu ine pe picioare. Din nasul
strivit i din buze i ni sngele; lacrimile i
iroiau. Imobilizat ns de disciplin, sttea
n poziia de drepi.
Cij continua s-l loveasc ntr-una, cu sete,
pn cnd Zaia se cltin i ncepu s se lase
ncet jos.
91

Drepi, lepr! rcni tabs-cpitanul i


dup ce-l izbi de mai multe ori cu piciorul,
se ndeprt.
Soldaii priveau de departe slbatica
rfuial i ndat ce ofierul pieri din vedere,
srir n ajutorul lui Zaia. l ridicar de jos
i-l duser n cazarm.
Ce s-a ntmplat? ntreb Boreiko,
ivindu-se pe neateptate.
Soldaii i raportar ce se petrecuse.
Ducei-l n cazarm, ajutai-l s se
dezmeticeasc i spunei-i lui Rodionov s
vin la mine, ordon Boreiko.
Cnd se prezent feuerwerkerul1 Rodionov,
tot att de voinic i de vnjos ca i porucikul
su, Boreiko, rostind cuvintele rar, grav, i
ordon:
Spune feldwebelului c Zaia e mutat n
plotonul meu. Scutete-l de toate corvezile
timp de trei-patru zile. Spune-i lui Zaia s
nu mai dea ochi cu tabs-cpitanul. i dac
1

Grad de subofier n artileria armatei ariste, corespunztor celui de sergent (n. t.).

92

Cij se mai atinge de el, o s vorbesc eu cu


dnsul.
Am neles! Zaia are s ne fie de folos n
ploton, e meter la toate, rspunse
Rodionov.

Stessel i Beli se ntoarser de la Utios la


Zolotaia cu sufletul la gur, descumpnii.
nsoitorii lor opriser anevoie caii speriai
abia n preajma bateriei, salvndu-i pe cei
doi generali de primejdie.
Am scpat ieftin, rosti Stessel, oftnd
uurat. Alt dat m duc clare: cu un cal te
strecori mai lesne dect cu doi, mai ales cnd
ai un vizitiu prost i fricos.
Ei, slav domnului c s-a sfrit cu bine,
rspunse Beli mpciuitor.
Chiar la nceputul duelului de artilerie, un
proiectil japonez de 12 oli nimerise ntr-o
cazemat de la bateria 13, strbtuse un strat
de pmnt gros de un stnjen i jumtate,
strpunsese o lespede de beton de doi arini
i explodase, omornd trei soldai i rnind
93

grav ali doi.


De ndat ce canonada ncetase,
comandantul bateriei, cpitanul Zei se
gndi s fac un parastas pentru cei ucii, aa
c fu chemat un preot de la Comandamentul
Artileriei.
Cnd Stessel i Beli se ddur jos din
trsur i se apropiar de baterie, compania
lui Zei se aliniase n front. Preotul, un
btrnel crunt, slujea parastasul lng
cadavrele acoperite cu mantale, cdelnind
de zor. Zei sttea cu ofierii si n faa
frontului, urmrind cu coada ochiului
apropierea superiorilor.
Soldaii, n poziie de drepi, i ineau
chipiurile pentru rugciune, pe braul stng,
ndoit. O expresie aspr i dureroas struia
pe chipurile lor. Rsunau suspine grele;
minile le erau n continu micare, fcnd
semnul crucii. Btrnelul n anteriu intona
jalnic venica pomenire pentru ostaii
rposai ntru Domnul, iar corul i inea
isonul trgnat i solemn.
94

Generalul Stessel se apropie de mori, fcu


trei plecciuni adnci, atingnd pmntul cu
mna i apoi trase la o parte mantalele care i
acopereau i le ddu cea din urm srutare.
Preotul se grbi s termine parastasul,
ngimnd n prip rugciunile.
De ndat ce isprvi, Stessel lu cuvntul
ctre ostai:
Frailor! Inamicul perfid ne-a atacat pe
neateptate, dar nu ne-a surprins nepregtii.
Azi, ai vzut cu ochii votri cum loveau
obuzele noastre vasele japoneze. Cugetul
vostru s nu se ntunece n urma acestor
prime jertfe ale rzboiului. Odihneasc-se-n
pace eroii, care i-au druit viaa pentru
credin, ar i patrie. S nu facem de ruine
pmntul Rusiei i pe ttucul ar. Pentru
brbia de care ai dat dovad n ziua de azi,
rspltesc douzeci de ostai cu crucea
Sfntul Gheorghe. Ura!
Ura! rspunser soldaii, posomori,
dar toi ntr-un glas, tuntor.
Ei, aa unire ntr-un glas mai zic i eu!
95

Nu-i la fel cu cea din vale. Cu asemenea viteji


i strivim pe strpiturile de japonezi ca pe
nite mute! strig generalul entuziasmat.
Excelen, cui dm decoraiile? Bateria
n-a tras azi i oamenii au stat adpostii n
cazemate! l ntreb Zei.
Ei, avei destui viteji, slav domnului.
Alegei pe cei mai destoinici. Feldwebelul,
subofierii i ceilali gradai vor fi decorai,
firete, naintea tuturor.
Excelen! Vine guvernatorul general cu
statul su major! i raport Iuniki lui Beli.
Stessel ncepu s se agite.
Compania s se alinieze de-a lungul
bateriei! Domnii ofieri s treac n front!
Preiau comanda, dispuse el.
Ostaii se aliniar. Numai Tahatelov
ntreb nedumirit:
Dar japonezii? Dac se apropie iar de
coast n-o s putem deschide imediat focul
asupra lor; o s treac prea mult timp pn
vor ajunge soldaii la piese.
Colonele, ntrebarea n-are rost, i-o
96

retez Stessel. Principalul este s-l


ntmpinm pe guvernatorul general aa
cum se cuvine i pe urm vom vedea noi.
Cnd Alexeev ajunse la baterie, compania l
atepta n front.
Companie, drepi! pentru onor spre
dreapta, prezentai arm! comand Stessel.
Bun ziua, drag Anatoli Mihailovici, l
salut guvernatorul. La cel dinti bubuit al
tunurilor, excelena voastr v i aflai la cea
mai primejduit baterie. Bun ziua,
artileriti! V mulumesc pentru vitejia de
care ai dat dovad. Azi, chiar de la nceput
i-ai bgat n speriei pe japonezi cu
loviturile voastre bine intite.
in de datoria mea s aduc la cunotina
excelenei voastre c brava noastr escadr a
luptat de asemenea cu eroism. Tirul artileriei
de pe nave a lovit inamicul n plin. Amiralul
Togo trebuie s fi avut pierderi mari.
Binevoii a primi felicitrile mele pentru
strlucita aciune a marinarilor! rspunse
Stessel, mgulind cu drnicie: cunotea
97

dragostea pentru marin a guvernatorului


general.
ngduii-mi
s
aduc
mulumiri
excelenei voastre din partea marinarilor
pentru o att de nalt apreciere a
operaiunilor eroicei noastre flote. Voi fi
fericit s aduc la cunotina iubitului nostru
suveran mictoarea frie dovedit ntre
armata de uscat i marin.
Dup aceea, excelenele lor se srutar
solemn de trei ori.
Amiralul vizit bateria, mulumi din nou
ostailor i se pregti s plece n ora.
Ei, acum putem i noi s mergem pe la
casele noastre. Dumneata, Vasili Feodorovici,
exprim mulumiri soldailor i ofierilor
pentru felul cum i-au fcut datoria i s vin
trsura. Se pare c strpiturile de japonezi au
plecat de-a binelea.
n trsur, cei doi generali, flatai de
laudele guvernatorului, l ridicau i ei n slvi,
care mai de care, pe el i pe marinarii lui.
E foarte inteligent. Se cunoate c n
98

vinele lui curge snge mprtesc, l admir


Stessel.
Dac toi marinarii ar fi ca el, n-am fi
pit ruinea de noaptea trecut, i inea
hangul Beli.
Ei, nu e mare nenorocire. E adevrat c
marinarii au cam stat gur casc, dar vasele
vor fi reparate i flota i va rectiga
potenialul de lupt. Numai s rmn
Alexeev n Port-Arthur, spuse Stessel
gnditor.
Totui, trebuie s organizm o legtur
mai strns cu marina. tim prea puin din
ceea ce se petrece la ei.
E nevoie de o legtur mai strns, dar
trebuie s fim cu ochii n patru ca s nu ni se
suie n cap marinarii.
Bine, dar i guvernatorul general e
marinar.
nainte de toate e guvernator. De aceea
trebuie s iubeasc nu numai marina, ci i
armata de uscat. Atitudinea lui de azi
confirm acest lucru. Am ajuns i la
99

comandament.
Lundu-i rmas bun de la Beli, Stessel i
aminti din nou de Elektriceski Utios:
Vasili
Feodorovici!
Te
rog
s
supraveghezi mai ndeaproape oamenii din
bateria 15; s aib mai mult grij de inuta
lor. Parc n-ar fi o companie, ci o turm de
muieri. Dac ai s gseti de cuviin,
propune pentru decorare grade inferioare i
ofieri. Dar, auzi, cu mult discernmnt.
Jukovski i Boreiko sunt printre cei mai
buni ofieri de artilerie ai mei. Desigur am
s-i propun pentru decorare. Trebuie s fie i
printre canonieri i printre feuerwerkeri
oameni vrednici de rsplat, rspunse Beli.
n ora, Stessel gsi o forfot neobinuit.
Trezii din somn de canonad, de ndat
ce-i dduser seama c izbucnise rzboiul,
locuitorii Port-Arthurului se repeziser n
beciuri i n pivnie, ferindu-se de obuzele
dumane,
iar
dup
ce
ncet
bombardamentul, se ndreptar spre gar.
Oamenii ieeau din case cu lucruri i cu
100

boccelele fcute n grab. Birjele, rikele1 i


culii2 chinezi erau mpovrai peste msur.
Curnd, n jurul grii lu fiin o tabr
uria de refugiai. Pe linii stteau pe mai
multe iruri vagoane de marf ticsite de
lume, dar nu se gseau locomotive pentru
ele.
Ceva mai departe staionau uniti din
divizia a 4-a care tot ateptau s porneasc la
drum. Soldaii i puseser armele n
piramid. Aprinseser focuri i, ateptnd
comanda pentru mbarcare, hoinreau n
jurul grii. Ofierii nfulecau de zor gustri i
se cinsteau cu butur la bufet. Fanfara unui
regiment de tiraliori cnta zgomotos ca s
ridice moralul trupei.
Ajuns n gar, Stessel se repezi, nainte de
toate,
spre
mulimea
de
refugiai,
strigndu-le c sunt lai, nemernici i
trdtori. Fr s se sinchiseasc de vorbele
sale, femeile, cu lacrimi n ochi, cu plnsul
1
2

Trsur mic cu dou roate, tras de oameni, folosit n Extremul Orient (n. ed.).
Muncitori indieni sau chinezi, care lucrau cu ziua la munci grele, necalificate (n. t.).

101

pe buze, se strnser n jurul lui cerndu-i s


ia msuri ca s fie evacuate ct mai degrab
din Port-Arthur, ntr-un loc ferit de pericol.
Neputnd s le in piept, generalul se
refugie n biroul grii unde ordon s se
evacueze ct mai grabnic femeile cu copii.
Avei un ceas pentru treaba asta. Dac peste
un ceas nu le-ai expediat, eful de gar i
ajutorul su vor fi trimii naintea Curii
mariale, i amenin el pe slujbaii din gar.
Apoi se ndrept spre trup.
La ivirea temutului general, soldaii i
ofierii se repezir la locurile lor.
Comandantul unui batalion, un cpitan
scund cu faa mpietrit de spaim, se
apropie de el ca s dea raportul, dnd onorul
din mers cu sabia. Dar generalul nici nu-l
ls s nceap.
sta nu e batalion, e bordel! rcni el. Iar
dumneata cpitane, eti un pap-lapte! De ce
n-ai mbarcat batalionul pn acum?
Trenul a fost afectat pentru transportul
populaiei civile, excelen.
102

Cine l-a afectat? Cum ai putut s


ngdui una ca asta?
E vorba de femei i copii. Noi, oricum,
suntem ostai.
Asta nu-i unitate, e bordel! O repet.
Dac nu vi s-a putut pune la dispoziie un
tren, trebuia s pornii pe jos.
Am mrluit toat noaptea, excelen,
i ni s-a trimis ordin s ne ntoarcem, se
dezvinovi cpitanul.
Celelalte batalioane unde sunt?
Au plecat, excelen.
Eti un znatic, un molu, nu ofier! O
sut de oameni s fi bgat ntr-un vagon n
loc de patruzeci! Pe acoperiuri s-i fi suit i
tot s fi plecat! Hai, pornete numaidect n
mar pn la gara urmtoare; la nevoie
rmnei acolo peste noapte.
Dar n-avem nici corturi, nici buctrii.
Fleacuri! Noi am fcut toat campania
din China fr corturi i fr buctrii.
Batalion, la dreap-ta! nainte, mar!
Fanfara inton un mar asurzitor;
103

companiile se puseser n mar. Cpitanul


alerg repede dup ele, dnd cu glas piigiat
comenzi pentru caden.
Dup ce se rfui astfel cu batalionul,
Stessel intr iar n gar. Observ printre
refugiai civa chinezi i ordon ndat:
Pe chinezi s-i zvrlii jos din tren. Nu-i
lsai n vagoane. S plece din Port-Arthur
cum or ti.
Apoi generalul i aduse aminte de civili:
S fie dai jos i derbedeii tia. n
primul rnd se vor mbarca familiile
domnilor ofieri i funcionari, pe urm ale
celorlali, i numai rui. Rotmistru Vodeaga,
vei
supraveghea
executarea,
ordon
generalul i se sui n trsur, plecnd spre
cas.
Vera Alexeevna l ntmpin n u. I se
arunc de gt, l srut de mai multe ori i
chiar fcu semnul crucii asupra lui.
Anatole, eti un adevrat erou. Am i
aflat ce viteaz ai fost sub foc, la baterii.
Numai tu rmsesei pe parapet, pe cnd toi
104

ceilali se ascunseser. Pn i guvernatorul


general a fost uimit de curajul tu. Eti ns
dator s te pzeti pentru binele Rusiei. Dac,
doamne ferete, mori, cine o s te poat
nlocui la Arthur? ciripea generleasa.
Ei, la baterii am fost destul de prudent
dei, drept s-i spun, am trecut acolo prin
cteva clipe destul de neplcute: schijele
uierau ntr-una. Dar Cel-de-sus s-a
milostivit; iat, sunt viu i nevtmat,
rspunse Stessel, ntrerupnd discret
vorbria soiei sale.

Rzbind printr-o crptur din obloanele


ferestrei, o raz de soare lunec pe obrazul
femeii din pat i o trezi din somn.
Ea se ntinse, csc zgomotos, sri cu
hotrre jos din pat i deschise obloanele.
Ziua senin, nsorit, umplu toat odaia cu
oglindirile vesele ale mrii.
Riva se uit afar, la rada interioar ce se
ntindea n faa ei, la colinele cenuii din jur,
la Oraul-Vechi i la Oraul-Nou de pe rm.
105

Atenia i fu atras de dou nave care stteau


ntr-o poziie ciudat, aproape de mal, la
ieirea din rada interioar. i ddu seama
ndat c sunt cele dou cuirasate esarevici
i Retvizan pe care le cunotea bine. Pn
atunci nu vzuse niciodat nite nave att de
aproape de rm. Nelipsiii ei adoratori,
marinarii, i spuseser adesea ce periculoas
era apropierea navelor mari de mal.
Pesemne c noaptea au ncercat s intre n
rada interioar i s-au mpotmolit, se gndi
ea, aducndu-i deodat aminte de
comandantul
cuirasatului
esarevici,
cpitanul de rangul I Grigorovici, brbat
ntre dou vrste, foarte prezentabil, pe care
marinarii din Port-Arthur l socoteau omul
cel mai detept, ca i de comandantul navei
Retvizan, cpitanul de rangul I ensnovici,
un brbat iret, avnd ceva de igan n
nfiare i fiind privit ca unul dintre cei mai
buni ofieri ai escadrei din Port-Arthur.
Sturndu-se de privelitea navelor, Riva se
apropie de oglind. Privirea i lunec peste
106

chipul oache, delicat, de meridional, cu


ochi mari, cprui, aproape negri, cu nas
subire, grecesc i cu buze roii, umbrite de
un pufuor negru; pe urm cobor spre gtul
frumos, spre umerii i spre snii tari,
mndria ei. Era mulumit de sine.
Dup ce se cercet astfel, hotr s-i fac
toaleta de diminea. La clinchetul
clopoelului de argint, cu dragoni ncolcii
n jurul lui, n camer se ivi o mic
chinezoaic; prea o ppu mare, cu
obrjorul frumos, de porelan. Fcnd mereu
plecciuni adnci i stlcind fr mil
vorbele ruseti, ea ciripi salutul de
diminea.
Adu-mi s m spl! porunci Riva.
Pe neateptate, dinspre mare rsunar
bubuituri. De la fereastr se vedeau
fumuleele salvelor trase de pe navele
escadrei, aflate n strmtoarea ngust dintre
colina Zolotaia i Tigrovka. Deodat, o
tromb nalt de ap ni n bazinul interior,
ceea ce o ului cu desvrire pe Riva.
107

Ce o fi czut n ap, aa de mare? se


ntreb ea nedumerit.
O volbur de fum negru care ni lng
gar, urmat de bubuitul exploziei, o fcu
s-i dea seama ce se ntmpla.
Trage cineva! exclam ea, speriat.
Zapanezi, zapanezi, resboi cu rus, bigui
chinezoaica.
Care rzboi? Ce tot ndrugi acolo?
Nopte zapanezi fcut resboi pe mare.
Ptiu, toanto, de ce nu mi-ai spus nimic
pn acum? se burzului Riva. A izbucnit
rzboiul i ea tace ca o momie! M-ntreb,
cnd o s fii i tu mai istea? Turui verzi i
uscate, dar despre rzboi nu spui o vorb.
mbrcndu-se n grab, Riva iei n strad.
Pe cheiul Oraului-Nou se adunase o
mulime curioas care urmrea mersul
btliei. Ziua nsorit, ca un ocean de lumin,
era att de frumoas, nct nu-i venea s
crezi c izbucnise groaznicul rzboi.
Canonada ce se desfura naintea ochilor
prea un exerciiu de lupt; doar atunci cnd
108

un proiectil explod pe rm i mproc


mulimea cu schije, oamenii, nspimntai,
o rupser la fug. Riva zri un matroz de pe
Retvizan i se apropie de el, ntrebndu-l ce
se petrecea.
E rzboi, domnioar! Noaptea trecut,
japonezul ne-a atacat pe neateptate,
rspunse marinarul, posomort.
Sunt pierderi mari?
Doi ini au disprut fr urm, iar
adineauri, au dus trei rnii la spital.
Matrozi, ori ofieri?
Numai matrozi, c ofierii lipseau. Uite,
acui poate s cad i vreun ofier rnit.
Japonezul trage amarnic asupra cuirasatului
Retvizan i esarevici, lmuri matrozul ceva
mai vorbre.
Dar de ce s-au apropiat de mal?
Ca s nu se scufunde.
Cum, s nu se scufunde? ntreb cu
spaim Riva.
Noaptea, japonezul a lovit cu torpile
cuirasatele Retvizan la prova, esarevici la
109

pupa, iar Pallada drept n compartimentul


mainilor. Le-au remorcat la ap mic, i
acum japonezul vrea s le fac praf. Dar nici
navele noastre i nici bateriile de coast nu
se las: trag i ele asupra japonezului, i nc
cum! O s-l alungm repede, isprvi
matrozul.
Riva era amrt de toate cele auzite. Se
gndea la iubitul ei, locotenentul Dukelski,
aflat pe bordul cuirasatului Petropavlovsk.
Pe Petropavlovsk totul e n ordine?
ntreb ea.
Deocamdat, de pe Petropavlovsk n-a
venit nici o veste rea.
ntre timp, canonada de pe mare lu
sfrit; mulimea se strnse din nou lng
debarcaderul la care soseau mereu alupe cu
motor de la diferite nave ale escadrei,
aducnd rnii. Capetele lor pansate,
gemetele, strneau curiozitatea plin de
ngrijorare a mulimii. Toi cutau s se
strecoare ct mai aproape de brancarde, s
afle cine i cum fusese rnit.
110

O dat cu rniii, erau debarcate i


trupurile celor mori, acoperite cu
pavilionul sfntului Andrei. Ici-colo n
mulime unii i fceau semnul crucii; cineva
suspin amarnic. Emoionat, Riva i sufl i
ea nasul n batist i ncepu s peasc de
colo-colo cutnd ofieri cunoscui.
n cele din urm, l zri pe Andriua
Akinfiev, un miciman rumen n obraz. Dei
nu-l cunotea, fa de mprejurrile
neobinuite hotr s apeleze la el.
Domnule miciman, v-a ruga s m luai
i pe mine la escadr, l rug ea.
Scuzai, doamn, dar femeile n-au ce
cuta pe o nav de rzboi n timpul luptei, o
refuz ofierul cu asprime.
Dar eu nu vreau s m urc pe nici un
vas; a vrea doar s privesc escadra.
O curiozitate nelalocul ei, doamn,
rspunse Akinfiev, nenduplecat.
Tocmai atunci, se apropie de ei cu o alup
un cunoscut al Rivei, locotenentul Maleev de
pe cuirasatul Sevastopol. Zrindu-l, Riva l
111

rug i pe el acelai lucru.


i unde vrei s te duc, Rivocika?
Doar pn la strmtoare; de acolo
privesc escadra, i pe urm m aduci napoi
cu o barc.
Fie! Andriua, i spuse locotenentul lui
Akinfiev, raporteaz lui Iurasovski: s-a
aprobat mutarea mea i a ta pe torpilorul
Strani. Rivocika, urc n barc. Dar s fim
nelei: mai ncolo de Tigrovi nu te duc.
Bine, se nvoi Riva.
nainte! comand locotenentul. Barca
ncepu s lunece pe oglinda golfului.
Oraul-Vechi i Oraul-Nou, desprite
prin viuga prului Lunha i prin colina
Perepiolka, priveau ngndurate, parc
ngustndu-i ochii sub razele vii ale soarelui,
cu apele neclintite ale golfului, sub un vl
uor de pcl.
Riva asculta n tcere povestirea lui
Akinfiev, care se urcase n aceeai barc,
despre atacul pe care-l dduser noaptea
torpiloarele japoneze mpotriva escadrei
112

ruseti.
Barca acost lng un mic debarcader aflat
n strmtoarea care desprea limba joas de
nisip de la Tigrovi Hvost de masivul stncos
al colinei Zolotaia. Escadra intr n rada
interioar. Cele dinti trecur torpiloarele,
printre care se afla Strani, pe care se
mbarc Akinfiev. Micimanul strnse
brbtete mna lui Maleev i o salut rece
pe Riva, ducndu-i mna la vizier,
ncruntat. Era att de comic, nct i Maleev
i Riva izbucnir ntr-un rs zgomotos. Riva
i ntinse prietenoas mna. Akinfiev roi, i-o
strnse uor i urc n fug scara torpilorului.
Dup torpiloare, veneau crucitoarele
uoare Novik i Baiani, dup care, la remorc,
trecur ncet masele uriae ale cuirasatelor
Cnd se apropie i Petropavlovsk de barc,
Riva se uit cu atenie la ofierii de pe punte.
Curnd, deslui silueta robust a lui
Dukelski: acesta sttea pe puntea de
comand, aproape de balustrad. Riva
flutura mereu batista, cutnd s-i atrag
113

atenia. Maleev i ntinse plnia megafonului.


Salutare, Rivocika, azi iau masa la tine!
rspunse vesel locotenentul n megafon.
Te atept! rspunse ea, surprinztor de
tare, i scutur plnia n semn de salut. Nava
Petropavlovsk trecu ncet prin faa lor.
Ajuns acas, Riva se apuc ndat s
pregteasc masa.
Era legat de Dukelski printr-o veche
prietenie. nc n 1901, trt de un uvoi de
negustori aventurieri i speculani, de toate
felurile, i prsise oraul natal, Odesa,
plecnd cu stabilimentul condus de
madame Schneersohn n Extremul Orient,
pe bordul vaporului Vladimir, cu care
cltorea
i
locotenentul
Dukelski.
ntreprinztoare, madame Schneersohn
trecuse la aciune chiar din timpul cltoriei.
Dar Riva se mbolnvise de anghin i nu
putea s primeasc vizitatori. Patroana i
strig c e lene, prefcut. i ncepuse s-o
persecute cu atta nverunare, nct Riva,
scoas din srite ncercase s se arunce peste
114

bord, pe cnd vasul strbtea Marea Roie.


Toat lumea de pe vapor aflase despre
aceast ntmplare. Auzind i el povestea
Rivei, Dukelski se gndise s-o rscumpere de
la patroan. La drept vorbind nu putea nici
el s explice ce-l ndemnase la o asemenea
hotrre. Dukelski nu era om ru, dar
rmnea strin de orice sentimentalism.
i dduse madamei o sum de bani pentru
Riva i o dusese la Port-Arthur unde
nchiriase pentru ea o csu.
Locotenentul sun la u cam pe la
ceasurile trei. Riva i deschise ea nsi.
El i ddu pachetele cu cumprturi i o
urm n mica sufragerie aranjat n stil
oriental.
Kuinsan se grbi s aduc la mas.
i acum, Jorjik, ia povestete, ce s-a
ntmplat n aceste ultime dou zile, spuse
Riva, fcndu-i semn lui Dukelski s se aeze
la mas.
Ce s-a ntmplat? Ceea ce era de
ateptat.
Japonezii
au
hotrt
s
115

recucereasc Kvantungul i, probabil, s mai


nface o bucat din sudul Manciuriei. Ei, i
rzboiul a nceput, ncheie Dukelski.
Bine, dar ei ne-au atacat mielete
noaptea, fr declaraie de rzboi, obiect
Riva.
Pentru ei, scopul scuz mijloacele. Noi
am stat cu gura cscat, iar ei ne-au surprins
i la Arthur i la Cemulpo.
Cum i la Cemulpo?
Da, i acolo! Acolo au pndit navele
Variag i Koreie i toat escadra amiralului
Uriu le-au provocat la lupt. Deocamdat,
rezultatul btliei nu e cunoscut. Dar, cine-l
cunoate pe Rudniov, poate spune cu
siguran c navele noastre n-au fcut de rs
pavilionul sfntului Andrei. Acolo i ofierii,
i matrozii sunt aidoma comandantului lor.
Or fi pierit muli pe Variag i pe Koreie,
spuse cu ngrijorare Riva. Doar acolo se afl
prietenii ti: Alioa Liaenko, Cervinski,
Stepanov. Or mai fi trind?
Rzboi fr pierderi nu-i cu putin. Azi
116

trim, dar cine tie ce-o s fie mine!


rspunse Dukelski, gnditor.
Azi ai avut pierderi mari? ntreb Riva.
Poltava, Diana, Askold i Novik au cte o
sprtur sub linia de plutire i trebuie s
intre n reparaie. n primele douzeci i
patru de ore ale rzboiului, ne-au fost scoase
din serviciu noaptea trecut trei nave; azi
diminea, patru; n plus, la Cemulpo au
pierit pesemne nc dou. Cu totul, nou
nave de rzboi. Frumos nceput!
i cum o s luptm mai departe?
Cum o s luptm? O s intrm n rada
interioar, o s facem umbr pmntului cu
toate cuirasatele i crucitoarele i o s ne
lingem rnile.
A, va s zic, ai s stai tot timpul n
Port-Arthur! se bucur Riva.
n timpul prnzului, Kuinsan se apropia
mereu de mas i asculta cu luare aminte
cuvintele ruseti.
Dukelski o ciupi n glum de vreo dou ori.
Chinezoaica rse uurel.
117

Las-o, Georges. Nu i-e ruine s-o


ciupeti de fa cu mine? protest Riva,
nciudat.
Vai, Riva, i mai arde s fii i geloas?
rse locotenentul.
Dup prnz, Kuinsan strnse masa, se duse
n cmrua ei i acolo, lund un petec de
hrtie, ncepu s fac pe el un fel de
hieroglife, folosind o pensul cu tu. Pe
chipul ei de ppu se ntiprise o expresie
grav. Cineva btu la fereastr. Kuinsan iei
repede n curte, unde o atepta un chinez
btrn, zdrenros. El ntinse mna dup
poman,
fcnd
plecciuni
adnci.
Chinezoaica intr grbit n buctrie, lu o
bucat mare de pine, i vr n ea hrtiua
cu scrierea aceia ciudat. Pe urm, iei afar,
l chem pe chinez n sli i sttu de vorb
ndelung cu el. Printre cuvintele chinezeti
se auzeau numele tuturor navelor ruseti
avariate. Dup ce chinezul lu n sfrit
pinea i plec, Kuinsan intr tiptil n
sufragerie i trase cu urechea. Se auzea doar
118

un sforit linitit n dormitor.


Capitolul II
Soarele firav al iernii lumina cu razele sale
lungi, lipsite de cldur, rada nesat de
nave de rzboi i de comer, ca i orelul
Cemulpo, jumtate chinezesc, jumtate
european, portul maritim al capitalei Coreei,
Seul1. Gerul care mai sczuse n cursul zilei
se ntei spre sear; n golf ncepur s apar
sloiuri de ghea mpiedicnd micrile
sampanelor2 chinezeti i ale brcilor de pe
feluritele nave de rzboi. Printre acestea se
aflau crucitorul rusesc Variag i canoniera
Koreie. Ambele nave ndeplineau serviciul
de legtur, i se aflau la dispoziia lui Pavlov,
trimisul Rusiei la curtea Coreei. n ziua aceea
fuseser aduse pe crucitor hrtii secrete,
urgente, spre a fi expediate la Port-Arthur.
1
2

Astzi, capitala Coreei de sud (n. ed.).


Mic vas de lemn cu un catarg (n. t.).

119

Urma ca Koreie s plece cu ele a doua zi.


Ofierii, n frunte cu comandantul lor, abia
sosit din Seul, se adunaser n confortabilul
i spaiosul salon de pe Variag.
Rudniov, vechi ofier n marina de gard,
i nsuise din tineree maniere de diplomat
i un tact deosebit. Comandanii lui i
preuiau mult aceste caliti i-l trimiteau
adesea n misiuni, acolo unde situaia
politic internaional amenina s se
complice, aa cum era cazul de data aceasta
n Coreea.
Dup rzboiul cu China, dintre anii
1894-1898, Coreea ajunsese, de facto, sub
protectoratul Japoniei. Rusia arist rvnea i
ea aceast ar. Ambele state rivale erau
atrase att de marile bogii naturale, ct i
de importanta ei poziie strategic.
Coreea constituia o punte ntre Japonia,
Manciuria i Primorie. De aceea problema
dominaiei n Coreea cpta o nsemntate
internaional. Japonia, o ar slab din
punct de vedere economic i mult inferioar
120

Rusiei sub raport militar, nu putea ndrzni


s nfrunte singur ntr-un rzboi colosul
rusesc. Numai considerabilul sprijin militar,
financiar i politic acordat de Anglia i
America i-a dat curaj. Tonul diplomaiei
japoneze devenise provocator. mpingnd
Japonia
la
o
ciocnire
cu
Rusia,
anglo-americanii scontau ca rzboiul s
slbeasc ambele pri, ceea ce le va ngdui
s ocupe poziii dominante n Coreea i
Manciuria.
Toate aceste ie politice complicate se
eseau la Seul, capitala Coreei, fapt pentru
care micul port coreean Cemulpo era ticsit
de nave de rzboi ale Angliei, Rusiei, Franei,
Italiei, Americii i Japoniei.
Dup ce sosise la Cemulpo, Rudniov
vizitase Seulul i curtea mpratului Coreei,
nfiripnd legturi de prietenie cu ofierii de
pe navele de paz ale celorlalte puteri,
staionate acolo, printre care i crucitorul
japonez Cioda. n conversaii amicale, la un
pahar de vin, Rudniov afla toate noutile
121

politice, despre evenimentele la ordinea zilei,


fiind adeseori mai informat chiar dect
trimisul diplomatic Pavlov. Corpul ofieresc
ales cu ngrijire de el fcea sub ndrumarea
lui serviciul de recunoatere, cutnd s
obin tot felul de informaii de la strini.
Activitatea diplomatic nu-l mpiedica pe
Rudniov s fie un marinar priceput i un
destoinic comandant al crucitorului su.
Ofierii l stimau, l preuiau mult pentru
faptul c tiuse s-i nmnuncheze ntr-o
familie unit, freasc.
n seara acelei zile, Rudniov tocmai se
ntorsese de la Seul, unde se informase
asupra situaiei internaionale. Pavlov l
asigurase c chiar n eventualitatea ruperii
relaiilor diplomatice, ntre Rusia i Japonia
rzboi nu va fi. i confirmase acest lucru nu
numai trimisul Japoniei, dar i ambasadorii
Angliei i Americii.
Budniov mprti ofierilor si toate aceste
tiri.
Totui, fa de posibilitatea dezlnuirii
122

ostilitilor pe neateptate, l-am ndemnat


pe trimisul nostru s plece chiar azi la
port-Arthur pe bordul Variagului. Dar Pavlov
a refuzat categoric s-i prseasc postul,
fr directive n acest sens din partea
guvernatorului general Alexeev, dei de
cteva zile, sub pretexte de ordin tehnic,
japonezii au ntrerupt orice legtur cu
Port-Arthurul. Pavlov a hotrt totui s
comunice la Port-Arthur ceea ce se petrece,
iar mine Koreie va pleca ntr-acolo cu
corespondena secret i, totodat, va duce
oamenii debarcai de pe Sevastopol care au
asigurat paza legaiei noastre, ncheie
Rudniov expunerea sa.
Au s ajung la Arthur, tocmai la balul
lui Stark. Ca Ceaki, de pe-un vas la bal1.
Norocoii! observ micimanul Liaenko, un
ofier tinerel.
Da; acolo o s fie, mine, veselie mare;
1

Vers din Evgheni Oneghin de A.S. Pukin, capitolul VIII, strofa XIII, pag. 180 (Cartea Rus,
1955); referitor la personajul principal, Ceaki, din Prea mult minte stric de Griboedov
(Cartea Rus, 1957) (n. ed.).

123

au s danseze i s se distreze dup pofta


inimii, nu ca noi, n pustietatea asta, l
susinu locotenentul Cervinski.
S trimitem i noi cu Koreie scrisori
prietenilor: lui Dukelski, lui Akinfiev, hotr
ndat Liaenko.
Trimite i din partea mea salutri
Rivociki. E o fetican plin de foc; n-are
pereche pe aici, spuse Cervinski.
Trebuie s ntocmim un raport
amnunit despre activitatea noastr, lui
Stark i guvernatorului general. Anatoli
Grigorievici, dac eti bun s m ajui, se
adres Rudniov lui Stepanov.
Am neles, Vsevolod Feodorovici!
rspunse comandantul secund al navei. Prin
urmare, deocamdat, n-avem motive s fim
nelinitii n privina soartei noastre?
Deocamdat, nu. Totui, spunei
oamenilor de cart s supravegheze ct se
poate de atent tot ce se petrece n rad i n
ora, rspunse Rudniov.
n
noaptea
aceea,
Bondarenko,
124

comandantul tunului de 6 oli de la prova


navei, nu putu mult timp s adoarm. Ziua
fusese la uscat unde se ntlnise cu un
matroz cunoscut de pe crucitorul japonez
Cioda. Se cunoteau mai demult din
Primorie, unde locuiser amndoi. Pescuiau
mpreun i erau buni prieteni. Matrozul i
spusese n mare tain c japonezii vorbeau
struitor despre putina izbucnirii unui
rzboi cu Rusia n cteva zile. Bondarenko
nu dduse prea mult nsemntate celor
spuse de japonez; acum ns, amintindu-i ce
auzise ncepu s se frmnte.
i dac ntr-adevr strpitura de japonez
ne atac? Crucitorul n-are ridicat
presiunea la cldri; nimeni nu bnuiete
primejdia, toi dorm. Pi, o s ne ia Variagul
fr btaie de cap! Trebuie s raportez ndat
totul comandantului secund! hotr el, n
sfrit, i se mbrc repede.
Stepanov nc nu dormea. Dup chipul
tulburat al matrozului, i ddu seama c
acesta venise la el cu veti nsemnate.
125

nlimea voastr, ngduii s raportez


ceva, aa cum m-am ndatorat prin jurmnt,
rosti Bondarenko, pe un ton att de grav c
fu el nsui impresionat.
Ce este?
Matrozul raport amnunit tot ce auzise
de la japonez.
Dar de ce nu mi-ai spus asta ndat ce
te-ai ntors la bord? l ntreb Stepanov.
M-am luat cu treburile i am uitat, dar
mi-am adus aminte acum, n pat.
Stepanov i ddu seama ndat de
nsemntatea tirilor i se duse la Rudniov,
lundu-l i pe matroz cu el.
Comandantul i puse lui Bondarenko mai
multe ntrebri, l ascult cu luare aminte, i,
rspltindu-l cu o duc de vodc pentru
vigilena de care dduse dovad, i ddu
drumul.
Trebuie s fim cu ochii n patru! spuse
Rudniov.
N-ar fi cazul s ridicm presiunea i,
profitnd de ntuneric, s ncercm nainte
126

de zori s plecm la Arthur, ca s ne


alturm escadrei? i ddu cu prerea
Stepanov.
Pripit mai eti Anatoli Grigorievici.
Orice rzboi este precedat de ruperea
relaiilor diplomatice, urmat de declaraia
de rzboi. Numai dup aceea ncep
ostilitile. Ordon oamenilor de cart s
observe deosebit de atent tot ce se petrece n
rad, mai ales pe Cioda. Transmite acelai
ordin canonierei Koreie, dispuse Rudniov.
Stepanov nu mai avea altceva de fcut
dect s plece. Se urc deci pe puntea de
comand, i-i comunic lui Cervinski,
ofierul de cart, dispoziia comandantului i
cele raportate de Bondarenko.
Cred c comandantul nostru este prea
ncreztor. Dup cum ne arat i pilda
rzboiului chino-japonez, japonezii nu
respect normele dreptului internaional,
spuse Stepanov, oftnd. Dac observi ceva
suspect n rad, raporteaz imediat, direct
lui Rudniov.
127

Am neles! rspunse ofierul de cart,


lund poziia de drepi, i-i roti privirea
asupra ceii dese care nvluia golful. E greu
s observi ceva, pe vremea asta, i zise el n
sine, i gndul i zbur ndat la ndeprtatul
Port-Arthur, unde se aflau prietenii i micua
lui musm1, Iuha.
De ndat ce se lumin de ziu i ceaa
nopii ncepu s se risipeasc, cei de pe
Variag constatar dispariia crucitorului
japonez Cioda care prsise rada cu luminile
stinse, ascuns de aceeai cea.
Cum de n-ai putut s observai c
pleac? se rsteau matrozii i ofierii la
oamenii de cart, care erau acum foarte
ruinai de neatenia lor.
Era ntuneric bezn, i strpitura de
japonez a ieit n larg pe ascuns, ca tlharul,
se dezvinoveau acetia.
Vestea dispariiei navei japoneze i neliniti
pe toi. Rudniov se duse imediat pe bordul
1

Fat sau tnr femeie nemritat (l. jap) (n. t.).

128

crucitorului englez Talbot al crui


comandant, comodorul1 Bailey, era cel mai
mare n grad dintre ofierii de marin din
rad. Comandantul navei Variag spera s afle
de la englezi ultimele veti politice. Totodat,
Rudniov ordonase canonierei Koreie s se
pregteasc grabnic pentru a pleca la
Port-Arthur.
Negustorii coreeni care aduceau alimente
pentru nava Variag spuser c japonezii
aveau de gnd s debarce trupe la Cemulpo.
Vine zapanezi? ntrebau ei, speriai.
Zapanezi pu2 ango3. Coreeni nu vnzare, nu
cumprare. Coreeni cifan 4 n-are, coreeni
moare, zapanezi triete
Era limpede c atmosfera din Cemulpo
devenea din ce n ce mai ncordat. Ageni
japonezi rspndeau prin ora zvonuri
alarmiste, cum c ntreaga Coree urma s fie
1

Grad n marina britanic, intermediar ntre cpitan de rangul I i contra amiral, comandant de
escadr (n. t.).
2
Nu (l. chin.) (n. t.).
3
Bine, frumos (l. chin.) (n. t.).
4
Mncare, hran (l. chin.) (n. t.).

129

ocupat de trupele japoneze, care aveau s-i


extermine pe toi coreenii.
Coreenii i priveau cu o deosebit simpatie
pe rui, socotindu-i aprtorii lor mpotriva
cotropitorilor japonezi, pe care i urau de pe
vremea rzboiului chino-japonez.
Rudniov se grbea s ajung pe bordul
crucitorului Talbot. Acolo l gsi pe
comodorul Bailey foarte bine dispus. Din
scrisoarea negustorului Tomlinson, prietenul
lui din Port-Arthur, englezul aflase c
japonezii aveau mult nevoie de ajutorul su,
pe care erau dispui s-l plteasc cu bani
grei. Tomlinson l sftuia s strng
legturile cu cpitanul Terauci, comandantul
navei Cioda. Cteva zile mai nainte
japonezul l rugase pe comodor s fac un
mic serviciu cerescului stpn al rii
Soarelui-Rsare, mikado-ului, reinnd la
Cemulpo navele de rzboi ruse, pn la
sosirea escadrei japoneze a amiralului Uriu.
O astfel de propunere coincidea cu
instruciunile date de Amiralitatea britanic
130

de a se acorda tot concursul posibil Japoniei


aliate, dar, pe ct cu putin, aa fel nct
acest lucru s nu fie observat de rui. n
consecin, comodorul fcu tot ce putu spre
a spulbera temerile lui Rudniov n privina
iminentei dezlnuirii ostilitilor de ctre
japonezi. Bailey cut s-l asigure pe sir
Rudniov, amicul su, c neutralitatea
coreean este inviolabil, i c el nsui e
gata s-o apere prin toate mijloacele de care
dispune,
inclusiv
folosirea
tunurilor,
mpotriva acelora care ar ncerca s-o ncalce.
Japonia este prea slab ca s
ndrzneasc de una singur s se msoare
ou uriaul Imperiu al Rusiei. Dar uoarele
izbnzi obinute de curnd asupra Chinei au
avut darul s ameeasc unele capete
nfierbntate. E posibil ca japonezii s-i
permit o demonstraie naval mpotriva
Vladivostokului, a Port-Arthurului, ori a
fortului Cemulpo, nu ns i un conflict fi.
Asta este opinia mea, precum i a primului
lord al Amiralitii, din guvernul majestii
131

sale regelui Eduard al Marii Britanii.


Plecarea pe neateptate a navei Cioda
mi inspir cele mai serioase temeri, obiect
Rudniov, privind iscoditor expresia de
neptruns
ntiprit
pe
chipul
interlocutorului su.
Sunt convins c la noapte crucitorul
se va ntoarce n rad, replic englezul,
amintindu-i relatrile date de Terauci.
Se va ntoarce, nsoit de toat escadra,
l ntrerupse Rudniov.
Sir, v asigur, c aici, la Cemulpo, se va
respecta cea mai strict neutralitate. Acest
lucru e n interesul tuturor navelor care
aparin rilor reprezentate n rad. V dau
cuvntul meu de englez, c vom ti s ne
influenm aliatul, n sensul unei conduite
ct mai ponderate, ncheie Bailey, cu un ton
categoric.
Rudniov nelese c nu va afla nimic mai
mult, i plec spre Variag. Acolo i se raport
c radiotelegrafistul recepiona mereu
semnale n limba japonez. Amiralul Uriu
132

ordona escadrei sale s porneasc spre


Cemulpo. Expedierea canonierei Koreie la
Port-Arthur trebuia urgentat. Rudniov
chem la el pe comandantul navei, cpitanul
de rangul II Beleaiev, i-i ordon s se
pregteasc grabnic de plecare. n drumul
su spre Port-Arthur, Beleaiev trebuia s
evite neaprat o eventual ciocnire cu
japonezii i s nu rspund la provocri.
Misiunea dumitale principal este de a
duce urgent, cu orice pre, guvernatorului
general corespondena secret i a-l preveni
asupra comportrii suspecte a japonezilor n
Coreea, i spuse el comandantului navei
Koreie.
O jumtate de or mai trziu, canoniera
ieea din port. Erau ceasurile trei i jumtate
dup amiaz.
Vremea se meninea linitit, senin, uor
nceoat.
Koreie fcu ncet un rondou i trecu pe
lng
Variag;
pe
urm,
depind
crucitoarele puterilor strine, se apropie
133

de nava de paz coreean de la intrarea n


rad.
Oraul situat n fundul golfului pieri
repede n cea. n rad siluetele navelor de
rzboi i ale vaselor de comer abia se
conturau. n deprtare, la intrarea n golf se
ivi prin pcl insula Idolmi; pe dreapta i pe
stnga ei era drumul navigabil marcat prin
geamanduri, ale cror luminie colorate
clipeau ca n timpul nopii.
Pe puntea de comand, Beleaiev, brbat
nalt, trupe, de vreo cincizeci de ani, cu
brbua aproape crunt, tuns ngrijit, cu
nasul mare, rou, i locotenentul Leviki,
ofierul cu navigaia, usciv, cu chipul
energic, urmreau ateni traseul.
Pcat c e calm plat, spuse Beleaiev,
altfel am pune vele i cu dubla propulsie, i a
aburului i a vntului, am ajunge
numaidect la Port-Arthur.
Avei rbdare, Ivan Alexandrovici,
rspunse Leviki; cnd o s ieim dincolo de
Idolmi, poate c-o s sufle briz. Pe enalul
134

acesta ntortochiat, velele n-ar face dect s


ne ncurce.
Tare-mi place s navighez cu vele. Curat
nici fum, nici miros greu de crbuni. Nu-i
huruie n urechi nici afurisita de main, i
pe urm, atunci se vdete i voinicia
marinreasc! Mai ales, cnd trebuie s
strngi velatura n btaia vntului nvalnic.
Matrozii se car ca veveriele pe sarturi n
arborad i lucreaz suspendai pe vergi
ntre cer i mare, ca s ia terarole deasupra
abisului clocotitor. Pe drcoveniile de azi nu
mai exist nimic din toate astea. Aici,
tehnica e totul, voinicia de alt dat nu mai
ai cum s-o pui la ncercare.
Hm! Ivan Alexandrovici, pesemne c n-o
s v bucure prea mult cnd o s primii
comanda unui crucitor sau a altei nave.
La naiba! S nu aud de ele! De douzeci
i cinci de ani, am navigat aproape numai cu
vele, i acum, la btrnee, poftim, nva din
nou, studiaz toate marafeturile astea
electrice i galvanice! Nu; mai bine mi dau
135

demisia. M fac cpitan pe o goelet


sprinten, i-mi triesc zilele care mi-au mai
rmas, strbtnd mrile i oceanele cu toate
velele ntinse ca nite aripi n btaia vntului
prielnic.
nlimea voastr, nave japoneze n
prova, raport semnalizatorul.
Ei, ce avem noi cu ele? N-au dect s
stea acolo la Idolmi. Semnaleaz-le celor de
pe Variag.
Patru torpiloare, tot de-ale lor n babord,
paralel cu drumul nostru, continu
semnalizatorul.
Am impresia c ne ateapt la ieirea n
larg, se neliniti Leviki.
Cte sunt cu totul?
La nord-vest sunt ase crucitoare, n
frunte cu crucitorul cuirasat Asama, iar la
sud, deocamdat, se vd ase torpiloare care
se apropie de noi.
Ambii ofieri duser binoclurile la ochi,
privind ncordai siluetele ntunecate ale
navelor japoneze ce se strvedeau prin cea.
136

Pe puntea canonierei se ngrmdeau


marinarii de pe Sevastopol care se
ntorceau la Port-Arthur i un plc de cazaci
din Transbaikalia. Cei de pe Sevastopol
priveau cu ironie arborada navei i-i sftuiau
pe matrozi s ridice velele, pentru a mri
viteza.
Dar nu e vnt, rspundeau matrozii de
pe Koreie.
Las c suflm noi! se ofereau ugubeii
de pe Sevastopol.
Ajuns aproape de escadra japonez, nava
Koreie ncerc s-o ocoleasc, lsnd-o
ntr-un bord, dar torpiloarele japoneze virar
la babord i crucitoarele la tribord,
ncadrnd canoniera rus ntre cele dou
linii de ir japoneze. Acum se putea vedea
limpede, c piesele de artilerie i tuburile
lans-torpile de pe nave erau pregtite repede
pentru tragere; se luau prelatele de pe ele, iar
servanii se i aflau la posturi, gata s
deschid imediat focul asupra navei Koreie.
n clipa cnd canoniera ajunse n dreptul
137

navei japoneze din capul liniei de ir din


babordul ei, crucitorul auxiliar Naniva, la
catargul creia flutura pavilionul amiralului
comandant al escadrei, crucitorul cuirasat
Asama de 9000 tone, aflat n coada formaiei,
prsi irul i bar drumul navei ruseti.
Totodat, el ridic la verg un semnal, iar
tunurile lui i ndreptar evile asupra
canonierei.
Descifreaz semnalul, ordon Beleaiev
ofierului de cart, micimanul Biriliov.
Ce obrznicie! S barezi drumul navei
de rzboi a unei puteri prietene, i s-o mai i
amenini c deschizi focul! se indign
Biriliov, frunzrind codul internaional de
semnale maritime.
Se pare c s-a isprvit cu prietenia ntre
noi i Japonia, observ Leviki. De mult
miroase a praf de puc pe meleagurile astea.
Numai c ntrii notri de diplomai nu-i
ddeau seama de lucrul acesta.
Dac ne bareaz drumul prin enalul de
nord, s ncercm s-o lum prin cel de sud.
138

Crma la stnga, ordon Beleaiev.


ndat ns ce canoniera schimb de drum,
se pomeni cu patru torpiloare rsrite ca
prin minune naintea ei. Pe punile acestor
nave se zreau servanii lng piese i la
tuburile lans-torpile; ca s fie mai elocvent,
unul din torpiloare lans asupra canonierei
Koreie o torpil care trecu nu departe de
pup acesteia.
Sunai alarma! La posturi! comand
Beleaiev, cu glas ntretiat de emoie.
n clipa urmtoare, pretutindeni pe nava
ruseasc rsunau, contopindu-se ntr-un
acord sinistru, vuiete impetuoase de goarn
i rpit sec de tob. Puntea se umplu de
matrozi care se npusteau spre tunuri,
mitraliere, spre tuburile lans-torpile.
nchiztoarele tunurilor zngnir, nsoite
de huruitul ascensoarelor de muniii, i n
ambele borduri ale navei Koreie se zburlir
ca epii unui arici evile tunurilor. Ofierii se
repezir i ei pe puntea de comand,
ateptnd ordinele comandantului.
139

nlimea voastr, noi ce facem? i


ntrebau cazacii, nelinitii, pe ofieri. Cnd o
s aud tunul, de spaim, caii notri o s sar
cu toii n ap.
Acum numai de voi nu ne arde nou!
inei-v caii, cum tii! se rsteau la ei
marinarii.
ntoarcei-v n port, vesti Birilov, care,
n sfrit, izbuti s descifreze semnalul.
Stop! comand Beleaiev prin telegraful
de comand, la compartimentul mainilor.
Domnilor, ce ne rmne de fcut? se adres
el ofierilor care-l priveau tulburai.
Ar fi curat nebunie s angajm lupta cu
japonezii! n cteva clipe suntem la fund; ba
nici n-o s avem cnd s-l prevenim pe
Variag care, fr s bnuiasc ceva, st fr
presiune la Cemulpo, putnd fi luat prin
surprindere i capturat. Prin urmare trebuie
s ne ntoarcem, rspunse n numele tuturor
Leviki, care i pstrase calmul n faa
atacului neateptat al japonezilor.
Amintindu-i instruciunile lui Rudniov
140

care interziceau angajarea luptei, Beleaiev fu


ndat de acord.
Pe drum, napoi! Crma, banda dreapt!
Rscolind apa sub pupa ei, canoniera
Koreie ncepu s se retrag repede din faa
navelor japoneze ce se apropiau tot mai
mult.
Deprtarea pn la unele torpiloare
ajunsese la un cablu, un cablu i jumtate. Pe
cea mai apropiat se vedeau foarte clar prin
binoclu japonezii rznd lng piesele lor.
Cu picioarele rschirate, cu igara n gur,
pn i comandantul fcea gesturi
necuviincioase la adresa ruilor.
nlimea voastr, i spuse lui Leviki
comandantul unui tun automat mic, de 37
milimetri: dai-mi voie s trag! l nv eu pe
maimuoiul la spurcat s ne mai arate
dosul! i spunnd aceste cuvinte, matrozul
i propti umrul n afetul de lemn al piesei.
Stai! Japonezii ne scufund imediat!
strig ngrozit micimanul Biriliov, trgndu-l
de lng tun.
141

nlimea voastr, dar i noi avem arme!


Pn ne scufund ei, facem i noi seama
vreunui torpilor, i nu numai unuia! strui
matrozul.
Executnd o ntoarcere de 180, canoniera
Koreie se ndrept cu toat viteza spre
Cemulpo. Escortnd-o dou cte dou,
torpiloarele japoneze o flancau din ambele
borduri.
Beleaiev clocotea de emoie i de indignare,
dar se stpnea, dei ofierii i cereau voie
struitor s deschid
focul
asupra
vrjmaului neobrzat.
Am intrat n ape neutre, aa c nu
putem s deschidem focul, rspundea
Beleaiev.
Totui un matroz nu se mai putu stpni i
deodat, fr s fi primit vreun ordin, trase
dou focuri cu tunul automat asupra celui
mai apropiat torpilor. Nu se putu constata
vreo lovitur direct; totui, japonezii
rmaser ndat n urm.
Aa le trebuia din capul locului! mormi
142

unul dintre ofieri. Pe obraznici ntotdeauna


trebuie s-i pocneti!
Cnd nava intr n rad se nnopta. Se
ordon ncetarea alarmei, lsndu-se totui o
parte din servani la piese. Canoniera ancor
la pupa crucitorului Variag, i Beleaiev se
grbi s se prezinte la Budniov pentru a-i
raporta cele ntmplate.

Comandantul crucitorului Variag i


petrecu toat ziua pregtindu-i nava pentru
lupt.
Din
radiogramele
japoneze
interceptate, rezulta c lng Cemulpo
ncrucia toat escadra japonez a amiralului
Uriu care escortase i vapoarele ou trupe de
debarcare. Se prea c japonezii intenionau
s efectueze debarcarea chiar la Cemulpo,
ori undeva n apropiere de acest port, ceea ce
ar fi nsemnat o violare a neutralitii Coreei
i ar fi dus la dezlnuirea rzboiului.
Totui, Rudniov nu-i pierduse ndejdea c
nava Koreie va izbuti s se strecoare spre
Port-Arthur i s-l pun pe guvernatorul
143

general Alexeev la curent cu situaia


alarmant din
Coreea. Concomitent,
comandantul crucitorului Variag ncerc
din nou s ia legtura cu trimisul Rusiei la
Seul, dar pota fusese ocupat de japonezi,
iar telegraful nu funciona.
Pe la ceasurile 5, ora local, se nserase
devreme, ca n timpul iernii; ceaa venea
valuri, valuri de pe mare, i canoniera
Koreie care se ntorcea, nu fu zrit dect
atunci cnd ajunse n dreptul lui Variag, i
ancor n apropierea lui.
Toi neleser c se ntmplase ceva
neobinuit. Rudniov l atepta cu nerbdare
pe Beleaiev i, de ndat ce acesta se urc pe
puntea crucitorului, l ntmpin la scar.
Japonezii ne-au barat drumul i,
ameninndu-ne cu tunurile, ne-au forat s
ne ntoarcem la Cemulpo! raport Beleaiev
cu rsuflarea ntretiat.
Aadar, izbucnirea ostilitilor este
inevitabil! rspunse Rudniov.
l lu apoi pe Beleaiev la el n cabin i-i
144

ceru s povesteasc amnunit cum se


petrecuser lucrurile.
ntre timp, ofierul de cart raport
printr-un matroz c dou crucitoare, patru
torpiloare i trei vase de transport japoneze,
venind n urma lui Koreie, ancoraser n
rad, nu departe de Variag.
n ntuneric se auzeau comenzi seci n
japonez i forfota marinarilor pe puni.
Micimanul Nirod traduse vorbele auzite: pe
navele japoneze se dduse comanda pentru
ncrcarea tuburilor lans-torpile i pentru
ndreptarea lor asupra navelor ruseti.
Rudniov ordon ndat s se sune alarma i
s ias toi matrozii sus, la piese i la tuburile
lans-torpile.
ndreptndu-i n toate prile evile
tunurilor, Variag se pregti s ntmpine
atacul inamicului. Cteva clipe dup ce
ancoraser, japonezii ncepur s debarce
trupe. Prin faa crucitorului Variag treceau
alande cu infanterie i cu tunuri remorcate
de alupe, ndreptndu-se repede spre
145

cheiuri, spre debarcadere. De pe Variag se


zreau soldai japonezi nclzindu-se la
focurile aprinse pe rm.
Japonezii ocup Cemulpo i ne taie
legtura cu uscatul, ne izoleaz de lume,
spuse nelinitit Beleaiev.
Poate c toate acestea se fac n
nelegere cu Pavlov, trimisul nostru? i
ddu cu prerea Stepanov.
Nici gnd, se mpotrivi Rudniov. El a
protestat, chiar n eventualitatea debarcrii
unui singur batalion de japonezi, pe cnd
acum, ei debarc cel puin un regiment i, n
plus, artilerie. n afar de aceasta, Pavlov,
fr ndoial, m-ar fi prevenit. E limpede c
japonezii
ocup
Cemulpo,
violnd
neutralitatea Coreei.
Atunci, ar trebui s protestm n modul
cel mai energic mpotriva acestei invazii! se
agita Beleaiev.
Voi protesta de ndat pe lng
comodorul Bailey; dar cred c protestul meu
va fi zadarnic. Aici, trebuie s se protesteze
146

prin lovituri de tun, nu prin note


diplomatice, rspunse Rudniov.
Cteva clipe mai trziu, n mare inut, cu
bicorn i spadin, sosi la Talbot, nsoit de
micimanul Nirod.
Dup ce ascult cele relatate de Rudniov,
comodorul Bailey se duse pe unul din
crucitoarele japoneze, spre a se informa
asupra motivelor care duseser la violarea
neutralitii Coreei.
Rudniov nu-l atept. Se ntoarse la bordul
crucitorului Variag.
Cu toat ora naintat, pe crucitor nu
dormea nimeni. Artileritii moiau ling
tunurile
lor,
oamenii
de
cart
i
semnalizatorii nu-i luau ochii de la mare i
de la navele japoneze ale cror siluete
ntunecate se profilau vag prin cea.
Rudniov inspect toat nava. Ca
ntotdeauna, n clipe de primejdie, era calm;
clca ferm, vorbea vesel. Linitea lui se
transmitea i oamenilor. Matrozii i ascultau
glasul hotrt, de om care nu ovie, i
147

priveau mersul de marinar, domol, uor


legnat, i erau gata s dea aceleai dovezi de
brbie, ca i mai marele lor, pe care-l
iubeau.
Cu asemenea comandant nu pierim! tie
el ce-i de fcut! vorbeau ntre ei.
Timpul trecea chinuitor de ncet, plin de
zgomotele nelinititoare ale brcilor i
alupelor japoneze care transportau trupe,
ntr-un du-te-vino necontenit. Ele nu se
potolir dect spre diminea. Ceaa era
acum i mai deas, ascunznd cu totul
navele din rad.
Cnd se lumin de ziu, n golf nu se mai
zri nici o nav japonez. Plecaser toate la
adpostul ntunericului i al ceii. n schimb,
oraul fusese ocupat n ntregime de trupele
japoneze. Peste tot flfiau steagurile rii
Soarelui-Rsare.
Nirod se prezent la Rudniov i-i raport c
japonezii au transmis prin T.F.F. navelor lor
ordinul de a se pregti pentru angajarea
luptei cu navele de rzboi ruseti aflate n
148

rada portului Cemulpo.


Amiralul Uriu, comandantul escadrei
japoneze, d instruciuni speciale fiecreia
din navele lui, ncheie Nirod.
Nu-i cu putin ca escadra japonez s
ne atace aici, la ancor, ntr-un port neutru!
replic Rudniov, nedumerit. Totui ordon
s se sune alarma.
Treptat, ceaa dimineii se destrma. De
Variag se apropie o alup a crucitorului
francez Pascal, n care se afla comandantul
acestuia, cpitanul Victor Cenet. Francezul
spuse c primise invitaia de a veni grabnic
pe Talbot, pentru a lua parte la o consftuire
prilejuit de debarcarea japonezilor la
Cemulpo. Rudniov hotr s mearg
mpreun cu el.
Spre mirarea lor, i gsir acolo pe toi
comandanii navelor strine, discutnd ceva
cu comodorul Bailey.
Cnd aprur Rudniov i Cenet, ei tcur
cu toii i se ridicar n picioare.
Comandantul crucitorului Variag citi pe
149

un ton oficial o declaraie de protest


mpotriva debarcrii japonezilor la Cemulpo
i o nmn englezului; dup aceea, strnse
mna tuturor celor de fa.
Sir, probabil c dumneavoastr nu avei
cunotin de acest document, rosti Bailey,
ntinznd lui Rudniov o hrtie pe care acesta
citi urmtoarele:
Sir,
Am onoarea a v aduce la cunotin
c, dat fiind dezlnuirea ostilitilor
ntre imperiile japonez i rus, sunt
obligat s atac cu forele de sub
comanda mea navele de rzboi ale
guvernului Rusiei, aflate la Cemulpo.
n consecin, v rog respectuos s v
ndeprtai de locul btliei n
perspectiv, pentru ca navele aflate sub
comanda dumneavoastr s nu aib de
suferit. nceperea luptei nu va avea loc
nainte de orele 4 p.m. n ziua de 9
februarie, anul 1904. V rog cu tot
150

respectul a transmite cele de mai sus i


vaselor de comer ale naiunii
Dumneavoastr.
Am onoarea de a fi, Sir, al
Dumneavoastr prea supus servitor,
S. Uriu
Contra-amiral, comandantul
escadrei
Imperiale Japoneze din rada portului
Cemulpo.
Regret, dar n-am primit un asemenea
document, declar Rudniov, dup ce termin
de citit.
El a fost trimis tuturor comandanilor
de nave neutre. Dumneavoastr, sir, v-a fost
trimis, prin consulul Rusiei, urmtoarea
somaie, rspunse Bailey i citi:
Comandantului crucitorului
Variag
din Marina Imperial Rus
151

Sir,
Avnd n vedere dezlnuirea
ostilitilor ntre Japonia i Rusia, am
onoarea a v ruga cu tot respectul de a
iei din portul Cemulpo, cu toate
navele
aflate
sub
ordinele
Dumneavoastr, pn la amiaza zilei
de 9 februarie 1904 (27 ianuarie 1904,
stil rusesc). n caz contrar, v voi
ataca n port.
Am onoarea de a fi, Sir, al
Dumneavoastr
prea
respectuos
servitor,
S. Uriu
Contra-amiral al Marinei Imperiale
Japoneze i comandant al escadrei
japoneze din rada portului Cemulpo
Englezul ntinse hrtia lui Rudniov.
Permitei, sir Bailey, ncepu Rudniov,
care, ntre timp, hotrse asupra planului de
152

aciune, fiind vorba de navele Variag i


Koreie, pe care am onoarea s le comand,
mi permitei s-mi spun cuvntul asupra
acestei chestiuni. Amiralul Uriu mi-a trimis
o provocare la lupt. O primesc. Ctre
amiaz, voi iei n largul mrii cu ambele
nave ruseti. Sper c prin aceasta problem e
epuizat.
Suntei un brav, monsieur! exclam
Cenet i-i strnse mna.
Cnd francezul se aez pe scaunul lui, toi
cei de fa ncepur s vorbeasc, fr s se
mai asculte unii pe alii:
Sir Rudniov, e o nebunie s accepi lupta,
fa de forele copleitoare de care dispun
japonezii, perora Bailey, cu glas tare.
Nu m-am ndoit niciodat de bravura
prietenilor notri rui; totui, nu m
ateptam c amicul nostru al tuturor,
monsieur Rudniov, s primeasc att de
senin provocarea amiralului Uriu, i inea
isonul Cenet.
Nu pot dect s aplaud, plin de
153

admiraie, asigura pe toat lumea italianul


Borea.
Totui judecind la rece, dumneavoastr,
domnule cpitan Rudniov, n-avei nici o
ans de succes n lupta ce v ateapt.
Pieirea dumneavoastr este inevitabil. N-ar
fi mai simplu s v sabordai i s v
adpostii ofierii i matrozii pe nave neutre?
n felul acesta vei salva mcar oamenii,
propuse comodorul, pe un ton oficial,
netezindu-i favoriii.
Din punct de vedere uman ar fi soluia
cea mai just, l sprijini Cenet.
Dar i prea puin vrednic de nite
adevrai ostai! Cred c propunerea
dumneavoastr echivaleaz cu refuzul de a
primi lupta, fie i inegal. Noi, ruii, suntem
obinuii din moi-strmoi s ntmpinm
vrjmaul fr a-i cntri puterea, rspunse
Rudniov cu demnitate.
Signor, nu ne rmne dect s ne
nchinm n faa eroismului domniei voastre!
ncheie Borea, n numele tuturor.
154

Comandantul crucitorului Variag i lu


rmas bun de la cei prezeni. Comodorul
ordon s se aduc ampanie, i bur cu
toii pentru succesul ruilor n lupta ce-i
atepta.
Victorie ori moarte! Asta va fi deci
lozinca dumneavoastr, proclam patetic
Bailey, rezumnd urrile tuturor, i strnse
pentru ultima oar mna lui Rudniov care se
grbea s se ntoarc la crucitorul lui.
Rmas singur, Bailey trimise imediat
amiralului Uriu o copie dup procesul verbal
al consftuirii, trdnd astfel japonezilor
planurile ruilor.

Cei de pe Variag aflaser despre izbucnirea


ostilitilor din scrisoarea pe care le-o
trimisese consulul rus din Cemulpo.
Pregtirile cele mai importante n vederea
luptei fuseser fcute n ajun; acum, oamenii
nu mai aveau altceva de fcut dect s pun
la punct tunurile pentru tragere, s curee
puntea de tot ce era de prisos, s arunce
155

peste bord lemnria inutil, tenzile, tot ce


putea contribui la alimentarea unui eventual
incendiu. Se cercetau i se nchideau ermetic
compartimente
etane,
tambuchiuri,
deschizturi de rezerv de pe puntea
artileriei. Se verifica utilajul contra
incendiului, se ntindeau
furtunurile
pompelor.
Nava Variag fcea parte din clasa de
crucitoare uoare, pentru recunoatere i
cu raz mare de aciune. Avea o artilerie
destul de puternic i se deplasa rapid.
Fusese construit n 1899, la antierele
navale din Philadelphia. Era un vas frumos,
zvelt, cu patru couri i dou catarge, lung
de 120 metri, lat de 15 metri, cu un
deplasament de aproape 6.500 tone.
Bordajele sale nu erau cuirasate; avea doar
cuiras de punte, dar nici aceasta prea groas.
Artileria crucitorului era compus din 12
tunuri de 6 oli, 12 de 75 milimetri i n plus
14 tunuri de calibru mic. Nu avea turele
pentru tunuri; tunurile erau descoperite,
156

avnd doar scuturi de protecie. Modul de


repartizare a acestui armament era
urmtorul: spre prova i spre pupa se aflau
cte ase tunuri de 6 oli i cte dou de 75
milimetri; de-a lungul bordurilor avea cte
patru piese de 75 milimetri. Gurile de foc de
calibru mic erau rspndite pe toat nava.
Crucitorul Variag atingea o vitez de 20
noduri1. Ca vitez i ca putere de foc, luate
mpreun, n-avea pereche ntre navele de
aceeai clas din flota japonez.
Ca putere, ns, fr ndoial c era mult
inferior crucitorului cuirasat greu Asama
care intra n compunerea escadrei amiralului
Uriu. Crucitorul japonez avea un
deplasament de 9.600 tone, iar ca artilerie
dispunea de 18 tunuri de calibru mare.
n clipele acelea, pe puntea crucitorului
Variag parc era un furnicar. Ofierii, fiecare
dup specialitatea lui, ddeau ordinele
necesare n vederea btliei. Executnd
1

Un nod o mil pe or; nodul este unitate de vitez, iar mila marin (1853 m) este o unitate
de lungime (n. t.).

157

aceste ordine, matrozii alergau n toate


prile pe punte i pe scri. mpreun cu
eful de echipaj, Stepanov inspecta nava,
cercetnd totul cu atenie.
ntorcndu-se la bord, Rudniov adunase de
ndat pe punte pe toi ofierii i le
comunicase izbucnirea rzboiului.
Am primit provocarea japonezilor i
vom prsi Cemulpo pn la amiaz. Mai
avem la dispoziie trei ore. Sunt mai mult
dect ndestultoare ca s ne pregtim de
lupt.
Intenionai s rzbii spre largul mrii?
ntreb Stepanov.
Firete. Dac ns nu vom izbuti i
mergem la pieire, atunci vom cuta ca cel
puin s-i pricinuim inamicului pierderi ct
mai grele.
Japonezii sunt de cteva ori mai
puternici dect noi. Numai Asama are un
deplasament de nou mii de tone, adic mai
mult dect Variag i Koreie la un loc.
Artileria lui e de dou ori mai puternic
158

dect a noastr. Singurul nostru avantaj


const n viteza mare a navei Variag, mai
mare dect a celui mai rapid crucitor
japonez. Dar avem cu noi canoniera Koreie,
a crei vitez e foarte redus, doar 13 noduri.
De aceea, propun s-o aruncm n aer, s
lum echipajul su la bordul navei Variag i
s ncercm s strpungem ncercuirea,
propuse Stepanov.
Canoniera Koreie are dou tunuri de
opt oli, care nu exist pe Variag, aa c
poate s ne fie de un mare folos; nici nu m
gndesc s-o arunc n aer, rspunse Rudniov.
Atunci i s-ar putea ncredina
executarea unui atac de diversiune pe o
direcie, pe cnd noi am rzbi n alta.
Aceasta ar pune canoniera ntr-o
situaie fr ieire. Ea ar pieri n mod sigur.
n schimb, poate c Variag ar izbuti s
ias n larg, i acolo am scpa uor de
urmrire.
Niciodat n-a lsa nava Koreie singur
n lupt. Ori scpm, ori pierim mpreun.
159

Este o intenie foarte nobil, dar m


ndoiesc c i neleapt, din punctul de
vedere al intereselor de stat. Suntem datori
s salvm cu orice pre un crucitor ca
Variag, replic Stepanov.
Raionamentul dumitale nu e demn de
un ofier rus! ripost mnios Rudniov.
Canoniera Koreie ne va urma n linie de ir,
iar odat angajai n lupt, vom vedea ce e de
fcut. Rog pe domnii ofieri s treac la
posturile lor i s explice matrozilor situaia
n care ne aflm.
Am neles! rspunser ofierii ntr-un
glas, lund poziia de drepi i prsind apoi
n grab puntea de comand.
Rudniov l chem pe Cervinski, care
ndeplinea funciunea de ofier ef artificier
i-i ordon s pregteasc crucitorul
pentru a putea fi aruncat n aer, n caz c l-ar
amenina primejdia de a fi capturat de
inamic.
Curnd, sosi i Beleaiev pentru a primi
ordine. Aflnd despre hotrrea luat,
160

obiect:
Canoniera Koreie va fi o povar pentru
dumneavoastr. Prerea mea e c trebuie
dus la ap de mare adncime i scufundat,
iar echipajul s fie internat pe nave neutre.
Artileria noastr este att de nvechit, nct
nu se poate msura cu cea japonez. Pe
deasupra, am la bord cazacii i matrozii de
pe Sevastopol. E o nghesuial groaznic.
Cazacii i vei trece pe vaporul Sungari
unde vor atepta sfritul luptei. Jumtate
din oamenii de pe Sevastopol mi-i vei da mie.
Dac tunurile dumitale nu bat pn la
inamic, apropie-te cu ndrzneal de el pn
cnd obuzele dumitale vor lovi inta.
Dar dac japonezii se vor retrage, fr s
lase canonierei posibilitatea de a se apropia
la distan eficace de tir?
Cu att mai bine! Vom iei n larg i vom
porni spre Port-Arthur.
Dumneavoastr v vine uor s vorbii
astfel, avnd o vitez de douzeci de noduri,
dar eu, cu treisprezece, ce fac?
161

n caz de extrem nevoie, euezi pe


uscat i arunci canoniera n aer. Fii gata de
plecare la orele unsprezece i jumtate, n
timpul luptei, fii atent la semnalele mele; n
caz c nu voi mai fi apt pentru lupt,
Stepanov preia comanda ambelor nave.
Am neles, rspunse repede Beleaiev i
cobor n barc.
Dup ce comandantul canonierei plec,
Rudniov ncepu s-i inspecteze crucitorul.
Se opri lng tunul de ase oli de la
prova-tribord, privind cum eful de pies
Bondarenko ncerca toate mecanismele,
ncet, fr grab, dar metodic, amnunit,
nlturnd orice fel de jocuri i de opriri.
mpreun cu matrozii tunari verifica
deosebit de atent dispozitivele de ochire
optice, instalate pe Variag abia cu vreo lun
n urm, i numai la unele dintre piese. Pn
atunci, noile dispozitive nu fuseser nc
folosite la tragere.
N-o s ne faci de rs, Bondarenko, cu
noile dispozitive de ochire? ntreb
162

comandantul. Nu crezi c ar fi cazul s le


scoatem i s le montm la loc pe cele vechi?
Pe acelea v pricepei bine s le mnuii,
suntei obinuii cu ele.
Nicidecum, nlimea voastr; fac treab
i cele de sticl, att numai c nu tiu dac
nu joac n timpul tragerii. Dar, dup cte
pricep eu, n-o s se ntmple una ca asta,
c-s bine lucrate, trainic, rspunse
comendorul sftos.
Bag de seam! Azi, mi pun cea mai
mare ndejde n voi, comendorii. S nu uii
s bei o porie de votc mai mult, l sftui
Rudniov i-i vzu de drum.
De statur ceva mai nalt dect cea
mijlocie, zvelt, prezentabil, impuntor, cu
brbua deas de un castaniu nchis, trecea
pe lng oamenii din echipaj cu care
navigase de aproape doi ani de zile i pe care
i cunotea cum nu se poate mai bine. La
rndul lor, matrozii nvaser s-i
cunoasc bine comandantul exigent, dar plin
de grij pentru ei. Ca ntotdeauna, i n ziua
163

aceea, Rudniov i ntreba matrozii cum se


simt i fcea glume n legtur cu lupta
care-i atepta.
Nu uitai, biei, ochii fr gre drept n
amiralul Uriu! Dac o s nimerii,
doamne-ferete, n aghiotantul lui ori n
ordonan, n-ai fcut nici o isprav.
Ca de obicei, gust din mncarea pregtit
pentru prnzul matrozilor, l lud pe
buctar i-i ordon s dea oamenilor
mncare pe sturate.
Matrozul lupt mai cu inim cnd e
stul, spuse el.
Dei matrozii nu duseser lipsa hranei nici
pn atunci, n ziua aceea ns se ghiftuir
cu toii.
Comandantul canonierei Koreie aduse la
cunotina
ofierilor
i
echipajului
dezlnuirea ostilitilor, precum i ordinul
lui Rudniov de a rzbi prin escadra japonez
spre Port-Arthur.
Ofierii aprobar ntr-un glas hotrrea de
a se primi lupta cu forele inamice
164

superioare.
Dac nu vom nvinge, cel puin, vom
pricinui japonezilor pierderi i le vom scoate
din funciune mai multe nave, spuse Leviki,
n numele tuturor ofierilor.
Dac n-am fi primit provocarea
japonezilor, am fi fost dezonorai ireparabil,
l susineau ceilali.
Beleaiev nu mai avea altceva de fcut dect
s dea dispoziii pentru executarea
pregtirilor de lupt. Oamenii ncepur i
trebluiasc de zor pe nav. Nici ofierii, nici
matrozii nu ddeau semne de descumpnire
sau de emoie. Matrozii schimbau ntre ei
glume piperate. Comendorii de la piese
chibzuiau cum s se aeze mai la ndemn
pe punte muniia adus din magazie pentru
cele dou tunuri de opt oli, aezate la
borduri, i pentru cel de ase de la pupa,
aceasta constituind artileria principal a
canonierei.
Pn la ceasurile 11, toate pregtirile de pe
Variag fur isprvite. Rudniov ddu ordin s
165

se adune echipajul pe puntea superioar.


Cnd acesta fu aliniat, Rudniov veni n faa
frontului i-i vesti pe matrozi despre
nceperea operaiunilor militare cu Japonia.
Dup aceea, ddu citire scrisorii lui Uriu i
art ct de perfizi fuseser japonezii.
Echipajul rspunse printr-un murmur surd
de indignare.
Nu avem alt ieire. Oraul a fost ocupat
de japonezi; la intrarea n port pndete
escadra lor. Suntem prini n capcan; de
aceea, am luat hotrrea de a primi lupta,
pentru a putea s rzbim spre Port-Arthur.
n lupt, acionai cu calm i precizie. S nu
v fie fric de incendii, de sprturi. Luptnd
umr la umr, le vom face fa. Comendorii
sunt datori s ocheasc cu tunurile att de
bine, nct nici un obuz s nu treac pe lng
int. Inamicul e mai puternic, dar nu e mai
viteaz ca noi i tii c vitejia cucerete
cetile. Iar acum, s ne rugm lui
Dumnezeu i s pim cu curaj ntr-o lupt
inegal, sub pavilionul Sfntului Andrei!
166

Ura!
n uralele tuntoare ale matrozilor, fanfara
inton imnul, dup care echipajul fu lsat
liber.
Curnd dup aceea, se ddu un semnal cu
siflia, vestind mprirea buturii. Matrozii
se strnser ntr-un rnd lung n dreptul
marmitei, lng care sttea subofierul cu
aprovizionarea, cu lista echipajului. Pentru
ziua aceea, Rudniov ordonase i se dea
tuturor oamenilor cte o porie dubl de
butur i un spor de hran. ncepnd cu
subofierii, matrozii ddeau pe gt, una dup
alta, cele dou porii, icneau de plcere i-i
tergeau mustile cu podul palmei.
S-i mai tragem o duc de sfrit, ca s
ne fie ochiul ager atunci cnd o s ochim cu
tunurile n strpiturile de japonezi, rosti
voios comendorul Saikin.
Ehei, o s fie o ncierare stranic. Unii
or s ajung chiar i n mpria cerurilor,
rspunse subofierul Zubov.
mpria cerurilor nu-i pentru matrozi:
167

pentru noi pune Talpa-iadului tigi i cleti


la ncins i-i ateapt muteriii cu nerbdare,
tot glumea Saikin.
Mai tac-i fleanca mcar acuica,
nainte de lupt, l struni Bondarenko.
Acesta nu prea bea de obicei i-i primea
dreptul la butur n bani, dar de data
aceasta atepta i el la rnd cu ceilali, ca
s-i ia raia.
Ce-i cu tine, Piotr Grigorievici? se mir
subofierul
care
mprea
rachiul.
Comandantul i-a dat dreptul la trei raii.
Hai, d-le de duc repede; poate c-o s te
mai nveseleti i tu.
O s-l snopim pe japonez de-o s ne in
minte ct o tri, spuse subofierul Zubov,
ludros.
Nu te luda dinainte, l struni
Bondarenko. Ehei, ce putere a adunat
japonezu mpotriva noastr!
Nici tu, comendorule, s nu ncepi
prohodul nainte de soroc, i-o ntoarse
subofierul, scuipnd peste bord i
168

ndeprtndu-se.
Bondarenko nfulec zdravn, i fcu
semnul crucii i, fr s atepte comanda, se
ndrept spre tunul su.
Azi am mncat mprtete, i spuse
Saikin, ieindu-i nainte. Toi am avut pe
sturate. Te pofteau s mai iei, dar tu - ba!
E mai uor s lupi cu burta plin. Cel
ce pntecu-i hrnete, schija nu i-l gurete,
declam Bondarenko zmbind. Zaharci, hai
s aprindem cte o igar.
Amndoi matrozi i rsucir igri din
mahorc i se nvluir n rotocoale de fum.

n acea zi, n careul ofierilor domnea o


nsufleire neobinuit.
Perspectiva luptei contribuia la ridicarea
moralului. Ofierii i invitar comandantul
n salon i cerur ampanie. Popotarul cuta
s fie la nlime, servind un prnz grozav.
La mas, conversaiile erau animate. Ofierii
mncau repede, fel dup fel, glumind cu
nsufleire.
169

Trebuie s ne grbim, domnilor. La


unsprezece i jumtate ridicm ancora,
spuse tare Rudniov. Pe urm ordon s se
serveasc ampanie la toat lumea.
Pentru izbnda de astzi! nchin el.
Izbnda sau moarte! i rspunser
ntr-un glas ofierii.
Spre sfritul prnzului, n salon se ivi
buctarul reangajat al cambuzei ofiereti,
Ivan Kuzmici Kristoforenko sau, mai simplu,
Kuzmici.
Faa lui stacojie, rotund ca luna plin, cu
ochii necai n
grsime, dar plini de
vioiciune, era grav. Halatul i scufa lui de
buctar strluceau de curenie.
nlimea voastr, ngduii s v fac o
rugminte, ncepu el apropiindu-se de
Rudniov.
Ce, vrei s-i iei rmas bun i s pleci de
pe bord? l ntreb cpitanul.
Nicidecum! De atia ani am trit
mpreun pe Variag n pace i bun nvoire,
aa c ar fi urt s-mi prsesc nava tocmai
170

acum, n preajma luptei, ca un obolan fricos.


ngduii s rmn pe crucitor i s fiu
trecut ca matroz voluntar! rspunse
buctarul, rspicat, cu demnitate.
Bravo, dragul nostru Kuzmici! Firete,
rmi cu noi; cnd ncepe lupta s stai lng
mine. Domnilor, s bem n sntatea lui
Kuzmici care, de atta vreme, a avut grij de
hrana noastr, iar acum, e gata s ne
nsoeasc n lupta pe via i pe moarte care
ne ateapt! rosti Rudniov i ridic paharul.
Ofierii rspunser printr-un ura! tuntor,
iar Kuzmici, micat i tulburat, i scutur,
ruinos, o lacrim nedorit i bu ampania
care i se oferise.
Fii sigur, Vsevolod Feodorovici, spuse
Stepanov ntorcndu-se spre Rudniov, c
aceast pild a lui Kuzmici va avea darul s
ne nsufleeasc i mai mult n lupta ce ne
ateapt, pn la cea din urm suflare. Ura!
Ori sub scut, ori pe scut! l susinur
ofierii, ciocnind paharele. n cinstea
comandantului nostru, ura!
171

Pentru matrozi, pentru dragul nostru


Variag, pentru marea noastr patrie!
rspunse Rudniov.
Crucitorul Variag, nsoit de canoniera
Koreie, ridic ancora exact la ora fixat. n
aceeai clip, pe ambele nave se sun alarma
i fur arborate pavilioanele de lupt. Soarele
se ivi strlucitor de dup nori, parc vrnd
s-i salute pe rui, i lumin mohorta rad
de la Cemulpo. Oraul fu nfrumuseat
ndat de petele albe i roii ale cldirilor;
marea, n care pluteau ici, colo sloiuri rzlee
de ghea, nc ntregi, deveni albastr.
Navele strine se pavoazar cu ghirlande de
pavilioane n toate culorile, exprimnd astfel
salutul lor i cele mai bune urri celor dou
nave ruseti care plecau la lupt.
n clipa cnd crucitorul ajunse n dreptul
lui Talbot, fanfara de pe nava englez inton
imnul rusesc, iar echipajul aliniat pe punte
ddu onorul pavilionului Rusiei.
Acelai salut fu repetat de Pascal, de Elba i
de Wicksburg, n timp ce navele treceau prin
172

faa acestora. Plini de temperament,


francezii rupser rndurile; lrmuind i
zvrlind n sus beretele cu pompoane viinii,
i exprimau entuziasmul fa de rui.
Ai putea crede c nu mergem la lupt, ci
la parad, rosti Liaenko, tulburat.
Atmosfera srbtoreasc cu care erau
petrecute vasele era mbrbttoare. Fr s
se mai ncrunte, Bondarenko trebluia grav
pe lng piesa lui.
Trecnd pe lng nava de gard i
ajungnd n rada exterioar, ruii ddur cu
ochii de siluetele sumbre a ase crucitoare
i opt torpiloare japoneze ce se profilau
limpede pe fondul albstrui al zrii senine.
Ele erau dispuse n linie de relevment, aa fel
nct barau ambele ieiri spre mare din jurul
insulei Idolmi. La catargul crucitorului
Naniva din capul formaiei japoneze flutura
pavilionul amiralului Uriu. n urma acestuia
staionau, n linie de ir, celelalte cinci
crucitoare. Asama ndeplinea misiunea de
ncheietor.
173

Ofierii i matrozii priveau cu o curiozitate


mbinat cu ngrijorare siluetele navelor
inamice, att de copleitoare c numr.
Pentru a iei n larg, trebuia forat barajul
alctuit de escadra japonez.
Bondarenko, Saikin, nu v zpcii
alergnd cu ochii dup attea inte? i
ntreb n glum Liaenko pe cei doi
comendori.
Azi o s avem chilipir mare, nlimea
voastr. Unde tragi atingi neaprat o nav
japonez. Au nchis marea cu ele, parc i-ar
fi pus gard, rspunse Saikin.
Ehei, acu ocheti mai uor dect la
concursul de tragere. Acolo, trage torpilorul
dup el dou panouri mititele, de-i vine
greu s le i vezi dar-mi-te s le mai i
nimereti, pe cnd aci, iact, ai ase
matahale naintea ta. Fiecare obuz nimerete
n plin, i inu hangul Bondarenko.
ndat ce navele Variag i Koreie trecur
de limita apelor neutre, japonezii le i
semnalizar s se predea. Ceaa de pe mare,
174

care nc nu se destrmase pe deplin,


mpiedic citirea grabnic a semnalului, i
japonezii, neprimind rspuns, deschiser cei
dinti focul. Bubuitul greu al unei lovituri de
tun se rostogoli pn la Variag, aproape n
acelai timp cu cderea proiectilului. n
dreptul tunurilor lui Liaenko ni, sclipind
n soare, o tromb de ap i de fum. O
grindin de schije rpi n bordajele navei i
n cuirasa turelei.
Ei, drcie! Obuzele explodeaz chiar
atunci cnd cad n ap, observ cu mirare
Stepanov, ivindu-se din cabina de comand,
unde sttea mpreun cu Rudniov.
Da, nu-s ca ale noastre, care uneori nu
explodeaz nici atunci cnd lovesc cuirasa,
rspunse cpitanul.
Privind ncordat prin binoclu escadra
inamic, Rudniov i cuta punctele slabe. i
ddu seama ns dintr-o privire c lupta
care-l atepta era aproape fr sori de
izbnd. Totui nu-i pierdu stpnirea de
sine, cumpnind situaia cu acelai snge
175

rece. Mintea lui alctui repede un plan de


aciune.
Am s atac crucitoarele uoare
japoneze Cioda i Takaciho din coada
formaiei. Am s caut s le mping ntr-o
parte i s forez trecerea spre larg. Foc viu
asupra navelor din coada formaiei! i ordon
el lui Stepanov. Semnalizeaz lui Koreie s
nu rmn n urm i, pe ct se poate, s
susin tirul cu piesele de opt! adug
ndreptndu-se spre Cervinski care se afla
lng el n calitate de comandant secund.
Am neles!
Ofierii luar poziia de drepi i se grbir
s execute ordinul comandantului.
Ochii catargul din prova navei japoneze
Cioda, care a stat n port lng noi, ordon
Liaenko, explicnd comendorilor ordinul
primit de la Stepanov. Uitnd de orice pe
lume, artileritii ncepur s priveasc
ncordai prin ocularele dispozitivului de
ochire, ndreptnd amndoi piesele cu grij
asupra obiectivului indicat.
176

Gata! raportar ntr-un glas Saikin i


Bondarenko comandantului lor.
Foc! comand Liaenko cu glas tuntor.
Dou snopuri de flcri nir din gurile
tunurilor; mugind i urlnd, proiectilele
sgetar spre japonezi. Liaenko i duse
binoclul la ochi.
O tromb de fum negru la pupa i alta de
ap, care ni lng bordajul navei, artar
c inta fusese ncadrat.
Foc! comand imediat micimanul, i
tunurile se nvluir iar ntr-un nor uor,
verzui, cu miros iute de eter, produs de
pulberea fr fum.
Crucitorul Variag fulgera cu toate piesele
lui, trgnd asupra escadrei japoneze,
simultan cu artileria din ambele borduri.
Curnd, fu nimerit i el de mai multe
proiectile japoneze, care czur unul dup
altul. Schijele zburau n toate prile,
uiernd. Pe teug aprinser lemnul punii i
o barc spart de schije. Kuzmici, n
uniform de matroz, veghea lng cabina de
177

comand. Observnd focul, cu o iueal


neobinuit pentru corpolena lui, se repezi
glon n jos pe scar ca s-l sting, mnuind
sprinten furtunul. O jerb abundent de ap
se npusti asupra focului, potolindu-l. Dup
cteva clipe, doar tciunii negri mai sfriau,
fumegnd. Bubui ns o nou explozie.
Dobort de suflul ei, buctarul se rostogoli
de cteva ori i se lovi zdravn de babale.
Mai mult mirat dect speriat, sri n picioare
i se uit mprejur. Nu departe, pe punte,
zcea un matroz, ucis de explozia abuzului.
Apa nea n toate prile din furtunul
ciuruit de schije. Cutnd s nu priveasc
cadavrul mutilat, Kuzmici se czni s dreag
furtunul; o nou explozie ns l zvrli pn
la puntea din prova. Speriat, buctarul se
grbi s urce pe ea i s se adposteasc n
cabina de comand.
Bravo, Kuzmici! Dac rmi teafr,
capei crucea, l lud Rudniov care-i
urmrise activitatea.
Slujesc voios! Mulumesc prea plecat!
178

rspunse matrozul.
Arde Cioda, nlimea voastr! veti cu
bucurie semnalizatorul Snighiriov.
Cuprins de flcri de la prova pn la pupa,
crucitorul japonez se retrgea grbit,
ascunzndu-se dup alte nave.
ndreptai focul asupra Nanivei, ordon
scurt Rudniov, i semnalizai din nou lui
Koreie s nu rmn n urm.
Cteva clipe mai trziu nava amiral,
cuprins i ea de flcri, o lu pe urmele
crucitorului Cioda.
Un ura tuntor se rostogoli pretutindeni
pe Variag. Drumul spre mare era deschis.
Sporind viteza, Rudniov se repezi spre bre.
Prudentul comandant al canonierei Koreie
se inea dup Variag la deprtare de
dou-trei cabluri, pentru ca obuzele trase
asupra crucitorului, trecnd n zbor pe
deasupra lui, s nu cad peste canonier.
Atunci cnd crucitorul Variag ridic
viteza ca s foreze trecerea, Beleaiev rmase
mult n urma lui.
179

Observnd manevra ruilor, Asama se


repezi s le taie drumul; celelalte nave o
urmar ndat. n clipa aceea, escadra
japonez era dispus n arc spre rui, iar
Variag ajunse n centrul acestuia. Profitnd
de acest lucru, amiralul Uriu ordon s se
concentreze tot focul asupra crucitorului
rus. O adevrat ploaie de obuze se abtu
peste Variag. Apa de lng bordurile lui
clocotea sub grindina de proiectile. Nava fu
nvluit n fumul strnit de numeroasele
explozii i de incendiile izbucnite.
Pe punte se auzeau mereu strigte se
cereau brancarde, dar acestea nu ajungeau
pentru toi rniii. Un obuz czu pe pasarela
de deasupra comenzii, sfrm timoneria, i
ucise pe toi telemetritii din gabia de la
prova. Micimanul Nirod, care se afla i el
acolo, fu rupt n buci.
Alte lovituri avariar mai multe piese, iar
servanii acestora czur ucii aproape cu
toii. Izbind n plin, unul dup altul, obuzele
inamice devastau puntea principal, scond
180

din funciune patru tunuri de 6 oli, cinci de


75 milimetri i ase piese de calibru mai mic.
Gornistul i toboarul lui Rudniov, care se
aflau lng el, fur rnii de schijele unui
obuz care explod lng trinchet 1 , dar
rmaser amndoi la postul lor.
Rnit n spate, timonierul Snighiriov se
stpni din rsputeri i rmase la postul lui
pn la sfritul luptei. Semnalizatorul lui
Rudniov, subofierul Cibisov, dei rnit la
ambele mini, nu se duse s fie pansat,
spunnd c va sta lng comandantul lui
pn la ultima suflare. Asemenea fapte ar
putea fi enumerate la nesfrit, cci matrozii,
nflcrai i de conduita eroic a
nenfricatului
lor
comandant,
nu-i
precupeeau viaa.
Dup explozia unui proiectil de calibru
mare care czuse lng cabina de comand,
se rspndi zvonul c Rudniov ar fi fost ucis.
Zvonul strni o oarecare derut printre
1

Catargul din prova (n. t.).

181

matrozi. Aflnd acest lucru, Rudniov, cu


toat violena focului inamic, sub ploaia de
obuze care explodau n fiece clip, iei pe
teug, unde putea fi vzut de toi matrozii de
pe punte i le strig:
Nu uitai, biei: suntem marinari rui,
i de moarte nu ne-a fost fric niciodat! S
nu facem de ruine drapelul Rusiei i
onoarea flotei ruseti! strig el din rsputeri
prin megafon.
Vzndu-i comandantul care, dei rnit,
rmnea la postul lui, matrozii i rspunser
prin urale i continuar lupta, cu o energie
sporit.
nteii focul la maximum i
concentrai-l asupra navei Asama, ordon
Rudniov lui Stepanov, care era asurzit de
detunturi i necontenitele explozii.
Instalaia de dirijare a tirului era distrus
de mult i Stepanov, sfidnd primejdia de
moarte, trecea pe la fiecare pies indicnd
inta.
Nu ncetini tragerea, Alioa! i strig el
182

lui Liaenko silindu-se s fie auzit n ciuda


vacarmului infernal al canonadei. Tot focul
asupra navei Asama! Dup aceste cuvinte,
dispru n fum.
Urm o clip de linite i apoi tunurile
ncepur s bubuie din nou.
Crucitorul Variag aproape c rzbise n
larg. Navele japoneze rmseser n stnga i
napoia lui. Cteva minute nc i
crucitorul rusesc scp din capcan.
Mrii turaiile la maximum, ordon
Rudniov, prin telegraf la maini.
Canoniera Koreie se zri o clip prin fum
departe n urm. Prea c nu are avarii;
susinea calm tirul cu piesele ei de 8 oli.
Semnalizai navei Koreie s nu rmn
n urm, s nteeasc focul la maximum!
ordon cu hotrre Rudniov.
n clipa aceea, ns, crucitorul Variag fu
lovit de dou obuze de 8 oli care czur n
acelai timp pe puntea superioar, la babord.
Prin toate
tambuchiurile
punii i
sabordurile de muniie nir valuri de fum,
183

limbi de flcri, i o bubuitur nprasnic


zgudui nava, din vrful catargului i pn la
caren; crucitorul se aplec ndat spre
tribord. Pe puntea principal ieeau unul
dup altul, matrozi cu arsuri pe fa i pe
trup. Dup cumplita explozie din interior,
fumul se nteea. Crucitorul prea c se va
scufunda dintr-o clip n alta.
Kuzmici, vezi ce s-a ntmplat acolo i
transmite-i cpitanului Stepanov s treac pe
puntea superioar la tunuri. Miciman
Cervinski, adu oamenii napoi, ordon
Rudniov.
napoi, fr panic! strig el prin
megafon, ieind pe punte din cabina de
comand.
Cervinski i Kuzmici se repezir spre
matrozi, strignd la ei, mbrbtndu-i. Prin
fum, cu chipiul pe ceaf, urmat de echipa de
incendiu, Stepanov sri n cel dinti
tambuchiu al punii superioare. Matrozii i
recptar repede stpnirea de sine i,
mboldii de glumele neptoare ale
184

trupeului
buctar,
alergar
dup
comandantul secund al crucitorului.
Puntea principal, n dreptul tunurilor,
dispruse n fum. n babord se csca o
sprtur mare, prin care ptrundea apa.
Cinci tunuri, avariate i smulse din afete,
mpiedicau trecerea. n magaziile de la
tribord, neatinse, ardeau ncrcturile de
pulbere. Mai muli servani de la piesele
rmase ntregi scoteau afar rniii i
ncercau s sting focul cu ce gseau la
ndemn. Dispozitivul electric de aerisire
funciona nc, dar, n loc de aer proaspt,
absorbea din afar numai fum, ngreunnd i
mai mult respiraia oamenilor. Tinerelul
miciman Gubonin, complet rguit, se silea
s restabileasc ordinea. O dat cu sosirea
echipei de incendiu, n frunte cu Stepanov,
lucrurile se mai ndreptar. Focul de la
magaziile de pulbere fu stins, ventilatoarele
oprite, iar dulgherii care sosiser la timp se
repezir la sprtur i o astupar cu panouri
de lemn. Curnd, cele trei tunuri de la
185

babord, nc n bun stare, redeschiser


focul.
Kuzmici se prezent triumftor la Rudniov
pentru a raporta amnunit situaia. Era att
de negru pe fa i pe haine din pricina
funinginei, nct comandantul lui nu-l
recunoscu de ndat.
Vd, Kuzmici, c eti un rzboinic
nnscut! zmbi Rudniov.
Buctarul nici nu apuc s-i ncheie
raportul, c pe punte, la prova, explod un
obuz aprinznd saltelele echipajului,
grmdite acolo. Pe puntea principal se
rspndi un fum des, neccios, urt
mirositor.
Alexei Sergheevici, ia-i matrozii i du-te
de stinge incendiul, i ordon Rudniov lui
Cervinski, singurul ofier care mai rmsese
lng el.
Am neles! rspunse micimanul i se
repezi spre puntea principal.
Cu toate sprturile, numeroasele avarii i
focare de incendiu care izbucneau mai n
186

fiece clip, crucitorul Variag i continu


drumul, ripostnd violent cu tunurile la
ncercrile inamicului de a se apropia de el.
ntruct courile crucitorului fuseser
avariate, viteza lui sczu ntr-o oarecare
msur i Asama ncepu s-l ajung din
urm, cutnd s-i taie drumul spre largul
mrii.
Deodat, o vlvtaie orbitoare ni ca o
jerb pe puntea de comand, ling cabina de
artilerie. Suflul exploziei l izbi puternic pe
Rudniov de peretele de oel, i el czu n
nesimire. n aceeai clip, fur ucii de
schije gornistul, toboarul i semnalizatorul,
iar micimanul Gubonin suferi arsuri grave.
Hainele de pe el abia l mai acopereau de
un umr i atrnau doar nite zdrene
fumegnde.
Lui Kuzmici i se pru c-i plesnise capul
odat cu izbucnirea exploziei. Rmase cteva
clipe nuc, strngndu-i tmplele n mini,
parc i-ar fi fost team s nu se frme; pe
urm, dezmeticindu-se i stpnindu-i
187

durerea, sri la timon mpreun cu


timonierul-ef Smirnov, care fusese rnit, i-l
ajut s in crucitorul la drumul ordonat.
Tocmai n clipa cnd Rudniov se trezi din
lein, un nou obuz izbi acoperiul cabinei i
schijele lui rupser cablurile de comand ale
crmei. Nemaifiind stpn pe manevr,
crucitorul ncepu s ntoarc. Buimac,
vlguit, aproape n nesimire, Rudniov
rmase totui la postul lui i-l trimise
imediat pe Kuzmici dup Stepanov.
Din fundul mrii s-l scoi! De el atrn
soarta navei, i spuse buctarului.
Acesta se repezi spre dunet unde, cu
cteva clipe mai nainte, l zrise pe
Stepanov. Puntea superioar era nvluit n
nori de fum ce se ridicau din tciunii care
ardeau nc nfundat. Matrozii aruncau ap
cu furtunuri i glei peste focarele de
incendii. mpiedicndu-se la fiecare pas pe
coverta sfrtecat, frmat, srind peste
cadavrele neridicate i peste tot felul de
drmturi, Kuzmici se strecur pn la
188

careul ofierilor, transformat n post de


prim-ajutor, unde l gsi pe Stepanov. Pe o
mas de la popot, acoperit cu muama,
medicul-ef al navei fcea pansamente i
operaiuni urgente. Pe toate canapelele
zceau rnii grav; aerul era greu de
amestecul ameitor al mirosurilor de
medicamente, de camfor i de snge
omenesc proaspt. Intrnd n salon,
buctarul pli, ct pe ce s leine la vederea
acelui tablou nfiortor. Comandantul
secund edea pe un scaun, i felcerul navei i
pansa umrul stng, atins de o schij.
Stepanov se crispa de durere, dar rbda
ncletnd dinii. Ascultnd ordinul transmis
prin Kuzmici, se agit, l rug pe medic s-i
dea o porie de spirt i alerg pe punte.
Negru de fum, cu mantaua rupt n mai
multe locuri, cu mustile i barbionul pe
jumtate arse, se prezent naintea
comandantului su, care era nsngerat din
cap pn n picioare.
Anatoli Grigorievici, drag, du-te la
189

compartimentul crmei i f cuplarea pentru


timona de mn, l rug Rudniov.
Am
neles!
Iar
dumneavoastr,
Vsevoiod Feodorovici, ai face bine s v
ducei la pansat, l sftui Stepanov.
Nu de asta mi arde acum! Grbete-te!
S nu profite japonezii de neputina noastr
momentan i s ne scufunde.
Dup ce Stepanov plec, Rudniov iei pe
punte i se uit n jur. Puntea superioar
fumega, de la prova pn la puntea de
comand; furtunurile pridideau focul. Gabia
din prova i jumtate din trinchet fuseser
retezate de obuze; din cele patru couri
rmneau doar trei; din pricina perdelei de
fum nu se putea vedea ce se petrece la pupa.
Japonezii izbutiser s bareze ieirea n larg
a ruilor i continuau s bombardeze
crucitorul Variag, concentrnd asupra lui
focul tuturor pieselor de artilerie.
Kuzmici, cu nflcrarea rzboinic
simitor redus de toate cele vzute n careul
ofierilor, se pitise n comand i, oftnd
190

greu, se ruga n gnd la sfntul Nicolae


fctorul
de
minuni,
ocrotitorul
marinarilor rui.
Eti amrt, biete! spuse zmbind
Rudniov, la vederea chipului abtut al
buctarului.
M doare ru capul, rspunse ruinat
Kuzmici.
Nu-i nimic, pn te-i nsura i trece.
Numai s nu m nsor cu un rechin.
Cine mai tie, poate c-o s te-nsori cu o
fat mare.
Rudniov se uit la ceas. Era dousprezece i
un sfert. De la nceperea luptei nu trecuse
dect o jumtate de or.
Drace, n-au rzbit! gndi Rudniov,
dndu-i seama de realitate. nainte de a
pieri, trebuie s scufund mcar un vas
japonez.
Direcia spre inamic! ordon el prin
megafon celor de la pupa.
Mai muli matrozi transmiser comanda.
Guvernnd cu ajutorul timonei de mn,
191

crucitorul se ndrept spre inamic, trgnd


cu toate piesele ce-i mai rmneau.
nlimea voastr, a luat foc Asama,
raport plin de bucurie semnalizatorul.
Rudniov privi spre nava inamic. Toat
pupa ei era cuprins de flcri; fumul se
nla ntr-o jerb mare spre cerul albastru,
senin. Mistuit de foc, crucitorul se
ndeprta ncet. n schimb, celelalte nave
japoneze nteir tirul.
Unul dup altul, mai multe proiectile lovir
crucitorul Variag n babord, provocndu-i
sprturi sub linia de plutire. Apa nvli n
magaziile de crbuni i n compartimentul
cldrii numrul 3. Crucitorul se aplec
spre pupa i spre babord. Matrozii care se
gseau n apropiere, ocupai cu stingerea
incendiului, n frunte cu Cervinski, se
repezir s acopere sprturile cu buci de
tend. Subofierii fochiti Jigariov i Juravliov,
stnd n apa rece ca gheaa pn la gt, cu
riscul vieii lor, nchiser ermetic uile
magaziilor de crbuni, evitnd astfel
192

scufundarea imediat a navei. Echipa de


mecanici, sub conducerea mecanicului-ef
Sizov, reui s monteze un perete fals i s
evacueze apa din compartimentul cldrilor.
Pe urm, se putu restabili echilibrul navei,
inundndu-se dou compartimente din
tribord. Artileria de la babord, redus la
tcere prin puternica nclinare a navei, relu
tragerea.
Dei distana pn la japonezi sczuse la 30
cabluri, Rudniov nainta struitor. Rmase
fr sprijinul Asamei, crucitoarele uoare
japoneze btur n retragere. Cei de pe
Variag ndjduiau acum din nou c vor
putea s ias n larg. Vom ajunge oare la
Port-Arthur, n starea aceasta? se gndea cu
ngrijorare comandantul crucitorului,
cercetndu-i nava mutilat. M las nghiit
de mare, dar n-am s cad prizonier, se
liniti el ndat.
n timpul acesta, Asama i relu locul n
capul escadrei.
Rudniov i ddu seama c ultimele clipe
193

ale crucitorului Variag nu erau departe. De


la 25 cabluri, obuzele de opt oli trase de
crucitorul Asama puteau strpunge uor
crucitorul rus necuirasat. Temerile lui se
adeverir curnd. Dou obuze de opt oli
ptrunser la infirmerie, n babord, i
explodar la tribord. Schijele srir n
compartimentul mainilor de la prova i
scoaser din funciune trei cldri. Aburii
neau din cldri uiernd asurzitor.
Mainile se oprir. Nava se nclin deodat
puternic nspre tribord. Speriai, matrozii
prsir posturile i se npustir spre
copastie, nfcnd pe ntrecute colacii de
salvare rmai ntregi i centurile de plut.
La posturi! rcni prin megafon Rudniov
de pe puntea de comand. Miciman
Cervinski, astup sprtura cu tend i
hamace i nchide etan compartimentele
inundate. Botsman, trage n cei care ncearc
s sar peste bord!
Glasul ferm, autoritar, al comandantului
avu efectul unui du rece asupra tuturor.
194

Ei, ce v-ai repezit aa, ca o turm de


berbeci? se rsti botsmanul, mpingnd
matrozii napoi de la copastie.
S-a strigat de jos: ne scufundm, apa
nvlete n infirmerie; toi oamenii sunt
mori sau mutilai; cinci fochiti au fost
oprii; ce vrei, ne-am speriat i noi, se
dezvinoveau ei ruinai.
Vznd starea critic n care se afl
crucitorul rusesc, japonezii i propuser
din nou s se predea. Drept rspuns,
Rudniov i ordon lui Stepanov s nteeasc
focul pe ct era cu putin. Pe urm se sftui
cu comandantul secund asupra a ceea ce
aveau de fcut.
Ne retragem dup insula Idolmi; acolo
ncercm s facem reparaii, att ct va fi
posibil, i pe urm ncercm din nou s
rzbim, rspunse Stepanov.
Rudniov se crisp. Socotea dezonorant s-i
arate inamicului pupa navei sale, dar,
neavnd ncotro, i calc pe inim i ordon
s se execute o ntoarcere de o sut optzeci
195

de grade. Japonezii, care suferiser pierderi


grele, nu cutezar s urmreasc vasele
ruseti. Se retraser i ncepur s repare
numeroasele lor avarii.
Vznd c crucitorul Variag se retrage
spre insula Idolmi, Beleaiev fu cuprins de
ngrijorare.
Trebuie s-i acoperim retragerea cu tirul
tuturor pieselor noastre, se frmnta el.
Din pcate, tunurile noastre nu trag aa
departe i nu prea vom fi n stare s-l ajutm,
rspunse Leviki.
Acum nu mai are nici o importan.
Trebuie s le artm japonezilor c suntem
gata s ne aprm crucitorul cu toate
mijloacele de care dispunem. Deschidei
imediat focul cu toate tunurile! ordon
Beleaiev.
Leviki fcu un gest nciudat din mn i
cobor de pe punte.
Biriliov deschise focul cu piesele de 8 i 6
oli. Canoniera se nvlui n fumul pulberii,
dar, ca i mai nainte, obuzele ei bteau prea
196

scurt. Japonezii se mrgineau doar la un tir


rar de artilerie.
Deodat ns, de dup insul rsri un
torpilor, atacnd n plin vitez. Singurul
toboar scpat cu via pe crucitor btu
nbuit semnalul pentru respingerea
atacului cu torpile. Stepanov sri la tribord,
unde nu mai existau dect patru tunuri.
Alexei Sergheevici, foc, repede, asupra
torpilorului, strig el, alergnd spre
Liaenko.
Fr s mai atepte ordine, comendorii de
la dou piese ochir nava inamic. Tunurile
fur ncrcate ntr-o clip. Pn la torpilor
nu erau mai mult de zece cabluri. n lumina
soarelui se vedea clar valul alb de spum
despicat de prova lui i oamenii de la
tuburile lans-torpile. O tren lung de fum
rmnea n urma sa.
Foc! comand scurt Liaenko.
Flacra celor dou obuze acoperi o clip
inta; un nor negru-alb de fum i de abur
ni deasupra torpilorului. Norul plutea
197

nc n aer, iar pe ap nu mai rmseser


dect o mulime de sfrmturi de lemn,
printre care se zreau nite puncte negre: ca
pete de oameni.
Un strigt de bucurie rsun pe Variag.
Mulumesc, vitejilor! O s fii decorai
amndoi! strig Stepanov ctre Bondarenko
i Saikin.
Slujim bucuroi! V mulumim supui!
rspunser ntr-un glas matrozii.
Lupta se sfri. Navele Variag i Koreie
intrar n apele neutre. Liaenko strbtu
puntea, privind cu tristee punctele avariate
de pe nav. Matrozii de lng tunuri i
desmoreau picioarele.
Ne-au snopit japonezii, rosti micimanul,
adresndu-se matrozilor.
Nici noi, nlimea voastr, nu le-am
rmas datori; au mncat papar i
crucitoarele lor, mai cu seam Cioda, cu
toate c ne-am luptat unul contra ase,
rspunse Saikin, ivindu-se din magazia de
muniii.
198

Pe neateptate, bubui alturi explozia unui


obuz ntrziat. Schijele srir n toate prile.
Saikin fu decapitat; Bondarenko avu
impresia c fusese izbit n coasta dreapt de
un fier nroit i czu n nesimire. Ceilali
matrozi din jur se prbuir pe punte, rnii.
Chiar n drum spre insula Idolmi, din
raportul lui Stepanov cu privire la starea
crucitorului, Rudniov i ddu seama de
imposibilitatea de a continua lupta i lu
hotrrea de a se ntoarce la Cemulpo.

De ndat ce Variag i Koreie ancorar n


port, la locurile unde se aflau n ajun, spre
ele se ndreptar alupe i brci de la toate
navele de rzboi. O alup de pe Talbot, cu
comodorul Bailey, se apropie cea dinti de
Variag. ntruct, ns, toate scrile fuseser
deteriorate n timpul luptei i erau n curs de
reparaie, englezul trebuia ori s atepte
puin, ori s se foloseasc de o scar de pilot.
Comandantul lui Talbot socoti acest din
urm lucru mai prejos de demnitatea lui i,
199

pn la coborrea unei scri obinuite,


cercet exteriorul avariat al crucitorului.
Fcnd ncet ocolul navei, sir Bailey privea
atent sprturile cscate n bordaje i paietele
aezate pe alocuri pentru a le astupa
provizoriu. Barca lui mergea pe lng
crucitor,
aproape
atingndu-l,
i
comandantul putea pipi cu mna i
marginile sprturilor i modul n care erau
acoperite cu paiete de tend i hamace.
Very Good1, aprob el, dnd din cap, n
timp ce fotografia avariile cu aparatul su.
n cele din urm, scara fu gata i englezul
se urc pe puntea principal, unde fu
ntmpinat de Rudniov, cu mantaua stropit
de snge i cu capul pansat.
Sir, suntei demn s servii chiar n
marina englez! rosti Bailey, scuturndu-i
mina.
Nu cunosc o onoare mai mare dect s
servesc n marina rus, rspunse cu vdit
1

Foarte bine! (l. engl.) (n. t.).

200

ironie Rudniov.
Sir Bailey nu ddu ns nici o atenie
acestor cuvinte i-l rug s-i arate avariile
din interiorul navei. Rudniov ddu aceast
sarcin unuia dintre ofierii si i se duse s
ntmpine vizitatorii de pe alte nave.
Francezul Cenet se urc sprinten pe punte,
se repezi s-l mbrieze pe Rudniov i
izbucni ntr-un torent de fraze bombastice.
Sunt mndru s numr printre amicii
mei un erou ca dumneavoastr, monsieur
Rudniov! l asigura el. Chiar astzi voi
nainta preedintelui Republicii un raport
detailat
i
voi
solicita
decorarea
dumneavoastr cu crucea de comandor al
Legiunii de Onoare.
mpreun cu Cenet, sosi tot personalul
medical de pe crucitorul Pascal, care se
apuc imediat s panseze numeroii rnii,
crora medicii de pe Variag n-avuseser timp
s le dea asisten.
Lupta a durat numai cincizeci de minute i
n acest timp scurt, au fost scoi din lupt
201

peste o sut de oameni, adic, un sfert din


tot echipajul. Numrul celor rnii uor trece
de dou sute. Cu alte cuvinte, n aceast
lupt au fost scoase din aciune dou treimi
din efectiv. Nu ne-am ndoit niciodat de
bravura prietenilor notri rui, dar eroismul
de care au dat dovad n aceast lupt a
ntrecut toate ateptrile, spuneau francezii,
debitnd cu drnicie complimente.
Comandantul Elbei, Ricci-Rafaele Borea,
strnse ndelung, cu mult cldur, mna lui
Rudniov, asigurndu-l c n tot timpul luptei
se rugase la Madonna di Livorno s-i ajute
pe rui. Vizitnd rniii, observ c
micimanul Gubonin semna a italian. Aflnd
c mama micimanului era ntr-adevr
italianc, Rafaele manifest fa de el o
simpatie deosebit i ceru s fie transportat
pe crucitorul su.
Americanii se mrginir s trimit un felcer
pe care Rudniov, indignat de atta lips de
consideraie, l expedie imediat napoi.
Crucitorul Variag se umplu de marinari
202

de diferite naionaliti. Englezi, francezi,


italieni se nghesuiau pe puni i pe
coridoare, artndu-i n toate chipurile
simpatia pentru rui; le ofereau igri de foi,
i bteau prietenete pe umr, i ajutau s
ndeprteze sfrmturile, s dreag scrile,
s care rniii.
Ne-a fcut o fest strpitura de japonez,
mama lui de cine! se plngea unui blond
englez Kuzmici care, ntre timp, i
recptase inuta mrea, grav.
Niefo! Russian very good1, l consola fiul
Britaniei.
Sigur, nu face nimic! Rusia e mare, are
cine s ne rzbune. Pcat numai c voi,
englezii, inei cu japonezul mpotriva
noastr.
Matrozul de pe Talbot zmbea, fr s
priceap i continua s-i bat pe umr pe
ruii din preajma-i.
Francezii i vrau nasul n toate cotloanele
1

Nu-i nimic! (pronun greit rusete) Rusul e stranic! (l. engl.) (n. t.).

203

i sporoviau emoionai, gesticulnd cu


nsufleire.
Leit igani, parc ar cumpra nite cai la
iarmaroc,
exclam
subofierul
cu
aprovizionarea, privindu-i. Larm berechet,
dar treab, ioc!
Caro1, russe, bravo! strigau matrozii de
pe Pascal, mbrindu-i pe rui.
Dei funcionau toate pompele, apa din
crucitor nu scdea i el se nclina tot mai
simitor spre babord. ncepu evacuarea
grabnic a rniilor pe nave strine. Bailey,
Cenet i Borea se cioroviau asupra
numrului de rui ce urma s fie primit de
fiecare, n sfrit, luar hotrrea s-i
repartizeze aproximativ n mod egal pe
navele tuturor naiunilor. E drept, Cenet se
art mai ntreprinztor dect alii: spernd
s fac o afacere rentabil pe seama statului
rus, i rezerv i gzduirea echipajului
canonierei Koreie, uitat de ceilali
1

Bine (pronun greit rusete) (n. t.).

204

comandani n toiul discuiei.


Sper, sir, c nu avei intenia s v
aruncai navele n aer! rosti Bailey,
netezindu-i favoriii rocai de pe obrazul
stacojiu.
Ba tocmai asta am de gnd s-o fac,
rspunse Rudniov.
Imposibil! ! Exploziile pot deteriora alte
nave din rad, ceea ce, firete, e inadmisibil,
protest cu hotrre comandorul. n afar de
aceasta, crucitorul dumneavoastr e
avariat att de grav, nct n-ar mai putea fi
reparat. Deci e suficient s fie sabordat.
Englezul fu susinut de Cenet. Crucitorul
Elba se afla ns departe de rui, aa c Borea
nu era preocupat de soarta navelor ruseti.
Avnd n vedere c echipajele sale trebuiau
adpostite pe Talbot i pe Pascal, Rudniov
n-avea altceva de fcut dect s cedeze
insistentelor lui Bailey i Cenet.
M gndesc s duc canoniera pn la
insula Observatorului i o arunc n aer acolo,
departe de toate navele. Pe Variag m
205

mulumesc s distrug mainile i tunurile


dup care voi ordona s se deschid valvulele
de inundare.
Sir, s nu aruncai n aer magazia de
muniii, repet din nou Bailey.
Hotrrea fu astfel luat. Toi comandanii
strini se grbir s se ntoarc pe navele lor
ca s fac pregtiri pentru primirea ruilor.
Cnd matrozii aflar c crucitorul Variag
nu va fi aruncat n aer, se apucar s distrug
tot ce putea fi distrus: puneau cartue de
piroxilin la afete, la tunuri, la turele;
sprgeau aparatele. La compartimentul
mainilor,
oamenii,
sub
conducerea
inginerilor mecanici, aruncau n aer arborii
elicelor, sfrmau cilindrii compresori,
conductele de abur, dispozitivele; totui,
neavnd timp suficient, nu izbutir s
distrug chiar totul.
Dup ce ntreg echipajul fu evacuat de pe
vas, Rudniov, mpreun cu botsmanul,
strbtu pentru ultima oar crucitorul,
care se scufunda ncet.
206

Pe nav nu se mai vedea nimeni i Rudniov,


dup ce ddu ocol cu o privire mohort
crucitorului su iubit, care numai cu dou
ceasuri n urm era o nav de toat
frumuseea, se apropie de scar unde era
ateptat de o alup. i el i botsmanul se
descoperir i i fcur semnul crucii.
Treci nainte, Gorov, ordon cpitanul,
eu prsesc cel din urm nava.
Dar alupa nu apuc s se ndeprteze de
crucitorul care se scufunda, cnd deodat
se auzir strigte de pe bord:
nlimea voastr, luai-ne i pe noi!
Rudniov se uit napoi. Pe punte se aflau
cei doi subofieri fochiti: Juravliov i Jigariov.
n aceeai clip, mai multe explozii violente
bubuir n interiorul navei; nori uriai de
abur nir n sus i pe fondul lor alb se
ivir o clip dou siluete de oameni care
cdeau n ap. Nu departe de alup rsrir
deasupra valurilor dou capete. Cei doi
marinari notau grbit, ndeprtndu-se de
Variag. Rudniov fcu cale ntoars i dup
207

cteva clipe, Juravliov i Jigariov se i aflau


lng alup.
Ce naiba ai cutat acolo, draci
mpieliai? bombnea nciudat botsmanul,
ajutndu-i s se urce n alup.
Am fi fost tare amri la gndul c
putem lsa cldrile ntregi. i ne-am hotrt
s le aruncm n aer dup ce or s plece toi
de pe crucitor. Am fixat cartue explozive
la colectorii de abur, am mai aat focul n
focare, ca s ridicm presiunea, am aprins
fitilele i am ntins-o. Am fugit tocmai la
timp, explicau cei doi fochiti pe ntrecute,
clnnind de frig.
Crucitorul Variag se rsturna ncet spre
babord. Sute de ochi, sute de oameni cu
rsuflarea tiat, urmreau pieirea eroicei
nave. Matrozii rui, evacuai pe navele
strine, priveau cu jale, cu inima ndurerat
la scumpul lor Variag, cu care se mndriser
ntotdeauna i pe care trecuser recent prin
tragicele clipe ale unei lupte inegale, fiecare
din aceste clipe putnd fi ultima din viaa
208

lor.
Parc am fi nmormntat un prieten
drag, rosti botsmanul Gorov, rezumnd
astfel, cu glas tare, gndurile i simmintele
tovarilor si.
Deodat crucitorul, care pn atunci se
scufunda ncet, rmase o clip nemicat;
apoi, tresrind din tot trupul su uria, pieri
repede n ap. Toi matrozii i scoaser
beretele, fcndu-i semnul crucii. Muli
plngeau, fr s le fie ruine de lacrimile lor.
Din compasiune pentru rui, francezii i
italienii se descoperir i ei, iar fanfarele de
pe nave intonar imnul rusesc.
ntors la bordul navei sale dup vizitarea
crucitorului rus avariat, comodorul Bailey
l gsi n salon pe comandantul Terauci.
Japonezul era pansat i avea o nfiare
destul de jalnic, n vdit contrast cu
nfumurarea i cu ardoarea lui rzboinic din
cursul dimineii. La apariia comodorului
englez, fcu un efort, se ridic i-l salut
respectuos.
209

Vd,
mister
Terauci,
c
i
dumneavoastr ai avut de suferit i chiar
destul de serios, dei escadra dumneavoastr
alctuit din paisprezece uniti, s-a luptat
cu un singur crucitor rusesc, rosti Bailey,
strecurndu-i cuvintele printre dini i
privindu-i ironic vizitatorul.
Ruii s-au dovedit neobinuit de curajoi
i de drji. Crucitorul Variag a fost ciuruit
de obuzele noastre, dar a continuat lupta.
Navele noastre au suferit foarte mult,
ndeosebi Asama. Va trebui s fie imediat
urcat pe doc pentru reparaii. Ciocla al meu a
pierdut jumtate din piese i mai mult de
jumtate din echipaj. Un torpilor a fost
scufundat. Toate celelalte nave au avut de
asemenea pierderi. Se pare c noi am pierdut
de dou ori mai muli oameni dect ruii. Nu
ne rmne dect s ne nclinm n faa
vitejiei lor. Dumneavoastr, sir, n ce stare
ai gsit crucitorul ruilor? ntreb
japonezul.
Mister Terauci, rspunsul la aceast
210

ntrebare valoreaz cel puin o mie de lire


sterline.
Dac ruii nu vor arunca n aer nava, v
garantez aceti bani.
n acest caz, v rog s-mi nmnai
imediat un cec reprezentnd aceast sum.
L-am convins pe Rudniov s nu-i arunce n,
aer nava, ci s o scufunde pe locul unde a
ancorat. Vasul va putea fi scos la suprafa,
fr prea multe dificulti. Bineneles, el va
necesita reparaii generale, ns asta nu e
treaba mea.
Suntei un adevrat prieten al rii
Soarelui-Rsare! exclam Terauci i se grbi
s-i nmneze cecul.
Rudniov sosete curnd i nu trebuie s
v
gseasc
aici!
rspunse
Bailey,
concediindu-l fr prea mult politee.
Rmas singur, se apropie imediat de casa
de fier i puse cecul nou alturi de altul
primit de curnd.
Aadar rzboiul ruso-japonez mi-a i
adus dou mii de lire sterline din partea
211

mikadoului. S sperm c i arul Nicolae m


va plti bine pentru primirea i ntreinerea
marinarilor si i pentru transportarea lor la
anhai. Comodor Bailey, suntei demn de
felicitat, rosti englezul i, turnndu-i un
pahar mare de whisky, l goli pe nersuflate.
Rudniov sosi mpreun cu mai muli
ofieri.
Ceva mai trziu apru i Beleaiev.
Ce ordine mi dai cu privire la
canoniera Koreie? ntreb el.
S fie aruncat imediat n aer! Vaporul
Sungari s fie incendiat. V dau un ceas
pentru executare. Dup aceea, avei grij s
scriei un raport amnunit despre modul
cum ai acionat n timpul luptei i s
menionai pierderile, ordon Rudniov.
Am neles. Poate ar fi suficient s
scufundm canoniera! Cemulpo e un port
neutru i atta timp ct va dura rzboiul,
japonezii nu vor ndrzni s-o scoat la
suprafa. Pierderi n-am avut.
Nu; canoniera va fi aruncat n aer. E
212

mai sigur aa.


Nava Koreie fu dus la un loc cu adncime
mare i minat cu ncrcturi de piroxilin
aezate n magaziile de pulbere i de muniii.
Dup ce ntreg echipajul prsi nava sortit
pieirii, ncepur s bubuie exploziile. O
tromb uria de fum negru ni la o mare
nlime i pe valuri nu mai rmaser dect
sfrmturi.
i-a ncheiat veleatul btrnica noastr.
Aproape un sfert de veac a navigat cu cinste
sub pavilionul sfntului Andrei, rosti Leviki,
ngndurat.
Echipajele celor dou nave de rzboi
ruseti, repartizate pe vasele neutrilor, au
fost transportate curnd la anhai i la
Saigon, i apoi n Rusia.
Capitolul III
Abia dup cteva zile sosir la Port-Arthur
veti
demne
de
ncredere
asupra
213

mprejurrilor n care pieriser navele Variag


i Koreie. Muli dintre acei care l cunoteau
pe Rudniov i-l socoteau mai curnd un
diplomat dect un militar, un comandant,
erau mirai de comportarea lui eroic.
Judecnd dup firea sa, era de ateptat ca,
dup primirea ultimatumului japonez, prin
care i se cerea s ias n larg, pur i simplu,
avea s-i scufunde navele n rada de la
Cemulpo i s-i treac echipajele pe navele
rilor neutre, aa cum i fcuse dup lupt.
Dei se sfrise printr-o nfrngere, eroica
lupt a navelor Variag i Koreie fu apreciat
de ndat la justa ei valoare de ofierii i
matrozii escadrei de la Port-Arthur i deveni
o pild pentru ei. Pretutindeni, chiar i cu
prilejul unei ntlniri ntmpltoare pe
strad, se vorbea despre ea.
Altfel ns aprecie guvernatorul general
modul n care i executase misiunea
Rudniov. Prima lui pornire fu s dispun
trimiterea lui Rudniov n judecat pentru c
nu tiuse s fac uz de neutralitatea Coreei,
214

spre a pune la adpost navele de sub


ordinele lui. Curnd ns deveni limpede
pentru toat lumea c n Coreea nu exista
nici un fel de neutralitate. Iar cnd de la
Petersburg sosir instruciuni care vedeau n
scufundarea navelor Variag i Koreie o fapt
eroic i nu o crim, guvernatorul general i
revizui ndat punctul de vedere i, printr-un
ordin special, prezent lupta celor dou nave
de rzboi drept o pild de urmat pentru
toat escadra.
Japonezii
nu se
artau
n
faa
Port-Arthurului i, ncetul cu ncetul, oraul
i redobndi linitea.
Vremea cald, senin, ced locul vntului
nprasnic de la nord, care aduse zpad i
viscol. Locuitorii oraului se adposteau prin
case, iar escadra, care staiona n rada
interioar, nu mai ddea semne de via, n
afar de fumurile firave ce se ridicau pe
couri. Numai torpiloarele i crucitoarele
uoare se aventurau n misiuni de
recunoatere pe marea rece, de iarn, i din
215

cnd n cnd, noaptea, bateriile de coast


bubuiau, trgnd asupra unor nave japoneze
nchipuite.
Deocamdat,
rzboiul
se
ndeprtase de Port-Arthur.
Pn i pieirea stupid a puitorului de
mine Enisei i a crucitorului uor Boiarin,
care sriser n aer dnd peste minele
propriului baraj, nu fcu o impresie
deosebit celor din Arthur. Tragedia se
petrecuse la o mare deprtare de fortrea,
nefiind vzut i trit de nimeni n mod
direct.
n restaurantele arhipline cntau orchestre,
ca ntotdeauna; vinul curgea grl, iar ofierii
din Port-Arthur, cherchelii, rcneau c sunt
gata s-l biruie pe duman, ori s moar spre
gloria prea iubitului mprat.
Fuseser mobilizai aproape toi brbaii
din ora. Echipamentul nu ajungea ns. n
locul lui fur cusui epolei roii pe paltoane,
iar pe gambete i epci, cocarde militare.
Dukelski care, ndat dup dezlnuirea
ostilitilor se instalase mpreun cu
216

statul-major pe Petropavlovsk, unde sttuse


alt dat numai provizoriu, nu se mai ivea n
ora. mpreun cu flag-cpitanul Ebergard,
comandantul de pavilion al amiralului Stark,
lucra de diminea pn seara, elabornd tot
felul de planuri ale unor aciuni navale
mpotriva
escadrei
japoneze.
Toate
proiectele acestea erau ns respinse ba de
Stark, care le gsea prea ndrznee, prea
riscante, ba de guvernatorul general, care
socotea c necesit prea multe rezerve.
Numai eful seciei navale din statul-major al
guvernatorului, contra-amiralul Vitgheft, un
grsun blajin i cam greoi, se declara
ntotdeauna de acord cu orice fel de planuri
supuse aprobrii lui i se necjea din adncul
inimii de fiecare dat cnd Dukelski suferea
alt eec.
Preocupat de controversele de la
statul-major,
locotenentul
uitase
cu
desvrire de existena Rivei.
Prietenele acesteia glumeau pe socoteala ei,
fcnd-o clugri i o invitau s mearg
217

cu ele la Zviozdocika1 ori la Varit. Riva


csca, plictisit, inventa pretexte pentru a le
refuza i rmnea acas.
ntr-o zi afl c marinarii puseser la cale
un chef stranic la Zviozdocika i c o
poftiser i pe ea. Spernd s-l ntlneasc
acolo i pe Dukelski, Riva accept.
nc de la captul strzii, se auzeau
acordurile vibrante ale orchestrei i larm de
glasuri. n sala mare a restaurantului, ale
crei draperii fuseser trase la ferestre cu
mult grij, edeau la o mas vreo dou
duzini de tineri marinari, cntnd n gura
mare cuplete fr perdea. Prezida Lola
Hughes, o blondin impozant, cu prul
btnd n rou, care se ddea drept
american, dei era nemoaic sadea. Ea i
Riva
erau
cele
dou
stele
ale
demimondenelor din Arthur. Riva, brunet,
era tipul frumuseii meridionale, focoase, iar
Lola, blond i cu pielea alb, ntrupa
1

Stelua (n. t.).

218

frumuseea nordic, mai suav dect cea din


sud, fr s-i fie inferioar ca ardoare i
patim. Cu toat rivalitatea lor aparent,
Riva i Lola erau prietene bune i-i cedau
reciproc adoratorii.
Sosirea Rivei fu imediat remarcat,
strnind un ropot de aplauze.
Ura, Rivocika! Triasc regina nopii! i
strigau din toate prile brbaii, fcndu-i
bezele. Riva se uit mprejur. La mese edeau
ofieri de pe diferite nave. Pe muli i
cunotea bine. Spre mirarea ei, observ n
mijlocul lor mai muli familiti, care pn de
curnd nu cutezaser s apar n societatea
tinerilor holtei. Se prea c acetia, dup
ce-i expediaser familiile din Port-Arthur,
nu ntrziaser s se nroleze n tagma
burlacilor. Dukelski nu era n salon. n
schimb, Maleev i vntura minile de
departe, cutnd s atrag atenia Rivei
asupra lui. Lng el edea, ca ntotdeauna,
Andriua Akinfiev, tinerelul mbujorat, care
zrind-o pa Riva ncerc s-i ia un aer serios,
219

aproape solemn.
Am s stau alturi de Andriua Akinfiev,
cel mai aspru i mai ursuz ofier din escadra
Oceanului Pacific, declar Riva, cu glas tare.
mi permitei s ed, severule domn
miciman? ntreb ea n glum, salutndu-l
militrete.
Micimanul se aprinse n obraz, dar nu-i
rspunse i, n larma vesel a celor de fa
care fceau observaii cu dublu neles, se
grbi s aduc un scaun pentru Riva. Maleev
srut lung mna Rivei, clipi iret i, deodat,
strig din rsputeri:
Pentru tnra pereche, amar1!
nvpiat de ruine, Andriua voia s-i
spun lui Maleev ceva, dar mesenii izbucnir
din toate prile n strigte: Pentru
Andriua, amar!, att de struitoare, nct
cuvintele lui se pierdur n vacarm.
Zmbind iret, Riva se apropie de vecinul
ei: Ne srutm?
1

Dup o veche datin ruseasc, invitaii la nunt cer prin acest strigt tinerei perechi s se
srute (n. t.).

220

Andriua se zpci cu totul. Chipul lui,


aprins de ruine, exprima o dezarmare i o
spaim copilreasc. Riva i lu capul n
mini i-l srut cu duioie pe frunte.
Petrecerea continu. Toi cei din jur strigau,
cntau, se cioroviau, rdeau, uitnd cu
desvrire de rzboi. Pe neateptate,
dintr-un col al salonului, izbucni un glas
tuntor, ntrerupnd glgia. Abia atunci
observ Riva c acolo edea un mic grup de
ofieri din armata de uscat, n cea mai mare
parte artileriti. Masa lor plin de sticle i
obrajii roii de prea mult nsufleire
dovedeau c tot grupul era cu chef i chiar
mai mult dect cu chef.
Riva tia din experien c, de obicei,
ntlnirile dintre marinari i ofierii teretri
se terminau cu scandal. Privea atent,
ateptnd izbucnirea inevitabilului conflict,
urmat aproape invariabil de zuruitul veselei
sparte i de intervenia poliiei militare.
Asemenea perspective nu-i fgduiau nimic
bun. Ddu s plece pe neobservate, dar
221

Maleev, ghicindu-i inteniile, i lu mna i o


opri:
Eti grbit? ncotro ? ntreb el.
Mi-e team s nu dau de bucluc.
Nu cred; toi sunt btlani1, artileriti
de coast. Luptm cot la cot cu ei mpotriva
escadrei japoneze pe mare; n plus, sunt
oameni mai cultivai dect tiraliorii. N-avea
grij. Dac se ntmpl ceva, te duc eu acas.
Ia uite, i Boreiko, prietenul meu, se afl
printre artileriti. Ei, atunci totul e n ordine.
De la masa artileritilor se ridic uriaa
fptur a lui Boreiko, care cu paharul de vin
n mn, se ndrept spre marinari. Acetia
se potolir ndat, privind curioi umerii de
atlet ai porucikului, nalt de un stnjen.
Domnilor ofieri ai glorioasei escadre
din Oceanul Pacific, tun Boreiko. Dai-mi
voie s v salut, n numele garnizoanei i al
artileriei fortreei Port-Arthur.
Ceilali artileriti urmar pilda lui Boreiko.
1

Porecl dat de marinari artileritilor de coast (n.t.).

222

Marinarii se ridicar n picioare i-i


ntmpinar cu paharele n mn. Porucikul
se apropie de Maleev i-l salut deosebit de
amical.
Ermi Alexandrovici, m bucur din tot
sufletul c te vd sntos tun i ntr-o
societate att de ncnttoare. Se nclin n
faa
Rivei:
Mnua
dumneavoastr,
mademoiselle. ntotdeauna am fost sigur c
amicul meu Ermi e om de bun gust i acum
vd cu plcere c am avut dreptate.
Uria, cu faa aprins de butur, totui i
plcu Rivei. Ea i rspunse printr-un zmbet
prietenos, lsndu-l s-i srute mna.
Dup ce fur fcute prezentrile de rigoare
i mesele trase alturi, mesenii se aezar,
sporii la numr; Boreiko se ridic iar i
propuse s se aleag starostele micului osp
prietenesc din seara aceea.
Boreiko! strigar n cor toi cei care-i
cunoteau numele.
Primesc cu recunotin titlul acesta de
onoare de la prietenii mei i propun s
223

ridicm paharele n cinstea partenerelor


noastre de astzi, rspunse Boreiko.
Riva i Lola fur ovaionate zgomotos de
toat societatea.
n calitatea mea de staroste, v rog
s-mi dai voie s spun cteva cuvinte, urm
Boreiko.
Te rugm, te rugm! rspunse unanim
asistena.
Sunt doar cteva zile de cnd a izbucnit
rzboiul. El a nceput pe neateptate, cu un
insucces pentru noi, pentru flota noastr.
Muli i nvinuiesc pe marinari, iar marinarii
pe cei din fortrea. Acest lucru d natere
la controverse, la certuri i la dezbinare,
dnd ap la moar japonezilor, deoarece
numai n unire st puterea. Or, cei vinovai
de insuccesele noastre nu suntem noi i
dumneavoastr, tinerii ofieri din armat i
din marin, care ne aflm aici. Nici ofierii
notri superiori nu sunt vinovai. Ei nu aveau
de unde s tie despre iminena rzboiului.
nainte de toate i mai mult dect alii sunt
224

vinovai generalii i amiralii. Vina cea mai


mare o poart guvernatorul general, acest
bastard de snge mprtesc, care n-a
comunicat din timp ruperea relaiilor
diplomatice cu Japonia, n-a dispus
mobilizarea armatei i flotei, pentru
eventualitatea unui atac prin surprindere
asupra Port-Arthurului. E de vin Stark,
fiindc n-a dat dezlegare flotei s ia msuri
de siguran, printre care i aezarea de
reele contra torpilelor, pentru aprarea
navelor care staionau n rada interioar; e
vinovat Stessel, a crui fortrea nu este
nc gata nici azi; e vinovat i generalul
nostru Beli, care n-a dat crezare ofierilor si,
atunci cnd Stranikov i-a raportat c flota e
atacat. Acum generalii i amiralii se sap
unul pe altul, dau vina unii pe alii, ticluiesc
rapoarte pentru Petersburg: Stessel i ai lui
contra marinarilor, iar acetia contra
comandanilor de la uscat. Ei asmut armata
mpotriva marinei; pe soldai, contra
matrozilor; pe noi, ofieri din forele terestre,
225

mpotriva voastr, cei din marin i aa mai


de parte. Iat de ce, cu prilejul acestei
discuii prieteneti mi ngdui, cu un pahar
de vin bun n mn, s judec starea de
lucruri creat. Nici la 26 ianuarie, nici la 27 i
nici la 29, n-a pierit i n-a fost rnit vreun
general sau amiral. Cu ochii mei l-am vzut
pe Stessel cum se ascundea ca un la n
cazematele de beton de pe Elektriceski Utios,
ferindu-se
de
obuzele
japoneze.
Guvernatorul se adpostea pe colina Zolotaia,
tot ntr-o cazemat solid. Nu prea se pare
c amiralii dumneavoastr s fi dat dovezi de
mai mult curaj. Cine a avut de suferit mai
mult ca toi de pe urma lipsei noastre de
pregtire? nainte de toate, i mai mult ca
toi, a suferit turma cenuie, soldaii i
matrozii care, dup credina superiorilor de
ori ce fel, nu exist dect pentru a plti
oalele sparte pe pielea lor. Matrozii i
soldaii sunt acei care pltesc toate greelile
excelenelor lor, ntrii. Deci, dai-mi voie
s nu ridic astzi primul pahar pentru
226

ttucul ar care st la Piter, n cea mai


deplin siguran, nici pentru generalii i
amiralii notri, i nici mcar pentru noi cei
de fa, ci pentru soldaii i matrozii notri.
Sunt ferm convins c noi, ofierii, vom lupta
cu succes atunci, i numai atunci cnd o vom
face n strns nfrire cu soldaii notri,
cnd ofierii i soldaii vor fi unii n lupt.
Puterea ofierilor st n temeinica lor unire
cu matrozii i cu soldaii. Acela oare nu
pricepe acest lucru nu poate fi un bun
comandant, un bun ofier. Aadar: pentru
soldaii i matrozii notri, ura!
Ura! tunar cei de fa ca un singur om.
Rscolit pn n adncul sufletului,
Andriua Akinfiev l privea pe Boreiko cu
drag.
Ermi, spune-mi tot ce tii despre el: cine
e acest prieten al tu? l rug el pe Maleev.
Boreiko e un beiv, un cartofor, un mare
scandalagiu. Pentru nu tiu ce trsni, a fost
trimis din Rusia disciplinar la Port-Arthur.
Dar, totodat, este unul din cei mai buni
227

artileriti ai fortreei. Locuiete pe


Elektriceski Utios. E mereu la cuite cu toi
efii. L-au pedepsit cu arest la comenduire,
l-au ameninat c-l vor ndeprta din armat,
dar fr prea mult efect. n cele din urm,
l-au surghiunit pe Utios, c de acolo nu poi
scpa n ora cnd ai chef.
Vorbele lor fur ntrerupte de un nou toast
ridicat n numele tiraliorilor, de porucikul
Endjeevski, un tinerel imberb, cu glas gros i
puternic. El i salut cu cldur pe marinari
i repet urarea de strns unire. i el fu
ovaionat de asisten.
Pe neateptate, Andriua lu cuvntul n
numele marinarilor. Blbindu-se de emoie,
vorbi mult i dezlnat, despre ticloii de
japonezi, despre adoratul suveran, i-i
ncheie cuvntarea toastnd pentru ar.
ntruct toastul su avea un caracter oficial,
asistena l ascult stnd n picioare, ns fr
prea mult nsufleire.
Andriua, prieten drag, i spuse Maleev,
ce s mai pomenim toat ziua, bun ziua,
228

prin crme, numele arului. N-au dect s


se produc la parzi cu asemenea toasturi
generalii i amiralii notri.
Jignit, micimanul se nvpie i amui.
Convorbirea general se destrm. La
diferite coluri ale mesei se ncinser
controverse glgioase: doar Boreiko,
biruind vacarmul cu glasul su de stentor,
propunea s se bea n sntatea unuia sau
altuia dintre cei de fa; la aceast nchinare,
toat lumea ciocnea paharele i-i ocup
apoi din nou locurile.
Orice s-ar zice, Enisei a pierit eroic, ca i
Variag, dar Boiarin s-a dus la fund n chip
ruinos, spunea tare Maleev ctre vecinul su,
locotenentul Soimanov de pe Baian.
Ba eu nu gsesc nimic eroic n faptul c
Stepanov a dat cu puitorul lui de mine peste
o min din propriul nostru baraj, obiect
Soimanov. Trebuia, sau nu, s cunoasc
direcia curentului marin din golful
Talienvan n acest anotimp?
Recunosc c Stepanov a fcut o greeal.
229

A pierit ns i el, vitejete, refuznd s-i


prseasc nava, care se scufunda. Dup
mine, aa trebuie s procedeze un
comandant demn, replic Maleev.
Totui, dup prerea mea, aici e mai
mult prostie dect eroism, se nfierbnt
Soimanov. n loc s lupte mai departe
mpotriva japonezilor, Stepanov, absolvent al
academiei, unul din cei mai buni marinari ai
notri, pe care-i numeri pe degete, piere aa,
hodoronc-tronc, de dragul unei prejudeci
nvechite, mpreun cu nava lui. Aveam
nevoie de Stepanov la Port-Arthur, i acum
doar petii se mai bucur de el. Nu! Trebuie
s combatem cu hotrre aceste tradiii
motenite din negura veacurilor trecute,
clocotea Soimanov.
Dar despre pieirea lui Boiarin al tu, ce
ai de zis? ntreb Maleev, adresndu-i-se de
data asta i mai familiar.
Zic c Sarcev e un la, un ticlos! i-a
prsit nava, dei aceasta avea o sprtur
nensemnat. Boiarin s-a meninut pe linia
230

de plutire nc trei zile i trei nopi dup ce a


fost prsit de echipaj. Vremea era
excepional de linitit, japonezii nu se aflau
pe aproape, iar nava mai putea fi salvat.
Sarcev va fi tradus naintea curii mariale i
chiar c o merit.
Din pcate, Sarcev nu este tradus n
faa curii mariale, ci doar ndeprtat
de la comanda unui crucitor dus la
fund! zmbi Soimanov. Pcat c nu e printre
noi nici unul din cei de pe Boiarin, c i-a fi
spus eu o vorb, s m in minte!
Nu prea cred c mai gseti la
Port-Arthur pe careva de pe Boiarin. Sarcev
pleac la Kronstadt; ceilali sunt de
asemenea transferai fie n Baltica, fie n
Marea Neagr, iar unii la Vladivostok
pentru deosebita vitejie de care au dat
dovad,
scufundndu-i
propriul
lor
crucitor, strui Soimanov. Ia spune, n-au
fost nc decorai pentru asemenea isprav?
Spre nenorocul lor, nu se afla prin
apropiere nici un japonez, zmbi Maleev.
231

Cu toate acestea, Stark va fi nlturat,


dei guvernatorul l-a luat sub protecia sa.
E cam dificil s-l protejezi. n dou zile
de rzboi am pierdut: patru nave scufundate,
alte trei torpilate i nc patru avariate de
artilerie, adic n total unsprezece uniti de
lupt. i cine vine n locul lui Stark?
Makarov, de la Kronstadt. Se zice c e
un om cu mintea ntreag, cult i foarte
energic. Poate c va izbuti s trezeasc la
via escadra noastr.
Cine va tri, va vedea. nainte de toate,
Makarov e cunoscut ca un brav amiral. Sunt
convins c va fi un adevrat comandant de
flot, spuse Maleev cu cldur.
tii cine se va bucura de sosirea lui
Makarov? Tocmai Iurasovski al nostru,
interveni n discuie Akinfiev. Se cunosc mai
de mult; poate c o s-i mearg i lui bine
acum.
Da, s navighezi de douzeci de ani i
mai bine, ca s i se dea comanda unui
torpilor! Pi, colegii si de promoie sunt de
232

mult comandani de crucitoare


Hm, dar de ce e inut mereu Iurasovski
n umbr? ntreb Soimanov.
E o chestie veche. n tineree, i-a venit
poft s se joace niel de-a politica. Ei, i uite
c nici pn acum nu i se iart asta. Mai c e
socotit un revoluionar, lmuri Maleev.
O fi adevrat? se mir Andriua.
Bineneles c nu. Este pur i simplu un
om drept; pe matrozi nu-i bate, nu-i fur, nu
ngduie c superiorii lui s-l calce pe picior.
D-aia e inut n umbr: le st ca un ghimpe
n ochi.
Da, e negru ca corbul, Viren al nostru 1
ntregi Soimanov.
Nu-l pot suferi pe Viren, zise Maleev.
Nu mi-ar place s fac serviciu pe Baian. E
una dintre cele mai bune nave din escadr,
n-am ce zice. Pe bordul lui e ordine
exemplar i punctualitate n serviciu, dar
martorii sunt bgai n speriei, iar ofierii
1

Joc de cuvinte ntre Viren i voron corb, n l. rus (n. t.).

233

hruii mereu.
Viren nu bate niciodat; dac matrozul
se face vinovat de ceva, e dat n judecat; nici
greelile ofierilor nu le iart, interveni
Soimanov, n aprarea comandantului su.
Las c matrozii sunt trimii n judecat
pentru orice fleac. D-aia nu in la Viren i se
tem de el; de altfel nici la careul ofierilor nu
prea e vzut cu ochi buni.
Vrei s spui c e mai bine pe Novik, la
Essen?
Orice marinar care i iubete meseria
socotete drept o onoare s fac serviciu pe
Novik; aceea este o adevrat nav-coal
pentru ofieri i matrozi. E drept c la uscat
matrozii de pe Novik sunt cei mai mari
zurbagii i nici domnii ofieri, odat la uscat,
nu exceleaz prin cuminenie.
Echipajul lui e o aduntur strns din
toat escadra. Te i miri cum poate Essen
s-i in n fru.
Totui, n lupt n-ai s vezi un
comandant mai cuteztor i mai viteaz ca
234

Essen. n angajri, n misiunile de


recunoatere, el e totdeauna n frunte.
Convorbirea lor fu ntrerupt de Boreiko:
Prieteni, ce-ar fi s-i zicem un cntec
rusesc, aa, din inim? propuse el.
S cntm; hai, Ermi, d tonul! se auzir
cteva glasuri.
ndat; ce cntam?
Pentru nceput s fie unul de venic
pomenire, n amintirea celor czui, marinari
ori teretri.
Maleev inton cu glas rsuntor de bariton:
Prieteni, ntr-un glas
s
pomenim
Eroii dragi, ce dintre noi sunt
dui,
i-n rugciune azi s ne unim
Cu toii, sufletele tari, de rui!
Melodia grav, trist, i fcu pe toi s se
ptrund de mai mult seriozitate i s se
ntoarc cu gndul la rzboiul care continua.
235

Dup ce cntecul se sfri, pstrar cteva


clipe de tcere.
Hei, flci, falnici voinici, de ce oare
stai mhnii, de ce nu v veselii? ntreb
Boreiko. Hai s v zic i eu unul mai voios! i
ncepu: Pe Volga-i o stnc Vocea lui de
bas, puternic i totodat plcut, se revrsa
n toat ncperea; prea c melodia pogora
de undeva de sus.
Boreiko se dispuse i mai cnta cteva
cntece.
i acum hai s-ncingem un joc, strig el.
Cine trece la pian?
Andriua se grbi s se aeze la pianul de
pe estrad.
Zi-i o ruseasc!
Andriua, se execut.
Zi-i mai cu foc, ce cni ca la
nmormntare! i strig Boreiko, i deodat,
cnd ritmul deveni mai vioi, uier
voinicete i ncepu s joace. Juca ptima,
aa cum i cnta. Tocurile i rpiau ndrcit;
se lsa pe vine, executnd figurile fulgertor
236

de iute sau zguduia parchetul sub picioare,


ori srea ca o minge pn aproape de tavan,
pentru ca ndat dup aceea s treac la
micri domoale, fr zgomot.
Ori joac, ori la loc comanda, al naibii!
comentau marinrii, entuziasmai.
Ruseasca fu urmat de un hopak. Dup
cteva clipe, toat sala se umplu de
dnuitori.
Curnd li se fcu foame tuturor; traser la
loc mesele, i vinul ncepu s curg grl.

Trenul sosi la Port-Arthur n zori. Ziua


fgduia s fie posomort, cenuie, rece.
Pasagerii se grbir s coboare pe peron,
urmai de o ceat de culii, care le crau
geamantanele i pachetele.
Printre cei sosii se afla i un praporcik de
artilerie, nalt, cu o uria cum
manciurian. Dup mantaua lui cenuie,
nou-nou, dup nasturii i epoleii lucitori,
se putea ghici c mbrcase de curnd
uniforma de ofier i c, pesemne, l mai
237

incomoda: se mpiedica mereu n pinteni i


de fiecare dat drcuia de zor. Chipul lui
tnr, rumen, se roea i mai mult, iar ochii
cenuii scprau nciudai sub sprncenele
stufoase.
Lsndu-i pe ceilali pasageri s treac
nainte, ofierul i lu valiza-pat de
campanie, cea din urm realizare a tehnicii
de atunci n materie de cazarmament i iei
n piaa din faa grii. Nu vzu pe aproape
nici birjari, nici rice. Era silit s mearg n
ora pe jos, urmat de culiul chinez, care i
ducea bagajul.
l mir pustietatea strzilor i tcerea care
domnea. Nu se zrea aproape nici un
trector; doar patrulele militare tropiau pe
caldarm. Magazinele cu uile btute n
scnduri, cu ferestrele fr geamuri,
gardurile drmate i cinii fr stpn prin
ogrzile pustii, aminteau de rzboi, de ruin,
de refugierea locuitorilor. Abia o sptmn
trecuse de la izbucnirea rzboiului, dar
oraul portuar, animat i cu o populaie
238

deas, prea cu desvrire mort.


Dup ce strbtu o bun bucat de drum
pe cheu, praporcikul i ddu seama c nu
tia nici mcar ncotro s-o ia. Era prea
devreme s se prezinte la post, iar ct
privete hotelurile, fusese informat c aa
ceva nu exist la Port-Arthur. Dar iat c pe
strad se ivi o trsuric, o ric tras de un
chinez, avnd ca pasager un ofier de
artilerie care edea mre. Praporcikul i
ngdui s-l opreasc.
Domnule porucik, permitei s v
ntreb: unde se afl Comandamentul
artileriei de fortificaii din Kvantung?
Porucikul care moia tresri i-l cercet cu
privirea.
Ai fost repartizat la noi, la artilerie?
ntreb el n loc de rspuns.
Da, la artileria de fortificaii.
Deci, la noi. mi dai voie: Boreiko. Te
duc acolo ndat. Pune-i bagajele la picioare
i urc-te aici, lng mine.
Zvonariov, se prezent praporcikul.
239

Zu, nu-s obinuit s folosesc la aa ceva


oamenii: suntem doi, plus bagajele, urm el,
stnjenit. N-o s ne poat duce.
A! lasc tia car i alte poveri mai
grele! rspunse Boreiko. Hei, manza 1 d-i
drumul!
Culiul lui Zvonariov puse bagajele n
trsuric i se nhm lng cellalt;
amndoi chinezii o luar la goan pe
caldarmul plin de hrtoape.
De unde vii? ntreb Boreiko.
Din Cita; am fost mobilizat, rspunse
praporcikul, privind cu interes fptura
monumental a interlocutorului su.
Aadar, nici n-ai avut cnd s te
familiarizezi acolo i iat-te la noi, la Arthur.
Aici, ns, pare-mi-se c ai s zboveti ceva
mai mult. Rzboiul abia a nceput, i n-o s
se sfreasc repede.
Spunei-mi, v rog: de ce artileria din
Port-Arthur se numete din Kvantung?
1

ran chinez (n. t.).

240

ntreb Zvonariov.
Port-Arthur este aezat la captul de sud
al peninsulei Kvantung. i ntruct se
plnuiete amplasarea unor baterii de coast,
n afar de Arthur, adic n oraul Dalni, pe
istmul Kindjou i n alte puncte,
Comandamentul artileriei nu se numete al
Port-Arthurului, ci din Kvantung, l lmuri
Boreiko.
Nu e tocmai vesel la dumneavoastr aici,
la Port-Arthur!
Da, nu e prea grozav
n timp ce ei conversau astfel, cei doi
chinezi strbteau n fug tot cheul i un mic
bulevard cu o vegetaie srccioas, dispus
n terase i poreclit Etajera, i ajunser n
dreptul docurilor, unde se afla o nav mare
de rzboi cu o sprtur exact deasupra liniei
de plutire. Prin ea puteai vedea doi-trei
muncitori chinezi, micndu-se domol
nuntru. Pe punte zceau n neornduial
tot felul de lucruri, scri turtite, crpe i
gunoaie. Nu zreai pe nicieri nici matrozi,
241

nici ofieri.
Zvonariov citi numele navei pe pupa ei:
Pallada, vopsit n bronz cu litere slavone.
Ceva mai departe de rm se zrea un
cuirasat masiv, cu tunuri de 12 oli n turele,
la prova i la pupa. Dup fotografiile pe care
le vzuse cndva, praporcikul recunoscu
cuirasatul esarevici. Nu se zrea ipenie de
om pe bordul lui.
Dup cum se vede, aici lumea nu prea se
omoar muncind, observ Zvonariov,
dndu-i n vileag impresiile.
Da, nc nu i-au dat drumul marinarii
notri. Sunt mai bucuroi s trag la msea,
ntru odihna sufletelor celor dui n fundul
mrii; de aceea n-au timp i pentru navele
lor. i-au debarcat echipajele, au predat
navele n grija comandantului militar al
portului, i acum i fac veacul prin cabarete
sau restaurante. Dar ce s mai vorbim de
marinari! Uite, Arthurul e de ase ani al
nostru, i totui pn azi nu ne-am
nvrednicit s ridicm pe uscat mcar o
242

singur fortificaie ca lumea. Aici viaa


merge ntr-un ritm propriu, arthurian.
Cine tie? Poate c-o s ne fac rzboiul ceva
mai sprinteni, rspunse Boreiko.
Cum asta? D-o dracului de treab! se
revolt Zvonariov. E curat trdare s se
lucreze ntr-un asemenea ritm n timpul
rzboiului!
Nu; nu e trdare. Este doar lsarea pe
tnjeala, att de obinuit la noi. Pur i
simplu, oamenii nu-s deprini s lucreze n
ritm viu.
Trecnd de docuri, ricele pornir n goan
de-a lungul poalelor colinei Zolotaia. Acolo,
la drum, se aflau vreo douzeci de cldiri de
crmid, tip cazarm, mprejmuite cu un
jalnic simulacru de grdinie.
Uite, acesta e orelul nostru, al
artileritilor, lmuri Boreiko. Aici sunt
depozitele, atelierele i comandamentul. Tot
aici st i comandantul nostru, generalul
Beli. Trebuie s te prezini la el. Mai nti,
anun-te la aghiotant. Te conduce el la
243

general, l instrui porucikul.


Chinezii se oprir n faa unei cldiri pe
care, deasupra intrrii, se afla o inscripie:
Comandamentul artileriei de fortificaii
Kvantung.
Zvonariov cobor din trsurica ubred i-i
mulumi lui Boreiko pentru amabilitate.
Din cldire iei un furier i-l ajut s-i
duc bagajele nuntru; apoi, l conduse
ntr-un birou i-l rug s atepte, cci urma
s vin ndat aghiotantul, porucikul Iuniki.
Ca s-i treac timpul, Zvonariov ncepu s
cerceteze schemele i hrile cu dispozitivul
bateriilor din Port-Arthur, atrnate pe perete.
Cteva nume, pe care le cunotea din ziare:
Liaotean, Beli Volk, peninsula Tigrovi,
culmea Zolotaia i vestitul Elektriceski Utios,
a crui baterie, dac ddeai crezare
comunicatelor oficiale, ar fi scufundat cam
jumtate din navele japoneze; acestea ns se
renteau mereu din propria cenu,
aprnd iari n comunicatele urmtoare.
Actele, v rog, nlimea voastr: trebuie
244

s raportez domnului aghiotant ndat ce va


veni, spuse furierul, intrnd n camer i
ntrerupnd firul gndurilor lui Zvonariov.
n odaia alturat se auzir pai, i n
cabinet intr un porucik, cu eghilei de
aghiotant i cu aer de filfizon.
Permitei s m prezint: praporcik
Zvonariov, repartizat la dumneavoastr, n
artilerie.
Iuniki ridic sprncenele, mirat, i vorbi
cu rceal:
Domnule praporcik, te rog s raportezi
reglementar: cu clciele lipite, cu minile la
vipuc, i capul mai sus.
V batei joc de mine? se indign
Zvonariov. Credei c vorbii unui
bieandru? Suntei prea tnr, domnule
porucik, ca s-mi facei observaie mie, unui
inginer!
Iuniki l privea uluit:
E nemaipomenit! Am s raportez
imediat excelenei sale! strig el ieind
val-vrtej pe u.
245

Dup un sfert de ceas Zvonariov fu poftit la


general.
mpotriva ateptrilor, Beli i fcu o
primire simpl i prietenoas. Cnd
Zvonariov ncepu s raporteze, el l
ntrerupse, strngndu-i mna, i-l invit s
se aeze ntr-un fotoliu, n faa lui,
netezindu-i mustile lungi de cazac, uor
ninse de promoroaca anilor.
Eti din artileria de cmp? ntreb el.
Mi-am fcut stagiul la brigada 3 de
Gard i la brigada de grenadieri Varovia.
Sunt repartizat la dumneavoastr, n bateria
de contraasalt, raport Zvonariov.
Deocamdat, nu exist; ne pregtim
doar s-o organizm i nu se tie dac acest
lucru va fi fcut cndva, rspunse generalul.
n clipa aceea, n cabinet intr Tahatelov,
gfind ca ntotdeauna i tergndu-i de zor
fruntea de sudoare.
Uf, ce cald mi-e! Am onoarea s v salut,
excelen, rosti el.
Aa, vii tocmai la timp, drag, l
246

ntmpin Beli, prietenos. Ia s chibzuim


unde s-l dm pe noul nostru ofier. Provine
din artileria de cmp, are studii de inginer
mecanic, e mobilizat i repartizat la noi.
Nu ne trebuie ingineri. Avem nevoie de
artileriti. La tunurile de coast, te pricepi?
Nu am nici o idee.
Vai, vai! Doar eti inginer mecanic.
Tunul e tot o main. O s te lmureti
numaidect cum funcioneaz. Excelen,
avem nevoie de un tehnician la Elektriceski
Utios. S pun la punct proiectorul, s repare
motorul Routire, s modifice afetele,
pentru a putea mnui tunurile la unghiuri de
tragere mai mari. Gobiato nu poate s fac
singur fa, are nevoie de un ajutor. Du-te la
Utios. E cea mai rzboinic baterie a noastr;
trage zi i noapte! spuse colonelul, btndu-l
pe umr.
De acord! Eti repartizat la Utios. Pleac
chiar astzi; pe deasupra vei fi i mai departe
de aghiotantul meu; mi se pare c nu v
potrivii la caracter, zmbi Beli. Iar acum,
247

domnilor, poftii la mine s lum micul


dejun, i invit el amabil pe ofieri.
Locuina lui Beli se afla lng
Comandamentul artileriei, ntr-o frumoas
cas de crmid, cu etaj, situat pe chei,
aproape de ieirea n rada exterioar.
Soia i cele dou fete ale lui Beli l
ntmpinar cu cldur pe Zvonariov,
copleindu-l cu ntrebri despre Cita, despre
felul n care cltorise i despre familia lui.
La mas praporcikul fu aezat lng Varia,
mezina lui Beli, o fat zglobie; Iuniki,
socotit de-ai casei, lu loc alturi de Katia,
cealalt fiic a generalului, iar Tahatelov,
lng doamna gazd.
Ei, acum i-a gsit i Varia un cavaler! o
tachin Tahatelov pe mezin. Era logodnica
mea, i acum uite, m-a trdat.
Nu-i ctui de puin adevrat! rspunse
Varia, cu mult vioiciune. Dumneavoastr
m-ai trdat mai nti i eu n-am vrut s v
rmn ndatorat!
Dup dejun, veni trsura s-l ia pe
248

Zvonariov.
S tii c pe Utios e ngrozitor, l preveni
Varia. Japonezii trag n special ntr-acolo.
Adpostete-te cu grij cnd bombardeaz.
Dar dumneavoastr, de ce nu v
refugiai, de ce nu plecai din Port-Arthur?
ntreb Zvonariov. Nu v e fric aici?
Noi cazacele nu trebuie s ne temem de
rzboi, rspunse fata. Bunica mea a fcut cu
bunicul toat campania de la Sevastopol.
Acolo s-a nscut tata. Mama a trecut Balcanii
mpreun cu tata, n rzboiul ruso-turc, iar
acum, eu stau la Port-Arthur. Poate c nu
ne-or drma coliba japonezii.
n clipa cnd Zvonariov se urca n trsur,
se apropie de el Gobiato care pleca la
Zolotaia.
Dumneata eti praporcikul care mi-a
fost repartizat ca ajutor? ntreb el.
Dac dumneavoastr suntei cpitanul
Gobiato
Eu sunt; perfect! n drum o s discutm
despre treburile care ne intereseaz. Pe Utios,
249

avem de lucru berechet. Comandantul


Jukovski nu-i om ru, e un artilerist excelent,
dar cam molu. n schimb, e acolo un
porucik, Boreiko: nu tie de nimeni i de
nimic e-n stare s-i fac pe oameni s se
dea tumba n faa lui. Dac ai s te pricepi
cum s-l iei, ai scpat; dac nu, mai bine fugi
ct vezi cu ochii. Ei, i mai e acolo o comoar,
unul din Gard, tabs-cpitanul Cij. sta e i
mai i, dar din alt punct de vedere:
regulamentul ntruchipat! E tipicar i, n
genere, un tip cum nu se poate mai
dezagreabil. El i cu Boreiko se compenseaz
oarecum. La noi trebuie s faci i diplomaie
i inginerie, l povuia Gobiato pe
praporcik. i acum, ia privete Arthurul
nostru: ai prilejul s-l admiri, adug
cpitanul, artnd cu mna privelitea din
faa lor.
Zvonariov se uit cu interes. Spre dreapta,
se ntindea Oraul-Vechi, care, de departe,
prea o aglomerare de case n stil european
250

i de fanze 1 chinezeti. Dincolo de rada


interioar, n care staiona escadra, se zrea
Oraul-Nou, european, cu strzi largi, trasate
sistematic, dup plan. Ceva mai la stnga, se
nlau colinele Liaotean i Tigrovka; drept
n vale, promontoriul Tigrovi Hvost,
lunguie i ngust, cu cteva csue, cu
docuri mici i cu antierele Noiouck alturi
de o redut scund cu tunuri de nou oli. n
apropiere se afla un cuirasat la ancor, euat
cu pupa la malul puin adnc al canalului i
cu prova mult afundat.
E Retvizan, explic Gobiato. A rmas
acolo din douzeci i ase ianuarie. Marinarii
nu izbutesc deloc s-l scoat de pe uscat i
s-l aduc n port.
Dup ce admir cteva clipe din reduta de
pe colina Zolotaia, vasta panoram a
Port-Arthurului, ca i escadra ce staiona n
golf, fumegnd melancolic i panic spre cer,
Zvonariov vru s-i vad de drum i-l salut
1

Colibe, sau csue (n. t.).

251

pe Gobiato.
O s-i explic mine la faa locului, cu
de-amnuntul, care va fi misiunea dumitale.
Deocamdat, toate cele bune. Salut-l pe
Boreiko. E cam sucit, dar nu-i biat ru.
Pare-mi-se c tocmai el m-a adus de la
gar.
Era beat, ori numai afumat?
Cam mirosea a vodc.
Ei, dac era but de diminea, s tii c
numai el a fost, i nimeni altul, zmbi
Gobiato, lundu-i rmas bun de la
Zvonariov.
Trecnd dincolo de colina Zolotaia, trsura
cobor repede la vale, spre Utios. nc de
departe Zvonariov zri un promontoriu
naintnd n mare, i pe el o fortificaie.
Dup un sfert de ceas trsura se opri n
dreptul locuinei lui Jukovski.
Jukovski i Boreiko fcur noului sosit o
primire amical i-l poftir ndat s ia masa
cu ei.
Vodc bei? l ntreb Boreiko.
252

M cam feresc s beau. Pe deasupra, am


i luat o gustare la general.
Pcat. Fr vodc, la Arthur, viaa n-are
nici un haz! Azi, cu prilejul sosirii dumitale,
se cuvine s tragem o duc mai mult!
Rostind aceste cuvinte, Boreiko goli dou
pahare de vodc, unul dup altul, icnind din
rrunchi.
Nu i se pare c e destul, Boris
Dmitrievici? l dojeni Jukovski.
n sntatea dumitale iart-m, nu-i
cunosc exact numele, rosti Boreiko.
Serghei
Vladimirovici,
rspunse
Zvonariov, cu paharul n mna ntins.
Pentru buna noastr colaborare!
Bine zis! S tii, c mi-ai plcut ndat,
chiar de cnd te-am ntlnit pe cheu, i n
privina oamenilor, pe mine nu m neal
ochiul, glsui porucikul.
Cred c nu sunt cu mult mai tnr dect
dumneata,
Boris
Dmitrievici,
zmbi
Zvonariov. Nu de mult am absolvit Institutul
i mi-am luat diploma de inginer.
253

Va s zic, eti inginer! E foarte plcut


s faci serviciul mpreun cu oameni
instruii! se bucur Jukovski.
Eu mi nchipuiam c dumneata, ca i o
anumit persoan de la noi, ai nimerit aici
din Gard, spuse i Boreiko, cu glas gros. mi
pare foarte bine, c m-am nelat. Ci ani ai?
Douzeci i trei.
Cu alte cuvinte, sunt cu patru ani mai
btrn ca dumneata, ncheie porucikul, cu
un suspin.
Dup prnz, Boreiko l conduse pe
Zvonariov la baterie. Praporcikul privea cu
mult interes vestitul Elektriceski Utios a
crui faim se i rspndise n lung i-n lat.
Acolo, totul era simplu, obinuit; nimic nu
vorbea de lupta eroic ce ncununase bateria
de glorie. Zvonariov se atepta s vad nite
viteji falnici, cu pieptul scos nainte, cu
chipiurile puse pe-o ureche, s aud
cuvntri pline de patos. n loc de acestea,
ddu cu ochii de nite ostai cu mantale
jerpelite, trebluind ncoace i ncolo.
254

Salutau agale, fr nimic marial n micri,


departe de a prea nite eroi legendari, aa
cum erau nfiai n comunicatele oficiale.
Bgai de seam, biei, s-l ajutai pe
domnul
praporcik;
mai
ales,
voi,
feuerwerkerii. E nou venit, n-a mirosit nc
praful de puc i nu se prea pricepe la
tunuri, fu prezentarea cam original a lui
Zvonariov fcut de Boreiko, n faa
ostailor.
Praporcikul se ruin de o asemenea
caracterizare, dar Boreiko, dndu-i seama
de aceasta, adug fr rutate:
Nu-i nimic mai urt, dect s pretinzi c
tii totul i c te pricepi la toate, cnd, de
fapt, nu tii nimic i nu te pricepi la nimic.
Trebuie s ctigi ncrederea ostailor. Ai
notri lupt ca diavolii cnd au ncredere n
comandantul lor. Dar cnd n-au ncredere n
comandant, ca, de pild, ntr-un anumit
crcnel din Gard, ei, atunci n-ai cum s-o
scoi la capt cu ei! A, uite i comoara de
care-i vorbeam, mormi Boreiko, fcnd cu
255

ochiul spre Cij care se apropia de ei.


Alexandr Alexandrovici, mi permitei:
praporul 1 nostru cel nou, spuse el,
prezentndu-l pe Zvonariov lui Cij.
Praporcikul i rosti numele.
Chipul palid al lui Cij pe care excesele
lsaser urme, chipul acela cu ochi tulburi,
cenuii, i cu mustile rsucite cu grij n
sus, se nvpie. i duse mna la vizier i
spuse rstit, piigiat:
Domnule praporcik, cnd te prezini
unui superior, d-i osteneala s-o faci
reglementar. inuta trebuie s fie la fel. Prin
toat nfiarea dumitale eti dator s fii o
pild vie pentru ostai. i fr s-i ntind lui
Zvonariov mna, Cij i vzu de drum.
Ce-i cu dumnealui? Nu cumva a scpat
din ospiciu? l ntreb praporcikul pe
Boreiko.
Mai ru: a fost mutat aici din Gard,
fiindc tria la cri. Cnd e linite, se umfl
1

Porecl dat celor cu gradul de praporcik (n. t.).

256

n pene ca un curcan; dar cum apar japonezii,


ndat l vezi curc plouat. Nu-l lua n
serios; o s vorbesc cu comandantul.
Dup ce vizit bateria, Zvonariov se
ntoarse la Jukovski, care i ced amabil una
din odile locuinei sale, acum parc pustie,
de la plecarea soiei.
Te rog s scuzi grosolnia lui Cij, i
spuse acesta. Am s vorbesc cu el mine.
Acum te sftuiesc s te culci: de obicei la noi
e linite ziua; n schimb noaptea ne ciocnim
mereu cu japonezii. Cnd o s te obinuieti
cu viaa noastr, o s faci i de serviciu pe
baterie. Deocamdat i urez s te odihneti
bine dup oboseala drumului.
Capitolul IV
Trecuser vreo zece zile de la sosirea lui
Zvonariov la Arthur. ncetul cu ncetul se
familiarizase cu viaa de pe Elektriceski
Utios.
257

Dimineaa, n jurul orei opt, dac noaptea


trecuse n linite, praporcikul se ducea
mpreun cu Jukovski s inspecteze bateria.
Jukovski cerceta zilnic toate ungherele ca un
gospodar grijuliu, cunoscnd tot ce privea
viaa companiei.
Ostaii companiei fceau n fiecare zi
instrucie la tunuri, sub supravegherea lui
Boreiko. Energic, nsufleit ca n toate
aciunile sale, i nva cele mai simple
procedee de ncrcare i de ochire, aplicnd
i inovaii personale.
Nikolai Vasilievici, i strig el lui
Jukovski de departe: trag foc dup foc n
dou minute i zece secunde, n loc de cinci
minute, cum scrie n regulament. Se poate
chiar i mai repede. Secia lui Rodionov a
izbutit s trag la interval de un minut i
cinci secunde. Cred c voi ajunge la un
minut i treizeci de secunde cu toat bateria.
Vom avea o baterie cu tir rapid, Nikolai
Vasilievici. O s ne lum la ntrecere cu
marinarii, dei la ei tirul se declaneaz
258

automat, electric, iar la noi, manual.


Boreiko radia, soldaii erau roii i asudai
de alergtur dar se bucurau i ei.
Dumneata, Boris Dmitrievici, ai un fel
propriu de a te nflcra singur i de a-i
antrena i oamenii, l lud Jukovski.
Tare mult iubesc artileria! Credei-m:
uneori m trezesc noaptea i m tot gndesc:
nu cumva s-ar mai putea perfeciona ceva n
baterie?! De altfel i ostaii mi vin n ajutor;
deunzi s-au gndit la un procedeu de ochire,
separat, n nlime i n direcie. Ochitorul
ia numai direcia obiectivului, iar unghiul de
tragere se citete pe cadranul montat pe
suportul pivotului. Tot acolo se afl i
arcurile reaductoare i frnele de recul;
adevrat c sunt la ndemn, dar uneori,
ascund obiectivul pentru ochitor. Am de
gnd s prind de pivot, cu uruburi, un bra
de fier, care s aib la capt un suport pentru
cadran. n cazul acesta, braul va urma
micrile piesei, creia i se va putea da
unghiul de tragere necesar. Oamenii vor sta
259

jos, adpostii dup parapet. Uite aa, cu mic


cu mare, ne tot frmntam mintea
Soldaii discutau cu aprindere felurite
propuneri
tinznd
la
perfecionarea
metodelor de ochire. Boreiko asculta cu
atenie orice prere.
E un om de aur, dar bea prea mult. Cnd
se mbat, face scandal, nu te mai poi
nelege cu el, spuse Jukovski vorbind despre
Boreiko.
De la baterie coborr la centrala electric.
Aici era stpn btrnul maistru Lebiodkin
care, nainte de mobilizare, fusese ungtor la
centrala electric a unei uzine din Ural. La
Arthur urmase cursurile de electromecanici
pentru unitile de proiectoare i fusese
repartizat pe Utios. Avea sub ordine doi
ostai tineri, care n viaa civil lucraser pe
nite moii ca mecanici la batozele cu aburi.
Ostaii nu-i luau ochii de la mai marele lor,
care ba i luda, ba i mngia cu scatoalce i
cu ghionturi, dac greeau cu ceva.
ndat dup sosirea lui Zvonariov, Jukovski
260

l numi comandant al postului de proiectare.


Lebiodkin i primi noul superior cu
ostilitate i, ca s-l pun la ncercare,
ncepu prin a deregla motorul.
Praporcikul puse la punct, cu mult trud,
i distributorii i lagrele care aveau btaie,
pn ce observ c toate hibele nlturate n
ajun reapreau a doua zi ca din senin.
Zvonariov avu cu Lebiodkin o discuie scurt,
dar limpede, i ca urmare prestigiul lui se
afirm la postul de proiectare.
De la centrala electric, Jukovski trecea pe
la buctrie i-l lua ntotdeauna pe
Zvonariov cu el. De obicei, dimineaa
trebluia pe acolo feldwebelul Nazarenko,
supraveghind calitatea hranei i distribuirea
cantitilor reglementare de pine, carne,
crupe, foi de dafin. Oficial, aprovizionarea
companiei fcea parte din atribuiunile lui
Cij. El socotea ns mai prejos de demnitatea
lui s-i bat capul cu aa ceva i lsase
aceast sarcin n ntregime pe seama lui
Nazarenko. Zvonariov afla cu uimire c varza
261

acr se aducea la Arthur de la Vladivostok,


fiind distribuit cu mult zgrcenie, c hrica
fiart se ddea oamenilor doar de srbtori,
ca ceva de lux, iar n zilele de lucru mncau
de obicei orez, care nu le plcea deloc. Pete
se gtea doar de postul mare.
Bine, dar marea e la un pas, spuse mirat
Zvonariov. De ce nu punei ostaii s
pescuiasc? S-ar putea hrni pe sturate cu
pete proaspt, nu cu carnea srat i
aproape stricat pe care le-o d intendena.
N-avem nici brci, nici nvoade. i, pe
urm, nu tii ce pete poi prinde aici.
Uneori cumprm de la chinezi, dar nu
ne-am gndit s pescuim cu mna noastr,
rspunse Jukovski, cam evaziv.
Mai curnd, n-a prea fost nimeni dispus
s se ocupe cu aa ceva. Dac s-ar fi apucat
Boreiko de treaba asta, cred c ar fi mers
strun, rspunse Zvonariov.
Dac se apuc porucikul de ceva, e sigur
c iese la un fel: ori face treab, ori e jale
mare; numai c pn-l urneti e greu, spuse
262

Nazarenko.
Jukovski, Boreiko i Zvonariov luau masa
mpreun. Cij mnca singur, la el. Chiar din
prima zi raporturile dintre Zvonariov i Cij
luaser un caracter pur oficial. La nceput,
Jukovski ncercase s atenueze ncordarea
dintre ei, dar mai apoi renunase, spernd c
vremea va rezolva acea chestiune delicat.
ntr-una din zile, gornistul bateriei sun
alarma. Echipndu-se din mers, praporcikul
alerg la piese. Secia de serviciu, sub
comanda lui Cij, pregtea tunurile pentru
tragere.
Dinspre mare mugi glasul cunoscut al
tunurilor cuirasatului Retvizan; undeva spre
stnga, uiernd i vjind, trecur n zbor
peste baterie ctre ora, primele obuze
japoneze. ndat ce se ivi Jukovski, Cij care
se foise cteva clipe pe lng postul
telemetrului, dispru ntr-o cazemat. Cu
cronometrul n mn, Boreiko njura pe
careva, nemulumit de ncetineala ochirii.
Toate acestea i erau acum cunoscute lui
263

Zvonariov; el i ocup locul obinuit ntre


cele dou tunuri de la flancul stng. Tot
acolo, nu departe de el, se post Rodionov,
grbindu-se s-i scrie n carnet nltorul i
direcia.
Deodat, un obuz japonez, pesemne
ricoat, se sparse cu o bubuitur asurzitoare
deasupra bateriei, mprocnd totul n jur cu
o puzderie de schije. Un geam fcut ndri
zngni undeva; jos, arik scheuna lng
buctrie; ginile alergau prin curte,
cotcodcind speriate.
Cu capul gol i mbrcat sumar, urka
ni n curte i se repezi s strng rufele
ntinse la uscat.
Ptiu, trsni-l-ar! ocr Rodionov privind
grindina de schije.
Peste baterie plutea un miros neccios i
respingtor de melinit.
S tii c s-a slobozit amiralul Togo!
glumi un osta.
O nou rafal de obuze japoneze i sili pe
soldai s se adposteasc prin firide i
264

beciuri.
Tirul nu dur mult; bateria n-avu timp s
trag drept rspuns dect vreo cinci-ase
salve i japonezii se retraser n larg.
Jukovski cobor calm de pe parapet,
schimbnd impresii cu Boreiko.
Totui bateria n-a tras astzi salve la
intervale mai mici de trei minute, se
frmnta porucikul. Secia a doua, a lui
Lepiohin se mic tare ncet, lua-l-ar naiba!
Las-c mine i bag eu n vitez.
Ei, nu e ru nici trei minute pentru o
salv, l consol Jukovski.
Cij, care ntre timp ieise din cazemat,
privea cu binoclul dup japonezii care
fcuser cale ntoars.
Ciudat om mai eti, Alexandr
Alexandrovici! l lu peste picior Boreiko, cu
viclenie. S fii i dumneata curios mcar o
dat s-l vezi pe Togo, atunci cnd vine mai
aproape de noi.
Eu nu-s dintre cei curioi, rspunse Cij,
cutnd s scape prin glum.
265

La drept vorbind: ce tot caui n


cazemat, n timpul luptei? l ntreb
deodat, fr ocol, Jukovski.
Numr proiectilele, rspunse Cij fr s
clipeasc. i apoi de attea bubuituri mi
plesnete capul: nu mai sunt om dup aceea
o zi ntreag.
Ai putea s-i astupi urechile cu vat;
hm, tii, oricum, nu se cuvine ca un ofier s
stea n cazemat, l mustr Jukovski. Uit-te
la praporcik: nu se ascunde, umbl prin
baterie.
Praporcikul nu e un exemplu pentru
mine, mormi Cij.
Uite, te rog ca de acum nainte n timpul
luptei s nu mai stai n cazemat, ci s fii
prezent la secia dumitale, aa cum se cuvine,
ncheie Jukovski, pe un ton mai aspru.
Am neles, domnule cpitan! rspunse
Cij lund poziia de drepi.
Soldaii o ntinser n gloat vesel la vale,
spre cazrmi, trgndu-i n glum ghionturi
i scatoalce dup ceaf. Zaia sri din goan
266

pe umerii unui ochitor i, clare pe el, strig


imitndu-l pe Boreiko:
Baterie, ascult comand la mine!
Ochire direct n noada amiralului japonez
Togov!
I-auzi, al dracului pezevenghi! rdea
Boreiko fr s se supere.
Am fost informat c ndat ce va
nnopta, torpiloarele noastre vor iei n larg,
ntr-o misiune de recunoatere. S nu
deschizi foc asupra lor, pe ntuneric, Serghei
Vladimirovici, l preveni Jukovski. Azi doar
dumneata eti de serviciu.
Dup ce se ntunec, Zvonariov se mbrc
gros, i lu binoclul i, cu un felinar de
petrol n mn, se duse la baterie.
Secia de alarm se adpostea ntr-o
cazemat a bateriei. Aceasta era boltit pn
jos, fiind calculat pentru vreo patruzeci de
oameni. De-a lungul pereilor se niruiau
dou rnduri de paturi de scnduri, unul
deasupra celuilalt; lungii pe ele, mbrcai,
soldaii schimbau cnd i cnd cte o vorb.
267

Pe interval, n mijloc, sub o lamp atrnat


de tavan, erau o mas i mai multe scaune.
Civa soldai jucau dame.
La ivirea lui Zvonariov, srir toi n
picioare. Rodionov raport praporcikului c
secia nti, cu efectiv de trei feuerwerkeri i
patruzeci i doi de oameni, fcea de serviciu
pe baterie n timpul nopii.
Lsndu-i pe soldai s stea n voie,
Zvonariov iei repede afar, urmat de
Rodionov. Se apropiar de piese, controlnd
starea de funcionare i numrul de obuze
din preajma lor; pe urm se duser la
proiector, care era instalat la vreo cincizeci
de stnjeni de baterie, pe o platform de
beton. Dinspre mare se tlzuiau trmbe de
cea. Jos, n ntuneric, ropoteau surd
valurile, izbindu-se de mal. Toat coasta era
cufundat n bezna nopii i numai n
dreptul canalului raza unui proiector lumina
singuratic, strduindu-se s rzbeasc prin
pcla. Zvonariov se ntoarse la baterie; intr
ntr-o cazemat mic, ce prea mai mult o
268

firid, rezervat pentru ofierul de serviciu


pe baterie. nuntru se afla un pat de
campanie, o msu i un scunel. ncperea
era luminat cu zgrcenie de o gazorni.
Tot acolo era instalat i un telefon de
campanie, prin care se fcea legtura cu
locuina lui Jukovski i cu cancelaria
companiei din cazarm.
n cazemata trupei, strni n jurul unui
stlp, mai muli oameni Rodionov,
Lebiodkin, Zaia, Belonogov, vorbeau n
oapt. Ca de obicei, i ocrau i mai mrii i
viaa de osta:
tiu una i bun, cum s-i schilodeasc
pe oameni, cum s-i rpun, ticloii!
Las c-o s se isprveasc odat rzboiul,
o s vin i ziua rfuielilor! O s dea i ei
socoteal de felul n care au fcut rzboiul i
de toate celelalte.
Pn la socoteal, n-o s mai fim noi pe
lume.
N-o s fim noi, or s rmn alii. Ct
vreme sunt rani, au s fie i ostai. i ei o
269

s se rfuiasc cu de-alde Cij.


Mare scofal! de mine i-a btut joc Cij,
dar cine o s-i cear socoteala?!
Mai tii? Te pomeneti c tocmai tu,
Zaia, o s-i ceri socoteal. Cine o tri o
vedea.
n clipa aceea, observatorul ddu buzna n
cazemat, rcnind:
La tunuri! Trece japonezu pe lng
rm!
Servani, la piese! zbier i Rodionov.
Se mbulzir toi spre ieire. Lng piesele
de 57 milimetri se i zreau prin ntuneric
siluetele lui Boreiko i Zvonariov.
Ce v tot foii, draci mpieliai! strig
Boreiko.
De la telemetru se comunica distana pn
la un torpilor cu trei couri, care abia se
desluea:
O mie cinci sute! O mie patru sute
optzeci! O mie patru sute aizeci!
Obuz exploziv, nltor aptezeci! Cte
dou lovituri. Foc! comand Boreiko.
270

Prin binoclu se zrir coloanele de ap


zvrlite n sus de obuze. Torpilorul nu-i
schimba direcia i nu-i reducea viteza.
Deodat, ncepu s semnalizeze cu luminile.
Ei, drcie! N-o fi de-al nostru? ntreb
Boreiko, nedumerit.
Ce rost s aib semnalele lor? ntreb
Zvonariov.
Cine tie? Marinarii se pricep, noi ba.
Pesemne c ne cer s ncetm tirul.
Bateriile din dreapta i din stnga tac. O
fi de al nostru.
Bine, dar de ce vine dinspre Dalni?
S-o fi ntors din larg.
Prea devreme; abia e dousprezece i
cteva minute. i, pe urm, se vede numai
unul. Celelalte unde sunt? insist Boreiko,
mirat.
Pe cnd stteau, tot chibzuind i
ntrebndu-se al cui o fi torpilorul, acesta se
apropie de Retvizan i lans dou torpile n
direcia lui. De pe Utios fur vzute licririle
flcrilor de la tuburile lans-torpile.
271

E japonez, mama lui de ticlos! rcni


Boreiko, ca un smintit. Foc viu! Trei lovituri!
Foc!
Tunurile de pe Retvizan mugir, urmate de
bateriile de coast vecine.
Tot rmul pllia de flcri, dar
japonezul se i retrgea cu cea mai mare
vitez, pierind n ceaa nopii.
L-am scpat, am stat cu gura cscat!
Ne-au prostit strpiturile de japonezi, cu
semnalele lor! i toate acestea numai pentru
c noi nu cunoatem semnalele lor
nesuferite! Tragei asupra tuturor navelor
cnd vin pe mare fr lumini! Ai notri sunt
datori s vin cu lumini de drum i de
poziie, ordon Boreiko.
Bine, dar atunci i repereaz i japonezii
prin ntuneric, obiect Zvonariov.
Ei, oricum, marinarii trebuie s ne dea
de veste c sunt navele noastre i nu ale
japonezilor! Altfel iese o aiureal. Telefon
ap de ploaie, semnale ioc. Ar trebui c
marinarii s aib cte un semnalizator de-al
272

lor la fiecare baterie. Atunci am fi n stare s


le nelegem semnalele. Mine ies la raport la
generalul Beli, hotr Boreiko, prsind
bateria.
Soldaii se ntoarser n cazemat i
Zvonariov la el. Doar observatorii i
subofierul de serviciu scrutau cu ngrijorare
bezna.
Spre diminea se sun alarma; n rad se
zrir trei-patru torpiloare care se
ndeprtau cu cea mai mare vitez spre larg.
Executnd ordinul dat de Boreiko,
Zvonariov deschise un foc viu asupra lor. n
urma Utiosului, celelalte baterii deschiser i
ele focul.
Torpilorul din coada formaiei fu avariat i
ncepu s scoat aburi. n clipa aceea, de pe
colina Zolotaia ni o rachet, semnaliznd
ncetarea focului. Mai multe nave de la
intrarea canalului se apropiar de torpilorul
avariat i-l luar la remorc.
nlimea voastr, e torpilorul nostru! Ia
uitai-v cum s trecui n barc rniii de pe
273

el! strig Rodionov ngrozit. Va s zic, pe


japonez l-am scpat de sub nas, i pe al
nostru puin a lipsit s-l dm la fund!
Dndu-i seama de greeala pe care o
fcuse, Zvonariov era ct p-aci s leine.
n ntmpinarea navei avariate, ieir mai
multe nave de salvare i ncepur s-o
conduc spre rada interioar. Nu mai
ncpea nici o ndoial!
Te pomeneti c acolo sunt oameni
rnii i omori de noi, se tnguia ochitorul
Koeliov. Multe muieri de la ar au s-i
boceasc acu brbaii pe care i-am prpdit
din prostia noastr.
Zvonariov era dezndjduit. Recunotea c
e vinovat i el i superiorii care nu avuseser
grij s organizeze legtura ntre artileria de
coast i flot.
nlimea voastr, nu trebuie s v
necjii atta, l mbrbta Rodionov.
N-avem nici o vin; s-a ordonat s tragem i
am tras. Aici, pe mare, nici ziua n-ai cum
s-i dai seama care-s japonezi i care-s ai
274

notri, darmite noaptea!


Praporcikul era recunosctor lui Rodionov
pentru aceste cuvinte de mbrbtare.
Soldaii peau, cot la cot, tcui, oftnd
cnd i cnd din adncul inimii.
Am fcut o treab de ne apuc i greaa,
mormia Belonogov, posomort.
Orict se silea Zvonariov s-i gseasc
justificri, nu izbutea deloc. Adnc tulburat,
rtci tot restul nopii prin baterie i cnd se
lumin de ziu, se grbi s raporteze totul lui
Jukovski.
Ei, Serghei Vladimirovici, face s te
frmni atta pentru o nimica toat?
ntreb acesta calm, dup ce ascult cele
relatate de praporcik, care se zbuciuma
cumplit. La rzboi e cu neputin s nu faci
greeli. Atta numai, c trebuie s ne
serveasc de nvtur pentru viitor. Cred
c o s aflm azi de la Comandamentul
Artileriei tot ce a fost.
Dai-mi voie s m duc eu nsumi acolo
ca s raportez cele ntmplate.
275

Eti liber. Pe ct mi se pare mie ns, nu


s-a ntmplat nimic deosebit. Dumneata nu
eti de vin; e vorba, pur i simplu, de un
accident nefericit asta i se poate ntmpla
oricui.
Zvonariov lu un cal de la baterie i plec la
Comandamentul Artileriei nsoit de un
osta de ordonan. Vremea se meninea
urta. Umezeala ptrunztoare i amintea de
anii petrecui la Petersburg. Se zgribulea,
tremurnd n mantaua lui i de frig, i de
emoia nc vie.
Singurul care l nelesese pe deplin era
Boreiko, pe care l vzuse de diminea:
Dei din punct de vedere juridic nu i se
poate imputa nimic, i neleg starea i te
comptimesc. Dac a fi n locul dumitale,
cred c m-a mbta turt i a face un
scandal monstru. Dumitale ns nu-i
recomand s reacionezi la fel.

Ajungnd la Comandament, Zvonariov


ddu cu ochii mai nti de furierul
276

Sevastianov, pe care-l cunoscuse n ziua


cnd sosise la Port-Arthur. Se bucur cnd l
vzu i-i strnse mna ca unui prieten,
uitnd c gestul lui era interzis prin
regulament.
Omul se uit cu team mprejur, ca s vad
dac nu observase careva c-i strnseser
mna; apoi se grbi s-i spun o veste
mbucurtoare.
N-avei nici o grij: pe Strani n-au fost
dect doi oameni rnii uor; ceilali sunt
teferi; s-a produs o mic avarie la maini, dar
peste dou-trei zile totul va fi iar n regul.
Generalul d toat vina pe marinari; chiar v
ateapt ca s afle amnunte.
Zvonariov mulumi clduros furierului i
intr n camera de ateptare a lui Beli.
Iuniki l primi corect, rece, i-l felicit ironic
pentru succesul repurtat n lupt cu flota
ruseasc.
Mniat, Zvonariov era gata s-i dea un
rspuns usturtor; ivirea lui Tahatelov l sili
ns s-i pun fru limbii.
277

Nu-i bine, tinere, dar se ntmpl i


unele i mai boacne, i rezum impresiile
colonelul, ntrerupndu-i raportul. Acum hai
la general; te ateapt.
Tcut, stpnit ca ntotdeauna, Beli
ascult raportul cu cel mai desvrit calm i
declar c, dup prerea sa, Zvonariov nu se
fcuse vinovat cu nimic.
Prost e c v-a scpat japonezul de sub
nas. Se zice c ar fi semnalizat: Predai-v,
iar voi ai i ncetat tirul, de parc l-ai
neles i v-ai hotrt s v predai.
La dejunul inevitabil de la general,
Zvonariov o revzu pe Varia. Fata aflase totul
i-i repet ceea ce i spusese i furierul.
Sevastianov mi-a povestit tot ce s-a
ntmplat. Aveam intenia s vin la
dumneavoastr pe Elektriceski. Acolo
trebuie organizat un post de prim ajutor al
Crucii Roii. Vreau s le atrag n direcia
aceasta pe soia i pe fiica feldwebelului
dumneavoastr: sunt singurele femei care au
mai rmas acolo. Vor urma nite cursuri
278

timp de o lun i apoi vor putea lucra la post.


Poate c urka o vrea s nvee, dei mi
se pare c nu are prea mult carte, dar mama
ei n-o s fie corespunztoare ca sor; cel
mult ca brancardier.
Mcar atta treab s fac i ea; i de aa
ceva o s fie nevoie n caz c rzboiul se va
ntei. Pe fata ei o s-o aduc neaprat ncoace.
Aici au s se adune femeile de la toate
bateriile i o s nvee mpreun.
i de brbai cine ngrijete? se mir
Zvonariov.
Le ajung i ordonanele. Duminicile o s
dm drumul acas nevestelor, ca unor fete
de pension! rse Varia vesel.
Zvonariov se oferi s vorbeasc despre
aceast chestiune cu ura Nazarenko.
Se ntoarse la Elektriceski Utios, nsoit de
preotul garnizoanei, care trebuia s
spovedeasc ostaii.
Popa, un omule pros, ntre dou vrste,
cu o mutrioar mieroas, se urc n brec, i
ridic gulerul ubei largi i tcu tot drumul
279

pn la Utios.
E adevrat c aici la dumneavoastr se
trage mereu? l ntreb el pe Zvonariov, n
clipa cnd ajunseser aproape de baterie.
Da, ns de cele mai multe ori noaptea.
Am s caut s isprvesc n dou-trei
rugciuni cu toi ostaii, mormi popa,
artndu-se a fi om practic.
Jukovski i primi amabil musafirul,
poftindu-l la mas. Boreiko profit de prilej
pentru a trage la prnz o duc mai mult,
mbiindu-l i pe pop. Cu toat mpotrivirea
acestuia, l sili s goleasc trei pahare
mricele. Acum, musafirului i jucau ochii n
cap.
Cum mai slujesc eu, aa, beat? se vicri
popa.
Bine printe, dar ce fel de preot eti,
dac fugi de butur? Mi-aduc aminte, la
seminarul din Holm, unde am nvat,
protodiaconul se mbta dinadins, ca s
cnte mai gros. Dup ce ai tras la msea, i
slujba e mai vesel. Isprveti ct ai clipi!
280

Dac te poticneti undeva, n-ai grij, i suflu


eu. in minte pe de rost, pn azi, toate
slujbele din postul mare.
M bucur din suflet cnd aud c te
pricepi la cele bisericeti. O s te rog s-mi
dai o mn de ajutor pctosului de mine, s
rnduieti un cor, l rug pop.
Seara, un col al cazrmii fu amenajat
ntr-un fel de paraclis ostesc. Popa i puse
patrafirul i ncepu slujba.
njghebnd la repezeal un cor, Boreiko
fcea pe dirijorul. Ostaii mpinseser
paturile spre perei, i acum, aliniai, ineau
isonul i ei. Nazarenko i dasclul vindeau de
zor lumnri. n spatele ostailor, urka i
mama ei i fceau cu evlavie semnul crucii.
Preotul, nc mahmur, slujea poticnindu-se
i ncurcndu-se mereu; n schimb Boreiko
i ddea toat silina s-l ajute, dirijnd
corul.
Slujba se isprvi cu bine. Preotul l coplei
pe Boreiko de mulumiri, i prinznd inim
ndrzni s rmn peste noapte la Utios.
281

La cin, Boreiko avu grij s-l mbete.


nainte de culcare, Zvonariov, ca de obicei,
se duse s inspecteze bateria. Noaptea fu tot
ntunecoas, nvluit n cea. Era de
serviciu secia a doua a lui Lepiohin.
Zvonariov intr i n cazemata trupei.
Lepiohin citea dintr-o biblie groas. Cinci
duzini de ostai, toi brboi i aezai, ca i
el, stteau roat mprejur ascultnd cu
luare-aminte cetania grav a comandantului
seciei. Zvonariov se apropie i zri desenat
pe coperta bibliei o mn cu dou degete
mpreunate pentru semnul crucii, dup
tipicul staroverilor.
Ce citii? ntreb el.
Ceva pentru izbvirea sufletului, o
cetanie din postul mare: faptele sfinilor
apostoli, i rspunse Lepiohin, fr s
clipeasc.
Tlcuite dup vechea datin, nu?
Dumnezeu e unul i acelai, nlimea
voastr. El poate fi slvit n orice chip, numai
sufletul omului s fie curat i neprihnit,
282

rspunse Lepiohin, mpciuitor.


Zvonariov nu gsi cu cale s fac vreo
remarc i iei din cazemat.
Cnd se ntoarse, lng locuina lui ddu
pe neateptate peste urka. Fata era
ntotdeauna sfioas fa de el i ori de cte
ori se ntmpla s-l ntlneasc, i vedea de
drum, repede. Aducndu-i aminte de
promisiunea pe care o fcuse Variei Belaia,
Zvonariov o strig.
Dup ce-l ascult, fata oft adnc, tcu o
clip i-i rspunse:
A vrea cu drag inim s nv carte;
numai c tticul i cu mmica n-o s m lase,
dar, mai cu seam o s se supere ru Vavila
Pafnutici.
Cum asta? ! Ce amestec are aici
Pahomov? ntreb Zvonariov.
M-a cerut de nevast.
i-l iubeti?
A! S nu-i vd n ochi mutra nesuferit!
Atunci de ce vrei s-l iei?
Aa au hotrt prinii. i e fric de
283

Pahomov mai cu seam lui tticu; cic


fiindc-i la jandarmi, opti ea. Cnd e beat se
tot laud: pe cine vreau eu l trimit n Siberia,
la ocn pe via. l cunoate i Stessel,
gheneralu. Aa-i de tare, dei e numai furier.
Nici nu tiu ce s mai fac. A vrea s nv,
dar n-o s m lase s plec de aici, ncheie fata
i oft amrt.
Unde umbli noaptea, haimana? se rsti
cineva i urka pieri ndat n dosul uii.
A doua zi de diminea, popa se trezi cu o
cumplit durere de cap, aa c nu se simea
deloc n stare s slujeasc. Ostaii se
aliniaser de mult n cazarm, ateptnd s
nceap rugciunea.
Hai, mai trage o duc, printe, c te
dregi numaidect, i ddea ghes Boreiko.
Piei, satan! uiera acesta mnios. i-ai
dus n ispit printele duhovnicesc, i-ai
btut joc de el! Afurisit s fii!
Nu mi-e fric de afurisenie, printe. Mai
bine mai trage o duc i hai s-ncepi
rugciunea c te ateapt ostaii. Dac afl
284

generalul, poi s te alegi cu o spuneal, l


sperie porucikul.
ngrijorat de aceast primejdie, preotul
ddu repede pe gt paharul pe care i-l
ntindea Boreiko.
Se simi nviorat i se duse curajos s
slujeasc liturghia. La nceput, totul mergea
strun, dar nu trecu mult i popa ncepu s
sughi.
Dom hc nului s ne ru hc
gm! sughia el. Ostaii ncepur s
murmure, s chicoteasc batjocoritor. Popa
se supr i, de aprins ce era, ncepu s
sughit i mai amarnic. Vodca but pe
nemncate i cldura din cazarm l
nmuiaser de tot. Limba nu-l prea mai
asculta. Ostaii erau tot mai glgioi.
D drumul oamenilor. S plece la
baterie, i ordon Jukovski lui Boreiko. Iar
printele s se duc s se culce.
Ostaii comentau veseli ntmplarea. Zaia
ncepu s sughit, maimurindu-l pe preot.
Lebiodkin i urm pild. Lepiohin cltina
285

dojenitor din cap i spunea ntr-una:


Deertciunea deertciunilor i toate
sunt dearte; cci n noi griete nc
domnul ntunericului, Belzebut
Cij era revoltat, dar nu att de purtarea
preotului, ct de atitudinea soldailor.
Auzi mocofanii! Au rs de duhovnicul
lor! Pi, ar trebui s fie btui bine cu toii,
numaidect, ca s nu-i mai ia altdat n
deert printele sufletesc! Chiar mine are s
afle totul madame Stessel: tie dnsa ce
trebuie s fac!
Dar ce vin au ostaii? ntreb Jukovski.
Nite soldai disciplinai n-ar fi artat
ctui de puin c n faa lor se petrece ceva
nelalocul lui. Dumneata eti vinovat, Nikolai
Vasilievici, prea te pori blajin cu rcanii,
prea i lai de capul lor.

n timpul zilei, vremea, ceoas de


diminea, se nsenin, i pe mare se ivir
fumurile escadrei japoneze. Toi cei de la
Utios se repezir la posturi. Japonezii
286

trimiser spre Port-Arthur mai multe


crucitoare uoare, rapide, care se
ndreptar spre coast i, de la o mare
distan, deschiser focul asupra radei
interioare i a oraului. uiernd slab,
proiectilele mijlocii, de 6 oli, treceau n zbor
deasupra Utiosului, spre Zolotaia, spre port
i ora.
Nikolai Vasilievici, mi dai voie s trag
o salv-dou spre japonez? se rug Boreiko.
Face? sunt vase mici, rapide; e greu s le
nimereti; irosim obuzele n zadar, ovi
Jukovski.
Vreau s-mi verific noile tabele de tir; n
ele am inut cont de vnt, de densitatea
aerului i chiar de nivelul fluxului.
Ei hai, trage dou salve. S te vedem!
aprob Jukovski.
Boreiko scoase un vraf de tabele, calcul
ceva dup ele i trimise un om la el acas s
vad ct arat barometrul; pe urm, instal
ceva asemntor cu girueta de la
287

anemometrul lui Wilde1, se uit cu aer grav


la cronometru i, n cele din urm, comand
nltorul i deriva.
Ochii aa cum v-am nvat; urmrii
obiectivul pn n clipa deschiderii focului!
ordon el servanilor.
Soldaii trebluiau cu migal la tunuri.
Comandanii de secii i de piese, vdit
curioi s vad rezultatul experienei,
verificau cu grij ochirea.
nainte ca bubuitura primei salve s se fi
stins n vzduh, Boreiko, fr s priveasc
rezultatul ei, comand din nou nltorul i
deriva. Acest procedeu reduse aproape cu un
minut intervalul ntre salve. Jukovski se uit
mirat la Boreiko:
Ei, i dac va fi nevoie de corectarea
tirului? l ntreb el pe porucik.
Nu va fi nevoie de corectare. ncadrarea
obiectivului e sigur. Tocmai asta e
particularitatea metodei mele, rspunse
1

Anemometru, aparat pentru indicarea direciei vntului i a intensitii lui, exprimat n grade
(n. t.).

288

acesta.
Lovit! strig semnalizatorul. Toi duser
binoclurile la ochi i vzur cum deasupra
crucitorului cu trei couri, din capul
formaiei, se ridic un noura negru, iar dup
ce vntul l abtu la o parte, se putu constata
c pe locul coului din fa nu mai era nimic;
rotocoale de fum negru neau n sus.
Dou n int, una lung, dou scurte!
raport semnalizatorul.
Splendid! Ia mai ncearc o dat! se
bucur Jukovski.
A doua salv cutremur vzduhul.
Dou minute, douzeci de secunde,
not Boreiko intervalul dintre cele dou
salve. Japonezii, care pesemne nu se ateptau
s fie ncadrai att de repede, i continuar
drumul un timp, dar fcur curnd cale
ntoars. n clipa aceea fur surprini de a
doua salv. Fu semnalat o nou lovitur n
plin la nava din capul formaiei. Japonezii se
grbir s-o ia ndrt, ndeprtndu-se cu o
vitez simitor redus.
289

nainte de a iei din btaia tunurilor,


Boreiko reui s mai trag o salv.
Rezultatele fur din nou bune: dou obuze
lovir
nava
din
coada
formaiei,
declanndu-i un incendiu la bord.
Permitei s ordon ncetarea focului?
ntreb Boreiko, pe un ton oficial, bucuros
de realizarea lui.
Te rog! i te felicit pentru acest tir
excelent. Socotesc de datoria mea s
raportez chiar astzi acest lucru lui Beli i
lui Stessel! rspunse Jukovski foarte amabil.
ngduii s mulumesc soldailor?
ntreb Boreiko i, cptnd ncuviinarea,
rcni din toat puterea plmnilor si de
atlet: Frailor, v mulumesc pentru tragerea
vitejeasc de azi!
Slujim voioi! rspunser ostaii.
Cte o duc de votc din partea mea,
tuturor!
Mulumim frumos!
i din partea mea nc una! ntregi
Jukovski.
290

Mulumim frumos!
i acum nu stric s tragem i noi o
duc, dou! glsui gros Boreiko, cobornd
de la baterie.
Uitaser cu toii de pop; chiar de la
primele detunturi, acesta o rupsese la fug
spre ora, fcndu-i mereu semnul crucii.
Dasclul abia se putea ine dup el.

Seara, Boreiko iei n ora i strui pe lng


Zvonariov s-l nsoeasc.
Pe la zece suntem napoi, l ispitea el.
Hai s vedem ce mai fac marinarii notri de
pe Strani, dup ce le-am tras-o stranic,
glumea el.
Strani se afla urcat pe doc. Toi ofierii
coborser la uscat. Boreiko cutreier cu
Zvonariov prin toate localurile, dar nu gsir
pe nimeni nici la Saratov, nici la
Zviozdocika i nici la Varit. Un marinar
cunoscut i sftui s se duc la Riva i le ddu
adresa ei.
La nceput, apariia celor doi artileriti o
291

cam neliniti pe Riva: la ea se aflau Dukelski,


Maleev, Akinfiev i ali marinari, dar Boreiko
l salut att de amical pe bravul locotenent,
nct temerile ei se risipir ndat.
Gheorghi Vladimirovici, d-mi voie s-i
prezint pe praporcikul nostru, cel mai
iscusit trgtor asupra torpiloarelor ruseti.
Le nimerete fr gre, ziua i noaptea.
Martori sunt cei de pe Strani, prezeni aci.
Zvonariov era gata s se supere pentru o
asemenea prezentare, dar Dukelski l salut
cum nu se poate mai politicos.
Nu m ndoiesc c domnul Zvonariov
trage i mai bine asupra torpiloarelor
japoneze. Cred c Maleev i Akinfiev mi
mprtesc punctul de vedere.
Pe deplin! se asociar micimanul i
locotenentul.
Ei, atunci totul e cum nu se poate mai
bine. Borea, ce ar fi s facem o partid de
stos? propuse Dukelski.
Maleev, Boreiko, Soimanov i Dukelski se
aezar la masa de joc, iar Zvonariov i
292

Akinfiev luar loc pe canapea.


Zvonariov ntreb care e starea rniilor de
pe Strani.
Torpilorul a avut mai mult de suferit: mi
se pare, c i-ai avariat crma, chiar de la
prima lovitur i apoi i-ai gurit
condensorul de la maini. Doi oameni de la
maini s-au ales cu arsuri uoare, lmuri
Andriua. Mai ru este c dup ct se pare,
nu cunoatei semnalele noastre. Noi
semnalizam mereu i v ceream s ncetai
tirul, iar bateriile, dimpotriv, au nceput s
ne copleeasc de obuze. Ei, pentru asta
v-am ocrt stranic.
N-ai putea s ne dai un cod de
semnale, ca s putem nelege ce
transmitei?
Nu e att de simplu. Mai uor e s v
trimitem la baterii, ca agent de legtur, cte
un matroz semnalizator. Sistemul nostru de
semnalizare este destul de complicat, nu se
nva cu una, cu dou.
tii ceva, Andrei Mihailovici? Hai s
293

ncheiem o alian ntre artileria de coast i


flot, s ne ajutm unii pe alii cu ce putem
i, nainte de toate, s organizm o strns
legtur ntre noi. S-i lsm pe comandani
i pe cei de la comandament s fac ce vor,
iar noi, tineretul, s inem o legtur ct mai
strns.
De acord! Cred c toi cei de fa vor fi
alturi de noi.
Despre ce e vorba? ntreb Dukelski.
Akinfiev i explic ce vorbiser.
Dumneata, domnule miciman, eti un
tnr nedisciplinat. Pentru ce mai exist
comandamente, dac se face legtura peste
capul lor?
Pentru ca peste tot i cu orice prilej, pe
mare ori pe uscat, s ncurce totul! rspunse
Boreiko grav.
Cei de fa izbucnir n rs.
Din nefericire ai dreptate, Boris. Dei
ofier adjutant al amiralului, sunt departe de
a admira comandamentele.
Aadar, aderi la aliana noastr? strui
294

Akinfiev.
Sunt gata s-mi dau concursul cu ce voi
putea i s stabilesc o legtur direct,
deocamdat mcar cu Elektriceski Utios,
consimi locotenentul.
ncheierea unei aliane trebuie neaprat
udat, i ddu cu prerea Boreiko.
Nu te pripi; toate la vremea lor.
Deocamdat s ne vedem de stos.
Jocul ncepu.
Zvonariov privea cu curiozitate micul
apartament, aranjat cu gust, i gazda, care
trebluia de colo-colo.
Andriua i dumneavoastr scuzai-m,
nu tiu cum v numii, ajutai-m s pun
masa, i rug Riva.
Cei doi tineri o urmar n sufragerie.
Suntei de curnd la noi? l ntreb Riva
pe Zvonariov.
De dou sptmni.
Cu Boreiko, pe Elektriceski? Se spune,
c acolo nu v las n pace japonezii, nici
ziua, nici noaptea. Trag mereu. Trebuie s fie
295

ngrozitor, nu? sporovia Riva.


Ba cred c la dumneavoastr n ora e
mai ngrozitor, rspunse Zvonariov. Noi
avem cazemate de beton, unde ne putem
adposti de obuze, dar dumneavoastr nu
suntei aprai de nimic.
La nceput m ascundeam n pivni,
dar acolo sunt oareci. i mi-e fric de ei mai
ru dect de japonezi. Acum, stau aici, la
mine, i-mi zic: fie ce-o fi! La dumneavoastr
a muri de fric, dar nici nu prea m sperii.
Tot cred c la mine n-o s nimereasc nici
un obuz, zmbi Riva. Nu-i aa c Boreiko e
un viteaz?
E foarte curajos; tot timpul st sus pe
parapet, ca s-l vad soldaii, s nu le fie
team de nimic.
Dumneata eti inginer mecanic? ntreb
Andriua. De ce ai fost repartizat la
fortrea i nu la marin?
Drept s-i spun, pn acum n-am vzut
marea i nu m pricep deloc la mecanica
naval. Mi-am fcut stagiul la artilerie, de
296

aceea am fost repartizat la fortrea.


Prin urmare, nu eti un ofier oarecare,
eti inginer, om nvat, remarc Riva.
Dar n ce privin sunt inferiori ofierii
inginerilor, Rivocika? ntreb Akinfiev.
Ofierii nu tiu dect s lupte la rzboi,
dar nu e ntotdeauna rzboi. n schimb de
ingineri, de doctori, e nevoie oricnd.
Trdare! Riva a trecut de partea ivililor!
strig Akinfiev. Nu mai vrea s tie de ofieri.
Te rog, Andriua, s nu strigi aa i s nu
sari peste cal. N-am spus deloc una ca asta,
protest Riva.
La cin, toi, chiar i Boreiko, bur cu
msur. Dukelski sorbea coniacul printr-un
pai i, din cnd n cnd, ciocnea cu ceilali.
Riva i Kuinsan serveau oaspeii i erau
foarte ndatoritoare cu toi. Petreceau ca
ntr-o cas onorabil, modest. Zvonariov o
observa atent pe Riva, admirndu-i tactul i
manierele.
Dup cin, mai vorbir de una, de alta, i n
sfrit musafirii i luar rmas bun.
297

Dukelski i Riva i petrecur oaspeii, ca doi


soi n toat legea.
Poftii i la noi, pe Elektriceski Utios, i
invit Boreiko, adresndu-se tuturor.
nelegei-v i telefonai-ne dinainte, ca s
putem primi cu toat cinstea oaspeii att de
dragi.
Marinarii i duser pe artileriti cu alupa
lor pn la Zolotaia, iar de acolo Boreiko i
Zvonariov ajunser pe jos la Elektriceski
Utios. Jukovski care i atepta la baterie, i
cam dscli pentru c ntrziaser.

A doua zi Boreiko se detept devreme, cu


capul limpede dar mahmur: dorea s bea
votc dar n-avea nici un strop, cci n ajun
uitase s cumpere butur din ora.
Porucikul era tare iritat, i strig ordonana
i o trimise dup spirt, la felcerul companiei.
Spune-i lui Melnikov, s-mi dea o sticl
de la rezerv, ordon el. I-o dau napoi chiar
azi.
n timp ce ordonana o lu la goan ca s
298

execute ordinul, porucikul se mbrc i


hotr s treac pe la buctria companiei.
De fapt, n-avea acolo nici o treab, fiindc
aprovizionarea nu era n sarcina lui, ci-n a
lui Cij; aflase ns de la soldai de cocriile
artelnicului, i acum se gndi s-l controleze
el nsui.
S fi nviat careva din mori i tot nu l-ar fi
mirat pe artelnic i nu l-ar fi speriat att, ca
apariia lui Boreiko.
Bun! mormi acesta ctre soldai. Ci
sunt la ordinar?
Dou sute patruzeci.
Ct e raia de carne?
Treizeci i doi de zolotnici1 de om.
Va s zic, n total, optzeci de funi, sau
dou puduri. Ia scoate carnea din cazan i
la cntar cu ea!
Artelnicul i buctarul se grbir s execute
ordinul.
Cntrete, ordon Boreiko plantonului
1

Un zolotnic circa 4,25 grame; un lot 3 zolotnici; un funt 32 loi sau circa 409 grame ; un
pud 40 funi sau circa 16 kg. Vechea ton ruseasc 62,5 puduri (n.t.).

299

de la buctrie. Ct e?
Un pud i douzeci i cinci de funi,
raport soldatul.
Unde-i
restul?
ntreb
Boreiko
ntorcndu-se spre buctar.
Omul clipea din ochi, zpcit, i nu
rspundea.
Adu restul, mic-te! strig Boreiko.
Mai am o bucat cu os, pentru domnul
feldwebel.
Cntrete-o. Ct e?
Cinci funi, trei zolotnici.
Pune totul la un loc. Unde mai sunt zece
funi?
n cmar, nlimea voastr: pentru
masa de sear.
Pentru masa de sear ai un supliment de
cte aisprezece zolotnici. Adu totul ncoace!
Fu adus nc un pud de carne.
Din pmnt s-mi scoatei cei zece
funi! rcni Boreiko, ca apucat de turbare.
Artelnicul ddu fuga i se ntoarse cu
carnea ce lipsea.
300

Furi, sectur! Jefuieti ostaii! se


npusti Boreiko asupra lui.
Nicidecum, eu ncepu artelnicul, dar
n aceeai clip, Boreiko i trnti un pumn n
fa. Soldatul scoase un geamt i se apuc
cu minile de obraz; o uvi de snge i se
prelingea printre degete.
Fioros, ofierul l lovi nc o dat cu
pumnul n cap, doborndu-l la pmnt.
S vin feldwebelul! ordon Boreiko.
Dumnealor dorm nc ndrzni s
murmure plantonul.
D-l jos din pat. ntr-o clip s-l vd
aici! zbier Boreiko.
Omul se fcu nevzut.
Bag toat carnea la cazan, ordon
Boreiko buctarului. Adu o srm; pun chiar
eu capacul i sigilez cazanul. Iar pe sta,
art el spre artelnic, stropii-l cu ap.
Tot mai aprins de furie, porucikul iei afar,
ateptndu-l pe Nazarenko. Trecur vreo
zece minute, pn cnd acesta iei n sfrit
din locuina lui i se apropie de Boreiko,
301

ncheindu-se din mers.


Furi, nemernicule! rcni porucikul. Scoi
cte cinci funi de carne din cazan, hai?
Eu, nlimea voastr, nu iau numai
pentru mine, ci i pentru Pahomov cut s
se dezvinoveasc feldwebelul, speriat de-a
binelea.
Nu i-ai spus artelnicului s opreasc
carnea pentru tine? Ei bine, lmuresc eu
totul pe loc.
n buctrie, artelnicul i buctarul
declarar din nou c opreau carnea din
ordinul lui Nazarenko.
Mint, nlimea voastr, pe dumnezeul
meu c mint! struia feldwebelul.
Mi-a spus chiar plantonul s pun carnea
deoparte, strui artelnicul.
Fu chemat i plantonul. Se uita zpcit ba
la Nazarenko, ba la artelnic, ba la Boreiko.
i-a ordonat felwebelul s opreti
carnea pentru el?
Da s trii adic nu Nu tiu,
bolborosea soldatul, buimac.
302

Boreiko i repezi un pumn n obraz:


Ei, i-a ordonat, ori ba, ticlosule?
Soldatul i muca buzele umflate, amuit.
Rspunde, sectur! strig Boreiko i
ridic din nou mna.
Da, s trii; a ordonat s-i pun deoparte
ceva carne i cu un os bun de ciorb izbuti,
n sfrit, soldatul s biguie.
Ei, ai auzit, tlhar btrn? scrni
Boreiko, ntorcndu-se spre feldwebel.
Minte, minte, m dumnete! se
dezvinovea Nazarenko.
Ba tu mini! zbier ca turbat Boreiko.
Soldaii ncremeniser, palizi de spaim.
Snopit n btaie, Nazarenko doar scotea cte
un strigt scurt, sub ploaia de pumni.
Cine tie ce s-ar fi ntmplat, dac la un
moment dat Rodionov n-ar fi intrat n
buctrie. Dndu-i imediat seama de cele ce
se petreceau, l apuc pe Boreiko de mijloc,
trgndu-l cu fora de lng Nazarenko.
nlimea voastr, lsai-l, c scoatei
sufletul din el! l sftui pe fiorosul porucik.
303

Dar tu ce te bagi? se rsti la el Boreiko.


Pi tot nlimea voastr o s rspundei
pentru putoarea asta! Nu face capul lui atta,
ca s pii cine tie ce de pe urma lui, strui
Rodionov.
Porucikul ncepea s se dezmeticeasc; se
uit spre feldwebelul nsngerat, spre
soldaii snopii n btaie i mormi surd:
Pe Nazarenko s-l ducei la el acas;
celelalte secturi s se spele. Apoi iei din
buctrie.
De ndat ce ua fu nchis dup el, soldaii
srir s dea ajutor feldwebelului.
Nazarenko ofta i gemea, ocrndu-l
amarnic pe Boreiko:
Are s vad el, ies la raport pn la
general, i vin eu de hac! Sunt reangajat de
douzeci de ani, dar n-am auzit, n-am vzut
n viaa mea ca un feldwebel s fie btut n
aa hal, i nc n faa soldailor! Nu scap el
cu una, cu dou, nu! Am s ajung pn la
generalul Stessel i am s cer s-l dea n
judecat, amenin feldwebelul, plngre, i,
304

deodat, se ntoarse spre buctar: Da tu,


cine, nu puteai s-i spui de carne, c era
oprit pentru zece ini, nu numai pentru
mine? Ticlosule! Uitndu-i de btaie,
feldwebelul se repezi la buctar. Acesta
ncerc s se apere, dar Nazarenko i ddu cu
polonicul n cap, pe urm l izbi cu piciorul
n burt. Soldatul oft i czu moale, jos.
S ii minte, s nu-i mai bagi altdat
feldwebelul la ap! i nici pe voi n-o s v
iert! adug Nazarenko, ameninndu-i pe
artelnic i pe planton.
Mai bine du-te acas, Denis Petrovici,
spal-te i vino-i n fire, rosti Rodionov.
A, va s zic dup tine eu sunt o putoare,
hai? Vezi s nu-i zboare galoanele cnd o s
raportez comandantului ce facei voi acolo la
secia nti! se or deodat Nazarenko.
Crezi c eu nu tiu ce crulii citii voi acolo
noaptea? Las c n-o s v mngie nimeni
pe cretet pentru asta!
Bine! dar eu te-am scpat de la moarte,
rspunse Rodionov batjocoritor, i tot
305

dumneata latri la mine


Latru? Crezi c sunt cine spurcat, ca s
latru? Nu face capul lui atta! Dar capul tu,
scrnvie, crezi c mult face? Ptiu, lua-te-ar
dracii! i feldwebelul iei din buctrie.
Dar de ce s-a npustit Ursul asupra
voastr? i ntreb Rodionov pe cei rmai.
I s-a nzrit c furm carne i a nceput
s bat la noi ca la fasole, rspunse artelnicul,
posomort. Pesemne c vreunul de la voi din
secie l-a asmuit mpotriva noastr.
Voi suntei de vin, mi biei. De cte
ori v-am spus: lsai-v de potlogrii, c-o s
v punei ostaii n cap. Da voi una i bun:
puin ne pas, c doar i feldwebelul e cu noi.
i acum n-o s v scape nici el de Boreiko. Te
pomeneti c v raporteaz comandantului
i o s v dea n judecat.
Pi asta-i dreptatea? Ne-a btut, i tot
pe noi s ne dea n judecat? se or
artelnicul.
Nu fura, i n-o s te bat, l repezi
Rodionov, aspru. Dup fapt, i rsplat
306

Slugoiul ofierilor! l ocri artelnicul.


Poate c porucikul te-a crpit prea puin
peste bot, i vrei s-i mplinesc eu poria! l
amenin Rodionov. Pungai ce suntei!
Cnd or pune odat ostaii mna pe voi, v
stlcesc n btaie, i mai zdravn dect
Boreiko. Au spus ei c-o s v pun ntr-o zi
ptura n cap i o s v judece ca pe hoii de
cai, nici n-o s tii care v-a fcut-o.
Dumneata asmui ostaii mpotriva
noastr! strig artelnicul.
Rodionov i ntoarse spatele i iei din
buctrie.

Ajuns acas, Nazarenko se uit n oglind


i-i ddur lacrimile cnd vzu n ce hal
arta. Avea un ochi umflat i nasul strivit;
buzele i sngerau din mai multe plesnituri,
iar vestonul, plin de noroi i rupt, i atrna
jalnic pe umeri. Cnd l vzu, nevasta lui
scoase un ipt i ncepu s boceasc. urka
l privi chior i sri s-l curee de noroi.
Nu te atinge de mine, nroado! Uite aa
307

cum sunt, am s m duc chiar acum la


comandant, ca s vad i el ce mi-a fcut
Boreiko. Hai i tu, adug el ctre nevast. i
astfel, chioptnd cnd cu un picior, cnd
cu cellalt, plin de snge, cu vestonul sfiat,
sprijinit de nevasta lui, se nfi naintea
lui Jukovski.
Mi, cine te-a fcut aa de frumos?
strig Jukovski mirat, cunoscnd bine
asprimea feldwebelului, care inea n pumn
toat compania.
Nazarenko ncepu s se plng mpotriva
lui Boreiko, iar nevast-sa i inea isonul,
tnguindu-se amarnic.
Cheam-l ncoace pe porucikul Boreiko!
i porunci Jukovski ordonanei.
E beat ru, nlimea voastr, i face
spume de mnie. Pe Ivan al dumnealui l-a
smintit n btaie, zace mai mult mort dect
viu, nu se tie pentru ce vin, rspunse
soldatul.
Bine, dar cnd a putut s se mbete aa
de diminea? se mir Jukovski.
308

O fi rmas beat de asear.


Ei, trebuie s ateptm pn se va trezi.
Spune-i praporcikului s vin la mine,
ordon din nou cpitanul.
Nu ngdui s fiu schingiuit n halul sta,
se smiorci Nazarenko. Vreau s ies la raport,
chiar la domnul general.
Ateapt pn m lmuresc cu Boreiko,
rspunse
Jukovski.
Acum
du-te
i
ngrijete-i inuta.
Serghei
Vladimirovici,
urm
el
adresndu-se lui Zvonariov, care intr n
clipa aceea. Uite, Boreiko s-a mbtat i i-a
fcut de cap. Trebuie s se cerceteze cazul.
Aa c, ia dumneata declaraii, i soldailor,
i lui Boreiko, i prezint-mi un raport.
n viaa mea nu m-am ocupat cu
chestiuni judiciare, obiect Zvonariov,
cutnd s scape de o asemenea sarcin. Nu
m pricep ctui de puin cum se ntocmesc
actele de anchet. Mai bine i-ai da misiunea
aceasta lui Cij. E i mai mare n grad dect
Boreiko, i cred c are experien n direcia
309

aceasta.
Cij nu e indicat. Boreiko nu-l poate
suferi: s-ar putea s ias alt scandal. N-am pe
altcineva n afar de dumneata. i-apoi poate
s ncerci s-l potoleti pe Boreiko i s-l faci
s se culce. Am auzit c umbl turbat dup
butur.
M supun, ns fr prea mult plcere,
rspunse Zvonariov, cam n sil, i plec spre
locuina lui Boreiko.
ntorcndu-se acas, acesta i trimisese
ordonana la felcerul companiei dup o alt
sticl de spirt.
Toi sunt ticloi, potlogari, hoi. Dar nu
trebuia s-mi ies din srite. Mai bine l
crpeam peste bot pe artelnic i pe buctar,
pe feldwebel l njuram bine i ceream
printr-un raport nlocuirea artelnicului i a
buctarului, gndea porucikul, ncruntat,
pind de colo-colo prin odaie. Aa ar fi fost
nelept. Acum m-am fcut de basm. O s
strneasc Nazarenko un trboi de pomin!
La drept vorbind, merita demult s-l nv
310

minte, ca s nu-i ia nasul la purtare, dar nu


aa, ci cu mai mult nelepciune. Bine c
m-a tras Rodionov ndrt i ncepu iar s
clocoteasc, mpotriva lui nsui, mpotriva
soldailor, mpotriva lumii ntregi.
Ordonana se ntoarse cu sticla goal i
raport:
Nu v mai d ferberul. A spus s nu mai
trimitei dup spirt.
Ce face? izbucni Boreiko. i sucesc gtul
dac nu-mi mai d! Mar napoi! se rsti el la
ordonan i ncepu iar s umble prin odaie,
tot att de ntunecat.
Ordonana se ntoarse repede, tot cu
minile goale.
Ei, ce ordin am dat eu? rosti Boreiko,
ncruntat, apropiindu-se de soldat. Acesta,
de fric, se trase napoi.
Ce ordin am dat? scrni Boreiko
nghesuindu-l n u. Ai ndrznit s nu-mi
execui ordinul, n-ai adus spirt?
Nu-mi mai d.
Nu-i mai d, l ngn Boreiko,
311

batjocoritor: ei, atunci, am s-i dau eu! Mar


napoi! i-i repezi din rsputeri un pumn n
obraz.
Soldatul scoase un geamt i o zbughi
afar.
Auzi, dobitocul! rcni Boreiko i, cu
minile tremurnd de furie, i umplu un
pahar, cu spirt.
Lovitura pe care o dduse ordonanei
fusese att de nprasnic, nct i spintecase
obrazul de-a lungul, pesemne cu inelul.
Desfigurat, plin de snge, apsndu-i
obrazul cu minile, omul abia se tr pn la
felcer.
Du-te la spital; acolo au s-i coas
mutra, rosti felcerul, cu importan, dup
ce-i cercet rana. Stai s te pansez.
n clipa aceea apru i Nazarenko. Faa lui
era umflat toat i sluit de lovituri.
Denis Petrovici! Pentru numele lui
dumnezeu, cine te-a snopit aa? exclam
felcerul ngrozit, plesnindu-i palmele de
uimire.
312

Nu te privete; f-i treaba dumitale:


pune-mi ceva, l repezi feldwebelul,
posomort.
E mna lui Boreiko, pot s jur, spuse
felcerul Melnikov, ca i cnd n-ar fi tiut
nimic despre cele petrecute. i-a sluit
ordonana. Trebuie s-l trimit la spital.
Acum, uite c i-a fcut-o i dumitale. Nu e
om, e fiar, urs, nu alta, doamne, iart-m!
Trebuie reclamat ca s-l potoleasc cineva,
s-l pun n lan, sporovia felcerul, pansnd
capul feldwebelului, dar deodat amui.
Prin dreptul geamului trecu Boreiko i o
clip dup aceea intr n camer.
Vodc, spirt, tot ce ai! Mic-te! i
ordon el lui Melnikov.
nlimea voastr, dar ai but totul, nu
mai am nici un strop! rspunse nfrigurat
felcerul.
Deschide farmacia!
Melnikov
deschise
repede
uia
dulpiorului cu medicamente. Boreiko
ncepu s cerceteze toate sticluele.
313

Ce-i aici?
E spiritus vini denaturati, rspunse
Melnikov, fcnd parad de latineasca lui.
D-l ncoace.
nlimea voastr, dar e otrvitor, putei
muri dac bei din el, se mpotrivi Melnikov,
dar nu tocmai drz.
Ei i? Dac crp, o s m plngi tu?
ntreb Boreiko nvpiat de sngele ce-i
nvlea n obraz, nspimnttor n furia lui.
Zi, ce taci? strig el, turbat de mnie.
Nu pot s tiu.
A, nu poi s tii! ine, dobitocule, na! i
Boreiko i trase o palm peste ureche; apoi se
ntoarse i, calcnd greu ca un urs, iei afar.
Vleu, mi vjie tot capul, crncen m-a
pocnit, se tngui Melnikov.
Ai noroc c-ai scpat ieftin; putea s te
stropeasc de tot, l consol Nazarenko.
Zvonariov se ntlni cu Boreiko pe cnd
acesta se ntorcea spre cas, cu sticla de spirt
denaturat n mn.
Tocmai la dumneata veneam, Boris
314

Dmitrievici. M-a trimis Jukovski s-i


vorbesc.
Hai, intr s bei cu mine un phrel.
Zvonariov intr n odaia lui Boreiko.
Ei, ai venit s-l admiri pe Boreiko beat,
bobocule? Uit-te, bate-i joc de mine, rzi!
N-am nimic mpotriv, o merit.
Ascult, Borea, ia-o mai ncet cu votca
asta. Zu, ar fi mai bine i pentru dumneata,
i pentru noi.
Boreiko edea tcut i-i vedea de butur.
L-ai btut mr pe Nazarenko, fr
motiv; i pe artelnic, i pe buctar
Aa le trebuie, s le treac pofta de
furtiaguri!
Pe Ivan al dumitale l-ai desfigurat
Pe Ivan? Uite c asta nu mi-o aduc
aminte. Mi se pare c l-am mbrncit uurel,
odat numa
Aa de uurel, c acum e la spital.
S tii c asta am fcut-o fr nici un
rost. Dar de cte ori nu i-am spus: S nu te
vd n ochi cnd sunt beat! i el a nimerit-o
315

cu oitea-n gard, se ci sincer Boreiko.


Te cheam comandantul
D-l naibii! El e cel mai vinovat. El l-a
numit pe Cij ofier cu aprovizionarea. sta i
cu Pahomov fur din alocaia de hran, iar
Nazarenko i cu gaca lui, din alimente.
Trebuia s se apuce cineva s fac rnduial.
Nu mai bea, Boris, strui Zvonariov, din
ce n ce mai contrariat de purtarea lui
Boreiko.
Nu mai beau dac goleti paharul sta,
rspunse Boreiko, acceptnd sfatul pe
neateptate. Dac-l bei, i dau cuvntul meu
c m culc ndat i umplu un pahar cu
spirt denaturat pentru Zvonariov.
Mulumesc, n-am poft s m otrvesc!
Boreiko vrs paharul i-l umplu cu spirt
curat.
Bea, te rog ca pe un prieten, bea, insist
Boreiko cu ncpnare.
Zvonariov ovi o clip; pe urm,
oprindu-i rsuflarea, ddu alcoolul pe gt.
Uf, ce porcrie! rosti el sufocat.
316

Ei, bravo ie! mormi Boreiko i,


deschiznd oberlihtul, zvrli afar sticlele de
pe mas. i acum trimite ordonana ta la
buctrie, s-mi fac rost de nite zeam de
castravei; i mai spune-i s vin s-mi pun
o compres la cap. Uite, m-am culcat, i
scoase cizmele i se lungi pe pat. Dup o
clip, sforia.
Zvonariov se grbi s treac pe la Jukovski,
ca s-i raporteze ce fcuse.
Ce s-a ntmplat, Serghei Vladimirovici?
Nu cumva te-a insultat Boreiko? ntreb
cpitanul, srind de pe scaun la vederea lui
Zvonariov, care era rou ca un rac.
Nu, dar m-a silit s beau un pahar de
spirt, rspunse Zvonariov i-i povesti cele
petrecute.
Pn la ora mesei du-te de te culc; ia
puin amoniac, c face bine, l sftui
comandantul, lsndu-l s plece.
Zvonariov se grbi s-i urmeze sfatul.

Trecuse de amiaz, cnd praporcikul se


317

detept cu capul greu ca de plumb. Primul


om de care ddu cu ochii fu Boreiko, treaz i
posomort.
Hai, Serioja, scoal-te i mbrac-te iute.
Cnd Zvonariov fu gata, se duser amndoi
la Jukovski.
Boreiko i ceru, solemn, scuze pentru
nzdrvniile lui de diminea.
S bei mai puin, Boris Dmitrievici.
Crede-m c ar fi mai bine. N-ai avea nevoie
s-i ceri scuze i nici eu s te admonestez.
Uite cte isprvi ai fcut: pe artelnic l-ai
stlcit n btaie ncepu cpitanul s nire
samavolniciile fptuite de porucik.
A meritat-o, complet Boreiko.
Pe buctar l-ai lsat tirb
Aa-i trebuie!
Pe feldwebel puin lipsea s-l omori
De mult aveam poft s pun mna pe el.
Pe ordonana dumitale ai desfigurat-o.
Aici, recunosc, sunt vinovat. Nici nu-mi
dau seama cum s-a ntmplat. mi pare ru i
m ciesc. Pe el l-am lovit fr motiv.
318

Era mai bine s-mi raportezi totul, ca s


cercetez i s fac ordine.
Nikolai Vasilievici, v-am spus de attea
ori c artelnicul fur i c feldwebelul l
acoper. Dumneavoastr nu-mi ddeai
crezare, mi cereai dovezi; azi diminea
m-am dus s-mi procur dovezi i am ajuns la
rfuial.
Boris Dmitrievici, te rog s verifici chiar
n cursul zilei de astzi, mpreun cu Serghei
Vladimirovici, registrele artelnicului, c eu
nu prea m-am uitat prin ele de mult, n-am
avut timp, spuse Jukovski.
Am neles! Ne ducem chiar acum la
cancelarie! rspunse Boreiko i, nsoit de
Zvonariov, se ndrept spre ieire.
La ua cancelariei stteau smirn vreo zece
soldai cu tot echipamentul de campanie n
spate.
Ce mai e i cu garda asta de onoare?
exclam porucikul, uitndu-se la cei
pedepsii.
Chipurile posomorte, nciudate ale
319

ostailor se nseninar.
Bun ziua, vulturilor! strig Boreiko.
S trii! rspunser soldaii, cam
nvlmit.
Pentru ce eti pedepsit, ntreb Boreiko
pe bombardierul Koeliov de la flancul drept,
cel mai bun ochitor din companie, la care
inea mult.
Koeliov, un osta artos, aezat, de obrie
din Siberia, rspunse rznd:
nlimea voastr, am strnutat spre
domnul tabs-cpitan.
Cum, adic, ai strnutat?
Domnul tabs-cpitan m-a chemat i
cnd m-am apropiat de dumnealui mi-a
venit s strnut i l-am cam mprocat, iar
dumnealui m-a pedepsit s stau zece ceasuri
cu arma pe umr.
Ia te uit! Zi, i s-a-ncreit nasul de fa
cu superiorul i ai scpat un strnut? i mie,
frate, mi se-ncreete deseori nasul n faa
superiorilor, dar m feresc s nu bage de
seam; te sftuiesc s faci i tu pe viitor la fel.
320

Trap la cazarm!
Mulumesc, nlimea voastr! se bucur
soldatul, lundu-i arma de pe umrul
amorit.
i tu de ce stai aici? l ntreb Boreiko pe
urmtorul.
Nu m-am uitat frumos la domnul
tabs-cpitan,
nlimea
voastr,
iar
dumnealui s-a burzuluit i mi-a strigat: mar,
nerodule, opt ore cu arma pe umr!
Dar cum te-ai uitat la el?
Cum s m uit, nlimea voastr? n
chip obinuit.
Adic tu nu tii c dup regulament eti
dator, s fulgeri din ochi n faa
superiorului? Iar tu de colo: n chip
obinuit! Altdat, cnd l zreti pe
domnul tabs-cpitan, s nu te mulumeti
s-l fulgeri din ochi, ba chiar s-l trsneti!
Ai neles? Hai, trap!
Soldaii se nveselir de-a binelea,
ateptndu-i rndul.
Dar tu? ntreb Boreiko pe al treilea.
321

M-am dus la privat fr centiron i m-a


vzut domnul tabs-cpitan.
De ce umbli leampt?
Pi, nlimea voastr, la privat tot
trebuie s-i scoat omu centironu.
Bine, dar acolo trebuie s-i dai jos i
ndragii; ei, i pentru asta ai s te duci la
privat cu dosul gol? Vai de capul tu de
tontlu! l dojeni porucikul, n hohotele de
rs ale celorlali ostai.
Cu toii direcia cazarm, fug mar!
ordon el.
Soldaii o luar la goan spre cazarm,
hrjonindu-se.
S tii c o s se supere Cij pe dumneata,
l preveni Zvonariov.
Puin mi pas.
Doar asta i scade prestigiul n faa
soldailor.
De mult nu mai are nici un prestigiu. i
l-a sczut el singur prin laitatea i pedepsele
lui stupide. Ostaul, frate, ne scruteaz mai
adnc dect ne privim noi unul pe altul.
322

La cancelarie Boreiko i ceru lui Pahomov


registrul artelnicului, n care se treceau toate
cheltuielile cu aprovizionarea.
i acum, Pafnutici, l ntreb el pe
furierul ef, dup ce frunzri condica: ia
spune drept, ct ai furat?
Pi, se poate, nlimea voastr?
rspunse Pahomov, indignat. Asta e treaba
noastr?!
Bun; s te vd.
Zvonariov ncepu s citeasc capitolele
cheltuielilor, dup registru. Boreiko verifica
facturile corespunztoare.
Dup ce sfri verificarea, porucikul ncepu
s smulg cu grij unele facturi din teancul
de acte cusute la un loc.
nlimea voastr, ce facei? se sperie
furierul.
Iact, scot nite facturi plsmuite,
mormi Boreiko. Ia scrie, Serioja: n urma
verificrii s-au descoperit facturi false pentru
suma de o clip, s socotesc cu abacul
ruble aptezeci i ase, copeici douzeci.
323

Cum false? exclam dezndjduit


Pahomov.
Asta ce e? S-au cumprat de zece
ruble foi de dafin i piper Semntura e
chinezeasc, un fel de Vn-hu-ci, ori Sh-ci-li.
Pi, cu attea parale poi s iei foi de dafin
pentru tot anul. i iact c peste cinci zile
dau iar peste nite foi de dafin de-o rubl.
Dup tine, compania se hrnete numai cu
foi de dafin, da? Dar aici: Ciumiz1, 12 ruble.
Cu banii tia poi cumpra trei care, i aici
scrie numai trei puduri. Pahomov, pentru
cocriile astea ai s fii dat n judecat! l
amenin Boreiko.
nlimea voastr, eu sunt un om
nensemnat, bolborosea furierul: cum mi-a
ordonat domnul tabs-cpitan, aa am fcut.
i ct v-a dat tabs-cpitanul, ie i
artelnicului pentru treaba asta?
E zgrcit, nlimea voastr; ne-a dat
doar cte o hrtie de trei ruble.
1

Mei chinezesc, hran de baz a oamenilor nevoiai din China veche (n. t.).

324

Of! Ce s-i faci, Pafnutici, acum ai s


nfunzi pucria pentru un fleac de trei ruble.
Te credeam mai iste, dar vd c eti
prostovan de tot.
Noi nu suntem de capul nostru; facem
aa cum ni se ordon.
De fcut s faci, dar cu cap, cu capul tu,
s-i dai i tu seama ce e bine i ce nu. Ia
d-mi i celelalte registre. n astea cte
facturi plsmuite sunt?
De data aceasta furierul, speriat, indic el
nsui facturile false, ntr-un ceas, verificarea
fu terminat.
Deci am descoperit facturi false pentru
suma total de trei sute de ruble i ceva.
Scrie-i declaraia, Pafnutici i de acum n
colo ateapt judecata.
Martor mi-e Dumnezeu, nu sunt vinovat.
Domnul tabs-cpitan i domnul feldwebel
mi tot ordonau: scrie, i scrie, se milogea
furierul.
Cnd Boreiko i Zvonariov i prezentar lui
Jukovski procesul; verbal dresat de ei, acesta
325

sri n sus, ngrozit:


Boris Dmitrievici, ce ai fcut? De ce ai
ntocmit un asemenea act? Mai bine mi
raportai verbal toat dandanaua. Acum o s
se duc buhul la toate unitile de artilerie c
la noi n companie se fur. N-o s ne splm
obrazul de ruine. i, pe deasupra, o s ne
alegem cu neplceri din partea generalului.
n schimb, scpm de hoi. Cij trebuie
scos de la aprovizionare, artelnicul nlocuit.
i cu banii cum rmne?
O s-i plteasc Cij.
Dar dac nu?
Pltete. O s i se rein din sold. E de
ajuns s raportai, la comandament.
Tocmai asta nu vreau, se mpotrivi
Jukovski. i apoi, trebuie s stau de vorb i
cu Cij, s dea explicaii.
Spune-i imediat tabs-cpitanului Cij s
vin ncoace! strig ! Boreiko plantonului.
Cnd Cij sosi, i se ddu s citeasc
concluziile comisiunii de verificare. Se nroi
de emoie i blbi indignat:
326

Ia te uit ce ticlos e Pahomov: m-a tras


pe sfoar, mi-a furat de sub nas! S fie
imediat dat n judecat pentru falsuri i furt.
Pahomov a declarat n faa mea i a
praporcikului c a fcut falsul din ordinul
dumneavoastr i c dumneavoastr l-ai
pltit pe el i pe artelnic, obiect Boreiko
rspicat, privindu-l int n ochi pe Cij.
Porucikule, uii cu cine stai de vorb;
asta e o insult pentru mine; rezult c
mi-am nsuit banii, nu?
Rezult c i-ai furat. Nikolai Vasilievici,
dispunei s fie chemai Pahomov i
artelnicul, ceru Boreiko.
Cum, vrei s m expui la o confruntare
cu nite grade inferioare? strig Cij,
repezindu-se. Asta se cheam atentat la
disciplin, surparea temeliilor armatei ruse,
tii? Plec. Nu sunt dispus s mai stau de
vorb n aceast chestiune!
i Cij ddu s ias din odaie.
Stop! i bar drumul Boreiko. Vrei ca
Nikolai Vasilievici s acopere gologanii lips
327

n locul dumitale?
Dar ce amestec am eu aici? Pahomov i
artelnicul s-au inut de potlogrii, i acum s
rspund
eu
pentru
ei?
protest
tabs-cpitanul.
Bine Alexandr Alexandrovici, dar, dup
lege, pentru gestiunea sumelor de la
aprovizionare, eti rspunztor dumneata,
nu furierul i nici artelnicul, explic
Jukovski.
Dar i dumneata, n calitate de
comandant de companie! Dac e vorba de
aa ceva, o s pltim n pri egale, se
ncpn Cij.
Ia uite ce poam e! coment Boreiko,
neclintindu-se dintre Cij i u. A furat, i
acum vrea s pun pe alii s plteasc.
Cu pumnii strni, Cij fcu o micare, ca
pentru a se repezi la porucik.
Domol,
domol,
puiule,
mri
amenintor Boreiko, prinznd micarea.
Fricos, tabs-cpitanul se ndeprt de u.
Ei, cum rmne cu banii? insist
328

Jukovski.
Pltesc totul, numai spunei-i acestui
bdran s m lase s ies, strig Cij, turbnd
de furie.
O
mic
declaraie,
domnule
tabs-cpitan! l rug Boreiko cu o polite
batjocoritoare.
Cij scrise la iueal declaraia cerut i i-o
ntinse lui Jukovski.
Boreiko se ndeprt de u i n aceeai
clip Cij o zbughi afar.
Mi-ai fcut-o, Boris Dmitrievici! l dojeni
Jukovski pe Boreiko, cltinnd din cap.
Nu-i nimic, noi s fim sntoi, zmbi
porucikul. Uneori prinde bine s-l pui la
locul lui pe un potlogar care ntrece msura.
i eu ce s fac acum? ntreb Jukovski,
ngndurat.
Luai banii de la Cij; nlocuii artelnicul
i buctarul, i cu asta, basta.
Trebuie dai n judecat.
Nu face. Cij arunc toat vina pe ei i
iese basma curat. Le-am pisat flcile i
329

le-ajunge. Nu-mi plac judecile i procesele.


Numai pierdere de vreme.
Poate c e soluia cea mai bun,
consimi cpitanul. Numai c Nazarenko ar
putea s ias la raport mpotriva dumitale, i
atunci iar ncepe dandanaua.
Ba n-o s ias deloc, o s-i fie fric. Doar
a fost prins i el cu ma-n sac la verificarea
sumelor de la aprovizionare.
Capitolul V
Zvonariov primi ordin s se prezinte la
Comandamentul Artileriei pentru a lucra la
transformarea afetelor de la tunurile de 10
oli, n vederea adaptrii lor la tragerea cu
pulbere fr fum.
Spera s nu lipseasc mult; totui, se
desprea cam trist de bateria cu care se i
obinuise.
Sosi la comandament i se prezent la
Gobiato, care l primi cu obinuita lui
330

amabilitate:
Ai s stai la mine. O s dau ordin ndat
s fie duse la mine bagajele dumitale. Dup
aceea o s vizitm atelierele; nu sunt departe,
propuse Gobiato.
Atelierele erau de fapt un mic antier de
reparaii situat la poalele colinei Zolotaia,
ceea ce le fcea invizibile dinspre mare.
Seciile antierului erau rspndite pe o
suprafa destul de ntins.
n total, n ateliere lucrau aproape trei sute
de oameni, soldai i salariai.
Gobiato i Zvonariov vizitar secia
mecanic. n dosul ei zrir rspndite, ici
colo, cinci afete de tunuri de 10 oli.
Demonteaz suporturile i ntrete-le
cu cte trei foi de tabl de oel; pe urm le
nituieti din nou; schimb articulaiile
suporturilor, potrivit cu calculele noastre, i
nlocuiete sectoarele dispozitivelor de
ochire n adncime cu altele, mai mari,
pentru unghiuri de tragere mai mari. Asta-i
tot ce ai de fcut. Sper s isprveti treaba
331

ntr-o sptmn; ca ajutor i dau pe eful


atelierului de forje, maistrul subofier Jmurin.
Uite-l c tocmai vine; s v fac cunotin.
Jmurin era un tnr blond, de vreo 25 ani,
nu prea nalt; purta ochelari pince-nez cu
iret.
ncepei lucrul chiar mine diminea.
Acum, hai napoi la comandament c ne
ateapt Beli.
Generalul puse ntrebri amnunite cu
privire la stadiul lucrrilor ncredinate lui
Zvonariov i-l rug s le urgenteze.
Dup calculele lui Nikolai Andreevici,
btaia maxim a tunurilor de 10 oli va crete
de la nou i jumtate pn la treisprezece
verste i jumtate, adic foarte simitor;
aceasta ne va da posibilitatea s-i lsm pe
japonezi s se apropie i s deschidem focul
asupra lor pe neateptate.
M tem, excelen, c, o dat cu
creterea btii, mprtierea proiectilelor va
crete i ea, ducnd la scderea preciziei
tirului, observ Gobiato.
332

Mcar s-i speriem pe japonezi i tot va


fi ceva. Pe scurt, dai zor cu transformarea
afetelor.
Dup consftuire, generalul, ca de obicei, i
invit pe cei doi ofieri s ia masa la el.
Cnd l zri pe Zvonariov, Varia i ls
lucrul de mn i-i iei nainte.
Ei, ce s-aude eu urka Nazarenko? Vine
i ea la cursurile de surori de caritate?
ntreba ea.
Ea ar veni bucuroas, dar nu prea crede
c-i dau voie prinii.
Eu l-am convins pe tata; o s trimit
cte o invitaie tuturor soiilor i fetelor de
militari, s se nscrie la cursuri. Am s-i
trimit neaprat i tatlui ei una; cred c
atunci n-o s se mai mpotriveasc.
Dup mas, Varia l pofti pe Zvonariov s-i
vad gospodria.
La noi, la ar, am nvat s m
gospodresc; nu-mi place oraul, prefer viaa
rustic. De fapt, nici n-am vrut s m duc la
pension, ns m-au silit tata i mama. Am s
333

termin cursurile de moa i, dup aceea, am


s m stabilesc pentru toat viaa la ferm,
s cresc gini i viei, spuse Varia zmbind.
Dup cresctoria de psri, bine populat,
i art staulul cu trei vaci i mai muli viei.
Asta-i Kubanka mea, spuse fata,
artndu-i iapa de clrie. tii s clreti?
Puin.
Minunat! O s clrim mpreun. Tot
st degeaba Don, calul tatei, i se ngra de
atta trndvie. Mergem chiar mine la
uun, un sat chinezesc la vreo zece verste
de aici.
Dup ce vizitar toat gospodria, intrar
i n livad.
Un pui de chinez, de vreo trei-patru ani,
veni n goan spre Varia. Plin de bucurie, se
repezi la ea, o mbri i, ngustndu-i
iret ochiorii negri, piezii, i vr mna n
buzunar, gsi acolo o caramel i cu o
nespus plcere i-o vr n gur.
E finul meu, Vanea. Te rog s-l iubeti i
s fii bun cu el. E un bieel adorabil! l
334

prezent Varia i-l srut pe obrajii oachei,


rumeni.
Ei, Varia, i-a sosit vremea s te mrii!
zmbi Zvonariov.
Fata se mbujor.
Fleacuri. Afl c n-am s m mrit
niciodat.
E un cntec vechi, dar nu-i poi da
crezare, spuse zmbind din nou Zvonariov.
n dreptul scrii, i lu rmas bun de la
Varia i se duse la Comandamentul brigzii.
Acolo nu mai gsi pe nimeni, n afar de
civa furieri. Cnd l zri, furierul
Sevastianov, vechea sa cunotin, veni la el
i-l ntreb dac i-ar putea fi de folos cu ceva.
l cutam pe Gobiato. Nu tiu unde a
disprut, spuse praporcikul.
Pe dumnealui nu-l prinzi cu una, cu
dou: venic are treburi, nu st locului o
clip.
Zvonariov i ceru adresa lui Gobiato, la care,
ntre timp, i fuseser duse lucrurile. Furierul
se oferi s-l conduc.
335

E cumsecade, are grij de oameni, l


inform Sevastianov n drum. Atta doar c
nu prea st n ateliere. Acolo, cnd lipsete,
taie i spnzur ajutorul dumnealui,
funcionarul Kozlov; tii, un om ursuz, cu o
brbu neagr. Ei, acesta e cinos ru. n
lipsa cpitanului, sare la oameni i-i stlcete
n bti. Unii ostai stau la el cte douzeci
de ore n ir, cu rania n spinare.
i Gobiato ce pzete?
Dumnealui e un om cam ciudat: nici nu
vede ce se petrece n jur; st tot timpul dus
pe
gnduri.
Ei,
iat
i
locuina
dumneavoastr, adug furierul, artnd
casa.
Zvonariov i gsi lucrurile deja aranjate
prin camer. Ordonana lui Gobiato, un
osta vioi de prin prile Vladimirului, i
art la repezeal toat casa, dup oare l
pofti s ia masa, dar praporcikul refuz.
Cam cnd se ntoarce cpitanul? ntreb
el.
Niciodat nu ntrzie peste zece seara; la
336

unsprezece se culc, la apte i jumtate se


scoal, iar la opt fix pleac la slujb, nu-i
iese din program.
Cercetnd locuina, atenia lui Zvonariov
fu atras de dou dulapuri mari, pline de
cri. Cele mai multe volume erau lucrri de
specialitate: artilerie i geniu, precum i
numeroase tratate tehnice. Literatura era
reprezentat prin Jules Verne i Conan
Doyle; reviste de loc.
n tot timpul ederii sale pe Elektriceski
Utios, Zvonariov nu vzuse alte ziare i
reviste, n afar de vreo dou-trei numere
din Invalid i o revist scoas la
Port-Arthur, iar o dat, cu totul ntmpltor,
i czuse n mn i un numr din ziarul
local Novi Krai, pe care ofierii nu-l citeau
aproape de loc, poreclindu-l Limba rea a
Port-Arthurului.
Sosirea lui Gobiato i abtu atenia de la
cri.
Ei, te-ai aranjat? Foarte bine. Mine
diminea i dai drumul. Ce impresie i-a
337

fcut Varia Belaia? E foarte simpatic; parc


nici n-ar fi fat de general. N-ai face ru s te
nsori cu ea, dac eti necstorit. Tatl ei e
un om cu situaie i fata are zestre e o
partid bun.
De ce nu v ncercai dumneavoastr
norocul?
Sunt nsurat, drguule; am i doi copii.
Soia mea a plecat dup primul
bombardament: nu voia s pun n pericol
viaa copiilor.
Vorbir nc vreo jumtate de ceas multe i
mrunte i apoi se retraser amndoi n
odile lor. Zvonariov se dezbrc cu o
nespus plcere i, fr grija vreunei alarme
nocturne ca pe Utios, adormi tun.
A doua zi de diminea, cnd intr n
ateliere, echipa de soldai meseriai, oare-i
fusese pus la dispoziie, se i afla la locul ei.
Jmurin le fix norma zilnic: fiecare avea s
taie cte douzeci de nituri. Pe Zvonariov l
ntmpin cu rceal, fi indispus de
numirea lui la conducerea lucrrilor, i
338

ncerc s-i dea ndrumri, artndu-i ce i


cum trebuia s fac.
Mulumesc, m descurc i singur, l
ntrerupse Zvonariov. Subofierul plec
ofensat.
Zvonariov adun oamenii, le spuse s se
aeze lng el, pe afete, i ncepu s-i
lmureasc n ce consta lucrarea i ce rost
avea, artndu-le nsemntatea modificrii
grabnice a afetelor pentru aprarea
fortreei.
Oamenii l ascultau cu luare aminte.
S-a neles ce trebuie s facem i n ce
scop? ntreb Zvonariov.
Da, s trii! O s chibzuim ct mai bine
treaba asta, ca s-i scrmnm ct mai
repede pe japonezi, rspunser ostaii.
Unul dintre ei, aten, nalt i zvelt, care nu
prea rus, l privea cu atenie pe Zvonariov.
Observnd acest lucru, praporcikul l
ntreb dac dorete ceva.
V cunosc, nlimea voastr, rspunse
omul. n 1900, cnd erai nc student, ai
339

fost la noi la Varovia, la uzina Lilpop. Eu


v-am nvat s lucrai la maina radial de
perforat i la rabotez.
A, dumneata eti Iuzek Bratowski!
exclam Zvonariov bucuros. Nu mi-ar fi
trecut prin cap c-o s ne vedem tocmai aici!
Cum ai ajuns la Arthur?
Am fost mobilizat la artileria de
fortificaii din Varovia i de acolo m-au
trimis ncoace. Am sosit de curnd cu
batalionul trei.
Aceast ntlnire l bucur mult pe
Zvonariov.
E prima oar cnd ni se lmurete
scopul unei lucrri; de obicei i se d norma
ca o corvoad de pucria: execui, i basta!
Restul, cum i de ce, nu-i de capul tu. Iar
dac n-o ndeplineti, stai mult i bine cu
rania n spinare, complet Bratowski.
Treaba merse strun, n ritm viu. Pn la
prnz se execut mai bine de jumtate din
norma zilei ntregi. nainte de mas, cnd
Jmurin, clcndu-i pe inim, veni totui s
340

vad cum merge lucrarea la Zvonariov, voi s


mreasc norma, mai dnd nc zece nituri
de scos, Zvonariov l rug din nou s nu se
amestece.
Vrnd, nevrnd, Jmurin se supuse.
S tii c ne-am gsit beleaua cu el,
spuse Bratowski. O s-i verse tot focul pe
noi!
Nu-i nimic: dac se leag de voi, s-mi
raportai. Vorbesc cu Gobiato i-l potolim
noi.
Pe deasupra o s avei de furc i cu
Koziol1: el e mare i tare n secie.
ntr-adevr, n mai puin de o jumtate de
ceas, Kozlov, un funcionar nalt, morocnos,
cam de patruzeci de ani, veni la locul
lucrrilor, nsoit de Jmurin.
De ce v amestecai n dispoziiile lui
Jmurin? ntreb tehnicianul pe un ton
provocator.
Dar el de ce se amestec n lucrrile
1

Joc de cuvinte Kozlov poreclit Koziol (apul) (n. t.).

341

mele? Cine l-a ndreptit s-mi dea mie


directive?
Sunt ajutorul efului de atelier; v rog
s-mi rspundei la ntrebare.
Dumneata nu eti superiorul meu. Te
rog s te retragi numaidect. Ne mpiedici de
la lucru.
Urm un schimb de vorbe aprinse.
n cele din urm, Kozlov i Jmurin plecar.
Lucrtorii izbucnir glgioi:
Aa-i trebuie, c prea se umfl n pene.
Bine zice vorba noastr din btrni:
Boierii se bat i ranii se aleg cu cucuiele,
spuse un lucrtor.
nainte de a pleca, Zvonariov trecu pe la
cancelaria ateliere lor, unde l gsi pe
Gobiato. Kozlov i Jmurin l reclamau
acestuia, fcndu-l vinovat c primejduiete
disciplin, c e grosolan i nfumurat.
Gobiato i asculta n tcere, cltinnd uor
din cap.
Inculpat, ce ai de zis n aprarea
dumitale? l ntreb el glume pe praporcik.
342

Zvonariov relat cele ntmplate pe acelai


ton glume.
Asta-i tot ce am de spus n aprarea mea,
domnule judector, ncheie el.
Zmbind, Gobiato se ntoarse spre un
furier:
Scrie un ordin pe ateliere: Lucrrile de
modificare a afetelor vor fi executate sub
conducerea
praporcikului
Zvonariov.
Tehnicianul Kozlov i subofierul Jmurin nu
au dreptul s se amestece n aceste lucrri.
ncepnd de mine, tehnicianul Kozlov este
mutat ca ef de atelier la tmplrie. Att. E
limpede, domnilor?
Am s m plng generalului ncepu
Kozlov.
Modific ordinul: Tehnicianul Kozlov
este pus la dispoziia Comandamentului
Artileriei, adug Gobiato, rspicat. Nu te
mai rein, urm el, ntorcndu-se ctre
tehnician. Dumneata, Serghei Vladimirovici,
te rog s rmi. De mult vream s scap de
Kozlov, dar n-am avut prilejul. Atta timp
343

ct stai aici, te rog s-mi fii ajutor i lociitor.


Poate c te vei hotr s te mui definitiv la
noi; mie n-o s-mi fac dect plcere.
Deocamdat, nainte de mas, hai s facem o
plimbare pe Etajer: privete ce zi
minunat.

Pe Etajer se plimba o mulime de lume.


Cu greu gsir o banc neocupat; Gobiato i
Zvonariov se aezar n sfrit s priveasc n
tihn oamenii i escadra din rad. Navele
scoteau un fum gros, ca n preajma plecrii
ntr-o misiune ndeprtat; n schimb,
brcile ncrcate cu matrozi i ofieri, care se
ndeprtau de bordul navelor, dovedeau cu
totul altceva.
Bine triesc marinarii tia, spuse
Gobiato cu invidie. Stau n spatele nostru,
trndvesc, petrec i primesc solde mai bune
ca noi. Au bani de aruncat prin toate
localurile, spre invidia celor din trupele
terestre. Asta creeaz o atmosfer
nesntoas de dumnie ntre armat i
344

marin. Iar Stessel o speculeaz n intrigile


lui contra flotei. Uite-l pe cpitanul de
rangul
doi,
Essen,
comandantul
crucitorului Novik: iese n larg cu nava sa
aproape n fiecare zi.
Vorbind astfel, Gobiato art un ofier de
marin care se apropia de ei.
Cnd ajunse n dreptul lor, se scular
amndoi i-l salutar.
S trieti, cpitane, rspunse la salut
Essen, adresndu-se lui Gobiato. Nu te-am
mai vzut de mult. mi dai voie s stau i
eu?
Poftii, Nikolai Ottovici, rspunse
amabil Gobiato, i-l prezent pe Zvonariov.
Din ce baterie suntei? ntreb
marinarul.
De pe Elektriceski Utios.
Essen se uit atent la praporcik.
E cea mai destoinic dintre toate.
Adeseori i urmresc cu plcere tirul. Le dai
mult de furc japonezilor. Se vede buna
organizare i conducerea priceput a tirului.
345

Cine e comandant
Cpitanul Jukovski.
Nu-l cunosc.
Pe porucikul Boreiko, voinicul, l
cunoatei, Nikolai Ottovici?
Cum s nu! Se ine de beii cu Dukelski
al nostru. Seamn ca dou picturi de ap
o pereche de cheflii. Totui, sunt biei de
isprav. Eu am adunat ntotdeauna la mine,
pe Novik, ct mai muli din acetia.
Botsmanul meu, Kacenko, mi caut prin
taverne matrozii cei mai zurbagii. Muli
comandani de nave sunt tare bucuroi s
scape de asemenea matrozi, dar la mine
muncesc ca nite diavoli. Matrozul nostru e
n stare s fac minuni; doar trebuie s tii
cum s-l iei: s nu fii cusurgiu, s nu te legi
de el pentru orice fleac, dar nici s-l crui,
cnd e cazul. La mine, cei mai mari cheflii, n
aparen cu neputin de ndreptat, ctig
iute i decoraii, i galoane. Cu ofierii stm
mai prost.
Zvonariov l asculta cu interes pe
346

comandantul faimosului crucitor Novik,


care cu nava lui uoar i rapid se
aventurase n larg de multe ori, atacnd
aproape ntreaga escadr japonez.
Trecnd pe lng ei, marinarii l salutau
respectuos pe Essen. Soimanov, care se
apropia cu ali civa micimani, se desprinse
dintre ei, se apropie, salut i-i ceru struitor
lui Essen s-l primeasc pe Novik.
N-are s se opun Viren? ntreb
cpitanul.
l cunoatei: nici el, nici altul. Nu ne
las s facem treab ca lumea pe Baian, dar
nici s plecm nu ne d voie. Am auzit c
sosete n curnd amiralul Makarov. Am s
ncerc s ies la raport la domnia-sa. Dei e
amiral, se zice c-i place s navigheze pe
crucitoare uoare i pe torpiloare.
E cel din Kronstadt, vestitul inventator,
constructorul lui Ermak? tiai c e fiu de
matroz? interveni Gobiato.
Da! A nceput serviciul ca mus i a ajuns
pn la gradul de vice-amiral. n zilele
347

noastre aa ceva nu e tocmai uor dac n-ai


neamuri. i apoi, nu e prea agreat de unii,
din pricina firii lui independente i tioase.
Probabil c au fost bucuroi s scape de el,
trimindu-l ncoace. n schimb noi fr
ndoial c nu vom avea dect de ctigat
cnd Makarov va lua comanda n locul
ramolitului de Stark.
Ar trebui s organizm mai bine
legturile cu flota, spuse Zvonariov.
M-ar bucura s v vd pe amndoi, pe
dumneata i pe cpitanul Gobiato, la mine,
pe Novik. Poate dai o rait cu noi n larg! i
fugrim pe japonezi i v artm tehnica
tragerilor noastre, propuse Essen.
Cei doi artileriti i mulumir pentru
amabilitate i-l invitar s ia masa cu ei, la
restaurantul Saratov din apropiere.
Restaurantul gemea de lume. Cei mai muli
dintre clieni erau militari. Petrecreii
nocturni nc nu se iviser. Gsir cu greu
dou msue libere. Peste puin, intr n
salon porucikul de tiraliori Stah Endjeevski.
348

Obosit, plin de praf, era vdit c venea direct


de la instrucie. Negsind nici un loc liber, se
apropie de Soimanov i de Gobiato, pe care i
cunotea. Salut i le ceru voie s ia loc la
msua lor.
Cu plcere, rosti amabil Essen, ca cel
mai mare n grad de la mas.
De unde vii aa de obosit? l ntreb
Soimanov.
De la poligon. Abia acum, cnd a
izbucnit rzboiul, ne-am apucat s nvm
soldaii s trag ca lumea. n timp de pace
n-aveam grij dect de parzi i de
mutruluial! n patru ani de stagiu militar,
un osta avea alocate patruzeci de cartue de
manevr! n schimb, l nvam zi i noapte
cum s strige ura i s salute superiorii, se
plngea Endjeevski. Chiar i acum sunt
nvai s dea atacul la baionet, n formaii
strnse; nu se cunoate rostul lanului de
trgtori; nici unul dintre ofieri n-a fost
instruit n acest scop, iar n ostai n-a fost
dezvoltat iniiativa i habar n-au ce trebuie
349

s fac n formaia de trgtori. Eu ns fac


instrucie cu plotonul de cercetai numai n
trgtori, ct e ziua de lung.
Cine e comandantul vostru? ntreb
Gobiato.
Grsunul Saviki: prost nu pare, dar e un
ticlos i un la. n schimb, generalul Fok l
ine n mare cinste, nu mai poate dup el.
ntr-un cuvnt, stm prost cu pregtirea de
lupt. Voi, artileritii, stai mai bine: tii s
tragei; ba, uneori, chiar nimerii, ncheie
Endjeevski cu o glum maliioas.
Degeaba
eti
ironic,
porucikule,
interveni Essen. Uite, ai naintea dumitale un
caz concret de tir precis: praporcikul a fost
n stare s avarieze noaptea, pe ntuneric, un
mic torpilor, i asta de la distan de
douzeci de cabluri. Mi se pare c nu e ru
de loc.
Publicul era tot mai numeros. Orchestra,
care se ivise ntre timp, ncepuse un
potpuriu de valsuri vesele.
Apariia lui Dukelski strni ndat animaie
350

n toat sala.
George, ia loc la noi! i strig Essen.
Locotenentul nu se ls rugat.
Ce mai e nou? l ntreb Essen,
rspunzndu-i la salut.
Makarov e ateptat s soseasc ntr-o
sptmn cel mult. Azi s-a primit de la el o
telegram: a i ajuns la Omsk. Babacu a
nceput s-i fac bagajele i se pregtete s
coboare pavilionul. Molas, eful de
stat-major al flotei, e nervos; se teme c
Makarov o s-i ia un alt ajutor, ncepu
Dukelski s nire noutile. Altceva? Da:
Vitgheft, cocoat ca ef al seciei navale din
statul-major al guvernatorului, trndvete
ca i pn acum, se mbuib i i se scurg
ochii dup fetele pe care le aga fiul lui.
Grigorovici i ghicete n cafea ca s tie ce
are s-i aduc sosirea lui Makarov: vulturii
de amiral, ori scoaterea la pensie, pentru
aciunea glorioas din 26 ianuarie. Iar
ensnovici nu izbutete de loc s-i
despotmoleasc Retvizanul. Mi se pare,
351

domnilor, c v-am pus la curent cu toate.


Ascuit limb mai ai, Gheorghi
Vladimirovici, zmbi Essen. Ei bine, ia spune,
dar Essen ce viseaz?
Viseaz c, n sfrit, i se va da voie s se
bat cu japonezii, aa cum trebuie, nu de
departe, ancorat i sub protecia bateriilor de
coast.
Ai ghicit! Sper c odat cu sosirea lui
Makarov, staionarea escadrei n port va lua
sfrit. Am lncezit destul.
Dup ce prnzir, bur cte o cup de
ampanie pentru cea mai strns colaborare
ntre armat i marin i apoi plecar fiecare
la treburile sale: marinarii spre nave, Gobiato
acas, n timp ce Endjeevski i Zvonariov se
duceau n ora dup cumprturi.
n magazinul Kunst & Albers se ntlnir
cu o doamn de vreo 40 de ani, nsoit de
dou feticane. Pe cea mai nltu, aten,
rumen, cu ochi cprui scprnd
provocator, o chema Leolia; cealalt, blond,
micu, cam firav, cu ochi albatri, vistori,
352

se numea Olia. Toate trei l salutar


prietenoase pe Endjeevski.
Ce s-a ntmplat, Stah, de nu te mai
vede lumea? Unde ai disprut? Iar ai stat la
arestul comenduirii? l asaltar fetele.
mi nv soldaii cum s se bat la
rzboi.
Dar pn acum ce ai fcut?
i nvam s mrluiasc.
Eti incorigibil, Stah, zmbi doamna.
Pentru limba asta ascuit nu te suport
superiorii.
Endjeevski l prezent pe Zvonariov.
Suntei artilerist? Din brigada a patra?
ntreb Olia.
Nu. De pe Elektriceski Utios.
Ce spunei?! De pe Elektriceski!
Toate trei l privir cu curiozitate.
Se zice c acolo la dumneavoastr nu e
tocmai linite.
Hm! Uneori arde, ntr-adevr.
Isprvind cu cumprturile, Zvonariov i
Stah se oferir s le conduc. Stah i Leolia o
353

luar nainte.
Las-i s mai schimbe i ei o vorb dulce,
spuse zmbind Maria Petrovna. Olia suspin
drept rspuns.
Nu cumva i ie i-a furat Stah inima?
Mare pacoste cu fetele astea ale mele: se
ndrgostesc mereu de unul i acelai cavaler
i-i ncurc una alteia toate socotelile.
Ba nu, nu sunt de loc ndrgostit de
Stah, dei, n-am ce zice, e foarte drgu. Nu
seamn deloc a ofier.
Am impresia c nu prea simpatizezi
viteaza noastr ofierime, i ddu cu prerea
Zvonariov.
Pe muli din ei nici n-ai cum s-i
simpatizezi. Grosolani, obraznici, inculi, i
bat soldaii i beau tot timpul. Mai mare
ruinea! rosti Olia cu aprindere.
Bineneles, domnule Zvonariov, cei de
fa sunt exclui, interveni Maria Petrovna,
grbindu-se s atenueze asprele aprecieri ale
Oliei. Nu te cunoatem nc, dar sperm c
eti o excepie fericit ca i Stah al nostru. V
354

cunoatei de mult?
De-abia azi am fcut cunotin.
Am i ajuns acas! Se oprir n poarta
unei grdini mari; n fund se vedea o cldire
cu un singur cat.
Ce-i aici? ntreb Zvonariov.
E coala elementar Pukin. Eu o
conduc, iar Olia i Leolia sunt institutoare,
rspunse Maria Petrovna.
Pentru copii?
Ziua nva copiii, iar seara coala e
deschis pentru aduli. Cei mai muli,
funcionari mruni, urmeaz cursuri liceale;
printre ei sunt i muncitori i chiar civa
matrozi de la comandamentul militar al
portului. Iat c vin i porumbeii notri,
zmbi ea, uitndu-se la Leolia i la Stah, care
se apropiau.
Zvonariov i Endjeevski i luar rmas
bun.
Cum e numele lor de familie? ntreb
Zvonariov, dup ce se ndeprtar amndoi
de grdin.
355

Pe directoare o cheam Jeltova; pe


Leolia, Elena Feodorovna Lobina, iar pe Olia,
Olga Semionovna Selenina. Leolia este
logodnica mea. Ne-am fi cununat de mult,
dar nu pot cpta aprobarea de la regiment:
cic o institutoare nu este o soie demn de
un ofier! Visul meu e s fac seminarul
pedagogic. Dup ce-l termin, plecm la ar
ca nvtori. Deocamdat ns sunt
comandantul plotonului de cercetai din
regimentul 14 tiraliori, spuse Stah cu un
zmbet acru. Eu o iau la dreapta; cu bine,
Serghei Vladimirovici. Nu te jena. Cnd ai
timp, treci pe la coal. E drept, nu e cas
mare; n schimb, e primitoare i vesel. i nu
uita s duci cu dumneata cte ceva de-ale
gurii, ca s crui gazdele de o parte din
cheltuial.
Desprindu-se de Endjeevski, Zvonariov
se ndrept spre cas. Cotind la colul unei
strzi, era ct pe ce s dea peste o doamn,
care de surprindere i spaim scp jos
pachetele din mn. Praporcikul i ceru
356

scuze, se grbi s ridice lucrurile i se oferi s


le duc pn acas.
Suntei foarte amabil. De altfel nici nu
stau departe. M ndatorai nespus. Am
ntrziat prin magazine i acum mi-e fric s
merg singur. Din ce unitate facei parte?
ntreb doamna.
Zvonariov i rspunse.
A, suntei subaltern al lui Vasili
Feodorovici Beli? n ce baterie? Pe
Elektriceski? Soul meu mi-a spus c este cea
mai brav baterie. A fost i el acolo ntr-o zi,
chiar la douzeci i apte ianuarie. mi
povestea cum au revrsat japonezii o ploaie
de obuze peste Utios. Anatole avea chiar de
gnd s-l propun pe comandant pentru
decorare, ns i s-a prut c soldaii sunt
nedisciplinai. Dar s nu-i faci inim rea: se
vor mai da decoraii i de acum nainte,
turuia doamna.
Intrigat, Zvonariov se ntreba cine e
doamna. Pe ct se putea distinge pe
ntuneric, nu era tocmai tnr, ns drgu,
357

bine mbrcat i fcea parte, pesemne, din


elita Arthurului. Praporcikul nu ndrznea
s-o ntrebe i i asculta ciripitul n tcere.
Sunt adnc micat de amabilitatea
dumitale, tinere. Te rog s ne vizitezi simplu,
fr pretenii, c nu ne arde de ceremonie n
timp de rzboi. Numele meu e Vera
Alexeevna Stessel. i arat casa orice soldat.
i lu rmas bun i-i strnse mna.
Va s zic aceasta este doamna Stessel,
despre care se spun attea! gndi Zvonariov.
Hotrt, azi am avut parte de cunotine
noi de toate categoriile printre marinari:
Essen; printre tiraliori: Stah; pe urm
institutoarele i, n fine, doamna Stessel, i
zise el, ncheind bilanul zilei.
Seara, cnd i povesti lui Gobiato cum o
cunoscuse pe Vera Alexeevna, acesta
ncepuse s rd zgomotos:
Ei, acum, drag Serghei Vladimirovici,
cariera i-e asigurat la Arthur. S te bucuri
de favoarea soiei lui Stessel nsemneaz cea
mai bun protecie din cte sunt aici cu
358

putin. Femeia nu e proast, ba e chiar mult


mai deteapt dect brbatul ei; ea-l ine n
huri i-l mn cum vrea.
Dar n-am ambiia s fac carier n
armat.
Totui, ntr-o zi, aceast cunotin va
putea s-i fie de folos. Are o memorie
admirabil, mai ales cnd e vorba de brbai
tineri.

A doua zi de diminea, cnd Zvonariov i


Gobiato i fcur apariia n atelier, soldaii
tocmai demontau cadrele de pe afet. Cu fore
unite, lucrul era spornic. Bratowski trecea de
la un lucrtor la altul, artndu-le cum s
reteze mai uor i mai iute niturile.
Jmurin nu mai ndrznea s se amestece.
Te pomeneti c o s le demonteze azi
pe toate, spuse Gobiato. Cum de muncesc cu
atta rvn?
Pe faa lui Bratowski flutur un zmbet.
nlimea voastr, acu tim i noi ce
lucrm i pentru ce, aa c ne intereseaz
359

munca. Ieri, nlimea sa ne-a vorbit i ne-a


lmurit cu de-amnuntul cum i ce fel.
Azi e smbt; la dou dup-amiaz
luai repaus. Isprvii pn atunci? ntreb
Gobiato.
Isprvim pn la prnz; dup ce
mncm, ducem cadrele la forj i batem
foile n nituri, rspunse Bratowski.
V mulumesc, biei, pentru hrnicia
voastr, rosti Gobiato. Duminic o s fii
nvoii cu toii n ora.
nlimea voastr, noi am zice s lucrm
i mine, ca s isprvim totul mai repede.
N-am nimic mpotriv; dup aceea, v
nvoiesc pe dou zile, le fgdui cpitanul.
Lucrarea trebuie terminat ct mai repede
cu putin. Vd c dumneata te pricepi cum
s vorbeti cu soldaii. Din pcate, prea
puini de la noi tiu cum s procedeze; cei
mai muli prefer s-i ia n pumni, zise
Gobiato ctre Zvonariov, dup ce se
ndeprtar de soldai.
Ei coala lui Boreiko: e cheia tirului
360

su att de reuit; a tiut s strneasc


interesul soldailor.
n cancelarie i atepta rotmistrul 1 ,
comandant al detaamentului de jandarmi
din fortrea, prinul Mikeladze.
Cu ce v pot fi de folos? l ntreb
Gobiato rece.
A vrea s stau de vorb ntre patru ochi
cu dumneavoastr, mult-stimate Nikolai
Andreevici, ncepu jandarmul dulceag.
Gobiato le spuse furierilor s prseasc
ncperea. Mikeladze arunc spre Zvonariov
o privire semnificativ.
Este ajutorul i lociitorul meu; n-ai
motiv s te fereti de el, i explic Gobiato.
Dac nu m nel, domnul Zvonariov a
sosit de curnd la Arthur; domnia sa nu este
la curent cu starea de lucruri de aici i pe
urm, s am iertare, domnia sa e i civil,
aflndu-se doar ntmpltor n cadrele
armatei; aadar, mrturisesc c prezena
1

Gradul de rotmistr, n cavalerie i jandarmerie, corespundea celui de cpitan din celelalte


arme (n. t.).

361

domniei sale m stnjenete oarecum.


Vd c suntei perfect informat n ceea
ce-l privete, rosti mirat Gobiato.
Ce fel de jandarm a fi, dac n-a
cunoate bine ce este cu fiecare ofier sosit
de curnd la Arthur? Noi, jandarmii, suntem
datori s tim totul: ce hram poart fiecare,
n ce ape se scald
Pot s m retrag, spuse Zvonariov.
Ba nu, te rog foarte mult s rmi. Sper
c prinul nu va strui.
Rotmistrul fcu o strmbtur, dar ced.
Iat despre ce e vorba: la dumneavoastr
n ateliere au aprut mai muli soldai noi;
printre ei se afl i unele elemente
indezirabile. De pild, Iosif Bratowski.
Acesta a fost membru al unei organizaii
subversive la uzinele mecanice Lilpop din
Varovia. Numai lipsa unor dovezi categorice
l-au scpat de judecat. A fost transferat aici
la cererea comandamentului jandarmeriei
din gubernia Varovia. ndat ce a sosit, a
fost pus sub observaie de un agent al meu.
362

Dei pn n prezent nu s-a semnalat nimic


deosebit n ceea ce-l privete, trebuie
urmrit cu atenie.
Eu, personal, n-am nimic de spus n
defavoarea lui Bratowski: muncete cu mult
rvn i are o purtare exemplar.
S am iertare, dar seara zbovete cu
soldaii la latrin, ntrebndu-i tot felul de
lucruri: cine eti i din ce loc, unde ai mai
lucrat; evident c sondeaz terenul.
Ei, prinule, fricosul se sperie i de
umbra lui. ntotdeauna faci din nar
armsar. Strnut un osta, i dumneata eti
gata s crezi c zguduie sacrele temelii cu un
hapciu! l ironiz Gobiato.
E o vorb: incendiul Moscovei s-a strnit
de la o lumnric de o copeic.
Mai bine i-ai irosi energia combtnd
spionajul. Pe lng japonezii travestii n
chinezi, mai sunt n ora i ali spioni, de alte
naionaliti, i, nainte de toi, englezii i
americanii. Asta e pacostea cea mai mare.
Sub paravanul unor firme comerciale, adun
363

cu neruinare informaii importante din


punct de vedere militar, spuse Gobiato
indignat.
Toi supuii englezi i americani au fost
expulzai din Kvantung.
Ba chiar asear i-am vzut cu ochii mei,
pe strad, pe Tomlinson i pe Smith.
Treburile lor nu merg de loc mai prost ca
alt dat, ba chiar sunt nfloritoare, strui
cpitanul.
Au obinut alt cetenie i nu ne mai
putem atinge de ei. n ceea ce-i privete pe
chinezi, mrturisesc c i asta e o problem
dificil. Chinezii sunt toi ca unul mari
cocari i e greu s-o scoi la capt cu ei.
N-ai cum s trimii printre ei ageni rui,
fiindc i suspecteaz, iar printre ai lor, din
pcate, nc nu ne-am format cadre de
ageni pe care s ne putem bizui. Cu ruii e
mult mai lesne. Iat, de pild: asear,
domnul Zvonariov a fost observat n
societatea unor persoane dintre cele mai
puin agreate n Arthur, n societatea
364

directoarei colii Pukin i a institutoarelor.


n spatele paravanului unei coli serale,
aceste femei au organizat ceva foarte
asemntor cu nite cursuri de agitatori.
Dar ce v privete pe dumneavoastr,
domnule rotmistru, cu cine i unde mi
petrec timpul? se revolt Zvonariov.
Pe noi, jandarmii, totul ne privete.
Trebuie s tim chiar i cu ce fete v culcai.
Dumneata ai fost, de pild, o dat sau de
dou ori, ntr-o societate, la mademoiselle
Riva? Vezi c i asta o tim? i trebuie s-i
spun c ai toat aprobarea noastr: e o
ovreicu foarte nostim, i nu se amestec
n politic.
Tonul impertinent i ncrezut al
rotmistrului l revolta pe Zvonariov tot mai
mult.
Atunci, trebuie s tii c asear n-am
fost singur n societatea directoarei
Cum s nu: mpreun cu dumneata era
porucikul Endjeevski, tot un soi de socialist
i el. Nu prea eti de felicitat pentru
365

asemenea cunotine.
Dai-mi voie s-mi port singur de grij
n ceea ce privete relaiile mele i natura lor.
n aceast privin, n-am nevoie de sfaturile
dumneavoastr, i-o retez Zvonariov.
Ei, noi, jandarmii, nu suntem
suprcioi. i acum, am onoarea s v salut.
Sper c n curnd ne vom revedea ntr-o
mprejurare mai agreabil, spuse jandarmul
i strngndu-le minile prsi biroul.
Uimitor de antipatici sunt jandarmii
tia! i vr nasul n toate! se revolt
Gobiato.
Dup ce-i strnge mna un jandarm
simi nevoia imperioas s te speli imediat!
adug Zvonariov.

A doua zi, duminic diminea, Gobiato


primi de la Essen un bilet, prin care l invit
s vin mpreun cu Zvonariov pe bordul
crucitorului Novik, care se pregtea s ias
n larg. Gobiato i Zvonariov se mbrcar n
grab i plecar mpreun cu matrozul care
366

adusese biletul.
n clipa cnd barca cu cei doi artileriti
acost la nav, crucitorul ridic ancora. La
scar fur ntmpinai de ofierul de cart i
condui pe punte, la Essen.
Acesta i salut amical i le fcu cunoscut
c patru torpiloare, n frunte cu crucitorul
Novik, porneau n larg cu misiunea de a
intercepta vase comerciale japoneze. Dup
aceea, le prezent pe ofierii si.
Ajuns n larg, crucitorul continu drumul
cu viteza de 20 noduri spre sud-vest, ctre
capul Liaotean, extremitatea de sud a
peninsulei Liaotung.
Zvonariov, care se afla pentru ntia oar
pe o nav de rzboi, privea cu un viu interes
micrile cumpnite i spornice ale
matrozilor. La nceput nu izbuti s
descopere Elektriceski Utios, perfect
contopit cu fondul colinelor din spatele lui;
doar postul telemetrului se zrea, ca o pat
mai deschis, trdnd amplasamentul
bateriei.
367

Ar trebui ncadrat n parapet, ca s nu


bat la ochi, i zise n gnd Zvonariov,
privindu-i bateria.
Fortificaiile unei baterii de mortiere de 11
oli, aflate chiar pe creasta colinei Zolotaia,
se profilau limpede pe fondul cerului. Acum
praporcikul nelese de ce japonezii trgeau
att de des tocmai asupra acelei baterii.
Utiosul dumneavoastr este foarte bine
camuflat, ns fumul gros al tunurilor l
trdeaz mereu, observ Essen. Ar fi bine s
ntrebuinai pulbere fr fum.
n
prezent
lucrm
tocmai
la
transformarea afetelor, n vederea acestui
scop, rspunse Gobiato. Sperm c vom
putea rivaliza cu japonezii i sub raportul
btii utile.
Sub raportul preciziunii tirului, i-ai
ntrecut ns de mult. Ori de cte ori apar n
faa Arthurului, urm Essen, primesc fr
gre mcar o lovitur n plin, pe cnd
dumneavoastr n-ai fost lovii direct.
Scond fum gros, cele patru torpiloare l
368

urmau pe Novik n linie de ir. Ultima nav


n formaie era torpilorul cu dou couri
Leitenant Burakov.
Pentru ce ai mai luat n formaie i pe
piticul acela? l ntreb Zvonariov pe Essen.
Pitic, dar voinic! E cel mai rapid torpilor
din lume. Atinge aproape treizeci i patru de
noduri! Nici un japonez nu poate s-l ajung,
l prezent Essen.
Cnd
crucitorul
Novik
depi
promontoriul Liaotean, departe la vest, n
zare, se ivir cteva fumulee. Privite prin
binoclu preau ale unor nave destul de mari.
Vase comerciale, preciz Essen. Trebuie
s vedem dac nu cumva fac contraband de
rzboi. Cu toat viteza, nainte! comand el.
Observnd c sunt urmrite, vapoarele
ncercau s scape prin fug.
Leitenant Burakov va opri i controla
vapoarele! ordon Essen.
O clip dup aceea Burakov, ntrecnd
celelalte vase, se repezi drept nainte.
Mrind la maximum presiunea la cldri,
369

Novik i celelalte torpiloare l urmar. n


sfrit, ajunser aproape de vapoarele oprite.
Dup control, unul, sub pavilion englez, fu
lsat liber; cellalt ns era japonez. Burakov
debarcase echipajul de pe vaporul capturat
pe care se pregtea s-l scufunde cu torpile.
Uriaul vas transoceanic sortit pieirii, de
vreo cincizeci de ori mai mare dect Burakov,
scotea un fum slab.
Ce ncrctur are? i ntreb Essen prin
megafon pe cei de pe Burakov.
Lest i ceva crbuni, i se rspunse de pe
torpilor.
Scufundai-l!
Burakov lans o torpil. Ea lunec n ap i
se ndrept repede spre vapor, lsnd n
urma ei un siaj vizibil. Toi cei de pe punte o
urmreau, cu ncordare, cum se apropie de
int. Explozia bubui asurzitor; o coloan de
fum negru ni mai sus de catarge,
mpreun cu un nor de sfrmturi i o
tromb de ap; vasul se rsturn pe o parte i,
dup cteva minute, dispru n valuri.
370

Dup ce isprvi astfel cu vaporul, Essen se


ndrept spre est.
Dorind s viziteze compartimentul
mainilor, Zvonariov cobor sub punte
nsoit de mecanicul-ef. Chiar din capul
scrii, aerul fierbinte i izbi n fa. Pe
msur ce coborau, aerul era tot mai
nbuitor.
La cldri, fochitii lucrau dezbrcai pn
la bru; dei ventilatoarele funcionau din
plin ca i pompele de rcire cu ap de mare,
n compartiment era o cldur insuportabil.
Totui, cu micri iui, ndemnatice,
fochitii aruncau crbuni, curau grtarele,
ddeau afar cenua.
Zvonariov lu de jos un bulgre de crbune
i-l cercet.
Din Jantai1? ntreb el.
Nu, japonez, rspunse mecanicul.
Stocuri dinainte de rzboi?
Nu. Chiar dup ce a nceput rzboiul am
1

Bazinul carbonifer din Jantai, situat n sudul Manciuriei, ddea cei mai buni crbuni din
regiune (n. aut.).

371

mai primit din Japonia zece vapoare cu


crbuni.
Cum adic? Japonezii au continuat s ne
vnd crbuni?
Rzboiul e rzboi, iar negoul e nego.
Unul nu-l mpiedic pe cellalt. Ba,
dimpotriv, dac vrei, l ajut. Numai c
suntem silii s pltim ceva mai scump. Ce s
mai vorbim de crbuni? Amiralitatea noastr
n-a putut s ne procure telemetre noi,
englezeti, Barr i Strode. Le-am procurat
de la japonezi contra bani chiar i dup ce au
fost rupte relaiile diplomatice. Am primit de
curnd, prin anhai, bombe de 12 oli de
fabricaie japonez, ca s nu mai vorbim de
conserve alimentare i de alte lucruri
mrunte.
Zvonariov l privea uimit. Nu-i venea s-i
cread urechilor.
Ce, nu credei? ntreb eful mecanic.
ntrebai n port. Firma furnizorului nostru,
Ghinsberg, are chiar i acum sucursale i n
Japonia, i la anhai. Le-a nscris pe numele
372

unor supui ai rilor neutre i ne trimit din


Japonia, n cea mai deplin siguran, toate
mrfurile de care avem nevoie.
Mari sunt minunile tale, Doamne!
exclam Zvonariov. i cldrile tot din
Anglia vin?
Din pcate, ale noastre sunt de
fabricaie ruseasc, iar ale japonezilor,
englezeasc. Acelea au ancombrement mai
mic i ridic mult mai repede presiunea.
Dup vizitarea compartimentului mainilor,
Zvonariov se ntoarse pe punte, trgnd n
piept cu nesa aerul rcoros al mrii.
Novik fcuse cale ntoars. Cu binoclul n
mn, Essen scruta atent zarea.
Japonezii caut s ne bareze drumul, i
comunic el lui Gobiato. Deocamdat nu se
poate deslui ce fel de nave sunt. Totui,
trebuie s ne grbim.
Constat curnd c erau crucitoare
uoare.
Ei, nu-i nici o nenorocire. Gonim pn
la Arthur o dat cu ei, dac nu i mai iute.
373

Acolo nu se ncumet s se apropie de


coast.
Liaoteanul ncepu s se disting bine.
Baian i Pallada ieeau n rad.
n timpul acesta, japonezii deschiser focul
de departe. Pe Novik se sun alarma de lupt.
Matrozii se repezir la piese.
Novik trase o salv cu tot bordul. Japonezii
i reglar i ei tirul. Apa zvrlit de obuzele
lor nea mereu peste punte.
Pn la Arthur nu mai era mult. Japonezii
ncepeau s rmn n urm.
Privete, se trage de pe Utiosul vostru,
spuse Essen artnd cu binoclul spre coast.
Un nor de fum albstrui plutea,
mprtiindu-se ncet, la poalele colinei
Zolotaia.
L-a lovit! strig Gobiato bucuros.
Boreiko nu se dezminte. A nimerit un
japonez. Ia uitai-v ce fum scoate al doilea
din capul formaiei.
Zvonariov se ntoarse i vzu cum unul
dintre crucitoarele japoneze, nvluindu-se
374

n fum, iei din formaie i ncepu s se abat


spre larg.
n clipa aceea tunurile fulgerar iar i
fumul pluti din nou n vzduh. Boreiko,
pesemne, se strduia i de data aceasta s
trag ct mai repede. Cu toate c nici o nav
nu mai fu lovit, japonezii se grbir s-o ia
pe urmele crucitorului avariat.
Ei, pentru azi ne ajunge, dispuse Essen,
cobornd de pe punte. Peste o jumtate de
or vom fi la Arthur. ncetarea alarmei!
ordon el. Echipajul este liber de la posturile
de lupt!
Poftii s luai dejunul cu noi, i invit
ofierul secund pe Gobiato i pe Zvonariov.
Dejunar ntr-o atmosfer plin de voioie.
Toi mncar pe sturate, bur puin i
rser cu poft.
La noi n armat toi cred c marinarii
sunt nite beivani, spuse Gobiato.
Pe uscat poi s mai tragi i cte un chef,
rspunse Essen. Pe nav ns, mai ales n
misiune, suntem foarte cumini; la popot
375

nu mai avem parte dect de cte un phru


de vin slab.
Trecuse puin de amiaz, cnd Novik intr
n port i se leg la cheu.
Artileritii mulumir amabilelor gazde i
coborr la uscat.
Ar trebui s trec pe la atelier, s vd
cum merge treaba, spuse Zvonariov.
Pn la ora unu au repaus de prnz. Hai
mai nti la Comandament.
n clipa aceea ns ddur cu ochii de Varia
Belaia care i asalt vijelios.
Hai s facem o plimbare clri! i
propuse ea lui Zvonariov. E o zi minunat.
Alergm vreo zece-dousprezece verste s ne
dezmorim caii. Doar e duminic.
Zvonariov l privi stnjenit, ntrebtor pe
Gobiato.
Du-te, Serghei Vladimirovici, l nvoi
cpitanul. Supraveghez eu lucrarea. Altfel
srmana Varia o s moar curnd de
plictiseal.
Perfect! Hai s punem eile pe cai!
376

Ca s vezi de pe vas ai nimerit dac nu


la bal, ca Ceaki, cel puin pe cal, spuse cu un
zmbet Gobiato.
tii s tragi cu revolverul? l ntreb
Varia pe Zvonariov, vrnd un revolver n
cobur, nainte de a ncleca.
Ce faci cu el?
Cnd ieim din ora, clrim totdeauna
narmai: uneori hunhuzii 1 se ivesc n
mprejurimile Arthurului.
Din pcate sunt un inta prost.
Ce fel de militar eti? Eu sunt femeie i
totui trag foarte bine. Fie, dac ne atac
cineva, o s te apr eu, glumi fata.
Cei doi clrei trecur peste zgazul dintre
bazinul de est i lacul de ap dulce i o luar
pe bulevard, unde se aflau cele mai bune
magazine din ora. Grupuri de oameni, gtii
de srbtoare, forfoteau pe trotuare. Varia
schimba mereu salutri cu cte un cunoscut.
Profesoarele de la pension ar fi
1

Hunhuz, de la cuvntul chinez hunghutzu, adic barb-roie tlhar fcnd parte din bandele
care se organizeaz n Manciuria i China de nord (n. ed.).

377

scandalizate dac m-ar vedea clare, ziua-n


amiaza mare, pe bulevard.
n schimb, ai o inut impozant,
rspunse Zvonariov.
Clresc din copilrie, tata m lua cu el
n a de mic. De altfel i mama a renunat la
clrie abia de curnd. Bun ziua, Maria
Petrovna! strig ea zrind-o pe Jeltova pe
trotuar. Ia privii ce cavaler am achiziionat.
Nu tie nici s trag, nici s taie cu sabia! Am
de gnd s-l trimit la pension n locul meu.
Acolo o s nvee repede broderia i muzica.
Va fi o domnioar exemplar. Numai
excepional o s aib la purtare, nu ca
mine: eu, din pcate, n-am fost niciodat o
elev model.
Numai de pozne te ii, Varia. De ce-l pui
pe tnr ntr-o situaie jenant? S vezi ce
spuneal i trag cnd ai s treci pe la noi, o
amenin Jeltova. Nu fi suprat pe ea,
Serghei Vladimirovici. Asta e pur i simplu
maniera ei de a cocheta cu dumneata.
Nu-i adevrat, strig Varia roind i i
378

porni iapa la trap.


N-am obiceiul s m supr pe copii,
ripost praporcikul. Zburd i ei, ce s-i
faci!
Varia l amenin din mers cu pumnul.
Strbtur Oraul-Vechi i ajunser n
uliele ntortocheate, murdare din cartierul
chinezesc.
n mijlocul uliei, o droaie de copii chinezi
alergau de colo-colo, ipnd. Porcii se lfiau
la soare prin bltoace, grohind de plcere;
cinii umblau haihui, cu coada ntre picioare.
Femeile gteau mncri simple chinezeti,
chiar acolo pe trotuar, n dreptul uilor
deschise. Mirosul neccios de bob prjit cu
usturoi n ulei de susan te sufoca. Alturi, n
uli, brbierii rdeau i tundeau. Coropcari
cu mrfuri ieftine se strecurau prin mulime,
strignd cu glasuri trgnate. Peste tot se
zreau muncitori rui i meseriai chinezi,
amestecai cu mulimea pestri i glgioas
specific oriental. Zrindu-i pe Varia i pe
Zvonariov, mai muli biei se luar dup ei,
379

chiuind i cernd de poman. Varia le zvrli


civa bnui i ei rmaser n urm. Trecur
prin poarta strveche, n stil oriental, cu
acoperi de igle colorate, ieind astfel din
ora.
Din mulimea de drumuri i crri, Varia
alese un drum de ar larg, nepietruit,
mrginit de anuri i copaci.
Strvechiul drum, Drumul-mandarinilor.
E destul de umblat i, prin urmare, mai puin
periculos dect celelalte. Acum, prinde-m!
zise fata fichiuindu-i energic iapa i
lund-o la goan nainte.
Zvonariov abia se putea ine dup ea. Aerul
de primvar, curat i cald, soarele
strlucitor i goana cailor i nviorar pe
amndoi.
Rznd zglobiu, fata i-o luase mult nainte.
Donul lui Zvonariov, nalt i cu pas larg,
ncepu s galopeze ntins, ajungnd-o din
urm. Deodat, n drum ni un iepure.
Kubanka fcu o sritur ntr-o parte, iar
Varia, n plin goan, zbur din a.
380

Praporcikul alerg spre ea i o ajut s se


ridice. nfiarea fetei nu prea era de
invidiat. Cu obrazul i minile zgriate ru,
cu rochia i ciorapii murdrii i cu prul
ciufulit, Varia nu renun totui la tonul de
bravad:
Desigur, i-a prut foarte bine c am
fcut o tumb. Ei, uneori se mai ntmpl i
aa ceva. Hai, ntoarce-te cu spatele. S nu
ndrzneti s te uii la mine pn nu-i
spun! porunci ea i se apuc s-i pun
inuta n ordine.
Praporcikul ncerc s prind iapa.
Kubanka galopa n jurul stpnei,
nelsndu-l s se apropie. Pn la urm
numai Varia putu s pun mna pe nrva:
nclec pe Don i calul o lu la goan dup
iapa fugar. Peste cteva clipe, Varia o aduse
napoi, de drlogi.
nclecar amndoi i-i continuar
plimbarea, dei Zvonariov propuse struitor
s se ntoarc la Arthur.
Nu-i nimic! Pn m mrit, mi trec
381

toate zgaibele. Nu fi ngrijorat, l liniti fata.


Dar dac i vine inspiraia s te mrii
chiar mine, i-ar sta frumos cu cununia pe
cap i cu faa plin de zgrieturi? o necji
Zvonariov.
Hai, las prostiile! l repezi Varia cu
ciud i-i trecu iapa la trap larg.
De jur mprejur se nlau stnci pleuve.
Toate peticele de pmnt, ct de ct bune la
ceva, erau cultivate cu grij de chinezi.
Munceau cu braele, cu trncoapele, cu
sapele. Numai ici i colo, pe ogoare mai mari,
se zrea cte un mgar ori o vac trgnd un
plug primitiv de lemn. Fiecare brazd de
pmnt cerea sforri istovitoare pentru a fi
cultivat cu ciumiz sau cu meiul manciurian
numit gaolian.
Mult rvn trebuie s ai, ca s faci s
rodeasc pmntul acesta jumtate lut,
jumtate pietre! spuse Varia, admirativ.
Aceast rvn deosebit n munc a
chinezilor i nrudete cu ranii notri rui,
observ Zvonariov. i ei i scot pinea cu
382

sudoarea frunii.
Se zice c ranii notri sunt foarte
trndavi, spuse Varia mirat.
S nu crezi una ca asta. Desigur, cine
poate iubi munca silnic n folosul boierului?
Dar, cnd muncete pentru el, ranul
nostru face minuni. n copilrie am avut
prilejul s stau prin satele din inutul
Novgorod i am vzut cu ct tragere de
inim lucreaz ranul pe micul su ogor.
La Arthur, chinezii sunt socotii i ei
nite trntori nrvii, spuse Varia.
Cine-i socoate astfel? Stessel i ali
generali de teapa lui. Ostaii ns i-au artat,
i nu numai o dat, mirarea fa de srguina
chinezilor, care sunt gata s munceasc toat
ziua pentru un pumn de orez. E un popor
harnic, dar robit de strini i triete ntr-o
mizerie cumplit, ncheie Zvonariov.
Curnd zrir la captul unui drumeag
lturalnic, plin de hrtoape, un ctun
mricel. Varia o lu cu hotrre ntr-acolo.
Vreau s m spl puin pe fa i pe
383

mini, spuse ea. Nu pot s m ntorc la


Arthur n halul sta.
Apropiindu-se de ctun, auzir strigte i
njurturi n rusete. Pe uli alergau,
cuprini de spaim, nite chinezi, urmrii
de poliie clare.
Ori strng biruri, ori adun oamenii cu
sila ca s repare drumurile, explic Varia.
Hai s vedem ce se petrece.
Stucul chinezesc era alctuit din fanze de
lut, cu acoperiuri din tulpini de gaolian.
Semnau mult cu csuele din Ucraina, fiind
vruite la fel, cu ngrijire. ns, spre
deosebire de acestea, n ferestre aveau, n loc
de geamuri, foi de hrtie colorat, iar
colurile acoperiurilor erau uor rsfrnte n
sus, urmnd tradiia arhitecturii chinezeti.
Unele fanze mai artoase aveau acoperiuri
de olane negre. n dosul mprejmuirilor
scunde de lut se zreau tot felul de acareturi.
Ulia stucului disprea sub mormane de
gunoaie i de balig, printre care hoinreau
cini flmnzi.
384

Chinezi, brbai, femei, copii grbeau din


toate prile spre mica pagod din mijlocul
pieii. Gini cotcodceau speriate prin ogrzi,
porcii guiau s te asurzeasc.
Dac n-ar fi de la poliie, ai crede c-s
nite hunhuzi care prad satul.
Ce e trboiul acesta? l ntreb Varia pe
unul dintre clreii care le iei n cale.
A venit preotul s-i boteze pe chinezi, i
ei nu vor. Printele a poruncit s fie strni
toi n pia, lmuri omul.
Varianta modern a botezului Rassiei,
spuse Zvonariov cu un zmbet ironic. Face s
vedem un spectacol att de rar.
Lng pagod, nconjurai de un cordon de
poliie, se mbulzeau cteva zeci de chinezi
cu neveste i copii. n faa lor sta un pop
rocat i usciv.
n numele tatlui, i al fiului, i al
sfntului duh! Lumineaz-i, Doamne, cu
harul tu pe oamenii acetia din alt semeie
i lumina nvturii lui Hristos s
strluceasc asupra lor. ntreab-i dac
385

primesc taina sfntului botez, i se adres


popa tlmaciului chinez de lng el, care
purta o cruce atrnat de gt peste bluz.
Dup ce vorbele preotului fur traduse,
chinezii ddur din cap, n semn de
ncuviinare.
Dac s-au ptruns de bucuria intrrii n
sfnta biseric pravoslavnic, s se
pregteasc pentru svrirea sfintei taine a
botezului? glsui pop.
Tlmaciul spuse ceva consnganilor si i
doi dintre acetia alergar i aduser un
hrdu de lemn care servea drept cristelni.
Mai muli oameni l ridicar sus. Chinezii se
apropiau unul dup altul. Popa le atingea
capetele cu crucea muiat n ap din hrdu.
Pe urm, cel botezat sruta crucea i ritualul
lua sfrit. Dup ce-i botez pe cei ce
primeau s se cretineze, popa mpri
cruciulie ieftine de alam, pe care chinezii i
le prinser ndat pe piept.
i acum spune c fiecare botezat s
aduc pentru botez i pentru cruce cte
386

cincizeci de ou sau o poltin, bani pein, ori


o gin, i porunci preotul tlmaciului.
Chinezii ncepur s se mprtie, oftnd i
suspinnd.
Dup ce isprvi cu preaiubiii si pstorii,
popa se ndrept spre pagod. Zrindu-l, doi
bonzi chinezi se grbir s-i ias nainte,
fcnd plecciuni adnci i apropiindu-se cu
toat smerenia ca s fie binecuvntai.
Dar preoii chinezi sunt pgni, idolatri,
exclam Varia mirat de acest spectacol.
Pentru ei: ce mi-e un pop, ce mi-e altul.
N-are dect s-i binecuvnteze, numai s nu
le nchid lcaul lor, explic Zvonariov.
Apropiindu-se de pagod, i lsar caii n
grija unui poliai i intrar nuntru. n
penumbr, zrir n fund o uria statuie a
lui Buda cu eternul lui zmbet pe chipul
aurit i cu tradiionalul nufr n mini.
Zeiti cu chipuri fioroase, cu fruni
ncornorate l ncadrau de ambele pri. La
picioarele fiecrui idol vedeai cte un talger
pentru danii. Cu un aer preocupat, popa
387

strnse banii din talgere i-i vri n buzunar.


Bonzii se pierdeau n plecciuni, arbornd
zmbete de circumstan. Varia puse o
moned pe talgerul lui Buda, iar bonzii o
ntinser ndat preotului cu toat smerenia.
Nu e pentru el! E pentru voi! protest
Varia, ncercnd s se fac neleas de
chinezi. Bonzii nu-i rspundeau ns dect
prin plecciuni politicoase i prin zmbete.
Nu se cade ca a fiic a bisericii
pravoslavnice s-i dea obolul n folosul
idolatrilor! obiect popa, privind-o cu ciud.
Dar ca dumneata s-i jefuieti pe chinezi
n numele lui Hristos, asta se cade? i-o
ntoarse Varia.
Eu, nevrednicul iereu, sunt osta al lui
Hristos i lupt cum m lumineaz domnul
mpotriva pctoilor
fr s-i uii ns buzunarul, ntregi
Zvonariov.
E o fapt nevrednic de un osta
drept-credincios s-i jigneasc printele
duhovnicesc, mai cu seam fa de nite
388

necredincioi.
La Arthur slujeti dumneata? l ntreb
Varia fr n conjur.
Asta n-are nici o legtur cu convorbirea
noastr! se or pop. Printele protopop
m-a binecuvntat pe mine, pctosul,
ncredinndu-mi aceast misiune
i totodat i-a dat voie s jefuieti?
strui Varia.
Banii acetia sunt druii de bun voie
de credincioii din snul sfintei biserici i nu
se poate spune c i-am furat, protest
preotul cu ncpnare.
Hai s plecm, Varia. N-ai cum s te
nelegi cu tlharul sta n anteriu, spuse
Zvonariov.
S-ar putea s rspundei pentru aceast
jignire adus unei fee bisericeti! le strig
pop, pind dup ei amenintor.
Tlhrie la drumul mare! exclam
revoltat Varia, dup ce ieir din templu.
Dac a fi brbat, l-a scutura bine de barb
ca s se lase de nrav, s nu-i mai prade n
389

halul sta pe chinezi!


Se pare c te-ai nscut femeie din
greeal, o zdr Zvonariov. Ai putea fi
poliai-ef, ba chiar dintre cei de ndejde.
Poliai nu m-a face, dar pesemne c
nici pap-lapte ca dumneata n-a fi.
La ieirea din ctun, se apropiar de ei trei
grniceri.
nlimea voastr, dai-ne voie s v
nsoim, i propuse lui Zvonariov unul, mai
mare peste ceilali doi.
Mirat de aceast propunere, praporcikul
se ntoarse spre Varia, ca s-i aud prerea.
ngduii s v raportez, urm ostaul:
acum vreo dou ceasuri au fost jefuii doi
bcani din Arthur, care se duceau la chinezi
dup marf.
De ce nu, s mearg cu noi, ncuviin
Varia. Cu paz o s ne simim mai linitii.
Zvonariov mulumi ostailor care se
oferiser att de ndatoritori s-i nsoeasc
pentru a-i pzi de un eventual atac al
hunhuzilor.
390

Hunhuzii sunt acum foarte ndrznei.


Ticloii de japonezi le dau arme i cartue.
Prad n stnga i-n dreapta i nimeni nu le
vine de hac, spuneau cu nduf grnicerii.
E greu s lupi contra lor, dac localnicii
i ascund, observ Zvonariov.
i ascund? se mir Varia. Hunhuzii i
jefuiesc mai mult pe chinezi. Atunci de ce
s-i ascund?
Hunhuzii nu-i jefuiesc ntotdeauna pe
chinezi. Dac localnicii le pltesc o anumit
dare, nu numai c nu se ating de ei, dar i i
apr mpotriva altor tlhari. Chinezii sunt
tare
pornii
mpotriva
preoilor
i
funcionarilor notri. Acetia i prad, nu mai
puin dect hunhuzii, dar nu le sar n
aprare. Dup ce vine un preot s-i boteze,
chinezii se uit chior la toi ruii i-i
sprijin pe hunhuzi, iar pe grnicerii notri i
mpuc din ascunziuri, cci suntem
rzleii n pichete mici pe toat coasta.
Trind laolalt cu chinezii, i dai seama c
sunt oameni de treab ca i ranii notri,
391

numai c poart cozi i mnnc orez n loc


de pine. Dac te pori bine cu chinezii, n-ai
de ce s te temi de nici un hunhuz. Hodia i
d de veste, ba te i ascunde la nevoie. Dac
ns te iei la har cu ei, atunci mai bine s te
lai pguba de slujba de grnicer, c te
pndesc i te mpuc. i apoi prinde orbul,
scoate-i ochii! Chinezii tiu s nu lase urme
i la nevoie tac ca petii, nu smulgi cu
cletele o vorb de la ei, povestea grnicerul,
sftos.
Comandantul
nostru,
locotenent-colonelul
Butusov,
Piotr
Dmitrievici, ne nva mereu s trim n pace
cu chinezii i s nu le facem snge ru fr
rost.
Varia i Zvonariov ascultau cu un viu
interes povestirea soldatului. Aceasta ridic
vlul care, de obicei, ascundea aspectul
raporturilor dintre rui i chinezi. Tot
vorbind de una i de alta cu grnicerii, Varia
i Zvonariov ajunser repede la Arthur.
Mulumir soldailor pentru paz i se
duser la coala Pukin.
392

Maria Petrovna o primi prietenoas pe


Varia. Aceasta i sri de gt:
Galopezi mereu i tragi cu pistolul, n
loc s faci muzic i lucru de mn? Miroi
mai adesea a grajd dect a parfum! i spuse
nvtoarea zmbind.
A grajd, a staul ori a cocin, numai a
Apoponax sau a Origan nu, rspunse fata,
mbrind-o cu efuziune.
Hai, povestete-mi aventurile tale de
azi.
N-am prea avut aventuri.
Nu se poate. ie i se ntmpl
ntotdeauna cte ceva. tiu ct eti de
zvpiat!
Varia ncepu s-i povesteasc, indignat,
ntmplarea cu preotul din ctunul
chinezesc.
Ei, i asta nu-i o aventur? i nc cum!
Acetia sunt misionarii bisericii noastre
pravoslavnice! Face s se scrie despre aa
ceva n ziare.
Dumnealui, i Varia art din cap spre
393

Zvonariov, a auzit ieri de la Mikeladze multe


lucruri despre dumneata.
Bineneles, lucruri urte! Suntem
obinuii, ne-au vizitat adeseori noaptea
musafiri nepoftii, rspunse Maria Petrovna.
Zvonariov i repet fidel discuia cu
Mikeladze.
Va s zic, dei ofier, i Stah este
suspectat? ntreb Leolia Lobina, care tocmai
intrase n odaie. Bnuiete el de mult lucrul
acesta. Nu face parte din nici un partid; atta
doar c are o atitudine critic fa de ceea ce
vede n jur.
Mikeladze vrea s parvin i inventeaz
despre toi fel i chip, ce nu i-ar trece prin
cap nici chiar prin vis, spuse Varia. Ei, e
timpul s mergem. Vreau s m abat i pe la
Stesseli, s le povestesc isprvile popii.
Varia, pe acolo ar fi bine s treci ct mai
rar; ce poam este i Vera Alexeevna! Fii cu
bgare de seam i nu pomeni nimic de noi,
o puse n gard Jeltova.
Varia i Zvonariov i gsir pe soii Stessel
394

la ceai. Generalul citea singurul ziar pe care


l socotea demn de atenia sa: Russki
Invalid, n care erau publicate toate
numirile, avansrile i concedierile din
cadrul Ministerului de Rzboi.
Cine s fie? se ntreb mirat
generleasa, auzind clopoelul.
Bun ziua, Vera Alexeevna! rosti Varia,
pind sprinten spre ea. Bun ziua, Anatoli
Mihailovici! continu, fcndu-i lui Stessel o
reveren.
Bun, libelulo. De unde vii, n inuta
asta de campanie?
Am fcut o plimbare afar din ora, cu
monsieur Zvonariov. Fata art spre
nsoitorul ei care, ntre timp, srutase
mnua Verei Alexeevna i acum se ndrepta
ctre general, spre a se prezenta.
Anatole, tnrul este tocmai ofierul
care m-a ajutat asear s-mi aduc acas
cumprturile,
spuse
generleasa,
prezentndu-l soului su pe praporcik.
mi pare bine, rspunse generalul,
395

ridicndu-se pe jumtate n ntmpinarea


musafirului. Poftim, ia loc s savurezi un ceai
chinezesc. E pur i simplu de mirare: un
popor att de primitiv, de incult, i se
pricepe s fac o licoare att de plcut.
Ba, chinezii sunt foarte harnici. Am
vzut cum muncesc, l contrazise Varia. i
frng alele trudind pe cmp.
Trudesc pentru hunhuzi. Dar de ce iei
din ora i mai ales fr paz? Chiar azi au
fost
jefuii
doi
chinezi
pe
Drumul-mandarinilor. Trebuie s luai
ntotdeauna trei-patru soldai narmai cu
voi. Numai atunci putei fi siguri c hunhuzii
n-o s ndrzneasc s v atace.
Dar paza asta ne-ar fi stingherit! obiect
Varia cu aprindere.
Aa e! rosti Vera Alexeevna, surprins,
i-l privi cu luare aminte pe Zvonariov.
Varia pricepu c fcuse o gaf i se roi ca
para focului.
O, nu-i de loc ceea ce credei! bigui ea.
Ei, tineree, tineree! zmbi Stessel cu
396

ironie. Din ce baterie eti?


Din bateria de pe Elektriceski Utios,
excelen, rspunse praporcikul.
Bateria voastr acioneaz admirabil;
pcat numai c soldaii prea sunt lsai de
capul lor. Avei un comandant cam moale.
Am stat de vorb cu Vasili Feodorovici n
privina asta, dar el o ine una i bun: e cel
mai bun ofier al meu de artilerie. Dar
porucikul acela nalt cum se numete?
Boreiko, i aminti Varia. Mnnc pe
apucate, bea numai vodc i trage mereu
asupra japonezilor de ndat ce s-au apropiat
de Arthur i-i tie n btaia tunului.
Am auzit, am auzit c are nrav la
butur, dar e un ofier brav, confirm
Stessel.
Ei, fiecare cu metehnele lui. Principalul
e s fii un bun comandant, spuse generleasa
mpciuitoare.
Mi se pare c azi drguii notri de
marinari s-au ncumetat s ias n larg, dar
au fcut repede cale-ntoars. Pesemne c au
397

zrit umbra escadrei japoneze. Se tem de


amiralul Togo mai ru ca de dracu.
Zvonariov i povesti despre raita sa pe mare,
cu nava Novik.
Nu sunt de acord. Ce ai cutat la ei?
Uite, dumneata spui c un crucitor
japonez a fost avariat de focurile trase de pe
Utios. Iar Essen o s raporteze, probabil, c
nu fortreaa l-a lovit, ci escadra. Voi
propune lui Beli s interzic ofierilor
vizitarea navelor. Altfel, dup ofieri, o s le
vin rndul soldailor s-i vad constenii
matrozi. Iar matrozii sunt nite zurbagii,
nite rzvrtii notorii. Cu ct vor fi mai
izolai de ei, cu att mai bine. Ieri mi-a
raportat poliaiul-ef c undeva nite tiraliori
s-au luat la btaie cu marinarii. Soldaii i-au
scrmnat stranic pe cufundari, iar
poliaiul, din prostie, i-a bgat la arest pe
tiraliori. Am ordonat s li se dea drumul
imediat i le-am interzis comandani lor s-i
mai pedepseasc pe soldai. Mai bine s se
bat cu matrozii dect s se nhiteze cu ei,
398

bodognea Stessel, acru.


i ce ai mai vzut, Varia, afar din ora?
ntreb generleasa, schimbnd tema.
Varia i povesti episodul cu popa.
S tii c era printele ieromonah
Elpidifor, ghici ndat Vera Alexeevna. E
foarte energic n activitatea sa de misionar.
Bravo lui! Ce attea fasoane cu chinezii!
Trebuie s li se trag mai des cte o
chelfneal zdravn; s-i vezi cum se fac cu
toii cretini pravoslavnici ct ai clipi din
ochi! adug Stessel.
Dar preotul acesta i jefuiete pe
chinezi ncepu Varia.
Mai bine s-o fac el, spre binele bisericii
noastre, dect hunhuzii n folosul lor, hotr
Vera Alexeevna. Pcat c l-ai jignit pe
printe. S-i ceri scuze i monsieur Zvonariov,
la fel.
N-am de ce s-i cer scuze! se aprinse
Varia. Eu nu cred c se cuvine s procedeze
astfel.
Eti nc prea tnr pentru a putea
399

judeca ce se cuvine i ce nu se cuvine. i e


ruinos pentru o fiic de general, cu studii la
pension, s insulte un preot. Las c-o s
vorbesc eu cu mama dumitale despre asta.
Nici dumneata, domnule praporcik, nu
trebuia s te amesteci n treburile bisericii, l
admonest generalul pe Zvonariov, care se
aprinse la fa. Noi militarii nu avem nici n
clin, nici n mnec cu preoimea.
Descumpnii de felul cum interpretaser
soii Stessel comportarea lor, Zvonariov i
Varia se grbir s plece.
Cu toat mpotrivirea lui Zvonariov, Varia
l lu cu sil s ia masa la familia Beli. Acolo
praporcikul l gsi pe locotenent-colonelul
Piotr Dmitrievici Butusov, un ofier destul de
naintat
n
vrst,
comandantul
detaamentului de grniceri din Kvantung.
Era un brbat robust, cu prul ncrunit
de-a binelea i cu nite musti falnice care
se mpreunau cu favoriii. Brbia i-o rdea
cu ngrijire. Dup primirea lipsit de
ceremonie ce i se fcea la Beli, se nelegea
400

c era socotit dintre ai casei.


Bucurndu-se nespus la vederea lui, Varia
se repezi la el i ncepu s turuie,
istorisindu-i ntmplarea cu preotul i ct de
ndatoritori fuseser grnicerii care se
oferiser s-i nsoeasc la napoiere.
Ne-au povestit attea lucruri interesante,
spuse ea ncntat.
Cnd o s se pun odat capt
nelegiuirilor acestor aa-zii misionari?
Numai ei ni-i ridic n cap pe chinezi. Acum,
n timp de rzboi, este de foarte mare
nsemntate s atragem de partea noastr
populaia local. E un lucru uor de nfptuit,
dat fiind, mai cu seam, c abia acum ase
ani japonezii au artat o cruzime slbatic
fa de chinezi, mcelrind sate ntregi pn
la ultimul om, fr s crue femei i copii. De
atunci chinezii i ursc de moarte. Fcnd
din chinezi aliaii notri n acest rzboi,
nsemneaz s ne asigurm spatele frontului,
s ne aprm de spionii i bandiii japonezi.
Cercurile noastre conductoare nu pot
401

nelege n ruptul capului acest adevr


simplu, spuse Butusov cu aprindere.
Piotr Dmitrievici, ce ar fi s naintezi n
problema
aceasta
un
memoriu
guvernatorului general? suger Beli.
Am scris, am naintat personal rapoarte
lui Alexeev, lui Stessel, chiar i la Ministerul
Finanelor, de care inem noi. I-am scris i
lui Vitte1, dar totul a fost zadarnic. E drept,
cancelaria guvernatorului mi-a rspuns o
dat: nu v amestecai n chestiuni care nu
v privesc. Alii au cderea s ornduiasc
lucrurile cu chinezii, rspunse Butusov cu
amrciune.
Guvernanii notri nu neleg i nu sunt
de acord dect cu un singur fel de politic:
stoarce, nu lsa oamenii s rsufle. Politica
asta are o larg aplicare n Rusia i e socotit
drept cea mai potrivit i aici, l susinu
Zvonariov.
Tinere, dei nu te cunosc bine, totui i
1

Vitte Serghei Iulievici, conte (1849-1915), economist i om de stat n Rusia arist, unul dintre
susintorii feroci ai autocraiei i birocratismului (n. ed.).

402

dau un sfat prietenesc: pstreaz-i ideile i


prerile pentru dumneata; ntr-o zi te-ar
putea lua gura pe dinainte cine tie unde i
atunci ai regreta mult, l avertiz Butusov pe
praporcik. Arthurul e la marginea
imperiului Rusiei, dar i aici domnesc
aceleai legi ca i la Moscova, sau la Saratov.
Zvonariov tcu, stingher.
La construciile de forturi i de redute
muncesc mii de chinezi. Acolo unde sunt
tratai omenete i nu sunt nelai la
socoteal, lucreaz cu tragere de inim, dar
unde sunt tratai ca animalele, treaba merge
prost, se nelege de la sine. Am dat ordine
drastice tuturor ofierilor din artilerie s nu
ngduie cuiva s se poarte urt cu chinezii,
spuse Beli. Voi ncerca din nou s ridic
aceast chestiune la comandamentul
fortreei, dei tiu c am puine anse de
reuit. Sunt destui care fac nvrteli pe
spinarea chinezilor. Poliaiul-ef Tautz
jefuiete pe fa, iar prada o mparte cu cei
de la statul-major al guvernatorului.
403

i cei din statul-major ndrznesc s


fac aa ceva? ntreb uimit Zvonariov.
S-au obinuit s-i prade pe chinezi nc
de pe timpul campaniei din China, cnd au
jefuit Pekinul, n 1900. Doar i acolo se aflau
i Stessel, i Fok, i ali generali i colonei de
aceeai teap, rspunse Butusov.
Dumneata, Piotr Dmitrievici, fr
ndoial c nu te ndeletniceai cu asemenea
isprvi! spuse Varia, aprnd din nou pe u.
Varia! Nu i-e ruine s vorbeti aa?
exclam Beli.
Varia mi-a plcut ntotdeauna pentru
sinceritatea ei, spuse Butusov zmbind. Nu,
Varenka, n-am jefuit pe nimeni n viaa mea
i sper s rmn un om cinstit pn la
sfritul zilelor mele.
Lucru pe care, din pcate, foarte muli
nu-l pot spune despre ei, ntregi Beli.
La mas conversaia strui n jurul aceluiai
subiect. Se ntunecase de-a binelea cnd
Zvonariov plec spre locuina sa.
404

Capitolul VI
De diminea, se strni un vnt rece de la
nord-est; valuri de cea nvlir dinspre
mare, reducnd vizibilitatea la cincisprezece
stnjeni.
Puin nainte de prnz, Boreiko i fcu
apariia prin ateliere, ca ntotdeauna
zgomotos, energic i vioi.
Bun ziua, biei! i salut el pe
lucrtori.
S trii!
Se cunoate ct de colo c suntei
necombatani. Rspunde fiecare cum l taie
capul. Ei, cum merge treaba? l ntreb el pe
Zvonariov. Mi s-a urt tot ateptndu-te pe
Utios i m-am gndit s vin eu ncoace s v
mboldesc; prea v momondii aici.
Iute se vorbete, dar ncet se fptuiete,
Boris Dmitrievici. Doar muncim i de
srbtori.
Mai iute deretic nora cea lene dect o
405

scoatei voi la capt cu treaba. Ia s le dai


cte o jumtate de clondir de cciul: s vezi
ce-ar mai intra n vitez.
Ce e drept e drept, nlimea voastr, l
sprijinir muli: cu vodc treaba ar merge
mult mai iute.
Serioja, ai ceva parale? Ia trimite pe
careva s aduc vreo dou sferturi de vadr
pentru toat fria. De mbtat n-o s se
mbete, iar lucrul o s mearg mai repede.
Nu prea s-ar cuveni s bea n ateliere,
obiect Zvonariov.
Las c-i cinstesc eu cu cte o duc de
cap, cnd pleac la mas. Ia s dea fug
careva dup vodc.
Nou n-o s ne vnd, nlimea voastr.
O s v dea numaidect praporcikul un
bileel: pas-mi-te c-ar avea nevoie de vodc
pentru anumite socoteli tehnice.
N-o s ne cread, nlimea voastr.
Ei, d-i naibii, cum s nu cread! Dac
vezi pecetea statului, crezi ori nu crezi, tot
una-i! d vodc i bun pace. Hai, Serioja,
406

ticluiete la iueal rvaul.


Dup ce plec Zvonariov, Boreiko ncepu
s umble printre nituitori, uitndu-se cu
atenie cum lucreaz. Fcea parte dintre
oamenii aceia care nu pot s priveasc
nepstori la truda altora.
Ia d-mi i mie un ciocna, l rug el pe
Bratowski. S m dezmoresc i eu oleac.
Cnd eram bieandru nu m mai puteai
scoate din covlie; tare-mi plcea s dau cu
ciocanul.
I se aduse un baros; l ncerc i-l zvrli ct
colo.
E prea uor, nu-i de mine. Ia adu-mi
altul, mai greu.
nfc alt baros, greu de aproape un pud,
i ncepu s izbeasc.
Treaba ns nu prea mergea: btea niturile
strmb, le turtea, le strivea.
nlimea voastr, aici nu se cere atta
s ai putere, ct ndemnare; dai-mi voie s
v art eu, se oferi Bratowski.
Cnd Zvonariov se ntoarse n atelier,
407

Boreiko, n cma, ndrumat de Bratowski,


lovea aprins cu barosul.
Stranic fierar ai fi, Boris, spuse
Zvonariov zmbind. Vino la atelier, te
numesc imediat fierar-ef.
mi place s m dezmoresc. ndat
ncepe s-mi alerge puterea prin vine,
rspunse Boreiko, tergndu-i fruntea de
ndueal. Vreau s fac odat toate
transformrile care trebuie aduse afetului:
lcaele barelor pentru cadran, ce vor fi
fixate la suport, nltoarele gradate pentru
o btaie maxim sporit Le-am i gradat.
La marinari am vzut scuturile tunurilor de
pe nave i m-am gndit s le adaptez i la noi.
Am fcut i o mic schi. Hai la cancelarie,
s vedem ce-i de fcut i cum anume.
Dup ce cercet desenele lui Boreiko,
Gobiato l privi cu mirare:
Multe mai nscoceti, Boris Dmitrievici.
Locul dumitale ar fi la Academia de Artilerie.
Am eu mutr de Academie? Ce-i drept,
nu-i pcat: mi place i mie s-mi bat capul
408

cu tunurile, rspunse porucikul. De mult m


bate gndul: cum s nlesnim aducerea
proiectilelor din magazii la tunuri. Asta e cea
mai grea operaiune la noi i cere mult timp,
fiind anevoioas. Soldaii mi-au dat o idee
foarte bun: s folosim pentru ea fora de
recul. Reculul o s fie amortizat i ncrcarea
se va face mai uor. Numai c nu pot s-mi
dau seama cum s-o fac. Un meseria de la
noi, unul Lebiodkin, a propus s se fixeze de
afet un cablu de oel care s treac peste un
scripete pn la jgheabul mobil. Dup
socotelile lui, fora va fi ndestultoare
pentru aducerea proiectilului. Numai c n
clipa cnd trage tunul, se produce un oc.
Asta-i primejdios: s-ar putea c proiectilul s
explodeze.
Da, ideea nu e rea. ocul poate fi
amortizat cu ajutorul unui resort. Reculul va
fi astfel mai lin, admise Gobiato.
Se sftuir mai bine de un ceas i pn la
urm se neleser, hotrnd ce modificri
mai trebuiau fcute pieselor i afetelor.
409

A, era ct p-aci s uit! i aduse aminte


Boreiko: Serioja, azi la ora unu suntem
amndoi citai la cercul ofierilor, la edina
consiliului de onoare al Uniunii ofierilor,
pentru cazul Cij.
Acum aud de asta pentru ntia oar! Ce
caz Cij? se mir Zvonariov.
Ce, ai uitat c i-am dat n vileag
potlogriile cu banii de la aprovizionare? Ei
bine, dumnealui s-a simit tare ofensat c
l-am nvinuit de pungie i m-a reclamat la
consiliul Uniunii ofierilor. Beli a dispus s
se fac o cercetare. Tu i Jukovski suntei
citai ca martori, iar eu ca prt. S mergem,
s nu ntrziem.
n sala bibliotecii Comandamentului
Artileriei, completul de judecat se i
ntrunise: preedinte era Tahatelov; l asistau
cpitanii Stranikov i Moinski. Erau cu
toii n mare inut, cu decoraii i cu sbii.
Cij se afla i el acolo.
n clipa cnd Boreiko i Zvonariov aprur
n sal, Tahatelov declar edina deschis.
410

Secretarul consiliului, un funcionar cu aer


ursuz, ceru lui Cij i lui Boreiko s spun
dac propun recuzarea cuiva din complet
sau dintre martori. Nu se ceru recuzarea
nimnui.
Porucik Boreiko, de ce nu v-ai
prezentat n mare inut? ntreb Tahatelov.
N-am; e la casa de amanet.
Zvonariov rspunse c n-a avut cnd s i-o
comande.
Ar fi trebuit s mprumutai de la cineva,
pentru edina consiliului, observ ntunecat
cpitanul Stranikov, un brbat de vreo
patruzeci de ani, agitat i cu ochii mereu de
colo-colo.
Cellalt membru al consiliului, Moinski,
nu spuse nimic; nu mai ce cltin dojenitor
din cap, sclipindu-i sticlele ochelarilor cu
ram rotund de metal. Brbua de ap i
prul lung, dat peste cap, l fceau s semene
mai curnd a nvtor de la ar dect a
ofier.
N-am de la cine s mprumut. N-are
411

nimeni uniform pe talia mea, rspunse


Boreiko.
Tahatelov propuse s se admit motivele
invocate pentru lipsa inutei reglementare.
Dac porucikul Boreiko n-a ovit s
declare n faa consiliului c i-a amanetat
uniforma, se pune ntrebarea ce prere are
domnia sa despre onoarea uniformei, fa de
care are o atitudine mai mult dect
indiferent? ntreb maliios Stranikov,
schimbnd priviri cu Cij.
Asta nu are nici o legtur cu cazul
supus cercetrii noastre! obiect Moinski.
M asociez opiniei dumneavoastr,
declar Tahatelov. Consiliul trece la
interogarea prilor. Relatai n ce
mprejurri ai fost ofensat verbal de
porucikul Boreiko, l invit el pe Cij.
Cij povesti pe larg, intrnd n amnunte,
cele petrecute n biroul lui Jukovski dup
verificarea gestiunii de la aprovizionare.
Confirmai exactitatea celor declarate? l
ntreb Tahatelov pe Boreiko.
412

Pe deplin i fr s retrag nimic.


Porucik Boreiko, v propun s-i
prezentai tabs-cpitanului Cij scuzele
dumneavoastr.
Nu consider c este cazul! Houl tot ho
rmne i cu, i fr scuze.
Rog consiliul s ia msuri pentru a nu
mai fi insultat! ip Cij.
Porucik Boreiko, v rog s v alegei
expresiile, interveni Tahatelov.
Declaraia
cpitanului
Jukovski
menioneaz c i dumneavoastr ai fost
insultat de tabs-cpitanul Cij. N-avei nimic
de spus n privina aceasta? ntreb
Moinski.
Cnd i trage un mgar o copit, n-are
rost s-i faci snge ru! rspunse Boreiko
scurt.
Cij se aprinse i protest iar. Tahatelov l
chem din nou la ordine pe Boreiko. Dup
aceea consiliul lu depoziia lui Zvonariov i
citi declaraia scris a lui Jukovski. Dup ce
termin audierea martorilor i ascult
413

explicaiile lui Cij i ale lui Boreiko,


Tahatelov le propuse din nou s se mpace,
dar amndoi refuzar categoric. Consiliul se
retrase pentru deliberare.
Boreiko i Zvonariov trecur ntr-o camer
de alturi. De la fereastr se vedea un teren
ntins, cu mai multe obstacole de nuiele i cu
smicele nfipte n pmnt, pentru exerciiile
cu sabia. Clare pe Kubanka ei, Varia Belaia
galopa vijelios prin manej. Srea obstacolele,
unul dup altul, i reteza cu sabia vrfurile
smicelelor. Era nvpiat, plrioara i
lunecase pe ceaf, prul i se despletise, dar
ea nu lua seama la asemenea amnunte,
vzndu-i numai de exerciiile sportive.
Cursei cu obstacole i urm un galop
nebunesc. Ridicndu-se n scri, aplecat pe
oblnc, tnra zbura ca vntul prin faa
ferestrelor.
Stranic fat! rosti Boreiko, plin de
admiraie. i trebuie brbat, nu glum, un as,
hai i un rig!
Poate c un rig ar fi cam btrn pentru
414

ea, glumi praporcikul; un valet i s-ar potrivi


mai bine.
Serioja, ce ar fi s joci tu cartea
valetului?
Dar tu?
Care fat e att de naiv ca s ia un beiv
ca mine?
Mie mi-e fric de amazoane: ntr-o
clipit ai i ajuns sub papuc.
Poate c nu-i chiar aa de ru s fii sub
un papuc iste. Nu mai c nu prea cred s se
gseasc cu una, cu dou un papuc pe
msura mea: prea mare i zdravn ar trebui
s fie!
Cine tie?! S-ar putea s ajungi i sub
unul mititel. Eti un brbat artos i, chiar
dac bei, nu te mbei.
i ntrerupser convorbirea, fiind chemai
din nou n faa consiliului. Tahatelov, n
picioare, ddu citire deciziei prin care se
conchidea c duelul era singura soluie
posibil pentru lichidarea diferendului
dintre cele dou pri.
415

Ofensele pe care i le-au adus reciproc


sus-menionaii ofieri pot fi splate numai
n snge n cazul cnd acetia nu accept
s-i prezinte unul altuia scuzele de rigoare,
explic Tahatelov.
i cu ce s m bat? Cu pumnii? ntreb
Boreiko batjocoritor. M tem c domnul
tabs-cpitan o s moar de spaim dac
m-o vedea cu sabia sau cu revolverul n
mn.
Nu te pripi, tinere! l opri Tahatelov i
continu citirea deciziei. Avnd n vedere c
n prezent suntem n stare de rzboi cu
Japonia, decizia va fi adus la ndeplinire
dup
ncetarea
ostilitilor,
ncheie
colonelul solemn. E clar, domnilor? Mai are
cineva vreo pretenie?
Nu obiect nimeni nimic i cele dou pri
isclir pentru luarea la cunotin a deciziei.
Cij i ncondeie grijuliu parafa, dar Boreiko
scrise mare peste toat foaia: Luat act cu

416

satisfacie1, Porucik Boreiko.


Citind cele scrise de Boreiko, Stranikov
scoase o exclamaie de spaim i se grbi s
arate foaia lui Tahatelov.
Ofens la adresa sacrosanctei persoane a
maiestii sale! se indign el.
Moinski i Tahatelov nu ddur
importan poznei lui Boreiko i ncepur s
rd zgomotos.
Ei, tinere, te ii numai de otii! O s-i
arate el, generalul, cnd o vedea c pui pe
hrtii apostile mprteti! l admonest
colonelul.
Cu aceast procedur se nchise. Cnd
Zvonariov ajunse la ateliere, Gobiato l rug
s viziteze bateria Strelkovaia.
Bateria e sub comanda cpitanului
Moinski. Chiar adineauri l-am vzut la
Comandamentul Artileriei. O s te ia cu el,
iar napoi poi s vii i pe jos. Pn acolo nu
sunt dect dou-trei verste, i explic
1

Formul folosit n cazuri speciale de ri, ntrind un act (n. t.).

417

Gobiato.
Moinski accept bucuros s-l duc pe
Zvonariov la bateria s. n drum, avur timp
s vorbeasc mai pe ndelete. Cpitanul
povesti cum sosise la Port-Arthur, ase ani
mai nainte, cu batalionul de artilerie de
fortificaii Vladivostok, cum luase parte la
campania din China, pe care o numi o
pagin ruinoas din istoria armatei ruse.
Ne rzboiam cu nite oameni fr arme
i trmbiam victorie cnd i puneam pe fug.
E drept c trupele ruseti pricinuiau mult
mai puine necazuri chinezilor dect ceilali
strini, mai ales anglo-americanii. Aceti
barbari civilizai au uimit lumea ntreag
prin cruzimea lor, ca i prin proporia
jafurilor. Fr probleme de contiin, fr s
crue femei, copii, bolnavi sau btrni, ei au
mcelrit populaia din regiuni ntregi.
Pentru ei chinezii nu sunt oameni, ci nite
animale bipede, dei, prin purtarea lor,
tocmai englezii i americanii sunt adevrate
fiare slbatice. Credina mea e c i rzboiul
418

actual a fost provocat de Anglia i America.


De fapt, noi cu aceste state luptm, fiindc
ele se afl n spatele japonezilor.
Bateria Strelkovaia se afla pe colina
Dvurogaia Sopka, deci chiar pe creasta ce
desparte Port-Arthurul de mare. Spre stnga,
n jos, se zrea bateria 22, care se afla sub
comanda lui Vamenzon; spre dreapta, la
jumtatea drumului ce ducea de la poalele
dealului la creast, erau amplasate bateriile
16 i 17; drumul erpuia din Oraul Vechi
pn n spatele bateriei. Amplasamentul
bateriei Strelkovaia oferea cmp de vedere
de jur mprejurul ei; n fa, ct puteai
cuprinde cu ochiul, se ntindea marea fr de
sfrit. n spate, se zreau desluit bazinul de
vest,
docurile,
portul
comercial
i
Oraul-Vechi, n ntregime. Oraul-Nou se
ivea parial de dup colina Perepelinaia, iar
ceva mai la stnga se nla masivul
Liaotean.
Bateria mea are cel mai bun
amplasament din Arthur, spunea Moinski;
419

pn la ora sunt numai trei verste, pn la


mare, dou. Vntul nu contenete nici o
clip; de aceea, aerul, curat, e saturat de
evaporaii marine; e uscat, e soare din belug.
Nu-i baterie, ci o staiune climateric, bun
pentru bolnavii de plmni. Eu i soia mea
stm acolo n tihn i n linite; numai
rareori venim n ora; altminteri ne petrecem
serile cu copiii. Aveam de gnd s mai stau
aici nc vreo cinci ani, pn vor crete ceva
mai mari, dar a izbucnit rzboiul. Mereu o
ndemn pe soia mea s plece cu ei, dar nu
vrea de loc s se despart de Port-Arthur!
Poate c are dreptate. Rzboiul ar putea
s se sfreasc curnd i viaa s-i reia
cursul normal, spuse Zvonariov.
Greeti! De vreme ce japonezii au
acceptat riscurile unui rzboi, n-au fcut-o
de florile mrului. Atta timp ct nu ne vor
smulge din nou Coreea i Manciuria de Sud,
cu Port-Arthur, nu vor ncheia pace cu noi.
i asta n-au s-o poat face cu una, cu dou;
aa c fr doar i poate rzboiul se va
420

prelungi.
Crezi c vom pierde rzboiul? ntreb
mirat Zvonariov.
Pentru cine i cunoate pe japonezi i pe
anglo-americani, care stau n spatele lor, e
greu de presupus c rzboiul s-ar putea
termina la egalitate, meninndu-se starea
de lucruri actual. De aici pn n Rusia e
tare departe. De altfel, nici n-avem nevoie de
aceast Manciurie. N-am tiut nc s
valorificm Siberia, i iat c acum ntindem
mna spre Manciuria.
Tot vorbind astfel de una, de alta, ajunser
curnd la bateria Strelkovaia. Construcia
ntriturilor nu fusese nc terminat pe
deplin. Vreo cincizeci de soldai i chinezi
crau pmnt cu roabele i ridicau parapete.
Soldaii munceau laolalt cu chinezii,
ndrumai de un subofier de geniu, care
arta unde mai era nevoie de pmnt, punea
firul cu plumb, verificnd nclinarea
terasamentului,
i
totaliza
volumul
lucrrilor.
421

Cum
lucreaz
chinezii?
ntreb
Zvonariov.
N-avem de ce s ne plngem. Muncesc
contiincios, ns i noi ne purtm cu ei
omenete. Supraveghez personal totul, ca s
nu fie nelai la socoteal; le dm ciorb de
varz i psat de la cazanul companiei. n
alt parte nu se procedeaz astfel, dar eu
socot c acolo unde ai n subzisten trei
sute de oameni mai poi hrni douzeci.
nainte de a-i trece la ordinar i pe chinezi,
ostaii notri mpreau cu ei pinea i tot ce
se gsea. Rusul mparte totdeauna cu drag
inim bucata de pine cu semenul lui, mai
ales atunci cnd acesta i d o mna de
ajutor, adug Moinski.
Convorbirea lor fu ntrerupt de un
subofier care raport c oamenii se
adunaser
pentru
instrucia
tragerii.
Praporcikul se duse la tunari mpreun cu
cpitanul. Bateria Strelkovaia avea n dotaie
patru tunuri model 1877, de 42 linii, aduse de
curnd i nc nepuse toate n funciune. Se
422

proiecta strunjirea camerei de ncrcare,


pentru a spori volumul ncrcturii i a se
mri astfel btaia tunului.
Am i fcut calculele necesare.
ncrctura se poate mri aproape o dat i
jumtate, ceea ce ne va da un spor de btaie
cam de dou verste, spunea Moinski,
ntinznd praporcikului hrtiile cu calcule.
Dup ce cercet interiorul pieselor i
verific calculele cpitanului, Zvonariov se
declar de acord cu el i-i fgdui c le va
prezenta spre aprobare lui Gobiato.
Apoi, lundu-i rmas bun de la el,
Zvonariov
se
ntoarse
pe
jos
la
Comandamentul Artileriei. Inteniona s mai
vad n drum cum merg lucrrile de
fortificare a zidului interior al fortreei.
Construit mai demult de chinezi, cu
ajutorul unor ingineri germani, fortreaa
era mprejmuit cu un val de pmnt nalt i
gros de civa metri. Avea amplasamente
pentru tunuri, metereze pentru trgtori i
prea o ntritur destul de impuntoare;
423

nefiind ns ntreinut de atta vreme, se


degradase, iar acum i se fceau grabnic
reparaii de inginerii fortreei. Lucrrile
erau executate de matrozi i de chinezi. n
acest sector, de asemenea, munceau i unii,
i alii de zor, cot la cot, n armonie. Nu era
nici urm de dezbinare; doar efii de echipe
pui de ingineri precum i gradaii din geniu,
care nu ndrzneau s se rsteasc la matrozi
i s-i njure, i vrsau focul pe chinezi,
mboldindu-i brutal la munc. Uneori,
marinarii i mai puneau la punct pe gradai,
lundu-i pe chinezi sub ocrotirea lor, cnd
acetia se ntreceau cu msura.
Zvonariov l ntreb pe genistul gradat cu
ct erau pltii marinarii i chinezii.
Matrozii sunt pui la drepturi ca toi
ostaii, iar chinezilor li se pltete aizeci de
copeici pe zi. Nu merit ns nici atta:
lucreaz prost, rspunse el.
Nu-i adevrat, nlimea voastr, se
amestec n vorb un matroz, apropiindu-se
de praporcik. Chinezii nu muncesc mai
424

prost ca noi, dar primesc numai treizeci de


copeici pe zi, i pentru rest li se dau chitane.
Cnd s-o isprvi rzboiul, li se spune, o s
capei totul dintr-o dat Dup ce c-i
nal, i mai i vorbete de ru.
Eu execut ordinul comandanilor i tu s
nu te bagi unde nu-i fierbe oala, se roi
subofierul. S tii c-am s raportez
cpitanului Barmin c-i ati pe chinezi i-o
s vezi ce peti.
Noi nu suntem sub ordinele cpitanului
tu; avem comandanii notri, marinari. Au
s fac ei dreptate ntre voi i chinezi.
Zvonariov nu mai ascult sfada dintre
matroz i genist i-i vzu de drum.
Ajungnd la ateliere, i raport lui Gobiato
tot ce vzuse la bateria Strelkovaia, prezent
calculele lui Moinski i, aducnd vorba
asupra lucrrilor din fortrea, i povesti
despre isprvile lui Barmin.
Se tie c inginerii din Arthur fac
matrapazlcuri. Barmin i-a cldit o cas n
Oraul-Nou cu materiale de construcie
425

furate, iar pe chinezi i jecmnete fr


ruine, rspunse Gobiato.
Bine, dar acest lucru trebuie combtut.
Comandantul unitilor de geniu din
fortrea, colonelul Grigorenko, s fie
informat despre potlogriile lui Barmin. El e
dator s ia msurile necesare! se frmnta
praporcikul.
Pi, i Grigorenko i are partea lui.
Avem de a face cu o band de escroci i de
hoi. Grigorenko pesemne c d i el ceva
vreunuia dintre superiori. E trist, dar
adevrat, ncheie Gobiato.

n sfrit, lucrrile de modificare a afetelor


se terminaser; suporturile, grele de cte o
sut de puduri i mai bine, fur ncrcate pe
platforme solide cu trei osii.
Fiindc nu aveau destui cai, legar de
ambele pri ale platformelor chingi de
frnghii, la care se nhmar cte cincizeci
de ostai, de fiecare platform. ncet, fcnd
opriri dese, convoiul ncepu s se trasc pe
426

drumul ce trecea peste colina Zolotaia.


Leit edecari de pe Volga; nu le lipsete
dect Dubinuka1, se revolt Zvonariov. Cum,
nu e posibil ca pentru treaba asta s fie
adunai temporar toi caii de la companii?
Companiile au cai puini, i acetia sunt
la pre, amice, iar oamenii-s mai muli, i
munca lor e mult mai puin preuit, l
lmuri Boreiko cu ironie. Tot vite de munc,
numai c-s cu dou picioare. i apoi, n caz
de accident e mai sigur: dac e strivit un om,
te vaii, oftezi dup el, i pe urm l dai
uitrii, pe cnd, dac schilodeti un cal, te
pate judecata: ai degradat un bun al
statului.
Cum, n Arthur nu se gsesc cai? De ce
nu s-au cerut de la artileria de cmp?
Sunt ei i mai pe aproape: Beli are ase
cai; Stessel, vreo zece. Dar, nelegi, sunt cai
de general. Excelenele lor prefer ca
1

Cntec popular rus, care se cnta n trecut mai ales la corvezi; n ritmul lui trgeau i edecarii,
navele, de-a lungul fluviilor. Textul Dubinuki oglindete munca de robie a sracilor sub
regimul arist (n. ed.).

427

poverile s fie crate pe spinarea oamenilor.


Am s ncerc marea cu degetul la Beli. Poate
c m ajut el s gsesc cai undeva, hotr
Boreiko.
Soldaii, roii i asudai de ncordare, n
ciuda vntului biciuitor, se opinteau din
rsputeri alturi de cei doi cai.
Toi odat! Uite-ajungem! strigau
subofierii, rguii. Se vede creasta: e la o
arunctur de b.
Soldaii se opinteau nc o dat, gfiau,
mai fceau zece-cincisprezece pai i iar se
opreau, sleii de puteri. Dup o clip rsuna
din nou comanda:
Toi odat! i oamenii se opinteau iar n
chingi.
ntr-o or fcuser cel mult o verst. Att
oamenii, ct i caii erau istovii.
Zvonariov ddu zece minute repaus.
Soldaii vlguii se lungir pe pmntul
ngheat; unii cereau voie s se duc dup
ap; setea era nu mai puin chinuitoare dect
oboseala. Praporcikul ordon s se aduc de
428

la compania auxiliar un butoi cu ap;


feldwebelul refuz ns s dea butoiul.
nfuriat, Zvonariov se duse el nsui
ntr-acolo.
ndrzneti s nu-mi execui ordinele,
ai? se npusti el asupra feldwebelului.
N-am voie de la domnul cpitan. A mai
cerut cineva o dat butoiul, ca s stropeasc
o grdin; l-am dat, i pe urm domnul
cpitan m-a njurat i mi-a ordonat s nu
mai scot butoiul din companie.
Ori faci pe prostul, ori eti ntr-adevr
un ntru: una e s stropeti grdina, i
altceva s aduci ap de but pentru oameni.
Nu v suprai, nlimea voastr, dar
nu pot s dau butoiul fr ordinul domnului
cpitan.
Ce este? ntreb Boreiko, apropiindu-se.
Zvonariov i explic situaia.
Fr a spune un cuvnt, porucikul l plesni
pe feldwebel peste gur:
Mar! Chiar tu ai s te duci cu butoiul,
ticlosule! ordon el.
429

tergndu-i din fug gura, feldwebelul sri


ca ars s execute ordinul.
Prea i iei cu mnui! spuse Boreiko. Te
vd c eti rezervist, i-i fac de cap, lua-i-ar
dracu. Cu caii n-am fcut nici o isprav. Beli
a telefonat lui Stessel i la a nceput s rd
n hohote: D-aia ai soldai, Vasili
Feodorovici, ca s care tunuri i afete! i am
plecat cum am venit; trebuie s le crm tot
noi. Ia hai, Serghei, nham-te la plotonul
doi, iar eu la ntiul. S vedem, care pe care.
O s ne distrm puin. Hai, biei, ce zicei,
care e mai tare? strig Boreiko ctre soldai
nhmndu-se la ching. Timofeici, s nu te
faci cumva de ruine, i strig lui Rodionov,
c, pe urm, praporcikul i Lepiohin au s
rd de noi.
Soldaii se nviorar. nfiarea uriaului
Boreiko, care abia ncpea n ching, i
nveselea. ncepur s glumeasc. Curnd,
plotonul unu o lu nainte. Zvonariov i
soldaii lui rmaser mult n urm.
Vai
de
capul
tu,
Lepioha,
430

nepricopsitule! strig Rodionov. Blegi mai


suntei! Mnnci prea puin psat!
Pi, la voi numai Ursul trage ct tot
plotonul, mormi Lepiohin; praporcikul
nostru e cam pirpiriu.
Ostaii din plotonul nti se oprir o clip,
se odihnir i pornir mai departe.
Cele zece suporturi ajunser abia ctre
sear pe Elektriceski Utios. Boreiko trimise
la culcare soldaii, care picau de oboseal.
Dar cine rmne la baterie peste
noapte? ntreb ngrijorat Jukovski.
Pentru deservirea tunurilor de cincizeci
i apte milimetri, ajung opt oameni.
Mobilizai
ordonanele,
furierii
i
magazionerii; rmn i eu cu ei, propuse
Boreiko.
Pe neateptate, seara sosir pe Utios o sut
douzeci de meseriai din compania
auxiliar.
Ce cutai aici, zmeilor? ntreb
Boreiko.
nlimea voastr, am venit ca s v dm
431

i noi o mn de ajutor, rspunse Bratowski,


n numele tuturor. E o treab grabnic i se
pare c oamenii dumneavoastr sunt istovii
de tot. D-aia am i cerut voie de la domnul
cpitan. Am strns o sut douzeci de
oameni, dintre acei care au vrut s mearg.
Mulumim din inim. Numai c acum e
ntuneric, iar la noi nu e voie s faci noaptea
foc c se vede de pe mare.
nlimea voastr, ne descurcm noi i
cu felinarele, rspunse un soldat.
Ei, atunci haidei la baterie.
Oamenii fur mprii: unii, sub
conducerea lui Boreiko, ncepur s repare
tunurile i s demonteze afetele vechi, iar
alii, mpreun cu Zvonariov, se apucar s le
monteze pe cele noi. Curnd Utiosul se
transform ntr-un atelier de montaj.
Zvonariov i Boreiko nu nchiser ochii
pn dimineaa. n zori oamenii din
compania auxiliar plecar, iar artileritii,
odihnii, se puser pe treab. Trei zile i trei
nopi n ir muncir la amenajarea tunurilor.
432

Ostaii fur mprii n trei schimburi,


conduse de Jukovski, Boreiko i Zvonariov.
Vremea se meninea geroas, cu viscol, aa
c japonezii nu stinghereau lucrrile. A treia
zi, spre sear, bateria era, n sfrit, complet
renovat. Afetele vechi ale tunurilor fuseser
nlocuite cu cele noi; la piese aprur scuturi
i un sistem ntreg de scripei pentru
ridicarea obuzelor. Telemetrul i postul de
comand al bateriei fur mutate i
adpostite n parapet.
n cele din urm, cerul se nsenin.
Dis-de-diminea, Boreiko ncepu s se agite
pe lng piese, revizuind pentru ultima oar
toate prile nituite i dispozitivul nou
instalat pentru uurarea tirului. Dar
japonezii nu se iveau; marea rmnea mereu
limpede ca oglinda pn departe n zare.
Careva propuse s se trag vreo dou
proiectile, drept n mare, pentru a verifica
funcionarea noilor dispozitive. Dar, deodat,
mai multe crucitoare uoare japoneze se
ivir la orizont, venind spre Port-Arthur.
433

Telemetrul! rcni Boreiko, bucuros.


6500!
S vin mai aproape, hotr Jukovski.
ncepem cu cea mai mic btaie dintre cele
lungi: nou verste; pe urm o lungim.
ncrcai! comand Boreiko.
Soldaii, care tot ateptaser din zori s
trag, se repezir voioi dup obuze i dup
noile sculee cu pulbere fr fum, nc
nefolosite de baterie; voiau cu toii s ncerce
ct mai repede afetele modificate.
S vezi cum i bgm acum n speriei pe
japonezi! N-au s se bucure de loc, strig
nviorat Lebiodkin.
Petrovici, ochete cu precizie, ca s nu
ne facem de ruine cu tunurile noastre noi! l
rug Rodionov pe ochitorul Koeliov.
Toat bateria era nespus de nsufleit.
Dac plesnesc evile? se ntreb
ngrijorat Jukovski. Doar sunt fcute pentru
pulberea castanie prismatic, nu i pentru
cea fr fum.
Au fost calculate cu un coeficient de
434

rezerv, Nikolai Vasilievici, l liniti


Zvonariov.
Totui, cnd se trage prima salv,
adpostii oamenii n cazemate ca s nu se
ntmple vreo nenorocire.
5500! se comunic distana de la
telemetru.
nltor, dou sute cincizeci! Foc de
salv!
Gurile pieselor se ridicar neobinuit de
mult. Prea c, la un asemenea unghi de
tragere, piesele aveau s se rstoarne
neaprat n clipa tragerii. Soldaii le priveau
cu temere.
Adpostii-v n cazemate! strig
Boreiko.
Cu excepia comandanilor de piese i a
ochitorilor, cu toii se grbir s intre n
cazemate.
Baterie, foc!
Cinci fulgere nir din gurile evilor
ridicate mult n sus. O boare de fum nvlui
o clip bateria i se topi repede n vzduh.
435

Mirosea neccios a eter. Afetele recular lin


i revenir n poziiile normale. Soldaii
ieir n fug din adposturi c s cerceteze
tunurile.
Secia ntia, totul n ordine! raport
Rodionov.
A doua i a treia la fel! raportar
comandanii lor.
Cade! se auzi de la telemetru.
Scurt!
Mai scurt cu o jumtate de verst,
observ Jukovski.
Pe urm, ncercar s trag la unsprezece
verste, la dousprezece, obinnd ca limit
btaia de dousprezece verste i un sfert, n
loc de treisprezece, cum socotiser.
Chiar de da primele lovituri, japonezii se
grbir s se retrag ct mai departe n larg.
Deci, n cifre rotunde, am mrit btaia
de la nou verste i jumtate la dousprezece,
rezum Jukovski.
Cadena tirului a fost sporit la aproape
un minut i treisprezece secunde de salv, i
436

mai poate fi sporit, adug Boreiko.


Acum i oamenii, i comandantul sunt
perfect adpostii de schije, complet
Zvonariov.
Dup ce mulumir soldailor pentru
efortul depus la transformarea bateriei,
Jukovski, Boreiko i Zvonariov plecar la
mas.
efii nici nu s-au interesat de realizrile
noastre, zmbi Boreiko.
Cum s nu! S-au interesat, i chiar
struitor. Adineauri am primit de la
Comandamentul Artileriei o not telefonic
prin care am primit ordin observator pentru
tirul de azi, executat fr aprobare, zmbi
Jukovski.

Stessel msura ncperea cu pai mari.


Zbuciumul din primele zile ale rzboiului
rmsese n urm; se calmase i-i regsise
aerul i tonul hotrt. Vera Alexeevna se
aezase pe un colior al canapelei, lng
lampa mare cu abajur frumos. Cele patru
437

pupile edeau alturi i brodau de zor.


ntr-un fotoliu-leagn era tolnit generalul
de artilerie Nikitin, voinic, lat n spete,
brbos, cu faa tipic de alcoolic,
comandantul artileriei corpului trei siberian,
n curs de organizare la Arthur. Era cam but
i, prin urmare, deosebit de vorbre.
Cufundarii notri continu s se
disting, rosti el cu glas gros, puternic, uor
rguit.
Ce cufundri? se mir Vera Alexeevna.
Pi, eroii, marinarii notri! Pn acum
n-au scufundat nici un japonez; n schimb
i-au scufundat la Cemulpo navele Variag i
Koreie, iar lng Arthur, Enisei i Boiarin.
Strpiturile de japonezi nici n-ar fi visat
asemenea izbnzi dac nu le-ar fi dat o mn
de ajutor cufundarii notri. Ehei, parc-i
vd c-i scufund toat flot, cu mna lor, i
pe urm direcia Petersburg!
Stessel hhi zgomotos:
Stranic i-ai ncondeiat, Vladimir
Nikolaevici! Cufundari! Ce e drept e drept:
438

curat cufundri! Chiar mine am s spun


tuturor ce frumos i-ai botezat!
Fii prudent, Anatole! Nu uita c
guvernatorul general e marinar; ine la flot
i la marinari ca la ochii din cap, l fcu atent
Vera Alexeevna.
Printre ai notri, putem vorbi, dar, fa
de alii, e mai bine s ne inem gura, o
susinu Nikitin.
Aproape ndat dup izbucnirea
rzboiului, guvernatorul general s-a grbit
s-i prseasc mult iubita lui flot i s se
pun la adpost la Mukden, preciz Stessel.
Marinarii vor face treab numai atunci
cnd vor fi subordonai comandanilor
forelor terestre, ca s coopereze cu armata,
i nu s umble hai-hui pe mare, urm
Nikitin.
Ai foarte mare dreptate, Vladimir
Nikolaevici. De mult trebuia s fie luai din
scurt. Prea i-au luat nasul la purtare, rosti
Vera Alexeevna cu aprindere.
Atta timp ct Alexeev e guvernator
439

general, nici vorb de aa ceva, rspunse


Stessel sceptic. M tem c am s fiu pus eu
nsumi n subordinea lui Stark.
Asta n-are s se ntmple niciodat!
protest generleasa cu hotrre. Azi am
auzit la economat c Stark va fi nlturat de
la comand.
i cine va veni n locul lui Stark? se
ntreb Nikitin.
Un oarecare Makarenko, Makarov, sau
aa ceva.
E vreun cufundar din Kronstadt ori
din Sevastopol? N-am auzit de numele
acesta. i cunosc pe Dubasov, pe Skrdlov,
dar pe Makarov, nu.
Am auzit c ar fi un om nvat, c-ar fi
avut de gnd s fac o expediie la Polul
Nord, mi se pare, nu tiu n ce scop anume,
dar c n-a fcut nici o isprav, sporovia
Vera Alexeevna.
Ei, dac n-a putut s ajung la Polul
Nord, atunci cum o s-i in piept lui Togo?!
Acolo doar morsele i focile l puteau
440

mpiedica, pe cnd aici i aine calea o


ntreag flot japonez, interveni sceptic
Nikitin.
Nu pot s-i sufr pe nvaii tia!
exclam Stessel cu ciud; nu pricep o iot
din serviciul de front; parc ar fi lehuze, nu
militari.
Probabil c-o s se prezinte imediat s ne
fac o vizit.
l oblig politeea. S sperm c, orict
de nfumurat ar fi, totui ne va vizita el mai
nti.
Se pare c vine fr familie.
Dar cine-i aduce familia ntr-o
fortrea asediat?
Vera Alexeevna zmbi dulce. Visul ei tainic,
acela de a deveni prima doamn din Arthur,
se apropia de nfptuire. Guvernatorul
plecase, Stark avea s plece i el; deci ea
rmnea la Arthur n fruntea doamnelor din
societate.
Sun clopoelul vestind sosirea unui nou
oaspete.
441

O clip mai trziu, i fcu apariia


generalul Fok, comandantul diviziei a patra
est-siberiene, un btrn nalt, usciv, cu
barbionul crunt. Se apropie sprinten,
tinerete i srut mna Verei Alexeevna.
Ca la o comand, cele patru fete se ridicar
i-i fcur generalului o reveren, dar Fok
nu le ddu nici o atenie.
Salut sfnta familie! spuse el cu glas
catifelat de bariton. Am tras i eu la lumin
i iat-m la dumneavoastr. Afar e ger,
viscolete, nu vezi la doi pai. M-am plictisit
n singurtatea mea de burlac, aa c m-am
gndit s viu ncoace.
Foarte bine ai fcut, Alexandr
Viktorovici! rspunse amabil generleasa.
Doreti un ceai, s te dezmoreti dup gerul
de afar?
Aa ceva nu poate fi refuzat; la btrnee
gerul te strnge ru.
Ce mai nou pe la tine? ntreb Stessel.
Pi, i eu, tot dup nouti am venit!
Vladimir Nikolaevici e la curent cu noutile;
442

el e specialist n materie.
A! n privina asta nu m pot msura cu
dumneata, rspunse Nikitin. Dumneata le
afli ntotdeauna pe toate din sursele cele mai
vrednice de ncredere i, n plus, naintea
tuturor.
Noutile mele sunt vechi. n locul lui
Stark vine Makarov. La comanda armatei din
Manciuria a fost numit Kuropatkin 1 .
Japonezii continu s debarce n Coreea, iar
micii notri lupi de mare trndvesc la
Arthur, fcndu-i de cap cu prostituatele
prin localuri ru famate ca Zviozdocika sau
Varit, vorbea generalul, linitit, cu vocea
ndulcit.
Pentru voi e vremea de culcare! spuse
generleasa ntorcndu-se spre pupilele ei.
Acestea i strnser cu ngrijire lucrul i se
grbir s ias.
Nu se vorbete de prostituate fa de
1

Kuropatkin Alexei Nikolaevici (1848-1925) general n armata arist, care, cu toate c era
lipsit de capacitate, a ocupat diferite funcii militare importante, chiar i aceea de ministru de
rzboi. Aparinea grupului politic al lui S. I. Vitte, caracterizat prin tendine de expansiune n
Extremul Orient; n rzboiul ruso-japonez, comandant suprem al armatelor de uscat (n. ed.).

443

nite copile, l dojeni ea pe Fok. Fetiele mele


sunt curate, inocente, iar dumneata aduci,
vorba n prezena lor despre asemenea
lucruri necuviincioase!
S am iertare! Limba mea cazon e de
vin. n cei patruzeci de ani de militrie,
m-am obinuit cu jargonul cazrmii.
E adevrat c-a fost numit la comand
Kuropatkin?
Cum am cumprat-o, aa o vnd.
Va fi admirabil, Anatole! se bucur
generleasa. Ai s lucrezi din nou mpreun
cu Alexei Nikolaevici. A, fr ndoial c el o
s-i pun pe marinari sub ordinele tale, iar tu
ai s tii s-i ii n fru.
Totui o s fie cam greu. Am auzit c
marele duce Kirill Vladimirovici i fratele lui,
Boris, vin ncoace. Marele duce Kirill e i el
marinar. Poate c-o s se ncpneze, ba
chiar s-i scrie arului despre toate. O s fie
greu pentru Kuropatkin s-l nfrunte.
Da; acum cufundarii sunt la mare
cinste, rosti Nikitin, gnditor.
444

Vladimir Nikolaevici i-a poreclit pe


marinari cufundari, lmuri Vera Alexeevna.
E o porecl foarte spiritual, i ddu
ncuviinarea Fok. Deocamdat, ei evit
Marea Galben i prefer s pluteasc ntr-o
mare de vin, n care-i scald i stelele.
Anatole, dar de ce nu alungi din ora
toate lepdturile astea? ntreb indignat
Vera Alexeevna.
n urma plecrii familiilor, numrul
burlacilor din Arthur a crescut, aa c
femeile uoare sunt foarte cutate.
E adevrat, i printre fetele astea sunt i
unele destul de reuite, ncepu Nikitin.
Vladimir Nikolaevici, e inadmisibil s
vorbeti asemenea lucruri n prezena mea!
se indign generleasa. De unde le poi
cunoate dumneata?
Le ntlnesc pe strzi i aud una, alta
despre ele.
Ptiu, pctos btrn! rdea Stessel cu
hohote.
Da ncetai odat!
445

Nu te supra, scump Vera Alexeevna,


nu tiu cum veni vorba. Mai bine, d-mi voie
s-mi ud oleac gtlejul; mi s-a cam uscat de
atta vorb.
Poftii n sufragerie, i invit stpna
casei pe toi.
La mas, Nikitin atac numaidect carafa
de coniac. Fok, ns, demonstrativ, nu sorbea
dect ceai.
Ai auzit ce isprvi face Ulisse al nostru
din Arthur? continu acesta conversaia.
Care Ulisse? ntreb Nikitin.
Ei, care Ulisse: Kondratenko! E n stare
s ne trag cacialmaua tuturor, s ne
nvrteasc pe deget i tot el o s ias
deasupra. Mare piicher!
De ce vorbii aa! Roman Isidorovici e
un brbat cu scaun la cap; din pricina asta ai
pic pe el, interveni generleasa.
Mult mi-a mai dori i eu un avocat att
de bun c dumneata, Vera Alexeevna. N-ai
lsa pe nimeni s m vorbeasc de ru, spuse
Nikitin.
446

Dar ce voiai s spui de Kondratenko?


ntreb Stessel.
A preluat toate lucrrile de fortificaii.
Parc el ar fi inginer-ef al fortreei, nu
Grigorenko.
Pi, Kondratenko a absolvit Academia
de Geniu. n materie de fortificaii, tocmai c
e la locul su.
A fcut din toi ostaii diviziei lui
muncitori-sptori, n loc s-i mutruluiasc
pentru serviciul de front.
Ei, uite o observaie just! Chiar mine
am s stau de vorb cu el n privina aceasta,
rspunse Stessel.
Dar de Beli ai auzit? Se zice c
marinarii au pus aua pe el nu d voie
bateriilor s trag dect cu tirea lor! urm
Fok, zmbind dulceag.
Cum, a trecut la marinari? ntreb mirat
Stessel. Nu cumva te neli, Alexandr
Viktorovici? Ei, nu m-am ateptat la aa ceva
de la el.
Purtarea lui m-a cam mirat i pe mine:
447

cuscrul tu, i s umble cu asemenea intrigi!


l a Fok.
Las c stau eu serios de vorb cu el!
amenin Stessel.
E taler cu dou fee, aia e, i inu isonul
Nikitin.
Asear a avut un lung conciliabul ntre
patru ochi cu Verinin. Dei colonel n
armata rus, acesta e un liber-cugettor.
Mi-am tot btut capul, i n-am putut de loc
s-mi dau seama cam despre ce ar fi putut
vorbi atta timp, bg un fitil i Fok.
Verinin e un om periculos. Cum se face
c l tolerezi ca guvernator al Kvantungului
i comisar civil? i dojeni Vera Alexeevna
soul.
Hm, are relaii: Alexeev a luat de attea
ori masa la el. N-ai cum s-l nlturi cu una
cu dou, se apr Stessel.
Ei, Anatoli Mihailovici, sap-l pe ici,
sap-l pe colo, atac-l strategic din flanc! l
sftui Nikitin.
Bine, dar cum s-l ataci? De furat, se
448

pare c nu fur
Te iluzionezi, zmbi Fok. Care
guvernator din Rusia nu fur?
Houl nedovedit rmne om cinstit.
tii c ia aprarea liberalitilor?
Anume cui?
Uite, de pild, a Jeltovei, directoarea
colii Pukin. Acolo i dau ntlnire toi
liberalitii din Arthur. coala e doar o firm
dup care se face propagand pentru idei
antiguvernamentale, urm Fok, insinuant.
l voi nsrcina pe Mikeladze s se ocupe
de acest caz.
Mikeladze e cam tont. Mai bine pune-l
pe Poznanski. Promite mult jandarmul sta,
dei e cam tnr.
Intr o ordonan i raport c Stessel era
chemat la telefon de generalul Beli.
Grozav bat tunurile spre larg, spuse el.
Bateriile trag ntr-una.
Nikitin se grbi s plece ctre cas.
Japonezii se apropie din larg i caut s
foreze trecerea prin canal, anun Stessel,
449

emoionat, ntorcndu-se de la telefon. Dau


drumul la bruloi 1 . Trebuie s alerg la
Zolotaia.
N-ai s te duci! rosti generleasa cu
hotrre. N-are nici un rost; Beli va face tot
ce trebuie i fr tine. i aa colinzi destul
toat ziua prin forturi i baterii. Nu e treaba
unui comandant de fortrea s alerge de
fiecare dat cnd trag tunurile.
Dar am i cerut s vin trsura.
Las c-o trimit eu napoi, hotr Vera
Alexeevna.
Stessel se ddu btut i-i urm supus soia
n dormitor.

n timpul acesta, amiralul Stark edea


ntr-un jil adnc, confortabil, lng masa de
scris din cabina sa de pe vasul Petropavlovsk
i citea cu atenie rapoartele comandanilor
de nave i comunicrile postului de
1

Nave incendiatoare (n. t.).

450

semnalizare de pe colina Zolotaia, cu privire


la amnuntele atacului dat de japonezi prin
surprindere mpotriva escadrei ruseti, n
nefericita noapte de 26 ianuarie. Acea
lovitur fulgertoare devenise un punct de
rscruce n viaa amiralului. Era acuzat c nu
luase msurile necesare pentru protecia
flotei care staiona descoperit n rada
exterioar.
Stark se ls pe sptarul fotoliului i czu
adnc pe gnduri. n cabin era o atmosfer
cald, plcut. Din cnd n cnd, de afar se
auzeau rbufnirile nvalnice ale viscolului,
izbiturile nfundate ale brcilor n bordaj,
loviturile colacilor de salvare n suporturile
lor, tropotul cizmelor grele ale matrozilor pe
puntea de lemn.
Plin de amrciune, de revolt, amiralul i
amintea situaia sa umilitoare de comandant
de escadr care, n fapt, nu ndrznea s
ntreprind nimic fr tirea i aprobarea
guvernatorului general. Acesta se amesteca
n toate ordinele lui, legndu-l de mini i de
451

picioare prin tutela sa indezirabil. i


aducea aminte c Vitgheft, dnd instruciuni
ofierilor din statul su major din ordinul
guvernatorului general n legtur cu
msurile privitoare la aprarea navelor, le
spusese, pur i simplu, c nu va fi rzboi.
i asta cu o jumtate de ceas nainte de
atac! se revolt amiralul, rsfoind hrtiile i
amintindu-i toate amnuntele acelei nopi
nenorocite.
Se ridic i ncepu s peasc de colo-colo
cu ciud prin cabin.
O ciocnire de o jumtate de ceas, i
soarta a vrut ca toate statele mele de serviciu,
ireproabile timp de patruzeci de ani, s nu
mai existe, fiind silit acum s cer trecerea n
retragere pentru motive de sntate, ca
s-mi salvez numele neptat, rosti amiralul
tare, cu adnc amrciune. Dar nu, nc
nu-l cunoatei voi pe Stark! urm el, agitnd
mnios pumnul. El va ti s se apere! n
mna mea se afl documentele acelea, cu
isclitura lui Alexeev! Va fi vai de steaua lui
452

cnd le voi da publicitii!


Chipul lui, venic ntunecat, cu ochii czui
n fundul capului, tras de oboseal i de
indignare, lu o expresie aspr:
i art eu ie, bastard de ar, cine-i
Stark! Amiralul pi nervos spre casa de fier
fixat de peretele cabinei. Deschiznd uia,
scoase un teanc de hrtii.
Asta e! i spuse el, lund din teanc o fil.
Citi rspicat pe prima pagin: n Extremul
Orient, trebuie s adoptm fa de Japonia o
politic din cele mai dure, ntruct ea nu va
cuteza niciodat s dezlnuie un rzboi
mpotriva Rusiei. Scrie textual: nu va
cuteza niciodat s dezlnuie un rzboi. Ea
ns nu numai c a cutezat, dar a i
dezlnuit rzboiul mpotriva Rusiei! i nc
una! Stark lu alt hrtie: ntruct temerile
dumneavoastr cu privire la posibilitatea
izbucnirii unui rzboi cu Japonia sunt total
lipsite de temei, consider fr rost
rechemarea la escadr a navelor Variag i
Koreie. Da, da; numai din cauza
453

tembelismului su am pierdut aceste dou


nave. i iat c acum toat rspunderea n-o
poart el, ci eu. Dar n-o s-i mearg! ncheie
amiralul punnd hrtiile la loc.
Se auzi o btaie n u; intr ofierul
adjutant, locotenentul Dukelski.
S-a primit o depe de la amiralul
Makarov, raport el ntinzndu-i hrtia.
Stark citi:
Sosesc la Arthur n ziua de douzeci i
patru. Makarov.
Mine, spuse el, uitndu-se la calendar.
Transmite ordinul ca Baian s trimit drept
gard de onoare dou plotoane. Se gndi o
clip, apoi adug: cu fanfar.
Am
neles,
excelen!
spuse
locotenentul i iei.
Stark reciti depea i se ntunec din nou.
nc un detept care vine s m nvee
ce i cum s fac! bombni el, frunzrind din
nou hrtiile. E uor s critici la zece mii de
verste de aici!
Lund o hrtie, citi:
454


Alteei
Sale
Imperiale,
Amiralului-general, Marelui Duce Alexei
Alexandrovici, cu copie, spre tiina
ministrului adjunct al Marinei, amiralul
Avelan Le-a scris tuturor! S afle toat
lumea ce detept e! rosti amiralul i se
cufund n lectur. Prevd c japonezii nu
vor scpa o ocazie att de favorabil ca
aflarea escadrei ruse n rada exterioar,
pentru a efectua un atac prin surprindere
Ca s vezi: Makarov a prevzut atacul de
acolo, de la Kronstadt, iar eu, aici la faa
locului, am ignorat aceast posibilitate!
Acum, ridicat n slvi, copleit de favoruri,
vine s-mi ia locul la comanda escadrei!
Totui, am prevzut i eu acest lucru, am
scris i eu despre posibilitatea unui atac! Dar
acelai Alexeev, acelai Alexeev n-a vrut s
m asculte. Nenorocirea ar fi fost ns i mai
mare dac japonezii, fr declaraie de
rzboi, aa cum au fcut, ar fi scufundat,
chiar n prima noapte, prin surprindere, mai
multe vapoare la intrarea n port i ar fi
455

nchis escadra n rada interioar.


Stark pea iar de colo-colo prin cabin,
strngnd din umeri ca de frig. Deodat n
deprtare rsunar bubuituri de tun surde.
Amiralul ascult cu atenie.
Probabil c iar trag bateriile de coast
asupra unor nave imaginare! bombni el i
aps butonul soneriei.
S vin locotenentul Dukelski! i ordon
plantonului.
O clip mai trziu, ofierul adjutant i
raport c pe mare fuseser semnalate mai
multe vapoare care se ndreptau ctre gura
canalului dinspre rada exterioar, probabil
cu intenia de a executa ambuteierea 1
canalului.
Stark i puse mantaua, i ndes bine
chipiul pe cap i, nsoit de Dukelski, urc pe
punte. n aceeai clip fu asaltat de vifornia
prin care fiile albe de lumin ale
1

Scufundarea unor vase comerciale vechi, ncrcate cu lest, la intrarea portului. Operaiunea
de ambuteiere e o veche practic a rzboiului naval, urmrind nchiderea formaiei de nave
inamice ntr-un port (n. t.).

456

proiectoarelor abia se zreau. Salvele de


artilerie fulgerau necontenit.
Pe mare au fost semnalate cinci nave,
comunic postul de semnalizare de pe
Zolotaia.
Torpiloarele de gard s porneasc la
atac! ordon amiralul, cutnd s zreasc
prin binoclul de noapte ce se petrece pe
mare, fr ns a izbuti s deslueasc nimic
prin nvolburarea viscolului. Ordonnd s i
se raporteze din cinci n cinci minute tot ce
se petrecea pe mare, cobor din nou n
cabin.
Dup vntul tios de pe punte, cldura din
cabin era deosebit de plcut. Stark ceru un
ceai cu rom i ncepu s scrie un raport
nespus de lung, cu privire la evenimentele
petrecute de la izbucnirea ostilitilor. Dar
lucrul mergea anevoie; ngrijorat, amiralul
trgea mereu cu urechea la cele ce se
petreceau n rad.
Trecur vreo douzeci de minute. n sfrit,
Dukelski intr raportnd c atacul japonez
457

asupra canalului fusese respins. Abia atunci,


n fine, Stark se putu concentra n linite
asupra
raportului
nceput.
Analiz
amnunit cauzele izbucnirii rzboiului i ale
eecului suferit cu prilejul celor dinti
ciocniri pe mare. Art, c nc n 1898,
atunci cnd ruii ocupaser Port-Arthurul,
Japonia ncepuse, cu sprijinul Angliei i
Americii, s se pregteasc cu hotrre
pentru eventualitatea unei ciocniri armate
cu Rusia. Tonajul global al flotei de rzboi
japoneze crescuse n aceast perioad mai
bine de patru ori, iar efectivele armatei, de
trei ori. Guvernatorul general Alexeev i
comandantul forelor armate din Manciuria,
nu apreciaser la justa valoare aceast
sporire a potenialului militar al Japoniei i
nu luaser msurile cuvenite pentru ntrirea
armatei i flotei ruseti din Extremul Orient.
Neignornd stadiul napoiat al pregtirilor
militare ale Rusiei, Japonia ncheiase un
tratat de alian cu Anglia, obinuse un
ajutor financiar din partea Americii i, la
458

ndemnul acestor state, ndrznise s


dezlnuie ostilitile mpotriva Rusiei.
Condeiul amiralului czut n dizgraie,
luneca iute i uor pe hrtia groas, i, spre
surprinderea sa, n timp ce scria, n faa lui
se desfura tabloul general al haosului
administraiei ruseti din Extremul Orient.
Dup ce reciti cele scrise i aez filele n
ordine, amiralul se duse la culcare. Tulburat
adnc, nu putu s adoarm mult timp.
Imagini din trecutul apropiat se perindau,
una dup alta, prin mintea lui: primul atac al
japonezilor; scufundarea navelor Enisei i
Boiarin;
comportarea
reprobabil
a
comandantului acesteia din urm, Sarcev. i,
pentru toate acestea, trebuia s rspund el,
dei struise la timp pentru nlturarea lui
Sarcev de la comanda navei, ca inapt. De
asemenea, l prevenise personal pe Stepanov,
comandantul navei Enisei, atrgndu-i
atenia asupra curenilor din golful
Talienvan; totui nava srise n aer lovind o
min proprie.
459

Acum eu sunt apul ispitor. De-ar veni


mai repede Makarov! El tie s-i pun la
punct pe cei mari, nu ngduie s fie clcat
pe picior, conchise amiralul, dup o adnc
reflecie.
Viscolul vuia aprig deasupra Arthurului.
Nori de ninsoare ngheat se nvolburau, se
tlzuiau prin vzduh, nepnd obrazul.
Valuri uriae se npusteau turbate asupra
rmului stncos, mprocnd o puzderie de
stropi care ngheau imediat.
n rada interioar se zreau nedesluit
masele uriae ale cuirasatelor. Colina
Zolotaia se profila ca o fantom ntunecat
deasupra canalului ngust ce ducea n rada
exterioar. O dat cu cderea nopii,
Arthurul pierise n negura nvltorit a
viscolului.
Torpilorul Strani, de curnd ieit din
reparaie, ndeplinea serviciul de paz la
intrare, ancorat n ambele borduri la poalele
colinei Zolotaia. n faa lui, lng Tigrovi
Hvost, se zrea silueta ntunecat a
460

cuirasatului Retvizan, torpilat chiar n prima


noapte de rzboi i nc nereadus pe linia de
plutire. Ceva mai departe, chiar n canal, era
la ancor canoniera Otvajni1.
De pe coast, de pe Retvizan i de pe
Otvajni sgetau spre mare razele palide ale
proiectoarelor,
rzbind
anevoie
prin
perdeaua viscolului.
Andriua Akinfiev tocmai intrase de cart.
Pe puntea de comand a navei Strani nu se
putea sta prea mult, din cauza frigului i a
vijeliei nprasnice, aa c Akinfiev mereu
cobora s se nclzeasc n spatele coului i
trombei de ventilaie de la maini. Acolo era
ct de ct mai adpost; de la maini adia
cldur, i-i putea dezmori minile
ngheate.
Torpilorul se legna violent pe valuri, i, cu
toate c se ntinse ser parme de care s se
poat sprijini oamenii de-a lungul punii
acoperite de ghea, abia izbutea s se in
1

Temerarul (n. t.).

461

pe picioare. La prova, lipii de tunuri,


matrozii de cart, n cojoace groase, cu
binoclul n mina scrutau atent marea,
urmrind deplasrile fiilor de lumin ale
proiectoarelor, care ba sclipeau orbitor, ba se
stingeau, pentru a se aprinde iar dup o
clip.
Mai mult atenie la veghe! strig
micimanul ctre oamenii de cart pe punte.
Am neles, mai mult atenie la veghe!
ajunse la urechile lui rspunsul nbuit,
rzbtnd prin mugetul vntului.
Gerul i vntul ptrundeau tot mai adnc
sub hain. Andriua era scuturat de un
tremur mrunt. i pizmuia pe matrozii
ncotomnii n cojoace clduroase; socotea
ns ruinos pentru el s se mbrace mai
gros.
ntotdeauna i pretutindeni, ofierii
trebuie s fie o pild pentru matrozi, i
spunea el mereu, drdind de frig.
Timpul se scurgea insuportabil de ncet;
parc trecuse o venicie; dar nu: la licrirea
462

igrii, nenduratul ceas arta, c nu trecuse


dect o or de cnd intrase n cart, c mai
avea naintea sa nc trei ore lungi.
Acum probabil, c Ermi doarme dus la el
n cabin, iar Iurasaci i Dmitriev joac ah i
beau ceai tare cu rom, se gndi Andriua, i
acest gnd l fcu s simt frigul, mai
chinuitor, mai apstor.
Nu se zrete nimic? i ntreb el pe
matrozi.
Nimic, nlimea voastr. Doar negura,
atta tot. Cine s vin ncoace pe aa vreme?
Dac i lng mal te leagn aa, e uor de
nchipuit ce se petrece pe mare! ndat
ncleteaz nava n ghea i o trage la fund.
Japonezilor nu le place frigul; la ei, la
Nagasaki, e cald chiar i iarna. Odat, cnd
am fost acolo, era o cldur chiar de Crciun,
c nu puteam s stm cu mantalele pe noi,
rspunse unul dintre matrozi, pe ct se prea,
reangajat.
Tu eti, Denisenko? ntreb micimanul
oare l recunoscu n ntuneric.
463

Eu. Sunt de cart cu Serioghin.


Voi doi suntei nedesprii.
De cinci ani btui pe muchie suntem
tot mpreun. De cnd ne-au adus la baza
naval din Kronstadt, s ne facem stagiul, nu
ne-am mai desprit o zi. mpreun am venit
n rsritul ndeprtat cu Nahimov, tot
mpreun am fost pe Sevastopol; mai pe
urm, amndoi ne-am mutat pe Strani,
rspunse Denisenko, vorbre.
nlimea voastr, punei-v un cojocel,
c ngheai. ngduii s vi-l aduc; acuica
vin cu el! propuse Serioghin.
Nu e nevoie; mai e puin pn la schimb,
rspunse
Andriua,
ghicind
dorina
matrozului de a da fuga n cazarma trupei
unde era cald. Bgai de seam, vegheai cu
ochii n patru, c ne pomenim cu japonezii
peste noi, i preveni el pe matrozi i se
ndeprt.
Face pe viteazul, dar a ngheat i
inima-n el; ia auzi-l cum i clnne dinii,
spuse Denisenko cnd micimanul se
464

ndeprt.
E boboc, de! Cnd s-o trezi cu urechile
i cu picioarele degerate, s vezi cum i
pune i cojocul i galoii.
Urt vreme, fir-ar afurisit s fie! Stai,
drdi de frig i te tot holbezi n ntuneric:
nu cumva d nval japonezul peste tine. Nu
pot n ruptul capului s pricep: din ce pricin
s-a iscat rzboiul sta? Triam n pace i-n
linite, i, deodat, har! ne-am luat n
pumni unii cu alii! rosti Denisenko pe
gnduri.
Ai rbdare; vine ea ziua s pricepem i
noi cum i pentru ce, rspunse Serioghin.
Tcur amndoi, sfredelind cu ochii bezna
nopii.
Tentaculele proiectoarelor iscodeau mereu
marea; pe Retvizan licreau cnd i cnd
luminie; Otvajni sttea cu toate luminile
stinse. Serioghin i Denisenko i fceau de
lucru sprgnd gheaa de pe punte. Totul
prea calm i panic. Deodat, razele
proiectoarelor ncepur s se agite i, ntr-o
465

clip, se nmnunchear ntr-un singur


punct, prinznd n lumini un vapor mare ce
se furia dinspre Liaotean, de-a lungul
coastei. O lovitur de tun bubui pe Tigrovka,
urmat de alta; dup Tigrovka, tun
Elektriceski Utios i, n sfrit, covrind
toate celelalte zgomote, mugir piesele de
doisprezece oli de pe Retvizan.
Echipaj, la posturile de lupt! rcni
Akinfiev.
O clip mai trziu, Iurasovski se urc
sprinten
pe
puntea
de
comand,
ncheindu-i din fug mantaua, iar matrozii
alergar spre tunuri i spre tuburile
lans-torpile.
De pe Otvajni se transmiteau semnale
luminoase.
Atacai
brulotul!
transmitea
semnalizatorul.
Am neles, atacai brulotul! repet
Iurasovski. Ridicai ancorele! Toate tunurile
i tuburile lans-torpile, gata de tragere!
Lanurile ancorelor zorniau; luminie
466

slabe licreau lng tunuri. Maleev se repezi


la piesa de aptezeci i cinci milimetri de la
prova.
Akinfiev
cobor
la
tuburile
lans-torpile, de pe care se i ridicau prelatele.
Cu viteza maxim, nainte! ordon
comandantul seciei mainilor. Torpilorul
zvcni i, lund vitez, porni spre brander.
n timpul acesta, pe toat coasta fulgerau
tunurile. Loviturile pieselor grele se
rostogoleau ntr-un vuiet nentrerupt. Dup
cel dinti brulot se ivir nc trei. Veneau cu
toat viteza spre canal.
De pe Zolotaia nir dou rachete,
revrsnd o lumin vie asupra mrii.
Bateriile ncetar imediat focul. Acum,
numai Strani, cufundndu-se pn la punte
n talazurile ngheate, gonea vijelios ctre
brulotul
din
capul
irului
inamic,
mprocndu-l din mers cu obuze.
Prova, gata de lansare! comand
Iurasovski servanilor de la tuburile
lans-torpile.
Akinfiev ncremeni n ateptarea comenzii
467

foc. n clipa aceea, brulotul deschise asupra


torpilorului un foc bine susinut cu tunuri de
calibru mic, cu tragere rapid, i cu
mitralierele. Mai multe proiectile trecur
vjind pe deasupra lui Strani, i de ambele
pri ale torpilorului nir trombe de ap.
Foc! rsun, n sfrit, comanda. Licri o
flacr mic, roiatic, torpila lunec pe ap
i se ndrept iute spre brulot.
Crma banda stnga! Pup, gata de
lansat!
Torpilorul se nclin puternic spre dreapta,
ntorcnd pupa spre inamic.
Dup cteva clipe, jerba de foc a exploziei
ni spre cer la bordul brulotului, urmat de
o detuntur grea, i vaporul se aplec
ndat spre tribord.
Ura! izbucni n rcnete de bucurie, un
cor de glasuri pe torpilor. Cu tot gerul
nprasnic, matrozii i strigau veseli unii
altora n ntuneric.
Brulotul torpilat se cufund repede cu
prova n valuri. La lumina proiectorului, se
468

vedea cum de la bordul brulotului erau


lsate repede brcile de salvare.
Asupra
brcilor,
foc!
comand
Iurasovski, i n aceeai clip tunul de la
pupa bubui. Brcile cutau s se ndeprteze
ct mai iute de vasul ce se scufunda; valurile
furioase le rsturnau ns, una dup alta.
Disprnd n nori de abur, brulotul se i
scufundase pe jumtate; totui, pe puntea lui,
oamenii forfoteau nc, trgnd cu putile
asupra torpilorului. O barc izbuti s scape
i se mistui n ntuneric, pe mare.
Torpilor inamic, n prova babord! rcni
deodat semnalizatorul, i n aceeai clip,
din bezn apru o siluet, ntunecat
aproape; n acelai timp, cteva limbi de
flcri fulgerar pe torpilorul japonez. Bubui
o salv de tunuri. Trombe de ap ncepur s
joace din nou o hor infernal de jur
mprejurul lui Strani.
Alte dou n babord, la traversul nostru!
strig Serioghin.
Bubuituri surde cutremurar iari marea
469

i cerul. Akinfiev i arunc nc o dat


privirile spre Port-Arthur i se mir ce
departe rmseser bateriile de coast.
Ne-am curat! l fulger un gnd, dar la
o nou comand a lui Iurasovski, torpilorul
schimb brusc direcia, fcnd calea ntoars.
Mistuit n bezna nopii, japonezii l pierdur
repede din vedere.
O nou rachet ni spre cer de pe
Zolotaia. La lumina ei, bateriile observar
torpilorul rusesc i, creznd c e inamic,
deschiser imediat focul asupra lui.
Facei semnalele de recunoatere!
comand Iurasovski.
S tii c iar ne pomenim ciuruii!
mormiau matrozii, privind cu team
trombele de ap strnite de obuze.
Serioghin, diavol zbanghiu, ocra
botsmanul, lanseaz semnalul! Iute, c acu
ne ducem la fund!
Strduindu-se s scape de obuze, torpilorul
gonea cu toat viteza i, navignd mereu n
zig-zaguri, se ndrept spre Retvizan.
470

Chiar aproape de Arthur, Strani trimise


din goan la fund o barc a unui brulot euat
cu prova n ml. Se auzeau strigtele
oamenilor care cereau ajutor.
Aha, japonezilor nu le place s fac baie
n ap rece! se bucurau matrozii, cu rutate.
Pi, cu toate c n-am fcut baie i noi
suntem uzi leoarc ntocmai ca i ei, de ne
clnne dinii n gur, rspunse Denisenko.
S-i lum pe bord? l ntreb Maleev pe
comandant.
S-i ia dracu! zvrli scurt Iurasovski.
Strani se ntoarse curnd la postul lui.
Spre dreapta i spre stnga, la poalele colinei
Zolotaia i lng Tigrovi Hvost, ardeau
bruloii euai la mal. Rbufnind din
mruntaiele lor, pllile roietice scoteau
din bezn canalul ngust de trecere spre
Arthur i rmurile nzpezite; tciuni
aprini neau n sus i cdeau n ap,
sfrind. Mai multe nave auxiliare din port
forfoteau pe lng bruloi, ncercnd s
sting incendiile cu pompele lor.
471

N-ar strica s ne ndeprtm de ele,


spuse Maleev, artnd spre bruloi; te
pomeneti c sar n aer i ne lovesc i pe noi.
S tii c ai dreptate, rspunse
Iurasovski. Ia s tragem mai aproape de
Elektriceski Utios.
Dup ce Strani ancor, echipajul fu lsat
liber. ngheai, drdind de frig, matrozii se
grbir s coboare n cazarm.
S se distribuie fiecrui marinar cte o
ceac de vodc! ordon Iurasovski
botsmanului. Oamenii de cart s fie
schimbai i s se primeneasc cu rufe
uscate.
Tu, Andriua, mai ai un ceas de cart. Ia
du-te i tu de te primenete; cred c eti ud
leoarc, propuse Maleev.
Dup cinci minute, Akinfiev, n haine
uscate, pea din nou de colo-colo pe punte.
n cele dinti clipe, emoiile prin care
trecuse l fceau s nu bage de seam nici
chiar frigul, att de adnc se gndea la cele
petrecute. Bubuiturile, exploziile, uierul
472

obuzelor, torpilorul zburnd ca vntul,


strigtele celor ce piereau n valuri, toate i se
perindau prin minte, alctuind o imagine vie
a luptei. Un ir ntreg de amnunte care
scpaser contiinei, i nviau acum n
amintire. Vedea, ba fptura caraghios
ncovoiat a lui Maleev, aa cum arta la
lumina revrsat de rachet, scldat de
valurile ce se npusteau peste bord, ba gura
larg cscat a lui Iurasovski, n timp ce ddea
ordine, silindu-se s fie auzit n ciuda
bubuiturilor. Gndurile lui zburar spre
ndeprtatul Kronstadt, unde locuiau ai lui.
l vedea aievea pe tatl lui, medicul ef al
spitalului marinei, nalt, adus de spate, chel,
cu ochelari de aur pe nas. i aminti ct se
mpotrivise dorinei lui de a se nscrie la
coala naval.
Marinarii sunt oameni fluturatici!
spunea el. Rareori dai de unul care s se
disting prin inteligen i cultur. Goma i
periua, acetia sunt caii lor de btaie
preferai. De la ei n-ai s nvei nimic, ba
473

chiar poi ajunge un om sec, golit de


coninut. i apoi, cariera de ofier de marin
este aproape ereditar n Rusia. Cei mai
muli ofieri au bunici, tai, fii, cu toii
marinari. Acetia au legturi, cunotine,
ntr-un cuvnt au cariera asigurat. Dar noi,
eu, tu, ce avem? Bunicul meu a fost preot;
tata, nvtor de ar, iar eu medic.
Precum vezi, nici unul n-a fost marinar. Nu e
de nasul nostru s intrm n crd cu boierii
de vi veche!
Andriua nu dduse ns ascultare
poveelor tatlui su.
Chiar mine, am s le scriu despre toate
acestea, i zise n sinea lui.
Dup ce fu schimbat din cart, Akinfiev se
dezbrc la repezeal i adormi ndat ce se
trnti pe pat.
l trezi zornitul lanului ancorei care se
fundarisea i nelese c Strani intrase n
golf.
Maleev deschise ua cabinei i-i spulber
cu totul vraja somnului.
474

Makarov a sosit la Arthur azi diminea.


Acum e n port. Inspecteaz navele curnd.
Stark i-a i cobort pavilionul de pe
Petropavlovsk.
Ura! n sfrit, avem i noi un amiral
adevrat! strig bucuros Akinfiev i se grbi
s se mbrace.
Capitolul VII
Amiralul Makarov se duse de la gar de-a
dreptul n docuri, ca s inspecteze mersul
lucrrilor de reparare a navelor torpilate.
Nici una dintre notabilitile locale nu se
atepta ca noul comandant al flotei s
inspecteze att de repede docurile, i
Makarov se putu convinge personal de
ritmul lent n care se executau reparaiile.
nsoit de viceamiralul Uhtomski, de
amiralul Greve, comandantul portului, i de
aghiotantul Dukelski, intr n primul rnd n
ateliere. Muncitorii se uitau curioi la
475

amiralul brbos, cu ochi blajini.


Bun ziua, frailor! i salut Makarov, cu
glas catifelat de bas.
S
trii!
rspunser
muncitorii,
nvlmit, descoperindu-se.
sta cine dracu o mai fi? ntreb unul.
Nu ne ajung nprcile de aici, mai vin i alii
pe capul nostru! i arunc spre Makarov o
privire ntunecat, plin de nencredere.
Uitndu-se cu luare-aminte la muncitori,
Makarov constat c muli aveau o nfiare
nesntoas, i ncepu s le pun ntrebri:
unde locuiesc, cum triesc, de unde cumpr
de-ale gurii, cum sunt pltii, ci dintre ei
sunt familiti. La nceput, oamenii
rspundeau scurt i n sil la ntrebrile lui;
mai apoi rspunsurile devenir din ce n ce
mai amnunite i mai vioaie. Afl c pe
lng localnicii care se statorniciser mai de
mult n Port-Arthur i se obinuiser cu viaa
de acolo, n docuri lucrau nc aproape o mie
de oameni sosii de curnd, fiind angajai de
Departamentul Marinei. Acolo li se fgduise
476

marea cu sarea, dar ajungnd la Arthur


dduser de condiii grele de via. Cei mai
muli n-aveau locuine i se adposteau prin
fanze chinezeti nenclzite, hrnindu-se la
nimereal, unde i cu ce puteau.
Pe msur ce oamenii i spuneau psul,
amiralul se ntuneca tot mai mult i, n cele
din urm, ncepu s pufneasc mnios i s
zvcneasc din umrul drept.
S se repartizeze imediat, pentru
cazarea muncitorilor, una din cazrmile
marinei din preajma docurilor; angajaii s
fie trecui n subzistena marinei! ordon
Makarov.
O larm de ncuviinare strbtu mulimea;
unii, destul de numeroi, zmbeau
satisfcui, mulumindu-i amiralului.
S inei ns minte i condiiile mele:
fiecare s munceasc ct patru, pentru ca
toate navele s fie gata n cel mai scurt timp!
le spuse Makarov muncitorilor.
Fii fr grij, excelen, o s ne
strduim din rsputeri, l asigurar acetia.
477

Excelena voastr, domnule amiral, i de


baie avem nevoie, c ne mnnc puricii i
pduchii. n ora n-ai cum s gseti o baie
ca lumea.
Avei dreptate! ncuviin amiralul.
Pentru rus viaa nu e via fr baie! Se
aprob ca angajaii s foloseasc baia
corpului de marin n aceleai condiiuni ca
i matrozii.
Mai e i infirmeria. Se mbolnvete
omul i n-are unde s se doftoriceasc.
Aprob s fii ngrijii la infirmeria
corpului de marin. Altceva? Locotenent
Dukelski, te rog s urmreti executarea
dispoziiilor mele, i ordon Makarov
ofierului adjutant.
Guvernatorul general consider de
nedorit o apropiere ntre muncitori i
matrozi, i nu prea e probabil s fie de acord
cu ultima dispoziie a excelenei voastre, i
atrase atenia lui Makarov amiralul Greve,
comandantul militar al portului, cnd ieir
din ateliere.
478

Tot n-avei cum s evitai aceast


apropiere, de vreme ce muncesc n comun la
repararea navelor. Chestiunea aceasta o voi
trana personal cu Alexeev.
Am neles! rspunse Greve.
Makarov se ndrept apoi spre cuirasatul
esarevici, acostat la chei. Echipajul navei
era aliniat pe puntea de la prova. La scar,
amiralul fu ntmpinat de cpitanul de
rangul nti Grigorovici, comandantul navei.
n clipa cnd Makarov pi pe puntea vasului,
fanfara inton onorul la amiral, iar matrozii
prezentar armele. Dup ce trecu n revist
echipajul, Makarov l salut cu glas tare.
Chiar n ochii mai mult dect exigeni ai
acestui btrn marinar, matrozii aveau o
nfiare falnic, cu uniformele lor,
impecabil ajustate, cu cizmele fcute lun i
beretele puse voinicete pe-o ureche. Artau
sntoi, bine hrnii, uimitor de rumeni n
obraz.
ncruntat n primele clipe, Makarov se
nsenin deodat; simul su de btrn
479

marinar i spunea c matrozii de pe nav nu


triau ru. Nu degeaba Grigorovici era vestit
n toat escadra pentru aptitudinile sale de
bun gospodar, fiind socotit totodat i unul
dintre cei mai buni comandanii.
Dup ce trecu n revist echipajul, Makarov
ordon s se dea liber de la front i spuse c
dorete s cerceteze avariile navei. Inginerul
Kuteinikov, eful antierului naval, care se
grbise s soseasc, ncepu un lung raport
asupra lucrrilor executate, dar amiralul i
curm vorba ntrebndu-l:
Cnd terminai reparaiile?
esarevici va fi gata la sfritul lui
aprilie; Pallada pe la mijlocul lui aprilie, iar
Retvizan cel puin dup trei luni de la
montarea chesoanelor de salvare.
Nu pot s atept att! esarevici i
Pallada trebuie s fie gata pn la 1 aprilie,
iar Retvizan, la 10. Domnule Kuteinikov, eti
dator s asiguri prin toate mijloacele posibile
executarea ordinului meu, rosti Makarov,
struitor.
480

ngduii s se sune masa? ntreb


Grigorovici.
Da. ns proba de mncare o voi lua din
marmitele matrozilor, l preveni Makarov.
Nu intr n careu, ci i adun pe ofieri sus,
lng puntea de comand, i ncepu s le
vorbeasc:
Domnilor, suntei datori, nainte de
toate, s v ridicai personal spiritul
combativ, dup care s-l insuflai i
matrozilor dumneavoastr. inei minte
poveele lui Kornilov1 i ale lui Nahimov2;
atacai inamicul, oriunde dai de el, fr s
inei cont de fora lui numeric. Desigur, nu
numai elanul hotrte totul; trebuie s v
nsuii tehnica rzboiului, dar, nainte de
toate, s inei minte: japonezul n carne i
oase, nu e att de grozav cum pare! Avei
credin n victoria noastr, ptrundei-v de
ea, nsuflai-o matrozilor dumneavoastr.
1

Kornilov Vladimir Alexeevici (1806-1854) amiral rus, unul dintre organizatorii principali ai
aprrii eroice a Sevastopolului (n. ed.).
2
Nahimov Pavel Stepanovici (1802-1855) vestit amiral rus, comandant de flot; continuator al
celor mai bune tradiii ale marinei de rzboi ruse, nvingtor n btlia de la Sevastopol (n. ed.).

481

Matrozii notri sunt n stare de minuni dac


au n fruntea lor adevrai comandani.
Deocamdat, ei fac minuni doar prin
crciumile din Port-Arthur! observ un
locotenent.
Vinovai de aceasta sunt, naintea
tuturor, domnii ofieri, care n-au tiut s-i
instruiasc matrozii dup cum se cuvine. De
la ofieri, voi cere s fie o pild vie pentru
matrozi i nu voi avea consideraie dect
pentru acei care se vor dovedi la nlimea
acestei misiuni. N-am nevoie de nfumurai
i de cei certai cu munca!
Makarov i ls liberi pe ofieri i se duse pe
puntea principal, unde luau masa matrozii.
Amiralul se aez lng o marmit i cernd
o lingur gust din ciorb i din psat.
Prnzul era vrednic de toat lauda. De altfel,
ndeobte oamenii de pe esarevici erau
hrnii mai bine dect pe celelalte nave ale
escadrei.
ntotdeauna e mncarea att de bun?
ntreb Makarov.
482

Excelena voastr, n-avem de ce s fim


nemulumii de mncare. Dar ni s-a urt s
stm mereu n port, asta e, rspunse un
matroz. Numai dou zile am avut noroc s
tragem asupra japonezilor, i de atunci stm
mereu la reparat.
Ia spune, v-ai cam speriat atunci, nu?
glumi Makarov. De-aia, acum, nici nu mai
ndrznii s scoatei nasul dincolo de
docuri?
Ei, asta-i adevrat: la nceput, cnd ne-a
izbit sub pupa, la miezul nopii, ne-am
speriat, p-orm ne-am venit n fire i am
srit s astupm sprtura cu paietele de
tend! rspunser matrozii, ctui de puin
stingherii. Acum am rmas datori
strpiturilor de japonezi, i trebuie s le-o
pltim ct mai repede, cu vrf i ndesat.
Vedei s nu-i cruai. Peste o lun,
esarevici trebuie s ias n mare. E necesar
s se munceasc mult i cu tragere de inim.
n voi mi pun toat ndejdea, biei, ncheie
Makarov.
483

Ne-om strdui, excelen! i rspunser


matrozii.
De ndat ce Makarov se ndeprt, toi
matrozii se nghesuir n jurul acelora care
sttuser cu el de vorb, copleindu-i de
ntrebri.
Se cunoate c a ieit dintre matrozi,
observ subofierul cu aprovizionarea.
Nu-mi vine s cred pentru nimic n
lume c poi s ajungi din matroz, amiral, se
ndoi unul dintre comendori.
Da, nu se prea obinuiete. Ai vzut ce
bun e cu matrozii? Nu-i fudul, ca Stark. Pe
acela nu-l auzi vorbind ca oamenii tot
trsnete i bufnete.
Ce mndree de barb are! i ce artos e,
i spuneau prerile oamenii. Sprncenele i-s
stufoase, dar ochii blnzi, ca de copil. Cu
toate c umbl posomort, se vede c e om
bun, c n-ar tbr tam-nesam pe capul
matrozilor.
Inspectnd Pallada, Makarov se aprinse
ndat cnd vzu murdria i neornduiala
484

de pe nav.
Scri frmate, balustrade turtite, buci de
parme de srm, garline de cnep, toate
zcnd n dezordine pe punte. n zadar art
cpitanul de rangul I Kosovici, comandantul
Palladei, c e cu neputin s se ntrein
curenia pe nav, fiind n curs lucrrile de
reparaie.
V acord un termen de trei zile ca s
punei totul n ordine. Locotenent Dukelski,
noteaz. Voi controla personal executarea
acestui ordin! rosti amiralul cu severitate.
Fa de matrozii ferchei de pe esarevici,
cei din echipajul Palladei preau nite
nesplai.
Nu e de mirare c la 26 ianuarie
matrozii Palladei au pierdut atta timp cu
aezarea paietelor de tend i n-au izbutit
vreme ndelungat s ajung la rm!
observ cu asprime Makarov.
n clipa aceea nici nu m aflam pe
crucitor din motive de boal! bigui
Kosovici.
485

i totui, dumneavoastr suntei vinovat


cci n-ai tiut s v instruii din timp
matrozii asupra unui lucru att de necesar n
lupt ca manevra paietelor.
De pe Pallada, Makarov plec de-a dreptul
spre Retvizan. Sub prova acestuia se i
montaser chesoanele de salvare; pomparea
apei din compartimentele inundate era n
curs. Cuirasatul trebuia s fie repus din clip
n clip pe linia de plutire i s se urneasc
de pe bancul pe care euase.
De ndat ce oamenii de pe Retvizan l
zrir, echipajul se alinie ntr-o clip, iar
muncitorii se adunar pe puntea de la pupa.
La scara de onoare, Makarov fu ntmpinat
de cpitanul de rangul I ensnovici,
comandantul cuirasatului.
Makarov, care, ntre timp, se potolise dup
attea admonestri fcute celor de pe
Pallada, ascult cu o vdit satisfacie
raportul care garanta apropiata ranfluare a
navei.
ensnovici nu uit s pomeneasc despre
486

truda depus de el i de echipaj, pentru


salvarea navei.
A fost o munc istovitoare, excelen.
S-a lucrat zi i noapte, fr rgaz. Ziua se
continuau reparaiile indiferent de starea
timpului. De trei ori au fost sfrmate
chesoanele de valuri i a trebuit s lum
totul de la capt. Noaptea, sau mai bine zis,
ndat ce se nnopta, torpiloarele japoneze
ncepeau s dea trcoale prin rad. Am
respins i cte zece atacuri cu torpile, ntr-o
singur noapte. Conduita ntregului echipaj,
i ndeosebi a domnilor ofieri, a fost mai
presus de orice laud! Cu permisiunea
excelenei voastre, voi nainta la statul-major
propuneri pentru decorarea ofierilor i a
gradelor inferioare.
Mai nti intrai n port; pe urm, vom
vorbi i despre decoraii, i-o retez amiralul.
Dup aceea trecu n revist echipajul.
V mulumesc pentru felul cum v facei
datoria! le strig matrozilor.
Slujim voioi!
487

Vou v-a fost scris s nfruntai cea


dinti lovitur a inamicului i s trecei prin
toate primejdiile rzboiului, ntruct v-ai
aflat chiar la intrarea n rad, urm Makarov.
Cu ajutorul lui Dumnezeu, mine, poimine
vei intra n port, i acolo, n linite, vei
lecui pe de-a-ntregul rnile cuirasatului
vostru. Cu ct mai repede va reintra Retvizan
n aciune, cu att mai curnd i vom birui pe
japonezi. in de asemenea s-mi exprim
recunotina tuturor domnilor ofieri de pe
cuirasat, i ncheie el cuvntarea.
Apoi
se
apropie
de
muncitori,
mulumindu-le i lor. Acetia se descoperir
i-i rspunser nvlmit.
Cnd se vor sfri lucrrile pentru
ranfluarea cuirasatului, vei fi rspltii cu
premii de cte o jumtate de leaf lunar; n
plus, cei ce s-au distins, vor fi propui pentru
decoraii! dispuse Makarov.
Mulumim
frumos;
mulumim,
excelena voastr, domnule amiral! rspunse
zgomotos mulimea.
488

Dorind s vad avariile navei, amiralul


cobor sub punte, se strecur prin pdurea
de proptele de lemn i ajunse pn la
compartimentele din care se pompa ap,
cercetndu-le la lumina lanternei de
buzunar. Murdar, obosit, se ntoarse pe
punte, urmat de ofierii istovii care-l
nsoiser.
i acum, excelen, dup atta osteneal
nu stric o gustare! propuse foarte oportun
ensnovici.
Mulumesc, nu refuz, rspunse Makarov
fr ceremonii.
La dejun, amiralul convers nsufleit cu
ofierii:
Ai avut noroc: ai cptat o bogat
experien tactic chiar n prima lun de
rzboi.
Da, desigur, o bogat experien,
consimi ensnovici cu aer diplomatic. Nu
cred ns c ar fi de dorit s ne-o nsuim i
mai departe. Acum avem nevoie de un rgaz,
n port.
489

Numai s nu cdei n mreaja oraului.


Pot prsi n acelai timp nava cel mult zece
la sut din ofieri, iar matrozii, doar n zilele
de srbtorii. Am auzit c n Arthur s-a cam
statornicit un obicei: aproape toi ofierii, cu
excepia celor de cart coboar la uscat n
fiecare zi. Mai mult chiar: c escadra ar fi
ieit n larg cu efectivul necomplet de ofieri,
ceea ce e cu totul inadmisibil, le atrase
atenia Makarov.
Feele multora dintre ofieri se cam
lungiser.
Excelent, pe ce nav vei binevoi s v
arborai pavilionul? se inform ensnovici.
Statul-maior va trebui s rmn pe
Petropavlovsk, iar eu personal am s m
instalez pe unul din crucitoarele: Askold,
Diana sau Baian.
Nu prea cred c ar fi practic n timpul
unei btlii, obiect ensnovici; pe deasupra
cuirasatele ofer mai mult siguran.
Cuirasatul e greoi, nu prea e mobil, cu el
nu te poi deplasa oriunde. E o veche
490

prejudecat c locul amiralului s fie


ntotdeauna pe nava cea mai bine protejat.
Crucitoarele prezint o serie de avantaje:
cu ele te poi duce n recunoatere, poi
inspecta toat escadra; ele i ofer vitez,
suplee n manevrare i sunt comode. De
aceea n timpul luptei, cu crucitorul ajungi
mai iute acolo unde e nevoie i vezi tot ce
trebuie.
Ofierii l ascultau cu atenie. Observaiile
lui drmau vechile tradiii ncetenite n
flot.
ensnovici ridic paharul pentru noul
comandant. Toi l susinur ntr-un glas i
se apropiar, pe rnd, de el; ciocnind amabil
cu ofierii, amiralul l rug pe ensnovici s-i
spun numele fiecruia.
Apoi ridic i el paharul n cinstea ofierilor
i comandantului navei, dup care i lu
rmas bun, se mbarc la bordul torpilorului
Strani, chemat s acosteze lng Retvizan i
trecu n revist escadra aflat la ancor. n
inut de mare gal, Iurasovski sttea pe
491

puntea de comand, mpreun cu amiralul i


cu Dukelski. Andriua Akinfiev nu-i lua
ochii de la Makarov. Micndu-se sprinteni
pe punte, matrozii se uitau curioi, de
departe, la noul amiral comandant.
S trieti, Demciuk! rosti Makarov,
recunoscndu-l pe botsmanul cu care fcuse
serviciu la bordul navei Ermak.
S trii, excelen! rspunse botsmanul
calm, cu demnitate.
Iat c ne-am ntlnit din nou. Deci ai i
ajuns botsman. Cum o mai duci?
Mulumesc lui Dumnezeu, care mi
rabd pcatele, bine; nc nu m-au ronit
rechinii.
Ai cam mbtrnit i tu, i-au ieit
ghioceii la tmple.
i barba excelenei voastre e acum
argintie!
Da, trec anii; mbtrnim cu toii!
Aflnd c Strani fusese asamblat n
Port-Arthur,
Makarov
se
interes
ndeaproape de el, cercetnd toate
492

ncperile.
Scump i prost! i rezum el impresiile,
dup ce afl ct costase torpilorul.
Amiralitatea noastr rmne credincioas
nravului: mai mult fur dect construiete.
Strani se apropia pe rnd de navele
escadrei. Makarov saluta prin megafon
matrozii aliniai la copastie, mulumindu-le
pentru serviciu, i pornea mai departe.
n cele din urm amiralul inspect
crucitorul Askold. Construit n strintate,
acest vas, cu cinci couri i cu puntea
cuirasat, trecea printre cele mai bune din
escadr. Comandantul lui era cpitanul de
rangul I Gramatcikov, pe care amiralul l
cunotea de pe cnd era copil. Amiralul i
povestise adeseori, pe atunci, despre mare,
despre marinari, i aceste povestiri l
ndemnaser pe nzestratul bieandru s
mbrieze aspra via de marinar.
Makarov i rspunse la salut deosebit de
clduros i, dup ce inspect toat nava,
ordon s se sune alarma. Matrozii i
493

ocupar repede posturile dup ordinea de


btaie. Amiralul trecea de la o pies la alta i
sttea de vorb cu tunarii.
Aa e c vi s-a urt s tot stai n port
fr treab? i ntreb pe matrozi.
Da, excelena voastr! Ne mnnc
palmele s tragem n strpitura de japonez.
Cunoatei noile dispozitive optice, de
ochire? i cercet Makarov.
Le cunoatem, dar n-am avut nc
prilejul s le folosim n lupt i abia ateptm
s le punem ct mai repede la ncercare.
Voi cuta s v dau acest prilej ct de
curnd, rspunse amiralul, zmbind n
barb.
De pe Askold, Makarov se duse pe
cuirasatul Petropavlovsk unde trecu de
asemeni n revist echipajul i fcu
cunotin cu ofierii. Dup aceea se ntoarse
la Stark, care l atepta cu nerbdare n
careu.
Obosit i nfrigurat dup osteneala zilei,
Makarov accept cu plcere propunerea lui
494

Stark de a lua un ceai cu rom. n timp ce


acesta era pregtit, cei doi amirali se aezar
n fotolii i ncepur prin a schimba cteva
cuvinte pe teme de ordin secundar. Makarov
i exprim prerea de ru pentru
indispoziia lui Stark i-i ur grabnic
nsntoire. Stark admir mina splendid a
lui Makarov i-l asigur c nu prea s aib
mai mult de patruzeci i cinci de ani, dei
amiralul mplinise cincizeci i cinci. Apoi
Stark ntreb, cu precauie, ce mai era nou la
Petersburg.
n prezent noutile sunt ateptate de la
Port-Arthur, i nu de la Piter. Acum, toat
omenirea e cu ochii ndreptai spre
evenimentele militare din Oceanul Pacific.
La noi toate-s vechi: japonezii atac, iar
noi i respingem, replic Stark pe acelai ton
ca i interlocutorul lui.
Se servi ceaiul. Makarov bu paharul
aproape pe nersuflate i mai ceru unul.
Dup ceai, Stark ntreb cu o vdit
tulburare n glas:
495

Probabil c cei de la Departamentul


Marinei m socotesc capul rutilor!
Se nelege de la sine, Oskar Viktorovici!
Doar suntei comandant de escadr. Aa c,
firete, dumneavoastr trebuie s rspundei.
Nu e drept, Stepan Osipovici; Alexeev
m-a legat de mini i de picioare i acum se
ascunde dup mine.
De ce l-ai lsat s vi se suie n cap?
A vrea s v vd n locul meu! N-am
avut ce face.
ncepnd de azi voi fi n locul
dumneavoastr, dar voi proceda altfel. Voi
pune imediat chestiunea n mod categoric:
flota o comand ori eu, ori guvernatorul
general. n caz de dezacord, cer s fiu
rechemat.
Dumneavoastr, Stepan Osipovici, avei
alt situaie. Ai fost numit comandant de
flot prin rescriptul personal al maiestii
sale mpratul. Pe cnd eu, n primul rnd,
nu comand flot, ci doar o escadr i n al
doilea rnd am fost numit pe cile obinuite.
496

Dumneavoastr, Oskar Viktorovici,


avei un caracter prea moale. V temei s nu
v certai cu Alexeev i el a i abuzat de
spiritul
dumneavoastr
concesiv.
Cu
superiorii trebuie s se vorbeasc respectuos,
dar cu fermitate cnd legea este de partea ta.
Legea e ca oitea carului: ncotro o
ntorci, ntr-acolo merge. Mai ales la Alexeev.
El e aici i ar i Dumnezeu, taie i spnzur
fr s-i pese de nimeni i de nimic.
Alaltieri, la Mukden, cnd m-am
prezentat cu prilejul sosirii mele, mi-a
fgduit tot sprijinul n aciunile pe care le
voi ntreprinde.
Guvernatorul nostru general e un vulpoi
viclean! Nici n-ai prins de veste cnd te-a
tras pe sfoar!
Ei, nu suntem nici noi ageamii, replic
Makarov, zmbindu-i cu iretenie n barb.
n sfrit, ncepur s discute despre
situaia escadrei. Makarov i exprim
nemulumirea fa de aspectul nengrijit al
unor nave i de slab lor pregtire de rzboi.
497

Va fi nevoie de anumite schimbri n


cadrele de comand; de altfel, nici Greve nu
mi-a plcut; e cam las-m s te las.
N-avei dreptate, Stepan Osipovici!
Comandanii navelor escadrei nu sunt
necorespunztori. Stark ncepu s-i enumere,
fcnd i caracterizri sumare. Makarov l
ascult cu atenie, declarndu-se de acord cu
unele remarce i fcnd obieciuni aspre
mpotriva altora.
Suntei
prea
ngduitor,
Oskar
Viktorovici! Trim vremuri de rzboi i
trebuie s fim mult mai exigeni, ndeosebi
fa de ofieri.
Acest lucru nu este ntotdeauna prea
comod, mai ales fa de ofierii care au rude
n sferele nalte, rosti Stark cu convingere.
n rzboi trebuie s se aib n vedere
aptitudinile militare, i nu relaiunile
personale.
Drag Stepan Osipovici, toate acestea
sunt doar n teorie; n practic, ia ncercai s
v atingei de vreunul dintre aristocraii
498

notri! Au s strneasc atta larm, c va


rsuna pn la Petersburg. De acolo au s-i
trimit pe cap cercetri i anchete i pn la
urm tu eti apul ispitor, spuse Stark
oftnd.
N-au dect s strneasc larm; dac va
fi nevoie, am s ndeprtez din escadr orice
ofier, fie chiar i superior, fr s in
socoteal de nimeni i de nimic, declar
Makarov cu drzenie.
Stepan Osipovici, v invidiez energia
tinereasc, i, s nu fie cu suprare, ardoarea
de miciman, rspunse Stark, cu o not de
ironie n glas
Nu ardoare juvenil, ci hotrre matur
care, spre marea noastr nenorocire lipsete
adeseori multora dintre comandanii notri,
replic tios Makarov ca s nu rmn dator.
n cele din urm l rug s-l pun la curent
cu planul de operaii. Stark chem pe eful
statului major al escadrei i pe comandantul
militar al portului, rugndu-i pe fiecare s
fac un raport asupra sferei respective de
499

activitate.
Makarov se aez mai comod n fotoliu i
se narm cu hrtie i cu un creion,
pregtindu-se s asculte rapoartele acestora.
eful de stat-major recent numit,
contra-amiralul Molas, ncepu s expun
calm,
cumptat,
planul
iniial
al
operaiunilor navale de rzboi.
Pn acum am considerat c misiunea
principal a flotei noastre const n
meninerea supremaiei ruseti n Marea
Galben i n golful Coreei. Dar scoaterea din
funciune a trei vase la Port-Arthur,
scufundarea navelor Variag, Koreie, Boiarin
i Enisei au slbit capacitatea de lupt a
escadrei pn ntr-att, nct suntem nevoii
s trecem la o tactic pur defensiv,
renunnd, deocamdat, la visurile de
supremaie pe mare, spuse amiralul, dup
care relat msurile luate pentru aprarea
coastelor Kvantungului i ale Manciuriei de
Sud.
Dar Coreea? ntreb Makarov.
500

S ne declarm mulumii dac vom


reui s contracarm o eventual debarcare
japonez la Kvantung, replic Stark.
Pe msur ce Makarov i ascult, mai nti
pe Molas i apoi pe Greve, se ntuneca tot
mai mult. Cnd, n sfrit, rapoartele fur
ncheiate, el rosti sever:
Tot ce am auzit acum, merit a fi numit,
ca s le spunem lucrurilor pe nume, un plan
al nfrngerii flotei ruseti, nu al victoriei. n
istoria omenirii, rzboaiele n-au fost
ctigate niciodat prin defensiv.
Acum nu putem face altceva mai bun!
rspunse Stark srind n picioare. Altfel, vom
risca s pierdem repede i navele care ne-au
mai rmas.
Dac e vorba s pstrm escadra
neatins, atunci mai simplu ca orice este s
stm la Arthur cu braele ncruciate i s
cedm japonezilor, fr lupt, stpnirea
total pe mare.
Aceasta echivaleaz cu pierderea
rzboiului, obiect Stark.
501

Pi, tocmai asta spun i eu, Oskar


Viktorovici! ncheie Makarov, apsat.
Trebuie s se combat cu toat hotrrea
asemenea stri de spirit.
La Arthur se va gsi un larg cmp de
aplicare pentru planurile dumneavoastr,
Stepan Osipovici, rspunse Stark.
Makarov cut s pun repede capt
controverselor neplcute, fcnd formele
pentru a prelua oficial comanda escadrei i
se ntoarse pe nava Askold, unde urma s-i
petreac noaptea.
Rmas singur, Stark spuse ordonanei s-i
pregteasc bagajele fiind gata de plecare.
Makarov n-are dect s fac aici pe
deteptul ct o vrea, rosti el rspicat i cu
sarcasm.

Pe nav se sculaser toi cu noaptea n cap.


Rspndii prin toate ungherele, matrozii
curau i frecau de zor. Comandantul
secund al crucitorului, cpitanul de rangul
II Tae, nsoit de botsman i de subofieri,
502

alerga de colo-colo pe puni. Crucitorul


sclipea de curenie, cu punile frecate lun,
cu toate piesele de alam lustruite oglind.
Amiralul se urc pe puntea principal i
rspunse la salutul micimanului Rkliki,
ofierul de cart.
Ai venit demult la Arthur? l ntreb
amiralul.
De aproape un an, excelen.
Cred c v plictiseai aci nainte de
rzboi, nu?
Nici acum nu e prea mult veselie.
ntr-o lun de rzboi, numai de dou ori am
participat la lupt, ncolo stm la ancor n
rada interioar i facem umbr pmntului
degeaba.
Mai ateptai puin! N-am de gnd s las
escadra la murat n port, mai cu seam
crucitoarele. O s ieim ct mai des pe
mare s-i hruim pe japonezi!
ncetul cu ncetul zorile sure luau locul
nopii. Proiectoarele se stingeau unul dup
altul; conturul munilor se ivea tot mai
503

desluit prin ceaa dimineii.


Zgribulindu-se de frig, amiralul cobor de
pe punte.
Lng cabina sa, l ntlni pe Dukelski.
Proaspt ras, parfumat, cu mustile rsucite,
locotenentul avea un aer de filfizon.
Amiralul se ncrunt: nu putea suferi
filfizonii.
Ce veti plcute mi aduci, Gheorghi
Vladimirovici? i ntreb el adjutantul.
De pe Petropavlovsk s-au primit de la
flag-cpitan documentele aduse asear i n
cursul nopii: rapoarte de la navele de gard,
raportul medicului ef despre numrul
bolnavilor i dou plicuri cu depee secrete,
descifrate,
de
la
statul-major
al
guvernatorului general, raport Dukelski,
prezentndu-i pota.
Amiralul desfcu, nainte de toate, un plic
din care czur jos dou hrtiue acoperite
cu scrisul drept, cu linie gotic, al lui Molas.
Makarov le citi i se ncrunt.
Ia te uit! I-au i dat raportul
504

guvernatorului despre dispoziiile mele de


ieri, din port. Guvernatorul general
consider de nedorit un contact strns ntre
muncitorii portuari i matrozi, inevitabil
dac muncitorii ar locui n cazrmile
echipajului flotei, domnia-sa consider de
asemeni de nedorit trecerea muncitorilor n
subzistena portului, deoarece astfel s-ar da
natere la o comunitate de interese ntre
matrozi i muncitori n ceea ce privete
alimentaia Guvernatorul roag ca, pe
viitor, toate chestiunile n legtur cu
situaia muncitorilor angajai din port, s fie
n prealabil discutate cu statul su major,
citi amiralul. Bine, dar cine rspunde de
mersul lucrrilor de reparaii: eu, ori
statul-major al guvernatorului? Dac
rspund eu, atunci lsai-m s iau msurile
pe care le gsesc necesare! spuse Makarov,
rstindu-se la Dukelski, ca i cum dispoziia
venea de la acesta i nu de la guvernatorul
general. Aha, iat alta i mai i: Directiva
statului-major al forelor navale, ctre
505

comandantul flotei din Oceanul Pacific. Se


interzice categoric a se angaja lupta cu
forele principale ale inamicului nainte de
reintrarea n serviciu a navelor avariate la 26
ianuarie. Totodat este indicat ca japonezii
s fie hruii necontenit prin aciuni
nocturne, executate de torpiloare i
crucitoare uoare. Mi se dau directive de
la zece mii de verste, din Piter! S rzi i alta
nu, dac n-ar fi tragic! Deci, s m ascund de
japonezi n port, n loc s lupt, nu?! Ce
incursiuni poi face cu torpiloarele, cnd noi
avem cu chiu cu vai douzeci, iar japonezii
peste o sut
Excelen, permitei s raportez, l
ntrerupse Dukelski. Pe timpul amiralului
Stark, comanda flotei era deinut efectiv de
guvernatorul general. La rndul su, el
primea directive din Petersburg.
Eu nu sunt Stark i am intenia s dein
singur comanda flotei. S se afle cine a
comunicat dispoziiile date de mine n port.
Amiralul Greve, comandantul militar al
506

portului.
De unde tii?
l privesc personal.
Dac-i aa, atunci va trebui s fie
nlturat, i fr ntrziere.
Chiar amiralul Alexeev a stabilit aceast
rnduial n ajunul plecrii sale din Arthur,
la 28 ianuarie.
Cum, comandantul oricrei nave poate
s aib legtura cu statul-major al
guvernatorului peste capul meu? Chiar azi s
se redacteze un ordin: n conformitate cu
articolele cutare i cu tare din Codul
militar naval, sunt interzise orice fel de
raporturi de serviciu cu statul-major al
guvernatorului
general,
fr
tirea
comandantului flotei. Trimite o copie dup
ordin la statul-major al guvernatorului
general.
Toate exemplarele acestui ordin vor
ajunge acolo, observ Dukelski zmbind,
fr s ne ngrijim noi de acest lucru. Acum,
excelen, urmeaz ceremonialul ridicrii
507

pavilionului.
Dup ce primi raportul de la comandantul
crucitorului, amiralul, renunnd la micul
dejun, plec spre Petropavlovsk. n timp ce
se ndrepta cu alupa ntr-acolo, i aduse
deodat aminte de comandanii de arme de
la uscat:
Scriu i ei guvernatorului general despre
activitatea flotei? l ntreb el pe Dukelski.
Da, scriu, i adeseori ne ponegresc.
Trebuie s se pun capt acestei stri de
lucruri. Ia legtura cu comandantul
fortreei cum i zice?
Generalul Stessel.
Da, ia legtura cu el; ntreab-l dac este
dispus s ne primeasc, pe mine, pe Molas i
pe dumneata, n vizit oficial, azi, n jurul
orelor dou. Ar fi de dorit s fie de fa i toi
comandanii din trupele de uscat.
Am neles, excelen!
Azi, sau mine, trebuie s soseasc la
Arthur colonelul Agapeev, eful biroului de
operaii din statul meu major. El va avea ca
508

sarcin special inerea legturii cu


comandamentul fortreei. Deocamdat, ia,
te rog, dumneata contact cu ei.
Urcnd
la
bordul
crucitorului
Petropavlovsk, Makarov salut echipajul
adunat la front i se ndrept imediat spre
statul-major, la Molas.
Rmnnd ntre patru ochi cu acesta,
Makarov i exprim, contrariat, revolta fa
de starea de lucruri din Arthur i din escadr.
Dup ce amiralul i vrs tot focul, Molas,
calm, ponderat, ncepu s explice care era
situaia la Arthur.
Statul-major al Marinei primete
informaii despre activitatea guvernatorului
general, nu numai prin statul-major al
acestuia, ci i prin generalul Stessel, prin
comandantul fortreei Vladivostok, ba chiar
i prin ataaii navali i militari strini, aflai
n Manciuria.
Nu cumva se informeaz i de
statul-major al marinei japoneze? ntreb
Makarov ironic.
509

Ar face-o, dac japonezii ar fi dispui


s-i furnizeze informaii, cci ei sunt la
curent cu treburile noastre mai bine dect
Petersburgul. Probabil c Petersburgul se
silete s afle cte ceva i prin francezi ori
prin germani. Statul-major al guvernatorului
general duce aceeai politic fa de noi. El
primete informaii de la comandanii
teretri, ba chiar i de la autoritile civile.
Iat
ceea
ce
surp
prestigiul
comandanilor!
l
informai
i
dumneavoastr pe guvernatorul general
despre activitatea mea?
nc n-am avut prilejul.
Ce spunei? Nu m ateptam la un
asemenea rspuns. eful meu de stat-major,
m spioneaz!
Stepan Osipovici! rspunse Molas cu un
ton intim. Ca i dumneavoastr, consider
acest sistem incorect, dar nu te poi
mpotrivi unei dispoziii venite de la
Petersburg. Cred c noi amndoi, marinari
btrni, vom izbuti s ne nelegem n
510

aceast privin. Dac aa ceva nu v


satisface, sunt gata s m retrag.
Nu e vorba de noi, Mihail Pavlovici,
adic de mine i de dumneavoastr! E vorba
de sistemul acesta de spionaj: inferiorul i
spioneaz superiorul i toi laolalt se
spioneaz unul pe altul. Acesta, dup mine, e
un lucru inadmisibil. Dac nu inspir
ncredere, s fiu nlocuit. Aceast chestiune
trebuie ridicat efectiv la Alexeev. n ceea ce
privete Petersburgul, n-am de gnd s iau
prea mult n seam directivele ce vin de
acolo. Aici, la faa locului, noi vedem totul i
nelegem totul mai bine dect la Piter. n
aceast privin mi voi menine cu fermitate
linia de conduit. Te rog s nu fii suprat pe
mine, Mihail Pavlovici! Uneori cnd sunt
mnios m cam aprind. Cei doi amirali i
strnser minile.
De pe cuirasatul Retvizan se comunic,
raport Dukelski intrnd, c nava i-a
recapt flotabilitatea normal i poate fi
remorcat n port. Se ateapt doar sosirea
511

excelenei voastre.
Bun! Mergem ndat! Mihail Pavlovici,
nu te osteni, dac te simi oarecum indispus.
Mai bine azi s mergem amndoi n vizit la
Stessel.
Cnd Makarov sosi pe cuirasatul Retvizan,
nava se legna uor pe valuri, ridicat de
mareea nalt. Dou remorchere din port
luaser remorcile i erau gata s porneasc.
Echipajul sttea aliniat pe punte, mpreun
cu fanfara. Dup ce salut echipajul i-l
felicit pentru terminarea cu bine a
lucrrilor, Makarov ordon remorcherelor s
porneasc.
Clipa
srbtoreasc
sosi.
Remorcile se ntinser, cuirasatul se
desprinse ncet de mal i ncepu s se
ntoarc cu prova n direcia portului.
Un ura! tuntor izbucni pe punte.
Fanfara inton imnul. Makarov se descoperi
i-i fcu semnul crucii. Ofierii i matrozii i
urmar pild.
Excelen, aprobai s se oficieze o
slujb de mulumire ctre sfntul Nicolae
512

pentru ranfluarea navei? ntreb mieros


ensnovici.
N-avem timp de slujbe religioase!
Ne-am nchinat, i asta-i de ajuns. S se ia
msuri ca lucrrile pentru repararea
complet a navei s continue chiar azi.
Cuirasatul plutea ncet prin canal spre rada
interioar. Soldai, muncitori, femei i o
mulime de copii zburdalnici, strni pe mal,
scoteau strigte de bucurie, fluturndu-i
cciulile sau bsmluele.
Toat escadra, toate navele din port
fuseser pavoazate n cinstea cuirasatului.
De pe toate navele i se transmiteau repetate
semnale de felicitare. Netezindu-i ncetior
barba stufoas, Makarov sttea n fruntea
tuturor, pe puntea de comand, nconjurat
de ofierii navei, privind atent i gnditor
escadra din rada interioar i panorama
nceoat a Arthurului.
ndat ce cuirasatul ancor n port,
amiralul cobor de pe punte i se ndrept
spre Petropavlovsk. n drum se opri i la
513

Baian. Viren, care nu se atepta la vizita


amiralului, l ntmpin pe covert.
Comandantul flotei primi raportul, i apoi
inspect tot crucitorul, cercetnd din mers
cele mai neateptate locuri: closetele,
bunkrele de crbuni, compartimentele de la
prova, oriunde putea s-i strecoare trupul
mare, voluminos. Apoi ordon s se execute
un exerciiu de lupt, avnd ca tem
respingerea unui atac cu torpile i alarma de
incendiu.
Tot crucitorul sclipea de curenie;
pretutindeni era o ordine exemplar; nu n
zadar Baian, trecea drept cea mai bun nav
a escadrei. Totui, Makarov se ntuneca din
ce n ce mai mult; nu-i plcea s vad
matrozii uitndu-se prea timizi la el cnd le
punea ntrebri, ori ofieri oare se ncurcau
n rspunsuri. Dup ce inspecta nava, spre
surprinderea tuturor, amiralul ceru registrul
de pedepse i lista matrozilor sancionai.
Cercetndu-le, constat c aproape jumtate
din echipaj figura pe lista celor pedepsii. Nu
514

erau prea multe sanciuni disciplinare; n


schimb o parte nsemnat a matrozilor
fuseser trimii n judecat.
Domnule comandant, se pare c ai
exagerat trimind n judecat grade
inferioare, vinovate de abateri relativ
nensemnate pentru care v-ai putea mrgini
la o simpl sanciune disciplinar. Consider
drept o ruine pentru escadr s aib n
compunerea ei un crucitor la care jumtate
din echipaj a suferit condamnri.
Excelen, permitei s v raportez,
ncepu Viren cu glasul su scrit, monoton.
ntotdeauna am socotit mai just pedeapsa
dat de o instan de judecat, ntruct acolo
prerea mea personal, eventual subiectiv,
este nlocuit prin opinia unor persoane
neprtinitoare
i care consider c, din moment ce
matrozul a fost trimis n judecat,
nsemneaz c toate msurile de ndreptare
prin sanciuni disciplinare, n ceea ce-l
privete, s-au artat fr efect, i-l condamn
515

la munc silnic! l ntrerupse Makarov.


Atept de urgen de la dumneavoastr un
raport cu propunerea de anulare a
pedepselor date matrozilor. Fr s-i
mulumeasc lui Viren pentru primire i
refuznd s participe la dejunul la care
fusese invitat, amiralul se ntoarse pe
crucitorul Askold, unde era ateptat de
Molas.
Generalul Stessel v roag s poftii
astzi la orele dou. Vor fi prezeni toi
comandanii din fortrea i din garnizoan,
l anun Molas.
Perfect! Pn atunci, s lum o gustare!
propuse Makarov zmbind.
La ora dou dup amiaz, n salonul casei
lui Stessel se adunar toi generalii din
Arthur, invitai s ia parte la ntlnirea cu
Makarov.
Vera Alexeevna, cu rochie de mtase
neagr, strns pe trupul ei dolofan, cu
nelipsitul lucru de mn pe genunchi,
mbujorat i fraged, n ciuda vrstei,
516

tifsuia vesel cu Nikitin, care ca


ntotdeauna se inea de comicrii.
Kondratenko, zmbind abia perceptibil i
Beli, posomort, obosit, trgeau cu urechea
la vorbele schimbate de ei. Stessel se plimba
prin camer cu Fok i-i asculta atent sfaturile
amicale.
Noul amiral trebuie fcut ndat s
neleag, c nu fortreaa exist pentru flot,
ci flota trebuie s apere Kvantungul i
fortreaa. Flota poate fi scufundat, dar
fortreaa rmne; pe cnd dac piere
fortreaa, piere i flota odat cu ea. Iat un
lucru pe care marinarii trebuie s i-l bage
bine n cap.
Ai dreptate ca ntotdeauna, Viktor
Alexandrovici! E o chestiune fundamental;
nu ncape discuie: armata, nainte de toate
i dup ea flota!
Pentru mine, cei mai nesuferii oameni
sunt toi cufundarii acetia mari i mici!
glsui Nikitin.
Soneria din vestibul anun sosirea
517

musafirilor ateptai. Ordonanele se


repezir s deschid. Fok se aez n fotoliu,
iar Stessel rmase n picioare n mijlocul
camerei, lund o poz ct se poate de
impuntoare.
n prag apru Vodiaga, care l ntimpinase
pe cheu. Dup el intr Makarov, n uniform
de gal, brodat cu fir, cu panglica unei
nalte decoraii, cu o mulime de stele i alte
ordine pe piept. n mna stng inea
bicornul i mnuile albe. Makarov era
urmat de Molas i de Dukelski, amndoi de
asemeni n mare inut. Makarov privi
mprejur i se ndrept nti spre Vera
Alexeevna. Molas fcu prezentrile:
Stepan Osipovici Makarov, noul
comandant al flotei. Amiralul srut mna
Verei Alexeevna.
mi pare foarte bine de cunotin!
rspunse soia lui Stessel cu glas cnttor,
srutndu-l pe amiral pe frunte.
Dup aceea Makarov se apropie de Stessel,
care rmsese n mijlocul camerei. Amiralul
518

era oarecum nedumerit de struina cu care


generalul sttea neclintit, fiind departe de a
ghici c, prin aceasta, Stessel socotea c
demonstreaz ntietatea armatei de uscat
fa de marin. Cele dou excelene se
nclinar una n faa celeilalte, dup care
Stessel prezent lui Makarov pe toi cei de
fa.
Cnd se sfri ceremonia prezentrilor,
Makarov lu loc n fotoliu, lng Vera
Alexeevna.
Ai cltorit bine, Stepan Osipovici? Ce
impresie v face Arthurul nostru? l ntreb
aceasta.
Amiralul rspunse pe larg, povestind
diverse amnunte. Pe urm, Vera Alexeevna
iei pentru a da dispoziii i brbaii
rmaser ntre ei.
Sper, excelen, se adres Makarov lui
Stessel, c astzi vom putea s discutm, n
linii generale, un plan concret de aprare a
Port-Arthurului i s stabilim anumite
msuri pentru un contact mai strns ntre
519

armat i flot. nainte de toate, v-a ruga s


m punei la curent cu sistemul de aprare al
fortreei pe aceast coast, sistem de
aprare cu care flota este legat cum nu se
poate mai strns.
n cazul acesta, excelen, poftii n
cabinetul meu, propuse Stessel.
Generalii i amiralii l urmar n cabinet.
Acolo, Beli i art lui Makarov, pe hart,
dispozitivul bateriilor de coast, raza lor de
aciune, modul de cooperare, i-i explic n
ce chip i putea fi de ajutor flotei artileria de
coast.
Amiralul asculta atent, privind harta cu
luare aminte.
Ce baterii sunt pe Liaotean? ntreb el
pe neateptate.
Acolo n-avem baterii.
Atunci cum credei c vei apra
extremitatea de sud a peninsulei, de la
masivul Beli Volk i pn la baia
Golubinaia?
E o zon de mic adncime; navele mari
520

nu se pot apropia prea mult de rm, iar


mpotriva celor mici, n cazul unei ncercri
de debarcare, planul de operaiuni prevede
trimiterea unor detaamente din garnizoana
Port-Arthur, cu artilerie de cmp, rspunse
Beli.
Bateriile de cmp vor fi scoase uor din
funciune de focul tunurilor grele i dup
aceea navele mai mici au posibilitatea s se
apropie
de
coast
i,
respingnd
detaamentele de infanterie, s debarce
trupe.
Coasta este pzit de uniti din divizia
a 7-a de tiraliori, interveni Stessel. Aceasta
poate fi oricnd sprijinit de la Arthur. n
plus, cred c flota exist nu numai pentru a
sta la adpostul fortreei, ci i pentru a
apra coastele Kvantungului mpotriva unei
eventuale debarcri. De aceea, prerea mea e
c aprarea poriunii de sud a peninsulei
trebuie pus n sarcina flotei.
Aceasta este o problem extrem de
spinoas i ea trebuie aprofundat la statul
521

meu major. Pentru mine este cu totul


limpede c Liaoteanul reprezint clciul
lui Ahile, n sistemul defensiv de coast al
fortreei. Cu ct va fi lichidat mai repede
aceast stare de lucruri, cu att mai bine!
replic Makarov.
n prezent construim urgent forturi i
amplasamente de baterii pe frontul terestru,
interveni Kondratenko. Acestea sunt nc n
stare embrionar. Ct privete Liaoteanul,
pur i simplu n-avem brae de munc.
M voi strdui s v ajut n ceea ce
privete aprarea lui, fgdui Makarov.
Ar fi de dorit totui, ca i noi, artileritii,
s lum parte la aceste lucrri, observ Beli.
Se nelege de la sine! i acum,
spunei-mi, v rog, prin ce mijloace se
asigur la dumneavoastr legtura ntre
artileria de coast i flot?
Cu navele din port, prin telefon i prin
postul de semnalizare al flotei de pe colina
Zolotaia; cu cele din larg nu exist dect
legtura prin mijloace optice.
522

Prin semnale? Deci avei semnalizatori


la baterii?
O, nu! Noi nu cunoatem codul de
semnale al marinei i nu le nelegem. Pur i
simplu observm ce fac navele pe mare i le
ajutm, dup posibiliti.
tii s distingei dup siluet navele
noastre de cele japoneze? La o mare distan
pot fi confundate.
Din pcate, asemenea cazuri s-au
ntmplat mai ales n timpul nopii, cnd am
deschis focul asupra navelor noastre sau
i-am lsat pe japonezi s treac. Legtura
ntre artileria de coast i flot e slab
organizat la noi.
Cred c de aceasta trebuie s se
ngrijeasc, nainte de toate marinarii, nu
fortreaa, preciz Stessel. Ajutorul bateriilor
de coast este de un interes vital pentru ei,
nu pentru noi, cci fortreaa e n stare s se
descurce i singur, fr sprijinul flotei.
Luptm pentru o cauz comun,
excelen, observ Makarov cu rceal;
523

aadar, tot n comun trebuie s chibzuim


asupra ei.
Exact! Dar pn n prezent numai
armata s-a strduit s ntreasc sistemul
defensiv al Arthurului. Flota a sosit aici,
gsind totul de-a gata.
Doar s-au construit docuri, cazrmi,
ncerc s obiecteze amiralul.
Contribuia marinei la aceste lucrri a
fost minim. Docurile i cazrmile au fost
construite de muncitori chinezi, nu de
matrozi, pe ct vreme toate forturile i
amplasamentele bateriilor din Port-Arthur
au fost ridicate de minile artileritilor i ale
tiraliorilor.
Azi ne-am adunat aici pentru a trasa un
plan de cooperare ntre armat i flot. n
consecin, consider continuarea disputei
inutil, i-o retez Makarov.
n clipa aceea, se deschise ua; un colonel
din Marele stat-major intr n cabinet i-i
nmn lui Makarov un plic sigilat.
Colonelul Agapeev, eful biroului de
524

operaii al statului meu major, l prezent


amiralul. Tocmai domnia sa va fi acela care
va ine cea mai strns legtur cu
comandamentul fortreei.
Agapeev i salut pe toi cei prezeni i
apropiindu-se de Makarov, ncepu s
examineze harta fortreei.
Permitei-mi s iau cunotin de
coninutul hrtiilor aduse, se scuz Makarov
i desfcu plicul. Dup o clip i puse
pincenez-ul i, innd hrtia departe de ochi,
citi n auzul tuturor: Dup informaiile
transmise de agenii notri, japonezii
intenioneaz s efectueze, o dat cu
debarcarea n curs de la Cemulpo, o
ncercare de debarcare i n nordul
Liaodunului, sau n Manciuria de Sud.
Statul-major al guvernatorului general v
recomand s fii n permanen gata pentru
a iei n larg, n vederea unor eventuale
operaiuni mpotriva inamicului. Totodat
ns, vei evita neaprat angajarea luptei cu
toat escadra, limitndu-v doar la aciunile
525

crucitoarelor i torpiloarelor, ndeosebi


noaptea, pentru a ataca navele de transport
ale inamicului. Cuirasatele i crucitoarele
cuirasate vor avea drept misiune doar
acoperirea acestor operaiuni. La apariia
forelor principale ale inamicului, retragei
imediat escadra sub protecia bateriilor de
coast. Pe scurt deci: atac, dar nu angaja
lupta! ntr-o asemenea situaie, orice s-ar
ntmpla, eu voi fi ntotdeauna rspunztor,
nu statul-major al guvernatorului, coment
amiralul dispoziia primit.
Propun s se elaboreze n termen de o
sptmn, maximum zece zile, un plan de
operaiuni combinate, propuse Stessel.
De acord. Colonelul Agapeev se va
ocupa de aceast chestiune. El se va nelege
cu statul-major al excelenei voastre asupra
timpului i modalitilor de executare a
acestei lucrri. i acum, permitei s ne
retragem, ncheie amiralul, ridicndu-se.
Vera Alexeevna, care apru tocmai n clipa
aceea, se ndrept ns repede spre Makarov:
526

Stepan Osipovici, pentru nimic n lume


nu v las s plecai nainte de a bea o ceac
de ceai cu noi!
Fa de un asalt att de impetuos, amiralul
ced i desprinzndu-i stiletul pi dup
stpna casei. Ceilali i urmar. Stessel,
Nikitin i Fok ieir ultimii din cabinet.
Bine l-ai pus la punct pe noul
cufundar, Anatoli Mihailovici! aprob
Nikitin. Acum, n-o s mai in nasul aa de
sus: Noi, marina, suntem totul, iar voi,
fortreaa, nimic.
n sufragerie, Vera Alexeevna i pofti pe
Makarov i pe Molas s ia loc lng ea;
ceilali marinari se aezar printre ofierii
din trupele de uscat. Dup ce se rnduir cu
toii, Stessel se ridic cu paharul n mn:
E ntia oar n istoria Arthurului rusesc,
cnd asistm la o att de strns cooperare
ntre armata noastr i marin. Izolarea
marinei, vrednic de tot regretul, a
mpiedicat pn n ultimul timp realizarea
unei trainice prietenii ntre noi. Sper c
527

sosirea lui Stepan Osipovici va marca o er


nou n relaiile noastre i c, colabornd
efectiv cu noi, flota va recunoate, n sfrit,
c n Rusia, armata a fost ntotdeauna, este i
va fi reazemul de cpetenie al Patriei, pe ct
vreme marina are doar menirea s sprijine
armata n aciunile ei. Ridic paharul n
sntatea scumpilor notri oaspei marinari.
Ura! Toat asistena se ridic i ciocni.
Makarov se ridic spre a rspunde tot
printr-un toast:
nchin paharul n primul rnd n
sntatea amabilei noastre gazde Vera
Alexeevna care m-a ntmpinat cu atta
ospitalitate n Arthur. S-i dea Dumnezeu
numai bine! Dup ce rosti aceste cuvinte,
amiralul srut mna soiei generalului. i
acum, beau n cinstea armatei ruseti care
st de straj la acest hotar ndeprtat,
aprnd interesele marii noastre Patrii.
Pentru armat, flota a fost i va rmne de-a
pururi o sor iubitoare, gata oricnd s-i sar
n ajutor. n sntatea dumneavoastr,
528

domnilor!
Se nfiripar conversaii; curnd, Agapeev,
care se dovedea un interlocutor voios i
spiritual se fcu ascultat de ceilali.
M surprinde prostia fr margini a
comandamentului suprem japonez. Dup ce
ne-au atacat fr declaraie de rzboi, n-au
izbutit s profite de avantajul surprizei. Dac
nu i-ar fi ales punctul de debarcare la
Cemulpo, ci undeva n Kvantung, ori n
Liaodun, ar fi tiat demult linia ferat ce
duce spre Mukden i ar fi putut lua Arthurul
cu minile goale. Pe cnd acum, vor fi silii
s-i rup colii, ncercnd s mute din el.
Mai concret: au repetat greeala noastr
de la Plevna, cnd n-am pornit ndat la asalt
i i-am lsat lui Osman-paa timpul necesar
pentru a ridica o adevrat fortrea,
rezum Kondratenko.
Pe mare de asemeni i-au folosit foarte
slab mijloacele de lupt, adug Makarov.
Dac la 26 ianuarie ar fi aruncat asupra
noastr nu dousprezece torpiloare, ci vreo
529

cincizeci, rezultatul atacului lor ar fi fost cu


mult mai tragic pentru noi.
Da; tocmai de aceea, la 26 ianuarie,
marinarii notri grozav s-au distins, dup
cum se tie, ngduindu-le japonezilor s-i
fac de cap, bombni Nikitin.
Numai c marinarii nu au nici o vin,
obiect Agapeev. Ei au fcut tot posibilul
pentru salvarea navelor, adeseori numai cu
mijloacele lor i cu primejdia vieii.
M uit la dumneata, domnule colonel, i
se adres Nikitin, i nu m pot dumiri deloc:
eti ca o vietate amfibie. Hm! Ofier de
marin n Marele stat-major al forelor
terestre. Asta n-am mai vzut-o!
Colonelul Agapeev care e un reputat
profesor la Academia militar a fost chemat
de mine ntr-un post de mare rspundere din
statul meu major, preciz tios Makarov.
Prevznd parc doleanele ridicate astzi n
privina lipsei de legtur ntre fortrea i
flot, am nfiinat pe ct se pare nu tocmai
fr rost o secie amfibie, aa cum ai
530

binevoit s te exprimi dumneata.


Observnd c discuia ia o ntorstur
dezagreabil, Vera Alexeevna se ridic de pe
scaun.
Mult stimate Stepan Osipovici, dai-mi
voie s nchin i eu n cinstea dumneavoastr.
Sunt foarte bucuroas de cunotina noastr
i-mi permit s v asigur c n familia Stessel
vei fi ntotdeauna un oaspete mult dorit. V
rog s ne mai vizitai n mod neoficial i fr
ceremonii. ngduii-mi s v urez succes
deplin n activitatea dumneavoastr att de
dificil. Zdrobii-i ct mai repede pe japonezi
pe mare; armata va ti s-i nimiceasc pe
uscat. n sntatea dumneavoastr i pentru
viitoarele victorii ale domniei voastre!
ncheie gazda cu nsufleire.
Toat asistena rosti un ura! tumultuos.
Vdit micat de acest toast, Makarov se
nclin deosebit de respectuos naintea Verei
Alexeevna, care, dup o veche datin, l
srut pe frunte n aplauzele tuturor.
De azi nainte, nfrirea ntre armat i
531

flot e pecetluit pe veci, gri Beli.


Dup o vreme, prinznd un moment
prielnic, Makarov se ridic i-i lu rmas
bun.
De ndat ce marinarii plecar, Fok se
ntoarse spre Stessel i spuse:
Makarov pare un om ferm. N-o s ne fie
uor s-i inem piept.
Hotrt, Makarov mi place, rosti Beli.
E un amiral priceput. i-a ncadrat
statul-major cu elemente de ndejde. Molas
e un om serios i cu vaste cunotine; iar, pe
de alt parte, Agapeev e o minte remarcabil.
Iar Dukelski, un scandalagiu i un beiv,
l ntrerupse Stessel. i cunosc isprvile din
rapoartele poliaiului-ef.
n schimb, seamn cu Makarov: e
prezentabil i chipe, i lu aprarea
generleasa.
V-au cucerit inima cufundrii, Vera
Alexeevna! suspin Nikitin.
Totodat, l-au dat gata i pe Vasili
Feodorovici al nostru, aduga Fok maliios.
532

E adevrat! Vasili Feodorovici, n ultima


vreme cam dai trcoale marinarilor. Te vede
omul mai des pe la statul-major al marinei
dect pe la mine, l dojeni Stessel pe Beli.
n interes de serviciu, Anatoli
Mihailovici; de altfel, avem ce nva de la
marinari.
Noi, de la cufundari! Tare a vrea s
tiu ce anume? se zburli Nikitin.
Regulile de tir ale artileriei navale,
semnalele marinreti, pe scurt, attea i
attea.
Mai bine s nvee ei regulile i
semnalele
noastre,
replic
Stessel
dezaprobator.
Dar dumneavoastr, Roman Izidorovici,
ce prere avei des pre Makarov? l ntreb
Vera Alexeevna pe Kondratenko, care sttuse
tcut aproape tot timpul.
Toamna se numr bobocii, rspunse
generalul, diplomatic. Vom tri, i vom
vedea.
Invitaii ncepur s se ridice pentru a-i
533

lua rmas bun.


Vizita la Stessel l indispusese vdit pe
Makarov care tcuse aproape tot timpul ct
inuse drumul la ntoarcere.
Se pare, c la Arthur exist o atitudine
nesntoas fa de flot, observ n cele din
urm amiralul, posomort.
Este caracteristic pentru comandanii
teretri, rspunse Molas. Suntem nvinuii de
pierderea navelor Variag, Koreie, Enisei i
Boiarin, precum i de cele ntmplate la 26
ianuarie, cnd, dup prerea generalilor, noi
n-am luat msurile cuvenite pentru paza
escadrei.
La aceast din urm nvinuire m
asociez i eu. Trebuia s se ia nc nainte de
izbucnirea ostilitilor, toate msurile
necesare pentru sigurana escadrei i n
primul rnd pentru adpostirea ei n rada
interioar. Am prevzut ce avea s se
ntmple, am scris despre aceasta, dar n-am
fost ascultat. Toate acestea denot lipsa de
534

fermitate a comandamentului escadrei. O


asemenea situaie trebuie s se curme de
ndat. n ceea ce privete brfelile
cumetrelor din Arthur, fie chiar i n
uniforme de general, nu merit s fie luate n
seam.
M voi strdui s netezesc ct mai
repede asperitile, acolo unde exist,
fgdui Agapeev.
Odat ajuns pe Petropavlovsk, la
statul-major, Makarov citi corespondena
sosit i apoi se duse s-i petreac noaptea
pe Askold. Aici i petrecu restul serii
elabornd un plan de recunoatere deosebit
de important, care urma s fie executat de
torpiloare n zona insulelor Elliot unde, dup
unele tiri, japonezii proiectau concentrarea
flotei lor. Era noaptea trziu cnd termin i
raportul amnunit asupra tuturor msurilor
luate de el la Arthur, raport pe care trebuia
s-l nainteze guvernatorului general.

n noaptea de 26 februarie, Makarov hotr


535

s efectueze cu torpiloarele recunoaterea


zonei
de
coast
a
Kvantungului,
cercetndu-se amnunit golfurile din
aceast regiune, precum i acelea ale
insulelor Elliot i Blond, situate la 80 mile de
Port-Arthur i numai la 10 mile de baia
Bidzivo, unde configuraia coastei oferea
posibiliti pentru debarcare pe peninsula
Kvantung. n plus, insulele reprezentau
puncte favorabile pentru staionarea flotei.
Ocuparea lor ar fi pus la dispoziia marinei
japoneze o baz excelent de operaiuni
mpotriva Port-Arthurului, situat chiar n
imediata apropiere a fortreei ruseti. n
cursul zilei fu chemat la amiral cpitanul de
rangul I Matuevici, comandantul flotei de
torpiloare. Cu toat vrsta naintat i cu tot
gradul lui, Matuevici se temea mult de
amiral, care era un om aspru i iute la mnie.
La ordinele excelenei voastre, rosti el,
stnd smirn naintea lui Makarov i cutnd
s ghiceasc dup expresia feei acestuia ce-l
ateapt: ori primete o spuneal stranic
536

pentru vreo neornduial constatat n


flotila de sub comanda lui, ori scap cu
obrazul curat.
Dar amiralul, calm, i netezea ngndurat
barba mtsoas, pesemne ngrijorat de
ceva.
Nikolai Alexeevici, iat pentru ce v-am
chemat. i amiralul ncepu s-i expun
planul, cu privire la recunoaterea
proiectat.
Pe cine ai recomanda dumneavoastr
pentru executarea acestei misiuni, care fr
ndoial c este primejdioas? Operaiunea
aceasta necesit un comandant ndrzne,
energic, cu mult experien, i un torpilor
de mare vitez, n perfect stare, ncheie
Makarov.
Matuevici
ncepu
s-i
enumere
subalternii, fcndu-le o caracterizare
sumar, lor i torpiloarelor pe care le
comandau. Makarov i fcea nsemnri n
caiet. Dup o triere minuioas, i oprir
alegerea asupra torpiloarelor Reitelni i
537

Stereguci 1 . Cel dinti era comandat de


cpitanul de rangul II Bosse, iar al doilea, de
locotenentul Sergheev. Amndoi fur
imediat chemai la statul-major al escadrei.
Bosse, un brbat de patruzeci de ani, se
distingea prin firea lui blajin i prin calmul
imperturbabil, iar Sergheev, care primise
abia de curnd comanda torpilorului, era
usciv, vioi, nflcrat, fiind socotit printre
cei mai cuteztori ofieri ai escadrei. nsui
amiralul le explic amnunit misiunea,
indicnd golfurile i insulele care l interesau
ndeosebi.
Dac ntlnii crucitoare, nave
purttoare de mine sau vase de transport
japoneze, profitai de ntuneric i atacai-le
de la distan ct mai mic, dar nu angajai
lupta cu torpiloarele dect n caz de
necesitate absolut, cci ele v vor fi aproape
sigur superioare n ceea ce privete viteza, i
preveni Makarov pe cei doi comandani.
1

Hotrtul i Vigilentul (n. tr.).

538

Se hotr ca torpiloarele s ias n larg dup


orele 19, ndat ce se va ntuneca;
aprovizionarea cu crbuni i cu ap ntrzie
ns, astfel c cele dou nave nu fur gata la
ora stabilit. Makarov ordonase s i se
raporteze ora plecrii i acum era un ghem
de nervi i ntreba mereu ce fceau
torpiloarele. n cele din urm i pierdu
rbdarea, l chem pe Matuevici i-l
admonest sever.
Dup ntoarcerea navelor, ambii
comandani vor fi mutai la uscat, la baza
naval, nefiind api s ocupe posturi de
comand! ordon Makarov.
Vina e a Comandamentului militar al
portului, care nu s-a ngrijit s aduc la timp
crbunii i apa, dei l-am ntiinat personal
pe amiralul Greve despre aceast ieire n
misiune de noapte, se dezvinovi
Matuevici.
Amiralul Greve va primi un ordin
observator, iar dumneavoastr v ordon s
luai msuri pentru plecarea ct mai
539

grabnic a torpiloarelor! rosti scurt Makarov.


Matuevici iei repede pentru a executa
ordinul.
Astea nu sunt nave de rzboi. Parc ar fi
vase de poliie! se indign amiralul. Le
trebuie aproape dousprezece ore ca s ias
n larg!
Dup vreo douzeci de minute, i se raport,
n sfrit, c navele ridicaser ancora.
Makarov se mai potoli. Prevznd c va avea
o noapte plin de griji, se lungi pe canapea,
fr s se dezbrace, ateptnd s-i vin din
clip n clip rapoarte despre cele dou vase
plecate.
Noaptea era calm, dar ntunecoas. Nori
groi pluteau jos, acoperind cu desvrire
cerul.
ndat ce ieir din Arthur, Reitelni i
Stereguci care navigau sub comanda
cpitanului de rangul II Bosse, se pierdur n
bezn. Reitelni mergea nainte, iar
Stereguci i urm la distan de un sfert de
cablu. O ntlnire cu japonezii fiind posibil
540

n orice clip, toate tunurile i tuburile


lans-torpile la ambele torpiloare fuseser
ncrcate, iar matrozii, mprii pe
schimburi, edeau n grupuri, pe punte n
apropierea lor, scrutnd bezna nopii i
vorbind cu glas sczut. Subiectul principal al
discuiilor era noul comandant al flotei. Nu
trecuser nici douzeci i patru de ore de la
sosirea amiralului Makarov la Port-Arthur,
dar printre matrozi i ncepuser s umble
fel i chip de poveti despre el.
Lucrtorilor din port le-a dat aceleai
drepturi ca i matrozilor, dei sunt civili,
povestea comendorul de la unul din tunurile
de la prova.
Le-a dat solda la fel ca matrozilor?
ntreb din ntuneric careva, ironic.
M, c tontlu mai eti! Pi, cine are
poft s hmleasc pentru o biat sold de
matroz? Nu! I-a pus la drepturi de hran ca
i pe matrozi, le-a dat voie s foloseasc baia
i s stea n cazarma marinarilor.
Cu muieri cu tot? strui mucalitul.
541

A dat ordin: o muiere de fiecare, s aib


tot omu, vorba ceea! Numai pe tine,
gogleule, te-a lsat mofluz, c eti srac cu
duhu!
Cic pe cpcunu de Viren l-a betelit
zdravn. N-am nevoie, zice, de un
comandant care se poart cu matrozii ca i
cnd ar fi nite pucriai, urm comendorul.
Nu cred! Viren a fost ludat de toi
amiralii pentru c-i strnge-n chingi
matrozii. Baian e socotit de i mari cea mai
bun nav, se ndoi un matroz.
Va s zic, a ochit btrnul i ce era ru,
nu numai rnduiala. S fi vzut ce mnios a
plecat de pe Baian!
Pe torpilorul Strani a cotrobit de sus
pn jos, tot, tot. A intrat pn i n privata
matrozilor, ntri comendorul Sitkin.
Ia te uit! Se vede c e tare n treburile
marinei. Pe botsmanul Demciuk, cu toate c
au trecut pe grl peste zece ani de cnd au
navigat mpreun, l-a recunoscut, i i-a dat
mna. Cic ine minte pe toi matrozii, chiar
542

din vremea cnd a fost miciman.


Pe puntea de comand, ofierii vorbeau tot
despre Makarov.
Nu las deloc escadra s doarm! La el,
cuirasatele trebuie s se in dup torpiloare,
spunea comandantul navei, locotenentul
Sergheev. Am navigat cu el n Baltica.
S-a zis cu feticanele din Arthur! oft
micimanul Kudrevici. O s coborm la uscat
doar de srbtori, aa cum ieeam de la
coal, cu bilet de voie.
O s ne rmn mai muli gologani n
buzunar, l consol locotenentul Goloviznin.
Iar feticanele o s-i gseasc drgui
printre cei de pe uscat.
Are i noroc: abia a sosit, i gata,
Retvizanul plutete iari! Ct s-au tot
blbnit nainte, i uite, ndat ce a venit el,
lucrurile au mers strun, spuse Kudrevici
admirativ.
Nu e vorba de noroc, Serioja, e vorba de
minte, rspunse Goloviznin.
M ntreb, dac noi o s avem noroc azi!
543

rosti Sergheev zmbind.


Reitelni i Stereguci cutreierar marea
timp de mai multe ceasuri, fr s
ntlneasc nave japoneze. Comandantul
patrulei, cpitanul Bosse, lu hotrrea s se
ntoarc la Port-Arthur. Micor viteza, se
apropie de Stereguci i-i transmise prin
megafon
ordinul
respectiv.
Ambele
torpiloare se ndreptar spre Arthur.
n zori, tocmai lng Liaotean, ddur pe
neateptate peste patru torpiloare mari
inamice, care se iviser din cea pe dup
promontoriu. n aceeai clip, pe navele
inamice licrir fulgerele tunurilor; zeci de
obuze se prbuir deodat peste torpiloare.
Chiar prima salv avarie tubulatura de vapori
a condensatorului navei Reitelni, iar
comandantul acesteia suferi un oc violent,
provocat de suflul unei explozii, plesnindu-i
un timpan. Cei de pe torpilor nu se pierdur
ns cu firea. Toi oamenii de la maini se
apucar repede s repare stricciunile, pe
cnd cei de pe punte continuau s trag
544

energic mpotriva japonezilor care veneau la


atac.
Situaia de pe Stereguci era mai grea.
Comandantul lui fusese ucis i aproape toate
tunurile avariate. Mainile nu mai
funcionau; torpilorul se oprise. Bosse hotr
s-i vin n ajutor i deschise un foc viu
asupra japonezilor. Tirul precis de pe
Reitelni fcu torpiloarele japoneze s bat
oarecum n retragere; unul scotea nori dei
de abur. ntre timp, cei de pe Stereguci
reparar de bine, de ru mainile i ambele
torpiloare pornir din nou spre Arthur.
Aprarea drz a ruilor i silise pe japonezi
s aduc la locul btliei nc dou
crucitoare uoare, dup care atacar cu
fore ntrunite pe Stereguci, oare rmsese
la urm. Locotenentul Goloviznin, oare
preluase comanda dup moartea lui
Sergheev, ordon s se navigheze n
zigzaguri, pentru a scpa de grindin
obuzelor japoneze. Dar nava avariat nu mai
prea asculta de crm i se abtea singur de
545

la drum.
Unul dup altul, tunurile, avariate,
amueau. Numai Sitkin continua focul de la
prova. Tubul lans-torpile-pupa lans o
torpil asupra japonezilor care se apropiau,
ns nu nimeri inta.
Cu fiecare clip, numrul rniilor cretea,
iar piesele mai c rmneau fr servani.
nlimea voastr, raport Sitkin lui
Goloviznin, dai-mi voie s chem doi flci
din iadul de jos s ne ajute la tunuri!
Au i ei destul treab: mainile se
defecteaz mereu.
Pot s dau doi fochiti, la cratul
muniiei, rspunse n locul lui Goloviznin,
eful mecanic Anastasov, care se urcase pe
punte. Sitkin i Glebov, trecei la tunul de la
prova.
Tunul, care tcuse mai multe clipe, mugi
iar. O nou salv, ns, izbind torpilorul
ucise pe Goloviznin i pe Kudrevici.
Anastasov prelu comanda rmnnd pe
punte. Mainile se oprir iar. Anastasov se
546

repezi
la
maini,
lsnd
comanda
subofierului Blinov, dar i acesta fu rnit
curnd. Se constat c trotele i crma
fuseser distruse; nvluit n abur, torpilorul
se legna ncet pe valuri, ateptndu-i
sfritul. Pe punte nu mai erau dect Sitkin,
lng tunul su avariat, i vreo cinci matrozi
rnii. n zadar se repezi Reitelni asupra
inamicului ca s-i salveze tovarul. Prin
salve concentrate, japonezii l sileau s se
retrag i strngeau din nou cletele n jurul
torpilorului care plutea n deriv. Ajunseser
aproape de el, cnd matrozul Vasili Novikov,
plin de rni, se tr pn la tubul lans-torpile
care rmsese n funciune i lans n plin o
torpil asupra lor. Speriai, japonezii se
grbir s se retrag i deschiser de la
distan un foc dezordonat asupra navei
ruseti, nviate. Anastasov, care se ivise din
nou sus, i matrozii care se mai aflau n via
pe punte czur ndat rpui de acea
tromb de foc. Japonezii mai traser o vreme
asupra torpilorului sortit pieirii; pe urm,
547

neavnd curaj s se apropie de el, lsar la


ap cteva brci care acostar lng
Stereguci. Punndu-i baionetele la arme,
matrozii japonezi se urcar cam cu team pe
punte unde ddur doar de cadavre i de
rnii grav. Numai dup ce cercet cu grij
puntea i se convinse c nu e nici o primejdie,
ofierul japonez ndrzni s smulg
pavilionul i s-l nlocuiasc cu al su. n
clipa aceea, pe toate navele japoneze
rsunar strigte: banzai! Deodat Sitkin se
ridic, plin de snge, smulse pavilionul
inamic i se prbui cu el n ap. Scond
strigte de mnie, japonezul ucise cu cteva
focuri matrozul, care se cznea s noate. n
cele din urm, japonezii prinser curaj i se
mprtiar pe tot torpilorul. De la cel mai
apropiat crucitor inamic se ddu i o
parm care fu legat la prova lui Stereguci,
pentru a-l lua la remorc; deodat, torpilorul
ncepu s se scufunde. Speriai, japonezii se
repezir sub punte ca s vad unde era
sprtur i s-o astupe. Capacul tambuchiului
548

era ns zvort zdravn. De jos, din cal, se


auzeau limpede cuvinte rostite n rusete.
Japonezii ncercar zadarnic s sparg
tambuchiul.
Ascultai voi, diavoli cu mutra strmba,
dac pricepei limba noastr ruseasc, se
auzi o voce din interiorul navei: Stereguci al
nostru n-o s navigheze sub pavilion
japonez! Mai bine pierim i noi cu el, dar nu
facem de ruine flota rus!
Torpilorul se scufund att de repede, nct
japonezii se vzur silii s taie parma de
remorc i s prseasc n grab epava,
pentru a nu se scufunda o dat cu ea. Curnd,
doar civa rnii rui se mai zbteau n ap.
Japonezii scpaser prada din mini.
n timpul acesta, Bosse, profitnd de faptul
c japonezii i ndreptau tot focul asupra lui
Stereguci izbuti s-i repare mainile i s
ajung la Port-Arthur. Asurzit, numai rni,
rmase totui pe puntea de comand i
conduse el nsui torpilorul pn n port.
Cnd, n cele din urm, abia inndu-se pe
549

picioare de slbiciune, se prezent la


Makarov, nu fu n stare s raporteze dect:
Am pierdut un torpilor, nu aud nimic, i se
prbui, leinat. Makarov i ddu seama de
cele
ntmplate
i
ordon
imediat
crucitorului Novik i Baian s ias n larg,
n ajutorul lui Stereguci. Amiralul hotr s
urce el nsui la bordul lui Novik mpreun
cu Dukelski i cu Agapeev. Vznd acest
lucru, comandantul lui Askold Gramatcikov,
i Dukelski ncepur s struie pe lng el.
Novik e un crucitor uor, fr cuiras.
Dac-l lovete un singur obuz de ase oli, l-a
scos din funciune. n ce situaie vei fi
atunci excelen? argument Gramatcikov.
Baian e mai indicat pentru excelena
voastr, l susinea Dukelski. Are aproape
aceeai vitez ca i Novik i e cuirasat.
Locotenent Dukelski, nu te rein, spuse
Makarov enervat. Dac socoteti c Baian e
mai sigur, du-te la bordul lui; eu rmn pe
Novik.
Gramatcikov tcu ruinat, iar Dukelski roi
550

i-i ceru amiralului permisiunea de a-l nsoi


pe orice nav ar dori chiar i pe o barc.
Essen l ntmpin pe amiral la scar i
primi imediat ordin de a iei n larg.
Dup ce inspect n grab crucitorul,
Makarov se urc pe puntea de comand.
Novik iei n rada exterioar i se ndrept cu
toat viteza spre locul luptei dintre
Stereguci i navele japoneze. Gonind n
pupa rapidului crucitor Novik, Baian abia
se putea ine dup el. Se luminase de-a
binelea. n zare, pe fondul nnegurat al mrii
dumnoase se zreau nave japoneze
grupate la un loc. Nu se mai auzea canonada,
cci lupta ncetase. Toi cei de pe punte
scrutau zarea ncordai. Makarov observ cel
dinti, prin binoclu, torpilorul care-i tria
ultimele clipe.
Stereguci a fost luat la remorc. Cu
toat viteza nainte! i ordon lui Essen.
Transmitei aceeai comand lui Baian.
Amiralul i ddea seama c n acele cteva
clipe se hotra soarta torpilorului i ordon
551

struitor s se mreasc viteza, dei


crucitorul nainta cu maxim presiune la
cldri. Deodat ns Stereguci ncepu s se
scufunde repede. Japonezii coborau n brci
i se grbeau s se ndeprteze de el. nc o
clip, i torpilorul pieri n valuri. Un suspin
greu rsun pe punte. Matrozii se nchinau.
Makarov le urm pild. Crucitoarele
naintau n aceeai direcie; japonezii btur
n retragere, trgnd agale. Cnd Novik
ajunse la locul unde pierise Stereguci pe
suprafaa mrii nu se mai vedeau dect
sfrmturi.
Numeroase nave ale unei escadre japoneze
ncepeau s se contureze la orizont; socotind
c nu e indicat s angajeze lupta, amiralul
ddu ordin de ntoarcere. Urmrind cele
dou crucitoare, inamicul se apropia de
fortrea.
Agapeev despturi planul amplasrii
bateriilor de coast i ncepu s le caute cu
binoclul printre stncile cenuii de pe rm.
Bateriile de coast tceau; era aproape cu
552

neputin s li se descopere amplasamentele,


cu excepia bateriei de pe colina Zolotaia, ce
se zrea de departe. Iat c sgetar mai
multe fulgere la poala colinei. Fumul uor se
mprtie repede.
A, se pare c Elektriceski Utios a nceput
s trag cu pulbere fr fum! rosti Essen
bucuros, i-i art lui Makarov vestita baterie.
Excelen, privii spre escadra japonez; e de
ateptat ca ea s capete ndat un cadou
frumos de la prietenii notri, artileritii.
Makarov ntoarse binoclul spre japonezi i
zri numaidect mai multe trombe de ap
nind n jurul navei din capul formaiei, iar
deasupra acesteia se ridic un nor gros de
fum negru.
Lovit! Au ncadrat-o de la prima salv.
Aa tir neleg i eu! exclam entuziasmat
Essen.
Cine
comand
bateria?
ntreb
Makarov.
Cpitanul Jukovski, rspunse Dukelski.
Acolo se mai afl un artilerist excelent,
553

un porucik nalt cum se numete prietenul


acela al d-tale? ntreb Essen ntorcndu-se
spre locotenent.
Porucikul Boreiko, rspunse acesta.
Da, da, Boreiko. St tot timpul la baterie
i se strduiete s perfecioneze manevrarea
tunurilor i tablele de tir.
Asta nseamn c Jukovski a tiut s-i
aleag ofieri buni, rosti Makarov. Totui, s
nu fie uitate nici gradele inferioare. Ostaul
trebuie nu numai s acioneze perfect la
tunuri, dar chiar s-i iubeasc meseria de
tunar. Atunci se vor obine ntotdeauna
rezultate bune.
Alt salv, spuse Agapeev, artnd spre
Utios.
Obuzele ncadrar din nou navele japoneze.
Pe nava din capul formaiei izbucni un
incendiu, i ea fcu cale ntoars spre larg.
Escadra japonez trase de la distan-limit
cteva focuri asupra crucitoarelor i
rmului i se fcu nevzut dincolo de
Liaotean, n faa Arthurului rmnnd doar
554

cteva nave uoare.


ndat ce Novik ancor, n apropierea lui
czu pe neateptate un proiectil. Makarov
ordon s se ntrebe la Zolotaia, de unde se
trgea asupra portului, deoarece n dreptul
Arthurului nu se zreau la orizont dect
nave japoneze mici.
Canonada vuia dincolo de Liaotean
indicnd fr urm de ndoial locul din care
japonezii ncepuser s bombardeze portul,
n preajma navelor ruseti alte cteva obuze
japoneze czur. Pe escadr se sun alarma,
spre a se riposta cu foc, rmnnd la ancor.
Inamicul era ns invizibil, iar ieirea n larg
cu neputin din pricina mareei joase.
Aceast tcere a escadrei i a bateriilor
de coast asupra crora japonezii trag
netulburai, este foarte njositoare pentru
fortrea i pentru flot! se indign
Makarov, observnd bombardamentul de pe
puntea cuirasatului Petropavlovsk.
La nceput japonezii concentrar asupra
escadrei focul a zece cuirasate i crucitoare
555

blindate. Navele lor uoare observau de la


distan cderea loviturilor i ajutau prin
semnale reglarea tirului cuirasatelor.
Dndu-i seama cum acionau, amiralul
ordon navelor s se adposteasc dup
colina Zolotaia i dincolo de peninsula
Tigrovi. Nemaiavnd posibilitatea de a
observa direct tirul, japonezii ncepur s
trag pe zone, revrsndu-i focul la
ntmplare asupra diferitelor sectoare din
port. De pe puntea navei Petropavlovsk se
zreau obuzele cznd pe obiective lipsite de
importan militar. Totui, unul atinse
turela din prova a cuirasatului Retvizan. Alte
dou nimerir pe Askold, fr a pricinui
victime nici pe o nav, nici pe cealalt.
Excelen, spuse Agapeev, apropiindu-se
de Makarov, nu avei impresia c
bombardamentul va fi urmat de o debarcare
n raza bii Golubinaia?
Azi n-au fost observate nicieri vase de
transport; n afar de aceasta, peste dou ore
ncepe mareea nalt i cuirasatele noastre
556

vor putea iei n larg ca s-i atace pe japonezi.


ntr-un timp att de scurt, nu poi debarca
cine tie ce fore, mai ales aici, la maluri cu
funduri mici, unde trebuie s aduci trupele
de departe cu brcile. Totui e necesar ca
fortreaa s fie prevenit asupra unor
eventuale ncercri de debarcare din partea
japonezilor.
Atunci am s plec ndat pe rm, la
comandamentul gene ralului Stessel.
Da; scrie-i generalului n numele meu o
comunicare scurt despre necesitatea
ntririi pazei de coast dinspre uscat.
Am neles; ordinul va fi executat ndat.
Cinci minute mai trziu, o barc se
ndeprt cu Agapeev de la bordul navei
Petropavlovsk, strecurndu-se printre valuri,
sub tirul inamicului.
Dac japonezii pot s trag peste
Liaotean asupra noastr, nseamn c i noi
putem foarte bine s tragem la fel asupra lor,
spuse Makarov. n acest scop e necesar doar
s amenajm un post de observaie pe una
557

din colinele Liaoteanului i s inem


legtura cu el prin semnale de mn, sau,
mai bine, prin telefon. Trebuie s-i dau
imediat comandantului artileriei escadrei
aceast misiune.
Dup ce mprocar cu obuze bazinul
portului,
japonezii
deplasar
bombardamentul asupra oraului. Ici, colo,
n Oraul-Vechi, i apoi n Oraul-Nou,
ncepur s neasc trombe uriae de fum
i praf, cu o ciudat sclipire roie-glbuie.
Strzile rmaser pustii, prvliile fur
nchise, i toat lumea se grbi s se
adposteasc prin pivnie, gherii, beciuri.
Numai trengarii de pe strzi alergau dup
fiecare explozie s vad stricciunile
pricinuite. Auzind urletul unui nou obuz, ei
se mprtiau n goan.
Muncitorii din port care lsaser lucrul
dup cele dinti explozii ale obuzelor, se
ntoarser curnd n ateliere i i vzur de
treab mai departe, trgnd cu urechea la
detunturile proiectilelor care se sprgeau
558

prin apropiere. Nici unul nu nimeri ns n


docuri.
Cnd Agapeev ajunse la statul-major al
fortreei, ncepu i bombardamentul asupra
oraului. Stessel, care privea de la fereastra
cabinetului su tirul asupra portului i
escadrei, i fcu colonelului o primire dintre
cele mai puin amabile.
Tocmai aveam de gnd s-i trimit lui
Makarov rugmintea de a iei n larg i a-i
ataca pe japonezi. E timpul ca luporii notri
s-i ia inima n dini i s scoat nasul din
brlog.
Excelen, nu suntei drept cu marinarii.
Dup sosirea amiralului Makarov, ei se
pregtesc intens pentru a iei n larg
Nu vd i nu tiu pentru ce se pregtesc;
constat ns c escadra, ca i pn acum,
prefer s lncezeasc n port dect s lupte
cu japonezii.
n clipa de fa escadra nu poate iei n
larg din cauza mareei joase.
Nu trebuia s intre n port. Mai bine ar
559

fi stat n rada exterioar, sub protecia


bateriilor de coast.
Acolo e greu s se asigure protecia
navelor contra unui atac de noapte al
torpiloarelor japoneze.
Pretexte! Marinarilor le e fric pur i
simplu i prefer s se ascund la adpostul
fortreei. Dar colonele, care e scopul
propriu zis al vizitei dumitale?
Agapeev ntinse generalului plicul cu
comunicarea lui Makarov.
Cine l-a mputernicit pe comandantul
flotei s-mi indice mie msurile pe care
trebuie s le iau pentru aprarea drumurilor
de acces spre fortrea? se or Stessel,
dup ce citi comunicarea.
Amiralul Makarov v comunic doar
temerile lui, cu privire la o eventual
debarcare n zona Liaotean.
Prerea domniei-sale nu m intereseaz
ctui de puin. tiu eu nsumi ce trebuie s
fac i cnd. Makarov al vostru e un ngmfat
i jumtate; va trebui s-l iau de scurt i s-l
560

pun la locul lui. Scriu ndat rspunsul.


Detuntura unui obuz care explod n
apropiere i fcu pe amndoi s tresar.
Asta ne mai lipsea! Mulumit
marinarilor notri, ne pndete n fiece clip
primejdia de moarte. S-i comunici lui
Makarov cererea mea categoric: de acum
ncolo s prentmpine cu orice pre
bombardarea Arthurului, de pe mare. O
parte din nave s staioneze permanent n
rada exterioar i s angajeze lupta cu
japonezii de ndat ce se vor apropia de
fortrea.
Flota noastr este att de slab fa de
cea japonez ncepu Agapeev, dar l amui
o nou bubuitur.
O tromb uria de fum ni chiar n faa
casei; cioburile geamurilor sparte i tencuiala
cdeau zgomotos. ngrozit, generalul se
repezi n fundul camerei, nchinndu-se.
Ai mil, doamne, apr-m doamne!
bolborosea el.
Mai bine v-ai adposti ntr-o cazemat,
561

excelen, ct mai ine bombardamentul, l


sftui Agapeev.
Cazematele nu sunt nc gata. Makarov
st bine acolo, dup cuirasa groas; nu-l
amenin nici un fel de obuze japoneze, pe
cnd noi riscm n fiece clip, aici, s fim
ucii n bombardament.
Generalul trecu n alt camer, ale crei
ferestre ddeau spre curte. Btu cineva la
u; intr locotenent-colonelul Dmitrievski,
de la statul-major al fortreei.
Excelen, comandamentul diviziei a
aptea raporteaz, c dinspre baia
Golubinaia se aude un schimb violent de
focuri.
E posibil s se ncerce o debarcare,
observ Agapeev.
Crezi, colonele? Stessel i arunc o
privire speriat.
Aa presupune amiralul Makarov
Nemaipomenit! Mai mare ruinea!
Ziua-n amiaza mare! Dei avem cteva zeci
de nave de rzboi! se revolt generalul. Voi
562

expedia chiar acum guvernatorului general o


telegram, propunnd ca Makarov s fie
rechemat. N-avem nevoie de un asemenea
amiral la Arthur.
Scuzai, excelen, strui Dmitrievski.
Comunicarea primit de la comandamentul
diviziei a aptea este foarte alarmant; se
impun msuri urgente.
S vin la mine Kondratenko. Am s m
sftuiesc cu el.
Trebuie s ne grbim, excelen.
Permitei s m duc personal la generalul
Kondratenko i s m neleg cu el n toate
privinele, la comandamentul domniei-sale.
V vom face cunoscut msurile luate
printr-un agent de legtur, sau prin telefon,
propuse Agapeev.
V voi fi foarte recunosctor. Voi da
ordin s vi se pun la dispoziie un cal de a
i un agent de legtur. De Dmitrievski o s
am nevoie aici la mine, se declar ndat de
acord Stessel.
Dup cteva clipe, Agapeev gonea clare
563

spre
Oraul-Nou,
unde
se
afla
comandamentul diviziei a 7-a. Cu tot
bombardamentul destul de violent, n ora
nu se prea vedeau urme de distrugeri. Pe
alocuri, fuseser sparte geamurile; ici colo se
zreau de-a lungul caldarmului plniile
fcute de exploziile obuzelor sau stlpii de
telegraf i de telefon dobori, cu fire de
srm ncurcate n jurul lor.
n timp ce Agapeev strbtea Oraul-Vechi
lund-o pe digul ce-l unea cu cel Nou,
japonezii mutar pe neateptate tirul asupra
Oraului-Nou, care fu nvluit numaidect n
nori de praf i de fum. Vuietul exploziilor
acoperea
ipetele
dezndjduite
ale
oamenilor nnebunii de groaz, care fugeau
cu copiii n brae, mnnd naintea lor vaci
speriate i porci ce guiau aprig. Cinii
goneau alturi de ei cu coada ntre picioare.
Agapeev nu ndrzni s nainteze i-i opri
calul. Nici nu-l observ pe Kondratenko care
se apropia de el, nsoit de comandantul
grnicerilor, locotenent-colonelul Butusov.
564

Excelen, mi permit s v asigur c n-a


fost executat nici o debarcare japonez,
struia Butusov. A fi aflat acest lucru de la
grnicerii mei. De altfel nici chinezii n-ar fi
att de linitii.
Dar cum explici mpucturile dinspre
baia Golubinaia pe care le-ai auzit cu
urechile dumitale? ntreb Kondratenko.
Deocamdat nu pot s spun nimic; m
duc s aflu despre ce e vorba.
Agapeev i zri.
Am onoarea s v salut, excelen! rosti
el, apropiindu-se de Kondratenko. Domnul
general Stessel m-a trimis la statul-major al
diviziei dumneavoastr spre a v comunica
ordinul de a trimite regimentele diviziei cu
artilerie spre Golubinaia, unde, dup cte se
pare, japonezii debarc trupe.
Ei, atunci avem acelai drum! Hai cu noi.
De ndat ce lmurim cine trage i asupra cui,
raportm la comandamentul fortreei
printr-un agent de legtur clare, hotr
Kondratenko i-i porni calul n trap larg.
565

ntre timp bombardamentul Oraului-Nou


ncetase, i acum se putea trece. Distrugerile
nu erau nici acolo serioase, dei pe toate
strzile se zrea un strat de geamuri sparte i
de tencuial.
Mai mult zgomot dect stricciuni!
observ Kondratenko.
Important
e
efectul
moral
al
bombardamentului asupra spatelui frontului,
rspunse Agapeev. Aici oamenii au nervii
slabi i intr n panic, foarte uor.
Faci aluzie la statul-major al fortreei?
ntreb generalul zmbind.
Tocmai c am avut adineauri prilejul s
vd ce impresie face bombardamentul
asupra acestui stat-major, rspunse Agapeev.
Din pcate, nervii generalului Stessel
cedeaz cam des. Probabil c nici astzi nu
s-a simit n apele lui, aa-i?
Bnuielile excelenei voastre sunt juste.
Discutnd de una, de alta, Kondratenko i
nsoitorul lui ajunser curnd din urm o
coloan de trupe ce nainta pe osea, spre
566

baia Golubinaia. Soldaii mpovrai de


ranie mrluiau fr caden; muli dintre
ei ieeau din rnduri, se aezau pe marginea
drumului i-i potriveau mai bine obielele.
Se cunoate numaidect c e un
regiment nou format spuse Agapeev.
E regimentul 28. Nici mcar nu are
efectivele complete; recruii i rezervitii
sosesc mereu, zilnic. Unde e comandantul
regimentului? l ntreb Kondratenko pe
unul din ofieri.
Nu pot s tiu; e undeva, nainte,
rspunse ofierul.
Facei ordine n companie i vedei s se
pstreze n mar, i fcu observaie generalul,
i porni mai departe.
ntrecnd companiile, saluta din mers
trupa, care rspundea nvlmit, privind cu
mirare spre comandantul rsrit ca din
pmnt.
n fruntea regimentului mergea clare pe
un cal gras, comandantul lui, colonelul
Murman. Obez, naintat n vrst, trecut de
567

cincizeci de ani, cu ochelari i cu musti


lungi, pleotite de zaporojean, colonelul
comand drepi cu glas subire, ca de
femeie, i apropiindu-se de Kondratenko
ddu raportul.
Cum e turcul i pistolul i zise Agapeev,
privind fptura greoaie a colonelului.
Kondratenko i ordon s fac imediat
ordine n regiment i porni n trap larg mai
departe.
Ajunser curnd din urm un divizion de
artilerie. Caii vnjoi, bine hrnii trgeau
uor tunurile de cmp. Artileritii, trupei,
voinici, peau pe lng piese. ndat ce
generalul ajunse n dreptul atelajului de
urm, soldaii anunar din om n om
mai-marelui lor ivirea comandantului
diviziei, i, dup cteva clipe, Kondratenko l
zri pe colonelul Mehmandarov galopnd n
ntmpinarea lui.
Cu o barb de toat frumuseea, neagr,
deas,
acoperindu-i
tot
obrazul,
mpreunndu-se cu mustile i cu prul
568

bogat, galopnd vijelios cu corbiul su uria,


colonelul era leit Cernomor. Salut elegant
cu sabia, i struni calul la civa pai de
general i ddu raportul asupra unitii sale,
cu glas gros, tuntor. ntrebat de general,
dac trimisese nainte patrule, colonelul
raport c toate patrulele clri, sub
comanda
aghiotantului
divizionului,
fuseser demult mpinse nainte i c atepta
din clip n clip sosirea rapoartelor lor.
Dup ce i mulumi lui Mehmandarov
pentru felul cum se prezenta unitatea,
Kondratenko porni mai departe i ajunse din
urm regimentul 25 tiraliori. Spre deosebire
de regimentul 28, acesta mrluia ntr-o
ordine desvrit, n caden, pstrnd
alinierea i intervalele. Comandantul su,
colonelul Reis, ddu raportul cu glas ferm,
preciznd c trimisese nainte compania de
mitraliere i patrule.
Ai auzit schimbul de focuri? ntreb
Kondratenko.
Da. Uneori chiar destul de viu, rspunse
569

Reis. Ascultai, se aude din nou


n fa, dup cotitura drumului ncepur s
rpie una dup alta, salve de puti, urmate
de foc de voie. O mitralier clnni pripit.
Pe urm se fcu linite.
Se pare c japonezii i sprijin
debarcarea cu foc de arme i mitraliere de pe
ambarcaiuni mici, care se pot apropia de
rm, i ddu cu prerea Kondratenko.
n clipa aceea, pe drum se ivi un chinez
btrn. Mergea agale; nici nu se uita n
direcia din care se auzeau mpucturile.
Butusov se apropie clare de el i vorbir
amndoi ceva n limba chinez.
Ce spune? ntreb Kondratenko.
Susine c nu sunt japonezi, c trage rus
cpitan, rspunse locotenent-colonelul.
Chinezul se apropie i el, fcnd plecciuni
adnci i bolborosind ceva.
Japones nu este, chines nu se teme,
deslui generalul.
Bine, dar atunci cine trage? exclam
Reis, nedumerit.
570

Rus cpitan: pac-pac-pac! lmuri


chinezul ridicnd minile ca i cnd ar fi tras
cu puca.
Hai nainte, hotr Kondratenko.
mpreun cu Agapeev, cu Reis i cu mai
muli cercetai, porni mai departe pe osea.
Dup cotitur, naintea lor se ivi panorama
larg a mrii i navele japoneze, perfect
vizibile, la vreo cinci kilometri de coast. Nu
se zreau ambarcaiuni nici pe mare, nici
lng rm.
Unde-s japonezii? exclamar toi ntr-un
glas.
Nu debarc nimeni! rspunse Butusov
cu convingere. Dac ar fi debarcat, chinezii
ar fi aflat de mult, fr ndoial, i acum ar fi
grozav de nspimntai.
Deodat, la oarecare deprtare de drum,
rsun un fluier strident urmat imediat de
mpucturi. Speriai, caii srir la o parte.
Ce naiba! Se trage, dar nu se aud
gloanele uiernd! se mir generalul.
Aflu eu acuma ce e!
571

Agapeev sri anul i galop de-a dreptul


peste mirite. Curnd zri nite ostai
rspndii n trgtori, naintnd n salturi,
n urma lor, un porucik pea domol,
dirijndu-le micrile.
inei minte, biei: cnd plotonul de
alturi face un salt nainte, tragei de zor,
sprijinii-l cu foc! explic el i fluier
strident.
Lanul de trgtori fcu un salt, n rpitul
mpucturilor.
Cine eti dumneata? strig Agapeev,
apropiindu-se n trap de ofier.
Porucik
Endjeevski,
comandantul
detaamentului de cercetai din regimentul
14.
Va s zic, dumneata tragi ntr-una de
azi diminea pn acum?
Eu! Termin ndat exerciiul de lupt,
rspunse Stah uitndu-se la ceas.
Dar, dumneata tii c japonezii
bombardeaz Arthurul?
Nu m deranjeaz, domnule colonel.
572

Pentru cazul c ar avea intenia s debarce


trupe am postat pndari. Deocamdat pe
mare este linite deplin.
i ce ai putea face cu cartue de
manevr dac ar debarca, japonezii?
Am i un cheson plin cu cartue de
rzboi. La ivirea japonezilor, mi-a rspndi
detaamentul n trgtori i a deschide foc
asupra lor. Totodat, a trimite un agent de
legtur clare la Comandamentul fortreei,
cu raportul asupra aciunilor ntreprinse de
japonezi. Cred c a putea s rezist pn la
sosirea ntririlor din Arthur, rspunse
porucikul foarte calm.
De-ai ti ce trboi ai strnit! La
Comandamentul diviziei a aptea s-a crezut
c japonezii debarc n acest sector i a fost
trimis ncoace toat divizia.
Nu tiu nimic despre acest lucru! Fac
instrucie conform programului aprobat de
comandantul regimentului, se justific
Endjeevski.
nceteaz focul i du-te la generalul
573

Kondratenko! ordon Agapeev. Te ateapt


pe osea.
Aflnd cauza alarmei, Kondratenko izbucni
ntr-un rs zgomotos.
Ca s vezi: fricosul se sperie i de umbra
lui! n loc s trimit ncoace elemente de
recunoatere ncercate, au pornit la drum
toat divizia. Totui, pe viitor, asemenea
exerciii trebuie s se fac cu tirea
Comandamentului
fortreei,
hotr
generalul.
Ai vzut cercetaii regimentului 25? l
ntreb Reis pe porucikul care se apropie de
ei.
Da! Au luat-o pe malul mrii. Nu voiau
s m cread c nu e nici picior de japonez.
Aveau i tunuri cu ei, adug Stah.
ntre timp, navele japoneze, fumegnd gros,
ncetar tirul i ncepur s se ndeprteze.
Cnd Stessel afl pricina alarmei, se nfurie
i ordon ca Endjeevski s fie pedepsit cu
zece zile de arest la comenduire.
Dar pentru ce, Anatoli Mihailovici, s-l
574

pedepseti pe acest tnr att de zelos?


ntreb Kondratenko, lundu-i aprarea lui
Endjeevski. Doar a executat ordinul
comandantului su de regiment.
Pentru c e un nerod!
Nerozia nu e pedepsit de regulament!
zmbi Kondratenko.
Stessel era ns nenduplecat i, n aceeai
zi, Vodiaga l trimise pe Stah la comenduirea
de garnizoan.

n seara zilei bombardamentului, Makarov


convoc la bordul navei Petropavlovsk o
consftuire urgent, cu participarea tuturor
comandanilor fortreei.
Pe la orele 7, n careul comandantului
flotei se i adunaser toi amiralii i
comandanii de nave, precum Stessel,
Nikitin, Kondratenko i Beli, cu aghiotanii
lor, n totul vreo treizeci de persoane.
Netezindu-i barba, Makarov deschise
consftuirea printr-o scurt analiz a
evenimentelor din ziua aceea.
575

Ieri, aflndu-m la comandantul


fortreei, am artat c Liaoteanul este cel
mai vulnerabil sector din sistemul defensiv al
Arthurului. N-au trecut nici douzeci i
patru de ore, i toat temerile mele s-au
confirmat. Bombardamentul de azi a artat
n mod concludent, n ce punct suntem
aprai mai slab, sau mai exact, nu suntem
aprai de loc. Cel mai bun lucru pentru a-i
sili pe japonezi s nu mai trag peste
Liaotean, este s se amplaseze tunuri pe el.
Dar lucrul acesta nu poate fi fcut de pe o zi
pe alta. Construcia amplasamentelor pentru
baterii ar necesita cel puin o lun de zile. n
consecin, am hotrt, s nfiinez acolo,
deocamdat, numai un post de observaie
pentru artilerie i s-l leg prin telefon cu
escadra.
Trebuie s mai discutm despre acest
lucru la statul meu major.
n timp ce noi o s tot discutm,
japonezii
vor
putea
s
repete
bombardamentul de astzi. Trebuie s
576

acionm imediat, replic Makarov, cutnd


s-l conving pe Stessel.
Dac flota o s se ascund i de acum
nainte n port, atunci japonezii vor putea
face zilnic asemenea exerciii de tir.
Fiind slbit nc de pe urma
evenimentelor din 26 ianuarie, escadra,
deocamdat nu e n msur s poat angaja
o btlie la larg cu flota japonez; n schimb,
rmnnd la ancor, n port, ea va putea s
riposteze tot prin tir indirect, peste
Liaotean.
Ce prere ai, Vasili Feodorovici? l
ntreb Stessel pe Beli.
Nu pot dect s salut propunerea
amiralului Makarov, se pronun generalul.
Nu sunt de aceeai prere, interveni
Nikitin. Oricum, dac e necesar un post de
observaie pe Liaotean, atunci acesta s fie
deservit de artileritii notri.
Artileritii de fortificaii n-au cunotine
despre tunurile i regulile noastre de tir,
obiect Molas.
577

Ei, nu e cine tie ce filozofie!


Ce-ar fi s trimitem acolo cte un om de
legtur i de la flot i de la artileria de
fortificaii? propuse Kondratenko.
Eu cred c e suficient dac sunt marinari,
rspunse Beli. N-au dect s fac ei i
observarea i reglajul, s rspund ei deci de
rezultatele tragerilor.
M asociez prerii generalului Beli,
declar Stessel.
Aadar, se permite marinarilor s
nfiineze un post de observaie pe Liaotean,
rosti ironic Makarov, rezumnd dezbaterile.
Acum s discutm despre construirea
amplasamentelor pentru baterii.
Asupra acestui lucru trebuie s ne
nelegem cu comandantul trupelor de geniu
din fortrea i cu artileritii notri,
rspunse Stessel de data aceasta pe un ton
panic. El va da pioneri pentru amenajarea
drumului, iar artileritii vor contribui cu
mijloace tehnice.
Colonelul Agapeev va avea misiunea s
578

coordoneze tot ce e n legtur cu aceast


chestiune, hotr Makarov.
Din partea noastr, vom delega ori pe
cpitanul Gobiato, ori pe praporcikul
Zvonariov, propuse Beli. Ei vor executa
toate lucrrile.
Mult se mai pricepe la artilerie un
praporcik! se ndoi Nikitin.
El a condus foarte bine lucrrile de
modificare a afetelor de pe Elektriceski Utios,
strui Beli. n prezent, are aceeai misiune i
pentru alte baterii. Pe Liaotean va face tot
ce trebuie.
Trecnd la discutarea problemei legturilor
dintre aprarea litoralului i flot, Makarov
propuse s se detaeze matrozi semnalizatori
la toate bateriile. Stessel se opuse categoric.
N-avem nevoie de nici o legtur. O s
ne dm seama i noi ce se petrece n faa
noastr, i o s procedm n consecin.
Makarov l nsrcin pe Agapeev s discute
n aceast chestiune cu statul-major al
fortreei i cu comandamentul artileriei de
579

fortificaii.
Spre sfritul edinei, Makarov comunic
intenia lui de a scoate a doua zi diminea
toat escadra n larg i a ncerca s descopere
formaii mici, rzlee, de nave japoneze.
Rzboiul actual este, nainte de toate,
un rzboi pentru dominaia mrii. n prezent,
suntem simitor mai slabi dect japonezii i,
ca s ne echilibrm forele, trebuie s le
atacm navele izolate, ori gruprile mici de
nave. n ncheiere, nu pot s nu-mi exprim
ndejdea fierbinte c n cel mai apropiat
viitor relaiile noastre cu fortreaa se vor
normaliza, rosti amiralul, sfrindu-i
cuvntarea.
Dup consftuire, Makarov i invit pe toi
cei de fa s ia cina pe nav. Stessel i
Nikitin refuzar demonstrativ invitaia i
plecar. Beli i Kondratenko rmaser.
n cursul unei discuii amicale ei reuir s
se neleag asupra tuturor punctelor, lund
hotrrea ca n viitor s acioneze de comun
acord, evitnd pe ct posibil comandamentul
580

fortreei.
Din clipa cnd l-am vizitat pe Stessel,
spuse Makarov, m simt cum nu se poate
mai indispus de atitudinea neprietenoas ba
chiar direct ostil a comandanilor fortreei.
ntruct noi n-am ocupat Arthurul dect
pentru a avea o baz naval, e un lucru cu
totul firesc ca fortreaa s fie fcut pentru
aprarea ei. Cu att mai plcut mi-a fost,
domnilor, s m neleg uor i fr
complicaii cu dumneavoastr.
Stepan Osipovici, v mprtesc pe
deplin punctul de vedere, rspunse Beli, i
v rog s trimitei chiar mine matrozi
semnalizatori, mcar la bateriile noastre cele
mai importante: Zolotaia Gora i Elektriceski
Utios.
La rndul meu, v rog i eu s m ajutai
pe Liaotean, l rug Makarov.
Am s m ntlnesc cu colonelul
Grigorenko,
comandantul
genitilor
fortreei, adug Kondratenko, i zilele
acestea, mpreun cu el i cu Vasili
581

Feodorovici, alegem amplasamentele pentru


baterii; totodat, s jalonm i traseul
viitoarelor drumuri.
Sper c de azi nainte mi vei permite,
domnilor, s v consider aliaii mei n lupta
pentru aprarea Port-Arthurului, ncheie
amiralul.
Makarov i conduse pe generali la scar i-i
ordon lui Dukelski s-i nsoeasc pn la
cheu. Dup ce alupa plec cu ei, Makarov se
plimb o vreme de colo-colo pe punte. i
ddu seama c gsise un punct de sprijin n
Arthur.

Dimineaa, Zvonariov fu chemat la


Comandamentul artileriei. O lu n trsur i
pe urka Nazarenko, care se ducea la
cursurile de surori de caritate. Ziua era
senin, nsorit; sufla o briz uoar. Marea
se ntindea ct vedeai cu ochii. Nu se zrea
nici o nav, nici o urm de fum.
Frumoas zi, spuse Zvonariov.
La prnz au s vin japonezii. Vin
582

negreit, ori de cte ori e vreme senin.


Te-ai obinuit cu bombardamentele,
ura?
M-am obinuit; atta numai c m sperii
cnd obuzele explodeaz prea aproape.
Atunci cobor n pivni acolo nu mi-e fric
deloc.
Cnd ai s fii sor, va trebui s te duci i
pe poziii; acolo e mai cumplit ca la noi.
Tata spunea deunzi, c asupra
Utiosului bat cele mai mari tunuri din cte
au japonezii. Cic vor s-l fac praf, ca s
nu-i mpiedice pe mare. Oh, de s-ar termina
o dat rzboiul sta, s trim din nou
linitii!
Te grbeti s te mrii?
Ba nici nu m gndesc. Vreau s nv.
n schimb, cred c Pahomov nu mai
poate de nerbdare, abia ateapt s
mplineti aisprezece ani.
S atepte ct o vrea, c tot nu m mrit
cu el, rosti fata posomort. Mi-e sil numai
cnd l vd.
583

Tot vorbind de una, de alta, ajunser pe


neobservate la Comandamentul Artileriei.
urka Nazarenko se duse la Varia, iar
Zvonariov la general. Beli i fcu o primire
dintre cele mai binevoitoare.
M gndesc s-i ncredinez o misiune
important: amenajarea unor amplasamente
de artilerie pe Liaotean. E o sarcin urgent;
trebuie terminat totul n dou sptmni, i
comunic generalul.
M tem c n-o s pot face ca lumea o
asemenea lucrare. Nu m pricep nc prea
bine la artilerie.
Du-te chiar acum la Gobiato; am i
vorbit cu el despre acest lucru.
Zvonariov salut i plec spre ateliere.
Gobiato nu era acolo; n schimb, la secia
mecanic l gsi pe Bratowski; acesta arta
istovit.
Muncii mult? l ntreb Zvonariov.
Mai puin suntem obosii de munc, ct
de pedeapsa cu rania n spate, de corvezi
peste rnd, nlimea voastr. Nu s-ar putea
584

s trec la dumneavoastr pe Elektriceski


Utios? se rug Bratowski.
Chiar azi am s vorbesc cu cpitanul.
Numai c acum n-ai ce face la noi. Lucrrile
de modificare s-au terminat; eu am s
construiesc pe Liaotean nite amplasamente
pentru tunuri; probabil c nici n-o s mai am
timp s viu pe Elektriceski.
Zvonariov se ntoarse la Comandament
unde n sfrit l gsi pe Gobiato.
Cu Liaoteanul o s ias o harababur
ntreag. Tunurile le dm i noi, i marinarii;
ei le amplaseaz cu ajutorul infanteriei, iar
bateriile o s le deservim noi, nu marinarii.
Pn nu se lmurete totul, n-ar trebui s se
nceap lucrrile. Deocamdat, te rog s treci
chiar acum pe la Vamenzon, la bateria 22.
Vezi n ce stare sunt piesele i afetele lor i
dac se poate spori ncrctura, pentru a
lungi btaia. n ce privete unghiurile de
tragere, ei trag i acum cu nltorul maxim.
i se aduce ndat un cal; am i dat ordin.
Bateria 22 de tunuri de coast Canet, era
585

amplasat la extremitatea flancului stng al


zonei fortificate n prelungirea liniei de
aprare terestr a fortreei. Datorit acestei
poziii ea era astfel instalat, nct s trag
aproape circular, att nspre mare, ct i spre
uscat. Drumul care ducea ntr-acolo ocolea
colina Zolotaia, pe la nord, unde era mai
scund. n drum, Zvonariov trecu prin
aa-numitul parc de vile, unde se mutau vara
familiile
ofierilor
din
garnizoana
Port-Arthur. Acolo coasta cobora mai lin
spre mare; vegetaia era ceva mai bogat i
pe deasupra existau mai multe plaje mici
pentru scldat. Acum toate uile i ferestrele
vilelor erau btute n scnduri, gardurile
grdinielor drmate, iar cinii umblau
triti de colo-colo. Mai departe se ntindea
oseaua, pe care mai avea de mers nc vreun
ceas pn la baterie.
Printre sopcile de pe coast se aflau
cazrmile artileritilor. Tot acolo, ntr-o mic
vgun, erau locuinele ofierilor. Zvonariov
se ndrept spre ea.
586

ntiinat de Gobiato despre sosirea


praporcikului,
comandantul
bateriei,
cpitanul Vamenzon, l primi deosebit de
amabil.
Poftii! Sunt foarte bucuros s v vd!
Am auzit attea lucruri despre succesele
dumneavoastr, n modificarea tunurilor,
nct doream demult s ne cunoatem,
perora el, strngnd clduros mna lui
Zvonariov. Poftii s luai o gustare, desigur
c drumul v-a fcut poft de mncare!
Tocmai m aezasem la mas, l mbie el.
Nu v refuz; de azi diminea n-am luat
nimic n gur, accept Zvonariov.
Cpitanul l conduse ntr-o mic sufragerie;
n col, sub icoana mare, ardea candela. Pe
masa pus pentru dou persoane, se aflau
farfurii cu ciorb i cu pisat.
Poftii, luai loc, l mbie cpitanul,
mpingnd un scaun spre musafir Mnnc
i eu la cazan. Ciorb i pisat asta-i hrana
noastr cea de toate zilele, vorba ceea. E i
mai ieftin, i mai sntos, pot s controlez
587

mai uor ce mnnc soldaii. Toi artelncii


sunt nite pungai; trebuie s stai cu ochii pe
ei. n privina asta i strng zdravn n
chingi: cnd ncep s-o prosteasc, ori i prind
cu furtiaguri afar cu ei! Pe deasupra, din
cnd n cnd, l scarmn i pe buctar,
flecrea cpitanul. Ostaul nostru e un om
de aur: fr pretenii, rbdtor, se teme de
Dumnezeu, pe ttucul ar l iubete pn la
uitarea de sine. Sunt, desigur, i zurbagii, dar
cu ia m port fr mnui. Pumnul i bul
i fac mieluei i pe cei mai ndrtnici. S
bem pentru marele nostru popor rusesc!
Cpitanul umplu dou phrue mricele de
votc.
Zvonariov ciocni cu el.
Ciorba de varz era gras, gustoas, cu
bucele de carne. Pisatul prjit, cu slnin,
se topea n gur. Pinea, dei neagr, era
bine coapt.
Mncarea e excelent la dumneavoastr
n companie, l felicit Zvonariov. Din pcate,
la noi, la Elektriceski Utios, alimentaia este
588

mult mai slab.


Se fur pe capete d-aia avei hran
proast. Dac i s-ar fura de sub nas lui
Jukovski nevasta i copiii, el n-ar observa.
Umbl cu capul n nori! Se tot fudulete c
este un om civilizat: Sunt mpotriva btii i
a palmelor, sunt pentru un osta evoluat,
instruit dar, n fapt, s-mi fie cu iertare,
trii ca ntr-o crm, critica strile de
lucruri
Vamenzon.
Din
compania
dumneavoastr se rspndete o molim
liberalist
n
toat
artileria.
La
dumneavoastr ostaii, mi se pare, citesc i
ziare! Curat dezm! Cum citete ziare,
soldatul ncepe s gndeasc; hm, mai tii
unde-l duce gndul?! Nu, prefer s am
oameni fr carte. Ce rost are cartea pentru
ostai? El e dator s execute ordinele
superiorilor, n-are la ce i pentru ce s
gndeasc; gndesc superiorii n locul lui.
Zu, bine ar fi s n-aib soldaii nici cap. La
drept vorbind, n-au ctui de puin nevoie
de el poate doar aa, de podoab!
589

Bine, dar ce faci cu subofierii, cu


ochitorii, cu furierii?
Poate c stora le-ar trebui un cap cam
n felul unei cutiue cnttoare s ntorci
resortul numai cnd e nevoie.
Nu sunt de prerea dumneavoastr,
domnule cpitan. Atta ct o cunosc, tehnica
modern de rzboi cere un anumit nivel
cultural.
Din pcate, ai foarte mult dreptate.
Asta-i toat nenorocirea. Dar un soldat
luminat va fi ntotdeauna i un rzvrtit. E
greu s se evite acest lucru, dac nu chiar
imposibil. Oricnd se vor gsi tot felul de
agitatori ticloi care vor ti s corup
repede orice soldat. Fa de asemenea
nemernici a fi necrutor, pe toi i-a
spnzura ca pe nite cini turbai, mai cu
seam pe blestemaii de ovrei. Nu pot s
sufr pe iudele astea!
Exagerai importana evreilor agitatori,
obiect Zvonariov. Ruii particip la
propagand n aceeai msur ca i evreii.
590

Toi acetia sunt rui iudaizai, nihiliti,


anarhiti, socialiti i alte poame de acest soi.
Rusul adevrat a urt ntotdeauna pe
blestemaii de ovrei. I-a strpi pn la unul!
S fie curat de ei Rusia noastr, o dat
pentru totdeauna! strig Vamenzon aprins,
nvpiat, vnturnd cu mnie cuitul de
mas, nchipuindu-i pesemne c ia parte la
un pogrom.
Domnule cpitan, nu prea cred c o s
ne putem convinge unul pe cellalt.
Permitei s v mulumesc pentru
ospitalitate, spuse Zvonariov i se ridic de la
mas; m duc la baterie s examinez
tunurile.
Pcat, pcat, c nu mprtii
concepiile mele! De altfel v aflai n
mijlocul nostru ntmpltor i vremelnic,
urm Vamenzon. Adevraii ofieri ai
armatei ruse trebuie s aib n snge ura fa
de ovrei. Viitorii ofieri trebuie s fie crescui
din copilrie n acest spirit. Merg i eu cu
dumneavoastr la baterie.
591

Trecnd pe drumul de lng cazarm,


Zvonariov vzu vreo treizeci de soldai stnd
nemicai cu arma pe umr. Muli aveau pe
obraz vnti, zdrelituri i urme de snge
nchegat. Cpitanul se apropie de ei i
ncepu s-i cerceteze cu luare aminte pe
fiecare.
Capul mai sus, se rsti el la un osta
scund, dar neobinuit de sptos, care l
privea cu o ur crunt. Omul ridic uor
brbia.
Mai sus, lepdtur! rcni Vamenzon
izbindu-l n brbie de jos n sus i cu atta
putere, nct soldatului i clnnir dinii.
Te nv eu cum s te pori n companie, i
scot eu grgunii din cap!
Zvonariov tresri, observnd cu ct ur
privea ostaul btut spre comandantul lui.
S tii c ntr-o zi v ucide, spuse
praporcikul, dup ce se ndeprtar.
Cine? Blohin ? Mine ordon s fie stlcit
n bti, jupuit de viu! S vedei ce om de
isprav fac din el. i cunosc eu pe mrlani: cu
592

ct i bai, cu att mai mult in la tine.


M tem c greii.
S m scuzai, suntei ivil d-aia v e
fric de dobitocii tia! replic Vamenzon,
dispreuitor. Pe orice soldat l deznod n
bti i tot el vine s-mi pupe minile.
La baterie, ntre cele dou tunuri din
mijloc, pe zidul de beton al traversei era
fixat o icoan mare. n faa ei ardea tot
timpul candela. Ajuns n dreptul icoanei,
Vamenzon i scoase evlavios chipiul i se
nchin cu gesturi largi.
Ocrotitoarele noastre cereti, Vera,
Nadejda, Liubov i maica lor, Sofia, numi
cpitanul chipurile de pe icoan. Am pus-o
aici n cinstea Verei Alexeevna Stessel. Tot ea
ne-a druit i candela grea de aproape cinci
funi n argint masiv. Ia uitai-v!
Zvonariov privi candela grea, pe care era
gravat o inscripie cu slove bisericeti:
Bateriei nr. 22 de la excelena s V. A.
Stessel, 17 septembrie 1903.
Prin urmare, bateria dumneavoastr are
593

nu numai ocrotitoare cereti, ci i


pmnteti, i chiar foarte influente!
O iu la curent pe Vera Alexeevna cu tot
ce se petrece la baterie. n ziua de 27
ianuarie, am avut doi rnii i amndurora
le-a dat cu mna ei, decoraii i daruri. n
afar de asta, cnd a nceput rzboiul, a
trimis fiecrui soldat cte o cruciuli i
binecuvntarea ei, povestea Vamenzon.
A fi curios s tiu ce ai cptat tu? gndi
Zvonariov.
i soldaii i respect mult patroanele
cereti? ntreb el.
n fiecare sear poi vedea strni lng
icoan cte douzeci de oameni; a trebuit
chiar s facem un pode de scnduri, pentru
ca credincioii s nu-i murdreasc
mantalele cnd se las n genunchi. Printele
face de dou ori pe lun slujb dinaintea ei.
Zvonariov se gndea s-l ntrebe, dac
icoana nu era cumva fctoare de minuni,
dar cpitanul i-o lu nainte:
Ostaii susin c dup ce au srutat
594

icoan, au fost tmduii de boli: dureri de


cap, indispoziii stomacale, msele
Nu e exclus ca n curnd s vin oamenii
n pelerinaj de la alte baterii la
dumneavoastr, zise Zvonariov cu ironie.
Se pare c nu prea suntei credincios!
replic Vamenzon bnuitor.
Cred c nu v aflai departe de adevr.
Ateismul i nihilismul molipsete
tineretul de azi, ca o lepr. De la ptura
intelectual, acest flagel trece n masele largi
ale poporului i otrvete sufletele curate ale
celor oropsii i sraci. Ursc ptura noastr
intelectual tot att de mult ca i neamul lui
Iuda, fiindc face un mare ru rii.
Dar dumneavoastr nu v considerai
din ptura intelectual?
Sunt ofier i, prin urmare, slujitor
credincios al arului, al patriei i, bineneles,
duman al cugetrii dearte de orice fel.
Permitei s scot oamenii la piese, zise
insistent Zvonariov. Va trebui s examinez
evile, culatele tunurilor i s stabilesc gradul
595

de uzur pricinuit de trageri.


O clip! Vamenzon fluier strident.
Soldaii ncepur s ias n goan din
cazarm, echipndu-se din mers i, ajuni la
baterie, ncremenir lng tunuri n poziie
de drepi. Cpitanul urmrea dup ceas
timpul n care bateria trebuia s fie gata de
tragere. Trecnd n fug prin faa icoanei,
soldaii i fceau repede semnul crucii,
aruncnd priviri speriate spre comandantul
lor. Cei care nu-l fceau erau adui la ordine
de acesta cu un pumn n obraz i, vrnd,
nevrnd, se nchinau fr zbav.
Dou minute, patruzeci i cinci de
secunde, anun Vamenzon, dup ce ultimii
soldai ajunser n goan la baterie.
Subofierii de la secii vor nota pe cei
ntrziai i mi-i vor raporta seara, prin
feldwebel.
Zvonariov constat c tunurile i triser
traiul: evile aveau o mare uzur; n camerele
de ncrcare inelele obturatoare erau arse,
iar nchiztoarele intrau greu n lcaurile
596

lor.
Executai des trageri? l ntreb el pe
Vamenzon.
De cteva ori pe zi. mi place s execut
i alarme de noapte. Am s cer nlocuirea
pieselor uzate cu altele noi. Doar am o
baterie deosebit de important: trage asupra
mrii, ct i asupra obiectivelor terestre. Eu
trebuie s deschid cel dinti focul cnd
sosesc japonezii dinspre nord. Nici chiar
Utiosul dumneavoastr nu trage atta.
Am s raportez comandantului artileriei.
n orice caz prerea mea e c n situaia
actual nu putei mri ncrcturile de
pulbere cci se pot produce erupii puternice
de gaze, foarte periculoase pentru servani,
spuse Zvonariov.
O, dac e vorba doar de servani nu
conteaz: d-aia suntem n rzboi ca s fie
primejdie. E cu totul altceva dac au de
suferit bunurile statului: un afet, o pies.
Dar, dup terminologia militar, i
soldaii sunt un bun al statului.
597

n orice caz, nu dintre cele de valoare: la


noi, n Rusia, avem mai mult dect suficieni.
Dup ce termin examinarea tunurilor,
Zvonariov se grbi s salute i s plece.
i-au dat s mnnci? l ntreb pe
vizitiu cnd pornir.
Da: o ciorb de post i pisat mucegit,
cu ulei rnced, rspunse soldatul.
Dar ciorba i pisatul comandantului au
fost minunate!
Pi, pentru dumnealui, buctarul
gtete deosebit ntr-un ceauna. Toat
lumea tie c la cpitanul Vamenzon,
oamenii mnnc mai prost ca n toat
artileria. n schimb, feldwebelul are o mutr
roie i gras de te minunezi. Soldaii i zic
acestei baterii ocna noastr. La batalionul
disciplinar e mai uor ca aici. Muli oameni
mnnc n fiece zi btaie cu vergile, iar
vergile stau noaptea la nmuiat n ap srat,
ca s fichiuie mai ru. O pesc mai cu
seam i de nu se nchin: n privina
nchinrii, cpitanul e fioros. Poate c ai
598

vzut un osta scund, sptos, cu arma n


spate?
Blohin?
El. Cam de-o lun l tot ine cu arma pe
umr, i-l bate o dat la dou zile, legat de
capr, pentru c nu vrea s-i scoat apca
naintea icoanelor de la baterie. O s-l
omoare cpitanul n bti, cu toate c Blohin
e vnjos, nu glum.
Eti constean ou el?
Nu, dar am recrutat la un loc. A fost
muncitor, a nvat almria. Mai nti a
lucrat la ateliere; pe urm l-au dat afar
pentru beie, mi se pare. A nimerit la bateria
22, i aici, uite, se chinuie omu! Ori fuge, ori
moare, c n-are cum s rabde.
Praporcikul nu gsi pe nimeni la
comandamentul artileriei i se duse la
Gobiato acas.
Ei, cum au mers treburile astzi?
Zvonariov i ddu un raport amnunit.
Mi-am nchipuit eu c lucrurile stau
cam aa. Trebuie s se dea alte tunuri
599

bateriei 22. Dei nou format, bateria a fost


dotat cu piese uzate, vechi altele nu erau.
Acum am primit treizeci de tunuri noi, aa
c putem s-i dm din ele i lui Vamenzon.
V-a ruga ceva: nu s-ar putea s fie
mutat din bateria lui Vamenzon la atelier
ostaul Blohin, de specialitate almar?
El te-a rugat? se mir Gobiato.
Nu, n-am stat de vorb amndoi, dar v
rog eu pentru el, fiindc am vzut cu ochii
mei cum l maltrata Vamenzon.
Ei, dac o s-i mutm din baterie pe toi
cei maltratai de Vamenzon, curnd n-o s
mai rmn nimeni la el. Blohin a fost mutat
acolo de la noi pentru beie i nu cred c face
s-l lum napoi. La Vamenzon nu merge s
te ii de beii. Acest Blohin a fost i la voi, pe
Elektriceski; a nstrinat efecte cazone pe
butur i a fost dat n judecat, dar a scpat
ieftin: la judecat, l-a salvat de munc silnic
Boreiko; a fost doar trecut n categoria celor
pedepsii i i-au tras o btaie bun.
S nu-l omoare pe Vamenzon.
600

i dac-l omoar pe Vamenzon, ce? O


s-l plngem noi?
Da, dar atunci Blohin e pierdut i ali
ostai o s fie dai n judecat. De ei mi-e
mil.
Prea eti milos, Serghei Vladimirovici.
Tot nu e chip s ai mil de toat lumea, i de
altfel, Blohin nici nu merit s-i fie mil de
el; mai devreme ori mai trziu, l d gata
butura moare undeva, sub un gard! Ei,
acum hai la Beli cu raportul, ca s ncepem
mine diminea lucrul.
n faa casei lui Beli atepta un echipaj
elegant; pe capr edea un vizitiu matroz.
Pe cine ai adus? l ntreb Gobiato.
Pe
comandantul
flotei,
amiralul
Makarov i pe ofierul adjutant al dumnealui,
locotenentul Dukelski.
Perfect! Cu acest prilej o s ne nelegem
i n privina lucrrilor de pe Liaotean, se
bucur cpitanul.
Makarov, n mare inut, venit pesemne n
vizit la Beli, era n salon.
601

Amiralul rspunse amabil la salut i-i


continu conversaia cu generalul. Agapeev
vorbea deoparte cu Dukelski. Gobiato i
Zvonariov se aezar lng ei.
Azi am fcut o plimbare admirabil pe
mare, povestea Agapeev. Am plecat n zorii
zilei i ne-am ntors abia acum un ceas.
Marea arta minunat; vremea era senin,
calm, nsorit. Japonezii nu se zreau. Dup
bombardamentul de ieri, s-au fcut nevzui.
Amiralul a dat dovad de o energie
extraordinar. Mai nti, a fost la bordul
dragoarelor de mine i a artat cum trebuie
s se dragheze; pe urm s-a apropiat cu
alupa de o min care plutea n deriv, a
cercetat-o i a dat ordin s fie dezactivat
numaidect. Cu toate ncercrile de a-l face
s se fereasc, n-a plecat pn n-a vzut
amorsele demontate i contactele tiate.
Apoi, pe bordul lui Novik, a inspectat toat
escadra i a executat o serie de manevre,
artnd fiecrei nave greelile svrite.
Cnd, n sfrit, s-au ntors la baz, a
602

verificat personal cum ancoreaz fiecare


nav. E att de sprinten, att de neobosit,
nct nu zici c are cincizeci i cinci de ani, ci
numai treizeci. Cu un asemenea comandant,
fr ndoial c-o s-i putem nfrunta pe
japonezi, spunea colonelul admirativ.
Amiralul pare simpatic, remarc
Gobiato.
Ieri s-a propus s fii trimis la Liaotean,
pentru instalarea tunurilor grele, i spuse
Dukelski lui Zvonariov.
Intenionez s refuz aceast misiune: nu
sunt nc un artilerist de ndejde.
Nu-i nimic, te descurci. La nevoie o s fii
ajutat, l liniti locotenentul.
Cine-i amazoana care galopeaz?
ntreb deodat Makarov, uitndu-se pe
geam.
Toat lumea se ntoarse ctre fereastr.
Clrind cu elegan, n galop scurt, Varia
ocoli casa, se apropie de scar, sri jos din a
i srut cu duioie iapa pe botul
nfierbntat.
603

E mezina noastr, Varia. i place foarte


mult clria ar fi n stare s nu descalece
toat ziua, lmuri Maria Fominina.
Vorbete sngele de cazac, observ
Gobiato.
Dumneavoastr suntei cazac? ntreb
mirat Makarov, ntorcndu-se spre Beli.
Da, suntem din Kuban, i soia mea i eu,
rspunse generalul.
Ciufulit, cu rochia plin de praf i cu
biciuca n mn, Varia nvli n camer.
Zrindu-l pe Makarov, se fstci i se fcu
nevzut.
Vioaie fat, spuse cu un zmbet
amiralul.
Chiar mai mult dect trebuie, rspunse
mama ei necjit, ieind pe u.
Rmnnd ntre brbai, Makarov propuse
s discute amnunit problema fortificaiilor
de pe Liaotean. Beli aduse o schi a
amplasamentelor proiectate i ncepur s
dezbat cu toii planul lucrrilor. Hotrr
c drumul pn la culmea Liaotean s fie
604

construit cu mna de lucru dat de


garnizoan; marinarii se angajau s
amplaseze un tun de 28 centimetri, iar
artileritii urmau s construiasc la nevoie
amplasamente de baterii i s le echipeze cu
tunuri.
O jumtate de or mai trziu, cnd Varia,
nsoit de mama ei se ivi din nou n salon,
toate discuiile de serviciu fuseser
terminate. Fata, care ntre timp i
schimbase rochia, se splase i se pieptnase,
veni la Makarov mbujorat prezentndu-i o
tav cu gustri i-i fcu o reveren.
Amiralul o privea zmbind.
Aa, va s zic, brav amazoan! Vd c
tii nu numai s clreti, ci s fii i o
gospodin de toat laud. S-i dea
Dumnezeu un mire de treab, adug el cu
blndee.
E prea devreme s se gndeasc la
mriti, interveni maic-sa: s se mrite nti
cele mai mari.
A, va s zic inei cu strnicie la
605

vechea rnduiala czceasc: v mritai


fetele la rnd?
Trim dup datin: cea mare e mritat,
cea mijlocie e bun de mritat, iar mezina
zburd nc.
N-avei grij, Maria Fominina, mult
timp n-o s mai zburde, glumi Makarov.
Oaspeii i luar curnd rmas bun. Varia
se ivi din nou n vestibul. l privea pe
Makarov cu ochi plini de admiraie.
Ce mult a vrea s am un bunicu ca
dumneavoastr, rosti ea cu totul copilrete.
i mie mi-ar plcea s am o asemenea
nepoic, rspunse amiralul afectuos.
Minunat! de azi nainte o s fii
bunicuul
meu,
iar
eu
nepoata
dumneavoastr! strig Varia btnd vesel
din palme.
Respectele mele. Toate cele bune! rosti
Makarov, salutnd pe toi ai casei i
ndreptndu-se spre u.
La revedere, bunicuule! rspunse Varia
petrecndu-i braele pe dup gt i
606

srutndu-l.
Varia! Nu i-e ruine? exclam maic-sa
consternat.
De ce nu mi-a sruta bunicuul?
ntreb fata, cu o naivitate prefcut.
V rog s-o iertai pe fetia noastr,
interveni mama, scuzndu-se. E prea tnr,
n-are destul minte.
Sunt foarte micat de ateniunea fiicei
dumneavoastr, rspunse amiralul cu
nduioare.
Pe mine nu m srui? i opti Zvonariov
fetei la ureche.
Obraznicule! Nici nu vreau s te mai
cunosc! l repezi Varia, tot pe optite, cu
rsuflarea tiat i se ndeprt.
A doua zi de diminea, Zvonariov i
Gobiato, nsoindu-l pe Beli, se duser cu
alupa la Liaotean. De la cheul Taberei
artileritilor, se ndreptar spre interiorul
aripii de apus a fortreei, unde se afla
depozitul de mine al marinei. n
607

numeroasele magazii niruite pe rm se


pstrau minele nencrcate, iar n coastele
abrupte ale dealului, chiar n stnci, fuseser
spate hrube adnci pentru depozitarea
pulberii, a piroxilinei i a melinitei, cu care
se ncrcau minele.
Nu departe, n dosul unei coline, se aflau
cazrmile
matrozilor
care
deserveau
depozitul de mine.
Lng micul debarcader de lemn era
acostat alupa navei Askold, la catargul
creia flutura pavilionul comandantului
escadrei.
Makarov
tocmai
inspecta
depozitele, i cei trei artileriti fur nevoii s
atepte pn cnd amiralul se ntoarse
nsoit de locotenentul artilerist Meakiev de
la statul-major al marinei i de nelipsitul
Dukelski. n aceeai clip, sosi clare i
Kondratenko, mpreun cu civa ofieri.
Liaoteanul era un masiv stncos lipsit
aproape cu totul de vegetaie. Printre stnci
i pietroaie erpuia o potec strmt i
ntortocheat: pir pe ea cu toii, unul
608

dup altul.
Ofierii de geniu comunicau din mers
amiralului i lui Beli prerile lor cu privire la
traseul viitorului drum i la cele mai
potrivite puncte pentru amplasarea tunurilor.
De pe culmea Liaoteanului care se ridica la
dou sute de stnjeni deasupra nivelului
mrii se deschidea n faa ochilor o vast
panoram. Coasta peninsulei Liaotung putea
fi observat de acolo pn la Dalni spre est i
pn la baia Luiza spre vest, adic vreo
treizeci de verste n ambele direcii. Din trei
pri, pn n zare, se ntindea marea, iar n
spate portul i oraul se vedeau ca n palm.
Aa post de observaie mai zic i eu! Se
vede totul, la zeci de verste n jur! rosti
Makarov ncntat. M mir c n-a fost ocupat
pn acum.
Lucrul acesta se datorete dificultilor
legate de construcia unui drum de acces,
imposibilitii aproape totale de a se aduce
aici materiale, i mai ales lipsei de ap,
explic Beli.
609

Toate acestea pot i trebuie s fie biruite,


i asta cu ct mai repede, cu att mai bine.
Artileristul observator de pe Retvizan se
afl pe creasta vecin, spuse Meakiev,
artnd spre dreapta, ctre o sopc ceva mai
scund; n schimb, de pe creasta ei, se vedea
mai bine partea de vest a coastei i a mrii.
O luar cu toii ntr-acolo. Drumul ctre
postul de observaie ducea de-a dreptul
peste tufiuri i pietre; toi se murdriser i
urcau gfind. n sfrit, ajunser. Matrozii
scobiser n stnc, o peter pentru
viitoarea cazemat i neteziser un mic teren
mprejur. Tnrul locotenent care conducea
lucrrile ddu raportul lui Makarov asupra
mersului acestora; amiralul aprob i
alegerea locului, i lucrarea proiectat.
Tunul nostru de 28 centimetri va fi
amplasat foarte bine n aua dealului; vom
mai putea s aezm cteva i pe versantele
dinspre apus, ceva mai aproape de valea
Ceainaia, hotr el.
Kondratenko i Beli se declarar de acord
610

cu aceast propunere; dup ce se odihnir o


vreme, coborr cu toii pe alt drum, mai
uor.
ntorcndu-se de pe Liaotean, Makarov
convoc imediat pe Askold, la o conferin,
pe ofierii superiori din statul-major al flotei
i pe comandanii de nave. Nefiind obinuii
cu asemenea convocri precipitate, unii
vice-amirali i comandani ai navelor de
rangul I ori II, sosir dup ora fixat, ceea ce
le aduse o admonestare din partea
comandantului flotei.
Domnilor, v-am convocat ca s v anun,
c mine, n zorii zilei, toat escadra va iei
n larg. O dat cu mareea nalt de diminea,
ieim n rada exterioar, rmnem toat ziua
pe mare i facem o recunoatere a insulelor
celor mai apropiate de Arthur; totodat
executm cteva exerciii navale, iar spre
apusul soarelui, o dat cu mareea joas, ne
ntoarcem la Arthur, declar Makarov,
deschiznd conferina.
De cnd a fost ocupat Arthurul de flota
611

noastr, nc nu s-a ntmplat ca escadra s


intre ori s ias din rada exterioar n
rstimpul unei singure maree nalte, obiect
amiralul prin Uhtomski.
Acum aa vom face ori de cte ori vom
iei n larg, i-o retez Makarov.
E cu totul imposibil, excelen: nu
dispunem de suficiente mijloace de baz,
rosti ngrijorat comandantul militar al
portului, amiralul Greve.
Ordon: s procurai pn mine
diminea pe rspunderea dumneavoastr,
toate mijloacele necesare, rspunse scurt
Makarov.
Am neles, excelen! Dar este
imposibil, absolut imposibil, ngim Greve.
La ora fixat, toate navele escadrei
trebuie s fie pe deplin gata pentru lupt,
urm Makarov, fiindc, n cazul unei
ntlniri cu inamicul, angajez btlia cu el
fr s in cont de superioritatea sa.
Excelena voastr scap din vedere c
fa de cele cinci cuirasate ale noastre, din
612

care trei nvechite, i cinci crucitoare, din


care numai Baian are cuiras, japonezii
dispun de ase cuirasate de ultima
construcie, ase crucitoare blindate i
treisprezece uoare, obiect comandantul
cuirasatului Sevastopol, cpitanul de rangul
nti Cernov, cu prul negru atins de
crunie, cu barbion ngrijit i purtnd
ochelari pince-nez.
Cunosc efectivul escadrei japoneze, dar
nu m preocup de calcule aritmetice, replic
amiralul cu un zmbet ironic, ci m gndesc
cum s-o bat.
Dup un scurt schimb de preri n
chestiuni de ordin secundar, conferina lu
sfrit.
Domnilor, v cer tuturor s executai
prompt i precis toate ordinele mele. Ct mai
mult ncredere n forele dumneavoastr, i
v vei convinge din experien c n
dispoziiile mele nu exist nimic imposibil.
Noaptea i aternea nc aripile negre
deasupra Arthurului, cnd la catargul
613

crucitorului Askold ncepur s sclipeasc


luminile de semnalizare. Se aprindeau, se
stingeau, ca s se reaprind o clip mai
trziu, ntr-o nou mbinare de culori.
Luminie asemntoare licrir i la
catargele altor nave rspunzndu-le, cnd
mai multe odat, cnd numai pe una singur.
Pe punile navelor uierar strident sifleile
botsmanilor, comenzi, tropot de cizme.
Escadra se trezea din somn. Navele se
mpodobir cu sute de lumini. Zeci de alupe
i remorchere se desprinser de lng
cheurile tcute i, mpnzind rada cu larma
sirenelor, se ndreptau grbite spre siluetele
masive ale cuirasatelor i crucitoarelor.
Rada prinsese via. ncepuse o zi de rzboi
a escadrei.
De la cele dinti semnale de siflie ale
botsmanilor, Makarov pi pe puntea
crucitorului Askold, salut echipajul
adunat n front la prova, apoi plec cu alupa
la bordul cuirasatului Petropavlovsk, la
catargul cruia i se arbor pavilionul de
614

comandant al escadrei.
Ajutate
de
remorchere
i
alupe
crucitoarele
i
cuirasatele
treceau
remorcate unul dup altul, prin gura
enalului i ancorau apoi n rada exterioar
conform dispoziiilor primite de comandani.
Baian fu cel dinti care iei, cnd era nc
ntuneric. El pluti ncet, strbtnd enalul.
Luminat n plin de proiectoare, crucitorul
Askold se grbi s-l urmeze. Cuirasatul
Peresvet care arbora pavilionul amiralului
prin Uhtomski, ntrzie puin, ceea ce strni
via nemulumire a lui Makarov.
Dup zece minute Petropavlovsk iei n
urma lui Peresvet. Amiralul observ atent
trecerea navei prin canalul puin adnc i
ajunse la concluzia, c pe timpul mareei celei
mai nalte, chiar i cuirasatele puteau s-l
strbat singure, fr a fi remorcate, ceea ce
ar fi accelerat mult ieirea escadrei.
Pe la orele apte dimineaa, adic dup
dou ceasuri i douzeci de minute, toat
escadra alctuit din aptesprezece nave era
615

ancorat n rada exterioar. Makarov era


radios.
Avem mai mult de o or pn la sfritul
mareei nalte; or, ieri mi se spunea, c ieirea
escadrei n timpul unei singure maree nalte
ar fi imposibil. Numrul alupelor i
remorcherelor
va
fi
de
asemenea
ndestultor, dac ele nu vor face altceva
dect s ajute navelor mari s manevreze,
fr s le scoat n rada exterioar, spunea el
cu nsufleire celor din jur. E de mirare cum
nu s-a gndit nimeni pn acum la aa ceva!
Probabil c nimeni n-a vrut s se
gndeasc la aa ceva cum trebuie, rspunse
Dukelski.
Comandantul crucitorului Novik,
cpitanul de rangul II Essen a prezentat de
dou ori rapoarte n aceast chestiune, dar
ele erau puse la dosar, i aminti eful
serviciului de navigaie din statul-major al
flotei.
Cam aa cum e obiceiul la noi, ncheie
Makarov cltinnd din cap. S se ridice
616

semnalul: toat escadra ridic ancora.


nainte ca toate navele s confirme ordinul
primit, de pe crucitorul Baian din capul
formaiei fur semnalate mine plutind n
deriv n rada exterioar.
La loc comanda: nu se ridic ancora;
toate navele s cerceteze marea din jur, i
dac descoper mine, s le dragheze cu grij
n drumul escadrei, ordon Makarov.
Cnd, n sfrit, apele din jurul escadrei i
din drumul ei fur dragate, Makarov ddu
ordin ca toat escadra s ridice ancora.
Navele
ajunser
curnd
n
ape
neprimejdioase.
Se apropia amiaza. Btea un vnt de
nord-est de fora ase. Marea era destul de
agitat. Escadra se alctui n formaie de
mar cu dispozitiv de siguran i elemente
de recunoatere. Astfel, cuirasatele navigau
n formaia de coloan, n mijlocul escadrei,
n ordine front pe linii de ir; crucitoarele
erau mprite n detaamente, pentru
avangard, ariergard i flancgrzi, fiecare
617

detaament navignd n linie de ir, la limita


vizibilitii semnalelor, maximum cinci mile
fa de grosul escadrei. Torpiloarele navigau
n dou linii de ir de cte patru nave, n
ambele borduri ale coloanei de cuirasate,
ntre acestea i crucitoarele din flancgrzi.
Marea era degajat, pustie. Nici un fum,
pn n zare. Makarov observa marul
escadrei de pe puntea de comand a navei
Petropavlovsk. Cuirasatele mergeau ntr-o
oarecare ordine, n schimb torpiloarele se
abteau mereu de la drum i ieeau din
formaie, strnind nemulumirea amiralului.
Curnd, torpilorul Grozovoi 1 semnal c
are avarie la maini i ncepu s rmn n
urm, apoi stop.
Amiralul i ordon s se ntoarc la
remorc n port i-l mut ndat disciplinar
pe comandantul navei, pentru motivul c nu
se ngrijise de verificarea mainilor nainte
de plecarea n misiune. Numai la cteva clipe
1

Vijeliosul (n. tr.).

618

dup aceea, o dispoziie asemntoare fu


dat i n privina torpilorului Rastoropni1.
Cu torpiloarele stm prost de tot, att
din punct de vedere tehnic, ct i n ceea ce
privete
antrenamentul
i
pregtirea
comandanilor. ntr-una din zilele urmtoare
voi convoca pe toi efii mecanici de la toate
navele, ca s discutm msurile necesare
pentru punerea la punct a mainilor i
exploatarea acestora n bune condiiuni.
Cei mai muli dintre comandani cunosc
foarte slab tehnica modern, mai ales
regimul de exploatare a mainilor, observ
Dukelski.
i vom obliga s-o cunoasc! Un ofier
care nu se pricepe la tehnic nici nu-mi
trebuie. n rzboiul modern, victoria se
decide att prin vitejia personal a
matrozilor i ofierilor, prin capacitatea de
manevr i prin tirul precis, ct i prin
perfecta stare a tehnicii de lupt i a
1

Destoinicul (n. tr.).

619

mainilor.
Profitnd de absena inamicului, Makarov
ordon s se execute diferite evoluii.
Escadra manevr n cele mai felurite formaii,
executnd succesiv, cu toate navele,
ntoarceri de cte opt i aisprezece carturi
att la tribord ct i la babord. Amiralul
supraveghea atent executarea semnalelor, i
dup fiecare din ele, cutare sau cutare nav
era admonestat pentru greelile fcute.
ndeosebi avu de suferit nava Sevastopol, al
crei comandant, Cernov, nu executa de
loc cum trebuie ordinele primite. Scos din
srite, Makarov ordon s i se comunice
nemulumirea lui.
Pe cnd escadra se ntorcea spre Arthur, n
cursul unei schimbri de formaie, cuirasatul
Sevastopol se apropie prea mult de nava
Poltava care naviga n prova lui. De teama
unei noi admonestri, Cernov reduse viteza,
astfel nct Sevastopol ncepu s rmn
repede n urm. Peresvet, care mergea n
pupa lui, rmsese i el mult n urm n
620

timpul evoluiei; comandantul acestuia,


cpitanul de rangul I Boisman, mri atunci
mult viteza, cutnd s-i reocupe ct mai
repede locul n formaie.
Deoarece cuirasatul Sevastopol naviga cu o
vitez inferioar celei ordonate, iar Peresvet
cu vitez mult superioar, distana ntre cele
dou nave descrescu foarte repede,
crendu-se pericolul unei coliziuni. Boisman,
dndu-i seama de situaie, stop, puse
mainile napoi, pentru a frna viteza de
inerie a crucitorului. n sfrit, pentru a
evita coliziunea care prea totui inevitabil,
aciona cu crma, ncercnd s ias din linia
de ir a escadrei.
Cnd lui Cernov i se raport c Peresvet
se apropie cu vitez din pupa, el nu se grbi
s ia msuri pentru a prentmpina
coliziunea. n momentul n care sezis
pericolul, se zpci i ncurc manevra de
evitare pe care o iniiase Peresvet. Acesta lovi
atunci pe Sevastopol n pup, strmbndu-i
elicea
i
provocndu-i
o
sprtur.
621

Compartimentul de la pupa lui Sevastopol se


umplu cu ap. Cuirasatul fu nevoit s ias
din formaie i s ridice semnalul: Sunt
avariat. Nu mai pot manevra.
Makarov se inform despre situaia de pe
cele dou cuirasate, i, aflnd c Sevastopol
are o sprtur sub linia de plutire, hotr s
se ntoarc fr ntrziere la Port-Arthur. n
jurul orei patru dup amiaz, la nceputul
mareei nalte, escadra intra ncet n rada
interioar, nav dup nav. Cuirasatul
Petropavlovsk era n frunte. Makarov
rmsese pe punte, observnd cum ancorau
navele. Dup aceea, lund n grab o gustare,
convoc pe toi comandanii navelor i, cnd
acetia se adunar, ncepu o analiz detailat
a cauzelor avariei produse.
Cernov lu cel dinti cuvntul. Dup ce
relat mprejurrile n care se produsese
coliziunea, ncepu s se dezvinoveasc cu
aprindere.
Numai cpitanul de rangul I Boisman
poart toat vina. Nerespectnd semnalul de
622

pe nava-amiral, n loc de 40 turaii, a


ordonat viteza maxim i s-a repezit n pupa
lui Sevastopol. E de ntrebat: Unde-i erau
ochii? se indign comandantul cuirasatului
Sevastopol.
Dar ochii dumneavoastr unde erau
cnd ai vzut c nava din pupa se apropie
cu vitez? De ce n-ai luat msuri pentru
prevenirea coliziunii? l ntrerupse Makarov.
La rndul lui, comandantul secund al
escadrei, contraamiralul prin Uhtomski, al
crui pavilion flutura pe Peresvet, ncepu s-l
nvinuiasc pe Cernov care nainte de
coliziune redusese brusc viteza.
Dup mine, Stepan Osipovici, e
nendoielnic c vina coliziunii o poart
comandantul navei Sevastopol i nimeni
altul, strui el.
Dup aceea vorbi Boisman, comandantul
cuirasatului Peresvet.
Permitei s raportez, excelen: m
consider vinovat de tot ce s-a ntmplat. Nu
am executat ordinul dumneavoastr pentru
623

reducerea turaiilor; am calculat greit


distana, am comandat prea trziu pe drum
napoi. Sunt gata s suport orice sanciune,
ncheie el cu glas ferm.
Makarov se nsenin. Nu-l mai privi
dojenitor pe btrnul marinar ncrunit n
lupte navale; se uit dispreuitor la spilcuitul
Uhtomski
care
se
mbujorase,
i,
ntorcndu-se spre Boisman, i spuse calm:
Vasili Arsenievici, nu m-am ateptat de
la dumneata la o asemenea greeal! Nici
Cernov nu e ns mai puin vinovat. Voi fi
nevoit s dispun cercetarea tuturor
amnuntelor acestei ntmplri neplcute,
adug el, dup cteva clipe de tcere.
Pe urm ntreb ct de mult ap
ptrunsese n compartimentul din pupa lui
Sevastopol i n sfrit proced la analizarea
detailat a tuturor evoluiilor manevrelor
executate de navele escadrei n cursul zilei,
artnd fiecrui comandant greelile comise.
Era
aproape
miezul
nopii
cnd
comandanii navelor, dup o trud de
624

douzeci de ore, plecar la posturile lor.


Makarov i continu lucrul, dictnd efului
de stat-major al escadrei i efilor de secii
diferite ordine precum i rapoarte ctre
guvernatorul general i ctre Marele
Stat-Major al Forelor Navale, cernd ntre
altele s se publice de ndat lucrarea sa
Consideraiuni asupra problemelor de
tactic naval, n care i expunea
concepiile asupra rzboiului pe mare.
Tocmai acum este necesar cartea la
Arthur i la Vladivostok. E posibil oare ca
Ministerul Marinei s nu poat gsi cele
cinci sute de ruble pentru editarea sa?
ncheia Makarov depea ctre amiralul
Avelan.
Stepan Osipovici, de ce nu vrei s
editai cartea aici sau la Vladivostok? ntreb
mirat Molas. Comandantul militar al
portului poate gsi foarte uor fondurile
necesare.
Mihail Pavlovici, nu e vorba de bani, ci
de un principiu: din moment ce Ministerul
625

Marinei mi editeaz cartea, nseamn c el


aprob i opiniile mele asupra tacticii
rzboiului. n afar de aceasta, ele vor fi
astfel cunoscute nu numai aici, ci i n Marea
Baltic i Marea Neagr. Cnd escadra a II-a
va fi expediat ncoace, toi ofierii vor putea
s cunoasc concepiile mele i condiiile n
care vd desfurarea rzboiului pe mare,
lucru foarte important pentru mine, cci
astfel nu va mai fi nevoie s-mi pierd timpul
cu instruirea lor, explic Makarov, pind de
colo-colo prin careu i, oprindu-se deodat
lng Molas care edea la mas i scria ceva,
rosti:
Cred c Cernov va trebui nlocuit, prea
mult a insistat asupra vinoviei lui Boisman.
Acestuia n-am s-i iau comanda. E un om de
caracter! i-a recunoscut fr ovial
ntreaga vin. E un adevrat comandant, nu
se teme s-i recunoasc greelile.
i pe cine avei de gnd s numii
comandant pe Sevastopol?
Bineneles, pe Essen; ali candidai nu
626

vd.
Essen este unul dintre cei mai tineri
cpitani de rangul II i dumneavoastr avei
intenia s-l numii comandant de cuirasat.
Nu prea cred c guvernatorul general s-i
dea asentimentul pentru o astfel de numire,
ca i pentru nlturarea lui Cernov, fa de
care
s-a
artat
ntotdeauna
foarte
binevoitor
Ce rost are s se amestece guvernatorul
general, din moment ce legea prevede c eu,
comandantul flotei, am dreptul s revoc, s
numesc i s transfer pe comandanii de
nave, de toate gradele?
De obicei, pn acum toate mutaiile
comandanilor, chiar ale comandanilor de
torpiloare, erau efectuate cu aprobarea
amiralului Alexeev.
Am intenia s-mi ndeplinesc
funciunile i s acionez numai conform
legilor n vigoare, i nu dup cum e
obiceiul. Ei, dar e timpul s ne odihnim.
627

Clopotul a sunat dou duble 1 . Sunt n


picioare de douzeci i patru de ore.
Makarov iei din careu.

Varia Belaia nva cu pasiune la cursurile


pentru surori de caritate. Cu tot volumul
redus al programului cursurilor, dup
atmosfera nbuitoare a pensionului, unde
fusese ndopat mai ales cu reguli de
conduit, acestea i se preau foarte
interesante. Pasionndu-se ea nsi pentru
acea ndeletnicire, reui s antreneze i pe
colegele ei. Cele dousprezece fete se
prezentau dis-de-diminea la spitalul
garnizoanei i-i asaltau pe medici, cernd s
li se ncredineze ngrijirea bolnavilor i a
rniilor.
n afar de aceasta, Varia fcu ce fcu i
obinu organizarea unui curs seral, cu
materii de cultur general. Acest lucru
necesita cheltuieli suplimentare i Varia se
1

Ora 2 noaptea (n. t.).

628

preocup struitor de gsirea mijloacelor.


nainte de toate, trecu pe la Stesseli. ndat
ns ce Vera Alexeevna auzi de activitatea
culturalizatoare a Variei, cut imediat s-o
conving s renune la ea.
Degeaba ai nscocit treaba asta. Surorile
trebuie s tie s ngrijeasc rniii, i atta
tot. N-au ctui de puin nevoie de istorie i
geografie. O sor bun trebuie s fie, nainte
de toate, curat sufletete i s aib inim,
ceea ce nu se ntmpl dect cu oamenii
credincioi, evlavioi. De aceea, dac vrei s
tii, v trebuie un ndrumtor spiritual, un
preot i nu nite institutori care s v nvee
tot felul de bazaconii, predica generleasa.
Dup acest eec, Varia plec nciudat,
grbit, spre cas. Deodat, la un col de
strad, fu ct pe ce s se ciocneasc cu
Makarov.
Bunicuule drag! se bucur ea. Ce
bine-mi pare c v vd! i-i fcu o reveren
adnc.
Ce-i atitudinea asta oficial? ntreb
629

zmbind amiralul, srutndu-o pe frunte. Ia


stai: n-ai vrea s-mi ari locurile cele mai
interesante de aici, din Arthur? o rug el.
Pi, nu prea avem aa ceva. Doar Etajera,
poate N-ai fost nc pe acolo?
Nu, n-am fost, ns am auzit de ea.
Atunci, am s v conduc eu! i
apucndu-l de bra, Varia se ndrept spre
bulevard. n drum, i poveti cu amrciune
eecul pe care-l suferise n legtur cu
strngerea de fonduri pentru cursuri.
Pcat c nu inei de Departamentul
Marinei. Orice s-ar spune, dar banii cheltuii
pentru nvtur nu sunt aruncai pe grl.
nvtura te rspltete nzecit prin roadele
ei. Ai pornit o iniiativ foarte frumoas.
Dac nu putei face rost de bani de la stat,
deschidei o subscripie printre ofierii
dumneavoastr. Am s subscriu bucuros i
eu: cred c i printre ofierii de marin au s
se gseasc donatori. N-ai vrea s organizezi
nite cursuri asemntoare i pentru femeile
din familiile marinarilor? i propuse el pe
630

neateptate.
Dar de ce doamnele din familiile
marinarilor nu organizeaz ele nsele
asemenea cursuri?
Pare-se c, din pcate, au alte
preocupri.
n clipa aceea, de dup col se ivi un
detaament de matrozi. n fruntea lor pea
un botsman chipe, cu bereta pus
trengrete pe o parte i cu cercel n
urechea dreapt. Zrindu-l pe amiral,
comand cu glas tuntor:
Echipaj, pentru onor, spre dreapta!
Matrozii, toi ca unul, ntoarser capul spre
Makarov, nseninai deodat. Zmbind,
amiralul privi oamenii cu luare aminte i
rosti cu un glas de bariton catifelat:
Bun ziua, voinicilor!
S trii, rcnir marinarii, btnd pasul
cu ochii la amiralul lor.
Echipaj, pas de manevr, mar!
D tonul la cntec! comand botsmanul.
Un glas sonor inton:
631

El, Makarov, bun printe,


Doar din barb ce clti
i escadra, nainte
Spre duman se repezi.
Matrozii ncepur s cnte cu nsufleire,
privind mereu veseli spre Makarov.
Ia uite, trengarii: abia am sosit i mi-au
i servit un cntec! rosti Makarov cu duioie,
mngindu-i barba mtsoas.
E frumos cntecul, bunicuule drag, i
marinarii l-au fcut fiindc v iubesc, spuse
Varia, privindu-l cu admiraie.
Apariia pe Etajer a noului comandant al
flotei atrase ndat atenia tuturor. n timp
ce Makarov pea fr grab pe aleea
principal, curioii se adunau din toate
prile s-l vad. De obicei, la ora aceea ieea
mult lume la plimbare, i atunci era chiar
mai mult ca de obicei, ziua fiind senin i
nsorit.
Hai prin alt parte, ca s nu atragem
632

atta atenia asupra noastr, rosti Makarov,


lund-o pe o alee lateral.
Acolo ddur cu ochii pe neateptate de
Dukelski. Locotenentul se apropie de ei.
Nepoata mea tocmai mi spunea c la
artileriti au fost organizate cursuri pentru
surori de caritate, i spuse Makarov. Ar
trebui s se fac aa ceva i la noi. S-i spui
medicului-ef al spitalului marinei s vin
mine la mine. Trebuie s stau de vorb cu
el; pe urm, va trebui s discutm i cu
doamnele noastre.
Dukelski se grbi s-i noteze totul n
carnet.
Vznd c amiralul o luase pe alt alee,
lumea care se plimba se lu dup el, curioas
s-l vad de-aproape.
Ca s scape de privirile scitoare, Makarov
o lu pe un drumeag izolat i se aez pe o
banc.
Acum nu mai pot s se uite la noi ca la
nite exemplare rare dintr-o menajerie,
spuse el uurat i ncepu s-i pun Variei
633

ntrebri despre viaa din Arthur.


n clipa aceea, pe alee se ivi Zvonariov,
conversnd nsufleit cu Riva.
Salut de departe, fr a-i permite s se
apropie de amiral.
Serghei Vladimirovici, excelena s vrea
s-i vorbeasc! strig Dukelski.
Praporcikul o rug pe Riva s-l scuze i se
grbi s vin la Makarov.
Ei, cum merge treaba pe Liaotean?
ntreb amiralul, strngndu-i mna.
Pn acum s-au determinat punctele de
reper pentru instalarea telemetrului cu baz
orizontal. S-a stabilit o baz de 250 stnjeni,
ceea ce va asigura o mai mare precizie
pentru msurarea distantelor la obiectiv.
Cabinele pentru aparatur vor fi gata peste
trei-patru zile, cnd telemetrul va intra n
funciune, raport Zvonariov.
n ce stadiu se afl celelalte lucrri?
Postul de observaie al marinei a fost
amenajat;
amplasamentele
bateriilor,
determinate; drumul, n curs de construcie;
634

generalul Kondratenko vine zilnic i-i


zorete pe geniti i pe n gineri.
n timp ce Zvonariov raporta amiralului
asupra mersului lucrrilor, Varia o privea
struitor pe Riva, care se afla nu departe, n
societatea unor marinari.
Dup ce sttu cam o jumtate de or pe
banc, admirnd privelitea portului i a
colinelor din jur, Makarov se ridic.
E timpul s m duc la bord, spuse el.
Am neles, rspunse Dukelski.
Dumneata, Gheorghi Vladimirovici, poi
s rmi la uscat pn la coborrea
pavilionului, i ngdui amiralul.
V conducem la debarcader, bunicuule,
propuse Varia.
Cnd s plece de pe bulevard, ddur cu
ochii de Jeltova care venea spre ei nsoit de
Olia i Leolia. Varia l rug pe Makarov s-o
scuze o clip i se apropie de ele.
Cine-i doamna? l ntreb amiralul pe
Dukelski.
E Jeltova, directoarea colii Pukin din
635

ora,
rspunse
Zvonariov
n
locul
locotenentului. Cele dou tinere care o
nsoesc sunt i ele nvtoare.
A vrea s le vorbesc, spuse amiralul,
oprindu-se. M-ar interesa organizarea unor
conferine pentru muncitorii din port i
pentru matrozi.
Le poftesc la dumneavoastr, se oferi
praporcikul.
Cum se poate? Nu e cuviincios, se
mpotrivi Makarov. Merg eu la ele i pe
dumneata te rog s m prezini.
Amiralul se apropie de Jeltova, se descoperi
i atept ca Zvonariov s-l prezinte.
Excelena sa amiralul Makarov!
Stepan Osipovici Makarov, l corect
amiralul. Doamn, a dori s discut cu
dumneavoastr despre organizarea unor
conferine pentru matrozi i pentru
muncitorii din port.
Am face-o cu mult plcere, bineneles,
dar nu prea avem anse s ni se aprobe aa
ceva: poliia ne privete tot timpul cu ochi
636

foarte bnuitori.
n incinta portului, ca s nu mai vorbim
de escadr, eu dau dispoziii i nu voi tolera
nici un amestec din partea poliiei n
activitatea dumneavoastr! Firete, asta nu
nseamn c v autorizez s facei cine tie
ce propagand n timpul leciilor. Totul va
trebui s fie n cadrul strict al legilor.
Noi nu ne ngduim niciodat nimic din
ceea ce ar fi ilegal; totui, poliia consider
indezirabil, chiar i o expunere tiinific a
teoriei originii lumii.
Desigur, trebuie s se ocoleasc anumite
subiecte crora li s-ar putea atribui un
caracter politic. n privina detaliilor, v vei
nelege personal cu eful seciei i cu
comandantul
echipajelor
flotei
din
Kvantung.
Dar poate c nici nu vor voi s stea de
vorb cu noi!
Gheorghi Vladimirovici, s-i chemi
mine la mine; le voi da indicaii cu privire la
aceste conferine.
637

Dup ce se nelese cu nvtoarele,


Makarov, nsoit de Varia, Dukelski i
Zvonariov, se ndrept spre cheu.
Le debarcader, fr s mai atepte alupa
care trebuia s-l ia, se urc n cea dinti
barc de la Petropavlovsk.
Toate cele bune; v mulumesc tuturor
pentru plimbare i cu deosebire nepoelei
mele, rosti amiralul la desprire, cnd barca
se desprinse de la cheu.
Dup ce Makarov se ndeprt, Dukelski i
lu la revedere de la Varia i de la Zvonariov.

n ziua de 10 martie Zvonariov se scul


cnd abia mijeau zorile i plec grbit spre
Liaotean, unde era n curs amplasarea
bateriei i a telemetrului. Ordonana i spuse
c bateriile de coast trseser aprig toat
noaptea i c japonezul ar fi ncercat din
nou s ptrund n canal.
Lng debarcader l atepta o alup.
Dei soarele nc nu rsrise, escadra
ncepu s treac n rada exterioar. Cel dinti
638

iei Askold, care arbora pavilionul


comandantului
flotei,
urmat
de
crucitoarele Novik, Baian i Diana;
formaia era ncheiat de irul masivelor
cuirasate.
Strpiturile de japonezi au dat trcoale
toat noaptea pe lng coast; se vede c
escadra a plecat ca s-i alunge, spuse
timonierul de pe alup, ntreinndu-l pe
Zvonariov. Acum navele nu prea lncezesc la
ancor ca altdat, n fiecare zi ies n mare.
Noul amiral nu las s stea degeaba nici
torpiloarele, nici cuirasatele.
n rada interioar, pustie acum, nu mai
rmseser dect navele Retvizan i
esarevici; Pallada fusese remorcat la
bazinul de radub. Amndou cuirasatele,
bine armate i ancorate, erau orientate cu un
bord spre Liaotean.
Se pregtesc de tragere, urm
timonierul, artnd cuirasatele. nc de ieri
s-a tras un fir de telefon de la ele pn la
creasta Liaoteanului. Au s trag din port,
639

iar comanda li se d de pe creast. Nici nu


viseaz drguii de japonezi ce-i ateapt.
Las c tiu ei, cum mai bine nici c se
poate, ce se petrece n Port-Arthur! exclam
praporcikul. Au spioni berechet.
Deodat, debarcaderul depozitului de
mineri rsri din cea, aproape de tot.
Zvonariov cobor din alup i o lu pe
crruia cunoscut, dar fu curnd oprit de
doi ostai din geniu, cu nite fanioane roii,
mici, n mini.
nlimea voastr o s trebuiasc s
facei un ocol, c ndat se arunc n aer
nite stnci; luai-o pe colea, pe drumeagul
ista, l ndrum unul din ostai, pesemne
ucrainean, nu crmii neam pn-ai da n
usaua mare, iar de acolo o s v cluzeasc
cineva.
Zvonariov i urm sfatul i curnd ddu n
drumul fcut de geniti. Acolo se ntlni cu
Kondratenko care tocmai descleca. Pornir
mpreun. n drum, generalul i spuse c
escadra japonez se ivise din nou lng
640

Arthur.
Pesemne c ncep iar s bombardeze
oraul ori ncearc s debarce trupe. Pentru
orice mprejurare, am trimis de cu noapte
spre baia Golubinaia un regiment nsoit de
o baterie.
Nu prea cred c-au s reueasc s repete
spectacolul de rndul trecut: orice s-ar zice,
dar cele opt tunuri de 12 oli de pe esarevici
i Retvizan tot nseamn ceva, rspunse
Zvonariov.
Numai s poat trage sau, mai bine zis,
s nu ne joace festa transmisionitii.
De asta se ngrijete amiralul, personal:
el i atribuie Liaoteanului o importan
deosebit.
Curnd,
fur
ntmpinai
de
locotenent-colonelul inginer Raevski care
conducea lucrrile de amenajare a drumului.
El raport generalului n ce stadiu se aflau
lucrrile.
n clipa aceea, dinspre Arthur se auzi
vuietul greu al unei salve de artilerie.
641

Au deschis focul bateriile de coast,


spuse Raevski. Kondratenko pi grbit
nainte.
Cteva clipe dup aceea, el i Zvonariov se
i aflau pe creasta Liaoteanului. Soarele
tocmai rsrise deasupra mrii, luminnd
ntinsul apelor cu primele lui raze, nc slabe.
La apus, marea era pustie pn n zare; n
schimb, spre sud-est, pe suprafaa ei
sclipitoare, se contura limpede o ntreag
escadr japonez apropiindu-se pe trei linii.
Fumul ce ieea din numeroasele couri
nvluia pn departe cerul, perdeluind o
parte din orizont. Masivul colinei Zolotaia i
al peninsulei Tigrovi ascundea vederii
bateriile de coast i escadra care ieise n
rada exterioar; de aceea nu se zrea tirul
lor; doar trombele de ap care neau sus de
tot lng ele artau c se trgea asupra lor.
Ripostnd cu mai multe salve, trase asupra
bateriilor de coast, japonezii i ncetinir
mersul i se desprir n dou grupri.
Crucitoarele
uoare
i
torpiloarele
642

rmaser ceva mai departe n larg, n dreptul


Arthurului,
pe
cnd
cuirasatele
i
crucitoarele blindate, n total 12 nave,
trecur dincolo de Liaotean, cu intenia
vdit de a bombarda din nou oraul i
portul. Acolo avur ns parte de o surpriz
neplcut: nici nu apucaser s ia poziie de
tragere, c cuirasatul Retvizan, urmat de
Pobeda, deschise pe neateptate tirul indirect
asupra lor. Era vdit c japonezii fuseser
surprini de acest lucru: preau ncurcai,
ncepnd s trag dup o oarecare ntrziere.
Curnd, unul dintre obuzele trase de pe
Retvizan nimeri n cuirasatul din capul
formaiei care se i grbi s se retrag, urmat
de celelalte nave.
Nu le-a plcut diavolilor! strig
Kondratenko, plin de bucurie.
Se pare c pe noi, ori c nu ne-au
observat, ori nu-i dau seama pentru ce ne
aflm aici, zise Zvonariov.
Nu vorbi ntr-un ceas ru, l preveni
generalul; dac s-ar apuca s trag ncoace,
643

numai bine nu ne-ar merge, cazemate nc


nu sunt i n-avem unde s ne ascundem
oamenii.
Ca pentru a-i confirma temerile, deodat se
auzi uierul sinistru al unui obuz ce se
apropia vertiginos, i n aceeai clip, ceva
mai la vale, ni un evantai negru de fum.
Du n dosul crestei oamenii care
lucreaz
la
amplasamente,
ordon
Kondratenko.
Zvonariov alerg devale, acolo unde se
instalau tunurile de 6 oli, sub conducerea
unui subofier, ntruct Gobiato nc nu
sosise. Fr s ia n seam tirul, soldaii i
vedeau de treab, aeznd afetele i
aruncndu-i vorbe de duh.
Lsai, nlimea voastr, n-or cdea
chiar pe noi, rspunse unul dintre ei cnd
Zvonariov le ordon s se ndeprteze. Ar
trebui s aezm ct mai repede tunurile i
s le ncercm ndat pe pielea japonezului.
Piesa ntia chiar c e gata, zise altul.
Dar n-avem muniie.
644

Ieri, pe sear, au adus vreo cincisprezece


obuze i bombe i le-au lsat colea, n dosul
crestei, nu departe.
Curnd, prima pies de la flancul drept fu
gata pentru tragere. Soldaii crau cu braele
obuze grele de aproape trei puduri i
proiectile de un pud. Observndu-le forfota,
japonezii traser un foc asupra bateriei.
Culcai! apuc s strige Zvonariov,
auzind vjiitul obuzului; n aceeai clip,
bateria fu nvluit n fum i-n praf; pietre i
schije nir, uiernd, n toate prile.
Soldaii se lipiser ntr-o clip de pmnt.
Unul dintre ei care ducea un obuz greu l
puse jos cu bgare de seam i se adposti
repede dup acest parapet att de original.
De ndat ce pericolul trecu, toat lumea
sri n picioare.
nlimea voastr, tunul e gata! raport
eful de pies.
Zvonariov examin nc o dat afetul, se
convinse c totul este n deplin rnduiala i
ddu comanda asupra nltorului i
645

direciei. Soldaii se ngrmdir n jurul


tunului, ateptnd cu nerbdare detuntura.
Foc!
Ducndu-i palmele streain la ochi,
priveau toi cu ncordare, ateptnd s
neasc tromb de ap n locul unde avea
s cad proiectilul.
Cam scurt, observ, cel dinti,
subofierul.
Ei, am fcut safteaua. Acum, fiecare la
locul su, i s ne vedem de treab, ordon
praporcikul.
Soldaii se mprtiar la lucru, uitndu-se
ndrt dup fiecare bubuitur a tunului.
Aprini, toi servanii piesei urmreau cu
nfrigurare obuzele trase. Cnd le vedeau
caznd alturi de int se frmntau
nciudai.
Da ce, eti chior astzi? tbrau din
toate prile pe ochitor. Freac-te la ochi!
nlimea voastr, n-ar fi bine s dai cu
o jumtate de liniu mai mult? l sftuiau ei
pe Zvonariov.
646

Mare fu bucuria tuturor cnd, n cele din


urm, un obuz nimeri n plin un cuirasat i i
avarie un co. Soldaii lsar lucrul i
ncepur s-i zvrle n sus pe Zvonariov, pe
ochitor i pe eful de pies. Japonezii,
ofensai parc de o asemenea demonstraie,
ncepur s se retrag spre larg, n uralele
frenetice ale bateriei.
Kondratenko cobor devale, mulumi
clduros artileritilor i-i strnse mna lui
Zvonariov.
Japonezii n-au fcut azi cine tie ce
isprav. N-au tras dect vreun ceas, i foarte
puine obuze. S-a comunicat prin telefon c
nu s-au produs distrugeri nici n ora, nici n
port.
Emoionat, bucuros, Zvonariov, prednd
comanda lui Gobiato care sosise ntre timp,
plec spre Comandamentul Artileriei. n
drum, ntlni o trsur n care se aflau
Stessel i soia lui. Recunoscndu-l,
generalul opri trsura i-l chem la el.
Vii de pe Liaotean? ntreb Stessel.
647

Da, excelen, chiar de acolo.


Cu ce rezultate au tras ai notri?
Dou lovituri n plin: una de pe
cuirasate i una din bateria noastr de coaste,
dup care japonezii s-au retras, raport
Zvonariov.
Te felicit pentru succes, praporcikule!
rosti Stessel ceremonios, ntinzndu-i mna.
Succesul nu-mi aparine mie, ci
marinarilor; tirul lor i-a pus pe goan pe
japonezi.
Marinarii au putut s loveasc obiectivul
numai fiindc telemetrele instalate de voi au
funcionat bine. Pe deasupra, ai obinut i
voi o lovitur n plin. Prin urmare, nu
marinarii, ci voi, artileritii, i-ai alungat pe
japonezi. S-i transmii i generalului Beli
felicitrile mele, ncheie generalul.
Monsieur Zvonariov i micoreaz din
modestie meritele vrednice de recompens,
lu cuvntul Vera Alexeevna. Dar fii fr
grij: Dumnezeu nu uit rugciunea omului,
i arul, ndeplinirea datoriei. Mai treci ntr-o
648

zi pe la noi, mpreun cu Varia Belaia, l


invit generleasa i-i ntinse mna, pe care
praporcikul nu ntrzie s i-o srute.
n seara aceleiai zile, Dukelski i aduse lui
Zvonariov ordinul pe escadr, prin care se
exprimau mulumiri artileritilor pentru
aciunea lor ncununat de succes.
Curnd dup aceea, Zvonariov fu din nou
mutat pe Elektriceski Utios, fiindc ntr-o
noapte, mergnd pe parapet, Cij czuse i-i
scrntise piciorul.

Vestea inspeciei proiectate de generalul


Beli pe Elektriceski Utios strni n baterie o
adevrat alarm. Vreo douzeci de soldai
mturau de zor curtea; n cazrmi se
tergeau degrab geamurile, se spla pe jos i
se aliniau irurile de paturi. n sala de mese,
veselarii rzuiau cu nverunare mesele,
ddeau jos pienjeniul de prin unghere i
vruiau pereii. La buctrie, Zaia, numit de
curnd artelnic, scria cu grij pe o tabl
raiile mesei din ziua aceea, mpreun cu
649

ajutorul lui, Belonogov, i cu buctarul.


Jukovski i aliniase compania i cercet
starea echipamentului. Frizerii companiei
tundeau i brbiereau oamenii la repezeal.
Zvonariov trebluia la postul de proiectoare
care n absena lui se dereglase. Numai
Boreiko nu fcea nimic. Plimbndu-se de
unul singur pe parapetul bateriei, privea
ironic forfota din jur.
Apariia
japonezilor
n-a
strnit
niciodat la noi atta agitaie c sosirea
tabilor, i spuse el lui Jukovski, prinznd un
prilej cnd acesta trecu pe aproape de el. Ai
zice c generalii sunt dumanul nostru de
cpetenie n rzboi!
Cpitanul doar ddu din mn cu
aprindere.
ntorcndu-se spre colin Zolotaia, Boreiko
zri o trsur, n care se aflau cteva
persoane. Prin binoclu, l recunoscu ndat
pe Beli i alturi de el, un marinar
necunoscut cu manta neagr.
Alarma! ordon el sergentului de zi pe
650

baterie.
Ostaul se repezi la o plac de fier i ncepu
s bat din rsputeri n ea. Auzind toaca,
soldaii
i
prsir
ndat
toate
ndeletnicirile i alergar la piese. Dup ei,
gfind istovit, venea Jukovski.
Unde-i inamicul? l ntreb el din fug
pe Boreiko.
Fr a rspunde ceva, porucikul i art
trsura generalului care se apropia.
Pcat numai c nu poi s deschizi focul
asupra lui, rosti el ironic.
Boris Dmitrievici, ce mi-ai fcut? strig
Jukovski, ngrozit, rou de emoie.
Canonierii au lsat totul balt n curte i n
cazarm. Cnd o s vad generalul periile i
mturile, ghicete ndat c fceam
curenie cu prilejul venirii lui, adug el
jalnic.
Ei, nu se ngra porcul n ajun! Trebuia
s facem mai de mult curenie. Dai ordin
plantoanelor i sergentului de zi s strng
ct mai degrab, iar eu conduc deocamdat
651

instrucia servanilor la piese cu gradele


inferioare. Dac vede trupa la tunuri, toate
cusururile
noastre
n
ce
privete
echipamentul i celelalte nu mai arat att
de izbitoare.
Dar dac ni se ordon s adunm
compania?
Comandm adunarea. N-au dect s ne
admire
lupttorii,
rspunse
Boreiko:
zdrenele i jegul de pe ei vor fi puse n
seama instruciei la cataram cu piesele.
n timpul acesta, trsura strbtuse
jumtate de drum pn la Utios. Jukovski
cobor n fug ca s dea ultimul lustru
tuturor ncperilor.
Tunari, la piese! comand Boreiko.
Instrucia ncepu.
Mnjit de ulei mineral, Zvonariov urc i el
la baterie.
Eu ce s fac, Boris Dmitrievici? ntreb
el.
Tu gdil-i mai departe mainile; totui,
nu prea cred c generalul o s-i vre nasul i
652

acolo.
Unde e?
Iact-l, vine cu un marinar, rspunse
Boreiko, artnd trsura.
Zvonariov privi n direcia indicat.
E cu Makarov! Pe bancheta din fa mai
e cineva cu o manta neagr o fi Jorj i
nc un militar.
A, brbosul la e Makarov? ntreb
Boreiko. S fie chemat Jukovski. Hei,
Rodionov,
trimite
pe
cineva
dup
comandant; s i se raporteze c vine i
comandantul flotei.
Am neles, s i se raporteze c vine i
comandantul
flotei
japoneze!
repet
subofierul.
Boreiko i Zvonariov izbucnir n rs.
M, ai s-l bagi n speriei pe
comandant! Vine comandantul flotei noastre.
neles?
Am neles, nlimea voastr! Rodionov
dispru dup un tun.
Ostaii de la piese priveau i ei curioi spre
653

mai marii care se apropiau.


Cine-i acela cu barb, nlimea voastr?
ntreb unul.
E
viceamiralul
Makarov,
noul
comandant al flotei.
Adic, e l mai mare peste marinari,
cam la fel cu gheneralu Stessel al nostru,
preciz un alt osta.
Toat lumea la posturi! strig Boreiko.
Cnd v d amiralul bun ziua, nu uitai s
rspundei, ntr-un glas, cu excelena
voastr, ca s se vad c suntei artileriti,
nu alte bzdganii.
Trsura se opri. Din ea coborr Beli,
Makarov, Dukelski i Agapeev.
Jukovski i ntmpin n vale i ddu
raportul.
Beli i Makarov urcar la baterie i trecur
de-a lungul frontului pieselor, salutnd
servanii de la fiecare tun. Amiralul fu izbit
ndat de aspectul oarecum neobinuit al
pieselor, aprate de scuturi mari.
Vd c la dumneavoastr s-a amenajat
654

un ntreg sistem complicat de mecanisme


pentru deservirea tunurilor.
Toate sunt inveniile porucikului
Boreiko i ale praporcikului Zvonariov,
rspunse Beli.
Multe au fost nscocite i de gradele
inferioare, excelen, ntregi Boreiko.
Makarov l privi cu luare aminte.
E foarte ludabil c dumneata i pleci
urechea la sugestiile ostailor, rosti el. Asta
le sporete interesul pentru serviciu i-i face
s cugete la rostul misiunii lor. Eficacitatea
tirului depinde n mare msur de acest
lucru.
Noi, excelen, ne-am gndit aici la
multe lucruri. Iat, de pild: de ce nu s-ar
instala pe coast piese de 12 oli cu turele, ca
pe cuirasate? i ddea nainte Boreiko.
Artileria de coast are o precizie de tir mult
mai mare dect pe nave i focul tunurilor de
12 oli ar fi mai eficace la noi dect pe mare!
M-am gndit i eu la lucrul acesta de
multe ori. S sperm c dup rzboi ne vom
655

putea ocupa de asta. n treact fie zis, eu


consider c sarcina aprrii coastei trebuie s
fie preluat de flot. Numai cu aceast
condiie se va realiza o coordonare deplin a
aciunilor de pe mare i de pe uscat.
Dumneavoastr ce prere avei, Vasili
Feodorovici? i se adres el lui Beli.
ntr-o oarecare msur, e just; pe de alt
parte, ns, diversitatea materialului va
ngreuna mult conducerea tirului executat
simultan de pe mare i de pe uscat, se
pronun Beli.
Ultima problem aproape c e i
rezolvat n ceea ce ne privete. Zilele
acestea,
v
trimit
la
baterii
matrozi-semnalizatori.
Astfel
legtura
noastr cu uscatul se va mbunti, se va
accelera. Cu toate acestea, prerea mea e c
o coordonare operativ a aciunilor flotei cu
ale coastei e absolut necesar, insist
amiralul.
Mai apoi, cercetnd postul de comand,
Makarov examin cu atenie construcia i
656

organizarea lui.
De fapt, aceasta e ca i reduta noastr de
comand de la cuirasate, doar c ambrazura
de observaie are la dumneavoastr numai
trei oli, iar pe cuirasate, mai mult de 12.
Folosii cu succes experiena noastr, ba
chiar o perfecionai.
Noi nu putem s avem o ambrazur
mare. Explozia unui proiectil mproc o
puzderie de schije mrunte i de pietre,
lmuri Jukovski. Ca s ne ferim de ele, lsm
n jos i obloanele laterale speciale.
i la noi, pe nave, exist o mulime de
mici neajunsuri. Avem, de pild, mult lemn
care se aprinde cu uurin n timpul luptei.
Eu visez o nav degajat la maximum de
orice suprastructur, fr nici un pic de lemn,
o nav cuirasat i cu piese de mare calibru,
un fel de baterie plutitoare, ca s zic aa. Dar
necesitatea tuturor acestor lucruri trebuie
nc demonstrat, fiindc ineria mai este n
floare la noi; ea mpiedic mult dezvoltarea
tehnic a flotei, spuse amiralul cu
657

amrciune.
Nici noi nu ne prea putem luda cu cine
tie ce material modern, l second Beli.
Precum ai vzut, majoritatea bateriilor
noastre sunt dotate cu piese model 1877, ba
chiar 1867.
Ce proiectile avei pentru piesele de 10
oli?
Avem obuze perforante i de ruptur.
Cele dinti strbat o cuiras de 12 oli, la 4
verste, iar cele de ruptur au o btaie de
aproape 8 verste, lmuri Beli.
Cu pulberea fr fum, btaia maxim se
ridic la 12 verste, iar strpungerea cuirasei,
la ase, adug Jukovski.
Cum, nu avei obuze brizante? ntreb
mirat Makarov.
Nu, excelen. Sau, mai exact, avem,
ns au focoase att de proaste, nct
proiectilele explodeaz adeseori chiar n
eav. Acest lucru, de obicei, scoate piesa din
funciune. Direcia generala a artileriei
interzice n mod categoric executarea de
658

trageri cu ele.
La noi, navele Pobeda i Peresvet au n
dotarea regulamentar de rzboi obuze
brizante de 10 oli i pn n prezent nu s-a
semnalat nici un caz de explozie prematur.
Nu s-ar putea s ni se dea i nou mcar
o sut de asemenea proiectile? Vom face cu
ele trageri directe mpotriva japonezilor.
Desigur c se poate! Avem un duman
comun i nu import cine-l va rpune:
marinarii, ori artileritii, consimi Makarov.
M tem c guvernatorul general va face
obieciuni mpotriva unui asemenea transfer
de muniii n favoarea fortreei, i ddu cu
prerea Dukelski.
Pentru capacitatea de lupt a flotei
rspund eu nainte de oricine, i nu
guvernatorul. Eu sunt n msur s vd mai
limpede dac dotaia de rzboi a navelor
escadrei va fi slbit prin cedarea a o sut de
proiectile, ori nu. Noteaz, Gheorghi
Vladimirovici: navele Peresvet i Pobeda vor
preda, chiar mine, bateriei de pe
659

Elektriceski Utios cte cincizeci de obuze;


totodat cere prin telegraf, de la
Departamentul Marinei, o mie de obuze
asemntoare, dispuse Makarov.
Am
neles,
excelen!
rspunse
locotenentul, lund poziie de drepi.
Amiralul strbtu n lung toat bateria,
interesndu-se de fiecare detaliu al utilajului
tehnic.
Dup baterie, intr la buctrie spre a
gusta din mncare i a citi lista de raii.
Avei raii de alimente mult mai mici
dect la marin, se mir el.
Probabil c matrozii mnnc mai cu
poft dect soldaii, spuse zmbind Agapeev.
Pe mare pofta de mncare crete.
M rzboiesc mereu cu intendena, ca s
dea totul dup raii; venic ne taie cnd din
una, cnd din alta. Acum, pentru orice
mprejurare, fac provizii de alimente: varz,
legume, carne preciz Jukovski.
Curat, brbierit, splat i pieptnat, n
halat alb, Zaia nu mai semna de loc cu
660

prpditul de mai nainte.


Ai o ciorb gustoas, frate, iar psatul se
topete n gur: se cunoate c munceti cu
tragere de inim, l lud Makarov.
Slujesc voios, excelen! rcni Zaia.
Dup terminarea inspeciei, Jukovski i
invit oaspeii la mas. Mobilizate
dis-de-diminea la buctrie, ordonanele
gtiser un prnz alctuit din trei feluri. Fur
scoase la lumin, din stocul intangibil,
cteva sticle de vin, pstrate cu sfinenie
pentru prilejuri deosebite.
Probabil c v cam plictisii pe Utios,
nu? ntreb Makarov.
N-avem cnd: supraveghem marea
necontenit. Torpiloarele japoneze dau
trcoale toat noaptea; cum ai aipit hop,
alarma, fugi la baterie! rspunse Jukovski.
N-avem ncotro, e rzboi. Bineneles, e
obositor s stai mereu de veghe. La noi n
detaamentul de gard, navele se schimb
zilnic, pe cnd la dumneavoastr, din pcate,
aa ceva nu e cu putin.
661

Aceasta este situaia la toate bateriile de


coast, rspunse Beli.
S-ar putea face de serviciu cu schimbul:
azi dou secii, mine alte dou.
Nu ajung oamenii din dou secii ca s
deserveti cu ei ntreaga baterie. n caz de
alarm, trebuie s-i scoi pe toi din
dormitor. i apoi, ce repaos mai poate fi cu
tunurile bubuind la ureche? explic Jukovski.
Seara, soldaii l rugar pe Boreiko s le
vorbeasc mai ndeaproape despre Makarov
care le plcuse tuturor.
ntreab de toate: ce i cum; cu toate c
poate vede tunurile noastre pentru ntia
oar
Se cunoate c este bun cu ostaii, are
ochi blnzi i-i zmbete mereu n barb.
Adevrat amiral

De pe Elektriceski Utios, Makarov se duse


s se documenteze i asupra situaiei pe linia
frontului terestru al fortreei. Acolo,
lucrrile erau nc n plin desfurare: se
662

spau anuri, se ridicau valuri naintea liniei


de aprare. Pe alocuri, fuseser ncepute
lucrri n beton, construindu-se cazrmi i
cazemate pentru forturi. Munceau ndeosebi
chinezi, sub conducerea soldailor i
ofierilor
rui
din
geniu.
Unele
amplasamente erau construite de artileriti
i de tiraliori.
Makarov era nsoit de Beli i de
Kondratenko. Amiralul privea cercettor
vlmagul de sopci, creste, depresiuni i
vguni, caracteristic configuraiei solului
din mprejurimile Arthurului.
Al naibii relief, greu de fortificat! Tot
felul de ci de acces ascunse vederilor i de
unghiuri moarte, i rezum el observaiile.
Remarca
dumneavoastr,
Stepan
Osipovici, e foarte just, rspunse
Kondratenko: eu i inginerii mei ne-am
btut mult capul, ca s gsim o soluie ct de
ct satisfctoare, pentru aprarea fortreei.
Centura de forturi trece numai la
patru-cinci verste de rada interioar, ceea ce
663

este cu totul insuficient, fa de btaia


tunurilor moderne, de 8-9 verste. Pe scurt:
dac japonezii vor izbuti s blocheze
Arthurul dinspre uscat, rada interioar va
deveni o capcan pentru flot.
Pentru ca flota s fie perfect aprat
mpotriva tirului bateriilor de asediu, e
necesar s se mping linia defensiv cu nc
trei-patru verste, pe culmea dealurilor Volcie,
opin Beli.
Pentru
aprarea
unui
asemenea
perimetru
de
fortificaii,
efectivul
garnizoanei trebuie sporit aproximativ la
80-90 mii oameni, fa de cei 45 mii, pentru
care sunt prevzute forturile existente; cu
alte cuvinte, sunt necesare nc dou divizii,
preciz Kondratenko.
Nu-i indicat s contm pe acest lucru,
cci i efectivul trupelor din Manciuria este
nc extrem de redus, replic Makarov. Dup
mine, Arthurul trebuie aprat pe istmul
Kindjou, pentru ca japonezii s nu fie lsai
cu nici un pre s strpung frontul i s
664

pun piciorul n peninsula Kvantung. Pe


deasupra, Kvantungul poate deveni i baza
de aprovizionare a fortreei. Dac localnicii
chinezi vor fi ncurajai, pltindu-li-se
mulumitor produsele alimentare, vor ti s
strng o bun recolt de orez i de ciumiz.
n afar de aceasta, e indicat s se organizeze
pescuitul.
Atunci,
Port-Arthurul,
ca
fortrea, ar putea s conteze pe provizii
orict ar dura asediul.
Generalul Stessel i comandamentul
fortreei au o atitudine foarte ostil fa de
chinezi i prefer s fac rechiziii n loc s
plteasc n numerar produsele ridicate de la
populaie, preciz Kondratenko.
O politic profund greit! Dup
recentul rzboi cu Japonia, chinezii i ursc
de moarte pe japonezi, ca pe dumanii lor
nempcai. Trebuie s profitm de acest
lucru, ctignd simpatiile localnicilor
printr-o atitudine dreapt i uman fa de ei.
n loc s fie persecutai i nedreptii
chinezii, ar fi necesar mai mult vigilen
665

fa de strinii care se afl n Arthur, n


primul rnd englezii i americanii, aliaii
efectivi ai Japoniei. Am vzut cu ochii mei n
Arthur firmele unor prvlii, proprietile
unor oarecare Tomlinson i Smith. Acetia
sunt, fr doar i poate, ori englezi, ori
americani. Cum pot fi tolerai ntr-o
fortrea asediat? se ntreb revoltat
Makarov.
M-am informat n mod special asupra
lor la comandamentul fortreei, rspunse
Kondratenko. Sunt amndoi ceteni suedezi
ori, pare-mi-se, elveieni.
Toi strinii, fr excepie, trebuie s fie
imediat ndeprtai din Arthur. Aceasta ne
va asigura spatele frontului mpotriva
spionajului. Iar Arthurul trebuie aprat, fr
doar i poate, pe poziiile de la Kindjou, i nu
din imediata apropiere a portului, care este
adpostul escadrei noastre, continu
Makarov cu fermitate.
Dar inamicul poate debarca i n alt
parte, ntre istm i Arthur, observ Beli.
666

Debarcarea pe teritoriul inamic este o


operaiune foarte grea, mai ales n prezena
escadrei de la Arthur, momentan slbit,
totui capabil de lupt. Garantez c
japonezii n-au s accepte un asemenea risc,
iar dac o vor face, vor suferi o grea
nfrngere, afirm Makarov cu nflcrare.
Kondratenko ddu cu ndoial din cap:
Nu prea cred c generalul Stessel s-ar
putea lsa convins n privina aceasta.
Voi scrie n acest sens chiar astzi
guvernatorului general, iar dac Stessel se va
ncpna, voi cere s mi se ncredineze
comanda tuturor forelor armate din
Kvantung, continu Makarov.
Ambii generali l ascultau, oarecum
sceptici: li se prea ciudat ca un marinar s
comande regimente de tiraliori i baterii de
artilerie de cmp.
Dat fiind c Kvantungul ne e necesar,
nainte de toate ca baz naval, e foarte
firesc ca i aprarea lui s fie ncredinat
comandantului flotei, continu Makarov.
667

n aceast eventualitate, excelena


voastr ar avea nevoie de un ef de
stat-major dintre generalii trupelor de uscat,
un om priceput i de ndejde, i ddu
precaut cu prerea Kondratenko.
Makarov zmbi prietenos.
Nu cunosc pe nimeni mai de ndejde c
dumneavoastr, Roman Isidorovici; iar Vasili
Feodorovici va fi un admirabil comandant al
artileriei sistemului defensiv.
Sunt foarte mgulit de aceast nalt
apreciere, dar n Arthur exist muli generali
mai vechi n grad ca mine, obiect
Kondratenko.
Care? Fok, un btrn veninos i, s-mi
fie cu iertare, dubios. Dup congresul de la
Berlin, nu mai am de loc ncredere n nemi.
Stessel prin ca s m exprim mai delicat,
prin impulsivitatea lui, nu e apt pentru
posturi de conducere. Pe Nikitin nu l-am
prea vzut treaz. Roznatoski se senilizeaz
ca urmare a paraliziei progresive. Alii nu-s,
ncheie amiralul.
668

Au s trimit pe careva de la Mukden,


obiect Beli.
Ba n-au s-mi bage pe nimeni pe gt.
Doar comandantul are dreptul s-i aleag
eful de stat-major. Aa am procedat n
marin, i tot astfel voi proceda i dac voi fi
numit comandantul sistemului defensiv,
ncheie Makarov, de data aceasta cu o not
cald n glas, btndu-l uor pe Kondratenko
pe umr.
Stepan Osipovici, tot ce spunei
coincide cu cele mai sincere, cele mai intime
dorine ale mele, rspunse Kondratenko,
strngnd mna amiralului. S v vd la
comanda aprrii Kvantungului
Nici nu-mi nchipui ceva mai bun! i voi
considera drept o cinste deosebit pentru
mine s v fiu ef de stat-major.
Sunt gata s v dau concursul la
comanda artileriei, cu toat priceperea, cu
toat energia mea, rosti Beli, micat,
rsucindu-i emoionat mustaa lung de
cazac.
669

V rog ns, domnilor, ca, deocamdat,


s nu difuzai cele vorbite de noi, i preveni
amiralul, aruncnd o privire aghiotanilor i
lui Dukelski, care stteau de o parte.
Cei doi generali se grbir s-l asigure c
vor fi ct se poate de discrei.
Se nsera cnd Makarov, obosit, plin de
praf, dar mulumit, se ntoarse pe cuirasatul
Petropavlovsk. Acolo fu ntmpinat de Molas
care i raport respectuos c ministrul
marinei, amiralul Avelan, i eful marelui
stat-major al marinei, amiralul Rojestvenski,
nu gseau cu putin alocarea fondurilor
necesare pentru editarea crii sale:
Consideraiuni asupra tacticii navale.
Makarov se ncrunt brusc i ordon ndat
tios:
Redactai imediat o telegram ctre
guvernatorul general i alta pentru
Petersburg, prin care cer s fiu rechemat.
Chiar aa s scriei: refuzul de a mi se tipri
cartea l consider drept o expresie a
nencrederii personale fa de mine; rog s
670

fie numit un alt comandant de flot n locul


meu n asemenea condiii n-are dect s
preia comanda cine vrea
Molas ncerc s-l liniteasc, dar Makarov
nu voia s aud de nimic. eful de stat-major
fu nevoit s renune la ncercrile lui.
Dup aceea, Molas i raport rezultatele
anchetei n cazul ciocnirii dintre navele
Peresvet i Sevastopol.
Ambii comandani vor fi pedepsii cu un
ordin observator sever. Lui Cernov i se va
lua
comand
chiar
mine,
ca
necorespunztor. Boisman, deocamdat, va
fi meninut n post; aducei acest lucru la
cunotina guvernatorului general, hotr
Makarov.
N-ar fi cazul ca mai nti s se cear
asentimentul
excelenei
sale
pentru
nlturarea lui Cernov?
Nu e necesar. n locul lui Cernov, la
comanda cuirasatului Sevastopol va fi numit
chiar astzi Essen, prin ordin de zi pe
671

escadr, iar pe Novik Ivanov paisprezece 1 ,


ordon rspicat amiralul. Molas abia izbutea
s ia nsemnri.
Excelen, ai ordonat s se predea de pe
navele Peresvet i Pobeda bateriei de pe
Elektriceski Utios cte cincizeci de obuze
brizante, aminti Dukelski.
Redactai ordinul respectiv cu Mihail
Pavlovici, rosti Makarov, pe un ton ceva mai
calm.
Amiralul mai ddu cteva dispoziiuni de
ordin general i se retrase n cabina lui.
De ce era att de nervos Stepan
Osipovici? l ntreb Dukelski pe Molas,
cnd rmaser singuri.
eful de stat-major art locotenentului
telegrama primit de la Petersburg.
i dac cei de la Departamentul Marinei
i vor accepta demisia? se neliniti Dukelski.
Ce-o s ne facem? Iar ne vine unul ca de-alde
1

Dat fiind frecvena unor nume, posesorii lor figurau i semnau oficial cu adugarea
numrului individual, dat n ordinea vechimii n serviciu la unitatea sau instituia respectiv (n.
t.).

672

Stark sau Alexeev.


Eti
un
tnr
naiv,
Gheorghi
Vladimirovici, zmbi Molas. Pi, pentru cei
de la minister Makarov este de zece ori mai
primejdios la Petersburg dect aici.
De ce?
Ei, mcar i pentru faptul c el a
demonstrat practic insuficienta stabilitate a
cuirasatelor de tip Osleabia, Borodino,
Alexandru al III-lea Avnd o ct de mic
sprtur la unul din borduri, ele se pot
rsturna uor cu chila n sus. Prin urmare, n
lupt sunt sortite unei pieiri aproape
inevitabile1 explic amiralul domol.
Dar aceasta este, pur i simplu, o crim
din partea amiralitii noastre!
E lesne de neles: cei de acolo se tem
grozav de o demascare. Aa c de aici, din
Arthur, lui Makarov i vine mult mai greu s
demate amiralitatea, dect de la Kronstadt.
Mai concret, dumneavoastr credei c
1

Ipotez pe deplin demonstrat n btlia de la uima (n. aut.).

673

amiralul a fost expediat aici, la Arthur, ca un


om primejdios?
De ce s punem punctul pe i? n 1895 a
prezentat un memoriu tratnd despre
eventualitatea unor operaiuni militare ale
flotei noastre n Oceanul Pacific. i ei au
profitat de acest lucru: perfect dac te
declari att de bun cunosctor al Extremului
Orient, eti cel mai indicat s preiei acolo
comanda! Du-te i ia-o!
Suntei convins c Petersburgul va
respinge cererea de rechemare a lui
Makarov? ntreb Dukelski, nc cu
nencredere.
Absolut. Refuzul de a i se tipri cartea
nu este dect un mijloc spre a-i pune nervii
la ncercare i s se rzbune mcar astfel pe
el pentru toate neplcerile pricinuite
Departamentului Marinei, urm Molas, tot
att de calm. Cei din Piter ar face orice
numai s-l in ct mai departe de Marele
Stat-Major al Amiralitii.
M tem c nici Alexeev n-o s fie prea
674

mulumit de nlocuirile de comandani,


efectuate de Makarov, spuse Dukelski.
Ai
dreptate.
Fr
ndoial
c
guvernatorul general o s sar n sus;
conform regulamentului marinei, Makarov
ns are tot dreptul s fac acest lucru i el
tie s-i apere drepturile de orice imixtiune.
Gheorghi Vladimirovici, ia apuc-te i
cifreaz telegramele acestea ctre guvernator
i pentru Piter, rosti Molas, ncheind
conversaia.
Am neles, excelen! Aghiotantul lu
poziia de drepi, salut i iei cu
documentele.
n timpul acesta, Makarov, plimbndu-se
enervat prin cabina lui spaioas, chibzuia
cum s procedeze mai departe cu
guvernatorul general i cu cei din Petersburg,
pentru a i se da mn liber n conducerea
operaiunilor.
Trebuie s preiau comanda ntregului
sistem defensiv terestru i naval al
Kvantungului, fiind subordonat numai
675

comandamentului suprem al armatei din


Manciuria. Da! Sunt marinar! Ei i?! Doar la
Sevastopol, n fruntea aprrii au fost
Nahimov, Kornilov, Istomin. Numai atunci
a avea minile dezlegate, rosti el tare,
rezumndu-i gndurile.
Capitolul VIII
Curnd dup aceea, japonezii fcur nc o
tentativ pentru a bloca cu bruloi intrarea
ngust n rada Port-Arthurului. De cu sear,
vremea se meninea cldu, fr vnt;
trmbe de nori pluteau ncet pe cer. Escadra
navigase toat ziua la larg i acum era
cufundat n linite; numai clopotele de pe
punile navelor sunau carturile. n baterii,
dup schimbul de focuri din cursul zilei cu
crucitoarele uoare japoneze domnea de
asemenea linitea, nu mai mica nimeni;
doar santinelele clcau msurat pe parapete,
scrutnd marea. Dup miezul nopii, cerul se
676

nsenin pe de-a-ntregul; luna i revrsa


razele blnde, argintii, peste Arthurul
adormit. n rada interioar, prin albastrul
strveziu al nopii linitite, se conturau
siluetele ntunecate ale navelor mari i negre
ale torpiloarelor.
Deodat, n larg bubui un tun, apoi altul;
proiectilele se apropiar n zbor, uiernd, i
czur n ap, zvrlind spre cer trombe
uriae. Razele proiectoarelor ncepur s
pipie suprafaa mrii, cutnd dumanul.
Deodat, luminar silueta unui torpilor n
plin vitez. De pe rm se rostogoli o
bubuitur, vuind n noapte printre colinele
de pe coast. Zolotaia, Tigrovka, Elektriceski
Utios ncepur ndat s fulgere. Li se
alturar Baian, Otvajni i Bobr, care fceau
de paz la gura radei. Canonada nocturn se
potoli tot att de subit precum se
dezlnuise, cci japonezii pieriser repede
n bezna nopii. Bateriile amuir i linitea
se nstpni din nou. Deocamdat Arthurul
era cruat de lupte. La orele 2 bateriile
677

bubuir ns iari, de la postul de


semnalizare de pe colina Zolotaia fu
anunat apariia unor bruloi.
Dukelski, care, ca i Makarov, nnopta pe
cuirasatul Petropavlovsk, se repezi s-l
trezeasc pe amiral, dar, spre mirarea lui, l
i ntlni n ua cabinei, gata mbrcat.
Ce-o i cu tirul acesta? ntreb Makarov.
Spune s vin cuterul, ordon el. Vreau s
stau restul nopii la navele de gard.
Luna se fcuse nevzut; tunurile fulgerau
orbitor n bezna neagr, iar sus, n vzduh,
rachetele neau uiertor, luminnd rada
exterioar, torpiloarele i bruloii care
goneau cu toat viteza.
Makarov se ndrept cu alupa spre
canoniera Otvajni, lng care erau acostate
i legate torpiloarele de gard Reitelni i
Silni1.
naintea lui, n enal, se desfura
privelitea btliei navale de noapte: la
1

Puternicul (n. t.).

678

lumina proiectoarelor se zreau numeroasele


trombe de ap ale proiectilelor care cdeau
necontenit, fulgera canonada i exploziile; pe
rm rpiau mpucturi.
Sunt
torpiloare
japoneze,
spuse
Makarov, privind prin binoclu. Bruloii
deocamdat nu-i vd. Deodat, ns, parc
rspunzndu-i, silueta ntunecat a unui vas
cu dou catarge ce nainta spre gura
serialului se ivi n fasciculele proiectoarelor
de dup colina Zolotaia, la deprtare de 5-6
ancabluri. n aceeai clip, Reitelni se
repezi spre el. O flacr roie ni din tubul
lans-torpile, apoi urm explozia care
mproc n toate prile achii i ndri i
zvrli n sus o tromb de ap, ntr-un nor de
fum i de abur; o clip mai trziu, vasul
japonez eu lng rm, la poalele colinei
Zolotaia.
Cu maximum de vitez, nainte! ordon
Makarov i, ndat ce alupa ajunse la
Otvajni, amiralul urc n fug treptele,
sprinten ca un tinerel. Ajuns pe punte,
679

ordon imediat torpilorului Silni s-i atace i


el pe japonezi.
Molai parmele! rsun comanda, i
torpilorul se avnt spre inamic.
n acelai timp un al doilea brulot se ivi pe
neateptate dinspre Tigrovka, ajunse n
mijlocul serialului i ancor. Se auzea
zornitul lanului ancorei. Japonezii lsau n
prip brcile la ap, n strigte de banzai,
acompaniate de tirul tunurilor de calibru
mic.
Asupra brcilor, foc! ordon amiralul.
Trimitei voluntari s captureze bruloii.
Am neles! rspunse Lazarev, i toate
gurile de foc de pe Otvajni i concentrar
tirul asupra brcilor japoneze. Acestea se
ndeprtau grbite spre larg. Un obuz bine
ochit scufund una din ele; celelalte piereau
repede n ntuneric.
Excelen, mi dai voie s m reped cu
alupa dumneavoastr pn la brulot? se
rug Dukelski. Incendiul de pe el poate fi
stins imediat.
680

Du-te, dar ia cu dumneata trei-patru


matrozi de pe Otvajni, ncuviin Makarov.
Locotenentul i alese oamenii necesari i
plec spre brulot. Curnd, focul de pe
vaporul japonez fu stins. Deodat, ceva mai
la stnga de el, la poalele colinei Zolotaia,
ni spre cer o coloan uria de ap i de
foc; canoniera fu cltinat de suflul exploziei
i de valuri.
S-a lovit o min de stnci, i zise
Makarov n gnd, dar n aceeai clip
rpitul unei mitraliere i nite mpucturi
care se auzeau undeva pe aproape l fcur
s tresar.
Nu tragei mama voastr, noi suntem!
strig cineva de pe mare.
Se trage asupra alupei noastre; trimitei
o barc la mal. S nceteze focul! ordon
Makarov.
Vreo sut de glasuri puternice ale
matrozilor repetar ca la comand: ncetai
focul! Tirul ncet imediat.
Dukelski se ntoarse curnd i raport
681

amiralului c focul fusese stins, dar c vasul


se scufunda.
Trebuie remorcat cu pupa la mal, ca s
nu blocheze senalul.
Ce ncrctur are?
Piatr i crbuni. Am tiat firele de la
bateriile electrice, aa c o explozie este
exclus.
Apropie-te de el cu Otvajni, ia-l la
remorc i ncearc s-l tragi ct mai departe
din senal atta vreme ct se mai menine la
suprafa, i ordon amiralul lui Lazarev.
Am neles! rspunse acesta.
Locotenentul Pell de pe Silni se prezent la
Makarov i raport c torpilorul ntlnise n
mare mai multe nave japoneze i angajase
lupta cu ele. n cursul ei, un proiectil i lovise
mainile. eful mecanic i ase matrozi
fuseser omori, iar comandantul i civa
matrozi, rnii. Fiind urmrit de japonezi i
nemaiputnd s ajung la Arthur cu mainile
avariate, torpilorul euase la mal, lng
Elektriceski Utios. Tot acolo, nu departe de
682

el, era imobilizat i un brulot japonez. Pell


rug s se trimit pe Silni un medic i
pansamente, deoarece felcerul navei nu
prididea s bandajeze pe toi rniii.
Dup ce ascult raportul, Makarov ordon
medicului de pe Otvajni s plece imediat, cu
alupa de la nava-amiral, la torpilor, lund
toate cele necesare pentru a da ajutor.
Silni e scos din funciune definitiv? l
ntreb el pe locotenent.
Cred c nu. Se prea poate c odat cu
mareea nalt s fie tras de pe stnci.
Asta numai dac o vor ngdui japonezii,
spuse amiralul ngndurat. n zori ar putea
s se apropie de Arthur i s-l distrug.
Chiar i acum trag de pe mare asupra
lui.
Dup cte tiu, artileritii de pe
Elektriceski Utios nu dorm i-i vor alunga pe
japonezi, dac acetia se vor ncumeta s se
apropie de coast, rspunse amiralul,
linititor.
n timpul acestui schimb de vorbe, Otvajni
683

se apropie de brulot, l remorc cu o parm


groas i ncepu s-l trag afar din senal.
Tirul de pe mare ncetase; doar cnd i cnd
focuri de tun izolate erau trase din bateriile
de coast. Alarma ncetase. Matrozii
forfoteau pe puntea canonierii.
Excelen, spuse unul, ntinznd
amiralului o scndur. Binevoii a v uita la
ea: am gsit-o la bordul brulotului.
Ce-o mai fi i asta? se mir Makarov,
cercetnd scndur pe care scria:
Luai aminte, onorai marinari rui! Eu
sunt cpitanul-locotenent Takeo Hirose din
marina japonez; am venit aici pentru a doua
oar. Prima oar am fost n februarie, pe
vasul Hodboku-Maru; am s mai vin, pn va
fi blocat senalul. Salutri amiralului Makarov.
Hirose. Iat unde ne-a fost dat s ne
ntlnim! exclam mirat Makarov. Acest
Hirose a fost ataat naval al Japoniei la
Petersburg, ntre 1897-1901. Nu o dat am
stat de vorb amndoi. E un om energic i,
dup ct se pare, curajos, de vreme ce
684

cuteaz s vin la Arthur la bordul unui


brulot.
Excelen, botsmanul a strns de pe
brulot o grmad de parme de srm de
Manilla i alte lucruri, raport Lebedev, care
se apropiase.
Foarte bine, sunt trofeele noastre! S nu
se piard nimic din bunurile capturate,
aprob amiralul.
Brulotul a fost deplasat cu vreo 30 de
stnjeni; mai mult nu se poate; s-a pus pe
uscat, raport n continuare Lebedev.
Mine vom ncerca s-l descrcm i s-l
tragem i mai departe, hotr Makarov.
Otvajni s treac la postul lui; eu m ntorc
pe bordul navei Petropavlovsk. Locotenent
Dukelski!
Ordonai! rspunse ofierul adjutant,
rsrind din ntuneric.
S se transmit semnalul: Escadra s
ridice presiunea; mine diminea s fie gata
de aciune.
Am neles! Ordinul va fi transmis
685

ndat.
Makarov cobor n alup. Lunecnd ncet
pe ap, fasciculele de lumin ale
proiectoarelor se opreau n perdeaua de
cea ce se tlzuia dinspre mare. Linitea se
aternu din nou peste Arthur.

n noaptea aceea, la Elektriceski Utios era


de gard Boreiko, cu secia a treia, socotit,
ca instrucie de lupt, cea mai slab din toat
compania. Subofierul Jiganov, un osta zvelt,
destoinic, contrasta izbitor cu cei din secia
lui, alctuit n majoritate din oameni parc
alei anume s fie ct mai greoi, stngaci i
certai cu cartea.
Jiganov, strig Boreiko, cum stai cu
neisprviii ti, s-au deprins s se mite mai
sprinten n baterie?
Nu prea, nlimea voastr. Parc-s nite
buturugi nesimitoare, nu oameni ca toi
oamenii.
Gnedin, Kupin! rcni Boreiko.
Cei doi ochitori se nfiinar la el n goan.
686

Tunurile sunt n ordine? ntreb


porucikul. Felinarele pentru tragerea de
noapte ard bine?
Da, s trii, cred c-s cum trebuie,
rspunse agale Gnedin, un flcu greoi,
sptos.
Nu cred! Mar i cerceteaz totul
ndat! ordon Boreiko, blagoslovindu-l cu o
scatoalc dup ceaf.
Dar la tine, Kupin?
Totu-i n deplin rnduial, raport
ochitorul salutnd.
Lsndu-i pe amndoi s plece, Boreiko
intr n cazemata n care secia se adpostea
peste noapte. Ostaii se nghesuiau pe pturi,
n jurul unui canonier chipe, grav, cu faa
gnditoare, care le spunea cu glas cnttor
Povestea arului Saltan. Toi l ascultau cu
mult luare-aminte; cnd i cnd, cte unul
l ntrerupea printr-o exclamaie de
ncntare ori de mirare.
Drepi! comand Jiganov, care intrase o
dat cu Boreiko.
687

Stai jos! ordon ofierul. Ei, Iarev, iar


ndrugi la verzi i uscate, ca de obicei?
Hei, nlimea voastr, s vedei ce
meteugit le nir pe toate! rosti cu
admiraie subofierul Meakin, un tnr
ciupit de vrsat.
Zi-i nainte, s ascult i eu, rosti Boreiko,
aezndu-se pe un scunel.
Iarev zise mai departe. Boreiko ascult tot
basmul, l lud pe osta, inspect nc o
dat santinelele i se duse s se culce n
camera ofierului de serviciu.
Dup vreo dou ceasuri, fu trezit de
planton.
nlimea voastr, sculai! Vin japonezii!
Boreiko sri n sus ntr-o clip i se repezi
spre baterie.
Sun alarma! Telemetrul! La piese!
ordon el.
Luminile felinarelor ncepur s licreasc
de colo, colo, uile depozitelor de pulbere i
de proiectile la tunuri prinser s scrie
lanurile
palancurilor
zornind
pe
688

platformele turnante.
Iute. Mai scurt micarea! strig Jiganov,
alergnd de la un tun la altul.
Acui o s i-o trag japonezului Ursul
nostru, zise Iarev.
ndat l d la fund.
1520! 1500 ! 1480! se comunica de la
telemetru.
nltor aptezeci! Deriva dreapta, trei!
Toat secia! strig Boreiko de pe parapet.
Dinspre dormitoare alergau ostaii din alte
secii cu felinarele licrind n mini.
Pas alergtor, c acu spal putina
strpitura de japonez! tuna glasul lui
Rodionov.
Foc! se auzi de la postul de comand al
bateriei. Dou jerbe de flcri fulgerar
orbitor n bezna nopii.
Hei,
proiectorul!
strig
Boreiko.
Luminai ca lumea, secturilor!
Oamenii nu izbuteau de loc s pun la
punct proiectorul care ba arunca o lumin
vie, ba se stingea.
689

Serghei Vladimirovici, fuga la proiector,


ordon Jukovski apropiindu-se. Boris
Dmitrievici, te rog stai la piesele de 57
milimetri, iar eu iau comanda general. Ce-i
pe mare?
Se zresc doi bruloi venind dinspre
Dalni, raport Boreiko.
Jukovski deschise foc viu de salv asupra
bruloilor.
Patru
proiectile
nimerir
ntr-unul din ele i el ncepu imediat s se
scufunde; curnd, l urm i al doilea.
n lumina proiectoarelor se ivi silueta unui
torpilor pe care fulgerau mereu gurile de foc.
Jukovski i ordon lui Boreiko s trag asupra
lui cu tunurile de 57 milimetri.
Cei de pe torpilor rspunser printr-o serie
de semnale luminoase.
E al nostru, nlimea voastr, se grbi
s raporteze matrozul Denisenko, recent
repartizat de pe Strani semnalizator la
baterie.
Focul seciei ncet; trgnd mereu,
torpilorul se apropia ncet de uscat.
690

Fuge de japonezi. Uite-i, l urmresc.


Ce-ar fi s tragem asupra lor, nlimea
voastr? se frmnta matrozul.
Dar de ce vine spre rm? ntreb mirat
Boreiko.
Pesemne c are vreo avarie i se
grbete s ajung pe funduri mici, rspunse
unul dintre ofieri.
Porucikul deschise foc cu secia asupra
japonezilor i-i goni n larg. Torpilorul
ajunse la mal i se opri pe un prag de nisip.
Denisenko nfc dou felinare i ncepu s
semnalizeze de zor. Cei de pe torpilor nu
ntrziar s-i rspund.
E Silni, nlimea voastr. Semnalizeaz:
sunt avariat.
Bine; ct o s stea la mal, noi i inem la
distan pe japonezi, hotr Boreiko.
n clipa aceea, dinspre peninsula Tigrovi
se ivi un brulot mare. Era vdit c se rtcise
pe ntuneric i n loc s nimereasc n senal
ajunsese la Elektriceski Utios. Jukovski trase
asupra lui o salv cu toat bateria,
691

incendiindu-l; vasul crmi brusc spre mal i


eu pe stnci, la vreo 20 stnjeni de Silni.
Artileritii izbucnir n urale i cerur voie
s se duc la el. Jukovski le ngdui.
Lundu-i armele, ostaii, n frunte cu
Boreiko, se ndreptar spre vasul n flcri;
curnd se urcau cu bgare de seam pe el.
Toat prova brulotului era cuprins de
flcri; duneta fumega i ea; mirosea a
pcur i a cli aprini. Denisenko gsi doar
dou cldri de pnz impermeabil.
Nu-s nici pompe, nici furtunuri, nici
tulumbe, raport el necjit. ngduii s
ntreb la Silni, poate c ne ajut ei?
Du-te; pn una alta, o s ncercm s
stingem focul i cu cldrile astea, ncuviin
Boreiko.
nlimea voastr, s nu sar vasul n aer
dinuntru! Ostaii s stea pe mal, s nu-i
pndeasc vreo npast.
Ba o s ne vrm nuntru, s vedem
ce-i acolo, rspunser soldaii.
Artileritii se mprtiar prin toate
692

ungherele vasului. Boreiko ncerc s se


strecoare spre prova unde se aflau tunurile,
dar era mpiedicat de flcri i de fum. Cele
cteva cldri de ap turnate peste foc nu-l
putur stvili.
Trebuie s ateptm pn vin matrozii,
spuse Boreiko cu ciud.
Ostaii ncepur s se iveasc curnd, unul
dup altul, din toate tambuchiurile, gfind
din pricina dogoarei, a fumului i a
funinginii.
Rodionov, care dduse peste magazia de
materiale de punte, apru ncrcat cu o
mulime de parme, scripei, buci de pnz
i cabluri de oel.
Toate-s de folos la casa omului,
nlimea voastr, raport el aferat,
lsndu-i prada pe punte.
Phii, ce dogoare e jos, povesteau ostaii:
fumraie, strmtoare, iar scrile tare-s repezi
poi s cazi n orice clip.
ntre timp sosir i matrozii de pe Silni n
frunte cu un miciman i ncepur s pun n
693

aciune pompele aduse.


Micimanul se apropie de Boreiko.
V-am ruga ceva, zise el. Nu cumva avei
la baterie un medic sau un felcer? C felcerul
nostru nu mai prididete cu treaba.
V trimitem numaidect un felcer cu
medicamente. Rodionov, s repezi pe cineva
dup Melnikov s-i spun s vin pe torpilor,
ordon Boreiko.
Matrozii mprocau apa cu pompele i
focul ncepu s se potoleasc. Artileritii
crau trofeele ntr-o barc. Pe mal, se
ntlnir cu felcerul i cu urka Nazarenko,
ncrcai cu pansamente, borcane i sticlue:
alergau la Silni.
La scar fur ntmpinai de eful de cart i
condui n careul ofierilor, unde se afla
postul de prim ajutor.
Ei, ne-a sosit o muiere, strig botsmanul
cu ciud. S tii c n-o s mai scpm de
aici ct om tri!
Nu cobi, botsmanule! se rsti la el
ofierul de cart.
694

nlimea voastr, muierea poart


totdeauna nenoroc navei!
Pi, e sor de caritate, nu muiere.
Tot un drac, nlimea voastr firea ei
tot de muiere rmne!
Las vorb! Mai bine du-te de vezi cum
merge lucrul n santine.
Am neles, nlimea voastr!
n careul ofierilor, unde zceau rniii,
Melnikov i urka Nazarenko ncepur s
panseze rniii. Matrozii priveau curioi spre
fat, ntrebndu-se cum putuse ajunge acolo.
Of, m doare! se tnguia un flcu
rocovan, rnit n pntec. Oh, frailor,
ajutai-m!
Melnikov l examin cu un aer preocupat, l
pans la iueal, se ncrunt i se ddu la o
parte.
Morfin! i porunci scurt surorii.
Fata suflec mneca rnitului i-i vri cu
stngcie acul n bra.
Ah! se vit rnitul tresrind fr vlag.
Dup ce c i aa m doare, mai nfige i acul
695

n mine!
Dar n curnd se liniti.
Surioar, n loc s ne mpungi nainte de
moarte, rosti un alt matroz, cu pieptul
strpuns de glon, mai bine ne-ai dezmierda
oleac, i rnitul ncerc s rd.
Tac-i pliscul, drac prpdit! se rsti la
el un tovar de suferin.
Sora i vzu de treab.
Uoar mnu ai, surioar. Cnd te ia
n primire felcerul nostru, nici nu mai tii pe
ce lume eti; matale ne atingi cu mna ca un
nger, o ncredina pe urka fochistul.
Hai, Mikitkin, nu te mai gudura!
Surioara-i pentru toi, nu numai pentru tine.
Eh, s-avem i noi pe torpilor aa surioar,
ar fi mai vesel rzboiul.
Artileritii de pe Utios i ajutau pe matrozi
s goleasc magaziile torpilorului. Scoteau
pe brae i coborau cu bgare de seam n
brci torpilele Witehead, lungi ca nite igri
de foi, crau muniia pentru tunurile de 47
mm, ca pe nite lemne de foc; ddeau afar
696

crbunii din bunkere.


Marinarii ar fi vrut s-i arunce peste bord,
dar soldaii se mpotrivir.
Dect s-i aducem din ora, mai bine
s-i avem la noi, colea, pe mal!
Sub punte, la maini, se auzea bocnit de
ciocane.
eful mecanic fiind ucis n lupt, toate
lucrrile erau conduse de mecanicul ajutor.
Sub ndrumarea lui, mecanicii, goi pn la
bru, mnjii de crbuni i de ulei, trudeau
alturi de artileritii lctui, nlocuind
poriunea avariat din conducta principal
de aburi. Se ddea jos stratul izolator, se
demontau flanele i se puneau altele n loc.
Dei tambuchiurile i ventilatoarele fuseser
deschise, cldura era att de insuportabil
nct, mai n fiece clip, srea cte un om
afar, ca s trag n piept puin aer curat.
n zori torpilorul era aproape complet
descrcat. Pe mal se ridica o piramid neagr
de crbuni alturi de stive ntregi de obuze i
torpile.
697

Curnd se ivir din nou n larg siluetele


navelor japoneze; n deprtare bubui o
lovitur de tun; o coloan de ap ni spre
cer, aproape de Silni.
Cei de pe torpilor ntoarser privirile spre
evile subiri, brumate, lucioase ale tunurilor
de coast care se puseser n micare,
ntorcndu-se cu gurile spre inamic. nc o
clip i, bubuind nprasnic, ele scuipar
cinci jerbe uriae de flcri. Salva i fcu pe
toi cei de pe Silni s tresar.
Ia uite ce tare bat, diavolii; ale lor s mai
abitir ca ale noastre de 12 oli, bombni un
fochist care se trse afar s trag n piept
aer curat.
Da de unde! i-ai gsit s le asemui cu
ale noastre! l contrazise semnalizatorul.
Parc rspunzndu-i, n aceeai clip bubui
alt salv, urmat de nc una, i nc una.
Rpie, de parc ar trage cu mitralier,
diavolii! Ia te uit, se pare c la japonezi au
luat foc dou nave! Stranic! rosti admirativ
un subofier de artilerie pansat la cap.
698

Ripostnd la tirul de pe Utios, japonezii


traser i ei mai multe salve asupra rmului,
dar proiectilele se mprtiar departe n
lturi, fr a face vreo pagub.
n rad, tunar cuirasatele care ieeau din
port. Curnd, toat escadra se nir de-a
lungul peninsulei Tigrovi i deschise un foc
intens. Japonezii se grbir s se ndeprteze
n larg.
De ndat ce bubuiturile de pe Elektriceski
Utios amuir, artileritii se ivir din nou pe
rm. alupa cu pavilionul comandantului
flotei la catarg se desprinse de escadr, care
se i angaja n canal, i se ndrept spre Silni.
Curnd dup aceea, amiralul, nsoit de
Dukelski, se urc la bordul torpilorului.
Dup ce primi raportul ofierului secund al
navei, Makarov salut pe matrozii aliniai la
front pe punte, felicitndu-i pentru vitejia
lor. Apoi cobor sub punte, la rnii. Ivirea
neateptat a comandantului flotei i puse n
micare pe toi. Cei uor rnii srir n
picioare i luar poziia de drepi. Cei rnii
699

mai grav deschideau ochii i, zrind fptura


impuntoare a lui Makarov, se nviorau.
urka Nazarenko ncremenise pe loc i-l
privea pe amiral cu gura ntredeschis.
Makarov ntreb pe fiecare rnit cum se
simte, n ce mprejurri fusese lovit. Matrozii
rspundeau vioi i, la rndul lor, i puneau
ntrebri despre btlia din noaptea aceea.
E adevrat c tot n-au izbutit prpdiii
de japonezi s nfunde senalul? voia s tie
un fochist cu arsuri pe trup.
Nu, n-au izbutit. Au pierdut degeaba
cinci vase. Pi, puteau ei s izbuteasc, cnd
s-au luat de piept cu nite voinici ca voi?
rosti amiralul blnd.
Chipurile rniilor se nseninar.
Asta aa-i, excelen! rspunse hrit
matrozul rnit n piept. Nu-i in balamalele
pe japonezi s se ia la trnt cu noi.
Cu voinici ca voi i batem negreit. V
mulumesc, frailor, pentru slujba, pentru
purtarea voastr vitejeasc! rosti amiralul,
Slujim voioi! rspunser rniii,
700

micai.
Locotenent Dukelski, noteaz-le numele.
V decorez pe toi cu crucea Sfntul
Gheorghe.
Mulumim frumos! rspunser matrozii
bucuroi.
Pe urm, Makarov se ntoarse spre urka
Nazarenko care l tot privea admirativ.
De unde vii surioar? o ntreb amiralul.
De pe Elektriceski Utios.
La rugmintea noastr, sora i felcerul
au sosit de pe Utios s ne ajute, se grbi s
raporteze ofierul.
Cum te numeti? se interes Makarov.
Nazarenko.
Amiralul ntoarse privirea spre felcer care
lu poziia de drepi.
i dumneata?
Sunt felcerul Melnikov din compania a
aptea artilerie de fortificaii Kvantung.
Excelen, ca s zic aa, ei ne-au salvat,
spuse felcerul de pe torpilor. Fr ei n-a fi
dovedit; alupa de pe Otvajni a sosit mai
701

adineauri, a luat rniii i a plecat.


Surioar, ngduie-mi s-i mulumesc
n numele tuturor marinarilor, rosti Makarov
i-i ntinse mna. Gheorghi Vladimirovici,
noteaz-i numele. Te decorez, sor, cu
medalia Sfntul Gheorghe.
Roie ca para focului, urka bigui ceva i,
fstcit, i ntinse mna.
Makarov urc sus pe punte, unde se ntlni
fa-n fa cu Zvonariov care cu o clip mai
nainte ieise de la maini.
Ce faci aici, praporcikule? l ntreb
mirat Makarov.
Ajut la repararea aparatului motor,
excelen, rspunse Zvonariov voios,
tergndu-i cu cli minile murdare. Peste
o or va funciona.
Pn atunci trebuie s vin din port i
remorcherele ca s-l ajute pe Silni s ias de
pe uscat. Constat c ntreg Elektriceski Utios
a luat parte la salvarea torpilorului nostru.
La nevoie, marinarii au s ne vin i ei n
ajutor, rspunse Zvonariov.
702

Fr ndoial; binele cu bine se pltete,


ncuviin amiralul.
Uite, vine Silaci 1 , strig eful de cart,
artnd spre remorcherul portului care se
apropia cu iueal.
Dup cteva minute, Silaci ddu remorc la
torpilor i se pregti s trag.
Matrozii de pe torpilor priveau nerbdtori
spre Silaci. Remorcherul uier, ntinse uor
de cablu i mri treptat viteza. Mainile de
pe Silni pornir i ele cu toat puterea. Apa
din jurul lui, nspumat, deveni crmizie de
ml.
Silni se smuci, chila lui metalic scrni pe
pietre i ncepu s se desprind de mal.
Un ura tuntor se rostogoli deasupra
mrii.
Excelen,
raport
Dukelski
lui
Makarov: azi, la ora dou, sosete n Arthur
trenul guvernatorului general cu care trebuie
s vin i marele duce Kirill Vladimirovici.
1

Atletul (n. t.).

703

Amiralul se strmb acru: sosirea lui


Alexeev i a marelui duce nu fgduia nimic
bun. Guvernatorul general era vdit
nemulumit de orientarea general a
activitii sale, i mai ales, de atenia, de grija
pe care amiralul le arta muncitorilor din
port. Aciunile operative ale lui Makarov nu
se bucurau nici ele de ncuviinarea
guvernatorului. Dup prerea lui Alexeev,
ieirile n larg, aproape zilnice, ale escadrei,
necontenitele ciocniri ale navelor uoare i
torpiloarelor cu japonezii, i hruiau excesiv
pe
oameni,
fr
folos
substanial.
Numeroasele
plngeri
din
partea
comandanilor forelor terestre mpotriva
aa-zisei imixtiuni a lui Makarov n
problemele aprrii coastelor cntreau de
asemeni greu n atitudinea prea puin
binevoitoare a guvernatorului general fa de
activitatea neastmpratului comandant al
flotei.
Hotrt, apariia n Arthur a marelui duce
Kirill Vladimirovici, n funcie de ef al
704

seciei de operaii n statul-major al


comandamentului flotei, nu prevestea nimic
bun.
Faimos mai mult prin chefurile i beiile lui,
dect prin virtui marinreti, marele duce
era pentru Makarov un ru de nenlturat,
mpotriva cruia nu vedea cum s lupte.
Transmite: alupa mea s fie aici la ora
unu; anun-l pe eful statului-major, c va
trebui s m nsoeasc la gar, dispuse
amiralul. Ai trimis comandantului trupelor
navale dispoziia de a trimite garda de
onoare pentru ntmpinarea guvernatorului
general i a marelui duce?
Da, excelen! nc de ieri. Garda de
onoare va fi format din dou plotoane, n
linie, pe dou rnduri, cu trei ofieri i cu
fanfar, raport Dukelski.
Spre ora dou, pe peronul srccioasei
gri din Port-Arthur se adunaser toi efii
autoritilor: Stessel, nsoit de generalul
Roznatovski, eful statului su major, i de
nelipsitul Nikitin; Makarov cu Molas i cu
705

Dukelski; colonelul Verinin, guvernatorul


civil al regiunii Kvantung, i o delegaie din
partea locuitorilor Port-Arthurului, n frunte
cu Nikolai Ivanovici Tifontai, negustor
chinez botezat.
Pe peron erau aliniate garda de onoare a
marinarilor i aceea a regimentului 25
tiraliori
Est-Siberian.
Comandantul
detaamentului
de
jandarmi
clri,
rotmistrul prin Mikeladze, n mare inut,
se agit, inspectnd pentru ultima oar
cordonul de jandarmi postat n jurul i n
piaa grii.
Ateptnd sosirea trenului, Makarov i
Stessel schimbau fraze de circumstan,
vdit stnjenii de acea convorbire forat.
n fine, locomotiva se ivi de dup o
cotitur;
trenul,
alctuit
din
vreo
cincisprezece vagoane se opri curnd la
peron. n fereastra unui vagon din mijloc
apru fptura impuntoare a guvernatorului
general, alturi de marii duci Kirill i Boris.
Makarov se ndrept spre ua vagonului.
706

Stessel i suita lui i-o luar repede nainte,


mbulzindu-se. La scara vagonului fu un
moment de confuzie: Makarov l ls
politicos pe Stessel s urce primul, dar
nsoitorii acestuia se nghesuir i ei. n cele
din urm, Makarov intr i ddu la rndul
su raportul asupra situaiei flotei. Stessel i
isprvise raportul ctre guvernatorul general
i se prezentase marilor duci. Alexeev i
salut pe toi cu zmbetul su amabil.
Conform regulamentului, marele duce Kirill
i se prezent imediat amiralului, ca orice
ofier sosit la postul su.
Alte, mi face o deosebit plcere s v
vd printre colaboratorii mei. Sper c prin
munca alteei voastre vei fi o pild vie
pentru ceilali ofieri din escadr, rosti cu
fermitate amiralul, privind drept n ochii ce
fugeau n lturi ai marelui duce.
Excelen, voi ndrepti cu tot zelul
speranele dumneavoastr! Consider de
datoria mea s v asigur de cel mai profund
respect i de bucuria mea sincer de a servi
707

sub ordinele excelenei voastre! rspunse


marele duce, printr-o profuziune de
amabiliti.
Ei, acum putem s ne salutm i noi!
rosti un brbat nalt, sptos, cu o barb de
toat frumuseea, pictorul Vereceaghin 1
care pise spre Makarov n urma marelui
duce.
A, s trieti, drag Vasili Vasilievici! M
bucur nespus c te vd n Arthur! Nici nu
mi-a fi nchipuit c ai s vii vreodat pe aici.
Se mbriar.
Tocmai aici te-ai nfundat, Stepan
Osipovici?! E drept c am avut prilejul s
cltoresc i mai departe. Dup toate cele, se
pare ns c aici e cu adevrat sfritul
pmntului.
Ce s-i spun, o fi i captul lumii!
Drumul ine aproape o lun din Rusia pn
aici. Ei, ai de gnd s imortalizezi pentru
1

Vereceaghin Vasili-Vasilievici (1842-1904) unul dintre cei mai de seam pictori rui; a pictat
cu predilecie scene de btlie, iar operele sale exprim un profund umanism i stigmatizarea
militarismului. Tovar de arme al lui S. O. Makarov n rzboiul ruso-turc (1877-1878), i-a
mprtit soarta tragic (n. t.).

708

posteritate i Port-Arthurul nostru?


A vrea s fac o serie de schie. n Rusia
exist deocamdat o noiune cam vag
despre aceste meleaguri. Dac-mi ngdui, o
s m aciuez i eu pe lng statul-major al
dumitale.
Cu drag inim, Vasili Vasilievici,
rspunse Makarov i-i strnse mna.
Dup ce se sfri schimbul de salutri,
coborr cu toii din vagon. Guvernatorul
general trecu n revist cele dou uniti din
garda de onoare, primi defilarea solemn,
lu loc n trsur mpreun cu Makarov i cu
marele duce Kirill Vladimirovici i plec spre
escadr. Boris Vladimirovici, un tnr oache,
n uniform de cornet al regimentului de
husari de gard, se duse mpreun cu Stessel
s inspecteze unitile din garnizoan.
Guvernatorul general inspect toate navele
escadrei, pe rnd.
Kirill Vladimirovici se plictisi curnd de
ceremoniile trecerilor n revist, de urale i
de cuvntrile cam dezlnate ale unchiului
709

su, guvernatorul. Profitnd de o clip cnd


Alexeev intr la statul-maior al escadrei pe
cuirasatul Petropavlovsk, marele duce se
abtu pe la bufetul ofierilor i acolo se
nfund. nconjurat de ofieri, ciocnea vesel
cu ei, bnd pentru viitorul lor serviciu
mpreun.
Dukelski, care primise de la Makarov
ordinul de a sta n ziua aceea la dispoziia
marelui duce, se afla i el n societatea lui
Kirill Vladimirovici.
n orice caz, dumneata trebuie s
cunoti pe de rost toate crciumile din
Arthur, i se adres ducele.
Nu mai bine dect ceilali ofieri din
escadr, alte.
Avei aici ceva feticane drgue, aa: n
felul gheielor japoneze?
Aici totul e destul de srccios i de
modest. Exist trei restaurante, mai mult sau
mai
puin
onorabile:
Saratov,
Zviozdocika i Varit. E drept, sunt pe
aici fete bine, majoritatea evreice. Au fost i
710

nite japoneze foarte interesante, dar au


plecat toate, odat cu izbucnirea rzboiului,
l informau amnunit ofierii.
Ei, nu face nimic: cnd n-ai struguri
mnnci i agurid! glumi marele duce.
Domnilor, azi suntei cu toi invitaii mei la
un dineu de gal. Numai c nu tiu n ce loc
poate fi organizat.
Dac vor asista guvernatorul general i
comandantul flotei, atunci cel mai potrivit
loc pentru dineu va fi Cazinoul marinei,
rspunse Dukelski.
Bineneles, la nceput vor participa i ei,
dar pe urm probabil c se vor evapora, iar
noi vom putea s petrecem n voie.
Amiralul
proiecta
pentru
mine
diminea ieirea ntregii escadre n larg,
observ locotenentul.
Ei, avem timp destul pn dimineaa.
Locotenent Kube, i se adres marele duce
aghiotantului su, trimite chiar acum, din
partea mea, invitaiile la dineu; pe urm ia
legtura cu Cazinoul marinei, s se
711

pregteasc tot ce e necesar.


Am neles, altea voastr imperial!
rspunse un locotenent cu prul lins, spilcuit,
n uniforma marinarilor din Gard, lund
poziia de drepi.
Cnd guvernatorul observ n cele din
urm c marele duce dispruse, i trimise
dup el, acesta era att de but, nct fu lsat
s se odihneasc.
Dup ce inspect escadra, Alexeev i
mulumi lui Makarov destul de rece pentru
activitatea depus i plec n ora, la
reedina sa.
Makarov l invit ndat pe Vereceaghin.
Cnd pictorul, splat i pieptnat dup drum,
intr n cabina amiralului, acesta sttea de
vorb cu Dukelski.
Aflnd din anturajul guvernatorului
general c pe Makarov l atepta o explicaie
dintre cele mai neplcute cu Alexeev,
locotenentul voi s-l pun discret n gard,
dar Makarov l ntrerupse brusc.
Nu am deloc intenia s ascult aceste
712

brfeli. Alexeev poate foarte bine s-i


exprime personal nemulumirea i nu m
intereseaz ce se plvrgete n spatele
meu.
Dukelski se grbi s ias. Dnd cu ochii de
Vereceaghin, amiralul l pofti la o ceac de
ceai i ncepu s i se plng de situaia
dificil ce i se crease n Arthur.
Nu gsesc sprijin la nici unul dintre
reprezentanii
autoritilor
superioare.
Alexeev i pleac urechea la tot felul de
intrigani. Stessel se plnge la Petersburg, lui
Kuropatkin. Ministrul de rzboi, Avelan, pur
i simplu nu rspunde la scrisorile i
telegrafele mele. Aici totul se afl nc n
stadiul de organizare. La statul-major al
guvernatorului general nu se poate deloc
rezolva problema: Port-Arthurul este n zona
interioar a armatei din Manciuria, dislocat
la frontiera coreean, ori, dimpotriv,
Manciuria constituie zona interioar a
peninsulei Kvantung? Ba se ridic din Arthur
alimentele i muniiile, ba se car febril n
713

coace. Am intenia s-l rog pe marele duce s


m ajute s curm aceast harababur. Doar e
n msur s-i comunice totul arului, direct.
M tem c marele duce i va aduce mai
mult deranj dect ajutor. Pentru el, cltoria
la Arthur este, nainte de toate, un voiaj de
plcere. Tot drumul a inut-o ntr-un chef
Scandalos!
Sper c aici va avea o conduit mai
decent, rosti Makarov cam cu ndoial.
Bine ar fi!
Alexeev l primi pe Makarov n vastul su
cabinet, elegant, mpodobit cu covoare. Cu o
amabilitate ostentativ l pofti s se simt ca
la el acas, ceru s se aduc vin i, zmbind
agreabil, umplu paharul lui Makarov care
nu-i descreea fruntea. Dup aceea angaj o
conversaie politicoas pomenind de
anumite nenelegeri fr nsemntate ce
avuseser oarecum darul s umbreasc
vechea lor prietenie.
V privesc, drag Stepan Osipovici, i v
invidiez sincer, din inim: ce energie
714

clocotitoare, ce dinamism, la cincizeci i ase


de ani ai dumneavoastr! Eu sunt doar cu
trei ani mai n vrst i pe lng mine prei
un adolescent! Iat ce nseamn s ai snge
sntos, rusesc! l lu el pe departe, fcnd
aluzie la obria sa fr blazoane.
Cu toate acestea, energia i dinamismul
meu nu prea sunt suficiente pentru a v
demonstra dumneavoastr i Petersburgului
cele mai elementare adevruri care sunt pe
nelesul oricrui marinar.
Binevoii a v explica, Stepan Osipovici,
rosti Alexeev, cu o prefcut mirare.
E vorba de multe lucruri! De refuzul de
a-mi edita cartea
Se i afl sub tipar. Am primit de la Piter
o telegram n acest sens.
Pe urm, de atitudinea fa de cei
propui de mine pentru a prelua comanda
navelor Sevastopol i Novik, asupra crora eu
m-am fixat
Stepan
Osipovici,
interpretarea
regulamentului marinei, aa cum o facei
715

dumneavoastr, nu e cea corect. Numirile i


nlturrile comandanilor de pe navele
amiral i de rangul I se fac numai prin
ordinul comandantului suprem, nu i al
comandantului flotei.
Dup
textul
regulamentului,
comandantul flotei are acest drept.
Adugai: n absena comandantului
suprem. Altfel, aceste atribuii sunt de
resortul lui.
S nu ne pierdem n subtiliti juridice,
excelen. Am nlturat prin ordin pe unii
comandani i am numit pe alii.
Contramandarea acestei dispoziii m-ar
pune ntr-o situaie cu totul imposibil,
minndu-mi prestigiul. Ori vor fi confirmate
numirile fcute de mine, ori mi prezint
demisia, rosti Makarov, ridicnd glasul.
Demisia dumneavoastr nu va fi
acceptat, iar pe viitor, v rog s-mi cerei
asentimentul pentru asemenea numiri,
rspunse Alexeev cu rceal.
n consecin, numirile recente sunt
716

confirmate?
Cu excepia lui Ivanov al paisprezecelea.
Sunt informat c s-a mbolnvit de tifos; va
zace mult timp. n timp de rzboi nu-l
putem atepta. Prin urmare, l vei pune n
disponibilitate pentru caz de boal, iar pe
Novik e numit comandant cpitanul de
rangul II evov, rspunse Alexeev repede,
fiindu-i fric s nu fie ntrerupt de Makarov.
Acesta i mngia barba, reflectnd ceva,
cu un aer preocupat. Urmar cteva clipe de
tcere neplcut. Fr s-i mai ascund
ostilitatea, Alexeev privea cu dispre spre
interlocutorul su. Era indignat c
mitocanul sta, mojicul sta, fiul unui
matroz de rnd, cuteza s-l nfrunte pe el, un
vlstar, fie i natural, al familiei imperiale.
i nchipuie c e cine tie cine! Dac cei
din Piter nu s-ar teme att de limba lui
ascuit, l-a fi pus demult la locul lui!
gndea Alexeev cu ciud.
Makarov tcea ncruntat.
L-am desrcinat din funcie pe amiralul
717

Greve, comandantul militar al portului,


spuse n sfrit, morocnos.
Pe ce motiv, domnule amiral? ntreb
guvernatorul, cu un ton sec, oficial.
Lucrrile de reparare a navelor avariate
se execut ntr-un ritm inadmisibil de lent
Datorit amestecului dumneavoastr:
adeseori dai dispoziii contrare directivelor
lui Greve, ba chiar contrare dispoziiunilor
mele.
ntruct Greve e n subordinea mea, am
toat latitudinea s procedez astfel. n ceea
ce privete pe excelena voastr, m ndoiesc
c putei indica din Mukden ordinea
nlocuirii plcilor de cuiras de pe esarevici
i Retvizan, rspunse Makarov ironic.
Ce mai avei de spus mpotriva lui
Greve?
La comandamentul militar al portului e
o harababur de necrezut. Remorcherele vin
cu ntrzieri de un ceas i mai bine; contrar
ordinului meu, lucrrile de mrire a
docurilor au fost oprite arbitrar. De curnd,
718

vaporul Europa s-a scufundat n vzul


ntregii escadre, cu toate c am transmis de
trei ori prin semnale ordinul de a se lua
msuri urgente pentru salvarea lui. De
asemenea comandani militari de port nu am
nevoie.
Toate acestea sunt scpri fr
nsemntate. Rspunderea lor trebuie s-o
poarte personalul inferior, nu amiralul.
Rspunderea n ansamblu a acestei stri
de lucruri o poart n ntregime Greve, i
nimeni altul.
Mi-a spus c l silii s munceasc cte
douzeci i patru de ore n ir; aceasta se
reflect n mod duntor asupra sntii lui.
Arthurul nu este un sanatoriu, ci o
fortrea asediat; deci, aici e cam greu s-i
menajezi sntatea!
M opun nlocuirii lui Greve.
El nsui m roag s-l eliberez din
funciune.
Dumneavoastr l-ai constrns s-o fac,
scindu-l necontenit pentru nite lucruri de
719

nimic.
Binevoii a afla c nu i-am pretins
niciodat
dect
s-i
ndeplineasc
obligaiunile normale de serviciu.
Pe ce baz ai pus la dispoziia fortreei
o sut de obuze brizante de pe Peresvet i
Pobeda? Este un procedeu cu totul neadmis
de regulament.
n schimb e cu totul necesar, din
punctul de vedere al cerinelor operative.
Bateria de pe Elektriceski Utios e
comparabil ntru totul unui cuirasat:
puterea de foc a tunurilor ei este egal cu
aceea a oricrui cuirasat de-al nostru.
Ei, nu-i tocmai aa. O baterie nu va fi n
stare niciodat s nlocuiasc un cuirasat,
obiect Alexeev ceva mai calm.
A dori s cunosc prerea excelenei
voastre n privina oportunitii i
posibilitii numirii mele la comanda
ntregului sistem defensiv al Kvantungului.
ntruct Kvantungul a fost ocupat de noi
nainte de toate spre a obine porturi pentru
720

marina de rzboi i comercial, este deosebit


de limpede c tot noi marinarii suntem cei
mai interesai n pstrarea, deci i n
aprarea acestora.
i eu consider de dorit numirea
dumneavoastr n funcia de comandant al
aprrii Kvantungului. M tem ns, c
Ministrul de Rzboi nu va consimi la acest
lucru, rspunse guvernatorul.
Mi-am i ales eful de stat-major i
comandantul artileriei de coast.
Cum, Stessel a acceptat s fie ef de
stat-major n subordinele dumneavoastr?
ntreb mirat Alexeev.
Stessel nici nu bnuiete ce intenii am
eu. L-am ales ca ef de stat-major pe
generalul Kondratenko, iar pe generalul Beli,
comandant al artileriei.
Guvernatorul general zmbi iret n barb,
gndindu-se la planul pe care i-l fcuse
pentru a-l astmpra pe nrvaul
comandant al flotei, numind la statul-major
al acestuia civa oameni de ai si, ncepnd
721

n primul rnd cu eful de stat-major.


n prezent, Stepan Osipovici, e
prematur s desemnm, chiar i cu
aproximaie, alctuirea unui eventual
stat-major
terestru.
Dar
ideea
dumneavoastr e foarte interesant i o voi
susine la Piter.
Makarov se nsenin i ncepu s expun
concret planul su de aprare a peninsulei
Kvantung. Alexeev l ascult cu aerul afabil al
omului de lume, punndu-i din cnd n cnd
scurte ntrebri.
ncepuse s se ntunece cnd Makarov,
potolit de amabilitatea aparent a lui
Alexeev, se ridic din fotoliu.
Sper c nu suntei suprat pentru tonul
meu oarecum abrupt, se scuz guvernatorul,
strngnd mna amiralului.
De ndat ce amiralul plec, Alexeev
ordon s vin flag-ofierul su i-i dict o
lung telegram ctre Petersburg, prin care
cerea s se modifice ct mai curnd
articolele respective din regulamentul
722

marinei de rzboi, n sensul unei ct mai


mari limitri a puterilor lui Makarov, nainte
de toate sub raportul schimbrilor n
personalul de comand. Las, amice, te
strunim noi, i spunea Alexeev n gnd,
zmbind i frecndu-i minile.
Bucuros, emoionat de rezultatele pozitive,
dup prerea lui, ale raportului su ctre
guvernator, Makarov se grbi s-i
mprteasc gndurile lui Vereceaghin.
Pictorul l ascult cu un zmbet prietenos,
dar cltin sceptic din cap:
Alexeev e un vulpoi btrn! i cuvntul
vicleanului e ca viermiorul din undia
pescarului. nc de la Petersburg am aflat c
i s-au dat directive speciale pentru a stvili
impetuozitatea dumitale.
Interesele flotei noastre trebuie s-i stea
totui la inim! Sunt convins c m va
sprijini n ceea ce privete msurile pentru
sporirea puterii combative a escadrei.
Pentru el interesele personale, pielea
lui, sunt mai importante dect orice pe lume.
723

La Petersburg exist tendina de a se


menine totul n anumite limite. Alexeev se
va sili din rsputeri s ndeplineasc aceast
directiv, dei activitatea dumitale nu va
aduce dect folos flotei noastre.
Deocamdat nu trec dincolo de limitele
drepturilor pe care mi le confer legea n
calitate de comandant de flot.
ine minte vorba mea: n curnd ele vor
fi mutilate de Petersburg, din ndemnul
direct al lui Alexeev.
Att timp ct acest lucru nu s-a
ntmplat, voi ti s m apr i nici un
Alexeev nu va izbuti s pun aua pe mine!
Convorbirea lor fu ntrerupt de o btaie n
u.
Excelen, permitei-mi s v nmnez o
invitaie la dineul de gal, oferit astzi de
altea sa imperial marele duce Kirill
Vladimirovici, la Cazinoul marinei, cu
prilejul sosirii sale n Arthur, raport
Dukelski, predndu-i lui Makarov biletul.
Amiralul cltin din cap cu nemulumire.
724

Abia a sosit, i gata cu dineurile! Acum


nu e timp de pe trecere! bombni el.
Inamicul ne poate ataca n orice clip, iar noi
ne inem de sindrofii. Totui, de data aceasta
trebuie s m duc. Repet din nou ordinul
referitor la ieirea n mare a escadrei,
stabilit pentru mine. Ofierii s tie c
dineul de astzi nu mpiedic treaba.
Am
neles,
excelen,
rspunse
locotenentul.

La orele apte seara, invitaii ncepur s se


adune la Cazinoul marinei. Cei doi mari duci,
ca gazde, ntimpinau oaspeii n vestibul.
Makarov sosi exact la ora fixat, nsoit de
Vereceaghin i de Molas; i fcur apoi
apariia guvernatorul general mpreun cu
eful seciei navale din statul su major,
amiralul Vitgheft, un btrnel rotofei,
mbujorat, senin, cu o expresie blajin. n
vastul salon fuseser puse mese lungi. La
mijloc, sub portretul arului, luar loc cei doi
mari duci; la stnga i la dreapta lor, amiralii
725

i cpitanii de rangul I; ceilali ofieri se


aezar dup grade i ranguri. Sus la balcon
se adunaser fanfarele, iar n ncperile
laterale ateptau cntreii adunai de pe
toate navele. Dineul fu cum nu se poate mai
izbutit ntruct isteul Kube tiuse s
mobilizeze pe cei mai pricepui buctari din
Arthur i s achiziioneze aproape tot vinul
de prin prvliile locale.
Ariile intonate de fanfar alternau cu
cntecele matrozilor.
Iubesc datinile vechi, excelen, i
spunea Kirill Vladimirovici lui Makarov, dar
mai ales mi place vechiul obicei de la curile
dvorenilor, obiceiul colindelor cntate de
fete. Ar fi trebuit s triesc acum o sut de
ani, pe vremea strbunului meu, de pioas
amintire, blagoslovitul Alexandru I! Mi-a
njgheba o orchestr de iobagi, un cor de
femei, un harem, i a tri ca un sultan, fr
s cutreier tot felul de Port-Arthururi!
Nimeni n-a silit pe altea voastr
imperial s plece n Extremul Orient.
726

Pap ne-a sftuit foarte struitor pe


mine i pe fratele meu s plecm un timp din
Piter; socotea c ne petrecem acolo timpul n
prea mult voioie. Ei, i ne-am gndit c e
bine s facem un voiaj la Port-Arthur, pentru
un rstimp care, sper, nu va fi prea
ndelungat.
Totui, sunt sigur c altea voastr nu v
vei neglija aici ndatoririle de serviciu i nu
vei uita c mine diminea escadra iese n
larg.
Sper c m vei atepta dac voi ntrzia
puin.
Escadra are nevoie pentru a iei n larg
de aproape trei ore, aa c, n orice caz, vei
avea timp s ajungei pe nav. M voi afla pe
Novik ori pe Askold.
Dar nu este primejdios s ieim n larg
cu un crucitor uor?
Altea voastr poate st pe orice cuirasat,
sau la statul-major, pe Petropavlovsk.
Dup felul al doilea ncepur toasturile.
Bun dispoziie sporea repede. Mesenii se
727

mbujoraser, conversaia era din ce n ce


mai zgomotoas. Civa ieir chiar condui
de bra. Cei doi mari duci, cam cherchelii, i
spuneau guvernatorului cu familiaritate:
unchiule, iar acesta, mgulit de o asemenea
intimitate, i amenina cu degetul.
Toate cheltuielile cu dineul de azi le iau
asupra mea, declar Alexeev, lcrmos: doar
nu n fiecare zi m viziteaz zburdalnicii mei
nepoi.
n
sntatea
excelenei
sale,
guvernatorul general al Extremului Orient, i
unchiul meu, Alexeev Evgheni Gheni, sau
geniul Arthurului, ura! rcni marele duce
Kirill, vesel.
Makarov se ridic de la mas curnd dup
aceea.
S lsm tineretul s petreac, l imit
guvernatorul general. Pentru noi btrnii e
timpul de culcare.
n urale tuntoare, amiralii i Vereceaghin
coborr n vestibul i luar loc n cupeu,
urmai curnd de cpitanii de toate rangurile.
728

n cazinou rmseser numai locotenenii i


micimanii.
Uf, bine c s-au crat babalcii! exclam
marele duce Kirill cu glas tare; m temeam
c stau, doamne-ferete, pn dimineaa i
nu ne las s petrecem ca lumea. Domnilor,
le strig el ofierilor, nu s-ar putea s vin i
nite fete?
Regulamentul cazinourilor marinei
interzice ncepu un ofier.
La naiba cu regulamentele dumitale! i-o
retez marele duce. Hai, Kube, du-te cu
cineva i f-ne rost de vreo douzeci de
fluturai; vezi, alege bine!
Mai muli ofieri se oferir s-l
ntovreasc pe Kube. Dup o jumtate de
or,
toat
floarea
demimondenelor
Port-Arthurului era adunat la Cazinoul
marinei.

n zorii zilei escadra ncepu s ias n rada


exterioar. Makarov, care se afla pe Askold,
se uita nerbdtor la ceas, ateptnd sosirea
729

marelui duce, fr de care nu era indicat s


ias n larg. Se scurser aproape trei ceasuri;
n rada exterioar se aflau acum toate navele
n formaie de coloan, de-a lungul coastelor
Tigrovka; marele duce ns, ntrzia.
Nu-l mai pot atepta, rosti Makarov
indispus, adresndu-i-se lui Dukelski. La
urma urmei aceasta e o lips total de
buncuviin fa de mine i chiar fa de
toat escadra.
apte ini nu-l ateapt pe unul,
excelen, l susinu Dukelski, chiar dac e
vorba de un mare duce. Se vede c nc nu a
binevoit s se trezeasc din somn.
Permitei
s
raportez,
interveni
Gramatcikov, comandantul navei Askold: mi
lipsesc i mie trei ofieri, rmai asear n
societatea ducelui.
Dai-le cte trei zile de arest i
avertizai-i c n caz de repetare a unor
asemenea abateri vor fi mutai disciplinar de
pe nave, ordon amiralul.
Pe Diana i pe Novik, e acelai lucru,
730

urm Gramatcikov. Se vede, c altea sa i-a


oprit cu de la sine putere pe ofieri s vin la
bord.
Vei cerceta acest lucru dup ce ne vom
ntoarce la Arthur, i ordon Makarov lui
Dukelski. Arborai semnalul: Dup mine.
Direcia insulele Kerr; s vedem dac nu
cumva sunt japonezi pe acolo, continu el,
ntorcndu-se spre Gramatcikov.
Marele duce Kirill Vladimirovici, sosi pe
Petropavlovsk pe la orele 5 dup amiaz,
cnd escadra se ntorsese la Arthur. nc nu
se dezmeticise bine dup chef i era oarecum
ruinat de ntrzierea sa. Fiind informat c
amiralul se afla pe Askold, marele duce se
duse ntr-acolo. Se apropie stnjenit de
cabina amiralului, netezindu-i mereu, cu o
micare nervoas, prul de pe capul cu
nceput de chelie. Btu n u.
Permitei s intru, excelen?
V rog. mi pare bine c v vd, dei
sosii cu o mare ntrziere, l ntmpin
Makarov.
731

Ne-am ntrecut cu msura; i apoi eram


att de obosit dup drum, c mi-am ngduit
i un mic repaos. Sper c n-avei nimic
mpotriv.
Alte, a vrea s tiu dac ai autorizat
i ali ofieri s vin cu ntrziere la escadr?
Zu c nu-mi aduc aminte. A fost lat
ru. E posibil ca vreunul s m fi rugat i
poate c i-am promis s v raportez.
mi pare nespus de ru c sunt nevoit s
vorbesc despre aceasta tocmai n prima zi de
serviciu a alteei voastre la statul meu major.
Totui, sunt dator s v previn c nu v
recunosc dreptul de a-mi contramanda
ordinele. Altea voastr personal v putei
duce oricnd i oriunde vei dori, dac gsii
c aa se cuvine. Pentru toi ceilali ofieri
ns, executarea ordinelor mele este
obligatorie. Am ordonat s se dea cte trei
zile de arest tuturor celor venii cu ntrziere
azi la plecarea escadrei.
Excelen, mi se pare c suntei prea
sever, mai ales c indirect eu sunt vinovat.
732

De ast dat, v rog s nu-i sancionai.


Dac altea voastr m asigur c
asemenea lucruri nu se vor mai ntmpla, voi
anula ordinul.
V asigur, pe cuvntul meu de onoare,
c atta timp ct m voi afla aici aceasta nu
se va mai repeta! rosti marele duce cu
emfaz.
Lua-l-ar dracu de babalc, bombni el
dup ce prsi cabina amiralului. Pentru azi
doar e fixat supeul la Cercul Garnizoanei cu
toi comandanii teretri!
Peste un ceas s-mi dai inuta de gal,
porunci el lacheu lui su. Trebuie s plec n
ora.
Ziua urmtoare se srbtorea aniversarea
surorii marelui duce, Elena Vladimirovna; ea
fu urmat de onomastica alteei sale ducesa
de Saxa-Koburg-Gotha, bunica lud, apoi de
alte comemorri. Curnd, Makarov se
convinse, c motivul principal al sosirii
marelui duce n Arthur consta n
posibilitatea de a o duce tot ntr-un chef,
733

fr nici o oprelite. n ceea ce privea


prestarea vreunui serviciu, acesta nici nu
voia s aud de aa ceva.
Chemat de Makarov pentru explicaii,
marele duce rspunse cu arogan c se
socotea destul de matur ca s nu dea
nimnui socoteal de faptele lui particulare
i-l rug pe amiral s nu-l mai deranjeze
pentru orice fleac. Dup acest schimb de
cuvinte amiralul l trat pe marele duce ca pe
un oaspete venit la escadr i nu-i mai ddu
nici un fel de misiuni. Marele duce i fcea
ns de cap din ce n ce mai ru, atrgnd tot
mai muli ofieri la chefurile lui. n fiecare zi,
se distribuiau zeci de invitaii personale, la
cte o nou srbtoare de familie, respectat
de marele duce, iar ofierii, invocnd aceste
invitaii, prseau navele.
Essen fu cel dinti care protest mpotriva
acestei situaii, ntr-o zi, se prezent la
Makarov i-i art una din invitaiile trimise
de marele duce.
Excelen, v rog s m lmurii: am eu
734

dreptul s dau nvoiri ofierilor, pe baza unor


asemenea invitaii, peste limita fixat de
dumneavoastr? l ntreb el pe amiral.
ntruct asemenea invitaii nu sunt
trimise cu aprobarea mea i au un caracter
strict personal, bineneles c nu trebuiesc
luate n seam. Dac ofierul respectiv are
dreptul la nvoire la uscat n ziua respectiv,
poate rspunde la aceast invitaie. n acest
sens v rog s privii toate invitaiile marelui
duce, l lmuri Makarov.
Curnd i adresar aceeai ntrebare i
Gramatcikov, precum i unii dintre
comandanii torpiloarelor. Comandanii
celorlalte nave se fereau s ridice la
comandamentul flotei o chestiune att de
delicat.
Essen i Gramatcikov fur imediat chemai
la Kirill Vladimirovici. Cei doi comandani,
n mare inut, se prezentar fr ntrziere
pe Petropavlovsk, unde se afla marele duce.
Kirill Vladimirovici edea la masa de scris.
Fr s-i salute, sau s-i pofteasc s ia loc,
735

izbucni ndat:
Ce prere avei: o invitaie a mea e un
ordin, ori nu? ntreb el.
Depinde de caracterul ei: o invitaie de
serviciu sau particular, rspunse Essen.
Bag bine n cap, cpitane: o dorin sau
o invitaie a mea ntotdeauna i oriunde, este
o dispoziie exprimat ntr-o form
politicoas. Deci, n-ai nici un drept s-i
opreti pe ofierii invitai de mine.
n acest caz alte, dispoziiile alteei
voastre sunt n flagrant contradicie cu
ordinul comandantului flotei, obiect
Gramatcikov cu demnitate.
Amiralul nu poate s-mi ordone mie,
unui membru al casei imperiale. Iar pe
dumneavoastr voi ti eu s v fac s-mi
ndeplinii dispoziiile fr obiecie. Ce
neobrzare! Ce lips de bun cuviin! S nu
v mai treac prin cap s-i oprii pe ofierii
pe care i-am invitat eu! Altfel, vei avea de-a
face cu mine i m vei ine minte, bgai de
seam! Am terminat cu dumneavoastr!
736

strig mnios marele duce.


Ieind de la Kirill Vladimirovici, Essen i
Gramatcikov se duser la Makarov i-i
raportar cele petrecute.
n asemenea condiii, excelen, nu sunt
n msur s-mi ndeplinesc serviciul, spuse
aprins Essen. Rog s fiu debarcat.
Recunoatei, Nikolai Ottonovici, c
ieirea marelui duce lovete mai mult n
mine, dect n dumneavoastr, l liniti
amiralul. Se vede c marele duce deine
comanda flotei, i nu eu. Chiar azi voi sta de
vorb cu el i cu Alexeev.
De cnd sunt, nimeni nu m-a jignit
astfel, spuse Gramatcikov, posomort. Dac
marele duce nu-mi cere scuze, mi prezint
imediat demisia.
Domnilor, v rog s v linitii i s
reflectai bine cum trebuie s procedai mai
departe. Voi insista ca marele duce s v
cear scuze, chiar astzi, le declar Makarov
celor doi ofieri.
Acetia salutar i ieir.
737

Roag-l pe marele duce s pofteasc la


mine, i ordon Makarov lui Dukelski.
Ce este, amirale? ntreb Kirill
Vladimirovici, intrnd n cabin.
Consider conduita alteei voastre fa de
Essen i Gramatcikov scandaloas i v rog
s le cerei scuze, rosti Makarov rspicat.
Au primit ceea ce li se cuvine. Eu
consider scandaloas neexecutarea de ctre
ei a ordinelor mele.
Nici unul nici altul nu se afl n
subordinele alteei voastre; deocamdat eu
sunt comandantul flotei, nu altea voastr.
Nu e vorba de comanda flotei, ci de
atitudinea ireverenioas, intolerabil, a lui
Essen i a lui Gramatcikov fa de invitaiile
mele.
S-au conformat ordinelor mele.
Prin urmare, ordinele dumneavoastr
trebuie s fie ori contramandate, ori
modificate n mod corespunztor.
Nu angajez discuii cu altea voastr.
Doar v rog insistent s cerei scuze
738

ofierilor ofensai.
N-am de gnd s cer nimnui scuze i
consider aceast chestiune nchis.
Atunci, struiesc pe lng altea voastr
imperial s nainteze raportul pentru
mutarea sa din statul meu major.
Nu prea cred c v voi satisface aceast
cerere.
N-am nevoie de un ef al seciei de
operaii ca altea voastr, rosti Makarov,
ridicnd glasul. Chiar azi voi trimite o
telegram n acest sens guvernatorului
general i maiestii sale mpratului.
Stepan Osipovici, pcat c punei la
inim asemenea fleacuri, spuse marele duce,
schimbnd tonul, speriat la gndul c
incidentul ar putea s ia amploare. Ei bine:
dac insistai, numai din respect pentru
dumneavoastr, sunt gata s le scriu cteva
vorbe de mpcare. Sper c nu vei pretinde
mai mult unui membru al familiei imperiale.
Avei aci tocul i cerneal, rspunse
amiralul, artndu-i masa. V rog s scriei
739

pe loc scrisorile de scuze.


Dar vd, domnule amiral, c tii s
prindei omul de gt, se mpotrivi marele
duce, enervat din nou. De vreme ce am
promis c voi scrie, m voi ine de cuvnt!
Gata! spuse el i-i ntinse lui Makarov dou
bilete scurte: Rog s nu fii suprat pe mine,
e absolut suficient pentru ei. Makarov nu
mai fcu obieciuni i-l ls s plece.
Apoi l chem pe Dukelski i i ordon s
expedieze cele dou bilete lsate de marele
duce, dup care i dict o lung telegram
destinat guvernatorului general, rugndu-l
s-i recheme imediat din Arthur pe cei doi
mari duci.
Cifreaz-o i expediaz-o urgent, dispuse
amiralul.
A doua zi dimineaa fu primit rspunsul lui
Alexeev, prin care acesta fgduia s-l
dojeneasc pe marele duce Kirill, dar l
sftuia pe Makarov s nu-l necjeasc pe
acest tnr cu mult amor propriu. Makarov
i ddu seama c nu va gsi sprijin nici la
740

guvernator, nici la Piter. Cu toate acestea, nu


dezndjdui. ntr-un fel sau altul, trebuia
s-l pun la locul lui pe marele duce. l
chem pe Vereceaghin i-l ntreb cnd
inteniona s plece spre Petersburg.
Cum, Stepan Osipovici, te-ai i plictisit
de mine? exclam pictorul zmbind.
Nu e vorba de asta, dragul meu prieten.
A vrea s-i trimit mpratului o scrisoare
personal. Voiam s te rog s i-o predai
dumneata. Altfel, ea nu va ajunge niciodat
la destinaie.
Chiar dac va ajunge, n-o s prea dea
rezultatul dorit, mpratul e tnr, fr
experien, i se afl pe deplin sub influena
camarilei de la curte, din care face parte i
Kirill Vladimirovici. Or, corb la corb nu-i
scoate ochii!
i vei arta personal maiestii sale pn
unde merge purtarea marelui duce. Dac
nu-l vor lua de-aici, voi fi nevoit s renun la
comand.
N-are s te lase, Stepan Osipovici!
741

Ei, atunci nu m voi da n lturi de a-l


ndeprta din Arthur pe marele duce. Dup
aceea, s m destituie, s m degradeze.
Da, Stepan Osipovici, eti ntr-o situaie
foarte dificil, fu de acord Vereceaghin,
dup ce sttu o vreme pe gnduri. Dac vrei,
plec chiar mine la Piter.
S mai ateptm vreo sptmn. Poate
c acest pierde-var se va stura de chefuri i
va pleca el nsui din Arthur.
Toat viaa n-a fcut dect s chefuiasc,
astfel c ar fi greu s sperm aa ceva. Uite,
dac Togo ar efectua un nou bombardament,
atunci altea sa s-ar evapora ntr-o clipit.
Nervii lui de mare duce nu prea sunt
rezisteni la emoii tari, zmbi Vereceaghin.
Makarov ncepu s rd:
Nu-mi rmne dect s-l rog pe amiralul
Togo s-mi fac acest serviciu amical!
Nu-l face. tie foarte bine c marele
duce este aliatul lui, mpotriva dumitale.
Crede-m: atta vreme ct Kirill rmne la
Arthur, japonezii nu vor ntreprinde nici o
742

operaiune n stil mare contra fortreei.

La nceputul sptmnii patilor, avu loc pe


nava amiral solemnitatea decorrii eu crucea
Sfntul Gheorghe a matrozilor distini n
lupte. De pe toate navele escadrei se
ndreptau spre Petropavlovsk brci cu cei
mai viteji dintre viteji, alei chiar de matrozi
pentru cea mai nalt distincie militar.
Printre ei erau i botsmani mai n vrst i
ajutori de botsmani stagiari, cu tradiionalul
cercel n ureche i cu mustile cnite din
belug, ca i matrozi tinerei, fr musti,
care veniser abia de cteva luni la mare. Pe
chipurile tuturor struia o expresie de
gravitate solemn i de sfial. i aranjau cu
grij inuta i beretele, cutnd s ia o
nfiare ct se poate de semea, de
voiniceasc. Brcile soseau la scara de
onoare. Matrozii se urcau iute la bord i,
grupai dup nave, se aliniau pe puntea de la
prova cuirasatului.
Cnd se adunar cu toii, n faa celor ce
743

urmau s fie decorai, i fcu apariia i


Makarov. Pentru a sublinia ct mai mult
solemnitatea momentului, amiralul se
prezentase n mare inut. Se apropia nsoit
de marele duce Kirill Vladimirovici i de
amiralii escadrei, toi n inut de gal.
Makarov i salut pe matrozi i mpreun cu
suita sa trecu ncet de-a lungul frontului,
ntrebnd pe unul sau pe altul pentru ce
fapte era propus la decorare de cnd era n
serviciu, n ce unitate fusese mai nainte
Matrozii rspundeau tare, fr sfial.
n sfrit comandantul secund al
cuirasatului ordon:
Pentru rugciune, descoperii!
ncepu slujba religioas. Matrozii i fceau
semnul crucii, privind printre gene razele
soarelui de primvar care sgetau printre
nori. Amiralul i ferea cu mna cretetul
pleuv de adierea vntului rcoros al mrii.
Corul, bine mutruluit, cnta dndu-i toat
silina. Dup ce ur la muli ani pentru
casa imperial, pentru luminia sa Stepan i
744

pentru toi ostaii pravoslavnici, preotul i


stropi pe matrozi cu agheasm.
Rsun comanda: Acoperii!
Makarov adres un cuvnt celor propui
pentru decorare.
Prin hotrrea unanim a camarazilor
votri, ai fost recunoscui cei mai demni de
cea mai nalt distincie militar. Decorai cu
crucea Sfntului Gheorghe, vei fi mndria
unitii voastre. Aadar, s nu uitai marea
nsemntate a crucii Sfntul Gheorghe cu
care suntei onorai astzi. Artai-v
vrednici de aceast onoare, rosti amiralul, cu
mult cldur.
Urm nmnarea ordinelor. Dukelski
ncepu s strige numele celor decorai. Unul
dup altul, acetia se apropiau de amiral.
Comandantul flotei i felicita, le punea
ntrebri cu privire la serviciu, le ura i alte
izbnzi n lupt. Dup aceea, marele duce,
biruindu-i anevoie cscatul, dup cheful din
ajun, prindea crucea pe pieptul celui decorat.
Cum stai, ntrule? Capul sus! Scoate
745

pieptul! i bruftuluia el cu glas nfundat pe


matrozi.
Vereceaghin se aezase mai la o parte cu
albumul su, fcnd schie; de sub creionul
lui apreau chipurile matrozilor fericii,
emoionai, care-i rspundeau lui Makarov,
i ale acelora care stteau posomori,
ncruntai, uneori speriai n faa marelui
duce. Din dou-trei trsturi, pictorul
izbutea s redea o gam ntreag de stri
sufleteti.
Dup ce decoraiile fur nmnate tuturor
matrozilor, acetia se aliniar din nou.
n cinstea noilor cavaleri ai ordinului
Sfntul Gheorghe, ura! strig Makarov, lund
poziia de drepi, i ducnd la bicorn mna
nmnuat n alb.
Muzica inton onorul, iar pe navele
escadrei bubui o salv. Escadra i cinstea
eroii.
Chipurile celor decorai, nseninate, l
priveau cu o cald afeciune pe iubitul,
bunul lor amiral.
746

De ndat ce uralele se stinser, un glas


tremurtor de emoie rsun din frontul
matrozilor:
Pentru amiralul nostru iubit, pentru
ttucul nostru, ura!
Strigtul de lupt rusesc se rostogoli
tuntor peste ape. nalt, sptos, cu barba
fluturnd n vnt, Makarov sttea nemicat
n faa matrozilor pe care i dusese de attea
ori la lupt sub pavilionul su. Chipul lui se
luminase de dragoste, privindu-i cu
mndrie matrozii.
Uralele nu se potolir un timp ndelungat.
Cnd, n sfrit, amiralul ridic mna, ele
ncepur treptat s se sting
Mulumesc, biei! rosti amiralul din
inim.
Slujim bucuroi! rcnir matrozii. Un
ura clocotitor rsun din nou deasupra
radei, se revrs peste navele de alturi, pe
cheu, n atelierele din port.
E o psihoz de mas! mormia prinul
Uhtomski, plin de nedumerire, ascultnd
747

vuietul uralelor ce se rostogoleau peste rad.


Matrozii au nnebunit de-a binelea de
bucurie vzndu-l pe Makarov.
Luminia voastr, sunt aceleai urale
nvalnice cu care vitejii lui Suvorov i
salutau pe printele lor drag, rspunse
Dukelski.

n ziua de 30 martie 1904, spre amiaz, pe


torpilorul Strani fu primit de la
statul-major al flotei un plic secret. La
vederea lui, comandantul torpilorului,
cpitanul de rangul II Iurasovski schi o
strmbtur de nemulumire, presimind c
nu-i vestea nici o bucurie.
Nici de pate nu te las linitit! Te
pomeneti c iar trebuie s plecm undeva,
pe un ntuneric s-l tai cu cuitul, mormi el
cu ciud i desfcu plicul. Sigur! ndat ce
se nnopteaz pornii cu flotila ntia de
torpiloare n misiune de recunoatere spre
insulele Sanantou. Cpitanul btu n
peretele cabinei sale. La chemarea lui se ivi
748

Dmitriev, eful mecanic al torpilorului,


proaspt ras, parfumat, n veston nou.
Ce s-a ntmplat, drag cpitane i
prietene? ntreb el glume. Iar uneltete
statul-major mpotriva lui Strani al nostru?
S-a ordonat s pornim desear spre
insulele Sanantou, cu detaamentul lui
Eliseev. Cum stai cu mainile?
Na-i-o bun! i eu tocmai m
pregteam s m duc la uscat i s-o fac lat!
Doar am trudit toate srbtorile la revizuirea
mainilor, spuse Dmitriev dezamgit.
E totul n ordine la tine? strui
Iurasovski.
Mainile sunt n ordine; provizia de
crbuni,
complet;
apa
de
but,
ndestultoare pn la Cifu, raport eful
mecanic.
Oamenii de la maini, la posturi?
Numai cei de cart; pe ceilali, i-am
nvoit dis-de-diminea. Le-am dat drumul
pn la coborrea pavilionului; doar au
muncit fr odihn de srbtori.
749

Trebuie s trimitem imediat dup ei.


De unde vrei s-i iei pe diavolii tia?
S-au mprtiat prin crciumi. Vin ei singuri
desear; pn atunci, n-ai cum s-i aduni.
Trimite-l pe botsman la mine, i tu
gndete-te cum am putea s-i adunm din
ora pe ngeraii ti.
Nu s-ar putea s cobor la uscat, mcar
pn spre sear? ntreb Dmitriev ovielnic.
Cred c da. Du-te! S tii c ridicm
ancora cam pe la nou seara. i pun ns o
condiie: s-i caui pe Maleev i pe Akinfiev
i s le spui c ieim pe mare.
S-a fcut, s-a fcut, fgdui bucuros
mecanicul. Din fundul mrii i scot; o s
colind toate speluncile, dar nu m las eu
pn nu-i gsesc.
Vezi s nu rmi i tu pe acolo. Pesemne
c ori pescuiesc feticane pe Etajer, ori fac
de cart la Riva. Andriua al nostru i d
trcoale de zor; s nu se mpotmoleasc
acolo.
O s trec i pe la ea! n privina Rivei, i
750

faci ns grij degeaba: e monopolizat de


Dukelski, i nu prea-i el omul s lase pe
careva s i-o sufle. Aadar, m-am dus.
Dmitriev se fcu ne vzut.
Odat ajuns la uscat, o lu nainte de toate
spre Etajer. Ziua era cald i cam mohort;
trmbe strvezii de cea veneau plutind
dinspre mare. Toate aleile de pe bulevard
erau pline de lumea ieit la plimbare.
Fanfara cnta zgomotos. Cei ce se aflau la
Port-Arthur se grbeau s ias pe falez la
aer curat.
Dmitriev cutreier tot bulevardul, dar nu-i
descoperi nici pe Maleev, nici pe Akinfiev.
Trecnd peste digul, lung aproape de o
verst, care
unea
Oraul-Vechi cu
Oraul-Nou, se ndrept spre cldirea nalt,
cu etaj, a restaurantului Varit. De
departe auzi sunetele nu prea armonioase
ale orchestrei, cntecele i strigtele
chefliilor.
Dmitriev intr i-i roti nuc privirile de
colo-colo. Nu-i zri nici pe Maleev, nici pe
751

Akinfiev, i se strecur spre ieire.


Ce-i
scandalul
sta
aici,
la
dumneavoastr? l ntreb el pe rotofeiul
gruzin Nokabidze, patronul localului care i
tie drumul. Acesta l privi mirat:
Chefuiete
marele
duce
Kirill
Vladimirovici: de trei zile i trei nopi
petrece cu fratele su Boris.
Frumoas petrecere! Pn i papuaii
din Noua Guinee ar petrece mai cuviincios.
Sst! Mai ncet. S nu dai de belea. nc
n-am vzut n Arthur aa ceva. Prostituatele
ctig cte zece mii de ruble pe zi, spuse
Nokabidze, care avea chef de vorb.
Dmitriev ntreb de Maleev i de Akinfiev.
Nu i-am vzut; n-au fost pe aici.
eful mecanic iei n strad. Dup larm i
aerul nbuitor din local, aerul rcoros al
mrii l nvior. Curnd ajunse la o csu
numai cu parter, ale crei storuri de la
ferestre erau trase. Urc scara joas i sun.
i deschise ua o mic chinezoaic, cu
bonet alb de dantel i cu or. Fcnd
752

adnci plecciuni i reverene, l ntreb pe


cine caut. Dmitriev spuse numele
prietenilor si.
La mine nu tii care este, rspunse
chinezoaica.
Auzindu-i vorbind, Riva iei n u. n
rochie de mtase trandafirie ca turnat pe
trupul zvelt, cu o floare roie ca para focului
n prul negru, i pru lui Dmitriev
neobinuit de frumoas. O salut politicos i
repet ntrebarea.
Da, sunt la noi! Intrai, v rog, l invit
Riva. Andriua! Te caut cineva! strig ea
spre camer.
Akinfiev, nsufleit i mbujorat, cu colul
ervetului vrt dup gulerul hainei, iei n
sli.
A, Pavlua! l ntmpin el bucuros pe
Dmitriev. Intr, eti binevenit!
Disear ieim n mare i Iurasaci a trimis
vorb s venii amndoi la bord.
E timp destul pn disear ca s mai
tragem cte o duc. Scoate-i mantaua!
753

Societatea i-e bine cunoscut! Dukelski,


Soimanov, plus prietenii notri, artileritii
Boreiko i Zvonariov.
De la Domnu-i orice oaspe,
Chiar de-ar fi i-n zdrene aspre,
De-o sui, de-o cobor
Calea lui Allah verd!1
l ntimpinar cntnd cei din sufragerie pe
Dmitriev. Boreiko se ndrept spre el cu o
tav aurit pe care se afla o cup mare de
argint cu ncrustaii chinezeti.
Dup vreo dou phrele, Dmitriev
prinsese chef:
Domnilor artileriti! ncepu el. La
noapte torpiloarele noastre ies pe mare. V
rugm s nu deschidei focul asupra noastr,
aa cum ai fcut-o n februarie. Cu tirul
dumneavoastr iscusit s-ar putea s lum
ap la galoi, pe undeva pe lng Elektriceski
1

Vechi cntec caucazian. Ultimele cuvinte nseamn, n limbile tiurce, Allah aduce! (n. t.).

754

Utios.
Acum nu v mai pate primejdia asta,
rspunse Boreiko. Avem la baterie un
semnalizator de la dumneavoastr, de pe
Strani, care ine legtura cu flota.
Clopoelul din sli vesti sosirea cuiva. O
clip mai trziu, se ivi chinezoaica Kuinsan,
cu un plic n mn.
La locotenent Dukeli venit matroz,
spuse ea zmbind i-i ntinse lui Dukelski
plicul.
Acesta l rupse, scoase hrtia i citi:
ntruct escadra iese n larg mine n
zori, te rog s te ntorci ct mai curnd la
bord. Amiral Molas. Aa-a! Cu alte cuvinte,
trebuie s-o iau din loc, rezum locotenentul.
Au trimis alupa s m ia? l ntreb el pe
matroz.
Da; v ateapt la debarcader.
Bun. Intr n buctrie. Trage acolo o
duc. i nu te zgi mult la chinezoaic!
Am neles, nlimea voastr: s trag o
duc i s nu m uit la chinezoaic!
755

rspunse matrozul i o urm pe Kuinsan n


buctrie.
Se ndreptar cu toii spre cheu, mpreun
cu Riva. Artileritii aveau de gnd s se
ntoarc pe jos la baterie, dar Maleev se oferi
s-i duc cu barca pn la debarcaderul
Taberei Artileritilor. Arthurul se pierdea n
nvluirile umbrelor serii. n ntunericul ce
se lsa repede, nu se zrea nici o lumini.
Bombardamentele de pe mare i nvaser
pe localnici s se camufleze bine. Escadra,
gata de pornire i niruia siluetele negre la
gura portului. Deasupra mrii, cerul i
perdeluia pn jos norii de ploaie.
Frumoas promenad v ateapt! spuse
Zvonariov, adresndu-li-se marinarilor.
Stranic vreme! ntr-o noapte ca asta,
poi s ajungi sub nasul inamicului i tot nu
te vede, rspunse Maleev.
Pentru o recunoatere nu poate fi nimic
mai bun!
Numai s nu v mpotmolii pe bancul
de la Sanantou, i s nu v ciocnii n
756

ntuneric, i preveni Dukelski. Pe acolo sunt


nite insule ticloase, cu o mulime de
strmtori nguste, n funduri mici, i o
sumedenie de stnci submarine.
tii ceva, Jorj? Hai s invitm toat
societatea pentru mine, la mas, propuse
Riva.
Minunat idee! Dup ieirea n mare, o
mas bun va fi deosebit de plcut! Poftii
cu toii mine la dou! o susinu Dukelski.
Vai, noi nu putem veni dect spre sear!
spuse oftnd Boreiko.
Venii, cnd vrei, se declar Riva de
acord. Pe cei de pe Strani v atept ndat
dup ce vei ancora, n frunte cu Iurasaci al
vostru.
Venim, venim, n-o s uitm, glumi
Andriua. Iurasaci al nostru e mare amator
de ciuperci cu smntn i de salat cu
maionez. Dac i facei aa ceva i cucerii
inima pe vecie.
La debarcader, ateptau dou brci de pe
Petropavlovsk.
Riva zbovi
ndelung,
757

lundu-i rmas bun de la Dukelski.


Cele dou brci pornir n acelai timp.

n timp ce Riva i petrecea musafirii,


Kuinsan avu timp s dea fuga undeva pe
aproape i s stea de vorb cu btrnul
ceretor chinez care venea adeseori la ea n
buctrie. Dup ce schimbar cteva vorbe,
ea se ntoarse repede acas, iar chinezul,
oftnd i gemnd, porni la drum anevoie,
btrnete, ndreptndu-se spre valea
Ceainaia. Ajungnd la un drum umbrit de
copaci din afara oraului, mersul lui i regsi
pe neateptate uurina i elasticitatea
tinereasc. Sri sprinten anul de la
marginea drumului i o lu repede spre
Liaotean, orientndu-se, vdit, cum nu se
poate de bine prin locurile acelea cunoscute.
Ocoli o fortificaie pe care nu se zrea
ipenie de om, se strecur ntr-o vgun
ngust, strbtu cam o jumtate de verst i
ajunse pe rmul stncos al mrii. Vguna
strmt, adnc, disprea sub nite copcei.
758

Chinezul intr n desi i dup cteva clipe se


ivi din nou cu un mic felinar a crui lumini
licrea slab n ntuneric. Se aez la
adpostul tufelor i ridic cu bgare de
seam felinarul, scrutnd marea peste care
se aternuse vlul negru al nopii. Dup
cteva clipe, departe n zare, drept rspuns,
se aprinse i se stinse de cteva ori un
semnal. Atunci chinezul ncepu ba s
acopere lumina, ba s-o descopere pentru
scurt vreme. Dup ce fcu acest lucru,
atept rspunsul dinspre mare; apoi
ascunse felinarul i fcu calea ntoars,
pind cu grij.
Amiralul Togo fu informat la vreme despre
ieirea torpiloarelor ruseti i direcia lor de
mar, ca i despre ieirea n larg a ntregii
escadre, fixat pentru a doua zi dimineaa.
Toate navele japoneze se ndeprtar din
zona insulelor Sanantou, iar o escadr de
crucitoare uoare i de torpiloare primi
ordin s atepte pe drumurile de acces spre
Arthur ntoarcerea torpiloarelor ruseti din
759

misiune.

nainte de a iei n mare, Iurasovski scoase


toi matrozii pe punte i le explic
amnunit ncotro mergea torpilorul i ce
misiune avea.
Sarcina noastr e grea, complicat:
trebuie s fim gata n fiece clip s nfruntm
inamicul. Tunurile i tuburile lans-torpile s
fie gata de tragere. Pe punte, toat atenia la
mare; s meninem distana fa de
torpilorul din prova noastr aa fel ca s nu
riscm o coliziune, dar nici s pierdem
legtura de vedere cu el, iar n zona insulelor
s avem mare grij ca s nu dm peste recife,
i termin Iurasovski ndrumrile, dup care
ls matrozii s coboare jos.
La ce bun s cunoasc matrozii toate
amnuntele astea? ntreb mirat Akinfiev.
Fiecare matroz trebuie s neleag
misiunea. Suvorov a spus acest lucru cu nu
tiu ci ani n urm, iar dumneata, Andriua,
nu-l pricepi nici acum. Matrozii trebuie s
760

execute misiunea chiar dac vor cdea toi


ofierii; de aceea, e necesar ca ei s tie unde
sunt trimii i n ce scop, i explic Iurasovski
micimanului.
Curnd, opt torpiloare, cu luminile stinse,
ncepur s ias unul dup altul din port
ndreptndu-se spre insulele Sanantou.
Strani naviga n coada formaiei. Cnd iei
din canal i se angaj n rada exterioar,
Akinfiev arunc o privire spre rm. n
ntunericul nopii nu se zreau dect
proiectoarele de pe crucitorul de gard i
de pe Elektriceski Utios. Andriua i aminti
de Zvonariov care trebuia s fie de serviciu la
baterie. n clipa aceea, pe rm sclipir nite
lumini de semnalizare.
Elektriceski Utios ne ureaz drum bun,
raport Serioghin, semnalizatorul de
serviciu; cred c Denisenko al nostru i d
zor acolo. nlimea voastr, ordonai s-i
rspundem?
Nu! Navigm n secret; japonezii nu
trebuie s tie c am ieit n larg.
761

Ce mai secret, nlimea voastr!


Matrozii au fost culei ziua de prin toate
crciumile, pentru c, se zicea, noaptea
plecm n recunoatere. Iar n Arthur sunt
iscoade cu toptanul; se zice c japonezul are
iscoade n toate comandamentele i chiar pe
nave.
Ei, cu att mai mult nu trebuie s-i
vestim pe japonezi c am i pornit n larg.
N-au dect s ne gseasc n bezn.
Adevrat! Acum nu se vede nimic pe
mare. Doar fcliile la couri s-or zri, poate,
la o vitez mai mare.
Curnd, ncepu s plou. Datorit acalmiei
depline, ploaia cdea drept, domol, monoton.
Pnza ei lunec n jos, nvluind torpilorul.
Andriua avea impresia c lumea ntreag se
cufundase n bezn i Strani ncremenise
pe loc. n lumina slab a cadranului busolei
se vedea nedesluit o parte din puntea de
comand i fptura timonierului cu minile
ncletate pe cavilele timonei.
La acea lumin slab, Iurasovski cerceta
762

harta pe care se afla trasat cu ngrijire


drumul torpilorului.
Acum 40 grade nord-est! Pn la insule
sunt aizeci de mile, adic patru ore de mers
cu viteza economic, adic cu 15 noduri.
nconjurm insulele i ne ntoarcem; s
sperm c pe la orele ase, ase i jumtate
suntem napoi la Arthur. Deocamdat,
ine-te bine la drum i fii cu ochii n patru!
Eu m duc jos s iau un pahar de ceai, spuse
comandantul, cobornd la cabin.
Andriua ncepu s peasc de colo-colo.
Timpul se scurgea ncet. Ploaia susura
struitor. Picturile de ap i se strecurau pe
dup guler, cu toate c-i ridicase gluga
impermeabilului. Akinfiev se duse pe teug,
unde matrozii de cart vegheau lng tunul
de la prova, privind spre torpilorul dinainte,
a crui pup se ghicea vag n ntuneric.
Atenie n sectorul prova! ordon
micimanul.
Am neles! Atenie n sectorul prova!
rspunser matrozii.
763

ntuneric bezn, nlimea voastr,


aidoma ca-n burta diavolului, zise
semnalizatorul Serioghin, cu chef de vorb.
Se vd doar oleac de scntei, cnd cur
grtarele focarelor de la cldri. Altminteri
poi s te joci de-a v-ai-ascunselea cu
japonezul care pe care.
Akinfiev se uit mprejur i se ndeprt.
Matrozii sporoviau mai departe.
Se zicea c se face pace curnd, dar nu
prea se vede! De la 9 martie, escadra
japonez nu se mai ivete lng Arthur; n
schimb, torpiloarele dau trcoale n fiece zi
prin rada exterioar. Of, de s-ar isprvi
rzboiul mai repede! Cum m las la vatr,
m ntorc acas, la Caspii1, i m fac pescar;
o s fac rost i de un barcaz n tovrie cu
altcineva.
Ia te uit, nu se vede nimic n fa! se
sperie Serioghin. Te pomeneti c am
pierdut legtura cu restul flotilei!
1

Marea Caspic (n. t.).

764

Cei doi matrozi se uitar cu ngrijorare spre


prova, dar bezna nopii era de neptruns.
Mam, miculi, ce ne facem, se
frmnta Serioghin.
Las c nu-i nimic! Singuri ne ntoarcem
mai repede la Arthur, l liniti tovarul lui.
i raportar lui Akinfiev.
Vai de voi, gur-casc! Ai fcut-o de
oaie! i bruftului micimanul i se uit la ceas.
Era aproape de miezul nopii. La ora aceasta,
Strani ar fi trebuit s se gseasc n
vecintatea
insule
lor
Sanantou.
Temndu-se s nu eueze n ntuneric pe
stnci, Akinfiev stop mainile, trimise dup
Iurasovski i chem sus tot bordul de
serviciu. Torpilorul se opri legnndu-se pe
valuri. Deodat, de undeva din fa, se auzi
desluit un ltrat de cine.
Spre prova babord se aude ltrat de
cine! raport Serio ghin. Se pare c rmul
nu-i departe.
Iurasovski se ivi repede pe puntea de
comand.
765

ncet napoi! comand el prin telegraf,


la maini. Fii ateni la recife. Strani se
balans o clip i porni uor napoi.
Recife n pupa! strig Serioghin de la
pupa.
Stop! Se pare c am nimerit ntr-un golf
sau ntr-o strmtoare, iar pupa s-a abtut
spre rm, presupuse Iurasovski.
O lumin la travers, n tribord! strig
semnalizatorul.
Andriua duse binoclul la ochi. O lumini
slab plpia undeva. n ntuneric, era cu
neputin s se deslueasc dac se afla
departe, ori aproape.
Undeva la stnga, nite cocoi trmbiau de
mama focului.
Ce naiba! Se pare c am nimerit ntre
insule. Acum, poftim de caut-i drumul spre
larg! bodognea Iurasovski.
Recife n prova! strig semnalizatorul.
Funda ancora! Lsai barca la ap i
cutai
ieirea
spre
larg,
ordon
comandantul.
766

Matrozii se repezir la ancor.


Maleev i Dmitriev se urcar pe punte.
Ancora plesci n ap, trase dup ea vreo doi
stnjeni de lan i se opri. Era limpede c
rmul se afla aproape de tot.
Lsai barca la ap! Ermi Alexandrovici,
du-te n recunoatere, c altfel o fetelim
ru.
Am neles! rspunse Maleev, cobornd
mpreun cu matrozii n barca ce se
desprinse ndat de torpilor i pieri curnd
n bezn.
Norocul nostru, c e ntuneric, altfel
ne-ar fi zrit de pe mal i le-ar fi dat de veste
japonezilor. Dar ce ai fcut de v-ai rtcit
de detaament? l ntreb el pe Andriua.
Dracu s tie! Probabil la vreo ntoarcere.
E ntuneric bezn!
Msoar adncimea la pupa! ordon
Iurasovski.
Zece picioare, nlimea voastr! Pupa
deriveaz spre mal!
S nu ne punem pe uscat! se neliniti
767

Akinfiev.
Las c nu mai e mult pn la mareea
nalt; chiar dac ne punem pe uscat, nu-i
nici o nenorocire, rspunse Iurasovski.
Numai s nu prind de veste japonezii c
suntem aici.
Strani! strig un glas nbuit din
ntuneric.
Se ntorcea barca lui Maleev.
Strani! rspunser tot n surdin mai
multe glasuri deodat.
Trebuie s-o lum spre dreapta. Ptiu, ce
ntuneric!
Abia
v-am
gsit,
spuse
locotenentul urcndu-se pe punte.
Ridicar ancora; torpilorul porni ncet
nainte. Din stnga se auzi din nou hmit
de cine.
Mergem pe drumul cel bun! Au ltrat i
cnd am trecut pe aici cu barca. Ne simt,
afurisiii! S nu dea alarma!
Strani nainta cu bgare de seam.
Toi cei de pe punte i ncordau vederea,
scrutnd ntunericul i ascultnd zgomotele
768

ce veneau dinspre uscat. Torpilorul ncepu s


se legene mai violent pe valuri. Matrozii se
sileau s pstreze tcerea. Cinii nu se mai
auzeau.
Am ieit la larg! izbucni Iurasovski cu
un oftat de uurare, cutnd s determine pe
hart punctul n care se aflau.
Acum, ce facem? ntreb Maleev.
E limpede! Ne ntoarcem ct mai repede
la Arthur, ca s nu ne surprind n zori
japonezii pe mare, rspunse Iurasovski. Va
trebui s mrim viteza, cam pn la 20
noduri, ca s ajungem ct mai repede!
Bine, dar s nu facem fclii la couri,
spuse ngrijorat Dmitriev. Crbunii sunt de
calitate inferioar, ard ru, trebuie s se
curee des grtarele. Ploaia ine fr ndoial
pn dimineaa, i sub protecia ei, o s ne
strecurm noi pn la Arthur, chiar cu viteza
economic.
Ermi! Rmi tu de cart?
Desigur!
Navigm ctre Port-Arthur; viteza
769

minimum 17-18 noduri! Personalul care nu e


de cart poate cobor sub punte.
Am neles! Ctre Port-Arthur, viteza
17-18 noduri! repet Maleev ordinul.
Cobor tot echipajul din bordul de serviciu,
cu excepia celor rmai de cart. Akinfiev se
culc mbrcat. Dmitriev i Iurasovski
rmseser n careul ofierilor.
Cam pe la patru dimineaa, cerul ncepu s
se nsenineze. Ploaia aproape contenise; pe
mare rbufneau rafale de vnt. Ici-colo pe
valuri se iveau creste albe. Legnat de ele,
torpilorul ncepu s mute apa cu prova, iar
viteza sczu. Maleev cercet atent prin
binoclu orizontul care devenea cenuiu dar
nu desluea nimic prin ceaa premergtoare
zorilor. Locotenentul i ncheie mai bine
mantaua de ploaie i ncepu s peasc de
colo-colo pe punte aducndu-i aminte de
invitaia Rivei.
nlimea voastr! Torpiloare n babord!
strig Serioghin, tindu-i firul visrilor.
Locotenentul ridic binoclul i privi n
770

direcia artat. n ntunericul nopii, uor


destrmat, se profilau vag siluetele unor
torpiloare care naintau spre Arthur, paralel
cu Strani.
Pesemne c e flotila noastr, de care
ne-am pierdut lng insule, gndi Maleev,
dar, din motive de prevedere, hotr s nu
dea semnalele de recunoatere.
N-or
fi
japonezii?
ntreb
semnalizatorul ngrijorat.
Nu! Sunt torpiloare de tipul Silni i
Besumni ale noastre: mari, cu patru couri.
E adevrat, c au i japonezii la fel: Akauki,
Sazanami i altele. Dar ce s caute ele lng
Arthur ziua?
Mai trecu vreun sfert de or. Spre rsrit se
luminase simitor. Pe fondul zorilor se
conturau desluit siluetele torpiloarelor
necunoscute. Ele continuau s mearg n
drum paralel dar nu se apropiau de Strani,
dei menineau aceeai vitez. Acest lucru l
liniti i mai mult pe Maleev. Era ncredinat
c sunt nave ruseti, mai ales c Liaoteanul
771

se i zrea. Pn la Arthur nu mai erau dect


12-14 mile.
Crucitoare n tribord! strig pe
neateptate timonierul.
Locotenentul privi prin binoclu. Din
dreapta, perpendicular pe drumul lui
Strani, veneau trei crucitoare. Ivirea lor
amenina cu o primejdie de moarte micul
torpilor rusesc.
Forele erau prea inegale.
Toi la posturile de lupt! Mrii viteza
la numrul maxim de rotaii! ordon Maleev,
dndu-i seama ntr-o clip de situaie.
Dup cteva clipe, echipndu-se din fug,
matrozii nir pe punte, repezindu-se la
tunuri i la tuburile lans-torpile care erau
ncrcate. Iurasovski se urc pe punte i
prelu comanda. Dmitriev cobor grbit la
maini. Strani era gata de lupt.
S ne apropiem de torpiloarele noastre!
spuse Iurasovski, artnd navele din stnga.
n patru, tot vom izbuti s rzbim spre
Arthur.
772

Nu se tie dac-s ale noastre ori


japoneze! se ndoi Serioghin. i pe ele s-a dat
alarma; oamenii stau la tunuri i la tuburile
lans-torpile ndreptate asupra noastr!
Ba de loc! rspunse Iurasovski contrariat.
I-au observat i ei pe japonezi i s-au pregtit
de lupt. Ridicai semnalele de recunoatere!
ordon el.
ndat ce pavilioanele fluturar pe saul,
cele trei torpiloare se ncinser cu un bru de
flcri, i n clipa urmtoare, o grindin de
proiectile se abtu asupra lui Strani.
Tunul de la prova fu avariat. Vreo cinci
matrozi rnii se prbuir pe puntea
nroit de snge.
Japonezii! strig Iurasovski, rguit.
Acum, toat ndejdea noastr e n maini
Cu toat viteza, nainte!
n clipa aceea, crucitoarele traser i ele
o salv asupra torpilorului. Chiar primul
obuz de ase oli lovi puntea. Explozia l
rupse pe Iurasovski n dou. Partea de sus a
trupului su, cu binoclul strns n mn, fu
773

zvrlit la prova. Timonierul se zvrcolea pe


punte ntr-un lac de snge. Akinfiev, pe care
oamenii uitaser s-l trezeasc din somn,
apru tocmai atunci pe punte i se
cutremur de cele vzute. Sri n ajutorul lui
Iurasovski, dar, dndu-i seama ce se
ntmplase, se repezi la Maleev.
Ermi, comandantul e mort! bolborosi el
cu buzele albe de spaim.
Zpcii, matrozii se nghesuiau pe punte,
netiind ce s fac. Maleev se urc pe
rmiele punii i ordon cu glas tare,
calm:
Ducei n cabin trupul comandantului!
Rniii, jos. Nici o panic! La tunuri!
Ochitorii, asupra torpiloarelor inamice!
Tonul su hotrt, ferm, avu un efect
linititor asupra matrozilor, care se repezir
s execute ordinele primite.
Andriua! Treci la piesele de patruzeci i
apte de milimetri. Foc de vijelie! Pregtii
tuburile lans-torpile! De ndat ce japonezii
ajung n btaia torpilelor, lansai fr
774

comand! strig Maleev, continund s dea


dispoziii cu energie. Amndou piesele
deschiser focul, rspunznd torpiloarelor
din stnga, care se apropiau mereu. Dinspre
dreapta, crucitoarele veneau cu iueal.
Trepidnd din toate ncheieturile Strani
gonea cu viteza maxim, strduindu-se s
scape din cletele ce-l strngea.
Akinfiev se uit spre Arthur: Liaoteanul se
i vedea limpede; colina Zolotaia se ivea prin
cea. I se pru chiar c vede i nave ruseti
ieind n rada exterioar.
n clipa aceea, o nou salv se prvli peste
Strani. Cu un geamt, Andriua se apuc
cu mna de coasta dreapt. O uvi de
snge i se prelinse printre degete. i aps
batista pe ran, dar rmase pe punte.
Stop! comand deodat Maleev celor de
la maini.
Ce, a nnebunit? S stopeze mainile,
acum? i trecu prin cap lui Akinfiev.
Strani i ncetini brusc mersul. O nou
salv a japonezilor, tras n clipa cnd el era
775

n plin vitez, czu n valuri, lng nav. n


schimb, ns, crucitoarele se apropiaser la
distana de 5-6 cabluri.
Pe drum napoi! Crma, banda dreapt!
comand Maleev.
Ascultnd de crm, torpilorul se ndrept
perpendicular pe irul torpiloarelor japoneze,
care se aflau acum la distana de 10 cabluri.
Nenelegnd ce se ntmpl japonezii
stopar i ei mainile.
n clipa aceea, un proiectil japonez izbi
torpila din tubul de la pupa. Izbucni o
explozie nprasnic; totul se nvlui n fum.
Cnd se mprtie fumul, pe punte nu se mai
vedeau dect resturi informe de trupuri
sfrtecate. Maleev se inea cu mna de capul
nsngerat, dar nu prsea puntea.
Cu toat viteza, nainte! comand el.
Akinfiev i pricepu, n fine, manevra.
Maleev voia s rzbeasc spre Arthur,
ocolind prin pupa torpiloarelor inamice.
Strani ajunse la distana de numai 5
cabluri de torpilorul japonez din coada
776

formaiei.
Tubul de lansare prova, foc! strig
Maleev.
Torpila lunec n ap; explozia bubui
aproape n aceeai clip. Torpilorul se afund
cu pupa n ap i se nvlui n fum. Japonezii
se zpcir i ncepur s rmn n urm. Se
ntrezrea o speran de scpare.
Andriua! Du-te de te panseaz, i
pune-i centura de salvare, ordon Maleev.
Altfel, la nevoie, n-o s poi nota rnit cum
eti. Pavluka, vino pe punte; am rmas
singur! strig el prin porta-voce la maini.
Dmitriev se ivi sus i privi cu groaz puntea
pustiit, distrus, scldat n snge. Doar
botsmanul i vreo cinci-ase matrozi
rmseser teferi, la posturi.
Careul ofierilor fusese transformat n post
de prim-ajutor. Toate canapelele erau pline
de rnii care gemeau. Cei cu rni mai uoare
se nghesuiau n culoar i prin cabinele
ofierilor, pansndu-se unii pe alii.
Chipurile matrozilor, secate de snge i de
777

emoie, erau aspre, drze. Se grbeau cu toii


s se ntoarc ct mai repede sus, pe punte.
Din cnd n cnd, cte unul scotea un
geamt de durere, sugrumat repede; alii
njurau ncet, printre dini, nfruntndu-i
suferina.
Ne-a sunat ceasul, frailor! rosti cineva.
S ne primenim
Ia mai taci, ntrule, c prea te
pripeti! Pune-i centura de salvare, n loc de
primeneli! Nu mai avem mult pn la Arthur.
Acu o s ne dea ajutor escadra. Japonezii
rmn n urm. Bine i-a mai trsnit torpila
noastr! spuse Serioghin cu ur, pansndu-i
piciorul rnit. ngduii s v ajut, nlimea
voastr, se oferi el vzndu-l pe Akinfiev.
Micimanul se dezbrc i ajutat de el, se
nfur bine cu pansamente.
V-a cam scrijelit, l cin Serioghin. Pe
muli i-au omort i i-au schilodit azi
pocitaniile de japonezi. Poate c, totui, om
ajunge la Arthur. Apoi urc grbit sus.
Akinfiev se ncinse cu centura de plut, i
778

arunc mantaua pe umeri i-l urm.


Japonezii se apropiau din nou. Pn la
Arthur nu mai erau dect cteva mile. nc
cinci, zece minute, i torpilorul putea fi
salvat! n inimi nvia sperana. Deodat, un
proiectil smulse coul din pup. Un strigt
dezndjduit rsun pe punte. Torpilorul fu
ndat nvluit n fum. Viteza sczu brusc.
Dmitriev se repezi la maini. Japonezii
ncepur din nou s se apropie cu iueal.
Maleev, galben ca ceara dup atta pierdere
de snge, cu capul pansat, ddea struitor
comenzi.
ncrcai tunul de la pupa! i ordon el
lui Akinfiev. n dat ce japonezii se apropie,
tragei n plin! Biei, strig el ctre matrozi,
orice s-ar ntmpla, inei minte: nu v
predai!
Nu ne predm, de bun seam; dar mi
se pare, c-o s bem oleac de ap srat! i
rspunse Serioghin, pe jumtate n glum.
Poate om ajunge totui la Arthur, dac nu
ne-or roni pn acolo rechinii!
779

Fumul ce nea din locul coului smuls


mpiedica vederea; de aceea, oamenii de pe
Strani nu observar un crucitor japonez
care se furiase n pupa lui i trase o salv n
plin din apropiere. Strani se nclin spre
tribord, nvluindu-se ntr-o volbur de abur
alb. De la maini se auzir ipetele
sfietoare ale oamenilor oprii. Plini de
arsuri, fochitii neau pe punte i se
prbueau, scond gemete cumplite.
Strani se opri n loc, legnndu-se pe valuri
n nori albi de abur. n clipa aceea, din
tambuchiul de la maini apru capul
desfigurat, nroit de arsuri, orbit, al lui
Dmitriev. Urc anevoie pe punte i, bjbind,
se tr spre comand.
Pavlua! strig Maleev, repezindu-se
spre el, dar explozia unui nou obuz l zvrli
pe Dmitriev peste bord.
Maleev se prbui i el n nesimire pe
punte, cu picioarele frnte. Andriua ncerc
s se apropie de el, dar se mpiedic, se lovi
n cdere cu partea rnit i lein de durere.
780

Pe punte nu mai rmseser dect trei-patru


matrozi i botsmanul. Vznd c torpilorul
rusesc fusese scos din aciune, japonezii
ncetar focul. Unul dintre torpiloarele lor se
apropie de el la vreo douzeci-treizeci de
sajene. La bordul acestuia se lsa la ap n
grab o barc. Serioghin se repezi la singur
gur de foc care mai rmsese pe Strani, o
mitralier cu mai multe evi, capturat pe un
brulot japonez, ochi i nvrti manivela. Un
uvoi de gloane i mproc pe japonezi.
Serioghin privea cum se prbueau oamenii
de pe puntea de comand i de pe aceea de
sub ea, secerai de gloane. El ndrept focul
asupra brcii, care se goli ndat.
Aa, aa, mama lor! Arde-i! strig
botsmanul, vnturnd din mini furios.
Serioghin ciurui cu gloanele coul dinainte
al torpilorului japonez, biciui cu ele pupa. Pe
punte se trau japonezi rnii. Deodat ns
bubui un tun, i pe locul unde, cu o clip mai
nainte, se afla Serioghin, nu mai rmase
dect o grmad de oase nsngerate i de
781

carne sfrtecat. Botsmanul se repezi la


tambuchiul de la maini pentru a deschide
valvulele de inundare, dar Strani, ciuruit de
sprturi, se scufund repede de la sine, cu
prova afundat n ap; pupa se ridic n sus:
tot ce mai rmsese pe punte zbur n mare.
Botsmanul se urc din nou pe punte, i
alerg spre pupa, care ieea ntr-una din ap,
ridicnd cu o furie neputincioas pumnii
ncletai. Rmase acolo cu pumnii ridicai,
amenintori, pn cnd Strani pieri n
valuri
n apa rece, Akinfiev i veni n fire. Fu
tras n jos, dar centura de plut l zvrli
napoi, la suprafa. Vzu pupa torpilorului
pierind n ap.
S-a sfrit! S-a sfrit! l obseda un ultim
gnd. Apa srat i muca dureros rana; i se
prea c cineva i ardea coasta cu fier nroit
n foc. Un val se npusti peste el i-l acoperi.
Puterile i scdeau. Crceii i ncletau
picioarele ngheate. Deodat, aproape de tot,
ni o tromb de ap. Se trage! opti
782

cugetul lui Akinfiev cufundndu-se n neant;


n aceeai clip, vzu o nav apropiindu-se
de locul pieirii lui Strani. Or fi ai notri
sau japonezii? l mai sget un gnd. Pe
urm, firul cugetrii se rupse

ntors de la uscat pe Petropavlovsk,


Dukelski se apuc s descifreze telegramele
secrete, primite n cursul zilei. Erau multe,
iar pe-alocuri textul avea alterri de cifru.
Acest lucru l necjea i el oft uurat, cnd,
n sfrit, i termin munca plictisitoare; se
dezbrc doar pe jumtate, aa cum fcea
totdeauna, n ultimul timp, i se ntinse n
cuet. Ploaia rpia monoton deasupra
capului su; din cnd n cnd, se auzeau pai
pe punte sau bti de clopot.
Gndurile lui zburau mereu spre Riva. n
ultimul timp, se gndea tot mai des la
raporturile dintre el i ea.
S-o ndemn s se boteze i s m nsor cu
ea, se gndea el adeseori. Trecutul Rivei
nu-l tulbura prea mult. Parc puine
783

cstorii de acest fel se fceau? Cntree de


antan ajungeau soii de amirali. Desigur c
ar fi fost nevoit s se mute provizoriu undeva,
n alt parte; de exemplu, n flotila Mrii
Caspice, locul de surghiun pentru marinarii
certai cu regulamentul; n cele din urm,
ns, toate ar fi fost date uitrii, i viaa i-ar
fi reluat cursul ei obinuit.
Cam pe la orele trei noaptea, fu trezit din
somn:
nlimea voastr, v cheam altea sa
imperial, raport ordonana.
Dukelski se mbrc repede i se duse la
marele duce. Kirill Vladimirovici se ntorsese
de la uscat cu cteva clipe mai nainte. Era
nc beat bine i-i ddea cam vag seama
pentru ce anume avea nevoie de Dukelski.
Raporteaz situaia de pe mare, ordon
marele duce, numai pentru a avea ce spune.
Dou grupe de torpiloare au plecat n
recunoatere, spre insulele Sanantou. n
zori de zi, escadra iese n larg. Deocamdat,
e linite peste tot.
784

Unde-i Makarov?
Comandantul a rmas peste noapte pe
Askold.
Ce fire de nomad! n fiecare noapte
doarme pe alt nav! Nu cumva o fi igan?
Dup cte tiu, e rus get-beget.
Marele duce tcu cteva clipe, gndindu-se
ce s mai spun.
Zilele astea am fcut-o lat la Arthur! O
s avem de ce s ne amintim! i marele duce
ncepu s-i povesteasc aventurile, dar
locotenentul l ntrerupse printr-o ntrebare:
Mai dorete ceva altea voastr?
Doresc, nainte de toate, s nu m
ntrerupi cnd vorbesc! E o necuviin! i
apoi, i apoi, mai doream ceva A, da! Am
nevoie urgent de Makarov. S-l chemi
imediat la mine!
Dar, altea voastr, acum amiralul
doarme!
Dar eu nu dorm! replic Kirill cu o
ncpnare de om beat.
Nu s-ar putea s-l chem pe amiralul
785

Molas? ntreb Dukelski care mai spera c va


reui s crue somnul lui Makarov.
Nu! Am nevoie numai de Makarov,
lua-l-ar dracu!
Dar, alte, toate nopile din urm,
amiralul le-a petrecut cu unitile de gard,
pe mare, ateptndu-se la un atac japonez. E
foarte obosit i nu se cade s fie deranjat
dect pentru un motiv deosebit de serios.
Cum crezi, locotenente: dorina unui
membru al familiei imperiale de a sta de
vorb cu un amiral fecior de botsman, nu
este un motiv deosebit de serios?
Cred c aceast convorbire poate fi
lsat foarte bine pe mine diminea.
A, crezi! Nu mai pot de prerea
dumitale, i de a tuturor celor din Arthur!
Cum capt crucea am i zbughit-o la Piter,
iar voi, n-avei dect s facei aici ce vrei! S
vin amiralul la mine!
Permitei s v ntreb motivul chemrii
ca s-i raportez comandantului flotei?
Un singur motiv; vreau s-l vd
786

numaidect i basta!
Poate ar fi bine, pentru evitarea oricror
nenelegeri, ca altea voastr s-i scrie
comandantului un bilet.
Eti un conopist, Dukelski! Ar trebui s
te faci furier, nu marinar! l repezi marele
duce, aezndu-se la masa de scris.
Tocul nu prea asculta de mna lui. ncerc
s scrie de mai multe ori, dar rupse de
fiecare dat hrtia. Dukelski privea
dispreuitor
obrazul
ducelui,
veted,
pmntiu, cu un pienjeni de zbrcituri
premature, capul lui cu un nceput de chelie,
aprut prea devreme, i mustile strmbe,
ca un omoiog de cli lipit cu clei.
Ce m tot pironeti cu privirea,
locotenente? Ce, sunt o fetican de ai rmas
cu ochii la mine? ntreb ducele,
surprinznd privirea sfredelitoare a lui
Dukelski, dup ce, n sfrit, isprvi de scris.
Atept biletul, alte, rspunse Dukelski
rece.
Trimite-l imediat! Ba nu, du-l chiar
787

dumneata n persoan! N-am ncredere n


gradele inferioare! I-am tras lui Makarov un
perdaf stranic. Prea se crede mare i tare!
Locotenentul iei i se duse la Molas, pe
care l rug s ncerce s-l potoleasc pe
zurbagiul ncpnat. Cnd intrar din nou
mpreun n cabina acestuia, marele duce
edea la mas, cu capul lsat pe braele
ncruciate.
Doarme, opti Molas.
Ba nu dorm, ci-l atept pe Makarov!
rspunse pe neateptate ducele.
Poate c altea voastr amna pn
dimineaa convorbirea cu comandantul,
ngim alarmat Molas.
Cu toate c dumneata, amirale, eti un
crnar neam, trebuie s pricepi graiul
rusesc: l atept pe Makarov! Ai neles?
S-mi vin imediat ncoace, chiar dac
doarme cu o muiere!
Dukelski nu mai ascult convorbirea i se
duse sus, unde ordon s se lase la ap o
barc. Un sfert de ceas mai trziu, se i afla
788

pe Askold. Makarov dormea. Spernd c


marele duce va adormi i el i-l va lsa pe
amiral n pace, Dukelski intr n careul
ofierilor i se culc acolo pe o canapea. Nu
trecu ns nici o jumtate de ceas i ofierul
de cart raport c amiralul este ateptat pe
Petropavlovsk.
Nu mai avea ce face trebui s-l trezeasc
pe Makarov.
S-a ntmplat ceva cu torpiloarele? fu
prima ntrebare a acestuia, adresat lui
Dukelski. Au lansat japonezii bruloi?
Locotenentul i ntinse biletul scris de
marele duce.
Makarov l citi, l strnse n pumn cu ciud,
i-l bg n buzunar.
Transmite-i marelui duce, c pentru
mine, el este, nainte de toate, eful unei
secii a statului meu major, i ca atare, el mi
este subordonat mie, nu eu lui! Dac are
vreo chestiune urgent, s se prezinte
imediat la mine cu raportul respectiv!
Am neles! rspunse Dukelski, lund
789

poziie de drepi, i se grbi s se ntoarc pe


Petropavlovsk. Acolo l gsi pe marele duce
n pat, dormind linitit.
Dup plecarea lui Dukelski, Makarov intr
n cabina lui i se culc. Neobrzata conduit
a marelui duce l punea pe gnduri. Din
momentul sosirii sale la Arthur, marele duce
i atingea sistematic prestigiul, se amesteca
n dispoziiile lui. Indignat, i artase pe fa
nemulumirea lui, l raportase lui Alexeev,
dar totul era zadarnic. Comandanii teretri
din Port-Arthur, ndeosebi generalul Stessel,
nu-i ascundeau ostilitatea fa de flot i
mpiedicau fi toate msurile menite s
mbunteasc cooperarea flotei cu bateriile
de coast. O asemenea situaie l enerva, l
scotea din srite i-l obosea peste msur pe
amiral.
S las totul balt i s-mi cer rechemarea?
se gndea el uneori.
tia ns, c n spatele celor cteva zeci de
duci mari i mici, de generali i amirali,
ntri i nemernici, erau milioanele de rui,
790

din mijlocul crora ieise i el i cu care nu-i


pierduse nici odat legtura de snge. tia c
acest rzboi nu se bucura de loc de
popularitate n mase i-i ddea seama c
acea mprejurare, chiar i singur, ducea
fatal la nfrngere, cu care prilej avea s piar
zeci i sute de mii de fii ai poporului rus.
Rzboiul trebuia terminat ct mai repede cu
putin, n care scop era necesar s se
realizeze, dac nu superioritatea pe mare, cel
puin egalitatea ntre forele navale
beligerante. Acest lucru ar fi fost suficient
pentru a sili Japonia s nceteze rzboiul. i
un asemenea obiectiv nu putea fi atins dect
prin distrugerea treptat a escadrei japoneze.
Se impunea iniierea de operaiuni ofensive
spre a-l hrui necontenit pe inamic.
ncetul cu ncetul, amiralul se liniti i aipi
iar. Curnd fu ns trezit din nou.
Comandanii celor dou grupe de torpiloare
trimise n ajun n recunoatere sosiser
pentru a-i prezenta raportul.
S-au ntors toi cu bine? ntreb
791

Makarov.
n ntuneric, a fost pierdut legtura cu
Strani, raport Bubnov.
i dumneata ai socotit cu putin s te
ntorci la Arthur, prsind n larg un
torpilor? ntreb amiralul cu asprime.
L-am cutat ndelung dar nu l-am
gsit
De ce n-ai rmas pe drumul de acces
spre Arthur, ca s-l ateptai? Ai prsit n
larg pe unul dintre cele mai slabe torpiloare,
care poate deveni uor prada japonezilor! De
aa comandani n-am nevoie. i iau
comanda! hotr Makarov rstit.
Bubnov, care fcuse pe vremuri serviciu n
corpul de marin de Gard i n ultimul timp
petrecea n societatea marelui duce, privea
spre amiral cu un dispre, vdit, dei sttea
drepi naintea lui. i zicea n gnd:
Necioplitul acesta i nchipuie c e o
zeitate atotputernic n Arthur! Las, amice,
te vedem noi cum ai s cni dup perdaful
frumuel pe care au s i-l trag cei din
792

Petersburg!
Suntei liberi, rosti Makarov, lsndu-i
pe cei doi comandani s plece.
n clipa aceea, se raport de la postul de
semnalizare de pe colina Zolotaia, c n larg,
la sud-est de Liaotean, se angajase o btlie
ntre nave necunoscute.
Dndu-i imediat seama c era vorba de
Strani, Makarov se urc repede pe punte.
Se lumina de ziu. Prin negura dinaintea
zorilor se conturau siluetele ntunecate ale
colinelor Zolotaia i Tigrovka. Pe mare
rbufneau surd lovituri de tun ndeprtate.
Supravegheai de botsman, matrozii frecau
de zor puntea.
Baian s ias imediat n larg! ordon
Makarov.
De ndat ce crucitorul de gard
recepion semnalele, porni nainte, cu
vitez tot mai mare. Un fum gros ni din
courile lui, trndu-se ca o tren lung n
urma navei. Cu toat antipatia lui fa de
Viren, Makarov nu putu s nu aprecieze
793

promptitudinea cu care executase ordinul


primit.
Semnalizai:
Amiralul
exprim
mulumiri lui Baian, pentru operativitate!
ordon Makarov.
ntre timp, Baian deschise de la distan
maxim focul asupra japonezilor care se
grbir s bat n retragere. Strani se i
scufundase cnd crucitorul ajunse la locul
btliei; brcile lsate la ap culeser din
valuri patru matrozi i pe Akinfiev.
Curnd dup aceea, Makarov ordon ca i
Diana, Pallada i Novik s ias n mare.
Amiralul cobor n cabin i acolo i aduse
aminte de biletul marelui duce. Pufni cu
ciud, zvcni din umrul drept, aa cum i
era obiceiul n clipele de emoie, i rmase
pe gnduri.
De obicei nu ieea n larg pe cuirasate, dar
astzi marele duce l chemase la el, se afla pe
Petropavlovsk i amiralul nu putea s
ignoreze cu desvrire aceast mprejurare,
aa c lu hotrrea s treac pe
794

Petropavlovsk, ca s nu ncordeze relaiile cu


marele duce. Ajuns acolo, ddu imediat
ordin pentru ieirea n larg a ntregii escadre.
Pe urm, l ntreb pe Dukelski, care i iei
nainte, n ce stare se afl marele duce.
Doarme dus, dup cheful de asear.
Ordonai s-l trezesc i s-i raportez c ai
sosit?
Nu-l deranja! Cnd se trezete spune-i
c sunt pe cuirasat.
Amiralul pi pe punte, unde l ntlni pe
Vereceaghin cu un album mare n mini i
cu mai multe creioane ntr-un buzunar al
paltonului.
S trieti, Stepan Osipovici! l salut el
pe amiral cu cldur. Cam ct o s dureze
ieirea de astzi?
S trieti, Vasili Vasilievici! Dac
japonezii nu primesc lupta, pe la amiaz
suntem napoi la Arthur.
Vreau s profit de ieirea escadrei, ca s
fac cteva schie privind Arthurul dinspre
mare.
795

Dar de aici totul se vede cenuiu,


uniform; nici o culoare; pn i marea e sur,
monoton.
Da, asta nu-i Marea Neagr! ii minte,
cnd ai venit cu Vesta la Burgas, primvara,
n aptezeci i opt? Ce bogie de tonuri, ce
nuane variate! Nu ca aici. Vrei s te uii n
albumul meu? i Vereceaghin i ntinse
desenele.
Erau numeroase schie: un chinez-ric, o
pagod strveche, portaluri, crochiuri de
peisaje din Port-Arthur, nave izolate,
portrete de ofieri i de matrozi, creionate
numai n liniile lor eseniale. Amiralul
rsfoia atent albumul, ascultnd explicaiile
i observaiile pictorului.
Dumneata, Vasili Vasilievici, tii s redai
cu o putere de via ntr-adevr uimitoare,
gesturile i mimica omului. Acest gust e
deosebit de reuit, rosti Makarov, artnd o
schi cu nite matrozi care trebluiau pe
punte.
Stepan Osipovici, azi nu prea ari bine,
796

observ Vereceaghin, privind faa obosit a


amiralului.
Noaptea trecut am dormit prost, i din
zorii zilei m-am enervat. Sper c la noapte o
s m odihnesc i eu ca lumea.
Nu prea cred c-o s-o poi face pn nu
pleac de aici marele duce. Atta vreme ct
st pe capul dumitale n-o s ai linite, nici
sufleteasc, nici trupeasc. Am hotrt s
pornesc poimine spre Piter, cu ceea ce
spuneai c-mi ncredinezi, adug pictorul
cu glas sczut. mi dai voie s m urc pe
puntea de comand? De acolo se vede mai
bine.
Poftim, Vasili Vasilievici, drag, nu ne
stnjeneti cu nimic. Makarov l lu de bra
i se ndrept spre scar.
Tras de dou remorchere portuare
cuirasatul Petropavlovsk se ntorcea ncet,
ndreptndu-se spre gura radei exterioare.
Matrozii forfoteau pe punte isprvind
curenia.
Nu s-ar putea ca remorcherele s
797

mreasc viteza? i se adres Makarov


cpitanului
de
rangul
I
Iakovlev,
comandantul cuirasatului.
Am neles, remorcherele s mreasc
viteza! rspunse comandantul.
Makarov se plimb nerbdtor pe punte,
supraveghind ieirea crucitoarelor n rada
exterioar. Novik porni, ca ntotdeauna,
vijelios, strbtu repede canalul i se repezi
cu viteza maxim dup Baian; n schimb,
Pallada i Diana ntrziar, reinnd i
cuirasatul Petropavlovsk.
Ridicai semnalul: Crucitoarele s
grbeasc ieirea n larg! i ordon Makarov
lui Dukelski.
Cei de pe crucitoare nici nu apucaser s
recepioneze
semnalul,
i
Makarov,
pierzndu-i rbdarea, dispuse s se
semnalizeze c-i pedepsete cu ordin
observator pe comandanii Palladei i Dianei.
N-a dormit ca lumea, i acum i vars
focul pe toi! gndi locotenentul, dnd
dispoziii semnalizatorilor.
798

Cu Askold, de mult l-a fi ajuns pe


Baian! i spuse cu ciud Makarov lui Molas
care se apropia de el.
Credeam c rmnei pe crucitor,
rspunse eful statului su major.
A fi rmas pe Askold, ori a fi trecut pe
Novik, dac n-a fi primit biletul marelui
duce.
Stepan Osipovici, l-ai vzut pe marele
duce?
Nu l-am vzut, i nu prea am chef s-l
vd! mormi Makarov. Dinadins am spus s
nu fie trezit din somn. S-i mai treac
mahmureala!
n sfrit, cuirasatul Petropavlovsk strbtu
canalul i ncepu s mreasc viteza.
Makarov se uit la ceas. Era apte i un sfert
dimineaa.
Azi am pierdut mai mult de o or
pentru a iei n larg. Va trebui s facem un
antrenament special cu escadra spre a nva
s ias rapid n mare, continu s
bombneasc Makarov.
799

Baian riposta cu foc viu navelor japoneze


care abia se zreau de pe Petropavlovsk. Ceva
mai aproape, crucitorul Novik zbura cu
toat viteza nainte, despicnd cu etrava o
uria und n spumat.
Pe Petropavlovsk se sun alarma. Matrozii
se repezir la posturi. Turelele tunurilor
ncepur s se roteasc; macaralele
zngneau; gurile de foc se ridicau ncet n
sus. Turela prova prinse obiectivul i trase o
salv. Cuirasatul se cutremur sub oc.
Makarov i lu lui Dukelski binoclul i
ncepu s priveasc escadra japonez care
abia se zrea n deprtare.
Crucitoare uoare, tip Ioina, spuse el,
urmate, pare-mi-se, de Cin-Ien i Matsuima.
Am impresia c azi ne favorizeaz soarta.
ncercm
s-i
atacm.
Bineneles,
crucitoarele au s fug, dar Cin-Ien i
Matsuima nu ne scap.
Lng amiral se adunase aproape ntreg
statul su major. Toi priveau cu ncordare,
prin binocluri, navele japoneze.
800

Scurt! raport semnalizatorul cu glas


tare rezultatul primei salve. Cuirasatul
Petropavlovsk trase ndat alt salv cu
babordul. Makarov se strmb: suflul
provocat de tir l izbi dureros n obraz.
ncet mai iese escadra! observ el cu
ciud i se ntoarse spre Arthur, de unde nu
ieiser n larg dect cuirasatele Pobeda i
Peresvet; Sevastopol i Poltava se aflau nc
n rada interioar. Baian i crucitoarele s
se alture escadrei! ordon el.
Trgnd salve cu piesele de la pupa, Baian
se ntorcea spre escadr, semnaliznd din
mers scufundarea lui Strani.
Au fost salvai patru matrozi i un ofier,
transmise semnalizatorul.
Makarov i scoase apca i-i fcu semnul
crucii. Toi cei din jur i urmar exemplul.
Cpitanul de rangul II Bubnov va fi dat
n judecat pentru prsirea torpilorului
Strani, i ordon Makarov lui Dukelski.
ntre timp, japonezii ncepuser s se
apropie de escadra rus. Nu departe de
801

Petropavlovsk nir mai multe trombe de


ap.
E cel dinti salut japonez de azi! rosti
Molas. Trebuie s intrai n redut,
excelen.
Nu, nu. Acolo e prea strmt i nu se
vede bine, rspunse Makarov cu hotrre.
Ordonai intensificarea tirului!
De ndat ce sosir i celelalte cuirasate,
toat escadra porni spre japonezi care se
grbir s bat n retragere. Se scurse cam o
or. ncet, ncet escadra rus ajungea din
urm cuirasatele japoneze vechi Cin-Ien i
Matsuima. Toat escadra i concentr tirul
asupra lor. Se observ un nceput de
incendiu pe unul din ele. n timpul acesta,
numeroase nave japoneze, una dup alta,
ncepur s rsar la orizont, ivindu-se din
cea. Makarov pricepu c avea n faa lui
toat flota japonez i ghici cursa n care
voia s-l atrag Togo, mpingnd nainte,
drept momeal cuirasatele nvechite.
Profitnd de superioritatea lor n vitez,
802

japonezii voiau s taie escadra rus de


Arthur, s-o ncercuiasc i s-i impun
btlia n condiii dezavantajoase.
Amiralul ordon s se fac imediat cale
ntoars. Rspunznd japonezilor prin focuri,
escadra porni spre Arthur. Petropavlovsk
mergea acum n capul liniei de ir a
cuirasatelor.
Transmitei pe Zolotaia: Bateriile de
coast s fie gata s deschid focul! ordon
Makarov.
Contnd pe superioritatea lor n vitez,
japonezii goneau dup rui ncercnd s-i
ajung din urm. Salvele de artilerie crescur
din nou n intensitate. Un proiectil nimeri n
Petropavlovsk. Schijele zngnir, izbindu-se
de cuiras; cineva fu rnit: halatele albe ale
infirmierilor se ivir pe punte; se declar un
nceput de incendiu care fu ns stins
imediat. Makarov intr n reduta da
comand. Cu el se aflau Molas, Dukelski,
ofierul cu navigaia, comandantul artileriei
de pe vasul amiral, Iakovlev, comandantul
803

cuirasatului, i un matroz semnalizator.


Marele duce rsri i el pe neateptate de
undeva. Era emoionat; i trgea cu greu
rsuflarea. Cu o clip n urm, o schij i
gurise mantaua.
Am scpat ieftin! strig el n gura mare.
Un verok mai aproape i a fi rmas fr
picior!
Acum ai binevoit s v trezii din somn,
alte imperial? ntreb Makarov.
nchipuii-v, n-am auzit nimic, nici
chiar canonada!
Ce somn de om fericit! n schimb, eu,
noaptea trecut, aproape n-am nchis ochii!
Marele duce se fcu c nu nelege aluzia
amiralului.
Pe msur ce distana pn la Arthur
scdea, japonezii ncepur s rmn n
urm, n afara btii bateriilor de coast.
Tirul ncet aproape cu desvrire. Ajuns
n dreptul colinei Tigrovka, escadra, din
ordinul amiralului, reduse viteza i o lu
de-a lungul coastei.
804

Se ridic semnalul: Crucitoarele i


torpiloarele s intre n port!
Micornd treptat viteza, cuirasatul
Petropavlovsk mergea ncet n capul escadrei.
ncordarea luptei trecuse. Se sun ncetarea
alarmei. Matrozii se ivir din toate prile pe
punte, dezmorindu-i picioarele, privind
escadra japonez, care se zrea nc la
orizont.
Altea voastr imperial dorea s m
vad? i se adres Makarov marelui duce,
ieind din reduta de comand.
Da, excelen, doream s am cu
dumneavoastr o convorbire urgent n
anumite chestiuni, dar n-ai gsit de cuviin
l m vedei imediat! rspunse marele duce.
i cu ce pot s v fiu acum de folos? l
nfrunt amiralul, oprindu-se pe punte.
Tonul impertinent al marelui duce l irit
iar, i pufnind de ciud, l privi drept n fa.
Dndu-i seama c Makarov se enervase,
Kirill Vladimirovici prefer s-o lase pe alt
dat; cunotea asprimea lui n clipele de
805

mnie i se cam temea de el.


O s stm de vorb n voie, cnd sosim
n port, rspunse marele duce.
Cum dorete altea voastr imperial,
rspunse Makarov cu rceal. Totui, trebuie
s observ, c nici altea voastr nu se cuvine
s-l deranjai pe comandantul flotei, la orele
trei noaptea pentru fleacuri!
Permitei, amirale ncepu marele duce,
autoritar, dar, deodat, izbucni o explozie
nprasnic i ni o tromb de flcri. Totul
se nvlui imediat n fum. Cuirasatul zvcni
n sus. O mas uria de ap se prbui peste
punte. Makarov scoase un strigt, ca de
durere, i-i acoperi faa cu minile.
Lansai brcile la ap! Oprii marul
escadrei! comand el n clipa urmtoare, dar
nimeni nu-l mai asculta. Din toate intrrile i
tambuchiurile oamenii nvleau speriai pe
punte.
n timpul acesta nc dou explozii
izbucnir la tribord. Cuirasatul se nclin
vertiginos pe o parte. Un vuiet de ipete
806

rsun pe punte; matrozi i ofieri laolalt,


schimonosii de groaz, fr s mai
chibzuiasc, se repezir orbete spre babord.
Dndu-i seama de neputina lui total de
a interveni cu ceva ntr-o asemenea clip,
Makarov i scoase mantaua groas i galoii,
ncercnd s ajung la copastie. n drum, se
mpiedic de Vereceaghin, care zcea pe
punte cu faa nsngerat. Lng el erau
mprtiate schiele din album. Amiralul se
aplec repede, ncercnd s-l ridice, dar
pictorul gemu surd:
Salveaz-te dumneata, Stepan Osipovici.
Cu mine s-a isprvit
n aceeai clip, Makarov se prbui,
dobort de o nou explozie; se ridic, se
apuc de copastie, dar i pierdu imediat
echilibrul lunecnd pe puntea ce se nclina
vertiginos i zbur n valuri, pe spate.
Dukelski fu aruncat de explozie la o mare
deprtare. Se prbui pe punte, dar sri
numaidect n picioare, silindu-se s vad
prin fumul gros ce se petrece pe nav.
807

Puntea i fugea iute de sub picioare. Se


repezi spre copastie. l mai zri o clip pe
Makarov zburnd n mare. Voi s-l prind
din zbor, dar fu izbit de aburii fierbini care
erupeau de la compartimentul mainilor.
Scond un ipt de durere, sri peste bord i
lein

n bateria de pe Elektriceski Utios noaptea


trecuse n linite. Doar spre diminea
matrozul-semnalizator Denisenko l trezi din
somn pe Zvonariov, care era de serviciu pe
baterie, i-i raport c de pe mare se auzea o
canonad intens.
Praporcikul se mbrc la iueal i iei
afar. Se crpa de ziu. Undeva, peste
Liaotean, vuiau bubuituri surde. Curnd,
Baian trecu repede n aceeai direcie, urmat
de ntreaga escadr. Zvonariov scoase
oamenii la piese i trimise dup Jukovski.
Lupta n care era angajat escadra se
desfura dincolo de btaia maxim a
tunurilor bateriei; zgribulindu-se n rcoarea
808

dimineii, artileritii se adunaser pe parapet,


ascultnd canonada cu ngrijorare.
Cnd escadra ncepu s se ntoarc, iar pe
Zolotaia fu arborat semnalul: Bateriile de
coast s fie gata s deschid focul!,
Jukovski ordon s se ncarce tunurile.
Ce naiba o fi i asta? ntreb Boreiko
apropiindu-se de Jukovski. Nu cumva Togo
urmrete escadra noastr? rosti el, privind
prin binoclu.
Se pare c aa e, rspunse cpitanul. S
fim gata s le facem japonezilor o primire
cum trebuie. Numai s putem ajunge pn la
ei.
Dar japonezii nu ndrznir s se apropie
de rm. n timpul acesta escadra ajunse la
Arthur. Cuirasatul Petropavlovsk trecea ncet
prin faa bateriei Elektriceski Utios. Soarele
se ivi strlucitor de dup nori; marea
ntunecat prinse ndat sclipiri de argint.
Silueta navei amiral se contura limpede pe
fondul ei. Prin binoclu, puteau fi vzui chiar
oamenii de pe comand i de pe puni.
809

Acolo undeva trebuie s fie i Dukelski,


i spuse Zvonariov lui Boreiko, artnd cu
mna spre Petropavlovsk.
Probabil c e lng amiral, rspunse
porucikul, cu binoclul la ochi.
Deodat, de pe cuirasat ni o tromb de
flcri i de fum galben.
Probabil c au tras o salv cu turela prova,
i zise Zvonariov, dar n aceeai clip
izbucni nc o flacr i nori uriai de fum
gros, negru erupser, pe ct i se pru, chiar
din mijlocul navei.
Fumul nvlui tot cuirasatul. Apoi ni un
nor de abur alb. Pupa cuirasatului se ridic
n vzduh, descoperind palele elicelor, i
nava pieri de pe suprafaa mrii. Numai
norul de abur i de fum care nc nu se
mprtiase arta locul unde, cu o clip mai
nainte, se aflase cuirasatul Petropavlovsk.
Ce-o mai fi i asta? strig Jukovski
speriat.
Oh, doamne, ce nenorocire! Vai, ce
nenorocire! izbucnir glasuri pline de spaim
810

din grupul de soldai care priveau de pe


parapet. E cu putin s se fi scufundat?
Secia ntia, dup mine! strig Boreiko
i se repezi la vale. Soldaii o luar la goan
dup el.
Ajuns n fug la mare, Boreiko ordon s se
mping la ap brcile pescreti trase pe
mal. Zvonariov ddu s alerge dup Boreiko,
dar o nou explozie sub cuirasatul Pobeda i
atrase atenia asupra escadrei. Coloana de
nave, cu o clip mai nainte impecabil, se
nvlmise. Navele se ngrmdeau n
neornduial la gura portului. Unele
naintau, altele se abteau la o parte sau
ddeau napoi. Pe unul din ele bubui un tun,
urmat de altul; n clipa urmtoare, toat
escadra tuna. Se trgea mprejur, n mare,
asupra inamicului invizibil. Coloane de ap
neau ca nite trombe pe lng nave. O
parte din proiectile cdeau pe locul unde
pierise Petropavlovsk, omornd i mutilnd
oamenii oare se mai zbteau n ap.
Ce-i cu tirul acesta? Dar e curat
811

nebunie; se vor omor unii pe alii! rcnea


desperat Jukovski, ca i cum s-ar fi putut s i
se aud glasul de pe nave.
Zvonariov se repezi spre rm, urmat de
soldaii care mai rmseser n baterie.
Urmrind micrile escadrei japoneze, care
continua s se menin n afara btii
tunurilor i supraveghea de departe cele ce
se petreceau n Arthur, Jukovski cobor i el
spre ap.
Toat compania se ngrmdise acolo.
Felcerul Melnikov i instal numaidect
postul de prim ajutor. urka Nazarenko
trebluia pe lng brancarde. Dou brci
mari se ndeprtau repede de mal. Vslaii,
fr experien, nfruntau anevoie valurile
care se izbeau de rm. La pupa unei brci se
nla silueta lui Boreiko; pe cealalt era
Denisenko.
Zvonariov alerga agitat de colo-colo pe mal.
Aceeai nelinite i stpnea i pe soldai.
Zvrleau cte o vorb, oftau, trgeau nervoi
n piept fumul de mahorc, njurau i
812

priveau cu nerbdare brcile ce se


ndeprtau de rm. Brcile de la toate
navele se repezir spre locul catastrofei. De
pe mal se zrea cum matrozii pescuiau
mereu din ap nite mogldee negre, fie
oameni, fie altceva.
Ce s se fi ntmplat, totui? l ntreb
Zvonariov pe Jukovski care sosi i el.
Nu pot s neleg! Probabil c
Petropavlovsk s-a ciocnit cu o min japonez
aezat noaptea trecut.
ngrmdindu-se lng ofieri, soldaii
trgeau cu urechea la vorbele lor.
S tii c a pierit amiralul Makarov, zise
ngrijorat ochitorul Koeliov.
Muc-i limba! Poate c a scpat. Nu
vezi ci oameni se zbat n ap? l ntrerupse
Lepiohin, tulburat.
Cum s mai scape el, om btrn dintr-o
nenorocire c asta! spuse Zvonariov,
mohort.
Dinspre mare btea un vnt rece, tios.
Clnnind de frig, soldaii aar pe mal
813

focuri din alge aduse de valuri.


Trecu vreo jumtate de ceas, pn cnd
prima barc, ajunse n sfrit la mal. Valurile
puternice o mpiedicau s ating rmul.
Vreo douzeci de soldai intrar n ap i o
traser pe nisip. Toat lumea se nghesui
mprejur, privind cu spaim i curiozitate
trupurile ce zceau n ea. nainte de toate
fur scoase trei cadavre de matrozi. Soldaii
se descoperir i-i fcur semnul crucii.
Pentru ei srmanii, rzboiul s-a sfrit!
rosti unul.
Cadavrele fur duse la o parte i puse jos.
Furierul ef Pahomov ncepu s le caute prin
buzunare, ca s le identifice. Dup cadavre
fu ridicat cu grij un tnr matroz oache, cu
pntecul spintecat, care gemea cumplit.
Ochii lui czui n orbite, pe jumtate nchii,
preau dou pete negre pe obrazul cenuiu,
supt. Din cnd n cnd, matrozul scotea un
ipt i cdea iar n nesimire. Felcerul l
examin i ddu din mn fr speran
Barca ls rniii i plec din nou. Soldaii
814

se ngrmdir lng ap, ateptnd sosirea


celeilalte, att de ncrcat, nct abia fu
tras la mal.
Ptiu, prin ce-am trecut! rosti Boreiko,
srind din ea. Valurile ne izbeau; pe ap
pluteau tot felul de lucruri; nu mai puteai
recunoate oamenii printre ele. Era ct p-aci
s ne rsturnm. Cnd ne ntorceam am dat
de Dukelski. Se i ducea la fund. E ru de tot!
Cnd Dukelski fu scos pe mal, anevoie
putea fi recunoscut n acest cadavru-viu plin
de arsuri, mutilat, locotenentul nc nu de
mult tnr, chipe, vesel, plin de via. Zcea
fr cunotin. Melnikov i pans pe
ndelete, cu grij, toate rnile, fcnd din el
un adevrat balot de tifon, vat i fee, n
care viaa abia flfia. n urma lui Dukelski
fu aezat pe mal cadavrul unui miciman
necunoscut, cu prul negru i cu ceafa
zdrobit. Dup o carte de vizit gsit n
buzunarul lui, se putu stabili c era
micimanul Buraciok. Pe urm, fur dai jos
trei matrozi rnii, care zceau n nesimire.
815

Li se fcu respiraie artificial i friciuni.


Venindu-i n fire, rniii priveau cu mirare
chipurile soldailor, aplecate asupra lor.
Au nviat! izbucnir soldaii n strigte
de bucurie. S tii c nu toi cei de-acolo au
pierit! Poate c-o s scape i amiralul!
Cei trei matrozi aveau rni uoare; fur
pansai i dui n baterie, dup Dukelski.
Barca cu care venise Boreiko plec din nou,
de data asta sub conducerea lui Rodionov.
M tem c Dukelski nu mai scap cu
via! rosti Zvonariov, ngrijorat. Ce
nenorocire pentru Riva! Tocmai astzi ne
invitase la mas! i aduse deodat aminte,
ntr-un moment att de nepotrivit.
Acum nu mai are cine s ia masa la ea!
rspunse Boreiko. Marinarii spuneau c
Strani a fost scufundat n zori de japonezi.
N-a scpat nimeni cu via!
Cum? Va s zic Strani lupta azi
diminea! exclam Zvonariov, mirat.
Se vede c el! Phii, ce nenorocire; pn
acum n-au putut s-l gseasc pe Makarov.
816

I-au pescuit mantaua, dar pe el, nu; probabil


c a pierit.
O, doamne! Ce se face flota noastr fr
Makarov? exclam Jukovski cu spaim.
O s ne trimit altul, mormi Zvonariov.
Un alt Makarov n-ai de unde s iei!
Amirali sunt muli, dar Makarov a fost unul
la noi n Rusia, rspunse Boreiko ntunecat.
E o pierdere ireparabil.
Cte nenorociri deodat: i Strani i
Petropavlovsk, i amiralul spuse Jukovski
cltinnd din cap cu ndurerare.
Se zice c marele duce a fost salvat. S-a
ales doar cu urechile oprite i cu spaim.
Dukelski trebuie expediat numaidect
n ora cu brecul; s se cear de la
Comandamentul Artileriei crue pentru
matrozii rnii, ordon Jukovski. Serghei
Vladimirovici, ngrijete-te dumneata de asta,
i se adres el lui Zvonariov.
Am neles!
Zvonariov urc n baterie. Dukelski fusese
culcat ntr-una din odile lui Jukovski. ncet,
817

ncet, i venea n fire.


Cum te simi, Jorj? l ntreb Zvonariov.
Ru, foarte ru! Cred c am s mor!
Amiralul a pierit! rspunse locotenentul, n
oapt. S-i spui Rivei: toate lucrurile mele
sunt ale ei i Dukelski tcu, istovit de
acest efort.
Ce crezi? l ntreb ncetior Zvonariov
pe Melnikov care se apropiase.
N-o duce nici pn desear! rspunse
Melnikov.
Dup o jumtate de ceas, Zvonariov pea
pe lng trsura n care zcea Dukelski
nfurat ntr-o ptur.

n fruntea unei echipe alctuite din


aisprezece ordonane i din cele patru
orfane, Vera Alexeevna Stessel fcea
curenia general a apartamentului, dup
srbtorile patelui. n capot de cas, cu
crpa de praf n mini, alerga de colo-colo
prin camere, plesnind n stnga i-n dreapta
fetele, i rstindu-se la ordonanele care o
818

ajutau.
Era aproape de amiaz, cnd se auzi
sunnd n vestibul. Vera Alexeevna, care nu
atepta vizitatori, se duse ea nsi s
deschid. Spre stupoarea ei, zri nainte-i
fptura sptoas a generalului Nikitin.
Vladimir Nikolaevici! exclam zpcit
generleasa. Iart-mi, te rog, neglij-ul: nu
m-am ateptat la vizita dumitale aa
devreme. Ia uite ce trboi e la mine!
V cer scuze, Vera Alexeevna! N-a fi
ndrznit pentru nimic n lume s v
deranjez la ora aceasta, dac n-a avea veti
extraordinare. M ciesc: n-am putut rbda
i am dat fug s vi le mprtesc, rspunse
Nikitin, srutnd mna generlesei.
Dar ce s-a ntmplat? ntreb ea
ngrijorat.
S-a dus la fund cel mai mare cufundar,
zise generalul i rse zgomotos de propriul
su spirit.
Care, care cufundar?
la, amiralul lor, cum i zice? Makarkin!
819

Vai, ce grozvie! Ce nenorocire! se


tngui Vera Alexeevna apucndu-se cu
minile de cap. Un brbat att de bine, de
prezentabil! i deodat uite c nu mai e! O,
doamne, cte nenorociri aduce rzboiul
acesta! Dumnezeu s-l odihneasc, srmanul
de el! Generleasa i fcu de mai multe ori
semnul crucii.
Nu face s-l plngei, Vera Alexeevna. A
fost un om josnic, un ticlos; esea tot felul
de intrigi mrave mpotriva lui Anatoli
Mihailovici. Soul dumneavoastr mi-a
artat adineauri o scrisoare, pe care tocmai a
primit-o de la Kuropatkin. S-a aflat c acest
Makarkin, a cerut, nici mai mult, nici mai
puin, dect ca fortreaa i soul
dumneavoastr s-i fie puse n subordine!
nchipuii-v ce neobrzare! urm indignat
generalul. Dei Kuropatkin a aflat din timp
totul i a zdrnicit aceste urzeli, totui, el l
previne n scrisoare pe Anatoli Mihailovici,
s fie cu ochii n patru n ceea ce privete pe
acest cufundar ticlos.
820

Vai, nu m-a fi ateptat la atta josnicie


din partea lui! S cear pe ascuns, pe la spate,
s-i fie pus n subordine fortreaa! i
fortreaa i armata terestr, subordonate
unui amiral care nu tie s comande nici
mcar escadra aa cum trebuie! se revolt
generleasa. Iese pe mare i, ndat ce-i vede
pe japonezi, fuge napoi, sub protecia
bateriilor de coast! Adevrat, nici nu e cazul
s ne par ru de moartea lui! Dar de ce te
in n vestibul? Hai s intrm mcar n
sufragerie: acolo aproape c e gata. Ia,
povestete-mi totul, pe rnd, aa cum a fost,
l rug Vera Alexeevna.
Galoii notri au ieit pe mare. Au
fcut oleac de plimbare, i deodat, hop! se
pomenesc cu Togo, czut ca din cer. Ei,
bineneles, lui Makarkin i s-a fcut inima
ct un purice, i a ntins-o napoi spre Arthur,
iar Togo s-a luat dup el. i atunci, s-a
ntmplat dandanaua: n dreptul lui
Elektriceski Utios, Petropavlovsk a srit n
aer i s-a scufundat!
821

S-a scufundat Petropavlovsk? Unul


dintre cele mai bune cuirasate ale noastre! E
o pierdere grea pentru flota noastr! i aa
n-aveam noroc pe mare. Acum, ca din senin,
am pierdut vasul cel mai de seam!
Eu, drag Vera Alexeevna, cred, c ceea
ce s-a ntmplat, e mai curnd un bine
pentru noi, dect un ru! Cu ct scpm mai
repede de galoi, cu att mai bine. N-au
nici un rost, zac n port, iar marinarii trag la
beii pe rm, cost bani grei, i i nchipuie
c e cine tie ce de capul lor! O s aprind o
lumnare de o rubl la icoana sfntului
Nicolae, cnd cel din urm galo gurit se va
duce la fund! Atta timp ct armata noastr
e ntreag, nu ne temem noi de prpdiii de
japonezi. De flot, putem foarte bine s ne
lipsim.
Dar, probabil c n afar de Makarov, au
mai pierit muli oameni. Srmanii matrozi,
ce mil mi-e de ei.
Da; au pierit peste ase sute de matrozi
i treizeci de ofieri. Dar, pn i aici se
822

cunoate mna Celui-de-sus! Marele duce


Kirill Vladimirovici care se afla pe crucitor,
lng Makarov, a fost salvat i adus pe rm,
teafr, nevtmat. A suferit numai un oc.
Mare e Dumnezeul ocrotitor al Rusiei!
S nu ne lipseasc nici pe viitor de harul su!
rosti Vera Alexeevna, fcndu-i cu evlavie
semnul crucii. Trebuie s m mbrac imediat.
Mergem la marele duce ca s-l felicitm, i
pe urm la biseric, s asistm la slujba ce se
va oficia cu acest prilej i s-i mulumim
domnului Dumnezeu pentru marea lui
milostivire fa de noi.
Ce minte ager avei, Vera Alexeevna,
drag! Nou, adic mie i lui Anatoli
Mihailovici, nici nu ne-a trecut prin cap
chestia cu slujba. La toate ne-am gndit,
numai la asta nu.
Dumnezeu nainte de toate! rosti Vera
Alexeevna, sentenioas. S se oficieze un
te-deum solemn de mulumire, cu salve de
artilerie, n prezena ntregii garnizoane.
I-ai telegrafiat maiestii sale?
823

Da, micu! Telegrama plin de


devotament, de supunere credincioas, a
compus-o Dmitrievski, i e att de
mictoare c te face s plngi, nu altceva!
n vestibul se auzi din nou soneria, vestind
sosirea lui Stessel.
A, te-ai i nfiinat? se mir el, zrindu-l
pe Nikitin. Vorba ceea cnd l caui, hop i
el!
N-am putut s n-o vestesc numaidect
pe Vera Alexeevna despre cele dou
evenimente att de mbucurtoare: pieirea
cufundarului i salvarea marelui duce.
Ei, ai vzut ce poam s-a dovedit acest
Makarov? i se adres Stessel soiei sale. i tu,
totdeauna i luai aprarea!
Nu degeaba se zice c oprlanul tot
oprlan rmne! Nu se cuvine s vorbeti
urt despre un mort, dar trebuie s-o spun a
fost un om josnic, rspunse generleasa, pe
un ton de prefcut dezolare.
i acum, s ne punem imediat la mare
inut i s mergem la gar, unde se afl, n
824

trenul su, marele duce! ncepu Stessel.


Anatole, trebuie s se oficieze
numaidect un te-deum de mulumire
pentru salvarea marelui duce!
Da, da, Anatoli Mihailovici! Asta noi am
scpat-o cu totul din vedere. Hai s scriem la
iueal un ordin pe garnizoan i s-l
trimitem urgent la uniti, o susinu Nikitin.
Ai o comoar de nevast. Are minte nu
glum, nu-i ca noi doi! Vera Alexeevna,
mnua dumneavoastr! Toat admiraia
mea! Sunt ncntat!
Pn mi se pun la punct toate
marafeturile pentru marea inut noi,
Vladimir Nikolaevici, s ticluim ordinul,
hotr Stessel i trecu cu Nikitin n cabinetul
su.
Dup un sfert de ceas, cnd Vera Alexeevna
intr la ei, cei doi generali i artar
triumftori textul:
Ia ascult i tu, Veruncik! o rug Stessel.
Poate c iar oi fi uitat ceva.
825

ORDINUL Nr. 291


pe fortreaa Port-Arthur
31 martie 1904
P. 1
Spre
a
srbtori
salvarea
miraculoas a Alteei Sale Imperiale,
Marele Duce Kirill Vladimirovici, cu
prilejul
scufundrii
cuirasatului
Petropavlovsk n ziua de 31 martie
1904, orele 9,30 dimineaa,
ordon:
azi, la orele 3 p.m. se va oficia n
biserica garnizoanei un te-deum de
mulumire i pentru ca Domnul
Dumnezeu s hrzeasc muli ani de
via ntregii Case Imperiale.
p. 2
Toate unitile din garnizoan vor
trimite la orele 2,30 p.m. cte un
ploton de 30 rnduri cu un ofier, spre
a participa la slujb.
826

p. 3
Toi domnii generali, ofieri superiori
i subalterni vor fi de asemenea
prezeni la te-deum.
p. 4
n momentul urrii de muli ani
pentru Casa Imperial, se vor trage 21
salve de tun la ordinul colonelului
Irman, comandantul brigzii de
artilerie din divizia IV-a Est-Siberian
tiraliori.
p. 5
inuta de parad.
p. 6
Rotmistrul Vodiaga, ofier de
legtur n statul meu major, este
nsrcinat cu serviciul general de
ordine.
Ei, ce zici? N-am uitat nimic? o ntreb
iar Stessel, pe soia lui.
Cred c nu sunt omisiuni! Numai s se
trimit ct mai repede dispoziia la uniti,
827

rspunse Vera Alexeevna.


Trimit eu curieri speciali, clri! se grbi
s-o asigure generalul.
Nu trecu nici o jumtate de ceas, i trsura
lui Stessel cu doi armsari suri se opri lng
trenul marelui duce, garat pe o linie de
rezerv. Din ea cobor Vera Alexeevna, gtit
foc, urmat de soul ei i de Nikitin, amndoi
la mare inut.
Fur primii n vagonul-salon, folosit drept
sal de primire a marelui duce, de Boris,
fratele lui Kirill Vladimirovici, n uniform
de husar, nc tinerel, dar cu pungi sub ochi,
pmntiu, nedormit. Boris srut mna
Verei Alexeevna, i rspunznd absent la
salutul celor doi generali, i pofti oaspeii s
ia loc.
Alte, ncepu Vera Alexeevna, suntem
aici spre a v prezenta felicitrile noastre, cu
ocazia miraculoasei salvri de la moarte a
augustului frate al alteei voastre! V rugm
cu tot respectul s transmitei felicitri i
alteelor lor imperiale, prinii alteei
828

voastre!
Sunt micat de atenia i de
compasiunea dumneavoastr; voi scrie
neaprat la Piter despre aceasta, rspunse
Boris, politicos. Sper c fratele meu i va
veni curnd n fire.
Cum se simte altea sa?
Acum doarme. La nceput era cam agitat,
dar pe urm a dat pe gt o sticl de coniac i
s-a linitit. Ca s fiu sincer, aceast baie rece
i-a fost chiar de folos. E plcut s te rcoreti
dup o beie stranic. Am chefuit amndoi
de pate, s se duc vestea! rspunse marele
duce, cscnd cu poft i ducndu-i mna la
gur.
Vera Alexeevna era ocat de limbajul
marelui duce, dar susinea conversaia cu
vdit interes.
Ce grozvie! Ce viteaz trebuie s fie
cineva, ca s scape cu via n asemenea
mprejurri! Ce prezen de spirit a trebuit s
aib altea sa ca s nu se piard cu firea,
ntr-un asemenea moment! Fratele alteei
829

voastre s-a artat cu adevrat un vlstar


vrednic al adoratei noastre familii imperiale!
perora generleasa. Anatole! S naintezi
neaprat un raport detaliat maiestii sale
imperiale.
Desigur, desigur, se grbi s-i in isonul
Stessel care, pn atunci, tcuse. Voi socoti o
sacr ndatorire a mea s aduc totul la
cunotina maiestii sale imperiale, i voi
solicita decorarea alteei sale cu ordinul
Sfntul Gheorghe!
Dup ce sttur att ct impunea buna
cuviin, vizitatorii se retraser.
De la gar, trsura le duse pe excelenele
lor la Manejul-cazacilor, unde se afl biserica
garnizoanei.
Acolo se i adunaser ofierii n mare
inut, ateptnd sosirea lui Stessel.
Generleasa schimb amabil cteva
cuvinte cu Kondratenko; ddu mna afabil,
ca ntre rude, cu membrii familiei Beli, cu
care era ncuscrit prin fiul ei, cstorit cu o
fiic a generalului; rspunse cam rece la
830

salutul lui Fok, i zmbi binevoitoare lui


Tahatelov care, sufocat de zpueal ca
totdeauna, i srut mna cu o graie de urs,
iar pe ceilali i nvrednici doar cu o uoar
nclinare a capului.
Varia venise mpreun cu prinii ei.
Zrindu-l pe Boreiko, se apropie repede de
el:
Cum, ntr-adevr nu mai exist nici o
speran ca bunicuul meu s poat fi salvat?
ntreb ea, cu glasul ntretiat de hohote de
plns.
Dei e foarte trist, dar cred c Makarov a
pierit, spuse Boreiko oftnd.
Varia se ntoarse lng prinii ei. Faa sa
plns, contrasta izbitor cu mina animat,
voioas a lui Stessel i a celor din jurul lui.
Varia, e chiar necuviincios s plngi n
aa hal, cnd marele duce, prin voia
Celui-de-sus, e teafr i nevtmat! opti
Vera Alexeevna nemulumit, ntorcndu-se
spre fat.
Beli se apropie de Kondratenko:
831

Ce ne facem acum, fr Stepan


Osipovici?
O pierdere mai grea pentru aprarea
Arthurului nici nu ne putem nchipui. Acum
s ne strduim mcar s traducem n via
ndrumrile rposatului amiral; s strngem
rndurile mpreun cu marinarii; s aprm
Arthurul, nainte de toate, pe cile de acces
ndeprtate i mai ales, s pstrm netirbit
credina n vitejia soldatului rus. Aa s ne
ajute Dumnezeu! ncheie Kondratenko,
emoionat.
Diaconul scotea capul mereu din altar,
nerbdtor s nceap slujba.
De ndat ce Stessel i fcu apariia,
preotul, n odjdii de srbtoare iei n
dreptul uilor mprteti cu o expresie de
bucurie dulceag pe fa.
n numele tatlui, i al fiului, i al
sfntului duh! Iubii frai i surori ntru
Hristos! Domnul Dumnezeu a binevoit s
svreasc o mare minune: cu prilejul
scufundrii
cuirasatului
Petropavlovsk,
832

braul Celui-de-sus a salvat vlstarul


mprtesc,
pe
marele
duce
Kirill
Vladimirovici, spre bucuria tuturor bunilor
rui, devotai fr precupeire maiestii sale!
S nlm dar rug de mulumire ctre
printele ceresc, pentru minunea hrzit
nou!
Slujba ncepu. Diaconul rostea cu
ptrundere cuvintele ecteniei; corul ddea
rspunsurile armonios; norii albatri ai
fumului de tmie se nlau spre bolt;
soldaii stteau smirna, stpnindu-i tusea
i oftatul; Varia suspina ncetior. Cnd se
ajunse la urarea ntru muli ani, bateriile
terestre i navale o nsoir cu o salv att de
puternic, nct geamurile bisericii erau ct
pe ce s plesneasc; diaconul se nec la
mijlocul cuvntului, preotul aproape c
scp crucea din mn, iar corul pierdu
tonul.
Irman sta sare ntotdeauna peste cal! i
opti mniat Vera Alexeevna soului ei.
Trimite-l pe Vodiaga s-l astmpere, c nu
833

rmne un geam ntreg n biseric!


Bravul rotmistru se grbi s potoleasc
zelul excesiv al artileritilor. Episodul acesta
tulbur oarecum atmosfera nltoare a
slujbei, indispunnd-o mult pe doamna
general.
Stnd n fundul bisericii cu soldaii si,
Boreiko, simea cum clocotete tot mai aprig
de mnie. Dup ceea ce i fusese dat s vad
n cursul dimineii, tot te-deumul acesta
solemn i prea o batjocur fa de
nenorocirea ntmplat. Pompa slujbei,
bucuria mieroas de pe chipul preotului, i
n sfrit salva, i sporeau furia. Privea
soldaii din jur, le vedea feele posomorte,
ntunecate de jale, le auzea suspinele grele,
care cadrau att de puin cu osanalele slujbei,
i-i ddea seama c i ei sunt nemulumii
de tot ce se petrece. n capul lui se nfirip la
iueal planul unei mici demonstraii
mpotriva superiorilor. De ndat ce slujba
lu sfrit i toat lumea se nirui spre a
sruta crucea, el se ntoarse spre soldai i,
834

pe jumtate n oapt, dar astfel ca s se


aud n toat biserica, rosti:
Cine vrea, poate s rmn la parastasul
marinarilor, cine nu, srut crucea i pleac.
Dup aceea, i croi drum pn la preot i-i
adres rugmintea de a sluji un parastas
pentru odihna sufletelor celor pierii pe
Petropavlovsk i pe Strani. Preotul l privi
mirat, uitndu-se cu team spre Stessel, care
nu ieise nc din biseric, i bolborosii ceva
nelmurit. Generalul i se adres numaidect
lui Boreiko.
Cui i-a trecut prin cap s se slujeasc
parastasul? ntreb el.
E dorina tuturor ostailor! rspunse
Boreiko, fr s clipeasc.
De cnd se ine seam la voi de
dorinele ostailor? Ce e dezmul sta?
Soldatul nu poate i n-are voie s doreasc
nimic! El trebuie s execute ordinele
superiorului, i nu s-i manifeste dorinele.
Crezi dumneata, c eu, comandantul
fortreei nu tiu ce trebuie fcut: un
835

te-deum, ori un parastas? Dumneata socoi


se vede c viaa marelui duce e mai puin
preioas dect viaa lui Makarov i a
matrozilor? rosti enervat generalul, cu glas
tare.
Soldaii mei au luat parte azi la salvarea
unor oameni care piereau, au trit multe
clipe zguduitoare, i vor s cinsteasc
amintirea ostailor czui! i-o retez Boreiko.
Soldaii i tririle! Dar ce sunt ei, fete de
pension, ca s aib triri? Ce fel de ostai
sunt, dac la vederea morii se nmoaie i
ncep s aib triri? spuse Stessel
batjocoritor. Toate acestea sunt mofturi!
Du-i soldaii napoi! O s dau eu nsumi
dispoziii n ceea ce privete parastasul,
atunci cnd va fi momentul!
Am neles! Boreiko salut i ordon
soldailor s ias din biseric.
Cum, e cu putin totui s plecai? l
ntreb, repezindu-se la el, Varia, care
urmrise de departe discuia dintre Boreiko
i general. Porucikul o privi mohort i
836

strig:
Belonogov! Du-i popii hrtia asta de
zece ruble i spune-i c ne ntoarcem
numaidect! nainte, mar! comand el
soldailor dup ce acetia se ncolonar.
Nu departe de biseric, soldaii fur
ntrecui de trsura lui Stessel. De ndat ce
ea dispru dup col, Boreiko i ntoarse
soldaii la biseric. Preotul i ajutoarele lui i
ateptau. Diaconul se apropie de Boreiko:
Printele se gndete c poate nu e bine
s slujeasc parastasul. S nu se supere
generalul Stessel!
Ct s mai dau? l ntreb Boreiko fr
ocol, scond portofelul.
Mai punei douzeci i cinci de ruble
Ajung i douzeci, diacone!
Diaconul se nveseli ndat:
ntreb numaidect pe sfinia sa! spuse el,
virnd banii n buzunar.
Biserica se umplea repede de lume. Vestea
despre parastasul pentru odihna sufletelor
marinarilor czui ajunsese la locuitorii de la
837

periferie i ei se grbeau s vin. Erau numai


muncitori care locuiau n cocioabele
mahalalei din acea parte a oraului. Printre
ei se aflau vduve de matrozi, neveste, mame
cu copii, muncitori din port i mici slujbai.
Pe feele tuturor se citea o neprefcut i
adnc durere adevrata durere a
poporului pentru marinarii dui de pe lumea
aceasta.
Boreiko se aez n stran, ca s in isonul
cntreilor; dregndu-i nbuit glasul,
btea nerbdtor din picior.
n sfrit, uile mprteti se deschiser i
preotul se ivi.
Acum, era n odjdii negre, de doliu, iar pe
faa lui se citea o adnc durere, ca i cum
nu fusese el acela care, numai cu o jumtate
de or n urm, slujea transportat de
bucurie.
sta ar putea s fie actor, i nu dintre cei
proti! gndi Boreiko.
Cu hohote de plns n glas, ca o vie
ntruchipare a durerii, preotul istorisi cum
838

au pierit vasele Petropavlovsk, Strani i,


mpreun cu ele, Makarov, Vereceaghin,
ofierii i mai multe sute de matrozi.
Aadar, iubii frai i surori, s ne rugm
pentru odihna rposailor ntru Domnul,
ostai pravoslavnici, care i-au dat viaa pe
cmpul de lupt pentru credin, ar i patrie,
ncheie popa i-i terse o lacrim de
circumstan.
Diaconul, care cu o clip mai nainte
trsese o duc, tulburat de emoie i de
votc, ncepu slujba cu glas surd, jalnic,
cltinnd cdelnia de zor. Cntreii, cei
mai muli dintre ei localnici din mprejurimii,
mprtind durerea tuturor, intonar cu o
deosebit simire jalnicul prohod. Iar cnd
diaconul ncepu venica pomenire pentru
rposaii robii lui Dumnezeu Stepan, Vasili,
Ermi, Konstantin, Pavel i alii, ale cror
nume tu le tii, doamne, toi cei de fa
izbucnir n hohote de plns.
Boreiko, aspru i mohort, privea din
stran spre cei venii la parastas. nelegea
839

durerea adnc a acestor oameni, care


n-aveau nimic comun cu acel om de nimic
marele duce, dar care se simeau legai prin
snge de marinarii dui pentru vecie.
Dangtul jalnic al clopotului vestea
nenorocirea ce se abtuse asupra poporului.
Biserica se umplea tot mai mult de lume.
Veneau brbai, femei, muncitori care de ani
i ani nu mari trecuser pragul unei biserici:
veneau i chinezi, mprtind durerea
ruilor.
Dup ce parastasul lu sfrit, Boreiko abia
izbuti s ias din biseric. Oamenii se
apropiau, i strngeau mna sau se plecau
naintea lui, i mulumeau pentru c nu
uitase de rposaii notri. Plngnd Varia i
strnse i ea mna, cu mult cldur. Ostaii
ieir n pridvor, tcui, cu chipuri aspre,
ncordate. Se ncolonar repede i-l urmar
pe Boreiko, care pea posomort naintea
lor, cufundat n gnduri apstoare.
Lng docuri, n drumul artileritilor se
oprir doi muncitori bei. Unul din ei se
840

ncpna, nu voia s mearg mai departe


cu tovarul lui.
Au i gsit cnd s se mbete! i zise
Boreiko mnios.
Ce crezi, de ce sunt eu beat astzi?
spunea muncitorul ncpnat, parc
rspunznd porucikului. De durere! M
doare sufletul! l pomenesc i eu pe amiral,
de mpria cerurilor s aib parte! Aa c
trebuie s-mi nelegi durerea i nu s m
dscleti!
Ia vezi s nu te alegi cu vreo sut de
vergi la spate, n amintirea amiralului! Mai
bine, hai acas, s nu dm de belea, l
ndemna cellalt.
Ba s-mi rspunzi tu mie urm cel dinti,
de ce s-a necat amiralul, i marele duce a
scpat?
Fiecare cum i-e scris! Unul se neac,
altul rmne deasupra.
Ba nu-i aa deloc! Afl c aurul se duce
totdeauna la fund, iar scrna plutete
deasupra! i muncitorul rse cu venin.
841

Capitolul IX
n ziua de 2 aprilie, escadra japonez se ivi
din nou n faa Arthurului. Navele ruseti
care staionau n rada interioar ncepur s
se deplaseze n grab, adpostindu-se
dinspre mare dup Zolotaia i peninsula
Tigrovi.
Amiralul Togo care se atepta ca escadra
ruseasc s ias n larg, aa cum se ntmpla
ntotdeauna cnd tria Makarov, fu de
astdat surprins de pasivitatea marinarilor
rui i se hotr s profite de situaia att de
favorabil pentru el.
Cuirasatul-amiral Mikaza, deschise focul
nc de la distana de 80 de cabluri asupra
bateriei Utios. Jukovski i scoase oamenii la
piese i se pregti de lupt privind prin
binoclu de la postul de comand navele
inamice.
Mi se pare c azi a poftit la noi toat
escadra cuirasat: ase cuirasate i ase
842

crucitoare, spuse cpitanul ofierilor care


se apropiaser de el. Am impresia c escadra
noastr nu intenioneaz s ias din port;
deci, azi numai bateriile de coast vor trebui
s duc tot greul, i n special noi. Boris
Dmitrievici, ia-i seciile a doua i a treia, iar
dumneata Serghei Vladimirovici, ntia.
Urmrii precizia ochirii, cci azi o s fie lat.
Ofierii trecur la posturile lor.
Gisment, trei sute! Nivela patruzeci i
doi, patruzeci! Deriv, stnga doi! rsun
ordinul de la postul de comand.
Praporcikul i subofierul se apropiar
spre a verifica ochirea pieselor.
Ochitorul Koeliov de la piesa ntia privea
atent prin cresttura nltorului.
Mai spre stnga! Mai spre stnga!
comand el celor doi servani de la manivela
de direcie, deplasnd astfel flcelele afetului
pe ina semicircular de font a platformei.
Trgtorii dezvorau greul nltor-pan;
servantul de la nivel o aeza la diviziunea
ordonat.
843

Numrul unu, gata!


Numrul doi, gata!
Secia ntia, gata!
6200! 6150 1 6100! se striga de la postul
telemetrului.
Seciile a doua i a treia, gata!
Cu toat bateria! comand Jukovski.
Foc!
Tunurile recular. uiernd i vjiind, cinci
obuze i luar zborul spre mare.
n aceeai clip, pe navele japoneze
fulgerar flcrile salvelor.
Adpostii-v! ordon Jukovski. Aproape
imediat, zece sau dousprezece obuze se
prvlir peste baterie. ntr-o clip totul se
nec n praf i fum, rspndindu-se un iz
usturtor de imoza; mii de schije rpir pe
scuturile pieselor, pe parapet i lng tunuri.
Totul e n ordine? ntreb Zvonariov,
ieind de dup creasta de protecie.
Piesa numrul unu, totul e n ordine!
raport subofierul ef de pies.
Piesa numrul doi, o schij ptruns n
844

scut, restul, n ordine!


Zvonariov se apropie de tun. Soldaii se
nghesuiau n stnga piesei, privind o schij
de oel, lung de vreo ase veroci cu
marginile zimate care ptrunsese adnc n
metalul scutului.
Dac n-ar fi fost scutul, pesemne c ar fi
ucis pe cineva, spuse Rodionov.
Pe mine, Sofron Timofeevici! rspunse
ochitorul. Cnd a pocnit n scut, m-am i
lsat pe vine. Cnd m uit o vd nfipt n
scut. Nici n-am apucat s-mi aduc aminte de
maic-mea, c m-am i pomenit cu schija n
scut! i chipul ochitorului cu umerii obrajilor
proemineni se destinse ntr-un zmbet larg.
Dup ce examin ambele piese i se
convinse c sunt n perfect stare, Zvonariov
raport acest lucru lui Jukovski.
Bine ne-au ncadrat bateria de data asta!
M temeam c-o s ne pomenim cu jumtate
din material i din servani scoi din aciune,
dar iat c n-am avut nici mcar stricciuni!
rosti cpitanul, emoionat, bucuros. S
845

ncercm s le pltim cu vrf i ndesat!


Bateria tun iari. Japonezii fcur o
ntoarcere, i apropiindu-se puin de rm,
continuar s bombardeze Utiosul. Dar
soarele care se nlase pe cer stnjenea
precizia tirului, proiectilele lor caznd acum
ba prea scurt, ba prea lung. Aceeai lumin a
soarelui venea n ajutor celor de pe
Elektriceski Utios. Dup a doua salv,
crucitorul Tokiva fu scos din lupt. Lng
el, se oprir alte cteva nave, ceea ce i
ngdui lui Jukovski s trag nc trei salve
cu acelai nltor. Aproape n acelai timp
izbucnir focuri pe nc trei nave. Japonezii
se grbir s-i reia formaia n linie de ir,
dar atunci intrar n aciune i bateriile de pe
Zolotaia mpreun cu cele de pe Strelkovaia
i de pe Tigrovka, silite pn atunci s stea
pasive, din pricina distanei prea mari.
Navele inamice erau lovite tot mai des, i
amiralul Togo se grbi s se retrag n larg,
continund totui s bombardeze cu
perseveren Elektriceski Utios.
846

ntr-o cazemat solid de beton de pe


creasta colinei Zolotaia se adunase toat
conducerea
aprrii
Arthurului:
guvernatorul general, recent sosit, i care, n
urma morii lui Makarov i asumase
comanda flotei, Stessel cu Nikitin i Beli,
acesta din urm nsoit de Varia. Din cnd n
cnd excelenele lor se ncumetau s scoat
capul afar i s priveasc de la acea mare
nlime bombardamentul de pe Elektriceski
Utios. Pn la baterie era mai mult de o
verst, dar chiar i de departe te apuca
groaza s vezi, cum bateria, mai n fiece clip,
era nvluit n uriae evantaie de fum negru.
Legtura telefonic cu Utiosul fusese de mult
ntrerupt, aa c situaia real a bateriei nu
mai
era
cunoscut,
iar
privelitea
bombardamentului crncen lsa s se
presupun pierderi grele.
Tunurile sunt neatinse, strig Varia
privind o nou salv. Am vzut limpede cinci
flcri.
n schimb, oamenii probabil c n-au
847

scpat toi neatini, obiect Nikitin,


morocnos. Ce oameni bravi, excelen! O
singur baterie, mpotriva ntregii flote
japoneze! i de ce n-ar iei escadra noastr
s-i ajute?
n urma scufundrii cuirasatului
Petropavlovsk e att de slab, n comparaie
cu cea japonez, nct suntem datori s-o
aprm ca lumina ochilor! declar Alexeev
sentenios.
Ei, atunci, mai bine s fie trimis spre
conservare la Muzeul Marinei din Piter, o
inea mori Nikitin.
Vznd c discuia ia o ntorstur
neplcut, Stessel se grbi s-i expedieze
amicul:
Vladimir Nikolaevici, ai grij te rog s fie
restabilit legtura cu Elektriceski Utios.
Am neles! Se execut numaidect! i
Nikitin plec.
Mi se pare c e cam! i spuse lui Stessel
guvernatorul nemulumit, fcnd cu degetul
o micare expresiv la tmpl.
848

E un brav ntre bravi, dar are i el un


cusur: i cam place s trag la msea.
Se i vede: mai e destul pn la ora
Amiralitii1, dar el e de pe acum cu chef!
Varia hotrse s nsemne acea zi printr-o
fapt eroic. n mintea ei nfierbntat se
perindau scene care de care mai grozave. Ba
se nchipuia pansndu-l cu curaj pe el, sub
ploaia de obuze japoneze, ba piereau
amndoi de una i aceeai bomb, ba, n
sfrit, repara vitejete firele de telefon
(treab la care de altfel, nu se pricepea) i
primea crucea Sfntul Gheorghe din minile
guvernatorului general. Se strecur de vale
unde era adpostit Kubanka ei, sri n a i
o porni n galop pe drumul spre Utios.
Cei de pe Zolotaia n-o observar dect
dup ce strbtuse n goan mai mult de
jumtate din drum.
Excelen, i se raport lui Beli, fiica
dumneavoastr a plecat spre Elektriceski
1

Dup o veche tradiie, ora exact era anunat la Petersburg, la amiaz, printr-un foc de tun
tras din fortreaa Petropavlovsk, la comanda transmis de la Amiralitate (n. t.).

849

Utios.
Zvpiat fat! Ce naiba a apucat-o s se
duc acolo? rosti Beli mnios i se urc
repede pe creast. Ceilali se luar dup el.
Vorbete sngele de cazac, Vasili
Feodorovici, i spuse Stessel lui Beli. Dei e
femeie, ia uite cum se repede la lupt!
Alexeev cltina din cap fie de uimire i
admiraie, fie c o dezaproba.
De sus, vedeai de minune cum clrea fata
n plin galop; dar iat c mai multe trombe
de fum nir nu departe de ea, i Vania
dispru din vedere. Beli tresri i-i smuci
nervos mustile. Ceilali scoaser un ipt
de spaim. O rbufnire de vnt mprtie
vlul de fum i n loc de un cadavru
sfrtecat de explozie, toi zrir din nou
clreaa, n aceeai goan turbat.
Bravo, bravo! Eti de felicitat pentru o
asemenea fiic! aprob guvernatorul general.
Ajuns cu bine pe Utios, Varia se opri lng
buctrie unde trebluia Zaia, buctarul,
cruia i arunc drlogii i urc repede n
850

baterie. Se atepta la manifestri furtunoase


de admiraie fa de bravur, de eroismul ei,
dar nimeni nu-i ddu nici o atenie. Iar cnd
ajunse n dreptul lua Boreiko, acesta doar
bombni suprat:
Numai dumneata mai lipseai aici! Du-te
la postul de prim ajutor, colo, n cazemata
numrul unu, i porucikul i art drumul cu
mna.
Dar voiam ncepu Varia.
Sor, execut ordinul! comand Boreiko,
att de sever, nct picioarele Variei o duser
numaidect, ca de la sine, tocmai n direcia
cuvenit. i, culmea, cnd trecu pe lng
Zvonariov, acesta nici n-o bg n seam.
Mnioasa foc, Varia ajunse la postul de
prim-ajutor i acolo, izbucnind n plns, se
prbui n braele urki Nazarenko. Numai
ura i preui dup merit fapta vitejeasc.
Sor Nazarenko, rosti Melnikov pe un
ton oficial: d-i surorii Belaia douzeci de
picturi de valerian.
Astfel, tocmai Varia avu nevoie, n ziua
851

aceea, de asisten medical pe Elektriceski


Utios.
Dup ce trseser vreo dou sute de obuze
de mare calibru, japonezii disprur n dosul
Liaoteanului. Cei din baterie oftar cu toii,
uurai.
ncetarea! comand Jukovski. Serghei
Vladimirovici, examineaz toate piesele i f
o not de materialul avariat!
Curai imediat evile, pn nu se
ntrete funinginea, adug Boreiko.
Dup emoiile prin care trecuser, soldaii
se repezir voioi s-i cerceteze tunurile.
Ia spune, de cte ori i-ai pomenit azi
ngerul pzitor? l ntreb pe Koeliov unul
dintre ostai.
Nu pe ngerul pzitor pe amiralul
Togo, l-am tot pomenit de mam, poate un
ceas btut pe muchie!
Amarnic trebuie s fi sughiat Togo
astzi!
Nu numai c-a sughiat, da a i fcut pe
el cnd l ochisei tu!
852

Dup ce examin piesele, Zvonariov


raport c numai dou din ele aveau
scuturile strpunse de schije mici, c uneia i
fusese rupt cablul macaralei pentru
proiectile, iar celeilalte scripetele macaralei.
Toate scuturile aveau numeroase scrijelituri
lsate de pietre i de schije.
Ei, am scpat ieftin! Dup un
bombardament de un ceas i jumtate,
executat de o escadr ntreag, erau de
ateptat lovituri mai serioase, spuse Jukovski.
Ar fi interesant s tim cam cte obuze au
fost trase asupra noastr.
Stnd n beci, Pahomov a numrat o
sut cincizeci de buci, czute direct lng
baterie; i n totul, au fost nu mai puin de
dou sute, spuse Boreiko.
Iar noi am tras doar o sut dousprezece
proiectile! Aproape de dou ori mai puin.
Rezultatul: n-avem distrugeri n baterie,
cu excepia unor geamuri i igle sparte, pe
cnd la ai, un crucitor a fost scos din lupt,
iar alte patru nave avariate, fcu bilanul
853

Jukovski.
Este evident c rezultatul este cu totul
n favoarea noastr, observ Zvonariov.
Pentru mine este foarte limpede c, cu
toat superioritatea artileriei lor, marinarii
japonezi nu se pricep s-o utilizeze. Dac a
avea eu piesele lor de doisprezece oli, a fi
trimis azi toate navele de la Arthur n fundul
mrii! se lud Boreiko.
nlimea-voastr, vine cineva ncoace!
raport telemetristul, artnd dou trsuri ce
se apropiau.
Boreiko i duse binoclul la ochi.
n cea dinainte e Stessel i nc cineva,
pare-mi-se chiar Alexeev, iar n cea de a
doua, Beli i Nikitin, preciz el.
Buna dispoziie plin de nsufleire a lui
Jukovski pieri ndat. Se nglbeni i ncepu
s se agite:
Compania s se adune imediat: s se
trimit oameni s mture cioburile de
geamuri i de igl din curte! arunc el ordin
dup ordin. Curat pacoste pe capul meu,
854

tabii tia! Mult snge ru mi fac!


Da, mult mai mult dect japonezii,
observ ironic Boreiko.
Sigur! Togo nu-i trntete nici o
admonestare pentru starea proast a
companiei, i nici nu te mut disciplinar.
Numai te omoar, ori te las schilod!
Ei, de soart n-ai cum s scapi!
tabii te urmresc i ei, tot ca un fel de
soart, sunt ca o rnduial crud a vieii,
dac vrei, ca un destin ne-nduplecat!
Ba de o sut de ori mai ru! Destinul e
orb, pe cnd generalii prea le vd pe toate
i-i caut nod n papur! se tnguia
cpitanul.
S nu facem nimic, Nikolai Vasilievici! l
sftui Boreiko. S ne vedem de curirea
pieselor i s nu ridicm nimic de jos. Las s
ne vad cum artm n mod obinuit, dup
btlie. De altfel nici n-avem cnd s ne
facem frumoi, sosesc ndat.
Mcar canonierii s aib o nfiare mai
ca lumea! Ia uite, mantalele sunt aruncate pe
855

jos, soldaii umbl cu capul descoperit,


nencini, asudai. Doar tii bine c Stessel
acord cea mai mare atenie aspectului
exterior.
Punei-v
n
ordine
mantalele,
ncingei-v, privii vulturete! strig Boreiko,
att de aprig c vui toat bateria. Vine chiar
guvernatorul general! S-i rspundei la salut
cu: excelena voastr!
Te rog, Boris Dmitrievici, comand
dumneata cnd sosesc trsurile, c mie mi-a
pierit graiul rcnind n timpul tirului.
Raportul l dau eu.
Totul se desfur cum nu se poate mai
bine: Boreiko l asurzi pe Alexeev cu vocea
lui de bas; Jukovski raport cu glas
tremurtor de emoie; fu totui tratat cu
mult bunvoin de efi. Excelenele lor
erau uimite de grindina de schije din baterie:
luau cte una de jos i susineau c ar fi calde
nc; o dat ajuni pe Elektriceski Utios,
imediat dup btlie, se simeau oarecum i
ei eroi.
856

Beli se interes de fata lui, dar urka


Nazarenko i rspunse cam ncurcat, c
dumneaei era tare necjit, i c plecase pe
alt drum.
Guvernatorul general mulumi lui Jukovski
i soldailor; pe urm, intr la buctrie, s
guste prnzul. Zaia i Belonogov servir
vizitatorilor un bor tare i un psat de
hric ce se topea n gur.
Minunat! Foarte, foarte gustos! l lud
amiralul pe Zaia. Dar cnd ai avut timp s
faci
mncarea?
Chiar
n
timpul
bombardamentului? E cu putin?
Da! Tocmai cnd strpitura de japonez
btea asupra Utiosului. Mi-era fric s nu-mi
umple borul de schije.
Eti un brav! ine, biatule, drept
rsplat de la mine! i Alexeev i ntinse lui
Zaia o hrtie verde, de trei ruble.
Slujesc voios! Mulumesc frumos!
rspunse repede ostaul.
Dup ce efii plecar n sfrit, Jukovski i
scoase chipiul i se nchin.
857

Slav domnului, a trecut cu bine


primejdia cea mai mare! rosti el cu bucurie.
i acum, domnilor, haidei la mas; poate or
fi i ordonanele noastre eroi ca Zaia.

A doua zi, Zvonariov fu chemat la telefon


de la Comandamentul Artileriei:
Dei eti un bieoi urcios, ru i prost
crescut, i cu toate c nu vreau deloc s-i
vorbesc, am hotrt totui s te anun c azi,
la cinci dup mas, are loc nmormntarea
celor ce au pierit pe Petropavlovsk, printre
care se afl i aghiotantul bunicuului cum
i zice?
Dukelski, o ajut Zvonariov.
Da, chiar el! Se pare, c a fost prieten cu
Boreiko. Iar n ceea ce te privete pe
dumneata, e lucru tiut de toat lumea c nu
eti indiferent fa de prea frumoas
Rivocika, acum adnc ndurerat. i se ofer
un foarte bun prilej s-o consolezi i, totodat,
s-i cucereti inima iubitoare, adug Varia,
neputnd s nu-l nepe.
858

i mulumesc, vom fi desigur prezeni


la funeralii, rspunse cu rceal praporcikul
i atrn receptorul.
Cnd Boreiko i Zvonariov sosir la cimitir,
mulimea venit pentru procesiunea funebr
ncepuse s se mprtie.
Lng cimitir se ntlnir cu Jeltova,
nsoit de cele dou nvtoare i de Stah.
Praporcikul se apropie de ele, le salut i-l
prezent pe Boreiko. Porucikul i spuse
numele cu glas gros i le strnse respectuos
minile. Cu deosebit grij, lu n uriaa-i
palm mnua prelung, gingae a Oliei, care
se uita curioas la fptura lui uria.
E un munte de om! i opti ea Lioliei,
cnd Boreiko se n deprt.
Nu tii n ce loc l-au nmormntat pe
Dukelski? l ntreb Zvonariov pe Stah.
n fund, lng zid! lmuri Olia. V art
eu.
Fcndu-i cu greu drum prin mulime,
trecur pe lng mormintele comune, unde
edeau n genunchi nite femei plnse i
859

nite copii. Civa preoi n odjdii cernite,


slujeau parastas pe toate glasurile,
cdelnind de zor.
Iat, de aici ncep mormintele ofierilor,
art Olia irul movilielor de pmnt
proaspt.
n preajma unora din ele stteau ofieri i
doamne n doliu. Lng mormntul din cap
se zrea silueta singuratic a unei femei
ngenunchiate care, copleit de durere, i
lipise obrazul de pmnt. Nu departe,
atepta Soimanov cu pelerin neagr i cu
bicorn de gal n mn.
Probabil c doamna care plnge acolo e
Riva! i zise Zvonariov. Cei doi ofieri o luar
nainte; Olia rmase pe loc.
Boreiko depuse pe mormnt coroana pe
care o aduseser i se nchin adnc.
Zvonariov i urm pilda. Riva i ridic
privirea. Cu greu o recunoscu Zvonariov, att
de mult se schimbase numai n cteva zile.
Avea obrajii trai, ochii mari, dui n fundul
capului, nasul ascuit, i un pienjeni de
860

cute mrunte i acoperea toat faa.


Recunoscndu-i prietenii, Riva zmbi
vlguit i ncerc s se ridice, dar puterile o
prsir. Zvonariov i Soimanov o sprijinir
de bra i o duser pn la o banc.
Cineva o stropi cu ap i ea ncepu s-i
vin n fire.
V simii mai bine? o ntreb Olia cu
compasiune. Stai linitit; v conducem
acas, ndat.
V mulumesc, pot merge i singur,
totui v rog s venii cu mine! V-am dat
destul btaie de cap.
Nu mai vorbii aa! Ai suferit cumplit
zilele acestea i e firesc s fii att de slbit.
De la 31 n-am mai dat pe acas; am stat
tot timpul lng Jorjik. A murit noaptea
trecut.
S-a chinuit mult nainte de a muri?
ntreb Soimanov.
Numai o dat i-a revenit; ncolo, a stat
tot timpul n nesimire! Andriua zcea n
acelai salon cu el delira i se zvrcolea tot
861

timpul. Azi diminea i-a recptat


cunotina i a plns, cnd a aflat despre
moartea lui Makarov, povestea Riva.
Boreiko i Soimanov o conduceau,
sprijinind-o de bra. Olia i Zvonariov
mergeau nainte. Lng gard, Jeltova, Leolia
i Stah li se alturar. Femeil