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Religin Egipcia

La religin es un factor fundamental de la cultura egipcia y es muy difcil de comprender. Se


trata de una religin politesta, pero con tendencia al monotesmo ya que cada nomos (o
pequea regin) tena un dios al que renda culto
principalmente y luego renda culto a los dems de
manera secundaria.
Estas divinidades se representan como figuras humanas
con algunos smbolos, aunque luego algunos se
sincretizan. Unas veces tienen cabeza de animal y otras
veces slo se representan con la forma animal. Hay dos
tipos de dioses:

Dioses locales: los de cada nomos (por ejemplo,


el Dios de Memphis es PTAH)

Dioses csmicos: mucho ms amplios, para


todos los normos. Entre estos cabe destacar
una triada que va a ser muy importante desde
un principio: Geb, dios de la tierra, Nut, dios del
cielo, y Ra, dios del sol.

Muchos semidioses, que se van multiplicando.

Tambin hay animales sagrados (que no


divinos), a los que se trata con mucho respeto y
se momifican al morir.

Principales divinidades egipcias:


Dios

Descripcin

Representaciones

Ra

Es el sol en todo su esplendor. A veces se le relaciona con otros


dioses importantes, como Horus o Amn.

El disco solar o una figura humana con un


disco solar encima de la cabeza

Amn

Dios de Tebas. Muchas veces se identifica con Ra, y entonces se le


da el nombre de Amn-Ra. Es considerado el creador del mundo y el
dispensador de la vida

Osiris

En torno a l hay una leyenda que explica la aparicin de otros


dioses. Es el primognito de Geb y Nut y es el dios de la luz. Sale por
la maana, brilla durante el da y por la noche es asesinado por Seth
(porque por ser el primognito iba a heredar la tierra). Isis, su mujer,
va a recorrer la tierra llorandorellas. Al amanecer sale Horus
venerando la muerte de su padre de manera que consigue que
vuelva a la vida, pero a partir de ah no reinar en la tierra sino sobre
los muertos, y va a reinar en la tierra de occidente, que est
personalizada en la figura de la bella Amentet.

Se le va a representar vendado, los brazos


cruzados sobre el pecho con los dos atributos
del faran y una corona muy alta o gorro
cnico flanqueado por dos altas plumas. Tiene
barba puntiaguda y la cara de color verdoso
(relacin con el limo?)

Anubis Dios de la momificacin de los muertos y conductor de las almas

Un hombre con cabeza de chacal o un chacal

Horus

Un halcn o un hombre con cabeza de halcn


y a veces lleva sobre la cabeza el disco solar

El sol naciente

Dios tambin asimilado a Ra. Smbolo de la resurreccin, es el que


Khopri
empuja al sol por encima del horizonte para que vuelva a brillar.

Un escarabajo o como un hombre con cabeza


de escarabajo, a veces puede llevar el disco
solar o una especie de bola (como las que
hacen los escarabajos)

Seth

Dios de las tinieblas

Un hombre vestido de guerrero. En el rostro


tiene una especie de hocico curvo que
sobresale de forma convexa y unas orejas
largas y puntiagudas que sobresalen hacia
arriba

Thot

Dios de la ciencia, es el creador de la escritura jeroglfica y del


calendario, es el que puso orden del tiempo

Un hombre con cabeza de ibis

Hathor

Diosa de los placeres, es la diosa del amor, una de las ms


veneradas. Es la mujer de Horus

Una mujer con cabeza de vaca con cuernos


liriformes y un disco solar por encima de la
cabeza o una vaca con los cuernos liriformes y
el disco solar en la boca

Isis

Es la mujer de Osiris

Mujer con una silla en la cabeza (la silla es el


jeroglfico que representa su nombre)

Maat

Diosa de la justicia

Mujer con una pluma de avestruz sobre la


cabeza (la pluma es su jeroglfico)

Neftis

Ayudante de Isis y Osiris en el juicio final. Es la esposa de Seth

Mujer con cabeza de gato o un gato

Selkis

Es la diosa castigadora de los crmenes. Est relacionada con el


mundo del ms all.

Mujer con un escorpin sobre la cabeza, con


cabeza de escorpin o simplemente un
escorpin

Todas estas divinidades, que son muy pocas en relacin con todas las que haba, se mantienen
sin prcticamente variar hasta la poca grecorromana en que empiezan a desaparecer o se
empiezan a fundir con dioses griegos o romanos (los dioses siguen siendo los mismos pero
desaparecen las representaciones o se convierten en figuras humanas o de animales
simplemente [desaparecen figuras humanas con cabeza animal, etc]).
La religin egipcia permanecer durante la poca romana hasta el Edicto de Teodosio de
finales del siglo IV d.C. Estos dioses vienen complementados con la creencia en la vida de
ultratumba, que explica el culto de los muertos, que se da en toda la sociedad. Esta costumbre
data de poca prehistrica y afirma que despus de la muerte el hombre permanece. As,
adems del cuerpo (elemento material) hay otro elemento espiritual, el Ba, que se representa
bajo el aspecto de un pjaro con cabeza humana y est representado en el interior de las
tumbas, a veces volando y a veces quieto.

El Ba es el principio, el soplo vital del hombre, su


energa. Sale del cuerpo al morir, vuela al cielo hasta
el doble del cuerpo del que se ha separado, el Ka, el
soporte vital. El Ba no muere nunca, no se
descompone y necesita para ser feliz en el ms all
rodearse de todo lo que ha tenido en vida
(representaciones de la vida mortal y objetos
encontrados en las tumbas).
La momificacin
Todo lo anterior nos lleva a la momificacin. El
desierto puede asegurar al hombre la momificacin
porque seca el cuerpo evitando su descomposicin,
pero segn avanza el tiempo los cuerpos se empiezan
a momificar para conseguir una mejor conservacin y
esta momificacin lleva a una serie de ritos muy
complejos.
La momificacin se convierte en todo un arte que se
realiza en las "casas de la muerte" a las que llevan los
muertos. Se necesitan una serie de ungentos que a
veces se encontraban en Egipto, pero otras veces no,
por lo que eran muy costosos. Las tcnicas se van
perfeccionando segn se va desarrollando el
comercio y estn plenamente conseguidas en el Imperio Medio y Nuevo.

Herdoto lo vivi en su viaje a Egipto y lo describe perfectamente. Se trata de deshidratar


totalmente el cuerpo, para lo que se le pone a macerar durante 70 das en natn, y una vez
deshidratado se extraen todas las vsceras menos el corazn y el rin. El cuerpo se lava y se
purifica con resinas y perfumes. Se impregna en aceites aromticos que ayudan a conservar el
cuerpo. Despus, se procede al fajado del cuerpo con una serie de vendas y se le coloca en un
sarcfago que tiene forma humana hecho con telas superpuestas y endurecidas, y de este
sarcfago se mete a su vez a uno ms grande, de madera, metal o piedra. Tanto en el fajado
como en el primer sarcfago se colocarn muchas inscripciones con un gran carcter simblico
y espiritual.
Evidentemente esto dependa mucho de distintos factores (principalmente del econmico) y
poda ser de muy distintas formas. Por ejemplo, varan el tipo de ungentos y perfumes
utilizados para purificar el cadver, la manera de extraer los rganos e incluso la manera de

fajado y de enterramiento, ya que las familias ms pobres slo se podan permitir envolver el
cadver con un lienzo y enterrarlo tal cual en un hueco en la tierra. Sin embargo hay una serie
de ritos, como el macerado del cuerpo durante 70 das en natn, que no varan.
Otros ritos funerarios
Otro rito funerario muy importante en el Antiguo Egipto era el traslado por el Nilo del cadver a
la ciudad de los muertos. Este traslado conlleva una serie de ritos, entre los que se encuentra
una procesin en la que aparecen los familiares del muerto, sacerdotes, etc. que se representa
en muchas ocasiones.
Otro rito muy importante que tambin es muy representado es el de la apertura de la boca, que
se realiza cuando ya se ha llegado a la ciudad de los muertos y que consiste en devolver al
muerto los sentidos que ha tenido en vida (gusto, olfato, vista, tacto y odo). Esto se hace
mediante una ceremonia en la que un sacerdote con una careta de Anubis se dirige con
distintos instrumentos a los ojos, la boca, etc de la momia. Este rito tambin se hace en
algunas ocasiones a estatuas, para darles vida.
Despus de esto, se entierra al difunto, se celebra el banquete y luego tiene lugar el juicio de
los muertos.
El Juicio de los muertos
En este juicio se pesan las obras de un hombre para saber si es digno de ir al reino de Anubis.
El muerto tiene que declarar, siempre con un sentido negativo (no mat, no rob), y su
declaracin ser puesta por escrito, as como el resultado del peso del alma, por el Dios de la
sabidura, Thot. El que fiscaliza todo es Anubis.
Este juicio tiene una importancia muy grande ya que es algo indito en las culturas de la
Antigedad y no volver a darse nada parecido hasta el cristianismo, que recoger mucha de la
simbologa que utilizaban los egipcios.
El juicio de los muertos se representa siempre de la misma manera: est presidido por Osiris,
que est sentado bajo un baldaquino y est asistido por Isis y Neftis. Los tres dioses estn
rodeados por 42 asesores, los dioses de los distintos nomos. En uno de los lados aparece el
difunto conducido de la mano por Anubis, "el conductor de almas". Llegan al centro de la
escena donde hay una balanza; en un platillo se encuentra el corazn del difunto y en el otro
una pluma (smbolo de la diosa Maat). Si los platillos quedan en equilibrio, el difunto es
exculpado y avanza hacia Osiris acompaado por Horus, alcanzando la inmortalidad. Si los
platillos no quedan en equilibrio el difunto debe ir hacia el dovrante o la devoradora (mezcla de
cocodrilo e hipoptamo).
El Libro de los Muertos
Todos estos ritos funerarios estn recogidos en "El Libro de los muertos", que es el principal
representante de la literatura funeraria, muy importante y extensa en Egipto.
Algunos ejemplos de esta literatura son "El Libro de la Noche", "El libro de las cavernas", etc.,
pero sin duda el Libro de los muertos es el ms importante. De l se hicieron numerosas
copias, algunas de las cuales se han conservado hasta nuestros das.
Se trata de un compendio de textos y frmulas mgicas mediante las cuales los muertos
pueden pasar sin dificultades el camino hasta el ms all. En l estaban descritos todos los
ritos que deban hacerse cuando mora una persona. Muchas de las partes se conocan ya en
el Imperio Antiguo, pero no estuvo totalmente configurado hasta el Imperio Nuevo.
Uno de los captulos ms importantes es aqul en el que se recogen los pecados que debe
evitar el hombre para que la balanza no se desequilibre en el juicio de los muertos. Tiene un
carcter muy pragmtico. Muchos fragmentos del libro eran escritos en las vendas con las que

se envolvan los cadveres y en los sarcfagos para que el muerto tuviera ms facilidades en
su camino al ms all.

Historia del Antiguo Egipto. El Contexto del arte egipcio


Geografa
La geografa del Antiguo Egipto es muy significativa y va a influir muchsimo en su arte. Egipto
est situado en el nordeste de frica y est muy aislado de otros pases por su situacin
geogrfica. Sus lmites son: por el oeste, el desierto de Libia; por el este, el desierto de Arabia;
por el norte el mar Mediterrneo y por el sur el macizo de Etiopa y el desierto de Nubia.
Est recorrido de sur a norte por el ro Nilo, que va a tener muchsima importancia en el
desarrollo de esta civilizacin.
(Herdoto dice "Egipto es un don del Nilo"). Al Nilo le llaman ro de los dioses ya que tiene un
carcter sagrado y es honrado por los egipcios. El Nilo da vida al valle que se desarrolla a lo
largo de l. Este valle va a tener una anchura muy pequea, de 5 a 30 km, dependiendo de las
zonas. Es un ro muy irregular en cuanto al caudal debido a las lluvias monznicas, por lo que
crea inundaciones, que beneficiaban la fertilidad, por lo que la cosecha depende de las
crecidas del Nilo, y de ella el trabajo y la vida. Desde finales de junio empieza a aumentar su
caudal y va arrastrando en un principio malas hierbas y ms tarde el limo, que se deposita en el
suelo, momento que se aprovecha para sembrar. Esto sucede varias veces al ao por lo que
Egipto se convierte en un territorio muy rico y frtil.
Para controlar el agua aparecen los nilmetros, pozos con seales para medir el nivel del agua
para anticiparse al peligro de inundaciones, y en ese caso, construir diques. Aunque este
sistema provocaba mucho trabajo, se han seguido usando hasta el siglo XX por la construccin
de la presa de Asun en 1902 y 1971.
Por tanto, la de Egipto es una sociedad fluvial, y ello repercute en el arte: las pinturas y relieves
encontrados principalmente en las tumbas reflejan la importancia del ro en la vida: transporte,
pesca, etc.
Adems, el ro, las tormentas, etc. influyen en la sociedad creando supersticiones y una religin
en la que los dioses estn relacionados con fenmenos naturales. Hay un gran misterio en
torno a la religin y la divinidad y el ms all van a regir toda la vida.
Egipto est dividido en dos zonas: el Bajo Egipto, que es la zona del Norte, la zona del delta, y
el Alto Egipto, que es la zona del sur, a partir de Memphis. Estas dos zonas van a estar
representadas de forma iconogrfica en dos flores: la flor del papiro representa el Bajo Egipto,
mientras que la flor de loto representa el Alto Egipto.
Historia del Antiguo Egipto
Egipto tiene una historia compleja, que empieza muy pronto. La escritura aparece en torno al
ao 3000 y los egipcios atribuan su creacin al dios de la sabidura, Thot. Hay tres tipos de
escritura egipcia:

Escritura jeroglfica, que es la ms conocida. Es fundamentalmente monumental


(est asociada a los monumentos) y se realiza en relieve. Va a tener una interpretacin
muy difcil (a veces se lee de izquierda a derecha y otras veces de modo contrario,
etc.).

Escritura hiertica, que es una escritura cursiva, abreviada de la anterior, ms usada


en la vida comn. Aparece en los textos.

Escritura demtica, que es ms rpida y ms popular. Es la que aparece ms


tardamente y es la que se usa en Egipto hasta la invasin romana.

La escritura ha sido un instrumento fundamental para el conocimiento de Egipto. No es hasta el


siglo XIX cuando se empieza a conocer, a partir de la invasin de Napolen, que llev consigo
algunos sabios franceses, entre los que cabe destacar a Denon (un grabador que hace una
obra ilustrada de Egipto, que va a ser punto de arranque de la egiptologa).
Tambin fue fundamental para el conocimiento de la cultura egipcia la aparicin de la piedra
Rosetta, ciudad cercana a la desembocadura del Nilo, y es una piedra de basalto que tiene una
inscripcin trilinge, en egipcio jeroglfico, griego y egipcio demtico, que reproduce un decreto
de Ptolomeo V y que fue interpretada por Champolion en 1822. Otro hecho fundamental para el
conocimiento de la cultura egipcia fue la abertura de la primera tumba inviolada en 1923, la de
Tutankamn, por Carter y Carnavon, as como las cientos de excavaciones que se realizan a
partir de estos momentos.
Los pueblos que viven en Egipto son de origen camita. Se trata de hombres altos, de hombros
anchos y con algunos rasgos negroides. Estos pueblos se asientan y se organizan en nomos o
cantones independientes, dirigidos por reyes sacerdotes.
Entre ellos hay momentos de lucha y se van a ir configurando en dos zonas, las llamadas las
dos tierras:
Reino de Butto, est situado al norte de Egipto, es el Bajo Egipto. Se dedica a la agricultura y al
comercio y su distintivo es una corona truncada y roja que est adornada con la cobra o ureus.
Reino de Nejeb o Nekhen, est en el sur de Egipto, es el Alto Egipto. Se dedica a la ganadera
y es un pueblo ms belicoso. Su distintivo es una corona blanca y alta coronada por un buitre.
Estos dos animales son sagrados y protectores de los egipcios. Hay un momento en el que los
dos reinos se van a fundir, y con esta fusin termina el periodo predinstico. Esta fusin es
debida al rey Menes, y a partir de este momento al rey se le va a conocer como "Seor de las
dos tierras".
La cronologa de Egipto es muy complicada y no siempre coinciden todos los historiadores en
ella. Se suele partir de la cronologa que elabor el sacerdote egipcio del siglo III a.C. Manetn
en la historia de Egipto que redact para Ptolomeo II. Esta obra estuvo durante mucho tiempo
en la biblioteca de Alejandra, pero se perdi con el incendio que destruy sta en el 49 a.C.,
aunque tanto su cronologa como sus apuntes se han transmitido.
3000 2800

Periodo
tinita

2800 2040

Imperio
Antiguo

2040 1580

Imperio
Medio

1580 657

Imperio
Nuevo

Menes y I y
II dinastas

Periodo fundamental para Egipto ya que es el momento en


el que se forma el estado. Comienza la escritura y el
calendario

III - X

Durante este periodo la capital se encuentra en Memphis


(al sur del delta). Las dinastas de mayor esplendor son la
IV y V, pero a partir de la VI empieza un momento de
decadencia y un momento intermedio

XI - XVII

Durante este periodo la capital se encuentra en Tebas.


poca de esplendor en las dinastas XI y XII, pero a partir
de ese momento comienza de nuevo un periodo de
decadencia en la que hay luchas de poder entre prncipes,
etc. que es aprovechado por la dinasta de los hicsos
procedentes de Siria, pero son expulsados y comienza el
nuevo esplendor

XVIII - XXV

Se dan cambios significativos. Destacan las dinastas XVIII


(marcada por el reinado de Amenofis IV, con el que la

capital cambia a Amarna), XIX (marcada por Ramss) y


XX, tras la que vuelve un periodo de crisis
657 AMag

Baja poca XXVI - XXX

Alejandr
AMag Periodo
Magno y
330 Hele-nstico dinasta de
30 a.C.
los Lgidas

En esta poca hay momentos muy interesantes, como el


periodo sata, pero luego comienzan invasiones de otros
pueblos.
Alejandro Magno se hace con el poder, expulsa a los
persas y del 330 aprox. hasta su muerte se da un periodo
cultural y artstico muy interesante. Tras su muerte Egipto
pasa a poder de Ptolomeo, lugarteniente de Alejandro, que
empieza la dinasta de los l gidas que permanecer hasta el
30 y entre los que destaca ya al final Cleopatra VII, que da
un gran empuje a Egipto, que consigue un gran poder, pero
es derrotada en el 31 por Roma en la batalla de Accio

30 395

Egipto
romano

395 642

Egipto
bizantino

Egipto cristiano

642 1805

Egipto
musulmn

Dominado por distintos pueblos. A partir de 1805 se


considera ya Egipto moderno

Organizacin Poltica y Social


La organizacin poltica y social de Egipto se ve reflejada tanto en su religin como en su arte.
No hay una organizacin poltica estable en todos los momentos. Es una monarqua absoluta
dirigida por el faran, que es considerado como un dios y al que se le representa con una serie
de smbolos caractersticos:
La doble corona, que son las dos coronas unificadas y con el ureus (la cobra), o una de ellas
Brazos cruzados sobre el pecho; en una mano sosteniendo un flagelo (ltigo) con tres flecos
dorados y en la otra un cetro (o cayado) curvado vestigio de la vida que llevaba en un
principio el pueblo egipcio cuando era nmada. Estos smbolos tambin los va a llevar el dios
Osiris.
Barba postiza para determinadas ceremonias, que era puntiaguda, sobresala y a veces
termina en una pequea curva.
El nemes, una tela rallada que lleva sobre la cabeza ceida sobre la frente y que cae sobre los
hombros de forma ms o menos triangular. Este atributo tambin pueden llevarlo otros
miembros de la familia real, para distinguirlo slo el faran llevar encima la cobra o ureus.
El faran se rodea de una serie de personajes que le ayudan a gobernar. Estn relacionados
con la nobleza y son los que realizan las tareas administrativas y polticas.
Una escala social por debajo de estos nobles estara el pueblo, formado por agricultores,
comerciantes y artesanos, entre los que hay distintas categoras y distintos niveles econmicos.
Tambin existan los esclavos.
Por ltimo hay una clase social que tiene un poder extraordinario que es el clero o cuerpo
sacerdotal. Tiene una gran simbiosis con el faran, que les proporciona tierras y riquezas a
cambio de mantener el carcter divino del faran.
Viven en torno a los templos, pero tambin tienen una gran importancia en la corte. Hay
distintas categoras entre ellos y sobresale el gran sacerdote. Estn relacionados con la
educacin, ya que las escuelas estn cercanas a los templos, y deben encargarse del cuidado
de los templos y de las representaciones de los dioses, de las procesiones, etc. Tenan una

vida distinta a los dems, coman diferente, estaban obligados a realizar una serie de
abluciones, vestan diferente (con tnicas de lino, algunos con una piel de leopardo encima de
sta, y con la cabeza rasurada), etc. Tambin haba sacerdotisas, aunque no tienen tanta
importancia. Se encargaban de cuidar a las divinidades femeninas y sus templos, cantaban,
bailaban, etc.
De entre el grupo de funcionarios relacionados con la nobleza hay que destacar a los escribas.
Se trata de los personajes ms cultos de la sociedad. En un principio pertenecan a la familia
real, pero ms tarde podan provenir de cualquier clase social. Estn muy cercanos al rey y
tienen tambin la funcin de visir. Algunos de ellos eran escribas-sacerdotes.
Es una sociedad que se va a ir complementando y ayudando unos a otros an entre diferentes
clases y eso explica su larga duracin y el buen desarrollo de las artes.

Pirmides de Egipto y Arquitectura Funeraria egipcia


La Arquitectura funeraia est relacionada con el ms all y constituye uno de los ejemplos ms
representativos de este arte. Constituye una arquitectura un tanto compleja y segura, esto
explica la idea de esta civilizacin por construir algo inmodificable. Tiene dos partes: una parte
subterrnea con la cmara mortuoria y el sarcfago y la otra parte es una superestructura
visible. Est construido sobre el suelo y encontramos una capilla para el culto, la "casa del
difunto", donde est la estela o falsa puerta, que tiene el nombre del difunto, por donde se
comunica con el mundo externo. Suele estar en la pared oeste, mirando hacia el occidente, al
mundo de Osiris. En esta estancia hay una mesa de ofrendas que puede estar esculpida o
pintada. Tambin suele haber un patio.

Las tumbas evolucionan dependiendo de las dinastas. En el Imperio Antiguo, de la dinasta I y


II se encuentran pocas tumbas en Abidos, que generalmente eran hipogeos de adobe.
Se excava una fosa cubierta de adobe o madera y encima una superestructura: una gran mesa
sin decoracin, de estructura alargada o rectangular. Esa mesa suele ser de material de
desechos. Todo ello queda rodeado por un muro. Cerca sola construirse una barca, cuyo
emplazamiento no es fijo.
En la III dinasta aparece la pirmide. Todava no est configurada. Recibe el nombre de
Pirmide Escalonada. En la IV dinasta aparece la primera pirmide. La mastaba aparece
durante estos siglos. Es el tipo de enterramiento caracterstico de la III dinasta. Se utiliza para
gente distinguida. Primero se utiliza la mastaba y posteriormente la pirmide.
La mastaba tiene una capilla para ofrendas, en la que tambin est la estela y que se llama
capilla de culto (1). Detrs encontramos otra capilla llamada Serdab (2), donde est el doble del
difunto. Estas dos cmaras quedan aisladas la una de la otra excepto por un tragaluz que los
une. La cmara donde est el sarcfago est bajo tierra (3). Es imposible llegar a l debido a
que tapan la entrada. A veces en la entrada de la cmara se han encontrado cabezas
representativas.
En el Imperio Medio se desarrollan las mastabas para la clase media y aparecen pirmides
pequeas (no tan grandes como las del Imperio Antiguo). Aparecen tambin hipogeos, pero
ms configurados, excavados en los acantilados del Nilo, en la zona de Beni Hasan.
En el Imperio Nuevo se siguen utilizando los hipogeos, pero no se encuentran mastabas ni
pirmides. Los enterramientos se realizan en hipogeos ms complejos. No poseen capillas
puesto que se construyen templos. Estos enterramientos estn en lugares lejanos y la cmara

funeraria oculta. Son las construcciones que han llegado hasta nuestros das: Valle de los
Reyes, Valles de las Reinas, etc.
En la Baja poca las cmaras funerarias se encuentran en templos. Ya no hay grandes
manifestaciones funerarias.
Imperio Antiguo
En el Imperio Antiguo se utilizaban las pirmides. Una pirmide es un enterramiento cuya forma
tiene un simbolismo religioso y ciertamente poltico. El simbolismo religioso es la
representacin de Ra, dios del Sol en todo su esplendor. Ra se encuentra en la cspide y llega
al suelo mediante los lados de la pirmide y abarca toda la tierra de Egipto. El simbolismo
poltico sera la relacin entre la divinidad y el faran. Constituye una masa cerrada, no tiene
puertas ni ninguna manifestacin al exterior. Son edificios sin retorno.
Las pirmides ms antiguas son las de Zoser de la III dinasta y las de Snefru de la IV dinasta.
Zoser es uno de los faraones ms representativos. La pirmide escalonada de Zoser est en
Saqara. Tiene seis escalones ascendentes que llegan a los 60 m de altura. A esta pirmide
tambin se le ha buscado un simbolismo. Los escalones estn dirigidos hacia el cielo para que
ascienda el faran. El origen puede ser la superposicin de mastabas. La pirmide de Zoser
est realizada por Imhotep (era juez, visir, etc.), que realiza el complejo de la pirmide.
Las otras pirmides que tenemos son las de Snefru. Son tres pirmides; la de Snefru en
Mdium, que es tambin escalonada, pero slo se conservan tres escalones y las otras dos
pirmides, que estn en Dahsur: la pirmide acodada y la pirmide roja.
Las pirmides ms importantes son las de GIZA: Keops, Kefren y Micerinos.
Pirmide de Keops
Es la ms importante. Mide 146 metros de altura. La entrada est situada a 18 metros de
altura. En el lado este hay tres pirmides que pertenecen a tres reinas. En el lado oriental hay
restos de un templo y de una ciudad funeraria para los obreros, sacerdotes, etc. No se ha
conservado prcticamente nada de esta ciudad.

Pirmide de Kefren
Mide 143 metros, es algo ms pequea que la anterior, pero se conserva muy bien. Tiene las
mismas partes que la de Keops, pero hay un cambio de plano.

El alzado es ms sencillo que Keops, no tiene sistema de ventilacin. Se conserva el templo


funerario a los pies de la pirmide, que era un templo con una gran complicidad de estancias.
Hay una avenida cubierta que une este templo con el templo del valle y que se conserva
bastante bien. Un poco antes de llegar al templo del valle se encuentra junto a la galera la
esfinge.

La esfinge es una construccin arquitectnica-escultrica muy compleja debido a su funcin y a


su significado., aunque se le considera como guardiana de todo el recinto. Es una construccin
de piedra de aproximadamente 20 metros de altura y unos 57 de longitud. Tiene el cuerpo de
len y la cabeza de hombre, que se ha pensado que era la de Kefrn.
Tiene tres de los atributos de un faran: el nemes, el hureus y la barba postiza, hoy
desaparecida. Tiene una actitud enigmtica, mirando al frente. Entre sus patas hoy hay una
estela pero en su da deba haber un altar en relacin a un templo al aire libre.
El templo del valle tambin est excavado. Antes de entrar hay un altar, con un sentido ms
simblico que prctico debido a su pequeo tamao. Tiene dos entradas, franqueadas por
esfinges, que nos llevan a un vestbulo que da acceso a una sala con forma de T invertida
soportada por pilares. Hay distintas salas con tesoros, en una de ellas haba vasos canpicos y
tambin se han encontrado numerosas estatuas de Kefrn.
Imperio Medio
En el Imperio Medio aparece una construccin que es un paso intermedio entre el mundo de
las pirmides del Imperio Antiguo y el mundo de los hipogeos del Imperio Nuevo. Fue mandado
construir por el faran Mentuhotep (XI dinasta) en Deir el Bahari. [Tuvo una gran repercusin
que influy por ejemplo en el templo funerario que se hizo para la reina Hatshesput en el mismo
lugar en el Imperio Nuevo con el mismo sistema de rapas, prticos, etc. pero sin pirmide y
ms monumental.]
Tiene una doble funcin de templo y tumba. Est construido al pie de unas montaas. Tiene
dos partes: una primera parte visible, fastuosa, formada por dos plataformas. Para llegar a la
primera hay una avenida y para acceder a la segunda, que es un poco ms pequea, hay una
rampa. Estas plataformas estn soportadas por pilares que forman una galera porticada,
detrs de la cual haba un pequeo templo. Encima haba una pirmide como recuerdo de sus
antecesores, pero que no guarda ningn cuerpo. Hay quien dice que haba un gran altar.

En la segunda parte hay un patio porticado que va a dar al lugar donde estaba el
enterramiento. Haba una capilla funeraria, tras la que se encontraba una galera que llevaba a
la cmara funeraria, en cuyo interior no hay una gran complicacin. Dentro de esta cmara hay
una estatua de Mentuhotep.
Imperio Nuevo
En el Imperio Nuevo se utilizan los hipogeos, que son construcciones que pueden seguir dos
modelos, los que se excavan en la roca en horizontal y, lo que es ms normal, los que se
excavan en la roca tambin en profundidad.
Ambos modelos se utilizan para ocultar y hacer inviolable la tumba, para lo que adems se va a
separar la parte visible, destinada al culto, de la invisible, el lugar de enterramiento.
Tambin para esto los monumentos se construyen en el desierto, alejados de la civilizacin, y
se va a separar el templo del hipogeo. Estos hipogeos suelen tener una galera, tras la que
aparece una capilla, seguida por otra galera ms estrecha y otra galera que llevaba a la
cmara funeraria. Segn se va accediendo al interior, va disminuyendo en altura y en anchura.
Estos hipogeos solan estar decorados en su interior y se van cegando las galeras segn entre
el cuerpo. En el exterior nada indica que halla una construccin all.
De este periodo, los enterramientos o hipogeos ms importantes se encuentran en el Valle de
los Reyes, el Valle de las Reinas (que se encuentra cercano) y el Valle de los Nobles [por orden
de importancia], todos ellos alejados y rodeados de montaas.
El Valle de los Reyes estaba presidido por el Qorn, un monte sagrado. En este lugar los
hipogeos van a tener distintas formas y en ellos lo fundamental va a ser la cmara mortuoria y
las cmaras para tesoros. Para evitar el pillaje cada vez se van haciendo ms complicados. El
Valle de los Reyes est en el lado oriental del Norte, cerca de Tebas. A veces a los hipogeos se
les llama siringas porque imitan la forma de una flauta porque para complicarse se van
alargando, adentrndose en la piedra, donde siempre al final se va a encontrar la cmara
funeraria.

Introduccin a la Arquitectura Egipcia


La arquitectura egipcia es fundamental porque a ella se vinculan la escultura y la pintura.

En ella se acusa mucho la influencia del medio en el que se desarrolla. Caractersticas


principales:

Es una arquitectura horizontal (igual que el paisaje de Egipto)

Es una arquitectura arquitrabada; aunque conocen la bveda y el arco no lo utilizan

Es una arquitectura realizada en piedra, que daba una gran consistencia a los edificios
que ha llegado hasta nuestros das.

En un primer momento se usaron la madera, el adobe y el ladrillo, pero dejan de usarse


como material principal ya en el Imperio Antiguo.

Es una arquitectura monumental

Utiliza unos soportes que son los que nos definen el arte egipcio:

El muro: tiende a tener forma de talud, suele estar ligeramente inclinado y


generalmente termina con una moldura de forma convexa llamada gola

El pilar: no es el soporte ms usado, slo para reforzar algunos muros,


especialmente en el Imperio Antiguo y por imitacin en el Nuevo. El pilar de
planta rectangular es el ms utilizado, a veces est acanalado. Sin embargo, el
ms importante es el pilar osiriaco, que aunque aparece en el Imperio Medio es
caracterstico del Nuevo. Se trata de un pilar de seccin cuadrada que en una
de sus caras lleva adosada una estatua de Osiris con la cara del faran.

La columna: es el soporte ms caracterstico.

Tipos de columnas
Columna cilndrica: es la ms sencilla, con el fuste circular y liso y sin capitel.
Columna acanalada o protodrica: fuste acanalado y sin capitel, usada en el Imperio Antiguo
y en el Nuevo
Columna lotiforme: con basa, el arranque del fuste ligeramente bulboso, fuste fasticular
(formado por los tallos de la flor) con fastculos
semicirculares y capitel en forma de flor de loto con el
capullo cerrado. Utilizado a partir del Imperio Antiguo.
Columna papiriforme: prcticamente igual que la
anterior y utilizada tambin a partir del Imperio
Antiguo, cuyas nicas diferencias son que el capitel
tiene forma de flor de papiro con el capullo cerrado
(casi igual a la de loto) y que los fastculos tienen
forma triangular, formando una arista.
Columna campaniforme: igual a la anterior con la
diferencia de que el capitel en vez de tener el capullo
cerrado, lo tiene abierto, formando un capitel
campaniforme.

Columna monstila: igual a la anterior, pero con el fuste liso. Es propia del Imperio Nuevo.
Columna palmiforme: con el fuste liso y el capitel en forma de hojas de palmera abiertas muy
bien dibujadas.
Columna hathrica: propia del Imperio Nuevo. Tiene el fuste generalmente liso y un capitel
con la efigie de la diosa Hathor. Suele aparecer en los templos dedicados a esta diosa y

muchas veces est complementada con el sistro, un instrumento musical utilizado en las
procesiones a esta diosa.
Columna compleja o compuesta: Es propia de la Baja poca, especialmente la poca
Ptolomaica. Tiene el capital formado por distintas flores. A veces tambin se utilizan elementos
arquitectnicos y caras.
Arquitectura egipcia imperecedera y perecedera
La arquitectura egipcia se puede dividir en dos grupos:
Arquitectura imperecedera
Pensada y realizada para la eternidad: fundamentalmente la arquitectura religiosa; tumbas y
templos. Se han conservado sobretodo las de carcter funerario por estar alejadas de los
principales centros, y tambin los templos cercanos a ellos.
Arquitectura perecedera
Arquitectura provisional, est hecha para el hombre. Es la arquitectura civil: casas, ciudades,
palacios Aunque los palacios estaban hechos con esmero y con materiales nobles, nunca
llegaron a la calidad de la arquitectura religiosa. Debido a esto y a motivos polticos, se han
conservado mucho menos.