Sunteți pe pagina 1din 225

in col o de apropiata furtun

JANETTE OKE

incolo de
apropiata furtun

Traducere de Cristina Giurgiu

Seria Vestul canadian, voi. 5

1B

Casa Crii, Oradea


2013

Copyright 2000 by Janette Oke


Originally published in English under the title
Beyond the Gathering Storm
by Bethany House
a division of Baker Publishing Group,
Grand Rapids, Michigan, 49516, USA
AH rights reserved.
Toate drepturile asupra ediiei n limba romn aparin editurii Casa Crii.
Orice reproducere sau selecie de texte din aceast carte este permis doar
aprobarea n scris a editurii Casa Crii, Oradea.

Dincolo de apropiata furtun


Janette Oke
Copyright 2013 Casa Crii
O. P. 2, C. P. 30,
410670 Oradea
Tel. /Fax: 0259-469057; 0359-800761; 0728-874975
E-mail: info@ecasacartii.ro
www.ecasacartii.ro
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
Oke, Janette
Dincolo de apropiata furtun /Janette O ke;
trad.: Cristina Giurgiu. - Oradea : Casa Crii, 2013
ISBN 978-606-8282-69-5
I. Giurgiu, Cristina (trad.)
821.11f(71)-31=135.1____________________________
Traducerea: Cristina Giurgiu
Editarea: Fidelia Stroie
Tehnoredactarea i corectura: Timeia Viman
Coperta: Marius Bonce
Tiparul executat la Findata srl, Oradea, www.findata.eu

Dedicat acelor cititori


care mi-au cerut nc o povestire
despre familia Delaney.

'Sapiidul /
Ploaia rece i vntul nu fceau din dimineaa aceasta una pl
cut pentru aventura n care pornisem astzi. Cu toate c se str
duia s se adposteasc ct mai bine sub umbrela mprumutat,
i era cu neputin s mpiedice ploaia sau vntul s ptrund
prin veminte. Nu vremea n sine era greu de suportat, dup
prerea ei. Lucrul ce o tulbura era faptul c tatl ei fusese nevoit
s petreac alturi de ea trei zile pentru a-i alege cu grij o gar
derob nou, dei limitat. Oare urma s fie distrus din prima
zi, din cauza eforturilor depuse? Tatl ei nu se plnsese, ns ea
era sigur c, dup prerea lui, ar fi putut alege puin mai repede.
Fusese destul de agitat cnd prsise mica ei ncpere de la
pensiune, iar vremea n-o ajut cu nimic.
Mi-a fi dorit ca tata s fi putut rmne sau ca mama s
poat veni cu mine, opti pentru sine.
i aminti asigurrile primite de la mama ei la desprire, dei
lacrimile ce se prelingeau pe acel chip ndrgit preau a le dez
mini. Dumnezeu va fi cu tine. S nu uii niciodat asta. i ne vom
ruga. n fiecare zi", i optise mama ei.
Gndul acesta o ajut s se mbrbteze, aa c strnse mai
tare umbrela n mini i se pregti s traverseze strada.
Ridicase piciorul pentru a pi pe strad cnd auzi zgomo
tul unei maini ce se apropia. n mod automat ntoarse capul
i se opri, nc uimit i amuzat de zgomotul i viteza cu care
7

jANETTE OKE

cltoreau aceste vehicule modeme. Aceasta avea culoarea


bleumarin, iar capota i era mpodobit cu o statuet elegant.
Brbatul de la volan i scosese capul pe fereastra deschis, evi
dent, pentru a avea o mai bun vizibilitate dect avea prin par
brizul presrat cu picuri de ploaie. Ochelarii de protecie nchii
la culoare i acopereau ochii i o earf lung i atrna n jurul
gtului, n pericol de a fi smuls i purtat de vnt.
Ea l privi fix, iar el zmbea amuzat, cu colurile gurii ridicate.
Pe moment uit de ploaie i de agitaia-i luntric, att de capti
vat era de maina ce strbtea n vitez strada noroioas, plin
de bltoace.
Ridic umbrela pentru a putea vedea mai bine i pi pe mar
ginea trotuarului.
Prea trziu realiz ce greeal fcuse. n timp ce automobilul
trecu n vitez pe lng ea, civa stropi de ap de ploaie ames
tecat cu noroi i ptar fusta. Sri napoi alarmat, ns rul
fusese svrit. i mut privirea de la vemintele-i ude la maina
ce se ndeprta. oferul i scoase din nou capul pe fereastr, ca
s arunce o privire napoi, spre ea. Poate c va trage maina la
marginea strzii i se va grbi s-i cear scuze. ns brbatul
ridic doar din umeri ntr-un gest exagerat, apoi avu tupeul s
zmbeasc larg i s fluture din mn. Nu-i venea s cread ct
de bdran se purtase. Acest lucru nu s-ar fi ntmplat niciodat
acas. Era sigur c noile ei haine fuseser distruse, iar acest br
bat prea s gndeasc c totul nu era dect o glum nevinovat.
Vai de mine! exclam ea n timp ce se uita disperat la fusta
ei ud.
Urma s aib un interviu pentru o slujb n cldirea de peste
drum. Tatl ei aranjase ntlnirea, ndjduise s-o poat nsoi,
ns datoria l chemase i fusese nevoit s plece din ora. Iat-o
acum aici, cu hainele murdare, cu nclrile ude, fr s aib
timp s se ntoarc acas i s se schimbe.
Ce m fac acum? ntreb cu voce tare i cu privirea conster
nat. Nu pot...
Cltin din cap, apoi ncepu s rd.
Ei bine, asta e. N-am ce s fac. Cred c va trebui s m
descurc cum pot.

in colo de apropiata furtun

Studie strada cu atenie pentru a se asigura c nu se mai apro


pia niciun automobil, apoi se aventur s traverseze, rezemndu-i umbrela de umr. Era deja att de ud, nct puin ploaie
nu se mai simea.
Deschise ua greoaie a cldirii i privi cu tristee n jur. Nu se
vedea nimeni i nu era sigur care dintre uile ce se deschideau
n holul spaios era cea pe care trebuia s intre. nchise umbrela,
o aez n suport i ncerc n zadar s scuture apa de pe fuste.
Mama spunea ntotdeauna c viaa poate aduce cu sine
surprize neplcute i omul trebuie s se descurce cum poate,
opti ea pentru sine n timp ce-i netezea prul nchis la culoare
sub plrie. Ei bine, nu sunt foarte sigur cum voi putea s m
descurc de data asta.
i netezi haina, observnd c cele mai mari pete de noroi se
aflau pe ea, dei nici fusta gri nu scpase i avea o pat neagr
chiar n partea din fa.
i ddu haina jos. O putea ine n aa fel nct murdria s
nu fie chiar att de vizibil. Cu o batist curat i terse picurii
de ploaie de pe fa i din nou i netezi prul umed. i ncrept
umerii i trase adnc aer n piept, dorindu-i s simt sigurana
din rugciunile mamei sale. Apoi privi din nou n jur.
Fcu doar civa pai i n minte i veni umbrela. Era mpru
mutat. Dac credea cineva c umbrelele lsate n suport erau
pentru folosul public? i poate chiar erau. Nu tia cum se pro
ceda la ora. Se ntoarse i o lu din suport, dei i era destul de
greu s duc n mn i umbrela mbibat cu ap i haina umed.
Tata mi-a spus: Urc scrile i la dreapta', i aminti. Numele br
batului este Kingsley. Arthur Kingsley - dar trebuie s in minte doar
domnul Kingsley. Se strdui s zmbeasc i-i ndrept umerii.
Era, ntr-adevr, o aventur - aa cum spusese tatl ei. Arunc
o privire plin de regret n jos i, cu hotrre, pi pe ultima tre
apt i apuc la dreapta.
Tata a spus c este o secretar aici. Trebuie s vorbesc cu ea. S m
prezint i s-i spun cu ce treab am venit.
Fcu o grimas i-i mut haina n ncercarea de a-i acoperi
fusta. Ce va gndi doamna respectiv despre felul n care arta?
Ndjduiesc c are simul umorului, murmur ea.

10

J a n e t t e O ke

Gsi camera la captul coridorului i ezit doar o clip na


inte de a intra, urmnd indicaiile de pe u. Arthur Kingsley i
Asociaii. V rugm intrai.
Erau civa oameni n ncpere. Cteva birouri erau aliniate
de-a lungul peretelui i cel puin o jumtate de duzin de femei
erau aplecate deasupra mainilor de scris, n timp ce degetele lor
bteau ritmuri diferite pe clapele negre i albe. Aezai pe scaune
aflate aproape de u, ali oameni ateptau, mutndu-i, nerb
dtori, picioarele din loc n loc, prnd dornici s capteze atenia
secretarei ce prezida la biroul din apropiere. Teancurile de hr
tie aezate n jurul ei aproape c ascundeau semnul Domnioara
Stout, secretar.
Tnra oft uurat, apoi nu-i putu opri un alt zmbet n
timp ce se ndrept spre ea. Femeia de vrst mijlocie care purta
numele de domnioara Stout" era subire precum o trestie.
Da? spuse femeia fr s-i ridice privirea din hrtie.
Acest singur cuvnt fcu s se ridice toate capetele din nc
pere, privirile ndreptndu-se spre personajul aflat n faa biro
ului. O clip, tnra se simi cuprins de panic, apoi i drese
glasul, reui s zmbeasc slab i vorbi cu mai mult ncredere
dect simea.
Sunt Christine Delaney. A m ... O clip, cuvntul i zbur
din minte. Se strdui s se salveze de la o i mai mare stnjeneal.
Am o ntlnire cu domnul... .... domnul...
Urm o alt clip de panic n timp ce ncerca s-i aminteasc
numele.
Domnul Kingsley. Domnul Arthur Kingsley, spuse deodat
i rsufl uurat.
Femeia se ncrunt.
ns am o mic problem, se grbi Christine, surprins de
ndrzneala ei. Tocmai cnd traversam strada aici - art cu mna
n direcia strzii cu pricina - a trecut o main care m-a stropit
pe fust. Poate c domnul Kingsley ar prefera s fac o alt pro
gramare.. . pentru mai trziu... cnd voi arta mai prezentabil...
Christine se opri, iar ncrunttura femeii se accentu.
oferi nebuni, uier ea, apoi, cu venin. N-ar fi trebuit s li
se dea voie s circule pe strzi. Nici c le pas cum conduc.

incolo de apropiata furtun

11

O, eu...
Am fost nevoit s m feresc din faa lor dou diminei
la rnd, continu femeia, nfierbntat de subiectul n cauz. i
nu e vorba doar de bltoace. Ii riti viaa. N-ar fi trebuit s li se
ngduie. Niciodat. Mainile i oamenii n-au ce cuta pe ace
leai strzi - asta-i.
n tot timpul ct vorbise, femeia aranj i mut hrtii cu un
spirit att de rzbuntor, nct biroul aproape c se cutremur.
Christine auzi un chicotit ce venea dinspre unul dintre birourile
din stnga ei. Femeia auzi i ea, probabil, cci se uit ncruntat
n acea direcie. Clapele mainilor de scris i ncepur clmpnitul cu o remioit energie.
Vino, spuse femeia, fcnd cu capul n direcia Christinei
n timp ce se ridica de pe scaun.
Dar n-ar trebui...? ncepu aceasta, privind nc o dat
spre fust.
Domnul Kingsley este un om foarte ocupat. N-are timp
pentru un alt interviu. Vrea ca problema s fie rezolvat - astzi.
Va trebui s te descurci cum poi mai bine.
S te descurci cum poi mai bine. Nu auzise aceste cuvinte toat
viaa ei? Christine ridic din umeri i se ntoarse, urmnd-o.
i las-i umbrela i haina acolo. Nu vreau s picure pe
covor, spuse femeia scurt, ncrunttura ei exprimndu-i atitu
dinea fa de ambele lucruri, n timp ce arta spre cuierul din
partea cealalt a ncperii.
Christine ag, asculttoare, haina cea nou lng alte patru,
spernd c umbrela ei mprumutat va fi n siguran. O urm
timid pe femeia nerbdtoare prin ua din lemn masiv de stejar,
bucuroas s scape de privirile curioilor.
ncperea era spaioas, plin cu rafturi i mese i dulapuri
pentru fie, toate acoperite cu hrtii i legturi i teancuri de regis
tre. n centrul ncperii, un brbat corpolent ocupa un scaun aflat
la un birou mare. Capul i era aplecat n fa, iar uviele rebele
de culoare nisipoas l fceau s semene cu o creatur ciudat,
acoperit cu blan loas. Minile-i prea mari erau ocupate s
traseze o linie pe paginile risipite n faa lui. Christine l auzi mormind cuvinte i expresii cu care nu era familiarizat i pe care

12

J a n e t t e O i<e

cu siguran mama ei nu le-ar fi ngduit n cminul lor. Judecnd


dup tonul vocii i dup cuttura ntunecat de pe chip, se prea
c domnul Kingsley era nemulumit de ceva anume.
Domnule, ncepu secretara pe un ton respectuos.
Singurul rspuns fu un mormit.
Ultima candidat pentru interviu este aici, domnule.
Nu-i ridic capul.
Sper s fie mai bun dect celelalte, bombni el. Nu pot
folosi maina de scris. Nu pot scrie corect cuvintele. Nu tiu ce le
mai nva n coal zilele astea. Mi-a petrece tot timpul...
Domnule. Este aici, cu mine.
Capul se ridic. Doi ochi cprui o cercetar pe Christine de
sub sprncenele stufoase. Dou mini mari se ridicar pentru
a da la o parte de pe chip coama de pr. Nu spuse nimic. Nici
domnioara Stout. Christine nghii, stnjenit, ns nu fcu
nicio micare. Cine ar fi trebuit s sparg aceast ciudat tcere?
S ndrzneasc? O fcu.
Eu sunt Christine Delaney, spuse ea pe un ton surprinz
tor de controlat. Am o ntlnire - un interviu - pentru o slujb.
Trebuie s-mi cer scuze. Eu... am avut parte de un mic incident
pe drum ncoace. O main...
oferi nesbuii, izbucni brbatul, ca un ecou la izbucnirea
de mai devreme a secretarei. Privirea i czu pe fusta tinerei n
timp ce aceasta gesticul, neajutorat.
N-au niciun respect pentru cei aflai pe trotuare. Ai crede
c strzile au fost inventate doar ca s-i conduc ei mainile ace
lea nesuferite. Conduc ca Jehu. Toi. Nu tiu ce e mai ru: praful
sau noroiul.
i mut din nou privirea spre chipul Christinei.
Deci, vrei s spui c trebuie s te ntorci acas pentru a-i
schimba hainele? ntreb cu glas iritat.
Nu, domnule, rspunse ea degrab, adugnd tonului res
pectuos o uoar not de amuzament. Adic... asta dac nu v
deranjeaz pe dumneavoastr, domnule.
nclrile i sunt ude, observ el pe un ton morocnos.
De acolo o s i se trag moartea.
Christine se mulumi s ridice din umeri.

in colo de apropiata furtun

13

Dac nclrile ude ar fi omort pe cineva, spuse ea pe un


ton ct se poate de natural, ar fi trebuit s dispar demult.
Rspunsul pru s-l surprind chiar mai mult. i drese gla
sul. Christine observ c ridurile de pe frunte nu-i erau chiar att
de adnci cnd se ncrunta.
In cazul sta, s-i dm drumul, spuse el, cu glasul aproape
civilizat.
Christine auzi ua nchizndu-se ncetior. Domnioara Stout
se retrsese.
Brbatul ntinse mna dup un dosar pe care i-1 lsase secre
tara pe colul biroului.
Ai experien? ntreb nainte ca ochii si s parcurg
coninutul.
Nu, domnule. Cel puin nu n ce privete maina de scris,
rspunse Christine.
El ridic din sprncenele-i stufoase.
Dar la ce?
La orice sarcin ncredinat de tata sau de mama mea,
rspunse ea cu sinceritate.
Brbatul pru amuzat.
Vrei s-mi spui c ai experien n a asculta de ordinele date?
Da, domnule. Cred c da.
i nu i-e team de munc?
Ea nu ezit.
Atepta de la noi s ne facem treaba ncredinat, rspunse
ea. Munca era parte a vieii. Supravieuirea depindea de asta.
El ncuviin.
Ei bine, sta e un lucru bun n zilele astea, spuse el moroc
nos i-i ndrept atenia spre fia pe care o inea n mn.
O, da, spuse dup cteva clipe, ridicndu-i privirea. Eti
fiica ofierului de poliie. i-ai petrecut toat viaa n Nord.
O privi.
Pun pariu c toate astea i se par diferite, ce zici?
Christine nu-i putu opri o privire scurt spre fusta murdar.
Spre surprinderea ei, l auzi chicotind.
Ei bine, un lucru pe care-1 vei nva destul de repede este
s te fereti de idioii aceia de oferi. Ii pui viaa n pericol ori de

14

Ja n ette O ke

i traversezi strada. N-ar fi trebuit s li se permit. Acum


ntreg oraul e mpnzit de ele. Nu le mai putem scoate de pe
strzi. S-a ajuns pn acolo c fiecare trebuie s aib o main,
ca s fie n rnd cu lumea.
Christine zmbi. Ndjduia c omul va trece curnd la inter
viu. Picioarele-i erau ude i se simea inconfortabil, iar faptul c
urma s fie intervievat pentru prima ei slujb nc o tulbura.
Dac nu reuea? Ce avea s fac? Tatl ei plnuise s rmn
pn cnd urma s-o vad instalat. Acum era singur. Singur i
emoionat. i cu totul n afara elementului ei.
Brbatul nchise dosarul. i simi inima tresrind, dezndj
duit. Nu-i oferise ocazia de a spune ce tie. Abia dac citise ce
era scris acolo.
D asta domnioarei Stout cnd iei, spuse el aspru. ncepi
luni diminea. La ora opt fix. Vei afla detalii de la ea.
Christine obinuse slujba. Obinuse slujba i nici mcar nu
fusese intervievat. Cel puin nu aa cum o lsase s cread
secretara colii. Accept dosarul fr s afieze vreo expresie pe
chip, reui s mormie: Mulumesc, domnule!" i ddu s plece,
nc uluit.
i, domnioar Delaney, strig el dup ea cnd ajunse
aproape de u.
Ea se ntoarse. Aadar, nelesese greit. Acum va afla adevrul.
Ai face bine s te ntorci acas ct mai repede i s-i schimbi
nclrile, doar aa, preventiv, spuse el aproape amabil. Nu e de
dorit s rceti, nu-i aa? nainte de a-i ncepe prima slujb.
Ea zmbi i ncuviin.
Abia i luase haina pe ea i apucase umbrela, cnd se auzi
zarv mare la u. La nceput nu vzu cine intrase, ns observ
c sosirea determinase o mare agitaie n ncpere.
Christine constat c expresia acr de pe chipul domnioa
rei Stout se accentuase, iar buzele i se strnseser ntr-un gest
dezaprobator. ns printre domnioarele ce edeau la birourile
alturate, rspunsul era cu totul diferit. Capetele se ridicaser
i minile cutau cu febrilitate s aranjeze podoaba capilar a
proprietarelor. Priviri galnice i bti uoare i repezi din gene
nsoir zmbetele cu subneles. Christine se ntoarse ca s vad
LCllC

Ol

incolo de apropiata furtun

15

cine provocase un rspuns att de surprinztor. i iat-1, stnd


acolo, cu ochelarii cei negri atrnndu-i din mna nmnuat i
cu earfa cea lung petrecut neglijent n jurul gtului i czn:
du-i pe umr, ridicndu-i cu arogan capul n timp ce mtur
cu privirea irul de tinere dactilografe. Era chiar oferul mainii
ce o stropise i i fcuse ieirea din scen ridicnd nepstor din
umeri i zmbind batjocoritor.
Simi cum umerii i nepenesc i buzele i se strng.
El se rsuci s priveasc n jur i n acea clip privirile li se
ntlnir. i ddu seama c o recunoscuse ndat. Privirea lui se
ndrept spre haina ptat de noroi.
Se pare c stteai prea aproape de bordur, chicoti el.
Ochii negri i sclipir, amuzai.
Aa se pare, rspunse ea cu rceal n glas. Domnioara
Stout i domnul Kingsley m-au asigurat c o s m obinuiesc
curnd cu asta. Spun c oraul este plin de oferi crora le pas
prea puin de ceilali.
Brbatul ridic dintr-o sprncean. Era limpede c nu se cia
i nici nu-i prea ru. De fapt, nc prea amuzat. ns cuvintele
lui o surprinser.
Ateapt-m o clip i te duc acas.
Tonul su prea a sugera faptul c era pe cale s-i fac o mare
favoare. Christine simi cum n ncpere se aternu linitea.
Nu, mulumesc, spuse ea fr ezitare. Traversarea strzilor
poate prea periculoas, ns prefer s risc.
Fr a-1 mai privi, adun materialele pe care i le dduse dom
nioara Stout ca s le citeasc zilele urmtoare, apoi se ndrept
spre u. Toi cei aflai n ncpere aveau privirile aintite asupra
ei. Nu-i psa. Spera c nu vor avea impresia c-1 cunoate pe
acest tnr strin arogant.
Era pe punctul de a deschide ua cnd l auzi ntrebnd:
Tata e aici?
E zi de lucru, rspunse nepat domnioara Stout. Unde
altundeva ar putea fi?
Bun, veni rspunsul tensionat.
Acum e ocupat... ncepu femeia n timp ce Christine i
ntoarse capul, uluit.

16

J a n e t t e O ke

ntotdeauna e ocupat.
Tnrul ignor total mna ntins a secretarei. Fr a ezita o
clip, el deschise larg ua biroului domnului Kingsley.
Inima Christinei aproape c se opri cnd i ddu seama c
tocmai avusese o conversaie nu chiar politicoas cu fiul efului
ei. nainte de a-i putea reveni din uimire, auzi glasul puternic al
domnului Kingsley.
Iat-te. La anc. Du-o pe tnra aceea acas. Un ofer idiot
aproape c a necat-o n noroi.

-Capitolul 2
Te supr ceva?
Henry Delaney i ntoarse capul spre cel care-1 chestionase,
iar gura i se deschise pentru a nega. Ins n timp ce ochii si negri
i ntlnir pe cei albatri ai brbatului care sttea n faa focului,
nchise gura fr s spun nimic. Se opri din plimbarea-i agi
tat i-i trecu degetele peste mustaa subire ce-i acoperea buza
superioar. Era singurul obicei pe care nu-1 biruise niciodat n
efortul de a nu dezvlui nimic din ceea ce simea.
Tatl su l cunotea bine, aa c-1 ntreb:
Are de-a face cu Poliia?
Tnrul oft adnc. Cum putea rspunde la asta? Nu avea
legtur - i totui, ntr-un fel, exista o legtur. i trecu din
nou degetul peste buza de sus i se ntoarse la foc. Cinele de la
picioarele tatlui su se neliniti, mutndu-i privirea de la unul
la cellalt, ca i cnd ar fi ateptat ca ntre cei doi s existe un
schimb de preri.
Uneori ursc Poliia, murmur Henry ncordat, chipul
mbujorndu-i-se, ca i cnd ar fi svrit o infraciune.
Brbatul mai n vrst nu rspunse. Doar art spre scaunul
aflat n faa lui, naintea focului din cmin. Cinele i ridic
capul, lsnd s-i scape un schellit uor.
Cu un oftat, tnrul se aez.
17

18

J a n e t t e O ke

mi pare ru, ncepu el, n-am vrut s-mi aduc... nemulu


mirea cu mine. Am ateptat de cteva luni vacana asta scurt.
Nu... nu vreau s-o stric pentru... Uite, putem pstra lucrurile
acestea ntre noi? Mama a ateptat cu nerbdare Crciunul sta
mpreun. Nu vreau s o tulbur cu problemele mele.
Brbatul mai vrstnic zmbi.
Mama ta m-a rugat s vorbesc cu tine.
Chipul i trd tulburarea. Apoi trase din nou de musta.
A fost chiar att de evident?
Dup prerea mea, te-ai descurcat foarte bine. Aproape c
m-ai pclit. Am presupus c eti doar obosit. Se ntmpl dup
cteva luni de munc. ns mama ta ... ea nu se las pclit att
de uor.
Tnrul se aplec nainte, aezndu-i coatele pe genunchi.
Acum, c fusese descoperit, se simea uurat.
Nu este vorba despre fora de Poliie, tat. nc... nc mi
place s fac parte din Poliia Canadian. Nu-mi pot imagina o
alt profesie.
i trecu o mn prin prul castaniu, des.
Este vorba doar de... de unele sarcini pe care suntem chemai
s le ducem la ndeplinire. Este aproape o batjocur pentru motoul
instituiei. S protejm i s slujim." Este o chemare nalt. A sluji
nu este att de greu. ns cum poate cineva s ofere protecie atunci
cnd se afl n circumstane dincolo de controlul su?
Wynn Delaney i schimb poziia.
Cred c mama ta va fi uurat. Ea credea... amndoi ne-am
temut c ceea ce te preocup sunt zvonurile cu privire la rzboi.
Henry pru surprins.
Chiar crezi c ne vom implica?
Wynn i schimb din nou poziia n scaun, ndreptndu-i
privirea spre flcrile din cmin, ca i cnd ar fi ateptat un rs
puns de la ele.
A vrea s cred c nu, ns lucrurile par a fi din ce n ce mai
rele, pe zi ce trece.
Se uit la fiul su.
Ai reuit s mai afli veti despre ce se ntmpl n Europa,
cu Hitler?

ncolo de apropiata furtun

19

Henry cltin din cap.


Doar frnturi i nu poi fi sigur niciodat ct de adev
rate sunt.
Uneori m ntreb i eu dac sunt adevrate. ns pare din
ce n ce mai probabil c vor avea nevoie de ajutorul nostru acolo.
Iar mama crede c m-a fi gndit s m nrolez?
Wynn ncuviin.
Urmar cteva clipe de tcere, apoi Henry spuse:
Nu tiu... deocamdat. Dac - i cnd - se va ntmpla,
va trebui s m rog. Recunosc c mi-ar fi greu s rmn dac a
ti c ara mea are nevoie de mine acolo. M voi ruga, spuse el
din nou.
Privirea lui Wynn rmase fixat asupra fiului su. Henry era
sigur c tatl su se gndea la ct de muli prini canadieni se
confruntau cu posibilitatea zdrobitoare de a-i vedea fiii - i
fiicele - pornind la lupt. i ct de muli dintre acetia se vor
ntoarce acas la sfritul rzboiului?
Wynn rupse tcerea, n cele din urm.
ns am deviat de la subiect, i spuse lui Henry. Vorbeai
despre o sarcin dificil n cadrul forei de Poliie.
Henry se ridic din nou i se rezem de polia cminului.
Doar gndul la acest lucru i aducea n minte amintiri tulbur
toare. Abia putea s vorbeasc despre asta.
Se uit la tatl su, dndu-i seama c trebuia s-i spun.
tii care a fost ultima mea ndatorire oficial nainte de a fi
trimis n permisie?
Expresia tatlui su reflect o empatie profund, pe msura
emoiei din glasul lui Henry.
Am fost nevoit s dau de tire unei femei c soul ei a murit.
Nu este prima dat. De fapt, cred c cea mai grea parte este c
a deschis o ran veche, ce am sperat c se vindecase. Mi-a trezit
toate amintirile teribile despre ceea ce s-a ntmplat acum patru
ani, la prima mea detaare. Prima dat cnd m-am confruntat
cu un deces. A fost vorba de un tnr suedez robust, tietor de
lemne. Firma lui a raportat c nu se ntorsese odat cu echipa la
sfritul zilei. L-am gsit prins sub un trunchi czut de copac.
Zdrobit.

20

J a n e t t e O i<e

Henry se opri o clip i cltin din cap.


Am crezut c am reuit s trec peste asta. Chipurile mori
lor nu mi-au mai bntuit zilele i nopile aa cum o fcuser
odinioar, dei "trebuie s recunosc c m-am mai gndit la asta.
ns acest nou incident - de data asta a fost vorba de un vntor
de blnuri mai n vrst - a adus toate acele lucruri napoi. Co
marurile. Amintirile ce m bntuiau. Am fost destul de marcat
de faptul c-i gsisem pe acel tnr tietor de lemne. ns cel mai
greu lucru pe care l-am fcut vreodat n via a fost s m duc
i s-i dau de tire vduvei sale. mi amintesc de parc a fost ieri.
Brbatul mai n vrst ncuviin, nelegnd.
Fiul ncepu s se plimbe din nou de colo-colo, chinul din inim
aproape copleindu-1. Aprecia faptul c tatl su nu ncerca s
umple tcerea cu cuvinte goale, din dorina de a-1 liniti. Henry
trebuia s-i rezolve singur problema.
Cnd am sosit, a ieit n fug din cabana mic, dendat ce
a auzit echipajul apropiindu-se. Credea c i se ntoarce brbatul
acas. n clipa n care m-a vzut - cnd a vzut uniforma - faa i
s-a albit. Arta att de... de pierdut, de distrus. Am crezut c
va leina nainte ca mcar s primeasc vestea.
Se rsuci ca s-i priveasc tatl.
Abia trecuse de vrsta adolescenei, spuse el, cu glasul
plin de durere, lovind uor cu pumnul palma celeilalte mini.
O copil. ntr-o caban ndeprtat. Singur. Ea...
Fcu un efort de a se liniti, ns brbia i tremura.
I-am ... i-m sugerat s intre n cas. Un vnt rece se pornise
i temperatura... ar fi ngheat i nici mcar rm i-ar fi dat seama.
Mi-a ngduit s o conduc. Am prins-o de bra. Abia mai pea. o
Sunt sigur c tia ce urma s spun. Continua s-i repete numele,
tnguindu-se ncet. Am ncercat s-o ndrum spre un scaun, ns
refuz s se aeze i...
Nu mai putu continua. ncperea era nvluit de tcere,
auzindu-se doar trosnetul lemnelor arse i scncetul ncetior
al cinelui.
nghii.
Dup ce i-am spus, a fost devastat. S-a agat de mine i
a nceput s plng cu hohote amare. Niciodat nu mai auzisem

incolo de apropiata furtun

21

o ... o tnguire att de sfietoare. Un animal prins n capcan nu


scoate asemenea sunete. i a rmas agat de mine. S-a apucat
de jacheta mea de parc era pe punctul de a se neca. Nu tiu
ct vreme am inut-o n brae, rugndu-m n tcere, ncercnd
cumva s... s o linitesc... s-i uurez durerea teribil. Tat,
nu m-am simit niciodat att de... att de neajutorat, cu totul
neajutorat.
Se aez din nou i privi la flcri, brbia ncordndu-i-se n
ncercarea de a-i controla emoiile.
Ins nu asta a fost partea cea mai rea, continu el. Tocmai
reuisem s o linitesc oarecum cnd... cnd am auzit un scn
cet. Avea un prunc. De doar cteva luni. Am vrut s fug. S ies
de acolo. i n acelai timp nu puteam pleca. Nu puteam. Ins nu
tiam c s fac cu ei. Cum s-i ajut.
Se ridic i i ncepu din nou plimbarea tulburat. Cinele
se ridic odat cu el, privind de la unul la cellalt ca i cnd ar fi
vrut s fac ceva cu tensiunea pe care o simea n ncpere.
ns cnd pruncul a nceput s plng, ea s-a schimbat,
pe dat. ndat a devenit raional. Mam. Ca i cnd tia c
era nevoie de ea. Mi-a ncredinat micuul... iar ea s-a dus s
aduc scutece uscate. Nu mai inusem niciodat un prunc n
brae. Sttea linitit n braele mele i m privea. mi venea s
plng. Tocmai venisem s aduc vestea c tticul lui murise...
iar el se uita la mine i-mi zmbea. M-am simit ca un... ca
un trdtor.
i mngie din nou buza, agitaia fcnd ca umerii de obicei
drepi s i se aplece nainte.
S-a ntors i am ntrebat-o ce s fac. Ce va face ea. Mi-a spus
s m duc i s-o aduc pe vecina ei, doamna McKimion. N-am tiut
dac era bine s-o las singur, dar mi-am dat seama c nu puteam
sta acolo, fr s fac nimic. Nici nu puteam pleca. Cineva trebuia
s stea cu ea. M-am uitat la ea i la felul n care-i inea pruncul n
brae i am hotrt c era singurul lucru pe care-1 puteam face. S
m duc dup doamna McKimion i s m rog ca femeia - oricine
ar fi fost aceasta - s poat veni. Nu tiam ct timp mi va lua.
M-am asigurat c avea suficiente lemne de foc i...
Ezit i se mbujor uor.

22

J a n e t t e O ke

Am luat arma brbatului din cas. Fusese att de tulburat


nct nu doream s risc. Apoi m-am dus la familia McKinnon.
Femeia a fost de acord s mearg la ea, fr niciun fel de ntre
bare. Eram pe punctul de a o nsoi, ns el, soul femeii, a spus c
o s se ngrijeasc el de toate. Era un individ nalt, voinic. M-am
gndit c cei doi, fiind vecini, se aflau ntr-o poziie mai bun
pentru a o ajuta pe tnra femeie.
Urmar alte cteva clipe de tcere.
Brbatul mai n vrst fu primul care vorbi.
i atunci ai vzut-o pentru ultima oar?
Henry ncuviin.
Deci nu tii...?
N-am idee.
Cu siguran, familia McKinnon - cineva - i-a purtat de grij.
Henry ridic din umeri.
Dar brbatul mort? Tnrul tietor de lemne?
Firma la care lucra s-a ocupat de detaliile nmormntrii.
Eu n-am mai avut legtur cu cazul.
Probabil c s-au ngrijit i de vduv. Cnd te ntorci, dac
nc eti ngrijorat, ai putea verifica...
Nu m mai ntorc. Am primit o nou detaare chiar nainte
de a pleca. M trimit undeva n Sud pentru o perioad.
In Sud? Ce prere ai despre asta?
El ridic din nou din umeri, ncercnd s par indiferent.
Va fi o schimbare.
Oft adnc, apoi continu:
Dei neleg c cei de acolo lupt s supravieuiasc secetei.
Civa fermieri i-au abandonat fermele. S-au mutat sau au renu
nat. Alii abia supravieuiesc. A fost greu.
Rmase pe gnduri cteva clipe.
Va fi o schimbare.
Henry se aplec pentru a arunca o bucat de lemn pe foc.
Scnteile se nlar peste grtar, pocnind precum nite artificii
n miniatur.
Ins nu i-o poi scoate din minte.
Nu era o ntrebare.
Henry doar ncuviin printr-o micare a capului.

incolo de apropiata furtun

23

M rog s ii primit ajutorul de care avea nevoie, spuse el,


ca acea firm s-i fi mplinit datoria fa de ea. Dar asta nu nl
tur... nici mcar nu tiu cum s exprim n cuvinte, tat... ns
eu n-am fost niciodat att de afectat de suferin... de tragedie.
Datorie. Datoria nu este suficient pentru situaii ca aceasta. Vezi
o alt persoan att de... att de zdrobit i nu poi face nimic nimic - ca s-i uurezi durerea. S intri n viaa cuiva cu veti att
de zdrobitoare i apoi s nu faci nimic pentru a o ajuta.
Nu gsi cuvinte.
Brbatul mai n vrst se ridic, ajutndu-se de brae pentru
a-i sprijini piciorul ce nu-i mai putea face treaba singur. Fcu
un pas nainte pentru a se altura fiului su n faa focului i,
timp de cteva minute, rmaser umr la umr privind la flc
rile care devorau lemnul de brad.
Fiule, te-ai gndit la faptul c ai fost, totui, de ajutor?
Tnrul i nl capul.
N-am fcut nimic. D oar... doar am lsat-o i...
Nu. Nu, n-ai lsat-o. Ai sprijinit-o. Acela a fost lucrul de
care a avut nevoie... n acea clip. Avea nevoie ca cineva s se afle
acolo. S-o in n brae n timp ce plngea. i te-ai rugat.
Se ntoarse uor, iar Henry privi chipul att de familiar aflat la
acelai nivel cu chipul su.
i, Henry, dac nu greesc, n-ai ncetat s te rogi. Nu-i aa?
Henry aproape c-i pierdu controlul, tergndu-i lacrimile.
Poate c era un gest neprofesional din partea unui membru al
forei de Poliie Canadiene s plng. ns chiar i un om al legii
era om. ncet, cltin din cap.
Nu, recunoscu sincer. N u... n-am ncetat s m rog.
***
Cnd trebuie s soseasc trenul lui Chrissie?
Elizabeth i ridic capul i se uit la fiul ei. Era mult mai
uurat s constate c, dup discuia cu tatl su, prea mult
mai relaxat, chiar dac ochii si ntunecai nc mai purtau
n ei umbre. Era nerbdtoare s aib ocazia de a vorbi cu
Wynn pentru a afla ce anume l tulburase ntr-att pe Henry.

24

J a n e t t e O ke

Acum rspunse pe un ton ct se poate de normal, rostind n mod


deliberat cuvintele ntr-o manier ct mai senin.
Mine. Cu trenul de cinci.
Ii place slujba?
Oare Henry doar ncearc s fac conversaie? se ntreb Elizabeth
n timp ce arunc din nou o privire n direcia lui.
Nu. Henry era interesat. II putea citi cu uurin. II auzi pe
Wynn chicotind.
Se pare c s-a instalat destul de bine, dup un nceput mai
degrab provocator.
Henry auzise deja istorisirea ntlnirii nefericite a Christinei
i neplcuta cltorie spre cas n aceeai main ce cauzase
dezastrul.
II vede adesea pe fiul efului? ntreb Henry.
Cred c l vede din cnd n cnd, rspunse Elizabeth. Cred
c l-a iertat. Intr-un fel i pare ru pentru el. i-a pierdut mama pe
cnd era mic i se pare c tatl su are greita idee c atta vreme
ct i ofer fiului su jucrii scumpe, inclusiv acel automobil, nu
poate fi dect un tat bun.
Henry cltin din cap.
Am ntlnit oameni de felul acesta. Nu funcioneaz.
I-a fost puin mai greu s se obinuiasc cu colegele. Un
grup exclusivist. O vreme a fost pus la locul ei. Faptul c domnul
Kingsley a nceput s-o solicite pe ea n locul tinerei ce se aflase n
fruntea lor pn atunci n-a ajutat-o prea mult. Domnioara Stout
a fost nevoit s intervin o dat sau chiar de dou ori. Christine
a fost pe punctul de a renuna. eful a aflat i i-a oferit o cretere
salarial neateptat. Asta a pus i mai mult gaz pe foc.
i acum e mai bine?
Cred c lucrurile s-au mai linitit. Domnioara Stout se
pare c a avut o discuie ndelungat cu domnul Kingsley. I-a
spus cum stteau lucrurile din perspectiva Christinei. A dat na
poi. A spus c i va ngdui s avanseze singur. Acum se simte
mult mai confortabil.
Henry ncuviin.
Abia atept s-o vd, spuse, frecndu-i minile una de
cealalt.

incolo de apropiata furtun

25

Elizabeth se gndi la anii ce trecuser. Henry fusese dintotdeauna eroul Christinei. nc de cnd a intrat n casa lor, o feti sl
bu, timid, de doar patru ani, Henry i-a luat n serios rolul de
frate mai mare. La acea vreme el avea aproape paisprezece ani.
Tocmai reuiser s obin documentele legale prin care Henry
devenea copilul lor. Ce zi de srbtoare fusese aceea! Apoi i
fcuse apariia Christine. Orfan, nu abandonat, aa cum fusese
Henry. Iar Henry se lipise de ea de cum o vzuse. Chiar de la
nceput o numise surioara mea", protejnd-o cu o intensitate pe
care Elizabeth n-o mai vzuse la el. Chiar i atunci cnd o scia,
0 fcea cu o asemenea blndee i consideraie, nct pn i fetei
1 se prea amuzant.
Aceste amintiri i fceau plcere lui Elizabeth. Familia lor
fusese nvluit n dragoste.
Vei observa o diferen, spuse Wynn, pe un ton mai serios.
Nu mai este micua ta surioar. A devenit o tnr domnioar.
Elizabeth era mndr de copiii ei. Nu i-ar fi dorit ca lucrurile
s fi decurs altfel. mpreun cu Wymi i crescuse cu grij, cu tan
dree, pregtindu-i s-i croiasc drum n lumea adulilor. ns,
oh, ct de mult le simea lipsa. i lipseau. Casa prea att de goal
uneori. Amintirile frumoase erau dulci-amrui.
Ii pruse att de ru c nu putuse s mearg cu Wynn i cu
Christine ca s-o instaleze n ora. Nu avea cui s-o lase n grij
pe btrna lor vecin care reuise s-i rup piciorul la momen
tul cel mai nepotrivit. Christine nelesese, ns Elizabeth fusese
dezamgit de faptul c ratase acest pas important din viaa
fiicei sale.
Ochii lui Henry purtau n ei acum o umbr. Ce am spus? se
ntreb Elizabeth. i ridic privirea i o ntlni pe a lui Wynn,
citind n ochii lui aceeai ntrebare. Wynn ridic uor din umeri.
Vor vorbi, ns acum nu era momentul potrivit.
Are cam aceeai vrst ca i...
ns Henry nu isprvi propoziia pe care doar o murmurase.
Elizabeth era uimit, ns i ddu seama, din expresia lui Wynn,
c, probabil, el cunotea restul. Ceva se ntmplase n Nord, un
lucru ce-1 tulburase mult pe tnrul lor ofier. Elizabeth trebuia
s afle, ct de curnd, ce anume l frmnta pe fiul lor.

Capitolul 3
Am vorbit destul despre mine. Tu ce mai spui?
Cei patru Delaney se aflau n faa emineului, fiecare avnd n
mn cte o can plin cu cacao cu lapte, rsul lor umplnd nc
perea, aa cum le umpluse pn acum viaa. Christine, aezat
pe covor, locul ei preferat, le povestise despre ciudenia vieii
de la ora i despre oamenii neobinuii pe care-i ntlnise n cele
apte luni ct locuise singur. Prinii i fratele o ascultaser cu
atenie, bucurndu-se de fiecare cuvnt al animatei ei istorisiri.
Acum ns, fata se opri i-i ridic privirea spre fratele ei mai
mare, expresia de pe chipul ei invitndu-1 s mprteasc
cteva dintre propriile lui aventuri.
El i schimb poziia puin stnjenit i, cu toate c se str
duia s pstreze atmosfera senin a serii, Elizabeth i observ
frmntarea.
Zmbetul lui prea forat, ns tonul i era vesel.
Experienele mele n-au fost att de amuzante ca ale tale, te
asigur, spuse Henry i ntinse mna, ciufulind buclele negre ale
surorii sale. Elizabeth se ntreb dac Christine, cu sensibilitatea
sa fa de dispoziiile fratelui ei, va observa tensiunea pe care
acesta ncerca s-o acopere.
Am vorbit destul despre experiene amuzante, insist
Christine. Povestete-mi despre Nord. Mi-a lipsit.
26

incolo de apropiata furtun

27

Glasul i se umplu dintr-odat de melancolie. n acea clip


Elizabeth i ddu seama ct de departe de rdcini fusese pur
tat Christine.
Fata i aduse genunchii la piept i-i cuprinse cu braele,
aplecndu-se n fa, astfel nct prul ei lung i negru i ncadr ovalul chipului. Continu, nostalgia din glas mprumutnd
cuvintelor o not de tristee.
Luminile Nordului nc atern pe bolt umbre colorate?
Zpada nc mai scrie sub mocasini? Lupul nc mai dom
nete ca rege al pdurii? Dimineile nc mai rsun de prospei
mea vieii?
Elizabeth nu-i putea vedea chipul, ns auzi n glasul ei dorul,
singurtatea. Oare cum reuise aceast fiic a pustietii s tr
iasc ngrdit de viaa de la ora? Fusese propria alegere, i
reaminti Elizabeth.
Cred c ar trebui s te ntorci... i s vezi, rspunse Henry.
Christine i ndrept umerii i cltin din cap.
Nu mai este cale napoi, spuse ea cu glas puternic i resem
nat. Lumea merge nainte, nu napoi. Ce a fost nu mai este.
Cum am reuit s intrm n atmosfera asta morbid? se ntreb
Elizabeth. O clip n urm nu ne mai puteam opri din rs.
Christine continu.
Poate c nu tiu foarte multe... dar de asta mi-am dat
seama. N-are niciun rost s tnjim dup lucruri, aa cum au fost
ele. Nu mai pot fi feti, ghemuit n braele mamei, bucurndu-m de povestea de sear. Nu mai pot alerga pe drumeagul
prfuit ca s-i ies tatei n ntmpinare cnd se ntoarce acas,
silueta lui profilndu-se pe culorile soarelui la asfinit. Nu m
mai pot strecura n camera ta n toiul nopii cnd am un vis urt,
ca s mpart perna cu tine. Nu m mai pot juca n bltoace cu
Tina sau cu Mary Daw, sau cu Little Deer dup o ploaie de var,
sau s te privesc pescuind n apele adnci ale barajului castorilor.
Nu m mai pot zbengui cu celuii sau s-l iau pe Kip la ...
Hei!
Cuvintele lui Henry o oprir n timp ce acesta i puse o mn
pe cap.

28

J a n e t t e O i<e

Bineneles c poi.
Ea ncepu s clatine din cap, iar n colurile ochilor migdalai
i sclipir lacrimile.
Poi, insist Henry. Tocmai ai fcut-o.
Ea l privi uimit.
Ai toate aceste amintiri, explic Henry. Anii minunai ai
copilriei noastre. Familia noastr. Prietenii notri. Acestea
rmn cu noi.
Nu este acelai lucru, spuse Christine dus pe gnduri.
Uneori tnjesc s... s m ntorc. S strbat potecile din pdure.
S adulmec mirosul fumului ce se ridic din focurile de tabr.
S aud muzica blnd a limbii native. mi este dor.
Oare de asta i este dor... sau de copilrie? Mie mi pare c
dac cineva a avut parte de o copilrie grozav - indiferent unde
a trit sau ce experien de via a avut -, nu va putea s o uite
vreodat.
Elizabeth se gndi la primii ani de via ai lui Henry. Copilria
sa nu fusese una grozav. Familia sa hoinar, nepstoare, mereu
certai cu legea, l mutase de colo-colo, n tot acest timp sfdindu-se i hruindu-se unii pe alii. Oare Henry reuise s tearg
acele amintiri?
Eu n-am avut parte de un nceput grozav, l auzi spunnd.
Am avut familie - i era numeroas. ns noi nu ne gndeam
unul la cellalt ca formnd o familie. Numai atunci cnd tata i
mama m-au primit la ei m-am simit ca ntr-o familie. Iar tu...
i aminteti cum a fost? nainte de a veni la noi? Eu nc mi
amintesc ziua cnd tata te-a adus acas. Elizabeth, a spus, crezi c
mai avem loc pentru nc unul? A avut. Cu toii am avut. n acea
clip am simit mai mult ca niciodat c suntem o familie. Dup
ce ai venit tu.
Zmbetul pe care cei doi l schimbar o mic pe Elizabeth
mai mult dect ar fi putut exprima n cuvinte.
Mama mi-a povestit despre Susie i Samuel, continu
Henry. ntotdeauna m-a durut gndindu-m la ei. mi erau
mai reali dect propriii mei frai i surori. Mai mult... o parte a
familiei. Apoi a fost micul Louis. ns el era att de bolnav cnd
a venit nct abia mai avea suflare ca s plng. Grija mamei

ncolo de apropiata furtun

29

i medicamentele tatei nu l-au putut ine cu noi pentru mult


vreme. Am simit c am pierdut un membru al familiei. Am
simit durere. O durere real. Ca i cnd o parte a familiei lipsea.
Apoi ai venit tu. La asta m gndesc cnd mi amintesc trecu
tul. Cnd mi adun amintirile din anii copilriei. Nu la luminile
Nordului, nici la zpezile iernii, nici la cinii cu care ne-am jucat.
Nici mcar la prietenii notri muli. M gndesc la familie. i tiu
n inima mea c indiferent unde am fi trit, a fi avut amintiri
frumoase datorit familiei.
Christine smiorci. Wynn i ddu batista lui. Elizabeth i
folosi propria batist. Cuvintele lui Henry erau cel mai frumos
dar de Crciun pe care-1 primise vreodat.
Christine ncuviin i chiar reui s zmbeasc.
Ai dreptate, ca de obicei. Am fost binecuvntai.
Se strdui s-i controleze emoiile i se rezem de picioarele
lungi ale lui Henry. Acesta i puse o mn pe umr. Elizabeth i
vzu degetele strngnd uor umrul fetei.
Cred c din cauza asta mi pare ru pentru oameni pre
cum... precum Boyd, spuse Christine. A fost att de... lipsit.
Tot ce a avut vreodat au fost... doar nite obiecte.
Este singurul copil? ntreb Wynn.
Christine ncuviin.
Cum arat? o mboldi Henry la vorb.
Pi... toate dactilografele sunt topite dup el, ncepu
Christine i izbucnir cu toii n rs. Problema este c el tie asta.
Cred c-i place s fie n centrul ateniei.
Aadar, e un brbat drgu? ntreb Elizabeth.
Mai mult dect drgu, rspunse Christine apsat.
Am cunoscut odinioar un asemenea tnr, spuse Elizabeth
adresndu-i lui Wynn un zmbet cu tlc. Partea frumoas a fost
c el nu prea contient de asta.
Christine i Henry neleser cuvintele i ambele perechi de
ochi se ndreptar spre tatl lor.
O, Boyd nu este chiar att de artos ca tata, spuse Christine
i alte hohote uoare de rs umplur ncperea.
i ce a fcut cu frumuseea asta? Sau ce i-a fcut frumu
seea? Cum l-a ajutat? ntreb Henry apsat.

30

J a n e t t e O ke

Este... ncrezut. N-am reuit nc s-mi dau seama dac,


ntr-adevr, este att de sigur pe sine precum pare sau... sau...
sau nesigur. Ins dac se simte nesigur, se descurc grozav s-i
ascund nesigurana.
Ea chicoti, ns fr prea mult veselie.
Dup ce m-a stropit bine - ai auzit despre asta? ntreb
ntorcnd u-se pe jumtate spre Henry. Ei bine, n-am prea avut de
ales dect s accept s m conduc acas. La nceput a fost destul
d e... ncordat atmosfera. Eu eram nc suprat... ns el prea
amuzat. Iar asta m supra i mai tare. ns... ntr-un fel... a fost
un domn, cu toate c nu i-a cerut scuze. A doua zi diminea
am gsit pe biroul meu un buchet de flori mare i frumos, nsoit
de un bileel pe care scria: De la nebunul de ofer", de parc ar
fi fost o glum. N-am tiut ce ar fi trebuit s fac, aa c am lsat
lucrurile aa cum erau. M-am gndit c oamenii de la ora sunt
diferii de cei de la ar i c aa i cerea iertare de la mine n felul su.
Ci ani are individul sta? ntreb Henry.
Hm m ... nu sunt sigur. Douzeci i doi, poate.
Are o slujb?
Nu, nc studiaz.
Christine n-ar fi spus asta ns, pe de o parte era uurat, iar
pe de alta era oarecum dezamgit de faptul c Boyd plecase la
coal. Privirile lui se ndreptau din ce n ce mai des n direcia
ei cnd venea s-i viziteze tatl la birou. Faptul o nelinitea i o
bucura, deopotriv. Iar cnd el ncepuse s se opreasc n dreptul
biroului ei, gsind mici motive ca s stea de vorb cu ea, uneori
simea c abia putea respira. Avea nevoie de timp - de spaiu pentru a nelege corect ce nsemnau acele tresriri ale inimii.
Unde?
Atenia ei se ndrept asupra familiei cu care mprea ncpe
rea i cldura focului.
La universitate. n Est. n Toronto, cred.
Wynn i schimb poziia.
Ce studiaz? ntreb.
Nu sunt sigur. Nu tiu dac el nsui este sigur. Din ceea
ce spunea tatl su, s-a rzgndit de vreo dou ori.

in colo de apropiata furtun

31

Elizabeth se uit la soul ei, mprtindu-i, tacit, ngrijorarea.


Merge la biseric?
Christine i schimb poziia i se uit de la un printe la
cellalt.
Nu, rspunse ea. Domnul Kingsley nu pare s aib nevoie
de biseric sau de Dumnezeu. Cred c este suprat pe faptul c
soia sa a murit. Oricum, m ndoiesc c Boyd a fost vreodat la
biseric. Nici mcar la coala duminical. Crede c biserica este
pentru cei srii de pe fix.
Srii de pe fix?
Sunt cuvintele lui, nu ale mele.
Elizabeth vzu ochii lui Wynn ridicndu-se spre ceasul de
pe perete.
C veni vorba despre biseric, dac vrem s ajungem la
timp pentru slujba de Crciun ar trebui s ncepem pregtirile.
Nu e de dorit ca restul sriilor de pe fix s nceap fr noi.
Se auzir chicoteli. Elizabeth zmbi mu lumit. Sosise momen
tul s se pregteasc i s plece. Ateptase att de mult s poat
edea din nou alturi de fiul i fiica ei n biseric. Poate c acelea
erau clipele n care le simea cel mai mult lipsa - cnd se adunau
la nchinare i o parte din familia ei nu se afla acolo.
***
Ce-ar fi s-l luai pe Teeko la plimbare? suger Wynn.
Darurile fuseser desfcute, hrtiile, puse deoparte, iar micul
dejun tradiional al familiei Delaney - ochiuri de ou i pine
prjit - consumat. Din buctrie se simea aroma curcanului
aflat la cuptor. Plcinta cu afine fusese scoas din cuptor, ns
mai erau cteva ceasuri bune pn la urmtoarea mas.
Henry i ridic braele lungi deasupra capului.
Nu mi-ar strica s-mi mai ntind puin oasele, fu el de
acord.
Christine ag n cui tergarul pentru vase.
Numai dac mama promite s ia o pauz n timp ce noi
suntem plecai.
Elizabeth chicoti.

32

J a n e t t e O ke

Promit. Cutam o scuz pentru o a doua ceac de cafea.


Ce zici, uriaule? ntreb Henry cinele somnoros. Ce zici
de o plimbare prin pdure?
Cinele rspunse btnd o dat cu coada n duumea, n
semn de recunoatere a faptului c recepionase mesajul. Henry
ntreb din nou:
Teeko. Plimbare?
Intr-o clip Teeko se ridic, ntregu-i trup tremurnd de anti
cipare n timp ce se ndrepta spre ua de la intrare.
Cred c vrea, spuse Henry.
ntotdeauna vrea, rse Elizabeth. Pe ploaie sau pe soare.
Ziua sau noaptea.
Nu le lu mult timp pentru a-i mbrca hainele i a-i pune
mnuile. Curnd casa se liniti din nou. Elizabeth turn cafea n
dou ceti i se altur lui Wynn n faa focului. Sorbi n tcere o
vreme, apoi se ntoarse spre soul ei.
D eci... pentru care dintre copiii notri ar trebui s ne ngri
jorm mai mult?
Wynn se uit la ea, ns nu spuse nimic.
Henry cu amintirea lui dureroas sau Christine cu dure
roasa ei empatie? continu ea.
Cred c nu i-am crescut ca s fie insensibili, rspunse Wynn.
Se pare totui c se mpovreaz prea mult cu poverile altora.
Elizabeth i puse ceaca jos.
Este greu, spuse ea dus pe gnduri. Att de greu, n via,
s ajungi la un echilibru.
Rmase pe gnduri cteva clipe, apoi spuse:
Sper ca aceast compasiune a Christinei s n-o fac oarb
fa de alte lucruri.
Crezi c ar putea exista ceva mai mult?
Elizabeth ncuviin.
Uneori acest ceva mai mult" se rezum la un singur lucru.
Nu vrei s se ndrgosteasc de acest tnr.
Nu. Nu, nu e asta. Trebuie s fiu sincer. mi pare riscant. Ea
cunoate importana unei credine mprtite cu omul pe care
ajunge s-l iubeasc. Aceast... aceast ignoran a lui cu privire
la lucrurile spirituale, cu privire la Dumnezeu, m nspimnt.

incolo de apropiata furtun

33

ns Christine tie toate acestea. tie ce nseamn dragostea.


Respectul. Buntatea. Va avea grij s nu se implice - dect dac
el se schimb. Ins... chiar i atunci...
Se opri nainte de a-i relua ideea.
Dac sentimentul este... este compasiune pentru ceea ce
n-a avut acest tnr sau vinovia pentru ceea ce a avut ea, atunci
nu. Nu. Nu vreau acest fel de relaie pentru ea. Merit mai mult.
i vei spune?
Elizabeth cltin din cap.
Nu tiu. Poate. Va trebui s... s m rog pentru asta. S
am... cluzire.
El ncuviin.
ns Henry al nostru... n-am nicio idee cum am putea s-l
ajutm pe Henry.
tiu ce simte. ntr-o anumit msur. O moarte este ntot
deauna greu de suportat. Iar a fi purttorul vetii este sfietor.
Am fost nevoit s fac acest lucru de cteva ori de-a lungul anilor.
Ins niciodat... niciodat unei femei tinere cu un prunc. Cred c
a fost o experien ngrozitoare.
Crezi c... va putea trece peste ea?
Vrem asta?
Wynn se uit int n ochii lui Elizabeth. Cnd aceasta nu
spuse nimic, el continu.
Timpul l va ajuta. ns experiena l va schimba, cumva.
Dac o dai la o parte, spunndu-i e treaba lor", te-ai mpietri.
Ai deveni indiferent. Dac ai pstra-o n inim, lsnd-o s puroieze precum o ran infectat, fr s faci nimic, rezultatul ar fi
cinism. Dac ai face ceea ce poi, acceptnd-o ca parte a vieii,
lsndu-L pe Dumnezeu s te foloseasc la a-i ajuta pe alii,
atunci ai crete n urma unei asemenea experiene.
Elizabeth ncuviin. ntotdeauna i dorise creterea copii
lor ei. Maturizarea lor. i dorise ca acetia s treac dincolo de
egoismul copilriei i s-i poat ajuta pe alii ntr-o lume plin
de suferin i tragedie. ns uneori creterea aducea cu sine o
durere teribil. Inima ei de mam i dorea s fi existat o alt cale.
***

34

J a n e t t e O ke

Ce prere ai despre prinii notri? Cum crezi c se descurc?


ntreb Christine cnd se aflar la o distan destul de mare de cas.
Henry fcu civa pai n fa, ascultnd scritul zpezii sub
bocanci nainte de a rspunde. Ca i lui Christine, i-ar fi lipsit
sunetul acesta dac i-ar fi fost luat.
Mie mi pare c se descurc bine, rspunse el pe un ton ct
se poate de natural. ie?
Ea nu rspunse ndat, iar el se ntoarse s-o priveasc.
Bine, spuse ea n cele din urm. Cred c mama pare puin
obosit.
ntotdeauna se implic prea mult n multe lucruri. Aa e
mama. Nu e de mirare c e obosit.
Teeko alerg nainte, ltrnd de bucurie c fusese scos afar.
Se ntoarse i se uit n urm, ca s vad dac cei doi l urmau.
Tata a spus ceva despre piciorul lui?
Henry ridic din umeri.
tii c nu vorbete despre asta.
ntr-adevr, Wynn nu discuta niciodat despre acest subiect.
nc m tulbur cnd m gndesc la asta, izbucni Christine.
Evit subiectul, considernd c este parte a slujbei lui, dar nu este.
Cel puin, n-ar trebui s fie. Dac este ofier n Poliia Canadian
nu nseamn c trebuie s-i piard un picior pentru a menine
legea i ordinea.
Ce-ar fi trebuit s fac?
A vzut c individul acela avea un cuit i tia c o s-l
foloseasc.
Vrei s spui c ar fi trebuit s-l mpute?
Fu rndul Christinei s ridice din umeri.
Nu tiu. N-am reuit niciodat s-mi dau seama. ns nu
mi se pare corect c nu s-a putut apra. Idiotul acela nebun l-ar fi
tiat bucele dac ar fi putut...
Era beat.
Beat sau nu, care e diferena? Tata i-a pierdut piciorul.
Ei bine, nu n totalitate. ntotdeauna spune ct de recunos
ctor este c nc l mai are.
Henry se duse cu gndul napoi, la ziua teribil a incidentu
lui. Fuseser siguri c-i vor pierde tatl. Cnd aceast temere

ncolo de apropiata furtun

35

se dovedise nentemeiat, fuseser siguri c i va pierde pici


orul. Ins nici acest lucru nu se ntmplase. Fusese retras din
Nord, unde-i gsise mplinirea muncind, i primise o slujb la
birou. Putea merge, totui, chioptnd. Cu toii Ii mulumiser
lui Dumnezeu de multe ori.
Oare chiar att i displace s lucreze n spatele unui birou,
prefernd s se afle afar, la aer i la soare? se ntreb Christine.
Henry rse.
Ultima oar cnd am vorbit despre asta nu prea att de
dornic s se afle afar. Spunea c a devenit prea btrn pentru
a se mai bucura de nopi petrecute n zpad, nvelit n pturi,
sau parcurgnd aizeci de kilometri la crma unui atelaj de cini
pentru a verifica hotarele vntorilor de blnuri.
Cred c doar braveaz, spuse Christine.
In acea clip Teeko reui s sperie o potrniche. Se puse pe
fug, ltrnd la pasrea ce zbura deasupra capului su.
Prostuul sta de cine e n stare s urmreasc orice, spuse
Henry rznd. Nu tie cnd trebuie s renune.
Christine zmbi, ns nu fcu niciun comentariu.
Aadar... tipul sta, Boyd, se aventur Henry. Ai ieit cu el?
Christine se ntoarse brusc spre el i-l privi.
Vrei s spui - o ntlnire?
Da.
Ea cltin din cap viguros.
Nu. M sperie.
Te sperie? In ce fel?
Christine spuse repede:
Ei bine... nu m sperie. Dar... nu tiu. A re... are un fel de
parte ntunecat. nc n-am reuit s-mi dau seama ce este.
Este furios? Violent?
O, nu. Nimic de felul acesta. Cel puin, din cte am vzut.
Sigur, n-am fost prea mult timp n compania lui. Doar un... un
sentiment pe care-1 am uneori. Ceva neclar. Nu tiu.
Te-a... te-a invitat s ieii?
Christine ezit.
Nu tocmai.
Nu tocmai? Haide, Chrissie... da sau nu.

36

J a n e t t e O i<e

Christine i lu privirea de la el, lovind n trecere cu piciorul


o movil mic de iarb acoperit cu zpad.
Nu, spuse cu mai mult vigoare dect era nevoie. Nu - nu
m-a invitat s ieim mpreun.
Henry nu abandon subiectul.
Dar... o ndemn el s continue.
Ea i ntoarse din nou privirea spre el. ntotdeauna se price
puse s-o fac s-i pun gndurile n cuvinte. Sentimentele. ns
de data asta prea nchistat n sine n timp ce spuse cu grij:
Nu tiu. Am sentimentul c-- - c s-a gndit la asta. C ar fi
putut... dac l-a fi ncurajat.
Se ntoarse i porni din nou.
i nu l-ai ncurajat?
Nu, spuse ea peste umr.
De ce?
Se opri i se uit la el.
Nu sunt sigur, spuse ea cu mai mult ndrzneal. M-am
gndit la asta. Mi-ar face plcere s-l invit la biseric. M ngrijo
reaz atitudinea lui. Are nevoie de schimbare - asta e sigur. ns
nu tiu dac eu sunt cea... dac este ceva...
Se opri, apoi izbucni:
Mi-a dori s-l poi ntlni. Tu ai ti ce e de fcut. Este ceva
la el care... m tulbur. Dar nu pot, pur i simplu, s dau napoi,
nu-i aa? Ce s-ar ntmpla dac...?
Henry ntinse mna i o trase aproape.
Am ncredere n tine, Chrissie, opti el ncet. Dac... dac
eti nesigur... atunci stai deoparte. Ferete-te. Nu-1 lsa s te
amgeasc i s...
Nu-i continu fraza. Era sigur c iubita lui sor i nelegea
cuvintele i sentimentele.

Sapiohd 4
Christine se readapt destul de greu la ritmul vieii citadine.
Dup bucuria de a se plimba din nou prin ntinderile nzpe
zite i potecile ngheate, dup ce-i petrecuse lungile seri n faa
focului din cmin n compania crii preferate i n sigurana
tihnit a familiei, i se prea c viaa la ora este aspr i provo
catoare. Tramvaiele zdrngneau pe ine. Claxoanele trmbiau.
Strzile erau pline de noroi dup fiecare zpad. Christine se
vzu nevoit s se adapteze din nou la mediul acesta.
O ajut faptul c acum i cunotea colegele de serviciu - dei
intr-un fel cu totul diferit de cel n care i cunoscuse pe prietenii ei
din copilrie. Cunotea o mulime de oameni care i desfurau
activitatea n aceeai cldire - femei care lucrau la birourile nve
cinate, brbai care intrau n fiecare diminea i se ndreptau
spre locul de munc aflat dincolo de uile de pe culoar -, oameni
despre care nu putea spune c-i erau prieteni. Ii saluta n timp
ce ajungea la serviciu dimineaa. Schimba politeuri de-a lungul
zilei, ori de cte ori ndatoririle i-o cereau. La sfritul zilei i pri
vea lundu-i hainele i ntorcndu-se pe strad. Nu tia ncotro
i cluzeau paii - i nici n-o interesa. Erau oameni care ocupau
puin spaiu n mediul ei, pentru cteva ceasuri pe zi.
Ins n birou se afla o tnr care atrsese atenia Christinei
mai mult dect ceilali. Erau cam de aceeai vrst. Dei nu se
asemnau deloc la fizic sau la temperament. Christine se simea
37

38

J a n e t t e O ke

atras de ea. Jayne Easton venise de la ferm. Christine era sigur


c Jayne se simea la fel de strin de acest loc ca i ea. Tnra nu
era o fat tears. Deloc. De fapt, prul ei blond i crlionat i
ochii albatri, sclipitori ntorceau multe capete. Ins Jayne prea
a nu fi contient de atenia pe care o atrgea asupra ei. Era tcut
i retras i prea foarte nesigur pe sine. Din motive pe care nu
le putea identifica, Christine simea nevoia de a o proteja pe fat.
Se surprinse ncercnd s lege o relaie cu ea.
De ct vreme eti n ora? ncepu ea n timp ce-i luau
prnzul n ncperea destinat pauzei de prnz.
De opt luni, o sptmn i dou zile, rspunse Jayne.
Christine zmbi. Ea nu pstrase o socoteal att de exact.
De unde eti?
Dintr-o mic localitate aflat cam la o sut de kilometri
spre vest.
Ii este dor de acele locuri?
Ochii albatri se umbrir.
O, i nc cum!
De ce ai plecat?
Fata i schimb poziia, stnjenit i i plec privirea.
Acolo nu am gsit de lucru.
Christinei i se pru c detecteaz o urm de emoie n glasul
lui Jayne i simi c tnra avea nevoie de cteva clipe pentru a-i
recpta controlul. Apuc un mr i lu o nghiitur.
Prinii mei aveau nevoie de ajutor financiar pentru cheltu
ielile medicale, explic Jayne n cele din urm. Am un frate mai
mic care a fost bolnav. La ferm nu se ctig foarte muli bani.
Tata ntotdeauna spune c este un loc minunat pentru trai - dar
asta-i tot ce poi face acolo - s trieti, doar. Dac n-ar fi existat
acea grdin mare, ginile i celelalte, nu cred c am fi reuit
nici atta.
Christine o comptimi din toat inima.
Ai doar un frate mai mic?
Suntem apte copii. Primii doi sunt cstorii. Urmez eu.
i mai sunt patru, mai mici.
E o familie mare.
Ea ncuviin.

incolo de apropiata furtun

39

Eu am un singur frate, se oferi Christine, apoi adug


cu entuziasm: E minunat. Este cu aproape zece ani mai mare
dect mine.
Mama ta a mai avut i ali...?
Sunt nfiat. Amndoi suntem nfiai.
Cuvintele Christinei sunau oarecum tioase. Nu intenionase
asta, aa c se grbi s explice.
Prinii notri i-au dorit dintotdeauna o familie - aa c
au primit n casa lor copii ori de cte ori au avut ocazia. Prima
dat mama a luat-o pe Susie - pentru o perioad scurt, ct timp
mama micuei era bolnav - ns ndat ce starea de sntate a
acesteia s-a mbuntit, familia s-a mutat i a luat-o pe Susie.
Mama nc mai pstreaz legtura cu ea. Mai ales la Crciun.
Susie a crescut. Are i ea copii.
Apoi a urmat Samuel. Cnd mama acestuia a murit i tatl lui
l-a adus la ei, au crezut c-1 vor putea pstra. Ins brbatul s-a
recstorit i s-a ntors dup fiul su. Lucrul acesta aproape c
a frnt inima mamei mele. nc plnge cnd vorbete dspre el.
Nu tie unde se afl acum.
Apoi a venit Henry. A fost... abandonat de familia lui. Tatei
i-au trebuit civa ani pentru a da de urma lor ca s poat obine
custodia legal a lui Henry. Henry spune c n fiecare zi i era
team c se vor ntoarce dup el. Familia mea a dat o petrecere
cnd, n cele din urm, actele au fost semnate.
A urmat apoi un prunc, Louis, ai cror prini erau bolnavi
i izolai ntr-o caban n Nord. Cnd i-a gsit tata, erau prea
slbii pentru a-i putea muta. De fapt, mama murise deja. Tatl
a murit curnd dup aceea. Tata a nfurat bine pruncul i l-a
adus acas inndu-1 sub hain. ns era prea trziu. Micuul a
trit foarte puin. Henry i-l amintete.
Am urmat eu. Mi-am pierdut prinii ntr-un incendiu. Reui
ser s m scoat pe fereastr i s m aeze pe un morman de
zpad. Fereastra era prea mic, iar ei n-au ncput pe ea. Tata
m-a luat acas. Au trecut cteva luni pn cnd a reuit s gse
asc cteva rudenii i s finalizeze actele pentru a m nfia. Cnd
au sosit documentele, Henry a vrut s dm alt petrecere. i aa
am fcut. '

40

J a n e t t e O ke

Jayne ascultase fiecare cuvnt cu o expresie de uluire pe chip.


Cnd Christine se opri, cealalt fat se cutremur.
Este... este teribil.
Au fost prini minunai, spuse Christine. M simt att de...
Nu, nu asta. Ci... tragediile. Boala... i focul.
Face parte din Nord, spuse Christine fr ocoliuri.
Ai trit acolo?
Aproape toat viaa.
Unde n Nord?
In diferite locuri. Poliia Canadian nu-i las angajaii
prea mult vreme ntr-un singur loc. Cnd eti ofier, e periculos
s-i faci prieteni, pe ct e de periculos s-i faci dumani.
Ce vrei s spui?
Un ofier trebuie s implementeze legea i s-i aduc la
judecat pe rufctori. Asta este mai greu de fcut dac sunt
implicai prieteni.
Presupun c aa este, recunoscu Jayne. Cum este Nordul?
ntreb dup cteva clipe.
Te referi la satele indienilor? Sau la locuinele noastre?
Ai trit n sate indiene?
Ochii fetei erau mari acum.
Christine ncuviin, mucnd din nou din mr.
N-ai fost speriat?
De ce? Aproape fiecare brbat era narmat. In plus, lupii
i urii rareori se apropiau pentru a prdvoca stricciuni. Civa
cini ddeau trcoale cnd hrana era insuficient, ns...
M refer la indieni.
Indieni?
Christine nu nelese ntrebarea fetei. Cnd i ddu seama ce
intenionase Jayne s ntrebe, cltin din cap.
Indienii mi erau prieteni. Tovari de joac. Eram o familie
mare. O, au fost i civa care fceau probleme, mai ales dac
cineva strecura butur n mijlocul lor. Dar lucrul acesta se
ntmpl i aici, n ora, printre albi. Eram primit bine n orice
cas din sat. Aveau grij de mine.
i... i vorbeti limba indian? ntreb Jayne privind-o
cu uimire.

in colo de apropiata furtun

41

Limba cree. Tata vorbete bine, plus nc patru sau cinci dia
lecte. Mama vorbete i ea limba cree foarte frumos. Din cnd n cnd
vorbim limba n familie sau cntm doar pentru a o auzi din nou.
O, spuse Jayne, mototolind punga maronie n care-i mpa
chetase prnzul.
Privind-o n ochi pe Christine, ntreb:
Te bucuri c ai venit napoi?
napoi? O, te referi la ora? Nu sunt... napoi. Sunt plecat de
acas. Doar acum ncep s neleg c nu m aflu n mediul meu. n
comunitatea mea. n inutul meu natal. Departe de oamenii mei.
Nu eti indianc, nu-i aa?
Nu. Nu, sunt un amestec de scoieni, francezi i irlandezi,
ns mi doresc s fi fost indianc. n acest caz, chiar c a fi apa
rinut acelor locuri.
Mi s fie, spuse Jayne. i eu credeam c eu sunt cea nps
tuit. Tot ce am prsit a fost familia mea i...
Privirea Christinei o ndemn s continue. Cnd Jayne nu mai
spuse nimic, Christine ntreb:
Exist cineva special?
Jayne se mbujor.
Nu chiar, rspunse ea. Sperasem... sperasem c va fi.
Probabil c a uitat cu totul de mine acum. i probabil c se ntl
nete cu Bessie Tellis, isprvi ea cu voce joas.
Christinei i pru ru pentru ea, ns gndi c orice ar fi spus
drept consolare ar fi sunat banal.
Henry este indian? ntreb Jayne.
Hm, murmur ea, nu cred c-i cunosc originile, ns nu, nu
este indian.
Probabil c pare... pare ciudat... s nu-i cunoti familia.
A mea este suedez i german. Crede-m, ai mei nu las pe
nimeni s uite asta. Tata face mereu glume. Dac ne purtm bine,
suntem suedezi. Dac nu, este vina originii germanice a mamei.
Jayne rse, aa c Christine i ddu seama c tachinrile aces
tea erau o surs de amuzament.
Christine privi ceasul de pe perete. Era timpul s se ntoarc
la birourile lor. Ar fi vrut s mai zboveasc. Jayne nu era att de
timid cnd avea cu cine vorbi.

42

J a n e t t e O ke

Vrei s mergem mpreun la biseric duminic? ntreb


dintr-odat Christine.
Unde tq duci?
Este un grup mic de oameni care se ntlnesc...
Eu sunt luteran.
Oh, nu, aceast biseric nu este luteran.
Ce este?
Nu tiu... s-i spun drept. Doar... doar un mic grup de
misiune. Dar sunt grozavi.
Eu m duc la biserica luteran de pe strada Patruzeci i
ase. i acolo e grozav.
Christine era dezamgit. Ar fi fost att de bine s poat
merge la serviciul divin mpreun cu o prieten.
Poate c i-ar plcea s vii cu m ine... cndva, se aventur
Jayne.
Poate... cndva.
Ins Christine tia c dac se va duce n alt parte i va lipsi pro
pria congregaie. Presupuse c la fel stteau lucrurile i cu Jayne.
Aproape c ajunseser la birourile lor cnd Christine se gndi
la ceva.
Easton nu pare a fi nume suedez, spuse ea.
Jayne ncuviin.
i tatl meu a fost orfan, spuse ea. i-a luat numele de la cei
care l-au crescut.
Oh!
Se prea c Vestul avea i el partea lui de familii risipite i
restructurate.
* **

Dei niciuna dintre fete nu frecvent biserica celeilalte, ntre


ele se leg o relaie de prietenie. Era frumos s aib o prieten n
ora, i spuse Christine, dei arareori o ntlnea pe Jayne n alt
parte dect la serviciu. Totui i luau masa de prnz mpreun,
mprtind gnduri i preri cu privire la via.
Christine i petrecea cele mai multe dintre serile lungi n com
pania crilor. Dac exista un lucru n ora care s-i plac, acesta

incolo de apropiata furtun

43

era biblioteca. Christine profita din plin de ea. n fiecare mier


curi, dup serviciu i din nou smbt dimineaa, se ndrepta
spre marea cldire cubic i-i schimba teancul. Apoi petrecea
serile n mica ncpere de la pensiune, aplecat asupra paginilor.
Era singura ei scpare spre o lume mai mare, mai interesant.
Nu exist temni -pentru acela care are cri, citise undeva. Ins
chiar i aa, zilele i nopile i erau adesea singuratice.
Ajunsese s-l plac pe domnul Kingsley, n ciuda aerului su
morocnos i a bombnelilor. Era convins c sub acel exterior
aspru exista o inim ce btea cu adevrat n acord cu buntatea
omeneasc. Provocarea era s gseasc o cale de a o scoate la
iveal. Marele om prea a o favoriza. Lucrul acesta nu se prea
potrivea cu opiniile domnioarei Stout care, n opinia Christinei,
era de mult vreme ndrgostit, n tain, de eful.
Domnul Kingsley nu prea a remarca devotamentul dom
nioarei Stout, aa c srmana femeie era vzut doar ca un aju
tor de ndejde n birou. Christine considera c domnioara Stout
s-ar fi potrivit foarte bine n rolul doamnei Kingsley. Pedanteria
i rigiditatea ei ar fi adus ordine n viaa mai degrab haotic a
efului. Pe de alt parte, atitudinea lui neglijent i direct ar mai
fi dezmorit" puin din rigiditatea femeii. Christine nu era sin
gura persoan care observase interesul mai mult dect pasager al
secretarei pentru eful ei.
Cineva trebuie s fac ceva, i spuse Christine ntr-o sear
n timp ce se ndrepta spre cas dup munc.
ntrziase mai mult ca de obicei. Domnul Kingsley o chemase
n biroul su pentru a discuta un proiect destinat dactilografie
rii, iar domnioara Stout se nvrtise pe lng u pretinznd c
dorea s nchid i s plece acas.
Dac as avea locuina mea, i spuse Christine, i-a invita pe
amndoi la cin.
Ei bine, nu avea dect o camer, aa c nu prea putea face
multe. Apoi i veni un alt gnd. Domnul Kingsley are. Nu tia
unde locuiete acesta sau cum arta casa lui, ns urma s afle.
Poate cu puin dibcie, i va ngdui s gteasc n buctria lui
i s-o invite pe doamna de la biroul principal. Merita s ncerce.
Hotr s rite i s ntrebe.

44

J a n e t t e O ke

A doua zi diminea, i adun curajul i ciocni la ua dom


nului Kingsley.
Asear, cnd m ndreptam spre cas, ncepu ea, m-am gn
dit c mi-ar face mare plcere s v invit - pe dumneata i pe dom
nioara Stout - la cin. Amndoi ai fost... att de amabili cu mine.
Se opri ca s-i trag rsuflarea. Omul i ridicase capul i i
se pru c zrete o sclipire de interes sub sprncenele stufoase.
Eu am doar o mic ncpere. N u... nu am posibilitatea
s gtesc.
I se pru c detectase o urm de dezamgire.
D ar... m-am ntrebat dac v-ar deranja... dac a putea s
folosesc buctria dumneavoastr... ca s pregtesc masa. Eu voi
cumpra tot ce-mi trebuie i...
Se opri.
Desigur, este o ndrzneal...
Nu. Nu e nicio problem. Eu am buctrie. Niciodat nu
mnnc acolo. ntotdeauna iau masa pe unde apuc. Nici mcar
nu tiu ce e acolo. Femeia care face curenie este singura care
intr acolo i n-am idee ce face cnd intr n buctrie. Dar dac
vrei s vezi, foarte bine. Da, da. Foarte bine. N-am mai avut parte
de o mas gtit acas... nici nu mai tiu de cnd. Poi i gti?
Christine nu era sigur ce dorise s spun cu acel i", ns
ncuviin printr-o aplecare a capului.
Grozav. Grozav, spuse el, frecndu-i minile. Cnd vrei
s faci asta?
Cnd credei c se potrivete cu programul dumneavoas
tr i al domnioarei Stout.
Programul meu. Programul meu e flexibil - mai ales cnd e
vorba de mncare. Ct despre cel al domnioarei Stout - n-am idee.
Ezit i-i rsuci creionul ntre degetele dolofane.
Eti sigur c vrei s vin i domnioara Stout? Nu crezi c
e cam acr?
O, da - nu. Adic... cu mine a fost foarte amabil. M-am
gndit c i-a putea spune u n ... mulumesc n felul acesta.
El ncuviin, iar Christine i simi inima tresrind. Se prea
c planul ei va da roade. El i zmbi strmb i-i fcu semn c
este liber.

in colo de apropiata furtun

45

Vezi ce spune i domnioara Stout, spuse el. Pentru mine,


orice sear e bun.
i aa se aranjar lucrurile. Aa se face c vinerea urmtoare,
Christine cuta numrul 716 pe strada East Summit. Luase tram
vaiul, un lucru nu tocmai uor avnd n vedere plasele cu ali
mente pe care le cra cu ea.
Domnul Kingsley i dduse adresa i cteva ndrumri cu pri
vire la locaie, ns cnd descoperi casa, avu impresia c undeva
se strecurase o greeal. Rmase pe trotuar, privind cu ochi mari
la casa uria. Nu era cu putin s locuiasc acolo o singur
familie. Privirea ei se plimb, nencreztoare, peste structura
impresionant. Verificnd din nou adresa, se ndrept n cele din
urm, spre aleea ce ducea la ua din spate.
Descuie ua cu cheia primit de la eful ei i descoperi c
interiorul era chiar mai impresionant. Christine nu intrase nicio
dat ntr-o asemenea cas. Nici mcar casa din Calgary a unchi
ului Jon i a mtuii Mary nu se putea compara cu asta. Erau
acolo candelabre de cristal, o scar cu trepte din lemn de stejar,
mobil din lemn masiv lustruit, oglinzi sclipitoare i covoare att
de groase nct piciorul se afunda n ele ca n muchiul gros al
pdurii. Christine expir ncet.
ns nu venise ca s admire ncperile, i spuse. Gsi masiva
buctrie i ncepu s caute prin dulapuri dup ustensilele nece
sare. Plnuise s pregteasc pui cu glute, piure de cartofi i
sos, morcovi n unt i gulii cu smntn. La desert urma s pre
gteasc plcint cu afine. Nu era un meniu select, ns, dac
avea noroc, urma s fie gustos. Asta dac nu cumva domnului
Kingsley i displceau bucatele alese. Ei bine, asta tia s gteasc
i spera c va avea parte de succes.
Emoiile iniiale ale Christinei se evaporar aproape ndat ce
se cufund n familiara rutin. Aproape c chicoti gndindu-se:
dac m-ar putea vedea mama acum...
Cnd domnioar- Stout sun la soneria de la ua din fa, aro
mele din buctrie se mprtiaser n toat casa. Farfuriile de
porelan din bufetul cel mare erau aranjate pe mas n sufrage
ria spaioas. Christinei i prea elegant. Mult diferit de masa
familiei Delaney din Nord.

46

J a n e t t e O ke

Domnioara Stout intr cam boas, ns arta surprinztor


de ic ntr-o rochie nou, cu imprimeuri florale. Ochii ei studiar
tot ce o nconjura. Christine presupuse c se afla pentru prima
oar n aceast cas.
Sunt sigur c domnul Kingsley ar vrea s te faci comod,
zmbi Christine. Totul este gata. Nu mai trebuie dect s pun
mncarea pe platouri cnd va sosi.
Nu este aici?
Dezamgirea i era evident n glas.
Sunt sigur c va veni curnd. Mi-a spus c mai are ceva
de terminat.
Omul sta. Muncete prea mult, murmur domnioara
Stout.
M gndesc c asta se datoreaz i faptului c nu prea are
la ce s se ntoarc n casa mare i goal, remarc Christine.
Se scuz i se ntoarse grbit n buctrie ca s vegheze asu
pra bucatelor.
Nu trecu mult pn cnd auzi glasuri n camera de zi. Zmbi
uor. Domnul Kingsley era acas. In sfrit, o va remarca pe dom
nioara Stout nu doar ca pe un element necesar n birou. O auzi
pe domnioara Stout chicotind emoionat, cu glas ascuit. O s
le ngdui cteva minute nainte de a servi mncarea, gndi Christine.
Planul ei prea s funcioneze foarte bine.
Cnd intr n camera de zi ca s-i invite oaspeii la mas,
domnul Kingsley prea a se simi foarte bine. Era aezat aproape
de focul din cmin, ntr-un fotoliu uria i uzat, cu picioarele
ncruciate, btnd cu degetele ritmul pe braul fotoliului.
Zmbea.
Nu vreau s v ntrerup, ncepu Christine, ns cina este
servit.
Domnul Kingsley se ridic dendat.
Nu tiu dac mai rezistam mult, spuse n felul su zgomo
tos. Aburii aceia...
Aburi, spuse chicotind domnioara Stout. Ei, domnule
Kingsley. Aromele delicioase ale unei mncri nu pot fi numite
aburi.
Chicoti din nou.

incolo de apropiata furtun

47

El nu se supr i, mpreun, se ndreptar spre sufragerie,


ntr-o dispoziie jovial.
Christine i invit s se aeze, apoi servi bucatele. Ea lu masa
n buctrie, dei manc puin, din cauza emoiilor. Oare le pl
cea mncarea? Se nelegeau bine?
Christine primi aprecieri nflcrate pentru mncare, ce
aproape c o fcur s se simt stnjenit. Fu bucuroas cnd
dispru i ultima firimitur de plcint, iar oaspeii ei se ridicar
de la mas.
Niciodat n-am mncat o mncare mai bun, spuse dom
nul Kingsley, tergndu-i gura cu un ervet. Uitasem ce gust are
mncarea de acas.
Plesci din buze i-i arunc ervetul lng farfurie.
Ce-ar fi s servii cafeaua lng foc, n timp ce eu adun de
aici? suger Christine.
O, trebuie s te ajut, se oferi domnioara Stout.
M descurc, se grbi s spun Christine, iar domnioara
Stout pru uurat. Face parte din acel mulumesc" pentru
amabilitatea artat.
Domnioara Stout zmbi larg.
Ei bine... dac insiti. Este drgu din partea ta.
Ii adres un alt zmbet larg domnului Kingsley.
Vom servi cafeaua, i spuse domnul Kingsley Christinei.
Ins te rog s ni te alturi. Doamna care face curenie se poate
ngriji de asta.
O, nu. Niciodat nu voi pregti o mas ca s las pe altci
neva s curee dup mine. Nu-mi va lua dect cteva minute.
Turn cafeaua i se retrase, fredonnd n timp ce-i fcea treaba.
Lucrurile mergeau chiar mai bine dect ar fi ndrznit s
spere. Domnul Kingsley se artase foarte prietenos n timpul
cinei, iar domnioara Stout strlucea. Cu siguran, cu puin aju
tor, cei doi oameni singuri vor realiza c puteau contribui mult
la lumea celuilalt.

Sapiidui 5
Sgeile lui Cupidon nu-i ating inta ntotdeauna. Cuvintele
tatlui su i venir n minte a doua zi diminea, n timp ce intra
n birou. Domnioara Stout se afla la biroul ei, cu buzele strnse
cu aceeai nenduplecate ca ntotdeauna. Ins n privirea sa era
o sclipire nou, iar la pieptul costumului sobru, bleumarin, i
prinsese o batist nou, dantelat. Christine tia c acele cuvinte
ale tatlui ei nsemnau c nimeni n-ar trebui s ncerce s joace
rolul lui Cupidon. Ins astzi avea un sentiment de reuit n
timp ce-i aga haina n cuier, zmbind n semn de salut.
Domnul Kingsley vrea s te vad, anun domnioara
Stout. A spus s te trimit dendat ce soseti.
Sclipirea din ochi i se accentu. Christine ncuviin i se duse
spre biroul ei, ca s-i ia carneelul.
O, nu vei avea nevoie de el, spuse domnioara Stout pe un
ton degajat.
Christine ridic din sprncene, uimit.
Cred c va fi vorba despre ceva m ai... mai personal, explic
femeia, mbujorndu-se.
Christine apuc i mai bine carneelul de notie i se ndrept,
ncet, spre u. Nu avusese asemenea emoii de cnd intrase pen
tru prima dat n acea ncpere spaioas.
Ciocni ncetior.
E deschis, fu invitat pe un ton morocnos.
48

in colo de apropiata furtun

49

Ea intr, strngnd cu amndou minile carnetul de notie.


Domnioara Stout a spus...
ns nu reui s continue.
Stai jos. Stai jos, spuse el tare, agitnd ciotul unui creion
pe care-1 inea ntre dou degete. Un zmbet larg i se ivi pe chip.
Ai pregtit o cin pe cinste seara trecut. Grozav.
Christine ncuviin n semn de mulumire pentru compli
mentul fcut.
M-am gndit la asta toat noaptea. Ei bine... aproape toat
noaptea.
Hohoti, iar sunetul se auzi aspru, din gt. Christine nu-1 mai
auzise ncercnd s rd.
A trecut mult vreme de cnd am avut o mas ca asta.
Probabil c i lui Boyd i lipsesc asemenea bucate. Spune c nici
la cantina universitii nu e mai bine.
Rse din nou. Christine se gndi c prefera mai degrab atitu
dinea lui morocnoas, oficial, n locul acesteia de acum.
El se rezem de sptar i o privi, scaunul scrind sub greu
tatea lui. Zmbi din nou i se juc cu creionul pe care-1 inea ntre
degete.
Ei bine, m-am gndit la ceva. Tu locuieti ntr-o camer
mic, la pensiune, nu-i aa?
Christine, uimit, ncuviin.
Iar eu am casa asta mare.
N-avea idee unde avea s duc aceast discuie. Se uit la el
fr s spun nimic.
i eti o buctreas grozav. Grozav.
Ea rmase tcut, obrajii mbujorndu-i-se de stnjeneal.
Iar eu am trit numai cu slnin i cafea tare.
Brbatul tcu, ateptnd. Ea nu tia ce s zic. Ce s gndeasc.
El se aplec n fa din nou, scaunul gemnd n semn de protest.
Nu vezi? E o potrivire perfect.
Christine cltin din cap.
M tem ... m tem c n u ... nu v neleg, domnule.
Hei, credeam c am scpat de acest domnule" de mult
vreme, o mustr el. M face s m simt btrn precum Metusala.
i schimb din nou poziia i se uit la ea.

50

J a n e t t e O ke

E simplu. Nu tiu cum de nu m-am gndit mai devreme.


Te mui la mine.
Christine era mai mult dect ocat. Era sigur c nelesese
cu totul altceva.
Brbatul lovi biroul cu mna-i dolofan.
Ca buctreas, spuse el.
Dar...
Cuvintele lui i mpiedicar orice ncercare de protest.
Am o mulime de ncperi. La pensiune plteti. Poi s
ocupi o camer la catul de sus. Orice camer. Poi alege. Ultima
oar cnd le-am numrat erau cinci. Desigur, una este a lui Boyd.
Dar poi alege dintre celelalte. Primeti camer i mas, iar tu
mi gteti.
Christine avu impresia c trupul i nghea. Cum se gndise...
Pltesc eu mncarea, se grbi el s adauge, pentru a o
asigura c aranjamentul va fi, ntr-adevr, n favoarea ei. Toate
chitanele.
Eu ... eu n u ... spuse ea poticnindu-se. Este...
Dar are sens, susinu el, prnd a fi frustrat de ezitarea ei.
Pentru ce s cheltui bani? Pentru ce s triesc numai cu slnin i
ou? Este o soluie perfect.
Christine era mulumit c sttea pe scaun. ncerc s gnde
asc. Ce-ar fi putut s spun fr a-i primejdui shtjba? Tocmai
fusese invitat s locuiasc ntr-una din cele mai frumoase case
din oraul Edmonton. ns circumstanele... Era sigur c mama
i tatl ei ar fi spus: Categoric nu!"
Trebuie s m gndesc la asta.
Opri la timp cuvntul domnule".
Ce mai e de gndit? l pot trimite pe Jesse s-i ia lucrurile
n seara asta. Putem s te mutm dendat.
D ar... ce vor spune... ce vor gndi oamenii?
El flutur creionul.
Cui i pas ce cred?
Mie mi pas... domnule.
Chipul brbatului deveni serios, ca i cnd ar fi ncercat s
priveasc lucrurile din perspectiva Christinei. O studie cu atenie
cteva clipe.

in colo de apropiata furtun

51

Bine, spuse el n cele din urm, aplecndu-se i btnd cu


creionul masa de lemn. Cred c m-am zorit. Haide s relum.
Se rezem de sptar.
Am crezut c i place s gteti.
Christine ncuviin. Ii plcea s petreac timp n buctrie.
Plteti chirie pentru camera aceea micu.
Ea ncuviin din nou.
Nu-i plac casele mari?
Casa dumneavoastr este...
Christine nu tia cum s descrie mai bine o cas att de splendid.
Este ncnttoare, isprvi ea pe un ton jalnic.
Deci nu casa e problema?
Deloc, eu doar...
Eu sunt?
Domnule, tinerele femei nu se mut... nu se mut n casa
brbailor necstorii, reui s spun, tonul ei devenind din ce
n ce mai hotrt.
Vzndu-1 ncruntndu-se, se grbi s continue.
Ar fi diferit... foarte diferit dac ai avea o soie.
Dac a avea o soie, n-a mai avea nevoie de buctreas,
mormi el.
Christine se mbujora.
In acest caz, care este soluia ta? ntreb el.
N u... nu am nicio soluie. Nici mcar nu m-am gndit...
Ei bine, gndete acum.
Trebuie... trebuie s m gndesc la asta... s m rog. S
vorbesc cu prinii mei.
Dac e doar faptul c locuiesc doar eu acolo, trebuie s-i
spun c Boyd se va ntoarce curnd acas.
Christine cltin din cap.
Sunt sigur c asta nu va rezolva problema.
Atunci adu cu tine pe cineva. Ce zici de... de domnioara
Easton? Te-am vzut vorbind cu ea. Adu-o pe ea.
Btu masa cu palma i njur.
Adu toate dactilografele.
Christine se ridic pe picioarele-i tremurnde i se ntreb
dac o vor susine pn va iei din ncpere.

52

J a n e t t e O ke

O ... o s m rog pentru asta, repet printre buzele nepe


nite i ddu s plece.
S se roage pentru asta, l auzi pe eful ei repetnd dezgus
tat pentru sine, ns nu se ntoarse.
In timp ce deschise ua, domnioara Stout i ridic privirea.
Christine simi aintii asupra ei ochii femeii, ns refuz s pri
veasc n direcia ei. Iar dumneata, fumeg ea furioas, presupun
c te-ai gndit c vei fi invitat la cin n fiecare zi a sptmnii.
***

Christine se rug pentru problema asta. Cu onestitate. Pe de o


parte, i ddea seama ct de plcut ar fi s locuiasc ntr-o cas
att de frumoas, cu attea ncperi, avnd plcerea de a petrece
timp n buctrie n fiecare sear. Ar pregti mncare pentru ea i
pentru domnul Kingsley. i pentru Boyd, cnd se va ntoarce de
la studii. N-o lu n considerare pe domnioara Stout ca invitat
la cin. Dup prerea ei, femeia nu mai merita mncare pe gratis.
Scrise o scrisoare prinilor ei spunndu-le despre propune
rea domnului Kingsley. Scrise i despre faptul c acesta spusese
c o poate aduce cu ea i pe domnioara Baston. Ar fi amuzant,
i spusese, n timp ce aternuse n scris propunerea. Tovrie
n casa cea mare. Puteau lucra laolalt n spaioasa buctrie.
Puteau citi cri n faa cminului din bibliotec. Ba mai mult,
n camera de desen se afla un pian.
ns cie fiecare dat cnd entuziasmul Christinei ncepea s
se aprind, simea o tulburare luntric. Ferii-v de tot ce pare
ru, i veni n minte n timp ce sigila plicul. i cum ar schimba
asta lucrurile la locul de munc? Cu hrnicie i grij, i ctigase
n cele din urm locul printre dactilografe. Fusese acceptat ca
fiind o tnr ndemnatic i muncitoare, nu favorita efului".
Ce s-ar ntmpla dac s-ar muta n casa efului? Ar fi din nou
marginalizat? Christine era sigur c nu dorea asta.
Dar s refuze... Cum ar interpreta el hotrrea ei? S-ar simi
ofensat? Sau furios? Ar concedia-o? Christine continu s se
roage i i verific nerbdtoare corespondena pn cnd sosi
rspunsul prinilor ei.

ncolo de apropiata furtun

53

Este o situaie neobinuit", scria mama ei. Am discutat


mult despre asta i ne-am rugat de multe ori. Am ajuns la conclu
zia c necunoscndu-1 pe acest om i nici toate detaliile situaiei,
trebuie s-L lsm pe Dumnezeu s te cluzeasc spre decizia
corect."
Acest lucru nu o ajuta foarte mult pe Christine. Aprecia ncre
derea pe care o aveau n ea prinii ei, ns ar fi vrut ca ei s
hotrasc pentru ea. Domnul Kingsley i atepta hotrrea. Boyd
urma s se ntoarc curnd de la universitate. tia c trebuia s
hotrasc ntr-un fel sau n altul. ns ce era corect? Nu discutase,
nici cu Jayne. Nu avea nevoie de complicaia presiunii dintr-o
alt surs. Sptmna se scurse ncet, inima Christinei aproape
oprindu-se ori de cte ori se deschidea ua biroului domnului
Kingsley. tia c nu putea evita inevitabilul pentru totdeauna.
Luni diminea se strecur la biroul ei, la fel de nesigur ca
ntotdeauna. Apoi o zri pe domnioara Stout curnd cu ndr
jire biroul lui Jayne.
Ce.. . unde este Jayne? ntreb ea.
Fat nesbuit, spuse domnioara: Stout cu buzele strnse.
S-a dus acas la sfrit de sptmn. A telefonat n dimineaa
asta ca s spun c nu se mai ntoarce. Se cstorete cu u n ... un
rnoi necioplit. Nici mcar n-a procedat aa cum se cuvine.
Se cstorete. Cuvintele rsunar n urechile Christinei. Jayne
se cstorete. Aadar, tnrul ei nu se ndrgostise de Bessie oricine ar fi fost aceasta - la urma urmelor. Jayne va fi att de
fericit. Christine nu-i putu opri zmbetul.
ns i ddu ndat seama c Jayne nu va mai fi disponibil
s mpart cu ea casa cea mare. n grupul de dactilografe nu mai
era nicio persoan pe care ar fi avut interesul s o roage s mpr
teasc acest neobinuit aranjament. Asta nsemna c tia ce are
de fcut. Acum nu mai putea amna decizia. Trebuia s vorbe
asc cu domnul Kingsley. Trase adnc aer n piept, i ndrept
umerii i-i lu carnetul de notie. Nu se atepta s aib nevoie de
el, ns avea un obiect de care se putea aga.
Intr, se auzi glasul morocnos cnd btu la u.
Christine i fcu curaj i intr.
Domnule Kingsley?

54

J a n e t t e O i<e

El i ridic capul.
Ah, spuse, aruncnd deoparte creionul. n sfrit, ai ispr
vit cu rugciunile.
Christine ncuviin.
N-am crezut c Dumnezeu i va rspunde pn la urm,
continu el cu un zmbet mucalit.
Christine nu-i mprti amuzamentul.
Aaz-te, o invit el, artnd spre un scaun.
Christine se aez.
Dup expresia feei tale, mi dau seama c rspunsul este nu.
Ea ncuviin, amorit.
El pru s stea pe gnduri cteva clipe, apoi se mpinse napoi
i-i legn scaunul.
De curiozitate doar, spuse el, studiindu-i faa, pentru ce nu
te-ar lsa? Adic... n-am avut niciun motiv ascuns, dect s am
parte de mncare bun. Eti destul de tnr ca s-mi fii fiic - cu
siguran, Dumnezeu n-a crezut c am planuri pentru tine. Dac
mi-a fi dorit alt soie, a fi avut de unde alege. Atunci, de ce nu?
El nu a spus... adic... poate c a fcut-o... ntr-un fel. Pur
i simplu nu am avut linite cu privire la situaia asta. tiu c...
c avei o cas frumoas i oferta a fost fcut din generozitate.
Ins... nu mi s-a prut... potrivit. Nu cred c oamenii ar nelege...
i n-am vrut... N-am putut risca s stric reputaia prinilor mei sau a Dumnezeului meu - doar ca s am parte de ceva mai bun.
El pru c se gndete la cuvintele ei, cntrindu-le cu grij,
ntinse mna dup creion i ncepu s-l rsuceasc ntre degetul
arttor i degetul mare.
Aadar... tu crezi c oferta mea ar fi mai bun pentru tine.
O, da, spuse Christine degrab. Avei o cas att de fru
moas, iar eu a fi putut gti... orice. Totul. A fi putut...
ns se opri, nesigur. N-ar fi vrut ca el s-o neleag greit.
mi pare ru, adug ea, blbindu-se.
Mie nu.
Brbatul ncepu s bat cu creionul n mas.
M-am temut c ai dispreuit oferta mea. C ai considerat-o
insulttoare. A sta... asta m-a cam nfuriat. ns acum mi dau
seama c... ei bine... c ai luat decizia asta din alt motiv. Eu nu-i

incolo de apropiata furtun

55

mprtesc vederile cu privire la Dumnezeu. ns te respect


pentru c eti credincioas acestor vederi. Sunt dezamgit...
desigur. ns...
Ridic din umerii masivi i-i trase scaunul aproape de mas.
Ea tiu c discuia se ncheiase.
Domnioar Delaney, strig el dup ea cnd se afla aproape
de u. Dac te vei rzgndi vreodat...
Ls fraza neisprvit. Christine ncuviin printr-o uoar
aplecare a capului.
i pusese mna pe clana uii cnd el o strig din nou.
i adu-mi un alt creion. Chestiile astea se consum mult
prea repede.

-Capitolul 6
Locaia detarii nu fusese aleas datorit mrimii oraului din
prerie. Faptul c localitatea avea un birou al Poliiei Canadiene se
datora poziiei centrale pe care o ocupa n zona ce trebuia supra
vegheat. Orelul era nconjurat, de jur mprejur, de kilometri
ntregi de prerie i chiar mai muli kilometri de coline golae.
Distanele nu mai trebuiau strbtute pe spinarea unui cal, dei
Henry tia c la iarn vor exista zile cnd va tnji dup o sanie
tras de un atelaj bun de cini. Multe drumuri, chiar i pe vreme
bun, reprezentau o provocare pn i pentru acele automobile
Ford, destul de nalte. Ii era groaz de furtunile de zpad ale
iernii i de ploile de primvar. Ins vor trebui s se ocupe de
asta la momentul potrivit. Deocamdat va face fa problemelor
zilei de azi.
i frec ceafa pentru a alunga tensiunea din corp. Cu toate
c fusese o zi obinuit, ceea ce pentru un ofier de poliie era
ntotdeauna un avantaj, mai avea nc de scris rapoartele. i era
foame, ns gndul c va trebui s mnnce din nou la cafeneaua
din ora nu-1 atrgea deloc. Tot ce se servea acolo era att de con
dimentat, nct stomacul lui ddea semne de protest. ns avea
de ales: s mnnce acolo sau s-i asume imposibila sarcin de
a-i gti ceva n apartamentul de burlac.
Se afla la acest post din Sud de trei sptmni. Trei sptmni.
Nu era mult. ns i se prea o venicie. Era att de diferit de cel
56

incolo de apropiata furtun

57

din Nord. Urmrise i studiase lucrurile ca s neleag viaa de


aici, folosindu-se de informaiile oferite de cei doi colegi ofieri.
Cu toate astea, n mod constant avea impresia c se afl pe picior
greit. Pn acum reuise s-i ascund ezitarea i teama de a nu
face un lucru inacceptabil din punct de vedere cultural.
Legea canadian era legea Vestului. Urma s apere legea aa
cum jurase i fusese instruit s-o fac. ns detaliile - lucrurile
supuse interpretrii individuale - erau lucruri ce i-ar fi putut
crea probleme. Fora de poliie avea o reputaie de aprat. O ima
gine de protejat. Henry era foarte contient de acest lucru. Tria
i respira avnd poliia n minte.
i frec ceafa cu i mai mult vigoare. Nu sunt sigur c sunt
fcut pentru asta, i trecu prin minte. Am impresia c pesc pe bara
jul unor castori n timpul inundaiilor de primvar. Nu sunt sigur
unde ar trebui s pun piciorul, i spuse.
Mi, s fie, spuse cu glas tare, pipindu-i prul de la ceaf.
Trebuie s m tund.
Ar fi trebuit s-i fac tunsoarea regulamentar mai devreme,
ns Henry fusese att de ocupat ncercnd s afle informaii
despre aceast nou locaie, nct nu avusese timp s caute
un frizer.
Nu-i amintea s fi vzut vreun stlp dungat, semnul brbie
rului, n aezarea asta mic. Ei bine, trebuia s existe cineva care
s tie s tund. l privi pe tnrul poliist aflat n partea cealalt
a ncperii, ocupat s-i ticluiasc propriul raport zilnic, i
Laray, ntreb el. Unde te poi tunde n orelul sta?
La Sam, rspunse Laray fr s-i ridice privirea.
Se auzi o micare la cellalt birou din ncpere.
La Sam, repet Rogers.
Henry observ c cei doi schimbar o privire i un zmbet.
mi pregtesc ceva, gndi Henry. ns se prefcu c intr n jocul
celor doi.
E cel mai bun loc din ora?
Sam, repet Rogers. Categoric.
E singurul loc din ora, interveni Laray chicotind.
i chiar dac ar fi fost o duzin, tot n-ar fi avut nicio impor
tan. La Sam e locul cel mai potrivit, spuse Rogers.

58

J a n e t t e O i<e

Izbucnir amndoi n rs.


Indivizii tia au impresia c sunt ntng sau ce? gndi Henry,
ns ncuviin i repet:
La Sam.
Cei doi se ntoarser Ia treaba lor chicotind. Probabil c Sam
este mn n mn cu Jessie's Grill, i spuse Henry. Stomac torturat pr torturat.
Ridic din umeri i se ntoarse la raportul su. ndat ce va
isprvi se va ndrepta spre localul lui Jessie, napoi la acea mn
care picant, urmat de pastilele mentolate pentru combaterea
acidului gastric, apoi la culcare. Mine poate c va avea parte
de o zi ieit din rutin. Avea nevoie de somn pentru a se putea
confrunta cu orice era posibil s se ntmple.
Cei trei prsir cldirea mpreun. Laray se ntoarse pentru
a ncuia ua n urma lor.
Mergem la Jessie?
Unde altundeva?
ntrebarea o pusese Rogers. Laray rse.
D a... unde altundeva?
Pornir cu toii la pas.
Ai gsit biserica aceea mic de care ai ntrebat?
Henry tia c ntrebarea i fusese adresat lui.
Da.
i cum i se pare?
E bun. Ai putea s ni te alturi.
Ceilali doi brbai izbucnir n rs, iar Laray spuse:
Nu-i pentru mine. Am ncheiat-o cu biserica n clipa n care
tata n-a mai fost n stare s m bat.
Cum e? ntreb Rogers.
Mic. ns prietenoas. Cred c-mi place. Am fost o
singur dat. Am fost de gard duminica, din dou n dou
sptmni.
Pe mine nu m deranjeaz s fiu de gard, interveni Laray.
Duminica e mai linite de obicei.
Cu excepia indivizilor care chefuiesc prea mult duminic
seara, spuse Rogers. M-am sturat s am de-a face cu beivi i
scandaluri.

in colo de apropiata furtun

59

Henry avea propriile preri asupra subiectului, ns le pstr


pentru sine. Parcurser restul drumului n tcere. Pn i miro
sul localului era iritant i picant.
Jessie i ndrum spre o mas. Veni ea nsi s-i serveasc,
zmbetul dezvelindu-i dantura tirb, potrivit oarecum pen
tru chipul ei. Era... ei bine, prea a avea un aspect mai degrab
coluros. Prul armiu i era strns cu o panglic, dezvelindu-i
pomeii osoi. Rujul de un rou aprins, aplicat cu neglijen, se
potrivea ca nuan cu roeaa pomezii aplicate pe obrajii scobii.
Vocea-i strident era pe msura nfirii.
Cu toate acestea, Henry constatase c oamenii din comuni
tate o respectau pe Jessie. Femeia avusese o via aspr, ns nu
cuta favoruri sau poman. Muncea zi i noapte i se descurca
singur. Henry tia c trebuie s existe i un domn Jessie undeva,
n trecut, dei singura dovad a existenei lui erau micuii Jessie
pe care i vedea ici-colo. Nu se interesase de familia ei, ns se
atepta s afle mai multe cu timpul. Ochii lui i cercetar chipul
n timp ce femeia atept lng masa lor. Ii prea ru pentru ea i
pentru situaia ei evident dificil.
Ce ai gtit n seara asta, Jessie? ntreb Laray pe un ton vesel.
Nu era nevoie de crile de meniuri ptate cu mncare pe care
le mpinsese spre ei. Cunoteau deja fiecare meniu din ele.
Tocan de vit i chifle, spuse ea.
ntoarse capul ntr-o parte i tui.
Tocana nu se asemna nici pe departe cu cea gtit de mama
sa, ns Henry comand o porie.
Dou.
Trei.
n timp ce Jessie plec pentru a le aduce mncarea, Henry i
ntinse picioarele.
Cunoatei vreo camer mai ieftin de nchiriat? Mi-ar pl
cea s gtesc.
S gteti? Ursc treaba asta, spuse Laray. Nu-mi place s
mnnc ce am gtit.
Cred c nici mie nu mi-ar plcea s mnnc ce gteti tu,
spuse Rogers pe un ton glume.
Henry era de alt prere. Pe el nu-1 deranja s gteasc.

60

J a n e t t e O ke

Aproape c-i fcuse plcere pe cnd era n Nord, iar acolo nu


prea avea cu ce s gteasc. Prvlia de la colul strzii urma s-i
fac sarcina mult mai uoar. In plus, tia c mncrurile gtite
de el nu-i vor mai agasa ntr-att stomacul.
Nu-mi vine nimic n minte. Dac aud ceva, i dau de tire,
rspunse Rogers. Cunosc un tip care lucreaz n domeniul imo
biliar. Dac vrei, l ntreb.
A aprecia, spuse Henry.
Sosir i farfuriile cu bucate. Clienii venir i plecar. Henry
simea privirile celorlali asupra uniformelor lor. Un cresctor
de vite cu aspect nengrijit i privi lung. Probabil c petrecuse
noaptea nchis pentru vreo clcare de lege. Alii i plecau pri
virile. Cteva feticane aruncar priviri interesate n direcia lor.
Femeile mai n vrst i oamenii de afaceri ai orelului i plecau
capul n semn de ncuviinare. Prezena Poliiei adusese stabili
tate unor orae precum acesta.
Henry se grbi s-i isprveasc poria de tocan. Dup ultima
nghiitur de cafea amar, se ridic.
S-ar putea s ntrzii puin diminea, spuse el, trecndu-i
mna prin pr nainte de a-i pune plria. Trebuie s m tund.
Unde-1 gsesc pe tipul sta, Sam?
Sam? Pe strada principal. Col cu strada Patru, a doua
cldire spre miazzi.
La ce or deschide?
Lui Henry nu-i scp schimbul de priviri dintre cei doi ofieri.
La opt i jumtate.
Mulumesc, spuse Henry, i salut cu o aplecare a capului.
Plnuia deja s fie primul client la ua lui Sam, cnd acesta va
pune pe u semnul Deschis".
Ins cnd ajunse, la opt i jumtate, scaunul era deja ocu
pat de un bieei. Henry i scoase plria necjit i o atrn la
cuier. Spera c ateptarea i va fi rspltit. Dac ceilali doi se
tundeau ia Sam, aa cum spuseser, atunci ar fi trebuit s fie
n regul.
Luai loc. Vin imediat,: strig o femeie.
Nu mai ntlnise pn atunci nicio frizerie care s aib i
recepioner.

incolo de apropiata furtun

61

Se aez pe scaun i lu n mn ziarul de ieri. Titlurile anunau


conflicte de partea cealalt a Atlanticului, cozi la alimente i vaga
bonzi, mai multe ferme i companii ce luptau s supravieuiasc
n preria secetoas. Henry oft i ls jos ziarul cu veti proaste.
Auzi pai i din nou un glas.
Eti gata. D asta doamnei Crane. Se duce la pia i a pro
mis c va cumpra civa crnai pentru manii.
Bieelul sri de pe scaunul pe care era cocoat i dispru prin
ua din spate.
Acum fuga, direct acas.
Henry auzi rsul vesel al copilului.
Nu m duc acas, mami. M duc la doamna Crane. i
aminteti?
n glasul ce rspunse se distinse o urm de amuzament.
Am vrut s spun acas la doamna Crane. Uite, d-mi un
pupic de rmas-bun.
Auzi un plescit uor.
Acum, d fuga.
Henry ridic din nou ziarul. Nu dorea s se amestece n acest
moment privat.
Pa, mami, strig copilul n timp ce opi spre u. Henry se
concentr asupra ziarului n timp ce femeia pi n ncpere. Ei
ar fi trebuit s urmeze, asta n cazul n care Sam - probabil soul
femeii - ar fi fost prin apropiere. Femeia aranj cteva ustensile
pe un raft mic, lng scaunul frizerului. Cu colul ochiului o
observ ridicnd o mic pelerin neagr.
Suntei urmtorul, spuse ea.
i... l cutam pe Sam, reui el s ngaime n timp ce puse
ziarul deoparte i se ridic.
Eu sunt Sam, se auzi glasul din spatele pelerinei. Henry fu
cu totul luat prin surprindere.
Tundei?
Aa e scris pe firm.
Tonul i era aspru.
Henry se ndrept spre scaun.
Tunsura standard a regimentului, se auzi spunnd n timp
ce se aeza.

62

J a n e t t e O ke

neleg, rspunse ea, cu glasul nc aspru. Am tuns destui


poliai.
Desigur. Dac era singurul frizer din ora, tunsese destui
brbai.
Bnuiesc c aa este, mormi el. Fiind singurul frizer de aici.
Uite ce-i, rspunse ea pe un ton bos, dac nu-i place cum
te tund, te poi duce n Fort Macleod.
El i ridic privirea spre oglinda mare ce reflecta peretele
opus al frizeriei i-i vzu chipul pentru prima dat. Ea sttea n
spatele lui, innd n mini pelerina, oscilnd, dup expresia de
pe chip, ntre a-i continua treaba sau a-1 trimite n alt parte.
Nu. Adic... mi pare ru. Continuai. V rog.
Femeia petrecu pelerina pe dup umerii lui i se aplec pen
tru a o lega. Henry reui s-i vad clar ntregul chip. Crlioni
maronii ncadrau un chip oval, iar unul dintre obrajii netezi i era
mpodobit cu o uoar gropi. Femeia avea cei mai ncnttori
ochi, de culoarea violetelor.
Acei ochi i confirmar bnuiala. Era absolut sigur, iar aceast
certitudine i fcu capul - i inima - s i se nvrtejeasc. Era
tnra vduv a tietorului suedez de copaci.
Henry lupt s-i controleze emoiile nvolburate. Era cu totul
nepregtit pentru aceast ntlnire neateptat.

-Capitolul
Christine era absolut ncntat de primele semne ale prim
verii. Dei trotuarele erau nc mrginite - acolo unde razele soa
relui nu ptrundeau - de zpad murdar, apa ce se prelingea
n jgheaburi producea un sunet asemntor cu cel al izvoarelor
din ndrgitul ei inut din Nord. nchise ochii o clip pentru a
se bucura de plcuta amintire. Ei bine, i spuse Christine, des
chiznd ochii pentru a-i continua plimbarea pn la lucru, apa
curgtoare este ap curgtoare. Pn i aici, n mijlocul strzii, pro
duce o muzic minunat. Se ntreb dac i ceilali oameni care se
ndreptau spre locurile de munc remarcaser acel sunet.
Se ag de buna dispoziie de care era animat n timp
ce, din obinuin, intr n cldirea spaioas, urc scrile i
se ndrept spre culoarul din dreapta. Aceeai rutin, aceleai
ndatoriri, aceeai domnioar Stout o ntmpin cnd deschise
ua biroului. Femeia nu mai purta batiste dantelate i broe
elegante la revere. Se pare c renunase la domnul Kingsley.
Christine se gndi c secretara purta cu sine un mic nimb - nu
unul de lumin, ci unul de nori. Plutea deasupra capului ei i i
se nfur n jurul umerilor. Sunt o fat btrn singuratic, prea
a spune. Nu sunt apreciat. Nu sunt iubit. Uneori domnioara
Stout se retrgea chiar mai adnc n tristeea sa i i nvluia
trupul firav cu aceasta. Christine ndjduia ca aceasta s nu fie
una din acele zile.
63

64

J a n e t t e O ke

Nici nu-i ag bine haina n cuier, c domnioara Stout i zise:


Domnul Kingsley vrea s vorbeasc cu tine.
Tonul i era tensionat, iar Christine i imagin acel nor al tris
teii bine nfurat n jurul femeii.
Mulumesc, domnioar Stout, rspunse vesel, spernd
s-i poat transmite un strop din buna-i dispoziie.
Nu se mai duse dup carneelul de notie. Dac va avea
nevoie de el, se va ntoarce. Niciuna dintre celelalte fete nu sosise
nc, aa c nimeni nu urma s observe vizita att de timpurie n
biroul efului.
Btu la u i o deschise.
Ai vrut s m vedei?
Capul acoperit cu pr zburlit se nclin spre ea.
Ai ajuns deja?
Christine consider c ntrebarea nu avea nevoie de rspuns.
ezi, spuse brbatul.
Se aez. El i mpinse scaunul napoi, apoi se rzgndi i se
aplec nainte.
tiu c rspunsul tu a fost nu" i nu am de gnd s
schimb asta.
Ridic o mn pentru a mpiedica orice cuvinte ar fi vrut
Christine s spun.
Cu toate astea...
Ezit.
M ntrebam dac nu eti dispus s mai gteti pentru o
cin. Doar una.
Ridic din nou mna, de data asta cu palma sus.'
Christine se gndi cteva clipe la propunere, apoi ncuviin.
Bun.
Domnul Kingsley respir zgomotos i se ls din nou pe spate,
prnd a fi foarte mulumit. Gndul Christinei zbur dendat la
domnioara Stout. Femeia va fi de-a dreptul ncntat.
Cnd? ntreb ea simplu.
Vineri. Vinerea asta. Eu fac cumprturile. D-mi doar o list.
Vineri, ncuviin ea. Bun. Ai vrea s pregtesc ceva
anume? Nu am foarte mult experien cnd vine vorba de
bucate pretenioase.

incolo de apropiata furtun

65

Nu avem nevoie de bucate pretenioase. Doar pui cu


glute, aa cum ai pregtit i mai nainte. Au fost excelente.
Dar... dar nu credei c oaspetele dumneavoastr i-ar dori
ceva m ai... ceva diferit de data asta?
Nu. i lui i va face plcere, tiu c-i va face.
Lui? Despre cine vorbea eful ei?
Trebuie s fie o surpriz. Nu i-am spus nimic.
Oricare ar fi fost planul su i oricine ar fi fost oaspetele, dom
nul Kingsley prea extrem de ncntat.
Ci vor fi? La cin? ntreb Christine.
Doar noi. Doi. i tu, desigur. Vreau ca de data asta s ser
veti masa cu noi.
Eu?
A vrea s fie ca... ca o mas de familie. In loc s serveti la
mas ca fat n cas.
Christine nghii i ncuviin din nou.
Dac aa dorii.
El zmbi larg.
Atunci, totul e aranjat. Trebuie doar s-mi dai lista.
Ce-ar fi s cumpr ce trebuie i apoi mi dai banii?
i aa e bine. E grozav. Niciodat nu mi-a plcut s merg
la cumprturi.
Brbatul pru uurat.
Christine se ridic.
Vineri, spuse ea n timp ce se ndrept spre u.
Vineri, spuse eful ei, evident ncntat de sine. Oh, strig el
dup ea. Poi planifica n aa fel nct masa s fie gata pe la apte.
Boyd nu va fi acas pn la acea or.
Christine aproape c se opri n mijlocul drumului. Boyd?
Aadar, acum trebuia s gteasc o mas pentru fiul efului.
Dintr-un motiv pe care nu i-l putea explica, inima ei ncepu
deodat sa bat mult mai tare.

Cnd sosi Boyd, Christine se afla n buctria spaioas,


emoionat i preocupat de ultimele pregtiri pentru cin.

66

J a n e t t e O ke

Auzi glasul tuntor al domnului Kingsiey salutndu-i fiul care


se ntoarse acas de la colegiu. Asta o fcu chiar mai agitat.
Se temea c minile i vor tremura n timp ce va servi masa.
Miculi, asta este cea mai lung cltorie...
Christine nu auzi restul cuvintelor lui Boyd. Ii auzi pe ambii
brbai rznd cu poft i se ntreb pentru ce rdeau. Adunndu-i tot curajul, apuc dou castroane pline i se ndrept spre
locul de luat masa. Imbri n grab cu privirea masa. Se
strduise s-o aranjeze ntr-un mod atrgtor, fr a prea prea
feminin. Se ntreb acum dac nu era prea ncrcat, prea rnpopoonat pentru doi burlaci. Scoase rapid cele dou lumnri
din sfenicele de cristal. Totui nu era sigur de aspect. Urmar
ervetele aranjate sub form de evantai. Le scutur, le mpturi i
le aez lng farfurii. Era mai bine, ns era sigur c mtua ei,
Mary, ar fi fost dezamgit.
Locuise cu unchiul Jon i cu mtua Mary n casa acestora din
Calgary pe parcursul pregtirii profesionale. n acea perioad
i implorase s-o nvee aspectele mai rafinate ale vieii de ora,
ca s poat deveni o gazd desvrit. Cu toate c mama ei o
nvase manierele acceptabile ale unei societi civilizate, faptul
c crescuse n Nord fcuse s fie aproape ignorant n ce privete
obiceiurile sociale ale unui ora. Mtua Mary fusese fericit
s-o poat nva ndatoririle unei fermectoare gazde, artndu-i cteva detalii pentru a face ca o mas s fie cu adevrat
memorabil. Christine intrase sub tutela lui Cook, n buctrie,
i plcuse mult. De fapt, la un moment dat, se gndise s devin
buctreas, i nu secretar. Natura ei practic ns o determin
s rmn la ceea ce alesese mai nti. Existau mult mai multe
posturi disponibile n munca de secretariat dect la buctrie.
Acum mut puin tacmurile i rearanj paharele de ap.
Oare cristalul nu fusese o alegere prea pretenioas?
Auzi glasurile apropiindu-se i bnui c domnul Kingsiey i
cluzea fiul spre sufragerie. Nu mai avea timp. i aranj o uvi
rebel de pr i-i vzu aprnd n cadrul uii. Domnul Kingsiey
i mpilase uor fiul n fa, chicotind pe nfundate, ncntat.
Mica mea surpriz, spuse zgomotos i vesel. Am fcut rost
de o buctreas.

ncolo de apropiata furtun

67

Christine i simi obrajii arznd. Tnrul era chiar mai artos


dect i amintea. Acesta o studie fr ascunziuri, n ochi citindu-i-se plcerea.
Ii aminteti de domnioara Delaney?
Domnul Kingsley nu ncetase s-i bat fiul pe spate. Mai ru
dect obiceiul de a lovi cu creionul n mas.
Boyd ncuviin. Christine observ o sclipire n ochii lui.
Cine ar putea uita? spuse el cu o plecciune scurt i curte
nitoare i un zmbet adresat fetei.
Cine ar putea uita? Asta-i bun. Cine ar putea uita?
Domnul Kingsley i btu din nou fiul pe spate.
Ei bine, i spun o treab. N-o s uii puiul i glutele.
Nu, domnule.
Scuzai-m, spuse Christine, mbujorat i puin nesigur.
Trebuie s termin de servit.
Pot s te ajut?
ntrebarea lui Boyd o surprinse.
Nu. Nu, mulumesc. Doar voi... voi...
Renun la explicaii i iei grbit din ncpere.
S ne aezm, l auzi pe domnul Kingsley spunnd. O s
se ntoarc ndat.
Christine reui s aduc i restul bucatelor n castroane fr
a stropi sau lsa s cad ceva. Dup ce se aez i ea n cele din
urm, se uit la domnul Kingsley, ntrebndu-se dac se va ruga
pentru binecuvntarea bucatelor. ns el spuse doar:
Ce mai ateptm? S mncm!
i apuc cel mai apropiat castron.
Fu o cin mai degrab zgomotoas, dei Christine nu con
tribui foarte mult la conversaie. i dori s fi putut mnca n
buctrie, aa cum fcuse nainte. Auzi povestindu-se multe
ntmplri interesante despre viaa de studenie. Apoi realiz c
puine dintre ele aveau de-a face cu orele de curs sau studiul.
Cele mai multe erau despre evenimente sportive i tot felul de
renghiuri jucate colegilor.
i cum stai cu studiul? ntreb, n cele din urm, domnul
Kingsley. Tot mai crezi c te atrage legea?
Nu i-am spus? Am renunat la domeniul sta.

68

J a n e t t e O ke

Domnul Kingsley ridic capul.


Nu, spuse el. Nu cred c mi-ai spus.
mi pare ru. Cred c am fost prea implicat...
ns din glas nu-i rzbtea nicio und de adevrat regret.
Cnd ai hotrt asta?
La nceputul semestrului.
i spre ce te-ai orientat?
Nu tiu... nc. Nu m-am hotrt. Cred c jurnalismul ar
putea fi interesant.
Domnul Kingsley ncuviin, privindu-] cu ochi ntrebtori,
ns glasul i era calm, interesat, n timp ce ntreb:
Jurnalismul?
Tnrul ncuviin.
Sun bine.
Boyd se ntoarse spre Christine i o compliment pentru glute.
Domnul Kingsley l ntrerupse.
Fata asta e o minune n buctrie.
ntrece toate restaurantele acelea de mna a doua la care
m duci de obicei, spuse Boyd n glum, iar Christine se rnbujor din nou.
Ai urmat vreun curs de jurnalism? ntreb domnul
Kingsley, relund conversaia de dinainte.
Nu nc. N-am vrut s ncep studiul la mijlocul semestrului.
Dar ai fost la cursuri, nu-i aa?
Oh... aa-i. Am terminat cteva cursuri de art.
Art?
Cursuri generale. Se aplic aproape la orice domeniu pe
care l-a aborda.
Aadar, ai fcut doar cteva cursuri?
Pi, mai am unul, din primul semestru.
Am crezut c vei urma programa ntreag, nc din primul
semestru.
Pi... d a... aa am nceput. Unele cursuri erau... erau pros
tii, de niciun folos. Am renunat la cteva. Am rmas cu unul
singur pn la capt.
Christine se simi foarte stnjenit. i-ar fi dorit s nu fie
prezent la aceast conversaie. Cu toate astea, cei doi brbai

n colo de apropiata furtun

69

preau a fi n relaii foarte amiabile. Tatl nu-1 critic deloc. Fiul


nu pru stnjenit i nu-i ceru scuze.
Trebuie s treac puin timp pn cnd te adaptezi la viaa
de student, continu Boyd. Trebuie s-i gseti drumul.
Domnul Kingsley ncuviin, prnd a fi gata s accepte
cuvntul fiului su n toat treaba asta.
Ei bine, anul viitor vei ti la ce s te atepi. Vei ti mai bine
ce vrei. Vei vedea atunci.
Boyd ncuviin i ceru farfuria cu carne de pui.
Mai las-i loc pentru desert. Am rugat-o pe domnioara
Delaney s-i pregteasc desertul preferat. Plcint cu crem
de ciocolat. I-am simit aroma. Sunt sigur c nu te vei opri la
o porie.
Dup cin, brbaii se aezar n faa focului din camera
de desen, iar Christine se grbi s fac curat n buctrie. N-o
deranja s cltoreasc cu tramvaiul, ns nu se simea n largul
ei s ias noaptea, trziu, singur. Dac ar fi fost n Nord, nici
mcar nu s-ar fi gndit la ora trzie. Christine se simea mult mai
n siguran n Nord dect n oraul necunoscut.
Vino. Aaz-te, s povestim puin, o invit domnul
Kingsley, ntinzndu-i mna cnd pi n ncpere pentru a-i
lua rmas-bun.
O ... nu. Mulumesc. Trebuie s ajung acas. Nu tiu pn
la ce or circul tramvaiul.
Tramvaiul? Niciun tramvai. Nu e nevoie. Boyd te poate
duce cu maina lui. Vino i aaz-te puin.
Christine simi c n-are de ales. Fr tragere de inim, i
puse deoparte haina i li se altur. Tnrul i fcu loc lng el,
pe canapea, btnd uor cu palma locul de lng el. Cu obrajii
mbujorai, Christine accept invitaia.
Aadar... tatl meu s-a purtat bine cu tine? o tachin tn
rul brbat.
Domnul Kingsley rse cu poft. Christine nu ncerc s
rspund, simind c el nu se atepta la niciun rspuns din par
tea ei.
Am ncercat s-o conving s se mute aici, spuse domnul
Kingsley. Cas i mas n schimbul unei mese din cnd n cnd.

70

J a n e t t e O ke

Boyd o studie ndeaproape, fcnd-o s roeasc i mai tare.


Pare a fi un plan bun.
Ei bine, nu i pentru ea. M-a refuzat.
Christine simi dou perechi de ochi aintii asupra ei. Se
simea extrem de stnjenit.
Am considerat c nu se cuvine, reui ea s spun.
I-am spus s aduc cu ea alt femeie, explic tatl.
Nu am ... nu am nicio alt femeie pe care s-o pot aduce cu
mine, spuse Christine n aprarea ei.
Ai putea s-o aduci pe Oase Btrne", interveni Boyd.
Vznd-o ncruntndu-se, se grbi s se corecteze.
Ups! Cred c ar trebui s spun domnioara Stout".
Domnioara Stout? Oase Btrne"? Christine era ocat de
lipsa de respect a tnrului, ns tatl su chicoti.
Nu cred c domnioara Stout ar fi interesat s se mute
pentru a-mi face mie pe plac, spuse Christine, ncercnd s-i
pstreze glasul ct mai calm cu putin.
Boyd zmbi i-i schimb poziia, ntinzndu-i picioarele
lungi de-a latul covorului gros.
O, cred c domnioara Stout ar putea folosi orice scuz
disponibil pentru a se muta aici, spuse el, ridicnd cu cinism
o sprncean.
Trebuie s plec, spuse Christine n timp ce se ridic.
Domnul Kingsley ncuviin.
Cred c i biatul meu trebuie s fie tare obosit n seara
asta. A cltorit mult.
Nu dup mult vreme, cei doi ieir n aerul rece al nopii,
ndreptndu-se spre maina lui Boyd. Christine trase adnc aer
n piept. Se simea bine fiind aproape ascuns n ntuneric.
Boyd deschise ua mainii i o ajut s urce.
De cte ori pe sptmn ne ncni cu o astfel de cin?
ntreb el n timp ce porni motorul.
O, nu. A fost... a fost un eveniment singular. Tatl tu a
vrut s te surprind cu o mas acas n prima ta sear aici.
Sunt dezamgit, spuse el, prnd a fi sincer. A fost o sur
priz ncnttoare i speram c se va repeta, n mod regulat. Eti
sigur c nu te putem convinge?

in colo de apropiata furtun

71

Christine cut un rspuns. Nu putea spune prea multe n


aprarea propriei poziii. El se purta cu atta politee. Prea a fi
att de ncreztor i rafinat. Ea se simea ca un dovleac ce cres
cuse n grdina din spatele casei.
Maina naint linitit pe strzile pustii.
Ce gseti de fcut n orelul sta uitat de lume? Cum
te distrezi?
Cum m distrez?
S nu-mi spui c tatl meu nu-i las timp pentru distracie.
Nu se poate s te in la lucru tot timpul.
O, nu. Sunt liber n fiecare sear.
i...? o ndemn el s continue.
Citesc.
Citeti?
Felul n care rostise cuvntul ddea impresia c nimic nu
putea fi mai plictisitor, n opinia lui.
mi place s citesc, spuse ea pe un ton defensiv.
tii, spuse el rznd, dac-mi dai voie s-i spun, garantez
c pot gsi pentru tine ceva mult mai interesant dect asta.
Christine nu rspunse. Oprir n faa pensiunii la care era
cazat Christine, ns nainte ca aceasta s-i mulumeasc i s
deschid ua, el se ntinse i o apuc de mn.
Ce zici? o ntreb el.
Trebuie... trebuie s intru.
El nu ddu drumul minii ei, iar ea tia c inima ei o pornise
la galop.
N-ai rspuns la ntrebarea mea.
Ei bine... ar... ar depinde, spuse ea. N-a vrea... n-a putea
s dau un rspuns final. N-am nicio idee cu privire la ceea ce ai
n minte. Ar trebui s decid...
Rsul lui i ntrerupse cuvintele.
Deci nu este un nu" hotrt. E bine de tiut.
O strnse ncetior de mn.
n cazul sta, depinde de mine s gsesc ceva cu care s fii
de acord. Corect?
Ea ncuviin, apoi i ddtt seama c era prea ntuneric n
main pentru ca el s-o poat vedea.

72

J a n e t t e O ke

Corect, reui ea s spun.


El i ridic mna i i srut tandru degetele.
Accept provocarea.
Christine i trase repede mna i cobor din main. Tremura
vizibil n timp ce pi pe alee. Spera s nu ntlneasc pe nimeni
n hol sau n calea spre camera ei.

'SapUolul 8
Henry era sigur c expresia de pe chip nc i trda surpriza.
Privi din nou, scurt, n oglind, ateptndu-se ca pe chipul ei s
apar aceeai expresie. In schimb, vzu o frizeri foarte calm,
lundu-i n serios meseria. n expresia ei nu era nimic care s
indice faptul c i-ar fi amintit de ntlnirea lor anterioar.
S greesc oare? se ntreb Henry dup ce o mai privi o dat.
Nu se poate, dect dac are o sor geamn.
Numai zgomotul foarfecei ntrerupea ciudata tcere. Din cnd
n cnd Henry i ridica privirea spre oglind. Ea lucra eficient i
expresia chipului ei nu trda nimic.
Eti primul frizer care nu mi-a asurzit urechile, spuse Henry.
Dorea s aud din nou vocea ei - s se asigure c era cea pe
care i-o amintea.
n oglind, o vzu ridicnd din umeri.
mi pare ru. Nu-mi place s flecresc. Mai ales despre
subiecte agreate de brbai. Nu m pricep s discut despre vnat,
pescuit, jocuri cu mingea sau maini.
El ngdui cteva clipe de tcere, dup care spuse:
Presupun c vei fi nevoit s vorbeti despre subiecte ca
astea, avnd n vedere c fiul tu va crete.
I se pru c femeia i nepenete umerii i se ntreb dac
nu cumva spusese ceva greit. Cnd vorbi din nou, glasul ei era
distant.
73

74

J a n e t t e O ke

Dac vrei un tuns - asta pot face. Dac vrei s stai ia taifas,
du-te la Jessie's Grili. Zeci de oameni intr i ies de acolo ndj
duind s-i petreac dimineaa la cafea i brf.
Da, vocea ei suna la fel, cu toat rceala din ea.
Simi c ar trebui s-i cear scuze, ns nu era sigur pentru ce.
Nu spusese nimic. Cu siguran, nu ncercase s se vre n sufle
tul ei. Sau fcuse asta? Da, recunoscu el pentru sine. Mi-ar face
plcere s intru n sufletul ei. Mi-ar plcea s-o ntreb cum se descurc.
Dac a trecut peste moartea soului ei. Dac bieelului i este dor de
tatl lui. Dac se descurc singur. De ce tunde ntr-o frizerie ce poart
numele unui brbat?
Apoi realiz - cu inima btndu-i mai repede - c ar fi vrut s
tie i dac se recstorise.
Ins nu puse niciuna dintre aceste ntrebri. n tcere, o privi
tind ultimele fire rzlee de pr. ntr-adevr, fcuse o treab
grozav. i, din pcate - dup prerea lui - fusese tuns foarte
repede, mai repede dect i se ntmplase pn atunci. Atept
ca ea s-i dea la o parte pelerina i s-i curee firele de pr de pe
ceaf. Se ridic i vr mna n buzunar, dup bani. Era tentat
s ofere bani n plus, ns se opri. Avea sentimentul c ea nu va
nelege i nici nu va accepta ceea ce, dup prerea ei, ar fi fost un
dar din mil. i ddu monedele, iar minile lor se atinser uor.
Ceva n adncul lui rspunse acestei atingeri ca i cnd ar fi avut
un drept ciudat, o legtur cu aceast femeie. Oare nu ctigase
acest drept... oarecum?
Nu. Desigur c nu. Doar i fcuse datoria de ofier de poliie.
O inuse n brae... o lsase s plng. i tersese lacrimile, ba
chiar se oferise s-i fac un ceai pe care ea l refuzase categoric,
ns el nu-i ctigase niciun drept. Nu putea avea nicio pretenie
la aceast tnr atrgtoare, vulnerabil, al crei chip l purtase
n minte attea zile n drumurile lui. Umpluse attea visuri sub
stelele ngheate. Nu putea avea nicio pretenie.
Iar bieelul. Henry l inuse n brae cnd era doar un prunc.
Mama i pusese pruncul n braele lui n timp ce se dusese n
ncperea alturat pentru a aduce un scutec uscat. Fusese una
dintre puinele ocazii din via n care inuse un prunc n brae. n
satele indiene, pruncii erau inui n leagn, legai bine de spatele

incolo de apropiata furtun

75

unei mame, al unei surori mai mari sau al unei bunici. ns faptul
c l inuse pe acel prunc - acum i amintea c l numise Danny
c l privise n ochi i tiuse c micuul nu va avea niciodat
amintirea tatlui pe care tocmai l pierduse l afectase pe Henry
n mod profund, inexplicabil. Chiar i acum simea dorina ciu
dat de a-1 atinge pe acest copil. ns cum? Era sigur c orice
micare pe care ar fi fcut-o ar fi fost interpretat greit.
i puse plria i ddu din cap aprobator.
Bun treab, spuse, nendrznind s-i nsoeasc scurtul
compliment cu un zmbet.
Mulumesc, spuse ea simplu, fr a zmbi.
N-o vzuse niciodat zmbind. Doar plngnd. O, rostise
cuvinte de alint pentru micu, ns chiar i atunci pe obraji i se
prelingeau lacrimi. Tnjea s-o vad zmbind acum - s tie c
lucrurile erau bune n lumea ei. ns se ntoarse fr a spune un
cuvnt i iei din frizeria ei.
Cei doi colegi ofieri i ndreptar privirile spre el cnd intr
n cldirea mic ce gzduia sediul Poliiei Canadiene. Laray
vorbi primul.
Vd c te-ai tuns.
Henry se ntoarse pentru a-i pune plria pe raft i-i frec
capul proaspt tuns.
Da.
Se aez la birou i scoase cteva hrtii.
Deci... ce zici de Sam? continu Rogers cu interogatoriul.
Henry studie formularul din faa lui, cu toate c n mintea lui
cuvintele nu cptau niciun sens. Cei doi brbai n-aveau idee ce
simea. Ce sentimente intense trezise aceast ntlnire ntmpl
toare. Nici nu-i putea mprti gndurile i sentimentele cu ei.
Se strdui s nu-i dea pe fa agitaia pe care o resimea. i trecu
degetul pe deasupra buzei superioare.
Ea nu era Sam. tia asta. ntocmise rapoartele n urma acci
dentului soului ei. i cunotea bine numele. Se aflase pe buzele
lui, l optise n rugciunile lui, de multe ori de-a lungul anilor,
ns nu spuse nimic despre nume.
Face treab bun, rspunse el repezit.
Henry simi schimbul de priviri. Indivizii ateptaser altceva.

76

J a n e t t e O i<e

Haide acum, Sergent, spuse Laray. Orice brbat tnr de pe


o raz de civa kilometri se tunde cel puin de dou ori mai des
dect ar trebui. Inclusiv eu.
Rse zgomotos.
A ncercat mai mult dect o simpl tunsoare, interveni
Rogers. Pn acum nu i-a ieit nimic.
E frumoas foc i rece precum un siloz pentru ghea n
mijlocul unui viscol, remarc Laray.
Rsul i se stinsese. Henry gndi c tnrul probabil nu era
obinuit s fie tratat cu atta rceal.
Nici mcar uniforma n-o determin s-i ntoarc capul,
continu Rogers.
Am invitat-o undeva odat, cu mare politee, i mi-a spus
franc n fa c frizeria era locul afacerii ei. Punct. Acolo nu se
aranjeaz niciun fel de angajamente sociale.
Laray o imit cnd rosti ultima propoziie.
Henry simi cum se ncrunt. Oare cu asta se confrunta
tnra femeie n frizeria ei? Flirturi ofensatoare, grosolane?
Nici nu era cie mirare c pstra o atitudine distant i nu avea
timp de taifas.
i muc limba. Fusese pe punctul de a-i mustra pe cei doi
brbai. De a le spune s stea deoparte. S-o trateze pe tnra
femeie aa cum ar fi trebuit s fie tratat - ca o doamn.
Data viitoare cnd m duc, o s-i cer s m i brbiereasc,
spuse Laray, trecndu-i o mn peste barb.
Henry nu-i mai putu ine furia n fru.
Uite ce e, spuse cam tios. Tratai-o cu respect sau nu mai
avei ce cuta n frizeria ei.
Ambele capete se ndreptar n direcia lui. Henry vzu ntre
brile din cele dou perechi de ochi. Fusese doar o glum ca ntre
brbai. Nimic vtmtor n asta.
Se ls, mai relaxat, pe scaun.
Este... este o cetean a acestui ora... cu drepturi, conti
nu Henry cu un glas mai calm. Nu e de dorit s primim recla
maii. n special mpotriva forei de poliie.
Cele dou chipuri din faa lui erau serioase i ambii brbai
ncuviinar. Rogers chiar se mbujor.

incolo de apropiata furtun

77

Cred c e obinuit cu asta, spuse Laray pe un ton puin


defensiv, fr a mai fi ns att de ncrezut. Bieii vorbesc
tot timpul despre cum au ncercat s fac una sau alta, sau ce
au spus.
Ei bine... nu vreau asemenea discuii n biroul sta, spuse
Henry pe un ton ferm.
Fiind n conducere, era de ateptat s dea ordine. Cei doi subor
donai ncuviinar, plecndu-i privirile asupra mesei de lucru.
Ceea ce nu neleg, spuse Laray dup cteva minute, este
unde se oprete curtarea unei femei i... i unde se ntrece msura.
Henry i trecu din nou mna peste pr, simind netezimea
noii tunsori.
Bine, spuse el, observnd preocuparea onest de pe chipul
lui Laray. Recunosc c nu e uor... uneori. Poate c trebuie s fac
apel la ceea ce m-a nvat mama. Ea spune c nu e de dorit s
strici, s aduci daune unei relaii bune. Trebuie s te gndeti la
motiv, abordare i rspuns.
Poftim? se vicri Laray. Sun... sun ca la coal.
Care e motivul tu? continu Henry, ignornd oftatul exa
gerat al lui Laray. Ai de gnd doar s... s-i mplineti o plcere
sau o respeci cu adevrat pe cealalt persoan?
Laray pru s se gndeasc la ntrebare.
Bun, spuse el n cele din urm. neleg.
Abordare, spuse Henry. Ai abordat cealalt persoan ntr-un
mod corect, acceptabil din punct de vedere social?
Laray ncuviin din nou. Rogers se sprijinea ntr-un cot,
ascultnd.
Rspuns, continu Henry. Dac avansurile tale sunt sau
par a fi nedorite, atunci te retragi.
In cazul sta cum rmne cu zicala cine nu ndrznete,
nu cucerete"? ntreb Rogers.
Henry vr mna n coul de hrtii, mototoli o foaie de hrtie
i o arunc spre Rogers.
Ei haide, spuse el n glum, nu sunt psiholog. De unde
s tiu?
Se ridic i ntinse mna dup plrie.
O s-o ntreb pe mama, data viitoare cnd o s-o ntlnesc.

78

J a n e t t e O i<e

Cei trei brbai rser, iar Henry spuse:


Avei ordinele - la treab.
O zi plin i agitat urm dup aceste cuvinte. Un accident la
ferm nsemna o cltorie la spitalul din ora cu fermierul acci
dentat. La marginea oraului, ntr-o barac drpnat, fu nevoie
de intervenia lor pentru potolirea unei dispute domestice. Doi
bieandri porniser un foc n spatele unui hambar vechi, nefolo
sit. O femeie fusese mucat de un cine despre care exista teme
rea c ar fi fost turbat. Un cresctor de vite raport c din cireada
sa lipseau cteva animale. La sfritul zilei nu mai rmsese timp
de taifas pentru cei trei ofieri, ocupai de acum cu ntocmirea
n detaliu a rapoartelor, cu stomacul protestnd zgomotos. Pn
i mncarea lui Jessie ar fi fost bine-venit. Iar patul? Patul li se
prea stranic de bun.

Henry se bucur cnd sosi i ziua de duminic. Fusese o sp


tmn ocupat, obositoare i epuizant din punct de vedere
emoionai. ntlnirea neateptat cu tnra femeie pe care o
cunoscuse n mprejurri att de dificile cu aproape cinci ani n
urm trezise n inima lui o sumedenie de sentimente i ntrebri
pe care crezuse c reuise s le controleze. Acum se surprindea
privind n jur, ateptnd s-o vad pind pe strzile micii locali
ti. Urmrea ndeaproape fiecare grup de copii pe care-i vedea
adunai la locul de joac sau n curile caselor. ns nu-1 vzuse
nc pe Danny. Nici pe mama sa. I se prea ironic s fie att de
aproape i, totui, att de incapabil s-i ajute, dup cum tnjea
s-o fac.
Se mbrc pentru biseric, dorind s-i fi cumprat un cos
tum civil. Dup ce se brbieri, se studie n oglind. tie s tund,
i spuse n timp ce-i trecu din nou mna peste pr. Se ddu
degrab napoi, surprins de prezena ei n gndurile lui.
i lustrui viguros ghetele deja lustruite. Apoi i terse de
praf plria i se ndrept spre localul lui Jessie, pentru un mic
dejun rapid. Cel puin oule nu erau condimentate. Va servi ou
i pine prjit i o ceac de cafea tare.

ncolo de apropiata furtun

79

Dup ce fu servit, nc mai avea timp destul la dispoziie, aa


c zbovi n faa unei a doua ceti cu cafea, discuiile celor din
jur nconjurndu-1 i trecnd neobservate. Nu sosise n ora de
suficient vreme ca s fie considerat unul de-al lor. Oamenii nc
mai aveau nevoie de timp ca s-l cunoasc pe acest nou om al
legii. S vad dac avea vreo urm de omenie. Aa c cea mai
mare parte a conversaiei nu-i era menit. La momentul acesta,
era norocos dac cineva l saluta printr-o aplecare a capului sau
cu un bun dimineaa".
Dup serviciul de la biseric n-avea idee cum ar fi putut s-i
petreac restul zilei. La biseric avea s stea doar dou ceasuri.
Ce avea s fac dup aceea, nu tia. Privi fix n ceac i un sen
timent de intens singurtate l nvlui dintr-odat. l invidia pe
Rogers, care urma s-i aduc soia i copiii peste cteva spt
mni. Gsise, n cele din urm, un loc unde aveau s locuiasc.
Nu era de mirare c Rogers pea mai vesel.
Gndurile i zburar din nou acas. Ca copil, nu apreciase ct
de norocos, ct de binecuvntat fusese. O, i amintea schimba
rea enorm dintr-un cmin n cellalt. De la o via plin de tul
burare, ceart i adesea btaie, intrase dintr-odat ntr-o familie
unde era iubit. Iubit i ngrijit. i chiar respectat ca individ. Nu
avusese nicio ndoial n acea vreme cu privire la ce va deveni
cnd va fi mare". Va fi poliist canadian. Ca i tatl su. Va pi
drept - i mndru - i-i va ajuta pe oameni.
i privi uniforma. nc era mndru de faptul c era poliist
canadian. nc purta uniforma cu demnitate. ns, ascuns sub
tunica stacojie, btea o inim de om. Una care tnjea dup intimi
tate - nu distan. Una care tnjea dup o relaie, nu doar dup
ndeplinirea ndatoririlor. Oft adnc. Poate c nu-i era sortit.
Poate c va deveni unul din aceia despre care se spunea c este
cstorit cu munca lui". Spera s nu fie aa. Tatl i mama sa
fuseser exemple vii ale unei csnicii frumoase.
i puse ceaca jos i se ridic. Era timpul s strbat
distana scurt pn la mica biseric. Avea nevoie de tim
pul de nchinare din aceast diminea. Cu toate c familia
bisericii nc prea rezervat, copleit parc de poziia i
uniforma sa, oamenii l primiser cu zmbete binevoitoare.

80

J a n e t t e O ke

Simea mngiere n cunoscutele imnuri, o mulumire n


cuvintele familiare ale Scripturii. Se simea oarecum mplinit.
Era un balsam pentru sufletul su. Ii plasa lumea ntr-o per
spectiv corect.
Simi cum grbete pasul. Era nerbdtor s se alture celor
lali n laud i nchinare.
Biserica era mic i bncile aproape pline cnd intr i-i
scoase plria. Un uier l ntmpin i-i art un loc liber. Se
ndrept ntr-acolo, ncercnd s nu atrag atenia, ns simi
cum capetele se ntorc n urma lui.
Serviciul divin ncepu i privi n cartea de imnuri pe care o
mprea cu tinerelul aezat alturi. Femeia de la pian se des
curca bine cu notele. Gndul i zbur la mama sa. i plcea s
o priveasc cntnd la pian. Se bucura de micarea fluid a
minilor ei subiri, la fel de mult pe ct se bucura de muzic,
ntotdeauna se minunase de faptul c degetele acelea se puteau
mica la unison i totui individual, fiecare cutnd clapa ce
producea nota dorit. Acum privi minile acestei femei, avnd
aceeai admiraie pentru ndemnarea lor.
Cntar trei imnuri, fr ntrerupere. La sfritul celui de-al
treilea, i simi inima concentrat asupra lui Dumnezeu n nchi
nare. Fusese nlat dincolo de sine, de lumea n care trudea, de
izolarea sa. Se simea parte a familiei lui Dumnezeu.
Predicatorul era tnr. Dei nc nu avea acea nelegere teo
logic adnc asupra lucrurilor, le mprti cteva gnduri pro
vocatoare. Provocri pentru congregaia care urma s dea piept
cu o sptmn nou. Lui Henry i pru ru s aud ultimul
am in"... fiind aruncat din nou n lume, ncercnd s-i umple
ceasurile lungi ale zilei.
Se afla pe treptele largi ale bisericii cnd l vzu pe biat.
Copilul se legna pe balustrad, tifsuind entuziast cu un grup
de biei. Henry era pe punctul de a pi spre el i s-i vorbeasc,
cnd auzi un glas de undeva din dreptul cotului su.
Damiy, ai grij. O s cazi.
Danny sri pe trepte, fr a ezita s-i prezinte raportul - ceva
despre puii de cine ai unui vecin, ase la numr, dintre care i-ar
fi plcut s aib i el unul i...

incolo de apropiata furtun

81

Henry nu ndrzni s se ntoarc. Era sigur c urma s spun


sau s fac ceva neplcut pentru ea. Ba chiar s-o fac suspicioas
prin faptul c. frecventa biserica.
Un copil se ls n jos n faa lui, pentru a evita ceva, iar el fu
nevoit s se opreasc brusc. Se simi atins uor i auzi ncetior:
Scuze.
Se ntoarse pentru a asigura persoana respectiv c nu se
ntmplase nimic i se trezi privind direct n ochii ei de culoarea
violetelor. Nu putu s vorbeasc. Nu zmbi. Ea era prea aproape.
Aproape n braele lui.
Scuze, spuse ea din nou, cu glasul aproape optit.
Chipul i era mbujorat i prea la fel de stnjenit ca i el.
Henry reui s ncuviineze printr-o aplecare a capului. Asta
fu totul.
Scurta ntlnire l tulbur. Nu se opri ca s se schimbe de
uniform. Nu se duse la localul lui Jessie s ia masa de dumi
nic. In schimb, se surprinse apucnd crarea prfuit ce ducea
n afara oraului. O s se plimbe puin. Trecuser cteva zile de
cnd se plimbase. Era nc un lucru ce-i lipsea din viaa trit n
Nord. i dori s aib un cine care s-l nsoeasc. Cel puin, n
felul acesta va avea parte de tovria cuiva. Poate unul din acei
cei... Ddu la o parte gndul i pi mai repede. Poate timpul
i distana l vor ajuta s ias din nostalgia asta.

Capitolul

Christine nc nu era sigur dac fcea ceea ce trebuia. Boyd


se ntorsese acas de trei sptmni. Trei sptmni n care pri
mise telefoane i buchete de trandafiri. Trei sptmni de flirturi
la birou i invitaii la cin pe care le refuzase din ce n ce mai
greu, fr tragere de inim. Iar acum consimise s mearg la un
picnic smbt, n parc, mpreun cu civa dintre prietenii lui.
Recunoscu fa de sine c-1 gsea teribil de atrgtor. Recunoscu
faptul c se simea puin mulumit de sine vznd invidia celor
lalte fete de la birou. Ins recunoscu i faptul c nc nu se simea
confortabil s cedeze i s i dea ntlniri cu el.
Abia atept s te prezint celorlali, spunea el, lund cu
vitez o curb strns, cu ochii fixai mai degrab asupra ei dect
asupra drumului.
Christine reui s zmbeasc, n ciuda inimii sale agitate. Se
ntreba dac i va gsi locul n grupul de prieteni ai lui Boyd.
Cunotea puine despre ei, ns tia c nu se asemnau cu tinerii
de la biserica pe care ea o frecventa.
El o apuc de mn i ndrept volanul cu cealalt. Nu nce
tini viteza.
Christine l strnse uor de mn i-i trase mna napoi, n
sperana c astfel el va putea conduce cu o vitez rezonabil.
Eti emoionat? o ntreb el cu un zmbet neastmprat.
82

incoio de apropiata furtun

83

Ea ncuviin, ns rse. ntotdeauna reuea s-o scoat din


propria cochilie.
S nu fii, spuse el. Le-am povestit totul despre tine.
Ea se ntreb ce le spusese. Lucrul acesta n-o liniti cu nimic.
Apuc strns un mner cnd Boyd lu o curb strns la
stnga i opri maina brusc sub un plc de plopi. Simindu-i
picioarele tremurnd, Christine cobor din main. Nu vedea pe
nimeni n jur.
Unde sunt ceilali? ntreb n timp ce Boyd ridic un co
de picnic.
De fapt, rspunse el zmbind larg, nu exist altcineva. Am
spus asta doar ca s te determin s vii cu mine. Te-am vrut doar
pentru mine.
Christine i duse minile la fa i simi cum i se nmoaie
genunchii. El urmri ndeaproape reacia ei, apoi rse cu poft.
O lovi uor, n joac, peste bra.
O s vin i ei, domnioric cuviincioas. Trudie ntrzie
ntotdeauna. i face pe toi s atepte. Dar merit. E un butoi
de rsete.
Boyd ntinse ptura, rezem coul de trunchiul unui copac i
ntinse mna.
Vino. Vrei s vezi rul?
Christine i ngdui s-o conduc spre malul rului. Rmase
puin dezamgit, cci apa nu era limpede i scnteietoare ca n
Nord. Nici nu curgea cu acelai elan. ns era ap curgtoare. I-ar
fi plcut s ad pe malul ei i s-i asculte susurul.
Boyd i continu drumul.
Deci, ce prere ai despre btrnul meu? ntreb el.
Surprins de ntrebare, ea rspunse:
Este... este un ef bun.
Dincolo de aceast prere, nu se prea gndise la domnul
Kingsley.
Oase Btrne a pus ochii pe el de mult vreme.
Christine se simea foarte stnjenit de modul att de lipsit de
respect de a vorbi despre o femeie destul de n vrst pentru a-i
fi mam.

84

J a n e t t e O ke

Niciodat nu m-a ncntat perspectiva de a o avea pe acea


femeie acr ca mam, continu el, ca i cnd i-ar fi auzit gndurile.
Domnioara Stout a fost bun cu mine, spuse Christine cu
o ncpnat loialitate.
El se ntoarse i o trase aproape - prea aproape - optindu-i
la ureche:
Cine n-ar fi bun cu tine?
Ea se trase napoi cu blndee, ns i cu fermitate.
Bine. Bine, spuse el rznd. Am neles mesajul. Promit s
nu te grbesc.
Un claxon se auzi de undeva de deasupra lor, anunnd sosi
rea celorlali, iar Boyd o lu de mn i o ajut s urce napoi.
Bnuiesc c Trudie a reuit n cele din urm s-i coafeze
prul i s-i lcuiasc unghiile, rse el n timp ce urcau povr
niul abrupt.
Cinci tineri glgioi coborau dintr-o main plin - trei br
bai i dou tinere femei. Christine se ntreb care dintre ele era
Trudie. O deosebi dintre toi nc nainte ca Boyd s fac prezen
trile. Avea prul de un rou aprins, nvolburat n jurul chipului
uor pistruiat. Christine nu era obinuit cu un machiaj att de
strident i gsi c efectul era unul mai degrab teatral. ns rea
liz curnd c Trudie se purta, ntr-adevr, de parc ar fi trit
permanent pe scen. Din clipa cnd sosi, i fcu pe ceilali s rd
n hohote. Cuvintele i felul ei de-a fi erau iptoare i glgioase,
ns prietenii ei preau a se bucura enorm de umorul ei.
Un tnr deirat, cu un zmbet larg pe chip i o claie de pr
negru ce-i cdea pe fa era, se pare, escorta tinerei rocate. Cei doi
erau diferii precum ploaia i zpada, dup prerea Christinei.
Biatul deschidea rareori gura - o fcea doar pentru a i-o umple
pn la refuz cu coninutul courilor de picnic. Nu mai vzuse
niciodat un apetit att de vorace, nici mcar la fratele ei, Henry,
pe cnd fusese adolescent.
Christine se simi stnjenit s mnnce fr a mulumi
Domnului pentru mncare. Reui s-i plece capul pentru o
scurt rugciune nainte de a muca din propriul sandvici, ns
tifsuiala din jurul ei nu se potoli i i se pru greu s-i adune
gndurile.

incolo de apropiata furtun

85

Cu toate c fiecare mnca cu poft, discuiile i rsul nu


contenir.
Ce s-a ntmplat cu Maude? ntreb Boyd, mucnd dintr-o
pulp de pui.
O doare o msea, rspunse tnrul mbrcat n cma cu
dungi albastre.
Christine i amintea c numele lui era Jared.
V putei nchipui una ca asta? ciripi Trudie, ducndu-i
mna la falc n semn de simpatie. O ine acas o durere de
msea. Eu n-a lsa niciodat ca o asemenea durere s m in
departe de o petrecere.
C tot vorbim despre petrecere - unde sunt buturile?
ntreb Stephen, un individ scund, cu ochelari.
Boyd se ridic n picioare i se ndrept spre main, deschi
znd portbagajul.
Servii-v, strig el i toi, cu excepia Christinei, se grbir
s-l asculte.
Tu ce vrei, Christine? o ntreb el. Bere sau vin?
Eu... nu, mulumesc, spuse blbindu-se n timp ce cteva
perechi de ochi se ntoarser spre ea.
Se simi stnjenit i teribil de dezamgit. Crezuse c Boyd
tia c ea nu consuma alcool.
Tatl Christinei este poliist, explic Boyd rznd i toi cei
cinci izbucnir n rs.
Christine nu nelese gluma.
Deci, ce vrei s bei? ntreb Boyd aruncndu-se din nou pe
ptur, lng ea.
Sunt... sunt bine, se grbi ea s spun.
Data viitoare o s aducem i nite suc, spuse Trudie intr-un
mod afectat, ce strni rsete.
Limonad, spuse altcineva i rser chiar mai zgomotos.
Hei, potolii-v, i avertiz Boyd i rsul se mai liniti.
Christinei i era sete. Dac ar fi fost n Nord, s-ar fi dus la
izvor s ia o gur de ap rece. Ins apele noroioase ale rului din
apropiere n-o tentau defel.
Dup-amiaza se scurse greu. Nu fcur nimic. Doar zcur
pe pturi, vorbind i rznd, n mod vulgar uneori. De cteva

86

J a n e t t e O ke

ori Boyd i avertiz cu o privire sau un cuvnt. Ei continuar


s soarb din sticle i, cu ct consumau mai mult, cu att mai
glgioi i grosolani deveneau. Christine tnjea s se ntoarc
acas.
In cele din urm, un nor de ploaie i aduse libertatea. Apucar
courile de picnic, pturile i celelalte lucruri i alergar spre
maini. Christine nl n tcere o rugciune de mulumire.
Nu te-ai prea amuzat astzi, nu-i aa? o ntreb Boyd cu
seriozitate n timp ce se ntorceau acas.
Acum conducea mult prea ncet, cu ambele mini pe volan.
Ploaia continua s cad, n timp ce tergtoarele de parbriz,
miracolul modern, i ajuta s vad clar drumul.
mi pare ru, spuse Christine cu sinceritate. Cred c nu m
prea potrivesc n ... n cercul tu de prieteni.
El ncuviin printr-o aplecare a capului, ca i cnd ar fi fost
de acord.
Ei bine, cu asta am terminat, gndi Christine, simind o ciudat
combinaie de tristee i uurare.
Nu te voi ruga s repei experiena, continu Boyd, lund
o mn de pe volan i apucnd-o de mn. Vino mai aproape.
Te rog, spuse el zmbind.
Ea se apropie ncet de scaunul lui. El ridic braul i o cuprinse
pe dup umeri, trgnd-o chiar mai aproape de el.
Data viitoare vom face ceva doar noi doi.
Christine nu-i putu ascunde surprinderea.
Spune tu ce ai vrea, continu el.
Ea se ntoarse spre el.
Vorbeti serios?
Desigur.
Dintr-odat, ziua i se pru mai luminoas. El nu-i dorea s
renune la ea. Nu i cerea s se alture prietenilor lui. Nu-i venea
s cread.
Deci, unde vom merge? ntreb el.
Trebuie s m gndesc.
Bine.
Braul lui se strnse n jurul ei.
Te las s te gndeti pn ajungem acas.

incolo de apropiata furtun

87

Ea rse ncntat. Acum putea rde. Nu reuise s-o fac


la auzul glumelor grosolane de la picnic, ns acum rse plin
de veselie.
Curnd oprir maina n faa pensiunii Christinei.
Eti sigur c trebuie s pleci? o ntreb el pe un ton serios.
Sunt sigur. Trebuie s fac cteva lucruri nainte de ziua
de mine.
Braul lui se strnse n jurul ei.
Te-ai gndit la ce i-am spus?
Da.
i...? o ndemn el cnd vzu c ea nu continu.
Ct... ct ar trebui s atept pn la urmtoarea ntlnire?
ntreb ea, surprins de propria ndrzneal.
Un ceas sau dou. Poate mai puin, dac m convingi.
Ea rse din nou.
n cazul sta... ce zici de mine diminea?
Mine diminea? E mai bine dect am ndrznit s sper.
Braul lui o trase mai aproape.
Deci, unde mergem mine diminea?
La biseric, rspunse ea fr ezitare.
Biseric?
Ea auzi uluirea din glasul lui. O dezamgi crunt.
Nu eti nevoit - dac nu vrei, adug ea degrab, pe un ton
mpciuitor.
Spre surprinderea ei, el o cuprinse cu braele.
Nu, spuse el, revenindu-i din uimire. O promisiune este o
promisiune. Doar c... trebuie s-mi spui mai multe. Ce trebuie
s fac... i cnd?
***

Credincios cuvntului dat, Boyd veni dup Christine a doua


zi diminea exact la ora 9:45, pentru a merge la biseric. Ea i
ddu seama c totul era foarte nou pentru el. Foarte ciudat. l
simea privind-o ndeaproape, pentru a ti cum ar trebui s se
comporte la serviciul divin. Ea i zmbi des i ncerc s-l fac s
se simt n largul lui.

88

J a n e t t e O ke

Dup serviciul divin, civa oameni l salutar, iar ea l pre


zent tuturor celor al cror nume l cunotea. ns i ddu seama
c el era nerbdtor s ias din mica congregaie. Se ndrept
spre main, iar ea i ngdui s-o conduc, ndat ce reui s plece
fr a prea nepoliticoas.
Ei bine, spuse el ndat ce se afl n spatele volanului. Asta
a fost o experien nou.
Mulumesc, spuse Christine. Pentru c ai venit cu mine.
El ncuviin doar.
Chiar n-ai mai fost niciodat la biseric? ndrzni ea s
ntrebe.
Niciodat.
Trist. Ai pierdut att de mult.
El nu rspunse.
Dar... mama ta mergea la biseric?
Christine tia c ntrebarea ei era una mult prea personal,
ns dorea s tie.
Nu-mi adtrc aminte de mama.
Rspunsul fusese dat pe un ton tios.
mi pare ru, spuse ea din nou.
Uite ce e, spuse el ntorcndu-se furios spre ea. N-ai fcut
niciun lucru - i nu poi face - n ceea ce o privete pe mama mea.
Aa c nu trebuie s-i par ru. Asta nu repar nimic. Aa c
haide s nu mai vorbim despre asta, ce zici?
Christine fu ocat de aceast evident traum emoional. i
dori s poat spune din nou c-i pare ru, ns nu ndrzni. Doar
ncuviin.
Furtuna se potoli la fel de repede precum ncepuse. El o privi
i zmbi. Ba chiar o prinse de mn.
Unde s mergem la mas? spuse el, ca i cnd nimic nu s-ar
fi ntmplat.
Nu fcuser niciun aranjament pentru masa de prnz. P oprietara pensiunii la care gzduia Christine se atepta ca ea s ia
masa acolo.
Doamna Green se ateapt...
Las-o pe doamna Green, spuse el, alungnd ideea. Nici
mcar n-o s remarce lipsa ta. n plus, nu-i pas dect de bani.

incolo de apropiata furtun

89

Atta vreme ct plteti integral, n-o intereseaz dac nu-i d


de mncare.
N-o cunoti pe doamna Green. Nu servete pe nimeni dac
lipsete cineva de la mas.
Fir-ar s fie! Doamna Green nu face altceva dect s ne
strice plcerea.
Ea reui s rd ncetior.
Poate data viitoare.
Cnd ajunser la pensiune, el opri maina nainte de curb,
nainte de a-i putea mulumi sau de a deschide ua, el o prinse de
bra. i trecu prin pr cealalt mn, cu degetele rsfirate.
Uite ce e Christine, spuse el. Nu vreau s-i faci o idee
greit. Despre astzi.
Ea nghii n sec, agitat.
Nu... nu cred c a putea face fa mersului la biseric. M
cam ngrozete. Toate cntecele i vorbria aceea despre un individ
care este mort de aproape dou mii de ani. Chiar nu e pentru mine.
Ea ar fi putut protesta. Individul" despre care vorbea el nu
era mort. Tria. ns nu fcu altceva dect s ncuviineze printr-o
aplecare a capului. Acea tristee dureroas i mpunse din nou
inima. Treaba asta nu funciona. Lumile lor erau prea diferite.
Ar fi trebuit s tie. ncuviin nc o dat i ddu s plece.
ns vreau s te ntlnesc din nou, o opri el.
ncet, ea cltin din cap.
N-ar merge. tii asta. E u ... eu nu m potrivesc n lumea ta,
iar tu nu te potriveti n a mea.
Dar trebuie s existe o ... o a treia lume, protest el.
Ea l privi fix. Ce vroia s spun?
Putem face noi una. Te rog. Eu nu-i voi cere s iei cu pri
etenii mei, iar tu nu-mi vei cere s m duc la biserica ta. Vom
merge n locuri care ne plac amndurora. Vom face lucruri ce ne
plac amndurora.
Cu toate c mintea o avertiza s nu cedeze, inima ei tnjea
mcar s asculte.
Propriul nostru picnic, doar pentru noi doi, se grbi el
s adauge. Plaja. Drumeii la ar. Cte o cin. Vom gsi multe
lucruri, isprvi el cu entuziasm.

90

J a n e t t e O ke

Nu cred c...
Te rog. Haide s ncercm, Christine. i dac tot nu te simi
confortabil...
Nu-i isprvi gndul, ns deja i fisurase rezerva. Ii drmase
zidurile pe care ea ncercase cu atta grij s le ridice.
M voi... m voi gndi la asta.
El se aplec i o srut pe obraz - un srut uor.
i nu m voi gndi la nimic altceva, murmur n prul ei
nainte de a se trage napoi.
Ea rmase pe trotuar i-l urmri ndeprtndu-se. Era tulbu
rat. Dorea s ias din nou cu el. De fapt, tia n adncul inimii
c va fi de acord. Ins exista un conflict interior ce n-o lsa s fac
acest lucru n pace.

'Capitolul 10
Dei echipa continua s fie ocupat, Henry avea impresia c
vara trece foarte greu, iar timpul rmne pe loc.
Se aflase n aceast parte a rii de suficient timp ct s-i
fac cteva cunotine. Nu relaii pe care le-ar fi putut cataloga
drept prietenii adevrate, ns cel puin oamenii din ora nu mai
preau s-i in respiraia la vederea lui.
Cei mai muli dintre cunoscui erau oameni de la biseric.
Pastorul, n special, era amabil i deschis cu Henry. Aprecia fap
tul c cineva de aceeai credin i se altura ocazional pentru o
cafea la localul lui Jessie.
Ins lucrurile nu se schimbaser cu tnra femeie i fiul ei.
nc mergea, periodic, s se tund i era ntotdeauna primit cu
politee. ns n ciuda faptului c frecventau aceeai biseric, ea
rmsese distant i indiferent.
Observase c la biseric prea a fi o cu totul alt persoan
dect n frizerie - cald i deschis, cu un zmbet minunat i un
ncnttor sim al umorului. i adora fiul, ns el presupuse c
aa i trebuia s se ntmple. Treptat, afl cteva lucruri, doar
inndu-i ochii i urechile deschise. i mama ei frecventa bise
rica. Era o femeie subire cu un zmbet larg i mbriri pentru
oricine. Era prima persoan pe care o ntlnise Henry i creia
i putea atribui descrierea ca fiind plin de freamt. Mai observ
i c doamna Martin avea ntotdeauna un pacheel n mn.
91

92

J a n e t t e O i<e

Un borcan cu dulcea proaspt pentru un cuplu n vrst,


botoei tricotai pentru o viitoare mmic, o pine proaspt
pentru un fermier necstorit. Oriunde mergea aceast femeie,
crea un mic curcubeu de fericire.
Henry nu fu prea surprins cnd, ntr-o diminea, l abord
dup serviciul divin.
Simt c te-am neglijat, se scuz ea. Este prea trziu s te
invit la mas? Niciodat nu tiu n care duminic eti de gard,
aa c m tem c n-am prea reuit s planific din timp.
El i mulumi i-i zmbi. Da, invitaia ei era un lucru minunat,
se grbi s-i spun.
M duc repede acas, continu ea. Tu vino cnd eti gata.
Este casa aceea de la colul strzilor Cinci i apte. Cea cu gardul
alb. N-ai cum s-o ocoleti.
El i mulumi i se ntoarse s isprveasc conversaia cu un
cresctor de vite care avea probleme cu un urs ce-1 prda.
Am pierdut cteva vite sntoase, continu cresctorul de
vite n timp ce doamna Martin se ndeprt. Cred c ursul la ar
putea fi cauza. L-am vzut de vreo dou ori i i-am descoperit
urmele de cteva ori. E un exemplar mare, da' prea destul de
deirat. E posibil s nu fi mncat cum trebuie. i cum ne apro
piem de toamn, animalul devine din ce n ce mai disperat. tie
c are nevoie de grsime pentru a trece prin iarn.
Henry ncuviin, ns mintea i era la alte lucruri - la posibili
tatea de a afla mai multe despre Sam" i fiul ei. Cu siguran, ca
toate mamele, doamna Martin nu se va da napoi de la a povesti
despre fiica sa.
O s pun pe cineva s cerceteze problema, se auzi spunndu-i cresctorului de vite. Vino pe la birou i spune-ne unde
anume se ntmpl asta.
Brbatul i mulumi, i puse pe cap plria cu boruri largi i
se ndrept agale spre calul su.
Nedorind s-o zoreasc pe femeie, Henry porni ncet spre
csua cu gard alb. Cnd ajunse, femeia l ntmpin la u i-l
conduse n camera de zi. Spre surprinderea lui, gsi aici un br
bat care edea ntr-un fotoliu aezat ntr-un col al ncperii, cu
Biblia n mn.

in colo de apropiata furtun

93

Brbatul i zmbi larg i i se adres nainte de a o face femeia.


mi cer scuze c nu m ridic. Artrita mi d mult de furc
la genunchiul drept.
ntinse o mn, iar Henry i ddu seama c artrita nu-i afec
tase numai genunchiul. Henry o scutur cu grij.
Soul meu, Sam.
Femeia fcu prezentrile i art spre un scaun din apropiere.
Te poi aeza i putei povesti puin aici pn pun eu masa.
Henry se aez.
Mi-a povestit despre tine, ncepu brbatul pe nume Sam.
E grozav c te-ai alturat celor din biseric. Mergeam i eu, pn
cnd artrita m-a intuit aici.
mi pare ru s aud asta, spuse Henry cu sinceritate. De
ct vreme v deranjeaz?
Cam de doi ani. O, am avut probleme i nainte, dar m-a
imobilizat doar n ultimii doi ani.
ntinse mna dreapt i o studie.
Am ajuns s nu mai pot ine foarfecele i s nu mai pot
tunde aa cum trebuie. Mi-a fost team c o s tai urechea cuiva.
Chicoti.
i aa mi-am convins fiica s nvee i s preia ea afacerea.
Oricum, avea nevoie s fac ceva.
Se opri i flutur din mna bolnav.
Dar nu trebuie s te plictisesc cu toate astea. S-ar putea s
nu te intereseze.
O, dac ar ti, gndi Henry, aplecndu-se n scaun.
Nu, v rog, continuai, spuse ncercnd s-i pstreze tonul
ct mai normal.
Cnd brbatul l privi cu curiozitate, Henry spuse:
Am... am ntlnit-o pe fiica dumneavoastr. La frizerie i... i la biseric, adug el degrab, spernd c interesul su
trecuse neobservat.
Ei bine, ea este o persoan mai retras. Nu tiu dac i-ar
plcea s vorbesc despre viaa ei privat.
Sam ncheie astfel subiectul.
ns doar temporar. Henry observ cteva fotografi] pe pereii
ncperii. Tnra femeie fusese surprins nc din anii copilriei

94

J a n e t t e O ke

i ai adolescenei sale. O anumit fotografie i atrase atenia. Era


o fotografie de nunt - frumoasa mireas i tnrul tietor de
lemne suedez. Simi un sfredel n adncul sufletului su n timp
ce le privea chipurile fericite. Ce sfrit tragic pentru un nceput
att de frumos.
Ultima fotografie i nfia pe tnra femeie i pe Danny.
Henry constat c fusese fcut recent. Danny urma s mpli
neasc, probabil, cinci ani. Henry fu nevoit s-i ia ochii de la
fotografie i se strdui s se concentreze la cuvintele lui Sam.
...Aa c soia mea a spus: Dumnezeu a avut grij de noi
toi aceti ani. Nu ne va lsa acum." A ieit i a obinut o slujb
la magazinul alimentar. Astfel c, avnd ajutorul lui Dumnezeu
i al Marthei - se opri i chicoti - ne descurcm bine. Apoi, fiica
mea a cumprat frizeria. Pltete cte puin n fiecare lun. Se
descurc foarte bine totui. Cred c este o frizeri mai bun
dect mine. Afacerea a nflorit n minile ei.
Aadar, de aceea i 'petrece Danny zilele la doamna Crane, gndi
Henry. Se ntrebase cum se face c bunica nu avea grij de nepot.
Pentru un singur lucru mi pare ru, continu brbatul. E
vorba de Danny. Srmanul copil i-a pierdut tatl, iar acum are
un bunic bolnav care nu poate face mai nimic mpreun cu el.
Mi-am dorit mult s-l duc la pescuit, s-l nv cum s arunce
mingea - toate lucrurile astea. Iar acum, minile i genunchii nu
m las s fac nimic din ce mi-am dorit.
Eu am ceva timp liber, spuse Henry cu grij, simind un
nod n gt. M-a bucura s petrec puin timp cu biatul.
ncerc s-i in n fru nerbdarea.
Dac mama lui nu are nimic mpotriv, desigur.
E foarte grijulie, spuse Sam, cltinnd din cap.
N-o poi nvinui.
Miresmele ce veneau dinspre buctrie l fcur pe Henry
s spere c vor fi curnd invitai la mas. Nu-i dduse seama
ct de flmnd era, nici ct de nerbdtor era s guste mncare
adevrat - cu scuzele de rigoare pentru eforturile lui Jessie.
Privi cum brbatul suferind din faa lui se apleac pentru a-i
freciona genunchiul. Henry se ntreb dac fcea acest lucru n
mod contient.

incolo de apropiata furtun

95

tii, ndrzni Henry, eu mi-am petrecut mare parte din


copilrie i adolescen n Nord, printre indieni. Oamenii acetia
fac lucruri extraordinare cu rdcinile i ierburile lor. Nu cred c
vei gsi vreun indian bolnav de artrit. Au o rdcin amar pe
care o macin i din care prepar ceai. Ai fi interesat s ncercai
puin, dac fac rost de ea?
Ochii lui Sam sclipir cu interes.
Dac ei l beau i nu-i omoar - cred c nu voi pi nici
eu nimic.
Chicoti.
O s vorbesc cu tatl meu. El e n Athabasca. Ins are leg
turi cu oamenii care vin i pleac pe teritoriul indian. S-ar putea
s poat face rost.
Ce face tatl tu?
Este membru al Poliiei Canadiene.
De aceea te-ai alturat Poliiei?
Henry ncuviin.
E frumos s ai un fiu care s-i peasc pe urme. Sperasem
c biatul meu...
Se opri.
Avei un fiu?
Am avut un fiu, l corect el. L-am pierdut n rzboi. Undeva
n Italia.
mi pare ru, spuse Henry cu profund sinceritate.
Brbatul privi n jurul su.
Martha a luat de aici toate fotografiile lui. Le-a dus n dor
mitor. A spus c vrea s-i vad chipul dimineaa, cnd deschide
ochii i seara, cnd i nchide. Moartea lui a afectat-o destul de
mult pe Martha. Pe amndoi.
Henry auzi o micare la u. Doamna Martin se afla acolo, cu
obinuitu-i zmbet pe chip. Cnd o priveti, ai spune c n-a avut
parte de nicio ntristare n via, gndi Henry.
Haide, Sam, spuse ea, oferindu-i un bra. Las-m s te
ajut. Uite, aici i-e bastonul. ncetior.
Se ndreptar spre sufragerie, unde-i ateptau castroanele cu
mncare aburind. Erau acolo pn i chifle proaspt coapte, iar
stomacul lui Henry protest, anticipnd bucatele.

96

J a n e t t e O i<e

Mncarea se dovedi a fi chiar mai gustoas dect promitea


mirosul. Henry se simi stnjenit de faptul c se lsase convins s
serveasc i o a doua porie, ns doamna Martin pru ncntat
de faptul c-i plcuse mncarea.
Un apetit sntos este cel mai bun compliment fcut unei
buctrese, l asigur ea.
Henry gsi c este foarte plcut s ad i s tifsuiasc
despre lucrurile obinuite i oamenii din comunitate. Era o
schimbare att de bine-venit n completarea rapoartelor despre
problemele din ora - sau mai ru.
Doamna Martin servi plcint i umplu din nou cetile cu
cafea. Se aez i se ntoarse spre Henry.
Acum, ce-ar fi s ne povesteti cte ceva despre tine? l
ncuraj ea. De ct vreme eti n Poliie?
De mai bine de cinci ani, rspunse Henry.
Tatl lui a fost ofier n Poliia Canadian, interveni dom
nul Martin.
Aa deci. Ai crescut n atmosfera asta.
Henry ncuviin.
Unde a fost delegat tatl tu?
Mai mult n Nord.
Ai crescut n Nord?
Spune c indienii au un fel de rdcin medicinal ce ar
putea s amelioreze artrita, spuse domnul Martin.
Aa este?
Ochii ei se mrir, cu interes.
Am auzit de ierburile lor. Fiica noastr i soul ei au petre
cut o vreme n Nord.
Henry presupuse c ar fi trebuit s rspund cu o ntrebare
sau comentariu, ns nu tiu ce s spun, dect:
Interesant.
I-a plcut acolo... la nceput.
Rostite cu tristee, cuvintele femeii rmaser neisprvite.
Danny s-a nscut acolo, n Peace River, explic domnul
Martin.
Nu-i amintete nimic, dar se preface c-i amintete, rse
doamna Martin. Vorbete despre Nordul meu" de parc ar avea

incolo de apropiata furtun

97

vreun drept la el. ntotdeauna o ntreab pe mama sa: Cnd ne


ntoarcem n Nordul meu?" E tare drgla.
Henry se sili s zmbeasc.
Fiica voastr plnuiete s se ntoarc? ntreb el n cele din
urm, ndjduind c tonul i era ct se poate de normal.
Nu... nu cred. Nu acum. Cred...
ns doamna Martin nu-i continu spusele.
Acolo n-o mai ateapt nimic acum, se grbi s intervin
domnul Martin. Frizerii nu sunt la mare cutare printre vnto
rii de blnuri sau tietorii de lemne, glumi el, pentru a nsenina
atmosfera.
Tocmai i isprviser plcinta cnd ua din spatele casei se
trnti i Danny i fcu apariia n sufragerie. Alerg direct la
bunicul su.
Bun! Cum te simi astzi, tata Sam?
Domnul Martin ntinse mna cu degete ncovrigate i-l trase pe
copil la pieptul su. l srut pe prul ciufulit nainte de a rspunde:
Sunt bine... acum.
Am venit s te vedem.
Vd asta. Du-te la bunica. S-ar putea s mai aib o felie sau
dou de plcint.
Auzi un pas uor n spatele lui i Henry tiu fr s se uite
ntr-acolo c mama biatului intrase n ncpere. Aproape c-i
simi clipa de ezitare. Apoi, tnra pi n fa.
Cum te simi, tata? ntreb ea, ndreptndu-se spre brbat.
Se aplec i-l srut pe frunte.
Doamna Martin se ridic degrab.
Uite aici un scaun pentru tine, drag. Trage-1 i pe cellalt,
pentru Danny. Mai aduc plcint i cafea.
Mama, am mncat deja.
Ei bine, Danny are ntotdeauna loc pentru plcint, rs
punse ea cu sigurana unei bunici.
n cazul sta, o felie mic.
L-ai ntlnit pe sergentul Delaney? ntreb Sam Martin.
Henry se ridic pentru a fi prezentat. ncuviin n tcere,
ntrebndu-se dac ar fi trebuit s ntind mna sau s atepte ca
ea s fac prima micare.

98

J a n e t t e O ice

Ea doar ncuviin printr-o aplecare a capului.


Bun, fu tot ce spuse.
Apoi, adug, fluturnd mna spre mas.
Te rog... isprvete-i plcinta.
Henry se aez din nou.
Danny ddu fuga la buctrie pentru a-i supraveghea bunica
la servirea plcintei. Henry i putea auzi.
Cine e omul acela?
Musafirul nostru.
Are o hain roie. nseamn c este poliist canadian?
Da, este poliist.
Tommy spune c poliitii i ncuie pe oameni n cuti mari
de fier.
Tommy n-are dreptate. Vorbim despre asta mai trziu.
Domnul Martin se ntoarse spre fiica sa cu o ntrebare, proba
bil pentru a acoperi conversaia din buctrie.
Cum a fost sptmna care a trecut?
Ea ncuviin printr-o aplecare a capului.
A trecut.
Apoi zmbi i adug:
Destul de bun, de fapt.
Sergentul Delaney tocmai ne-a povestit despre Nord. A cres
cut acolo. A i lucrat acolo. Spune c s-ar putea s existe o ans
ca indienii de acolo s aib un ceai care s m ajute la boala asta.
ns Henry se ntreb dac tnra femeie ascultase comenta
riul tatlui su. i simi privirile asupra lui, studiindu-i chipul.
Aa este? o auzi spunnd.
Doamna Martin i Danny se ntoarser, biatul aducndu-i
singur poria de plcint. Doamna Martin avea o a doua felie
pentru fiica ei i o can cu cafea n cealalt mn.
Mama, nu pot mnca nimic. Beau doar cafeaua. Mulumesc.
Danny, dragul meu! Felia aceea e foarte mare.
E preferata mea, explic Danny, lund cu furculia prima
mbuctur.
Preferat sau nu, o s te doar stomacul.
Nu, mama, n-o s m doar. Plcintele lui Buni nu dau
dureri de stomac.

ncolo de apropiata furtun

99

Se auzir rsete uoare n jurul mesei. Numai Danny nu ne


lese de ce rdeau. Era mult prea ocupat ca s-i savureze plcinta.
mi pare ru c am dat buzna aa, spuse mama lui. N-am
tiut c avei un oaspete. Credeam c suntei singuri.
Am stat de poveti i am zbovit la desert, spuse mama ei.
ndat ce Danny i mnnc plcinta, plecm i v lsm
s v bucurai de poveti.
Henry se grbi s spun primele cuvinte de la sosirea ei.
Te rog, nu-i nevoie s pleci. Eram pe punctul de a pleca,
oricum. M-am bucurat mult de mas i de discuii i m tem c
am zbovit mai mult dect am intenionat.
Domnul Martin se ntoarse spre fiica sa.
Sergent Delaney a fost att de amabil nct s-a oferit s...
Se opri.
Cred c ar trebui s vorbim despre asta cnd vom fi singuri.
Art cu capul spre biat.
Mai bine s nu trezim sperane nainte de a ti ceva sigur,
adug el cu glas sczut.
Henry era aproape sigur de rspunsul ei. Arunc o privire
scurt spre chipul femeii, tiind c aceasta nu-i schimbase
prerea.
Am avut cteva activiti n aer liber cu bieii, spuse
Henry ntr-un efort de a o liniti. Am campat. Am pescuit. Am
fcut drumeii pe schiuri. Cu cinii pe zpad. Bieilor le plac
activitile n aer liber. M-am gndit c n felul acesta a putea
da o mn de ajutor bisericii. S lucrez cu bieii. n felul acesta
mi-a captat atenia tatl meu i am nceput s frecventez coala
duminical.
Vznd expresia de curiozitate de pe feele lor, se grbi s
continue:
Am fost nfiat. Tatl meu, poliist n Poliia Canadian, s-a
ocupat de o clas de coal duminical de biei n Athabasca,
pe cnd eram copil. Nu cred c a fi fost vreodat interesat de
biseric dac n-ar fi fost el.
Henry fu impresionat de cldura i interesul evident pe
care-1 artau prinii tinerei, ns aceasta spuse, tar prea mare
entuziasm:

100

J a n e t t e O ke

E o idee grozav. Pentru bieii mai mari.


Henry ncuviin i se ridic s plece. i era greu s exprime
adnca recunotin pe care o simea pentru gazdele lui, datorit
cruntei dezamgiri ce-1 cuprinsese. Era clar c tnra femeie nu
avea de gnd s deschid nicio u de prietenie.

Sapttdul ii
Boyd gsi lucruri interesante de fcut, doar pentru ei doi.
Reticent la nceput, Christine fu de acord s ias mpreun.
La nceput, ntr-o vizit la ar. Apoi la un picnic pe malul ru
lui. Apoi la un concert. La cin. Curnd, era de ateptat s se
ntlneasc la fiecare sfrit de sptmn. Christine se rugase
mult la nceput pentru aceast problem, ns treptat nltur
din mintea ei orice nelinite i ncepu s numere zilele, trind
pentru evenimentul ce o atepta la sfrit de sptmn alturi
de Boyd. Apoi ncepur s se ntlneasc de dou ori pe spt
mn. De trei ori.
Nu se mai discut nimic despre biseric, cu toate c Christine
continu s se roage ca Boyd s-i schimbe atitudinea cu privire
la Dumnezeu. Ocazional, amintea n treact cte ceva despre pri
etenii si: Prietenii mei dau o petrecere. Eti interesat s mer
gem?" sau Se ntlnesc pe plaj smbta asta. Te intereseaz?"
Christine scutura ntotdeauna din cap. N-avea nicio dorin de a
ncerca s se integreze n acel grup. Du-te, dac vrei", obinuia
ea s spun.
Uneori el se mbufna, devenind rece i furios. O ntrista s-l
vad n aceast dispoziie. ns ntotdeauna, la sfritul ntlnirii
lor, se ntorcea la acea atitudine de peitor atent pe care o apre
ciase. n cea mai mare parte a timpului se simeau foarte bine
mpreun.
101

102

J a n e t t e O i<e

Ea n-avea idee ce fcea el n zilele de var, de vacan. tia


c nu avea nicio slujb. Din frnturi de conversaie nele
sese c se trezea trziu. Tatl lui glumea pe seama lui uneori,
ns ntotdeauna cu bun sim. Boyd se odihnete, l ateapt
viaa la universitate" sau Boyd este n cretere. Are nevoie
de somn."
Petrecea timp meterind la maina sa. De fapt, avea acum
dou maini. Christine nu-i putea imagina de ce, ns lui i
plceau ceasurile petrecute n tovria sculelor i a vaselinei.
Cred c Boyd ar putea face orice s mearg", se ludase dom
nul Kingsley cu mndrie. Ascult cum toarce puiul sta. ncet
precum un pisoia."
Christine zmbea. Era gata s accepte torsul motorului drept
o mare realizare a lui Boyd.
ns pe tot parcursul lunilor glorioase i tulburate ale scur
tei lor veri, Christine fu frmntat de un sentiment stnje
nitor c ceva nu era tocmai bine. Se implicase prea mult.
Schimbrile acestea nu erau spre bine. n loc s se deschid fa
de credina ei, se prea c Boyd o atrsese tot mai mult n lumea
lui. Ea se mpotrivise - i spusese c se ine tare pe poziie,
c e puternic. ns aa era? Se rug mai insistent. Doamne,
schimb-1", era rugciunea ei permanent. tia deja c nu dorea
s-l piard.
Odat cu apropierea sfritului verii, Christine tiu c Boyd
trebuia s se ntoarc la colegiu.
De ce nu te transferi aici? ntreb ea n timp ce o conducea
acas dup ultima lor cin mpreun.
Constat c rostise ntrebarea pe un ton rugtor.
Am nceput n Toronto. Vreau s termin acolo.
Christine nu spuse c, din cte auzise, nu avusese un start
prea bun.
M voi ntoarce la Crciun, spuse el vesel. Doar peste
cteva luni.
Christine era sigur c vor fi cteva luni lungi. Pierduse leg
tura cu grupul de tineri de la biseric. Frecventa serviciul divin
de duminic dimineaa, ns se rezumase la att.
El opri maina n curb i nu opri motorul.

incolo de apropiata furtun

103

O s-mi lipseti, spuse el cu cldur i sinceritate n glas.


O trase aproape i o srut. Ea tiu c i ei avea s-i fie dor de
el. Din toat inima.
Ar fi vrut s-i spun c o s se roage pentru el, ns i nghii
cuvintele mpreun cu lacrimile al cror gust l simea.
O s-mi scrii? ntreb n timp ce se ag de el.
El rse.
Nu m prea pricep la scris. O s-i telefonez.
Christine se gndi la telefonul comun ce se afla n holul pen
siunii. tia c n asemenea condiii, convorbirile n-ar fi nsemnat
prea mult.
Pot folosi telefonul doar cinci minute o dat, l inform ea
cu tristee. i doar pentru un apel pe sear.
Hei, spuse el deodat, de ce nu accepi oferta tatlui meu?
Mut-te acolo. N-ai niciun motiv s rmi acolo i s faci ce-i
dicteaz acea doamn Nu-tiu-ce-culoare.
Christine rse, n ciuda tristeii din inim.
Doamna Green*.
Niciodat nu mi-a prea plcut de doamna Green a ta, con
tinu el. E o dictatoare ncrezut.
Nici mcar n-o cunoti pe doamna Green.
Am ntlnit-o de cteva ori cnd am venit s te iau. ntot
deauna a fost tioas i acr i s-a uitat la mine de parc a fi
venit s-i fur argintria. Mai ru dect Oase Btrne.
Nu e aa. Cu mine a fost foarte amabil.
Se trase uor n spate. El o cuprinse mai strns cu braul pe
dup umeri.
S nu ne dondnim, opti el cu buzele n prul ei. Asta este
ultima noastr sear mpreun.
Ei nu trebuia s i se aminteasc acest lucru.
Ei bine... de ce nu? ntreb el din nou, cu faa n prul ei.
N u... nu tiu. Nu mi se pare...
Din cauza gtitului? Hei, dac nu vrei s gteti, nu gteti.
Doar s locuieti acolo. Nu i-ar strica btrnului s aib o tov
rie bun. i i place de tine. Mult.
Verde.

104

J a n e t t e O ke

Nu este vorba de gtit. mi place s gtesc. Doar c... nu mi


se pare cuviincios ca o fat s triasc... aa.
Cuviincios pentru cine? De ce s-i pese ce gndesc alii?
Dac ai fi acolo, a putea s-i telefonez la orice or i s vorbesc
cu tine ct am poft.
Era ispititor.
Haide, ncerc el s-o conving. Gndete-te numai. Cnd
viiracas de Crciun, eti acolo ca s m ntmpini.
I-ar fi plcut asta. Chiar i-ar fi plcut.
O s... o s m mai gndesc.
nghii greu. Pn i faptul c acorda atenie acestei propuneri
era mpotriva bunei sale judeci. Ei bine... o s se roage. Asta
putea face. Oare s ndrzneasc s-i spun acest lucru?
i schimb poziia.
Doamna Green ncuie ua la ora nou.
Vezi ce-am vrut s-i spun? E un tiran. Nici mcar nu-i poi
tri viaa. Mut-te la tata.
Trebuie s plec.
Nu nc.
Dar trebuie. Nu vreau s rmn afar.
Te iau acas, cu mine. Acum. i lum lucrurile i-i spunem
doamnei Green s-i vre cheia n ureche - i pleci de aici.
Nu, te rog. Nu n seara asta. Am... am nevoie de timp s
m gndesc la asta. S m rog...
Am crezut c ai trecut peste chestia asta cu rugatul...
Era furios de-acum. Nu intenionase s-l nfurie, nu dorise ca
ultima lor sear mpreun s se sfreasc n felul acesta. Ar fi
vrut s-i ngroape faa n umrul lui i s plng, tiind instinc
tiv c el o va ine n brae i o va mngia. ns nu era timp pentru
asta. Doamna Green putea s se ndrepte oricnd spre u, cu
cheia n mn. Christine i duse mna la buze.
Te rog, opti ea, trebuie s plec.
El nu doar c i ddu drumul, ci aproape c o mpinse. nainte
ca ea s deschid ua la main, el era cu mna pe schimbtorul
de viteze.
Christine ajunse la ua casei n clipa n care doamna Green
intra n hol, scuturnd cheile pe care le avea n mn. Christine

in colo de apropiata furtun

105

reui s spun noapte bun", ns avu nevoie de toat voina de


care dispunea. Nu-i dorea dect s se arunce pe pat i s plng.
Boyd urma s plece diminea i se despriser certai.
. . . . . .

***

Cnd Christine ajunse agale la birou, a doua zi diminea, un


minunat buchet de trandafiri roii i mpodobea masa de lucru.
Pe bileelul ce-i nsoea scria simplu: Cu dragoste, Boyd". Se
ntreb dac comandase trandafirii nainte sau dup plecarea sa
furtunoas. nltur acest gnd i-i cufund faa n flori, sorbind
cu nesa mireasma lor. Simi c o podidesc din nou lacrimile, ns
se stpni.
Domnul Kingsley dorete s te vad, spuse domnioara
Stout din nou.
Christine se smulse de lng flori i se ndrept spre ua
masiv a biroului efului. O ngrozea discuia pe care urma s-o
aib. Oare Boyd i spusese tatlui su c se despriser certai?
Ii spusese c se despriser?
Respir adnc i intr. Capul familiar se ridic. O ntmpin
un zmbet larg.
Ei bine, spuse el, lsndu-se pe sptar, ca i cnd se atepta
ca discuia s dureze. Boyd a plecat la coal dimineaa asta.
Ii art scaunul aflat n faa biroului, iar Christine se aez,
ncepu s se ntrebe despre ce era vorba. Desigur, n-o chemase n
biroul lui doar pentru a-i spune ceva ce tia deja.
Ai fost o tovar bun pentru biatul meu.
Afirmaia lui o surprinse.
L-ai mai potolit. Nu mai este att de fluturatic ca odinioar.
Apreciez asta, continu el, strduindu-se s-i controleze vocea.
Christine se simi emoionat pn la lacrimi de vizibila i
neateptata reacie afectiv a efului ei.
Am vorbit cu el dimineaa asta, nainte de a pleca. Spune
c i vei lipsi mult.
Inima Christinei se nvior. Nu mai era suprat pe ea.
Boyd crede, continu el, c ar fi mult mai bine pentru tine pentru amndoi - dac te-ai muta n casa noastr.

106

J a n e t t e O ke

Deci asta era. Boyd l convinsese pe tatl su s-o preseze.


N-are rost s plteti pentru chirie i mas i s stai sin
gur. In plus, el i-ar putea telefona mai des. Ai putea pstra,
astfel, legtura. Presupun c uneori se simte singur acolo, la uni
versitate. E normal. Nu se prea pricepe s scrie scrisori. Nici eu,
de altfel. Folosim telefonul.
Christine nu spuse nimic. Uurarea de moment pe care o
simise cnd aflase c Boyd nc inea la ea se transform ntr-o
alt dezamgire.
Ar nsemna mult pentru mine s pstrezi legtura cu el,
spuse domnul Kingsley. Nu vreau s-i ascund asta. M tem c
devine puin... ei bine... n acele campusuri universitare tinerii
pot deveni puin slbatici. Beau prea mult. Chefuiesc prea mult.
E ceva normal. Nebuniile tinereii. Ins dac te-ar putea suna i
ai putea discuta la telefon n fiecare sear... ahmci ar acorda mai
mult atenie studiilor sale.
Aadar, eu trebuie s fiu poliaiul fiului tu, protestar gndu
rile Christinei, ca s-l in pe traiectorie prin intermediul telefonului.
ncepu s clatine din cap, cu inima grea.
Acum ... nu spune nu pn cnd nu te gndeti la asta. Nu
vd nimic ru n planul sta.
I-am spus lui Boyd c m voi ruga pentru asta, spuse ea
n cele din urm, spernd c astfel va ncheia conversaia i va
putea pleca fr alte argumente.
Mi-a spus asta.
Christine avu sentimentul c, la fel ca i fiul su, domnul
Kingsley se gndea c rugciunea este o pierdere total de timp,
nefcnd altceva dect s ntrzie o decizie.
Nu ntrzia prea mult, spuse el. Ar trebui s ne facem pla
nurile. Boyd ar vrea s tie.
Christine ncuviin i se ridic. Spera c era liber s plece.
Conversaia fusese extrem de stnjenitoare pentru ea. Domnul
Kingsley i trase din nou scaunul n fa, iar Christine tiu c
discuia se ncheiase. Se ndrept degrab spre u. Tocmai o
deschidea cnd el strig:
i plac trandafirii?
Ea se opri i privi napoi, ncercnd s dea sens cuvintelor.

n colo de apropiata furtun

107

Sunt frumoi.
Boyd m-a rugat s-l trezesc pe florar din pat n dimineaa
asta, s-l trimit la florrie i s-i pregteasc. Dorea s se asigure
c te vor atepta la sosire.
Sunt frumoi, spuse din nou Christine i nchise ncet ua.
***
Christine nu se mut n casa domnului Kingsley. Se rugase
pentru asta, ns tiuse nc din clipa cnd rostise cuvintele c nu
era necesar s se roage. In adncul inimii ei tia c nu se cuvenea.
Mai ales cnd i nchipui c ar trebui s le explice prinilor ei
acest aranjament.
Domnul Kingsley nu se bucur de decizia ei - nici Boyd. Ins
ea ncepu s-i scrie n fiecare zi a lunilor n care erau desprii.
Faptul c Boyd nu se descurca prea bine s scrie scrisori nu
nsemna c ea n-o putea face. El i telefon. La nceput, de dou
sau de trei ori. Christine ncepu s telefoneze mai rar acas. Nu
dorea s-i foloseasc preiosul timp alocat convorbirilor telefo
nice vorbind cu prinii ei. Ii lipseau. Ins preul nu i se prea
mare. Prinii ei vor fi cu ea ntotdeauna.
ns apoi apelurile de la universitate se rrir. Boyd i spuse
c era ocupat cu frecventarea cursurilor, iar Christine sper c
acesta este adevrul. El hotrse c jurnalismul nu i se potrivea
i acum urma cursuri de sociologie.
Christine, care de obicei se bucura de cderea primei zpezi,
se ndrept spre cas cu umerii czui. Zpada aceasta era rece
i murdar i nu-i plcea deloc. ns cel puin timpul se scurgea.
Zpada nsemna c nu peste mult vreme va sosi Crciunul.
Prinii ei o ateptau acas de Crciun. Se gndise ct de amu
zant ar fi fost s-l duc i pe Boyd cu ea. S-i arate ce nsemna
cu adevrat un Crciun n familie. ns asta ar fi nsemnat ca
domnul Kingsley s rmn singur. Nu putea face asta. Renun
la idee.
Scrisorile ei se rrir, la dou pe sptmn. Apoi la una. Nu
prea avea ce s mai spun, iar pentru c Boyd nu rspundea pe
msur, nu mai avea despre ce s-i scrie. tia foarte puine despre

108

J a n e t t e O ke

viaa lui de la universitate. Cnd vorbeau la telefon, o fceau n


grab. El o ntreba cum fusese ziua ei, care-i erau planurile i-i
spunea c i este dor de ea i spera ca ea s se simt bine. Cele
cinci minute zburau.
Din cnd n cnd discutau n contradictoriu. Boyd nc nu
nelegea ceea ce numea el ncpnarea" ei n a refuza s se
mute n casa tatlui lui. nc se supra cnd telefona duminica i
i se spunea c este la biseric. Christine considera c el ar trebui
s tie unde se afl ea; ns apoi i spunea c probabil asta se
datora diferenei de fus orar. Poate c Boyd uitase s ia n consi
derare acest factor.
Christine hotr c o perioad lung de curtare nu era bun.
Curtate? Oare chiar asta se ntmpla ntre ei? Dac da, atunci tre
buia s se gndeasc i s analizeze serios. Boyd nc nu fcuse
niciun pas spre a mbria credina ei. Oare l putea considera
n mod serios un potenial partener de via? O s se roage
mai mult.

Sapitolul 12
Elizabeth se surprinse plimbndu-se de colo-colo prin nc
pere, ateptnd cu nerbdare ca Wynn s se ntoarc acas. Nu
ntrziase i, n mod normal, i controla emoiile. Ins ultima
ei convorbire telefonic cu Christine o nelinitea. Pn i Teeko
scheuna i se muta dintr-un loc n altul din cauza agitaiei ei.
Auzi cinele, ns nu-i ddu atenie.
Elizabeth l auzi pe Wynn intrnd pe u. Att ea, ct i Teeko
se ntoarser cu faa la el n timp ce intr n ncpere. Privirea lui
se mut de la chipul soiei sale la cel al cinelui ce scheuna.
S-a ntmplat ceva cu el? ntreb n timp ce-i scotea haina.
Elizabeth i mut privirea spre cine.
Nu cred. De ce?
In mod normal nu m ateapt aezat acolo. Teeko m
ntmpin la u i aproape c m rstoarn.
La auzul numelui su, Teeko sri n picioare i fcu un salt n
fa, coada-i fluturnd croind arcuri largi, dintr-o parte n cea
lalt. Prea a fi sntos. Wynn se aplec i cuprinse ntre palme
capul mtsos al cinelui, legnndu-1 nainte i napoi. Cinele
mri de plcere.
Cina e gata, spuse Elizabeth, adunndu-i gndurile.
Porni spre mica buctrie unde fusese pregtit cina.
Vin ndat ce m spl pe mini, rspunse Wynn i dispru
n baie.
109

110

J a n e t t e O ke

Se ntoarse, ncheindu-i nasturii de la manete.


Uf! spuse el. Mi-a dori ca mizeria mental s se spele la
fel de uor.
Mizeria mental?
Elizabeth tocmai aeza pe mas castronul cu piure de cartofi
i micul platou cu friptur de cprioar. Se ntoarse dup mor
covi n timp ce Wynn i continu comentariul.
Sunt unele zile cnd n-ai de ales dect s dai piept cu mize
ria societii.
Iar asta a fost una din acele zile? ntreb ea peste umr.
El ncuviin.
Lumea noastr nu merge spre bine sau spre frumos,
Elizabeth. Nu tiu cum de este posibil ca oamenii s se trateze
unii pe alii n felul n care o fac. Sau pe ei nii.
Ea nu puse ntrebri. Nici nu era sigur c dorea s afle
rspunsurile.
Am vorbit cu Chrissie, spuse ea n schimb.
Observ c-i captase ndat atenia.
Cum merg lucrurile?
Am neles c e destul de implicat n relaia cu acel tnr...
cu toate c n-a spus asta n mod direct.
Credeam c el a plecat la universitate.
O, da, a plecat. Ins in legtura. El telefoneaz. Ea e ntot
deauna nelinitit cnd telefonez eu, ca i cnd el ar putea suna,
gsind linia ocupat. Astzi aproape c mi-a trntit telefonul n
nas. S-a scuzat, ns mi-a spus c el nc n-a telefonat sptmna
asta i era sigur c va ncerca s-o fac azi.
El se aez la locul su obinuit.
Asta-i ceea ce te supr? ntreb ncet.
N-am spus c sunt suprat.
El zmbi.
N u... i dac eti sincer, nu cred c ai spune c nu eti.
Ei bine, poate c simt suprat... puin, recunoscu ea, ns nu
cred c asta e ceea ce m-a deranjat. Sau poate... poate nu doar asta.
Se uit la soul ei, care atepta rbdtor s continue.
Nu tiu. Nu pot pune degetul exact pe problem. Pare
a fi... diferit. Distant. E destul de evaziv i uneori aproape

incolo de apropiata furtun

111

argoas. Este... pur i simplu, nu acesta e felul ei de a fi, isprvi


ea cu glas tnguios.
Mi-a dori s-l putem aduce pe individul acela aici i
s-l cunoatem, mormi Wynn n timp ce Elizabeth i se altur
la mas.
Am sentimentul c asta ar rspunde la multe ntrebri
de-ale noastre.
Ei bine, faptul c o vom avea acas de Crciun este un plus.
Vom putea s descoperim n ce stadiu se afl relaia lor - ce se
ntmpl cu ea. Din fericire, mai sunt doar cteva sptmni.
Dar Henry? tie cum va lucra de srbtori?
nc n-am aflat. S-a strduit s le ofere colegilor si cteva
zile libere. E greu cnd ai att de puini oameni. Dar desigur, tu
tii asta. mi amintesc c de cteva ori, de Crciun, ai fost nevoit
s pleci...
Elizabeth cltin din cap i nu isprvi.
M gndesc c pn la urm va rmne acolo, spuse Wynn.
Unul dintre oamenii din subordinea lui este cstorit. Va avea
nevoie de timp alturi de familie. Cellalt ofier nu va putea face
singur toate turele. Din nefericire, Crciunul poate fi o perioad
grea. Muli oameni srbtoresc prea mult.
Nu prea mult, ci ntr-un mod greit, l corect linitit
Elizabeth.
i ddur minile, iar Wynn binecuvnt bucatele. Elizabeth
i ntinse platoul cu carne i un oftat i scp de pe buze.
tii... era att de uor cnd erau mici i singura noastr
preocupare era s-i hrnim, s-i mbrcm i s-i facem fericii.
Te ngrijorezi prea mult.
Mi-am spus asta de zeci de ori.
Cinele csc i se ntinse lng scaunul lui Wynn.
Doar c... doar c sunt att de departe. Am sentimentul c
am pierdut contactul cu ei.
Crezi c ar fi fost mai uor dac erau aproape i te-ai fi
putut implica mai mult?
Sincer, nu tiu. Tot ce tiu este c m simt... deconectat,
iar asta m sperie.
El zmbi nelegtor.

112

J a n e t t e O ice

I-ai crescut bine, Elizabeth. Ai un Dumnezeu n care te poi


ncrede.
tiu. N-ar trebui s m ngrijorez.
Ce a spus, de fapt, Christine? ntreb Wynn n timp ce-i
mpinse la o parte farfuria goal.
Elizabeth se duse s aduc ceaiul.
Nu prea multe. Ce n-a spus, asta e problema. Domnul
Kingsley i fiul su au pus presiune asupra ei ca s se mute n
casa familiei Kingsley...
Doar nu se gndete la asta, nu-i aa?
Elizabeth distinse o not de ngrijorare n glasul lui.
Le-a spus nu", din nou. Dar m tem c dac continu s-o
preseze, s-ar putea s cedeze. i n-a vrea s se ntmple asta.
Cred c ar fi o greeal teribil.
El ncuviin.
Poate c ar trebui s-i telefonez.
Poate c ar trebui s-i telefonezi acelui individ, Kingsley.
Nu e indicat, rspunse el degrab. Christine ar putea consi
dera c ne amestecm unde nu ne privete. Ca i cnd n-am avea
ncredere n ea.
Aa este?
Ea i studie chipul i continu:
O, tiu c avem ncredere n Christine. ntotdeauna a rmas
ferm de partea binelui. ns dac oamenii acetia continu s-o
preseze - s-o mping - care tnr, singur fiind, ar putea rezista?
n special cnd unul dintre ei i este ef, iar cellalt se pare c i-a
furat inima. Spune c domnul Kingsley o consider o bun influe
n asupra fiului su. Acum, te ntreb pentru ce are nevoie fiul
lui de o influen bun? Ce fel de tnr este? Christine nu spune
multe despre asta. Doar c este sigur c ne-ar plcea de el. Apoi
ncepe i povestete despre trandafirii frumoi pe care i-a trimis
sau despre cina la un restaurant cu pretenii. Ca i cnd asta-1 face
pe un brbat s fie brbat. Nu-mi place toat treaba asta.
Va veni acas de Crciun?
Elizabeth ncuviin. i simea fruntea ncruntat i fcu un
efort contient de a-i relaxa expresia.
O s vorbesc cu ea.

n colo de apropiata furtun

113

Tonul ncreztor al lui Wynn era linititor.


Mi-a spus c n seara asta gtete cina pentru eful ei. Face
asta din cnd n cnd. Cred c ncearc s-l mbuneze pentru fap
tul c i-a refuzat invitaia de a se muta n casa lui. Spune c omul
are invitai la mas - o familie. Fratele lui i soia acestuia, cred.
Sunt n vizit n ora.
Asta n-ar trebui s-o rein pn trziu. O s telefonez i o s
las un mesaj - s sune cnd se ntoarce.
Deja i-a consumat singurul apel pe zi. De la mine. Proprie
tara pensiunii ngduie fiecrui locatar o singur convorbire tele
fonic pe zi.
Chiar dac noi suntem cei care telefonm?
Dac vorbete cu cineva care a apelat-o, atunci nu mai are
voie s dea niciun telefon, din cte am neles.
Hm, treaba asta e destul de rigid. Presupun c este nevoie
de reguli. Unii locatari ar fi la telefon toat ziua. Ei bine, o s
ncerc. Doamna Green, aa o cheam?
Elizabeth ncuviin, ns se simi teribil de frustrat din
cauza sentimentului c este oarecum separat de copiii si.

Trecuse de ora nou cnd Christine reveni cu un telefon.


Prea agitat.
S-a ntmplat ceva ru? fu prima ntrebare pe care i-o puse
lui Wynn.
Ru? Nu, am vrut doar...
O, slav Domnului, exclam ea. M-am temut c s-a ntm
plat ceva. Mai ales c am vorbit cu mama ceva mai devreme.
mi pare ru. N-am vrut s te sperii. i nu m-am ateptat
s telefonezi n seara asta. Mama ta a spus c deja i-ai consumat
convorbirea pe ziua de azi.
Am crezut c este o urgen, aa c doamna Green...
mi pare ru, spuse din nou Wynn.
Doar c... niciodat nu sunai de dou ori... ntr-o singur zi.
N-am reuit s vorbesc cu tine cnd ai vorbit cu mama ta.
M-am gndit c acum e rndul meu.

114

J a n e t t e O ke

Wyrrn decise s schimbe subiectul.


Mama ta a spus c ai fost din nou buctreas. Cum a mers?
Bine, rspunse Christine, ns glasul nc i suna tremurat.
Lui Wynn i pru ru c o speriase n felul acesta. i ddu
repede seama c, probabil, acest apel nu le va liniti ngrijora
rea. Fata era prea tulburat emoional pentru a-i exprima i alte
sentimente.
Povestete-mi.
Am la dispoziie doar cinci minute.
Ai dreptate. Nu te deranja s-mi povesteti cum a fost cina.
Povestete-mi despre tine. Cum merg lucrurile?
Bine.
nc i mai place slujba?
n cea mai mare parte a timpului.
i n cealalt?
Uneori lucrurile o iau razna. n special la sfrit de lun,
cnd toat lumea vrea cte ceva pe loc. Atunci rmnem n urm
cu fiele, iar unii devin argoi cnd ncercm s recuperm.
mi doresc s am pe cineva s-mi fac i mie fiele, spuse
el chicotind.
Tata, nici mcar n-ai idee despre ce fie este vorba, exclam
ea. Cu opt dactilografe care scot de la maina de scris foile ca pe
band, cred c ntr-o bun zi n-o s mai vedem biroul de sub ele.
El rse cu poft. Asta era Christine pe care o tiau ei.
Trebuie s le faci pe toate?
Nu, fiecare i face treaba.
Atunci care-i problema?
Toat lumea se arunc pe sertarul cu fie n acelai timp.
Practic, ne clcm n picioare una pe alta. E ca... e ca o turm de
elani dnd buzna la bltoac.
El rse din nou.
Nu pare a fi ceva grav cu ea, i spuse el. Cred c mama ei se ngri
joreaz prea mult.
i ce mai face tnrul?
Te referi la Boyd?
Da... Boyd.
Bine.

n colo de apropiata furtun

115

Glasul ei cpt o tonalitate diferit.


Mama spune c ateptai s primeti un telefon de la el.
A telefonat?
I-am telefonat noi de la domnul Kingsley.
i totul merge bine la universitate?
Da.
Bun.
Aproape c mi-a expirat timpul.
tiu, trece prea repede. Cel puin vom putea s povestim
mai multe cnd vii acas, de Crciun.
Se fcu linite o clip. Wyrtn crezu la un moment dat c
doamna Green le ntrerupse convorbirea.
D a... Pi... Trebuie s vorbim despre asta, se auzi din nou
glasul ei. S-ar putea s nu ajung acas totui. Boyd m-a rugat
s rmn i m-am gndit... Intr-un fel, a vrea s le ofer posi
bilitatea de a srbtori Crciunul anul sta. Vreau s spun, de a
srbtori cu adevrat. N-au avut un Crciun adevrat de cnd a
murit mama lui i nici mcar nu-i mai aduce aminte. E trist. Dar
trebuie s plec acum - vorbim mai trziu. Te iubesc, tata. Pa.
El reui s ngaime i eu te iubesc" nainte de a se auzi sune
tul receptorului pus n furc, apoi tonul. Rmase tcut, cu recep
torul n mn. i dorise s nu fi telefonat. Cum i putea spune lui
Elizabeth c nici fiica lor nu va veni acas de Crciun?
***
Ziua urmtoare, pota aduse o scrisoare de la Henry. Orict
de grea i se prea ateptarea, Elizabeth o puse pe micul raft,
lng aparatul de radio, pn cnd Wymi avea s se ntoarc
acas pentru masa de prnz. Abia intr n cas, c Elizabeth i i
spuse despre ea.
Ce scrie? Va veni acas?
Te-am ateptat.
Ar fi trebuit s-o deschizi i s...
Nu primim multe scrisori de la copii. M-am gndit c ar
trebui s-o deschidem mpreun.
Wynn ncuviin, zmbi i o mbri.

116

J a n e t t e O ke

S ateptm pn dup mas? ntreb el, tachinnd-o.


Ins ea deja se dusese s aduc scrisoarea. O deschise cu grij
i citi cu voce tare.
Drag tat i mam,
Am amnat s iau legtura cu voi pn cnd am aflat cum
s-au rezolvat lucrurile aici. Din pcate, nu voi putea veni acas
de Crciun. Este un drum prea lung pentru o vacan att de
scurt. Nu suntem dect trei, iar Rogers are nevoie de timp pen
tru familie i Laray nu are prea mult experien, aa c m-am
gndit c este mai bine s rmn. mi vei lipsi, asta-i sigur.
Altfel, lucrurile merg bine aici. Am nceput s m simt ca
acas n biseric. Mi-a dori s pot merge la biseric n fiecare
duminic. Este greu s te implici cnd nu eti prezent dect din
cnd n cnd.
Totui am nceput un club al bieilor, pentru copiii cu vrste
ntre opt i doisprezece ani. Nu facem lucruri ieite din comun.
Mergem n drumeii i pescuim puin etc. ns lor li se pare
grozav. mi amintete de grupul tu de coal duminical, tata.
Grupul vrea o excursie cu nnoptare sub cerul liber la primvar.
Le-am promis c m voi gndi la asta.
Rogers m-a pus n legtur cu un agent imobiliar care a
reuit, n cele din urm, s-mi gseasc o locuin mic. Nu este
cine tie ce. Doar dou ncperi mici i srccioase, ns are o
sob i-mi pot pregti singur mncarea. nc mai merg la localul
lui Jessie cu colegii din cnd n cnd, ns cel puin acum srma
nul meu stomac mai beneficiaz de cte o pauz.
Am mai primit cteva invitaii duminica la mas i credei-m
c tare mult le apreciez. Cel puin, n majoritatea cazurilor. Am
fost n cteva case n care femeia n-avea nicio legtur cu arta
gtitului i n unele n care fiica din familie era puin cam prea
ndrznea. ns n general m-am bucurat s schimb bucatele
gtite de Jessie sau chiar de mine.
M-am ntrebat, tata, dac ai reuit s faci rost de rdcina
aceea pentru artrit despre care am discutat. Srmanul domn
Martin pare tot mai ru, de fiecare dat cnd l vd. Este trist,
pentru c nu e chiar att de n vrst.

ncolo de apropiata furtun

117

Ndjduiesc c suntei bine amndoi. M rog pentru voi n


fiecare zi.
Cu dragoste, Henry
Elizabeth mpturi ncet scrisoarea. Crezuse c se pregtise
sufletete pentru posibilitatea ca Henry s nu poat veni acas.
Ins asta nu risipi cu nimic dezamgirea teribil pe care o simea
acum.
Niciun cuvnt despre tnra femeie, coment Wynn.
Care tnr femeie?
Atenia lui Elizabeth se ntoarse n prezent.
Tnra vduv i fiul acesteia.
Bnuiesc c nu era nimic de spus, zise Elizabeth oftnd.
N-avea idee pentru ce o menionase Wynn. Ce avea de-a face
cu Henry? Accidentul petrecut cu civa ani n urm n Nord nu
avea nicio legtur cu el acum. Sau avea?
Se ntoarse dintr-odat spre soul ei.
Ce i-a spus Henry despre vduva aceea?
Nu prea multe.
Atunci de ce ai ntrebat de ea?
i-am spus atunci. Henry a fost foarte afectat de tot acel
incident. L-a frmntat luni de zile. Ani.
O asemenea moarte poate afecta pe oricine.
N-a fost vorba doar de moartea acelui om. Ci de... cir
cumstane. Femeia aceea tnr. Pruncul. E greu de explicat,
Beth, ns cnd tu eti acela care trebuie s duci vestea, cumva...
cumva te faci prta durerii. i totui eti... eti izolat. Nu i
poi permite s plngi alturi de familie. Te... te leag oarecum
de acei oameni, ntr-un mod inexplicabil... i totui, te separ.
Este un amestec ciudat de responsabilitate i dorin de a ajuta.
i faptul c a rentlnit-o...
A rentlnit-o? l ntrerupse Elizabeth. Vrei s spui c locu
iete n acelai ora cu Henry?
Ei bine, da, am crezut c i-am spus...
Glasul lui Wynn pru nesigur. Czu pe gnduri cteva clipe.
Henry mi-a spus la telefon.
Se opri din nou.

118

J a n e t t e O ke

Oricum, nu se ntmpl adesea ca drumurile cuiva s se


intersecteze n felul acesta, dar am sentimentul c Henry nc
mai simte c le datoreaz ceva, ei i fiului ei. nc vrea s ajute.
Elizabeth ncuviin.
Probabil c se afl ntr-o poziie teribil, spuse ea, ncuvi
innd printr-o micare a capului. Nu mi-am dat seama ct de
personal poate deveni un asemenea lucru.
Poate c acum, tiind c are familie, se va simi mai bine.
Cel puin nu este singur.
Elizabeth fu de acord, ns era nc tulburat n timp ce se duse
s serveasc supa. Cnd se ntoarse, se simea puin mai bine.
i-a fi recunosctoare, Wymi Delaney, spuse ea, dac n-ai
uita s-mi transmii informaii preioase despre copiii notri.
El i plec capul, prefcndu-se c se teme de ea i izbucnir
amndoi n rs.
***
Plantele medicinale sosir n cele din urm printr-un curier
ce venise tocmai din Nord. eful indian la care apelase Wynn
pruse a fi tare mndru c un brbat de importana i experiena
lui Wynn ceruse leacuri tribului su. Trimisese destul de multe.
Wynn le mpachet imediat i le trimise prin pot lui Henry.
Nu am primit i indicaii cu privire la felul n care se folosesc,
scria Wynn, ns dac-mi amintesc bine, fceau un ceai pe care-l
beau dimineaa i seara. Foloseau pentru fiecare can att ct se
poate apuca cu vrful degetelor. Uneori i-am vzut consumnd
mai mult de o can o dat, ns, de obicei, era doar o can. Sper
s-l ajute pe prietenul tu. Joe Beaver Tail spune c vor trece trei
luni pline (i tu tii ce nseamn asta) nainte ca omul s-i dea
seama dac ajut. Ins nu trebuie s renune apoi. Nu nseamn
ca artrita s-a vindecat. nseamn doar c medicamentul o ine
sub control. Dac crede c-iface bine, sunt gata s-i trimit mai
midt. Ne rugm s-l ajute.
Cu dragoste, tata

Sapiidul 13
Un viscol rece mtura preria cnd sun telefonul din biroul
seciei de poliie. Din cauza vizibilitii reduse se produsese un
accident de main pe un drum din jurul localitii. Femeia care
sunase nu le oferise prea multe informaii.
Omul a btut la ua mea i m-a rugat s sun la poliie, spuse
ea cu glasul tremurnd.
Cu creionul n mn, Henry not toate informaiile pe care
le putu obine. Cnd puse receptorul n furc, se ntoarse spre
cei doi ofieri mai mici n rang, care auziser doar o parte din
conversaie.
Un accident. Lng ferma Double Bar.
A fost cineva rnit?
Persoana care a sunat nu tie.
Ambii brbai se ridicar.
E cmp deschis acolo. Ar fi o minune s gsim drumul prin
furtuna asta.
Trebuie s ncercm.
Toi trei ntinser mna dup jachete i plriile de blan.
Henry aprecie faptul c amndoi rspunseser imediat, n ciuda
riscurilor.
Cineva trebuie s stea aici, n caz c este nevoie de noi,
spuse el. Laray, aceea a fost zona ta de patrulare. Vii cu mine.
119

120

J a n e t t e O ke

Era un ntuneric ca smoala, iar zpada cdea din abunden.


Prsir oraul i se trezir ncercnd s dibuie drumul pe care ar
fi trebuit s porneasc. Cnd ajunser n cmp, situaia se dovedi
a fi chiar mai rea.
Cred c pentru situaii ca astea ar fi trebuit s avem cai,
spuse Laray.
Henry se vzu nevoit s fie de acord cu el.
Cred c mai degrab am fi avut nevoie de atelajul meu de
cini, rspunse el.
Atelaj de cini? Aa este. Ce-ai fcut cu al tu?
Nimeni nu mi-a spus c s-ar putea s am nevoie de cini
n prerie. I-am lsat la negustorul de la Hudson Bay, ultimul
meu post.
Vorbeau pentru a ncerca s alunge parte din tensiunea pe
care o resimeau. In mijlocul acelei furtuni se afla cineva care
avea nevoie de ajutorul lor. Oare vor ajunge la acea persoan?
Era un gnd ce-i frmnta.
Nu vom reui n felul sta, spuse Laray, privind fix la fulgii
nvolburai. Nu vd nici mcar copacii de la marginea drumului.
Henry se strdui din rsputeri s in pe drum maina ce
nainta ncet. Se simea orbit i dezorientat. Zpada nvolburat
mtura parbrizul cu o furie hipnotic.
Ce-i aminteti despre drumul sta, Laray? i aminteti ceva?
Mai sunt cam optsprezece kilometri pn la ferm. La
vreo doi kilometri distan de ora trebuie s virezi la stnga. La
aproape un kilometru este o rp. i un pod. De lemn. Ce traver
seaz rpa. De-a lungul drumului cresc nite tufe, pe o distan
cam de opt sute de metri, apoi e numai cmpie. Vntul sufl liber
acolo. Nici mcar un cactus nu crete ca s-i stea mpotriv.
Este vreun gard?
Cteva. Da. Lazy-Eight are cteva iruri. La fel i ferma
aceea mic de la poalele colinei. Double Bar are i el garduri ce
ngrdesc o parte a proprietii lui, nu toat. Cam trei seciuni,
cred. Niciodat nu mi-am dat seama.
Sunt coline abrupte sau rpe?
Cteva anuri destul de adnci. Mai ales unul dintre ele.
Nu e de dorit s dm peste aa ceva.

in colo de apropiata furtun

121

Ct de departe?
Cam la civa kilometri de ferm.
E vreo cldire n care s licreasc o lumin? Ferestre?
Ceva?
De obicei. Da. Dar nu-mi dau seama pe vremea asta. Ar fi
o minune dac am putea vedea ceva. Deschid geamul i-mi scot
capul afar. S nu cumva s dm de vreun an. Fii atent la orice
lucru ce ne-ar putea indica unde ne aflm.
Laray se aplec n afar.
Agitaia frenetic a tergtorului de parbriz ce se lupta
cu zpada i vntul ce uiera prin geamul deschis de Laray le
ngreunar conversaia.
Eti sigur c n-ar trebui s mergem pe jos? ntreb Laray
dup o vreme. Nu vd absolut nimic.
Schiurile. mi doresc s fi avut schiurile.
Schiurile nu i-ar arta drumul.
Henry strnse din dini, strduindu-se s nfrunte vntul ce
btea din faa mainii.
Hei, ncetinete, strig Laray. Cred c aici trebuie s cotim.
Henry se ntreb cum ar fi fost posibil s mearg mai ncet
dect o fcea acum.
Este. Da, vd indicatorul de la cotitur. Trebuie s virezi
la stnga. ncet. ncet. nc nu. Acum. Vireaz acum, ncet. nc
puin. Cred c am reuit.
Laray i vr capul n main.
Asta este primul obstacol, spuse el entuziasmat. Acum ar
trebui s mergem drept nainte.
naintar ncet, kilometru dup kilometru. Furtuna nu se
domoli, iar stratul de zpad de pe drum devenise din ce n ce
mai gros. Henry simi c maina alunec ntr-o parte i se strdui
s-o controleze. Urma cea mai rea parte a drumului i deja luptau
din rsputeri s rmn pe el.
Laray, spuse Henry. Te-ai rugat vreodat?
Nu m-am mai rugat de cnd eram copil. Am lsat-o pe
mama s se roage pentru mine, domnule.
Cred c ar fi nelept s-o facem acum, spuse el serios.
Alunecar n an.

122

J a n e t t e O i<e

Oh! Cred c am pit-o, strig Laray. Suntem tare aproape


de civa stlpi de gard.
Cobor i i nfipse umrul n partea din spate a mainii, n
timp ce Henry se strdui s scoat maina pe drum. Amndoi
rsuflar uurai cnd roile rspunser comenzilor.
Recunoti ceva? ntreb Henry n timp ce Laray urc n
main.
Nici nu tiu ce s caut. ntr-o vijelie ca asta i pierzi simul
orientrii, rspunse el, scuturnd zpada de pe fa. Oare am
putea merge mai repede dac a alerga n faa mainii?
Apreciez oferta, dar haide s continum n felul sta, ct
mai putem. Nu e chiar att de uor s alergi n vntul sta i n-a
vrea s te pierd din vedere.
Nu-mi surde s cdem n anul la, avertiz el.
Ne apropiem?
Nu mai tiu nimic, spuse el, njurnd ncet. Scuz-m efu',
pentru limbaj, dar n-am idee unde suntem.
Printr-un miracol, maina rmase pe drum, luptnd cu furia
furtunii. Henry se rug n sinea lui - i nu o dat. N-ar fi fost de
niciun ajutor victimelor dac ei nii ar fi sfrit ntr-un accident.
Era recunosctor pentru prini rugativi. Iar Laray spusese c o
lsase pe mama lui s-l poarte n rugciuni. Poate c erau ncon
jurai de mai multe rugciuni dect i ddeau seama.
Laray se aplec n afara geamului mainii, din nou.
Uf! spuse icnind. Tocmai am trecut peste rpa aceea adnc.
Mai erau pn la marginea ei doar vreo treizeci de centimetri.
Henry simi tensiunea undeva n piept. Att de aproape. i nu
piser nimic.
Nu cred c mai avem mult. Cred c suntem pe lng
Double Bar.
Prin zpada nvolburat zrir n faa lor o siluet ntunecat.
Henry aps pe frn i maina alunec ntr-o parte. Era sigur
c urmau s loveasc lucrul acela, orice ar fi fost, ns maina se
opri brusc chiar n faa siluetei ce se distingea prin albul zpezii.
Curnd alte umbre ncepur s se mite n jurul lor. Oameni aler
gnd, fluturndu-i braele i ncercnd cu toii s vorbeasc n
acelai timp.

in colo de apropiata furtun

123

Henry se aplec i opri motorul. Laray deja srise din main.


Henry se ndrept spre omul aflat cel mai aproape de el i
strig pentru a se face auzit.
Du-ne la locul accidentului. Care e situaia?
Pe aici, i rspunse omul strignd. Aici.
Dou camionete se ciocniser n furtun. Una fusese trimis
n an i aterizase pe o parte. Cealalt, cu toate c nu se rsturnase, era foarte lovit. Henry se cutremur. Cu siguran existau
accidentai. Cum i va duce la spital?
Ci oameni? ntreb n timp ce-1 urm ndeaproape pe
brbatul ce deschidea calea.
Trei. Doi tineri ngrijitori de animale n camioneta din an
i un fermier n cealalt.
Henry se bucur c nu era vorba de femei sau copii.
E cineva grav rnit?
Putea fi mai ru. Unul are cteva tieturi la cap destul de
urte. Dar e n picioare. N-am putut s-l inem ntins. Cred c
fermierul are piciorul rupt. L-am ntins n spatele camionetei
aceleia i l-am acoperit cu o prelat. I-am dus pe amndoi acolo.
Cellalt - nu tiu. Spune ncontinuu c-1 doare capul. Asta-i tot ce
am putut scoate de la el. Eu i fiul meu eram n grajd, la animale,
cnd am auzit izbitura. Am venit s vedem ce s-a ntmplat.
Dumneata ai telefonat dup ajutor?
Nu, l-am trimis pe biat. La vecini. Noi nu avem telefon.
Ajunseser la camioneta n care brbatul accidentat zcea
ntins sub prelat. Henry l auzi gemnd nainte chiar de a ajunge
la el. Laray deja i studia una dintre rni.
Henry i examin piciorul. Era rupt. Brbatul trebuia mutat
rapid - altfel ar fi ngheat. Henry se ntoarse spre fermierul care
dduse o mn de ajutor.
Spui c locuii aproape?
Chiar acolo.
Art direcia folosindu-i brbia.
i putem duce n casa dumitale?
Suntei bine-venii. Eu i biatul nu i-am putut transporta
pe toi trei i n-am ndrznit s-i lsm singuri.
Nu cumva avei o sanie?

124

J a n e t t e O i<e

Copiii au una mic.


II poi trimite pe biat s-o aduc, te rog?
n tot timpul acesta Henry l consult pe brbatul cu durerea
de cap. i scoase mnuile i-i trecu degetele peste cap i gt.
S ndrzneasc oare s-l mite? ns nu aveau de ales. Dac l-ar
fi lsat acolo, ar fi murit de frig.
Se adres ambilor brbai acum.
Rezistai. O s v transportm de aici. Undeva la cldur.
i scoase haina de iarn i o nfur n jurul trupului br
batului. Vntul muctor i se strecura prin cma. Nici mcar
lenjeria de corp groas mt putea ine frigul la distan.
Laray se afla lng el.
Nu cred c rnile individului sunt serioase. Nu par a fi adnci.
A sngerat mult, dar e ceva normal cnd e vorba de rni la cap. i
cel puin e pe picioarele lui. Pentru asta ar trebui s fie recunosctor.
La fel i noi, spuse Henry cu voce nceat. Trebuie s gsim
o modalitate de a-i transporta pe acetia doi la ferma aceea, pe
sania copilului.
Reuir s-o fac. Cu greutate, ns reuir. Cte unul, prin fur
tun. Biatul, care se dovedi a fi un tinerel vnjos pe care Henry
l vzuse n ora de cteva ori, trase sania. Henry pi alturi de
cel mai rnit dintre brbai ncercnd, pe ct posibil, s-l fereasc '
de zdruncinturi. Laray rmase cu cellalt brbat pn la ntoar
cerea sniei. Ateptau cu nerbdare s intre la adpost.
Casa era mic, ns femeia cai'e-i ntmpin la u puse dendat totul la dispoziia lor. Henry observ c era uurat s-i
vad soul i copilul cu bine, n cas. De undeva, dintr-o ncpere
aflat mai n spatele casei, se auzi un prunc plngnd. Auzi o alt
voce tnr ncercnd s-l liniteasc pe prunc.
A.duser fiecare lamp din cas pentru a lumina victimele
accidentului. Chiar i aa, Henry nu putu determina gravitatea
loviturii de la cap. Nu ndrzni s-i dea niciun calmant brbatu
lui. Femeia i puse comprese reci pe frunte, ndjduind c, astfel,
i va uura durerea.
Se cunoteau pe nume unul pe cellalt. Henry era sigur c
lucrul acesta mai uura trauma brbatului. ns, n acelai timp,
apsa greu asupra familiei de la ferm.

incolo de apropiata furtun

125

Trebuie s ajungem la un telefon i s le anunm familiile


c sunt aici, spuse fermierul.
Nu sunt sigur c ar trebui s se mai ntoarc cineva n fur
tuna aceea, i avertiz Henry.
Femeia i privi soul, ochii ei implorndu-I s ia aminte la
cuvintele lui.
O s clresc pe btrnu' Barney. Are un nas ca un copoi.
Dac insiti s mergi, ai putea telefona la secie ca s-i spui
colegului c am ajuns? l rug Henry. i ia-i arma, n cazul n
care trebuie s semnalizezi dup ajutor.
Spusese aceste cuvinte mai mult pentru a o liniti pe femeie
dect pentru urechile fermierului.
Btrnu' Barney se pare c-i fcu treaba cum se cuvine, cci
nainte de a-i instala pe toi ct mai confortabil cu putin, brba
tul se i ntoarse.
Am reuit s vorbesc cu mama ta, Davey, spuse el. A fost
tare bucuroas s afle c suntei cu toii bine.
Mulam, mormi tnrul cu piciorul rupt.
Fruntea i era plin de broboane de sudoare, n ciuda frisoanelor de care era scuturat. Henry fusese nevoit s-i fixeze osul i
s-l imobilizeze ct mai bine cu putin. Acum femeia l hrnea
cu sup cald pe tinerelul deirat.
Pe Henry l ngrijora mai mult starea celuilalt brbat. Avea
nevoie de doctor, ns ar fi fost o nesbuin s porneasc dup
doctor ntr-o furtun ca asta. Henry se rug ca vijelia s se poto
leasc, nainte de a fi prea trziu. Accept o can cu cafea fier
binte cu care fiica cea mare a familiei i servi pe toi cei din grup
i se aez pe duumea, rezemndu-se cu spatele de perete. Privi
spre Laray, care se afla n partea cealalt a ncperii. Tnrul avea
s devin un poliist pe cinste. Se descurcase bine sub presiune.
Henry era mndru s-l aib ca membru al detaamentului su.
***
Nimeni nu dormi suficient n acea noapte. Femeia se duse la
culcare, ns Henry era sigur c nu se putuse odihni bine, cu toi
acei oameni n cas i cu agitaia din buctrie. mprise cteva

126

J a n e t t e O ke

pturi oaspeilor neateptai. Vntul se simea chiar i prin pereii


csuei simple de la ar.
Henry lu asupra lui sarcina de a pstra focul arznd. Ndj
duia c erau suficiente lemne stivuite afar. Dac furtuna mai
continua m ult...
Probabil c aipise, cci se trezi speriat. Se ridic repede i
verific starea celor trei victime ale accidentului. Brbatul cu ti
eturile prea a dormi linitit, ns ceilali doi erau agitai.
Spre marea uurare a lui Henry, razele soarelui l trezir dimi
neaa urmtoare. Zpada nc mai era spulberat de rafale de
vnt, ns furtuna se potolise. Acum urmau s-i transporte pe cei
rnii la spital. Era posibil s le ia destul de mult timp, avnd n
vedere c drumurile erau nzpezite. Poate c vor fi nevoii chiar
s curee zpada ce pe drum cu lopata. Ndjduia c vor suporta
cu bine cltoria.
Fermierul i fiul su venir cu ei, narmai cu lopei, pentru a
cura zpada din jurul mainii de poliie. Patru oameni fiind, nu
trecu mult i croir o crare. Ins maina ce zcuse afar, n frig,
refuz s porneasc.
Am un atelaj bun de cai i o sanie, spuse gazda lor.
Henry ncuviin. Urmau s parcurg ncet acel drum, mult
prea ncet. Dar cel puin i va ajuta s ajung ntr-un loc unde
puteau gsi ajutor.
Brbatul nhm caii n timp ce Henry i pregti pe rnii pen
tru cltorie. Ii vor duce pe doi dintre ei la spital. Brbatul cu
tieturile insist c se va face bine. Henry nu se opuse. Brbatul
arta mult mai bine dup ce i fusese curat faa de snge.
Laray aternu n sanie fn cu furca, pentru a o face mai
comod. Ii acoperir pe cei doi brbai cu pturi mprumutate
i mai aternur un strat de fn deasupra. Ndjduiau c n felul
acesta extremitile trupurilor lor vor fi ferite de degerturi.
Erau pe drum de mai puin de un ceas cnd ntlnir o camio
net. Henry fcu semn oferului s coboare i-i explic situaia.
Brbatul se oferi s i transporte pe cei doi la spitalul din ora.
Brbaii, fnul i pturile fttr mutate n camionet. Fermierul
se ntoarse acas cu caii, ducnd cu el cuvinte de recunotin
pentru familia sa.

incolo de apropiata furtun

127

De multe ori se vzur nevoii s curee cu lopata zpada de


pe drum, iar Henry fu mai mult dect fericit s vad cldirile
oraului aprnd la orizont. Era o uurare enorm s-i poat
ncredina doctorului pe cei doi rnii. Fcuser tot ce fusese
posibil. Henry se rug n tcere s fi fost ndeajuns.

SapiMul 14
Am auzit c ne vei oferi un Crciun adevrat, spuse domnul
Kingsley n timp ce Christine aez un teanc de hrtii pe biroul lui.
ncuviin, zmbind.
Nu-i pot spune ct de fericit este Boyd.
Mi-a dori ca i mama s fie fericit, gndi Christine, simind un
junghi dureros n piept. Elizabeth fusese tcut la telefon cnd
Christine i mprtise planul ei. Fata tia c mama ei era crunt
dezamgit de faptul c nu va fi alturi de familie, mai ales c
nici Henry n-avea s fie acolo...
Deci, de ce ai nevoie?
ntrebarea domnului Kingsley i se strecur n minte.
Poftim?
Presupun c un Crciun adevrat cost ceva. De ci bani
ai nevoie?
Oh, nu, se grbi Christine s explice, nu este vorba de bani.
Apoi i ddu seama c da, era vorba de bani, ntr-un fel. Se
mbujor uor.
Ei bine... avei dreptate... desigur. Vor fi cteva lucruri...
Cum ar fi?
Ei bine... un pom de Crciun. Avem nevoie de un pom.
Familia noastr ntotdeauna ieea n pdure i tia unul. Nu tiu
ce facei aici, n ora.
128

incolo de apropiata furtun

129

Nu cred c vecinul s-ar bucura dac i-am tia vreun copac,


glumi brbatul masiv. Ce altceva?
Pi... decoraiuni. Noi le fceam acas, dar am vzut unele
foarte drgue n magazine.
- i...?
Cristine simi cum i se aprind obrajii. I se prea c nu le face o
favoare efului su i fiului acestuia, impunndu-le aceast idee
a Crciunului.
Uite ce e ... nu trebuie s facem asta dac...
Nu, nu.
Brbatul flutur din mn i-i fcu semn s continue.
Boyd e entuziasmat. Nici mcar nu-i amintete vreun
Crciun. Pe mine nu m-a preocupat s fac ceva de Crciun, cu
excepia schimbului de cadouri. Ii spun cum facem. Tu faci o
list, iar eu te duc la cumprturi. Ce zici de asta?
Christine zmbi.
Lum mruniurile acelea pentru pom n acelai timp. Ce
zici de smbt dup-mas?
Smbt este bine. Foarte bine.
Bun. Vin i te iau - nu, mai bine iei tramvaiul. Ne ntlnim
la magazinul companiei Hud son's Bay. La ora dou. De acord?
Bine.
Ne vedem la dou. La intrarea din partea de vest.
Christine ncuviin.
***
Domnul Kingsley fu mai mult dect generos. Cumpr att
de multe decoraiuni elegante pentru pom, nct Christine se
ntreb dac vor gsi unul cu suficiente crengi pentru a le ine
pe toate. n tot acest timp, brbatul continua s fac remarci de
felul: Cred c lui Boyd i-ar plcea asta" sau Asta e culoarea
preferat a lui Boyd" sau Crezi c pe Boyd l-ar ncnta asta?"
Christine i depi starea de agitaie i intr n atmosfera cump
rturilor, adugnd ghirlande i coronie la mormanul ce cretea
cu repeziciune. La urma urmelor, acestea nu erau pentru ea -

130

J a n e t t e O ke

erau pentru Boyd. Domnul Kingsley era obinuit s cheltuie bani


pentru a-i face biatul fericit.
La bcnie cumprar repede lucrurile ce se aflau pe lista
Christinei, pe tejghea continund s apar i altele. Oare asta
n-ar merge bine cu curcanul?" ntreba domnul Kingsley i mai
aduga cte ceva grmezii de alimente. Nu vom putea niciodat s
ducem astea acas cu tramvaiul, i spuse Christine ngrijorat. ns
cnd sosi timpul s fac plata, brbatul spuse:
Trimitei-le la aceast adres.
i prsir magazinul.
Christine se ntreb dac ar fi mai bine s aib totul pregtit la
sosirea lui Boyd sau s atepte i s-l implice n atmosfera amu
zant a decorrii. Hotr s atepte. Era sigur c i-ar plcea s
se implice. Aranja cu grij gentile i cutiile cu ornamente i privi
cu jind la pomul enorm de Crciun pe care l adusese domnul
Kingsley. i va fi greu s atepte. Dar, oricum... i era greu s
atepte sosirea acas a lui Boyd.
Acesta ajunse joi seara, trziu. Christine nu-1 vzu dect dup
serviciu, vineri. Dormise toat ziua, recunoscu el chicotind. Era
absolut sectuit.
Cnd te mui? ntreb el curnd.
S m mut? Ce vrei s spui?
Pi... nu poi face totul de aici.
Christine nici mcar nu se gndise s-i schimbe locuina.
O, sunt sigur c voi putea. Nu trebuie dect s decorez i
s gtesc.
sta nu pare a fi un Crciun adevrat, spuse el morocnos.
O buctreas care vine i st cteva ceasuri.
mi pare ru. N-am crezut c vei privi n felul acesta
lucrurile.
Urma s se supere iar.
Credeam c vom fi ca o ... ca o familie.
Ea i lu mna.
Aa va fi. Voi petrece cea mai mare parte a zilei de Crciun
cu tine. Nu m opresc doar la gtit.
El nu se nveseli. Christine nvase c n-avea rost s ncerce
s-l scoat din proastele lui dispoziii.

in colo de apropiata furtun

131

Uite ce e, spuse ea n cele din urm, cred c mai ai nevoie


de somn. Avem la dispoziie toat vacana de Crciun ca s ne
ntlnim. i mine trebuie s decorm pomul.
El ridic din umeri.
Ne vedem atunci. Va fi amuzant.
Ea se ridic pe vrfuri i-l srut pe obraz.
A doua zi diminea, totul era din nou nsorit i frumos. Se
amuzar, ntr-adevr. Boyd trecu prin diferite stri - cnd serios,
cnd plin de inspiraie, jucu sau ridicol. Agar decoraiuni n
holul de la intrare i n camera de zi.
Mai avem nevoie pentru sufragerie, exclam el. Magazinul
este nc deschis. S dm o fug i s mai cumprm.
Christine rse.
Aproape c am cumprat tot magazinul cnd am fost acolo
data trecut.
ns pornir s cumpere mai multe. Casa arta minunat,
Christine trebuia s recunoasc. Boyd rearanjase cteva orna
mente pe care le agase doar pentru a o face s rd i le aez
la locul potrivit. Christine fu plcut surprins s constate c avea
nclinaie spre art. Pomul lor de Crciun arta minunat, dato
rit lui Boyd - asta era prerea Christinei. El aranjase i ajustase
ornamentele, pusese panglici n locurile potrivite.
Te pricepi la asta, l compliment Christine.
Ai avut vreo ndoial, domnioar? fu rspunsul lui n
timp ce-i aplec capul ntr-o parte i fcu un gest larg cu braul.
***
Din fotoliul su preferat de lng cminul n care ardeau
lemnele, domnul Kingsley chicoti printre nghiiturile de cacao
fierbinte pe care Christine o pregtise. Petrecuser mpreun
dup-masa i seara de duminic i tia c tatl lui Boyd era mai
mult dect ncntat s-l aib pe fiul su acas.
O, vai de mine!
Zmbetul Christinei dispru n timp ce se uit la ceas. Trebuie
s ajung acas. Doamna Green va ncuia ua.

132

J a n e t t e O ke

Bucuria serii se evapor ntr-o clipit. Putu vedea asta pe


chipul lui Boyd. O simi n felul n care marele om i schimb
poziia n fotoliu.
Asta e o prostie, mormi Boyd i arunc ntr-un col ultima
bucat dintr-o ghirland.
Se ntoarse spre ea, cu o expresie ncordat i rece pe chip.
Nu trebuie s-o lai pe doamna... Fitecine s-i conduc
viaa.
Te rog, gndi Christine, implorndu-1 mut. Nu acum. Nu aici,
n faa tatlui tu.
Se rsuci pe clcie i se duse s-i ia haina pe care o lsase
n dulapul de lng buctrie. Dac el nu era pregtit s-o duc,
va lua tramvaiul. Ins tia c n felul acesta va ajunge trziu.
Tramvaiul, cu multele sale opriri, era mult mai ncet dect maina
lui Boyd.
Domnul Kingsley o urm afar. Domnul Kingsley o conduse
acas cu maina. Nu fcu niciun comentariu cu privire la aceast
situaie, lucru pentru care Christine i fu recunosctoare. Nu
era pregtit nici s scuze, nici s acuze comportamentul
lui Boyd.
A doua zi, o frumoas crciuni o atepta pe birou. Pe bilee
lul ce-o nsoea scria simplu: Crciun fericit. Cu dragoste, Boyd.
Christine tia din experien c acesta era felul lui de a spune
c era gata s uite incidentul. i ea era dispus s-o fac. La urma
urmelor, nu era de presupus c trebuia s ierte i s uite? Nu se
putea atepta ca Boyd s fie perfect.
Biroul rmase deschis pn n dup-masa zilei de douzeci
i patru. Mintea Christinei zbrnia la gndul c va avea attea
pregtiri de fcut pentru ziua de Crciun. Se grbi spre cas,
i schimb inuta de birou i lu tramvaiul spre casa cea mare.
Trebluia deja de aproape un ceas cnd Boyd i fcu apariia.
Vd c a sosit buctreasa, spuse el cu un cscat.
Prul i era ciufulit i barba neras. Arta de parc atunci ar fi
cobort din pat.
Ai un suc... sau ceva?
Christine ncuviin, i terse minile pe or i-l servi cu un
pahar cu suc de portocale.

incolo de apropiata furtun

133

El lu paharul i se aez pe un scaun, lng tejghea. i trecu


mna prin pr i njur ncet. Christine tia c folosete un astfel
de limbaj, ns rareori n faa ei. Era ocat i dezamgit.
El sorbi sucul dintr-o singur i lung nghiitur.
Ce avem la prnz? Sunt lihnit, spuse, tergndu-se la gur
cu dosul minii.
Prnzul e mine.
Christine lovi aluatul de plcint la care lucra.
i ce mncm astzi?
Christine ridic din umeri. Apoi se mutrului. Se purta la fel
de imatur ca i el. Se sili s zmbeasc, dorindu-i s schimbe
atmosfera din ncpere.
Eu sunt buctreas pentru mine, spuse ea pe un ton vesel.
Cred c tu i tatl tu va trebui s hotri ce vei face astzi.
V vei descurca. Avei experien.
El gemu.
Nici mcar nu va fi acas pn cine tie cnd. Nu face
altceva dect s munceasc.
Cnd vzu c ea nu rspunde, se ridic.
Ei bine, dac trebuie s m descurc cu mncarea, cred c
mai bine m duc s m rad. Nici mcar la Greasy Spoon nu m-ar
lsa s intru n halul sta.
Christine fu uurat s detecteze o not de umor n glasul lui.
Apropo, ntreb el n timp ce iei din ncpere, au ajuns cu
bine florile?
Crciunia - da. Mulumesc. Este frumoas.
El ncuviin i plec.
Se ntoarse mai trziu, brbierit i imaculat; nimeni nu i-ar
fi putut nchipui c artase att de dezordonat cu cteva minute
nainte, i spuse Christine n timp ce scoase din cuptor o plcint
aurie umplut cu carne.
Mmmmmm. i chiar te atepi ca aceea s mai reziste pn
mine? ntreb el pe un ton jucu.
Ea aez plcinta pe grtar pentru a se rci i se ntoarse spre el.
Bine-ar fi s reziste, l avertiz, folosind acelai ton.
El rse i se ndrept spre ea, lundu-i din mini tergarul i
aezndu-i-le n jurul gtului lui.

134

J a n e t t e O i<e

M-am gndit. Ne lipsete ceva - vscul.


i ridic brbia i o privi n ochi.
Dar... continu el, cine are nevoie de vsc?
O trase mai aproape i o srut.
Ce se ntmpl astzi? ntreb cu buzele n prul ei.
Mergem la slujb.
La slujb?
Se trase napoi i o privi.
n Ajun de Crciun?
Da, este slujba de Ajun.
Era sigur c nelesese greit ceva. Auzind ntrebarea lui,
Asta ce-i?", nu putu s cread c era serios. Niciodat nu parti
cipase la un serviciu de Ajun de Crciun? Nu era de mirare c nu
fusese atins de credina cretin.
Se desprinse din braele lui.
E minunat. Vei vedea. D via i semnificaie Crciunului.
El se ncrunt.
ncepe la nou i...
La nou? i ce faci cu doamna Nu-tiu-cum?
n seara asta ne-a oferit un privilegiu special.
El se ncrunt i mai tare.
Ei bine, bravo ei, mormi.
Ea alese s-i ignore comentariul.
Va fi un eveniment la lumina lumnrilor. Cu mult
muzic. ntotdeauna e frumos.
Ca un... un concert?
Mai mult dect att.
Se i predic?
Ea l privi fix.
S i predic? Nu, nu, se spune povestea Naterii.
Povestea Naterii?
Despre naterea lui Isus.
Oare chiar att de ignorant era cu privire la Crciun?
A, aia, spuse el ridicnd din umeri.
Aadar, tot tia ceva.
El duse mna la buzunar i scoase cheile de la main,
zornindu-le.

incolo de apropiata furtun

135

Miculi, spuse el, iar Christine nu era sigur c i se


adresa ei, am nevoie de o main nou. Vechitura asta... poate
btrnu'...
Se opri i o privi.
Ups! Poate tatl meu o va vrea. Cadou de Crciun. Da.
Apoi se ndrept spre ua din spate.
nainte de a o deschide, se ntoarse nc o dat.
Ca s lmurim lucrurile, spuse el, n-am fost de acord s
merg la serviciul la al tu. Nici mcar n-am tiut c e parte din
nelegere.
Ua se trnti i el dispru.
ns merser la serviciul festiv. Boyd i domnul Kingsley o
luar pe Christine i pornir spre biseric mpreun. ndat ce
pi nuntru, Christine se simi nvluit de mulumire. Era att
de frumos. Att de panic. Era Crciun.
ns sentimentul o prsi treptat n timpul serviciului divin.
Domnul Kingsley i Boyd se foiau stnjenii pe banca de lemn.
Niciunul nu prea a cunoate colindele att de cunoscute i rm
seser tcui, frecndu-i tlpile pe podele, n timp ce biserica
cnta. Cnd Iosif i Maria - copii costumai de la coala dumini
cal - btur la ua hanului, Boyd i ddu ochii peste cap, bat
jocoritor. Lucrul acesta rpi serii toat frumuseea, tot farmecul.
Christine se surprinse ateptnd ca ntlnirea s ia sfrit.
Ei bine, a fost drgu, spuse domnul Kingsley n timp ce
prsir biserica.
Nu mi-ar strica o cafea, spuse Boyd.
Trebuie s m ntorc, i aminti Christine.
Boyd oft exagerat, ns nu spuse nimic.
Privind nainte, pe drum, Boyd spuse:
Aadar, tata, unde vrei s mergem s bem o cafea?
La hotelul Savoy, spuse acesta fr ezitare. ntotdeauna
servesc plcint cu carne tocat de Crciun.
Christine fu pe punctul de a spune: Avem mine plcint cu
carne tocat, ns i muc limba.
Grozav, continu domnul Kingsley.
Ningea ncet n timp ce Christine iei din main n faa pen
siunii sale.

136

J a n e t t e O ke

Ne vedem mine, spuser ambii brbai.


Christine trase concluzia c gndurile le erau mai degrab la
plcint dect la frumoasa sear i la srbtorirea Crciunului.
Rmase locului, privind maina ndeprtndu-se. Fulgii i se
aterneau ncet pe obraji i gene. Lumina lmpii de pe strad
fcea s strluceasc fulgii plutitori.
O, noapte preasfinit, opti Christine.
Ins dintr-un anumit motiv pe care nu reui s-l numeasc,
nu simi c aceasta era realitatea.
***
A doua zi diminea, Christine fu primul om ce pi prin
zpada proaspt aternut, pn la staia de tramvai. Lucrul
acesta i produse o bucurie copilreasc, aa c i tr picioarele
astfel nct s traseze arcuri mari n zpad, dorindu-i s fi avut
schiuri, ca s fac modele i mai interesante pe omt. Se ntoarse
o dat ca s priveasc n urm, ncntat de ceea ce tocmai cre
ase. Dac n-ar fi fost preocupat de faptul c cineva s-ar putea s-o
vad, i-ar fi plcut s fac un nger n zpad.
Casa cea mare era tcut n timp ce intr pe ua din spate.
Presupuse c amndoi dormeau nc. Nimeni din familia asta nu
era mnat de dorina de a se strecura devreme din pat pentru a
descoperi cadourile de sub brad.
Christine i pusese acolo cadourile mpachetate i observase
c alte cteva, mai mici, se alturaser acestora. Presupuse c
darurile ei nu vor fi foarte valoroase pentru un tat i un fiu care
puteau cumpra tot ce-i doreau. Ins tia c trebuia s le cum
pere ceva, dac era Crciun.
Se mic prin cas ct de ncet cu putin, pregtind curcanul
pentru cuptor. Era prea mare pentru trei persoane. Se ntreb ce
va face domnul Kingsley cu el dup ce vor isprvi cu masa. Ei
bine, nu-i va face acum probleme pentru asta. Era sigur c va
folosi cumva resturile.
Cu toate c era ocupat, la rstimpuri i simi inima cuprins
de singurtate. Se simea singur n cea mai important zi din
an. i fcu treaba, ncercnd s se gndeasc doar la bucuria

incolo de apropiata furtun

137

de a fi mpreun la mas. Era aproape amiaz cnd auzi micare


n cas.
Domnul Kingsley i fcu primul apariia n buctrie. O
salut, adulmec i aprecie miresmele, apoi o ntreb dac pre
gtise cafea.
Christine puse pe foc ibricul. Domnul Kingsley trase un scaun
i vorbi n timp ce-i atept cafeaua.
Cu zpada asta care a czut noaptea trecut, drumurile au
fost puin alunecoase. Boyd a zgriat masca din fa a mainii.
Dar a spus c oricum, are nevoie de o main nou. S-a gndit s
mearg i s cumpere una. Cadou de Crciun, tii.
Rse amuzat.
Mi-a spus c a vzut una care-i place. Eu m gndeam la
un Ford, dar nu i Boyd al meu. El are ochi pentru ce-i mai bun biatul sta! Ei bine, poate c nu ntotdeauna se oprete la ce-i
mai bun, dar cu siguran alege ce-i mai scump.
Rse, apoi spuse:
Uneori cele dou nu se prea potrivesc. Ai observat asta?
Christine nu observase, ns ea nu fcea cumprturi aa cum
fceau cei doi Kingsley. Domnul Kingsley i turn cafea n ceac.
Nu cred c se va trezi curnd. Ne-am dus la culcare destul
de trziu noaptea trecut i lui i place s doarm. Aa a fost de
mic copil. Dac nu doarme destul, e irascibil.
Se ndrept spre u.
M duc s aprind focul. E cam rcoare.
Vrei ceva lng cafea? ntreb Christine. Am fcut nite
brioe i mai este...
Poate mai trziu. Sunt obinuit s m trezesc cu o cafea.
***

Se apropia ora nou, ora ncuierii uii, cnd Boyd o ls pe


Christine la pensiune. O conduse la u, petrecndu-i braul pe
dup umerii ei i trgnd-o ct mai aproape de el. Pachetele pe
care ea le inea n mn i sileau s stea oarecum la distan.
Mulumesc pentru primul meu Crciun. Primul meu
Crciun adevrat, spuse el i o srut pe frunte.

138

J a n e t t e O ice

Christine zmbi.
Prnzul a fost absolut delicios.
0 srut din nou.
i mi place acul de cravat.
Un al treilea srut. Christine ncepu s rd.
Sper c nu ne urmrete nimeni.
Nu-mi pas, spuse el i o srut nc o dat. O, da, iar tat
lui meu i place cravata primit.
Se aplec jucu ca s-o mai srute o dat, iar ea se trase, rznd.
Mulumesc din nou, spuse ea serios, pentru brara minu
nat. N-am avut niciodat ceva att de special.
Merii o mulime de lucruri speciale - pentru c eti att
de special.
Ea nu putu vorbi, nici nu se putu lipi de el din cauza pache
telor, aa c doar zmbi privindu-1 n ochi - spunndu-i n felul
acesta tot ceea ce inima ei nu putea spune cu voce tare.
Trebuie s plec, opti ea.
El i deschise ua, flutur diia mn i nchise ua. Ea l auzi
fluiernd n timp ce se ndrepta spre main.
Ins mai trziu, n timp ce sttea ghemuit n pat ca s se
nclzeasc, avu un ciudat simmnt de singurtate. De ce simt
c mi lipsete ceva? Ca i cu m -n -a fi srbtorit Crciunul? Am avut
un pom mai frumos dect am avut toat viaa mea. Am primit cadouri
frumoase. Mncarea a fost bun - pn i plcinta cu carne tocat.
Atunci, de ce? Ba chiar m-am dus la biseric n Ajun de Crciun.
De ce?
1 se pru c aude rspunsul, optit n linitea nopii. Lucrurile...
decoraiunile... darurile - nu aceste lucruri nseamn Crciun.
Christine fu surprins s simt lacrimi prelingndu-i-se pe
obraji. Oarecum, n toat agitaia asta, ocolise spiritul minunatului
eveniment.

'Capitolul 15
Christine l vzu pe Boyd n fiecare sear, sptmna aceea.
De obicei ddea telefon i stabilea ora ntlnirii, ns ntr-o
dup-mas sosi la birou n clipa n care e i aranja lucrurile pe
masa de lucru. Ridic capul, surprins. El i zmbi larg i scoase
din spate un trandafir.
n seara asta scot la cin pe cea mai drgu fat pe care
o cunosc, anun suficient de tare pentru ca toi cei din jur
s aud.
Christine se mbujor. Era sigur c se atepta de la ea s se
alture micului joc i s ntrebe cine ar putea fi acea fat, ns nu
reui s rosteasc cuvintele.
i... n cazul n care v ntrebai cine ar putea fi aceasta...
Boyd se rsuci pe clcie.
Domnioar Stout, eti liber seara asta?
Tinerele dactilografe izbucnir n hohote de rs, iar rigida
domnioar Stout l privi aspru.
M tem c nu.
Boyd cltin din cap, evident amuzat de stnjeneala ei.
Programul v este plin, fr ndoial. Ei bine, n cazul sta,
Christine, vrei s-mi faci onoarea?
Christine fu ispitit s fie de acord cu domnioara Stout.
Micul discurs nu fusese de bun gust. ns nu putea spune asta n
faa ntregului personal. ncuviin doar.
139

140

J a n e t t e O ke

El o conduse afar.
Unde mergem? ntreb ea. Nu sunt mbrcat pentru cin.
Te duc nti acas. Trebuie s-i spui doamnei Nu-tiu-cum
c nu vei mnca acas, nu-i aa? i vreau s mbraci cea mai ele
gant rochie.
Nu am rochii elegante, obiect Christine.
Atunci poate c ar trebui s-i facem rost de una.
Christine era ngrozit. Nu dorea s-i ngduie unui brbat
s-i cumpere haine, chiar dac acesta avea mai muli bani dect
putea cheltui.
Vei arta foarte bine n orice vei alege s pori, spuse el,
strngnd-o ncetior de cot. Ia-o pe cea albastr, drgu. mi
place cum i scoate n eviden ochii.
Ea ncuviin. O s-o poarte pe cea albastr.
i prinde-i prul sus, adug el, rsucindu-i pe deget o
bucl din prul ei. Nu, las-1 pe spate, n jurul feei. Fr ace de
pr. Fr dame. Nimic. mi place s-l vd lsat liber, aa.
Ea ncuviin din nou. Niciodat nu-i mai spusese cum s-i
poarte prul.
O duse la un restaurant nou - nou pentru ea, cel puin. ns era
de departe cel mai drgu loc unde mncase vreodat. Ambiana
se potrivea cu neobinuita dispoziie a lui Boyd. Grandoare.
Opulen. Bogtai mbrcai n blnuri i mtsuri. Christine se
rezem de sptar i oft prelung, bucurndu-se de lux, de lum
nrile aromate i de muzica n surdin. ns cnd el suger s
serveasc vin pentru a srbtori acea sear, se ncord i cltin
din cap.
S-ar putea s descoperi c-i place dac ncerci, o ndemn el.
Ea refuz din nou.
Cred c nu vom afla dac-mi place.
O deranja faptul c el continua s-o preseze, cu toate c i
fcuse cunoscut cu claritate poziia.
Te superi dac servesc eu un pahar?
Pe Christine o supra asta, ns ridic din umeri.
Cum crezi.
El comand vin. Apoi discut cu chelnerul meniul pe care
aveau s-l serveasc. Christine presupuse c el se va ngriji de

in colo de apropiata furtun

141

tot. Se rezem de sptarul banchetei tapiate cu catifea groas


a separeului i cuprinse cu privirea lucrurile care o nconjurau.
Cred c ncep s neleg cum se face c oamenilor le place aa ceva,
gndi ea.
Bucatele se dovedir a fi la fel de bune la gust pe ct erau de
prezentabile. Christine nu se ddu n vnt dup ere vei, ns i
plcu mult sosul cu miel. ncerc s nu se gndeasc de unde
provenea carnea. Locul mielueilor era n puni verzi presrate
cu flori, nu pe platouri.
La desert servir un fel de flambe foarte aspectuos. Christine
icni vznd vasul ntreg cuprins de flcri, creznd c chelnerul
fcuse o greeal teribil. Boyd rse.
Cnd isprvir de mncat, Boyd comand un alt pahar de vin
i se mut mai aproape de Christine. ntinse mna i i atinse o
uvi de pr.
i place? ntreb, aplecndu-se spre ea.
Ea ncuviin, simind c plutete.
i n-a mai putea nghii nici mcar o mbuctur, spuse ea
rznd. A fost foarte special. Mulumesc. Este acesta... darul tu
de desprire?
Desprire?
Te ntorci la colegiu. Nu pleci mai devreme, nu-i aa?
El i lu mna i-i srut palma.
Nu. Nu plec mai devreme. De fapt... m-am gndit... nu
cred c m mai ntorc.
Chiar i n starea aceasta de visare, Christine fu ocat.
Mi-a ajuns ct am stat acolo, explic el.
Ce vei face? ntreb ea, gndindu-se c poate n-ar fi trebuit
s ntrebe nimic.
El se rezem de sptar i lu o nghiitur din pahar. Cnd l
puse jos, spuse, nc jucndu-se cu uvia ei de pr.
M-am gndit s-l ajut pe tata. Cred c i dorete s m
implic. Am tot amnat... dar... ei bine... ncep s-mi schimb
prerea.
Christine i zmbi. Ar fi fost frumos s-l aib aici... att de
aproape. ns se ntreb dac va putea s se concentreze la munca
ei, avndu-1 pe el acolo.

142

J a n e t t e O i<e

M-ani gndit i la alte lucruri.


Cum ar fi? l ndemn ea s continue, vzndu-1 c ezit.
Tu i eu. Ce via am avea dac am fi mpreun.
Christine simi c i se oprete respiraia.
Vrei s sugerezi c...?
Nu vreau s sugerez nimic, Christine. Te rog - te implor dac trebuie. Am nevoie de tine. N-am mai ntlnit pe cineva ca
tine. Te rog. Vrei s te cstoreti cu mine, Christine?
Eti...?
Serios? N-am fost niciodat mai serios.
Am vrut s spun - eti sigur?
Sunt sigur. Absolut sigur.
Inima i bubuia n piept. Nu-i venea s cread. Boyd Kingsley acel Boyd Kingsley la care visau toate fetele - i cerea s se cs
toreasc cu el.
l privi pe sub genele lungi i opti:
Care sunt cuvintele magice?
El pru derutat.
Am spus deja. Te rog, te cstoreti cu mine?
Ea cltin din cap.
Nu, celelalte cuvinte magice.
El se aplec pn cnd brizele aproape c-i atinser obrazul.
Te iubesc. Cu adevrat. Te iubesc,
nelesese.
Ea trase adnc aer n piept i-i sprijini fruntea de brbia lui.
n cazul acesta, spuse ea cu inima cntnd, rspunsul
este da.

Elizabeth era recunosctoare c edea la mas cnd primise


apel de la Christine.
O, mama, exclam ea cnd Elizabeth rspunse la telefon,
abia am ateptat s-i spun. Ghici ce s-a ntmplat? ntreb ea cu
voce cntat. M-am logodit.
Dar... noi nici mcar nu-1 cunoatem, protest Elizabeth,
ncercnd s-i pstreze vocea calm.

incolo de apropiata furtun

143

Este minunat. O s v plac de el.


Elizabeth avu nevoie de cteva clipe pentru a-i recpta
suflul. Intre timp, Christine se grbise s acopere tcerea
mamei sale.
M-a dus la un restaurant minunat i am servit o mas
extraordinar. i diamantul primit! Ar trebui s-l vezi, mama. E
imens. Toate fetele sunt invidioase. i nu se ntoarce la coal. Va
rmne aici i va lucra mpreun cu tatl su. Vom...
Mai rar - te rog. Vorbeti mult prea repede pentru mine,
reui Elizabeth s spun n cele din urm.
Christine rse, prnd a fi ameit de entuziasm.
Reuir s aib o discuie n ambele sensuri, pn la urm.
ns chiar i aa, Elizabeth se simea zguduit cnd puse n furc
receptorul. Nu putea sta linitit, ateptnd ca Wynn s vin
acas. i lu haina, aez bucatele pregtite pe marginea plitei
i i iei n ntmpinare.
Wynn pru surprins s-o vad venind spre el.
Mare onoare, spuse el i o apuc de mn.
Agitat la culme, Elizabeth i relat discuia cu Christine n
timp ce pir mpreun spre cas.
Sunt sigur c este un tnr bun, spuse el, ncercnd s-o
consoleze.
Nici mcar nu-1 cunoatem. Iar ea e att de tnr. Are doar
optsprezece ani.
Multe fete se cstoresc la optsprezece ani. n plus, s-ar
putea s aib o perioad mai lung de logodn.
O h... sper s fie aa. Ei bine, nu tiu...
Nesigurana i suprarea cu privire la toat aceast situaie o
apsau pe piept. O durea capul.
Ce-ar fi s le propunem s ne fac o vizit? suger Wynn,
strngndu-i uor mna.
I-am spus asta. Christine zice c nu pot chiar acum. El va
fi ocupat s nvee cele necesare despre afacerea tatlui su. I-am
propus perioada srbtorilor de Pate. A spus c el i-a fcut deja
planuri pentru acele zile.
Vom gsi noi ceva, spuse Wynn dus pe gnduri.
Ajunseser aproape de cas cnd Wynn se ntoarse spre ea.

144

J a n e t t e O ke

Ce-ar fi s te duci s-i vizitezi? N-ai mai fost ntr-o cltorie


de un secol.
Ea se lumin la chip, apoi se ntrist din nou.
Christine ar putea crede c vreau s-o verific.
i...?
Wynn rse.
Ea l smuci de mn jucu. Apoi, redevenind serioas, spuse:
Nu vreau s-o nstrinez.
Nu vd ce poate fi mai natural dect ca o mam s-i vizi
teze fiica ce-i plnuiete nunta. Nu avei o mulime de lucruri
de discutat?
Elizabeth ncuviin. Era adevrat. Sigur, era de ateptat ca ea
s joace un rol n tot acest aranjament.
O s-i telefonez, spuse ea, simindu-i pasul i inima
mai uoare.
***
Christine avea impresia c plutete. Sunt logodit. Cu un brbat
minunat, atrgtor i de dorit. Curnd urma s-i fac planurile de
nunt. Mama ei venea s-i mprteasc bucuria. Viaa nu putea
fi mai bun.
Pe tot parcursul zilei rmase n aceast stare, iar cnd sosi
timpul s plece de la birou, ignor vntul rece i zpada muc
toare i se ndrept spre cas cu cldur n inim.
Boyd veni n vizit. Era prima lor ntlnire dup ce o con
dusese acas de la acea cin. Prima ntlnire de cnd erau
logodii.
Logodii. Cuvntul rsun n urechile Christinei. Era ceva
magic. Avea impresia c aparine. Nu mai erau singuratici. Erau
un cuplu.
Intr-una din zilele astea, spuse Boyd n timp ce o conduse
pe alee spre maina ce-i atepta, te voi lua de la Acritura Btrn
i nu te mai duc napoi.
Ea reui s rd.
Cu ct mai curnd, cu att mai bine, continu el. Ursc
regulile astea stupide. Parc ai fi la coal.

in colo de apropiata furtun

145

O ajut s urce n main i trnti ua.


Aadar... ce facem n seara asta? spuse ea, trgndu-se mai
aproape de el.
El porni maina, apoi o apuc de mn.
Ei bine... m-am gndit c ar trebui s ne pregtim nunta.
Zmbi.
Vine mama, spuse ea entuziasmat. I-am telefonat ieri i ea
mi-a telefonat napoi, spunnd c vine n ora. Abia ateapt s
m ajute s-mi gsesc rochie... i toate celelalte.
El nu spuse nimic, ns o strnse uor de mn.
Ce fel de nunt vrei? Mare? Mic? Privat? ntreb ea.
Privat? Niciodat. Vreau s te art tuturor. Cu ct mai
mare, cu att mai bine. Hai s dm o petrecere mare.
Vreau nunt la biseric, spuse ea, urmrindu-i reacia.
Poi s ai nunt la biseric. Nu m opun. ntotdeauna
m-am imaginat stnd acolo lng... - cum numeti piesa aceea
de mobilier din fa? -, ateptndu-mi mireasa mbujorat s se
ndrepte spre mine nvemntat n chestia aia lung, cu tren.
Sigur, vom avea o nunt la biseric. Atta vreme ct nu ne pre
dic sau ne pun numele pe lista lor, sau ceva de felul sta.
Ce list?
Nu tiu. Am auzit c toate bisericile au o list, ca s tie de
la cine s scoat bani cnd au nevoie.
Ea cltin din cap.
Cine i-a spus asta? E absurd.
Ei bine, eu nu vreau ca numele s-mi apar pe vreo list.
Ea l privi i se ncrunt, ntrebndu-se dac era serios. i
ddu seama c era.
Fr list, spuse ea ncet.
El o duse acas la el i petrecur seara n faa focului din
cmin, planificndu-i viitorul mpreun. Domnul Kingsley era
absent. Faptul c urma s se cstoreasc i prea Christinei un
vis. Timpul se scurse repede, iar cnd vzu ceasul de pe polia
cminului, se ridic grbit.
Trebuie s m grbesc, altfel nu am cum s ajung la timp,
gemu ea.
Asta e de-a dreptul ridicol.

146

J a n e t t e O ke

El se ridic, apucnd o pern aflat n apropiere. Arunc


perna cu toat puterea, direct n foc. Christinei i se opri respi
raia. Flcrile mucar ndat dintr-un col al pernei. Boyd
ntoarse spatele cminului, ns Christine se grbi s-o salveze.
Prea trziu. Apuc vtraiul i se strdui s mping obiectul n
flcri ct mai adnc n cmin, pentru a nu aprinde i altceva. Un
fum acru ncepu s umple ncperea.
Cnd se ntoarse, el i luase deja haina din dulapul din hol
i se ndrepta cu pai apsai spre u. Christine arunc o ultim
privire spre foc ca s se asigure c putea pleca linitit, apoi
l urm.
A fost periculos, spuse ea dup ce cltorir n tcere timp
de cteva minute.
E ridicol.
Chipul nc i era contorsionat de furie. Nu se scuz pentru
comportamentul lui.
Cum vom putea planifica nunta dac trebuie s te ntorci
n camer la o or att de ridicol? Ziua abia ncepe. Pn i
Cenureasa avea voie s stea pn la miezul nopii.
Cenureasa este un basm, i aminti Christine.
Ei bine, sta nu-i basm, te asigur. Cu toate c avem printre
noi o vrjitoare.
Te referi la doamna Green sau la mine? ntreb Christine,
ntorcndu-se spre el.
El parc maina i ntinse mna dup ea.
Hei, spuse, cuprinzndu-i capul cu amndou minile.
Mnia sa se risipi la fel de repede precum izbucnise.
Degetele lui i desfcur acele de pr, lsndu-i-1 liber, pe spate.
Tu nu eti vrjitoare. tii ce simt pentru tine. mi este din ce
n ce mai greu s-i dau drumul. tii asta?
O trase spre el, punndu-i cte o mn de fiecare parte a
capului ei i srutnd-o pe vrful nasului.
Ursc faptul c doamna Green asta a ta mi te ia.
Cuvintele lui - atitudinea lui - erau att de blnde, de dulci,
nct i sfiar inima.
Chiar trebuie s plec, opti ea. Nu va mai trece mult pn
cnd., pn cnd nu vom mai fi desprii. Niciodat.

incolo de apropiata furtun

147

ntinse mna dup mnerul uii, ns el o opri.


Nu nc. Nu te pot lsa nc s pleci.
Dar va ncuia...
Cuvintele i fur nbuite cu un srut.
n cele din urm ea se trase, iar el i ddu drumul, fr tragere
de inim. O conduse n tcere la u. ns ea tiu i fr a ncerca
clana. Ajunsese prea trziu. Era ncuiat.
Fr un cuvnt, el o ntoarse i o conduse spre main.
Bun treab c avem dormitoare n plus, spuse el, fr a
prea nici surprins, nici cit.
Oare o reinuse n mod voit? nltur gndul din mintea ei.

Capitolul 1b
Christine nu se simise niciodat att de stnjenit, att de
umilit, ca atunci cnd se ntoarse la pensiune a doua zi dimi
nea pentru a se mbrca de lucru.
Era contient de privirile ce o urmreau n timp ce trecea
prin sufrageria n care cei civa chiriai i luau micul dejun,
ncerc s le ignore, ns obrajii i se aprinser, n ciuda efortului
ei de a prea stpn pe sine.
napoi n intimitatea camerei sale, i schimb repede hainele.
Domnul Kingsley, care ntotdeauna ajungea la birou cu mult
naintea tuturor, o atepta n main, citind ziarul de diminea
i sorbindu-i cafeaua pe care o cumprase de la prvlia din
col. Boyd, presupuse Christine, nc dormea.
Christine nu se simea pregtit s dea piept cu noua zi. Boyd
insistase s stea de poveti pn trziu. Christine nu intrase n
dormitorul necunoscut dect dup miezul nopii. Se simea iras
cibil i confuz - i puin suprat. NTu-i putea alunga gndul
c Boyd o reinuse n mod deliberat, tocmai pentru ca acest lucru
s se ntmple.
Desigur, nu avusese la ea cma de noapte sau periu de
dini. Nici mcar o perie de pr. Se simise att de... strmtorat, att de forat s fac un lucru pe care nu-1 dorise. Att de
manipulat n circumstane dificile. Iar el se ateptase ca ea s fie
148

incolo de apropiata furtun

149

dulce, binevoitoare, gata s discute planurile de nunt. Restul


serii i fusese foarte greu.
Acum el dormea n timp ce ea se strduia s se adune sufi
cient ct s-i ndeplineasc munca de dactilograf. i nu luase
micul dejun. Nici mcar o ceac de cafea, aa cum fcea eful ei
acum. Stomacul i protest n timp ce i-i imagin pe cei aflai n
jurul mesei, servindu-se cu poft din terciul doamnei Green i
din pinea prjit cu marmelad.
Nu va mai ntrzia niciodat, hotr. Niciodat.
Prul nu i se aranj cum ar fi vrut i, dup ce se strdui s-l
mblnzeasc, renun i-l leg la spate cu o panglic.
Iei din camer nchiznd ferm ua n urma ei, doar ca s se
trezeasc fa n fa cu doamna Green.
Domnioar Delaney.
Claris tine ncuviin.
Mai vrstnica doamn prea mai degrab ntristat dect sever.
Am motive s cred c nu i-ai folosit ncperea noaptea
trecut.
Christine se mbujor, ns ncuviin.
Am... am fost... reinut, ngim ea. Cnd am... ua
era deja ncuiat. Am... am rmas acas la prieteni. Acolo au
mai multe...
Tatl tu mi te-a ncredinat n grij.
Christine ncuviin.
Nu se va mai ntmpla. mi pare ru.
Chipul doamnei Green nu se relax. Parc prea mai n vr
st, mai tras la fa.
Ndjduiesc s fie aa. Cci dac se mai ntmpl, voi fi
nevoit s te rog s-i gseti cazare n alt parte i-l voi anuna
pe tatl dumitale. Nu-mi voi asuma responsabilitatea pentru un
lucru pe care nu-1 pot controla.
neleg, spuse Christine cu glas abia optit. mi pare ru c
v-am cauzat probleme.
Se simea ru.
Femeia se ntoarse i se ndrept spre buctrie, iar Christine,
cu obrajii mbujorai, ns cu pai hotri, trecu pe lng

150

J a n e t t e O ke

sufragerie. Nu arunc nicio privire nuntru i nici nu-i salut pe


cei prezeni acolo, aa cum fcea de obicei.
Domnul Kingsley isprvise de citit ziarul i de but cafe
aua i atepta btnd darabana pe volan. Christine se strecur
lng el.
mi pare ru, ngim din nou, petrecndu-i mai bine n
jurul trupului haina nencheiat la nasturi.
Domnul Kingsley nu spuse nimic cteva clipe. Cnd o fcu,
nelesul cuvintelor lui o ocolir pe Christine.
Pe viitor cred c va trebui s facem alte aranjamente, spuse
el. Nu e nevoie s mergi la birou la ora asta.
Porni motorul.
Christine n-avea idee la ce se referise.
O s iau tramvaiul, aa cum fac ntotdeauna, rspunse ea.
Nu va fi posibil. Va trebui s pleci chiar mai devreme dect
acum ca s ajungi la timp la lucru. Trebuie s schimbi tramvaiul
de trei ori. Vezi tot oraul nainte de a ajunge la birou.
nc nu pricepea ce dorea s spun.
Nu fac niciun schimb, explic ea. Tramvaiul m duce de
la pensiune direct la birou. Acesta a fost unul dintre motivele
pentru care tatl meu a ales...
Vorbesc despre acum, spuse el, privind-o. Nu cum a fost, ci
cum va fi, odat ce vei locui cu noi.
Christine clipi des. El presupuse c ea acceptase, n cele din
urm, oferta sa i c plnuia s rmn acolo. Se grbi s-i corec
teze impresia.
O, nu m-am mutat acolo. Am ntrziat asear i ua a fost
ncuiat. Dar n-am nicio intenie...
El pru surprins.
Boyd spunea...
Nu, insist Christine, cltinnd din cap. Probabil c Boyd
a neles greit.
Plnuiete s mearg dup serviciu ca s-i ia toate lucru
rile. M-a ntrebat dac ai putea pleca mai devreme ca s poi
mpacheta.
Nici mcar n-am discutat despre asta, spuse Christine,
simindu-se dintr-odat rnit i furioas.

in colo de apropiata furtun

151

Pentru ce ar fi fcut Boyd asemenea planuri, cnd tia care era


prerea ei?
Vrea s telefoneze astzi acelei - nu tiu cum o cheam proprietrese ca s-i spun...
Nu poate face asta, interveni Christine, cuprins de panic.
Domnul Kingsley se scrpin pe frunte, sub borul plriei,
fcnd-o s urce i s coboare ca n benzile desenate. Christine i
dori ca brbatul s-i pun amndou minile pe volan. Strzile
alunecoase o ngrijorau.
Tocmai am vorbit cu doamna Green, i spuse ferm. Nu am
nicio intenie de a m muta.
El i ntoarse din nou capul spre ea i o privi, lucru care o
agit i mai tare.
Ei bine, n-am idee de unde vine ncurctura asta. Mie mi
se pare mult mai rezonabil planul lui Boyd. In cteva luni v vei
cstori. Ce diferen...?
Mare diferen, l contrazise Christine, simindu-i obrajii
mbujorai din cauza frustrrii i a furiei. Nu suntem cstorii
acum. Prinii mei ar fi foarte dezamgii dac a prsi locul pe
care l-a gsit tata pentru mine.
mi pare puin cam demodat.
Poate c o conduit cuviincioas pare ntotdeauna demo
dat, ndrzni Christine s spun.
Parcar maina, iar Christine se bucur c ajunser. Acum era
nevoit s vorbeasc cu doamna Green nainte de a o face Boyd.
I-ar fi putut telefona lui Boyd nainte de asta, ns el nu se trezise.
Domnul Kingsley glumise cu privire la obiceiul fiului su de a
dormi butean. Sigur n-ai fi auzit soneria telefonului. ns cnd
avea s se trezeasc, indiferent cnd, era posibil s-i pun n
aplicare planul.
Cu mini tremurnde, Christine l sun pe operator i-i ddu
numrul. Curnd se auzi vocea doamnei Green la cellalt capt
al firului.
Sunt Christine Delaney. Am... am neles...
Cum putea s formuleze ce avea de spus? Pn i ei i prea
urt ceea ce urma s spun.

152

J a n e t t e O ke

A fost o nenelegere. Logodnicul meu crede... crede c


vreau s m mut din pensiunea dumneavoastr i s locuiesc
n alt parte. Eu n-am intenia s m mut. Deloc. Aa c, dac
v telefoneaz, vrei s-i spunei c trebuie s discute cu mine
aceast chestiune?
Christine nu se putu concentra prea bine la ceea ce avea de
fcut. Gndurile-i nvolburate i stomacul gol nu-i ngduiau s-o
fac. Domnioara Stout fu prima care deschise ua masiv, sur
prins s-o vad pe Christine deja la birou.
Christine i isprvise toat treaba n ziua precedent i, cum
nu era nimeni acolo care s-i poat ncredina o alt sarcin, cu
excepia domnului Kingsley, care n-o chemase i nici nu-i fcuse
apariia de cnd nchisese ua n urma lui, nu avea cu ce s-i
ocupe timpul. Se rezum doar s frunzreasc hrtiile, pretin
znd c citete.
Acum o salut pe domnioara Stout cu un zmbet forat.
Domnul Peterson sosi apoi, i scutur glgios zpada de
pe picioare i de pe plrie, fcnd-o pe domnioara Stout s se
ncrunte, i anun cu un glas rguit:
Iar ninge.
Urmtorii doi brbai intrar mpreun, discutnd despre
un cont, adncii n discuie att de mult nct nici mcar nu
se deranjar s-o salute pe domnioara Stout. Buzele acesteia se
strnser n timp ce-i privi ndeprtndu-se.
n cele din urm, Christine se mai liniti. Curnd avea s-i
nceap treaba. Aveau s soseasc i celelalte colege, ritmul
clapelor mainilor de scris umplnd linitea stnjenitoare a nc
perii. Totul va fi mult mai bine cnd totul va intra n rutin.
***
Boyd o atepta cnd plec de la birou. Nu prea a fi prea bine
dispus, iar Christine simi cum i se strnge stomacul.
Nu spuse nimic, doar deschise ua pasagerului, apoi, cu chi
pul parc dltuit n piatr, urc n main i porni motorul.
Parcurseser o bun bucat de drum n tcere, cnd Christine
spuse:

incolo de apropiata furtun

153

Trebuie s vorbim.
El nu se uit la ea, ns rspunse rece:
Ai dreptate. Trebuie s vorbim.
Nu se ndreptau spre pensiunea ei. Ins nici spre casa lui.
Christine n-avea idee ncotro mergeau. i ezit s-l ntrebe.
El parc maina ntr-un loc viran aflat pe marginea unei coline
ce se nla deasupra rului i opri motorul.
Acum, spuse el ndreptndu-se de spate, vrei s-mi spui de
ce m-ai fcut s m simt prost?
Mintea Christinei se strdui s neleag cuvintele lui.
Nu neleg...
Nu, nu cred c nelegi.
Prea tare furios. Ea nu-i ddea seama ce fcuse pentru a-1
nfuria n felul acesta.
Am telefonat ca s fac aranjamentele necesare ca s te
scap de toat treaba i mi s-a spus categoric c nu tiu despre
ce vorbesc. C nu plnuieti s te mui. Ai idee ct de prost
m-am simit?
Christine cltin din cap.
N-am intenionat...
N-ai intenionat? Nu se poate s nu-i fi dat seama. Suntem
pe cale de a ne cstori i tu m faci s p ar...
Rosti nite cuvinte pe care Christine nu le mai auzise de la el
pn atunci. Obrajii i se aprinser de ruine - pentru amndoi.
mi pare ru...
i pare ru? Prerea de ru n-ajut la nimic. Nu-mi place s
par a fi un prostnac. Nici mcar n faa scorpiei leia.
Christine i ridic capul.
Nu e o scorpie, spuse ea cu aprindere. i are dreptate. Nu
plnuiesc s m mut. Dect dup ce m cstoresc. N-ar prea un
lucru bun. N-ar fi un lucru bun. Prinii...
Christine simi o lovitur puternic pe obraz. O lovise. Ridic
o mn ca s-i acopere ruinea i umilirea. n ciuda hotrrii
sale, lacrimile i se prelinser pe obraji i buzele-i tremurar.
Acum uite ce m-ai fcut s fac, o acuz el, ns glasul i se
mai mblnzise. ntinse minile ca s-o trag n brae.
S nu ne certm, opti el. Putem s rezolvm toate astea.

154

J a n e t t e O i<e

O srut pe frunte. Christine i simi trupul ncordndu-i-se


mpotrivitor. Cum putea s-o loveasc ntr-o clip i n clipa
urmtoare s-o srute?
El pru contient de mpotrivirea ei.
Te duc acas. Vom vorbi despre asta mai trziu.
O duse, ntr-adevr, acas. Curnd dup aceea, primi un buchet
mare de flori de iarn, nsoit de un bileel pe care scria simplu:
Te iubesc. Boyd. Christine cltin din cap, confuz. Frustrat.
Se aez pe pat i privi fix buchetul de pe msua de toalet.
Perioada de logodn era una tensionat. Trebuia s-l ierte. Odat
ce se vor cstori, lucrurile se vor schimba. Va trebui s fie atent,
s nu-1 provoace, s nu-1 pun ntr-o lumin proast.
***
Elizabeth sosi cnd iarna nc mai inea oraul ntre degetele-i
de ghea. Christine tremur pe peronul grii, mulumitoare c
nu btea vntul.
Nu-i dduse seama ct de minunat era s-i vad mama. Ct
de mult i lipsise. Rmaser mbriate mult vreme, amestecndu-i lacrimile i schimbnd cuvinte de dragoste, ca ntre mam
i fiic.
I-am spus lui Boyd s nu vin seara asta, spuse Christine
rznd i tergndu-i ochii. Vreau s avem timpul sta doar
pentru noi. Mine ne va scoate la cin.
Elizabeth pru mulumit de acest plan.
Vreau s petrecem toat seara discutnd despre ce s-a
ntmplat n ultimele cteva luni, spuse ea.
Luar un taxi pn la pensiune i se puser pe taifas. Christine
nu tia cum s vorbeasc mai mult despre Boyd al ei, artndu-i
inelul cu diamant i darurile pe care le primise de la el. Dorea
att de mult ca mama lui s-l accepte i s-l iubeasc.
l vei ntlni mine. Abia atept, concluzion Christine,
mbrindu-i din nou mama.
Discutar pn trziu n noapte. Dup ce Christine epuiz
toate minuniile legate de logodnicul ei, conversaia se ndrept
spre Wynn i Henry i chiar Teeko.

ncolo de apropiata furtun

155

nc mi este dor de Nord, oft Christine. Dar mi place i


aici, se grbi s adauge.

Boyd le lu la ora ase fix a doua zi seara i le duse la cel mai


drgu restaurant din ora. Era un peitor model, atent la orice
nevoie i dorin a ambelor femei. Christine era mndr de el.
i tia c i mama ei era impresionat.
Urmtoarea sear cei trei ieir din nou. Apoi, Boyd le
duse acas la el, pentru ca Elizabeth s-l ntlneasc pe tatl
lui. Domnul Kingsley fu mai mult dect politicos. Fu ncnt
tor. Christine nu-1 vzuse niciodat att de ferchezuit, atent
i curtenitor.
Ce pcat c trebuie s stai la pensiune cu toate ncperile
astea goale de aici. Desigur, amndou suntei bine-venite s
stai aici ct timp suntei n ora, doamn Delaney. Sunt sigur c,
avndu-ne nsoitori, n-ar fi nicio problem.
Nu, mama, strig n sinea ei Christine, te rog, nu fi de acord
cu asta. N-a mai scpa niciodat.
Poate c nu, spuse Elizabeth cu tact. i v mulumim pen
tru amabilitate, ns ne bucurm de ocazia de a mpri o camer
i de a discuta ca ntre femei pn la ceasuri trzii n noapte.
Elizabeth rse ncetior. Spre uurarea Christinei, domnul
Kingsley nu mai insist.
Smbt seara ieir cu toii la mas. Domnul Kingsley fu plin
de ntrebri despre Nord i despre munca lui Wynn n Poliia
Canadian.
Fascinant! Absolut fascinant! Probabil c avei multe de
povestit, doamn Delaney.
Cnd Boyd le conduse la ua pensiunii, o apuc pe Christine
de mn.
La ce or vrei s vin dup voi diminea? ntreb el.
Diminea?
ncerc s-i aminteasc ce se spusese despre planurile pentru
ziua urmtoare.
Pentru predica bisericeasc.

156

J anette O ke

Oh... pentru slujba bisericeasc.


Cu toate c se bucur de cuvintele lui, Christine ndjdui ca
mama ei s nu fi surprins greeala lui de exprimare.
La zece i jumtate, spuse ea, ncercnd s vorbeasc pe un
ton ct mai natural. Cred c vom avea suficient timp la dispoziie.
Foarte bine.
Zmbi i se aplec s-o srute pe obraz.
Christine se mbujor. Era prima dat cnd o sruta n faa
mamei sale.
Ii mulumim din nou pentru o sear foarte plcut, spuse
Elizabeth, ntinzndu-i mna.
Plcerea a fost de partea mea, rspunse el, atingndu-i
marginea plriei.
Christine avu impresia c ntreaga sptmn se scursese
bine i foarte repede.
Domnul Kingsley i ngdui Christinei cteva zile libere ca
s poat merge la cumprturi cu mama ei. Cutar n zadar
n magazine dup rochia perfect de mireas. In cele din urm,
hotrr s cumpere un material i s-l croiasc. Elizabeth urma
s se ocupe de cusutul rochiei. Plcerea de a face asta era evi
dent n timp ce plnuia s pregteasc vemntul pe care fiica
ei urma s-l poarte n cea mai fericit zi a vieii sale.
Din nou, Boyd le duse la biseric i chiar reui s nu se
agite prea mult n timpul serviciului divin. La un moment dat,
Christine arunc o privire n direcia lui i descoperi c chiar
asculta ceea ce spunea predicatorul. i zmbi. Dumnezeu rs
pundea rugciunilor ei. Boyd se schimba. Inima ei se umplu de
fericire. Era att de binecuvntata.
***
Elizabeth plec a doua zi diminea. Cu lacrimi i promisiuni,
i luar rmas-bun una de la cealalt. Boyd i dorea nunta n
iunie, iar lunile vor trece foarte repede. Henry deja i plnuise
cteva zile libere, ca s poat fi alturi de sora lui. Christine ale
sese pe una dintre tinerele de la biseric pentru a-i fi domnioar
de onoare. Boyd nu era mulumit cu att de puini cavaleri i

incolo de apropiata furtun

157

domnioare de onoare, aa c ceru ca i prietenii lui s fie inclui.


Christine fu de acord, cu oarecare rezerve. De-a lungul ultime
lor luni nu auzise prea multe despre prietenii lui. Ndjduise n
tain c Boyd nu se mai ntlnea att de mult cu ei. Ins l auzea
povestind din cnd n cnd despre cte unul dintre ei, despre ce
a fcut sau a zis. Christine tia c nc mai pstra legtura cu ei.
Presupun c este corect s-i includem i pe ei. Este i nunta lui,
gndi ea.

Duminica urmtoare se mbrc pentru biseric i se aez n


hol. Nu dorea s-l fac pe Boyd s atepte. ns minutele trecur
i el nu-i fcu apariia. n cele din urm renun s-l mai atepte
i lu tramvaiul. Ajunse trziu, iar lucrul acesta o tulbur. n timp
ce se apropie de uile mari de stejar, tia c nu va putea intra fr
s atrag atenia asupra ei. Se ntoarse i se opri n staie ca s ia
tramvaiul napoi, spre cas. Urma s fie o duminic lung fr
mngierea nchinrii, fr plcerea de a-i ntlni prietenii de la
biseric. Se prea c interesul lui Boyd pentru lucrurile spirituale
se evaporase deja.
***
Elizabeth se ntoarse acas cu veti bune. Petrecu seara alturi
de Wynn, n faa focului din cmin, mprtindu-i despre toate
aventurile ei n ora.
Fiica noastr pare fericit, spuse Wynn.
Aa pare a fi.
Teeko i schimb poziia la picioarele lui Wynn, csc : se
ntinse din nou.
i Boyd pare a fi un tnr plcut.
A fost foarte politicos i sritor.
Tatl lui are o prere foarte bun despre Christine.
Tine mult la ea.
Un butean trosni n foc, aruncnd n jur scntei.
j

158

J a n e t t e O ke

Atunci cum se face c nc mai vd ndoial n ochii ti?


ntreb el franc, lundu-i mna.
Ea se ag de suportul oferit i rspunse dup cteva clipe.
Nu tiu. Doar c... simt c... lucrurile s-ar putea s nu fie
chiar aa. Am simit un fel de... ceva n spatele a toate astea...
m rog s greesc. Dar m simt m ai... mai nelinitit dect m-am
simit cnd am plecat acolo.
In seara aceea, rugciunile lor pentru Christine a lor fur mai
aprinse dect de obicei.

'Capitolul 17
Mi s fie! spuse Henry n timp ce citi ultima telegram
trimis, stnd n cadrul uii biroului.
Ce s-a ntmplat?
Rogers nu-i ridic capul din raportul pe care-1 ntocmea.
O s avem un vizitator.
Rogers i ridic privirea.
Bun sau ru?
Ct se poate de ru. Numai crim n-a fcut. Abia a ieit din
nchisoare. A fost eliberat alaltieri. Acum e n libertate i vine
napoi, aici.
Ai spus napoi". E de aici?
Henry se aez i continu s citeasc.
Are o colib pe undeva pe lng ru. Asta a fost a treia sa
arestare.
Cum se face c se elibereaz un asemenea individ?
Rogers era n picioare, ndreptndu-se spre scaunul lui Henry.
Se aplec peste birou i privi peste umrul lui Henry.
Uit-te la el. Uit-te la faa asta. Se vede rutatea pe chipul lui.
Rogers lu bucata de hrtie i se uit lung la chipul brbatului.
Aadar, pe sta trebuie s-l cutm? ntreb Rogers n timp
ce aez foaia de hrtie napoi, pe mas.
Poate c s-a mai schimbat. Cu barb sau fr barb. Alt fri
zur. Lucruri ue felul sta. Poate c i-a vopsit prul. Sunt multe
159

160

J a n e t t e O ice

moduri n care i poi schimba nfiarea. Dar uit-te la ochii


lui. Ochii nu i-i poate schimba. Uit-te la el. Arat...
Sinistru, complet Rogers.
Studiar amndoi chipul de pe hrtie.
Uite, spuse Hery. Are o cicatrice de-a lungul brbiei. Aproape
c o poate ascunde sub o barb. Dar tot s-ar mai vedea... aici.
O cicatrice n partea stng. Da, aici n-o prea poate ascunde.
Cei doi studiar ateni chipul, pentru a memora fiecare con
tur, fiecare detaliu. Viaa cuiva ar putea depinde de asta.
Henry cltin din cap i se ls pe sptar, trecndu-i un deget
peste musta.
Asta nu-mi place deloc! exclam Rogers, ndreptndu-se
de spate. Credeam c sta este un orel sigur pentru soia i
copiii mei.
M tem c s-ar putea s nu mai fie sigur pentru nimeni, cu
individul sta prin preajm, n special pentru femeile singure.
Gndul i zbur ndat la Sam. Cum vor reui s-o protejeze?
Poate c nu va veni aici.
Sper i m rog s fie aa. Nu avem destui oameni care s
se ocupe de toate i n plus s stea de veghe douzeci i patru
de ore.
Rogers se ntoarse la biroul su, trecndu-i, vdit agitat, mna
prin pr.
Ar ajuta dac i-am putea pune n alert pe oameni.
tii bine c nu putem face asta.
Da, tiu. Dar mi se pare absurd. Avem un individ periculos
n libertate i noi trebuie s-l acoperim.
Nu-1 acoperim. Dac i face apariia, l vom urmri pre
cum ulii. Dac calc greit - n orice, absolut n orice - punem
mna pe el.
Probabil c l duce mintea la infraciuni. i el o s fie vigilent.
n cazul sta, i-a gsit naul.
ns cu toate asigurrile pe care i le ddu lui Rogers, Henry
se simi tulburat. Nesigur. Cum puteau doar ei, trei oameni, s
supravegheze un ora ntreg i mprejurimile? Nu era posibil.
Avea nevoie de mai multe detalii despre acest individ. Oare cu
cine aveau de-a face?

O incolo de apropiata furtun

161

Prin apelul telefonic dat sediului central nu primi informaii


n plus. Doar i provoc i mai mult ngrijorare. Acest brbat
atacase femei despre care tia c sunt singure. Orele serii - ntre
ora nou i miezul nopii - preau a fi preferatele lui. Asta era
tot ce aveau.
Henry nu se putu concentra la munc. In cele din urm se
ddu btut i ntinse mna dup plrie.
Fii cu ochii n patru, spuse Henry. M ntorc imediat.
Se ndrept ncet spre frizeria lui Sam, ncercnd s-i poto
leasc btile furioase ale inimii. Dac ar fi existat vreo cale vreo cale legal - de a o informa despre posibila ameninare!
Probabil c ar fi ridicat suspiciuni dac ar fi spus c are nevoie
de un tuns. Nu se tunsese cu mult vreme n urm. Putea s dea
vina pe vremea mai clduroas? Nu, prul su nu fusese nicio
dat att de lung nct s se plng de cldur.
Ei bine... poate c i va veni n minte ceva. Orice. Doar s
poat vorbi cu ea. S vad dac nu exista un mod de a o alerta i
de a se asigura c va fi n siguran.
Pi n faa uii chiar n clipa n care aceasta se deschise. Un
alt client tocmai ieea din frizerie. Henry se ddu Ia o parte i
salut printr-o aplecare a capului. Brbatul i puse plria - o
plrie neagr, uzat, cu boruri largi. Ii ntoarse salutul. Henry
observ ochii negri nainte ca plria s-i ascund. ndat pri
virea i alunec spre obrazul acoperit cu o barb scurt, neagr.
Acolo, puin mai jos de perciuni, se zrea marginea neregulat a
unei cicatrice.
Henry avu impresia c cineva l lovise n stomac. Cele mai
grozave temeri se adeveriser. Iar pucriaul deja i fcuse o
vizit lui Sam.
Henry renun la ideea de a se tunde, se ntoarse i se ndrept
din nou spre birou.
***

Henry presupuse c niciunul dintre ei nu reuise s doarm


suficient. Mainile de poliie continuar s patruleze, n special
n orele serii. Treceau n susul i n josul strzilor, dus-ntors,

162

J a n e t t e O ke

la nesfrit, urmrind umbrele, tresrind la sunetul filelor de ziar


purtate de vnt sau a vreunei pisici ce se servea dintr-o cutie de
gunoi. i nimeni din ora nu tia despre stomacul lor gol, frica
intens, epuizarea lor.
II vzuser de dou ori pe acel om pe strzi. De dou ori l pn
diser, asigurndu-se c se ndreapt spre coliba sa dintre coline.
Brbatul conducea o camionet veche, odinioar albastr, cu
o plcu de nmatriculare prins la ntmplare cu o srm. Pe
bancheta din fa, lng el, sttea un cine soios ce mria ori de
cte ori cineva se apropia de main.
Crezi c l-a putea provoca pe cinele acela s atace?
ntreb Laray.
Nu ncerca nimic din ce te-ar putea rni, l avertiz Henry.
Adevrul era c i el se gndise la asta, ns n-ar fi putut face
nimic mai mult dect s omoare cinele.
Tot ce-ar fi nevoit s fac este s-l omoare pe cine. Asta
n-ar rezolva problema noastr.
Cnd fostul pucria i fcu apariia din nou n ora, Laray
intr n birou cu rsuflarea ntretiat.
Tocmai l-am vzut pe individ traversnd strada neregula
mentar. Vrei s-l rein?
Henry cltin din cap. Oricui i se ntmplase asta la un
moment dat.
Nu, nu-1 putem reine pentru atta. Pltete o amend de
douzeci de dolari. Atta tot. Urmrete-1. ntr-una din zilele
astea va face un pas greit.
Henry ar fi vrut s cread i el asta, ns devenise din ce n ce
mai tulburat.
i nu-1 ajut cu nimic faptul c, urmtoarea dat cnd se duse
la frizer, l ntlni din nou pe individul ce tocmai ieea. De data
asta zmbi larg i-i duse mna la plrie n semn de salut.
Dup acest episod dormir chiar mai puin. Cei trei patrular
cu ndrjire, ateni n special la orice cas n care tiau c locui
ete o femeie singur. Jessie era condus acas cu maina poliiei
dac trebuia s nchid restaurantul mai trziu.
Ofierii uitar de registre, ieind ct mai multe ceasuri cu puti
n. Henry se ngrijor pentru familia lui Rogers. Fetiele acelea

@ ncolo de apropiata furtun

163

se ntrebau probabil unde trebuie s plece tticul lor atta timp.


Poate c ofierul i avertizase soia. Henry se gndi c i el ar fi
fost tentat s fac la fel dac ar fi avut soie i copii mici acas.
Henry hotr c patrularea cu maina poliiei era prea evi
dent i ncepu s se plimbe pe strzi. Nu dorea ca oraul s
speculeze cu privire la pnda de pe strzi.
Traseul l purta pe lng casa lui Sam de cteva ori pe noapte.
De fiecare dat sttea de partea cealalt a drumului, ascuns
dup o tuf de caragana, urmrind i ateptnd. Ochii lui cutau
micare, umbre, tot ce nu aparinea nopii.
Devin de-a dreptul sperios, i spuse cnd iptul unei psri de
noapte l fcu s tresar.
Era pe punctul de a porni mai departe, cnd avu impresia c
zrete o micare la ua din fa. Simi un junghi n stomac. Cu
inima btnd nebunete, travers strada i se apropie de verand.
Ua exterioar se legna uor nainte i napoi n adierea vntu
lui. Henry ntinse mna spre mnerul rotund de alam al uii,
rugndu-se ca aceasta s fie ncuiat. Nu era. Cu un scrit uor
ce-i produse o stare de ru, mnerul se rsuci i ua se deschise.
Casa era ntunecoas i tcut. Ins trebuia s tie. Trebuia. S
strige? S aprind lumina? Nu, dac exista un intrus n cas, nu
era de dorit s-l avertizeze. Dar dac individul fusese deja acolo
i plecase? Gndul acesta l mn de la spate. Se mpiedic de
o pies de mobilier, mutmhiindu-se pentru zgomotul produs,
ncepu s bjbie, cu mna ntins n faa lui. N-avea idee cum
erau dispuse ncperile.
Era pe punctul de a intra pe o alt u, cnd zri o micare n
stnga lui. Se opri, pregtindu-se s fac un salt nainte. O per
dea se nvolbur n briza nopii, ngduind unei dre de lumin
de la lampa de pe strad s ptrund n cas. Sam se afla acolo,
cu braul ridicat, pregtit s dea piept cu intrusul. nainte ca el
s poat spune un cuvnt, arunc spre el cu toat fora obiectul
pe care l inea n mn. Avu timp doar s-i ridice cellalt bra,
schimbnd direcia bucii de lemn ce se ndrepta vertiginos spre
el. Marginea acesteia i zgrie obrazul. Ii simi neptura n timp
ce strig:
Sunt eu. Delaney.

164

J a n e t t e O i<e

O auzi trgnd aer n piept. n clipa urmtoare ncperea fu


inundat de lumin. Femeia sttea acolo, respirnd agitat din
cauza fricii i a efortului. Chipul i era la fel de lipsit de culoare
ca i halatul uzat, ncadrat de prul ce-i cdea pe umeri.
Ce caui aici? ntreb ea.
Ua... ua ta era deschis, spuse el tamponndu-i obrazul
cu batista.
Deschis? Era nchis cnd m-am dus la culcare.
Era... ua exterioar se mica mpins de vnt.
Asta se ntmpl adesea.
Nu-1 ajuta deloc.
Cnd am verificat, am constatat c ua casei nu era ncuiat.
Cei mai muli oameni din ora o las aa.
N-ar trebui, spuse el ferm. De acum nainte vreau ca ua
aceea s fie ncuiat n fiecare noapte.
Ai att de mult timp nct acum supraveghezi i uile?
ntreb ea, sarcasmul fiind evident n glasul ei.
El se ndrept spre u.
Te rog, te rog, spuse el. i cer s faci asta din motive pe care
nu am libertatea s le divulg.
Ea fcu un pas napoi i nghii greu, expresia de pe chipul ei
schimbndu-se.
M-ai speriat de moarte, spuse ea strngndu-i halatul mai
bine n jurul trupului zvelt.
mi pare ru. N-am avut intenia. mi pare ru.
Sunt puin agitat, recunoscu ea. E vorba de individul acela
care a venit la frizerie de cteva ori n ultima vreme.
Cltin din cap.
Ei bine...
Se ntrerupse i se ndrept spre buctrie.
Vino aici, spuse ea, ca s nu-1 trezim pe Danny. Mai bine
m-ai lsa s vd ce-ai pit la obraz.
Sunt bine, n-am nimic. O zgrietur, atta tot. Doar... te
rog... ncuie ua dup ce plec.
Bine. O s-o ncui.
ndat ce se afl afar, pe trotuar, ncet s-i mai tamponeze
zgrietura. Deja se umflase uor. Braul preluase cea mai mare

in colo de apropiata furtun

165

parte din lovitur. Cltin din cap; apoi colurile gurii i se ridi
car ntr-un surs. Micua femeie tia s loveasc.

Ce i s-a ntmplat?
Henry tia c va fi chestionat. Nu tia cum s ocoleasc rs
punsul i nu dorea s mint.
O bucat de lemn. Sortit pentru altcineva, rspunse el fr
a-i ridica privirea.
i cine... te-a confundat cu altcineva?
Laray i puse pe mas cana cu cafea i studie zgrietura.
Henry i pstr privirea fixat pe harta pe care o avea
n fa.
Ei bine... a fost Sam.
Se ntreba dac era cazul s urmeze protocolul poliienesc.
Oare s fac un raport n care s descrie incidentul?
Sam? Sam el sau Sam ea?
Sam ea.
I se pru c aude un chicotit, ns nu-i ridic privirea ca s
vad ce se ntmpl. Se gndi c ar fi mai bine s spun tot, din
moment ce se prea c va fi interogat la snge".
Patrulam strada, pe lng casa ei, i am vzut ua exteri
oar deschis. Am verificat. Am constatat c ua principal nu
era ncuiat. Am intrat ca s vd dac totul era n regul i...
Ai intrat?
Prea un gest stupid. Henry se gbi s continue:
Ea a crezut c e un intrus...
i aa era, ndrzni Rogers s spun cu un zmbet superior.
i te-a lovit cu o bucat de lemn de foc? ntreb Laray,
nevenindu-i s cread.
Nu m-a lovit... L-a aruncat.
Acum tia c amndoi rdeau. Nu se uit la ei. Rmase pri
vind int la harta pe care n-o vedea.
Aa deci... spuse Laray dup cteva clipe de tcere.
O vei aresta pentru c a atacat un ofier de poliie?
Nu fi...

166

J a n e t t e O ke

Henry i apuc plria i iei din birou urmrit de hohote de


rs. tia c va trebui s treac ceva timp pn cnd bieii i vor
ngdui s uite acel incident.

n cele din urm, avur parte de o pauz. Laray, urmrindu-1


pe fostul pucria ntr-o alt vizit a acestuia n ora, l prinse
furnd un pachet de igri. Nu era mult, un simplu furtiag.
Suficient ns ct s le mai dea un rgaz. Cel puin cteva nopi
de somn. Sperau ca judectorul, oricine ar fi fost acesta, s poat
citi puin printre rnduri. S dea individului sentina maxim n
astfel de cazuri. Rsuflar cu toii uurai n timp ce-1 vrr n
main, cu ctuele la mini i-l escortar pn la nchisoare.

-Capitolul 18
Odat cu primvara se nteir i insistenele bieilor de la
biseric de a face planuri pentru o excursie. Henry considera c
nc este prea devreme. Petice de zpad rmseser n locuri
umbrite i drumurile erau nc noroioase. Nopile erau frigu
roase, chiar i pentru cineva nvelit n pturi, lng un foc de
tabr. ns bieii continuar s insiste i s-i hruiasc pe pri
ni, pe pastor i pe liderul lor, Henry.
Poate de Pati, spuse Henry, cednd insistenelor lor. Dac
nu mai avem parte de nc o zpad pn atunci.
Pentru biei, aceasta era o promisiune. ncepur s planifice
cu nnoit vigoare. Henry se trezi curnd cu treisprezece biei
gata s-i pregteasc rucsacurile i s se ndrepte spre dealuri.
Henry tocmai ieise de la serviciul divin de diminea, cnd se
simi tras de poala hainei. Se ntoarse i ddu cu ochii de Danny
care, cu chipul mbujorat de nerbdare, privea spre el.
Pot s merg i eu? Te rog!
Henry ar fi vrut s spun da" din toat inima. ns tia c
decizia aceasta nu i aparinea.
Ei bine, uite ce-i, spuse el cutnd-o din priviri pe mama
lui Danny. M tem c nu eu hotrsc asta, Danny. Mama ta tre
buie s-i dea voie.
Vrei s-o ntrebi? Te rog. Eu am ntrebat-o i mi-a spus c
sunt prea mic.
167

168

J a n e t t e O ke

Henry nu tiu cum s rspund bieelului.


Te rog, continu copilul s-l implore. Tata Sam crede c
sunt destul de mare.
Poate tata Sam ar trebui s vorbeasc cu mama ta.
Ea trebuie s afle de la tine, spuse el cu intuiia-i copilre
asc. Ce vom face acolo. Ce trebuie s lum cu noi. Toate astea.
Henry ncuviin, ntrebndu-se n ce se vrse.
O s ncerc, spuse el i ciufuli prul copilului. Observ din
nou ct de asemntoare era culoarea cu cea a prului mamei sale.
Mulam.
Danny pru ncreztor i entuziasmat.
Henry se aplec la nivelul copilului i-l privi n ochi.
ine minte Danny, am spus c voi ncerca. Mama ta s-ar
putea s aib motive ntemeiate ca s zic nu".
Ins Danny deja o zbughi, cu chipul plin de speran.
Henry se ndrept de spate, mintea lui luptndu-se cu provo
carea ce-i sttea nainte. Nu tia cum s-o abordeze. Era evident
c-1 evitase de cnd cu incidentul cu acea bucat de lemn. De
fapt, altceva n afar de un scurt salut printr-o aplecare a capu
lui duminica dimineaa, nu schimbaser niciun cuvnt. El deja
ntrziase s se tund, mai mult dect ar fi trebuit s-o fac. ntinse
mna i se pipi pe ceaf nainte de a-i pune plria. Nu va mai
putea amna treaba asta.
ns n timp ce cobora treptele pn la trotuar, nclinndu-i
capul n semn de salut spre cele dou domnioare Walkers, tiu
c n-ar fi nelept s discute aceast chestiune cu ea n frizerie. De
obicei, erau i alii care i ateptau rndul i nu era nevoie ca tot
oraul s tie treaba asta.
Se gndi s treac pe la casa prinilor ei i s le cear s
intervin n favoarea lui Danny. Cu siguran, ei vor putea fi mai
convingtori dect el i poate vor avea parte de reuit.
Renun i la aceast idee. l asigurase pe copil c o va face, iar
Danny se baza pe el.
i telefon dendat ce ajunse acas de la biseric.
mi cer iertare c te deranjez duminica, dar este o chestiune
pe care a vrea s-o discutm. Crezi c este posibil s ne ntlnim
pentru cteva minute?

incolo de apropiata furtun

169

Urm o pauz, apoi:


Fr s te mai strecori n cas, sper. Incui ua.
Nu-i ddu seama din glasul ei ce dorea de fapt s spun cu
acest comentariu.
Bun, hotr el c ar fi fost un rspuns sigur. Dar nu despre
asta vreau s discutm.
O auzi oftnd la cellalt capt al firului.
Foarte bine. Cnd?
Depinde de tine. Din partea mea... ct mai curnd, cu att
mai bine.
In regul, spuse ea. In dup-masa asta?
E bine. La ce or?
La patru?
Patru? Sigur. Grozav.
Era pe punctul de a pune jos receptorul, cnd se gndi la
altceva.
Uite ce e, spuse el, putem avea discuia asta fr ca Danny
s fie prezent?
Ei bine... de ce?
Femeia prea c se strduia s neleag.
N u... nu pot s-i spun acum. Doar c ... cred c vom avea
mai mare libertate de a vorbi - deschis - dac el nu se afl prin
preajm.
Tcerea ei indica probabil faptul c nu-i prea plcea ideea.
M-am gndit c poate ar putea sta puin la prinii ti, se
grbi el s adauge.
Bine, rspunse ea n cele din urm.
O s trec pe acolo la ora patru. Putem merge...
Nu. Nu va fi nevoie. Putem discuta ce trebuie discutat i pe
veranda casei mele.
Foarte bine.
Se simi dezamgit. i imagina c ar fi putut face o plimbare
n natur. Poate o oprire undeva pentru o cafea. Frunzele nce
peau s nmugureasc; firele de iarb i ieau capul din pmn
tul maroniu al iernii. Psrelele ciripeau cocoate pe gardurile
cenuii. Crezuse c asta poate fi o ans...
Ei bine, oricum, n-avea de gnd s-o contrazic.

170

J a n e t t e O ke

Ne vedem la patru.
Pocnetul receptorului pus n furc i rsun n urechi cu o
finalitate simbolic.
Nu va merge, gndi Henry, trecndu-i o mn prin pr.
Srmanul copila. Nu vrea s-i ngduie nici mcar s fie biat...
ns tia c era dezamgit din mai multe motive, nu doar
n ce-1 privete pe Danny. i transmisese un alt semnal clar. Nu
dorea s aib nimic de-a face cu el. O clip i dori s nu fi fost
transferat aici, s n-o mai fi ntlnit niciodat. ns ndat i ddu
seama c era o minciun. Uurarea pe care o simise la aflarea
vetii c se descurca bine merita fiecare minut al distanei pe care
ea o pstra fa de el.
Hotr s nu-i pregteasc mncarea i i lu plria. Poate
c mncarea lui Jessie i ardea mruntaiele, dar puin tovrie
l va ajuta s-i petreac timpul pe care altfel i l-ar fi petrecut
frmntndu-se pentru situaia asta.
Timpul se scurse ncet pn la ora patru. De dou ori se
ndrept spre u, apoi se ntoarse. Nu dorea s ajung mai
devreme. Ea ar fi privit cu suspiciune orice semn de nerbdare.
La ora patru fix sosi i btu la u. Ea rspunse imediat. El se
ntreb dac ateptase btaia, apoi se mutrului. Sigur c a atep
tat. Probabil c se simise tulburat toat dup-amiaza, tiind
c sosea el.
Danny nu se vedea nicieri.
Ea fcu semn spre dou scaune din lemn de salcie aezate pe
verand. El i scoase plria i se aez. Scaunul scri uor.
Frumos scaun, spuse el, trecndu-i mna peste suprafaa
neted a braului.
Ea se aez pe cellalt, nfurnd mai strns alul n jurul
trupului.
Se pare c primvara a venit i nu mai pleac, observ el.
Zilele trecute am vzut prima pasre albastr. Poate c mcleandrul se mai las pclit de vreme, dar pasrea albastr rareori.
Ea nu spuse nimic.
Apele rului au crescut puin, ncerc el din nou. De acum
nainte va trebui s fim cu ochii pe el. Zpada topit de pe muni
ar putea scoate apele din matc.

incolo de apropiata furtun

171

Ea i schimb poziia.
Uite ce e... tiu c n-ai venit aici ca s vorbeti despre
scaune sau despre primvar.
El se ndrept de spate, iar scaunul scri din nou.
Nu. Nu, spuse el, netezindu-i stngaci mustaa.
Atunci despre ce ai venit s-mi vorbeti?
Despre Danny, spuse el direct.
Ea se ndrept de spate.
Este... este vreo problem?
Glasul i pru sugrumat.
Danny? O, nu. Ce problem ar putea fi?
Nu tiu, dar...
Henry distinse n tonul ei ngrijorarea unei mame i-i pru
ru c o fcuse s se ngrijoreze.
Danny este un copil grozav, spuse el cu nflcrare. Nu
trebuie s-i faci griji pentru el.
Atunci de ce...
El mi-a cerut.
Asta pru s-o liniteasc i se aternu pe fruntea neted o cut.
El tiu c trebuia s-i pledeze cauza degrab. S spun tot ce
avea de spus astfel nct ea - ndjduia el - s ajung s neleag
ct de important era acest lucru pentru bieelul ei.
A auzit despre excursie, spuse el repede.
Toat lumea a auzit.
El reui s zmbeasc.
Bieii aceia nu vorbesc despre nimic altceva.
- i...?
Vrea s mearg.
O auzi trgnd aer n piept i tiu c va spune nu" fr ca
mcar s se gndeasc la treaba asta. Ridic mna i o opri.
nainte de a spune ceva, te rog, las-m s-i spun despre
ce este vorba. Sunt vreo doisprezece biei sau mai muli i doi
tai. Vom fi plecai o singur noapte. O s pescuiasc puin, o s
doarm sub cerul liber, o s mnnce mncare pregtit la focul
de tabr i o s cread c au avut parte de o adevrat aventur.
Este prea mic, spuse ea imediat.
Taylor i aduce fiul. Are aceeai vrst ca i Danny.

172

J a n e t t e O ke

Taylor poate s fac ce vrea.


Ins Danny i Ralph se joac mpreun...
Asta nu nseamn i c trebuie s mearg n excursie
mpreun.
El i trecu mna peste brbie. tia c nu ajunge nicieri.
Poate c Danny e mic. Ins va fi bine supravegheat. mi
asum eu responsabilitatea asta.
Chiar n timp ce rosti cuvintele, tiu c explicaia asta nu va fi
suficient de bun pentru ea.
Tu vei fi ocupat cu ceilali biei.
Asta nu nseamn c nu pot avea grij de Danny.
Uite ce e, spuse ea pe un ton rece, tensionat. Ralph Taylor l
va avea alturi pe tatl su. Ar fi fost diferit dac...
O s am grij de Danny n acelai fel.
Nu... nu, n-ai face-o. Tu nu eti tatl lui. Nu poi ocupa
acest loc. Nu nelegi ce este un tat?
El se ridic. Pierduse. Srmanul bieel.
Da, spuse el ntinznd mna dup plrie. Cred c ne
leg ce nseamn. Am fost crescut intr-o familie mare, alturi de
o turm de frai. Eu am fost cel mai mic... i cel mai predispus
la btaia de joc a celorlali. Tatl meu - cci asta mi s-a spus c
este - se gndea mai mult la sticla sa dect la copiii si. mi era
team de el. Tot ce tiam era s stau ct mai departe posibil. Mai
ales cnd era cherchelit. Dar ntr-o zi am ntlnit un brbat. Care
m-a luat n excursii. M-a nvat ce nseamn a tri... i a iubi.
A luptat cu toate mijloacele pe care le avea la dispoziie, pn
cnd am ajuns s fiu prta nu doar al cminului su, ci i al
numelui su. Asta mi dorisem. De asta avusesem nevoie. De
acceptare. De dragoste. De dreptul de a crete ca s fiu brbat,
avnd un model dup care s-mi cldesc viaa. Acum... doamn,
te ntreb. Cine este tatl meu?
Nu atept rspunsul ei. i plec capul n direcia ei n timp
ce-i puse plria i cobor treptele de lemn fr s priveasc
napoi.
***

in colo de apropiata furtun

173

Excursia se dovedi a fi un succes uria dup prerea tuturor,


mai puin a lui Henry. n minte i struiau ochii triti ai biee
lului, cnd fusese nevoit s-i spun c misiunea lui nu avusese
sori de izbnd.
Poate c tata Sam se va face destul de bine nct s m ia i
pe mine, spusese Danny n cele din urm cu brbia tremurnd
i cu capul plecat, pentru a ascunde lacrimile ce ameninau s-l
podideasc.
Henry ncuviinase. Cu ajutorul ceaiului din rdcinoase,
starea lui Sam Martin ncepuse s se mbunteasc, ns mai
trebuia s treac ceva timp pn cnd va putea s-i duc nepo
tul n drumeie.
Hei, i spusese lui Danny, ncercnd s par vesel. Vor mai
fi excursii din acestea.
l nghiontise jucu. ns cuvintele nu-1 consolaser prea
mult. Henry tia c era greu pentru un biat s atepte.
ns ceilali avur parte de un timp minunat. Prinser trei
peti pe care i pregtir la foc deschis. Cu toate c mncarea
fusese cam ars, datorit domnului Taylor care era cu totul lipsit
de experien n ale gtitului la foc deschis, bieii declarar c
era cea mai bun mncare pe care o mncaser vreodat. i cl
tir gtlejul cu ap de la un izvor din apropiere. ncet, soarele se
pregti s apun, iar coioii i ncepur concertul. Henry observ
civa biei strngndu-se mai aproape de adulii din grup, ns
cei mai muli nu se lsar speriai de sinistrul sunet.
Se amuzaser ncercnd s caute diferitele constelaii pe care
Henry le identific.
Uau! repetau mereu, ca i cnd ar fi privit cerul nopii pen
tru prima oar.
N-aveau idee c stelele aveau nume.
Adrenalina i energiza considerabil, aa c le lu ceva timp ca
s-i liniteasc pe toi pentru culcare. ns ndat ce se linitir,
nu trecu mult i somnul le ddu trcoale.
Henry nu era sigur care dintre ei se trezise primul a doua zi
diminea. El nsui se trezi devreme, ns bieii deja forfoteau
cnd el deschise ochii. Soarele nc nu rsrise. Se strecur de
sub pturi, frecndu-i minile n timp ce se ndrept spre foc,

174

Ja n ette O ke

ca s pun lemne. Era frig la poalele munilor, fie c era prim


var sau nu. Niciunul dintre biei nu fusese afectat, observ
el. Alergau i se nghionteau, se mpingeau i se rostogoleau.
Dac nu le fusese cald n timpul nopii, cu siguran urmau a se
nclzi acum.
Zmbi i aprinse cu un chibrit iarba uscat.
Putem pescui din nou? ntreb un glas nerbdtor din spa
tele su.
Astzi facem drumeie, rspunse Henry.
Biatul gemu, manifestndu-i clar preferina pentru pescuit.
Uite ce e, spuse Henry, dac vrei s fii pdurar, trebuie s
afli tot ce se poate afla despre viaa n natur.
Rspunsul pru s-l mulumeasc pe copilandru. Ddu fuga
s-i informeze pe ceilali c urmau s nvee cum s fie pdurari.
Se auzi un chiot general.
Henry nu-i duse ntr-o drumeie foarte lung. tia c dei
erau activi, bieii nu erau obinuii s urce i s coboare pote
cile munilor. i petrecur timpul studiind i nvnd despre
iarb, tufiuri, formaiunile muntoase, viaa n slbticie. Un elan
le fcu onoarea de a le iei nainte. Cu maiestuoasele-i coarne
n vnt, test aerul de parc ar fi vrut s vad dac ar fi trebuit
sau nu s fie deranjat de prezena intruilor. Nu ddu alarma, ci
doar cltin din capul puternic i mrlui napoi ntr-un desi
de plopi pitici, ascunzndu-se de ochii lor.
Cnd se ntoarser n tabr, bieii erau istovii i nimeni nu
se opuse propunerii de a se odihni n timp ce brbaii pregtir
masa de prnz. Era rndul lui Henry la tigaie. Aroma mbietoare
de slnin prjit umplu locul.
n timp ce-i strngeau pturile i-i mpachetau lucrurile,
bieii i fcur planuri pentru urmtoarea excursie. Henry se
vzu nevoit s le taie elanul cnd i auzi vorbind despre o alt
asemenea aventur la sfritul sptmnii viitoare.
Hei, i opri el, zmbind. Omul trebuie s mai i munceasc,
s tii.
Cnd mai putem merge? se nlar cteva glasuri ntr-un
cor zgomotos.
M uit pe planificare i v anun, promise el.

in colo de apropiata furtun

175

Aceast ieire i fcuse la fel de mult plcere ca i bieilor.


Ce bine ar fi dac i lui Danny i s-ar ngdui...
Tristeea lui Henry nu se risipi nici a doua zi diminea la
biseric, cnd toi bieii povestir entuziasmai despre excur
sia lor - petele pe care l-au prins, stelele pe care le puteau numi
i mncarea pe care o mncaser, drumeia pe care o fcuser n timp ce Danny i asculta cu chipul trist i ochii aproape
nlcrimai.
Apoi bieii spuser c vor pleca din nou n excursie. Sergentul
spusese asta. ndat ce i se va acorda timp liber la serviciu.
Poate cnd o s creti o s poi s vii i tu, i spuse lui Danny
un biat pe nume Tom.
Henry vzu brbia mic tremurnd. Nu-i ddea seama dac
biatul mai mare intenionase s-l consoleze sau s-i fac n
ciud. Oricare i-ar fi fost intenia, avu acelai efect.
Henry strnse din dini i porni spre cas. O s ncerce din
nou. Trebuia, de dragul lui Danny.
Nu-i mai telefon. Doar i fcu apariia pe veranda ei i btu
la u. Ea purta un or peste rochia de duminic i inea n mn
o furculi mare. Simea miros de pui fript.
mi pare ru s te deranjez duminica, ncepu el degrab.
Promit c n-am s te rein mult.
Ea ncuviin.
Va trebui s atepi pn iau puiul de pe foc.
El ncuviin i se ndrept spre scaunul de pe verand.
Ea nu-1 ls s atepte mult, iar cnd se ntoarse nc mai purta
orul. El se ridic, cu plria n mini, frmntndu-i borurile
ntre degete.
Sunt sigur c ai auzit toat vorbria din dimineaa asta din
tre biei, vreau s spun.
Ea zmbi.
Cine-ar fi putut s n-o aud?
S-au amuzat pe cinste, recunoscu el.
Te felicit.
Nu la asta se referise el. Nu asta dorea s aud.
Aa sunt bieii, se grbi s spun. Lor le plac ieirile de
felul sta.

176

J a n e t t e O ke

Tcerea i expresia de pe chipul ei erau mai gritoare dect


cuvintele.
M ntrebam... adic... Danny a fost foarte dezamgit...
m ntrebam...
Ea pru a intra dendat n defensiv. O vzu ndreptndu-i
umerii.
Nu va veni cu bieii ti, spuse ea.
Nu... nu despre asta e vorba. M ntrebam dac... ce-ar fi
dac l-a lua... doar pe el. Ca s-l pot avea tot timpul sub ochi.
Numai noi doi...
Se opri cnd i vzu brbia tremurnd.
Uite ce e, reui ea s spun, tiu c nu poi nelege asta.
Deja l-am pierdut pe tatl lui. Crezi c a putea risca s-l pierd
i pe el?
Deci asta era. li era team. i era o fric de moarte c ceva i s-ar
putea ntmpla lui Danny.
Vznd-o acolo, cu chipul palid, contorsionat de emoie i
amintiri dureroase, i dori s-o poat cuprinde n brae. S-o in
aa cum o inuse odinioar. S ncerce s-o mngie. Probabil c
nc mai suferea. i dori s-i poat uura cumva durerea.
Nu se putu mica. Nu putu vorbi. nghii greu. Ea spusese
c el nu putea nelege. ns nelegea. Ani de zile i mprtise
durerea, noapte dup noapte. Suferise pentru ea. Chiar vrsase
lacrimi pentru ea. Se rugase ca femeia s gseasc vindecare.
ns nu putea spune nimic din toate acestea acum.
mi pare ru, zise n schimb. N-ar fi trebuit s te deranjez,
mi pare tare ru.

Capitolul 19
Unde e Laray?
Am primit un apel de la acel fermier cu privire la urs.
Spune c a mai atacat cteva vite.
i Laray a plecat s vad cum st treaba?
Vor cerceta mprejurimile n cutare de urme. Poate c-i
vor gsi brlogul.
Probabil c nu-1 vor gsi n brlog n perioada asta a anu
lui. Animalul umbl de colo-colo.
O s vad ce pot gsi.
i-a luat arma? ntreb Henry. Un urs pornit pe prad se
poate dovedi a fi un adversar teribil.
Da. Fermierul va merge cu el. In caz c se ntmpl ceva,
vor fi doi.
Henry frunzri rapoartele ce sosiser la sediu. Nimic care s-mi
dea de furc, gndi el. Numai treburi legate de ora.
Hotr s verifice o plngere primit din partea unui fermier
care susinea c cineva i culcase la pmnt un gard. Ndjduia
s nu fie adevrat. Poate un animal slbatic sau un fenomen natu
ral i smulsese srma. ns dup ce cercet n amnunime, i
ddu seama c, ntr-adevr, cineva folosise un obiect tios. Cut
indicii care s-l ajute s gseasc vinovatul, l ajut pe fermier
s-i repare gardul i se ntoarse n ora ca s-i scrie raportul.
177

178

J a n e t t e O ke

Vor fi nevoii s urmreasc treaba asta ndeaproape. A tia gar


dul cuiva era un fel de furt i niciodat rnt exista un motiv legitim
pentru asta.
Tocmai vra n gur o mbuctur din bucatele lui Jessie, cnd
l zri pe Rogers intrnd n local. Fr a ntreba, Henry i ddu
seama c ceva nu era n regul. Se ridic nc nainte de a-i pune
jos cana cu cafea.
Laray, spuse Rogers, cu chipul i glasul ncordate.
A gsit ursul?
Ursul l-a gsit pe el. E rnit i destul de grav.
Henry nici mcar nu se opri s-i ia plria.
Unde este? ntreb n timp ce ieir pe u.
Fermierul l-a urcat n camionet. Vor trece pe aici n drum
spre spital. Vroia s tie dac cineva l va nsoi ntr-acolo.
Sigur c da, spuse Henry. Ne ntlnim la birou.
Aproape c alerg spre cldirea ce adpostea sediul poliiei,
mintea lucrndu-i febril. Ce trebuia fcut? Ce putea face? Puse
mna pe receptor i form numrul centralei.
Facei-mi legtura cu spitalul, spuse el cu glasul ncordat.
Este o urgen.
Nu le putu oferi prea multe informaii celor de la spital. Le
spuse doar c va veni cu un pacient care fusese atacat de un urs.
Nu tia ce rni avea, dar fusese ntiinat c erau serioase.
Cnd aez n furc receptorul, sosi i Rogers. Ii recuperase
plria.
O s atept pe strada principal, spuse Henry. Ocup-te de
ceea ce s-ar mai putea ivi.
Nu atept mult i praful ridicat n urma camionetei l ntiin cu privire la temuta sosire. Maina circula cu vitez, ns
Plenry n-avea de gnd s se ocupe de asta.
E n spate, strig fermierul ndat ce maina ncetini att
ct Henry s poat slta n camionet.
Ceea ce vzu i ntoarse stomacul pe dos.
Laray era ntins pe o ptur aruncat deasupra unei gr
mezi de fn. Faa i era att de plin de snge nct abia dac
i-o mai putea recunoate. Unul dintre brae i era rsucit ntr-o
poziie ciudat, iar de sub jacheta i cmaa sfiat ieea n afar

ncolo de apropiata furtun

179

o umfltur mare, sngerie. Henry i adun toat stpnirea de


sine, silindu-se s nu verse.
ngenunche pe paie i i puse mna pe umrul sntos al
tnrului.
Laray. Sunt Delaney. Mergem dup ajutor.
Camioneta ateriz ntr-o groap, iar Henry aproape c fu
trntit. Se strdui s-i rectige echilibrul i vorbi din nou.
Rezist, prietene. Te ducem acolo ct mai grabnic cu puti
n. Rezist.
Pleoapele tnrului abia se micar - era singurul rspuns.
Henry se simi cuprins de panic.
Rezist, repet el. Mai rezist puin. Lupt, biete. Lupt.
Nu... pot, se auzi rspunsul abia optit.
Henry fu deopotriv uurat i nspimntat. Uurat pentru
faptul c Laray nc era contient. nspimntat din cauz c
prea s fi renunat la lupta pentru via.
Ba da, poi. O s reueti. Rezist.
O uoar micare a capului i suger c tnrul continua
s refuze.
Ascult, spuse Henry apucndu-1 de mna nevtmat.
Tatl m eu... tatl meu a ieit s patruleze i un nebun... narmat
cu un cuit... s-a aruncat asupra lui. I-a prins piciorul. L-a crestat
adnc de trei ori nainte ca tata s-l imobilizeze. A reuit s-l lege
pe individ de sanie i s-i ndrume cinii spre cas. ns pier
duse prea mult snge. Ar fi trebuit s fie mort. n starea aceea
n-avea anse de supravieuire. Dar s-a gndit la noi i n-a vrut
s renune. Cnd a ajuns, poticnindu-se, la postul de poliie, era
aproape incontient. Am crezut c-1 pierdusem. ns el a conti
nuat s lupte. A continuat s se roage...
Nu m pot ruga.
Vocea brbatului era att de nceat nct Henry abia i des
lui cuvintele. Henry i aminti drumul acela prin furtun, cnd
tnrul i mrturisise c mama sa era aceea care se ruga pentru
el. Cel puin tia ce nseamn rugciunea, credina.
Ba da, poi. Cu toii putem.
Eu... eu am ntors spatele.
Henry se aplec pentru a-i nelege cuvintele optite.

180

J a n e t t e O ke

Atunci, ntoarce-te. i aminteti povestea fiului risipitor?


Tnrul ncuviin abia perceptibil.
Tatl a ateptat. A ateptat ca fiul s se ntoarc. Nu este
doar o istorisire frumoas. Este adevrat. Isus a spus-o pentru
ca cei care-L ascultau s tie c se pot ntoarce acas. Nu este
nevoie dect de dorina de a cere iertare. De mrturisirea faptu
lui c am greit.
Henry se temu c Laray alunecase ntr-o stare de inconti
en. Nu ndrzni s fac altceva dect s-l mngie pe cap.
Nu tia unde erau rnile n toat acea mas de carne snge
rnd. Nu ndrzni s-l scuture. Poate c era rnit la gt. La
ira spinrii. Henry se aplec i mai mult i vorbi cu glasul
ridicat, pentru a se putea face auzit n zgomotul produs de
huruitul camionetei.
Laray, ascult-m. Dac nu poi lupta, atunci roag-te.
Roag-te ca, dac vei prsi viaa asta, s ai sigurana vieii vii
toare. Te rog, Laray. Roag-te.
Brbatul ntins pe ptura mbibat n snge nu rspunse.
Era incontient. Henry se ndrept spre captul dinspre ofer al
remorcii i strig pe geamul camionetei.
Mai repede. Trebuie s ajungem ct mai degrab cu putin.
Camioneta zvcni, cltinndu-se i hurducind prin gropile
i fgaele drumului. Praful ce se ridic n jurul ei fu att de
gros, nct Henry se strdui din rsputeri s trag aer n piept.
Vom fi norocoi dac nu vom fieri cu toii, gndi el, ncercnd
s-i pstreze echilibrul n timp ce continua s-l in imobilizat
pe Laray.
Mulumi lui Dumnezeu uurat cnd oprir cu un scrit de
roi la intrarea spitalului. Infirmierii mbrcai n halate albe se
aflau acolo deja, ateptndu-i cu o targ. Primul se uit la Laray
i se albi la fa precum halatul pe care-1 purta.
Ce s-a ntmplat cu el?
Un urs, spuse Henry cu glasul gtuit. Ducei-1 nuntru...
repede. Pulsul i este foarte slab.
Henry fcu un pas napoi i privi, ndjduind i rugndit-se
s fi ajuns la timp, ns temndu-se ca nu cumva s fi fost prea
trziu. Apucnd bine targa, infirmierii disprur numaidect.

incolo de apropiata furtun

181

Fermierul refuz s plece acas fr s tie care este starea


tnrului. Ateptar mpreun, sobri, tcui.
In cele din urm fermierul prinse glas.
Am luat cai nuai i am pornit spre locul unde pasc
vitele. Am discutat cum ar fi mai bine, s ne desprim pentru
a acoperi mai mult teren sau s rmnem mpreun n cazul n
care am fi dat de probleme. Am hotrt s rmnem mpreun.
Fermierul privi cu ochi sticloi la peretele din faa lui.
Am parcurs dou sau trei mile, cnd am auzit o vac
mugind. Aa am fost prevenit i mai nainte. Vacile mugesc, n
cutarea unui viel de lapte. Ne-am ndreptat spre locul de unde
se auzea zgomotul i n-am mers prea mult, c am i gsit trupul
animalului ntr-un an cu ap. Ofierul mi-a ncredinat friele
calului su i a hotrt s cerceteze locul mai ndeaproape. Era o
rp adnc de patru sau cinci picioare i n-am vrut s coborm
acolo cu caii. El s-a lsat s alunece n rp i s-a ndreptat spre
viel. M-a chemat. Spunea c animalul fusese ucis de curnd. S-a
uitat n jur, ca s caute urme. Puteau fi lupi. Dar a fost ursul.
A gsit o urm clar n noroi.
Eu priveam de pe malul rpei. A dat s se ntoarc, cnd ani
malul a ieit din tufri, ndreptndu-se direct spre el.
Caii s-au speriat. Am ncercat s-i potolesc i s-mi iau arma
de jos, unde czuse, dar ursul deja l atacase.
Se opri i rsufl adnc.
Am reui s-l dobor cu un glon. Eram speriat de moarte.
tiam c dac doar l rnisem, ar fi nsemnat sfritul pentru
ofier.
Tremura att de tare, nct abia mai putea glsui.
S-a prbuit peste el. Abia am reuit s trag trupul mort
att ct s-l pot scoate de sub el pe ofier. Era teribil de rnit. Cel
mai urt lucru pe care l-am vzut n viaa mea.
Ai fcut o treab bun, ncerc Henry s-l liniteasc.
Ar fi trebuit s fim pregtii pentru ursul acela. Urii i
protejeaz foarte bine prada. N-ar fi trebuit s-l las s coboare
acolo.
Henry nu reui s spun nimic. Era adevrat. Ursul nu putea
fi departe dac prada fusese dobort de curnd. Era posibil

182

J a n e t t e O ke

ca animalul s se fi odihnit la umbr dup ce se nfruptase bine


din ea. Prada ns rmsese tot a lui.
Ce zici s bem o cafea? Poate un sandvici? ntreb Henry.
Fermierul se ridic n picioare fr tragere de inim.

Cea mai mare problem este braul, i inform doctorul


mai trziu.
Henry era uurat s tie c Laray era nc n via.
Rnile de pe fa nu sunt foarte adnci. Se vor vindeca.
Desigur, a pierdut mult snge, dar credem c starea lui e stabil.
Ins braul a fost rupt i sfiat destul de ru. Suntem mulumi
tori c muchiul este nc intact. Va trebui s treac o vreme pn
cnd ne vom da seama dac se poate folosi de el. Vom atepta i
ne vom ruga pentru o recuperare ct mai grabnic.
Henry se ntreb dac doctorul inteniona, ntr-adevr, s
se roage.
II putei vedea, dac vrei, ns se afl sub efectul sedativelor.
Hotrr s-l vad.
Cu toate c era mai alb dect faa de pern pe care i odihnea
capul i din trup i ieeau tot felul de tuburi i instrumente, precum
crengile copacilor din pdure, Laray arta mult mai bine dect
atunci cnd l vzuser ultima oar. Fusese splat de snge. Scalpul
i tieturile de pe fa i erau acoperite de buci albe de tifon.
aizeci i dou de custuri n total, remarc doctorul de
undeva din spatele lui Henry. i asta doar la cap.
Henry tresri.
La b ra... am pierdut socoteala.
Braul i era nvelit n bandaje. Osul fusese fixat, ns nu-i
fusese pus n gips. Fusese legat de o atel pentru a-1 imobiliza,
ns rnile aveau nevoie de timp pentru vindecare.
Cnd se va trezi? ntreb Henry.
O s-l inem sedat o vreme. Peste noapte i vom face tran
sfuzii i vom vedea cum se simte diminea. Va avea nevoie de
ajutor. A pierdut mult snge.
Henry era contient de acest lucru.

incolo de apropiata furtun

183

Mi-ar plcea s m inei la curent. Dac se trezete, a vrea


s fiu anunat, spuse Henry.
Doctorul ncuviin.
Lsai-ne numrul de telefon. O s pun s v sune.
Se ntoarser spre cas pe ntuneric, n linite. Henry era epu
izat i tia c la fel era i fermierul.
Mulumesc pentru drum, spuse Henry n timp ce cobor
din camionet. O s te in la curent cu privire la starea lui.
Cu toate c era istovit, Henry i fcu timp ca s se roage nc
o dat pentru Laray, nainte de a se strecura n pat.
***

Salutare, spuse Henry a doua zi, ncercnd s-i pstreze


vocea calm i controlat.
Salutare, murmur Laray de sub straturile de bandaje.
Cum te simi?
Laray ncerc s zmbeasc, strmb ns, din cauza unei tie
turi lng brbie.
Tu s-mi spui, rspunse el. Nu prea tiu ce e comar i ce
e realitate.
Henry ncuviin, nelegtor.
Ei bine... eti aici. Asta-i realitate.
D a... cred c sunt norocos, nu?
Ai putea spune asta. Mie mi-ar plcea s cred c e mai mult
dect noroc.
Laray nchise ochii. Cnd l privi din nou, acetia i strluceau
de lacrimi.
Rugciune, nu?
Henry ncuviin.
M-am gndit mult la rugciune... ct timp am zcut aici.
Henry atept.
Mi-ai vorbit despre rugciune pe drum ncoace, nu-i aa?
Aa e.
A i... ai spus ceva despre... despre fiul risipitor... care s-a
ntors acas.
Henry era surprins de faptul c-i amintea. C auzise. ncuviin.

184

J a n e t t e O ke

Avea sens. M-am gndit la asta de cnd... de cnd pot


gndi din nou. Am hotrt c ai dreptate. C ar trebui s m
ntorc... aa c mi-am cerut iertare, aa cum mi-ai spus.
Incapabil s rosteasc un cuvnt, Henry strnse uor umrul
tnrului.
M-am ntrebat, continu Laray, adic... cred c mamei i-ar
plcea s afle asta. Ai putea s-i scrii cteva cuvinte? S-i spui?
Voi face mai mult dect att. O s-i telefonez. Oricum, ate
apt veti de la tine.
Laray reui din nou s zmbeasc, acelai zmbet strmb.
Spune-i c voi fi bine. Cnd voi fi din nou pe picioare, o
s-i telefonez chiar eu. Nu pot s m deplasez prea mult cu toate
tuburile astea i cu braul stlcit.
i voi spune.
Spune-i c... c m-am ntors acas. Se va bucura s aud
asta.
i eu m bucur s aud.
Henry hotr s ias din ncpere nainte ca emoiile s-l
copleeasc. Era destul s tie c rnile tnrului se vor vindeca.
Dar mai minunat dect acest lucru chiar era s tie c omul lui
interior era n proces de vindecare.
Vin i mine s te vd, promise el i-l btu uurel pe umr.
Henry se ntoarse n strad i se opri, ncercnd s se orien
teze. Trebuia s gseasc un magazin n care se vindeau Biblii.
Laray urma s aib nevoie de o Biblie, iar Henry era hotrt s
cumpere una i s i-o duc la urmtoarea sa vizit.

Laray i reveni mult mai repede dect ndrzniser s spere.


In dou sptmni prsi spitalul, iar dup o sptmn de recu
perare acas, era prea plictisit i ceru s se ntoarc la munc.
Henry fu de acord, cu reineri, cci braul vtmat nc nu se
vindecase pe de-a-ntregul.
Faptul c cicatricele aproape c-i dispruser de pe fa era
un miracol. Dou dintre tieturile de la cap fuseser mai adnci,
ns acestea erau acoperite cu pr.

incolo de apropiata furtun

185

Hei, prietene, i spuse Rogers n glum. Dac ai s cheleti,


ai s ari ca o minge de baseball, cusut toat.
Laray rse cu poft, alturndu-se veseliei generale.
Spuse c era n stare s fac fa muncii de birou, aa c trecu
la treab, mai mult pentru a-i omor timpul.
ns Henry realiz curnd ct de mare ajutor era s aib un
om staionat la birou. Laray rspundea la telefoane, transmitea
mesajele i fcea o bun parte din munca de birou. Pentru cele
mai multe dintre sarcini se putea folosi doar de un singur bra.
Acest lucru le ddu libertatea celorlali doi brbai s patruleze
i s fac investigaii. Henry se asigur c Laray are suficient
timp pentru terapia necesar refacerii braului. n fiecare zi
mulumeau lui Dumnezeu pentru faptul c tnrul supravieuise. Pentru Henry, aceasta era o reconfirmare a puterii rugciunii
unei mame.

*Capitolul 20
Christine i aranj prul i se mai privi o dat n oglind.
Chipul reflectat n luciul acesteia nu zmbea. Prea ncordat.
Tensionat.
Am avut att de multe lucruri la care s m gndesc, i spuse.
Planurile de nunt m fac s m simt tensionat i iritat.
Probabil c i Boyd observase asta. Cnd se oprise la pensiune,
seara trecut, o acuzase de faptul c este prea rigid i demodat.
Prea nepenit pentru a te lega la ireturi", spusese. O ntristase
remarca, ns ncercase s nu arate lucrul acesta.
nc o presa s se mute n reedina familiei Kingsley.
Christine continua s se agae cu ncpnare de dreptul ei de a
urma glasul contiinei. Asta fcea ca relaia s fie una tensionat,
iar Christine se simea tulburat. Undeva, ascuns n cotloanele
minii ei, se afla o temere constant ce o avertiza s peasc cu
precauie. ns ntotdeauna se grbea s-o dea la o parte. Lucrurile
se vor mbunti considerabil dup ce se vor cstori.
Boyd hotrse c vor continua s locuiasc cu tatl su.
Christine era dezamgit, ns tia c o asemenea hotrre era
de bun sim.
N-are rost s locuim ntr-un apartament anost. n plus,
tatl meu este un om cu care te poi nelege.
Era adevrat. Domnul Kingsley i fcea viaa uoar fiului
su. Nu-i cerea nimic i nu impunea reguli. Christine nu credea
186

in colo de apropiata furtun

187

c se va schimba ceva n privina vreunuia dintre ei. Totui i


dorise s aib propria locuin odat cstorii.
Seara trecut vorbise cu mama ei la telefon. Rochia de nunt
era gata i nu mai trebuia acum dect s fie adus n ora.
i pudr uor nasul i-i aranja din nou prul. Se simea
agitat i nu tia din ce motiv. Urmau s se duc acas la Boyd
pentru a face invitaiile.
Privi la ceas. Boyd urma s soseasc din clip n clip i lui
nu-i plcea s atepte. Apuc un jerseu de pe un scaun aflat lng
u i iei n grab din ncpere.
Era pe trotuar cnd sosi el. O salut printr-o fluturare a minii
i se aplec pentru a-i deschide portiera.
i-ai exersat scrisul de mn? o ntreb cu un zmbet larg.
Christine i ntoarse zmbetul i se strecur pe banchet,
lng el.
Tata are o list lung ct o coad de mtur, continu el.
Cred c-i cunoate pe toi cei din ora.
Vai de mine! spuse Christine rznd. Cred c ne mai tre
buie cerneal.
Nici lista mea nu este foarte scurt, continu el. Cum e a ta?
A mea nu e lung deloc. Cei mai muli dintre prietenii mei
sunt n Nord, n satele indiene.
Ei bine, nu-i vom putea invita, nu-i aa?
Nu att cuvintele ct felul n care fuseser rostite atrase aten
ia Christinei. Pentru ce n-ar fi putut s-i invite? Ce vroia s
spun?
La o adic, rspunse ea, ridicnd uor brbia, am putea...
ns n-a vrea s le cer s fac un drum att de lung i greu.
Observ cum Boyd se ntunec la fa. ns apoi pru s nl
ture gndurile sumbre.
Vin de la florrie, spuse el cu entuziasm n glas. Am vrut
s m asigur c au suficieni trandafiri roii. Rou sngeriu, i-am
spus. Aranjamente mari n couri albe. Toate aezate n fa.
i flori potrivite pentru toate buchetele i butonierele.
Christine se simi cuprins de tristee. Ea i dorise un bra
plin de margarete i flori albastre de nu-m-uita.
nc nici n-am trimis invitaiile, i reaminti.

188

J a n e t t e O ke

i ce vrei s spui cu asta? ntreb el oarecum iritat.


Christine ridic din umeri.
Nimic. Doar m-am gndit c... nici mcar n-am discutat
despre flori... sau despre altceva. Mi se pare cam devreme...
Dac vrei s obii ceea ce-i doreti, trebuie s faci comanda
din timp.
N-a fi vrut trandafiri roii, ndrzni ea s spun.
Dar ce-ai fi vrut?
Tonul lui nu era deloc amabil.
Margarete.
Margarete? Sunt ieftine.
Sunt drgue, rspunse ea.
Ar face ca toat nunta s par ieftin. Nu vreau s stau
acolo n faa unui morman de margarete. La fel de bine poi
folosi ppdii.
Nu mai spuse nimic. Va avea trandafiri roii. Era sigur c
vor fi frumoi. Ins trandafirii nu-i aminteau de poieni largi, de
psri cnttoare i de glasuri vesele. Nu-i aminteau de Nord.
Frma ei de motenire pe care urma s-o poarte cu ea n aceast
nou via.
Am ales, mpreun cu tata, hotelul la care va fi recepia.
Avem ntlnire smbt, ca s discutm despre... Ce? Ce e cu
privirea asta? ntreb el.
Credeam c prinii miresei...
n mod normal, da. Dar i-am cunoscut pe ai ti - tatl tu
este ofier n poliie i toate celelalte - i niciodat nu i-ar per
mite ceea ce ne dorim noi.
Atunci poate c ar trebui s schimbi ceea ce-i doreti, ar fi vrut
Christine s spun, ns i muc limba. Deja reuise s-l irite.
Vino aici, spuse el i btu cu mna locul de lng el. De ce
stai att de departe?
Fr un cuvnt, ea se apropie de el.
tii, spuse el lundu-i mna i strngnd-o uor. Abia
atept. Nu doar ziua nunii. Abia atept s te am pe tine. Ca soie.
Christine simi dezamgirea i frustrarea risipindu-i-se ca
fumul. Era un brbat tandru. Va fi att de uurat cnd toate ten
siunile datorate pregtirii pentru nunt vor disprea.

incolo de apropiata furtun

189

Trase adnc aer n piept i ncerc s se liniteasc. Dac l face


fericit, n-are dect s se ocupe de toate aranjamentele. La urma urmelor,
este i nunta lui.
Cnd cobor din main, se simi mai uurat. Era gata acum
s se ocupe de invitaiile de nunt. Pn i de acea list lung
ct o coad de mtur".
Poi scrie la masa din buctrie, spuse Boyd n timp ce o
invit nuntru. Dac ai vreo ntrebare, strig. Eu i tata suntem
n camera de lucru.
Aa urmau s stea lucrurile, deci. Foarte bine. Oricum, se des
curca mai bine singur.
Din cnd n cnd Boyd intra n buctrie pentru ttn pahar de
suc rece sau ceva de ronit. De fiecare dat se oprea i-i petre
cea braul n jurul ei sau se juca cu prul ei. O dat chiar o srut
pe frunte.
Cum merge?
Trebuie s m opresc aici. Tocmai vroiam s fac ordine.
Trebuie s ajung la...
El pru furios, ns nu spuse nimic.
Parcurser drumul pn la pensiune n tcere. Cnd ajunser,
el o trase aproape, ns gestul nu-i era deloc unul tandru.
Dup ce ne cstorim m atept s am parte de compania
ta toat seara, spuse el.
Dup ce ne cstorim, aa o s fie, spuse Christine, ndui
oat de cuvintele lui.
M-am sturat s te las aici i s m ntorc singur. Prietenii
mei ncep s m vad ca pe o acritur. Nu sunt nici burlac, nici
nsurat. Seara trecut...
Se opri, iar Christine i schimb poziia pentru a-i putea privi
chipul.
Ce s-a ntmplat seara trecut?
Nimic.
Pru s se rzgndeasc.
Da... poate c ar trebui s tii. Cu toii mi spun c sunt
nebun. Nebun s-mi leg viaa de cineva care nici mcar nu tie
s se distreze. Cineva care crede c serviciul de duminic, de la

190

J a n e t t e O ke

biseric, este cea mai bun parte a sptmnii. Rd de mine cnd


le spun c asta o s se schimbe.
Christine se trase deoparte.
N-o s se schimbe. Ce anume te face s crezi c va fi aa?
Te rog, Christine, spuse el silind-o s-i aeze capul pe
umrul lui. Nu-mi fora mna.
Nu... te rog... trebuie s discutm asta. Este important.
Se folosi de toat puterea pe care o avea pentru a se trage
napoi, lsnd un mic spaiu ntre ei.
Ce e de discutat?
Glasul lui era aspru.
Ei bine, n primul rnd... n-am tiut c... n-ai spus c nc
te mai ntlneti cu prietenii ti la petreceri.
Ce credeai c fac la ora nou seara? Merg acas, la culcare?
Rnjetul lui batjocoritor o strpunse ca un pumnal n inim.
Poate nu la culcare... dar cel puin acas, spuse ea, strduindu-se s vorbeasc pe un ton ct se poate de natural.
S stau i s m zgiesc la perei?
Din nou pufni dispreuitor.
Christine se simi ndurerat i nelat, iar aceste sentimente
aproape c o copleir. Abia reui s vorbeasc, ns se for s
continue.
Iar biserica m ea...
i nghii lacrimile.
Biserica mea va fi ntotdeauna important pentru mine.
Nu intenionez s renun la ea dup cstorie. Sperasem... m-am
rugat zilnic... s ajungi s-mi mprteti credina. Nu... nu a
m ea... s ai propria ta credin. S sim i... s nelegi cum ...
Nu-i voi ngdui s-ini vri pe gt chestiile astea religi
oase. Credeam c m-am fcut neles.
Lacrimile i se prelinser pe obraji, nengrdite.
Trebuie s plec, opti ea i ntinse mna spre portier.
Ne vedem mine, strig el dup ea. Trebuie s terminm
invitaiile acelea.
Ea nu rspunse. Nici mcar nu se ntoarse spre el.
Plnse cea mai mare parte din noapte. n orele dimineii se
strecur din pat i-i vrs suferina n rugciune.

in colo de apropiata furtun

191

tia ce are de fcut, ns asta nu-i fcea cu nimic mai uoar


sarcina. Dac era sincer cu sine, trebuia s recunoasc ceea ce
tiuse de la nceput. Nu v njugai la un jug nepotrivit cu cei
necredincioi", rsunase porunca n inima ei. Cum crezuse c se
putea mpotrivi unei porunci att de clare, pe care o tiuse nc
de la nceput, fr a ajunge s plteasc pentru asta? Cum de
pretinsese c se afl n cutarea voii lui Dumnezeu, cnd tia deja
care este aceasta? De ce se rugase pentru cluzirea Lui, pentru
ca apoi s-i astupe urechile la glasul ce dorea s-i arate calea?
Fusese nesbuit. Att de nesbuit. Iar acum se simea dobo
rt de durere, de tristee, de pocin. Nu putea desface ceea ce
fcuse, ns putea preveni alte greeli.
Doamne, Te rog, iart-m, se rug ea cu lacrimi. Ajut-m
s fac ceea ce trebuie s fac...
Diminea, ochii i erau roii i umflai. Cu greu ar fi putut
ascunde de ochii lumii noaptea nlcrimat. i stropi faa cu
ap rece i folosi puin fard. N-o ajut mult, ns asta era tot ce
putea face. Poate c oamenii vor crede c era doar rcit. Spera
s fie aa.
Reui s fac fa zilei. Se tr n camera ei i-i schimb hai
nele. Boyd urma s vin dup ea. ns seara asta nu va pleca
nicieri. N-avea puterea de a-i duce la ndeplinire hotrrea
dac Boyd urma s-i opteasc la ureche promisiuni dulci.
Lacrimile o podidir din nou n timp ce privi inelul frumos
pe care apoi i-l scoase de pe deget i-l strecur n cutiua nea
gr, de catifea. Scoase din sertarul msuei de toalet o brar
ncnttoare i o aez lng inel. Se bucur c Boyd i druise
mai mult flori dect altceva. Nu era nevoit astfel s-i napoieze
prea multe lucruri.
Cnd Boyd sosi, era pregtit. El deschise portiera, ns ea nu
urc n main.
Trebuie s-i vorbesc, spuse ea cu glas tremurat, serios,
stnd pe trotuar.
Urc. Vom vorbi.
Nu., nu, nu vreau... Vrei s iei din main? Te rog. S ne
plimbm. Pn la parc.
Ce-i asta? spuse Boyd fr s se urneasc din loc.

192

J a n e t t e O ke

Te rog, spuse ea din nou. M-am gndit mult noaptea tre


cut. M-am rugat.
O, iar. Uite ce e ... sunt gata s uit tot ce s-a ntmplat.
Eu nu. Adic... nu pot.
El blestem.
N-am tiut c te deranjeaz att dac i spun c nc m
mai ntlnesc cu vechea gac. Te atepi s fiu ca un clugr
doar...
Nu e asta.
Atunci ce...? neleg. E chestia asta cu religia, nu-i aa?
Ea ncuviin.
Da, e treaba cu religia.
El ezit, apoi ridic din umeri.
Bine... ine-te de religia ta. Te vei stura de ea. Nu-mi pas.
Nu m voi stura de ea. Niciodat. Trebuie s tii asta.
El se mut pe banchet, apropiindu-se de portiera dinspre
ea. Ea rmase n picioare naintea lui, lacrimi prelingndu-i-se
pe obraji.
N-am vrut s se ntmple aa. S spun asta aici.
Atunci urc.
Blestem din nou.
Ne faci s prem nite proti, amndoi.
mi pare ru.
Trebuie s termini de scris invitaiile, nu s stai aici, pe
trotuar...
Nu voi termina invitaiile. Asta ncerc s-i spun.
Atunci cine crezi c...?
Nu m pot cstori cu tine, Boyd.
Odat rostite cuvintele, simi cum o stare de calm i inund
ntreaga fiin. Lacrimile se oprir, dei obrajii nc i mai erau
umezi.
Despre ce vorbeti?
Nu prea s fi neles cuvintele ei.
Nu pot. mi pare ru.
Ai inelul meu...
Ea ntinse mna n care inea cutiua neagr de catifea.
Aici e inelul tu. mi pare ru...

ncolo de apropiata furtun

193

Fu cu totul nepregtit pentru mna ce se ntinse fulgertor i


o apuc de pr, ridicndu-i capul cu faa n sus.
Ii vei pune inelul napoi pe deget n clipa asta, uier el.
Crezi c m poi face de rsul...
Christine icni, apoi i muc limba. Se rsuci rapid, eliberndu-se din strnsoare i ndeprtndu-se de el. Privi la brara
pe care o inea, o arunc pe portiera deschis, apoi se ntoarse i
alerg spre pensiune. O nspimnta faptul c putea s-o urm
reasc, ns auzi doar scritul cauciucurilor mainii n timp ce
Boyd se ndeprta cu vitez.
Plnse nc o noapte. Ii fusese mai greu dect i nchipuise,
l iubea... ntr-un mod ciudat. n ciuda tuturor lucrurilor, el era
att de... de curtenitor, de dulce, atunci cnd dorea s fie. Att de
generos n complimente i daruri. O fcuse s se simt special.
Iubit. Dorit. i ndrznise s cread c relaia cu ea i prinsese
bine. C n cele din urm el va scpa de acele dispoziii sumbre,
c va umple golurile din viaa lui, c-i va arta importana lui
Dumnezeu n viaa lui i, dnd dovad de dragoste rbdtoare,
l va atrage la credin.
Cum se fcea c lucrurile luaser o ntorstur att de neatep
tat? Exista un singur rspuns. Nu ascultase... i nu mplinise.
*** '
Urmtoarea diminea se pregti de lucru, ntunecat i trist.
Lipsa inelului de pe deget i amintea n mod constant de golul pe
care-1 avea n inim. Cnd intr n birou, vzu pe masa ei cel mai
mare buchet de flori pe care-1 vzuse vreodat - trandafiri de un
rou aprins. Preferatele lui Boyd. Pe bileelul ce nsoea buchetul
scria, Te iubesc, Christine. Boyd.
O clip, se simi cuprins de remucri pentru ceea ce fcuse.
El era att de tandru. i spunea c o iubete cnd ea fusese cea
care rupsese logodna. Era att de atent. Cum putea s nu-i ierte
ieirea furtunoas?
ntr-o clip ns, se simi invadat de o furie aprins. Boyd nu
proceda corect. Presupunea, cu arogan, c putea avea tot ceea
ce-i dorea n via, n condiiile lui.

194

J a n e t t e O ke

Din fericire, nimeni nu sosise nc, aa c scoase biletul din


buchet, l arunc n coul de gunoi i duse buchetul pe msua
din recepie aflat lng perete. Nu dorea s le adulmece parfu
mul; nu dorea s se uite la ei. Nu va pretinde c sunt ai ei.
Se aez la maina de scris i ncepu s lucreze cu furie. Pe
msur ce orele se scurser, sentimentele ei se mai linitir, iar la
sfritul zilei de lucru reui s gndeasc mai raional, ns nu i
mai puin hotrt s pun capt acestei relaii.
Christine se afla n camera ei la ora cnd, n mod normal,
Boyd i fcea apariia ca s-o ia. Doamna Green btu la ua ei
i-i spuse c o atepta afar. Pentru a evita o scen, cobor s-l
ntlneasc. i simi trupul ncordndu-se cnd l zri, ns el era
att de calm, att de blnd n maniere i att de chipe, nct se
sili s fie politicoas.
A m ... am venit dup tine, Christine. Trebuie s vorbim.
Tonul i era plin de afeciune pentru ea. De remucare. ns ea
se ddu cu un pas napoi i cltin din cap.
Te rog, dragostea mea... trebuie s rezolvm treaba asta.
Oricare ar fi... problema ta, o putem rezolva.
Problema ei. O ajuta s-i rezolve problema. Ochii i se umplur
de lacrimi.
Nu va merge, spuse ea cu atta fermitate ct i ngduia
nodul din gt. Ar fi trebuit s tim c nu va merge. Suntem...
prea diferii. Avem valori diferite. Avem visuri diferite. mi pare
ru. Nu va merge.
Vzu din nou un fulger de furie n ochii lui. Mai fcu un pas
napoi. Proastele dispoziii ale acestui tnr o nspimntau,
ncercase s nchid ochii la adevr, s refuze s-l recunoasc...
ns tiuse dintotdeauna faptul c acea furie adnc nrdcinat
amenina s erup n orice moment.
Te rog, spuse ea, ridicnd o mn cu palma n afar, nu m
mai cuta. Nu mai avem ce s ne spunem.
nchise ua, trase zvorul i se rezem de ea, lacrimile iroindu-i pe obraji. Va trebui s le telefoneze prinilor. Ce vor crede
despre ea? Dar tiu c ei m iubesc, fu urmtorul ei gnd. Nu va
mai avea nevoie de rochia de nunt...

incolo de apropiata furtun

195

***

Fu chemat n biroul domnului Kingsley. Se aez n scaunul


ei obinuit, cu inima btndu-i i gata s-i sar din piept.
Acesta este un subiect destul de delicat pentru mine,
ncepu el dup ce-i drese glasul. Unui tat nu-i face plcere s
fie implicat n... n aceste chestiuni. Boyd mi spune c ai... ai
avut o mic nenelegere.
Christine n-ar fi descris situaia n felul acesta, ns nu spuse
nimic.
Acum... orice ar fi... sunt sigur c vei gsi o soluie...
Se opri cnd o vzu cltinnd din cap.
Trebuie s trimitem prin pot toate acele invitaii de
nunt...
La fel ca fiul su, domnul Kingsley nu asculta.
Domnule Kingsley, nu va fi nicio nunt, spuse ea ncet, dar
ferm.
Christine, toate miresele au emoii. Este natural. Te vei
simi...
Nu, spuse ea, ridicndu-se. Nu. Acestea nu sunt simple
emoii ale unei mirese. A fost greit... foarte greit. Ar fi trebuit
s-mi dau seama. N oi... noi doar... n-ar fi mers.
Brbatul i ncrei fruntea i miji ochii. O clip i aminti de
fiul lui.
Vrei s spui c nici mcar nu vrei s iei n considerare o
mpcare? C nu-i vei oferi fiului meu posibilitatea de a asculta i
ce are el de spus? Inima i e frnt... srmanul biat. Nici mcar
n-a ieit noaptea trecut. Este drmat i tu nici mcar nu vrei s
discui treburile astea cu el.
mi pare ru. Nu pot.
El se ridic de pe scaun.
i mie mi pare ru, spuse, privind-o cu o expresie ame
nintoare. N-am tiut c eti att de ncpnat. Att de... de
nesbuit. Boyd i-ar fi putut oferi totul. Totul.
N u... nu totul, rspunse inima Christinei. Nu totul. Dorea s m
lipseasc de respectul de sine. De pacea minii. De credin. A fi trit
n fiic. n dependen...

196

J a n e t t e O ke

Comunic domnioarei Stout s-i pregteasc ultima


plat, spuse brbatul pe un ton aspru.
Vrei s spunei c...
O privi. Furia prea s i se fi risipit, lsnd n urm un btrn
obosit, sectuit.
Ar fi stnjenitor pentru fiecare dintre noi dac ai rmne.

iCapitolul 21
Henry nu ddu mare atenie ritului telefonului. Laray, cu
braul stng nc legat cu o fa, rspunse.
Poliia. Cu ce v pot ajuta?
Laray era convins c, dac omul de la captul firului avea o
urgen, pierdea prea mult timp rostind denumirea ntreag a
forei de poliie.
Da. Da. Da, doamn. Este pentru tine, sergent, spuse Laray,
acoperind receptorul.
Henry se ridic de la birou i se ndrept spre telefonul prins
n perete.
Ce mai e acum ?
Atenia i fu captat de vocea tulburat a unei femei. Ascult
cteva clipe, fr a nelege nimic din ce spunea femeia.
Scuzai-m, doamn. Va trebui s respirai adnc i s
repetai. N-am reuit s...
Auzi un hohot de plns; apoi femeia trase aer n piept.
Este Danny. A ... a disprut.
Mama lui Danny este la telefon, i trecu prin minte i fiecare
muchi din trup i se ncord.
Cum adic... a disprut?
N u... nu mai este.
Vin imediat. A fost raportat dispariia unui copil, spuse
el apoi celor doi colegi care-1 priveau. Sunt sigur c o s apar
197

198

J a n e t t e O ke

undeva, prin curile vecinilor sau la locul de joac. Mama lui


este... este foarte suprat. Ndjduiesc s nu fie ceva serios. M
duc s vd.
In tot acest timp, stomacul i se strnse de fric.
A fost Sam, nu-i aa? ntreb Laray uimit.
Henry ncuviin, ndreptndu-se deja spre u.
Ce a spus?
N-a spus prea multe. E speriat ru, zise el n timp ce punea
mna pe clan.
Vrei s adunm civa oameni i s pornim n cutarea lui?
nc nu. Vreau mai nti s aflu mai multe. Nu cred c s-a
dus prea departe.
Dac ai nevoie de oameni ca s-l cutm... spuse Roger,
ns Henry trnti ua n urma lui i se ndrept n fug spre
main.
Henry o gsi plimbndu-se agitat pe veranda casei, cu mi
nile att de ncletate una n cealalt, nct ncheieturile i se albi
ser. Lacrimile i se prelingeau pe obraji n timp ce se grbi s-i
ias n ntmpinare.
Trebuie s-l gsim, spuse ea cu rsuflarea ntretiat.
El o apuc de umeri i o ntoarse cu blndee spre cas.
O s-l gsim.
D ar...
Ea art cu mna spre main, ca i cnd ar fi vrut s-l nti
ineze c se atepta s urce grabnic n main i s porneasc n
cutare.
Mai nti trebuie s aflu cteva informaii, ca s tim unde
s-l cutm.
Dac a fi tiut unde s-l caut, crezi c a fi stat aici? izbucni ea.
El nu rspunse, ci continu s-o mping uurel spre verand.
Ii art scaunul din nuiele, iar ea nelese i se aez, tergndu-i
lacrimile de pe obraji cu palmele. El scoase carneelul de notie i
un ciot de creion. Nu pentru c ar fi avut nevoie de ele, ci pentru
c era posibil ca astfel s-o ajute s se liniteasc att ct s poat
gndi mai limpede.
Cnd l-ai vzut ultima oar?
Azi diminea... cnd l-am dus la doamna Crane.

incolo de apropiata furtun

199

N-a spus nim ic... despre planuri... nimic de felul acesta?


Nu.
Cnd ai aflat c nu mai era la doamna Crane?
Femeia era programat la un consult n ora. tiam asta.
Am aranjat cu ea s-l lase la prinii mei cnd urma s plece.
Aadar, Danny a ajuns la prinii ti?
Da. Cam n jurul orei unsprezece.
Unde era? In cas? In curte?
Nu tiu.
Ai vorbit cu prinii ti?
Era clar c ntrebrile acestea o fceau nerbdtoare. Iar el tia
c nu mai putea suporta multe.
Sigur c am vorbit cu ei. Mama mi-a telefonat n clipa n
care nu l-a mai gsit pe Danny.
i cnd a fost asta?
Cnd a ieit ca s-l cheme la masa de prnz. Dispruse.
Nu era n curte... sau pe strad. Niciodat n-a fcut aa ceva.
Niciodat.
A spus Danny ceva...?
Uite ce e ... trebuie s-l gsim. Poate c cineva l-a luat. Poate
c omul acela ciudat s-a ntors...
Se afl dup gratii, acolo unde i este locul.
Henry nu intenionase s fac de cunoscut aceast informaie,
ns trebuia s-i liniteasc temerile. Femeia pru uurat.
Atunci ce...?
Poate c s-a dus s viziteze un copil din vecini.
Danny nu face asta. Nu pleac fr s-i cear voie.
Plngea din nou.
Poate c s-a ntors deja la prinii ti.
Nu... vecina este acolo. A spus c mi telefoneaz dac se
ntoarce.
Unde sunt ai ti?
Au pornit s-l caute.
Henry se gndi la domnul Martin i la piciorul bolnav. Ar fi
fost gata s se trasc din cas n cas pentru a-i gsi nepotul.
Se ridic i-i vr n buzunar carneelul i creionul.
S mergem.

200

J a n e t t e O ke

Femeia fu ct se poate de bucuroas s-o porneasc spre


main. Strbtur strzile cu maina, iar Henry i ncredin
sarcina de a cerceta zona din partea ei.
Uit-te dup Danny sau dup ali copii. S-ar putea ca ei s
tie unde este. Iar dac-i vezi mama sau tatl, a vrea s vorbesc
cu ei.
Abia pe a treia strad pe care intrar, vzur un grup de copii
ntr-o curte, iar femeia i atrase atenia.
Este acolo cineva. Tony Ambruce. Este unul dintre prietenii
de joac ai lui Danny.
Henry opri maina i iei.
Ateapt aici. M ntorc imediat.
Se apropie de micul grup, privindu-i pe copii ct se poate de
prietenete.
Bun, copii. L-ai vzut cumva pe Danny?
Cteva capete se micar dintr-o parte n cealalt, dnd un
rspuns negativ. Printre acetia se afla i Tony Ambruce. Henry
fu cuprins de dezamgire.
O feti care edea pe treptele verandei innd n brae o
ppu, spuse:
Eu l-am vzut.
inndu-i rsuflarea, Henry se ndrept spre ea. Nu era de
dorit s-o sperie i s nu mai primeasc niciun rspuns.
L-ai vzut? Astzi?
Ea ncuviin.
-U n d e ?
Fetia privi n pmnt, sfioas. Henry se temu c nu-i va rs
punde. In cele din urm, dup ce aranj pturica ppuii, fetia
i ridic privirea.
Acolo, spuse ea, artnd cu capul. Pe trotuar.
Ce fcea?
Ea ridic din umerii mici i se uit din nou n sus.
Nimic. Mergea. ncolo.
Art direcia.
i-a spus unde merge?
-N u .
Mulumesc, scumpo, spuse Henry, descurajat.

in colo de apropiata furtun

201

Cele cteva comentarii nu-i fuseser de prea mare ajutor.


Ea i ridic din nou privirea.
Suntjaney.
Mulumesc, Janey.
Ddu s plece.
Da' eu tiu unde mergea, spuse ea n urma lui.
El se rsuci. Oare fetia i dorea doar s aib o conversaie sau
chiar avea informaia?
Unde mergea?
La pescuit.
La pescuit?
Ea ncuviin viguros, jucndu-se cu nasturele de la rochia
ppuii.
De unde tii?
A a... Pentru c avea o undi.
Eti sigur?
h. Am vzut.
O undi. Gndurile i se nvolburau n minte. Dac era ade
vrat, dac Damiy hotrse s mearg singur la pescuit... Apele
rului erau umflate din cauza topirii zpezilor de pe nlimi.
Nu era un loc propice pentru un biat singur, de cinci ani.
Se ntoarse la main cu un aer sumbru. Trebuia s-o duc
pe Sam acas la prini i s organizeze o echip de oameni
care s porneasc n cutarea lui. ns cum? i nu avea o clip
de pierdut.
Cred c e mai bine s ne oprim acas la prinii ti i s
vedem dac nu a aprut acolo.
Ndjduia c vocea nu-i trda ngrijorarea.
Ce-au spus copiii?
Niciunul dintre biei nu l-a vzut.
Conduse maina mai repede dect ar fi trebuit. Cnd opri n
faa casei prinilor ei, se rug ca micuul s fi aprut ntre timp. Se
mai rug s nu ntmpine nimic care s-l ntrzie. Fiecare minut...
Tatl ei era pe veranda din fa, masndu-i genunchiul.
Henry se ntoarse spre tnra femeie aflat lng el.
mi poi aduce ceva de but, te rog? Mi-e teribil de sete, i
spuse, ndjduind s aib o scurt discuie cu brbatul.

202

J a n e t t e O ke

Ea l privi surprins, ns fcu ce fusese rugat. Henry ncepu


conversaia dendat ce ua se nchise n urma ei.
Tocmai am vorbit cu o feti care mi-a spus c l-a vzut pe
Danny pe trotuar, cu o undi n mn.
Observ cum chipul omului se albete. Mai era ceva, probabil.
A intrat n cas pe la unsprezece jumate, spuse domnul
Martin. Mi-a spus: Bunicule, vreau s prind un pete." Nu i-am
dat prea mult atenie. Doar am ncuviinat i i-am spus c ar fi
frumos. N-am tiut c el vroia s fac acel lucru atunci.
Sam se ntoarse, avnd n mn un pahar. Tatl ei i inea
capul n mini.
Privi de la unul la altul, ntinzndu-i lui Henry paharul cu
un gest mecanic.
Ce...?
Henry sper c tatl ei nu-i va spune ceva care s-i dea de
bnuit.
Ins o fcu.
Uit-te puin pe veranda din spate, i spuse fiicei sale. Vezi
dac undia mea este acolo.
Ea l privi ncurcat, ns plec s verifice.
Nu, nu este.
A plecat la pescuit, gemu el.
Ce vrei s spui?
Privirea i devenise slbatic.
Mi-a luat undia i a plecat la pescuit.
Nu la ru, nu-i aa?
Btrnul ncuviin.
Henry fcu un pas n fa.
Nu este cazul...
Ar fi vrut s spun c nu este cazul s se ngrijoreze, ns tia
c ar fi fost inutil.
Stai aici cu prinii ti. V voi contacta dendat ce-1 vom gsi.
Vin i eu.
Nu e nimic...
Sunt mama lui.
Te rog, las-ne pe noi s ne ocupm de asta.
Ce vei face?

incolo de apropiata furtun

203

Voi organiza o echip care va porni n cutarea lui, apoi ne


vom duce Ia ru.
Vin i eu.
Henry tia c n-avea sens s ncerce s o conving. ncuviin
printr-o aplecare a capului, iar femeia alerg spre main.
n cteva minute explic situaia brbailor care-1 ateptau n
biroul poliiei, apoi urc din nou n main i o ntoarse n mijlo
cul strzii, lsnd n urm o mic furtun de praf.
Nu vorbir nimic ntre ei. Nu erau prea multe de spus.
Henry aps pedala acceleraiei ct de mult ndrzni, apoi
oprir maina i pornir pe jos. Henry nu se atept ca femeia s
in pasul cu el, ns aceasta i-ar fi luat-o nainte dac el nu s-ar fi
strduit s peasc n ritmul ei.
Sunetul apei curgtoare ajunse la urechile lor nainte de a
ajunge la ru. Apa se repezea la vale ntre malurile adnci, vije
lioas i nvolburat. Crengi uscate se rostogoleau, azvrlite de
cureni pn cnd o cotitur sau nite bolovani reuea s le apuce
i s pun stpnire pe ele.
n mod normal ar fi sugerat s se separe i s porneasc fie
care n direcii diferite, ns nu putea face asta. Dac femeia avea
s-i zreasc fiul... s ncerce s-l salveze...?
Cred c ar trebui s pornim n amonte, spuse el, rostind
primele cuvinte de cnd prsiser oraul.
Ea nu rspunse, ci doar se ndrept n acea direcie. Chipul i
era umbrit de o suferin sfietoare.
naintar greoi. De multe ori slciile crescute de-a lungul
malurilor i silir s fac cale ntoars, avnd crengile nclcite.
De fiecare dat Henry revenea pe mal ct mai grabnic cu putin
pentru a-i cerceta urmele - marginea apei, bolovanii - cutnd
frme de culoare ce nu aparineau acelui loc. Dac ar fi fost cu
alte persoane, le-ar fi sftuit s fie atente la orice ar fi semnat cu
un obiect de mbrcminte n ap sau n afara ei. ns nu-i putea
spune asta femeii. Deja era mult prea afectat.
Din cnd n cnd femeia i accepta sprijinul pe terenul abrupt.
Ins nu se plnse, nici mcar atunci cnd i judi minile de stn
cile ascuite sau i sfie haina ntr-un capt de srm ghimpat,
aruncat la voia ntmplrii.

204

J a n e t t e O ke

Gsir o bucat de pnz zdrenuit. Ezitnd, Henry o ridic,


teribil de uurat cnd femeia cltin din cap.
Alii li se alturar. Curnd, malurile rului i colinele din
mprejurimi fur nesate de oameni - cresctori de animale i
fermieri, oameni de afaceri care nu se opriser s-i schimbe
costumele, femei, unele dintre ele nc nfurate n oruri de
buctrie, altele purtndu-i pruncii n brae, mai n vrst, mai
tinere, oricine era n putere s umble i s glsuiasc, pornii n
cutarea bieelului.
Soarele cobor dincolo de crestele unui pisc ndeprtat.
Oamenii continuar s caute. Glasurile rsunau, ecoul lor fiind
purtat nainte i napoi printre coline. Danny, Danny." Era o
scen sinistr. Ireal. Oamenii ncepur s uoteasc ntre ei, cu
chipurile umbrite de team. Aceiai oameni care se rugaser s-l
gseasc pe bieel ncepur acum s se ndoiasc. Dac micuul
ar fi rtcit nc pe potecile colinelor sau pe malurile apelor
umflate, l-ar fi gsit pn acum.
Se lsa ntunericul. Henry observ c ici-colo, oamenii se adu
naser n grupuri mici. In curnd nu vor mai vedea nimic n jur.
Rogers se apropie de el. Ii fcu semn s se desprind de mama
lui Danny i vorbi cu voce joas.
Oamenii se ntreab ct mai continum cutrile. n
seara asta nu mai putem vedea nimic. Va trebui s revenim de
diminea.
Henry ar fi vrut s-l contrazic, ns era de acord.
Spune-le s plece. Roag-i s ne contacteze de diminea,
n cazul n care vom avea din nou nevoie de ajutor.
ns el nu putea renuna, nu era pregtit s-o fac. tia c fie
care centimetru fusese scormonit, n susul i n josul rului, pe o
distan de mai muli kilometri.
Nu spuse nimic, ci se ndrept spre locul unde Sam asculta
cuvintele unei femei din vecini. Atept pn cnd femeia mai n
vrst se ndeprt, apoi fcu un pas mai aproape.
Este prea ntuneric pentru a mai continua. Ce-ar fi s te
ntorci acas cu cineva? ncearc s dormi puin. Noi...
Ce puteau s mai fac? Nu prea tia. Nu putea face promi
siuni ridicole.

in colo de apropiata furtun

205

Ce vrei s faci? ntreb ea cu buze tremurnde.


El ezit. Nu vroia s-i spun c plnuia s caute prin ap...
i-ar fi dorit s aib un cine bun sau doi. Poate c n-ar strica
s telefoneze pentru a i se aduce unul. Ins i aa, tia c i-ar fi
fost greu unui cine s adulmece urma. Zona fusese clcat cu
piciorul de o mulime de oameni.
M-am gndit c n-ar strica s mai rmn i s mai caut
puin... cnd o s apar luna.
Ndjduiam s spui asta.
El tia c ea nu avea intenia s se ntoarc.
ncepur c caute din nou, strignd i poticnindu-se n ntu
neric. Norii grei mpiedicar razele lunii s lumineze lumea din
jurul lor.
n cele din urm fur nevoii s se opreasc. Se fcuse frig i
niciunul nu avea jachet.
Ar fi mai bine s plecm, spuse el n cele din urm. O s
ncepem cutrile la rsritul soarelui.
Observ c ea ncepuse din nou s plng. Nu se auzea niciun
sunet, ns o vedea tergndu-i obrajii n ntuneric. Ar fi vrut
s-o mngie, ns nu tia cum s-o fac. ntinse mna i o apuc
de bra.
Ai grij, sunt gropi aici.
Ea i ngdui s-o cluzeasc spre main fr s protesteze.
Intrar n main, la adpost de frigul de afar. Henry porni
motorul i se ndrept spre ora.
Vrei s te duc la prinii ti?
-N u .
Att. Doar nu".
Poate c ai putea dormi mai bine dac...
N-o s dorm.
tia c nici el n-o s doarm prea bine.
Crezi c este vina mea, nu-i aa? spuse ea, surprinzndu-1.
Vina ta? Cum aa?
Dac l-a fi lsat s mearg cu bieii... Dac i-a fi
ngduit...
Nici mcar s nu te gndeti la aa ceva, o ntrerupse el.
N-are nimic de-a face cu ce s-a ntmplat.

206

J a n e t t e O ke

Nu sunt att de sigur.


i ngrop faa n mini i trupul i fu zguduit de hohote de
plns. Henry nu tia ce s fac, aa c se concentr doar la condus.
mi pare ru, spuse ea n cele din urm, dar nu pot face fa...
El rmase tcut.
Ai avut dreptate, continu ea. Danny trebuie s nvee
unele lucruri... de la un brbat.
Se opri i trase adnc aer n piept.
Are nevoie de un model. tiu asta. Dar mi este att de...
fric. Cnd... cnd tatl lui a murit, am hotrt c nu vreau s
mai am parte niciodat de o asemenea durere. Niciodat. A fost
prea dureros. Eram plin de via i fericire i ntr-o clip...
Privi n gol pe fereastr, n ntunericul de afar.
A venit poliia. n acea sear o parte din mine a murit.
A fi murit n ntregime dac... dac n-ar fi fost credina mea.
Dumnezeu m-a ajutat s trec prin acea suferin. i m ag de
asta. Iar Danny... Danny mi-a dat un motiv ca s triesc.
Henry nu ndrzni s-o apuce de mn. Nu ndrzni s spun
nimic. Trebuia s-i dea libertatea de a-i deschide sufletul.
Continu s asculte.
Am plecat din acel loc. Am venit aici... la o via nou.
Prinii mei se mutaser aici, iar tata avea o afacere prosper. Ins
minile lui... artrita... nu mai putea munci. Aa c am preluat
eu afacerea. Ba chiar le-am ngduit... s-mi schimbe numele.
La nceput a fost o glum, ns curnd toat lumea l-a acceptat.
Inclusiv eu. Nu-mi psa. Nu mai eram ceea ce fusesem nainte, aa
c am devenit Mica Sam sau Tnra Sam, sau Lady Sam. Curnd
oamenii au ajuns s-mi spun Sam.
Se opri i-i sufl nasul.
Nu acesta este numele meu adevrat.
tiu, ar fi vrut el s spun, ns nu rosti niciun cuvnt.
mi pare ru, spuse ea deodat. N-am vrut...
E bine s poi vorbi despre asta, o ncuraj el.
D a... tu ar trebui s tii asta. Eti ofier de poliie, spuse ea
oftnd din nou.
Ndjduiesc s fiu mai mult dect att, spuse el cu bln
dee. Ndjduiesc c sunt un prieten.

n colo de apropiata furtun

207

Ea rmase pe gnduri o clip.


Faptul c mergem la aceeai biseric nseamn ceva. Faptul
c amndoi suntem credincioi.
Pru s fi cptat ndrzneal rostind aceste cuvinte.
Cred c din cauza asta am avut curaj s-i spun ce i-am
spus. Nu pentru c eti ofier de poliie, ci pentru c eti un tova
r de credin.
Asta nseamn mult, ntr-adevr, spuse el.
Ajunser pe strzile oraului. Luminile nc ardeau la feres
trele multor cmine. Familiile erau abtute i preocupate de lipsa
unui bieel, la fel ca i mama lui.
Eti sigur c nu vrei s stai cu prinii ti?
Sunt sigur. Dac vine acas... va veni aici.
Henry o conduse la ua din fa a casei, ntrebndu-se ce ar
trebui s spun, cum s spun. O privi tergndu-i din nou
obrajii.
Doamne, gemu inima lui, dac cineva va trebui s-i dea vestea c
fiul ei nu mai este, Te rog, nu vreau s fiu eu acela. Ins i schimb
dendat rugciunea. Dac aa trebuie s fie, d-mi putere. Ajut-o...
Eti sigur c vei fi bine?
Att ct se poate n situaia asta.
El ncuviin.
Ea se ndrept spre u. Henry ddu s plece, cnd lumina
becului de pe strad lumin ceva aflat pe unul dintre scaunele de
rchit de pe verand.
Se ndrept precaut spre scaun i se aplec. Lumina czu pe
chipul unui bieel micu i foarte murdar, ncovrigat pe scaun,
innd lipit de trup o undi. Dormea profund. Henry se ridic,
cu inima btndu-i ca un ciocan i mintea plin de rugciuni de
mulumire.
Femeia sttea cu spatele spre el, ncercnd s descuie ua.
El fcu un pas spre ea.
Amber.
Ea i ntoarse brusc capul la auzul numelui ei.
Uite.
Femeia privi i un strigt icnit i iei din gtlej nainte de a-1
putea nbui, ducndu-i mna la gur.

208

J a n e t t e O ke

Este bine. Doarme.


In clipa urmtoare femeia se afla n braele lui, plngnd,
agndu-se de cmaa lui, cu capul ngropat la pieptul lui, toate
sentimentele nvolburate adunate n acea lung zi revrsndu-se
ntr-un torent de lacrimi. El rmase linitit, cu braele petrecute
n jurul ei.

'Capitolul 22
Nu plnse mult vreme. Era mult prea nerbdtoare s vad
cu ochii ei care era starea lui Danny. Se desprinse de Henry i se
ndrept spre copil.
Danny. Danny, opti ea ncetior, cuprinzndu-1 cu braele.
El se trezi i o privi ncurcat. Apoi pru s-i aminteasc. Ea
l ridic, strngndu-1 att de tare la piept nct micuul se trase
napoi.
Unde ai fost? ntreb el. Am fost ngrijorat.
Ea rse cu hohote. Henry se ntreb dac nu cumva i va pierde
controlul, ns femeia rosti pe un ton ct se poate de normal.
Tu ai fost ngrijorat? Eu am fost aproape moart de fric.
Bieelul nu pru s-i neleag ngrijorarea. Privi spre Henry.
M-am dus la pescuit, spuse.
De ce? De ce ai plecat fr s-i ceri voie? l ntreb ea
pe fiul ei.
Mi-am cerut voie, spuse el simplu. L-am ntrebat pe tata
Sam. Ai spus c el e eful meu cnd sunt acas la el.
Tata Sam n-a tiut c tu doreai s pleci chiar atunci. Astzi.
Nu?
N u ... credea c vrei s mergi la pescuit... cndva.
El pru c mediteaz la cele auzite.
Oricum, n-am putut pescui, spuse el cu tristee, n cele din
urm. Apa e prea mare.
209

210

J a n e t t e O ice

Ei bine... acum eti aici... bine i sntos. Haide. S mer


gem la culcare.
Pot s mnnc ceva mai nti?
Sigur. Haide, i pregtesc cereale i pine prjit.
Nu trebuie s-i duc mai nti undia lui tata Sam?
Nu. Undia lui tata Sam poate atepta pn mine. Ins
trebuie s-i telefonm chiar acum, ca s-i spunem c eti bine.
i el s-a ngrijorat?
Da. ntregul ora. Am pornit cu toii n cutarea ta, spuse
ea strngndu-1 din nou la piept.
Vestea pru s-l surprind.
Henry atepta, asigurndu-se c se vor descurca. Era pe punc
tul de a-i lua rmas-bun cnd ea se ntoarse spre el.
Probabil c i tu eti flmnd. Vrei s intri? Nu tiu ce pot
ncropi n grab, dar gsim noi ceva.
Ce zici de nite cereale? spuse el, zmbind larg.
Atunci, cereale s fie, rspunse ea cu un zmbet strmb.
Se ntoarse i se ndrept spre intrare.
Poi s vii n buctrie, spuse ea n timp ce intr n cas.
Trebuie s-l hrnesc pe bieelul sta, s-l spl i s-l pun la culcare.
l instal pe Danny pe un scaun, la mas, desprinzndu-1 pen
tru prima dat din braele ei.
ezi acolo i i pregtesc cerealele. Poate c sergentul
Delaney este bun s pun nite pine n prjitorul de pine.
Se splar pe rnd la chiuveta din colul buctriei, iar femeia
spl minile i faa ptat de noroi a micuului. i ntinse lui
Henry pinea n timp ce ea puse cereale ntr-un castron galben,
adugnd lapte. Se ndrept apoi spre telefon, ca s-i anune
prinii.
Henry se gndi c va ncepe din nou s plng, ns ea reui
s-i pstreze calmul. Nu discutar mult, ns foarte animat.
Mirosul pinii prjite i aminti lui Henry ct de flmnd era.
Trecuser cteva ceasuri bune de cnd nu mai mncase nimic.
n timp ce Danny mnca, femeia puse pe foc ibricul de cafea
i scoase slnin i ou.
Danny isprvise cam jumtate din cerealele din castron, iar
ochii i se nchideau de somn.

in colo de apropiata furtun

211

Nu cred c va rmne treaz pn la capt, remarc Henry,


rznd ncetior. Cred c o s adoarm cu capul n mncare.
Ea rse. Un sunet att de diferit, gndi el. Cu adevrat fericit.
Relaxat.
Ce-ar fi s-l duc eu? suger Henry. Arat-mi calea.
Copilul i aez capul pe umrul lui Henry, petrecndu-i
braele mici pe dup gtul lui. Henry se mpotrivi din rsputeri
impulsului de a-i sruta cporul acoperit de pr ciufulit. Era un
micu pe cinste.
Femeia nu-1 mai mbrc n pijamale, ci doar i scoase ncl
rile i osetele prfuite, acoperindu-1 cu pturile.
O s-l cur cum trebuie mine.
Rmase lng pat, pe chip oglindindu-i-se uimirea faptului
c-i recptase fiul. Ii atinse fruntea i-i aranj pturile nc
o dat.
Cnd se ntoarser n buctrie, cafeaua fierbea.
Pot folosi telefonul tu? ntreb Henry. Am doi colegi care
vor fi tare bucuoi s afle vestea cea bun.
In timp ce el telefon, ea prji slnina i oule. Puse receptorul
n furc, iar stomacul lui ncepu s protesteze zgomotos:"Avea
sarcina de a pregti mai multe felii de pine prjit.
Se aezar la mas n buctria curat, decorat cu obiecte
albastre i albe, avnd n fa bucatele simple. Henry avu impre
sia c niciodat nu se bucurase de un festin mai btm.
M ntreb ct timp a stat n scaunul acela n timp ce noi
cutam n ntuneric pe malul rului, spuse ea dus pe gnduri,
cu ceaca n mn. Ciudat, nu-i aa?
Da, fu el de acord. Viaa poate fi destul de ciudat uneori.
Ea rmase tcut cteva minute. El realiz c gndurile-i erau
foarte departe i nu dorea s se amestece n ele.
M-ai numit Amber, spuse ea n cele din urm.
El simi cum i se aprind obrajii.
De unde ai tiut cum m cheam? ntreb ea mirat.
Cum i-ar fi putut explica... i, n acelai timp, cum ar fi putut
s n-o fac? Nu putea mini.
Ea i aez jos ceaca de cafea i se uit la el linitit, cu capul
proptit n palm.

212

J a n e t t e O ke

Tu ai fost... nu-i aa? Ofierul care a venit?


El ncuviin.
i ai tiut cine sunt... n tot acest timp?
O alt aplecare a capului.
N-ai spus nimic.
N-am tiut ce s spun.
Ea zmbi, un zmbet abia vizibil.
Ce ironic. ntotdeauna mi-am spus c dac o s-l ntlnesc
vreodat pe acel ofier, o s-i transmit mulumirile mele.
Mulumiri?
Henry era uimit.
Pentru c a fost att de amabil. Pentru c a ncercat s
ajute... ntr-o situaie teribil. Pentru c nu m-a abandonat.
El nu reui s rosteasc niciun cuvnt.
i cnd te-am ntlnit, tot ce am putut face a fost s-i vor
besc tios...
Ei, nu chiar. Adic, poate, puin... dar cel puin n-ai mucat.
Mica lui glum detension atmosfera.
Ea redeveni serioas.
Am apreciat. Din toat inima. i nc apreciez.
Mulumesc, spuse el simplu, ns ceva nuntrul su vibr
mai mult dect putea exprima.
Ea ridic din nou ceaca i o inu n faa ei cu amndou minile.
Crezi c am putea... am putea s-o lum de la capt?
Mi-ar face plcere.
El ntinse mna peste mas, cu palma n sus. Fr ezitare,
ea i puse mna n mna lui. Degetele ei le cuprinser pe ale
lui. Nu-i retrase dendat mna, aa c Henry i aez cealalt
mn peste a ei.
Ai un bieel pe cinste, spuse el din toat inima.
Ochii ei sclipir de lacrimi nevrsate, ns el tiu c n-o s
plng din nou.
tiu, spuse ea optit. i tii ceva? Cred c i-ar plcea s
mearg n drumeie.
i mie mi-ar plcea.
El zmbi larg, iar ea i rspunse printr-un zmbet. Henry
ddu drumul minii ei i se ridic.

in colo de apropiata furtun

213

i sugerez s te odihneti puin. Sau poate te pot ajuta la


splatul vaselor.
Nu le spl. Nu n seara asta. Pentru nimic n lume. Sunt
epuizat.
n cazul sta, mai bine pornesc spre cas. Mulumesc pen
tru cin. A fost cea mai bun mas de cnd m tiu.
Erai pe jumtate mort de foame, spuse ea rznd. Ai fi
mncat pn i piure rece de cartofi.
Izbucnir amndoi n rs.
Chiar dac n-a fi fost att de flmnd, tot cea mai bun
mas ar fi fost, spuse el.
Am avut ce srbtori, nu-i aa?
El o privi n ochi i ncuviin. tia c nelesese.
Ea l conduse la u. Henry i lu plria de pe canapea i-i
ur noapte bun. Aa cum sttea, n lumina palid a lmpii,
innd ua deschis i ncercnd din nou s-i exprime mulumi
rea, Henry se ntreb cum ar fi fost s-o in la piept fr s o simt
c plnge. n inima sa ndrzni s spere c nu va trece mult timp
i va afla rspunsul.
* **

Cteva zile mai trziu se opri la frizerie n drum spre cas.


Inima i btea n piept ca un ciocan. Oare interpretase greit
cuvintele ei? Cnd vorbise despre un nou nceput, oare nu
avusese atunci de-a face doar cu o mam epuizat sufletete
care-i exprima uurarea? Ce nsemna pentru ea a o lua de
la capt"? Oare deschisese, ntr-adevr, ua spre prietenie mcar puin?
Urma s afle curnd. ns gndul n sine l nspimnta.
Rspunsul ei la ntrebarea lui va hotr care urma s fie n viitor
relaia lor.
Spera din toat inima c nu mai erau clieni n frizerie.
Un fermier din vecini tocmai ieea din frizerie, vrndu-i
chitana n buzunarul de la spatele pantalonului. Se salutar
nclinnd din cap, iar Henry pi prin ua pe care brbatul o inu
deschis pentru el.

214

J a n e t t e O i<e

Femeia mpturea o manta, stnd cu spatele la el. Henry i


scoase plria, trase adnc aer n piept i spuse:
Bun dimineaa.
Ea i ridic privirea, privindu-i chipul reflectat n oglind,
apoi se ntoarse ncet spre el, un zmbet luminndu-i buzele
i ochii.
Bun dimineaa. Ai deja nevoie de un tuns?
N u... De fapt, am trecut prin apropiere... ncepu Henry,
apoi se corect. Nu, nici asta nu-i adevrat. Am fcut un ocol ca
s ajung aici.
Zmbehil ei se lrgi. Atept ca el s continue.
M-am ntrebat... Smbt am liber. M-am gndit c poate
l-am putea duce pe Danny n acea drumeie, la pescuit. La lac,
nu la ru.
i inu rsuflarea i atept, inima btndu-i cu atta furie
nct se temu c sunehil btilor va ajunge pn la urechile ei.
I-ar plcea asta, spuse ea fr o clip de ezitare.
Dar ie?
i mie mi-ar plcea.
Prea c vorbete sincer. Nu spusese c era ncntat, ns
privirea ei ls s se neleag c nu era departe.
O s pregtesc ceva de mncare, continu ea. La ce or ar
trebui s fim gata?
La zece?
Zece e perfect. Danny va fi absolut ncntat.
i zmbi din nou, iar zmbetul ei i fcu s tresalte inima deja
suprasolicitat.
Ne vedem atunci.
O salut, ducndu-i mna la plrie i iei. i venea s chiuie
de bucurie. Greu i va fi s atepte pn smbt.
***
Avur parte de un timp minunat. Danny era att de entu
ziasmat nct n primii cinci kilometri ai drumeiei nu se opri
o clip din vorbrie. Henry rse, amintindu-i cum fusese el,
ca bieandru, n drum spre lac, narmat cu o undi. Desigur,

ncolo de apropiata furtun

215

el fusese mult mai n vrst dect Danny cnd avusese ocazia s


pescuiasc, ns entuziasmul nu era diferit.
Petrecur dimineaa pe doc. Henry prinse civa peti des
tul de mriori, iar Danny reui s prind unul mai mic. Pn
i mama lui i ncerc mna. Henry trebuia s-i arate cum s
in undia. Cum s urmreasc pluta. Ea chiui de bucurie cnd
primul pete muc, ns l pierdu nainte de a reui s-l aduc
la mal.
Luar prnzul la umbr. Se fcuse cald i se simeau mulu
mii i somnoroi. n timp ce ea adun resturile n co, Henry
se ntinse pe spate, privind norii ce pluteau lenei deasupra lor.
Zmbi cnd l vzu pe Danny imitndu-1 - stnd ntr-o rn, cu
capul rezemat pe pumnu-i mititel.
Norii sunt albi, spuse bieelul dus pe gnduri.
Sunt albi, fu de acord Henry.
Cteodat sunt negri.
Henry se ntoarse pentru a studia chipul bieelului.
tii ce anume face diferena?
Nu, spuse el cltinnd din cap.
Soarele.
Soarele?
Da. Dac norii sunt prea groi pentru a lsa soarele s
treac prin ei, noi avem parte de zile ntunecate, nnorate. Uneori
norii par a fi amenintori i hidoi. Dac soarele poate ptrunde
prin ei, norii arat albi i pufoi. Frumoi. Dac i-am putea privi
din partea cealalt, de unde locuiete soarele, ntotdeauna i-am
vedea albi ca lna i pufoi.
Vrei s spui... din partea unde se afl Dumnezeu?
Din partea unde se afl Dumnezeu, spuse Henry.
Are un mod foarte diferit de a vedea lucrurile.
Henry era contient c Amber ncetase s strng vasele. Oare
se gndea i ea la nori... la soare... i la Dumnezeu?
mi plac mai mult cei albi, remarc Danny.
Cred c tuturor ne plac. Dar avem nevoie i de cei ntune
cai. Ei aduc ploaia - care d via naturii i o face s creasc. ns
ntotdeauna ne bucurm cnd i-au isprvit treaba i pleac.
Danny se ridic i-i deschise braele micue.

216

J a n e t t e O ke

Pentru c dac n-am avea ploaie, n-am avea lacuri. i n-am


putea merge la pescuit.
Henry ntinse mna i-i ciufuli prul.
Aa este, brbelul meu. i dac vrem s prindem destui
peti pentru a-i mpri cu bunicul Sam i cu bunica, ar fi bine s
ne ntoarcem la treab.
Nu fu nevoit s lanseze o a doua invitaie.
; ' ***
Se vzur adesea dup aceea. Henry nu se mai ntreba dac
invitaiile sale vor fi refuzate sau nu. Era ntmpinat cu un zm
bet ce nu doar i atingea buzele - aa cum se ntmpla n cazul
clienilor frizeriei - , ci i lumina tot chipul. Iar Danny ntotdea
una i alerga n ntmpinare, prinzndu-1 de mn n timp ce
tifsuia despre o nou aventur sau l ducea s vad cu ochii
lui o descoperire interesant.
Intr-o sear, cei doi edeau pe veranda din faa casei, dup ce
Danny fusese dus la culcare. Ascultau zgomotele serii, sorbind
din cni pline cu cafea aburind. Cele dou scaune de rchit pe
care le meterise tatl ei nainte de a se mbolnvi erau trase unul
lng cellalt. La distan de un bra, remarc Henry. ntinse
braul i apuc mna ce se odihnea pe braul neted al fotoliului.
Ea ridic privirea, degetele ei strngndu-se n jurul dege
telor lui.
E panic... nu-i aa?
El ncuviin. Avusese acelai sentiment.
Viaa... i se pare c devine... puin mai uoar?
Glasul i era blnd.
Ea ncuviin. Strnsoarea degetelor ei se ntri.
Rmaser n tcere. El tnjea s-i afle gndurile, ns nu dorea
s rup tcerea cu o ntrebare.
n cele din urm ea vorbi din nou.
O vreme am crezut c soarele de deasupra acelor nori teri
bil de ntunecai nu va mai strluci pentru mine niciodat. ns
era acolo... n tot acest timp. De partea lui Dumnezeu. Eu n-a
trebuit dect s-l las s strpung norii.

in colo de apropiata furtun

217

El i strnse uor degetele.


M bucur c a fcut-o.
Civa greieri din apropiere i cntar cntecelul la unison.
Undeva, n deprtare, un cine ltr, primind rspuns de la
un altul.
Eu... eu voi face o scurt cltorie, spuse Henry. Am pus
deoparte cteva zile libere ca s pot participa la nunta surorii mele.
Ei bine... nu va mai avea loc nicio nunt. Lucrurile n-au mers bine.
Rostise cuvintele cu o uoar amrciune. nc suferea pentru
Christine i inima ei frnt.
Voi pleca totui. n Athabasca. La prini.
Va fi... va fi bine pentru tine.
M ntrebam.. . crezi c exist vreo ans ca tu i Danny s
venii cu mine?
Se ntoarse spre ea. Lumina lmpii de pe strad lumina chi
pul femeii, aurindu-i castaniul prului i ntunecndu-i violetul
ochilor.
Eu... eti sigur?
N-am fost niciodat mai sigur de ceva.
Mi-ar... mi-ar face plcere.
Lui Henry i se pru c vede ceva sclipind n colul ochilor ei.
Prinii mei vor fi foarte bucuroi s te ntlneasc. Le-am
povestit despre tine.
Le-ai povestit?
Da. Le-am povestit despre Amber. Nu despre Sam. Te superi?
Henry crezu, pentru o clip, c ea va ncepe s plng. ns
n-o fcu. n schimb, i ridic brbia i se uit n ochii lui.
Mi-ar plcea. A vrea din toat inima s firr Amber... din nou.
El se aplec i o srut uor. Era o promisiune pe care ea o
accept.

-Capitolul 23
Era trziu cnd, n cele din urm, oprir n faa bine-cunoscutei case din Athabasca. Becul din pridvor lumina aleea i bn
cua din tinda de lemn. Luminile din cas se strecurau afar prin
ferestrele acoperite cu perdele, presrnd cu pete glbui gazo
nul verde, proaspt tuns. Henry se ntorcea acas. ns de data
aceasta pentru ceva diferit. Nu att pentru aprobare, ct pentru
binecuvntare. tia n inima lui c prinii o vor iubi pe Amber i
pe micul ei fiu, ns dorea ca ei s poat mprti cu el bucuria
faptului c o redescoperise. C fusese invitat prin privirile, zm
betul i mna ei ntins, s devin parte a vieii ei. Asta fcea ca
inima lui s cnte n timp ce opri motorul, zmbindu-i i ncuvi
innd printr-o micare a capului.
Am ajuns.
Zmbetul cu care ea i rspunse pru puin ezitant. El i lu
mna i o strnse ncetior.
O s-i plac de ei - sunt sigur.
Nu asta este ceea ce m ngrijoreaz.
nainte ca Henry s-i poat rspunde, ua se deschise larg.
O femeie sttea n prag, scldat n lumina din spatele ei. Privi
atent n noapte, cu minile mpreunate n faa ei, chipul fiindu-i
ncadrat de un nimb de pr.
Este ncnttoare, spuse Amber ncetior.
. Aa este, rspunse tnrul. Chiar este.
218

incolo de apropiata furtun

219

Amber i schimb poziia.


Ateapt.
Henry iei degrab din main, deschise ua lui Amber i o
cluzi spre cas.
Elizabeth rmase locului, rbdtoare, cu o expresie de antici
pare pe chip n timp ce-i privea apropiindu-se.
Mmica, spuse Henry cnd ajunse la ea.
Rareori o numea mmica". Era o dezmierdare. O cuprinse
cu braele i o inu aa vreme ndelungat. Lacrimi sclipir
pe chipul femeii mai n vrst. El i srut fruntea, iar ea i
srut obrajii proaspt brbierii nainte de a se desprinde din
mbriarea lui.
Aceasta este Amber. Mama mea.
Cele dou se salutar. Amber primi o mbriare clduroas.
Henry tiu c vor avea multe s-i spun una alteia.
Alte personaje i fcur apariia n pragul casei. Henry fu
apucat ntr-o mbriare ca de urs de ctre tatl su, care apoi o
salut pe tnra femeie cu mai mult blndee i mult mai poto
lit, ns cu mare cldur. Ea i zmbi lui Henry, uurat. Era parte
din familie.
O femeie tnr fcu un pas nainte, secondat ndeaproape
de un cine mare ce cut s-i fac loc n cerc, fluturndu-i
coada astfel nct i se scutura ntreg trupul. Nu era nicio ndoial
c animalul i-l amintea pe Henry, astfel c chipul brbatului
primi un salut umed i entuziast n timp ce se aplec pentru a-i
saluta vechiul tovar.
O clip mai trziu Henry se ridic i se ntoarse spre Christine.
O cuprinse cu braele i o legn ncoace i ncolo, exprimndu-i
n felul acesta grija i preocuparea. Ea se ag de el i ncepu s
plng. Henry mprtea din nou durerea altcuiva.
Unde este copilul?
ntrebarea lui Elizabeth i aduse pe toi n prezent. Henry rse.
Doarme butean. Pe bancheta din spate.
O, murmur Elizabeth, pe tonul unei bunici ngrijorate.
Aducei-1 pe srmanul bieel nuntru, s-l punem n pat.
Henry aternu un ultim srut pe cretetul Christinei i se
ntoarse ca s-l aduc pe Danny, avnd-o pe Amber alturi.

220

J a n e t t e O ke

Se ntoarser curnd, Henry purtndu-1 n brae pe micu i


Amber crnd geanta cu hainele pentru noapte.
Mama, o s intre narii n cas, spuse Henry pe un ton
vesel privindu-i mama nc rmas n pragul uii deschise.
Nu cred c vor vrea s intre, rse Wynn. Nu le place fumul.
Christine a pregtit cina.
ncercarea lui de a relaxa atmosfera ddu rezultate i toi
izbucnir n rs.
Am glumit, explic n cele din urm Wynn. Este o buct
reas grozav. Ba chiar ine minte cum se face o friptur de
vnat.
Elizabeth era absorbit complet de bieel.
E frumos, opti cnd, n cele din urm, reui s-i vad chi
pul somnoros. Henry srut capul biatului i-i netezi prul, n
timp ce Elizabeth i scoase nclrile.
Am pus un pat n camera din mijloc, i explic Elizabeth lui
Amber. Ndjduiesc c nu te deranjeaz s mpri camera cu el,
draga mea.
Deloc.
M tem c locul e cam strmt. Nu prea este loc...
O s fie bine. Foarte bine.
Aa era. Curat i proaspt i aerisit, cu perdele dantelate la
ferestre i cte o cuvertur esut n cas pe amndou paturile.
Nu le lu prea mult timp pentru a-1 aranja pe micu ntre ceara
furile confortabile din flanel.
n cteva minute se aflau cu toii n camera de zi. n cmin nu
era aprins focul - era o sear clduroas - clduroas nu doar
din cauza vremii, ci i a cldurii din inimile celor adunai acolo.
Erau din nou mpreun.
Henry ndjduia din toat inima - dei nu discutaser asta c familia lui i va include curnd pe cei doi membri. n timp ce
privi n jurul su, n ncpere, la chipurile fericite, ascultndu-i
povestind ncetior, fu sigur c erau mai mult dect bine-venii.
Nu se simise niciodat mai fericit ca acum.
***

incolo de apropiata furtun

221

Urmtoarele cteva zile se dovedir a le oferi un bun prilej


celor din familia Delaney de a-i cunoate mai bine pe Amber
i pe Danny. i nu era greu. Danny era catalizatorul ce-i aduna
pe toi laolalt. Se amuzar copios de comicriile hri, i mpr
tir aventurile i se minunar din nou de darul special al
copilriei. Se plimbar, ieir la picnic, pe ap cu canoea, pescuir, se jucar i se hrjonir cu Teeko. Avur parte de un timp
relaxant, plin de amuzament, un timp ce se scurse ns mult
prea repede.
Spre finalul scurtei vizite, cnd Henry fu sigur c Amber se
simea bine n tovria lui Elizabeth, i puse deoparte cteva
minute pentru sora sa.
M duc cu Christine s vedem locul acela unde cresc
cpuni, unde obinuiam s mergem mpreun.
Bun idee, spuse Elizabeth. Nu prea mai ai ce gsi acolo,
poate doar cteva fructe, ici-colo.
Amber ncuviin, dndu-i acordul. Henry discutase planul
cu ea.
Cei doi nici mcar nu ajunser la locul cu pricina. ndat ce
pierdur din vedere micul ora, Christine se ndrept spre un
butean mare, se aez pe el i-i puse gleata deoparte.
Nu mai sunt cpuni, spuse ea simplu. Putem ia fel de bine
s ne scutim de un drum.
Henry nu se mpotrivi, ci se aez pe pmntul acoperit cu
frunze.
A vrea s vorbim, spuse el direct.
ntotdeauna fuseser deschii unul fa de cellalt.
i eu am vrut s vorbim.
El smulse un fir de iarb i-i vr un capt n gur, savurnd
gustul proaspt.
Vrei s-mi povesteti?
Christine o fcu, istorisindu-i tot ce se putea spune despre
perioada de curtare i desprire.
Nu trebuie s-i spun c ai luat decizia corect, spuse el
cnd ea isprvi, tergndu-i lacrimile.
tiu, recunoscu ea, dar n-a fost deloc uor.
i va fi mai uor, n timp. Vei trece peste asta, s tii.

222

J a n e t t e O ke

ntr-un fel, spuse Christine cu sinceritate, cred c deja


am fcut-o... oarecum. Acum m pot ruga pentru el... sincer.
Pentru mntuirea lui. Pentru sigurana lui. Am auzit c s-a nro
lat. Asta m nspimnt. Tata este sigur c va izbucni rzboiul.
Nu vorbete despre asta prea mult. Nu vrea s-o ngrijoreze
pe mama.
Din nou povestea asta. Aceast negur prevestitoare de rele
ce plana asupra rii - asupra ntregii lumi. Tot ce s-ar ntmpla
dac sau cnd ce fcea ca ntreaga lume s-i in rsuflarea.
Ins Christine continua s vorbeasc.
mi este uor s neleg ce ce Boyd este aa cum este. ns...
ns ceea ce m deranjeaz este propria-mi persoan.
Tu?
Cum am putut s fiu att de neneleapt? Unde au fost
toate acele lecii despre credin? Toate acele lucruri pe care
le-am nvat de la mama i de la tata de-a lungul anilor? tiu ce
spune Biblia. Cum am putut s rtcesc att de departe? Nu tiu
dac voi mai putea avea ncredere n mine vreodat.
Henry ntinse mna i lovi uurel cu palma pantoful cu care
era nclat i care era aproape de capul lui - singura parte la
care putea ajunge fr s se ridice.
Sigur c poi. Toate astea sunt acolo - ngropate adnc o
vreme, dar sunt acolo. Nu i-ai lsat s te conving s te mui n
casa lor. Asta ar fi fost un dezastru. i i-ai dat seama la timp c
nu te poi cstori cu tipul sta. Slav lui Dumnezeu pentru asta!
Ai fi putut s trieti o via ntreag... abuzat fizic.
Simpla idee l nfuria. Arunc firul de iarb ct mai departe
cu putin.
Lucrul care... care m deranjeaz cel mai tare este c
m rugam. Pe tot parcursul acestei relaii... eu m-am rugat.
Ii ceream lui Dumnezeu s m cluzeasc. Ii ceream s-mi
arate... i totui, aproape c am fcut cea mai mare greeal a
vieii mele.
Crezi c Dumnezeu te-a abandonat? ntreb Henry
ncetior.
Nu. N u... nimic de felul acesta. Doar c... eu L-am dat la
o parte. Nu L-am ascultat cnd mi-a vorbit. Este nspimnttor.

incolo de apropiata furtun

223

Ea ezit, iar el se gndi la cuvintele ei.


Cnd vrei cu adevrat ceva, continu ea, poi face n aa fel
nct voia lui Dumnezeu s se potriveasc cu a ta. Am nvat asta
i m-a pus pe gnduri. Dac vrei cu adevrat voia lui Dumnezeu
pentru viaa ta, trebuie s faci mai mult dect doar s te rogi.
Trebuie s asculi rspunsul... i s mplineti, chiar dac este
mpotriva a ceea ce i doreti.
Henry ascult i ncuviin. Ii prea tare ru c fusese
nevoit s treac prin situaii att de dificile. ns sora lui mai
mic prea s fi nvat una dintre cele mai importante lecii
ale vieii.
i acum... ncotro? o ntreb el.
Ea rse.
Ei bine... curnd va trebui s m angajez. Prinii mi-au
doftoricit ct au putut mai bine inima zdrobit... dar nu pot
rmne aa o via ntreag.
Unde vei merge?
Am cutat puin aici, dar nu se prea gsete de lucru. Cred
c m voi ntoarce n ora.
Ce-ar fi s vii cu mine? i propuse Henry. Sunt sigur c vei
gsi ceva... i ai fi aproape de cineva din familie.
La nceput ea se lumin la chip, iar el crezu c o s fie de acord.
Apoi, ns, ea cltin ncet din cap.
Nu cred c acum ar fi momentul potrivit.
Nu trebuie s te grbeti. Ai putea locui cu mine i s caui
cu rgaz...
Nu m-am gndit la mine.
Atunci la cine?
La tine i la Amber.
Dar asta n-ar...
Ba da. Ai o relaie minunat, Henry. M rog ca ntr-o zi
s am parte i eu de aa ceva cu... cineva. Este o fat minunat.
Deja o iubesc. ns nu este cazul s incomodez cumva - s iau din
timpul i atenia ta. Este destul c exist un copil asupra cruia
trebuie s-i concentrezi atenia.
La nceput fu gata s-o contrazic, ns n timp ce Christine
i explica poziia, el i ddu seama c vorbise cu nelepciune.

224

J a n e t t e O ke

Era recunosctor pentru lipsa ei de egoism. Pentru maturitatea i


perspicacitatea ei. Se ridic n picioare i o nghionti jucu, aa
cum obinuia s-o fac n trecut.
Pentru o copil... nu eti chiar att de prostu. Cred c te
vei descurca.
i zmbir cu afeciune. Era timpul s pun mna pe gleata
goal i s se ntoarc acas.

Mai aveau de petrecut o singur zi mpreun ca familie.


Timpul zburase mult prea repede. Dup prerea lui Danny, ar fi
trebuit s rmn cu toii acolo.
De ce nu putem locui aici? o ntreb pe Elizabeth cu o pri
vire serioas.
Ea l mbri i-i spuse c bunicii lui erau nerbdtori
s-l vad, ns n inima ei, i dorea att de mult s-l pstreze
aproape. Ei bine, i spusese bunica Beth" - asta la sugestia ei - i
era sigur c nu va trece mult i...
N-ar fi minunat dac ai deveni bunic? l ntreb pe Wynn n
timp ce se pregteau de culcare.
Probabil c acesta i ddu seama ncotro se ndreptau gn
durile ei.
E un bieel pe cinste, rspunse chicotind uor.
i ea e o scump, nu-i aa?
tia c nu trebuie s dea vreo explicaie.
E foarte scump.
M bucur att de mult pentru ei.
Nu crezi c te cam grbeti?
Nu cred. O vd n ochii lor.
Aa cum ai vzut i n ochii mei cnd m-am ndrgostit de
tine? o tachin el.
Ai a! Tu i i-ai ascuns att de bine c nu mi-a fi dat nicio
dat seama, rspunse ea prefcndu-se indignat.
El o trase n braele lui.
Acum vezi?
Ea l privi i ncuviin, ochii umezindu-i-se dintr-odat.

incolo de apropiata furtun

225

Acum vd.
Asta conteaz, spuse el i o srut pe nas.

n ultima lor sear mpreun, Henry i Amber pornir s se


plimbe, vegheai de stelele cerului de iunie. Nu se plimbaser
foarte mult seara, din cauza agresivitii narilor, ns acum,
dup ce Danny fusese pus la culcare, Henry ndrzni s-o invite,
iar Amber se grbi s rspund.
Pir alturi, bucurndu-se de tovria i apropierea celui
lalt i de linitea serii. ntunericul din ce n ce mai dens i nv
lui ca ntr-o mantie, apropiindu-i parc i mai mult n minte
i suflet.
Cnd eram copil, ntotdeauna ascultam urletul lupilor la
ceasul acesta din noapte, spuse Henry dus pe gnduri.
mi amintesc i eu de lupi. N-am ajuns s m obinuiesc
niciodat cu acel sunet.
Tata m-a nvat s-i ndrgesc. Aveam impresia c-i
cunoteam.
Pe unul dintre ei? l tachin ea.
Degetele lui se strnser n jurul minii ei.
Acum am senzaia c mi-ar plcea s fiu capul propriei
mele haite.
De lupi? ntreb ea, ntorcndu-i gluma.
N u ... nu de lupi.
Rser amndoi.
El se opri i se ntoarse spre ea, trgnd-o n braele lui.
O hait de oameni, opti el. Mi-a fost greu s am rbdare,
mi pare c au trecut ani n ir de ateptare i rugciune. ns
acum... s ndrznesc s sper?
Ea rspunse, cu faa aezat pe pieptul lui.
Nu tiu. Trebuie s fiu ntrebat.
Cred c a putea face asta.
El i ridic brbia i lumina lunii se reflect n privirea ei.
Te iubesc, Amber. Pe tine i pe acea minunie de bieel al
tu. A fi att de mndru s te am de soie. Eti de acord?

226

J anette O i<e

Voi fi bucuroas s m altur haitei" tale, opti ea.


Deasupra lor luna pru a le face cu ochiul. Briza uoar ce
se strecura printre plopi i fcu s freamte. Henry simea toate
astea, ns parc nu era contient de nimic - cu excepia cntecu
lui din inim i a femeii din brae.
Amber nu plngea.
i dorea s alerge napoi i s trmbieze vestea cea bun.
i chiar asta va face. ndat. Avea sentimentul c nimeni nu va
fi surprins. ns mai nti i dorea s zboveasc - s savureze
aceast clip memorabil de fericire. Ea spusese da" i inima
lui ncepuse s cnte. Undeva deasupra, dincolo de lun i
stele, parc zrea zmbetul blnd i aprobator al Tatlui. Inima
lui ndrept ntr-acolo o rugciune sincer, de mulumire,
ntr-adevr, Dumnezeu era bun.