Sunteți pe pagina 1din 990

MIHAIL DRUME

POVESTEA
NEAMULUI
ROMNESC
DE LA NCEPUT
I PN N ZILELE NOASTRE
PAGINI DIN TRECUT
VOL. I si II

EDITUBA DIDACTIC I PEDAGOGIC


BUCURETI. 1978
Refereni:
conf. univ. dr. ALEXANDRU BOJIN
conf. univ. dr. GHEORGHE I. IONIA
prof. PAUL GRIGOIU

CUPRINS
BUREBISTA I DECEBAL..........................................................6
MPRATUL TRAIAN...............................................................34
CLOCA CU PUII DE AUR.......................................................57
BASARAB CEL MARE.............................................................76
DRAGO I BOGDAN...........................................................101
VLAICU-VOD.....................................................................122
MIRCEA CEL BATRN...........................................................146
ALEXANDRU CEL BUN.........................................................173
RSCOALA DE LA BOBLNA................................................196
NEAMUL CORVINILOR..........................................................218
VLAD EPE........................................................................240
TEFAN CEL MARE..............................................................270
NEAGOE BASARAB I DESPINA DOAMNA...........................335
METERUL MANOLE LEGENDA MNSTIRII CURTEA DE ARGE
.................................................................................................. 368
RADU DE LA AFUMAI.........................................................385
PETRU RARE......................................................................416
ALEXANDRU LPUNEANU..................................................441
DOAMNA CHIAJNA...............................................................466
DESPOT-VOD UN VNTUR-AR PE TRONUL MOLDOVEI. 485
PETRU CERCEL....................................................................507
IOAN-VOD CEL VITEAZ......................................................529
ECATERINA I NEAGA..........................................................565
MIHAI VITEAZUL..................................................................584
DOAMNA TUDORA MAMA LUI MIHAI VITEAZUL....................659
FRAII BUZETI...................................................................676
RZVAN I VIDRA................................................................687
DOAMNA LUI IEREMIA.........................................................715
MATEI BASARAB..................................................................743
VASILE LUPU.......................................................................776
DOMNIA RUXANDRA..........................................................798
CANTACUZINII ERBAN-VOD.............................................822
CONSTANTIN BLCEANU, GINERELE LUI ERBAN CANTACUZINO
.................................................................................................. 837
SPOVEDANIA VLADICI GHEDEON......................................857

Oare cum s-ar simi un popor care nu i-ar cunoate


istoria, care nu ar preui i nu ar cinsti aceast istorie? Nu
ar fi ca un copil care nu i-ar cunoate prinii i se simte
strin n lume? Fr ndoial c aa ar fi. Iat de ce noi
avem datoria s cunoatem trecutul de lupt al poporului
nostru.
NICOLAE CEAUESCU

BUREBISTA I DECEBAL
I
O PDURE DE OTENI
Acum aproape dou mii de ani, din munii Boemiei
pn-n malurile Dunrii i de la Tisa pn la Marea cea
mare, se ntindea aezarea geilor numii i daci, ale
cror seminii se deosebeau de toate celelalte prin
isteimea i vitejia lor. Ei se rugau unui singur zeu,
anume Zamolxis, care le druia dup moarte viaa cea
venic.
Dacii se ndeletniceau ndeosebi cu agricultura
folosind aa-zisul brzdar de fier, nscocit de ei. O bun
parte creteau vite, iar alt parte erau meteugari.
Cu timpul, cnd schimburile de bunuri luaser un
avnt mare, se ivir negutorii i, odat cu ei,
monedele, ntre care trebuie s pomenim denarul roman
de argint.
Nobilii daci, tarabostes, au ajuns ntr-o vreme o clas
care va exploata sngeros pe oamenii de rnd comati
din ce n ce mai numeroi.
Astfel, spre sfritul secolului al II-lea .e.n. n partea
de sud-vest a Transilvaniei avnd n mijloc munii
Ortiei un nsemnat numr de triburi s-au contopit,
adugndu-li-se apoi i alte triburi dacice transilvnene.
n aceste mprejurri, s-a putut njgheba cel dinti stat

dacic.
Primul rege al acestui stat a fost Burebista, care se
urc pe tron n anul 82 .e.n. Fiind ajutat de marele
preot Deceneu, el izbuti s nchege temeinic triburile
att din zona munilor Carpai, ct i pe cele din Oltenia
i Moldova de astzi, nl cteva rnduri de fortificaii
i dup mult strduin reui s aduc la ascultare
toat populaia aezat ntre hotarele rii sale.
Burebista se dovedi, totodat, un rege luminat i
energic. n primul rnd supuse toate triburile celtice
care se iviser la grania de nord-vest, apoi se ntoarse
cu grij asupra primejdiei romane care amenina
Dobrogea aflat la hotarul rsritean al Daciei. Dup o
campanie militar care se prelungi vreme de trei ani,
Burebista cuceri malul pontic de la Olbia (gurile
Bugului) i pn la Apollonia (Bulgaria).
n urma acestor biruine, hotarele Daciei se lrgir
mult, de la Dunre i munii Slovaciei pn la Olbia i
din Carpaii de nord pn la munii Balcani. Iat de ce o
inscripie elin l consider pe Burebista ca fiind cel
dinti i cel mai de seam rege al Traciei.
Dar o parte din aristocraie unelti s-l scoat din
scaun. i astfel, Burebista, primul rege al Daciei
njghebate de el, czu rpus de o mn uciga n anul
44 .e.n.
Dup moartea sa, statul dacic ncepu a se destrma
pstrndu-i fiina principalul nucleu numai pe
pmntul Transilvaniei. De aci ncolo, veni pe firul
timpului la crma Daciei un rnd de regi, precum

Deceneu, Comosicus, Coryllus, Scorilo (tatl lui


Decebal), Duras-Diurpaneus (unchiul lui Decebal) i, n
fine, Decebal nsui.
n vremea acestui rege mndru i viteaz, ara Daciei
ajunse nfloritoare. Locuitorii munceau ogoarele,
ngrijeau via-de-vie al crei must le veselea truda,
fceau unelte i odoare din aurul i argintul pe care l
scoteau din belug scormonind mruntaiele munilor,
numii astzi Apuseni. n prile dinspre Dunre i
Mare, dacii ajunseser cei mai ndemnatici pescari. .
Dar primejdia roman, care amenina Dacia la
rsrit, se fcu mai simit ca oricnd, i ncepu s
treac la fapte.
Dacii care nu pregetau s-i dea viaa pentru ara lor
(ca s-o redobndeasc apoi din mna lui Zamolxis), care
mnuiau arcul i loveau cu spade avnd dou tiuri,
era oare cu putin a se nchina romanilor ale cror
legiuni ajunseser la Dunre, trecuser fluviul i urcau
spre Sarmizegetusa, capitala Daciei?
Aceast ntrebare frmnta amarnic mintea i inima
regelui Decebal, n tabra pe care-o ridicase ntr-o
pdure deas de pe podiul care nchidea drumul cetii
de scaun.
n cortul lui ardea un opai de aram cu trei guri, iar
regele, cu cciula scurt pe care o purtau numai
boierii, ceilali daci avnd capetele descoperite,
asemenea bacilor i muntenilor de azi, se preumbla
ngrijorat, cu fruntea n piept.
Era n ajunul unei lupte hotrtoare cu legiunile

romane, poposite devale i ale cror focuri scprau


departe n bezna nopii.
Decebal i aminti de ntreaga poveste a neamului
su, de luptele grele cu seminiile care ncercau de
attea sute de ani s-i ncalce pmnturile, s-i
robeasc, ba chiar s-i strpeasc pe daci de pe faa
pmntului.
Din aceste veacuri de zbucium, ai si nu nvaser
s fie asemenea celorlali cotropitori. Ei nu rvneau s
ias din hotarele lor, mulumindu-se cu ce brum aveau
i luptnd numai pentru pstrarea bunurilor i
drepturilor lor.
Dacii nu i-au alctuit gndea Decebal n acea
noapte a destinului falangele de soldai, care atacau
ocrotite la fel din toate celelalte laturi, asemenea unei
case de oteni, i cu ajutorul crora Alexandru cel Mare
al macedonenilor trecuse Dunrea, doborse lanurile de
gru i risipise oastea geilor.
Cnd veni Lisimah, urmaul lui Alexandru, asupra
regelui Dromichet al dacilor, fu primit cu o grindin de
sgei att de deas, c numai puini eleni scpar cu
via. Regele dac prinse el nsui pe Lisimah i n loc de
a-l ucide, cum era obiceiul, l ospt i-l coplei cu
daruri i odoare de aur, spre a rmne dup aceea buni
prieteni i a nu-i mai lovi unul altuia cetile lor,
motenite din prini.
Numai un rege dac ca Dromichet putea s aib o
asemenea inim! gndi Decebal, cel att de ameninat
acum de dumanii poposii n vale.

Noi am pus legile n stihuri i le cntm, ca s le


neleag i cei mai sraci cu duhul! i spuse Decebal,
parc amrt de asemenea nalt pricepere a
diriguitorilor strvechi ai neamului su. Dar preoii
notri, n loc s ne duc s ne nchinm pe la tot soiul
de idoli cu chipuri omeneti, dac nu chiar de dobitoace,
ne cnt din alute i chitare nelepciunea i
buntatea, nemuritorului Zamolxis. Marele preot nu d
buzna prin palatele i cmrile domnitorului, ci st
ascuns n petera din muntele Cogheon, ca s fie mai
aproape de duhul zeului, pe care-l slujete pentru noi.
i strnse mnios mnerul sbiei scurte, grele, pe
care o purta la coapsa stng, peste cioarecii groi. i
prea ru acum lui Decebal c nici regele dac Burebista
nu zdrobise pe romani n peninsula lor, la vremea
potrivit. El se mulumise doar s ucid i s alunge pe
Celarii care nvliser din rsrit pe meleagurile
seminiilor gete.
De-ar fi luat mcar de la romani, care strbteau
lumea cu otile lor, gndi Decebal, nvtura cum se
ntemeiaz o legiune i cum se zidete o cetate, cum se
furesc uneltele de rzboi, ca s le putem ine piept. Ceau socotit oare, cpeteniile noastre de altdat, c
romanii dup ce vor fi ajuns la Dunre ne vor crua
pe noi, dacii?
Decebal rse amar de aceast nesbuin a
strbunilor, pe care trebuia s-o plteasc el, cu nopi
nedormite, cu lupte de hruire i poate chiar cu pieirea
Daciei...

Cci el cunotea firea drz a romanilor, care puteau


s fie nfrni o dat, de dou sau de zece ori, dar care
n-aveau nevoie dect de o singur biruin ca dumanul
dobort s nu se mai ridice niciodat.
i de ce l-ar crua romanii tocmai pe el, Decebal, care
le fcuse atta ru, ori de cte ori ncercaser s-i
ncalce inuturile de dincoace de Dunre?
Regele i ddea bine seama: n lupt dreapt n-avea
sori de izbnd i romanii nu voiau altceva dect o
lupt dreapt, pentru a plti viteazului dac toate
umilirile i jignirile pe care, cu priceperea i vitejia
otenilor si, le adusese legiunilor Romei.
Cci el Decebal nu putea fi nvinuit c fcuse
aceeai greeal ca regii daci de mai nainte, Dromichet
i Burebista. El lovise pe romani, dincolo de Dunre, ca
s le taie drumul spre plaiurile carpatice.
Cu doi ani mai nainte, regele dac aflase prin
iscoadele sale c-n partea de miazzi a Dunrii, care pe
acea vreme se numea Moesia, guvernatorul ei, Oppius
Sabinus, adunase o falnic oaste pe care voia s-o arunce
mpotriva Daciei. Decebal l lovi pe neateptate i cu
atta trie, c zdrobi legiunile, prinse pe nfumuratul
guvernator al Romei, i tie capul, pe care, n vrful unei
sulie ,l purt trofeu prin ar, s-l vad toi dacii.
Aflnd de asemenea ruine, Domiian, mpratul din
Roma, porni el nsui n fruntea unor legiuni proaspete,
s prind i sa pedepseasc pe cuteztorul rege, de
numele cruia afla pentru ntia oar.
Dar ajungnd n Moesia, la Naissus (unde se afl azi

oraul Ni), uit de mnia de la Roma i se puse pe un


chef nesfrit, fr a amna ns rzboiul mpotriva
dacilor. n locul su trimise pe Cornelius Fuscus,
general plin de foc i care nu sta n cumpn dinaintea
nici unei primejdii, nfruntnd-o pe loc, de-ar fi fost s-i
piard capul.
Cu un asemenea osta roman trebui s se msoare
Decebal, care folosi altfel de lupt. Pndi n muni otile
romane care trecnd Dunrea urcaser pe Olt n sus,
spre a intra n Transilvania, unde se afla Sarmizegetusa.
n vgunile i pe potecile strmte prin care erpuiau
legiunile ostenite de drum, Decebal, cu otenii lui oelii,
i lovi pe nserat, aruncnd asupra lor o ploaie de sgei
i bolovani din vrfui munilor. Fr s-i fi vzut mcar
vrjmaii la fa, romanii fur nfrni.
Cornelius Fuscus czu n lupt i trupul lui nu-l mai
gsir. Legionarii scpai cu via fur fcui prizonieri,
dimpreun cu toat merindea i flamurile.
A doua nfrngere a Romei se vdi i mai crncen
dect cea dinti.
Cezarul i ddu seama c generalii si cei mai de
seam i legiunile cele mai puternice nu puteau ine
piept regelui dac. Dac acesta cu pedestrimea i
sgettorii si clri ar intra n Italia, nimeni n-ar fi n
stare s-l mai opreasc!
Domiian, trezit din lunga-i beie de la Naissus, numi
comandant pe Tettius Iulianus, un conductor de oti
mai chibzuit ca Fuscus, i l trimise cu o seam de
legiuni proaspete mpotriva Daciei.

Generalul roman i cli otenii n maruri grele i i


supuse unei viei aspre. Apoi trecu Dunrea i intr n
Transilvania de azi, pe la Porile de Fier. Dar naintnd
prea mult, fu izbit de daci care-i aineau calea. Se
ncinse o lupt crncen, cci legionarii lui Iulianus nui mai pierdur cumptul ca aceia din Carpai, dup
ntia ploaie de sgei. Se aruncar mpotriva dacilor
fr a-i strica rndurile, drji, nenduplecai. Asemenea
lupt pe care o doreau romanii i n care dacii nu
puteau ine mult nsemn nfrngerea lui Decebal,
ntia nfrngere de cnd se msura cu legiunile Romei.
Dar nu se ls. Dacii luptar, n frunte cu regele lor,
pn pierir o bun parte din ei. Vezina, aghiotantul lui
Decebal, scp din minile romanilor prefcndu-se
mort i fugi noaptea n tabra de sus, de pe podi, a
regelui su.
Ce mai putea ndjdui regele dac dup o asemenea
nfrngere?
Avea tot rgazul, n cort, s se gndeasc la strmoii
si, la regele Dromichet, la regele Burebista, care nu
vzuser legiunile oelite ce se ridicau din peninsula
italic i nu se duseser s striveasc n cuibul su, oul
ce avea s devie de acuma balaur cu apte capete.
Trecuse de miezul nopii i Decebal nu luase nc
nicio hotrre pentru a doua zi, cnd legiunile romane,
cu pavzele ntinse, vor urca ncet i sigur coasta
podiului, spre a intra n tabra dac. n dosul cortului
n care ardea opaiul de aram, adstau cpeteniile
dacilor, ci mai rmseser n via, dup lupta din

ajun. Ei aveau ncredere n dibcia regelui lor. i vedeau


umbra uria rsfirat, cnd pe un perete, cnd pe
cellalt al cortului i pstrau tcere, ncruntai, spre a
nu-i tulbura cugetul. Zamolxis i va trimite fr doar i
poate gndul cel mai bun.
n fine, Decebal chem cpeteniile oastei i mpri
tuturor porunci. Apoi se ntinse pe frunziul uscat i
aipi ndat, cu mna dreapt cpti.
A doua zi, legiunile puse n linie de btaie erau gata
de pornire, cnd un clre roman veni n goan spre
flamura cea mai nalt, n preajma creia se afla
generalul Iulianus.
Ce s-a ntmplat? ntreb acesta.
Generale, rspunse clreul, tabra de azi-noapte
a dacilor nu mai e. n locul ei s-a ivit o otire nou.
Nou? se mir generalul Iulianus, care nu putea
crede ca regele dac l lovise numai cu jumtate de oaste.
i sunt muli otenii cei noi? mai ntreb el.
Ct frunz i iarb! rspunse clreul, care
privea pe generalul su cu ochii mrii de uimire, de
spaim. Stau toi n genunchi i ne ateapt cu arcurile
ntinse...
Iulianus trimise ali trei clrei, s se ncredineze
dac spusele celui dinti erau adevrate. i ei aduser
aceeai veste: o otire numeroas care se-ntindea pnn zare, pe dreapta i pe stnga, atepta s-nfrunte
legiunile romane.
Generalul lu repede msuri de aprare, n caz c ar
fi atacat pe neateptate i trimise cavaleria pe margini,

hotrnd s loveasc pe duman, cu toat pedestrimea,


chiar n fa.
Numai dup ce primii legionari ajunser sus, pe
podi, i ddur seama c otirea regelui dac fusese
doar o viclenie: tiase pdurea pn la nlimea unui
stat de om i mbrcase trunchiurile copacilor cu
vestminte osteti, avnd fiecare o sgeat dinainte
nct prea c st s sloboad arcul, iar adevraii daci
se trseser ceva mai napoi, n munii mpdurii.
Iulianus nu cutez s nainteze. Teama c va cdea n
aceeai curs n care i pierduse viaa generalul
Fuscus, dimpreun cu mndrele-i legiuni, i alung
dorina de a prinde pe regele dac, hotrnd s cerceteze
mai ntii cu bgare de seam locurile pe unde trebuia s
treac.
Numai bine i prinse lui Decebal acest rgaz pe care il dete mersul de melc al otirii romane: trimise
mpratului Domiian, n Moesia, soli de pace.
mpratul sttea n cumpn. Desigur c ar fi voit s
se ntoarc victorios la Roma, aducnd napoi trofeele
legiunilor lui Fuscus i Sabinus, pstrate acum la
Sarmizegetusa.
Norocul trecuse ns de partea dacilor.
Aflnd de soarta jalnic a legiunilor romane care
luptau n acelai timp i mpotriva marcomanilor,
Domiian se temu de o nrutire a situaiei generalului
Iulianus, care se afla n inima Daciei, fr a fi ajuns
totui la Sarmizegetusa i primi propunerea de pace.
Decebal era prea detept ca s nu neleag c numai

o mgulire a ngmfrii mpratului roman va pune


capt luptelor. De aceea trimise lui Domiian, care
urcase pn n Cmpia Tisei, pe Diezis, fratele su dac,
mpreun cu o parte din prizonierii i armele romane.
Domiian, bucuros de asemenea supunere i
simindu-se fericit s aib un astfel de viteaz la fruntaria
de miaz-noapte a mpriei, l unse din nou rege pe
Decebal, ndatorndu-se a-i trimite n fiecare an o
anumit sum de bani pentru ntrirea cetilor, arme i
meteri de tot felul, spre a ocroti mpria mpotriva
nvlitorilor din rsrit.
La Roma nimeni nu nelese prea bine ce anume
ctigase mpria din nelegerea cu dacii, care
dobndeau toate foloasele, iar romanii numai
ncredinarea c vor fi cndva atacai chiar cu propriile
lor arme de ctre Decebal, la cea dinti schimbare a
mprejurrilor.
Totui Domiian puse de i se pregti un triumf asupra
dacilor. i pentru c nu adusese nicio prad, i
mpodobi alaiul cu odoare din propria-i vistierie.

II
TRAIAN I DECEBAL
Douzeci i unu de ani inu aceast pace att de
ruinoas pentru romani, ncheiat de isteul Decebal
cu mpratul Domiian. ntre timp arhiteci romani

ajutar pe daci s-i construiasc mreele ceti de


piatr pe naltul munilor, precum i la fruntarii urme
de piatr care se mai pot vedea i n zilele noastre.
Dup stingerea din via a lui Domiian, trecu la
crma mpriei Nerva, care avea mai ales nsuiri de
bun gospodar dect de mare general. De aceea nici nu-i
trecu prin minte s strice pacea umilitoare cu puternicul
paznic al Dunrii i al Carpailor.
Dar cnd, dup Nerva, veni n scaunul mprtesc
vestitul Traian, avnd inim viteaz de lupttor, iubit de
oteni, a cror via aspr o mprtise i care credeau
n el ca ntr-un zeu, Decebal simi c lucrurile se vor
schimba de ast dat. Nu n zadar cuceriser lupttorii
lui Traian faima de care se bucurau.
Dacia trebuie transformat n provincie roman
iat gndul de fiecare zi al noului mprat!
i, n primvara anului 101 al epocii noastre, acum o
mie nou-sute de ani, se ncinser luptele dintre Traian
i Decebal, ale cror neamuri amestecndu-se dup
aceea vor da natere poporului romn aa cum l vedem
pe plaiuri i muni: cu nfiarea aleas a dacilor i cu
sufletul viteaz i drept al romanilor.
Traian trecu Dunrea tot pe la Porile de Fier, ca i
generalul Iulianus. Cuprinse cteva ceti nainte de a
ntmpina otirea lui Decebal la Tapae, unde fusese oprit
i generalul lui Domiian.
Se ncinse o lupt pe via i pe moarte. Dacii se
luptar cu atta vitejie, c numrul morilor i rniilor
romani trecu peste orice nchipuire. Ca s lege rnile

legionarilor, mpratul Traian i sfie propriile-i


vestminte. Cu toat drzenia de care ddu dovad,
oastea dacilor rmase totui nvins.
Drumul spre Sarmizegetusa nu era prea lung, dar
mpratul, tiind de isteimea regelui dac, nainta tot
att de ncet ca i generalul Iulianus zidind lagre
ntrite, ceti i turnuri de aprare, napoi, pe dreapta
i pe stnga, spre a nu fi lovit din margini i spre a nu i
se tia retragerea.
Decebal, cu toat ameninarea legiunilor, nu mai privi
cu atta ngrijorare naintarea dumanului, cci l
cunotea bine: pe doi din cei mai de seam generali
romani i btuse, iar pe un mprat l trsese pe sfoar.
Poate c i Traian cruia senatorii Romei i spuneau
divinul era un ngmfat ca Domiian, care s-ar
mulumi doar cu o cerere de pace, fr nicio alt
despgubire.
Trimise trei daci, trei oameni de rnd, dintre cei care
n-aveau dreptul de a purta cciuli, i acetia, cu pletele
sure de praful drumului, se nchinar dinaintea lui
Traian.
mpratul seme, fr a-i nvrednici mcar cu o
privire, trecu nainte clare.
Apropiindu-se vremea zpezii, legiunile se pregtir
de iernat, n tabere bine aprate, ateptnd ivirea
primverii, spre a se arunca asupra Sarmizegetusei.
Linitea de piatr a mpratului Traian, n mijlocul
ostailor si, spunea limpede: Nimeni i nimic nu va
mai scpa cetatea de focul fcliilor noastre!

Dar mintea lui Decebal chibzuia fr ncetare cum s


alunge din ar pe mndrul Cezar, a crui vitejie i
pricepere ntrecea cu mult pe a celorlali dumani cu
care se msurase. A folosi sgeile i bolovanii munilor
nu mai era cu putin! Trebuia s gseasc un nou
mijloc ca Traian s plece n alt loc al ntinsei mprii.
i adunnd n grab o otire n prile de rsrit ale
Moesiei, regele Decebal, care luase cu sine i pe sarmaii
din acele pri, buni prieteni, se npusti asupra cetilor
romane din Dobrogea, tocmai de cealalt parte a
mpriei. Caii i otenii sarmai, mbrcai n zale de
sus pn jos, semnar groaza n romanii care cutezau
a li se mpotrivi, iar dacii i mcelrir fr mil, n lupte
corp la corp, la care lua parte, n fruntea oamenilor si,
nsui mndrul Decebal.
Traian, primind vestea acestor ntmplri neateptate,
era ct pe-aci s prseasc Dacia, spre a-i ocroti
fruntaria de rsrit a Moesiei. Dar bnui ndat c era o
lovitur viclean a regelui dac, c el nu putea s aib cu
sine o prea puternic otire.
mpratul roman fcu singur acea cltorie pe
Dunre i, cu otile romane pe care le mai gsi la
fruntarii, izbuti s arunce napoi peste Dunre cetele de
daci i de sarmai.
n primvar, legiunile care ateptar pe Traian n
lagrele din Dacia rencepur lupta odihnite, grbite de a
pune capt unui rege care se arta att de iste n
nfruntarea puternicei mprii romane.
Dou ceti se mai aflau n drumul spre

Sarmizegetusa. n cea dinti, romanii gsir trofeele


armatei lui Cornelius Fuscus i prinser aci pe o sor a
lui Decebal.
Regele dac nelese c lupta ajunsese hotrtoare.
Dar nainte de a cdea, Decebal mai ncerc o
mpcare: trimise o solie de boieri daci, toi cu cciulile
peste plete. Ei czur n genunchi n faa divinului
Traian, cernd pacea. mpratul ns jurase s
dobndeasc o victorie deplin. De aceea nu lu n
seam propunerile solilor daci. Legiunile cucerir cea
din urm cetate, care mai era n calea Sarmizegetusei, i
se apropiar de cetatea de scaun.
Decebal adunase n faa ei toate otile pe care le mai
putuse strnge n grab din ntinsa-i ar, hotrt a se
apra pn la capt. Ca vechi osta, tia c o singur
biruin era n stare s nimiceasc tot ctigul de mai
nainte al dumanului.
Trei zile i trei nopi nfruntar dacii puterea
legionarilor romani, dar pn la urm fur rzbii i
mprtiai. De aceea se traser napoi, spre zidurile
cetii, ntre care mai ndjduiau o mpotrivire.
Rnit la braul drept, zgriat pe fa, cu buza de jos
zdrelit, regele Decebal intr n sala cea mare a tronului
din Sarmizegetusa, unde i atepta marele preot, n
vreme ce porile mari de fier ale cetii se nchideau
dinaintea nvlitorilor romani.
Te-ai rugat lui Zamolxis, dar n zadar, prea-sfinte!
strig Decebal, rguit, aezndu-se pe tron, n vreme ce
marele preot, cu aluta sub bra, cu care i fcea

rugciunile, se plec pn la picioarele regelui. Pe


mpratul roman urm Decebal nu l-am putut opri
nici cu sgeile, nici cu bolovanii, nici mcar cu o
supunere prefcut, aa cum am pclit pe cellalt
mprat, Domiian cel ngmfat ca un curcan. Mi-e
team, prea-sfinte, c acest Traian, care va bate n
curnd cu berbecii si de lemn n zidurile
Sarmizegetusei, nu se teme nici de tine, nici de
Zamolxis, el nsui fiind o zeitate!
Marele preot, cu capul plecat i cu ochii nchii,
ascult cu smerenie cuvintele regelui.
Decebal oft, i terse cu mneca ochiul lovit i
ntreb:
Ce m-nvei s fac, prea-sfinte? C eu nu mai am
niciun gnd. De murit ar fi treab uoar, dar nu-i pcat
s lsm buntate de ar pe mna acestor vrjmai
care s ne ia femeile i s ne robeasc flcii?... Te-ai
gndit destul n vizuina ta din munte? Vorbete, preasfinte, c nu mai avem vreme de pierdut. i dac i se
pare c la mine, la priceperea i hrnicia mea nu mai e
nicio ndejde, nu te sfii s mi-o spui. Te urci pe tron n
locul meu, precum i eu am fost pus de cellalt rege,
Duras, cnd i ddu seama c nu mai putea face fa
vrjmailor. Au mai avut ai notri regi dintre preoi!
Spune, prea-sfinte, s plec?...
Marele preot, fr a ridica fruntea, gri domol:
Mrite Doamne, venit-am cu luta s-i cnt
rugciunea cea mare de ntrire a inimii i de ndejde n
stelele cele bune. Dar mi-e team c nici cntarea nu va

fi de folos, deoarece dumanul e la porile cetii, iar


mintea ta nu mai vede nicieri vreo scpare, n petera
din muntele cel nalt, gnditu-m-am i la asemenea
npast. i bunul nostru ocrotitor Zamolxis, carele pe
toi ne ateapt n snul vieii sale venice, mi-a trimis
gnd s te sftuiesc o umilire pe care nu tiu dac o vei
primi, cci eti i tu rege trufa.
Prea-sfntul tcu, i mut aluta sub cellalt bra i
urm, fr a ridica ochii.
Dac sfatul pe care i-1 dau i s-o prea greu de
mplinit, nu-i mai rmne, stpne, dect s te junghii
nsui, asemenea strbunului Dapix din Dacia de la
Mare, pe care legiunile romane l-au npdit mai nainte,
acum o sut cincizeci de ani. i daca vei face cu
jungherul trecerea ta n snul lui Zamolxis, pe mine nu
m lsa aci, prea Mrite, cci i eu rvnesc la viaa cea
venic. Sabie n-am i nici arc cu sgeat iar buruieni
otrvitoare n-am adus la mine. ncearc nti jungherul,
trecndu-l prin inima mea zadarnic i dup aceea f-i
seama.
Regele dac mai oft o dat, micndu-i braul
ndurerat i cu glas gros, rguit, porunci:
S-auzim mai nti sfatul, prea-sfinte! Marele preot
se apropie i-i gri:
S te duci nsui, mria ta, s cazi n genunchi
dinaintea mpratului Traian i s ceri pace!
Decebal sri de pe scaun i puse mna dreapt pe
mnerul sbiei scurte de la coapsa dimpotriv, ca i
cum voia s reteze capul plecat al marelui preot. Dar se

opri, cci prea-sfntul, cu acelai glas smerit vorbi mai


departe:
Poate c mpratul roman vznd umilina regelui
dac, va uita pania mpratului Domiian i ne va drui
pacea. Alt scpare nu mai vd! i fr aceast
ngenunchere, mpratul Traian tot te va ngenunchea,
mrite stpne, dar atunci nu vei scpa nici tu i
niciunul dintre noi.
Regele Decebal cumpni adnc cuvintele marelui
preot. n gndurile lui, mai ajunser cuvintele preotului:
ngenuncherea, mrite rege, trebuie s fie de data
aceasta de bun credin, cci mpratul roman, care se
afl la porile cetii, nu va putea fi nelat i minit. El
va nelege dintr-o ncruciare de privire, dintr-un cuvnt
nensemnat, dac regele dac cere pacea din adncul
inimii, sau numai spre a scpa nc o dat de paloul
Romei. Cuget bine, dac e n folosul nostru s fim
prietenii mpriei romane i dac nu e mai drept s
pierim. Cum vei hotr, aa va fi. Eu cel dinti m
supun voinei tale.
Decebal nu rspunse numaidect, dei hotrrea lui
era luat. Strnse mnerul sbiei cu mna stng i
gemu ca de o durere, pe care n-o mai putea nbui.
Prietenia romanilor nseamn supunere la voia
romanilor, prea-sfinte! zise Decebal, de data aceasta cu
glas sczut. Dar prietenia asta umilitoare ne va da
rgazul s adstm n pace. Poate c din alt parte ne
va veni cndva libertatea. M voi supune, prea-sfinte, cu
toat zdrobirea inimii mele. Gndul meu nu e s nel pe

mpratul Traian, ci s mntui poporul dacilor.


i porni repede spre zidurile Sarmizegetusei, unde
luptele ncepuser. Se auzeau loviturile adnci ale
berbecilor de lemn, cu ajutorul crora romanii ncercau
s sfrme cetatea, apoi rostogolirile de bolovani ale
dacilor, dup care gemetele i rcnetele celor lovii
suliau vzduhul pn la cer.
La un semn al regelui dac, trompetele lungi, de bronz,
sunar ncetarea luptei.
Regele Decebal, urmat de treisprezece boieri i de
marele preot, toi n vestminte de srbtoare, ieir prin
poarta cea mare a Sarmizegetusei.
Civa romani clri i conduser pn la cortul lui
Traian, ntr-o vlcea, pe partea stng a drumului
prfos. O gard cu securi i opri la oarecare deprtare de
intrarea n cortul mprtesc.
Traian, care-i vzuse venind, ncrunt faa lui de
obicei senin.
nsui regele Decebal cere pace! Oare m socoate
tot att de neprevztor ca Domiian?
i la nceput gndi s resping cererea regelui dac, s
mpresoare mai departe Sarmizegetusa, s-o cucereasc,
s-o doboare i s-o ard pn-n temelii. Dar regele dac tot
venise, se afla acum n minile sale. S-i taie capul? S-l
trimit napoi n cetate? Ce pre mai avea o biruin
asupra unui rege care i se nchina?
i voi da pacea! i zise Traian, covrit parc de
necaz. Dar i voi cere n schimb tot ce a fi dobndit dac
a fi intrat n Sarmizegetusa fr voia lui!

mpratul Traian se urc n scaunul sculptat pe care


edea cnd i primea cpeteniile, trimise dup ei,
precum i dup scribul grec, apoi primi pe cei care se
supuneau.
Cu capetele goale, n mini cu cciulile rangului lor,
avnd n frunte pe nsui Decebal, istovit i rnit, dacii
ngenunchear pe lespedea de marmur italian, care
ntovrea pe Traian n toate cltoriile.
Ce vor aceti daci? ntreb mpratul pe tlmaci,
prefcndu-se a nu ti c erau chiar cpeteniile
dumane.
Dup ce i se spuse cine erau i ce doreau, mpratul
se ncrunt, strnse cu minile jilul de lemn sculptat pe
care edea, i strig la Decebal:
Dac vrei pace, o vei avea! Dar de mult ai fi meritat
ascuiul sbiei noastre, rege dac, pentru rul pe care ni
l-ai fcut de attea ori, pentru necredina pe care ai
artat-o buntii prea mari a mpratului Domiian!
Regele dac ridic privirea asupra mpratului Traian
i zise n graiul lui cteva cuvinte, privindu-l drept.
Ce spune? ntreb Traian pe tlmaci.
Spune s i se taie capul. Traian se mic n jil i
rspunse:
Asta ar face-o barbarii. Eu nu pot. i este spre
norocul su! Spune-i, tlmaciule, aceste cuvinte, c
mpratul Romei nu taie capul care se pleac. Dar dacul
i poate lua singur viaa, dac pacea pe care o va avea
din minile mele i se va prea prea grea. Aflnd nelesul
cuvintelor, Decebal rspunse:

Nicio pace nu e prea grea, dac prin ea dobndim


prietenia puternicului mprat al Romei.
Fie, vei avea aceast prietenie, dacule! rspunse
Traian, ridicndu-se din jil. Dar ascult bine ce voi
spune acum scribului ca s scrie pe tablete i s rmie
ca o dovad ntre noi!
De vreme ce mi-am adus capul, al meu i al
cpeteniilor mele, toate celelalte ndatoriri sunt mai
uoare i le iau asupra mea nainte de a le cunoate,
rspunse regele.
Spunnd acestea Decebal nu voia alta dect s
scurteze aceast umilit ngenunchere pe care n-o mai
putea ndura. Dar mpratul dori ca cererile romane s
fie scrise lmurit pe tablete, n auzul tuturor, i de aceea
urm, cu degetul arttor ntins nspre scrib:
Scrie acolo c eu, Decebal, rege al dacilor, n
numele meu i al urmailor mei, jur credin poporului
roman, avnd de aci nainte drept prieteni sau dumani
pe prietenii sau dumanii Romei.
Nu voi avea ali prieteni, nu voi avea ali dumani,
ntri Decebal.
Voi napoia toate armele urm s dicteze
mpratul Traian, cu spatele spre cei ngenuncheai i cu
faa spre scribul grec voi napoia toate uneltele precum
i pe meterii zidari primii de la romani.
i voi napoia ncuviin Decebal.
Nu voi mai ine la mine pe niciunul din dezertorii
legiunilor romane; ca unii ce s-au dovedit dumanii
Romei, i voi preda de ndat.

Aa voi face!
Voi drma toate cetile dinspre fruntaria
mpriei, ca semn c nu m mai pregtesc de lupt i
ca romanii s poat umbla n pace pe toate cile i n
toate trgurile Daciei.
Aa s fie, precum zici! ntri Decebal.
Voi napoia toate pmnturile luate de la vecini i
nu voi mai trece cu oaste fruntariile Daciei dict
Traian.
Cpetenia peste clreii daci, un btrn cu plete albe
i cu faa nsprit de vnturi, de geruri i de ploi,
cutez s ridice fruntea de pe lespedea de marmur,
ntrebnd:
Ce vom face, mrite mprate, dac megieii ne vor
nclca hotarele? i vom lsa oare s ne prade avutul, s
ne fure femeile i s ne ucid copiii?
mpratul privi asupra btrnului i dup o clip de
ncruntare, rspunse:
Nu-i vei bate cu oaste, ci numai i vei opri, i-mi
vei trimite tire la Roma. Fruntariile voastre le vor pzi
de aci nainte flamurile i faima legiunilor romane.
Decebal simi o durere n piept. Cu pumnii strni, i
muc buza de jos, s nu rcneasc. nelese bine tlcul
cuvintelor lui Traian: Dacia trebuia s renune la otire
i la lupt!
Pentru acoperirea cheltuielilor pricinuite de acest
rzboi, urm Traian, pstrez inutul de apus, de la malul
Istrului (Dunrea) pn la rul cel mare (Oltul).
Era o pierdere mic, fa de ntinderea Daciei.

Decebal se grbi a ncuviina anexarea de ctre romani a


Olteniei cum numim azi acel inut cnd auzi ultimele
cuvinte ale lui Traian, care-i sfiar iar inima, ca o
sabie:
Iar n trgurile rii, precum i n cetatea de scaun,
Sarmizegetusa, va rmne cte o legiune, spre
mplinirea celor rnduite.
Niciunul din dacii care ascultau cu frunile plecate,
ngenuncheai pe lespedea de marmur, nu mai scoase
un cuvnt. Prietenia cu Roma precum bnuiau
nsemna robie, de vreme ce otirea roman rmnea
pentru totdeauna n ar.
Decebal semn prin punerea peceii pe care o purta
la bru, iar Traian, din picioare, scrise numele lui pe
tablele de cear cu vrful sbiei.
III
RZVRTIREA DACILOR
Dup sfatul marelui preot, gndul lui Decebal fu s
se supun romanilor cu toat buna credin. Dar vzu
ndat c robia era prea dureroas. Iar Traian veghea cu
strnicie ca dacii s fie cu adevrat urmtori poruncilor
lui.
N-avea deloc ncredere n supunerea lui Decebal, pe
care-l cruase pentru c sabia roman nu putea tia un
cap plecat. Cnd de pe rmurile Nilului, i se aduse
biruitorului Cezar capul tiat al potrivnicului su

Pompei, pe care-l urmrse pn-n acele locuri,


imperatorul ntoarse capul s nu i se vad lacrimile i
porunci ca ucigaii lui Pompei, care adstau rsplat
pentru acea fapt, s fie ucii pe loc.
Traian nu se mir aflnd c Decebal punea la cale o
rzvrtire i nu se inea de cuvnt: primea n otirea lui
pe dezertorii legiunilor romane, care-i ajutau apoi, cu
priceperea lor cci toi romanii erau lupttori i zidari
la ridicarea cetilor de la fruntarii.
Un nou rzboi mpotriva dacilor i se pru lui Traian
de mare nevoie i grabnic, pn nu se iveau alte
mprejurri care s dea lui Decebal un i mai mare rgaz
de ntrire dac nu chiar de nvlire n inuturile Romei.
Mai mult de trei ani Decebal nu putu ine legmntul
cu mpratul Traian i, ducndu-se n petera din munte
a marelui preot, i destinui:
Numete-m, prea-sfinte, clctor de cuvnt, f-m
om de nimic, dar n-am putut rbda mai mult supunerea
asta! Rob n-am fost niciodat i mi se prea c voi putea
fi. Iat c inima mea se rzvrtete i cere mai curnd
moarte dect supunere. Am venit s-i destinuiesc
toate acestea, prea-sfinte, pentru tot ce s-o ntmpla de
aci nainte. Poate c voi cdea nainte de a fi putut plti
romanilor pentru umilirea pe care am ndurat-o din
partea lor. Vei veni pe tron n locul meu. Vei face atunci
cum vei socoti mai bine, pentru ara i neamul dacilor.
Dar s nu uii destinuirea mea de acum: mai bine
moarte dect robie!
Marele preot cut s-l mngie prin cuvinte blajine

i-i cnt cu aluta, ntovrindu-i din glas, cntarea


strveche a ntririi inimilor ntru Zamolxis.
Apoi Decebal se puse n fruntea plcurilor de clrei
i unelti cu triburile vecine mpotriva marelui cotropitor
de la Roma.
Toate aceste uneltiri ale regelui dac ajunser la auzul
lui Traian. Pregtirile de lupt ale mpratului roman
aveau acum nfiarea unei fapte temeinice: purcedea la
lrgirea imperiului, o dat pentru totdeauna. nmuli dea lungul Dunrii numrul taberelor, castrelor romane
din care s-a mai pstrat una pn n zilele noastre, la
Brboi.
Trimise trupe n inutul de azi al Olteniei i astfel,
stpn pe amndou malurile Dunrii, Traian chem
din Damasc pe arhitectul Apollodor, vestit pentru
priceperea lui, i l puse s dureze un pod puternic, ca
legiunile i funcionarii romani s poat trece cu
uurin n tot timpul, de pe un mal pe cellalt al
fluviului Istm (Dunrea).
Apollodor alese locul cel mai strmt, n dreptul cetii
Drobeta (Turnu Severin), unde limea apei nu trece cu
mult peste o mie de metri, iar adncimea la mijloc abia
atinge vreo treizeci de metri.
Cu ajutorul legiunilor, care pregtir crmida i
cimentul, arhitectul ridic n doi ani podul pe douzeci
de picioare, bine nfipte n ru. (Cnd Dunrea scade, se
vd i azi urmele acelui pod de care se leag nceputurile
neamului romnesc.)
Graba lui Traian de a cuceri Dacia o dat pentru

totdeauna era att de mare, c porni din Roma pe


timpul iernii, cnd podul de la Drobeta nc se lucra.
Dar n primvara anului 105, podul fiind gata, se fcur
jertfele obinuite i legionarii romani, cu flamurile i
uneltele de lupt, trecur peste mreul pod. n fruntea
lor, clare, se afla Traian.
Pentru orice mprejurare neprielnic deoarece
mpratul cunotea isteimea vrjmaului su alte
legiuni intrar n Dacia, trecnd Dunrea mai la vale, la
vrsarea Oltului, unde se afla atunci castrul roman
Oescus. Ele urcar de-a lungul rului i trecur munii
Carpai pe la Castra Traiani (Turnul Rou din zilele
noastre).
Pe unde se iveau legiunile romane, unele triburi dace
nu mai ascultar de porunca lui Decebal i se supuser.
Dar cele mai multe, ndeosebi cele de peste muni,
pn-n fruntariile marilor ruri Tisa i Nistru, urmar
pe regele lor, ncredinate i ele c moartea e mai bun
dect robia.
De cum trecur munii i se unir, legiunile romane
avur de nfruntat otirea drz a dacilor, care, atunci
cnd nu izbuteau s-i rzbeasc dumanii cu sgeile
sau bolovanii, se repezeau cu ascuiul coaselor i
topoarelor.
Adnci erau rnile pricinuite de coasele dacilor
povestete un scriitor din acea vreme.
Ca i n lupta dinti mpotriva mpratului roman,
Decebal vzu c numai cu puterea nu va nltura
primejdia. n nopile de ngrijorare, n vgunile

munilor unde ierna cu otile istovite, regele dac


nscocea fel i chip de uneltiri.
Pe acel drum ce duce la Sarmizegetusa, n cortul lui
mprtesc, Traian pi pe lespedea de marmur,
dictnd scribului grec poruncile sale ce trebuiau trimise
senatului roman. Cci din mijlocul btliei, el nu ncet
de a dirigui treburile Imperiului. Un stegar i aducea n
lanuri trei dezertori romani, care i gsiser mai
nainte adpost la regele dac i acum se apropiaser de
tabra cea mare roman.
De ce ai fugit de la mine? ntreb Traian.
Raia de gru ne-a fost micorat, rspunse unul
din cei prini.
De ce-ai venit napoi?
Ca s luptm mpotriva regelui dac! spuse alt
prins.
mpratul i puse la cazne bnuind c acei ticloi i
ascundeau ceva. Ei mrturisir ndat c veniser
anume ca s omoare pe mprat, trimii de regele dac,
care le druia cte o traist cu aur, dup isprav
urmnd a le mai drui cte dou de fiecare cap.
Dezertorii fur aruncai n lanuri, urmnd ca la
sfritul rzboiului, dup marul de triumf n Roma, s
li se taie capul.
ntia viclenie a lui Decebal, scornit n nopile lui
fr somn, nu izbndise.
Care va fi a doua? se ntreb Traian.
i ndat se dete pe fa i a doua: Longinus, unul
din cpitanii romani i legat prin veche prietenie de

Traian, fu reinut n tabra regelui dac i pus la cazne.


Scrie mpratului tu, i porunci regele dac, cu
sabia n mn, aceste cuvinte: Sunt prinsul lui Decebal
i acesta te va prinde n curnd i pe tine. Zamolxis i-a
trimis gnduri de lupt mai tari ca toate legiunile
romane. Eu, Longinus, prietenul tu, te sftuiesc s dai
ascultare lui Decebal, care nu vrea nimic altceva dect
s te ntorci cu legiunile peste Dunre napoi i s
drmi podul de la Drobeta. Dup aceea va fi pace de-a
pururi ntre romani i daci.
n aceeai zi un clre dac duse n tabra roman
scrisoarea lui Longinus. Solul nu se mai ntoarse i
Decebal, ntunecat, mnios, intr n cortul unde era
pzit Longinus. l gsi ntins pe spate, pe frunze uscate,
mort, cu chipul dezgolit, senin, de parc dormea.
A murit ca un dac! i zise Decebal, fierbnd de
mnie.
i porunci ca trupul lui Longinus s fie dus la
Sarmizegetusa.
Citind scrisoarea generalului su, Traian fu cuprins
de asemenea durere, c dete porunc ca legiunile s
nainteze numaidect.
Romanii, nfruntnd nmeii de zpad, atacar
taberele dace. Rnd pe rnd ele fur cucerite i astfel
nc o dat Traian ajunse n faa Sarmizegetusei.
Acum ce sfat mi dai, prea-sfinte? ntreb Decebal
pe marele preot, care, cu aluta sub bra, fu adus n
palatul regelui.
Acum, Stpne, nu mai am niciun sfat. Zamolxis

nu s-a ndurat s-mi scurteze zilele ca s nu mai vd


aceast pieire!
Lupta n jurul zidurilor cetii fu amarnic i lung.
Femeile i copiii aduceau lupttorilor daci de pe ziduri
bolovanii adunai din vreme, pentru aprarea
Sarmizegetusei. Bolovanii rostogolii de pe nlimile
meterezelor erau acum att de mari, c zdrobeau i
scuturile i pe cei de sub ele.
Nu ne rmne nimic altceva de fcut, zise
mpratul ctre conductorii legiunilor, dect s
nfometm cetatea prin mpresurare.
Dacii au i spturi sub pmnt, zise un general.
Se vor trage afar din cetate, pe dedesubt i o s ne
pomenim cu ei n spate.
Atunci mpratul porunci s se taie pdurea din
muntele apropiat i s se ridice o cetate n faa
Sarmizegetusei, la adpostul creia s loveasc zidurile
cu berbecii. Cnd zidul cetii se sparse i cei dinti
legionari nvlir n Sarmizegetusa cu fcliile aprinse
s-i dea foc, cetatea din trei pri ardea de mult.
necai n fum soldaii romani abia zreau pe unde
calc, lovii din spate de sulie neateptate, rostogolii n
praful drumului de bolovani sau oprii de ap fiart,
care le cdea de sus, din locuinele aprinse.
n cmrile lor aurite, cpeteniile dace, pe scaune
mari, bur otrav, ca s nu cad n minile romanilor.
Ei erau ncredinai c dincolo de aceast via,
Zamolxis i ateapt cu braele deschise, el care poate
mbria ntreaga lume.

i adormirea cu butura cea dulce era mai blajin


dect sabia clului n pivniele romane, dup ce ei,
boierii daci, ar fi fost tri n lanuri pe uliele Romei
triumfale, n urma carelor de victorie ale lui Traian, n
rsetele i batjocura plebei zgomotoase.
i astfel czur cpeteniile dace n mijlocul marii odi
de sfat, unde legionarii romani i gsir mori, cu
sursul pe buze.
Numai Decebal, el singur nu se otrvi. n inima lui
ndrjit i mndr, mai rmsese o scnteie de
ndejde.
Cu un plc de lupttori credincioi se strecur din
cetatea aprins i cut adpost n munii de la rsrit.
Credea c legiunile romane, dup cucerirea cetii nu-l
vor mai urmri, iar mpratul, stpn pe ar, nu-i va
mai pierde vremea cutnd pe fugar.
i n civa ani, cu aurul ascuns din vremuri bune,
cu dacii de dincolo de muni peste cele dou ape, pn
la malul Nistrului, s se ridice iar, el, regele Decebal, s
alunge pe dumanii din Sarmizegetusa i s strice podul
de la Drobeta.
Dup aceea nu va mai cuteza niciun mprat roman
s treac Dunrea n mpria nvingtorului rege
dac!...
Ndejdea inimii lui Decebal nu se mplini. Mndria
lui, pn la urm, fu nfrnt, cci dumanul era
mpratul Traian, care vedea tot att de departe i era
tot att de nenduplecat.
n munii din rsrit, plcul de daci fu repede risipit

de romanii care se puser pe urmele lor. Cteva


cpetenii, care mai crezur n steaua regelui lor, i
lsar leurile n corturi, n vrful nzpezit al munilor.
ntr-o vizuin din peretele unei prpstii, unde regele
Decebal se ascunsese cu desagii plini de aur, pentru
ntemeierea otirii celei noi, l ajunse vestea c rmsese
singur.
Se putea otrvi cu butura pe care o avea din mna
marelui preot otrav care adormea pe nesimite i din
care nu se mai trezea nimeni se putea arunca n
prpastie, unde n-ar fi scobort nimeni pn la strvul
lui.
Dar Decebal nu era mulumit cu asemenea moarte.
i aminti de regele dac de la malul Mrii, care se
njunghiase, nainte de a cdea n minile romanilor. Tot
aa fcu i el. Smulse jungherul de la coaps i-l nfipse
n inim. Apoi se prbui n peter n sngele lui cald.
A fost sortit ca prin moartea celui din urm rege dac,
stpnirea Romei s se ntind pn la Marea cea mare,
iar o bun parte dintre romani s vie n ara cea
mnoas i plin de aur, s se aeze aci, ca s triasc
apoi laolalt nvingtori cu nvini, lund obiceiurile
romane i vorbind limba lor, limba latineasc.
Din mndrul Decebal i din divinul Traian s-a
zmislit o seminie la fel de mndr, la fel de istea i
de viteaz, pe care nimeni n-a putut-o urni din locurile
ei de batin.
Au venit clri, din rsrit, hoarde peste hoarde de
migratori. Ele poposeau o vreme pe aceste meleaguri,

dar plecau precum veniser, ca valul apei de-au rmas


pe ntinsul rii, tot ei, locuitorii de temei, urmaii
lupttorilor lui Decebal i ai legiunilor lui Traian, cu
portul dac i graiul roman.

MPRATUL TRAIAN
I
CCIULARUL CU DESAGA PLIN DE AUR
Senatorii intrar n atrium unul cte unul, ncet, cu
pai de vat, ca i cnd s-ar fi temut s nu tulbure din
somnul veniciei pe mpratul Nerva, bunul Cezar i
Printe, cum i se spunea.
n palat nu se auzea niciun zgomot. Linitea care
nconjura pe acel moneag era acum i mai mpietrit.
Un prieten al noului Cezar, doftorul grec Criton, iei
n ntmpinarea trimiilor Senatului.
Nu-l tulburai pe bunul nostru stpn, le zise,
punnd un deget la gur. tii ct de mult iubea Traian
pe Nerva, tatl su adoptiv. N-a trecut nc nicio noapte
peste durerea lui. Abia s-a adunat n urn cenua lui
Nerva, pe care Traian o ine la pieptul su i ochii de pe
urn nu i-i poate ridica...
Senatorii, care veniser n grab mare s se nchine
noului Cezar, se privir cam ncurcai. tiau c Traian
avea o fire mai clit dect a btrnului Nerva i c deacum nainte multe se vor schimba n treburile
imperiului, ncepnd cu alctuirea Senatului. Ar fi vrut
s ctige bunvoina Cezarului, dovedindu-i cei dinti
prietenie i supunere, mcar c dup lege Cezarul
era supus hotrrilor Senatului.

De i-ar iubi toi copiii pe prinii lor de snge,


cum a iubit Traian pe btrnul Nerva, de care-l lega
numai recunotina, altele ar fi moravurile Romei zise
cu hotrre Longinus, comandant de legiune, pe care
noul Cezar l adusese cu sine din Spania, unde-i
fcuser amndoi serviciul militar.
Asta aa e, ncuviinar ceilali senatori, spre a nu
se arta mai mici admiratori ai Cezarului.
Dou sclave etiopiene, cu trupurile nnegrite de
btaia soarelui, trecur spre ncperea cea mare,
purtnd un pat simplu, n vreme ce o sclav din Egipt,
greac, nvemntat n peplum alb, ducea un vas cu
miresme.
De trei nopi Cezarul nostru n-a nchis ochii,
veghind pe Nerva, al crui duh se afl acum printre zei,
opti medicul Criton. Dup ce se va mbia i-l vor unge
sclavele cu miresmele n care am turnat cteva picturi
din butura mea adormitoare, cred c stpnul nostru
va fi cuprins de un somn binefctor. Aadar, venii
mine, tot la ora asta, i pn atunci n-ar fi ru ca
Senatul s fac elogiul lui Nerva.
i adug repede, cu un gest prietenesc:
Voi opti stpnului la ureche, amicii mei, c ai
fost aci printre cei dinti, s-i mrturisii supunerea
voastr. Nicio grij dinspre partea asta.
Trei zile dup aceast ntmplare, Traian inu, n
picioare, n sala Senatului, elogiul defunctului mprat.
Trupul lui era ncordat de emoie i prea mai nalt ca
toi ceilali senatori romani, care ascultau, de asemenea,

n picioare. Cuvntrile de acest fel nu erau dect o


niruire de cuvinte mgulitoare pentru rposat, dup
vechea zical latineasc Despre mori s spui numai de
bine, sau s taci (De mortuis nil, nisi bene).
Noul Cezar, cu glas tremurtor, dar puternic, rupse
plicticosul elogiu funebru, grind fr sfial:
Prini ai patriei! Cu inima sfiat de durere a
trebuit, dup hotrrea zeilor, de la care ne vine i binele
i rul, s m despart de bunul meu printe Nerva.
Cnd m-a luat, pentru singurtatea lui, socoteam c-i
voi fi recunosctor numai. Dar marea lui iubire m-a
preschimbat n asemenea fel, c acum, cnd sunt la
rndul meu singur, nu tiu cum voi mai umple vreodat
acest gol. Un singur gnd mi face viaa vrednic de a fi
trit: mrirea patriei, ocrotirea ei de dumanii fr
mil, care o nconjoar de pretutindeni. Din nefericire nam putut vorbi niciodat printelui meu adoptiv despre
aceast ndatorire, dei m-a vzut mereu n mijlocul
ostailor. Nu, cezarul Nerva n-a fost un otean i dac ar
mai fi domnit mult, sunt ncredinat, prini ai patriei,
c n loc de a lovi pe dumani n inuturile lor, ar fi
nvlit ei peste noi...
Senatorii care ascultau cu smerenie, cu capul plecat,
se ntoarser pe nesimite spre vorbitor, cu ochii mari,
deschii, cu rsuflarea aproape tiat cci nu se
ateptau ca n panegiricul pentru Nerva, urmaul,
Cezarul Traian, s vesteasc nceperea unui nou rzboi.
Mult a fi dorit s trec din Spania n Africa, unde
seminiile din acele pri n-au vzut de mult un mar al

cohortelor noastre i nu se mai socot ndatorate fa de


Roma. Dar nu de-acolo ne amenin primejdia.
Primejdia e la Dunre, strig deodat, ca mpins de
o putere mai mare dect voina lui, generalul Longinus,
care numai pentru aceast edin srbtoreasc
avusese ngduirea de a pune piciorul n Senat.
La Dunre, ntr-adevr! ntri Traian cuvntul
comandantului de cohorte. Prietenul meu, Longinus,
tie de mult, i n-avei de ce s v ndoii de cuvntul
lui. V mai amintii oare, prini ai patriei, de acel rege
dac din Sarmizegetusa, care poart pe cap cciul de
oaie i pe umr o desag plin de aurul Munilor si
Apuseni? V amintii de bun seam, dei nu v-ai mai
gndit la el. Cci lundu-v dup litera legii ai vzut c
el s-a nchinat Romei i l-ai socotit de atunci prietenul
nostru, aprtorul fruntariei noastre de la Dunre
mpotriva celorlali barbari, a clreilor scii i
sarmai... Dar lucrurile s-au petrecut cu totul altfel,
dup cum a aflat nsui printele meu, Nerva, care, din
pricina firii lui prea blajine i a vrstei, nu cutez s
spele ruinea Romei!
Strigte de uimire i murmure nelmurite umplur
deodat ncperea Senatului.
i ntr-o tcere ca de mormnt, Traian istorisi cum se
petrecuser lucrurile.
...Pe cnd Domiian petrecea n Moesia de Jos, n
sudul Dunrii, cu generalii care comandau cohortele
pornite din Italia s sfrme mpotrivirea marcomanilor
i s supuie pe daci, Tettius Iulianus btu ntr-adevr la

Tapae oastea lui Decebal, iar Vezina, comandantul


oastei, abia scp cu via, prefcndu-se mort pe
cmpul de lupt i fugind dup cderea serii. i deodat
generalul Iulianus dete napoi. Din care pricin?
S-a spus c Decebal adunase n munii din faa
Sarmizegetusei o oaste nou att de numeroas, nct
generalul roman se vzu silit a se retrage, ca s nu fie
nimicit cu totul, precum pise mai nainte Cornelius
Fuscus, care fusese prea cuteztor.
Dar s-a aflat mai n urm, din mrturisirile unor daci
fugii din ara lor, c Decebal nu ncropise dup
nfrngerea de la Tapae niciun fel de oaste, ci vzndu-se
primejduit de naintarea lui Tettius Iulianus, tiase
copacii unei pduri pe msura unui stat de om, i
mbrcase n veminte osteti, i pusese n rnduri de
btaie, pe crestele i n vile Daciei de se spimnt i
acel viteaz general.
Nimeni nu nelese de ce totui regele Daciei trimise
soli n Moesia, la tabra Cezarului, pentru a cere pace.
Fiind la petrecere, Domiian i sfetnicii lui crezur c
pricina trebuia s fie teama dacului de puterea fr
margini a Imperiului roman. i nu primi pe soli.
Dar veni vestea c marcomanii btur i ei trei legiuni
romane.
Atunci Domiian precum se tie trecu Dunrea,
intr n Cmpia Panoniei i ls pe daci s neleag de
data aceasta, c supunerea lor ar fi primit.
Decebal trimise cteva cpetenii dace, n fruntea
crora se afla nsui fratele regelui dac, anume Diegis, i

care aduser Cezarului o parte din prizonierii romani.


Domiian dup o nou petrecere cu vinuri multe i
alese, la care luar parte i vrjmaii Romei, ncorona pe
Diegis, care nfia pe Decebal i se scrise tratatul de
supunere pe o piele de berbec, dup obiceiul locului.
Dar aceasta era cu adevrat supunere?...
Dimpotriv, a fost o nou viclenie din partea regelui
dac, urm Traian cu glas cutremurtor de mnie. O
viclenie mai mare ca otirea lui din butuci de lemn, care
nelase pe Tettius Iulianus! Cci ce primea, prini ai
patriei, poporul roman din partea dacilor? O piele de
berbec! Iar poporul roman ce druia dacilor n schimb?
n fiece an dousprezece pungi de bani, ajutor
chipurile pentru aprarea fruntariilor, dar de fapt un
bir. Osebit de asta le mai trimiteam dacilor arme, maini
de rzboi, care oricnd puteau fi ntoarse mpotriva
noastr, apoi meteri de ceti, ziditori de ntriri n
muni i altele pe care va trebui s le nfruntm tot noi,
cu trupurile noastre.
Senatorii care ncuviinaser la acea vreme pacea lui
Domiian cu dacii, ba i votaser i un triumf cu mare
alai n Roma, lsar capetele n jos.
E adevrat, prini ai patriei, urm Traian cu
zmbet batjocoritor, c pe Domiian nu l-ai numit
Dacicus, dup obiceiul nostru, dar nici el n-avu obraz s
v cear acest titlu nemeritat. i aflai acum c trofeele,
pe care alaiul le-a purtat pe strzile Romei n-au fost
cucerite de la daci, ci luate din tezaurul mpriei, fapt
care se dovedea mult mai lesnicios.

Asta n-o tiam! strig generalul Longinus, i n


tcerea grea a senatului izbucni ntr-un hohot de rs.
Zeii voit-au s urmez bunului meu printe Nerva,
cuvnt iar Traian, dar socot de a mea datorie s terg
ruinea trecutului i n cugetul meu nu voi avea linite
pn nu voi preface Dacia n provincie roman.
Cel mai btrin dintre senatori rspunse smerit lui
Traian, dar cu o drzenie n glas care amintea puterea
fr margini de odinioar a Senatului. i fgdui tot
ajutorul patriei i i ur ceea ce sun a batjocur bine
nvluit s mplineasc el ceea ce nu izbutise nici
Cornelius Fuscus, nici Tettius Iulianus, nici Domiian i
nici Nerva.
Senatul vot pe loc strngerea i echiparea unei otiri
ndestultoare pentru a nfrnge pe Decebal i a-i
drma cetile de la Dunre i din muni.
Traian trimise pe generalul Longinus n Spania, apoi
n Galia, unde se aflau dup tirea sa cohortele cele
mai oelite, iar el nsui, la Roma i n Italia, porni cu
rbdare i srguin pregtirile pentru greul rzboi care
sta s nceap.
II
TRAIAN NTIA OAR N DACIA
Trei ani ncheiai inur pregtirile mpotriva regelui
dac, dup care Traian se puse n fruntea legiunilor pe
care le cunotea bine, cci trise n mijlocul lor lsnd
mai departe pe generalul Longinus s adune alte oti,

cci cine putea cunoate mai dinainte adevrata putere


a dacilor?
Traian purcese ctre miaz-noapte n primele zile ale
primverii anului 101 al erei noastre. Trecu n Banatul
de azi fr mult greutate i cuceri pe rnd cetile de
margine ale Daciei i anume: Arcidava, Centum,
Berzobis i Aixis.
Oastea lui Decebal adsta, bine rnduit, la Tapae
unde cu cincisprezece ani mai nainte, Tettius Iulianus
cunoscuse tria dumanilor si.
Tapae se afl nu departe de strmtoarea numit azi
Porile de Fier, pe unde Dunrea i taie sugrumat
drum ntre muni. Locul era bine ales, cci dac Decebal
btea oastea lui Traian, rmiele puteau fi urmrite
prin vile Dunrii i prin munii tot mai mruni ai
Banatului. Iar dac era nfrnt Decebal, oastea lui se
putea retrage fie sus, ctre Sarmizegetusa, unde era
cetatea regelui dac, fie n Oltenia, avnd n fa un nou
rgaz, Porile de Fier, mpotriva nvlitorilor.
Lovirea dintre cele dou otiri fu crncen. Nici
Traian, nici Decebal, amndoi pricepui n meteugul
armelor, nu izbutir s dobndeasc o biruin de
vicleug sau de for. Legiunile intrar n lupt pe rnd
mpotriva valurilor dace, care i ele naintau n strns
rnduial.
Cinci zile se mcinar, una pe alta, cele dou oti,
pn cnd Decebal, spre a-i crua lupttorii, de care
avea nevoie n lupta cealalt, hotrtoare, prsi locul i
se trase ctre miaz-noapte.

Traian nelese c nu btuse pe daci, retragerea lui


Decebal nu nsemna dect un nceput de biruin iar
numrul morilor i rniilor romani era att de ridicat,
c el nsui, Traian, ar fi dat napoi, dac aceast
retragere i-ar fi fost asemeni lui Decebal de vreun
folos.
n ziua a cincea Traian putea fi vzut n mijlocul
otenilor czui, ncercnd a-i ridica i a-i duce la
adpost, legndu-le rnile, ba sfiindu-i vemntul,
cnd nu mai avu cu ce-i nfa.
Btlia de la Tapae se dduse pe la nceputul lui
septembrie.
Oastea roman, stoars de vlag cum era, nu putea
merge mai departe n urmrirea dacilor. Cci ar fi fost
nimicit fr mil dac Decebal ar fi scos nainte niscai
trupe proaspete. Crestele munilor se acoperiser de
nea. Venea iarna. i n acest anotimp cohortele
obinuiau s-i lecuiasc rnile i s-i umple golurile.
Numai de nu i-ar da n gnd lui Decebal s fac el o
campanie de iarn.
Traian tia c soarta otirii romane, i deci nsi
soarta lui, inea de aceast hotrre a regelui dac.
De aceea trimise trei scrisori una dup alta
generalului Longinus, s nu ntrzie cu trimiterea
cohortelor celor noi i a meterilor constructori de ceti,
cci rzboiul se arta greu i periculos.
Iar n zilele i nopile lungi de ateptare, mpratul
roman ncepu a scrie pe tablete de cear, cu un condei
de oel, ntmplrile acestui crncen rzboi, De bello

dacico, precum ntiul Cezar scrisese n De bello galico


faptele de arme cnd cucerise ara Galilor.
Scrierea lui Cezar s-a pstrat n mnstirile din
Frana, dar scrierea lui Traian s-a pierdut, cu toate c fu
citit n colile din Roma mult vreme.
Iscoadele trimise n munii de apus i miaz-noapte
aduceau mpratului veti linititoare; nicieri nu se
vedeau semnele vreunui atac al dacilor mpotriva
romanilor istovii, care lucrau de zor la ntriri n jurul
taberelor, spre a nu fi lovii pe neateptate din margini
sau din spate.
Pe la mijlocul iernii ns, cnd ajunser nmeii ct
un stat de clre pe cal, venir n cortul Cezarului soli
ai generalului roman din sudul Dobrogei, cu o veste
neateptat.
n vreme ce Traian adsta ivirea primverii i sosirea
noilor cohorte ca s porneasc din nou mpotriva
dacilor, regele lor se afla cu mai toi clreii si n
Dobrogea, de unde mpreun cu sarmaii nvemntai
n zale de fier din cretetul capului pn la picioarele
cailor lovise cohortele romane din acel inut.
mpratul i ddu numaidect seama de primejdie i
adulmeca gndul iscusit al dacului: dac acesta izbutea
s nfrng otile romane de acolo, ar fi ajuns, urmnd
cursul Dunrii n sus, tocmai n spatele taberei lui
Traian, care putea fi izbit din dou pri.
Dar avea Decebal o oaste att de numeroas, cu
ajutorul creia s-i duc la ndeplinire cuteztoarea
plnuire? Sau luptele clreilor lui nzuai pe acele

deprtate locuri erau numai o viclenie? Voia oare


Decebal s sileasc pe Traian, care se afla pe drumul ce
ducea spre Sarmizegetusa, s-i trag otile napoi i s
le trimit spre rsrit, unde se arta noua primejdie?
O zi i o noapte ntrziar solii, fr a primi rspuns.
Traian chibzuia, chibzuia ndelung avnd alturi un
singur sfetnic, i acela nepriceput pe medicul grec
Criton.
Cuprins de grij, cercet lucrrile de aprare ale
taberei i se art mulumit. i ddu seama c Decebal
nu avea de gnd deocamdat s-l atace n Banat i
cobor el nsui pe Dunre, cu o cohort ntreag, pn
la locul Silistrei de azi, unde sili pe clreii gei, daci i
sarmai s treac de cealalt parte a fluviului.
Dar drumul spre Sarmizegetusa nu-l prsi.
n primvar, Traian se ntoarse n tabr, unde gsi
i pe Longinus cu cinci legiuni proaspete, aduse din
Spania i Italia.
i noi trebuie s credem n nemurirea sufletului,
Longinus! Cu aceste cuvinte primi Traian pe generalul
Longinus, mbrindu-l pe cmpul care ncepuse a
nverzi.
Otenii regelui dac, urm mpratul, sunt
ncredinai c acei care lupt pn la cea din urm
suflare i cad pe cmpul de btaie sunt primii n lumea
zeului lor, Zamolxis, care le d via venic.
Generalul rmase o clip pe gnduri, apoi rspunse
ostete:
Atunci, Cezar, le vom da tuturor vrjmailor notri

fericirea de a dobndi viaa cea venic.


i otile pornir nainte, spre miaz-noapte, ctre
cetatea Sarmizegetusei.
n trei locuri, cu trei plcuri de oaste ainu Decebal
calea nvlitorilor. De trei ori legiunile romane care
naintau ncet dar nenduplecat, asemenea unor
bolovani uriai, fcur pulbere pe lupttorii daci. Dar
nu-i putur prinde, nici mcar pe rnii. Gseau n
schimb numai strvuri.
A patra btlie fu cea mai grea, cci Decebal arunc
asupra romanilor tot grosul otirii, clreii pe margini,
pedestrimea n mijloc dar i acum legiunile romane
rmaser neclintite.
n rndurile dacilor luptar i femeile soiile i
mamele cpeteniilor care nu voiau s fie prinse i
vndute n trgul sclavelor.
Astfel se pomeni Traian cu o femeie despletit ca o
furie, legat butean, adus cu mpunsturi de sulie
pn n cortul mpratului.
Era sora lui Decebal.
mpratul se gndi: n-o fi oare o nou viclenie a
cpeteniei dacilor?
Dar sora regelui, fr a cdea n genunchi, fr a
plnge, cu ochii mari, negri, plini de scprrile urii i
ale spaimei, cu spum nsngerat la gur, gemea
cernd prin semne, s-i vre un otean sulia n inim.
Cnd femeia se mai potoli, printr-un tlmaci, spuse
Cezarului c otenii lui Decebal i supuii lui niciodat
nu se vor nchina Romei i dac cohortele vor ptrunde

n cetatea Sarmizegetusei vor gsi numai leuri ntre


ziduri arse. E un rzboi zadarnic. mpratul Romei va
cuceri o ar pustie.
S ne-ntoarcem? fcu Traian ctre Longinus.
Pcat c asemenea lupttori nu vor s ne fie aliai
rspunse generalul.
Traian crezu numai pe jumtate cuvintele sorii regelui
dac.
Totui, a doua zi, cnd oastea porni iar, mpratul fu
vestit c femeia izbutise s-i strpung inima cu sulia
czut a unui legionar.
Nu trecu mult i iac, sosir solii daci care cereau
pace. Erau cteva din cpeteniile de seam care,
scondu-i cciulile albe, de ln mioas i punndule jos, ngenunchear n faa Cezarului i cerur pace cu
o cntare sfnt, n numele lui Zamolxis.
Traian tia c pn la cetate, inima de piatr a Daciei,
nu era nicio piedic mai grea. Nu primi ruga solilor daci.
Dar o nou lupt se ntei pe neateptate, cu o furie care
ntrecu toate luptele de pn atunci, att de sngeroase.
Cohortele din toiul luptei nu se mai ntoarser dect
frmiate. Dar celelalte cohorte risipir i aceast din
urm oaste a lui Decebal.
Traian tocmai se pregtea s intre n Sarmizegetusa,
cnd fu vestit c nsui regele dac venea s i se-nchine i
s se dea pe mna mpratului, fr nicio alt ndejde.
Traian, n cortul mre, stnd pe jilul de aur,
nconjurat de generalii comandani de legiuni, fiecare cu
steagul i cu pajura lui, primi pe Decebal, dimpreun cu

toi nsoitorii, cu capetele plecate.


Un gest ar fi fost deajuns ca acele capete plecate s fie
pe loc retezate, dar mpratul roman nu-i mnji sabia,
dnd morii pe acei robi cci robi erau. El ct lung la
capul cu plete lungi al lui Decebal, care-i pusese
cciula alb de oaie, alturi, pe pmnt i la gndul c
dumanul care nfruntase trei generali romani i doi
Cezari se afla acum la picioarele sale, l umplu de o
fierbinte mndrie. i cu glas puternic rosti cuvintele
care-i artau porunca.
Decebal, n genunchi, cu ochii n ochii romanului, le
auzea i le nelegea. Stpnul, zise rar, puternic:
Vei napoia de ndat toate armele, mainile i
meterii primii de la noi, vei preda pe dezertorii
cohortelor noastre, vei drma cetile i vei trage napoi
otile pe care le-ai lsat dincolo de inuturile pe care le
stpneti. Romanii care sunt n slujba ta i vei trimite
la mine.
Un tlmaci dac tlmci cuvintele lui Traian, pe care
cei ngenuncheai le neleser mai dinainte, fiind ei
cpetenii dace, de mult vreme hrii cu oteni, cu
meteri i cu negutori din Roma.
Vrem s fim prietenii Romei gemu Decebal cu
grumazul puternic ncovoiat ca sub o uria povar.
Atunci vei socoti prieteni pe prietenii notri, i
dumani pe dumanii notri? ntreb Traian.
Aa vom face!
i ridicndu-se, Cezarul prsi cortul n sunet de
trompete i ducndu-se n mijlocul taberei, vesti oastei

c rzboiul se sfrise, dumanul nchinndu-se i c


vor rmne de paz n cetile Daciei acei oteni pe care
nu-i cheam n patrie nici dorul de odihn, nici dorul de
a plugari pe ogorul pe care l vor primi drept rsplat.
Cnd se napoie la Roma, n fruntea cohortelor pe
care le preumbl cu sunete de fanfar prin strvechea
Cetate, Traian vzu cu uimire i mulumire c Senatul i
ridicase un arc de triumf, sub care trecu surznd,
clare, cu capul descoperit, dup obiceiul roman.
M vor numi Dacicus! gndi Traian.
Dacicus! Dacicus! auzi Cezarul strigndu-se din
toate prile, cnd dup cteva zile intr ncet n Senatul
n care se adunaser cetenii de vaz ai Romei, spre a
asculta cuvntarea biruitorului.
III
PODUL LUI APOLLODOR
Numai doi ani trecur de la napoierea lui Traian la
Roma, cnd, n a treia primvar, Longinus, care
rmsese tot timpul cu dou legiuni dincolo de Porile de
Fier, trimise urmtoarea scrisoare:
Salve, Cezar! Regele dac de doi ani primete pe
dezertorii romani i-i pune s instruiasc trupele de
tineri din munii Daciei; a tocmit meteri romani, pe
care-i pltete cu aur mult, spre a ridica ceti n muni.
Dou iscoade mi-au adus vestea c regele dac trimite
mereu desagi plini cu aur seminiilor de sarmai i gei
din rsrit, spre a le ndemna s se ridice mpotriva

cohortelor noastre. Ba a luat pmntul acelor seminii


care au mrturisit credina lor fa de steagurile
noastre...
i generalul Longinus ncheie cernd ngduire
Cezarului de a porni cu dou legiuni mpotriva
Sarmizegetusei, unde se mai afla o mic tabr roman,
spre a prinde viu sau mort pe Decebal, nesupusul i
farnicul.
n Roma ncepu a se cleveti c nici biruina lui Traian
mpotriva dacilor nu prea mai temeinic dect a lui
Domiian i c n zadar primise cinstea numelui de
Dacicus, precum i laudele Senatului.
Auzind acestea Traian se ncrunt apoi nglbeni.
La ntia adunare, Cezarul, naintea oricrei alte
dezbateri, se ridic i gri cu glas tuntor:
Prini ai patriei! Nu mi-e ruine de victoria pe
care am dobndit-o asupra dacilor i care n-a fost deloc
uoar. Dar trebuie s mrturisesc c buntatea mea a
fost o greeal. Ea m-a mpiedicat s vd c un dac, a
crui vitejie, iscusin i ndrjire a nfruntat pe toi
generalii notri de pn acum, nu se va supune dect
spre a ncepe lupta din nou. Am aflat de toate pregtirile
pe care regele dac le face, spre a strica legmntul de
prietenie cu noi. ngduii-mi s desvresc biruina
nceput. Voi dobor Sarmizegetusa fcnd-o una cu
pmntul, iar deasupra ei voi pune s treac plugurile.
i n tcerea deplin a celorlali, Cezarul se aez pe
jilul lui. A doua zi, n vila cea mic de pe Tibru, Traian
primi pe un vestit arhitect.

Longinus, n avntul inimii lui, se art prea


uuratic, i spuse Traian constructorului Apollodor din
Damasc, care-i adusese planurile pentru ridicarea unui
pod cu douzeci de picioare, la Drobeta (Turnu-Severinul
de azi) peste Dunre. Cu o legiune-dou nu va fi nfrnt
Decebal, al crui grumaz l-am vzut. i dac Longinus
nu va asculta de cuvntul meu, va fi pierdut! Dac-l vezi
n timpul lucrului, spune-i acestea!... i mai am nevoie,
bunule Apollodor, de toate cetile din stnga Istrului
(Dunrii), ca puncte de sprijin, pe care le vei ntri ct
de grabnic, dup aceleai planuri pe care mi le-ai artat
pentru Carsium. Bani ndestui n-avem acum. Nici nu
m gndesc s cer Senatului, care ar fi n stare s voteze
o sum de zece ori mai mare dect poate strnge Roma
ntr-un an. Dar s fii fr team. Vom gsi la
Sarmizegetusa gropnie vechi, pline pn sus cu aur i
argint.
Apollodor i strnse desenele n tcere i se nclin,
salutnd ca un roman, dei era de neam elin.
ncet, dar sigur n doi ani Traian, prin ntriturile
de piatr de-a lungul Dunrii, i construi o linie
dincoace, de care Decebal, dezlnuit, n niciun caz nu
ar fi putut trece.
Apoi cu un numr neateptat de mare de legiuni i
cohorte trecu Dunrea pe podul lui Apollodor, n vreme
ce Longinus, de-a lungul Oltului, urca spre Turnul Rou
cu alt otire, ntemeind n muni o Tabr a lui Traian
(Castra Traiani), ca punct de sprijin.
Cele dou otiri romane se ntlnir lng Sibiu.

Aci Traian dict scribului cteva porunci ctre daci,


fgduindu-le pace i belug, dac vor rmne
credincioi vechiului legmnt i se vor deprta de
uneltirile lui Decebal. Triburile din valea Dunrii se
nchinar ceea ce nu era de mirare, deoarece i aa se
aflau n puterea otirii romane.
Nu primi niciun rspuns de la seminiile din miaznoapte i rsrit ele credeau n regele dac i urau de
moarte pe romani.
Longinus, pe-aici vor umbla n curnd i vor gri
numai romani! zise Traian clare, artnd cu mna,
ntr-o micare care urma linia orizontului, ntreaga
Dacie.
A doua zi otile pornir n mar. La fiecare cohort se
fcu jertfa obinuit i otenii n zale de fier se osptar
din belug.
n cortul lui Traian era sfat mare: conductorii
primeau porunci n vederea desfurrii luptei. Numai
dup miezul nopii plecar fiecare la locurile lor.
Cezarul se ntinse, ostenit, n patul scund, aezat pe
lespedea de marmur. Nu putea adormi. Afar stelele
sclipeau i din cnd n cnd pe dinaintea cortului trecea
legionarul care fcea de straj.
Deodat se auzi un fit ca i cum o armur grea
se tra pe piatr. Cezarul nu se clinti din loc, ciulind
urechile ca s aud mai bine. Apoi deslui n umbr,
cum se strecura de sub pat o namil de otean cu
pieptar i pulpane de oel, care gfia sub greutate,
mpiedicat de sulia pe care o inea cu o mn i de

paloul din cealalt.


Dintr-o sritur Traian fu n partea cealalt a cortului
i, izbind stlpul, rsturn pnzele peste amndoi. n
aceeai clip mpratul se strecur afar, n vreme ce
matahala nc se zbtea, ca o fiar prins n cuc, i
strig ctre straj:
Pune mna pe tlhar! Numaidect, sosi toat trupa
de gard.
Rnit de moarte, oteanul care pndise sub patul
Cezarului mrturisi c fusese trimis de regele dac, n
slujba cruia se afla, s ucid pe Traian.
Dac regele dac nu socoate c va scpa de
rzbunarea mea n alt chip, zise Traian ctre medicul
elin care-i lega o ran uoar la umr, unde totui l
ajunsese sulia dezertorului, atunci va fi biruit cu
siguran.
i rse cuprins de o ndejde mare.
Dou ncierri sngeroase avur loc nainte ca
otirea romana s se fi deprtat bine de ntia tabr.
Dacii zceau pe cmpui de lupt, cu miile. ntre ei, tot
cu miile, romanii.
Traian se preumbla ncruntat printre strvuri.
Nu! Nu! Regele dac nu poate fi nvins atta timp ct
este viu gndi Cezarul. Biruina noastr atrn numai
de moartea lui. Abia atunci neamul acesta drz va putea
fi strpit. Nu tiu dac voi putea aduce la Roma un
singur rob! Poate doar cteva roabe btrne, care nu vor
mai prididi s se otrveasc...
De aceea Traian primi cu nencredere, a doua zi, pe

solii regelui dac, care spuneau c Decebal voia s lase


Dacia n stpnirea roman el urmnd s plece n alt
parte, la seminiile nrudite de la captul de rsrit al
pmntului. i s trimit Cezarul un om de ncredere,
care s preia comorile i semnele domniei, steagurile,
diademele.
Solii s fie legai i pstrai ca tlmaci. Purcedem
mai departe! porunci Traian.
Cohortele se pregtir de naintare, cnd se ivi n
cortul Cezarului nsui Longinus, speriat de aceast
nenduplecare. Mrturisi Cezarului c lupta era de
prisos, dac regele dac dorea s lase ara i s plece. Aici
nu putea fi nicio viclenie. Ce pierdeau romanii primind
cererea lui Decebal? Un singur otean, un sol.
Du-te de preia tu odoarele dacului! rspunse
Traian, cu sursul nencrederii. Te ncumei, Longinus?
Creznd c generalul se va codi Traian vzu cu
uimire c Longinus l salut, nclin capul i iese din
cort cu pas hotrt.
O clip Traian vru s-l opreasc, dar se rzgndi,
spre a nu-i clca cuvntul.
A doua zi mpratul primi aceast scrisoare din
partea generalului Longinus:
Ave, Cezar! M gsesc prizonier n minile Dacului.
M-a recunoscut ca pe unul din prietenii i generalii ti,
silindu-m s-i scriu aceste rnduri. M amenin cu
moartea n cele mai cumplite chinuri, dac nu prseti
ndat ara lui i dac nu drmi cetile de pe malul

stng al Istrului. Nu st n puterea mea s-i dau alt sfat


dect acela de a urma calea pe care i-o va arta mintea
ta cea luminat.
Traian nu iei o zi i o noapte din cort, chibzuind, cu
inima sfiat. Solul dac avea din partea regelui su un
rgaz de trei zile.
Traian nu se putea retrage fr a nu pricinui n
Senatul roman un tumult ruinos. Dar cum s-i lase pe
cel mai bun prieten i pe generalul cel mai destoinic n
mna barbarului? Cuprins de zbucium mare lu o
hotrre, pe care dup o jumtate de or o nlocuia cu
alta, potrivnic.
Nici mcar un jungher n inim sau deschiderea
venelor de la mini nu d acestei viclenii a regelui dac o
dezlegare, ba dimpotriv gndea Traian dezndjduit.
A doua zi, spre uimirea lui, primi o nou scrisoare
din partea generalului Longinus:
Ave, Cezar! Ceea ce nu-i puteam spune n scrisoarea
de ieri, scris sub ochii Dacului cel Mare, i scriu acum,
i-i trimit rvaul cu un sol care a primit din parte-mi
rsplata cuvenit. Cnd vei ceti aceste rnduri, Dacul
nu-mi va mai putea face niciun ru, cci voi fi mort.
Solul mi-a dat pe bani o bun otrav, pe care fiecare dac
lupttor o poart la sine. Nu mai sta pe gnduri, ci
nainteaz repede, pn nu vin din rsrit seminiile
chemate i pltite cu desagi doldora de aur de regele
dac. Iar deasupra acestor plaiuri s nu mai vegheze de
aci nainte dect pajura roman, milenii peste milenii.

Cohortele romane pornir ntr-un avnt vijelios.


Zeci de cetui de piatr fuseser ridicate de Decebal
pe calea ce ducea spre Sarmizegetusa. Rnd pe rnd ele
czur n minile lui Traian, care nelese c aveau o
singur menire: de a-l ntrzia pe drum. Dar nu se ls
nelat. nconjur cu trupe narmate cu unelte de
doborre a zidurilor, mai multe cetui deodat, n
vreme ce grosul otirii romane nainta netulburat pnn preajma Sarmizegetusei.
Cteva seminii dacice se nfiar prin cpeteniile
lor cu cciuli, cernd ocrotirea Romei. Traian i privi cu
uimire: erau oieri din marginea de miaz-noapte.
Dup o pregtire de cteva zile, romanii, narmai cu
uriai berbeci de lemn, ddur nval i lovir zidurile
puternicei ceti.
Blocurile de piatr nu se clintir.
Dar muli ostai nu se mai ntoarser, dobori de
uriaii bolovani pe care locuitorii cetii, brbai, femei i
copii le prvleau asupra nvlitorilor, de pe nlimea
zidurilor.
Traian porunci ca asaltul berbecilor s se fac n
partea dinspre rsrit a cetii, unde socotea c zidurile
ar fi mai slabe.
Dar i aci blocurile de piatr rmaser neclintite.
Berbecii de lemn puteau dobor zidurile de crmizi, dar
nu i stncile de granit. n vremea aceasta, din irurile
de oteni trimise la asalt nu se mai ntorceau dect
puini la numr, rniii care se mai puteau furia n
tabr la adpostul nopii. Ceilali rmneau strivii, cu

berbecii lor cu tot, sub ziduri.


Un agger! Un agger! ncepu s rsune prin tabere.
Traian, cu toat nerbdarea, trebui s ngduie
lupttorilor lui s construiasc un agger, adic o cetate
din brne groase, tind o ntreag pdure.
i, ntr-o diminea, aprtorii Sarmizegetusei se
pomenir cu alt cetate n faa zidurilor, la adpostul
creia soldaii romani ncepur a lovi crunt cu o sut de
berbeci.
Civa bolovani se clintir din loc. Atta fu deajuns ca
s se desfac i alii. Asediaii, cuprini de spaim,
fugir de pe ziduri. N-avea cine s-i mai aduc napoi.
Cci de la ivirea cetii de brne pe care iscusiii
romani o ridicaser ntr-o noapte, cpeteniile dace se
traser n ncperile lor, unde se otrvir, dup ce
puser foc cetii.
Cnd cei dinti oteni romani ptrunser n cetate,
gata de lupt, gsir Sarmizegetusa pustie. Pretutindeni
nu erau dect cadavre i ruine fumegnde. Cetatea se
nruise singur.
Dar unde se ascunsese cpetenia dacilor?
Traian, nconjurat de comandanii legiunilor, intr n
Sarmizegetusa ca ntr-un lagr distrus de un cutremur
npraznic.
Am obinut cetatea, dar nu i victoria! zise el
ngndurat. i urmrirea dacilor continu fr rgaz.
Se tia c spre rsrit, intrarea n cmpiile fr
margini ale geilor era ocrotit de un lan de muni,
asemntor unui arc de cremene, pe care l strbteau

de-a curmeziul cteva riuri mici.


Dac Decebal s-a neles cu seminiile din esurile
Niprului i codrii Volgei, rzboiul nu se va ncheia
niciodat... Sau va trebui s cucerim tot pmntul,
scrise Traian n tabletele crii sale De bello dacico,
precum i Senatului, care se pregtise a serba cderea
cetii Sarmizegetusa.
Regele dac, fugar, se opri la cteva cpetenii i mai
strnse o oaste n arcul munilor Carpai. Aci avu loc
nc o ncierare sngeroas una singur i alte
cteva mii de leuri acoperir vile Trotuului i
Oituzului.
Romanii recunoscur cadavrele ctorva cpetenii,
dup cciulile de ln i briele de aur. Dar de regele
dac tot nu ddur.
i nici nu cred c vom da vreodat... gndi Traian,
hotrt s nu treac munii pe care-i socotea un bun
hotar de rsrit al Imperiului roman, cuprinznd acum
i Dacia.
i nainte de a se ntoarce la Roma, mpnzi ara cu
toat otirea roman, spre a fi gata pentru al treilea
rzboi mpotriva regelui dac.
Dar Decebal nu avu inima s-i prseasc pmntul
strmoesc ca s fug la seminiile nrudite ale Asiei, de
care se desprise de un mileniu poate. Vru s se
topeasc n pmntul i pietrele pe care le aprase pn
la cel din urm om.
n ajunul plecrii, Traian primi n cortul su doi
ciobani din Carpai, n zeghe i opinci, care-i aduser

capul regelui dac.


Ce plat vrei pentru isprava voastr? i ntreb un
tlmaci.
Numai s ne ngduie mritul mprat de a ne
pate oile pe ponoarele i plaiurile noastre. Am adus
capul regelui nostru, ca semn de credin i
nchinciune. C nu noi l-am omort i nici n-am fi
putut dealtfel. L-am gsit junghiat ntr-o peter, unde
ne ascundem de obicei cnd bate ploaia i trsnetul n
muni, aa c bnuim c singur el i-a dat moartea.
Traian privi ndelung capul cu plete bogate, sngerat,
cu grumazul puternic al regelui care nu i se putuse
supune nici dup ee fusese nfrnt.
Dac acest dac era roman, mi-ar fi fost prieten,
spuse pentru sine mpratul, artnd cu degetul capul
mre rostogolit la picioarele lui.
i ntorcndu-se ctre ciobani gri:
Voi lsai fetele i nevestele s aduc lapte n
taberele romane! Rmnem aci s ntemeiem un singur
neam i o singur mprie.
*
*
*
Aurul dacic, adus la Roma, ngdui mpratului
Traian s ridice temple i palate, s construiasc osele
i s bat galbeni noi, cu chipul su.
Cnd se ncheie de scris cartea rzboiului din Dacia,
att de uimit fu el nsui c sorii i se artar prielnici,
nct se hotr s bat o medalie n amintirea acestei
biruine.

Dar Senatului nu i se pru ndestultor acest lucru.


i atunci tocmi meteri-sculptori, care ridicar n inima
Romei o column nalt de marmur, ntre cercurile
creia, pn n vrf, se puteau citi, n icoane, toate
peripeiile nfrngerii dacilor. Drumeii din fundul Asiei
i Africii se opreau n faa Columnei lui Traian, spre a
cerceta i a se minuna de faptele mree ale mpratului.
n Dobrogea, la Adam Clisi, tocmai n partea cealalt
a Daciei, fu ridicat Trofeul lui Traian, pe care-l priveau
lung din deprtare corbierii de pe Marea Neagr,
ridicai n picioare.
Iar norodul din Roma primi i el drept rsplat un
lan de serbri cu spectacole de circ, buturi i ospee
care inu 123 de zile. Peste zece mii de gladiatori i
unsprezece mii de fiare slbatice i vrsar sngele
pentru gloria Cezarului.

CLOCA CU PUII DE AUR


I
BACIUL DIN PDURE
De la cucerirea Daciei de ctre romani i pn la
ntemeierea celor dinti voievodate romne se scurser
pe lung firul timpului mai bine de o mie de ani.
n aceste zece veacuri ale trecutului ndeprtat se
plmdi poporul nostru romnesc prin amestecul
romanilor cu btinaii daci. Aceast zmislire nu se
fcu n tihn cci, ncepnd dintr-al patrulea veac,
nenumrate seminii barbare din rsritul deprtat
trecur pe-aici valuri-valuri, ca peste o stnc de piatr.
Ostrogoi, sarmai, roxolani, vizigoi, avari, huni i alte
felurite neamuri asiatice lsar mult jale i moarte n
urma lor, dar i unele semne.
n acea vreme, la poalele Carpailor, un baci btrn
cu un cojoc mios pe umeri, dei se mprimvrase, cu o
cciul urcan dat pe ceaf, cnta dintr-un caval unei
turme de oi, risipit n luminiul unei pduri de curnd
nmugurite. Era jalnic cntecul cavalului i pdurea l
ngna, iar psrelele ascultau ca vrjite.
Abia ajunsese soarele n cumpna cerului, c se
auzir pai repezi trosnind pe uscturile din pdure i
de pe crare ieir n lumini doi copilandri n veminte
albe, cu opinci i cciuli pe potriv un biat i o fat,

care se luaser la ntrecere.


Cnd i vzu, baciul puse cavalul deoparte i le iei
nainte.
Bine c veniri, dragii moului!... zise el, lund
desagii de pe umrul biatului i o plosc din bostan
uscat pe care o inea fata, de o noji. C m apuc o
foame, de parc nu pusei n gur de o sptmn!
i n vreme ce baciul mbuca dintr-o mmlig de mei
cldu i dintr-o ciozvrt de porc, biatul istorisi o
ntmplare cu bouri care nvliser din codru speriind
tot satul. Abia reuir oamenii s-i alunge cu suliele i
numai dup aceea i aduser aminte de baciul care
flmnzea n poian.
Dar clreii de vale, pe cellalt mal al rului se
mai vzur, mi Grue?
Nu, baciule.
Atunci e bine, poate le-o fi pierit smna! zise
moul. Tat-tu a ieit la arat?
Ba, c i-e fric de clreii slbatici.
Hei, dragii mei! gri baciul, vin seminiile din rile
de piatr pe ogoarele noastre, unde sunt grnele dulci i
poamele gustoase i ne prdeaz de nu ne rmne nici
cenu n bttur. Ba ne i omoar de istov.
Cei doi ascultau, eznd n iarba care strpunsese
covorul de frunze de anul trecut, cci baciul obinuia s
le istorseasc din vremuri de demult, ca s-i aduc i
alt dat merinde.
N-a fost totdeauna aa, feii moului!... Ia, acum
vreo patru sute de ani, dup ct vorbete lumea,

mprea pe aceste meleaguri marele Decebal, a crui


faim ajunsese pn-n cetatea cea mare a Romei. Avea
el zcminte de aur, oteni n zale i arcai cit frunz i
iarb, care fceau de paz la notare, de la apa Nistrului
dinspre rsrit, pn la apa Tisei dinspre apus i la apa
Dunrii spre miazzi. Asta a fost pn ntr-o vreme
cnd s-a ivit un mprat viteaz i iste n cetatea Romei,
anume Traian, care a purces mpotriva lui Decebal. De
dou ori a nvlit cu oaste, pn a pus stpnire pe
cetatea de scaun, Sarmizegetusa, iar Decebal cel nvins
s-a pierdut n aceti muni ai notri. Ameste-cndu-se
otenii cu btinaii, dacii luar din obiceiurile
romanilor i romanii din obiceiurile dacilor i, iac aa,
din veac n veac, iei un neam nou, al nostru, al
romnilor.
Ct erau tari mpraii de la Roma, triam n pace pe
aceste meleaguri. Numai c nimic nu e venic pe lumea
asta. mpria cea mare s-a frmiat i de la un timp
ncoace toate slbticiunile cu chip omenesc dau buzna
nu numai peste pmnturile noastre, dar i peste
strvechile ceti, ale Bizanului i ale Romei.
De ce nu facem i noi o ar a noastr, s ne pzim
hotarele de lifte? ntreb Rumn Grue.
Hei, flciaule, o veni i vremea aceea s ne
ntemeiem, rspunse baciul. Pn atunci noi cei care
vorbim romnete ca romanii i ne purtm ca dacii, de
la care am motenit pstoritul i plugria, ne ascundem
prin muni i prin codri, c ne nelegem mai bine cu
zimbrii, urii i mistreii, dect cu acei clrei

rtcitori, care vin dinspre rsrit i tot vin, de parc


sunt mpini din spate de un vnt turbat. Ei trec, i noi
rmncm locului, cu munii i cu apele noastre!
Pn nu i-om nfrunta o dat, s-i stvilim la apa
cea mare de la rsrit, zise biatul, gndind ca un om
vrstnic i chibzuit, mi-e team, baciule c barbarii tia
ne-or cotropi mereu.
Aa ni-i soarta, mi Grue!... rspunse baciul. Nici
Zamolxis, Dumnezeul din peteri, nu ne mai ajut c lam uitat. Numai baba Dochia se mai abate uneori pe la
noi, cu zpad i ploaie, n zilele primverii. Dar eu
socot c trebuie s fie un Dumnezeu i pentru noi, care
a purces el de undeva, dar n-a ajuns nc pe meleagurile
noastre! Se zice c l-a descoperit un dulgher israelitean.
Abia isprvi vorba, c pdurea se cutremur de un
iure de pai fonitori i n poian se ivir mai toi
locuitorii satului din vale, cu femei, copii i vite trase de
cpstru. Brbaii aveau n mini pari ascuii, iar
femeile, cu pruncii la sin, oftau i plingeau de zor.
Adun oile, bace, i mn-le repede sus, spre
piscul muntelui! strig un brbat nalt, cu pieptarul
cmii sfiate, cu pletele ncurcate i cu ochii nroii
de spaim.
Moul nu mai ntreb ce s-a ntmplat, cci bnuia ce
anume se ntmplase.
II
CLREII HUNI

Trecur civa ani grei, cnd oamenii Daciei prsite


de mpratul Aurelian i duceau viaa cu zilele n mini.
Dup nvlitorii rocovani se ivir pe malul rului din
vale, la poalele munilor, nite clrei ciudai, cu faa
galben ca ceara, ochii lunguiei i oblici, mici de statur
i crni, clrind pe deelate cai mruni i iui.
Neajungndu-le vitele i grnele din sat, ei luar n
sulie pe cei dinti locuitori care se aprau i le tiar
capetele prinzndu-le de oblncul eii.
Un romn care avusese curaj s ias-n cmp cu
plugul spre a scpa de gura muierii i a plozilor
flmnzi se piti n brazdi i privi ndelung la plcurile
de slbatici care veneau pe malul rului n jos, att de
numeroi, c atingeau n fund zarea i nu se mai
isprveau.
Pe la amiaz clreii se oprir, desclecar i fcur o
tabr, adunnd la mijloc crue fr numr, acoperite
cu piei umflate, n care plugarul nostru vzu cu uimire
muieri tot att de pocite, alptnd prunci la sn, n
vreme ce ele sfiau cu dinii buci de carne crud.
Unele dintre ele, scobornd de sub coviltir, se apucar
s mulg iepele mici, legate de crue.
Omul lsnd plug i boi o rupse de fug n codru,
dup care urcnd anevoie muntele, ajunse la piscul cu
peter.
Aceti nvlitori se dovedeau mai vicleni dect cei de
mai nainte, c n-apusese nc soarele i fugarii din sat
se vzur nconjurai de plcuri de clrei galbeni
care-i urmrise n codru i i ghemuir n poian.

Copiii se ascundeau n poalele mamelor, iar brbaii


cu parii ascuii n mini vzur c orice mpotrivire se
dovedea fr folos.
n vreme ce nvlitorii rnduiau strji ca s nu fug
nimeni, descleca un ins rotofei, cu capul ras pn la
scfrlie, cu o coad muiereasc pe spate i care clipea
mereu din ochii subiri, lungii spre ureche, artndu-i
ntr-un rnjet dinii ascuii.
Merse pn-n mijlocul poienii, fr a se feri de ciulini,
ghimpi sau umezeal, cci era cuprins tot ntr-un
vestmnt de piele tbcit. La bru i sclipea mnerul
btut n pietre nestemate al unui hanger ncovoiat
precum luna cea nou.
Pe urma lui venea agale un baci tinerel, cu zeghe pe
umeri, cu o cciul adus din vrf, pe o ureche i la
bru, n loc de fluier, cu dou cuitoaie. Era tlmaciul
avnd n mn un toiag subire.
Frailor! strig el la cei prini, nu v temei, c i
noi romanii din partea de sus ne-am temut fr pricin.
Niciun ru nu ne fcur hunii acetia, c aa-i cheam,
ci numai ne-au speriat, dup care ne luar cu ei cci au
nevoie de oameni. Mai buni dect noi, se vede c nu
gsir de cnd strbat lumea i pmntul. C noi,
romanii, cerem hran puin i ne batem unul ct zece,
fr team de moarte.
Cine sunt? ntreb gfind romnul cel zbrlit, cu
pieptul desfcut, i care era cpetenia celor fugrii.
Apoi omul aci de fa, zise baciul cel tnr, artnd
cu ciomagul spre artarea n dou picioare care acum

privea cu ochii int din urciunea feei lui tbcite,


dumnealui e Attila, urmaul domnitorului Rugilo,
unchiul lui i ucigaul lui vru-su, Bleda, care voia s-i
ia locul. Aa mrunt, cum l vedei, e iste i iute foc, iar
mpria lui n-are margini. ncotro vei fugi, tot n
mpria lui se cheam c suntei...
S ne ia hunul i s fac ce-o vrea cu noi!
rspunse cpetenia, dnd capul pe spate, cu
dezndejde. C alta n-avem ce face.
Attila strig un cuvnt spre tlmaci i adast
ncordat, privindu-l lung.
Baciul cel tnr rcni:
Galbeni avei?
N-avem! strigar romnii ntr-un glas.
Nici podoabe de argint?
Nici.
N-avem dect viaa din noi, gri baciul cel btrn
din mijlocul plcului de oi. i vitele astea mrunele.
Baciul cel tnr ddu craiului rspunsul, n graiul
su. Attila tcu ncruntat apoi i spuse alt vorb.
mpratul, aci de fa, v crede pe cuvnt. i cere
de la voi numai ascultare, ca s fie pace pe meleagurile
astea. Nu e ru la inim mcar c i se spune Biciul lui
Dumnezeu i i-a ieit vorba c pe unde calc paii lui
nu mai crete iarba. E fr mil numai cu unele
cpetenii mndre care-l nfrunt. Aa c voi facei bine i
v ntoarcei de vale, n sat, i s v vedei de treburi. Iar
cnd or da grnele n spic, jumtate s le aducei la
cruele hunilor. Flcii cu tulee n barb s se adune-n

tabr, de mine diminea, spre a nva s clreasc


pe deelate, s arunce sulia n vrabia din zbor i s-o
nimereasc. Iar fetele nemritate s vie i ele dup
amiaza s le dea Hanul lnioare i inele. i cnd s-o
mplini sorocul pus de mreul Attila, aici de fa, au s
se adune la apa cea mare de la rsrit, toate otirile lui,
ca mpreun s pornim spre cetatea Bizanului s-o
supunem i dup aceea spre cetatea Romei, ca de la o
margine la alta a pmntului s fie doar o mprie care
s asculte de un singur mprat.
III
CRUELE CU AUR
Trei ani deprinse Rumn Grue, mpreun cu flcii
satului de sub munte, meteugul luptelor cu sulia, dea clare i pe jos.
Hunul cel mare se dusese de vale cu baciul cel tnr
i cu numeroii lui clrei, lsnd numai un plc de
huni, n tabra de nvtur, i un ir de crue cu
muierile i copiii lor.
Fetele din sat veneau uneori n tabr, unde
primiser cu adevrat lnujele i inele, se jucau i
ajutau muierilor hune s pregteasc bucatele pentru
oteni.
Ferii acum de furia altor nvlitori, romnii
scoborr mai toi din munte i se apucar cu ndejde
de plugrie. Vznd c nu erau holde de ajuns,
deselenir locuri mai joase, mai mnoase i ncepur s

are ntinderi mari, de nu se mai vedeau marginile cu


ochii.
Ilinca i alte unsprezece fete nvar a dnui dup
cum le cnta un flcu cu fluierul, n vreme ce ali doi
bteau din tobe. Dintre romnce, tot ea se arta mai
zglobie, fiind n stare s se ndoaie ntocmai ca o creang
de liliac i ntr-o parte i alta, iar pe spate se ndoia
pn-i atingeau degetele pmntul, alturi de cosiele ei
blaie.
Ba nv a dnui i cu minile, de-i preau doi erpi
pornii unul dup altul, s se mpreune, s se
ncolceasc pn se trgeau deodat napoi, la snul
fetei, ca ntr-un cuib cald.
Nu cumva te bate gndul s ajungi mireasa
Hunului cel Mare dup ce ne-om ntoarce din btlie? o
ntreb Rumn Grue pe Ilinca, n marginea codrului,
ntr-un amurg de var.
Nici moart! strig fata.
Apoi lsnd ochii n jos, adugi mai mult cu
rsuflarea speriat toat.
Dar dac m-o alege el, ce fac? M mpotrivesc?
Rumn Grue lu mna fetei i strig nverunat:
De s-o ntmpla una ca asta l omor!...
Aa, aa! fcu Ilinca nfiorndu-se.
Dar poate c mor eu, nainte de a te vedea cu
podoabele de mprteas pe grumaji, mai zise flcul.
C btliile vor fi crunte.
Nu, s nu mori! Nu vreau s mori! strig Ilinca.
i arunc braele dup gtul lui Grue, de parc voia

s-l ocroteasc de un duman nevzut, de o piaz rea.


Cnd sunar buciumele-n vi iar pe dealuri se
aprinser focurile, flcii ieir din sate, din pduri i
din muni, ndreptndu-se ctre tabra hunic.
Aci aflar c Attila biruise pe alani, pe scii i pe
sarmai. Dup aceea btuse i alungase pe ostrogoi, iar
pe craiul lor, Hermanaric, l clcase sub copitele calului.
Cu oastea de pe Nistru scobor n inutul dintre Istru
(Dunre) i Pontul Euxin (Marea Neagr), unde se
oprise.
Romnii rnduii n plcuri de clrei sub porunca
unui hun trebuiau i ei s coboare la Mare, ca de-aci s
purcead cu toii ctre cetatea lui Constantin
(Constantinopole), ale crui ziduri licreau n soare i
unde cic se afla jumtate din aurul lumii.
Dac Marele Hun izbutea s ptrund n cetate,
oprea pentru el numai o parte din avuii, druind-o pe
cealalt lupttorilor si, adic mcar o desag de aur
fiecrui clre. Aa suna fgduina lui Attila ctre
oastea romnilor care se strnsese la apa Buzului,
nainte de a porni ctre Dunre.
Rumn Grue, cu plcul lui de clrei cci era acum
cpetenie a peste o sut clrea n fruntea otenilor
dus pe gnduri, cu brbia n pieptul nzuat. Ar fi vrut
s ajung cpetenie peste o mie, apoi peste cinci mii, ca
la ntoarcerea din Cetatea lui Constantin, s fie numit de
Marele Hun voievod al dealurilor i munilor, s poat
lua pe Ilinca de soie i s-i puie el n cretet o cunun
de frunze de aur, n degete inele cte unul de fiecare

deget iar la cingtoare, drept la mijloc, dou paftale de


argint gros, scrise cu nestemate doamna rii i
doamna lui.
Ca s nu mai dnuiasc Ilinca n hora fetelor
dinaintea lui Attila i ochii lui s nu se mai opreasc pe
faa, pe minile, pe clciele i pe brul ei subire...
La Dunre, plcurile de clrei adstar dou
sptmni ca s le vie rndul s-i treac pluta. Ci
Rumn Grue sutaul cu ai si se aruncar n ap de-a
clare i ajunser naintea tuturor n tabra cea mare de
lng Pontul Euxin.
Cine e cpetenia voastr? ntreb Attila, ieind
clare ntru ntmpinarea romnilor.
Hunul nostru a rmas pe cellalt mal, s-l ia
bacul! rspunse Grue.
Tu eti suta?
Da, Mria Ta!
Vino cu mine!... zise Hunul cel Mare i o rupse la
fuga spre Dunre, urmat de Rumn Grue.
Cnd ajunse la rm, Attila porunci podarului s
ard pluta i strig clreilor de pe cellalt mal, s vie
not.
Clreii se aruncar n ap. Hunul care le poruncea
czu n valuri i se nec. Se mai necar vreo doi cai.
Cei care ajunser la mal nechezar puternic i-i
scuturar coama, ca o vijelie.
Cum te cheam? ntreb Hunul pe suta.
Rumn Grue, Mria Ta!
Omul meu s-a necat, zise Attila. Norocul lui. Altfel

l-as fi jupuit de viu. Ia oamenii tia n mn i s le fii


cpetenie n numele meu!
Apoi otirea Hunului strbtu munii de sub Dunre
i ajunse fr nicio piedic n cmpia care da drept spre
poarta Constantinopolului.
Rumn Grue avea sub porunca lui zece mii de
clrei, ntre care numai cteva sute erau huni, i
pzeau marginile oastei. mpreun cu ali douzeci i doi
de cpitani, avea ngduirea s ntovreasc pe Marele
Hun i s ad la masa lui.
Attila se deprinsese a gri i a nelege limba tuturor
seminiilor care slujeau n otirea lui. Pe Rumn Grue l
preuia pentru ndrzneala, vitejia, dar i pentru tcerea
lui. i vorbea mai mult cu ochii da porunci i primea
rspunsuri dintr-o cuttur.
O noapte ntreag arser fcliile n cortul de piele al
lui Attila n locul care n zilele noastre se numete
Adrianopole, atunci cnd Marele Hun mpri
cpeteniilor sarcinile ce aveau de ndeplinit, la asediul
cetii.
Rumn Grue cu oamenii si aveau menirea s se
arunce clri n mare i s intre n cetate, ca i cum ar fi
venit pe valuri pe unde se atepta dumanul mai
puin.
Dac faci treaba asta, romne, eti mna mea
dreapt, urmaul meu i primeti jumtate din aurul
mpriei de rsrit pe care o vom dobor! strig Attila
n mijlocul cpeteniilor, punnd mna nzuat pe
umrul lui Grue.

S trieti, Mria Ta! strig flcul.


i cnd ne-om ntoarce acas, la Altai n China, i
dau o mireas din neamul i casa mea. Am acolo o mie
trei sute de fete, mai zise Hunul, i ochii lui mici
scprar deodat.
A doua zi, n zori, cnd oastea lui Attila trebuia s se
pun n micare, se ivir i czur cu faa la pmnt,
dinaintea cortului, trei dregtori n caftane aurite,
sfetnicii mpratului Teodosie din Constantinopol.
Attila i primi n cort i se ciorovi cu ei pn la
amiaz. Solii plecar repede, roii ca racii fieri. Pn-n
sear intrar n tabr dousprezece carete ncrcate cu
desagi grei: ase mii de bani mari de aur i nc dou
mii o sut, baci pe un an, n afar de alte daruri: sbii
de argint, chingi i ei din piele frumos mirositoare,
jiluri mici, vase de porfir i o statuet elen de
marmur verde al crei pre ntrecea toate celelalte
avuii, dar pe care Hunul o arunc ntr-un col, de i se
frnser braele, i se zdrelir snii i i se rupse capul.
n scrisoarea de mulumire ctre Attila, mpratul
Teodosie i amintea c-n fiece an va trimite n tabra
Marelui Hun, n semn de prietenie i ca amintire a
vizitei cu toat otirea, fcut la Adrianopole, cte dou
mii o sut de bani mari de aur.
i astfel cetatea Constantinopolei scp neatins.
Marele Hun nu se simi ndatorat s dea lupttorilor
si alt plat, dect fiecruia un ulcior de vin i o pit
peste cea obinuit.
i seminiile de clrei primir porunc, la Dunre,

s se ntoarc la vetrele lor dar s pstreze fiecare calul


su, ca ochii din cap.
Rumn Grue gsi pe Ilinca lui dar, avnd minile
goale, ls capul n jos, ca un vinovat.
IV
PODOABELE ASIEI
Undeva, pe locul Trgovitei de astzi, ridicaser
zidarii huni, din porunca lui Attila, o locuin lung, de
piatr vnt, adus din munte, cu ncperi pentru
scriitori de toate neamurile i cu deosebire cei latini, cu
bi adnci n care veneau pe olane uvoaie de ap
nfierbintat cu pietre arse-n jratec, cu mese lungi de
stejar, cu dulapuri n care se aflau vemintele Hunului i
iataganele dedesubt, cu boli n care se aflau ncuiate o
parte din comorile de aur, nestemate i vase preioase.
Aci primi Hunul cel Mare, n anul urmtor, pe
neleptul Prisc din Panion, trimis de mpratul din
Bizan, pentru nnoirea prieteniei.
Attila l ospt, l mbat i-l trimise napoi cu vorba
asta: dac mpratul nu trimite ncincit darul,
Constantinopolul va avea soarta Romei.
A intrat Attila n Roma?... ntreb Teodosie ngrozit
pe sfetnicii din jurul jilului, cnd Prisc aduse cuvntul
Hunului.
i se privir unii pe alii, fr a-i putea da rspuns.
Attila nu intrase nc n marea cetate a Romei, dar
avea de gnd s intre, ceea ce pentru el era totuna.

Pe neateptate se aprinser iar focurile pe nlimi n


ara Istrului i iar sunar buciumele-n vale.
Ilinco! i opti Grue, nainte de a trece dincolo, n
tabr. Dac nici acum nu m ntorc voievod, te poi
duce n Asia cu dnuitoarele Hunului, a cror cpetenie
eti!... M-a minit, tlharul, n cetatea lui Constantin! Ma-nelat!... i dac m-o nela i a doua oar, cnd
mergem s lum Roma, la napoiere m apropii de el,
cnd o fi la osp, i-i retez beregata!...
Ilinca l lu n brae, l strnse ncet la inima ei, i-l
lsa s plece.
Drumul pn-n cmpia Romei prea ca o petrecere.
Oastea lui Attila pretutindeni era ntmpinat cu daruri,
muzici i nchinciuni.
Marele Hun, mprejmuit de cpeteniile ntre care se
afla i Rumn Grue, intr n trguri ale cror osele
erau acoperite de scoare i de flori, trecu munii
ntovrit de cimpoierii locului i de femei cu donie cu
lapte n cretet. Scobornd dincolo, dormi sub pini, n
rcoarea nopilor, strjuit de stele, legnat n cntece de
greieri.
Pe drumul Romei, unde se afl azi Florena, Hunul fu
ntmpinat de Papa Leon I, care artndu-i o cruce mare
de aur, l rug n latinete s nu ncalce oraul nchinat
celui mai puternic Dumnezeu, viu i nevzut, care se
nfieaz n cele trei chipuri: Tatl, Fiul i Sf. Duh.
Attila rse, dar n aceeai noapte i se art n vis o
cruce de foc i se trezi speriat. Fcu numaidect cale
ntoars i trecu munii, apoi Rinul, poposind de partea

cealalt, n Galia.
Iscoadele aduser Hunului veti ngrijortoare.
Generalul Aetius avea o otire de peste ase sute de mii
de lupttori, jumtate cu sulie, jumtate cu arcuri i
clri nzuai cu toii, oameni i animale, pn la
clcie i copite.
Mria Ta, vinurile sunt prea dulci prin partea
locului, dar mbat mai cu seam cele acrioare! zise
Rumn Grue la un popas ctre mai marele su Attila.
Am dat sfoar c sunt otrvite s nu se ating nimeni
de ele.
Hunul i arunc o privire piezi i dete pinteni
calului, urmat de ceilali cpitani. Dar se opri deodat i
se ntoarse.
Romne! strig el aplecndu-se ctre Grue. Dac
batem pe Aetius i-l punem pe fug, jumtate din ara
Galiei este a ta.
Lupta se dete pe locul unde se afl azi orelul
Troyes, mai spre miaz-zi de Paris. Fu o nvlmeal de
trei zile i trei nopi. Rumn Grue, cu dou mii de
clrei, izbuti s treac rul i se pregtea s cad n
spatele pedestrimei care se tra greu, prin noroaie, ca o
rm cnd zri de pe colin c Hunul se trgea napoi,
tot mai napoi, spre munii albstrii de la hotarul de
rsrit al Galiei.
Grue, urmat de ai si, trecu rul napoi, mult mai
departe, ca s nu prind dumanii de veste, i ajunse
abia pe-nserat n tabra Hunului.
Unde-ai fost, Rumne? ntreb Attila nfundat, mai

galben ca niciodat, nfrnt pentru ntia oar, zrind


clreul ncruntat la captul mesei, ntre celelalte
cpetenii.
Aflnd de isprava lui Grue, i arunc o privire
ascuit, strecurat prin colul ochilor oblici i bigui n
barba-i rar:
Aa e, nu te-am ntiinat c ne trgeam napoi. Ai
avut noroc! De te prindea dumanul, te tia bucele...
i rse acru.
Iscoadele, a doua zi, aduser vestea c i generalul
Aetius se trgea cu oastea lui mai napoi, temndu-se de
o viclenie a Hunului.
Dar n curnd, vzu Aetius c otile lui Attila treceau
munii, apa Rinului i se pierdeau n zarea dinspre
rsrit.
Fusese Attila btut?...
Asta nu va cuteza s-o scrie niciun scriitor! gemu
Hunul n sine, gnditor, clare, ntre cpetenii, pe
drumul ntoarcerii.
Dar nici nu putu trece de Troyes!
Aci era, deocamdat, hotarul de apus al mpriei
lui, care ncepea de la Oceanul Pacific pn la numai
civa kilometri de apele nesfrite ale Atlanticului.
Marile bogii pe care le aduse cu sine din Apus
fcur pe Attila i mai temut ntre seminiile din rsrit.
Puse la cale un osp uria, la care pofti pe toi
voievozii nchinai, precum i pe cpeteniile sale de
oaste.
Srbtorirea trebuia s in o sut de zile i de nopi,

fr hodin aducndu-se pete din Istru i din mare,


vnat i oi grase. Vinurile fur poruncite unor mustari
din Galia i din Panonia (Ungaria de azi), iar pentru
racorirea mesenilor, se puse la murat dou sute de
butoaie de orz, care lsa o butur amruie dar foarte
gustoas cnd era de-a binelea rece (berea).
Se aduser o mulime de fete din preajma Bizanului
i cteva din Africa, n afar de cele blaie de pe Rin i
cele cu feele buclate i albe, asemenea caului din
munii romnilor. n vremea ospului Marele Hun
dup obicei dorea s-i aleag o mireas nou, pe care
apoi s-o trimeat n Altai, lng celelalte o mie trei sute
de soii.
Grue aduse Ilinci, din lumea pe care o strbtuse,
cteva podoabe i o pnz pe care un penel pusese
culorile chipului cu o cunun de spini, a lui Isus
nazarineanul.
Iar nunta noastr, Ilinco, o mai amnm o dat!
zise Grue innd strns mna fetei. Sau te fac Doamna
munilor notri, iar eu voievodul lor, sau te pierd. Hunul
s-a purtat viclean i de data aceasta, opti el c-un
geamt, privind aiurea. Din puin s-a inut s nu m
lase n mijlocul vrjmailor! Ilinca opti:
S fugim, Grue, s fugim!...
Mai ncerc o dat!... Hunul vrea s pornim spre
Caucaz...
Bag de seam c Hunul a pus ochii pe mine, i
opti fata lsnd privirea n jos. Slugile sale mi-au artat
podoaba Asiei, Cloca, de i se mai spune Cu puii de

aur mi-au pus n cretet cununa cea grea, pe grumaji


lnuelele, la bru paftalele, n mini tvile suntoare
i mi-au spus c aa m voi nfia n noaptea alegerii,
cnd voi dnui. Nu vreau s fiu mireasa Hunului!... Am
crescut ntr-ascuns un pui de viper, pe care o in n
ciubrul de mlai. Am s-i scot dintele i am s adun
veninul ntr-o pungu i dac m-o alege urenia s-i
fiu mireas, am s torn veninul n pocalul de vin pe care
mi l-o ntinde. Mai bine moart, Grue, dect a lui!...
Rumnul luat de gnduri, zise ncet:
Asta s n-o faci, Ilinco! Ci mai curnd d-mi mie
pungua cu venin, c te voi scpa eu de pofta Hunului
vom scpa cu toii, noi cei din neamul nostru.
Attila se ivi n capul mesei, beat de la nceput
amrt i hotrt, dup osp, s purcead spre Caucaz
i de-acolo, mnnd naintea lui neamurile, s
covreasc cele dou mprii, de la rsrit i de la
apus ale Romei, cu desvrire. Iar napoia lui s nu
rmie dect cenua.
Era grbit.
Porunci s vie bucatele de pete cu vinurile negre,
apoi ntiul rnd de dnuitoare, care nu-i plcur.
S fie btute cu biciul i aruncate n Istru! porunci
scurt. Slujitorii mpinser nainte, n faa Marelui Hun,
spre a-l mbuna, pe frumoasa Ilinca, al crei dan tiau
c-l va mblnzi.
Dar Hunul tot ncruntat rmase, de parc nu vedea
micrile line i lunecuurile uoare ale dnuitoarei, pe
mdularele creia sunau podoabele fr pereche ale

Clotii cu puii de aur. Se uit Attila n jur i Rumn


Grue, care se afla n preajm, puse pocalul plin n mna
stpnului.
Bea i vino lng mine! strig Attila dnuitoarei.
Dar nti s beau eu!
i sorbi jumtate din pocal.
Ilinca lua pocalul, se poticni, rsturn vinul, i-i
sfie vemntul. Slujitoarele o traser napoi, s-i
potriveasc iar podoabele s-o pregteasc mireas.
Ilinca, n cealalt ncpere, ntins n crivat, abia i
trgea sufletul. Cci n curnd trebuia s intre Marele
Hun. Numai c n locul su nvli deodat Grue, lu pe
Ilinca de sub umeri i de sub genunchi i srind pe
fereastr pieri n noapte.
Sunetele tobelor, surlelor i fluierelor din sala
ospului nbuir tropotul calului care ducea pe cei
doi fugari spre ru.
Se oprir tocmai la apa Buzului, ntr-un loc ce-i zice
Pietroasa.
Aci, sub munte, Ilinco, s ascundem podoabele
Clotii cu pui, zise Grue. De ne vor prinde i cerceta
iscoadele Hunului s nu gseasc nimic asupra noastr.
Chiar aa fcur. Dup dou ore de lucru, comoara
se afla bine ascuns ntr-un dmb. De-acum, Marele
Hun, n-are dect s-o gseasc dac va izbuti vreodat.
Dup ce Grue fcu un semn numai de el tiut n ce loc
anume pusese comoara, purcese cu Ilinca sa, gndind
s se-ntoarc pe meleagurile unde se nscuser i
copilrser. Acolo se vor nsoi, fcnd nunt ca s

triasc n rndul oamenilor.


Dar una gndete omul i alta se-ntmpl. Un plc de
clrei huni care i urmrser descoperir, n sfrit,
pe cei doi fugari. Rumn Grue cu Ilinca lui deter bici
cailor fugind din drumul dumanilor. Pn n revrsatul
zorilor inu urmrirea. Ilinca, dac fu covrit de
oboseal, czu de pe cal i se lovi de moarte. Grue
prinse de veste i stnd locului ncinse o btlie de unul
singur mpotriva a ase huni. Rpuse pe doi dintre ei,
dar cei rmai i scurtar viaa. i aa nu mai avea
niciun rost s triasc fr Ilinca sa.
Cine tie, poate c Attila ar fi cutat comoara sa
preioas chiar i-n gaur de arpe. Dar veni i sfritul
zilelor sale, cam pe la miezul nopii, cnd dup atta
mncare i butur, i se aplec, nchise ochii i ncerc
s trag aer n piept. Apoi duse o mn la inim,
lsndu-se oleac pe spate, galben ca fundul unei tingiri
de alam.
Surlele cntau de zor, cpitanii de oaste i dregtorii
se osptau, iar dnuitoarele sltau pe podele. Slujitorii
crezur c Stpnul lor, toropit de butur, aipise.
Abia cnd czu de pe jil rostogolindu-se sub mas
lovind cu fierul vemintelor lemnul sec, cei de fa i
deter seama c se ntmplase ceva.
Cnd l scoaser la lumina fcliilor de rin i-l
aezar iar n jilul nalt, Attila era mort.
Temndu-se cpeteniile c Hunul s-ar putea rzbuna
i dup moarte mpotriva lor, napoindu-se pe
neateptate n via, o rupser de fug.

Din acea clipit, mpria dintre cele dou oceane se


topi ca un abur.
Dac Rumn Grue i Ilinca se stinser amndoi din
via, nimeni pe lumea asta nu mai tia locul unde
podoabele Asiei, Cloca cu puii de aur fuseser
ascunse. i abia n anul 1837, la Pietroasa, judeul
Buzu, ntr-un loc numit Valea Urgoaia, nite steni au
gsit, n fine, comoara, alctuit la nceput din 22 de
piese, dintre care s-au pstrat numai 12, n greutate de
19 kg aur ncrustat cu pietre preioase.
Ea se afl acum la Muzeul de Istorie al Republicii
Socialiste Romnia.

TRECUT-AU MAI BINE


DE O MIE DE ANI.
N ACEST LUNG TIMP SA ZMISLIT
I A PURCES SPRE VIA
NEAMUL NOSTRU ROMNESC

BASARAB CEL MARE


I
NUNTA DE LA CURTEA DIN MUNTE
Un mndru alai scobora n primvara anului 1320
din vrful Carpailor spre Cmpulung, cetatea de scaun
a voievodului Basarab cel Mare. Erau ostai n zale, cu
coame lungi la coifurile nalte de oel, avnd cai cu
coapse groase i copite late.
Rsunau vile de larm, iar ciobanii cu oile pe
tpanele verzi n care fcuser ochi ntile flori, priveau
cu uimire la strluciii cavaleri ce se ndreptau spre
curtea domneasc, purtnd prapuri cu ciucuri i
clopoei.
n aceast vreme, n adstarea musafirilor, la Curtea
de la Cmpulung, Domnul nvestmntat n fier de parc
purcedea la lupt, cu paftalele de zile mari, ncins cu
sabia cu mner de aur, umbla de zor printre slujitorii de
la buctrie, pe care-i ndemna la lucru i printre cei de

la cmri, s vad ce treab fceau.


Cci Nicolae-Alexandru, fiul i tovarul la domnie al
lui Basarab-vod, se cstorea cu frumoasa Mria,
odrasl de neam mare.
Boieri de prin inuturile pduroase ale Teleormanului
i mai de departe, ale Brganului, pn-n preajma
luncilor Dunrii, veniser la Curte ncepnd petrecerea
mai devreme. Lutarii cu lute i cobze cntau trai ntrun col al odilor de musafiri, iar din alt parte se
auzeau fluierele i cimpoaiele care mult plceau boierilor
de prin prile Vlcii i Trgu-Jiului, cam la hotarul de
atunci al voievodatului.
Doamna Marghita, soia marelui Basarab, evlavioas
de felul ei, se bucura de nunta feciorului celui mare,
Nicolae-Alexandru, care, cu isteimea i vitejia sa era de
mult ajutor voievodului. Dar Doamna, dup cuviina
femeiasc neputnd a se veseli cu butura, i mngia
sufletul i inima fcnd mereu cruci pe piept i optind
rugciuni ctre toi sfinii i mai ales Maicii Domnului,
ce-i fusese totdeauna priincioas.
Mria, tnra mireas, fiica unui mare boier din
neamul craiovetilor, nchis n cmara ei cu o slujnic
priceput, adus de peste muni, de la voievozii din
Transilvania, i mpletea i despletea mereu cozile, spre
a gsi o cunun potrivit cu chipul ei rotunjor, dar ns
nu gsise i iat c trebuia s se nfieze n aceast
dup amiaz oricum musafirilor i mirelui, la altarul
Bisericii Domneti, de pe mgura Cmpulungului!
Buciumaii pui de straj ddur semn: se apropia

alaiul nuntailor de peste muni! Lutele, cobzele,


fluierele i cimpoaiele tcur deodat, iar Domnul
innd pe fecioru-su de mn i n crc fericirea iei
pe jos, n mijlocul drumului, ntru ntmpinarea
cinstiilor oaspei.
n aceeai dup amiaz se sluji cununia n faa
altarului. Mirele i mireasa mbujorai se ineau de
mn, zmbind tuturor cu soare pe fa. Dinapoia lor, ca
doi ghiocei, surorile mirelui, Teodora i Ruxanda, n alb,
ineau poala cea lung a miresei, borangic ca aurul
amestecat cu borangic ca argintul.
Cnd ieir din biseric, i ntmpin trimisul regelui
Carol Robert, a crui Curte se afla tocmai la malul
Dunrii, dincolo de Tisa, pe o stnc numit Buda, ce se
oglindea n apele ce curgeau spre ara Romneasc.
Trimisul, un cavaler n catifea violet, nmn tinerei
perechi un pergament cu pecete prin care li se
recunoteau nc o dat drepturile printeti de
stpnire asupra tuturor cnezatelor romneti, pn la
marginea Severinului, cuprinznd i partea Gorjului.
Apoi mirele primi n dar un buzdugan de argint, cu
insignele regeti, iar mireasa un gndac mare, de aur, cu
ochi de peruzea, pe care i-l prinse de gt.
Dup acestea se ncinse petrecerea, care inu trei
sptmni ncheiate.
Domnul cel mare, Basarab, cu prul crunt, dar
verde nc n inima sa, edea n capul mesei, bucurat c
bucatele dovedeau boierilor strini bogia pmnturilor
sale: crapii cei mari, fripi i mpnai cu usturoi i

slnin veneau dinspre apele Borcei de la rsrit


linul fiert n mirodenii, de la miaz-zi din lacurile
Dunrii boii cu coarne late, dinspre Buceag, cocoii
slbatici, drept din culmea Cmpulungului, iar cele
dou feluri de vinuri, negru-vrtos de la Arge, iar
crmpoia cu mireasm de smirn i busuioc, de la
Drgani i Tismana.
Trimisul regelui Carol Robert, tiind numai latinete
i nemete, sttu mult vreme cam posac, fiindc l
mbia inima s schimbe cte un cuvnt cu cele dou
ghiocele, fetele Domnului, care, printre meseni, ca bune
gospodine, ddeau o mn de ajutor, s nu lipseasc
nimnui nimic.
Vod Basarab o rupea niel pe nemete, de cnd
avusese nite treburi negustoreti cu saii de lng
Rnov i fcu o glum stranic, de rser toi cei de
fa. Ridicnd paharul, dup ce ur ani muli i domnie
panic mirelui, se ntoarse ctre cavalerii transilvani n
fruntea crora strlucea pieptarul de argint al trimisului
din Buda i gri, mai pe nemete, mai pe latinete i
mai mult pe romnete:
nali oaspei, pentru marea cinste pe care o facei
bucatelor rii acesteia osptndu-v din ele, v
mulumesc foarte. mi pare ru, dar legume i merinde
mai proaste nu se afl prin prile noastre, aa c
supuii mei sunt silii a se ospta n toate zilele vieii lor
aa cum ne osptm noi acum avnd prilej de nunt.
Astfel c netiind cu ce s rspltesc venirea domniilor
voastre la Curtea mea i mai cu osebire nepreuitele

daruri ale puternicului rege Carol Robert, cu a crui


prietenie m mndresc, mi amintii de o ntmplare, pe
care, cei mai tineri, poate n-o cunoatei...
Domnul sorbi din cup, i drese cu mneca lungile-i
musti i urm:
Acum aproape treizeci de ani, se fcu n
Transilvania mare zarv la moartea Craiului Andrei
Arpadul, cruia i urma numai o fetican de nou ani.
i atunci se ridic s-i cear dreptul prinul Carol
Robert, din casa de Neapol i Sicilia. Un prinior din
Boemia, Venceslav, care n-avea mai mult de 13 ani, lu
grabnic n cstorie feticana lui Andrei, rposatul, ca
s apuce el domnia. Care pe care? Pn una alta, se
pomeni ara cu doi crai: unul la Zagreb, altul la Buda.
Dup civa ani, priniorul Venceslav se trase napoi n
Boemia, unde murise taic-su i drui dreptul su
prinului Otto din Bavaria, de care grofii cei mari nici nu
voiau s aud. Ce se gndi bavarezul? S fac i el ca
prinul din Boemia! i intr n Transilvania s cear
mna fetii boierului Bora, care era de partea Craiului
Carol Robert, prietenul nostru. Ci boierul transilvan nu
lu n seam cererea bavarezului, ci legndu-l fedele, ca
s curme o zzanie pgubitoare linitei, mi-l trimise mie,
peste muni, s fac cu el ce-oi ti. i ce socotii, nali
oaspei, c-am fcut?
L-ai tiat! strig trimisul, cu gua mare peste
pieptarul de argint.
L-ai spnzurat! zise tatl miresei, boierul craiovesc
cu dulama pe umeri, cci suferea de junghiuri prin

spate.
Mirele, Nicolae-Alexandru, i mireasa lui, Mria,
tiind trenia, surdeau doar din colul gurii fr a
scoate vorb.
Nici nu l-am tiat, nici nu l-am spnzurat! urm
voievodul. Ci l-am pus bine, la pstrare, s-l am la
nevoie. i ia vedei, boieri dumneavoastr, ce bine-mi
prinde el acum, prinul de Bavaria!...
Domnul fcu un semn i doi oteni aduser ndat n
sala ospului, un cavaler scund, bondoc, foarte gras, n
zale care ruginiser pe el.
Apropie-te, Freiherr Otto! fcu semn Domnul. Apoi
ctre meseni, care ncepuser a rde:
Aa e c l-am pstrat bine?... L-am hrnit, ferindul de ger, l-am scos la aer... i acum, cinstite trimis al
craiului, rogu-te primete din parte-mi pe cavalerul Otto
de Bavaria i du-l regelui Carol Robert. Cred c nu i-a
putea face un dar mai plcut!
Mesenii, ciocnind cupele, rser cu mare poft.
Cam pe la spartul nunii, boierii munteni se
adunaser cu Domnul ntr-o ncpere mai strmt cci
musafirii strini plecaser i acolo moneagul lutar
Chiru, cioban de felul lui, le istorisi cu graiul i cu dibla,
povestea de aproape o sut de ani a voievodului Litovoi:
Litovoi, nalt de stat,
i cu frate-su, Brbat,
Erau peste ar cneji
Mult temui i mult viteji.

Era ara acestor doi frai romni cam spre prile


Oltului, pe unde se aezaser ntr-o vreme i slujitorii
voievozilor de peste muni. n prietenie triau ei,
bucurndu-se de pace, cnd aflar c slugile transilvane
le risipise turmele de oi i venise cu ale lor, pe tpanele
verzi ale munilor.
Litovoi i Brbat i adunar oamenii, i narmar cu
arcuri, sgei, sulie i topoare. Apoi, cnd le veni bine,
se repezir asupra slugilor obraznice venite de peste
muni, i-i alungar. Ca s-i nvee minte, s nu mai
cuteze a nvli pe meleaguri ce nu erau ale lor, le
prinser oile i vacile i le nchiser n arcuri.
Boierii de peste muni unguri unii, sai alii
mniai c un cneaz din prile romneti ndrznise a le
lua vitele, trimiser vorb s le dea napoi turmele.
De aceea le-am nchis n arcuri ca s le dm
napoi, rspunse cneazul Litovoi unui pop sas, care
venise anume, sol de peste muni. Numai c, pentru
paguba ce mi s-a fcut, voi opri o oaie din zece i o vac
din douzeci.
Ungurii de peste muni se mniar i mai ru,
socotind c punile munilor, i de pe-o coti i de pe
cealalt, tot ale lor sunt i adunnd oaste mult ieir
s prind pe Litovoi i s-i strice cnezatul.
Dar treaba nu merse att de uor, cci ciobanii de pe
Olt, mcar c n-aveau unelte de lupt, la fel de bune, nu
lsar pe acei venetici s le smulg punile. i luptar
muntenii notri o var i o iarn i nc o var, de se
umplur vgunile de duhoarea leurilor acelor

nvlitori.
Vznd nemeii c nu vor rzbi pe Litovoi, n ajutorul
cruia ncepur a veni i ceilali cneji romni, nfricoai
c ar putea pi la fel i ei, i ziser s-l rpuie cu o
viclenie.
mbrcar doi dintr-ai lor cu zeghe mioas, aa cum
purtau ciobanii romni, i-i trimise n tabra cneazului,
pe malul Oltului. Litovoi, care se afla dimpreun cu
frate-su Brbat, primi n cort pe cei doi vrjmai
prefcui, care la nceput vorbir de o turm de oi
nchis ntr-o peter din muni, lsat de nemei cnd
au fugit.
Bucuroi de asemenea chilipir, cei doi frai trimiser
ndat pe otenii lor la locul pomenit.
Dumanii, dac rmaser singuri n cort cu Litovoi
cci Brbat o luase nainte cu ostaii tbrr asupra
lui i-l uciser. Apoi puser mna n muni i pe Brbat,
care se rtcise, i-l duser viu peste muni n
Transilvania.
Astfel pieri Litovoi
Cneazul cel bogat n oi
Iar frate-su Brbat
Cu bani muli s-a cumprat
Cu viaa de l-au lsat...
...Povesti lutarul, i ncheie trista lui poveste, dnd o
dat tare cu arcul peste strune, de rsun dibla.
Hei, frailor, aa fu acum o sut de ani! fcu
Domnul, n mn c-o oal de vin, cu coiful pus jos,

alturi. De atunci multe se schimbar: noi am luat n


stpnire pmnturile noastre, am fcut din cnezatele
romneti un singur voievodat i iat c regele de peste
muni nu ne mai asuprete, ci, mai vrtos, trimite
daruri i oaspei de seam la nunta copiilor notri!... i
dac ne-am unit, cei de dincolo cu cei de dincoace, nu
ne mai poate nfrunta nimeni! Eu aa zic!
i Domnul, bucuros de pacea care se statornicise n
mnoasa-i ar, se aplec i zise tatlui miresei, marele
boier craiovesc:
Cuscre, s nu-i par ru c-am statornicit o
singur domnie i o singur curte! Numai bine vom
trage amndoi de-aci.
Dar bulgarii i srbii?... fcu obidit cuscrul, ale
crui ntinse moii de la Dunre erau mereu nclcate i
jefuite. Vei trimite Mria Ta oaste i pentru ocrotirea
bucatelor mele?
Basarab voievod ridic oala n dreptul frunii, cu bra
ntins i strig:
Socot c n-are s mai fie nevoie de ostai prin
prile domniei-tale!
i aplecndu-se i opti fierbinte n urechea proas:
Vzui pe Teodora i pe Ruxanda, fetele mele?...
Una are unsprezece, cealalt doisprezece ani jumtate.
Le-a mers vestea c-s tare frumoase, nct s-a vorbit de
ele i la Curtea bulgreasc de la Vidin i la cea
srbeasc de la Ni. Eu bnuiesc c numai rndunelele
de sub streainele fetelor, cnd se duc toamna spre
meleaguri mai calde, tot ciripesc pe unde trec, de fetele

mele: Teodora! Ruxanda! Teodora! Ruxanda!. Aa aflar


de ele arul Alexandru i voievodul tefan, c iat primii
veti, numaidect s-mi dau fetele dup ei. Dumneata ce
zici, boier craiovene?...
Boierul sri din loc, uitnd i de junghi i de
btrnee:
Pi, ce mai stai pe gnduri, Mria Ta? fcu el n
auzul tuturor oaspeilor. Numaidect s-i dai fetele
dup cei doi voievozi de la Dunre. Aa tiu c-oi avea i
eu pace la hotarul pmn-turilor mele!
Voievodul muntean l msur chior i glumi:
Cum? N-ai pace la hotarul de miaz-zi, cuscre?
Zu c m mir! Eu tiu una i bun: c malul Dunrii
apr stranic ara noastr de nvlitori, cci e ara
mierii i atunci, armatele de albine i ntmpn cu o
grindin de sgei de se ntunec i cerul.
Oaspeii auzind acestea rser cu mare poft, h-hh!
II
SOLII LUI BASARAB
Nu trecur pe firul timpului nici zece ani de la nunta
lui Nicolae-Alexandru, fiul cel mare al voievodului, c
prietenia cu craiul Carol Robert se stric. Deprins cu
tacmuri alese, cu oteni muli la curte i cu slujitori n
vestminte a cror estur venea de departe tocmai din
Persia i China, darnic cu cei din jur, de nu-i mai
ajungeau banii de aur, cnd simi lipsurile, se mnie ca

de o boal ru vestitoare.
Pe boierii care veneau s i se nchine, dup datin,
aducnd darurile cuvenite unui suzeran din partea
vasalilor si, i lsa-mult vreme s atepte ntre slugile
de la u sau ntre grjdarii de la cai i uneori nici nu-i
primea, trimindu-le vorb c era suprat foarte
neavnd cu ce s ndestuleze nevoile domniei.
ntr-acestea doi voievozi mai de seam din prile
Transilvaniei i Banatului, Dionisie Szechy i Toma de
Szecseny, venir clri pn la stnca cea mare de la
Dunre i se nfiar, vestind c doreau s griasc
regelui.
Mrite-crai, cuvnt Dionisie care era gras ca un
vier, avnd i un rt cu nrile larg deschise, drept ar fi,
dup cheltuielile Curii, s cretem i noi drile. Dar de
unde? C molima ne-a-omort toi porcii din Banat! Nu
mai sunt nici de prsil i va trebui s ne rugm de
srbi s ne dea ei.
Toma de Szecseny, cavaler chipe, dar chiort de o
spang n tineree, la o ntrecere de lupt, zise i el
craiului:
Numai ca s ne plngem venit-am, Mrite stpne,
c ogoarele noastre btute de ari n-au dat nici ct s
fac omul o mmlig de mei i au nceput argaii s-mi
taie caii i s-i mnnce.
Ce vrei s v fac? S v dau eu porci i cai? strig
mnios regele Carol Robert, n timp ce pletele blaie ca
de fat i se zbrlir ca nfcate de furtun. Aa dup
cum merg treburile vd c m-ai lsat mai srac dect

un rege nvins. Ar trebui s v-alung i s iau n seama


mea toate voievodatele.
Dionisie, cel cu rtul porcesc, gfi la asemenea
ameninare i zise repede:
Luminate crai, poate n-ar fi ru s ndoieti, s
ntreieti chiar darea acelui voievod din Cmpulung,
(Basarab parc-l cheam), c avuiile lui ntrec cu mult
pe ale noastre! Gru ca la el nu e n toat lumea i aud
c acum a gsit i sare prin munii lui...
Porcii dincolo de Porile de Fier nu mai pot trece, c a
pus o straj valah tare, ca i cum bnia Severinului nar fi cu Banatul tot a Mriei Tale! S dea voievodul
muntean ncincit, nzecit, c are de unde!
S dea... ngim cu glas pierit Carol Robert. Dar
va voi?
Toma, voievodul cel chior, clipi din pleoapa ochiului
sntos i rezemndu-se n cellalt picior, sunndu-i
zalele care-l nvestmntau de la grumaji la clcie, gri:
Puternice crai, de-a avea eu voievodatul de
dincolo de muni pn-n vale, n preajma Mrii i dac
voievodul Dionisie, aci de fa, ar avea n seama sa i
bnia Severinului, pn la Olt, cum a mai fost i
altdat, nicio grij nu te-ar mai bntui: am duce noi
toate cheltuielile Curii, ba am avea de unde s dm i
pe deasupra! D-ne nou voievodatul lui Basarab i
toate lucrurile vor merge strun ca mai nainte.
Aa, aa! ntri Dionisie. i dac nu vrea de
bunvoie, pornim cu armele mpotriv-i...
Adic, zicei, s facem rzboi? i ntreb regele.

La drept vorbind nu-i rzboi, ci numai o


preumblare dincolo de muni, adugi Toma.
n acea clip se ivi la consftuire i Vldica Papei,
care se purta n sutan de mtase alb, rspnind n
juru-i o mireasm de zambile. l ntrebar i pe el ce
crede despre un rzboi mpotriva lui Basarab voievod?
Vldica, innd minile pe piept, rspunse:
Domnul nostru Isus nu ngduie nimnui s
purcead cu arme mpotriva altuia. Ci eu att pot face,
mrite crai, s binecuvntez otile iar luminia ta, fr
tirea mea, s le duci unde vrei.
Apoi, rsucindu-se n clcie, se fcu nevzut dup
perdea, ca un cocor alb cu aripile sutanei ridicate.
S nu mai intre nimeni! strig Carol Robert i,
apropiindu-se de cei doi vasali, ncepu a chibzui cu ei
asupra rzboiului.
Cnd afl voievodul de la Cmpulung de pregtirile ce
se fceau pentru o nvlire, ntreb pe fecioru-su
Nicolae-Alexandru, la cin:
Gata eti de lupt, fiule?...
Ce vorb e asta, tat? se mir el. N-avem niciun
vrjma asupra noastr.
Voievodul dete din cap i zise cu amrciune:
Craiul Carol nu ne mai iubete! Ne-a trimis napoi
darul de fiecare an. O fi ateptnd mai mult?
Nemulumitului i se ia darul! gri tnrul voievod,
care nu se temea de lupt. Poate c vrea Dumnezeu s
fim singuri stpnitori a toat ara Romneasc, fr
ocrotirea acestui nesios crai care ne cost prea mult.

Ci btrnul Voievod chibzui altfel.


n vreme ce Doamna, n genunchi dinaintea icoanei
Maicii Domnului, se ruga n puterea nopii, s-i ie n
via soul i feciorul, Basarab, cu ochii aintii n tavan,
gndea la un mijloc potrivit, spre a abate de la el mnia
i rutatea puternicului Carol Robert. Dup ce se
frmnt noaptea toat chibzuind i ntr-un fel i ntraltul, chem n zori pe Nicolae-Alexandru i-i destinui
tot ce hotrse: s cear pace, fgduind chiar nzecirea
darului de fiecare an.
Obrajii tnrului voievod se aprinser, ca plmuii, i
rspunse, privind pe sub sprncene cu mnie, de parc
taic-su era dumanul:
Ru faci, tat, njugndu-ne pe toi la carul acestui
crai! Oteni avem i noi, slav Domnului...
Nu ct ai lui i nu-i avem n zale. Iar pe cei mai
buni ai notri i-am pierdut ast-var, peste Dunre,
cnd am trimis ajutor de rzboi rudei noastre, Minai,
arul bulgar. Vom apuca s mai adunm alt oaste?
Craiul
e
n
cteva
sptmni
sub
zidurile
Cmpulungului...
i de ce vrei s nzeceti darul, tat? ndoiete-l.
Nu-i ajunge?
E prea puin pentru lcomia criasc! fcu
Basarab, care cunotea firea ocrotitorului su.
i altminteri nu e prea mult?
E mult, de bun seam, dar nu e tot! zise Voievodul
cu glas chibzuit, cci de vine Craiul n ar, ne ia tot,
dimpreun cu viaa.

Nicolae-Alexandru nu se putea mpotrivi btrnului


Voievod, dar era hotrt, dac Voievodul o ajunge la pace
cu Carol-Robert, el, urmaul n domnie, s nu ie seama
de silnicul tribut, atunci cnd va rspunde singur de
ar i de capul su.
Nu mai gri nimic btrnului, dar nici nu se mai
art dinaintea lui, n semn de mare mhnire.
Voievodul mai trziu dete din cap, zicnd Doamnei:
E mniat ru feciorul nostru! Dar va vedea el c tot
eu am fost mai cu judecat.
Dumnezeu i Maica Domnului s te lumineze!
rspunse Doamna, aternnd pe piept o cruce mare.
Totui un gnd de rzvrtire, ca n vremurile tinereii,
mpiedic pe Basarab s trimit soli de pace, cu daruri
nzecite, la Curtea de la Buda i puse pe NicolaeAlexandru s ngrijeasc ndat de strngerea oastei.
Dac vrea Craiul daruri, s pofteasc ncoace s le
ia! hotr voievodul Basarab rzgndit i rzvrtit
deodat.
i trimise un clre ctre banul de Severin, boierul
Manole, s ie bine trectorile mpotriva porcarilor lui
Carol Robert, cci va scobor ndat cu ajutoare.
Era n toamna anului 1330. Copacii nglbeniser, iar
clreii i pedestraii romni care naintau spre
marginea de apus a rii priveau la viile ce dduser n
prg i nu avea cine le culege.
Voievodul Basarab n-ajunse la Olt, cnd i veni tire
c otile Craiului intraser n ar, zdrobind cu
greutatea armurii pe bieii lupttori romni, care n-

aveau pe ei dect un mintean, o cciul i o pereche de


opinci iar drept unealt de lovire, un ciomag sau o
coas.
Nici cealalt otire munteneasc nu era mai bun.
Acum ce mai spui, ftul meu?... ntreb Voievodul.
Vom lupta, tat! strig vrtos Nicolae-Alexandru.
n acea noapte, fr tirea fiului su, trimise
voievodul doi boieri cu brbi mari, nvestmntai n
cciuli i dulame de vulpe, naintea craiului Carol
Robert. Dincolo de apa Jiului, solia aflnd cortul criesc,
i ntinse un sipet cu daruri preioase, nvelit ntr-un
pergament scris n latinete: hrisovul de pace.
i n vreme ce boierii romni afar, n bruma rece a
toamnei, adstau cuvntul de pace sau de rzboi, n
cort, craiul cu cei doi voievozi, Toma de Szecseny i
Dionisie Szechy, chibzuiau asupra soliei lui Basarab,
voievodul rii Romneti.
Craiul citise hrisovul i rumega n sine, cu deosebit
plcere, cuvintele, cltinnd cu surs barba-i blaie i
frizat:
...Bnia Severinului s-o ia voievodul Banatului...
Nicolae-Alexandru, fiul cel mare al Domnului, va merge
n cetatea criasc s slujeasc regelui... apte mii de
mrci de argint, bani pein, despgubire de rzboi. Ct
face n dinari apte mii de mrci de argint? ntreb
craiul pe Dionisie din Lugoj.
n dinari, mrite crai? zise acela, cu un grohit
ciudat. S fac socoteala! i adug dup cteva clipe. Dapoi apte mii de mrci de argint fac acum... o mie de

mii i nc ase sute optzeci de mii de dinari...


Regele, podidit de nelinitea bucuriei, se mic n
cort, cu capul n pieptarul de argint i bombni,
ncruntnd sprincenele-i subiri, de culoarea mierei:
S cerem munteanului apte mii de mrci de aur...
Ce spunei, voievozi?...
Ochii porcarului se fcur mari, rotunzi, de parc i
vedea comoara de aur ce trebuia s-o trimeat Domnul
rii Romneti. Dar Toma, chiorul, care mult inea la
lupte i ucideri, zise Craiului:
Mria Ta, odat ce suntem n ara Voievodului, ca
i stpni pe ea, la ce ne-ar mai folosi o mpcare cu el?
Gsim noi la Cimpulung tot ce ne trebuie: i aur, i
argint! i mult mai mult dect ne d el.
Aa e! fcu Carol Robert i, ieind din cort, trecu
nainte fr a arunca mcar o privire asupra solilor
romni.
Unul din boieri se ridic, se lu dup rege i cu
smerenie, dar cu hotrre zise:
Mria Ta, pn nu ncep ploile, dai ascultare unui
btrn supus al Voievodului i al Mriei Tale...
Regele se ntoarse i, privindu-l cu uimire, ntreb:
Spune repede, ce mai ai de spus?
Spun, Mria Ta, c-nluntrul rii de vei intra,
primejdia nicidecum nu o vei putea nltura. Voievodul
rii cu grij de pace ne-a trimis ncoace...
Cuprins de furie, craiul se rsti:
Spune Voievodului tu, acelui cioban al oilor mele,
c nu m tem de primejdia cu care m amenin, ba c-l

voi scoate de barb din orice vizuin n care s-ar


ascunde!
Pn la Olt, otile nzuate i caii cu prapuri de fier
mpletit naintar cu uurin. Dar cum trecur apa cea
nvalnic, fur ntmpinai de un pustiu nfiortor:
casele i slaele arse, miritile ntoarse, luncile cte
nu-i pierduser frunza, prjolite, iar fntnile toate
otrvite.
Merinde se aducea din partea cealalt a Oltului, ns
ajungea cu mare zbav din pricina ploilor de toamn i
a drumurilor desfundate, astfel c otirea nvlitoare
poposea n cmp, rbdnd de foame. Vitele de povar
mureau istovite i n curnd se nhmar oamenii
Craiului notnd n nmoluri pn la coaps.
Acum Carol Robert ar fi primit bucuros din partea
Voievodului muntean darurile de pace scrise n hrisov,
dar era prea trziu. ncruntat i fiert de necaz ocra pe
cei doi voievozi, ce-l aduseser n asemenea stare.
n curnd suntem n faa cetii Argeului, unde sa nchis Voievodul cu neamurile lui, cu oastea i cu
avuiile! zise Craiului voievodul Toma de Szcseny. i de
ndat ce-i vom mpresura, se vor nchina, mrite crai,
cernd iertare.
Nu-i voi ierta! Nu!
S nu-i ieri defel, Prea luminate! se amestec n
vorb Dionisie, voievodul de la Lugoj, care mult ptimi
din pricina foamei i a setei, fiind el deprins cu friptur
de purcel i urcioare de vin, de ase ori pe zi.
Dar nici dup mpresurarea cetii Argeului, ostaii

lui Carol Robert nu fcur vreo isprav, cci oamenii


Voievodului muntean, clri pe cai iui, se repezeau din
munte i mcelreau oamenii i vitele care veneau cu
merindea. Ameninai de foamete mai degrab dect cei
nchii n cetate, care adunaser din vreme cele de
trebuin, ostaii lui Carol Robert ncepur a da bir cu
fugiii, din ci se mai puteau ine pe picioare.
Vznd c mai mult nu va putea izbndi, craiul dete
porunc de ntoarcere acas, urmnd ca n vara viitoare
s vie iar cu mai mult otire i la vreme mai potrivit
mpotriva ncpnatului Voievod.
Dar voievodul Basarab cu fiul su, ascuni n codrii
att ateptau, dup socoteala pe care i-o fcuser
mpreun. Iscoadele i ciobanii din muni aflar drumul
de ntoarcere al vrjmailor i trimiser vorb viteazului
Nicolae-Alexandru.
Cu douzeci de plcuri de clrei a douzeci de
boieri tineri, cpetenii, ieir Romnii n muni naintea
otirii rzleite, istovite, flmnde, care se grbea s
treac pasul pentru a ajunge n Transilvania, unde-i
atepta hran i adpost.
III
POSADA
La mijloc, muntele se strmta i urcuul se fcea
numai pe o potec, ce era vara vad de pru, ntre doi
perei nali de cremene, btui de vnturi i ploi, n
cretetul crora abia se puteau ine cu aripile desfcute,

vulturii cei mari.


Aci trebuie s-i lovim! strig Nicolae-Alexandru
ctre cele douzeci de cpetenii ale clreilor si.
Cum s-i lovim? se mir un boierna oltean,
scund, cu pletele pe umr. Pe poteca asta abia ncap
cinci ostai inndu-se de mn.
i vom lovi de sus! l lmuri voievodul, artnd
piscul i crestele de cremene.
Vulturi trebuie s fim, ca s putem zbura pn
acolo, gri alt boier ridicnd priviri spre nlimile
ameitoare.
Romni sau vulturi tot una-i. i apr pmntul i
avutul! rspunse Nicolae-Alexandru.
i porni clare, pe potec n sus, urmat de oastea
clreilor.
De cealalt parte a muntelui, n ziua aceea i noaptea
urmtoare, otenii munteni spar dou rnduri de
anuri, cu parapete nalte, nchiznd trectoarea. Aci
rmaser numai trei plcuri de lupttori, legndu-i caii
ceva mai departe, n pdure...
Coama din dreapta i din stnga trectorii o urcar
ceilali clrei, adunnd bolovanii i punndu-i
asemenea unor metereze pe buza prpastiei din dreapta,
pe cea din stnga rnduindu-se arcaii.
Nu se arat nimeni de sub malul nostru de sus,
pn cnd nu vei primi porunc de la mine, auzitu-mai? le spuse Voievodul Basarab trecnd repede, cnd
ferindu-se de-a buelea, cnd umblnd pe picioare pe
lng oamenii si niruii ca mrgelele pereilor de

cremene, unde se prea c numai psrile cerului s-ar


putea ine.
Otirea regelui Carol Robert, alctuit din clrei i
pedestrai, ajunse pe nserat la strmtoarea ce-i zice
Posada, ngust ct vadul prului ce-i fcea potec.
Erau mai toi istovii i mhnii, cci se ntorceau fr
izbnd i fr prad, baca ruinai de foametea ce le-o
pregtise Voievodul romn.
Ar fi poposit devale, la captul pasului, dar se
grbeau s ajung la aezarea Sibiului, ca s se
odihneasc n lege pe la casele oamenilor, unde s-i
stmpere setea cu ap i foamea cu pine, fr teama de
a fi otrvii.
Astfel c odat cu zbranele nserrii, care ncepur a
mpnzi muntele, intrar otenii nzuai n bezna i mai
neagr a pasului, naintnd cu bgare de seam, n
zgomotul potcoavelor de cai ce loveau scprnd
pietriul potecii.
Cam pe la miez de noapte, cerul se mai lumin o r
de un ciob de lun rece i el ca gheaa i n curnd
captul erpuit al coIoanei de ostai ddu s ias din
strmtoare.
Atunci se ridic un chiot, de huli tot codrul pustiu,
fr frunz, al munilor, de jur mprejur i o grindin de
sgei dobor clreii, caii i pedestraii din fa, care
mpiedicar i pe ceilali s mai nainteze.
n tot irul ostailor, pn la captul de dinapoi al
trectorii, se fcu o nvlmeal, dintr-o scuturtur, a
crei pricin n-o pricepeau.

Ce-o fi asta
Ce s-a ntmplat? strig Craiul care clrea ntre
cei doi voievozi, Toma de Szcsny nainte, Dionisie
Szechy dinapoi, pe la mijlocul pasului.
S-o fi poticnit vreun cal flmnd i o fi
ngenuncheat pe piatra potecii, Mria Ta! zise voievodul
dinainte.
Dar n aceeai clip, ca i cum ar fi nceput surparea
muntelui peste cei ghemuii n trectoare, capetele de
sus ale culmilor parc se apropiar i ncepur a se
rostogoli valuri-valuri de bolovani, pietre i buteni. Caii
prinser a necheza sltnd n dou picioare, alii i
trntir clreii ncercnd s-o rup de fug napoi peste
pedestrai i ceilali care care-i smulgeau zbala.
Otenii se pitir sub pntecele cailor care, lovii de
pietroaie, se prbuir strivindu-i.
S fie vreun cutremur, tocmai acum cnd trecem
prin pasul Posadei?... ntreb spimntat Carol Robert
pe voievozii lui.
Rmase fr rspuns, cci nimeni nu-i mai auzi
glasul acoperit de larma rcnetelor celor lovii care se
zbteau de moarte.
Pe ei! Pe ei! Ne omoar! ncepur a striga voievozii
regelui, nelegnd n sfrit c oastea lui Basarab i
pndise la strmtoarea Posadei i acum de sus
rostogoleau bolovanii muntelui n capui lor.
Clreii i lsar caii i ncercar a se cra pe acel
perete lucios. Muli, n spaima morii, ferii de rdcinile
cte unui copac ce sfredelise piatra, ajunser pn la

mijlocul peretelui, dar sgeile bine intite ale romnilor


i doborau de istov. i aa se rostogoleau soldaii
nzuai ca nite gheme de fier, unii, cei fr zale ca
nite rgace strivite de o talp uria.
Acel mcel de oameni de-a lungul strmtorii sperie pe
regele Carol Robert, care se ngrijea acum i de zilele lui.
Ruine! Prea mare ruine ar fi! gndi el. i i
muca mustaa blaie, gndind la hohotul de rs al
Voievodului muntean, la batjocura pus la cale de acel
cioban al oilor crieti, pe care l ameninase c-l va
scoate de barb din brlogul lui..
Voievoade! strig el lui Toma, care abia i inea
calul speriat, cci pe voievodul Dionisie nu-l mai vedea.
(Ucis? Ascuns pe undeva?) Du-te cu o mn de oameni
napoi, la intrare i urc-te n spatele romnilor c ne
fac praf pe toi! i arunc-i de-acolo n prpastie, n
suliele noastre!
Voievodul Toma desclec, i ls armsarul n voia
ntmplrii i strignd din rsputeri adun cam la doutrei sute de ostai, i fcu drum napoi, lovind el nsui
n caii regelui i strpungnd cu sulia pe cei ce nu se
lipeau de peretele pasului, s le fac loc de trecere.
Dup vreo dou ceasuri de alergtur, ajunser la
ieirea dinapoi, dar cnd s urce coama apucndu-se de
rdcinile copacilor, se pomenir cu alt val de pietroaie
i cu o grindin de sgei, din anul de sus, unde i
atepta un plc de romni.
Voievodul Fgraului, dinapoia unui gorun, de unde
i ndemna oamenii s se urce mpotriva dumanului,

gndi c-napoi, n strmtoare nu se mai putea ntoarce.


Ostai avea destui ca s ajung pn-n creasta unde se
afla meterezul romnilor, chiar de ar pierde jumtate din
lupttori altfel toat otirea criasc, toat rmnea
pentru totdeauna n acel mormnt al Posadei.
Patru zile i trei nopi lovir romnii pe nvlitori
tocndu-i ca pe slnin. Patru zile i trei nopi, se trudi
Voievodul fgrean s ajung pn la anul
lupttorilor de sus, trimind un osta i cernd regelui
s-i dea ci oameni mai avea n via. Dar toat
strdania fu zadarnic. Trectoarea rsuna de icniturile
oamenilor, de rgetele vitelor sub lespezile de piatr
care-i striveau, de rcnetele celor ajuni de ascuiul
sgeilor, de gemetele celor care nu mai ateptau dect
moartea izbvitoare de dureri.
O mai fi riga n via?... i zise voievodul Toma,
istovit de lupt, lihnit de foame, cu mna dreapt
zdrelit de un bolovan care era s-l prbueasc n vale.
i nclecnd, lsnd pe ceilali ostai n voia soartei,
se ntoarse la locul unde l lsase. Regele Carol Robert,
drdind, i schimbase vemintele regeti cu ale unui
osta de rnd i atepta aiurit, cu mna pe drlogii
calului, cu ochii ngheai de spaim, nemaitiind ce
trebuie s fac.
Voievodul Toma i ajut s ncalece i, ntorcndu-i
calul, strig:
Dup mine, mrite Crai! Fuga e sntoas! Trebuie
s ne scpm mai nti zilele i pe urm om vedea ce-i
de fcut.

Abia dup ce iei din cumplitul iad al acelei trectori


i ajunse n vale, la loc larg, regele i mai veni n fire. Se
lumina de ziu, de-a binelea.
Fugind de sub poala muntelui, pn noaptea trziu,
nvinii ptrunser n Transilvania printr-o alt
trectoare, unde nu-i mai pindea niciun romn. Cnd
vzur c din mndra oaste nu mai rmsese nici a
zecea parte plnser de ciud i dezndejde.
IV
BISERICA DOMNEASC
De aci ncolo, regele Carol Robert nu ngdui nici
unuia din voievozi s-i mai pomeneasc de un nou
rzboi mpotriva Domnului rii Romneti. i ca o
mrturie c-i calc pe propria-i semeie, Craiul scrise el
nsui Papei, istorisind ntmplarea nemaipomenit din
pasul Posadei:
Erau ostaii mei prini, ca nite peti n vr. i
astfel i-au gsit acolo moartea tineri i btrni, principi
i nobili, fr nicio osebire. Cci aceast cumplit
ntmplare a inut mai bine de patru zile n care timp
ostaii aa se izbeau unii pe alii, ca trestiile btute de
vnt. Pierdui acolo pe voievodul Dionisie i pe cei mai de
seam oameni ai bisericii, ba i pe vice-cancelarul meu,
care purta sigiliul i pe care nu l-am mai gsit. Trupurile
tuturor ateapt acolo, n acel loc blestemat, timpul
nvierii de apoi. nvlmeala morilor era att de mare,
c nu se mai gsir cei pe care a fi dorit s-i caut. Eu

nsumi abia scpai, ascunzndu-m n vemintele unui


osta de rnd, iar el, lund pe ale mele, gndesc c pieri
de o moarte crunt. Romnii, muli prini, au dus cu ei,
au gsit toate armele i vemintele preioase ale
nobililor, bani de aur i argint, cingtori de sbii, frie
alese i alte multe lucruri.
La Cmpulung, de Crciun, se fcu o mare petrecere,
dup ntoarcerea voievodului Basarab i a feciorului su
Nicolae-Alexandru, cu oamenii i przile din muni. Se
bucurar de fripturi nu numai lupttorii, care deter un
iure prin Banat i aduser n ar nu numai vitele
prdate pe vremuri de voievodul Dionisie, dar i slugile,
meterii, vduvele i orfanii. Umblar lutarii cu cobzele
i alutele, ciobanii cu fluierele i cimpoaiele prin uliele
cetii, nveselind inimile tuturor.
La anul ce vine zic s nu te iei dup aceast
biruin pe care, cu ajutorul lui Dumnezeu ai avut-o, ci
s trimii Craiului darul de fiecare an! zise Doamna n
noaptea de Anul nou, eznd la mas, alturi de Marele
Basarab, care acum albise, de parc-l ninsese tot omtul
muntelui.
Nicolae-Alexandru, cu ntia odrasl pe genunchi o
feti oache i scprtoare ca o mur cnta un
cntec de baci, cu glas gros.
Voievodul dete rspuns Doamnei sale:
Tocmai la asta gndeam i eu... La ce s in
suprarea cu un Crai att de... puternic?...
Apoi, fcnd cu ochiul, le gri boierilor din jur, care
din inuturile lor deprtate veniser, la cetatea de scaun,

dup obiceiul timpului:


A vrea s-i trimit Craiului de aci nainte ca tribut
din partea rii Romneti o sgeat i un bolovan, ca
s-i aduc aminte de pania de la Posada!...
Domnul i boierii izbucnir n rs. Aveau de ce s se
veseleasc: ara era liber de-acum, nu mai atrna de
coroana ungar, i aceast biruin o ctigase poporul,
cu preul sngelui.
Dup care, punnd minile pe umrul Doamnei sale
Marghita, Marele Basarab mai spuse:
Iat, voievodia mea, evlavioas cum se afl, s-a
rugat cu srg Puterii cereti s ne ocroteasc de cei ri i
darnic foarte, precum o tii, i-a fgduit s nale o
biseric de zid i piatr, aici n Cmpulung. Doamna
trebuie s-i in fgduiala. Nu-i nevoie, boieri
dumneavoastr s plecai capetele n piept, c pe voi
aceast biseric n-are s v in niciun gologan. Am pus
de-o parte banii trebuincioi dar n-am gsit nc un
meter priceput care s-o ridice. O s-l gsim, nicio grij.
Pn atunci trebuie s ndeplinim un lucru de seam.
Toi cei de fa ridicar priviri mirate netiind ce avea
de spus Domnul.
Acesta ngro sprncenele i vorbi:
Boieri dumneavoastr, sptmnile ce vin
purcedem la lrgirea hotarului dinspre rsrit, care st
deschis ca o u.
S ne-ajute Dumnezeu! strigar boierii.
V cer vou numai att: s v mbrcai bine
ostaii n cume i cojoace i s-i nclai cu cizme, c

Buceagul e ar a crivului i n-a avea poft s


nghem nainte de a fi dat ochii cu ttarii.
Chiar n acel an, voievodul Basarab, ntemeietorul
statului Munteniei, cel independent, i ntinse
stpnirea i asupra inutului, mai sus, de la gurile
Dunrii, cruia i ddu numele su, lsnd oaste
romneasc la Chilia i Cetatea Alb.
Abia spre toamn Voievodul cu fecioru-su, NicolaeAlexandru, i boierii sfatului se ntoarser la
Cmpulung, cetatea de scaun. Acolo se ndreptar cu
mare alai spre Biserica Domneasc, ridicat i trnosit
ntre timp, unde mulumir smerii lui Dumnezeu
pentru ocrotirea cu care i nvrednicise.
n 1352, ncrcat de ani i de cinstire, se pristvi
Basarab cel Mare, ntemeietor i singur stpnitor al
Munteniei, care i-a lsat nume vrednic pentru urmaii la
domnie.

DRAGO I BOGDAN
I
TRIBUTUL SNGELUI
Pe colnicele Maramureului, deasupra crora soarele
de toamn aruncase podeele lui de aur ters, se
adunau podgorenii s culeag poam, s-o calce i s-o
puie n butoaie la fiert. Din cramele ce preau pustii,
ncepur a se ridica fuioare de fum albastru. Tcerea, pe
care o ngnase pe atunci numai adierea vntului prin
lanuri i frunziuri, o nlocuiau acum cntecele flcilor
i fetelor care nu pridideau cu lucrul.
Nucii i lepdau singuri fructele cu coaja verde,
czute printre aracii viei, pn la gardurile vii de lemn
cinesc.
nc un an mbelugat! Grnele fuseser strnse n
hambare. n curnd vor cobor i poloboacele n hrube
bine sprijinite cu stlpi de lemn, s fiarb vinul cel nou.
Ce mai nuni vor ncepe n curnd i ce mai chefuri
dup postul Crciunului!
Pe la chindie, pe neateptate, vile ncepur s sune
i s rsune prelung de buciumele de la castel.
Podgorenii se ridicar-n ale i ncepur a cerceta zrile,
fcnd punte la ochi cu mna.
Nu cumva se iviser iar tlharii de ttari, care veneau
clri, dup strngerea bucatelor de pe cmp, s
jefuiasc de-a gata hambarele oamenilor?

Pe dealuri scapr numai lumina apusului de soare.


Nu ardeau focurile care vesteau plieilor s scoboare la
castel, cu arcul, sulia i caii de drlogi, spre a porni cu
voievodul Maramureului ntru ntmpinarea pgnilor.
Buciumele sunau numai pentru hitai.
Cam devreme hotr voievodul nostru s purcead
la vntoare! i ziser oamenii de la crame, rznd. Puii
de iepuri nici n-au ieit nc din brloage i sug ca
mele la snul iepuroaicelor.
Nu umbl Drago al nostru dup iepuri! ziser
podgorenii mai btrni, care cunoteau pe voievod i
vnaser adesea cu el. I s-a fcut de lupi sau de vreo
ursoaic!
Poate s-o fi ntors de la Curtea regelui Ludovic i
pornete la vntoare s-i mai potoleasc necazul, gri
un vechi slujba de la castel care tia cu ct greutate
adun maramureenii banii de aur cerui de acel
suzeran i cu ct amrciune i nduf i trimit
oamenii carele ncrcate cu grne, fructe, poloboace i
grmezi de ln pentru huzurul celor de la Curtea
regeasc.
La castel, n sala cea mare cu pereii afumai de vatra
larg unde ardeau butenii i se frigea vnatul,
voievodul Drago, care trecuse de mult jumtatea
vrstei, adsta pe fiul su Sas, fecior subire la trup i
blai, ca o fecioar.
Cnd l zri intrnd, n mna dreapt cu biciul scurt
de clrie i cizmele cu pinteni, acoperit nc de praful
drumului, Drago se ridic i rcni la el:

Vzut-ai, fiule? Cu noi grit-a regele Ludovic sau


cu slugile sale?
Nu te mnia, tat! ncerc s-l potoleasc Sas.
Regele era cam but i a uitat pesemne c Maramureul
nostru singur nu poate pzi hotarul dinspre rsrit...
S-i facem un rva sau s pornim rzmeri?
ntreb voievodul i, cu capul n piept, strivindu-i barba
scurt mai crunt ca pletele ce-i cdeau pe spate,
ncepu s umble furios prin ncperea pardosit cu
lespezi mari de piatr.
Cum s ne rzvrtim?... se mir flcul, cruia i
plcea viaa voioas, feele chipee ale prinilor i
sursurile dulci ale prineselor de la Curtea regeasc,
unde trgea ndejde s fie chemat printre curteni. Avem
noi puterea s ne mpotrivim otilor regeti i ale
celorlali aisprezece voievozi, care-i in jurmntul de
credin fa de rig? Mai bine am face cancelariei de la
Viena un rva latinesc... zise feciorul blai dup o clip
de gndire. Dar ce i-am putea scrie?... C ne mpotrivim
a lsa ara Maramureului s fac de paz la trectorile
Carpailor pe unde nvlesc an de an hoardele ttreti?
Nici asta nu se poate, taic, deoarece voievozii sunt
inui s apere inuturile rigi, aa cum st scris n
zapisele ntrite prin jurmnt! Ar nsemna c rupem
credina fa de Coroan i pierdem voievodatul. Drept
ar fi s vie, alturi de noi, maramureenii, i ali voievozi
cu oamenii lor la trectori adic noi la Bicaz, ei la
Trotu i Oituz, s-mprim greutatea luptei, precum
mprtim tributul n galbeni din care se ine Curtea de la

Buda.
Btrnul Drago, fr a se opri din mersu-i furios,
ciocnind lespezile cu pasu-i greu, cltin capul i zise
batjocoritor, parc mai mult pentru sine:
Regele nu trimite pe ceilali voievozi la trectori
pentru c ei sunt mai pricepui la jocurile dragostei, la
chefuri, danuri i la ploconeli, dect la clrie i la
mnuirea paloului. Pentru asemenea treburi aspre
suntem buni numai noi olahii, romnii, valahii, dup
priceperea dobndit din strbuni i dup obinuitele
noastre ncierri cu urii... S scriem rigi, Sasule, c
mergem s cuprindem munii de la Rsrit i s pzim
hotarul mpotriva ttarilor. Dar acolo rmnem! Aici n
Maramure nu ne mai ntoarcem. i alte dri ctre
Curte nu ne vom mai simi ndatorai s trimitem. S
dea alii regelui nostru aur, grne i vin noi vom da
sngele! E mult mai scump, Sasule aa s pui n
scrisoarea ta latineasc, auzitu-m-ai! e mai scump dect
aurul i grnele care se pot nlocui, n vreme ce sngele,
odat vrsat, nu se mai ntoarce i nu se mai nlocuiete
niciodat.
Feciorul rmase ncremenit auzind acest nstrunic
gnd al printelui su, care se hotrse dintr-o dat s
prseasc mai degrab Maramureul dect s mai fie
umilit i jefuit de suzeranul lui. i, cu ochii mari,
albatri, neclintii l privi cu spaim i evlavie. Abia ntrun trziu ngim:
Dar nu ne rupem de jurmntul de credin ctre
rig?...

Nu. i vom rmne credincioi, fiule! Dar alt bir


dect al sngelui nu mai pltim! rcni voievodul de se
cutremurar zidurile.
Apoi ridicnd capul i privind cu dragoste spre fecior
spuse cu glasul muiat:
Nu te teme, Sasule, ai s te mai duci pe la curte s
dnuieti, dac te-o pofti riga i i-o da inima brnci...
Hai, scrie rvaul degrab i pune pecetea!
II
CEAUA MOLDA I ZIMBRUL
Abia ncetar buciumele, c-ncepur a nvli pe jos i
clri, n curtea castelului, boiernaii din mprejurimi,
cu feciorii lor de cas, hitaii obinuii, verii i nepoii
voievodului, toi vntori care ntovreau pe Drago n
lupte i la vntoare.
Venir bucuroi, dei nu ncepuse timpul vnatului
celui mare, cci tiau c asemenea ndeletniciri se legau
totdeauna de mari petreceri, cu jocuri i desftri de tot
felul de la fripturi udate din belug cu vinuri gustoase,
pn la ntreceri de clrie, de mnuiri de spad, de
aruncri cu arcuri, fr a mai pune la socoteal
cntrile cu tlc ale diblarilor care cunoteau tot felul de
ntmplri din vechi, de dragoste i vitejie.
Voievodul Drago scobor ntre ei, dar mare fu
mirarea vntorilor, vzndu-i chipul ncruntat. Nu
cumva pornea cu ei la vreo ncierare i nu la petreceri

vntoreti?
Nici Sas, chipeul flcu al voievodului, n-avea faa
mai voioas, dei abia se ntorsese cu taic-su de la
Curte.
Drago pi n mijlocul vntorilor, pe care-i cunotea
bine, roti privirile cercetnd cu luare aminte i spuse
mnios:
Nu-i vd pe toi! De la chindie am dat porunc s
sune buciumele. N-a fost destul vreme pn acu, s se
adune cei chemai?... Pesemne din pricina prea marei
mele bunti...
Se isc o tcere grea. Ameninarea voievodului plutea
peste capetele tuturora.
Cteva lumini sfioase se aprinser la ferestrele nalte
din aripa cealalt a castelului, unde estoarele tot mai
loveau cu spete n lemnul uscat, urzind firul de
borangic, de in i de ln.
Cinii mriau unii la alii, ciucii lng cizmele cu
miros de seu ale stpnilor.
S mai sune o dat buciumele!... porunci voievodul
ctre buciumaii de pe zidurile porii.
i, n ntunericul care se lsa uor n rcoarea de
toamn timpurie, buciumele gemur prelung sgetnd
vzduhul pn ht, departe peste dealuri i colnice!
Apoi se fcu iar tcere, parc i mai adnc.
Ciudat vntoare pune la cale voievodul nostru!
gndeau vntorii nlnd din umeri.
Un slujitor aprinse cteva fclii de rin.
Prin cuhnii ncepur s fiarb ceaunele i s sfrie

seul vitelor puse la rumenit n epoaie i n furci, dup


obiceiul vntoresc.
n sraca lumin a faclelor, Drago recunoscu chipul
zbrcit, cu plete albe ca zpada, al unchiului su:
mi pare bine c te vd, Toadere! zise voievodul
apropiindu-se de el. Tot noi, monegii, suntem mai iui
la chemarea buciumului! Dar vrul Bogdan pe unde
umbl? Ori n-a auzit chemarea?
Moneagul i scutur pletele i rspunse cu glas
scncit, fr vlag:
Ba a auzit, cum nu, nepoate! Dar nu-i arde lui
acum de vntoare, c tocmai i-a nscut nevasta.
Aa? fcu Drago batjocoritor. i a rmas lng
lehuz s ajute moaei? Stranic voinic, n-am ce zice!
Apoi cercetnd cu privirea mprejur i pierdu
rbdarea i zise:
Mi se pare c ali oameni n-or s mai pice! M
mulumesc cu cei care ai venit. S se dea tuturor hrana
i butura de cuviin. Iar pn la ziu s-i ia fiecare
de la cuptoare pit pe mai multe zile, c nu tim ct va
ine vntoarea asta.
Dup care, ntorcndu-se iar ctre btrnel, i strig,
s aud bine:
Unchiule, nu mai pierde vremea pe-aci i ntoarcete acas, la hodin. De Bogdan aveam nevoie, la
vntoarea asta a mea. Dar dac n-a venit, s fie
sntos i s aib parte de un fecior iste i voinic ca el!
Apoi mai zise, jumtate batjocoritor, jumtate
mnios:

Ascult, Toadere, dac oi ntrzia prea mult la


vntoarea asta, c am de gnd s ptrund pn
departe, n inima munilor, s-i spui din partea mea lui
Bogdan s se mute cu lehuza i copilul colea, n castel,
ca s primeasc de-a dreptul crile rigi i s-mi
chiverniseasc lna, grnele neadunate i vinul ce va
scobor de la crame. Omul are parte i de via i de
moarte. Cnd te-ai tras prea mult de cas, tii c ai
plecat, dar nu tii dac te mai ntorci, aa-i, monege?
S aib Bogdan grij de toate ale mele i s se poarte ca
i cum el ar fi voievodul Maramureului.
Ciudate cuvinte mai rostea Drago! Vntorii care l
tiau tcut din fire l privir acum lung, ridicnd iar din
umeri a mirare.
Mai nedumerit ca toi era nsui Sas, feciorul
voievodului, care cu haina scurt, mblnit, pe umeri,
sta nalt, alturi, privind cu ochi mari bnuind ceva,
dar neavnd cutezare a crede.
Taica griete de parc ar avea de gnd s nu ne
mai ntoarcem pe locurile noastre! gndi el n sine
urcnd scrile de piatr ale castelului, spre ncperile
sale:
Aci gsi floarea de mtas pe care i-o druise o
frumoas domni de la Viena, i punnd-o la cpti,
adormi fericit.
Voievodul Drago dimpreun cu tovarii si pornir
de la castel clri, urmai de cini, nainte de revrsatul
zorilor. Vntorii i recptar curnd voia bun, muli
din ei fiind nc sub vraja vinului negru but n ajun.

Numai voievodul, clrind mult nainte singur, trecea


ncruntat, legnndu-se n a.
Cnd soarele sta de-o suli deasupra cerului, ajunse
cel dinti la poalele munilor acoperii de codri dei, care
artau ca o pat nemsurat ntins pe spinarea lor.
Aci fcu un popas mai lung i, pe iarba verde,
vntorii se osptar pn la amiaz, cnd urcar n
munte. La nceput vnatul se art srac: sgetai,
czur la poalele copacilor numai civa cocoi slbatici,
care fur pui la frigare n aceeai sear, n vreme ce
focurile, aprinse n mijlocul taberei, alungau gngniile.
A doua zi hitaii ncepur a striga n vale ctre
vntori. Semn bun: se iveau ntile dihnii.
Dar pn la amiaz nu vzu nimeni niciun urs,
niciun lup, nici mcar o ciut sau vreo capr neagr.
Drago-vod era mnios c vntoarea lui, pornit
nainte de soroc, se arta nenorocoas. i vrs necazul
pe ceaua Molda, tovara nedesprit a voievodului
de aproape cinci ani, lsnd-o fr hran.
S rabde! strig el dnd deoparte pe Sas, care voia
s-i arunce o bucat de pit. Cnd o da de vnat, nu-i
mai scap!
n creasta munilor, la cumpna apelor, vntorii
ostenii se privir unii pe alii, gndind c voievodul
anume i scosese de la viile lor i de la belugul
bucatelor de-acas, spre a-i pedepsi pentru vreo vin
numai de el tiut...
Dar cum scoborr, umplnd de larm codrii, de
cealalt parte a povrniului, vntorii nu mai pridideau

cu adunatul vnatului, pe care-l aducea parc vntul


sau o zn bun dinaintea sgeilor lor.
ntr-o singur zi i umplur tolbele cu tot felul de
psri slbatice, cu iepuri i vulpi, cerbi i cprioare, ba
prinser chiar doi uri vii, crora le puser belciuge
domesticindu-i cu miere.
ns Drago-vod se rzleise bine de ceilali vntori
cercetnd o fiar nemaicunoscut sau voind s ia
aminte la acele locuri, ca s nu le mai uite vreodat.
Numai Molda se mai putu ine dup el, cutndu-l pe
dup gorunii grei, adulmecndu-l dintre tufie. Apoi
nu-l mai gsi nimeni, o zi ntreag.
Vntorii se oprir, cci ajunseser la poalele
muntelui, ntr-o lunc de slcii i rchit, prin preajma
unei ape, pe care nc n-o vedeau, dar o ghiceau dup
murmur i mai cu seam dup felul copacilor.
Luar aminte, cam ngrijorai de lipsa voievodului,
cci se aflau acum n cine tie ce voievodat i nclcaser
pmntul cine tie crui amarnic stpnitor. Cnd,
deodat auzir de cealalt parte a luncii ltratul furios
al Moldei i strigtele vntoreti ale lui Drago, care-i
aa ceaua cea btrn.
S tii c voievodul a dat de un vnat bun de nu
se las! i ziser vntorii, i se ndreptar n partea de
unde i ajungeau ltraturile cele deprtate.
Merser ei pn la scptatul soarelui, de-a lungul
unei ape molcome cu malurile acoperite de flori
mirositoare.
Abia cnd se-ntunec, ddur de voievodul lor, care

edea pe trunchiul unui copac rsturnat i abia i


trgea sufletul.
Aa tovari mi suntei voi? le strig Drago de
departe. M-ai lsat singur s gonesc acest zimbru, pe
care-l vedei rsturnat colea de sgeile i barda mea!
Cu adevrat, la picioarele voievodului zcea ntins,
ntre liane i rchite, un zimbru uria, cu nalte i
puternice coarne, aduse asemenea unui Crai Nou, de-o
parte i de-alta deasupra frunii boltite, cu trupul sfiat
din care tot mai curgeau cteva priae de snge, n
apa rului de-alturi.
Dar Molda unde e? ntreb Sas, bucuros de isprava
btrnului, vrnd s dezmierde ceaua.
Iat-o i pe ea, zise voievodul artnd un tufi, cu o
micare a capului.
ntre rchitele mpletite zcea moart celua
credincioas.
i-a dat sufletul, dup ce a mucat o dat i a
dobort zimbrul. C l-a gonit, srmana, de azi
diminea, pn adineauri, la asfinitul soarelui.
Voievodul i scosese cuma i gfia i el de atta
alergtur i zbucium.
Dincolo de apa molcom, se vedeau colinele i
cmpiile unor aezri omeneti, care se ntindeau parc
i mai departe spre rsrit, spre alte meleaguri i alte
ape.
Drago porunci slujitorilor s pregteasc tabra de
noapte. La ospul din acea sear, se ridic ntre
tovarii lui i, sorbind din pocalul de aram, cuvnt:

Frailor i tu fiu al meu, iubite Sas! M bate gndul


c acest zimbru, care ne-a ieit nainte, a fost trimis de
soart. Cci el m-a cluzit pn-n aceste locuri, care
de-aci nainte vor fi ale noastre, dup voia i porunca
mea. E o ar mnoas, dup cum vedei, cu oameni tot
de neamul nostru, avnd acelai grai. Aa mi-a spus un
pdurar cu care statui de vorb. Ba aflat-am c pe-aici
nu se tie de rig, nici de ali stpni. Cine vrea s se
ntoarc dincolo de muni n Maramure n-are dect. Eu
m aez pe-aceste locuri care-mi rmaser la inim.
Apei acesteia, dup numele credincioasei Molda, i vom
spune de-aci nainte Moldova, ca i rii noastre celei
noi. Iar stema rii Moldovei s fie de-a pururi capul
acestui zimbru, care ne-a cluzit pn aci!
Triasc voievodul nostru Drago! strigar
maramureenii ntr-un singur glas.
Triasc n veci Moldova noastr! rspunse
voievodul.
III
RZVRTIREA LUI BOGDAN
ntmplarea aceasta se petrecu n anul 6860 (1352)
de la facerea lumii. Cu ea s-a nceput ara Moldovei.
Niciunul din tovarii lui Drago nu se mai ntoarse
n Maramure. De pmnturile prsite nu le pru ru
cci gsir moii mai ntinse i mai mnoase, dincoace,
de-a lungul rurilor Moldovei, iretului, Prutului i
pn-n malul Nistrului.

Btinaii, romni i ei erau mereu nclcai de


hoardele ttare ce veneau pe deelate pe cai iui i se
hrneau cu lapte de iap i carne crud de cal,
bttorit sub ea, aa c fur bucuroi de ivirea
voievodului Drago, care nainte de toate ntocmi o bun
otire, pentru nfruntarea vrjmailor din afar.
Bieii romni ascuni prin vgunile munilor, prin
desiurile codrilor, prin ppuriul apelor, ieir la
lumin, ncepur a-i cldi adposturi, alctuir trguri
i prinser a se cunoate mai bine ntre ei, ca oameni ce
griau aceeai limb, aveau aceeai credin i se
hrneau din acelai pmnt.
Numrul locuitorilor, ocrotii acum de stpnirea lui
Drago-vod, se nmuli repede, vitele ncepur a se
vedea plcuri pe imauri i pe cotie, cmpurile arate
se acoperir de holde i dealurile se mbogir cu vii.
Sas fu trimis la Viena s duc Regelui Ludovic
nchinarea voievodului Drago i s-i istoriseasc
Suveranului cum se fcuse desclecarea, trenia cu
zimbrul i cu Molda, de la care ara i dobndi numele.
Dar tnrul, cam ludros din fire i bucurndu-se
foarte c are s se vad iari la masa regelui ntre
prinesele mldioase care-i surdeau cnd le strngea de
mijloc la dan, istorisi fr sfial c ara Moldovei e de
zece ori mai ntins ca voievodatul Maramureului, i c
numai n rai trebuie s fie att belug ca pe malurile
iretului i Prutului... Iar ttarii, aflnd de puterea lui
Drago, nu se-ncumet s mai ias din Buceagul lor
mltinos, mulumindu-se a-i pate caii n ierburile

nalte i a pescui la limanul Nistrului.


Sas petrecu o lun la Curte, fericit ca un prin ce era,
privind cu ochii lui albatri, copilreti, la aurriile
Palatului, visnd mereu s rmn ntre curteni, cu
sabie mic la old, ciorapi de mtase i pan la
plrioara de catifea.
n vremea aceasta Drago, ajuns la captul zilelor lui
pmntene, trimise rva fiului, s vie degrab napoi, la
Cetatea Sucevei, s-i ia domnia ce i se cuvine ca
urma.
Oftnd amarnic, de inim rea, se mai preumbl o
dat prin cetate frumosul fecior al voievodului Moldovei,
tiind bine c nu avea mcar rgaz s treac prin
Maramure, s mai vad rubedeniile cele vechi.
Cnd se duse n camerele regelui, acesta era n pat,
fiind prea de diminea. l primi surznd cu dragoste,
ca pe un supus. Sas puse un genunchi pe covor i
srut mna cu inele a Suzeranului.
mi pare ru c pleci de la curte, prine! i spuse
Ludovic din gua rotund, trandafirie. Mult a fi dorit s
te am printre curtenii mei, cci am vzut ce bine duci
pasul la dans i cum abia atingi cu vrful degetelor talia
dnuitoarelor. Dar ca fecior i urma al voievodului
Drago, nu am drept s te rpesc menirii tale. Dac mai
apuci n via pe tatl tu, spune-i din parte-mi c am
dat porunc scriitorului latinesc din cancelaria mea s-l
treac pururea printre vasalii mei credincioi i nicio
laud s nu-i precupeeasc, pentru felul cum a tiut s
se poarte fa de suzeranul su. i istoria l va vorbi de

bine, numele lui fiind proslvit de toi supuii din regat.


Regele Ludovic nghii n sec, i dezmierd braul
cellalt, rotund, moale, ca de femeie i adug,
ncruntndu-se:
i pot destinui, iubitul meu Sas, c cellalt
voievod al Maramureului... Cum l cheam? Stai s-mi
aduc aminte... Nepotul de frate al lui Drago...
Bogdan voievod, Mria Ta! l ajut Sas cu privirile
albastre atrnate de buzele groase, umede, ale
Suzeranului.
Da, da, Bogdan voievod, care nici n-a binevoit s
pofteasc la Viena, pentru rennoirea jurmntului de
credin, n numele voievodatului. Iar cnd a venit
sorocul tributului, nici galbenii cu care e scris
Maramureul n condicile mele, nici carele cu grne,
ln i poloboace nu mi le-a trimis. Am pus de i s-a
scris. N-a dat rspuns. L-am ameninat. Parc nici n-a
auzit. Norocul lui e c, de civa ani, din pricina
podagrei, mai mult zac i dorm, altfel nu scpa el,
Bogdan Maramureanul nepedepsit i nenlocuit. Am
poruncit totui la cancelaria scriitorului meu s-l treac
pe voievodul Bogdan pe latinete ca infides, adic
necredincios Suzeranului su, iar a doua oar, dup trei
ani, ca infides notorius, adic de toi cunoscut ca
necredincios.
De-ar ti una ca asta, socot c Bogdan s-ar ruina
foarte, zise Sas, care cunotea buna-cuviin a Curii.
i iat c mai bine de zece ani de cnd prsi
Drago meleagurile strvechi i trecu munii ca s

ntemeieze ara Capului de Zimbru sau Moldova, cum i


se mai spune, din Maramure n-am mai primit nimic!
gemu regele Ludovic, fcnd ochii mici i cercetnd faa
lui Sas.
Tnrul principe moldovean fcu i el o figur
ndurerat.
Iar aceast nesupunere a lui Bogdan voievod, urm
regele nvineindu-se de furie, vine tocmai acum, cnd
sunt bolnav, cnd cheltuielile Curii au crescut, cnd nu
mai mi vd capul de datorii.
Sas oft ncet i ruinat parc i el de fapta lui
Bogdan, lsnd capul n platoa pieptului.
E drept c tatl tu, Drago-vod, cruia m-am
plns adesea n lungi scrisori, nu s-a dovedit un vasal
prea credincios, cci nu mi-a trimis galbeni, merinde i
veminte. Dar el se legase numai pentru paza
trectorilor din Carpai mpotriva hanului ttarilor i a
altor nvlitori. Bine i att...
Regele puse mna-i mic, moale pe umrul lui Sas, i
i opti fierbinte peste obraz:
Dar tu, ftul meu, ai s-mi trimii la soroacele
cuvenite, darea ce mi se cuvine, nu-i aa? Jur i
isclete pergamentul.
Ultimele cuvinte ale regelui, nsprite, sunar ca o
porunc.
Sas fgdui aceeai supunere, semn documentul i,
cu inima ngreunat de mhnire, prsi Curtea unde
petrecuse attea zile plcute.
Pe btrnul Drago nu-l mai gsi n via. nchisese

ochii i boierii l nmormntaser cu toat cuviina, n


mnstirea Rdui, de el zidit.
Lui Sas i se nchinar ca unui Domn, ieindu-i
nainte clare, cu flamurile plecate.
IV
MOLDOVA, ARA NEATRNAT
Ca prin minune, cu balsamurile unui doftor italian,
regele Ludovic se ridic din patul moale n care se
ngrase ca un curcan ndopat i porunci baronilor,
conilor, voievozilor i celorlali supui, s se pregteasc
de drum.
Soli neateptai veniser la Buda i nmnaser rigi
documentul prin care prinii, hatmanii i boierii Poloniei
i se nchinau i-l alegeau rege.
Cnd vestea ajunse la castelul din Maramure,
Bogdan, n plin brbie acum, i adun supuii n
jurul zidurilor, care cu micii lor cai, iar unii numai pe
jos, n opinci, cu arcuri i sulie, dar toi cu cciuli mari
negre i cu zeghea pe un umr, iar cu traista cu merinde
pe cellalt. Mai deoparte, pe lng focuri, muierile
privegheau fierturile i alintau copilaii ghemuii n
zvelci. Se micase voievodatul, pleca ara!... Nu se tia
bine pricina acestei bejenii, dar dac aa era porunca
mriei sale Bogdan, i urmar cuvntul orbete, cci
tiau c sub mna lui tot bine le va fi. De doisprezece
ani prin Maramure nu se mai pomenise, dup plecarea
voievodului Drago, niciun vame regesc care s ia din

bttur vitele, s sileasc femeile s-i scoat banul de


aur, strns bine cu-n nod ntr-un col al basmalei.
n castel, n ncperea cea mare, a vetrelor, cu
pardoseala de piatr, unde aveau loc ospeele i sfaturile
de tain, Bogdan chem pe frate-su mai mic, Iuga,
priceput vntor, precum i pe feciorii acestuia, tefan i
Ioan, cam vorbrei i trufai ei, dar flci de isprav,
gata s-i puie capul pe butuc sub secure, dect s
aud vreo ocar asupra lor nerzbunat pe loc.
Mi frate i voi nepoi, le gri Bogdan,
mbrindu-i de la intrare i poftindu-i dinaintea
fripturilor, dup ce le puse n mini cte o plosc de
lemn cu vin negru. Ia luai i prindei curaj c ne
ateapt o grea treab!
i n vreme ce rupeau cu dinii pulpele de purcel bine
rumenite i gustos afumate, Bogdan, mai dumicnd, mai
nghiind, i lmuri despre ce era vorba:
Regele Ludovic, poate ai aflat din zvonurile care
umbl ca vntul n toate prile de parc le rspndesc
psrile cerului, n loc s intre n pmnt, cum se
ateptau toi asupriii lui, s-a ridicat teafr din
boleni, i a purces ctre Polonia unde fu ales rege.
Drumul trece prin voievodatul nostru. Precum bine tii,
noi, maramureenii, n-am voit s mai muncim pmntul
i s ne zdrobim mdularele, pentru huzurul
cuconailor de la Buda, ci ne-am vzut de srcia
noastr, hrnindu-ne copiii cu lapte i fetele mari cu
miere, cum a lsat Dumnezeu n buntatea i dreptatea
lui. Eu o via am i un cap, mai mult deodat nu le pot

pierde i pn la urm tot le-oi da. Vrei voi s plec eu


de-aci n lumea larg i vei s rmnei aci? Tu, Iuga,
frate mai mic, te-ai urca n scaunul voievodatului n
locul meu i, cum n-ai nicio vin fa de rege, lipitoarea
plin de sngele neamului nostru, te-ai nchina lui i vei
jura c-i trimii tot aurul i untul ct vei aduna n
Maramure ntr-un an? Iar voi v vei hrni cu paiele ceor rmne de pe urma vitelor. Dac nu v place aa,
atunci frate Iuga, nimic alta nu ne rmne dect s
pornim pe calea unchiului nostru cuteztor, Drago
voievod, adic s trecem munii, i s ne aezm slobozi
n ara Moldovei, care tot a neamului nostru este. C a
nfrunta otirea n zale a lui Ludovic nseamn pentru
noi moarte curat.
Iuga, ursuz din fire, tcea i mbuca de zor din halca
de carne, bine fript.
Ioan sri ca are, arunc osul n colul ncperii, de
parc vru s loveasc ntr-un vrjma, i strig:
Grjdari, vizitii i palefrenieri de-ai regelui s
ajungem noi, Bogdane, unchiule? Odat cu capul! Mai
bine ainem calea clreilor hapsni din valea
Maramureului i s-i silim a trece n Polonia, prin
muni, pe la Bicaz nainte. Iar pe noi s ne lase n pace,
dac nu li s-o fi urt cu viaa!
Nepotul tefan, mai chibzuit, i trecu mneca peste
mustile lungi dup ce supse i glgi din plosc i i
cert fratele mai mic.
Te crezi la hor, mi Ioane?... Cu ce vrei s nfruni
tu pe acei cavaleri care sunt turnai n zale de fier de sus

pn jos? Cu pduricea de pr din piept? Trec caii lor cu


prapuri, peste noi, ca peste baligi!
i ntorcndu-se ctre voievodul Bogdan:
S ne prefacem a ne mpca ndat cu ei, Bogdane,
unchiule, urm nepotul cu viclenie. i dup ce s-or
aeza oamenii regelui ntre fruntariile Poloniei, n-or mai
avea ei nici gnd, nici vreme s se mai ie de cra
noastr.
Iuga dete cu braul deoparte pe tefan i pe Ioan i
ridicnd capul zise frne-su:
Bogdane, ce stai de vorb cu aceti copchii?... F
cum te taie capul, c aa va fi bine. Iar eu mai mult
dect s-i ascult cuvntul nu tiu!
Ridicndu-se apoi porunci flcilor:
Haidei, mi!
i iei din ncpere, urmat de tefan i de Ioan.
Astfel se pomeni Sas-vod, n cetatea Sucevii, cu cea
mai nstrunic din cte veti primise vreodat: c
regele Ludovic se ridicase cu oaste de clrei mndri i
pornise prin Maramure n Polonia, unde fusese ales
rege, iar voievodul Bogdan cu rubedeniile, vntorii,
prietenii, i cei mai muli maramureeni, narmai cu
arcuri, sulie, furci i topoare, intraser n Moldova,
alungnd paznicii de la strmtorile Munilor.
n sufletul lui se isc o ciudat nvlmeal de
simminte. Habar n-avea cum s-o scoat la capt! Nici
nu afla cu cine s se sftuiasc, deoarece nu avea
curajul s mrturiseasc nici unuia din boierii
moldoveni, adevratele-i dorini i pofte care, fr mil, l

bntuiau de cnd plecase de la Curtea regeasc.


Civa boieri, ngrijorai de soarta moilor, care
puteau cdea n minile acelor nvlitori hrprei i
flmnzi, i adunar oamenii, i narmar n grab cu
epi i arcuri i intrar n Suceava, s se uneasc ndat
cu otile Domnului, pentru marea btlie.
Credei cumva c voievodul Bogdan a fugit doar
dinaintea suzeranului cruia nicio dajdie n-a voit s-i
mai plteasc i caut adpost aci, la noi? ntreb vod
Sas n sfatul boierilor pe care-i adun n jurul patului
su, dis-de-diminea, cum vzuse c fcea la Buda
craiul Ludovic.
Un boier scurt ca un urs, i la fel de pros, fcu ochi
mari, din care parc nir epi luminoi:
De-ar fi avut asemenea gnd panic, Mria Ta,
Bogdan venea singur, ntr-ascuns, nu cu toat suflarea
Maramureului i cu armele ridicate.
Asta, aa e... roti mitropolitul, care sta nalt i
subire ca un stlp ascuit, la picioarele patului Mriei
Sale.
Iar boierul, cu nfiare de urs abia ieit din brlog,
urm:
i-apoi, ar fi de mirare s caute Bogdan adpost
tocmai la Mria Ta, care eti supus credincios regelui
Ludovic, cum scrie n toate crile lui, pe cnd voievodul
Maramureului de toi e cunoscut ca necredincios, care
niciun fel de bir niciodat n-a vrut s trimit
suzeranului su! La Suceava l-ar atepta acelai gde i
acelai butuc, Mria Ta, ca la Buda sau la Liov!

i pentru un bun adpost, Mria Ta, gri


mitropolitul, n-avea nevoie voievodul Maramureului s
intre n Moldova noastr cu toat armia i suflarea rii
lui. Aceia au nvlit asupra noastr, i fr a se teme de
Dumnezeu ne vor mpresura i ne vor ucide, ca s ne ia
apoi pmnturile! i atunci, ce vom face noi? Una din
dou: sau i nfruntm, sau pornim mai departe, spre
Rsrit!
Vod se ridic n picioare i zise mahmur:
Spre Rsrit, Prea Sfinte, tot vrjmai ne ateapt
i nc pgni: ttarii! Nu ne rmne alt scpare, dect
s-nfruntm pe Bogdan. Dar cum? Cu cine? Cu ce?...
Iat ce trebuie s chibzuim pe ndelete.
i-i pofti la sfat pentru a doua zi.
Dar n aceeai noapte, Sas nu se mai putu mpotrivi
ndemnului care-l mistuia pe tcute de atta vreme. i
puse nsui aua pe calul murg, iei pe poarta cetii i
o rupse de fug spre Miaz-Noapte, ndjduind s mai
ias naintea iubitului su rege. Poate c de rndul
acesta, Ludovic se va ndupleca, gndea Sas, lund n
piept colnicele Bucovinei i-l va primi ntre curtenii si
din Varovia. Iar Bogdan s rmie el, s domneasc n
Moldova, dac asta i e voia.
Mare fu mirarea boierilor i a mitropolitului aflnd a
doua zi de la portarul cetii c domnul fugise n puterea
nopii dimpreun cu patru ostai de credin.
i mirarea se prefcu n spaim, prinznd de veste c
fuseser lsai n plata lui Dumnezeu, dinaintea unui
lupttor fr mil, cruia calea napoi i era nchis

pentru totdeauna.
Boierii nu mai inur sfat.
Bate-voi pstorul i se vor risipi oile... cnt
mitropolitul dup canon, intrnd n altar. i strngnd
cteva odoare, gndi s se trag la mnstirea Rdui,
unde odihnea Drago-vod, ntiul desclector din
Maramure.
Nu trecu nicio sptmn i veni tire c fugarii
moldoveni ptrunznd n ara Leahului ntlnir o oaste
de ttari care i mcelrir pe toi lundu-le avutul i
caii.
Cnd Bogdan cu oastea lui, puin numeroas dar
hotrt, intr n Suceava, gsi numai civa boieri, care
i se nchinar.
Voi de ce n-ai fugit? ntreb voievodul cu asprime,
cci nu-i venea s-i alunge, dei de pmnturile lor ar fi
avut mare nevoie, pentru vitejii lui, care-i lsaser
pmnturile din Maramure spre a-l urma.
Unde s fugim, Mria Ta? rspunse unul din
boieri, ridicndu-se din praful drumului i scuturndui cciula de genunchi. Noi suntem moldoveni i asta e
ara Moldovei.
Dar pe mine m vrei Domn?... Tot din Maramure
descalec i eu, ca cellalt Domn, Drago, ntemeietorul.
Boierii la aceast ntrebare care suna a glum
ncepur a-i da coate unul altuia i a ridica din umeri,
ncurcai foarte.
Dac m vrei Domn, urm Bogdan tot aspru,
rmn cu voi, dar numai ntr-un fel: s n-aflu c ai

adunat cumva galbeni i grne pentru craiul Ludovic, c


v urc n spnzurtoare s v ciuguleasc ciorile! Tot ce
agonisii s fie pentru voi, copiii i urmaii votri.
Aa s fie, Mria Ta! Aiasta ne plcu tare mult! S
ne trieti! rspunser boierii ntr-un glas, i rser de-a
binelea, nseninai.
Dac e aa, Triasc Moldova! strig noul Domn.
Iar maramureenii dinapoia lui, clri, ridicar n
btaia soarelui flamura cu zimbrul rii.

VLAICU-VOD
I
DOAMNA MARE
Vladislav, pe care poporenii l numir mai romnete
Vlaicu, era feciorul viteazului Nicolae-vod Alexandru,
ortac la domnie cu taic-su, Marele Basarab, fcut cu
Mria, cea dinti nevast. Dup moartea acesteia,
Nicolae Alexandru lu alt soie, pe Clara, o papista
nobil de peste muni, creia acum i se spunea Doamna
Mare. Dup moartea brbatului, ea se trsese la Curtea
de Arge i rmsese acolo, n cetuie, lng biserica
papista ridicat de so pentru credina ei i n preajma
episcopului catolic care cu multe cuvinte latineti o
mngia i o ntrea.
ntr-o nsorit zi de primvar a anului 1368 Vlaicuvod porni spre Curtea de Arge. Primise o scrisoare din
partea Doamnei Mari. Dei nu-i era mam bun i arta
mult respect i chiar dragoste filial. Sub grija i
privegherea ei crescuse cu frate-su Radu i surioara
Elisabeta. Chiar dup ce se nscur cele dou surori
vitrege, Ana i Anca, mama vitreg nu nceta s iubeasc
pe fiii lui Nicolae-vod. Aa c Vlaicu simi mereu
cldura inimii ei. Cci Doamna Clara nu tia dect s
iubeasc, dei fiina ei suferea cumplit fiindc nimeni
din cei pe care i iubise, dorindu-le numai bine, nu

mbriase credina catolic, ncpnndu-se a


rmne cretini rsriteni dup datina patriarhului din
Constantinopol.
Vlaicu-vod nainta pe crrile cunoscute ale
colnicelor i vilor ce duceau spre Curtea de Arge,
privind pe stnga la culmile nzpezite nc ale
Carpailor, care despreau n dou stpnirea
Domnului de dincoace i de dincolo de muni.
S-l fi chemat Doamna Mare spre a-i vorbi de
Amlaul i Fgraul pe care abia cu un an n urm le
primise de la suzeranul su, regele Ludovic din Buda?
Ce mai voia acel ngmfat Crai din cetatea de deasupra
Dunrii, al crui bunic, Carol Robert, fusese stranic
btut la pasul Posadei, cnd cutezase a intra pe
meleagurile lui Basarab ntemeietorul, bunicul lui
Vlaicu?
Nu-i zbrnie niscai sgei pe la urechi,
prclabe? ntreb vod glumind pe boierul Dragomir,
paznicul pdurilor i mlatinilor dmboviene ce se
ntindeau pn-n malurile Dunrii, drumul fr
pulbere.
Dinspre miaz-zi, Mria Ta? rspunse prclabul,
aezndu-i mai bine n a trupul ndesat. Parc aud
nite potrnichi sau nite scatii... Ceilali boieri, urmnd
pilda domnului care clrea naintea lor, rser deodat
de rsunar vile.
Era felul lui Vlaicu de a face haz n mprejurrile cele
mai grele, nfruntndu-le nti cu duhul. Boierii
presimeau c aceast cltorie n ajun de Pati la

Curtea de Arge, la Doamna Mare, nu prea miroase a


bine, cci voievozii Apusului, Craiul Ludovic din Buda,
ca i Papa Urban din Roma, n glasul ei blajin i dulce
i nvluiau poruncile. i clreau, Domnul nconjurat
de boierii si, cu feele luminate de rs, dar cu mintea
ctre soarta zilelor ce vor veni.
Te pomeneti c mergem la nunt, Mria Ta! zise
paharnicul Ioni, care numai chefuri visa i numai
poloboace desfundate vedea naintea ochilor.
Vod era flcu i se pare c flcu voia s rmie,
nct nu era chip s-l lege de vreo domni nici
rposatul Nicolae Alexandru vod, nici Elisabeta, sora
mai mic a lui Vlaicu, soia lui Ladislau, palatinul de
peste muni, n jurul crora roiau, asemenea unor
ngerai grsuni i blai, tot soiul de domnie de neam,
ahtiate dup mriti.
Asta n-ar fi ru zise nfundat prclabul
Dragomir ntre ceilali boieri, dar destul de tare ca s-l
aud i Vod. Numai c Doamna Mare, dac s-a gndit
la vreo nor, o fi ales vreuna din papistaele ei!
Ci Vod, care nu era nfumurat, opri calul din drlogi,
de trecur boierii clri n dreapta i stnga lui:
Dac v e de nunt, boieri dumneavoastr, zise
Vlaicu surznd pe sub musti, putem face nunta i
fr mireas! Auzii c oamenii din Curtea de Arge au
un vinior de coarn, care te strmut de-a dreptul n
rai. Aa s fie, paharnice Ioni?
Butura fr lutari, Mria Ta, nu face nici dou
cepe degerate, rspunse paharnicul dup tiina sa.

i schimbnd vorbe i rsete n vzduhul rcoros i


nsorit, unde-i ajungea cnd dogoarea razelor, cnd
muctura gerului de la munte, se pomenir clreii pe
la amiaz n marginea cetii Curtea de Arge.
Doamna Mare i primi feciorul n iatacul nalt, cu
pridvor, de unde se vedea clopotnia ca un turn al
mnstirii catolice, mprejmuit cu uluci groase, ca n
faa unui vrjma nevzut dar simit, l mbria apoi
ea nsi lund casca i paloul Domnului le puse pe
foile groase de pergament pe care scria lungi scrisori
prietenilor din Apus. O feti nalt i subire, cu dou
coade lungi, blaie, pe iia nflorat de custuri muntene,
se ridic de pe o perin mic de la picioarele Doamnei
Mari, unde lucrase pe un gherghef, i porni spre ua din
fund fr a roti un cuvnt.
N-o cunoti?... Ai mai vzut-o! E Augusta, sora lui
Ladislau, palatinul. Nu mai vrea s se ntoarc la fratele
ei. i place aici, dincoace de muni... zise Doamna Mare,
cutnd drept n ochii lui Vod. Apoi, optit, dup
plecarea fetei, adause:
Nu ghiceti?...
Vod se ncrunt prefcut i zise apucnd repede
mna Doamnei Mari:
Nu cumva m-ai chemat s m-nsori cu acea
mndr papista? Aveau dreptate, dar, boierii mei
cnd mi spuneau pe drum c le miroase a nunt!
Nu te speria, c nu te-nsoar nimeni cu de-a sila!
zise Doamna, btndu-i pe umrul de fier feciorul
vitreg. Iar de Augusta n-ai de ce te teme c e papista,

cum spui. i taic-tu, Vod Nicolae Alexandru tot o


papista a luat cnd s-a nsurat cu mine, i mi se pare
c nu s-a cit! Iar ie, ftul meu, dac nu m-nel, i-a
priit mult.
S lsm fetele de-o parte, c nu m-ai chemat s
m-nsori, tiu eu, zise Vod nerbdtor. Mai bine
destinuiete-mi ce se ntmpl n lume, ce dumani ne
mai pndesc i ce i-au scris puternicii ti prieteni,
catolicii din Apus.
Spunnd acestea, Vod se aez pe jilul mamei sale
vitrege, trgnd-o blajin spre el, ca pe o iubit.
Doamna Mare l srut pe cretet, oft i zise:
Dragul meu, s m asculi numai cu gndul drept,
lsnd deoparte vorbele boierilor ti cei slbatici care i
mpuiaz capul. Vreau s-i mulumesc nti pentru
buntatea inimii tale, c ai ngduit s intre n ar
Printele Eusebiu de la Roma, episcopul de care noi,
catolicii din ara Romneasc, avem atta nevoie i n-ai
luat n seam bombnirea preoilor i nici suprarea
mitropolitului ortodox.
n cugetul i rugciunea altora nu-mi place, maic,
s intru cu picioarele, rspunse Vod privind n jos,
precum nici eu nu ngdui altora s intre n cugetul meu
i n rugciunea mea de-ar purta pantofi de atlaz!
i mai adu-i aminte, ftul meu, urm Doamna
Mare fr a ine seama de gluma cu ac a lui Vod, c,
dac nu struiam eu i Papa Urban, Craiul Ludovic,
care e catolic zelos, nu i-ar fi dat napoi inutul
Severinului, al Amlaului i Fgraului!

inutul Severinului e al nostru, maic, e al tu, de


cnd ai luat pe taica. Craiul suzeran mi-a druit ce-a
fost al meu, al taichii, al bunicului Basarab
ntemeietorul, nimic n-a rupt din al lui s treac
stpnirii mele! zise Vod cu glas ridicat, cutnd n sus
furios, n ochii blajini ai Doamnei Mari.
Tot ce spui e adevrat, numai c acele inuturi,
fr cuvntul meu i al sfntului printe de la Roma nu
le-ai fi avut napoi de la craiul Ludovic, dect cu lupt i
vrsare de snge. Aa e?
Vlaicu ls capul n jos. Darul acelor papistai l
duru, l umili. i strnse din msele, ca un nceput de
rzvrtire.
i acum ce vrei de la mine? ntreb deodat.
Doamna Mare, lovit de asemenea cuvinte aspre, se
ddu un pas napoi i rspunse, cutnd s-i ascund
amrciunea:
Eu nu vreau nimic, dragul meu, afar numai s-i
mplineti ndatorirea pe care o ai fa de suzeranul tu
din Buda, ce att de binevoitor i s-a artat.
Nu mi-o ndeplinesc? se mir Vlaicu, amintindu-i
c nu de mult trimisese peste muni cirezile de boi,
turmele de oi i fiorinii de aur, partea lui la ntreinerea
cotisitoarei curi de la Buda.
De bun seam, de bun seam... Numai c, dup
scrisoarea ce primii acum cinci zile printr-un sol clare
care veni ca vntul, arul de la rsrit al bulgarilor,
iman din Trnovo, se pregtete s loveasc pe
Dionisie, banul bulgarilor din Vidin, care e pus acolo, ca

un drept catolic, de mreul nostru crai i suzeran


Ludovic. Se poate o mai mare nelegiuire? Ba acel
iman, ar de Trnovo, s-a legat cu turcii, cu
necredincioii, ca s intre mpreun n Vidinul ce deveni
catolic dup atta strduin!
Vod sri de pe jilul mamei i cu pumnul strns n
oldul armurei lui de fier, zise nfundat, aproape
amenintor, cu ochii aprini ca o vatr:
i pentru asemenea isprav nelegiuit, de a ocroti
un ban catolic din Vidin, gnditu-s-a Craiul la mine?...
Frumos gnd, n-am ce spune! Uit pesemne mndrul
suzeran c eu nu sunt catolic, nici supus Papei, ci
pravoslavnic cretin, credincios patriarhului de la
Constantinopol din bunic n rsbunic. i n fraii mei de
credin cum s lovesc? Vd bine c-a uitat craiul din
Buda, tot scriindu-i ie, maic, fiica banului su din
Severin, cine st n scaunul rii Romneti i ar fi
vremea s-i aducem aminte!
Doamna Mare ncepu a-i frnge minile mici i albe.
Dac ai de gnd s te rzvrteti mpotriva
suzeranului nostru, Vlaicule, atunci cine ne va mai
ocroti?
Glasul ei fu podidit de lacrimi.
Paloul i sgeile, maic! rspunse Vod scurt.
Te pomeneti c vrei s te legi cu acel ar din
Trnovo, ca s porneti mpotriva banului din Vidin i
apoi mpotriva suzeranului tu! opti Doamna Mare i
ochii i se deschiser mari, ngrozii. Te pomeneti c vrei
s te nfreti chiar cu acei turci necredincioi, cu acei

pgni din Anatolia revrsai ca un ml de otrav peste


plaiurile noastre cretineti...
Vod privi n jos, ca s scape de lumina prea albastr
a ochilor mamei sale vitrege.
M fac frate i cu dracul, numai s trec puntea.
Dar dndu-i seama ct puteau speria asemenea
cuvinte pe ngereasca Doamn, Vod se apropie de ea i,
mbrind-o, i opti n ureche:
Nu te teme, maic, nu m-am vndut diavolului!
Dar nici buntatea ta nu e prea potrivit pentru aceast
lume care colcie de ruti. Ai uitat pesemne ce pir
acum doi ani Ana, sor-mea, fiica ta i soul ei,
pravoslavnicul ar de Vidin, Sracimir tot din partea
mndrului nostru suzeran, craiul Ludovic? Nu-i fu de
ajuns c domnea acolo o catolic, voia ca i arul s fie
tot catolic! Trimise oaste ntr-ascuns i bietul Sracimir se
pomeni nchis n cetate, ca un tlhar de codru.
Ochii Doamnei Mari se umplur de lacrimi la
amintirea acestei nenorociri care lovise pe fiica ei cea
mare, pe Ana cea sfioas ca o cprioar i al crei gnd
era tot la sfintele mucenie. Se ntoarse cu faa spre
pridvor i ncepu s plng prelung, fr glas, n colul
maramei, inim de mam lovit din toate prile, de
toate suliele care se ncruciau n vzduhul veacului.
i dup aceea, urm Vod fr mil, mndrul
nostru suzeran puse mna pe pravoslavnicul Sracimir
i-l nchise ntr-un turn din Transilvania. Oare o mai fi
trind, maic, ginerele tu i cumnatul meu? Iar n locui aez pe voievodul Transilvaniei, numai pentru c era

catolic!
Nu i-a tiat capul lui Sracimir! Tot mulumit mie
i bunei Ana, de care tie i Sfntul Printe din Roma,
scnci Doamna Mare. Altfel de mult i-ar fi ciugulit ciorile
ochii...
ncruntat, Vod gndi: aceeai soart ca a lui Sracimir
m pndetc i pe mine. Craiul Ludovic era puternic, iar
vasalii, pe care-i procopsise, i sprijineau cu oameni i
arme. Nu venise vremea unei rzvrtiri pe fa. Dar
oricte ar fi biruinele papistailor, el Vlaicu-vod, nui vinde sufletul, nici nu schimb biserica!
i hotrt, deodat, mbri pe Doamna Mare, o
duse binior ctre msua cu pergamente s scrie pe
latinete la Buda c Domnul rii Romneti va porni
spre Dunre s apere pe banul Vidinului, n vreme ce
Vlaicu-vod, cu alt gnd, ticluia o scrisoare slavoneasc
pentru aducerea n ar a nc unui mitropolit ortodox...
II
SMRCURILE DMBOVIEI
Fu o lupt scurt, dincolo de Dunre. Pentru ntia
oar otenii rii Romneti se msurar cu turcii, ce
aveau s ajung cndva pn la zidurile Vienei. i i
biruir iar iman, arul de la Trnovo, fu silit s se
deprteze de sub zidurile Vidinului.
Era pentru inima lui Vlaicu-vod o biruin trist. De
aceea i potoli amrciunea, la ntoarcere, n cteva
chefuri cu boierii, de rsunar poalele munilor. Apoi

dete o serbare la Curtea de Arge n cinstea lui Ladislau


palatinul, cumnatul, care cu un plc de oaste luptase
pentru omul craiului, banul din Vidin.
Dup ndemnul Doamnei Mari, drui Vod viteazului
palatin o ntins moie prin prile Gorjului, cu sate i
stupi bogai. Iar la spartul petrecerii de la curte,
Augusta, n zori de zi, se nfi Domnului i
aplecndu-se din genunchi, i srut mna. Mesenii o
privir cu uimire. Doamna Mare, care cunotea iubirea
fetei, nu pricepea aceast mrturisire dinaintea tuturor,
iar Vod, n capul mesei, i dezmierd, dintr-un ndemn
prea puternic, coadele fcute cunun blaie i btute n
fiorini, din jurul frunii.
Plec, Mria Ta, rmi cu bine!
Apoi fata se duse la fratele ei, contele palatin, la
cellalt capt al mesei, i i zise:
Ia-m acas, frioare. Aici nu mai stau.
De ce? se mir palatinul, niel mirat.
Dac nu mai vrea s stea, ce mai ntrebi? se
amestec n vorb Elisabeta, soia lui Ladislau, sora lui
Vod, cci ea cunotea inima frumoasei Augusta.
La spartul petrecerii, paharnicul Ioni strig unui
comis, niel cam ameit, ca i el:
Frate comise, halal de Vod-al nostru! S nu puie
mna pe o asemenea fat, care moare dup el, mare
minune! i numai pentru c-i papista. Eu a fi luat-o
de-ar fi fost i sora lui Scaraochi!
Nu trecu mult vreme de la acea petrecere, c
Doamna Mare zise lui Vod, care umbla forfota, ca n

ajunul unei btlii:


Ce e cu tine, fiule, de n-ai astmpr? Slav
Domnului, nu ne amenin niciun vrjma! Bine suntem
i cu cei de la miaznoapte, bine i cu cei de la miaz-zi.
Asta numai Dumnezeu poate s-o tie cu adevrat!
i rspunse Vod Vlaicu i se duse ntr-ale lui.
Bnuiala lui Vod se adeveri. Cretinii din Vidin se
rzvrtir mpotriva stpnirii catolice, ajutai ntrascuns de opt boieri trimii de arul din Trnovo. Ca un
fulger, Vlaicu-vod se repezi cu oastea lui de clrei i
cuprinse Vidinul, chipurile pentru suzeranul din Buda.
i, n vreme ce scria mndrului Ludovic prin pana
Doamnei Mari s trimit napoi la Vidin pe Ioan
Sracimir, pravoslavnicul, spre a se face iar pace i bun
rnduial n cetate clugrii catolici fur nconjurai i
ucii. Un zvon de groaz se ridic n toat lumea
papista.
Cum s-a putut ntmpla asemenea fapt fiind n
cetate nsui Vlaicu-vod, vasalul meu? ntreb craiul
Ludovic n mijlocul ibovnicilor si, pe maestrul
vntorilor, un cavaler nalt i voinic ca un paltin.
Pesemne c nsui Vod a aat pe cretinii din
Vidin mpotriva misionarilor notri, dete rspuns
cavalerul din nlimea cpnii sale.
Craiul rmase o clip uluit, apoi obrajii lui puhavi i
albi se nroir de parc tot sngele din pntecele-i uria
s-ar fi ridicat spre ochi, i puse mna stng pe spada
de care se folosea numai la jocuri i la danuri.
Doamna Clara, n cmrile ei de la Curtea de Arge,

nmrmurit ca i cum ar fi fost lovit deodat din cer,


citi scrisoarea latineasc a ambelanului de la Buda i
nu-i veni a crede: Vlaicu-vod, fiul ei, era nvinuit de
trdare. Dou oti porniser mpotriva rii, una din
miaz-zi de la Vidin, ca s intre n bnia Severinului,
alta de la miaz-noapte, mpotriva Cmpulungului,
cetatea de scaun.
Ce va face acum nefericitul? se tngui Doamna
Mare.
i cum nu vedea alt mntuire, czu n genunchi i
cu faa n mini ea se rug pe latinete:
Din adncurile singurtii mele, Maic a
ndurrii, strig la tine, cea de sus...
n aceast vreme prclabul Dragomir cu dou
plcuri de arcai ainu n dreptul Severinului pe
nvlitori cu o grindin de sgei. Apoi cu bolovani
rsturnar la mal multe din brcile celor ce scpaser
cu via n mijlocul apei. Otenii Suzeranului purtau cei
mai muli zale de fier i coif care-i acopereau ca o mantie
i o glug de oel, astfel c rzbir pe arcaii munteni, ce
se traser pe poteci numai de ei tiute, spre locul unde
se afla oastea mai mare a pravoslavnicului Domn.
A fost totui o lupt cu inima voioas i uoar cci
aveau acum romnii prilejul s se scuture de papistaii
care-i asupreau atta mai cu voia, mai cu sila, mai cu
ajutorul armelor, mai cu al muierilor.
Vlaicu-vod se ntlni cu prclabul Dragomir penserat, n pcla de toamn a anului 1369, la gura unei
trectori a munilor. Era numai cu vreo civa clrei.

Arcaii, istovii de drum, lihnii, czur ca butucii n


noroiul de la poalele codrului.
Cu oamenii mei nu mai pot face nimic, Miia Ta.
Privete-i! zise prclabul cu fptura bondoac, de prea
pitic alturi de calul lui, cnd se dete jos din a.
Vod avusese de gnd s ie gura trectorilor, unde i
bunicu-su, Basarab, prinzndu-i dumanii la
strmtoare, i mcelri pn la unul. i se gndise la
boierul Dragomir cu arcaii lui s fac la fel. Iar acum
vedea c arcaii nu erau buni de nimic.
Oastea duman se apropia, n frunte cu cei mai de
seam nobili de la curtea din Buda, clri i cu mii de
pedestrai, toi n armuri cavalereti, de nu puteau fi
dobori nici cu lancea, dar-mite cu arcul?
Numai de-am avea o otire cu topoare grele, am
putea ine piept unor asemenea vrjmai! zise
prclabul, n vreme ce mbuca hulpav dintr-o pit pe
care i-o aduse un slujitor din traista lui Vod. Altfel e
pcat de oamenii notri.
Vod asculta cu fruntea n jos.
Oastea lui era alctuit mai mult din suliari i
arcai. Dac ar fi folosit viclenia bunicului, ar fi oprit, de
bun seam, intrarea oastei Suzeranului n ar i ar fi
zdrobit-o cu bolovani din creasta munilor, de-a lungul
podului. Dar prin ce trectori anume veneau dumanii
nu afl nimeni i Vod nu putea mpna cu oteni
toate trectorile Carpailor.
Ciobanii pui s iscodeasc micrile nvlitorilor
aduser n puterea nopii vetile mult ateptate.

Nvlitorii care nu uitaser pania sngeroas de la


Posada cercetau acum i culmile
trectorilor, iar otirea venea pe trei drumuri
deosebite, cu oameni de legtur ntre ele.
Oastea lui Vlaicu-vod, mprit n dou, se afla
adunat n faa Cmpulungului i n faa Curii de
Arge, unde Domnul avea de gnd s ntmpine pe
dumani. Dac ar fi fost nfrnte, s-ar fi nchis ntre
zidurile cetii.
Dar n acea noapte, Vod gndi c nu era potrivit o
asemenea purtare, cci n ceti, oastea lui nfrnt ar fi
fost mai curind povar dect ajutor.
i tot cugetnd la nfiarea oastei vrjmae, att de
deosebit de a lupttorilor si, Vlaicu-vod avu o sclipire
nstrunic:
De-ar nimeri deodat acei cavaleri n niscai
smrcuri, tiu c nu i-ar mai scoate nimeni de-acolo
nici arhanghelul Gavril cu sabia lui de foc!
i Vod rse de unul singur n culcu.
Paznicii i fcur cruce, auzind ciudatul hohot din
cort.
A doua zi sfatul boierilor se adun n faa
Cmpulungului, pe un tpan nalt. Vlaicu-vod vru ca
lupta s se dea n acele vi, unde otenii si ar putea lovi
n plcuri mici i s-ar putea ascunde cu uurin.
Prclabul Dragomir care fu de aceeai prere, pn la
urm se rzgndi i ceru Domnului s intre cu toi n
cetate, s-o apere de pe ziduri, pn or osteni nvlitorii.
Domnul, clare pe un butuc de lemn, rezemat n

palo cu brbia pe mner, asculta i nimic nu gria.


Apoi se ridic deodat, oft i zise privind n zare:
Boieri dumneavoastr, mi se pare c nu mai avem
vreme de sfat. Vd scprnd n cer, pe culmea din zare,
platoele cavalerilor de oel. S ne tragem napoi, la
poale de deal i s lsm n cetate numai o mn de
oameni, s-o apere cum or putea. Iar noi ceilali s ne
tragem, cum am spus, la poalele dealurilor, pe sub vii,
adunnd cu noi ci oameni om gsi n cale.
Boierii uimii urmar pe Domn, avnd simmntul
ruinos c o rup de fug.
Abia a doua zi, cnd de pe deal vzur n vale
curgnd ntr-o pnz ploioas apele tulburi ale Ialomiei,
boierii i Vod se oprir cu oastea dup ei, o biat oaste
de munteni cu arcuri, cu ghioage, unii clri pe cai
mruni ct nite mnji.
Vod gri cu glas ascuit boierilor din juru-i:
Aci ni se hotrte soarta, boieri dumneavoastr!
Mai la vale n-avem ce cuta. Iar dumneata, prclabe
Dragomir, s-i iei oamenii i s nfruni colo, pe malul
Ialomiei, oastea cavalerilor.
Tot asemenea ca la Severin? fcu prclabul
cuprins de dezndejde.
Vrei cumva altfel? i rspunse Vod, fulgerndu-l
cu privirea.
Voi fi brtut, Mria ta, se tngui prclabul,
privind n jur, ca i cum voia s se plng celorlali
boieri i s cear ajutor.
Zici c vei fi btut? Asta i vreau!

Boierii ncepur a schimba priviri. Era Domnul lor


nebun? Spaima i stricase mintea?
Iar dup ce vei fi nfrnt de cavaleri, urm Vod,
apropiindu-se de prclab, te vei trage napoi, spre apele
Dmboviei, care nu se vd de-aci, cci sunt prin
pdurea din dreapta. Iar pdurea va fi mpnzit de
plcuri de oteni, de-ai notri, n frunte cu ceilali boieri.
Dac s-or lua cavalerii dup noi, vom ncepe lupta cu
toii. i va fi mai uoar pentru noi, boieri
dumneavoastr. Va fi de ajuns s-i prvlim pe cavaleri,
cu fierria lor cu tot, n smrcurile codrului, c acolo le
va putrezi fptura, n cmile de oel, de i-or gsi
feciorii feciorilor notri i s-or mira.
Atunci n-ar fi mai bine s m trag de la nceput
dinaintea papistailor? Am avea mai muli oameni
mpotriva lor, cnd i vom trage n pdure... fcu
prclabul, socotind c vine n ajutorul gndului att de
chibzuit al Domnului.
Dar Vlaicu-vod, ridicnd o mn mbrcat n fier, l
nfrunt:
Deloc, prclabe! Catolicii care vin mpotriva
noastr nu sunt oameni proti, printre ei aflndu-se
foarte istei i cu mai mult nvtur dect putem noi
socoti. Ei trebuie s fie ncredinai c otenii notri
lupt din toate puterile mpotriva lor, astfel c nu vei da
nicidecum porunc de tragere napoi auzi-tu-m-ai,
prclabe?! C plteti cea mai mic greeal cu capul!
Iar ai notri trebuie s lupte amarnic i s fie rzbii deadevrat, cci numai aa ne vor urmri cavalerii n

codrul cu smrcuri. Dac vd ei c ne-au strpit pe


jumtate, le vine degrab pofta s ne strpeasc de tot
i c au nevoie s mai dea mpotriv-ne un singur iure
i att!... nelesu-m-ai, au ba?
Boierii priveau cu ochi mari ct cepele chipul
nfierbntat al Domnului, ars de soare i de vnturi, de
la a crui nscocire inea acum scaunul domnesc din
Cmpulung i viaa lor a tuturor.
Bun tocmeal! fcu boierul de Gorj, un boier
crunt, cu barba i pletele mpreunate, de-i prea chipul
un tufi cu ochi. Numai s se potriveasc!
Ajut-ne, Doamne! strig deodat prclabul
Dragomir i scondu-i cciula, se uit spre cerul
ploios i i fcu trei cruci mari.
Apoi se ntoarse ctre Vod:
Mria Ta, zise el cu smerenie, dac oi cdea nu-mi
uita pe cei doi flci pe care i-am lsat acas, sub deal.
Nu cazi, prclabe, dracul gol nu piere. i acum
fluier-i oamenii s se adune pe dmbul de colo i
rnduii-v pe malul Dmboviei, cu sgeile pe arc!
Prclabul se ndreapt spre dmb, bombnind, mai
mult pentru sine:
Trebuie s cad, ca s lupte oamenii mai cu ndejde
i s amgim vrtos pe papistaii tia, lua-i-ar aghiu!
Cnd ajunse pe dmb, puse dou degete n gur i
fluier prelung o dat, de dou ori i de trei ori, scurt.
Ca un nor de lcuste negre, se adunar n juru-i arcaii
n zeghe umede de ploaia toamnei.
Lupta ncepu abia a treia zi, cnd ajunser cavalerii

la apa Ialomiei. Pmntul era umflat de ploi, de nu se


mai alegea bine malul de albia rului. Cavalerii fur
ntmpinai cu o grindin de sgei, din pricina crora
muli i pierdur caii, de sub care abia izbutir, cu
ajutorul tovarilor, s se ridice. Dar cnd arcaii se
vzur n btaia sulielor, scoaser paloele i se
repezir la mal s dea piept cu fieroii.
Voievodul Transilvaniei, un anume Nicolaus, i ddu
numaidect seama c avea naintea lui doar o parte din
otirea muntean i c-l ateptau ceilali romni n
marginea codrului, unde voiau s se ascund la nevoie
ca ntr-o cetate. Dar spre uimirea lui, plcul de arcai nu
fu risipit ntr-o or, nici n dou, nici ntr-o zi. Ci abia a
doua zi, spre amiaz, cpetenia lor, cu un mic numr de
oteni se retrase spre geana pdurii, ca s nu fie
nconjurai de cavalerii trimii s le cad n spate.
i acum, repede! porunci voievodul papista
celorlalte escadroane. Ocolii pdurea pe de margini s
nu scape vreunul, c trebuie s fie i Vlaicu-vod n
mijlocul lor! i strngei-i n pdure ca ntr-o plas!
Cpitane Deseu, ia-o pe dreapta i dumneata Petru
Ruffus, ia-o pe stnga. Eu naintez drept, poate pun
mna pe acel boier arca, s-l spnzur de barb, pentru
neobrzarea de a ne fi inut o zi jumtate n ploaie, pe
malul rului!...
Socoteala lui Vlaicu-vod se mplini ntocmai.
Cavalerii catolici, n iureul biruinei pe care credeau c
o i dobndiser dup tragerea napoi a prclabului
brbos, se afundar n codrul Dmboviei, nc o zi de

clrie. Acolo nimerir n smrcurile neltoare, din


care credeau c vor iei cu uurin, precum intraser.
Dar caii se mpotmolir unul cte unul i atunci
romnii, pe jos, i lovir din toate prile. Unii aruncau
din vrful copacilor crengi ascuite care rneau caii i-i
speriau. Se fcu o nvlmeal, de nu se mai alegea
cpitan de cavaler, cavaler de slujitor sau de romnul
care, ciucit n apa iazului pn la urechi nfigea sulia n
burta cailor.
Voievodul Nicolaus ddea porunc otenilor lui s se
trag iar la marginea codrului, mai n larg dar cum s
faci? Marginile erau departe, iar de jur mprejur, cu
rcnete i chiote fioroase, romnii doborau de istov caii
i cavalerii de fier care se necau, strivii sub greutatea
armurii, ca i de namilele pe care le clriser. Suna i
clocotea pdurea de hulirea arcailor, a suliarilor
munteni, de gemetele rniilor, de strigtele de spaim
ale celor ncolii, de nechezatul cailor cu gturile sau
picioarele retezate, ncierai cu ali cai i cu vrjmaii
cavaleri ce-i ineau n chingi.
S nu scape unul, boieri! M-auzii? striga Vod
dintr-un copac, unde se urcase cu mna stng,
deoarece dreapta i fusese strpuns de sulia lung a
cpitanului Vas, care-l recunoscuse i se repezise la el.
S nu scape unul! Scriu eu craiului unde i-au rmas
cavalerii!... Scrie i Doamna Mare la Roma, Papei, s se
roage pentru sufletele lor!
i nu scp cu adevrat niciunul din fruntaii
papistai, n afar de niscai slujitori, care nu mai

urmaser pe cavaleri n nmolurile luptei, ci rmaser


ndrt pe margine.
n amestecul de leuri pe care otenii lui Vlaicu-vod
i pescuir zilele urmtoare, mpingndu-i i ridicndu-i
apoi n proape nalte, gsir pe Nicolaus, Voievodul
Transilvaniei, pe ajutorul su Petru, vicevoievod, pe
cpitanul Vas, pe castelanul de la Cetatea de Balt,
Petru Ruffus, precum i pe cpeteniile secuieti Petru i
Ladislau.
III
CLUGRUL NICODIM
Pe cnd Vlaicu-vod srbtorea biruina dimpreun
cu boierii, osptndu-se la marginea pdurii, unde se
tiar berbecii i se aduser de-a rostogolul poloboacele
de vin din cramele nvecinate, se apropie ntr-amurg un
clugr atras de focul cel mare care se vedea de la mari
deprtri. Era monahul mic de stat, cu pletele i barba
crunte i cam nclite, dar cu ochii vii, scprnd ca
licuricii.
Caut pe Vod! strig el strjilor gata cu suliele n
pieptul lui. Nu m las pn n-oi da ochii cu Mria Sa.
Vlaicu-vod ntoarse capul ntr-acolo i fcu semn
ostailor s lase clugrului trecerea slobod.
Ce e, printe? ntreb Voievodul fcndu-i loc, pe
un butuc lung lng sine. i cu mna stng i ntinse
un ciortan de cocor slbatec cci cea dreapt, fiind
rnit, o mica cu durere.

Dac eti Vlaicu-vod, s trieti muli ani, Mria


Ta i s ai parte numai de prieteni tari i de dumani
neputincioi, pentru drnicia Mriei Tale i ocrotirea pe
care o ai n cer, la Maica Precist, creia noi, cei de la
Muntele Athos, ne nchinm! i spuse cu smerenie
clugrul.
Cum? Tocmai de-acolo vii, printe? se mir
Domnul, msurndu-l. Clugrii de la Muntele Athos pe
care-i cunosc erau oricum, mai nali, n-am vzut
niciunul aa de... scund.
Domnul cat la nlimea sufletului, Mria Ta, nu
la a picioarelor! rspunse clugrul i bu cu sete din
oala de lut.
O fi fost i el mai nalt, Mria Ta, zise un boier
ugub, dar de atta drum i s-au tocit omului
picioarele!
Rser toi.
Prclabul Dragomir, care de mult rivnea la tihna
vieii mnstireti din care pricin fier n pletele i
barba lui nclcit nu mai punea de mult, ntreb:
i cum de ai dat de noi, printe?... C locul lui
Vod e mult mai n sus, mai spre munte.
ntrebai i eu din om n om, boierule! C pnla
Dunre se tie de luptele ce le poart Mria Sa cu
papistaii. ncai i-ai biruit? C v vd la osp
ntemeiat!
i clugrul muc din pulpa dulce a pasrii fripte,
trase cu mna dreapt, sfiind-o cu colii, cci era
carnea nefrgezit, fript-n penele ei.

Te-a trimite s-i ntrebi, c i-am adunat grmad


n pdure, unii peste alii, ca lcustele de oel, zise Vod,
mestecnd i el i bnd. Dar s-au aternut la somn lung
i mi-e team c nu i-o rspunde niciunul. i zici,
sfinia ta, c vii dinspre Dunre?...
Da, mrite doamne, de-acolo ajunsei la Bucureti,
de la Bucureti o luai pe Dmbovia n sus, prin
pdurile astea fr sfrit, poposind prin scorburi i
mestecnd rdcini pn ce auzii zngnit de arme i
rcnete de lupt. Dup ce se fcu linite, mai mersei ct
mersei i, cu ajutorul Maicii Domnului, care ocrotete pe
nchintorii cu inim dreapt, iat c ajunsei la...
friptur.
Care i-e numele i cu ce treburi umbli pe
meleagurile noastre? l lu din scurt banul Gorjului, mai
coluros din fire.
Clugrul l msur lung cu licuricii ochilor lui i se
spovedi pe-ndelete, fr a nceta s mute din carnea
tare a vnatului, din care pricin se tot poticnea n grai:
D-apoi, Mrite Doamne i slvii boieri, numele
meu e Nicodim, stare al mnstirii Cultumuz de la
Muntele Athos, care pentru cretintatea de rsrit e
aidoma, ba i mai sfnt, ca Muntele Sinai. Iac, Mria
Sa nu se mai mir acum de ivirea mea aci, printre
pravoslavnicii cretini ce suntei i eu mi fac cruce cmi fu dat s vd mrita fa a sa! Nu tii poate de dania
Mriei Sale de acum un an, o mie dou sute de galbeni,
ca s mrim i s nfrumusem acea mnstire, pe care
i taic-su, rposatul Nicolae Alexandru Voievod a

druit-o la vremea sa. i iat c am mntuit de zidit


trapezria i chiliile. Clugrii tineri, cu inimi
feciorelnice, se roag i cnt acum la icoanele
mnstirii Domnilor valahi dar v-ntreb: acei clugri
din ce s-i ie sufletul? C piatra Muntelui Athos nu d,
n afar de sfnt duh, nici vin, nici untdelemn i nici
vreo legum. i flmnzind tinerii clugri, se subiaz
cntecul lor nct m ntreb dac are putere s urce
pn la ceruri ca s-l aud Domnul Dumnezeul nostru.
Nu-i aa, Mria Ta?
Vod se ncrunt i, privind n foc, arunc osul
pasrii de-o parte i zise:
Nu fcea, prea sfinte, s iei n piept tot Balcanul i
apoi s tai ara Romneasc pentru nc o danie de care
are nevoie mnstirea strmoeasc de la Athos. mi
bteai carte la Curtea domneasc i-i pstrai odihna de
care ai nevoie. O s trec i clugrii de care pomenii
ntre oamenii ce se hrnesc de la cmrile domneti.
Altceva mai doreti?
Sfntul printe arunc o privire cu coada ochiului
spre Vod, oft i chibzuind o clip, se hotr i zise:
S trieti, Mria Ta, Domnul din ceruri s te
rsplteasc nzecit pentru darul cel nou. Vom pomeni
numele voievozilor casei Mriei Tale, acum i pururea,
noi i urmaii notri de la Cutlumuz. Ci nu pentru un
mertic de mlai i o bani de fasole mi lsai
schimnicia, Doamne...
Vod i boierii ascultau uimii, oarecum nfricoai, la
glasul pipernicit dar plin de rvn al firavului schimnic,

spre care, lsnd deoparte bucatele, cu toii priveau.


Iar Nicodim, mai bnd din oal, urm:
...c venii ncoace s ntocmesc cele de cuviin.
Poate c e ara srac i n-are bani de aur, s ridice
asemenea sfinte lcauri. i nici nu se cuvine, Mrite
Doamne, s lum de la gura sracului i din vlaga
plugarului, ci noi, clugrii menii dumnezeirii de la
nchegarea noastr lumeasc, vom pune palmele i
umrul, ca s nlm mnstirile. Mria ta s ne
ngdui doar a tia lemnele din codru i a le cra la locul
cuvenit.
Vlaicu-vod porunci paharnicului care se afla n
picioare, la spate:
Ioni, scrie ndat la Cmpulung s m atepte
meterii de odjdii i odoare, s nu se rzleeasc
niciunul, c-i prind i-i spnzur! Avem de lucru pentru
mnstiri. Aa e, pravoslavnici boieri?... i vom ridica pe
cea dinti unde, printe Nicodime?
Clugrul i scutur firimiturile din poal, i terse
barba i mustile cu mneca anteriului i gri:
D-apoi nu cred c-ar fi loc mai bun ca Vodia, n
bnia Severinului, loc de margine, unde mai toi
cavalerii de prin partea locului sunt papistai. S aib i
oamenii cei srmani mnstirea lor pravoslavnic.
La Cmpulung, Vlaicu-vod gsi meterii furari,
zidarii i lemnarii, adunai n mijlocul curii, hrnii de
slugi de la cmar. Le cntau fluierele a doi ciobani.
La Curte l adstau, de mult, cu inima tiat n dou
de bucuria biruinii lui Vod, care scpase teafr din

acea ncierare ce prea a fi fost trimis de Dumnezeu


ca o pedeaps dar i de adnca mhnire a nfrngerii
attor cavaleri care veniser n ar pentru credina lor
catolic.
Nu tiu, Mria Ta, dac trebuie s m bucur sau
s m-ndurerez, s rd sau s plng zise Doamna
Mare, cu ochii n lacrimi i cu sursul pe buze,
mbrind pe Vlaicu.
Mi se pare c le faci pe amndou! Nu te speria de
fratele Nicodim. E necurat c umbl pe jos, prin noroaie,
dar nu e Necuratul, zise Vod n vreme ce schimnicul se
plec smerit dinaintea albei Doamne, fr a ti c e...
papista.
A doua zi, Vod era gata de cltoria spre prile
Severinului. nainte de a purcede, i lu rmas bun de
la Doamna Mare, care-i zise:
De-abia venii i iar pleci? Am o scrisoare de la
Sfntul Printe din Roma... Te binecuvnteaz i te
cheam s te vad, s-i mulumeasc pentru biserica
mea de la Curtea de Arge.
Cnd m-oi ntoarce, maic! zise Vlaicu-vod
ncruntat, amintindu-i de cavalerii Papei din smrcurile
codrului dmboviean.
Pe o coti de deal, Vod, boierii i printele Nicodim
aleser locul mnstirii a celei dinti mnstiri din
ara Romneasc.
Voi sta aci ca un pstor n mijlocul turmei de oi,
Mria Ta, zise clugrul.
i nu se mai deprt de acel loc. Iern n muntele din

apropiere, unde-i alesese copacii, iar n primvar


venir i clugrii din Muntele Athos, bucuroi de noua
schimnicie. Muncir cu palmele i spatele toat vara.
n toamn, pe la culesul viilor, vile sunau i rsunau
de toaca i clopotele mnstirii Vodia. Romnii veneau
cu fee prelungi, evlavioase urmai de femeile cu
marame albe, de copiii n cioareci, ca nite ciobani mici
fr mciuci.
Tot aci i aduse Vod mireasa pe care i-o alese din
Boznia, de la casa voievodului pravoslavnic tefan, care
avea dousprezece fete, crescute cu grij mare, dndu-le
nvtur aleas pentru a nu fi mai prejos dect
domniele papistae.
i iat c Vlaicu, seme la nfiare i iste la minte,
mcar c ncpnat, n loc de a face nunta la Zagreb,
Ni sau Cmpulung, i aduse neamurile, cele vechi i
cele noi, boierii cu jupnesele lor, ba chiar pe btrna
Doamn Mare, tocmai pe malul apei Vodia de la
marginea de apus a bniei Severinului.
Era frumoas mireasa, domnia Cherana, de prea
zugrvit de meteri florentini i de dou laturi de palm
mai nalt ca Vod, care prea i mai ndesat n zalele
lui grele de cavaler.
Doamna Mare cu ochii i mai albatri n lacrimi
dup obiceiul mamelor srut obrjorii albi i rumeni
ai fetei, dezmierdndu-i cosiele ca snopul de gru n
btaia soarelui. opti dup aceea cu uimire mirelui,
strngndu-i mna:
Vlaicule, cum de o alesei? S juri c e Augusta i

parc un pic mai frumoas...


Apoi, oftnd:
Pcat c nu e catolic!...
n odjdii, printele Nicodim se apropie de miri
repede, dinspre altar, cu dou cununi de lmi,
cntnd grecete, ca la patriarhia din Constantinopol.
Domnul privea drept nainte, cu demnitate.

MIRCEA CEL BATRN


I
CMPIA MIERLELOR
Acum aproape 600 de ani, Muntenia, care se numea
pe atunci ara Romneasc, era stpnit de Mircea,
principe ntre cretini, cel mai viteaz i cel mai ager la
minte, aa cum scrie un cronicar al turcilor pe nume
Leunclavius.
ara avu n vremea sa cea mai mare ntindere dup
cum se vede din mreul titlu purtat de Domn: ...Io
Mircea, mare voievod i domn cu mila lui Dumnezeu i cu
harul lui Dumnezeu stpnind i domnind toat ara
Ungro-Vlahiei i prile de peste muni, nc i spre prile
ttreti i Amlaului i Fgraului hereg i Banatului
de Severin domn i de amndou prile de peste toat
Dunrea i pn la Marea cea Mare i cetii Drstorului
stpnitor.
Dar e mai greu s pstrezi dect s agoniseti cci
agoniseala poate veni i cu noroc, dar pstrarea se face
numai cu chibzuial, hrnicie i vitejie.
Mircea n-a urmat de-a dreptul printelui su Radu,
cci era al doilea fiu, ci mai trziu, dup fratele su Dan,
care, istovit n lupte grele cu ungurii, se svri tnr
fiind.

Noul Domn cnd btu carte regelui Poloniei Vladislav


Jagello, spre a face cu el legmnt de prietenie i de
credin, ncepu prin a-i arta numeroasele pmnturi
ce stpnea.
Era cu mintea deschis tnrul voievod, cci nu se
ncumet a face nunt cu domnia Mara, pe care o
alesese din Banat, mai nainte de a-i fi ntemeiat
domnia, pentru c ara era mereu supus primejdiilor.
De la miazzi, de dincolo de Dunre, veneau hoarde
narmate de turci, o seminie nou pe atunci care
trecuse din Asia, nfrnsese puterea otilor bizantine i
se pregtea s cucereasc chiar Constantinopolul,
mndra cetate cretin.
Dac nici strvechea mprie, cu bazilei (mprai)
clii n lupte i cu sipetele pline de aur nu izbutise a
strpi triburile asiatice de pe cellalt mal al Bosforului,
cum s le ie piept domnul rii Romneti, cci nici
prea avut nu era, nici oaste mare n-avea. Scparea din
ghearele primejdiei era numai ntr-o bun i grabnic
ntovrire a domnilor cretini, ca mpreun cu otile
unite s opreasc puhoiul nainte de a trece Dunrea.
Cel mai apropiat vecin al lui Mircea era regele
Ungariei, Sigismund. Dar cum s se lege cu un fost
duman al fratelui su, Dan? De aceea trimise mai nti
soli n Polonia, la regele Vladislav Jagello care, drept
credincios catolic, nelese c numai o ntovrire cu
domnul rii Romneti i putea scpa pe amndoi de
hangerul turcului nvlitor.
i tnrul domn muntean, intrnd n iatacul

Doamnei Calinichia, evlavioasa mam, i gsi logodnica


plngnd.
Nu mai plnge, Mara! Nu strica frumoii ti ochi
pentru ntrzierea nunii noastre! De la o zi la alta vor
pica i solii regelui Jagello i atunci cu inima uurat de
cea mai grea povar, te voi duce naintea altarului.
Fata nu rspunse, ci i terse doar ochii, cu o
maram de borangic. Dar Doamna Calinichia care, lng
fereastra deschis torcea fuiorul ca-n vremea tinereii,
cci cu minile mpreunate nu-i plcea s ad,
rspunse feciorului ei:
Mircea, nu mai sfia inima copilei cu alte
amnri. De un an i jumtate o ii cu vorba. Sau o iei,
sau de nu trimite-o acas, la prinii ei n Banat. S-or
gsi flci destui pe-acolo s se ncaiere pentru ea. Te
pomeneti c nu se mai ntorc nici solii ti, ucii prin
Polonia, necum s mai vin solia regelui Vladislav.
Mircea cuprinse pe maic-sa cu priviri dojenitoare.
De ce grieti cu pcat? Au mie nu mi-e dor crezi,
s m nsoesc cu Mara i nu m doare sufletul de fiece
amnare? Dar drumul pn-n Polonia e departe i plin
de primejdii. Dac oamenii mei au ajuns cu bine pn
acolo, nu m-ndoiesc de cuvntul lui Jagello. E un rege
cu mult pricepere i bun cretin. Dac solii au fost
prini pe drum i ucii de tlhari, atunci...
Atunci m-ntorc acas la maica... opti Mara i i
duse iar nframa la ochi, cci o apucase plnsul.
Domnul se apropie de ea i privind-o adnc, gri cu
hotrre:

Rogu-te, Mara, s ai ncredere n cuvntul meu.


Vreau s-i druiesc alturi de mine un scaun de
domnie pe care s nu-l clatine vitregia. Maica, iat mnelege, cci a vzut n sufletul meu. Nu te teme, draga
mea, solii se vor ntoarce n curnd, iar noi vom purcede
la altar aa cum i-am fgduit.
Abia rosti aceste cuvinte, c din turnul de rsrit al
cetii se auzir trmbiele domneti, care vesteau
sosirea unor oaspei.
Calinichia i Mara se ridicar deodat de la locurile
lor, alergnd spre fereastr. Pe feele lor ntunecate se ivi
lumina unor zmbete. Doisprezece cavaleri lehi, pe cai
murgi, mpodobii ca de nunt, veneau spre cetatea de
scaun a rii Romneti, nconjurai de ali doisprezece
oteni romni, dup care urma un alai nesfrit de
clrei i crue ncrcate cu coviltire mari.
Domnul se apropie de logodnic i i opti la ureche:
Ai vzut, Mara, c ziua noastr era mai aproape
dect credeam noi nine?
Da, fcu fata, cu ochii scai la alaiul cavalerilor, n
vreme ce trmbiele nu mai conteneau a suna.
Apoi, privindu-i adnc logodnicul, i spuse surznd,
scpat de un gnd ru care o muncise deseori:
M temeam c i-ai ales o alt domni i pe mine
m amnai doar oi nelege i m-oi ntoarce la prini...
Mara, Mara, trebuie s-mi plteti cu nzecit
dragoste ndoiala asta a ta.
Fata nu mai avu timp s-i rspund cci Domnul i
stpnul ei, punndu-i repede casca, iei ntru

ntmpinarea solilor.
n sala cea mare a tronului, cine ar fi zis c acel
flciandru n zale de cavaler era voievodul rii i c
avea o minte mai ager i mai chibzuit dect a
btrnilor? Cci cu mult luare-aminte pentru a nu-i
scpa vreun cuvnt i a nu se nela asupra tlcului, el
asculta vorbirea unui leah btrn, care-i nmnase i o
scrisoare a regelui su.
n jurul Domnului, cu chipurile ostenite de calea cea
lung pe care o btuser, se aflau fraii Marei i Roman
Herescu, precum i vornicul Drgoi, ce fuseser la
curtea lui Vladislav Jagello.
Gri btrnul polonez:
Regele meu mulumete din inima sa domnului
rii Romneti pentru darurile trimise. Legmntul ce-i
nfi solii e bun i-i place. Doi domni vor fi totdeauna
mai temui de vrjmai dect unul singur, orict de
viteaz. Numai c dumanii Poloniei s-ar putea s nu fie
aceiai ca dumanii rii Romneti. Dar oricine ar fi ei,
Vladislav Jagello fgduiete Domnului Mircea ajutor
mpotriva celor ce ar nclca hotarele rii sale, aa
precum Domnul rii Romneti a fgduit ajutor
regelui Poloniei. De asemeni, Vladislav Jagello roag pe
Domnul Mircea s primeasc dar de nunt pentru
domnia Mara, un vestmnt polonez de mtase roie, iar
pentru Domnul nsui o sabie de oel cu mnerul btut
n peruzele.
Un alt sol, mai tnr, fcu un pas nainte,
ngenunchie dinaintea tronului i nfi voievodului

darurile pomenite.
n aceeai noapte, dup ce solii se traser n
ncperile lor, n iatacul Domnului de fa fiind Doamna
Mare Calinichia, solul cel btrn, contele Poclovschi, zise
mai mult n oapt:
Mria Ta, e poate cam grbit temerea de turci,
care n-au ajuns nc la Dunre i nici nu se vor
ncumeta a o trece, nainte de a fi luat cetatea Bizanului
care le st ca o suli n coast. i Bizanul nu va cdea
cum n-a czut nici alt dat, dei turcii au mai nvlit
asupra Constantinopolului! Dar temerea de Sigismund,
regele Ungariei, aceea mi se pare mai apropiat i mai
ndreptit! i din trupul rii Romneti, i din trupul
Poloniei, regele Sigismund ar fi bun bucuros s poat
rupe o fie-dou, cci este lihnit dup moiile altora...!
Dac s-ar afla c legmntul nostru e mpotriva
vecinului, nu crezi, cinstite conte, c ni l-am face i mai
vrjma? ntreb Mircea cu repezeala vrstei tinere.
Dar contele polonez rspunse domol:
Mai vrjma dect e, nu cred, Mria Ta, s ni-l
putem face! Aflnd de legmntul nostru i va trebui
s-l ajutm noi s afle! pofta de a se repezi asupra
noastr i-ar pieri de tot, ba ne-ar cuta prieteug, de
team c am putea nvli noi asupra lui.
Nobilul din Polonia judec drept, ftul meu! zise
mama Calinichia, inndu-i minile mpreunate pe
piept.
Mircea chibzui o vreme, apoi ntreb:
i cum am face, conte Poclovschi, ca regele

Sigismund s afle c ne-am legat pe via i pe moarte?


Contele polonez rspunse surznd, nclinnd capul
alb n piept:
Nimic mai uor, Mria Ta. E de ajuns s ne opreti
la nunta Mriei Tale i s purtai la biseric darurile
regelui meu, mireasa vestmntul de mtas, mirele
sabia cu nestemate.
Cpetenia soliei, dup ce se plec adnc dinaintea
Domnului i a Doamnei Mari, se strecur nevzut de
nimeni i intr n ncperile sale. Dup plecarea
acestuia, Calinichia zise:
De acum, ftul meu, cred c i-ai potolit sufletul i
ai s dormi mai linitit. Mine va trebui s ari miresei
i otenilor ti un chip frumos i fericit! i dac te tiu
mpcat, voi dormi i eu, c de mult nu mai nchid
ochii...
Doamna Mare iei din iatacul Voievodului, fr a bga
de seam c Mircea-vod nu-i dduse rspuns, nici c
mna-i dreapt strngea cu putere mnerul sbiei
scurte i grele.
Adevrat, Domnul nu-i scoase coiful, nu-i arunc
zalele, ci scrnind din dini se ndrept spre fereastra
ntunecat de puterea nopii. O deschise cu un pumn i
sorbi adnc aerul rece de munte, al acelei veri. Pe zidul
cetii zri lucind n btaia lunii, sulia ostaului de
paz, care nemicat ca o stnc cerceta parc departe
colinele i vile ce scoborau spre cmpia Dunrii.
Mircea-vod nu era mpcat de legmntul cu regele
Poloniei, care trecea peste primejdia turceasc, deoarece

era nc prea deprtat de el, dar o simea pe cea


ungureasc, dei mai slab, pentru c era mai
apropiat. i cu toat ngrijorarea care-l copleea, iat
c maic-sa Calinichia l ndemna s se nsoare, iar
inima lui, nelinitit de ntmplrile cumplite ce puteau
s-i arate colii, trebuia s zburde ca un mnz!
Doamna Calinichia i Mara, oachea logodnic,
uitaser de marea ameninare a turcilor! Nu mai ineau
minte c n primvara aceluiai an, hoardele din Asia,
care se nchinau Semilunei i al cror profet punea cte
o sabie n mna fiecruia spre a lupta sau muri pentru
Alah, ajunseser n Serbia.
Noroc c pe-acele meleaguri domnea un viteaz,
cneazul Lazr, oelit n luptele din muni, care se repezi
cu oamenii lui i pe neateptate lovi pe nvlitori,
alungndu-i i risipindu-i, dincolo de rul Vardar.
Dup aceea, pn nu prindeau pgnii curaj nou,
cneazul Lazr, care tia c nu va putea ine singur piept
dumanilor mahomedani, trimise soli Domnilor cretini,
cerndu-le ajutor dup putere.
Pe la curi, n acea vreme, se fceau cntri de iubire
i se benchetuia. Iar cnd unui rege i se ura cu
petrecerea sau simea c seac vistieria pornea la lupt
mpotriva megieilor, spre a-i supune i a-i jefui.
Domnitorii din Albania i Bosnia, care auziser de
turci i se temeau, trimiser ce-i drept ajutoare n
Serbia, dar nu destule, cci erau costisitoare i voiau s
mai pstreze oaste i pentru ei. Regele Ungariei, de
dincolo de Dunre, fcu ntrebare ctre grofii si, cine

dorea s se ntreac n luptele cu pgnul i s


primeasc n dar moii srbeti din partea cneazului?
Boierii unguri cam codindu-se ajunser la locul
ncierrii dup ce lupta se sfrise.
Numai el, tnrul Domn Mircea, al rii Romneti,
nu avea linite din pricina turcilor. nelesese mai bine
dect toi stpnitorii megiei c, fr o tovrie i o
mperechiere temeinic de puteri, pgnul cel fr mil i
va nfrnge pe toi cci era viteaz i priceput n btlie
l fr team de moarte: dup credina musulman,
numai ostaul czut pentru profet avea un loc n rai.
De ce l spa atta grij pe Domn nct i albea
nopile? Iat, pentru c trimisese un plc de oaste n
ajutorul vecinilor srbi, alctuit din clrei i
pedestrime, n fruntea crora se aflau cei mai destoinici
i mai ageri fii de boieri. Trecuser de-atunci unsprezece
luni i din Serbia nu veni nicio veste, nu se mai
ntoarse niciun picior de otean. n fiecare noapte,
nainte de al doilea cntat al cocoilor, Domnul rii
Romneti adsta i trgea cu urechea la fereastr, s
aud tropotul clreilor si.
Abia n noaptea din ajunul nunii, Mircea prinse cu
auzul un zgomot nelmurit, ca de copite ostenite, ale
unui singur cal, din vale.
Tropotul se lmuri pe-ncetul. Dup o ndelung
ateptare, Voievodul, care nu se clintea de la fereastr,
auzi o btaie n poarta de fier i strigtul strjerului:
Cine e?!
Mircea se repezi ntru ntmpinarea clreului. l

recunoscu pe dat: era Petru al Muatei, care fusese n


fruntea pedestrimei i se ntorcea acum, cu un bra legat
ntre stinghii scurte de arin, i o vntaie mare peste
ochiul stng.
n iatacul domnesc, unde fu adus numaidect, n
vreme ce paznicul ducea la grajd calul istovit, Petru al
Muatei, cu glas firav, destinui tot ce se petrecuse n
lupta cu turcii, acolo, departe, dincolo de Dunre, pe
Cmpia Mierlelor.
Mria Ta, cneazul s-a luptat vitejete, iar noi am
fost alturi de el.
Unde e plcul meu de clrei?
Petru al Muatei oft lung:
Czur toi!
Domnul nu mai ntreb nimic, dar faa-i tnr se
ncrunt att de amarnic, c-i ddu o nfiare de
brbat n puterea vrstei.
Apoi Petru al Muatei povesti de-a fir-a-pr mersul
luptei.
La nceput, cretinii crezur c vor birui pe turci, cci
cneazul Lazr le cunotea felul de lupt i-i mai btuse o
dat. Clreii romni i albanezi fur trimii spre
marginea Cmpiei Mierlelor, ca turcii, dup ce vor fi
btui i risipii, s nu poat fugi, ci toi s cad n
minile cretinilor.
n ajunul btliei, un srb viteaz i fr fric, aproape
copilandru, cci n-avea mai mult aisprezece ani, se
furi n tabra turceasc, unde, avnd alvari i
turban, intr n cortul Sultanului Murad, pe care-l ucise

cu lovituri de pumnal. Turcii srir asupra bietanulul


i-l tiar pe loc cu hangerele. Dar aceast rzbunare
crunt nu mai dete via sultanului. Dac n acea
noapte cneazul Lazr i otenii cretini ar fi pornit
mpotriva turcilor, acetia ngrozii de cele ntmplate, sar fi risipit ca un stol de vrbii. Dar atacar abia a doua
zi n zori.
ntre timp, fiul lui Murad, noul Sultan Baiazid, adun
cpeteniile, le dete porunci grabnice i-i potrivi grosul
otirii, astfel ca lupttorii cretini s cad ca ntr-o
capcan. Aceast schimbare se petrecu att de repede,
c de atunci Sultanului Baiazid, turcii i aninar porecla
de Ilderim, adic Fulgerul.
Lupta de a doua zi fu grea, dei cretinii aflar de
uciderea sultanului Murad de ctre Milos Obilici. Muli
oteni de-ai cneazului Lazr czur n curs. Clreii de
la marginile cmpiei fur nconjurai i tiai pn la
unul. Cneazul Lazr i pierdu i el viaa n ncierare i
nu-i gsi nimeni nici urm de trup.
El, Petru al Muatei, scp ca prin minune, trecu
Dunrea not i ajunse la curte pe un cal de pripas.
Turcii tiau deci prea bine c n lupta de pe Cmpia
Mierlelor, domnul rii Romneti trimisese i el oteni
n ajutorul cneazului srbesc. Vor veni s-i cear
socoteal? Fr doar i poate.
Calea le era deschis.
Cu asemenea suflet ngrijorat, dup o noapte
nedormit, Mircea, a doua zi, i duse logodnica la altar,
surznd mamei, domniei i curtenilor ca s arate

fericit.
II
ROVINE
Baiazid-Fulgerul, dup ce btu pe cneazul srbilor,
nu se ntoarse asupra romnilor, ci gsi cu cale a se
rzboi nti cu bulgarii, pe care-i avea n preajm i din
pricina crora nu putea porni mpotriva Bizanului.
Lupta fu grea, deoarece bulgarii fugeau n muni i se
npusteau asupra turcilor, numai cnd le venea la
ndemn.
Dar inima puterii turceti btea tot n Asia, de unde
veneau otile i unde se nturnau ienicerii, cnd
mbtrneau nevtmai. Adesea nsui sultanul, lsnd
n locu-i vreun pa, poposea n cmpiile Anatoliei, unde
punea la cale trebile poporului.
Mircea nu se ls nelat de acest rgaz de pace. El
tia c pn la urm Baiazid tot are s porneasc spre
Dunre, nti spre a se rzbuna, apoi spre a pune mna
pe Dobrogea.
Puine zile senine petrecu Mircea n tovria
frumoasei soii. Mai mult pe drumuri era Domnul spre
a-i ntri hotarele de miaz-zi, unde se putea arta ntro zi nprasnicul duman.
La Turnu Mgurele, cruia pe acea vreme i se mai
spunea Nicopolul cel Mic, voievodul romn zidi cetatea
din nou, ntrind-o cu temei i lsnd n ea ostai de
credin. Tot pe malul Dunrii, la Giurgiu, de unde

armia duman s-ar fi putut ndrepta spre Trgovite i


Arge, Mircea ridic o cetate, cu toat lipsa pietrei, pe
care o aduse din muni de la cealalt fruntarie a rii,
pltind fiecare bolovan de stei cu un bolovan de sare. O
sut de ani dup aceea, cetatea de la Giurgiu era n
picioare i a treia seminie a urmailor lui Mircea se
folosea nc de trainica zidire a bunicului mare.
Dup aceea, spre a fi linitit dinspre partea ungurilor,
Mircea leg prietenie i cu regele lor, Sigismund,
schimbnd alte scrisori de nelegere cu regele Jagello
din Polonia.
Ani dup ani trecur din noaptea cnd Mircea
presimi marele pericol turcesc i nimeni nu-l lovi de
nicieri. Flcul de odinioar se coapse bine, ajunse
brbat n lege, chivernisind ara cu pricepere, legnd
nego cu megieii, ridicnd i nzestrnd mnstiri,
ntrind plcurile de oti pe tot cuprinsul rii. i astfel
din Banat i pn-n Cetatea Alb i de-acolo pn la
Marea cea Mare, zis Marea Neagr, din ara
Fgraului pn la Giurgiu, vreme de treizeci i doi de
ani, o singur stpinire feri ara de zzanii i de
tulburri.
Dar pe atunci chiar vremurile de pace erau aprige,
cci tot se mai gsea cte un cap de band care trecea
noaptea Dunrea sau munii i jefuia orice ntlnea n
cale. Domnul rii Romneti nu putea cere socoteal
nimnui de asemenea tlhrii i atunci trimitea i el o
mn de oameni peste Dunre sau peste muni, care
fceau la fel i se ntorceau acas ncrcai doldora de

przi.
Mircea ncepuse a mbtrni, tmplele i se acoperir
de ninsoare, cnd Baiazid izbi ara Romneasc.
Domnul avea acum trei copii, iar dragostea frumoasei i
credincioasei Mara l inea n plintatea puterilor.
Teama de Baiazid pierise de mult. Cnd afl c turcii
trecur Dunrea i luar Nicopolul cel Mic, dup ce-l
lovir trei zile, Domnul rii Romneti trimise clrei
n toate unghiurile s se adune plcurile de oteni,
narmai i cu merinde.
Oamenii de credin ai lui Mircea, care fceau de
paz n partea bulgreasc a Dunrii, venir n tabra
sa i i artar c Baiazid pornise la lupt cu o oaste
att de mare c n-o puteai numra i mai luase cu sine
doi cneji srbi, supui de el, pe Marco Cralievici i pe
Constantin Dragaievici.
Alte iscoade venir n tabra romnilor spunnd
drumul pe care nainta oastea lui Baiazid, spre malul
Dunrii, i locul anume unde se aeza podul de vase.
Dup ce fcu numrtoarea oastei, Mircea i dete
seama c numai mna lui Dumnezeu l va scpa de
cotropire. Tot ce putea face, era s mpiedice naintarea
turcilor, hruindu-i fr rgaz pentru a plti scump
fiecare palm de pmnt romnesc nclcat.
Dar chibzuit din fire cum era, i zise:
Oare n-a putea cdea la nelegere cu acel turc
nprasnic? Poate nu-i att de smintit i furios cum i
merge numele i cade la nvoial.
Supus gndului, trimise la Baiazid o solie n fruntea

creia puse pe btrnul sfetnic Mihu, strnepot de-al


prclabului Dragomir de pe timpul Vlaicului, care,
tiind a gri turcete, astfel cuvnt:
Mrite padiah, Domnul nostru Mircea Voievod i
trimite vorb c n-o s ai prea mult ctig lovindu-te cu
el ca s-i cotropeti ara, ba dimpotriv ai avea mai mult
folos eznd cuminte pe loc i nesuprndu-l cu armele.
Aa c te gndete bine ce faci i d-mi rspuns:
primeti darul su n galbeni suntori sau ne batem?
Sorii btliei nimeni nu-i tie afar de Alah al vostru i
Dumnezeul nostru, care tot una-i, numai c ce-i n
mn nu-i minciun, aa zice nelepciunea. i mai zice:
de ce s las vrabia din palm, pentru alta de pe gard?
Cte pungi se leag s-mi dea domnul tu? ntreb
Baiazid.
Api, cinci sute, mrite padiah. Niciun gologan
mai mult. Padiahul sri n sus, ca fript i strig ca
turbat ctre soli:
Cinci mii, nu cinci sute. La ce v folosete bnetul
dac v pierdei bunul vieii? Au nu tii c pe Cmpia
Mierlei fcui praf i pulbere floarea vitejilor cretintii?
Nicio oaste din lume nu-mi ine piept. Chiar n pristolul
de la Pioma voi da ovz, peste puin vreme, calului meu
de colo, pe care-l vezi. i aa fiind socotii c m voi
mpiedica de un moneag?
Btrinul Mihu nal, mndru, privirile:
S-mi fie cu iertare, mrite padiah, dar
moneagul de care vorbeti nu-i om de rnd, ci Domnul
rii. i dac vrei a ne cunoate oamenii, bine, i vom da

prilej bun, numai s avei spatele tare i picioarele iui...


Auzind asemenea cuvinte Baiazid se fcu foc de
mnie i vru s dea solul pe mna clului. Dar Mihu
nu se sperie, ci linitit ca apa adnc, i zise:
La cei optzeci de ani ai mei, zilele mi-erau
numrate i-aa. De ce atunci m-a teme de moarte?
Padiahul se muie vznd atta drzenie, iar solii,
nclecnd pe cai, fcur calea ntoars.
Lupta nu ncepu, cci Mircea n-avea oastea potrivit
pentru a mpiedica pe turci s treac Dunrea.
De la Nicopolul cel Mic, armia lui Baiazid se ndrept
spre apa Jiului. De aci porni n sus ca s afle calea sub
munte care ducea de-a dreptul la cetile domneti ale
Argeului i Trgovitei.
Doi din fiii lui Mircea, Mihai i Vlad, clreau alturi
de Domn, tcui i drji.
Dincolo de Craiova, Mircea alese un loc bun ntre
dealuri numit Rovine socotind c aci trebuia s dea
lupta. Valea era mltinoas. Plcurile de clrei
romni nchiser calea spre miaznoapte, iar pedetrii se
ascunser dup coline, de jur mprejurul vii.
Cnd grosul otirii turceti se afla n valea
mocirloas, pe neateptate fur lovii din coaste i din
spate de arcaii lui Mircea.
Baiazid credea c Domnul rii Romneti, dup
cderea cetii de la Dunre, se ascunsese n muni, sau
se nchisese n vreuna din cetile de scaun, adstnd
ajutor de la unguri i de la lei.
Vzndu-se lovit la strmtoare, sultanul porunci

oastei s nu mai rspund, ci s se grbeasc a iei spre


miaz-noapte din acea vale n care se nnmoliser
cruele i caii. Dar acolo i adsta clrimea, n frunte
cu cei doi fii ai Domnului.
ncierarea drz din amndou prile se lungi toat
ziua. Amndoi voievozii srbi i pierdur viaa n lupt.
Numai cnd se lsar umbrele nserrii izbuti Baiazid s
scape din blestemata mocirl n care-l nfundase Mirceavod, dar oastea lui btut nu mai fu n stare s-i
urmeze drumul. Trebuia s atepte cealalt otire, care
venea dinspre Dunre.
Romnii se traser ntr-o pdure, mai spre munte,
unde Domnul inu sfat cu fruntaii i cpeteniile otilor
lui, n vreme ce Mihai, fiul cel mare, n btaia lunii,
rzemat de un fag, scria soiei lui de la Arge:
De din vale de Rovine
Grim, Doamn, ctre tine
Nu din gur, ci din carte,
C ne eti aa departe.
Te-am ruga, mri, ruga
S-mi trimii prin cineva
Ce-i mai mndru-n valea ta:
Codrul cu poienele,
Ochii cu sprncenele;
C i eu trimite-voi
Ce-i mai mndru pe la noi:
Oastea mea cu flamurile,
Codrul i cu ramurile,

Coifu-nalt cu penele,
Ochii cu sprncenele,
i s tii c-s sntos,
C, mulumind lui Cristos,
Te srut, Doamn, frumos.
Mare fu mirarea fiului de voievod, aflnd c n aceeai
noapte otile romneti, care nfrnseser la Rovine
puhoiul turcesc, erau nevoite s se trag spre munte.
Domnul Mircea aflase prin iscoade c pe cnd otirea
lui Baiazid suia pe Jii n sus, alt armie turceasc trecea
Dunrea pe un pod de plute la Nicopolul cel Mic.
Romnii erau prea puini ca s nfrunte amndou
hoardele, iar otirea care rmsese rii trebuia pstrat
pentru o mprejurare prielnic.
Astfel, dup cteva zile de drum, n vreme ce o parte
din clrei pzeau drumurile dinapoi i iscodeau vile,
grosul oastei romneti ajunse n faa Curii de Arge.
Doamna Mara i nora ei, soia lui Mihai, dimpreun
cu Mitropolitul i un sobor de preoi, ieir ntru
ntmpinarea biruitorilor.
Peste cteva zile, iscoadele aduser vestea c turcii se
apropiau de cetatea de scaun. Mircea porunci atunci
slugilor s pregteasc degrab cuferele cele mari,
braovencele cum le spunea n care femeile
nghesuir odoarele, podoabele i galbenii trebuincioi n
zile de restrite.
Apoi Domnul i ncredina familia unui arma cu
dou sute de clrei ca s-o duc dincolo peste muni n
inutul Fgraului. Coi doi fii ai si nu voir ns n

niciun fel a lsa pe turci s ptrund n Cetatea


Argeului ca ntr-o livad fr cini. Voievodul, dei
vedea bine zdrnicia luptei, mi-i mpiedic. i iac,
inima i se nclzi vznd cum feciorii pregteau n faa
cetii capcanele pentru vrjmai i lcrima c
Dumnezeu i luase i tinereea i credina n minuni a
acelor tineri. Rmase alturi de ei, ajutndu-i cu sfatul
n amarnica lupt mpotriva oastei lui Baiazid.
Nu mic i fu uimirea cnd dup ase zile de lupt
ndrjit primi veste de la padiah c primete cele cinci
sute de pungi fgduite de solia lui Mihu ca pre al pcii.
Vrea aur pgnul dup ce ne-a prpdit ara? I-a
ajuns cuitul la os i gndete la pace? Nu, taic, nu-i
dm nicio para chioar, rcnea nfuriat, Radu, cel de-al
doilea fiu al Domnului.
Are dreptate feciorul, gndi Mircea. Rvnea 5.000
de pungi nesiosul i acum se mulumete cu a zecea
parte. Dar n-o valua nici pe aceea, cci lacomului i se ia
darul. i vin eu de hac pn la urm...
Mihai, cel dinti fiu al Domnului, care lupta din afara
cetii, hruind necontenit pe turci i tindu-le
aprovizionarea, primi de la tatl su un rva scurt:
Rupe-te din lupt n puterea nopii cu oamenii care-i
mai rmaser n via i vino la Schitul din Pasul Mieilor.
Ca atia dintre naintai, care sute de ani i-au
pstrat fiina lor i a neamului, trgndu-se n muni
dinaintea puternicilor nvlitori, ca atia urmai care
sute de ani de la el ncolo vor face la fel, voievodul Mircea
trecu Carpaii i, strbtnd Transilvania, merse la

regele Sigismund pe care i-l fcuse prieten din vreme.


ntre timp, un boier, anume Vlad, fu pus de turci
Domn n scaunul de la Arge, care se leg s fie supus,
pltindu-le an de an un bir de 500 de pungi de aur i la
nevoie s purcead cu oastea alturi de armia
musulman.
Prin cuprinderea rii Romneti i alungarea celui
mai viteaz aprtor al ei, Baiazid vedea cum i se deschid
porile munilor i i se uureaz trecerea spre apus,
ctre falnica cetate a Romei.
Mircea, dei nlocuit de turci, prin boierul Vlad,
socotindu-se tot Domn al rii Romneti, rennoi la
Braov legmntul cu regele Sigismund. Cei doi
domnitori i jurar credin i-i fgduir sprijin i de
aci nainte, mpotriva turcilor. Otile regelui Sigismund
dobndeau dreptul de a trece prin ara Romneasc,
atunci cnd vor porni s drme cetile musulmane de
la Dunre i aveau ndatorirea de a se purta cinstit cu
btinaii, crora nici merinde i nici alte lucruri nu li
se vor lua din bttur, dect numai cu voia romnului
i cu plat dreapt.
S-a scris n legmnt aceast ndatorire pentru c pe
acea vreme trecerea unei otiri printr-o ar, fie ea
prieten ori vrjma, lsa numai prjol i jale.
Tratatul ncheiat de aproape ase sute de ani, dintre
regele Sigismund i voievodul Mircea, s-a pstrat pn-n
zilele noastre, purtnd pecetea cea mic, deoarece era
lips cea mare, rmas n graba plecrii n casele
domneti de la Arge.

n primvara urmtoare toate pregtirile erau gata


pentru alungarea turcilor din ara Romneasc.
Baiazid fusese prea legat de treburile din partea de
miaz-zi a Dunrii i de cele din Asia, ca s-i fi urmat
drumul spre miaznoapte dup nfrngerea lui Mircea.
Domnul romn i tovarul su regesc de peste muni
avur astfel rgazul s-i alctuiasc o otire nou i
puternic.
Pe neateptate cretinii strbtur munii dar nu
spre Arge unde domnea Vlad, pzit de turci, ci spre
Nicopolul cel Mic, pe unde se trecea peste Dunre.
Aci sta de paz arul bulgar iman, supus lui
Baiazid, dar el nu avu puterea nici s opreasc, nici snfrunte noua oaste a lui Sigismund i a lui Mircea.
Dup o scurt lupt sub zidurile cetii, bulgarii o
rupser la fug peste Dunre, pe urmele arului lor,
care, cuprins de groaza morii, fugise mai nainte.
Baiazid, aflnd de aceast miastr lovitur a
Domnilor cretini, care-i tiau dintr-o dat legtura cu
ara Romneasc, socotit a lui de cnd pusese n
scaun pe Vlad, fu cuprins de o asemenea furie mpotriva
arului bulgar, nct hotr s-l pedepseasc cumplit.
Trimise doi gealai cu o ceat de ieniceri care-l prinser
pe iman i-i tiar capul pe loc.
Vlad, la cetatea Argeului, afl trziu toate acestea,
drumurile pe acea vreme fiind puine i greu de
strbtut. El tremura acum de frica morii, bnuind c
domnii biruitori se vor ntoarce mpotriva Curii de
Arge.

Dar Domnul Mircea avea gnduri mai mari dect


izgonirea din scaun a unui nevolnic, care va fugi singur,
la timpul potrivit.
III
NICOPOLE
n cortul celor doi stpnitori de la Baia de Aram,
mijlocul drumului dintre muni i Dunre, Domnul
Mircea gri ctre Regele Sigismund n seara cnd aflar
c niciun picior de turc sau de bulgar nu se mai afla pe
malul romnesc:
Dumnezeu ne-a stat ntr-ajutor, frate Sigismund.
Pentru buna ta credin, iat c pgnii sunt acum i
mai departe de fruntariile Mriei Tale. tiu c te vei
putea bucura n pace!
Asemenea i Mria Ta, frate Mircea. Cci amndoi,
dup ostenelile pe care le-am ndurat, drept avem i la
civa ani de hodin!
Spunnd acestea Sigismund sorbi cu sete din berea
blaie. Cu toate astea domnul rii Romneti nu prea
mpcat n cugetul su, cci zise:
Nu la hodin m gndesc, frate Sigismund, ci mai
curnd la lupt nou! Cci pgnul de peste Dunre
pace nu ne va lsa, orict am rvni-o noi. M-am
msurat adesea cu el, i cunosc poftele nesioase i
puterea. Pn nu-l vom rpune, nici s nu ne gndim c
ne vom bucura de o zi sau o noapte de pace!
S trecem oare Dunrea, s ne lum dup el i s-l

batem? ntreb regele Sigismund cu un surs, cci tia


bine c otile amndurora nu erau ndestultoare
pentru asemenea isprav.
Asta n-a spune-o dect dac a avea minte de
copil! rspunse Mircea, scuturnd pletele, care n urma
anilor grei pe care-i trise, albiser de tot. Dar mi se
pare, frate, c din btlia noastr toate neamurile
cretine se nfrupt, cci Baiazid i pe ele le amenin cu
cotropirea nu numai pe noi. Drept ar fi, socot, s
trimitem pe la mriii domni din Apus soli care s le
arate c nu vom fi n stare s facem singuri zid mpotriva
armiilor lui Baiazid, fiorosul turc care a luat pn acum
trei sferturi din mpria bizantin, ine un harem la
Adrianopol i va intra n curnd i n Constantinopol. Ci
dac Domnilor cretini le e mil de neamul lor, de
credina lor ct i de capetele lor cele mndre, s trimit
de srg cavaleri viteji cu oaste destul. i astfel,
mpreun, noi toi cretinii ameninai de Semilun, eu
i Mria Ta, cu priceperea noastr osteasc, ei cu
numrul, s pornim peste Dunre i s zdrobim o dat
pentru totdeauna capul nprcii n cuibul ei cu ou!
Dup aceea vom avea rgaz un veac s ne tot
gospodrim rile i s ne nsurm flcii i fetele, s
bem n tihn berea asta aurie ca spicul grului.
Regele Sigismund se lovi peste genunchi cu
buzduganul intuit cu aur, de care nu se desprea, apoi
zise cu jumtate glas, de parc vorbea mai mult cu sine:
Asta aa e! Noi ne omorm aci, ca prinii Apusului
s huzureasc! Nu-i drept, cci osteneala noastr nu se

va isprvi niciodat!
Apoi, ridicnd pleoapele cu gene blaie, gri ctre
Mircea:
Drept ai socotit, frate Mircea! O s trimit de ndat
doisprezece soli cu scrisori latineti pe la toate Curile.
Domnul rii Romneti, ridicnd ochii n sus, gri:
Numai s vie cavalerii cu oaste, cum au mai venit
odat, am auzit, acum un veac, de au ncercat s alunge
pe pgni i s cucereasc Mormntul Domnului Nostru
Iisus Hristos. Veni-vor prinii? Asta e vorba! fcu
Mircea.
Sigismund se nroi ca un rac fiert, de sngele furios
care-i nvli deodat-n obraji.
Dac nu vin prinii i cavalerii, frate Mircea, apoi
s tii c deschid cu turcilor fruntariile i le dau drumul
spre Apus, c nu suntem vrednici de o soart mai bun!
S le scrii asta, frate Sigismund!
Da, le voi scrie! fcu regele nfundat i btnd din
palme i chem grmticul latinesc.
Sigismund se inu de cuvnt. n cteva luni solii lui
strbtur rile apusene i n mai puin de un an, fr
ca Baiazid, dincolo de Dunre, s prind de veste, se
ncheg o armat uria a cretinilor, menii s alunge
pe turci din Europa pentru totdeauna.
Se ivir, n armuri scprtoare, nti cavalerii
francezi i burgunzi, iubitori de slav, nenfricai i
dornici ca numele lor s rsune odat cu alutele
cntreilor-poei, din castel n castel.
Din Nurenberg, cetatea catolic din preajma Rinului,

sosir cavalerii teutoni, ba trecur marea cea strmt i


puser piciorul pe continent trnd de drlogi caii mari,
speriai, ostai n armuri grele din insulele englezilor.
Dogele Veneiei scrise regelui Sigismund c bun gnd
avusese s se puie n fruntea unei cruciade i c,
neavnd pedestrai, i va trimite o flot n apele
Bizanului, spre a tia n dou calea din Asia a lui
Baiazid, tocmai cnd turcul avea mai mult nevoie de
ajutor.
n vara anului 1396, pe la nceputul lui august, se
adunase la Orova i Turnu Severin toat oastea
cretin, n frunte cu Mircea i cu Sigismund,
cpeteniile de lupt, n numr de mai bine de o sut de
mii, cei mai muli clri.
Dup sfatul Domnului rii Romneti, otile puser
mna pe cetile dunrene. Vidinul nti, ca turcii s nu
cad n spatele cretinilor i s le mpiedice legtura cu
malul stng.
Cetatea Rahovei czu i ea numaidect.
Numai cetatea Nicopolei inu aisprezece zile, dei era
luat cu asalt de pe ap i de pe uscat, deopotriv. inu,
oricum, destul, ca Baiazid, care se afla atunci la
Trnovo, s afle de cele ce se petreceau pe malul Dunrii
i s se pregteasc de lupt.
i adun otirea i chem grabnic pe cneazul srb,
Despot, supus lui, cu toat armia ce o avea la ndemn.
Apoi se repezi spre cetatea asediat.
Lupta avu loc n ziua de 28 septembrie i mult
vreme biruina fu nesigur; i turcii i cretinii o

rupser de fug. Apoi se adunar iar.


Domnul Mircea, care se trsese napoia regelui
Sigismund spre a-i lsa toat slava, l povui, n ajunul
luptei celei mari i hotrtoare, s nu-i arunce cavalerii
n btaia sgeilor turceti. Las-m pe mine, cu
otirea mea, s vd ntii cum stau otile turceti i s
chibzuim cum s-i lovim pentru a-i scoate din brloagele
lor. Altminteri, frate Sigismund, e mare primejdie pentru
noi toi. Cavalerii sunt n armuri grele, nu-i strbate
sgeata, dar o dat dobori de pe cal, sunt ca mori,
cci nu-i mai poate ridica nimeni n toiul btliei. i
Baiazid tie asta.
Cu toat uimirea cam dispreuitoare a cavalerilor
apuseni, care vzur pe Mircea n fruntea unui plc de
numai o mie de clrei, neocrotii de zale, ci numai n
sumane, Domnul se repezi n puterea nopii spre
anurile turceti pe care le iscodi cu de-amnuntul.
La napoiere, art regelui Sigismund cum trebuia s
nceap, unde trebuia s se desfoare i cum s se
ncheie btlia din acea zi. Dar ceru nvoirea ca el, cu
romnii lui, s nceap lupta spre a nela pe turci, care
i ei erau ct frunza i iarba. Ducele de Burgundia dete
deoparte cu mna de fier, nzuat de sus pn jos, pe
Domnul Mircea i zise pe latinete ctre regele
Sigismund:
Eu m duc la turci! Numaidect! Am ase mii de
clrei nvemntai n oel i ei i caii lor! Acest
muntean cu soldaii lui n sumane de cnep mai ru ne
ncurc.

i porni mpotriva turcilor. Rzbi dou anuri, dar la


al treilea se simi nconjurat. Vru s se ntoarc.
Jumtate din clrei fur dobori, mpiedicnd i
mersul celorlali. Nu scp niciunul. Turcii i prinser pe
toi, cu ducele de Burgundia n frunte.
Sigismund cut pe Domnul Mircea spre a-l ntreba
ce e de fcut, dar nu-l mai gsi nicieri. nelegnd c
nu mai era vreme de pierdut, regele Sigismund se puse
n fruntea otirii sale i porni mpotriva turcilor. Dup o
lupt grea, rzbi o pedestrime deas, care s fi avut cam
dousprezece mii de lupttori, dar se pomeni dinaintea
unei otiri de clrei, crora li se adugar ndat cei
cincisprezece mii de clrei ai cneazului srbesc. Atunci
n-avu ncotro i o rupse de fug, urmat de cavalerii din
Nurenberg i din Anglia. Cnd ajunser la Dunre, se
urcar n cteva corbii cu pnze i se lsar dui de
valurile fluviului pn la mare, de unde se ndreptar
spre Bizan.
Trziu, la adpostul zidurilor cetii, regele
Sigismund, amrt i bolnav, zise tovarilor de fug:
Dac-l aveam n lupt pe Mircea, tovarul meu,
nu ne bteau turcii.
De ce nu l-ai luat? ntreb un cavaler nalt, cu chip
alb i ochi albatri.
L-am alungat, ca s trec slava biruinei pe seama
Ducelui de Burgundia! i Domnul muntean i-a luat
oamenii i s-a tras ctre locurile lui, bnuind pesemne
ce vom pi de la turci.
n vremea aceasta, mndra otire cretineasc de la

Nicopole se mprise n dou, urmrit de aceeai


soart: o parte ncerca s fug spre Dunre, dar fu
ajuns i tiat de turcii ndrjii. Alt parte czu prins
i fu ucis cu hangerul de clii lui Baiazid. Scpar
numai acei cavaleri puini la numr care i putur
rscumpra viaa cu aur.
Pe drumurile strmte ale rii Romneti, nainta
Domnul Mircea, nlturat din lupt, mpreun cu Stibor,
voievodul Transilvaniei care adstase la Dunre cu o
otire proaspt.
Astfel cretintatea pierdu la Nicopole prilejul de a
zdrobi puterea musulman. Mai degrab din mndrie
dect din lips de vitejie cavalerii crucii pierdur lupta
cea mare.
Pe ct erau de ndrznei, dac ar fi fost i smerii
dinaintea unui btrn ca mine, mai priceput i frecat
dect ei cu greul rzboiului, puneam pe fug oastea
turceasc, Stibore, glsui Domnul Mircea cu mare
amrciune.
De la Baia de Aram, otile pornir spre Curtea de
Arge, de unde cei doi tovari se desprir dup ce
nfrnser nevolnicii aprtori ai lui Vlad, care pieri n
lupt.
i astfel, n vremea cnd tovarii si de la Nicopole
ascuni la Bizan se gndeau s ocoleasc rmurile
Greciei spre a ajunge n Dalmaia, domnul Mircea se
urc iar n scaunul de domnie de la Curtea de Arge.
Baiazid nu cutez s mai treac Dunrea, s dea
piept cu oastea Voievodului. Dimpotriv, Vod,

credincios legmntului cu ara lui Sigismund, lovi i


risipi o otire turceasc ce trecuse munii i se ntorcea
cu prad.
Pe Sultan l btu gndul n cele din urm s fac un
legmnt cu Domnul rii Romneti, viteazul aprtor
al Dunrii, cum avea i cu bulgarii i srbii. Dar fu
chemat grabnic n Asia.
Hanul mongolilor, Timur-Lenk (Timur cel chiop) pe
care l cunotea sub numele de Tamerlan, om cu chipul,
dar fiar cu firea, ntrecnd n cruzimi tot ce se
pomenise, nvli din inima Asiei pn n Anatolia,
leagnul neamului i puterii turceti.
Istovit de luptele din sudul Dunrii, padiahul nu
putu pune mpotriva nvlitorilor mongoli otirea care sar fi cerut, dar hotrt s nu cad fr a lupta, Baiazid
cu iueala fulgerului, cum i era i porecla, se repezi cu
toat clrimea s zdrobeasc pe Tamerlan, cel ce se
hrnea cu lapte de iap i carne crud de cal.
Lupta fioroas de la Ankara unde n zilele noastre e
aezat capitala Turciei se ncheie cu nfrngerea
turcilor. Baiazid fu prins. Nu-l omorr ci, mult mai
crunt, l pedepsir dect dac i-ar fi tiat capul. Hanul
mongol l nchise ntr-o cuc, asemeni unei fiare i l
plimb cu alai ca s-l vad toate noroadele pe care
Tamerlan le robise.
Huiduit i scuipat pretutindeni mndrul Baiazid muri
n aceast uluitoare umilin.
Dar dup obiceiurile cuceritorilor mongoli, Timur cel
chiop nu rmase el stpnitor al turcilor, cci inta lui

era numai lupta i prada. Purcese ctre miaz-noapte,


trecu munii Caucaz spre a se msura cu hanii ttari,
venii mai dinainte tot din inima Asiei i cu arii din Kiev
i din Moscova.
Fiii lui Baiazid, 19 la numr, care moteneau o ar
ntins i un neam rzboinic, se luar la har pentru
domnie.
Din cuibul lui de piatr, de la Arge, Domnul Mircea
vzu c acum era prilejul de a se amesteca n zzania
motenitorilor musulmani, spre a-i feri ara de poftele
viitorului padiah.
i nimeri bine. Cci sprijinind pe unul din fiii lui
Baiazid, Musa, cu otirea i cu aurul rii Romneti,
acesta ajunse Sultan.
Numai c norocul Domnului rii Romneti fu mai
mic dect priceperea lui, cci Mahomed, alt fiu al lui
Baiazid, ridicndu-se mpotriva fratelui de pe tron, l
btu la Ciamurli, lng Sofia, i-l ucise, rmnnd
singur sultan, ncoronat la Adrianopole.
Mircea Voievod nltur i de astdat nenorocul:
trimise la Adrianopole, n ziua ncoronrii lui Mahomed,
o solie de boieri n zale de cavaleri, cu daruri de cinstire
i de prietenie.
Zzania ntre urmaii lui Baiazid nu ncet nici dup
ncoronarea lui Mahomed, care avu de nfruntat
rscoala unui alt frate, Mustafa, ajutat ntr-ascuns de
Domnul rii Romneti, care nu putea ngdui o
cretere a puterii turceti n sudul Dunrii. De aci se
trase nvlirea turcilor n Dobrogea i luptele de la

Isaccea, cetate pzit de otenii lui Mircea.


Dup treizeci i doi de ani de domnie neleapt i
vitejeasc, stpnind cea mai mare ntindere pe care a
avut-o vreodat ara Romneasc, Mircea cel Btrn se
stinse la 31 ianuarie 1418. Prin vitejia lui a mntuit
fiina neamului romnesc ntr-un veac de nchegare;
prin destoinicia lui ar fi putut crua lumea cretin de
nvlirile i asupririle otilor musulmane; prin dibcia
lui a inut mult vreme cumpna ntre urmaii lui
Baiazid-Fulgerul.
Locul de veci unde odihnete marele Voievod este
Mnstirea Cozia, cea zidit de el, la poalele munilor,
lng apa Oltului.

ALEXANDRU CEL BUN


Multe lucruri bune au fcut aicea n
ar pentru care l numesc toi lcuitorii
rii noastre i-i zic Alexandru Vod cel Bun
Nicolae Costin
I
VITEJII DE LA TANNENBERG
Ajungnd la poalele muntelui, otenii regelui polon
Vladislav Jagello se oprir prpdii de osteneal. Cdea
tocmai o ploaie rece, deas, de toamn, care nvluia
culmile acoperite de brazi voinici ntr-o lumin
albstruie.
Regele, n veminte de cavaler, nzuat din cap pnn clcie, cu un coif lucitor de oel i masc peste fa,
se trase mpreun cu sfetnicii ntr-o colib de lemn,
prginit, de la poalele pdurilor.
Nici urm de teutoni! Iscoadele din muni aduseser
vestea cu o zi mai nainte.
Dac n-ar fi czut ploaia asta neateptat, dup
seceta de ast-var, treceam de ndat muntele
Tannenberg! gri regele, rsuflnd, n vreme ce doi paji l
uurau de vemintele de oel. Am fi ptruns de-a dreptul
n ara Cavalerilor Teutoni i i-am fi nvat minte s ne
mai ncalce pmnturile. Trebuie s le dm o bun
nvtur de felul cum se jefuiete o ar, aa nct nici

firul de iarb s nu mai creasc pe unde au trecut


copitele cailor...
Din spatele colibei de lemn rbufni deodat un fum
usturtor dimpreun cu larma buctarilor.
Pregteau cina regeasc: un porc mistre vnat
proaspt.
Mi se pare, mria ta, roti contele Miclo cpetenia
pedestrailor unguri, c noi ne aflm ncoace mai mult
spre desftarea gurii dect a braelor! Pedestrimea
polon intr n Teutonia ca ntr-un sat fr cini.
Cavalerii s-au ascuns de team n guri de arpe. Aa c
nu trebuie s-i mai faci inim rea de trdarea lui
Alexandru, voievodul Moldovei, care, dup ce i s-a
nchinat punnd isclitura pe actul de supunere ca
vasal, n-a trimis acum n tabra voastr nici mcar cele
dou sute de clrei pe care i-a fgduit i vestit prin
carte.
n felul cum se desfura rzboiul mpotriva
cavalerilor teutoni, regele Vladislav uitase cu desvrire
de clreii moldoveni. Contele ungur gsi nc o dat
pricin s ae mnia regelui polon mpotriva lui
Alexandru Voievod, dup gndul stpnului su, regele
Sigismund al Ungariei, care de mult poftea s mpart
cu leii mnoasa ar a Moldovei.
Vasalul meu de la Suceava o s dea socoteal n
curnd de aceast nesupunere! strig Jagello, lund din
mna paharnicului un pocal cu vin negru.
i, nchiznd un ochi ctre ceilali cavaleri poloni,
care ncepur a rde cu hohot spre a face plcere

stpnului lor, adug cu voce ireat:


Voievodul Moldovei mai are de luat dou mii de
ruble de argint frncesc, dintr-o veche datorie a
bunicului meu. Dup aceast nesupunere va avea
Alexandru curajul s mai cear banii bunicului su
Petre Muat?
Porcul mistre, pus n frigare, ncepu s sfrie i
ncperea se umplu de o mireasm mbietoare.
Pocalele se goleau cu repeziciune mare i se umpleau
tot aa. Ploaia se nteise ntre timp i n ntunericul des
se auzea, ntre hohotele de rs ale curtenilor din jurul
regelui, rpitul picturilor grele care se izbeau de
acoperiul colibei.
Doi ciobani nvlir deodat nuntru, dnd la o
parte straja care inea o fclie de rin n dreptul uii.
Aruncnd deoparte cciulile i zeghele leoarc de ap,
ieir la iveal doi ofieri poloni, n veminte de piele cu
sbii la coaps. Ei se nclinar dup cuviin dinaintea
regelui lor, punnd un genunchi la pmnt.
Ce e? ntreb regele, care, simind o veste rea, se
ridicase de pe butuc, artnd ngrijorare pe fa.
Majestate, gri unul din ofieri, cavalerii teutoni au
intrat de ieri n munte i au spat anuri n pdurea de
pe creast! Dac scoboar mine ctre noi, ne prind can oal, cci rul din spatele nostru s-a revrsat, apele
viind puhoaie, iar pedestraii, cumbrcmintea lor de
fier, se vor neca toi, ncercnd a-l trece napoi.
Contele ungur nglbeni ca un mort. Venise numai cu
pedestrime n ajutorul lui Vladislav Jagello.

Dac e aa, s trecem muntele chiar n noaptea


asta, chibzui regele polon. Vom alunga pe cavalerii
cuibrii n creasta Tannenbergului.
Spunnd acestea, Jagello ddu porunci curtenilor,
punndu-i iar armura i coiful de oel.
Ploaia parc se nteea tot mai mult. Spre ziu, oastea
polon ajunse pn n marginea anurilor din creasta
muntelui. O grindin de sgei i de pietre se abtu
asupra ei, cznd parc din cerul care se lsase pn
deasupra coifurilor.
Polonii o rupser la fug napoi, n nvlmeal
mare, presrnd drumul ntoarcerii cu leuri sfrtecate.
Cnd se crp de ziu, norii se risipir i soarele
glbui de toamn deslui muntele i valea n care
ipoteau nc pe alocuri boabele de ploaie sub suliele
luminii.
Rul alerga la vale n puhoaie, umplnd inutul cu
larma lui necontenit. Dar cavalerii teutoni nu se
grbir a cobor din munte. Pesemne nu cutezau s
urmreasc pe lei.
Nu sunt nc toi n munte! Ateapt se vede
treaba i alte plcuri de cavaleri, nainte de a nvli
asupra taberei noastre! gndi regele, care se napoiase
frnt de oboseal, n coliba de lemn. Dar asta nu se va
ntmpla! amenin el cltinnd capul ascuns n masca
de oel a coifului.
i porunci unei cpetenii care avea sub ascultare o
mie de clrei s ocoleasc muntele pe dreapta i s
ocupe trectoarea cealalt din Tannenberg. Acolo putea

s dea lupt cu oricine ar mai ptrunde n munte.


Regele mai avea de gnd s atace din nou pe cavalerii
teutoni aflai n creast, dup ce i-o veni vestea c
trectoarea era n stpnirea clreilor si.
Adast astfel nc o zi, numrnd ceasurile i clipele
care se scurgeau cu plumb n picioare. n zadar. Nicio
tire nu mai veni de la clreii trimii s pun stpnire
pe blestemata trectoare.
Pe de alt parte, sus, pe culme, ncepur a se ivi
semnele unui atac ce sta s se dezlnuie...
Ploaia curgea iar potop, de parc se desfcuser
bierile cerului. Apele necaser toate vile, iar ostaii
poloni de la poalele muntelui umblau prin mocirl, ca o
ciread de bivoli nnmolii.
Mria Ta, n-ar fi bine s ne tragem napoi, nainte
de a veni teutonii peste noi? ntreb contele ungur cu
glas tremurtor, ud leoarc pn la piele, intrnd n
coliba de lemn, unde regele Jagello edea abtut pe-o
buturug.
i ddea seama c btlia era pierdut nainte de a
ncepe i inea s-i scape zilele ct mai era vreme.
Regele, eapn n armur ca ntr-un cociug, nu clinti
i nici nu rspunse. Apoi ntinznd braul cu mnua de
oel zise:
Miclo, nu mai am niciun clre! Pricepi?
Niciunul! n aceeai clip, trgnd deoparte pe fclierul
de la u, se ivi o namil de om, n vestminte de piele, cu
o cum uguiat din blan de berbec negru, din care se
scurgea nc apa pe sprncenele i mustile lungi ale

unui chip fioros, cu albul ochilor zgit:


Mria Ta, gri romnete, cu voce tuntoare acea
namil de om, eu sunt cpitanul de oaste Oancea, i
venii dup porunca Domnului meu Alexandru
Voievodul Moldovei, s snopim pe teutoni.
Vorbele lui fur, pe loc, tlmcite.
Ci ostai ai? fcu regele uimit.
Dup numrtoare dou sute, dup isprav dou
mii...
i cum de ai rzbit pn aici? mai ntreb Jagello,
cruia o oaste att de mic nu-i putea fi de niciun folos.
Noroaiele sunt pn la bru!
Nu ne supr noroaiele, Mria Ta, c noi ne-am
obinuit cu ele, rspunse Oancea, zgind aceeai privire
mirat la fptura nzuat a regelui polon. i-afar de
asta, suntem clri.
Jagello tresri.
Bravo, cpitane! fcu contele ungur. i,
apropiindu-se de rege, i opti:
Sire, cu dou sute de cai putem s fugim toi
curtenii i s scpm cu via. D porunc
moldoveanului s-i descalece oamenii i s ne dea caii.
Regele nu ddu niciun rspuns ungurului ca i cum
nu l-ar fi auzit.
i acum, Mria Ta, gri Oancea, pe ct prinsei de
veste de la pedestrai, trebuie s astupm trectoarea de
dincolo ca s-i nghesuim bine pe dumnealor, teutonii,
din creasta muntelui.
ntocmai! zise regele, fcnd un pas ctre cpitanul

moldovean i btndu-l cu mnua de fier pe umr.


Dac izbuteti o treab ca asta... atunci halal de tine! Se
cheam c eti un viteaz fr pereche.
Regelui i trecu prin minte s fac ostaului o bun
fgduial de aur suntor. Dar zgrcit cum era Jagello
se stpni, mucndu-i buzele.
Oancea rspunse:
D-apoi, Mria Ta, chiar pentru asta venirm. C
Vod mi dete porunc, dup nelegerea ce avei, s
purced ncoace cu dou sute de clrei. Dar eu tiu c
socoteala din trg nu se potrivete cu cea de-acas. i
iat, am mai adunat ca la o sut de clrei, din oamenii
mei i pe cheltuiala mea, ca s ias o treab cumsecade,
nu de alta, dar s nu facem Moldova noastr de rs, peaci printre strini.
Lui Jagello nu-i venea s cread urechilor: ursul sta
de Oancea era o adevrat minune cereasc!
Trimite-l, Sire, opti contele Miclo ncruntat,
chinuit de gndul c voievodul Moldovei i inuse totui
cuvntul i trimisese ajutorul la care se ndatorase prin
legmnt. S porneasc mai degrab clreii, s aib i
ei soarta polonilor.
La noapte ocolesc muntele, Mria Ta, i mine n
zori, cum primeti tafet c am zvort trectoarea, dai
iure n vrjmaii de pe creast i-i prpdeti! zise
Oancea cu glas rspicat.
i, fr a mai adsta alt rspuns, se repezi la oamenii
lui, desclecai, sub poalele muntelui.
Ceea ce nu fcur o mie de clrei poloni, izbuti

cpitanul Oancea cu cei trei sute de moldoveni ai si.


nchise trectoarea i chiuir cu atta strnicie, nct
rsunar bolile de frunze ale muntelui Tannenberg.
Cavalerii teutoni, care se adunaser n creast spre a
porni atacul mpotriva pedestrailor poloni, se pomenir
deodat lovii pe la spate de plcuri de clrei, mici, dar
numeroase i iui. nspimntai de ivirea noilor
lupttori pe care i crezur mult mai tari dect erau ntradevr din pricina ndrznelii cu care se avntaser
cavalerii teutoni se risipir, cutnd scpare prin fug,
cci vzur i din fa, urcnd de-a builea, pedestraii
cu arcuri i sulie ai lui Jagello.
Numai puini teutoni scpar cu via, strecurnduse prin vi, fr cai, fr arme, ca s duc vestea
nfrngerii departe, n castelele din inima Germaniei.
II
VICLENIA CELOR MARI
Nou ani trecur de la nfrngerea cavalerilor teutoni
n muntele Tannenberg de ctre clreii moldoveni i
pedestraii poloni. Alexandru-vod, nscunat domn al
Moldovei din aprilie 1400, pe care norodul nc din via
ncepuse a-l numi Cel Bun, pentru neobinuita lui
mil fa de nevoiai i de ngduin fa de cei de alt
lege, primi din partea lui Vladislav Jagello o carte cu
pecei n care-i istorisea pe latinete cum fuseser
nfrni vrjmaii.
Bucurat de purtarea vitejeasc a cpitanului Oancea,

Vod i drui un caftan din catifea de Veneia, adus de


negustori din Bizan care pe acea vreme nu fusese nc
pus sub clci pgn i l povui s-i lase barb, ca
s-l aeze portar al Sucevei, slujb de mare cinste n
acea vreme.
Oancea, de ce nu vrei tu s rmi n cetate? l
ntreb Vod, mirat de ncpnarea cpitanului.
Mria Ta, la vreme de lupt e mai bine s fie omul
afar din cetate, ca s poat mica din mini i picioare.
Iar de cnd citii n Sfnta Scriptur c Abesalom fugind
clare prin pdure, urmrit de vrjmai, s-a prins cu
pletele i barba de crengile copacilor, nu mai port nici
barb, nici plete.
Avnd mare trecere la lehi, cpitanul Oancea zbovi
mai mult vreme prin inuturile polone, nvnd graiul
lor, ba leg prietenie, la rgaz de butur cci fr
butur nime nu izbndea pe acele meleaguri cu cei
mai de seam scriitori din canelariile Rigi, precum i
cu alte fee luminate.
Vreme de nou ani, Oancea art folos Domnului su
fel i chip, dei netiut de cineva. Strui pe lng diacii
i numrtorii de bani ai lui Jagello s trimit Sucevei
cele dou mii de ruble de argint, datorai nc de pe
vremea Voievodului Muat dar zgrcenia leilor se
dovedi drz. Atunci Oancea se plnse regelui i iac-aa
Alexandru cel Bun se pomeni cu actul de pergament
ntrit cu pecei care-i ngduia s ia n stpnire,
pentru stingerea acelei datorii, Pocuia cu cele dou
mari ceti: Sneatin i Colomeea.

Moldova era acum o ar ntins, de la apele


Ceremuului la miaz-noapte, pn la rmul mrii, cu
Chilia i Cetatea Alb la miaz-zi, unde-i descrcau
mrfurile i plteau vam negutorii cei mari din
Bizan i Trebizonda.
Dar Dumnezeu nu d de toate i iat c un clre
poposi la Suceava, aducnd Domnului veste c Mircea
cel Btrn, prietenul i sprijinitorul, viteazul care inuse
la Dunre puhoaiele armiei lui Baiazid-Fulgerul trecuse
ntru cele venice.
Ce ne facem, Oancea? ntreb Vod pe viteazul
cpitan. Acum dup ce am pierdut braul de sprijin de
la miaz-zi, cine ne va mai ocroti mpotriva turcului i
cine mpotriva lui Sigismund, regele unguresc?
Tot clreii moldoveni, Mria Ta! rspunse
Oancea, intind cu ochii lui mari, cu albul lor fioros, faa
blnd a domnului su.
i i trecu mneca sumanului peste mustile lungi.
De bun seam, Oancea! Numai c mai avem un
ocrotitor acela cam scump, ce-i drept pe vechiul
nostru suzeran Jagello. Nu vrei s dai o fug pn la
curtea lui?... I-am trimis pn acum vreo cincisprezece
cri cu pecei. Se cuvine dar, s ne trimit i el nou
una, ca s tim dac avem acolo o inim de leu sau de
vulpe...
Dup plecarea lui Oancea, Voievodul chem la sine pe
mitropolitul Melchisedec, grec de felul lui, dar cu mare
dragoste pentru papistai i i mprti cteva scrisori
ciudate, de necrezut. Dup care zise:

Prea Sfinte, nimic pe aceast lume nu se ntmpl


fr voia lui Dumnezeu. Din care pricin am acoperit
ara cu lcauri de rugciune, nzestrndu-le cu odoare
sfinte i moii de unde s-i trag venit bun. M bate
acum gndul s aduc la Suceava i moatele Sfntului
Ioan Nou, de la Cetatea Alb. Nu n zadar mi-a luat
Domnul pe biata Ana, care mi-a fost cea mai dulce
dezmierdare a vieii, podobindu-m cu fiul meu Ilia, cemi va fi urma n scaun. Cci, iat, belugul Moldovei
ispitete pe unguri precum va ispiti n curnd i pe
turci. Cine altul dect regele Poloniei ne-ar putea da
ajutor la vreme de cumpn? Mi se pare c petecele de
pergament nu sunt ndestultoare ca s las ara numai
n seama lor. i am hotrt, dup gndul cel bun care
vine numai de la Cel de Sus, s iau n cstorie o
doamn mare, n puterea vrstei, pe Ringalla din
Lituania, cumnata i vara Craiului Jagello. E catolic i
vzui scrisorile ei i ale Papei: nu se mpotrivete s vie
la Suceava, s mpart cu mine dulceaa i amrciunea
acestei viei. Ca vduv, socot c va fi mai blajin dect
o mireas tnr i cu mai mult nelegere pentru
slbiciunile noastre. Ce crezi, prea sfinte, de acest gnd
care se abtu asupra mea?
Dup buntatea pe care ai artat-o moldovenilor
notri, ngduind fiecruia credina printeasc,
rspunse mitropolitul cu smerenie, dar bucuros s aib
o tovar pe tron pentru mpcarea Papei de la Roma
cu Patriarhul din Constantinopol, nu cred. Mria Ta, ca
norodul Moldovei s crteasc mpotriva acestei

cstorii.
Trei luni de la aceast vorbire, pe drumul Bucovinei
se nirau spre Cernui zeci de rdvane ntre care unul
aurit cu mrita Doamn Ringalla, aducnd nuntaii
poloni i darurile lui Jagello, regele suzeran.
Boierii din Suceava, dimpreun cu Alexandru cel
Bun, toi n vesminte de cavaleri, cu paftale i brie, cu
inele i sbii ncrustate, ieir ntru ntmpinarea
musafirilor lei.
Doamna Ringalla, care se afla la o vrst coapt,
deschise ea nsi ua caretei i trase nuntru pe Vod,
rznd cu mare veselire. i aa se ncinse o nunt ca-n
poveti. Boierii ascultar cu feele alungite de uimire,
dup citirea ortodox a Mitropolitului, citania latineasc
a unui arhiepiscop papista, mrunt, c de-abia se zrea
n mulimea soborului de preoi i diaconi.
Apoi se ntinser mesele, cuprinznd toate ncperile
caselor domneti, pentru oaspeii de toate mrimile, n
curtea larg osptndu-se cei ce nu ncpuser
nuntru i mai deoparte slugile. Iar la rspntiile cetii
se frigeau boi ntregi pentru protime, oi i berbeci
pentru negustorime i meteugari i se rostogoleau
butoaie cu vin vechi, dndu-li-se cep n mijlocul ulielor,
pentru felurii trectori.
Opt zile inu petrecerea, nct vestea nunii zbur
pn departe, n rile vecine.
Vod cu mireasa nu se deprtar din mijlocul
oaspeilor, ci ciocneau ntruna pocale, grind tuturor, cu
inima deschis.

Abia ntr-a opta zi, cnd se mai rrir nuntaii, se


art n capul scrilor, n apropiere de iatacul lui Vod,
cpitanul Oancea, cu albul fioros al ochilor si i cu
sabia lung la coaps, ieind de sub poalele unui caftan
polonez.
Viteazul de la Tannenberg puse un genunchi pe
podea, dinaintea mirilor, srut mna gras i uns cu
miresme a miresii celei dolofane i, n loc s srute,
muc uor degetul mic al lui Vod.
Alexandru cel Bun tresri, i potrivi mai bine cu
mna stng plria de mtas cu marginile ridicate,
dup moda bizantin i desprindu-i repede cu o
micare obinuit, cele dou vrfuri ascuite ale brbii
aa cum e nfiat n patrahirul de la biserica Nevschi
din Petrograd se ridic de lng mireas.
Doamna Ringalla l urm cu ochii ei rotunzi, albatri,
mari de uimire, apoi oft adnc. ncotro pleca fr
dnsa... Ce veti i aducea acel slbatic otean?
Dar dup cuviina care-i stpnea totdeauna firea,
mireasa i pipi coroana de lmi de pe cocul de pr
blai, n cozi groase, asemenea unui co de ppuoi
auriu i cutnd un pocal pe aproape l ridic i-l sorbi
pn-n fund, ca o potolire de necaz.
De ce m-ai ridicat de lng nevast, Oancea?
ntreb Vod, intrnd n iatacul de tain i aezndu-se
pe marginea de horbot a patului alb, cu dou perine
mari, una alturi de cealalt.
Nevast ai zis, Mria Ta? O vzui pn una-alta
numai mireas...

Apoi opti ncruntat:


Ct mai e vreme, Mria Ta, stric nunta i trimite
muierea asta grsan la locul ei, de unde a venit. C
via bun cu ea nu vei duce, iar pace n Moldova nu
va fi.
Ia te uit! fcu Alexandru-vod mirat (cci mnios
nu putea fi). Cine ade n scaunul rii, Oancea, eu sau
tu? Cum de te amesteci n sufletul meu? Ori ai cpiat,
omule!
Cpitanul nghii n sec, se cltin pe picioare,
netiind dac trebuia s plece sau nu dup cuvintele de
ceart ale Domnului. Dar i aduse aminte, vr mna n
buzunarul dinuntru al caftanului i scoase un sul lung
de pergament, pe care-l desfcu sub ochii lui Vod.
i artnd cu degetul, rnd dup rnd, Oancea, mai
poticnindu-se mai pocind cuvintele, ceti hrisovul leesc
al unei nelegeri ntre craiul Poloniei, Vladislav Jagello,
i Sigismund, regele Ungariei, pe seama Domnului
Moldovei.
E adevrat hrisovul sta, sau numai o plsmuire?
ntreb Vod aproape fr glas, trezindu-se din ameeala
buturii, cu chipul acoperit deodat de broboane de
sudoare.
Mria Ta, hrisovul nu e plsmuire, dar nu e nici
hrisovul cel adevrat, cel latinesc, care st ascuns sub
pecei i sub chei, n cancelaria Rigi. Ci galbeni m-a
costat geamnul sta numai sufletul meu tie i n-a
avea vreodat ndemnul s destinuiesc Mriei Tale,
care
drmuieti
cu
socoteal
fiecare
gologan

moldovenesc. Am dat din banii mei, Mria Ta, c eu


urmai n-am, rude n-am i cu venitul pmntului
printesc ce s fac? Nici c beau i nici c avui poft smi iau o muiere grsulie din Lehia.
Pergamentul
cpitanului
Oancea
cuprindea
nelegerea de la Lublin, din 15 martie 1412 ntre regele
Ungariei care cdea la nelegere cu regele Poloniei,
recunoscndu-i suzeranitatea asupra Moldovei. Dar
regele Poloniei recunotea i el lui Sigismund dreptul de
a cere i de a sili pe Domnul Moldovei s-i trimit ajutor,
ori de cte ori Sigismund va avea nevoie, ndeosebi de va
fi lovit sau de va hotr s loveasc el pe turci, care se
iviser n prile de miaz-zi.
Iar dac Alexandru-vod al Moldovei, socotindu-se
ndatorat numai fa de un suzeran, fa de regele
Poloniei, nu va da urmare cererii lui Sigismund, soarta
domnitorului de la Suceava era hotrt: trebuia s fie
dat jos din scaun. Dup asta Jagello lua partea dinspre
miaz-noapte i rsrit a rii, cu Iaii i Cetatea Alb,
iar Sigismund, partea dinspre apus i miaz-zi, cu
Brlad i Chilia.
Prietenul i ocrotitorul Jagello, regele Poloniei,
mprea aadar Moldova cu potrivnicul Sigismund,
dac Alexandru, domnul cel blajin, nu va da ascultare
regelui Ungariei.
Vod sunt eu sau slug? se ntreb Alexandru,
ridicndu-se drept i ducnd minile la spate n
preumblare nelinitit prin iatac.
Iar Doamna cea grsan, rbufni Oancea mnios,

dar mai puin gustoas ca o gsc leeasc bine


rumenit, de ce s-a ndurat s-i lase sindrofiile i
curtenii de la Varovia? Socoi c de dragul celor dou
brbi ale Mriei Tale? Ea nu-i dect o unealt pentru
mplinirea acestui hrisov netrebnic, avnd grija s dea
de veste vrului i cumnatului ei despre tot ce se petrece
i se pune la cale n ara Moldovei. Aa e ori ba?
Alexandru-vod, copleit sub aceast nval de vorbe
furioase ale boierului Oancea, abia se inea pe picioare
i se proptea de perei s nu se prbueasc de prea
mult mhnire.
Se isc o linite grea, care inea parc de-o venicie.
Apoi domnul se opri n faa lui Oancea, ai crui ochi
albi preau i mai fioroi. Trgnd aer n piept, roti mai
mult gfit n mare tain:
Oancea, dar dac turcii care au zdrobit pe
bizantini i curnd le vor lua Constantinopolea sunt mai
de temut ca toi ceilali vrjmai ai notri? Poate c fac
bine cei doi crai nelegndu-se mpotriva turcilor. Hai,
ce zici?
Scrnind, Oancea ls capul n piept, nchise ochii i
nu mai rspunse nimic.
Nu nelegea omul. De turci nu auzise nc.
III
DOAMNA RINGALLA
De dragul frumoasei i puternicei lituaniene nu vru
Alexandru cel Bun s vad starea de umilin n care l

puneau regele Poloniei i regele Ungariei!


Ringalla era ispititoare. Graiul ei tia s legene, s
alinte, apucnd-o pe drumul convingerii.
Dar Vod Alexandru avea mintea prea limpede ca s
nu neleag c, dac cei doi vecini cdeau la nelegere,
l-ar fi putut zdrobi oricnd. Dac-i lsau ns o poart
de scpare, de ce n-ar trece prin ea, pn la schimbarea
mprejurrilor? Capul plecat sabia nu-l taie. Dac
Ringalla, papista cum era, se va lega i cu dragoste nu
numai cu viclenie de Domnul Moldovei, punnd i ea un
cuvnt bun pe lng regele Jagello, n ceasul de
cumpn al rii?
De aceea, dei cam turburat, Domnul Moldovei, dup
desprirea de Oancea, care se duse s se nchid la
curile lui cmpeneti, pe Siret, se apropie surznd de
masa cea lung, lu binior mireasa de la locul ei i
strig ctre nobili:
Nu v ridicai, cinstii meseni! Nunta merge
nainte.
Doi ani rmase Ringalla la curtea lui Alexandru cel
Bun. N-o ncntar nici darurile bogate i mereu nnoite
ale Domnului, nici supunerea i oaptele tinerilor
curteni care i cntau n grdin cu lutari, nici
preumblrile cu careta ntre vlcelele i podgoriile
Moldovei. Ea struia mereu ca Voievodul s scrie Papei
c va nchina ara Sfntului Scaun de la Roma i s
purcead el nsui a se nchina ca papistaii.
M iart, Doamn, ns ceea ce vrei e cu neputin
de ndeplinit pentru c nimeni nu poate umbla cu

silnicie prin sufletele oamenilor. Aa c nu-mi cere s-mi


schimb pravoslavnica credin dup cum nici eu nu-i
cer s-i schimbi credina ta catolic. Rmnem cu ele
cum ne-am tiut de cnd am deschis ochii n lume,
fiindc amndou sunt bune avnd acelai izvor de
nelepciune al Domnului nostru Isus Hristos.
Neajungnd la nelegere cu Alexandru, care, fr
povaa sau ndemnul altora, inea mori la credina
strbun, Ringalla l amenin c va pleca napoi, la
Curtea din Varovia.
Chibzuiam, Doamn, c legarea noastr se fcu pe
temeiul simirii i al nelegerii dintre brbat i femeie.
Dar amarnic m-nelam, netiind c mritiul tu avu
un scop tainic: catolicizarea Moldovei...
i Voievodul adug hotrt:
Cu asta nu m-mpac. De vrei s pleci ntorcnd
spatele cstoriei, slobod eti s-o faci. Eu nu te voi opri
cu toat prerea mea de ru. nti e ara, apoi Domnul!
i ntr-adevr i dete drumul la ceasul ales de ea.
Cartea de aur, care o adusese pe mndra Doamn cu
alai, o duse napoi ctre hotarul Poloniei, ntovrit de
un plc de clrei n fruntea crora se afla tot boierul
Oancea.
i ceea ce presimise odinioar Voievodul se mplinea
acum n adevr.
Turcii se ivir la Cetatea Alb, portul negutorilor, de
unde Vod i trgea vmile cele mai bune i ncercar
s cucereasc cetatea.
Alexandru trimise n grab n Polonia dup ajutoare,

cci nu cuteza a crede c Moldova singur va fi n stare


s in piept puhoiului pgn.
Vladislav Jagello, pn s se hotrasc, primi tire de
la Domnul Moldovei c otenii de la Cetate alungaser
singuri pe turci i ceru mcar acum meteri zidari i
ingineri pricepui, ca s ridice intrituri n jurul
portului.
La Curtea Domnului Moldovei se nfi vestitul
meter de ceti Gueldigold, care fusese trimis nu de
Jagello ci de Vitold voievodul Podoliei.
Alexandru-vod l primi bucuros, mcar c meterul
cerea plata nainte, n gologani de aur i l trimise la
portul dunrean cu vreo cinci sute de care i peste trei
mii de salahori.
Cei doi regi din marginile Moldovei neleser
pesemne c, lsnd pe Alexandru singur, va cdea
nentrziat n puterea turcilor i hotrr s aduc o
otire numeroas, ca mpreun s purcead mpotriva
temutului vrjma care era i al lor. Dei inima lui
Alexandru se rcise din ziua cnd aflase de tainica lor
nelegere, hotr s nu le stea mpotriv i, schimbnd
ntre ei tainice scrisori prin oameni de credin, rmase
nelegerea ca n primvara anului 1426, cele trei otiri
s se gseasc laolalt n faa Brilei.
O oaste leeasc scobor de-a lungul Prutului iar alta,
moldoveneasc, de-a lungul Siretului. i la locuri mai
ferite, ntre trestii, prin lunci, ntinser corturile i
adstar.
Oastea ungureasc nu se art nici n primvar, nici

n var, nici n toamna acelui an. Ameninai de vremea


rea, tovarii cretini se ntoarser la locurile lor n bun
pace.
Dar n anul urmtor, Alexandru cel Bun, primind n
tain pe unul din crainicii lui Sigismund, care-l chema
s lupte n Muntenia, i rspunse:
Umbl pe la noi prin Moldova povestea unui cioban
care tot chema satul s-l scape de lupi. i de cte ori
sreau oamenii ntr-ajutor, ia-l pe lup de unde nu-i...
Ciobanul fcea ag cu ei. Odat cnd mai chem
ciobanul dup ajutor, cci veniser lupii cu adevrat,
nimeni din sat nu se mai mic spre a nu se face de rs.
Cum s viu cu oastea mea, pentru a doua oar, fr s
rdei de mine?
i Alexandru i ls otenii s se odihneasc pe la
vetrele lor.
IV
BOIERUL MARIN
LA ADUNAREA DIN LUCK
Sigismund ddu lupta cu turcii pe pmntul
Munteniei.
Dar n 1429 se mai ncinse o btlie, cci turcii
trebuiau s fie oprii de a trece prin muni, n
Transilvania. Ungurii fur nfrni de otile Domnului
Munteniei, Radu al Il-lea, care asculta de Sultan.
Sigismund, mniat, trimise carte lui Jagello c-n
zadar ateptase ajutorul lui Alexandru, precum fuseser

statornicite ndatoririle acestuia, cci nu vzuse pe


cmpul de lupt niciun picior de moldovean. i, dup
credin, Alexandru al Moldovei era neles n tain
cu muntenii, spre a nfrnge orice oaste ungureasc,
dac ar trece Carpaii. Aa c el, regele Ungariei, adsta
ca fratele su, regele Poloniei, s mplineasc artrile
legmntului pe care amndoi l iscliser, juruindu-se
a-l ine, n privina nlturrii lui Alexandru din scaunul
de la Suceava i mprirea Moldovei ntre ei.
Numai c de la nelegerea tainic dintre cei doi
vecini, Alexandru i crescuse otirea, ntrise
fruntariile, iar locuitorii chivernisii cu mil i grij
printeasc, n treizeci de ani de domnie, se nmuliser
i se narmaser bine. Moldova nu mai putea fi tiat i
nici Domnul alungat din scaun numai cu o porunc
scris sau rostit.
Regele Sigismund, a crui oaste o zdrobiser
muntenii, nu cuteza s purcead singur mpotriva
Domnului Moldovei, iar regele Jagello n-avea rgaz s
ntocmeasc otiri pentru a fi pe placul dumanului su
ascuns, regele Ungariei, tocmai ntr-o vreme cnd
ncepuser turburri i rzmerie n mai toate
voievodatele Poloniei.
Ca s nu rup legturile cu Sigismund i s nu se
strice deocamdat cu Alexandru al Moldovei, pn se vor
liniti lucrurile n Polonia chem la o sftuire pe cei doi
stpnitori.
Sigismund nu veni, cci de cuvinte era stul, ci
trimise doi curteni foarte limbui, iar Domnul Moldovei

fu nfiat la adunarea de la Luck unde se inu sfatul


de un boier anume Marin, cam tcut din fire, n stare
s ghiceasc i gndurile fiarelor din pdure.
Cu doi ani mai nainte, Domnul fiind scpat de
Ringalla, se nsoise cu fata acelui boier, anume Marina,
aa c avea toat ncrederea n veghea i credina
socrului su.
Cnd sunar trmbiele i btur tobele la intrarea
palatului arhiepiscopiei catolice din Luck, unde se aflau
trimiii, adunarea se ridic n picioare pn la unul.
Regele Jagello, bolnav de podagr, se sprijinea n crji
i gemnd se aez n scaunul cel nalt, din capul mesei.
Un paj aduse un scunel cu perin pe care Craiul i
aez piciorul bolnav, nfat ca un plod dup scald.
Cei de fa i fcur tot felul de mguliri pe latinete,
inur cuvntri dearte, ludndu-se unii pe alii fr
folos.
Aceste vorbiri fr rost i se prur boierului Marin
att de lungi, c omului i se fcu foame nainte de
vreme.
Abia a treia zi, cutezar trimiii lui Sigismund s
cear cu glasuri ridicate ca Domnul Moldovei s fie
nlturat, iar Moldova mprit, deoarece nu dduse
ajutoarele cerute i muli oteni credincioi Craiului
Ungariei i pierduser viaa prin vgunile Carpailor
din pricina trdrii Domnului moldovean.
Boierul Marin, cruia un leah cu mult tiin de
carte i tlmcea vorb cu vorb ocrile trimiilor
unguri, sri ca ars de pe scaunul lui i scoase sabia.

Se fcu mare nvlmeal. Regele Jagello, gemnd de


durere, se ridic ntr-o crj i porunci otenilor s
nchid intrrile.
i lmuri pe trimiii unguri, grindu-le blajin, pe
latinete, ca s nu se cread c ine partea moldovenilor:
D-apoi, cinstite fee, eu nsumi v-am ateptat trei
sferturi de an n luncile din faa Brilei, mpreun cu
voievodul Moldovei i toate otirile noastre, ca s
alungm pe turci i n-am zrit niciun pedestra,
niciun clre ungur.
Noi eram n Bohemia! strig unul din curtenii
unguri. Ne luptam cu husiii eretici! Trebuia s-i ardem
repede.
Atunci ce vin are Moldova?
Noi nu ardem pe nimeni! gri boierul Marin,
creznd c i se cerea Moldovei s-i ard i ea pe cei de
alt credin.
Cellalt trimis al regelui Sigismund, vznd c nimic
nu izbndise, se mulumi cu o cerere nou, un fel de
pictur de purice:
Pn vom lua o hotrre n privina aceasta, rog pe
Majestatea Voastr s vad c moldovenii au luat i
Chilia, care nainte era a muntenilor. S-o dea ndrt cui
se cuvine.
Dac n-au venit s cear Chilia aceasta cei
pgubii, adic muntenii i turcii de care ascult
Domnul Munteniei, de ce se supr n locul lor Craiul
Sigismund? ntreb boierul Marin. Sau e prietenul lor?
i rse toat adunarea cnd vorbele acestea fur

rotite de tlmaci n latinete.


Furioi, cei doi curteni unguri i traser mustile de
li se umflar cepele ochilor ca la broscoi. Iar unul din ei
vr o zzanie de se isc un rzboi.
ndemn pe Vitold, voievodul, s cear ridicarea
Lituaniei la rangul de regat, ceea ce nsemna desprirea
de Polonia i de Jagello.
Ct era de chiop, Vladislav sri ca ars i repezinduse ntr-un picior pn la scaunul lui Vitold, i vr
pumnul sub nas.
Numai un rege e n Polonia, voievoade, m-auzi? i
acela sunt eu!
Vladislav Jagello socotise c va fi destul de iste ca
ntrunirea de la Luck s se ncheie cu o mas ntins, cu
fripturi, buturi i lutari, spre mulumirea tuturor.
Dar iei altfel, dup cum se ntmpl de obicei
acelora care vor s fie mai vicleni ca alii.
V
CEA DIN URM LUPT
Alexandru cel Bun, la ntoarcerea boierului Marin de
la Luck, era suprat din pricina ntorsturii pe care o
luaser lucrurile n Muntenia, unde sprijinise pe un
anume Aldea, care, de teama turcilor, uit de
sprijinitorul su din Moldova i trecu de partea
pgnilor astfel c Cetatea Alb i Chilia erau din nou
ameninate.
Totui arta mulumit c mcar dinspre Polonia nu-l

mai amenina nicio primejdie.


Srut pe taic-tu, Marina! strig Domnul ctre
soia sa, din pragul iatacului. C a fcut isprav mare la
Luck, nfundnd pe toi fudulii aceia.
Din iatac sri o feti, ca un ied alb i se arunc de
gtul btrnului ei tat. Era Doamna nsi, care nu-i
prsise nc nici copilria, nici jucriile.
Dar pacea cu Polonia nu inu i cum soarta i
art voia ei altfel dect ateptau oamenii, Vitold,
voievodul Lituaniei, muri pe neateptate, spre bucuria
regelui Jagello, care aez n locu-i pe un anume
Svidrigello. Dar i acest Svidrigello ceru ca Lituania s
fie regat i el rege. Furios, Jagello puse n locul lui
Svidrigello pe fratele acestuia, Sigismund. Svidrigello
ceru ajutorul ungurilor i al moldovenilor.
Oancea! Frate Oancea, strig btrnul voievod
ctre boierul care l ntovrise de-a lungul ntregii lui
domnii.
A sunat ceasul, frtate, s pltim viclenilor rsplat
dup fapt. Iat scrisoarea lui Svidrigello, voievodul din
Lituania, care ne cere sprijin, cci pe al ungurilor l-a
primit, s alunge din ara sa pe Jagello, vnztorul,
necredinciosul, nestulul i hrpreul. Dduse Moldova
lui Sigismund ca pielea ursului din pdure! Acum ne-a
venit i nou rndul s zdrobim pe cel prefcut i
viclean, ca pe nimeni s nu mai amenine i nimnui s
nu mai fac vreun ru!
Oancea strnse o otire de peste o mie de clrei i
trei mii de pedestrai care intrar n Polonia, ca ntr-un

ima de iepuri.
Alexandru-vod cel Bun nu mai apuc s vad
sfritul luptei, cci nchise pe neateptate ochii, chiar n
prima zi a anului 1432.
Cpitanul Oancea, care ajunsese la Liov, se ntoarse
la Suceava.
Ilie, fiul rposatului domn, avnd frageda vrst de
numai 14 ani se urc n scaunul Moldovei, dus de mn
de Doamna Marina, care, mic la fptur i de ani
puini, nu arta s fie mama lui de-a doua, ci numai o
surioar.

RSCOALA DE LA BOBLNA
I
MIHAIL ROMNUL
n anul 1437, pe ntinsul Transilvaniei, nc nu se
artase primvara. Iarna i pstra neatins cojoacele,
iar norii negri, tari i mari n cumpna cerului,
ascundeau crncen soarele. O atmosfer cenuie i
trist pusese clci de stpnire fr margini i aa cum
arta vremea, aidoma era sufletul ranilor romni i
unguri. ns oamenii, neavnd ncotro, ieeau din
bordeie fr a ine seama de vitregie ca s-i vad de
treburi cci orice nesocotire a lucrului o plteau destul
de scump. Nu erau treburile lor, ci ale boierilor, cci
pmnturile erau toate n stpnirea lor i nu
pregetaser s le ia chiar i cenua din vatr.
Dac oamenii trgeau ndejde c iarna n-o s aib
ncotro i c va trebui s-i ia tlpia, dinspre partea
boierilor ns nu vedeau nicio ndreptare. Cum o s-i
alunge pe aceti mbuibai care puteau s cumpere cu
aurul lor chiar pe regi i mprai? Cum s te mpaci cu
gndul c trebuie s slugreti din greu pe pmntul lor
i nu numai brbaii, dar i plozii i muierile, iar dup
ce se rupeau muncind, cnd venea socoteala, rmneau
tot datori nct n-aveau nici dup ce bea ap! Pn
cnd?

Api, nu mai merge aa! C ntr-o bun zi oropsiii o


s puie mna pe coase i topoare. Pasmite numai aa
vor reui s-i rostuiasc dreptatea dup cum se cuvine.
Aa gndeau ranii transilvneni dup ce nduraser
attea suferine, n frunte cu foamea, i gndirea lor i
ridicase cu timpul la contiina drepturilor ce li se
cuveneau. Era o nlime care le arta limpede drumul
revendicrilor dimpreun cu rzvrtirea care trebuia s
le aduc, n fine, biruina. Dar cum s porneasc i
cnd? Mai nti trebuia s fie toi pe-un gnd, s se
uneasc i atunci vai i-amar de nobili. Altfel degeaba
peau npstuii la lupt.
Pe vremea aceea tria prin prile Bistriei, n satul
Floreti, un flcu drz i nenfricat. l chema Mihail,
dup numele cel mic. Numele cellalt, aa-zis de familie,
era Romnul. Suna frumos, l purtau toi ranii
neamului nostru att din Transilvania ct i de peste
muni, la rsrit i la sud de flamura Carpailor.
Flcul nostru nu era chiar la prima tineree.
Mustaa i mijise de mult i acum se ndesise i cptase
parc ceva din statornicia oamenilor i a acestui pmnt
binecuvntat.
Ochii negri, ptrunztori, priveau scruttor n vreme,
cutnd s vad ct mai multe i s priceap ct mai
bine tot ce se petrecea n jurul su. Vzuse destule
Mihail. nelesese soarta crncen a frailor si, ranii,
silii s dea dijm peste putin hrpreilor nobili i
chiar bisericii i statului, lipsii de dreptul de strmutare
i attea altele. Aadar ranii erau silii s ndoape pe

boieri, lsndu-se pe ei muritori de foame. Pi, dreptate


e asta sau ce, mama ei de via? S se termine cu
iobgia asta care ne deznoad!...
Dup cum spuneam, Mihail, cu ochii minii i ai
inimii vzu i nelese totul. Dar fiind el un om al faptei
nu sttu deloc cu minile n sn. Vroia s fac ceva, s
ndrepte, s schimbe, chiar s lupte dac era nevoie.
Pn una-alta, ncepu s apropie pe oameni unii de alii,
ndemnndu-i s se uneasc. Pentru drzenia i curajul
lui oamenii l aveau n ochi de bine i l considerau ca pe
un conductor gata s se aeze n fruntea rndurilor i
s porneasc lupta pentru doborrea nobilimii
spoliatoare.
Se auzise de el pn departe, la graniele
Transilvaniei. Chiar i nobilii aflaser de aa-zisul
cpitan care ar fi cic un rzvrtit periculos. De aceea,
tocmiser oameni care s-l piard. Numai c flcul
nostru era ochi i urechi, adulmeca numaidect
primejdia i scpa teafr.
De la un timp, cnd nobilii datorit eecurilor
nmulir pe omortori ca s isprveasc odat treaba,
Mihail Romnul dispru fr urm i nimeni nu mai tia
unde se afl. Adevrul era c nu plecase nicieri, c nici
nu se micase din loc. Rmsese acolo unde i avea
familia: prinii, nevasta i un bieel de vreo ase
aniori, care se vdea a fi peste civa ani la fel ca taicsu. l chema tot Mihail i tot Romnul, iar printele i
spunea Mihi. De cnd acesta i spase o
ascunztoare la poalele unui deal, ntr-o pdurice nu

departe de sat, Mihi i ducea acolo zilnic de mncare.


II
ANTAL, UNGURUL
Tot n vremea aceea, prin prile Clujului, tria un
ran ungur pe nume Budai Nagy Antal, tot aa de drz
i nenfricat ca Mihail, purtnd i el n inim steagul
luptei
pentru
libertatea
i
dreptatea
iobagilor
transilvneni. Era ceva mai n vrst ca Mihail, dar
pstra aijderi vioiciunea tinereii i agerimea faptei.
nc din iarn prinse a se sftui, acas la el, cu o seam
de oameni alei pe sprncean cum i ce fel s
porneasc rscoala. Printre cei de fa, n afar de
Mihail Romnul, se aflau doi prieteni de ndejde: Ioan
Iacob i Paul cel Mare. Mai venise i un mic nobil, pe
nume Andrei, precum i un ceh, Zirasek. Acesta din
urm fugise din Cehia dup nbuirea luptei taboriilor
i gsise adpost la fraii transilvneni care l primiser
destul de bine. n cei trei ani ci trecuser de la venirea
lui, Zirasek nvase a vorbi curent romnete.
Acum cnd se gsea n bordeiul lui spat meteugit
n pmnt ca s nu-l descopere nici vntul, Mihail
Romnul retria ntmplarea de atunci.
n minte i aprea chipul drz al lui Antal, care dup
ce-i primise pe toi i-i aezase n jurul unei mese, le
cuvntase cu glas puternic i hotrt:
Frailor, grofii tia ne mnnc de vii. Spunei voi
dac bunii i strbunii notri n-au fost oameni liberi sub

soare. Acum pn i dreptul de liber strmutare de pe


o moie pe alta ne-a fost ngrdit! Gndii-v dac e
drept ca ceea ce-am agonisit prin truda de-o viantreag, s intre dup moartea noastr n minile
hrpreilor de nobili n loc s se bucure de ele urmaii
notri pe care i-am hrzit pe acest pmnt cu dragoste
fierbinte i i-am crescut din lacrimile i suferinele
noastre!
Antal se nfierbntase. Ochii i strluceau ca dou
tore. Ceilali l ascultau cu luare aminte. Mihail i
aminti c Paul cel Mare l rugase atunci s continue:
Spune, frate, tot ce ai pe inim, c i-om destinui
i noi ce-i n inimile noastre!
i Antal urmase cu glasul cald:
Bine-ai zis, numindu-m frate. C frai suntem toi
cei pe umerii crora apas jugul robiei. Chiar de ne-am
nscut romni, maghiari ori de alt neam. Stpnul nu
te-ntreab ce eti. El i cere la fel de nemilos s-i dai
darea. i drile noastre, frailor, devin tot mai aspre
nct nu le mai putem face fa!
Tcuse. Paul cel Mare vorbi i el.
Trebuie s tim care ne sunt dumanii ca s-i
putem lovi. Or, eu socot c nobilii tia merg mn-n
mn cu biserica papisteasc!
Fr doar i poate, adug Ioan Iacob. Eu vd n
fruntea tuturor pe voievod, pe nfumuratul crai Ladislau
Csaki i alturi de el, n umbr, dar cu o putere egal,
episcopul!
Venind rndul lui Mihail, acesta zise:

Frailor, mnnd ncoace spre voi, trecui prin sate


i mai schimbai cte o vorb cu oamenii. Pretutindeni d
omul piept cu necazul i suferina. Pe ai notri n-ajunge
c-i jecmnesc domnii pmntului, ba i mai ngrijoreaz
i nesbuita pretenie a episcopului Gheorghe Lepe.
Acest blestemat ne cere, dup cum tii, zeciuiala pe trei
ani n urm. i, miculi doamne, numai n bani noi
care, fiind btui nu de mult, sunt mai rari i mai
scumpi dect cei vechi. Ce-o s fac, bieii oameni? C
nu pot plti nici darea pe un an, dar pe trei?
La aceste vorbe, drept rspuns izbucni un val de
murmure ca din partea mulimii. Mihail continu:
Oamenilor le vine s-i ia lumea n cap, nu altceva.
Ba muli zic c mai potrivit e s-i puie capt zilelor.
Asta nu-i bine, sri Antal. Avem nevoie de oameni
ct mai muli ca s-i ridicm la lupt. A-i tia careva
firul vieii e o prostie gogonat, iar a te ridica la lupt e
curat datorie.
tiu asta, frate Antal, adugi Mihail. Cine s-o tie?
Dar, crede-m, mai vzui i altele n drumul meu. Trei
oameni atrnau n spnzurtoare i ali doi n eap.
Erau nirai de-a lungul oselei ca s-i vad lumea.
Ticloii! strigar civa cu glas de tunet.
i parc numai asta a fost? urm vorbitorul. Ci
oameni btui i stlcii nu-mi vzur ochii... Cic o s-i
deznoade pn or plti zeciuiala.
Ah, mieii, tun i Antal. Cei care fac frdelegile
astea sunt slujitorii marelui inchizitor Iacob de Marchia.
Auleo, frailor, mi-e ruine c-i port numele! strig

atunci Ioan Iacob.


Antal se uit lung la el:
Inchizitorului ar trebui s-i fie ruine dac ar afla
c poart numele tu pe care l necinstete prin faptele
lui mrave. Dar, frailor, acesta e adevrul ntreg.
Mihail are dreptate cu carul. Pretutindeni s-a aciuat
jaful, iar lcomia stpnilor notri e ca un sac fr fund:
nu se umple niciodat. Aa fiind nu mai avem nimic
altceva de fcut dect s ne ridicm toi ca unul pentru
a ne cuceri dreptatea.
La auzul acestor vorbe, Andrei, acel mic nobil venit i
el la ntlnirea capilor de rscoal, tresri:
A sosit oare vremea s ne rsculm? Suntem noi
att de puternici nct s doborm armiile nobiliare?
Putem noi cu furci i cu coase s zdrobim sbiile
cavalerilor i s sfrtecm platoele i piepturile
protejate de armuri?
Rspunse Mihail Romnul.
Putem, Andrei. Numai s vrem i s fim hotri!
S nu ne gndim prea mult. i s nu tremurm cnd
punem mna pe bietele noastre coase i topoare. C
dac sunt mnuite cu credina c luptm pentru o
cauz sfnt, ele devin fulgere i trsnete n stare s
doboare i s sfrme cea mai puternic armie din lume
i s ptrund prin cea mai de neptruns armur a
vrjmaului!
Andrei nu prea tocmai convins. Rspunse:
Bine. Poate c aa o fi. Dar ce garanie avem c o
s fie aa? Numai pe credin nu ne putem bizui.

Ba da, Andrei, numai pe credin, zise Antal.


Acesta e singurul nostru drum. Despre garanii, nu
poate fi vorba. Alt cale n-avem: ori pierdem, ori biruim,
una din dou. Dac pierdem ne ateapt moartea. Ea va
pune capt suferinelor noastre. Dac nvingem, trim.
i vom tri mai bine, vom tri cu adevrat.
Tcu o clip. Apoi adug: Vezi, tu, Andrei, totul este
ca i voi, micii nobili, s avei aceast credin i s
mergei cu noi ori alturi de noi pn la capt. S nu v
lsai ademenii de fgduielile nobililor. Pentru c ei,
ntr-adevr, v pot da garanii! Dar ce folos!
Andrei tcuse. Se vedea ns pe faa lui c nu era
prea satisfcut de ceea ce-i spuse Antal. n schimb
Mihail Romnul i drese glasul i gri:
Andrei s-o fi gndit poate c ranii s-au mai
ridicat la lupt pn acum dar au fost nfrni. i se
teme de o nou nfrngere!
Da, da, spuse Andrei, chiar la asta m-am gndit!
Antal surse amar:
Pn acum s-au rsculat ranii din diferite
regiuni. Dar au purces izolat la lupt. Adic fr s tie
unii de alii. i stpnilor le-a fost uor s-i zdrobeasc.
Dar acum trebuie s luptm unii. S ridicm ntreaga
Transilvanie la lupt. Numai aa vom fi puternici i
nimeni nu ne va mai putea nfrnge. i trebuie s ne
organizm, s ne organizm temeinic!
La auzul acestor cuvinte Zirasek se ridic n picioare.
Frailor, vorbele voastre m-au npdit de bucurie.
E un semn bun i c durerea voastr a ajuns la capt i

vei porni n curnd la lupt aa cum fcurm i noi nu


de mult n Cehia noastr, sub conducerea lui Zizka, mai
marele nostru... E drept, nu sunt nici trei ani de cnd
flacra aprins de noi a fost stins de pctoii de nobili
i de catolici. Dar asta nu ne-a speriat. Nu trebuie s v
sperie nici pe voi. Cruzimile cu care stpnii au nbuit
revolta noastr e un semn de slbiciune, nicidecum de
for pentru ei. Ce-i drept, czur muli dintr-ai notri.
Dar pe urm se ridicar i mai muli. Unii au fugit dup
lupt. Nu de fric. Ci pentru a continua lupta. Aa ne-a
spus i Zizka nainte de a-i da sufletul: Cei care mor s
se odihneasc n pace. Sunt vrednici de odihn dup
attea strduine. Cei care triesc s se fereasc a da
ortul popii pentru c mai avem de luptat.
nelepte cuvinte, zise Antal. Vorbete mai departe,
frate! Vrem s auzim cele trite de tine.
Ce a putea s v mai spun? rspunse cehul. Am
venit la voi i am gsit oameni de ndejde, adevrai
frai. Mi-ai deschis ua i am avut ce s pun la cpti
i unde s-mi odihnesc oasele dup cele ce am ptimit.
M-ai aezat la masa voastr ca s mnnc alturi de
voi, n tovrie. Acum sunt ndestul de odihnit i v
urmez din tot sufletul la lupt. Dar trebuie s ne
organizm aa cum spunea Antal. S chemm la lupt
pe ranii nrobii fie ei romni ori unguri. C domnii
pmnturilor nu caut la neam ci la pung. i nu
numai ranii, ci toi asupriii, meteugari de tot felul
precum i muncitorii de la mine. Cu un cuvnt, trebuie
chemai toi npstuiii. Chiar i pe Andrei, s-l chemm

i pe alii ca el ci or mai fi.


Andrei, micul nobil, tresri auzind pomenindu-i-se
numele.
De ce chiar i pe mine?
S nu te superi, Andrei, dar la noi, n Cehia,
tocmai cnd ne era lumea mai drag, pe noi taboriii,
mica nobilime ne-a trdat i a trecut de partea
asupritorilor notri.
Andrei se fcu galben ca ceara. Vorbele cehului i
sfrtecaser ca nite cuite inima. Cuprins de o adnc
amrciune, nici nu gsi cu cale s mai rspund ceva.
Zirasek continu:
Trebuie s v facei o tabr de lupt aa cum neam fcut noi pe muntele Taborului.
Da, aa-i bine, rspunse Antal. i noi ne-am gndit
la asta. Am auzit, dealtfel mai de mult de tabra voastr.
Aa c am i ales un loc foarte potrivit.
Se auzir glasuri ntrebtoare:
Care? Unde?
Mihail Romnul se ridic i dete rspuns:
La Boblna, frailor!
III
A MURIT DE FOAME!
Primvara mult ateptat veni, n sfrit! Soarele se
art pe cerul limpede ns nu mai isc printre oameni
ca altdat bucuria de a tri. Iar un fapt puin straniu,
ntmplat pe la sfritul lui martie, ntoarse lumea pe

dos.
n sat era un mo batrn, de vreo optzeci de ani, care
tria singur-singurel n bordeiul su, cci bbua i
murise cu doi ani nainte. i ntr-o zi un vecin ducnduse s-l vad, l gsi mort.
Acesta dete alarma. Venir fuga civa oameni, ntre
care, i o rubedenie. Nimeni nu se mira c moul
dduse ortul popii, fiindc, precum am spus, ajunsese la
adnci btrnee. O femeie, umblnd printre lucruri,
zise ctre celelalte:
S tii c mo Suhan nu de btrnee a murit, ci
de foame...
A, nu se poate!
Cutai n toat casa i dac-oi gsi o felie de
pine eu m-arunc n grl.
Vecinii cotrobir prin toate lucrurile mortului dar nu
gsir nimic de-ale mncrii...
Aa e, de foame a murit moul!
i n tot satul rsun cteva zile strigtul devenit
brusc incendiar:
A murit de foame! A murit de foame!
nmormntarea btrnului deveni un act de
nflcrate proteste mpotriva nobilimii hrpree. Dup
ngropciune tensiunea ranilor crescu i mai mult. Aa
se face c lucrrile pe dealul Boblnei se isprvir n
cteva zile. Tabra era gata. Zirasek spunea c tot aa
arta, cu trei ani nainte, mreaa tabr a taboriilor.
ntr-adevr dealul Boblnei era tare potrivit pentru o
astfel de tabr. nalt de vreo 700 m, el strjuia ca o

coroan ntreaga regiune. Aici alergaser muli oameni


ca i cnd s-ar fi nrolat ntr-o oaste. Erau rani romni
i maghiari, sraci, de prin orae care nu mai puteau
rbda umilinele i asuprirea patriciatului, lucrtori de
la ocne i mine. Veniser i mici nobili pentru a
completa acel mnunchi de oameni care se pregteau s
dezlnuie rscoala.
Ct despre tabr, ea fusese fortificat n lege, cu
crue i cu anuri dup modelul husiilor, nct, un
sistem defensiv mai bun nici c se putea gsi.
n fruntea taberei erau oamenii cunoscui nou din
seara aceea, de la adunarea care avusese loc acas la
Antal. Venise Budai Nagy Antal, cel care pusese atta
suflet n pregtirea taberei de lupt. La fel ca el i alturi
de el, se afla, drept i impuntor, flcul chipe cu ochii
ptrunztori, care rspundea la numele de Mihail
Romnul. Erau i Paul cel Mare i Ioan Iacob. Nu lipsea
nici Zirasek, care aa cum fgduise, voia s fie alturi
de rsculai. Pentru el tabra de la Boblna nsemna
acum tabra de pe muntele Tabor. Iar cauza rnimii
transilvnene nsemna continuarea rzboiului rnesc
husit.
Venise i Andrei acolo aducnd cu el civa mici
nobili doritori s ia parte la rscoal.
Acum toat lumea era nerbdtoare i atepta
semnalul de ncepere al otilitilor. Mihail Romnul,
care sttea ca pe jar, l ntreb pe Antal:
Mi frate, ce tot ateptm? Nu vezi c oamenii iau pierdut rbdarea?

Socot c nu-i bine s ne pripim. Hei, vrsarea de


snge e uoar, dar urmrile sunt grele.
Nu-neleg! Ce vrei s spui cu asta?
Ce-ar fi, mi Romne, dac-am ncerca s ne
nelegem cu nobilii?
Crezi c ar fi cu putin?
O-ncercare moarte n-are. Chiar avem datoria sncercm. M gndesc s trimitem o solie la craiul
Ladislau cu condiiile noastre pentru a nu dezlnui
furtuna.
Mihail Romnul sttu o clip n cumpn, gndind n
sinea sa:
La urma urmei ce pierdem?
Dup care ncuviin propunerea tovarului su
Antal. Solia din cinci rani ageri i dezgheai fu bine
dsclit, tia ce trebuie s cear i chiar a doua zi
porni cu ndejde la drum.
IV
MASACRAREA SOLIEI
Solii ranilor fur primii de Ladislau n sala cea
mare a castelului. Craiul era nconjurat de o sumedenie
de nobili, fee simandicoase, mbrcai n mtsuri de
soi dup moda Apusului.
ranii pind pn n faa tronului i plecar
capetele. Dar, vznd pe chipul craiului un zmbet de
dispre, le pieri tot curajul. Se fcur ns a nu observa
nimic.

Unul dintre ci, mai lesnicios la vorb, ales a fi capul


soliei, gri:
Mrite crai, cu i fraii mei venit-am pn la MriaTa ca s te ncunotinm c nu mai putem rbda
greutatea la care ne supun domnii pmnturilor. Ne-a
ajuns funia la gt i cuitul la os, prea mrite crai!
i ce vrei s fac eu? l ntreb Ladislau.
Api s ne dai i nou niscai drepturi c, n-avem
defel. Nobilii le luar pe toate pentru ei.
Cnd craiul auzi de drepturi se fcu rou de mnie.
Era un cuvnt pe care nu-l putea suferi n ruptul
capului.
De-aia venirm s v cerem ce ni se cuvine c i
noi se cheam c suntem tot supui ai nlimii voastre.
N-avei niciun drept! strig craiul. Ducei-v la
stpnii votri. Ceea ce v dau ei aceia este bun dat.
ranii cam uluii de aceast rea primire se
frmntau pe loc, netiind: s plece sau s mai
struiasc n cererea lor?
Haide, plecai la casele voastre i v vedei de
treburi.
Chiar aa, s plecm? Fr nicio dobndire? Nu-i
bine, Mria-Ta! Nu-i bine! rspunse mai marele dintre
rani. Dar s tii c nu mai putem rbda.
Ce? Suntei pe cale de a v rzvrti? Vrei s
nclcai legea?
Nu ne rzvrtim, Mria-Ta, c nu ne trebuie
vrsare de snge. E mai cuminte s ne nelegem de
bunvoie. Ct despre legi, nu noi ranii le-am nclcat,

ci domnii pmnturilor care ntrecur msura...


Craiul l opri cu un gest.
Taci, rzvrtitule!
i, fcnd un semn, strjerii se repezir ca nite fiare
nfuriate i nghiontindu-i ntr-un col le puser lanuri
la mini i la picioare.
Cpetenia soliei, dac vzu npasta czut ca din
senin asupra lor, i pierdu cumptul i strig mnios
ctre crai.
Ai pus s ne nlnuiasc minile i picioarele, dar
limba tot ne-a rmas slobod ca s ne spunem psurile,
chit c sporovim unor urechi surde.
Ladislau holb ochii auzind cele spuse i cuprins de
mnie, porunci grzii:
Tiai-i acestuia limba cea veninoas.
Craiul privi netulburat, cu snge rece, groaznica
operaie a tierii limbii ranului, dup care ncepu din
nou a rde:
Acum mai griete dac poi!
ranul, care urla de durere, l privi sfidtor pe crai,
cu sgei de ur. Acesta pricepu c omul care nu mai
putea vorbi cu limba spunea cu ochii ceea ce avea pe
cuget.
Porunci din nou:
S i se scoat i ochii acestei bestii...
Abia atunci cnd vzu c ranul nu-l mai putea
nfrunta, rsufl uurat. Dar se nela. Din piepturile
celorlali patru rani izbucnir strigte de mnie care
fceau s tremure ntreg palatul.

Unul din stegarii soliei l izbi pe crai cu o seam de


cuvinte mai tari ca fierul:
Tlhar de drumul mare, cu sufletul i trupul ptat
de snge! S tii c orict ai vrea n-o s poi amui i
orbi pe toat lumea, n ara asta a Transilvaniei sunt
voinici oelii ct frunz i iarb pe coline i ateapt
semnalul pornirii la lupt. i atunci n-o s mai stai pe
acest tron aurit i n-o s mai schingiuieti pe nimeni, c
vei fi ngropat de viu ca s te mnnce viermii
pmntului...
Cnd auzi aceste cuvinte de foc, craiul Ladislau strig
ca ieit din mini ctre strjeri:
Tiai-i n bucele! Pe toi cinci! Praful i pulberea
s se aleag de ei!
V
PORNETE RSCOALA
Dup masacrarea aleilor rnimii, fr a mai sta pe
gnduri, nobilii dezlnuir otilitile, atacnd tabra
de la Boblna. tiau, aflaser cu ajutorul unor iscoade
ale lor, cum erau organizai ranii acolo, aa c nu se
temeau de surprize. Craiul Ladislau Csaky i prea
sfinitul episcop Gheorghe Lepe puser la cale
atacarea prin surprindere a taberei rneti.
nsui craiul, la ceas de sear, sttuse ndelung de
vorb cu episcopul papista i hotrser tot ceea ce
aveau de fcut. l ntrebase:
Ce crede sfinia-voastr: ar fi chibzuit s-i atacm

de ndat pe rani? Cnd i pun asemenea ntrebare


am n vedere faptul c astzi, pe la amiaz, le-am
cspit solia pe care mi-au trimis-o pe cap. Pesemne c
ei n-au aflat nc i i tot ateapt pe cei trimii s se
ntoarc. Nu-i mai bine ca n locul lor s trimitem armia
noastr? i va gsi nepregtii i-i va zdrobi de bun
seam.
Aa fcur. Dar a doua zi, n zori, cnd armia atac
tabra de la Boblna, gsi pe rani pregtii, parc
ateptnd lupta.
Ce se ntmplase? Oamenii i dduser repede
seama c trimiii lor fuseser ori nchii, ori ucii. i
ntr-un caz i ntr-altul, nu mirosea a bine. i atunci,
cuprini de mnie grea, blestemnd i ocrnd
stpnirea, se gtir de lupt pe via i moarte.
Cnd cavalerii craiului ajunser sus la tabr, se
lovir de cruele strns-legate cu lanuri groase i caii
se prvlir de-a valma cu clrei cu tot n anuri,
mucnd pmntul i gsindu-i acolo pieirea. Iar
grosul armiei pedestre cu toat fora ei nu izbuti s
ptrund n tabr. ranii alctuiau un zid de
netrecut. narmai cu furci, coase i topoare, doborau la
pmnt de istov pe oricine se apropia. Aa c fcur
atta moarte n armia lui Ladislau nct lor nile nu le
venea a crede tot ce vedeau cu ochii.
Pn la urm nu se schimb nimic. Victoria rmase a
ranilor i a dreptii lor.
Pentru ntia dat nobilimea se nfricoa dndu-i
seama, n sfrit, c nenelegerea cu ranii nu era o

glum, c aceti rani reprezentau o for uria. Iar pe


mndrul crai Ladislau i pe cuviosul episcop de
Transilvania Gheorghe Lepe i cuprinse o fric att de
cumplit nct se artar dispui s cad la nelegere
cu ranii. Nobilimea, supus dorinei craiului, sttu
iari la mas cu trimiii rnimii.
VI
6 IULIE 1437
n aceast zi, la Boblna nobilii stteau pe o parte, iar
pe cealalt cei unsprezece cpitani ai rnimii, alei de
acetia s le apere interesele. Se mai aflau de fa i
clugrii de la mnstirea din Cluj-Mntur, purttorii
glasului i voinei prea sfinitului i cucernicului
Gheorghe Lepe i care trebuiau s ntreasc cele ce
aveau s se hotrasc.
Unul din nobili, Josef Bank, gri cu glas mieros:
Recunoatem prea cinstii cpitani c ne-ai nvins
n lupt. Aa nct respectnd legile rzboiului vrem s
cunoatem care sunt condiiile voastre!
La aceste vorbe Antal l privi pe Mihail Romnul, pe
Paul cel Mare, pe Ioan Iacob. Acetia la rndul lor i
ncruciar privirile cu Antal. Din acest joc al ochilor
parc se nscu o nelegere.
Apoi Antal se uit i la nobili:
Dac vrei s cunoatei condiiile noastre, iat-le:
fiecare gospodrie s plteasc numai zece denari pe an
stpnului feudal!

La auzul acestei sume, nobilii scoaser un murmur.


Se ateptau de bun seam la mult mai mult. Dar Antal
urm netulburat:
Robota ce-o datorm s rmn numai o singur zi
pe an, fie la coas sau la secer, fie la repararea moiilor
i iazurilor:
Murmurele din partea nobilimii sporir. Dar Antal
continu netulburat, ca i cum nici nu le-ar fi auzit
protestele:
Ct privete darurile pe care ni le cerei, socotim c
trei pe an de familie sunt mult prea ndeajuns.
Nobilii nu mai ziser nimic de data aceasta. Dar unul
din ei, cel mai n vrst, se uit lung la rani, dup care
gri:
Sunt Apon, robul lui Dumnezeu. Aa c m
nvrednicesc a v ntreba: nona noastr i dijma din
zecimale, ce se va ntmpla cu ele?
Se terg cu totul, rspunse Antal. Piar-le numele
de blestemii!
Piar-le! gri un prelat papista. Apoi dndu-i
seama c a greit, se scutur ca de-o vorb rea, aternu
o cruce i, scuipnd n sn, zise:
A putea s tiu i eu ce se ntmpl cu dijma
bisericeasc? i, spre bucuria lui, afl: ranii acceptau
s plteasc un florin pentru 20 de cli de grne.
Nu mai ntreb nimeni nimic, dar Antal adugi:
n textul pe care vei binevoi a-l semna se prevede
ca, dup plata drilor, ranii s se poat strmuta pe
alt moie dup vrere, iar bunurile agonisite de ei s

aib dreptul de a le lsa vduvelor, iar n lipsa


motenitorilor direci, rudelor!
Nobilii protestar din nou. De data aceasta, spre
surprinderea nobililor care credeau c s-au isprvit
condiiile puse de rani, lu cuvntul Mihail Romnul.
Vocea lui era grav, puternic.
i mai e ceva, domnilor nobili!
Tot mai e? scp vorba fr s vrea Josef Bank.
Da, domnule nobil. Doar voi ai cutat s gsii noi
dri pentru a ne mpovra, nct rnimea se ntreba
ngrozit: tot mai e? Iac, acum ne-a venit rndul i
nou!
Apon i fcu semn cu ochiul lui Bank:
Las-l s vorbeasc. E doar cpitan al ranilor.
Spune, omule, ce mai vrei?
Iac, vrem ca o dat pe an, aici, la Boblna, n ziua
de 9 mai, s se adune din fiecare sat, moie, trg, cte
doi btrni mpreun cu cpitanii rnimii s vad cum
respectai hotrrile luate!
Nobilii amuir. Numai prelatul papista scp din
nou fr voie cuvintele latineti jiat lux! Apoi adug ca
s neleag i ranii: S-a fcut n sfrit lumin!
Domnul fie binecuvntat!
Cei prezeni semnar nelegerea, aa cum hotrser
ranii. Iar clugrii vrnd-nevrnd ntrir cele
hotrte.

VII
FOCUL SE REAPRINDE
Era ns o viclenie a nobilimii. Ca s ctige timp i
s se gndeasc pe ndelete ce are de fcut. Aa c nici
nu trecur bine dou luni de la nelegerea amintit, c,
la 16 septembrie, nobilii i ddeau ntlnire n tain, la
Cplna. Erau nobili maghiari, nalte fee bisericeti,
fruntaii sailor i ai secuilor. De data aceasta se
ntlneau cei care se nspimntaser mai mult de furia
ranilor: chiar Gheorghe Lepe n persoan i fratele
su Lorand, vicevoievod al Transilvaniei.
Acetia puser la cale nbuirea luptei rnimii..
Eu, spuse Lorand, cred c trebuie s ne unim noi,
cei notabili, cei respectabili i ct mai degrab s punem
fru obrzniciei ranilor. Ct nu e prea trziu!
Pentru aceste cuvinte fu blagoslovit de fratele su,
prea cucernicul episcop Lepe.
Da, i inu hangul i episcopul, ai dreptate! Suntem
reprezentanii celor trei naiuni din Transilvania. De
aceea ne vom numi Unio trium nationum. Sun frumos,
nu-i aa, n limba noastr latin: Uniunea celor trei
naiuni!
Toi rmaser ncntai de frumuseea-acestui cuvnt
i rostir numele su ca un legmnt:
Unio trium nationum!
ranii aflar de uneltirile nobililor i de existena
faimosului Unio trium nationum.

Nici nu s-a uscat bine cerneala cu care au semnat


nelegerea domnii nobili spuse Mihail Romnul i
iac se unesc din nou mpotriva noastr.
Iar trebuie s punem mna pe arme, rspunse
Antal. S le pltim de astdat dup cum merit!
i cpitanii ridicar iari la lupt pe rani. Dar
vlvtaia trecuse de mult prin primvara i vara acelui
leat 1437. Acum era toamn, era octombrie. Se apropia
o nou iarn, ca i sufletele ranilor nelai n
ndejdea lor.
A doua lupt se dovedi la fel de aprig ca i cea
dinti. Dar nobilii aduseser armat mai numeroas i
mai bine nzestrat cu arme. Pierir rani cu nemiluita.
Alii se traser pe la casele lor. Andrei i civa ca el
fuseser la Cplna i acum ateptau mila marilor
domni de pmnt. De aceia ranii, cu toat vitejia de
care ddur dovad, abia puteau ine piept cavalerilor
nzuai. Ce-i drept nu fur nfrni, dar nici nu biruir.
Aa nct, la sfritul luptei, se gsir din nou
cpitanii ranilor fa n fa cu domnii pmnturilor.
Era n ziua de 6 octombrie 1437. La Apatiu veniser
ca de obicei i feele papisteti. Erau de fa nobilii
care vorbiser la prima nelegere, iar taberele tot
aceleai. De astdat se nfruntau schimbnd sgei
ascuite din priviri i din cuvinte.
Ne-ai nelat, domnilor nobili, strig cu mnie n
glas Mihail Romnul!
Dac nu v-ai astmprat! rspunse cu trufie Josef
Bank.

Antal l msur cu asprime:


Noi am ncheiat o nelegere i am czut de acord
n privina unor msuri. Dar voi v-ai ntrunit n tain la
Cplna.
Josef Bank l ntrerupse cu violen:
Aadar ne spionai!
Nu spionm pe nimeni. Dar noi czusem de acord
s supraveghem modul cum v inei angajamentele care
le-ai luat.
Dac vrei s tii, intr i Apon n vorb, la Cplna
am discutat probleme care ne privesc numai pe noi i nau nicio legtur cu ceea ce am hotrt mpreun.
Nu cred deloc, strig Mihail Romnul. Orice punei
la cale este strns legat de oastea noastr, a celor
npstuii!
Apon nu mai zise nimic. Nimic nu mai zise nici Josef
Bank. Numai c atunci cnd ncepur tratativele, nobilii
discutar altfel cu ranii. Nu mai cedar aa uor. i a
doua nelegere ntrit din nou de clugrii de la ClujMntur sun mai altfel i mai puin avantajos pentru
rani.
*
**
Oricum, alt cale de a-i mplini revendicrile nu era
dect lupta. Dar venise iarna, dumanca. Czuse zpad
cu nemiluita iar crivul bntuia n voie. Trecnd peste
gerul anotimpului alb, ranii pornir luptele cu o
drzenie nou, proaspt i o for de nenvins. Astfel, n
luna decembrie izbutir s ocupe oraele Aiud, Cluj, Dej

i Turda. Srcimea din mahalale ntmpn pe


lupttorii rani cu bucurie, dndu-le o mn de ajutor,
ca s intre apoi n rndurile lor.
i astfel, n oraele pomenite mai sus, reprezentanii
patriciatului fur nlturai de la crm i n locul lor
aleser oameni destoinici din snul lor care s vad de
treburile obteti.
Dar aceast nou vlvtaie izvort din inima cald a
asupriilor nu dinui prea mult, deoarece Ladislau
Csaky, voievodul Transilvaniei, btu degrab carte ctre
regele Ungariei n cuprinsul urmtor:
Luminia ta, mare crai al ntregului regat al
coroanei Sfntului tefan, ai mil de noi, supuii ti din
prile Transilvaniei i ntinde-ne o mn de ajutor. C
s-a abtut asupra noastr focul necrutor al ticloilor
de robi care vor s se slobozeasc i s ne ia locul. Fii cu
grij de noi i vino la timp cu aripa ta ocrotitoare c
altfel pierim i stpnirea ta se va pierde.
Regele citi scrisoarea cu luare aminte i i ddu
numaidect seama c biruind ranii va fi spre paguba
sa. Atunci trimise oastea sa bine narmat, n ajutorul
nobilimii din Transilvania. Stpnii se unir din nou i
vestitul Unio trium nationum strluci n mrvie i
omoruri fr numr.
Astfel rsculaii fur nfrni pretutindeni. Iarna lui
ianuarie 1438 ls urme roii de snge pe albul zpezii.
ranii care scpau de moartea eroic a luptei erau
prini i schingiuii. Li se smulgea lumina ochilor pentru
a nu mai privi nainte, spre ziua de mine. i li se tiau

urechile ca s nu mai aud chemarea la lupt, i li se


retezau minile ca s nu mai poarte arme.
Cpeteniile fur i ele prinse. Iat pe Mihail Romnul
i pe Antal dui sub escort, ferecai n lanuri grele, cu
cmeile fcute ferfeni. Din rnile deschise nc se
scurg iroaie de snge, lsnd urme pe unde trec
amndoi. Le-au mai rmas nc ochii ca s priveasc n
fa pe asupritori. i urechile ca s aud freamtul
mulimii care le proslvete fapta. Minile nu le mai
folosesc deoarece sunt nctuate. ns duhul, rmas
liber ca pasrea cerului, alerga cu gndurile n voie
grind ctre clii care se pregteau s le curme viaa:
Ticloilor, tiu c ne vei ucide i pe noi aa cum
ai ucis attea mii de flci!
Dar nu vei reui niciodat s ne ucidei pe toi!
Lsm n urma noastr pe fiii i nepoii notri,
nepoii i strnepoii lor i n fine pe toi asupriii acestui
pmnt. i va veni vremea ca nicio lacrim s nu mai
ude pmntul acesta strmoesc.
Acestea au fost ultimele lor cuvinte. Boblna s-a fcut
de-atunci una cu ei, nlndu-se spre viitor. i astzi o
vedem mrea, de neuitat, n cartea cea mare a
neamului nostru, acolo unde se pomenete despre lupta
pentru dreptate i libertate.

NEAMUL CORVINILOR
I
IANCU DE LA HUNEDOARA
n castelul de pe colin, la Hunedoara, de trei
sptmni e petrecerea n toi. n slile lungi, boltite de
parc ar fi nvi luntrice de catedral, stau mese
ntinse, la care a venit mulimea grofie-lor cu grofii. lor
pntecoi i cpitanii de oaste, vechi tovari de lupt ai
Iancului guvernator al Ungariei, adic lociitor de rig,
din voia ntregii ri. n pivniele adnci chefuiau oteni
cu rndul, cei mai muli clrei purtnd, ca i stpnul
lor, Iancu, armur de oel.
n parcul castelului, pe bnci, prin tufie, se mai
ascundeau slugile ostenite i se nfruptau din bucatele
rmase, bnd din sticlele nebute i schimbate de boieri,
dup voia Iancului.
n ncperea cea mare, de marmur, cu policandru de
cletar, la o mas rotund, ciocneau pocalele de argint i
cltinau cu sursuri domoale chipurile mulumite,
mireasa i mirele, dimpreun cu rubedeniile lor.
La o msu, de asemenea rotund, se afla
grmticul guvernatorului, care trebuia s scrie pe
latinete n cartea de pomenire a castelului i s
povesteasc, n scrieri, capetelor ncoronate megiee,

cum s-a desfurat, n toat mreia, nunta lui Mateia


Corvinul, feciorul numai de opt ani al lui Iancu de la
Hunedoara, Domnul Ungariei, cu Elisabeta cea blaie i
alburie, ca un puf de ppdie, numai de cinci ani, fiica
lui Ulrich de Cilly i nepoata amarnicului Gheorghe
Brancovici, despotul Serbiei. n sutan lung, de mtase
neagr, asemenea schimnicilor dei n-avea nicio
aplecare spre posturi i rugciuni, grmticul purta o
peruc neagr, prea neagr cci o cnea adesea spre
a-i ascunde pleuvia, despre care se crede c nu scap
cei ce folosesc cugetarea i scrierea. Vecinii si de mas
erau doi cruciai, cavaleri din Burgundia, nvemntai
n fier din cretet pn-n tlpi pe care i prinsese
vremea nunii n preajma castelului de la Hunedoara,
demult rtcii de o armat de cruciai care trebuie s fi
ajuns de un an la Sfntul Mormnt, de nu i-o fi prpdit
pgnii.
Cel mai stranic nunta viteaz i nenfrnt n multele
btlii, n care-i clise trupul i firea, era socrul mare,
Iancu de la Hunedoara, brbat de aizeci i unu de ani,
cu pletele ncrunite dar bogate, cu fruntea nalt, nasul
drept i ochii negri, scprnd ca la vulturi, de curaj i
isteime. Nu se ridicase de la mas, de lng mnua
dreapt a miresei, i numai o dat, n sptmna a doua
a chefului, i aez mai pe spate coiful, nlnd un pic
masca de fier.
Namilele de grofi aipeau cu ochii cscai, s nu se
bage de seam c dorm, iar grofiele i lsau uneori
capul pe mas, alturi de tacmuri i pocale, dormind

cte o zi i cte o noapte, fr a mai fi turburate de


cntecele cimpoierilor munteni i ai Minnesengherilor cu
lutele i istorisirile lor de dragoste sau de rzboi.
Cinstite secretar, zise unul din cruciai care nu se
ndura s se rup de aceast petrecere, fr s-mi
spun nimeni, ci numai privind la chipul stpnului din
capul mesei, de lng miresic, a jura c el e ntiul
dintre unguri!... Cel de lng ginere, boierul cu nasul
strmb i flcile mari, acela pare mai curnd haiduc
decit cpetenie de ar!...
Grmticul sughi, mai lu o ciozvrt de curcan din
care muc adnc, s potoleasc butura care-i venea
napoi i, nchiznd un ochi, gri la urechea cruciatului
celui vrstnic:
Trebuie s-i mrturisesc, cavalere, c eu ca istoric
al castelului i scriitor al analelor Ungariei, trebuie s
slujesc adevrul i numai adevrul. Stpnul nostru,
Iancu ce i se spune Corvinul, nu e ungur cum nu sunt
eu episcop. E olah, e valah, cu un cuvnt e romn frate
bun cu cimpoierii pe care i-a adus din Carpai i care-i
cnt acum n graiul pe care-l pricep numai ei i oile lor.
Pe taic-su l chema, ca pe muli olahi, Voicu, iar pe
bunic-su erb, adic Iobag, cu alte vorbe supus la
grofi, cum sunt muli romni din Transilvania. .
Ce aud parc-i poveste... murmur cu glas subire
cavalerul cu chip de fat. Cum de a ajuns aceast
seminie a erbilor s se ncuscreasc, precum vd, cu
nepoata despotului Serbiei, fiind i cel mai de seam
diregtor al Ungariei, ocrotitorul ei?

Poveste vitejeasc, mre cavalere! fcu, dnd din


cap, cu brbia pn-n pieptarul de mtase brodat,
grmticul mbtat de mult. Avu olahul erbu gnd si dea feciorul, pe Voicu la oaste, s-l scape mcar pe el
de blestemul pmntului, stpnit de alii si muncit de
el i de ceilali olahi. i iac aa, ce isprvi o fi fcut
Voicu, ridicat din brazda romneasc a Transilvaniei, nu
tiu, dar de citit am citit cu ochii mei pergamentul cu
pecei, pe care Stpnul l ine ncuiat cu dou lacte
mari: scrie acolo c regele Sigismund druiete pe vecie
lui Voicu olahul, feciorul lui erbu, pentru strlucitele-i
fapte de arme ca otean al Curii possessionem nostrom
Regalem Huniadvar, adic pmnturile rigi de la
Hunedoara, unde ne aflm acum.
i nu se gseau baroni i coni cu moii mai
numeroase i mai ntinse, care s fie alei de ai lor ca
guvernator i ocrotitor al Ungariei? ntreb cavalerul cel
cu glas aspru, privind spre masa unde ciocneau grofii,
nclinndu-se smerii dinaintea Stpinitorului.
De bun seam! rspunse grmticul, suprat c
poala sutanei de mtas alb arta acum multe pete de
vin i de grsime. Numai c viteaz ca acest romn, nu sa prea gsit n acele ceasuri de grea cumpn! i dect
s-i piard nobilii unguri avuiile i privilegiile,
ameninate de osmanli, l-au chemat pe Iancu i i-au
spus: iac, te alegem mai mare peste noi, ferete-ne de
iataganul sultanului care umbl ca la el acas prin
inuturile de la sudul Dunrii i nu ne-am mira s aflm
c a intrat i n Constantinopol!

Cum mai ajungem noi atunci n ara Sfnt?


ntreb cavalerul cel subiratic tresrind din moliciunea
lui femeiasc.
Nu-i face nicio grij! Ajungem noi, cum a ajuns i
cavalerul Geoffroy de Bouillon cu otenii lui! vorbi
cavalerul cel copt. Tu mai bine trage un somn! Vd c
abia te mai ii!
Dar grmticul i inu pe amndoi treji cu istorisirea
lui de necrezut:
nc de mult regele Albert, Dumnezeu s-i
odihneasc oasele, i-a druit lui Iancu blazonul
Corvinilor, nfiat printr-un corb cu inelul n cioc. Iar
acum, de cnd e stpnul Ungariei, Iancu, romnul de
la Hunedoara, Iancu Huniadi, cum am primit porunc
s-l scriu n acte i documente mai are un blazon,
nfiat printr-un leu rou n picioare pe cmp alb,
innd o coroan de aur. E rege!
Dar ce isprvi, rogu-te, a fcut acest romn, urcat
pe scaunul Ungariei? C turcii, precum spui, stau la
Dunre i sunt gata s sar peste zidurile Bizanului!
ntreb cavalerul, ndreptndu-i alele, n vreme ce
tovarul lui molatec, i aipea cu capul pe umrul de
fier.
Diacul-secretar rse ncet, cu mil fa de netiina
celor doi tovari de butur.
Mereu i-a btut pe turci i mereu i bate! strig el
cu glas fioros, i ca un colar care-i spune lecia,
secretarul numrnd pe degete, ncepu s nire:
La 1437 ia parte la luptele de la Semendria, la

1441 bate pe paa Isaac lng Dunre, n faa


Belgradului, n 1442 nvinge pe paa Mezed la
Sntimbru, tot n 1442 risipete la Porile de Fier o oaste
turceasc i se repede pn la Ialomia, unde zdrobind o
armie pgn i mai puternic, i ia toate carele cu
provizii, muniii i bani. Dar n 1443? Cu alte oti
cretine lupt mpotriva turcilor la Ni i la trectoarea
Cunovia. Iar n 1444...
Aci grmticul tcu. nchise ochii i mai nghii o
gur de vin din fundul pocalului. Apoi privi n jur, s
vad dac nu cumva trgea cineva cu urechea, i vorbi
n tain, drept n faa cavalerului cruciat:
n 1444, regele nostru Vladislav, fie-i arina
uoar, fcu neghiobia n marea ncierare de la Vama
dintre otile cretine i turci s nu asculte de sfatul lui
Iancu. Ci se repezi craiul, clare, drept n mijlocul
pgnilor, numai cu o mn de clrei, unde fu
nconjurat i mcelrit cu toi ai lui. Se risipir atunci
cretinii, ca potrnichile! Dar crezi c se ls Iancu al
nostru? Cum ajunse acas, m puse de scrisei
voievozilor i regilor cretini, iar dup trei ani, se afl din
nou n fruntea unei otiri, pe care o duse biruitoare
pn-n Cmpia Mierlei.
Loc blestemat! Aci mai fuseser btui cretinii de
turci cu vreo aizeci de ani mai nainte. Iancu al nostru
scp ca prin minune din mna turcilor, n locul unde-i
lsar viaa vreo aptesprezece mii de cretini. Dar l
nha ca pe o prad bun, despotul Serbiei, Gheorghe
Brancovici, care acum ciocnete cu el i-l srut frete

pe amndoi obrajii. Luni ntregi l inu Brancovici pe


Iancu Huniadi n turnul de piatr de la Semendria, pn
cnd voievodul c pe atunci era numai voievod al
Transilvaniei i comite de Timioara se rscumpr cu
un sac de bani de aur.
i cum de s-au mpcat? se mir cavalerul. Lui
Brancovici eu nu m-a fi lsat pn nu-i retezam capul.
Aa vru i Iancu s fac, frioare! rse grmticul.
nti m puse de scrisei un pergament pentru a-i lua
moiile pe care le avea srbul n Ungaria i Banat. Apoi
Iancu i adun oaste nou i se repezi n ara
despotului i l-ar fi tiat, dac n-ar fi ajuns pn la cei
doi domni cretini vestea c turcii se apropie iar de
Dunre. Ca s nu piar i unul i altul czur la
nelegere. Nepoata srbului, copilia pe care o vezi colo
cu lmi pe codiele fcute cunun, Elisabeta de Cilly,
fu fgduit lui Mateia, feciorul lui Iancu, stpnul
nostru. Dac Brancovici i lua cuvintul napoi, toate
moiile despotului de la Bereg, Stmar, Bihor, Zarand i
din Banat intrau n stpnirea familiei de la Hunedoara.
i iat c nunta se fcu de ndat, mcar c mirele are
opt i mireasa numai cinci aniori. Pn vor fi soi, se
vor juca amndoi cu ppuile i cluii n parcul
castelului ncheie grmticul, rznd din toat inima.
II
S-A STINS LUMINA LUMII
Abia se scurser trei luni pe albia timpului i Iancu

prinse de veste c nobilii unguri, care cu atta poft i


bur vinul la nunt i i se nchinaser, nu voiau s-l
mai urmeze. Civa prieteni l ntiinar n tain, c se
punea ceva la cale mpotriva lui.
Voievodul i chem diacul i-i dict, cu njurturi, o
scrisoare ctre domnii de la Buda, trimindu-le napoi
documentul prin care-l numiser Guvernator al
Ungariei.
Se preumbla Iancu prin slile boltite ale castelului de
la Hunedoara, neobinuit cu asemenea linite. Ferestrele
nalte, umbrite de copacii mari, stufoi, i artau uneori
chipul i lupttorul se privea uimit: Cum? Att de
btrn era el? Pletele i cdeau aproape albe pe umerii
care se ncovoiaser.
Ci ani am, Iosife? ntreb n sufrageria de jos,
unde se luase dup un miros de friptur. S caui
hrtiile i s-mi spui mine...
Dar n aceeai sear, n vreme ce Iancu, singur la
masa de lemn afumat din sufragerie golea dup cin,
oale de lut cu vin nou, diacul se apropie i i opti la
ureche cu sfial:
Mrite Doamne, ai aizeci i opt de ani, trei luni i
dousprezece zile cu cea de azi.
aizeci i opt de ani? strig Iancu rznd,
artndu-i dinii albi, puternici. Atunci nu sunt btrn!
i se ridic repede, mai drept ca de obicei, i porni
spre treptele de piatr care duceau n iatacul de sus, n
timp ce slujitorii cu facle i-o luaser nainte.
n acelai an, nobilii duser la Buda pe Ladislau

Postumul, care scrise ndat lui Iancu de la Hunedoara


numindu-l frate, cerndu-i sprijinul n vremile ce vor
veni i ncunotinndu-l s-i adauge la celelalte titluri
i pe acela de comite nentrerupt al Bistriei, unde el,
regele Ungariei, i druiete o moie, cu toate satele,
pdurile i apele.
Dar Iancu parc bnuia c-napoia acestor daruri se
afla o team i o nevoie...
Cu adevrat, n anul urmtor, vestea c turcii
ameninau iar cmpia Ungariei, pndind la malul de
miaz-zi al Dunrii, turbur tihna tuturor castelelor,
pn dincolo de Buda. n fruntea armiei turceti se afla
acum
nsui
Mahomed
al
II-lea,
cuceritorul
Constantinopolului.
Iancu de la Hunedoara se repezi clare la Buda i
vorbi cu regele Ladislau.
Nu c vreau, sire, s-mi mai dezmoresc oasele,
care nu sunt obinuite s zac, dar ca vechi otean,
socot c mai cuminte ar fi s-o lum noi naintea
vrjmaului i s-l batem nainte de a trece Dunrea...
Suveranul i mulumi de sfat i vru s numeasc trei
conductori de oaste, dar Iancu se mpotrivi i rspunse
hotrt: .
Sire, pune i patru cpetenii, dar fr mine. Eu pot
fi numai cpetenie, singur, ca s mnuiesc oastea dup
priceperea mea, nu dup gustul altora i dac mi-oi
pierde capul, apoi s mi-l pierd pentru prostia lui, ca s
nu-mi par ncale ru!
Pus cpetenie peste celelalte cpetenii, Iancu cobor

n Serbia, cu fptura mai nviorat parc dect n


btliile tinereii i numai dup trei luni de mpresurare
lu cetatea Crueva, prinznd patru mii de turci, cu
cpetenia lor begul Firuz.
Putea fi aceast nfrngere o prevestire pentru turci.
Nu ns pentru mndrul Mahomed, care porunci
trupelor s ia Belgradul, mult ntrit, s lupte pn la
ultimul om, cci va trimite ndat o oaste nou care,
trecnd Dunrea, s fac ntiul popas la Viena i al
doilea la Roma...
Iancu prevzuse c taurul cu semilun, nepat de
viespe la Crueva, se va ridica i se va repezi cu
coarnele drept n zidurile Belgradului.
De aceea, ndat dup prinderea lui Firuz, ntri
oastea din Belgrad, puse cpetenie pe un lupttor de
ncredere, pe Mihail Silaghi, fratele soiei i sili pe
Ladislau Postumul cam zgrcit din fire s trimit n
cetate hran i muniii ndestultoare. Iar mai pe de o
parte, la Petrovaradin, pe Dunre, adun n
ascunztoarea unor slcii btrine aproape dou sute de
vase, cu ajutorul crora voia s loveasc pe asediatori, la
timpul potrivit.
n aceeai vreme, iava-iava, pe drumurile prfuite i
pe cmpiile arse de soare ale Serbiei, printre munii
amenintori, ocolindu-i, uneori, nainta spre cetatea
Belgradului otirea, ct frunz i iarb, a lui Mahomed.
Iar pe Dunre, dinspre Porile de Fier pluteau n sus,
spre aceeai cetate, n btaia regulat a lopeilor
aproape trei sute de vase turceti, ncrcate cu vechii

lupttori de la Constantinopol, obinuii s sar zidurile


de ceti pe scri proptite n nvi de lemn.
Cnd Iancu primi vestea, n castel, la Hunedoara, c
turrii ncepur s loveasc zidurile Belgradului dinspre
miaz-zi, trimise vorb clugrului Iancu de Capistrano,
care se afla cu un corp de cruciai la Lugoj, s coboare
spre Dunre.
n drum spre locul btliei, Iancu ntreb pe clreul
ce-i adusese vestea btliei din partea cumnatului
Silaghi:
Dar turcii de pe Dunre, ce-au fcut? Ei n-au
atacat cetatea?...
Pe Dunre, Mria Ta, nu s-a vzut niciun fes
turcesc Poate c vin numai pe uscat...
Iancu nu putea crede c Mahomed s nu fi folosit i
otirea pe care o avea n ara Romneasc, trimind-o
pe Dunre, pe la Porile de Fier, mpotriva Belgradului.
Nerbdtor, pesemne, turcul pornise mpotriva cetii
nainte de sosirea vaselor sau i pstra otirea din nave
pentru o lovitur neateptat i hotrtoare...
Abia cnd ajunse la Belgrad, Iancu afl de la
cumnatul su marea veste. Numai cu ase zile nainte,
cretinii prinznd de veste c aproape trei sute de vase
urcau cu armie turceasc dinspre rsrit, le ainur
calea cu cele dou sute de nvi la ostrovul de la
Salankemen, i-i lovir pe neateptate, n puterea nopii,
din dou pri. Cum navele cretinilor, duse de valuri
lunecau mai iute, pe cnd turcii trebuiau s lupte i cu
mpotrivirea apei, pn la ziu mncar o btaie crunt.

Luntrile pgne fur sparte i necate, iar dumanii care


scpaser de nec abia ajunser pe malul srbesc, unde
o rupser de fug spre miaz-zi.
Mahomed trebuie s fi aflat de prpdul de pe
Dunre, gri Iancu. S-i alungm din jurul zidurilor de
pe uscat pn nu aduce alte vase, adugi el ieind cu
Silaghi din cetuie, urmai de clugrul Capistrano.
Ddur ocol zidurilor nalte. Iancu cerceta tunurile,
muniiile i porunci tuturor ca a doua zi, n zori, la
semnalul trmbiei, s trag n tabra duman cu toate
gurile de foc, n vreme ce clreii, urmai de pedestrai,
s ncerce a nconjura pe de lturi grosul armiei lui
Mahomed, al crui cort lucea n soare, ca o mtase n
patru fee, ocrotit de anuri i tabere mai mici.
Bun fu gndul lui Iancu i ar fi dus poate dintr-o dat
la sfrmarea puterii turceti, dac Mahomed, furios de
ntmplarea nenorocit de la Salankemen n-ar fi dat
porunc n dup amiaza aceleiai zile, s se atace
zidurile puternicei ceti, numai dinspre miaz-zi i
apus, cu toate tunurile.
n dou ceasuri, sprturi mari nlesnir ntielor
trupe musulmane s ptrund n ora. La adpostul
sulielor, ajunser ndat pn-n piaa din mijloc.
Pentru cretini, situaia era disperat. Otenii care
adstau la apus, pe ziduri, atacul turcilor, erau
ameninai s fie prini cu toii.
Iancu ddu porunc prin sunete de trmbi, ca
lupttorii cretini, ci mai rmseser n via i se
puteau strecura prin rndurile dumanului, s se

retrag n cetuia de pe colin.


Soarele apusese. n amurgul care czu repede, o
bun parte din otirea cretin se adun n cetuie,
unde Silaghi rndui tunurile, ateptnd poruncile lui
Iancu.
Trei zile i trei nopi ddur turcii asalt colinei
ntrite, de unde tunurile i sneele cretinilor loveau n
plin, n rndurile dumanului. Mii de leuri acopereau
poalele cetuii, de unde turcii, ndemnai de
ameninrile sultanului furios, porneau mereu la atac.
Tunurile turceti bubuiau fr ncetare, dar zidurile
cetuii se dovedir mai trainice dect ale oraului, iar
sprturile pricinuite erau repede mplinite la loc, n
timpul nopii.
Iancu i cpeteniile otirii ineau necontenit sfat.
Cine se-ncumet s ias din cetuie i s dea fuga
pn la ostrov, unde stau pitite brcile noastre? ntreb
Iancu, ncruntat.
Nu voia s lase turcilor o biruin prea uoar i inea
s-i dea capul cu preul cel mai scump.
Cpeteniile se privir cu uimire, cci erau brbai n
vrst. obinuii mai mult s porunceasc dect s
lupte.
Dac nu cuteaz nimeni, voi cuteza eu! zise Iancu
i ridic mai sus coiful care-i acoperea fruntea..
Dar la gndul c Iancu ar putea prsi cetuia,
lsndu-i n btaia i la voia tunurilor turceti,
cpeteniile tresrir i ncepur s opteasc ntre ele.
Se ndemnau unii pe alii.

Se ridic ncet de la locul lui, din umbr, clugrul


Ioan.
Mria Ta, m reped eu pn la Petrovaradin, zise
schimnicul. Cu ce porunc?...
Iancu i puse mna pe umr i i gri, privindu-l drept
n ochi:
Printe, trebuie s ajungi neaprat la nvile
noastre!
Aa s-mi ajute Domnul nostru Isus Christos
pentru credina cruia luptm! rspunse clugrul. i
de nu voi izbuti, pedeapsa i ispaa mea e acest cap.
i scond coiful, clugrul pipi gluga, de parc voia
s vad c mai era capul acolo.
S lase oamenii brcile i n fug s vie ncoace! S
se adposteasc ntre slciile de pe malul cestlalt al
Dunrii, lng piciorul podului de lemn, pe care turcii lau prsit intrnd n ora. i cnd vei auzi, printe,
trmbie, dnd semnalul de atac, s loveti pe turci,
aruncndu-te asupra lor, dinspre rsrit. Noi vom iei
din cetuie i-i vom mna tot spre rsrit, unde e
poarta cea mare. Att, printe.
i ntinzndu-i mna:
S te vd sntos, poimine, la poarta de la
rsrit!
Iancu, dup plecarea clugrului care se mbrcase
n vemintele unui ienicer, sttu de vorb mult vreme
cu doi tineri grofi, cpetenii de clrei i de tunari,
nvndu-i cum s rzbat cu tunurile i plcul de
cavaleri cruciai, afar din cetate, pe drumul de miaz-

zi, spre a tia calea turcilor prini la rsrit ntre dou


focuri.
n noaptea a doua de la acest sfat hotrtor, pe cnd
turcii mai mult cuciau dect vegheau, ncredinai c
dumanii din cetuie se vor preda n curnd silii de
foame, se pomenir lovii cu atta putere, c pn la
ziu nu mai avur alt scpare dect s se ndrepte spre
poarta cea mare de la rsrit, de mult zdrobit de
tunuri. Dar aci fur ntmpinai de otirea cretin,
neateptat, a clugrului Ioan, care lupta ntr-o mn
cu paloul, n cealalt cu fclie aprins, s-l vad i s-l
urmeze lupttorii pe care-i adusese din zvoi.;
Nici fuga spre miaz-zi nu fu pentru turci mai
norocoas, deoarece deter n aceast parte peste
cavalerii cruciai, repezii n zale de oel pe cai cu
patrafire de fier.
Din culmea cetuii, tunurile aduse acolo din oraul
prsit de duman, unde-i lsase morii, armele i
proviziile, loveau n plcurile mai deprtate ale celor din
urm tabere turceti care ar fi putut veni ntr-ajutor.
Nu mai avu cine s porunceasc turcilor s se adune
i ntorcndu-se mpotriva cetuii cu zidurile sfrmate,
s copleeasc pe vrjma cu numrul lor, cci
Mahomed, padiahul care cucerise Constantinopolul,
greu rnit n noaptea de pomin n mijlocul Belgradului,
i cuta nsui scparea cu fuga.
Dar napoia pgnilor rmase semnul trecerii lor:
ciuma.
Muli oteni, care scpaser cu via n luptele grele,

se molipsir pe neateptate i pierir ca mutele.


Iancu de la Hunedoara, cpetenia otirii cretine,
czu i el bolnav i abia atunci simi el c avea peste
aptezeci de ani, c obosise... mpotriva nevzutului
vrjma care-i mcina i-i umfla carnea n buboaie, nu
mai putu lupta.
Ladislau Huniadi, feciorul cel mare al lui Iancu,
lupttor i el ntre zidurile i dincolo de zidurile
Belgradului, ncerc s-i mntuie printele, ducndu-l
repede afar din cetate, la Zemun.
n grab venir doftorii cu scufii i cu alifii de la
Buda, dar nu-i fur lui Iancu, moneagul cel viteaz, de
niciun ajutor.
Clugrul Ioan de Capistrano lepdase armura de fier
i n genunchi, la cptiul bolnavului, ceru ndurarea
Cerului i mntuirea vieii marelui viteaz.
Secretarul veni de la castel i cu ochi zgii, speriai,
cu mini tremurnde n care inea un pergament
latinesc cu pecei, citi scrisoarea Papei ctre Iancu,
voievodul Transilvaniei i cpetenie peste cpeteniile
otirii cretine, biruitorul lui Mahomed al II-lea.
Mntuitor al cretintii trebuie s te socotim, pe
tine, fiu al nostru, atletul cel mai puternic, azi singurul
lupttor al lui Christ.
Iancu mai ntoarse capul ctre grmtic, poruncind
aproape fr glas:
S mulumeti prea Sfntului Printe, pentru prea
mgulitoarele lui cuvinte. i... s ia n paza lui
motenirea mea!

Iancu de la Hunedoara nchise ochii pentru


totdeauna la 11 august 1456, la Zemun, n faa cetii
eliberate.
Clugrul Ioan cnt latinete ntia rugciune
pentru sufletul celui rposat, apoi cu ochii n lacrimi,
ridicnd braele strig n auzul otenilor cernii:
A czut coroana regatului! S-a stins lumina lumii!...
III
MATEIA CORVINUL, REGE AL UNGARIEI
n iarna anului urmtor, Ungaria era n fierbere, iar
satele i trgurile romneti din Transilvania mocneau
ntr-un foc ascuns de rzvrtire.
Toat lumea tia c regele aruncase la nchisoarea
din Buda, din ntunericul creia nu mai ieea nimeni, pe
cei doi feciori ai lui Iancu de la Hunedoara, pe Ladislau
i pe Mateia, copilandrul care abia mplinise
patrusprezece ani.
nvinuirea ce li se aducea cu deosebire lui Ladislau
de la Hunedoara era c uneltiser ndat dup
moartea printelui lor, care fusese o vreme Guvernator
al Ungariei, avnd blazon un leu cu coroan de aur, s
dea jos pe rege i s-i ia locul.
Nobilii unguri de mult voiau s-i rzbune umilina
de a fi fost silii s se nchine lui Iancu, voievodul
Transilvaniei i lociitor de rege i poate c aveau
pricin a se teme de urcarea n scaunul regesc a unuia
dintre Corvini!

Numai c Ladislau nu uneltise deloc deoarece fr


voia nobililor nu se putea urca el n scaunul regesc! Iar
Mateia era prea fraged pentru a se gndi la asemenea
lucru.
Dup judecat, regele care inea nchis ntr-o
cmru lng iatacul su pe Mateia cobor n
pivnia umed a turnului, unde zcea lng butuc,
ferecat n lanuri grele, Ladislau, viteazul de la Belgrad.
Un fclier coborse treptele naintea regelui i acum
lumina jalnica ncpere. Civa guzgani speriai, mari
ct mele, fugir ascunzndu-se.
Am venit s-i iau nsumi mrturia, Ladislau,
vnztorule de credin! strig regele cu glas rguit.
Destinuiete-mi tot, cum ai vrut s m ucizi i s-mi iei
locul, cine i-a ajutat dintre nobili i ai cuvntul meu
c-i dau drumul! Te fac scpat! Vei fugi unde vrei, n
Polonia sau n ara Romneasc, sau i mai departe, la
ttari!
Ladislau privi o singur dat, ncruntat, la chipul
prefcut al regelui i nu rspunse.
Mult vreme i vorbi asupritorul, cutnd s-l
mbune, s-l nele, s-l fac a-i dezlega limba i s-i
afle gndurile.
Obosit, dezgustat, osnditul se mulumi s rspund,
cu un geamt:
S vie mai bine clul!
Cu toate astea nu-l ucise pe loc, chibzuind s amne
sorocul.
Dar nu mai putu nchide ochii nopi de-a rndul. Tot i

se prea c aude deasupra lui geamtul, de parc ar fi


fost n vzduh, al bietului Ladislau Huniadi, i de
alturi, plnsul de copil nevinovat al lui Mateia.
Episcopul, stpnitor peste multe moii transilvane i
mare duman al romnilor care-i munceau arinile, era
totodat i duhovnic al regelui. Aa fiind l povui pe
acesta:
Dac spui, sire, c nu mai ai pace i c ai nceput
s ai vedenii i auzi ce nu se aude, tot mai bine e s tai
capul unuia i s spnzuri de limb pe cellalt din
urmaii de la Hunedoara!
Clul, n vemnt rou, primi pe neateptate
porunca s taie capul lui Ladislau, cu securea pe butuc.
Era la miez de noapte i clul se mbtase cri, ca
s nu se sfiasc de acel fecior de voievod.
La lumina a dousprezece fclii, n vreme ce un preot
cu ochii micorai, usturai de fumul rinii, biguia
cntnd rugciunea morilor n fundul temniei, clul
cu mna n care-i tremura securea, de patru ori lovi pe
butuc capul nevinovatului, pn-l desprinse de trunchi.
Dar iscoadele, ngrozite i ele de acea frdelege,
aduser veti c se mic ara: vechii prieteni ai lui
Iancu de la Hunedoara, otenii de odinioar, satele de
romni se adun s porneasc asupra Budei, s prind
pe ucigaul nevinovatului Ladislau.
Cuprins de spaim, neputnd scoate din gura
curtenilor niciun cuvnt de ncredinare, aflnd c i
duhovnicul plecase din Buda la unul din conacele lui,
unde vna ca un tlhar nnscut se hotr s fug.

ntr-o noapte ploioas de octombrie, n vreme ce


vizitiii puneau caii la o caleac veche, regele n vemnt
de vntoare, cu pan la plrioara verde ca s nu i se
ghiceasc defel gndul cel adevrat intr n odia lui
Mateia.
l trezi punndu-i mna pe umr.
Copilul tresri, fcu ochi mari i vznd acel vntor
cu chip de umbr, ncepu s scnceasc i s se zbat
n culcu, ca n prada unui vis urt.
Plecm, Mateia, plecm la vntoare, i zise regele.
Copilandrul se trezi de-a binelea. Se mbrc repede
i lu din mna asupritorului geanta din pr de urs,
socotind c trebuie s-i fie slujitor. Dar regele i puse
mna pe umr, ca i cum cuta n prietenia i iubirea
Iui Mateia, o ocrotire pentru uciderea lui Ladislau, i-l
strnse cu tremur la piept.
Unde e Ladislau?... ntreb Mateia n puterea
nopii, n vreme ce caleaca nainta pe un drum prsit,
n btaia ploilor de toamn spre miaz-noapte.
I se pruse copilandrului c edea, fratele cel mare,
pe capr, alturi de vizitiu. . .
Ladislau?... fcu regele tresrind nfricoat.
Apoi se reculese i vorbi repede, cu glasu-i parc i
mai rguit:
M mir c-ntrebi de Ladislau, Mateia! N-ai aflat c
i-am dat drumul, s se duc la Hunedoara? Spunea c
voia s se nsoare... Dar poate-i va scrie!
La Buda se tia c regele plecase la vntoare de unul
singur, lund cu sine, ca slujitor, pe Mateia Corvinul,

ntr-o caleac pzit de un singur otean pe capr,


lng vizitiu. Abia peste o lun aflar nobilii de sosirea
regelui la Praga, n Boemia, unde avea proprieti ntinse
i slugi numeroase, de credin.
Nu cumva a nnebunit? se ntrebar grofii n sala
tronului, n faa jilului de aur, gol.
n toate minile n-a fost el niciodat! opti
duhovnicul.
i smerit i prefcut aternu pe piept dou cruci
mari, nti spre adunarea nobililor, apoi spre tronul
pustiu.
Nobilii, temndu-se ca regele s nu se ntoarc din
Boemia cu trupe bine narmate i s-i dea pe mna
clului, trimiser o delegaie, n frunte cu episcopul
duhovnic.
Trei sptmni notar n noroi caleaca i caii ce
naintau spre miaz-noapte, n amurgul nesfrit al
ploilor de toamn, care prea s se verse ntr-o bezn
fr sfrit. Cu chiu cu vai, n dimineaa zilei de 24
noiembrie 1457, ajunser trimiii n cetatea de piatr,
cu poduri largi a Pragi. Toate clopotele bisericilor
sunau.
S fie azi srbtoarea Sfntului Nepomuc? ntreb
pe vecinul din caleac, arhiepiscopul ungur care
pierduse din memorie irul calendarului gregorian.
Cnd ajunser la castel, slujitorii n veminte cernite
umblau ncet unii, alii rtceau bezmetici pe sli, iar
femeile, ca nite nluci ntunecate, se nvrteau de colo
pn colo.

Regele murise.
Fusese otrvit? Se molipsise de ciuma pe care otile
ce luptaser mpotriva turcilor la Belgrad o duser pnn marginea de sus a rii?
Nobilii din Buda se nchinar dinaintea catafalcului
de aram roie srutnd fr team degetele mortului
mpreunate pe zaua de fier a pieptului.
Episcopul i strnse de ndat ntr-un chioc din
parcul castelului, care-i ocrotea de ploaie, spre a gsi un
vrednic urma pentru tronul Ungariei.
Avem mai muli! propuse episcopul, gndindu-se
ns la unul singur, ca nu cumva nobilii s aleag pe
unul de-al lor. Avem mai nti pe regele Poloniei,
Cazimir, care ine pe sora rposatului; apoi avem pe
Frederic, mpratul de la Viena, vecin bun i n
pstrarea cruia se afl mai de mult coroana noastr
regal. Nici nu mai ncape ndoial c vom alege pe
mpratul Frederic i v rog s-mi ngduii s m reped
numaidect la Viena ca s...
Doi dintre nobili se ncruntar i, uitndu-se cu
neles unul la altul, ziser:
Vom vedea la Buda, prea-sfinte, pe cine vom
alege...
Nici n-am vzut nc testamentul rposatului...
Poate a lsat vreun testament!...
Cel dinti era palatinul Ladislau Garay, care cunotea
multe din tainele fostului rege i socotea c avea tot
dreptul s se urce el n locu-i pe tronul Ungariei, iar cel
de-al doilea grof era Nicolae Uilaki, cruia rposatul i

datora aproape zece mii de florini, ntreinerea pe un an


a unei otiri i credea c avea drept la tronul pe care-l
inuse pn atunci pe cheltuiala sa.
Nobilii neajungnd la nelegere n chiocul din
cetatea de pe culme plecar din Praga spre Buda, fiecare
pe alt drum, folosind cai iui, ca s-o ia unul naintea
celuilalt.
Episcopul nu se mai opri la Viena, ca s nu se fac de
rs dinaintea mpratului Frederic, oferindu-i un tron pe
care, la Buda, se i urcase poate altcineva.
La Buda, greutatea crescu. Grofii din ar fur
ncunotinai s vie ndat la cetatea de scaun, pentru
alegerea unui nou rege.
Se nfi printre cei dinti, Mihail Silaghi,
aprtorul Belgradului, ntovrit pentru orice
ntmplare de aproape douzeci de mii de clrei, care
desclecar la poalele cetuii, de parc aveau de gnd
s-o ia cu asalt.
i Mateia de Hunedoara unde a rmas, preasfinte? ntreb pe episcop Mihail Silaghi, n vemnt de
oel, cu un coif larg, de cruciat, fulgernd cu privirea-i
albastr, sticloas, pe episcopul duhovnicesc, care-i
luase iar nfiarea smerit i mpciuitoare.
A rmas la Praga, prea iubitule, n castelul unde a
locuit cu rposatul! Am lsat biatul acolo, s nu
rceasc pe aceast vreme urt de zloat i zmoarc.
Mihail Silaghi, fr a rspunde, ntoarse spatele i
rzbi ntre ceilali nobili, cutnd pe cei doi grofi grai
care ncercau s trag asupra lor i bunvoina celorlali

nobili, fgduindu-le pentru a cpta coroana Ungariei


tot ce putea ispiti: bani de aur unora, o parte din moii
altora, fete mari pentru feciori burlaci, feciori pentru
fetele nemritate...
Aprtorul Belgradului i nfrunt cu drzenie,
btnd cu piciorul n lespedea de piatr. El era unchiul
singurului vlstar care avea drept la coroana Ungariei!
Iancu Huniadi fusese nu numai voievodul Transilvaniei
i comite de Banat, comite de Bistria, dar i
Guvernator al Ungariei, cpetenie peste cpeteniile
otirii, singurul atlet al lui Christ dup cuvntul
Papei i singurul ocrotitor al rii fa de puhoiul
armatelor. lui Mahomed al II-lea! Feciorul cel mare,
Ladislau, al lui Iancu fusese ucis mielete, din greeal
sau cu bun tiin. Fie! Dar Mateia nu mai poate fi
nlturat, fr ca Dumnezeu din cer s nu trsneasc pe
nemernici i pe nedrepi!
Te chem martor, printe! strig Mihail Silaghi
ntorcndu-se ctre episcop, care, de la fereastra-nalt,
privea ngrozit n vale la clreii care mprejmuiser
colina, i ai cror cai, nerbdtori, bteau din copite.
Episcopul oft, ridic ochii spre cer i ntinznd mna
dreapt a binecuvntare, fcu o cruce mare peste
adunarea nobililor. Gri, n tcerea care se ls deodat:
Numai bun pacea ntre noi, frai cretini, ne poate
aduce la mntuire. Vd n jurul nostru ntreaga otire a
lui Mateia de la Hunedoara, pe care, fr vrsare de
snge, ca trimis al cerului i dup legea motenirii
tronului, se cuvine s-l aeze rege!

La un semn al lui Mihail Silaghi, trompetele


clreilor din vale sunar cu putere. Glasul lor rsun
pn departe pe cellalt mal al Dunrii.
Nobilii se repezir la ferestrele mari ale castelului,
vzur otirea, se privir unii pe alii, apoi ridicnd
cumele, coifurile, sbiile, strigar i ei, lundu-se acum
la ntrecere:
Triasc regele Mateia Corvinul!

VLAD EPE
S-a exagerat cruzimea acestui voievod
care e prezentat de unii istorici ca un
bolnav, un sadic; de fapt schingiuirile i
execuiile, pe care le-a ordonat el, nu
erau pornite dintr-un capriciu maladiv, ci
aveau ntotdeauna o raiune, foarte
adesea o raiune de stat. Ele serveau ca
exemplu i asigurau ordinea; dealtfel nu
erau mai numeroase sau mai crude ca
acelea ale altor stpnitori contemporani
din Europa: aa erau vremurile.
(Const. C. Giurescu, Dinu C. Giurescu)
I
PRAZNICUL CALICILOR
Dup moartea lui Mircea cel Btrn care domni
vreme ndelungat, pstrnd pacea cu vecinii i
neatrnarea rii, se perindar la domnie mai muli
urmai, fr a avea nici nelepciunea, nici puterea lui.
Dei n al cincisprezecilea veac, biata noastr ar
Romneasc se ntindea de la Munte pn la Mare,
ajunsese jucria vecinilor i scaunul domniei din
Trgovite se dobndea fie de la sultanul turcesc din

Miaz-Zi, fie de la craiul unguresc din Miaz-Noapte.


Stpnitori puternici aceia: sultanul Mahomed al IIlea doborse zidurile Constantinopolei tergnd de pe
faa pmntului mndra mprie bizantin, iar craiul
ungurilor, regele Mateia Corvinul, de snge romnesc i
el, avea ndatorirea s nfrunte i s opreasc la Dunre
puhoiul mahomedan.
Vlad, care se numi epe dup felul cum pedepsea pe
dumanii din afar i pe vinovaii dinuntru, fusese
inut ostatec, dimpreun cu ali frai, la turci. Vieuind
laolalt cu ei le nva graiul i le cunoscu obiceiurile,
ceea ce i fu de mare folos mai trziu.
Mldi iute i istea a neamului Basarab, el era fiul
lui Vlad Dracul, fost Domn al rii Romneti, care
sfri pe butuc. Dar norocul ntorcndu-i faa spre el,
scp din robia otoman i trgndu-se tocmai n
Transilvania, pndi un prilej bun dimpreun cu civa
boieri, hotri ca i el, de a se urca n scaunul tatlui i
bunicului su Mircea cel Btrn.
Frailor, fii gata de drum i de btlie! strig el
ctre tovarii si cnd intr clare n tabra de lng
Braov. Dar, mai nainte, gtii-v de nunt!
Astfel ncepu, cu o glum i o petrecere, domnia
crunt dar dreapt, a lui Vlad epe.
Voinicul Basarab nu minea, cci minciuna n-avea loc
n firea lui, chiar dac i-ar fi adus folos. Se nsur cu
vara craiului Corvin i, primind ajutoare din partea
acestuia, lu n stpnire ara Romneasc, n care
turcii puseser un om de-al lor.

Chiar n cele dinti zile ale domniei, din vara anului


1456, Vlad i ddu seama c ara se prginise i
trebuia curat de buruienile i ciulinii care o
npdiser ntre timp.
Cea mai mare pacoste erau ceretorii, unii calici ntradevr, neputincioi, trind ca ploniele pe trupul viu al
neamului, alii tlhari venii de peste Dunre, cei mai
muli turci, care iscodeau ziua ca ceretori, iar noaptea
se strecurau prin curi i case dup jaf. Apoi ncrcnd
przile n crue mari le treceau dincolo, peste Dunre.
Prea cinstite vldic, rosti Domnul n sala
Divanului ctre mitropolit, rogu-te poruncete s sune
clopotele bisericilor dnd sfoar n toat ara c Vod
poftete aici la scaunul domnesc pe nevolnici, calici,
ceretori i ali asemenea oameni fr cpti, cci s-a
milotivit de ei i vrea s-i miluiasc.
Clopotele bisericilor sunar nentrerupt trei zile i de
ndat pe toate drumurile ncepur a viermui
ndemnnd ctre cetatea de scaun alaiurile de nevolnici
i de tlhari, socotind c le-a pus Dumnezeu mna n
cap.
Cu miile se adunar ei pe uliele Trgovitei,
npdind cetatea ca un roi de lcuste, n adstarea milei
fgduite.
Oamenii lui Vod i traser n cteva gherete lungi, de
scnduri, ridicate peste noapte ntr-adins pentru acei
oaspei de soi. i acolo, pe mesele nesfrite, se ncinse
un praznic de pomin, dei fr bucate i buturi prea
alese. n vreme ce acei farnici i miei se osptau

chiuind de bucurie, Vlad porunci s se dea magaziilor


foc i astfel scp ara de lepra ceretoriei.
V plcu, boieri dumneavoastr, ce fcui? ntreb
Vlad pe sfetnici, artndu-i dinii albi.
ngrozii, boierii biguir:
Ne place... Cum s nu ne plac, Mria Ta?
Iac aa se strpesc omizile care sug i stric rodul
pomilor: prin foc izbvitor. Iar pentru vnztori am eu
pedeaps i mai bun! i dup ce voi nscuna cinstea,
munca i dreptatea n ar, s mai pofteasc vrjmaii
pe la noi, ca printr-un sat fr cini!
II
CLUGRUL NECINSTIT I ALI HOI
Multe ntmplri se povestesc de felul cum noul
Domn aez cinstea i dreptatea n ara Romneasc.
Astfel ntlni Vod epe, n drumul lui un clugr
grec, gras ct un butoi de seu, mnnd din urm un
mgar care abia ducea samarele grele cu bunti de tot
felul. Nu prea avea nfiare cretineasc acest clugr
i Domnul, pricepnd c era un viclean care nela pe
drept-credincioi, adunnd avuii pentru sine, l opri n
mijlocul satului i ntreb pe oameni:
Vine des acest clugr pe aici ca s-l miluii? Dar
prin alte sate se mai duce?
Oamenii rspunser tot ce tiau despre el.
i ceea ce adun de la voi, mparte i el sracilor?
mai ntreb Domnul. C altfel l vd rotofei, iar desagii i

sunt doldora.
Asta numai el tie, Mria Ta.
Atunci Vod l ntreb pe clugr:
De unde eti, prea sfinte?
De la Muntele Athos.
Te vd srac, cci umbli cu picioarele goale, fcu
Domnul ca s-l prind.
Srac, Mria Ta, srac lipit.
Dar cu milostenia pe care o aduni ce faci?
Apoi o mpart cu fraii mei clugri.
i cum se mpac ei cu aceast alergtur a ta, ca
s primeasc toate pe de-a gata?
Ei se nchin, Mria Ta, se roag pentru norod!
rspunse clugrul cel farnic.
Ia s mergem pn la mnstire, s vd i eu pe
acei fericii frai!
La mnstire viclenia clugrului hrpre se dete pe
fa: el aduna n chilia sa toate buntile, apoi le vindea
i banii i punea la chimir, n pstrare. Dup aceea i
trecea Dunrea i iar se ntorcea clugrul, ca s
urmeze ceretoria lui neltoare.
Vod mpri sracilor ntreaga avere a clugrului,
iar pe el l trase n eap...
Grea lupt duse Vlad mpotriva tlharilor att de
numeroi c nu se mai puteau deosebi de oamenii
cinstii. Pe care-i prindea i ardea de vii, le tia capetele
i de cele mai deseori i trgea n eap, ca s fie pild
hoilor nc neprini.
Pentru un igan, care furase o turt de unt de la o

femeie srman, mpovrat de grija unei case cu cinci


suflete, Vod iscodi o pedeaps potrivit, dup ce
iganul, luat la rost, mrturisi hoia:
Ca s fie aceasta pild tuturor, poruncesc: s se ia
zece ocale de unt din chelarul domnesc, i s fie date
acestei femei care crete i hrnete cinci copii, ce-mi vor
fi cndva buni ostai. i s se mai ia zece ocale, care s
se topeasc, iar cnd o da untul n fiert, s-mi legai pe
acest tlhar seme i s turnai fiertura pe el, pn se va
rumeni bine ca o friptur de soi...
III
FIUL DOAMNEI OLTEA
Numai cu asemenea fapte izbuti Vod Vlad s
strpeasc din rdcini hoia cuibrit n ar de putea
cltorul s treac de-aci nainte pe drumul cel mai
dosnic, fr team de a-i sri tlharii n crc, s-l
prade ori s-i scurteze zilele.
Oamenii se puser pe munc, ncredinai c avutul
lor nu va fi atins de nimeni. n felul acesta birurile erau
pltite la timp, cci unde e belug, dania nu doare i n
ara Romneasc de foame nu se va mai vita nimeni...
Cei care veneau de pe alte meleaguri, dup o lips
mai ndelungat, nici nu mai cunoteau ara, ntr-att
se schimbase, sub stranica domnie a lui Vlad, numai n
doi ani.
Prin 1457, adic dup un an de la nscunare, se
pomeni Vlad epe cu doi oaspei de seam venind de

departe, tocmai din ara Lehiei. Era Doamna Oltea,


vduva fostului Domn al Moldovei, Bogdan, cel ucis la o
nunt chiar de fratele su Aron. Venise dimpreun cu
fiu-su tefan, acum flcu n floare, care avea s
ajung cel mai vestit voievod al Moldovei.
Vod primi cu cinste pe musafiri n sala cea mare a
jilului, de fa fiind numai doi boieri din Divan. Dup ce
tefan depn n puine cuvinte restritea sa, urm
spunnd cu rspicare:
Rogu-te s m ajui cu oaste, Mria Ta, pentru ami dobndi dreptul legiuit, la scaunul Moldovei. Nu vei
face aceasta spre pagub, ci spre folosul Mriei Tale.
Cci rile noastre din acelai neam se trag, au acelai
snge i vorbesc acelai grai i pe amndou le pate
aceeai primejdie: turcul blestemat. Chiar de n-ar fi
surori ele, primejdia cea mare trebuia s le uneasc spre
a-i pstra fiina. Dac Mahomed al II-lea lu
Constantinopolea ntrindu-i puterea, de ce rile
noastre n-ar fi mn-n mn ca s-i in piept?
Vlad epe sttea pe jil i fierbea ca o oal pe foc. Se
ridic dintr-o dat n picioare i, ntorcndu-se ctre
boieri, le gri aproape strignd:
Acest frate moldovean parc mi rostete gndurile
ce-mi umbl prin cap.
i strngnd degrab vreo mie cinci sute de oaste i
dete ajutor s-i capete dreptul sngelui. Mult se
bucurar oaspeii de izbndirea lor i Doamna Oltea,
care auzise anume clevetiri pe seama lui Vlad epe,
zise:

Drept i sritor la nevoie este Domnul rii. Dar


cei ri la cuget trebuie s fug din calea lui...
IV
FRICA PZETE VIA
Rmase de pomin ntmplarea acelui negutor din
Florena, care colinda adesea prin ara noastr.
Venind el n Trgovite cu bun avuie, odoare de aur
i nestemate, dup o lips de trei ani, nu avea tiin de
cinstea care se aezase att de temeinic de-a lungul i
de-a latul rii. Temndu-se a nu pi ce mai pise
odat, cnd fusese jefuit de marf i era ct pe-aci s-i
piard viaa, se nfi Domnului, cu un dar preios, il rug s-i dea o seam de ostai ca s-l ocroteasc de
tlhari.
Tlhari, n ara mea?... strig Domnul uluit. Afl,
florentinule, c pe la noi n-a mai rmas niciunul mcar
de smn.
Apoi ntorcndu-se ctre un boier l ntreb:
Vel-sptare, tiu c ai o vie mndr pe dealul
Cotmeni. i fur careva strugurii la vreme de noapte?
Nu, Mria Ta, ferit-a sfntul, nu se atinge nimeni
de un bob.
Ai pus paznici buni?
A, n-am niciun paznic n vie. La ce-mi trebuie?
Atunci cine-o pzete?...
Frica pzete via, Mria Ta. Cci ea e cel mai bun
paznic. Vlad se ntoarse ctre negutor:

Ai auzit ce spune? Ca s te ncredinez c nu sunt


vorbe goale, i poruncesc s-i iei darul napoi, iar marfa
s-o lai la noapte, sub chezie domneasc, fie pe
maidan, fie pe uli, n afar de zidurile cetii, n sfrit
unde i vrea, tu viind s dormi sub coperiul meu, De nu
vei face ntocmai, te pedepsesc ca pe un defimtor...
Dar nainte de aceasta, vreau s tiu: tu eti cinstit,
negutorule? Cci astfel cum poi cere altora cinste
dac tu nsui n-o ai?
Sunt cinstit, Mria Ta. Pe nimeni n-am nelat
pn acum.
Dac n-o fi aa precum zici, ai s simi din greu
urgia mea.
Negutorul din Florena neavnd ncotro i ls
odoarele i marfa pe un maidan n faptul serii i, oftnd,
se ntoarse la palat, unde i se pregtise o odaie. Dar nu
nchise ochii toat noaptea, ncredinat c nu-i va mai
gsi nestematele, iar Domnul l va alunga peste hotare.
Cum se lumin de ziu dete fuga la maidan. Minune!
Gsi avuia neatins, aa precum o lsase.
Se nfi lui Vlad cu mare smerenie, ludnd mult
cinstea locuitorilor i spunnd c nicieri, pe unde
umblase, n-a ntlnit, oameni mai de isprav.
Vod zmbea ascultndu-l i-i mngia ciocul de
barb. Apoi, ctnd lung n ochii florentinului, l ntreb
brusc:
i-ai cercetat bine, punga, cinstite negutor? Nu-i
lipsete niciun galben?
Niciunul, Mria Ta. Ba, dimpotriv, nu tiu cum se

face c-mi prisosete unul. Oi fi greit numrtoarea,


nu-mi dau seama ce anume s-a ntmplat.
Ai numrat bine. Eu i-am adugit un galben ca
s-i ncerc cinstea, nelegi sau ba? Dac nu-mi spuneai
de galbenul gsit n plus, te socoteam necinstit i-i
confiscam buntate de marf.
Florentinul rmase uluit auzind de isteaa capcan
din care scpase cu fa curat. Teribil acest Domn al
rii Romneti! Un al doilea ca el nu se afl pe pmnt.
Vod i mai spuse:
mi plcu inelul pe care mi l-ai adus ieri. l opresc
pltindu-l, cci daruri nu primesc dect de la cei
deopotriv cu mine. Aa c f bine i treci pe la vistierie
ca s-i ridici preul lui, fr nicio vam. Iar pe unde te
duci, s povesteti ce ai vzut n ara mea! Dac frica
pzete via, cu timpul ea se preface n obicei, aa ca
cinstea i virtutea s fie o trstur a firii oamenilor.
Iac de ce am aezat legea fricii n fruntea grijilor mele.
Fr doar i poate c florentinul o fi povestit multora,
prin locurile pe unde colinda, pania ce pise pe
meleagurile noastre. Or fi povestit, de bun sam i alii
alte panii, aa se face c Voievodul rii Romneti
ajunsese vestit n toat Europa, n jurul numelui su
esndu-se o stare de spaim. Pretutindeni citea lumea
isprvile lui Drculea, adic ndrcitul. Se crede c
povestirile fuseser scrise de un sas n nemete i
tiprite n crticele cu gravuri n lemn, artnd
grozviile voievodului muntean. Pe lng acestea, au mai
umblat scrieri slavoneti n manuscrise copiate de diaci,

fcndu-i pretutindeni o crunt faim.


V
RVNITORII LA DOMNIE
Mult mai crud se purta ns Vlad-vod cu dumanii
rii.
Dup obiceiul strictor ce se luase de la o vreme ca n
scaunul de la Trgovite i de la Suceava s se urce
mereu ali domni, trei frai vitregi aflai prin prile
Transilvaniei urzir tot felul de vicleuguri, doar or
ajunge ei voievozi, n locul lui epe. Pe unul l chema
Vlad Clugrul, cci fusese o vreme clugr, pe altul
Dan iar pe al treilea Basarab-Voievod (chiar mai nainte
de a fi... voievod!).
Vlad epe se arta mhnit foarte i scrise rudei i
sprijinitorului su din Transilvania, craiul Corvin, de
acele uneltiri nevrednice ce ctau s strice legmntul
fcut ntre ei. Suprarea Domnului se ntei i mai mult,
aflnd c se ridicaser mpotriva lui muli sai, care
fceau nego bnos n ar i, de asemeni, muli romni
din Amla, care vnau avuie de la viitorul domn.
Neprimind rspuns bun, Vlad chem pe boieri la
Divan i le porunci scurt:
n dou zile s fii la trectoarea Predealului cu toi
clreii i sbiile ascuite.
n aceeai zi prinse pe negustorii braoveni, n numr
de patruzeci i unu, i i arse de vii, neavnd vreme s le
mai ascut epi.

Acum cred c m vor ine minte! gri Domnul


uurat.
La o trectoare, un tnr boier se rosti ca Domnul s
lase oameni acolo de paz.
Domnul se gndi o clip, apoi rspunse:
Nu, logofete! Dac nu-i va opri frica, e bine s-i mai
batem o dat, pn s-or ngrozi ca s putem sta
linitii pe la colibele noastre!
Voievodul Dan, care nu putu fi prins, adun oaste i
cu ajutorul sailor, nsetai de rzbunare, intr n ar,
n primvara anului 1460.
Btlia cu Vlad avu loc sub dealuri i, ntr-o singur
zi, lefegiii sai ai lui Dan fur att de crunt btui, c
numai puini scpar cu fuga ca s duc veste rudelor
din mprejurimile Braovului, c-n afar de ei, nu se mai
ntoarce nimeni din ara Romneasc.
Dan fu prins viu i nevtmat. Vod, apropiindu-se
de el, i ridic brbia cu un deget i rnji cu dinii lui
albi:
De ce-i curge ndueala uvoi, frate Dane? Au te
frige scaunul domniei cu fierbineal mare? Tot mai
bine-i sub pmnt cci acolo este rcoare.
i puse un sobor de preoi s-i cnte prohodul, n
vreme ce i se spa groapa. Nefericitul voievod i ascult
slujba pogribaniei cu minile pe piept, cu fruntea n jos,
n mn cu o lumnare, ca la nmormntarea altuia.
i iart, Dumnezeule, pcatele robului tu Dan,
pe care le-a mplinit cu gndul sau cu fapta...
i primete-l, Dumnezeule, n mpria ta, unde

nu sunt nici tlhari, nici furi, ci numai viei fr de


sfrit cntau preoii, cdelnind amarnic pe osndit,
care plutea acum n fum mirositor de tmie.
Amin! S-i fie rna uoar, roti domnul Vlad, cu
capul descoperit, cum se cuvine dinaintea unui mort.
Dup aceea clul retez capul lui Dan, care se
prbui de-a dreptul n groap, odat cu leul.
De atunci nu mai cutez nimeni n Transilvania s
unelteasc mpotriva lui Vlad, cruntul domn dar
deopotriv viteaz i drept.
VI
DOUA EPI MAI NALTE
Trecuser trei ani de la urcarea n scaunul rii
Romneti i Vlad nu trimisese turcilor nici birul n
bani, nici birul sngelui, adic cinci sute de copii pe an,
menii s ajung ieniceri n oastea sultanului...
Atept el, turcul, ce atept socotind c poate va
primi mai muli bani i mai muli copii dintr-o dat, ns
pn la urm i pierdu rbdarea era doar Mahomed al
II-lea, cuceritorul Bizanului. Chemnd la sine cinci
dregtori de seam, le spuse:
S v ducei la Trgovite, unde acel voievod, ruda
lui Mateia Corvinul, a uitat de legmntul fcut cu noi
de bunicul su Mircea. Iscodii-l cu bgare de seam ca
s vedem n ce ape se scald!
S-l aducem viu sau mort? ntreb unul din ei,
dezmierdnd mnerul iataganului.

Aud c e un om crunt! Lsai-l deocamdat n


pace! rspunse sultanul. S v dea haraciul i birul de
snge. Vom vedea mai trziu ce facem cu el.
Solii ajunser la Trgovite, unde Vlad care nici
gnd n-avea s ndure asuprirea turceasc pe care o
cunotea att de bine i primi cuviincios, cu toat
semeia lor, spre a le putea da plata cuvenit, aa cum
ticluise mintea lui istea i ne-nfricat.
De bani s n-avei nicio grij, i ncredin Vlad n
sala tronului, nconjurat de boieri, care din porunca
Domnului puseser oaste bun de straj la toate ieirile
din palat i din cetate. C birul l-am pus bine deoparte,
s-l trimit Padiahului, stpnul nostru slvit, o dat la
cinci ani, ca s neleag i el ceva. Ct despre copii,
avut-am ani cam srccioi, aa c i in la hran
bun, ca s arate mplinii la fptur. Astfel ce va face
luminia sa cu nite pui de bodaproste? Dar, m rog
dumneavoastr urm Vod, dup ce luar cu toii
erbeturile de ce nu scoatei turbanele din cap, aa
cum am scos i noi cumele?
Vlad, care trise muli ani ntre turci, tia bine c
legea profetului lor i oprea de a-i scoate turbanul.
Voi scoatei cumele n biseric i prin casele
oamenilor. Noi, ns, nu ne scoatem turbanele niciodat!
rspunse unul din soli. Mai ales n faa ghiaurilor e cea
mai mare ruine a sta turcul descoperit.
Aa? fcu Vod, ca i cum se minuna de cele
auzite. Dar ce facei la vreme de furtun? Dac vntul
prdalnicul v smulge turbanele din cpnile voastre?

Nu-i ruine?
Ruine si pcat! ncuviin solul mai btrn.
Dac ai venit la Curtea mea, n-a vrea s suferii
vreo ruine sau vreun pcat, aa c m-am gndit s v
fac un pustiu de bine, ca s nu v mai cad turbanele de
pe cap, chiar de-ar sufla vntul turbat.
i fcu semn otenilor care stteau smirn dinapoia
jilului domnesc, avnd la bru unii ciocane, alii
piroane de fier ascuite.
S le batei vrtos dumnealor turbanele, ca s nu
le smulg niciun vnt, porunci VI ad, cci e mare pcat
acesta, nct i pierd bieii turci sufletele.
Pe loc otenii nconjurar pe trimiii hrprei care
veniser dup aurul i sngele neamului, i legar
fedele, i cu piroane lungi i ascuite le intuir
turbanele n cap.
Aflnd sultanul Mahomed pania solilor si, crunt se
mnie, dar i spuse c ar fi prea mare cinste s trimit
mpotriva unui voievod mrunel o oaste turceasc
cnd cu viclenie i-ar veni tocmai bine de hac.
Tria n preajma Seraiului un grec linguitor i
viclean, Catavolinos, n care sultanul avea mult
ncredere.
S te duci, ghiaure, i s pui degrab mna pe acel
Vlad, care i-a btut joc de mine, cum n-a cutezat nc
niciunul din vrjmaii mei! Mi-e ruine s m rzboiesc
cu el. Dar nici nepedepsit nu se cade s-l las, fiind n
stare acel voievod a-mi face cine tie ce alt bocluc. De
ci oameni ai nevoie i de ci galbeni?

De niciun om i de niciun galben, rspunse


Catavolinos, surznd din buzele-i groase i umede, cci
era grecul umflat de slnin ca un obolan. Dac m
duc la Trgovite cu oteni, capt voievodul bnuial, i
nu-l mai scot din brlog. Aa, numai eu, l duc binior
de nas pn la Giurgiu, la Hamza-paa. Aci sau l
nhm de viu, sau l facem scpat n Dunre!
Aa te vreau, Catavolinos! i dac duci isprava la
bun sfrit, te fac la ntoarcere mare dragoman.
Lui Vod nu-i venea a crede ochilor zrind cum se
tra la picioarele sale, pe duumeaua din sala tronului,
acea namil de seu, de pe obrajii cruia se scurgeau
priae de ndueal.
Sol al sultanului Mahomed eti tu? fcu voievodul
cuviincios, ghicind nc din capul locului viclenia acelui
grec. Un asemenea sol nu se cade s ling picioarele
jilului meu.
i-l ajut a se ridica pe picioare.
Grecul istorisi Domnului c sultanul nu era grbit s
primeasc haraciul i sufletele, nelegnd greutile lui
Vod n cei dinti ani de domnie. Numai c paa de la
Giurgiu e cam suprat din pricina unor btinai care-i
ncalc locurile i blile de pete. Aa c n-ar fi ru s
se repead pn la Giurgiu pentru a pune capt acestei
zavistii, cum o socoti c e drept i bine.
...Vorbe despre greci umblau multe i de tot felul prin
ar: c grecul atunci cnd se jur i sar inima-n
desag i te fur aa c i d miere cu lingura, iar cu
coada i scoate ochii.

ngndurat, Vlad i spuse c pn n-o da nc o


nvtur bun turcilor, nu-l vor lsa n pace. Pasmite
pgnii au piele mai groas dect a sailor, aa c li se
cuvine o pild mai usturtoare.
Bine, s mergem la Giurgiu, chir Catavolinos!
rspunse Domnul, ridicndu-se din jil. Se poate s
inem zzanie cu sublima Poart pentru o pricin att
de mititic?
Domnul se sftui n acea noapte cu boierii, crora le
porunci s-l urmeze pn la Dunre, mai de departe, ca
s nu prind grecul de veste, lund cu ei ct oaste or
putea strnge la repezeal.
Btlie mare nu va fi, boieri dumneavoastr, mai
degrab avem nevoie de brae vnjoase care s ascut
cteva mii de epi bune pentru vnat proaspt, gri Vod
artndu-i colii.
Vlad ajunse la Giurgiu, avnd cu sine numai straja
domneasc. Hamza-paa, cnd l zri de departe cu
ostai puini, fcu semn ienicerilor lui, care, aruncnduse pe caii lor iui, pe dat l nconjurar. Se ncinse o
lupt crncen, cci Domnul nu se ferea s ncrucieze
sabia, cutnd el cu ochii pe vicleanul pa, care ns
rmsese mai la o parte, n apropierea oraului. Cnd
era lupta n toi i ienicerii credeau c au copleit cu
numrul lor straja Voievodului, se ivir i boierii valahi
cu grosul oastei alctuit din clrei i pedestrai.
nelegnd ei cum stteau lucrurile i tiind c Vod
n-avea nevoie de ajutor pentru el, nconjurar tabra
turceasc i se repezir n spatele ienicerilor. Nu izbuti a

scpa nimeni din mpre-surare. i lupta ncepu aprig i


fr cruare. Acei dintre turci, care nu-i pierdur viaa
n lupt, fur prini i adui legai n faa Domnului.
Erau cteva mii, cci romnii nconjuraser i
Giurgiul, pe care-l curir de jefuitorii cu turban.
n acea noapte otenii romni, fcnd mare haz,
ascuir pn-n revrsatul zorilor epi cu nemiluita
dintr-o pdure apropiat.
Vlad-vod, clare pe calu-i alb, de zile mari, strig la
cele dou cpetenii vrjmae legate fedele, care fuseser
aduse n faa lui:
Chir Catavolinos i tu, Hamza-paa, dac voi m-ai
fi prins, nu m duceai la Stambul s fac acolo
Padiahul privelite cu mine, s-mi taie capul i s m
arunce n mare? Aa-i? Eu sunt mai blajin dect
stpnul vostru. Am s v trag n eap s v mnnce
ciorile, sracele, ca s nu mai caute smna prin
ogoarele oamenilor.
Pe cei doi prini i trecur toate nduelile auzind ce-i
ateapt. Domnul urm:
i ca s nu nfiai plngere la Alah pe lumea
cealalt c v-am nedreptit cumva, punndu-v la rnd
cu protimea, iaca am s aleg pentru mrimile voastre
cte o eap mai nalt, s stai mai presus dect ceilali,
precum v e rangul...
Apoi, ntorcndu-se ctre ai lui, strig:
Aducei dou epi nalte i simandicoase, pentru
Mria Sa Hamza-paa i chir Catavolinos! .
i astfel, la marginea Giurgiului, se ridic n

dimineaa aceea o pdure de epi, n jurul crora se


adunar de srg ciorile de pe tot malul Dunrii.
Vlad-vod nu se mulumi numai cu atta. Vrnd a
bga spaima n vrjmai o dat pentru totdeauna, trecu
Dunrea i prad satele i trgurile, cte afl n cale. Nu
ls n via dect vrbiile din vzduh...
Era obiceiul pe acea vreme a se strnge capetele celor
ucii, spre a li se face numrtoarea. i epe-vod,
ntorcndu-se la Trgovite, scrise prietenului i
sprijinitorului su, Mateia Corvinul, c a trimis pe
lumea cealalt 23.809 nelegiuii i tlhari, n afar de
884, leuri care fiind arse n-au mai putut fi nfiate
VII
SULTANUL MAHOMED SE MIC
Groaza cuprinse pe turci, mai mare i mai crunt
dect i nchipuir romnii cci mult mai trziu iei la
iveal- scrierea unui turc din acea vreme, care
mrturisete c ntr-att se speriaser de Domnul
romn aezrile turcilor, nct se socotea fericit
locuitorul din Stambul care putea trece dincolo, n
Anatolia!.
Mahomed al Il-lea, vznd c numai cu vicleugul nu
va putea rpune pe Vlad, porni el nsui, spre Dunre,
n fruntea unei otiri de dou sute cincizeci de mii de
lupttori numr nemaipomenit pn atunci pentru a
nltura pe domn din scaunul rii Romneti.
Cnd afl de aceast pacoste, Vlad epe puse

buciumai pe dealuri de adun pe toi romnii care


puteau lupta, fie i numai cu o coas. Apoi chem n
sala tronului pe sfetnici i le gri:
De-acum, boieri dumneavoastr, cu puterea
noastr isprav mare n-om putea face mpotriva unui
balaur cu dou sute cinci zeci de mii de capete! E rndul
nostru s fim vicleni i istei, cci numai cu ajutorul lui
Dumnezeu i cu mintea ager vom putea iei cu bine din
aceast grea ncercare.
i Domnul i fcu o cruce mare, cretineasc, cci
altfel era evlavios i cu temere de cele sfinte, zidind el
mnstirea Comana i biserica de la Trgor i fcnd
danii la Muntele Athos.
Pn a nu trece turcul Dunrea, Vlad epe i-o lu
nainte prdnd, prjolind i prinznd cteva mii de
ieniceri, care adstau grosul otirii.
Ce pdure se vede acolo, vizirule? C e desfrunzit
dei ne aflm n puterea verii! Sau or fi mnoat-o
omizile? ntreb sultanul care mergea clare n mijlocul
otirii turceti, nconjurat de slujbaii cei mai de seam
ai mpriei.
Marele-vizir, care avea vederea mai ager, rspunse
ngrozit:
S ocolim acea pdurice, Luminia Ta. E piaz
rea.
Nu-mi place s m abat din drum, gri sultanul
ncruntndu-se.
Atunci, Stpne, vom vedea i noi i otenii notri
obiceiul crud pe care-l are Domnul muntean de a-i

trage dumanii n eap.


Sultanul abtu otirea din cale, ca s-o fereasc de
spaim, iar el, ntovrit numai de marele-vizir, dete
pinteni calului i se opri n marginea luncii cu ieniceri
nfipi n pari nali, ca nite sperietori de ciori. .
Sultanul oft, se btu cu pumnul n piept i strig:
Pe Alah cel viu! Dac pun mna pe acel ghiaur,
alt moarte nu-i dau dect o eap ca asta!
Luminia Ta, la ananghie Vlad e n stare s se
arunce singur n sabie.
Atunci i mort l trag n eap, strig sultanul
nvineit de furie neputincioas.
Cotropitorii trecur Dunrea fr nicio mpotrivire din
partea lui epe-vod. Ct bteai cu ochii, pe toat
ntinderea cmpiei dunrene, nu se zrea nici ipenie de
om, nici trg, nici sat, nici ctun, nimic. Pn i
pdurile fuseser arse, iar fntnile ori astupate cu
pmnt ori otrvite.
Armia turceasc se tra iava-iava, prin pustiul
semnat n calea ei, cci apa i merindea trebuiau aduse
acum, ht! de departe, dinapoi, din cealalt parte a
Dunrii.
i cum viermuia puhoiul otoman istovit i nsetat
netiind dac va ajunge cu via pn la o aezare
omeneasc, strjile ntlnir un turc cocrjat, cu alvari
i turban ferfeniit, sprijinindu-i btrneele ntr-un
toiag. De mirare c mai tria, n acea pustietate lsat
de otirea valahilor ce prea s fi fugit n alt ar.
l duser n faa sultanului, care, de-a clare, l

ntreb:
Ce caui tu, bre, pe-aici? i cum de nu te-au
omort ghiaurii?
S trieti, Luminia Ta, m mir i eu cum am
scpat teafr! Au vrut ei s m trag n eap, dar n-au
mai avut vreme, c se grbeau s fug, gri btrnul
turc.
Cum te cheam? ntreb Sultanul, temndu-se c
ar fi vreo iscoad.
Iscoad, nu era ci... nsui Vlad epe, nenfricatul
care se ncumetase s ptrund n tabra turcilor al
cror grai l nvase din copilrie, de cnd fusese
ostatec ca s-i abat din drumul lor spre cetatea de
scaun i a-i atrage n mlatinile Dmboviei, unde s-i
bat ca pe oi.
Cum s m cheme? Mustafa! rspunse prefcutul
turc.
Ce tii despre ghiaurii care au fugit dinaintea
noastr, dac spui c ai trit n mijlocul lor? ntreb
marele-vizir, vrnd s cunoasc puterea lui Vlad.
D-apoi e de mirare cum de-a adunat voievodul lor
atia lupttori! rspunse Mustafa, ca s se arate c
spune adevrul. Numai c ei sunt fr cai, deoarece vreo
doi ani a bntuit seceta pe-aici de se prpdir mai toate
vitele.
Sultanul simi nviorare auzind vestea, ncredinat
fiind c oastea pedestra a voievodului va fi uor
nconjurat i mcelrit de clreii musulmani..
i pe ce drum a apucat-o ghiaurul, nu tii? ntreb

sultanul grbit s dea piept cu Vlad, care-i fcuse atta


snge ru.
Luminia Ta, mult m mirai i eu, c-n loc s-o
apuce pe drumul Trgovitei, unde e cetatea lui de
scaun, o crmi ncolo spre apus, cam pe unde curge apa
Dmboviei... Nu tiu care s fie pricina, m jur pe Alah!
Sultanul se sftui pe loc cu marele-vizir creznd
amndoi n cuvintele lui Mustafa, cci ele artau gndul
lui Vlad epe de a rmne ascuns napoia otirii
turceti, spre a-i sri n spate i a-i tia legtura cu
inuturile de peste Dunre, de unde le venea merindea,
sau zahareaua, cum se spunea pe atunci.
Mustafa, rezemat n toiag, cltina din cap ca un turc
copleit de btrnee, dar n mintea lui gndea:
Of, Doamne! De s-ar lua turcul dup artrile mele
i s-ar abate din drumul Trgovitei mare zpceal a
face n otirea lui prin mlatinile de lng Bucureti!...
Mustafa, strig deodat Sultanul, treci n spatele
cortului meu i spune buctarului s te ospteze. C
vetile tale de mare folos ne vor fi!
Alah s te ajute, Luminia Ta, rspunse Mustafa,
i n vreme ce inima i slta de bucurie, se trase napoi,
la corturile mprteti, unde se ospta ca-n zile mari.
VIII
O FAPT NENFRICAT
Dup ce oastea se puse din nou n micare, vzu
Vlad-Mustafa dintr-un copac c dumanii apucaser

spre Bucureti, aa dup cum vroia el.


ntr-o pdurice apropiat, unde-l adstau civa
boieri clri, rmase pn se aprinser stelele sub
mantia cerului, apoi nclecnd cu toii tiar ara de-a
curmezi ca nlucile.
Vlad vzuse de-acum ntreaga armie pe care sultanul
o ridicase mpotriv-i ca s-l prpdeasc.
Ai pus tu mna, turcule, pe cetatea Bizanului, dar
pe Vlad n-o s-l prinzi! gri voievodul cu mnie.
nfruntnd parc o vedenie de departe.
Porunci unuia dintre boieri s-o ia nainte i s spuie
celorlalte cpetenii din partea voievodului s nu nceap
lupta nainte de a vedea o mare ncierare n tabra
turceasc. Iar cnd or simi zarva aceea s se repead
cu toii i s mcelreasc pe nelegiuii fr mil. Apoi,
s se trag binior spre munte, dac vor fi rzbii.
i Mria Ta, ce faci? Unde rmi? ntreb mirat
boierul, tiind c Vlad nu se ferise niciodat, ci fusese n
fruntea lupttorilor.
N-ar fi trebuit s te ndoieti de Domnul tu,
boierule, ci s atepi s auzi ce i-oi mai spune. Afl dar
c m duc n tabra turceasc, i dac oi reui s
ptrund n cortul sultanului, ne-a pus Dumnezeu mna
n cap.
Cu ochii mari, ngrozii la nceput, apoi plini de
evlavie, pentru curajul voievodului, boierul porni la
drum. Domnul rmase n marginea drumului, dup ce
i leg iar calul, n adncul unei chingi de pdure din
vecintate.

Oastea turceasc nainta ncet ca un muuroi de


furnici pe drumul desfundat i prfos.
Ce faci, Mustafa? Tot cu noi eti?... l ntreb
marele-vizir, care-l recunoscu, atunci cnd alaiul
mprtesc din mijlocul otirii trecu prin dreptul lui
Vlad.
Sultanul rse i arunc btrnului Mustafa o pung
de bani, grind ctre marele-vizir:
Se ine dup noi ca s nu crape de foame, sracul!
I-a plcut pesemne pilaful buctarului meu!
Dup dou zile de mers, otirea turceasc se opri n
faa mlatinilor fcute de erpuirea Dmboviei, ascunse
unele sub rogoz i rchit verde.
Clreii turci, de iscoad, venii n goana cailor,
vestir pe sultan c otenii lui Vlad se aflau grmdii
ntr-o vale, de cealalt parte a smrcurilor, gata de
btaie.
Marele-vizir fu de prere ca turcii s ocoleasc blile
i, s se apropie tot mai mult de valahi ca s-i poat lovi
mai bine, chiar a doua zi n zori. Dar sultanul, temnduse de o viclenie a lui Vlad, hotr ca armia turceasc s
rmn locului, desprit de romni prin irul de
mlatini, cci amurgise. i vor porni mpotriva
ghiaurilor, cnd s-o lumina de ziu.
Se ntinser corturile, se fcur focurile, se rnduir
strjile, de data aceasta ntrite i cu porunc stranic
s vegheze cu luare-aminte, s nu se strecoare vreun
strin, deoarece oastea vrjma era n apropiere.
n noaptea aceea n tabra turceasc nu intr nimeni,

niciun strin n afar de btrnul Mustafa, cunoscut


de toi i care, fcndu-i culcuul mai spre margine, pe
unde erau buctriile, i pipia acum hangerul, pe
care-l inea ascuns.
Vlad epe era evlavios ca toi domnitorii cretini, fr
a fi prea bisericos. Se nchina rar, dar din toat inima.
Adstnd tria nopii, el ngenunche, i fcu o cruce
mare i se rug:
Doamne, ajut-m s ptrund n cortul
nelegiuitului i s-l rpun! Numai aa voi mntui de
spurcciunea nvlitorilor bisericile i neamul nostru
cel cretinesc. Puterea nu e la mine, ci la tine, carele din
cer pe toate le vezi i le nelegi. Ajut-m! Cci n braul
meu st acum soarta rii, pe care singur otirea ei n-o
mai poate ocroti de acest puhoi! Amin!
i, fcndu-i o cruce, se ridic.
Amurgise bine, iar pe la al doilea cntat al cocoilor
trebuia s se ridice luna ca o secer.
O s mai vad vreodat Mahomed semiluna?
Vlad, care tia c-i primejduiete viaa, scoase
hangerul i-l ncinse peste alvari, ncercndu-i
mnerul, ca s fie gata. Apoi se strecur printre corturi,
ndreptndu-se ctre locul unde tia c se aflau corturile
ncptoare ale Sultanului i marelui-vizir.
Bezna care-l ocroti pe epe, pornit singur doar cu
dou brae mpotriva celui mai puternic mprat din
acea vreme, l i mpiedic s ajung uor pn la
corturile cutate de el.
Ostenii de drum, otenii turci dormeau dui. n

niciun cort nu se zrea un fir de lumin.


Voievodul nainta cu mult luare-aminte, mai mult
trndu-se pe brnci, cercetnd cu auzul ascuit
mprejurimile s nu dea peste vreun ienicer de paz
printre corturi. Cnd auzea pai ncremenea pe loc, apoi
se strecura n cealalt parte dar mereu nainte, spre
int.
Deodat zri o lumin mic, plpind n noapte. Se
apropie de-a builea. Pipi iar hangerul de la coapsa
stng, singura-i arm, mntuirea lui i a rii
Romneti.
De bun seam acea lumin trebuia s fie n cortul
Sultanului, care pesemne sttea de vorb cu marelevizir. Iat c n dreptul acelor corturi mari tocmai trecea
o matahal uria, acoperind razele luminoase: un
ienicer de paz, cu sabia scoas.
Aadar acolo se afla acel mndru Padiah, de teama
cruia tremura toat suflarea cretin, care ajunsese cu
otile pn-n Carpai i pn la Nistru, supunnd attea
popoare, care ndurau attea biruri, stpnind cu un
singur cuvnt viaa a mii i milioane de oameni!
Vlad mai fcu un pas i atept pn s-o stinge
lumina din cortul cel mare. Clipele treceau anevoie, cu
plumb n picioare. Ct s fi stat la pnd voievodul
romn? Poate un ceas, poate dou dar clipele de
ncordare i oelir i mai crunt voina.
Cnd se stinse lumnarea din cort se fcu parc o
bezn i mai mare, n care Vlad nu mai vedea nici
umbra uria a ienicerului de paz.

Dar ncet-ncet se obinui cu ntunecimea. Dup ce


straja se deprt binior, Vlad ptrunse n cort pe
brnci, cu sufletul la gur i hangerul n mn. Lovi cu
sete. Un geamt scurt, nfundat l ncredina c nu
dduse gre.
Apoi sfiind pnza cortului, o rupse la fug ca o
nluc i ncepu s strige turcete:
Srii! Srii! Au omorit tlharii pe Padiah.
Ghiaurii au luat viaa luminatului nostru sultan! Srii!
n cteva clipe tabra turceasc era n picioare. Se
aprinser fclii prin corturi. Cpeteniile i adunar
oamenii i pornir toi cu hangerele scoase spre cortul
Padiahului. Aci ddur n ntuneric peste alii care
veneau spre ei n fug, de asemenea cu hangerele scoase
i din spaima care-i cuprinse, crezur c nvliser
ghiaurii n tabr.
i pe dat se ncinse ntre ei o lupt crunt cu
rcnete i gemete, care inu pn n zori.
n vremea aceasta, boierii romni cu plcurile lor de
clrei, pndind de aproape tabra turceasc, i deter
seama de zarva care se iscase acolo i, dup cuvntul
voievodului, lovir pe turci din trei pri.
Mai bine de un sfert din marea otire turceasc se
prpdi n acea noapte de pomin.
Cnd se lumin de ziu, Vlad epe, n mijlocul
oamenilor lui, se trgea spre Trgovite.
Era abtut, dei dduse osmanlilor o lovitur grea.
Pentru ntia oar, mna lui nu nimerise: n locul
Sultanului, omorse pe marele-vizir.

Paguba pe care o pricinui armatei turceti era destul


de nsemnat, dar nu ntr-att ca s aduc biruina.
Sultanul Mahomed scpase teafr, iar furia lui era acum
i mai mare.
Domnul afl cu uimire c printre slujitorii care
urmau pe sultan era i Radu cel Frumos, frate bun cu
voievodul, dar fericit c aa erau apucturile pe acea
vreme s ia locul lui Vlad!
ntr-adevr, avea chip frumos acest Radu i plcuse
tuturor din seraiul lui Mahomed. Mai avea i vorba
mieroas, aa c i fcuse multe prietenii.
IX
DIN TEMNI N MORMNT...
Vlad nu-i pierdu ndejdea. Era hotrt s lupte
pn la capt pentru scaunul su, pentru neatrnarea
rii Romneti. Pe unde trecea lsa numai jalea i
pustiul, ca otile turceti s nu gseasc hran nici
pentru oameni, nici pentru vitele de povar.
Din pricina acestor lipsuri i a cldurilor mari care
aprinseser vzduhul n acel an, se li ntre turci
molima ciumii, pe care nimeni n-o mai putu stinge.
Sultanul se grbi s ajung la Trgovite, pe care vru
s-o mpresoare. Dar gsi cetatea fr aprare, cu porile
deschise. Vod trecuse munii cu gndul de a cuta
ocrotire n Transilvania, la ruda sa, Mateia Corvinul.
Sultanul, nghesuit de grijile oastei care se mpuina de
molim, hotr s lase ara, chit c nu izbndise nimic,

ntorcndu-se la arigrad. Dar, cutnd timpul potrivit,


iei la iveal Radu cel Frumos dimpreun cu civa
boieri ale cror familii se adpotiser la mnstirea
Snagov. Acest Radu, btea mai de mult n strunele
turcilor ca s apuce scaunul domniei. i nchinndu-se
lui Mahomed al II-lea, i fgdui supunere i tribut
mrit. Astfel primi el pacea odat cu tronul rii
Romneti. Sultanul se trase numaidect cu rmiele
oastei peste Dunre, bucuros foarte de aceast
chivernisire care-i acoperea strdania rzboiului.
Vlad epe, urmat acum numai de boierii ce
luptaser cu el n preajma Bucuretiului i de plcul de
clrei care suferiser fr murmur toate lipsurile i
toate ostenelile, btu ntr-un amurg nroit de soarele lui
august la poarta de fier a castelului regesc din Buda.
Mateia Corvinul, sprijinitorul Domnului rii
Romneti, l primi numaidect, ca pe o rud i un
prieten.
Te vd istovit i mhnit, zise Craiul. Te-au alungat
turcii?... N-ai nicio team, c le venim noi de hac! Ia
povestete-mi mai nti cum s-au ntmplat lucrurile...
Vlad epe istorisi pe scurt strdaniile lui din cei din
urm ani spre a feri ara de jaful turcesc, apoi lupta cu
armata uria a lui Mahomed i fuga Domnului n
Transilvania, lsnd Trgovitea pe mna nelegiuiilor
care au i gsit o coad de topor n Radu cel Frumos,
nsui fratele Domnului, gata a le plti toate birurile i a
sruta poala Padiahului.
Craiul Corvin, bucuros c Domnul rii Romaneti

luptase cu atta drzenie mpotriva mpriei de la


miaz-zi, l ntreb:
Nu neleg de ce te-ai dus cu otirea s-nfruni acel
puhoi, cnd era mai lesne s treci munii cu oamenii ti,
ca dimpreun cu mine s doborm pe vrjma.
Vlad epe destinui Craiului Matei c nu avusese de
gnd s dea piept cu otirea musulman, ci numai s-o
risipeasc i s-o mpuineze, dup ce el, Domnul rii
Romneti, ar fi fcut seama, cu mna lui, Sultanului
Mahomed. Dar nu-l ajut norocul, cci n locul
Padiahului, ucise, din greeal, pe marele-vizir, iar a
doua zi, dup ce turcii se tiar toat noaptea ntre ei,
vzur c dumanul era n alt parte...
Craiul Matei rse cutremurat de aceast nstrunic
ntmplare, n vreme ce Vlad epe tcea, privind
ncruntat n jos.
D-apoi, cumnate, am s-i dau o patalama la
mn, ca s intri n cetatea Fgraului. Acolo m vor
atepta boierii ti, pn s-or strnge oamenii mei, cci i
am cam risipii. Pn atunci lucreaz cu sfetnicii ce iau mai rmas s tragi de partea ta boierii lui Radu cel
Frumos i ci romni de dincolo de muni or vrea s vie
n tabra de la Fgra. i ne-om ndrepta asupra
Trgovitei, cnd s-o atepta frate-tu mai puin!...
Vlad epe fu mulumit de cuvintele Craiului, dar
ntorcndu-se ctre boierii si, care-l ateptau cu caii, n
curtea cetii, nu art un chip mai zmbitor.
La Fgra! le porunci el scurt.
nclecar cu toi i pornir, n tropot, nfundat, spre

cetatea de piatr de la poalele Carpailor.


Fr doar i poate c viteazul epe ar fi izbndit si recapete tronul, cci oastea ungureasc, gata de
lupt, ncepuse a se mica. Dar Radu cel Frumos aflase,
prin iscoade, ce-l atepta. i cu ajutorul sailor din
Braov, dumani de moarte ai fratelui su, alerg la
viclenie. Puse pe grmticul su, priceput la slova i
isclitura lui Vlad, s ticluiasc trei scrisori mincinoase:
una ctre Sultanul Mahomed al II-lea, rugndu-l de
iertare, fgduind tot ajutorul pentru cucerirea
Ardealului de ctre turci, alta ctre tefan cel Mare,
chemndu-l n ara Romneasc s dea jos pe Radu cel
Frumos i apoi mpreun s porneasc mpotriva lui
Matei Corvinul, n sfrit a treia scrisoare, ctre un grec
bogat din Istanbul, prin care cerea mprumut cteva mii
de pungi pentru cheltuiala rzboiului.
Zadarnic se jur Vlad epe dinaintea cumnatului
su, Craiul Corvin, c scrisorile erau plsmuite. Fu
crezut numai pe jumtate, i aruncat n nchisoarea din
Viegrad, unde zcu mai bine de zece ani ntre zidurile
de piatr mucegit.
Nici uneltitorul, Radu cel Frumos, n-avu parte de
domnie linitit, cci n acest timp tefan cel Mare,
duman nempcat al turcilor, hotrt i el s apere cu
orice pre neatrnarea Moldovei, zdrobi de cteva ori
otile sultanului i se repezi cu oaste pn la Bucureti,
punnd pe fug pe acel voievod supus Semilunei.
Radu, ca s scape teafr de urgia viteazului i
rzbuntorului Domn al Moldovei, o lu la sntoasa

spre Dunre, nemaiavnd timp s se abat pe la


Bucureti, unde se aflau soia i fata cu toate odoarele i
avuia Curii. Aceste viei i bunuri czur n minile
nvingtorului, care le trimise degrab la Suceava.
De bun seam c tefan cel Mare ar fi aezat n
scaun pe ocrotitorul su, care odinioar i dduse ajutor
de oaste pentru a-i dobndi dreptul su, dar Vlad
epe era departe, nchis la Viegrad. Neavnd ce face,
aez deocamdat n tron pe prietenul su, Laiot
Basarab. Numai c, din pcate, i acesta se dete de
partea turcilor ca s-i lungeasc ederea n domnie,
nelnd credina ocrotitorului su.
Abia n 1476, la ndemnul lui tefan cel Mare, slobozi
Craiul Mateia Corvinul din temni pe ruda sa Vlad
epe i dndu-i oaste, la care se alturar i
moldovenii, acesta izbuti s-i recapete domnia gonind
pe Laiot Basarab.
ns restritea nu-l prsea pe Domn. Nu trecu nicio
lun de la renscunare, c izgonitul Laiot se ntoarse
pe neateptate cu ajutor turcesc i surprinse pe Vlad
epe tocmai cnd ieea din cetatea Trgovitei, nsoit
doar de garda sa moldoveneasc. O lupt scurt se
ncinse, dar fr sori de izbnd: erau cteva zeci de
oameni mpotriva ctorva sute. Moldovenii pierir pn
la unul, secerai de hangere, dimpreun cu stpnul lor.
Astfelse svri din via, cu nedreptate, curajosul i
dreptul Domn al rii Romneti, Vlad epe, rpus de
dumanii neamului.

TEFAN CEL MARE


tefan, tefan, Domn cel Mare
Seamn pe lume nu are
Dect numai mndrul soare!
(Cntec popular) I
I
O NUNT CU OMOR
Rusenii, un sat ntins, n ara de Sus, nu departe de
Suceava, era aezat pe moia sptarului Sima Hran.
Acolo se ncinse, n toamna anului 1451, o nunt mare,
cu trei rnduri de lutari i dousprezece praznice.
Boierul i mrita fata, pe Ilinca cea oache i subire
ca nuiaua, cu Ispas, fiul cmaraului, un voinic ager i
viteaz de rupea ma n dou, dintr-o smucitur. Mirii
ctau pe furi unul la altul, stnd la capul unei mese
lungi unde se osptau boierii cei mari cu jupnesele i
jupniele lor.
La alt mas, toat mpodobit cu brad, benchetuia
nsui Bogdan-vod, care venise de la Suceava s
cinsteasc nunta. Luase cu sine i pe fecioru-su,
tefan, n fraged vrst de paisprezece ani. Biatul
sttea ano, n vemnt de catifea cu tichia viinie pe o
sprncean i cu jungher de oel la coapsa sting.
Botforii lungi i groi, adui din Lehia, i treceau de

genunchi, iar pintenii de oel sunau sub mas asemenea


unor clopoei, fiind semn c feciorul domnesc era i un
bun clre.
Viei ntregi se frigeau n epoaie de fier precum i tot
felul de ortnii. Sptarul i sptreasa ndemnau pe
mriii oaspei a nfuleca din bucatele aduse pe tvi
lungi, n vreme ce paharnicul, alturi de un poloboc din
spatele jilului domnesc, umplea mereu cupele din faa
lui Eogdan-vod i a lui tefan, viitorul Domn al
Moldovei.
Din pricina cntatului lutarilor nu se mai auzea o
vorb, de strigau nuntaii unii altora cu glas mare, ca-n
cmp sau la pdure.
Dar aa se cuvenea, c o dat face nunt omul!...
Cnd se ls amurgul, slujitorii boiereti i domneti
aprinser fclii mari pretutindeni, nct prea conacul,
dac l-ar fi privit cineva de pe dealurile din mprejurimi,
un pojar n mijlocul nopii. Chiar vile huleau i sunau
de chiuiturile i cntecele nunii din Ruseni.
S trieti, Mria Ta, nchin nainte de miezul
nopii sptreasa, bucuroas foarte c Vod venise fr
soie. i s domneti ani muli, cu belug i sntate. Iar
dumanii s cate a-i fi prieteni!
Vod zmbi n barba-i neagr, dezmierd capul lui
tefan, care se rezemase de genunchiul ttne-su i
aruncnd o privire focoas asupra sptresei rspunse:
Ca s ctig prietenia dumanilor, ar trebui s-i
poftesc aici, la matale i s le dau s guste din aceste
plcinte moldoveneti, cu urd de vaci!... Ba unul din

dumani, frate-meu vitreg, Petru Aron, n-ar mai fi


venit pe lume, pe hainul acela nu l-ai ndupleca chiar
lundu-l n brae!
Rse sptarul odat cu Vod, rse tefan, cu mna
pe jungherul de la coaps, sunnd pintenii rse i
sptreasa, ruinat, cu genele lsate pe obrajii nroii
deodat ca dou ciree coapte.
Dar tu, fiule, nu te mai culci?... zise Bogdan-vod
ctre tefan, mpingndu-l niel de umr. C mine-n
zori pornim clare spre Dunre s vedem un pa cu
turban!
Flciandrii cat s se culce devreme! ntri i
sptarul, dezmierdndu-i barba crunt. S te duc n
cmara Mriei Tale, pe care nu tiu cine i-a aromit-o cu
busuioc, pesemne mireasa.
i lund pe feciorul lui Vod pe dup grumaji,
printete, l duse ctre ieire, optindu-i ceva la ureche.
I-a cumprat un murg arpesc i vrea s-l bucure
de dar, zise sptreasa ctre Vod.
Las c bine fcu, mai stm i noi oleac de voroav
amndoi. C mult i-e plcut graiul i fptura,
sptreasa drag, zise Vod privind-o aprins.
Femeia surse gale i plec ochii n jos covrit de
asemenea vorbe, aa cum se cuvenea. Dup un timp l
ntreb:
S deschid fereastra ctre cerdac, Mria Ta? C s-a
fcut prea cald aici.
Faa rotund i grsun a sptresei ardea acum,
sub cununa prului negru, ca o vatr de jratec.

Dar Vod, ameit de nesomn i butur, i cuprinse


mna, cnd trecu pe lng el.
n aceeai clip se auzi n curte o bubuitur de
snea. Apoi nc una i mai tare.
Lutarii statur i glasurile ncetar. Asupra nunii
se ls o tcere nefireasc. Vod se ridic deodat n
picioare i vru s se repead n cerdac ca s nfrunte
primejdia. Dar sptreasa i tie drumul cu amndou
braele ntinse:
Nu te duce, Mria Ta, strig ea nfricoat. E
treaba sptarului s nlture pe zurbagii!...
Vod se opri o clip, apoi dnd femeia de o parte,
gemu:
Dac e Petru Aron, vrjmaul meu de moarte,
afar de mine nu-l poate opri nimeni.
Dar nu mai avu vreme s ias din ncpere. n u se
ivi nsui fratele vitreg al Domnului, rvnitorul
scaunului Moldovei Petru Aron, rocovanul, cu barba
rar n dou fuioare zbrlite. Dinapoia lui nvliser
cteva zeci de mercenari unguri, cu sulie, paloe i
snee care nc fumegau.
El e! Punei mna pe ticlos! porunci Petru Aron
oamenilor lui.
Vod ncerc s se apere, ridicnd un scaun cu mna
stng i apucnd jungherul de la bru cu dreapta.
Dar se pomeni n crc lovit de o greutate uria un
buzdugan venit prin fereastra deschis din spate.
Bogdan-vod amei, o tulburare i mpienjeni
vederea, iar scaunul i paloul i scpar din mini.

Czu n genunchi. Un val de snge l podidi pe nas i pe


gur.
Sptria slobozi un ipt i se apuc fr tire cu
minile de pr.
La un semn al lui Petru Aron, seimenii unguri
ridicar pe Vod de mini i de picioare i-1 aduser
prin ncperile cu mese ncrcate i oameni ngrozii,
ntre facle, pn-n mijlocul curii.
Repede! Pn nu moare! striga mereu musafirul
nepoftit, cu dinii rnjii de bucurie. S vad, pctosul,
de mna cui i se trage moartea!
n mijlocul curii se afla un butuc pe care tiaser
slujitorii ortniile trebuincioase nunii.
Bogdan fu trt pn acolo i ntins pe pmnt, s
se dezmeticeasc. n jurul lui jucau vpile n hor ale
fcliilor i ht-departe, pe cerul albastru, scprau
stelele panice, nepstoare Curtea era nconjurat de
mercenari unguri, ca nimeni s nu scape. Oaspeii fur
mnai din urm, asemenea unor vite, din cmri n
curte, s vad moartea lui Bogdan.
Voievodul, n rcoarea nopii, i mai veni n fire, dar
nu pricepu ce se petrecea cu el. Vedea btaia flcrilor
roii care dnuiau n jur i auzea ca de departe zvonul
mulimii nuntailor.
Petru Aron strig n apropierea butucului:
i Doamna unde e?... Sau n-a venit la petrecere?
Nu... Nu... N-a venit... se auzir glasuri rzlee.
Dar, coconul? tefanel unde e?
Nu rspunse nimeni.

Petru-vod porunci oamenilor lui s scotoceasc tot


conacul i s-i aduc mort-viu, pe nepotu-su, tefan.
i n vreme ce mercenarii ncepur a rsturna i a
strica lucrurile din cas, cotrobind n cutarea
feciorului domnesc, Petru Aron apuc de pr pe Bogdanvod, i trase cpna pn la butuc i cu o lovitur
grea de palo i retez gtul.
Curcane! Curcane! gfi Petru Aron, ai sfrit ca
un curcan! i arunc vrtos easta, care se rostogoli
pn la coteele psrilor.
Mulimea care se afla n calea capului domnesc se
dete, ngrozit, la o parte. Dar mercenarii nu mai gsir
pe fiul Voievodului, dei rscoliser conacul i
acareturile cu amnunime, cutndu-l chiar unde nu
era de cutat, prin cotee, cocine sau chiar prin
butoaiele din beci goale de vin.
tefanel gonea de srg spre Suceava, clare pe
murgul arpesc, cptat n dar de la vel-sptarul Hran.
Aa vru destinul s-l in n via, c pasmite avea
flcul de mplinit fapte mari i multe n viitorime.
II
FATA CNEAZULUI DIN CHIEV
ase ani va pribegi tefan, feciorul voievodului,
printre strini. Abia apucase s-o ia pe maic-sa,
Doamna Oltea, de la Suceava, cu nc doi boieri
credincioi i aa, tuspatru trecur n ara leeasc.
Fugarii nu izbutir s-i ridice n prip odoarele de pre

ca s aib cu ce tri pe pmnt strin. Noroc c li se


adugi curnd fostul sptar Hran, care veni cu toate
salbele femeii sale, cinci la numr.
La Varovia, craiul leesc n-avea tragere de inim s
porneasc la lupt pentru un flciandru ca tefan. Dar
cum Bogdan-vod i fusese vasal credincios, primi la
curte, n zilele de petreceri i n nopile de baluri pe
nefericitul pribeag.
Sima Hran, sptarul, se inea pe urmele
flciandrului ca un dulu ciobnesc, abia micndu-se
n zalele de fier, la srbtorile cavalerilor, i temndu-se
s nu-i plesneasc vemintele de mtase albastr, n
saIoanele cu cristaluri din palatul craiului.
La srbtoarea de An nou, tefan, feciorul lui
Bogdan, sttea aproape singur ntre colonadele de
marmur ale palatului criesc, privind cu tristee la
danurile musafirilor: crai, voievozi, cneji cu soiile i
fetele lor, acoperite de odoare preioase.
Ar fi vrut s se ntoarc n casa unde gzduia, la
marginea Varoviei, lng maic-sa Oltea, care aa
pzind focul, n vreme ce sptarul Hran, aijderi unui
slujitor de rnd, se trsese n mijlocul vizitiilor, cu cei
doi cai din Moldova. Cci vnduse i cei din urm
galbeni din salbele sptresei.
i cum privea el cu ochii micorai, mhnit de
moarte, i simi deodat ochii acoperii de dou mnue
calde i auzi un rs zglobiu.
tefan se ntoarse dintr-o micare.
Dinaintea lui sta o fat subire, blaie, cu obrajii

aprini, cu buze subiri i ochi albatri.


Nu dnuieti cu mine, prinule? l ntreb ea
aruncndu-i o privire gale.
Cu toate c n-avea inima pentru petrecere, cavalerul
moldovean, tiind ce-i cuviina, i fcu voia i se avnt
cu fata n joc. i jucar mai multe danuri numai ei
mpreun. Dup care fata, obosind, se aez s mai
rsufle.
Stnd de vorb, afl tefan c ea era fiica cneazului
Simion din Chiev i c tat-su o adusese la curtea din
Varovia ca s-i afle un so pe potriva rangului.
Eu, ns, nu vreau s m mrit, scnci ea.
tefan surse. Cu adevrat era o ppu drgla,
plpnd, abia mplinise treisprezece ani. Nu-i ru s
mai creasc fetia! La rndul su i destinui c era
pribeag, ca o corabie n voia valurilor, c tatl su,
Voievodul Moldovei, fusese ucis mielete la o nunt, el
scpnd teafr prin mna soartei.
Cum aa? n ce mprejurare? fcu prinesa,
cutremurndu-se din toat fptura.
tefan se ducea la culcare fiind miezul nopii, cnd
sptarul Hran fu vestit c argaii i aduser, n fine,
murgul arpesc de la un boier vecin.
Vino s-l vezi, c pentru Mria Ta l cumprai s il druiesc. Numai c oamenii mei abia acum picar cu
el, zicnd c le-a scpat prin coclauri, nzdrvanul!
Feciorului de Domn i plcu mult, era o mndree de
murg, cu strluciri de pcur n btaia lunii i vru s-l
ncalece. Sptarul se mpotrivi; mine pe lumin nu este

destul timp de clrit, de ce tocmai la miez de noapte? ...


Dar eu nu vrui, urm tefan. Cum s dorm fr a-l
ncleca? Nu s-ar fi lipit pleoapele de ochi toat noaptea.
Aa c boierul, fcndu-mi voia, puse aua, iar eu nlat
pe murg m simii stpn pe lume, c pasmite m
ineam nu numai pe picioarele mele ci i pe ale
armsarului, la un loc ase!...
S nu te duci prea departe, strig sptarul dup
mine, dar eu n-avui gndul la el i-o luai la sntoasa pe
drumul alb, luminat de lun plin... Nu tiu ct am
zbovit, nu-mi dau seama, poate un ceas, poate mai
mult, dar la ntoarcere m-ntmpinar oameni speriai:
fugi, Mria Ta, c-i de ru, s-a lsat la conac Petru Aron
cu oamenii lui de-au tiat capul lui Vod...
Fata cneazului auzind acestea aternu pe piept cteva
cruci mici.
Mna Domnului a fost aici. El a ornduit aducerea
trzie a murgului i te-a ndemnat s-l clreti ca s te
scape cu zile. i s tii, prine, c vei tri pn la adnci
btrnei...
i mulmesc, domni, pentru aste vorbe. i
mama i boierii mei credincioi aijderi mi spun mereu.
De-i aa, de ce nu aduni oaste ca s alungi din
scaunul uzurpat pe acel unchi nelegiuit? E o ndatorire
fa de tine nsui. Nu crezi?
tefan tcu. Privi n jur, apoi gemu n sine.
Cum s destinuiasc acestei gingae prinese din
Chiev c Regele Lehiei, suzeranul, nu voia s-i ie
cuvntul i c el, tefan, dimpreun cu boierii care-l

urmaser, ajuni la sap de lemn, vor fi silii s-i caute


slujbe de ocar ca s-i ie zilele?...
Ostile sunt costisitoare, rspunse tefan i vru s
se deprteze.
Dar frumoasa Evdochia nelese tot.
Apuc mna flcului i trgndu-l napoia unui
stlp de marmur, spre a nu fi vzui, ntreb:
i trebuie mult aur, ca s aduni oaste i s te
ntorci la Suceava, unde e scaunul domniei tale?...
tefan nu rspunse, innd privirile n jos.
Dar nu mai ls din mna lui mnua alb i
fierbinte a prinesei.
Colierul sta i-ar ajunge? ntreb fata,
desprinzndu-i podoaba de diamante de la gt. Dar
inelele astea?... Dar lniorul acesta de aur?...
Le vr pe toate n pieptul flcului. Rsuflarea
aprins a copilei mpurpura obrajii lui tefan:
S nu spui nimnui! Vino mine diminea la
Catedrala Sf. Petru. M auzi?... Te atept dup stlpul
cel mare din stnga. Dar s vii!... Am adus cu mine, de
la Chiev, cufraul cu podoabele i odoarele neamului
meu, cci tatl meu, Cneazul Simion, vrea s m mrite,
dup cum i-am spus. Cu preul lor sunt ncredinat c
vei putea strnge o otire! i te vei duce s-i iei
motenirea ce i se cuvine!...
tefan lu deodat fata n brae. Giuvaerurile czur
pe podea.
Las-m, las-m... fcu ea, ncercnd s se
desprind. Obrajii i ardeau acum ca focul, iar n ochi i

se aprinser dou scprri ciudate.


Vrei s-mi fii soie? o ntreb el.
Dup ce te vei urca n scaunul domniei atunci
da! Altfel nu se poate. Tata n-ar ngdui n ruptul
capului.
Dar dup cteva zile de plutire pe apa fericirii, tefan
se pomeni cu prinesa venind val-vrtej n casa unde
gzduia.
tefane, eti n primejdie!... Tata prinse de veste c
sosi la curtea craiului o solie moldoveneasc cernd
capul tu... Fugi cu ai ti ct mai e timp...
Desprirea dintre ei fu dureroas:
Atept cuvnt de la tine orict de trziu ar veni, i
spuse Evdochia, cu altcineva nu m mrit, dect cu
moartea, s tii...
III
LA LOCUL CE SE CHEAM DIREPTATE
n revrsat de zori pornir moldovenii n bjenie,
ndreptndu-se ctre ara Romneasc, dup sfatul
Doamnei Oltea. Cci ea zicea:
Geaba ne-am irosit anii pe-aste meleaguri, ani
buni care nu se mai ntoarn. Pe lei, aplecai spre
potfal i huzur nu-i mic dect puterea aurului.
Urechea lor n-are cum auzi zbucium romnesc, c-s
strini de neam. Numai o inim de-a noastr ne sare
ntr-ajutor i aceea e a lui Vlad-vod epe, Domnul
rii Romneti.

S purcedem la Mria Sa, ziser pe-un glas fostul


sptar Sima Hran i fostul stolnic Toma.
tefan, la rndu-i, adugi:
Gndesc c el, ptimind de la nedreptate, se va
apleca asupra dreptului meu...
Dup cteva sptmni grele de primejdii i osteneli,
pribegii se lsar n ara Romneasc trecnd munii n
jos pe la Braov. Doamna Mare, vrnd s lege dnsa
vorb cu Vlad-Voievodul, n-o ls fiul.
Nu, mam, eu singur voi cuvnta Domnului rii.
Voroavele mele au mai mult ari i fac drum mai
scurt ctre mintea i inima sa.
Vlad epe primi pe feciorul lui Bogdan n sala
jilului, de fa fiind numai doi boieri din sfat. Dup ce
tefan depn n puine cuvinte restritea sa, gri astfel:
M ajut, Mria Ta, cu oaste, s-mi dobndesc
dreptul legiuit. Nu faci aceasta spre paguba ci spre
folosul tu. Cci rile noastre surori fiind, sunt de
acelai neam, au acelai grai i snge i pe amndou le
pate aceeai primejdie: turcul. Chiar de n-ar fi surori,
primejdia cea mare trebuie s le uneasc spre a-i pzi
fiina. Dac Mahomed al II-lea ia Constantinopolea
ntrindu-i puterea, de ce rile noastre n-ar fi mn n
mn, s-i in piept?
Vlad epe se ridic n picioare, grind ctre boieri:
Acest frate moldovean parc mi rostete gndurile
mele.
i astfel tefan, n fruntea unei otiri de vreo 6.000 de
oameni porni pe drumul soartei, ndreptndu-se spre

Moldova. Era pe la nceputul lui aprilie 1457. Trecnd


prin inutul Vrancei, ostaii lui se nmuleau ca frunza
i iarba primverii aceleia. C, pasmite, el fiind de
obrie din ara de Jos muli se alturau lui, lsnd
vraite muncile cmpului.
Dac n Suceava, cetatea de scaun, se zvoni c
urmaul lui Bogdan venea s-i ia motenirea, Petruvod Aron rse n batjocur ctre Divanul boierilor:
Ce s fac? Aa mi-a fost dat, s m bat numai cu
nerozii sau copiii!
Boierii nu crcnir, temndu-se de mnia crunt a
Domnului, bucuroi c scpau cu via, dei i
pierduser mai toi moiile, luate cu fora de nesiosul
Petru Aron.
Oricum, adugi Vod, pe acel flciandru, care a
motenit, precum vd, mai nti semeia lui taic-su,
in s-l prind de viu i s-l bat la spate cu vergeaua
chiar eu, cu mna mea, la rscrucile din cetate, s rd
i curcile de el!
Domnul rse iar, dezgolindu-i colii i gingiile albe.
Dar nu toi boierii venir s lupte la vremea hotrt,
fiecare cu plcul de oameni narmai, spre a ine piept
lui tefan, tnrul cpitan de oaste. Petru Aron nelese
c de la boierii pe care-i jefuise i i amenina mereu cu
tierea capului nu se putea atepta la mare ajutor.
n grab i adun slugile, tocmi strji dintre leii care
ineau mai mult la jaf i butur dect la via i porni
ntru ntmpinarea fiului lui Bogdan. Nu se ndoia deloc
de biruin i era mai mult cu gndul la boierii care-l

lsaser-n ncurctur dect la lupta eu tefan,


flciandrul.
i se pomeni lovit la Doljeti, pe Siret, ntr-un mijit de
zori, cnd otenii lui dormeau nc i n-aveau nici ei
tragere de inim E lupte mpotriva unui vrjma de la
care nimic nu puteau jefui. Aron-vod fugi degrab i
vru s se ascund n cetatea Neamului, pn s-or
aduna otenii fgduii de boierii rmai credincioi.
Flcul, care nvase de la Ruseni s se mite repede,
i tie drumul la Orbie, n inutul Neamului, unde
otenii lui Aron ci mai rmseser dup fuga de la
Doljeti se ascunser prin lunci, i aruncar
vemintele, arcurile, sneele i se ivir prin sale, ca
drumei.
tefan i primi pe toi n oastea lui, socotind c hainul
su unchi fugise la Suceava, s-i adune ali lupttori.
ns Domnul, cunoscnd bine ura boierilor, care acum lar putea vinde sau ucide, gsi cu cale s-o rup de fug
peste hotarul de miaz-noapte, n Lehia i de aci nainte
n inuturile ungureti, unde-l adsta, ca pe un viitor
tovar, Matei Corvinul:
Aa c tefan se pomeni ntmpinat pe Siret, la locul
ce se numea pe atunci Direptate, de alaiul boierilor, n
frunte cu mitropolitul Teoctist, care-l ceruser Domn al
Moldovei, aa cum se cuvenea.
Dar tnrul Domn nu se mulumi doar cu linitea i
bucuria dumanilor lui Petru Aron, ci ntreb cu glas
tare:
M vrei Domn cu adevrat? Sau numai pentru c

l-am gonit pe ucigaul tatlui meu?


Cu adevrat, Mria Ta, din adncul inimilor
noastre! rspunser boierii, potrivindu-i glasurile ntrunul singur.
Mitropolitul Teoctist adug cu strigare:
Domn te vrem de-a pururi!
tefan-vod privi cam nedumerit nalta fa
bisericeasc, apoi zise, surznd:
De-a pururi, nu se poate, prea-sfinte!
Ba se poate! Vei domni, Mria Ta, cincizeci de ani
i dup aceea va domni fr sfirit numele Mriei Tale!...
Domnul rse cu veselire:
Cincizeci de ani! Prea mult mi-ai dat, sfinia-ta,
zu, prea mult.
S-l aud Cel de Sus c mare-i mila lui, strig
norodul cu nsufleire mare.
i tefan-vod porni n fruntea alaiului spre Suceava
s-i mplineasc destinul istoric.
Mitropolitul, n urarea sa binevoitoare, nu greise
dect cu trei ani. Chiar tnrului voievod nu i-ar fi
trecut prin minte, n cea mai avntat ndejde, c va
domni patruzeci i apte de ani, fapt nemaipomenit pn
la el i dup el. i n-ar fi visat n cele mai ndrznee
visuri c va svri fapte de vitejie ca nimeni altul,
nfruntnd vrjmaii Moldovei i pzind neatinse
hotarele ei din Pocuia de miaz-noapte pn la Cetatea
Alb de miaz-zi i din munii Carpailor n apus pn la
apa Nistrului la rsrit.
i nc n-ar fi crezut nicicnd c strlucitele sale

izbndiri ctigate cu puterea minii i a braului mai


ales mpotriva uriaei primejdii musulmane l vor
statornici ca pe unul din cei doi stlpi (al doilea fiind
Mihai Viteazul) pe care se va sprijini n venicie fiina
neamului nostru romnesc.
Nu trecuse nc Voievodul n mpria umbrelor i
faima sa cotropi, pn departe, neamurile lumii. Cci
iat ce scrie despre el cronicarul polon Miechowski:
Brbat glorios i victorios care ai biruit pe toi regii
vecini. Om ferice cruia soarta i-a hrzit cu mult
drnicie toate darurile. Cci, pe cnd, altora le-a dat
numai unele nsuiri i anume prudena mpreunat cu
iretenia, altora virtui eroice i spirit de dreptate, altora
biruin asupra dumanului, numai ie i le-a hrzit la
un loc pe toate acestea. Tu eti drept, prevztor, iste,
biruitor, nelept i gospodar. Nu degeaba eti socotit a fi
printre eroii secolului nostru...
Dac un strin griete astfel despre mine, s-ar
ntreba Voievodul dac ar citi cele de mai sus, atunci ce
vor spune ai mei? n greutate i pune!
IV
NTRIREA DOMNIEI
ntia grij a Domnului proaspt nscunat fu s-i
adune boierii fugii i ascuni pretutindeni.
Caii care pier i pot nlocui! zise el unor prclabi
de cetate, pui dintre neamurile lui de snge. Merindele
care ard n prjol le pot cumpra la loc. Dar pe boierii de

isprav cu cine s-i nlocuiesc i din ce trg s-i


cumpr?
Spre uimirea tuturor, cci nu se mai pomenise Domn
att de ru cu vrjmaii dar att de bun cu slujitorii,
tefan iert pe cei mai muli din fotii dregtori ai
fugarului Petru Aron. Aduse din Polonia i din Ungaria,
cu fgduieli pe care le inu, pe cei mai de seam din
moldovenii care credeau c, de cum vor ajunge la
Suceava, Vod le va tia capul. i iat, c Domnul
nstrindu-i cu moii noi, napoindu-le pe cele vechi,
irosite, i punea n dregtorii, fr a-i schimba toat
viaa lor. Unii slujir pe tefan vreme ndelungat, cte
doisprezece ani, alii cincisprezece, iar unul douzeci i
patru de ani lucru de mirare pe atunci cci nici
voievozii n-aveau parte de domnie ntins pe via.
Fr Domn, ara, de bine de ru mai merge, dar
fr boieri de isprav, Domnul, de-ar fi el uns de
arhanghelul Mihail, nu va fi n stare s ad n scaun
niciun an! spunea tefan boierilor din jur, crora le
cerea credin pentru credin.
Avea el o nvtur ce-i rmsese mereu treaz n
minte, de cnd cu acea rea mprejurare de la nunta din
Ruseni: c poate ar fi scpat ttne-su, dac boieriinuntai nu l-ar fi vrut deloc pe ucigaul Petru Aron i ar
fi ridicat zid mpotriv-i. Poate c la o ncercare, Domnul
Bogdan ar fi gsit mijlocul s scape, sau s loveasc el
pe frate-su vitreg. Cci zilele amndorura erau atunci
n cumpn. Dar boierii nu se grbir s se
mpotriveasc, lor le era totuna, dac domnea Bogdan

sau Petru Aron.


Aadar, Domnul cat a se lipi vrtos de inima
boierilor si, ntr-aa fel nct soarta lui s fie soarta lor.
Se tot mira fostul sptar Sima Hran, pus acum velvornic, de aceste ntocmiri ale Domnului su i odat,
cnd i veni bine, l ntreb, pus pe dojan:
Ce faci, Mria Ta, i lai capul pe umeri lui Irimie
logoftul, care fu trup i suflet cu ucigaul Petru Aron?
Fii fr grij, vornice! Am eu o socoteal cu el. O
s-mi dea mai mult dect i-am dat, ia aminte ce-i
griesc...
Dac vzu aa vornicul Hran ls grija n seama
Domnului (tot avea el destule) ntre care i una grabnic:
s dobndeasc urma la tron, aa cum se cuvine.
Trimise de ndat la Chiev pe mitropolitul Teoctist cu
doi boieri de credin, s duc lui Simion Cneazul
datoria de care acolo nimeni nu tia, iar prinesei
Evdochia cele mai minunate i scumpe odoare, ce se
gseau pe atunci n ara Moldovei.
Mult se ntrista tefan-vod aflnd c draga inimii
sale, avnd boal de piept, nu se ndura s ad alturi
de iubitul ei voievod ca Doamn a Moldovei. Dar
struind foarte boierii, ct i printele ei Simion, c
mirele nicio alt soie nu dorete a-i lua de-ar fi picat
din cer, se nduplec Evdochia i purcese la Suceava
pentru a primi mbriarea domneasc.
Prinesa ruteanc purta un vemnt lung de borangic
i o cruciuli de sidef pe piept. Era mai nalt i mai
subire parc dect o cunoscuse tefan la Varovia.

Obrajii i ardeau ca mai nainte, iar ochii albatri


tremurau n friguri de nerbdare. Numai sursul blnd
rmsese pe chipu-i prelung, purtndu-l peste
privelitile i oamenii Moldovei.
Nunta se fcu la Suceava cu binecuvntarea
mitropolitului Teoctist i a vldici de Roman, Tarusie,
ajutai fiind ei de un sobor de preoi, cu glasuri nalte,
rscolitoare.
n iatacul nupial, dup ce scoase vlul de mireas,
Evdochia gri ctre mire, privindu-l ndelung cu stelele
ochilor ei:
Mria Ta, dup ce i-am druit toate odoarele i
podoabele neamului meu ntru dobndirea scaunului
domnesc, iac acum veni vremea s-i druiesc i ceea
ce mi-a rmas: fptura mea!...
i darnica ruteanc i va drui dup aceea soului i
doi coconi precum i o domni care va ajunge cndva
soia unui cneaz la Moscova.
V
PE URMELE LUI PETRU ARON
Icoana celor trite n noaptea nunii de la Ruseni
rmase adnc nchis n inima lui tefan-vod. Numai
mna Dumnezeului nevzut l scpase de la o moarte
nprasnic, alturi de printele su. C altfel cum s-ar
crede atta potriveal n fapte? Va s zic sptarul
Hran, dac vru s-i fac un dar pe plac, cumpr calul
de la un boier vecin care trebuia s i-l trimit n dar cel

mai trziu n duminica nunii. i iac nu venise nimeni


cu armsarul. Nu se inuse boierul de vorb? Ba se
inuse, cum nu! Chiar de smbt mnase un argat cu
el. Dar omului i scp nrvaul cal fcndu-se
nevzut, pe coclauri. Dnd sfoar i fgduind bani
buni, ranii se puser n micare dar nu-l gsir. i
cum s-l gseasc dac se ntorsese singur n grajdurile
stpnului? Boierul aflnd i tiind ce-i cu el l trimise
noaptea cu alt argat la Ruseni.
Cine ornduise fuga calului? Dac el pica din vreme
la conac tefan-vod nu mai era printre cei. vii. Dar
Dumnezeu l ferise de npast. De aceea noul Domn
intra deseori n bisericile Sucevei i se nchina smerit pe
la icoane. Aproape toi boierii din preajm se mirau
foarte c Domnul lor, care era att de nestpnit i iute
la mnie, avea asemenea team de nevzuta putere
Dumnezeiasc.
i mai avea o team noul Domn: c Petru Aron, pe
care-l alungase din scaun cu ajutorul unei otiri
adunate n prip, ar putea veni pe neateptate s-l
loveasc i s-l piard.
Adesea Domnul, n puterea nopii, tresrea i auzul
lui cerceta deprtrile. Strjile i strigau din vreme n
vreme voroava de recunoatere. tefan-vod trecea apoi
n iatacul fiului i al soiei, care dormeau somn tihnit. i
privea oftnd, apoi ntors n ncperea lui nu mai putea
nchide ochii. Trimitea vteii de trezeau din somn pe
boierii n seama crora se afla vistieria i otirea. Cu ei
sta de vorb i punea la cale aprarea scaunului

domnesc i paza fruntariilor.


Ajunsese i-n Suceava marea veste a cderii
Bizanului n puterea lui Mahomed al II-lea, sultanul cel
rzboinic al turcilor, care mai demult cuprinsese
inuturile de prin prile de jos ale Dunrii i o parte din
rmurile de miaz-noapte ale Mrii Negre. Ce era de
fcut n asemenea grele mprejurri?... La miaz-zi se
afla ameninarea musulman, la apus ameninarea tot
att de periculoas a lui Mateia Corvin, ocrotitorul lui
Petru Aron.
Domnul tefan cut ajutor n miaz-noapte la
puterea lehilor, n fruntea crora se afla craiul Cazimir.
i dup ce trimise soli i se ncredina de aceast
singur alian, porni ca fulgerul spre miaz-zi, s puie
mna pe Cetatea Chiliei, numit pe drept cuvnt poarta
Moldovei, care era n mna regelui Mateia, primit de
la munteni, drept mulmire pentru oarecare ajutor.
Cucerind asemenea cetate, care strjuia la malul
Mrii Negre, tefan nchidea drumul cuceritorilor
musulmani, dac s-ar ndrepta spre miaz-noapte, iar
pe alt parte lovea pe regele Mateia, care, ocrotind pe
Petru Aron, i se arta potrivnic pe fa.
Numai c ntia nvlire a moldovenilor mpotriva
cetii de la Mare fu oprit i zdrobit de ostaii
dinuntru. nsui Domnul, care obinuia s lupte n
rnd cu boierii i otenii si, fu atins la glezn de o
sgeat. Rana nu se mai lecui niciodat, purtnd
semnul sngernd peste patruzeci de ani, adic pn n
ceasul morii.

Poate c acestei nentrerupte suferine de la picior se


datorete uneori iuimea pedepselor pe care le arunca
asupra celor din jur. Dar ea nu i-a ntunecat niciodat
judecarea dreapt a faptelor i a oamenilor, priceperea
mprejurrilor i curajul neasemuit n luptele puse la
cale cu atta isteime i chibzuin. Cci tefan-vod nu
lupta n toate btliile la fel, ci potrivea mijloacele dup
mprejurri, fiecare btlie fiind astfel fr asemnare cu
celelalte. Dumanii si, dimpotriv, socoteau c felul
cum dobndiser o biruin era bun pentru toate
btliile dar se nelau pe pielea lor.
Dei nfrnt ntia oar la Chilia, Domnul nu se ls
prad dezndejdii, cci acea cetate i trebuia neaprat
Moldovei i porni n curnd cu nou otire pe care o
folosi n alt chip. Dete lovitura pe neateptate, astfel ca
aprtorii dinluntrul zidurilor s nu se poat pregti.
Cnd otile moldoveneti intrar n Chilia, o cpetenie a
dumanilor petrecea n casa unui muntean, iar cealalt
cpetenie dormea. Dup o singur zi de lupt, steagul
lui tefan-vod flfia deasupra cetii sub care se
sprgeau valurile Mrii Negre.
Putea oare mndrul Mateia Corvinul s primeasc
fr rspuns asemenea lovitur din partea unui tnr
Domn, nu de mult urcat n scaun i care putea fi
alungat cu uurin?... Nu cumva se amestecase acel
tefan i n turburrile iscate de curnd n secuime? i
nu trecur nici doi ani de la luarea Chiliei, c regele
Ungariei porni cu otire mare pe acea vreme, peste
patruzeci de mii de oameni, ajunse n preajma

Braovului i era gata s ptrund n Moldova, sus pe


valea Oituzului.
Zvonul se adeveri curnd. Oastea ungureasc, ntre
cpeteniile creia se afla i Petru Aron, pregtit s-i
ucid nepotul cum i ucisese fratele, se lovi de straja de
la trectoarea Brecu pus acolo mai de mult de
prevztorul tefan-vod.
Oastea Corvinului fu silit s lupte amarnic spre a-i
croi drum prin munii unde o pndeau i loveau mereu
plieii moldoveni, tupilai dup stnci. Dar rzbind
ungurii pe valea iretului, se rzbunar cumplit, cci
arser, uciser i jefuir toate satele i trgurile din
calea lor. Asemenea cruzimi i necinstiri nu se
obinuiau chiar n acele vremuri att de crunte, nct
un cronicar polon a scris de acei vrjmai c au svrit
nelegiuiri pe care nu se cuvine a le spune, dar nici a le
gndi i pe care nu le-au fptuit niciodat chiar pgnii.
n drumul lor ungurii arser Bacul, Romanul, Tg.
Neam, oprindu-i oastea nsetat de jaf i snge la Baia,
nu departe de Suceava, unde socoteau s puie mna pe
Domn.
tefan-vod numai cu dousprezece mii de
moldoveni, avnd cpetenii pe boierii cei mai credincioi,
atac oastea ungureasc n noaptea de 15 decembrie
1467, pe o vreme de cea, ca s nu se cunoasc
numrul lor, dup ce ddu foc trgului din toate prile.
Lupta pe uliele nzpezite i n casele aprinse inu
pn n revrsatul zorilor. Uluii, regele Mateia i Petru
Aron o rupser de fug peste muni, n Transilvania, i

Mateia, numai din greeala unui boier moldovean scp


cu zile, doar rnit n spate de o sgeat cu trei vrfuri.
Boierul plti greeala cu capul.
Domnul Moldovei puse mna pe toate steagurile i
carele cu merindea vrjmailor, apoi trecu n
Transilvania ca s prdeze satele i trgurile tot aa cum
fcuse regele unguresc n Moldova.
i totui tefan-vod se ntoarse din biruin fr
mulmire, cci nu izbuti nici acum s prind pe
omortorul tatlui su. Gndul rzbunrii mereu i
ddea ghes, mereu i scurta somnul. i, ntr-o noapte
alb, nscocind o viclenie, o puse degrab n lucrare a
doua zi. Chem la sine pe boierul Irimie, acela care
fusese mna dreapt a lui Petru Aron, i-i gri aceluia:
Peste puine te-am pus, Irimie, dar peste multe te
voi pune dac-mi dovedeti credin...
Credin am dovedit fostului domn, credin voi
dovedi Mriei Tale, cci eti stpnul zilelor mele. De ce
m-a lega de un om fr putere care nu-mi ajut cu
nimic? Pune-m la ncercare, Doamne!
Astfel boierul Irimie ticlui o scrisoare ca din partea
unor dregtori moldoveni, cic nemulumii foarte de
purtarea iute a lui tefan-vod, care l pofteau s vie n
muni la o tainic ntlnire cu ei pentru a pune la cale
moartea
Domnului.
Petru
Aron
citind
slova
credinciosului su Irimie nu se ndoi de spusa boierilor i
veni degrab la acel loc tiut de el, cu o mic straj. Aici
otenii lui tefan-vod zdrobir straja i prinznd pe
Aron duser Domnului lor pecheul att de ndelung

ateptat. De fa era i vornicul Hran.


Vzut-ai, cinstite vornice, la ce-mi sluji boierul
Irimie? C dac nu scria el cu mna lui cartea, mai
prindeam eu un vnat ca acesta?
Dup care se ntoarse ctre Petru Aron:
Ce-ai fcut printelui meu aceea i se va face!
Zicind acestea l dete pe mna clului. Dar comisul
Ispas, ginerele vornicului Hran, fcu ndat rugare:
Mria Ta, mie mi se cuvine osnditul, c-mi
snger nunta cu snge nevinovat.
tefan-vod ncuviin pe loc:
Ce-mi ceri e drept. Sreaz-i inima, comise...
...i capul lui Petru Aron se rostogoli sub securea
comisului Ispas.
Judecata cerului se fcuse i dreptatea izbndise.
VI
FIUL HANULUI TTRESC
Doisprezece ani inu acest zbucium, care ameninase
scaunul lui tefan. n acest timp primejdia musulman
crescuse. Cuceritorii Constantinopolei, care puseser
mna pe cele mai multe din cetile de la Marea Neagr,
supuser pe Hanul ttarilor din Crimeea i primeau bir
de la Voievodul rii Romneti, Radu cel Frumos,
nscunat de ei, n locul fratelui su Vlad epe.
De-a lungul Dunrii vegheau paalele, gata s
porneasc spre miaz-noapte.
tefan i ddea seama c soarta Moldovei era

pecetluit dac nu izbutea s nfrng pe turci. Ajutoare


de la lehi degeaba ar atepta, aceia fiind i ei ncurcai n
lupte cu moscoviii. A, dac ar fi n scaun Vlad epe,
ct de bun s-ar dovedi aliana cu fraii munteni, aa
cum odinioar ghicise el nsui cumpna rilor
romneti.
i cu toate aceste, trebuie, oricum, pus la cale o
tovrie ntre Muntenia i Moldova, c amndou in
mai vrtos piept pgnilor dect una singur. tefan
avea grabnic trebuin de un om devotat suflet i trup
la Bucureti.
ntr-o zi, aflndu-se la el hatmanul Luca Arbore i
fiind mereu Domnul frmntat de gndul alianei, l
ntreb ntr-o doar:
Ce crezi, cinstite hatmane, dac n scaunul lui
Radu-vod am pune pe prietenul nostru Laiot
Basarab?
Orice prietenie n ara Romneasc ne ntrete,
Mria Ta, mpotriva turcului! rspunse acesta.
i boierii din Divan mbriar gndul Domnului
socotind c altfel nu se poate face, Radu cel Frumos
fiind prea legat de turci.
Fr a mai pregeta, tefan-vod prad i arse cetatea
muntean a Brilei, a Oraului de Floci i a judeului
Ialomia. Totul se petrecu n cteva zile ale primverii
anului 1470. Domnul Munteniei se plnse degrab
stpnilor si. Dar turcii, creznd c moldovenii
intraser n ara vecin doar ca s prade, poruncir
ttarilor s prdeze i ei Moldova.

i aa, n vara aceluiai an, hoardele ttreti trecur


Nistrul. Nu se ateptau ns a gsi plieii moldoveni
gata s-i atepte cu tolbele pline de sgei. Dumanii nu
naintar mult, cnd, n dumbrava de la Lipnic, aproape
de Nistru, fur nconjurai ntr-o noapte i mcelrii n
cea mai mare parte. Unii se necar n Nistru, cutnd
s scape not. Alii se ascunser prin copaci i n satele
vecine. Dar fur prini dimpreun cu fiul hanului,
Mengli Ghirai, cpetenia lor.
n acea noapte zbur tefan-vod pe aripa trecutului,
aducndu-i aminte de crunta ntmplare ce s-a fost
ntmplat n satul Borzetilor, din ara de Jos, unde
maica, Doamna Oltea, avnd rubedenii, se trgea de la
Suceava i mergea pe-acolo dimpreun cu dnsul, stnd
ei la conacul logoftului Borza, carele avea un fecior
Gheorghie. Era iste foarte acest Gheorghie, vnjos i
iute la fptur. mplinise zece ani, fiind de-o vrst cu
tefan. Amndoi se jucau, dar ce joac, mai mult se
ntreceau unul pe altul, clrind pe cai mici, sau
lundu-se la trnt, sau ochind cu arcul. Greu s-l
ntreac pe Gheorghie, nu se lsa el cu una cu dou, dar
i tefan tot mai plin de rvn se arta. Pe urm,
socotindu-se prea puini ei doi, alctuir oti din copiii
satului, i aa ajunser... cpetenii de oaste. Gheorghie
avea sub ascultare pe ttari, el fiind chipurile fiul
Hanului, iar tefnel fiind Domnul moldovenilor. Se
bueau puii unii pe alii, n lege, cu iatagane de lemn i
arcuri din salcie, strignd, chihotind de se auzea larma,
departe, prin vecinti, pn la apa Trotuului. Locul

unde se hrjoneau era o poian zmluit cu floricele,


iar dincolo de poian se ntindea o pdure cu arbori
groi i att de mare c nimeni n-o putea dovedi. n
desiurile ei se ascundeau nvinii, fie moldoveni, fie
ttari, i caut-i dac poi, nvingtorule!
i iac, n ziua aceea ttarii ddur dosul fiind
nvini, iar Gheorghie, hanul lor, fu prins. Cpetenia
moldovenilor, tefanel, porunci s fie legat ttarul de un
stejar mndru, din buza pdurii. Doi-trei moldoveni
mititei i desfcur beele cu care erau ncini i legar
aa de strns pe Gheorghie de trupul copacului c abia
i trgea, bietul, suflarea.
Cnd s nceap judecata prinsului, deodat
vzduhul tremur din ni. Se auzi venind de aproape
un zgomot straniu, ca un duduit de mii i mii de copite
care izbeau pmntul.
Un btina, tind poiana ca o furtun, strig ctre
copii:
Ttarii! Fugii! Vin ttarii!
Copiii o zbughir ntr-o clip fcndu-se una cu
codrul. Spaima nu dete nici unuia rgaz s-i aduc
aminte de Gheorghie cel ferecat de scoara stejarului.
Cnd trecu primejdia nvlitorilor, micul Gheorghie;
strpuns de trei sgei ttreti, trecuse de hotarul
vieii, cu toate c viaa lui de-abia ncepea.
Trecuser pe albia vremii mai bine de douzeci de ani
i iac, acuma l avea n mn pe fiul aceluia care
svrise nelegiuirea furnd zilele bunului su prieten
Gheorghie din Borzeti.

Nicio fapt fr plat, i zise Vod gndind i la


pedepsirea unchiului su Petru Aron. Cerul mi trimite
plocoane bune pentru mplinirea dreptii.
Cnd se afl n Crimeea de nfrngerea ttarilor,
celelalte cpetenii cerur s porneasc numaidect
mpotriva Domnului Moldovei.
Hanul ncrunit n lupte nelese c noul
stpnitor de pe malul Nistrului nu prea semna cu
niciunul din megieii ce-i tiau de fric, ba era iscusit
nevoie mare n meteugul rzboiului, de vreme ce
zdrobise numai dintr-o lovitur otirea ungureasc la
Baia i pe cea ttreasc la Lipnic.
Chibzui c era mai cuminte s-o ia cu biniorul, pn
o izbuti s-i vad napoi odrasla ce czuse n mna
agerului moldovean.
Cu o cpetenie din Crimeea trimise hanul o solie
mrea, de o sut de ttari din seminiile cele mai de
vaz numr neobinuit! ca s cear napoi pe fiul
czut prizonier. Dac vorba bun nu va ndupleca pe
Domnul tefan, cpetenia avea porunc s amenine
Moldova cu pustiirea i pe Vod cu jupuirea de viu.
Solii ajunser la Suceava n ajunul Patilor, dar
Domnul nu-i primi, trimindu-i cu oaste n ara de Jos,
tocmai la Borzeti lng apa Trotuului. Se mirau ttarii
de ce trebuia s mearg acolo, dar nimeni nu nelegea.
i dup srbtorile nvierii purcese nsui tefan-vod la
Borzeti i de fa fiind cei o sut de soli, puse oameni
s lege pe fiul hanului chiar de acel stejar la snul
cruia cu douzeci de ani mai nainte fusese rpus

Gheorghie. Tot trei sgei stinser viaa prinsului i


dreptatea se fcu.
Spunei hanului vostru c ceea ce fcu el odinioar
i se fcu lui acuma.
Cpetenia solilor se mnie i roti cuvinte de
ameninare mpotriva Domnului c va fi jupuit de viu i
Moldova trecut prin sabie.
Auzind asemenea vorbe grele, tefan-vod fu cuprins
de furie i, tiind c pe acei slbatici vecini numai cu
cruzimea i va speria, porunci ca toi solii s fie trai n
eap, iar mai marelui lor s i se taie nasul.
i acum, vecine, i zise Domnul Moldovei, du-te la
stpnul tu i spune-i tot ce-ai vzut. Dac nu-i ajunge
att, l atept i pe dumnealui!
Nu tim de cte ori s-o fi lovit btrnul han cu pumnii
n cap pentru neghiobia pe care o fcuse. De atunci nu
mai avu curaj s treac Nistrul.
i de data aceasta purtarea Domnului tefan se
dovedi cea mai potrivit pentru acele vremi.
VII
MICA VOICHIA DIN BUCURETI
tefan-vod atepta ca Radu cel Frumos, care nu
pricepuse tlcul arderii Brilei i a cetii Oraului de
Floci, nu va ntrzia s-i plteasc. Aa se ntmpl.
Acesta vru s nvleasc n Moldova cu oaste setoas de
rzbunare i prdciune, dar n-ajunse acolo fiindc
tefan-vod l atepta la hotar, n trgul Soci, din judeul

Rmnicu-Srat, unde cele dou armate se izbir.


Domnul rii Romneti fu zdrobit ntr-o singur zi
de lupt. Pierdu pe cei mai de seam boieri, toate carele
i flamurile, ba chiar sceptrul domnesc. E de mirare c
scp el nsui cu picioarele ntregi, numai bune pentru
fug.
Dar tefan-vod n-ajunse pn la Bucureti i, mai
trziu, peste un an, venind iari l lovi pe Radu cel
Frumos, la Vodnu sau Cursul Apei cum i se mai zice.
Trei zile inu ncierarea, fr ca vreuna din oti s fi
zdrobit pe cealalt. n ziua a treia, Domnul muntean
chibzui c ar fi mai bine s se trag spre Bucureti unde
avea oti proaspete i vecintatea turcilor la cteva ore
deprtare, la Giurgiu n vreme ce Domnul Moldovei se
deprta mult de cetile sale.
Dar ostaii Radului, tot retrgndu-se, i pierdur
curajul, astfel c nu inur lupta nici mcar n faa
Bucuretilor, ntre zidurile creia se aflau avuiile i casa
Domnului.
n dimineaa zilei de 23 noiembrie, tefan-vod n
fruntea oastei intr n Bucureti, n vreme ce sunau
trmbiele i bteau tobele, iar locuitorii, nfricoai,
fceau temenele de-a lungul drumului.
Pe malurile Dmboviei, Domnul nvingtor fu
ntmpinat de un sobor de preoi, care-i nfiar
icoanele. El descleca i cu smerenia-i obinuit,
nfricoat numai de hotrrile dumnezeieti pe care
niciun muritor nu le cunotea, nici le prevedea srut
icoanele i porni pe jos spre Curte, pe care mai dinainte

hatmanul Arbore pusese stpnire.


Intr cu pai repezi n cmrile domneti. n sala
tronului nu afl pe nimeni. Fr a arunca mcar o
privire asupra scaunului nalt de lemn sculptat, de pe
care Radu cel Frumos i artase puterea, tefan se
ndrept spre cmrile din dreapta, lundu-se dup
covorul gros, persian, care-l ducea ntr-acolo.
Erau ncperile Doamnei.
Cnd deschise ua, urechile i fur izbite de un ipt
ascuit al Voichiei celei mici, fiica Radului, care se
ascunsese ntre fustele Doamnei.
Nu te speria, Domni, c nu te mnnc, i zise
tefan-vod, cam jignit de spaima fetei. Oare socoi c
m rzboiesc cu muierile? Sau am chip i suflet de
fiar?...
Doamna, speriat i ea de aceast ntmplare menit
a nri purtarea nvingtorului, pe care-l zrse mai
dinainte cum urca singur, ncruntat, scrile palatului,
se arunc n genunchi:
Fie-i mil, Doamne! Nu lua n nume de ru
spaimele acestei copile netiutoare! Nicio vin n-avem de
cele ce s-au ntmplat, dar urgia o suferim noi...
Voichia, auzind suspinele maic-si, mai tare se porni
pe bocit.
S nu-l lai s ne taie, mam!
Dei l supra spaima acestor bocitoare, care
pesemne l socoteau slbatic ca o lift ttreasc,
tefan-vod nu se putu ine a hohoti de rs.
Nu v sunt duman, fii pe pace! De ce v-a ridica

viaa? A fi vrut s fiu prieten cu Domnul vostru, dar el


s-a dat de partea turcilor. Ei sunt dumanii mei, fiindc
vor s m piard, nu voi...
Spunnd acestea, se apropie de copil i-i mngie
prul, apoi lundu-i minile subiri se aplec i i le
srut:
Vezi c-mi eti drag, Voichia? N-ai vrea s-mi
aduci niic ap? C mi-e tare sete.
Domnului nu-i era sete, voia numai s alunge groaza
celor dou fpturi.
Copila tresri a mirare:
Da, da... Aduc numaidect... i alerg sprinten,
iar dup cteva clipe se ntoarse cu o can i un pahar
de cletar pe care l umplu ochi.
Vod lu paharul, dar mai nainte de a sorbi apuc
brbia fetei cu mna stng.
Era cu adevrat frumoas Voichia, care nc nu
mplinise zece ani. Avea un chip alb, luminos de
sntate i cozi lungi, negre ca pcura, mpreunate
deasupra frunii. Ochiorii ei negri artau i mai vii n
scldtoarea lacrimilor.
Ei, v-a venit inima la loc? le ntreb tefan.
n clipa aceea ddu buzna sptarul Racot, maimarele pedestrailor, dimpreun cu zece oteni. Gfiau
toi.
Unde nvlii aa? Suntei n codru?
Mria Ta, ne venir niscai veti de la Dunre, vorbi
sptarul, aruncnd priviri ndoielnice spre cele dou
femei.

Griete! porunci Vod.


Clreii vornicului Huru scpar pe Domnul
muntenesc care ajunse nevtmat la turcii si.
Doamna Radului, lng fereastr, scoase fr voie un
oftat de uurare.
Vod tefan o privi lung, apoi cuvnt ctre sptar,
potrivindu-i mustaa lung cu mna:
i dac a ajuns teafr la turci ce ne supr pe noi?
Bine c n-a ncput n eapa pe care i-am pregtit-o. Nui aa, Doamn?
Mria, scuturat de fiori, nu dete rspuns. Vod
urm:
Sptare Racot, adun pe boierii credincioi,
cheam i pe mitropolit, c mine la amiaz avem
nscunarea lui Laiot Basarab. Iar hatmanul Arbore s
pofteasc la mine.
A doua zi fu uns noul Domn al rii Romneti.
Petrecerea nu inu dect o zi i o noapte, timp scurtat de
tafetele care vestir c se apropiau turcii cu vreo
treisprezece mii de oameni. Dar fiind ei ateptai de
vultani, sfrir cum nu se poate mai ru. tefan-vod i
izbi din trei pri, nucindu-i ntr-att nct nimerir n
mlatinile Dmboviei, unde le rmaser oasele. Cei care
scpar, vreo dou mii de turci, fur prini i trai n
eap n spatele caselor domneti.
Doamna Mria i fie-sa Voichia nu mai apucar s
vad acea privelite de groaz, fiind trimise la Suceava,
cu bun paz, nainte de nceperea luptei. Domnul
pusese pe Ispas s mearg cu ele n fruntea clreilor,

spunnd:
Comise, gsii n ara munteneasc mult aur i
odoare de pre, dar mai mare avuie dect aceste dou
femei nu se afl. Ai, dar, grij mare, orice vtmare a
lor o plteti cu capul, nelesu-m-ai?
Comisul Ispas inelegnd acestea le duse nevtmate
n cetatea de scaun a Moldovei.
VIII
MARIA DIN MANGOP
tefan-vod, nghesuit de griji, mai rmase doar o
sptmn la Bucureti, ca s ntreasc scaunul lui
Laiot Basarab, omul su muntenesc. Mult pova i
dete cum s fac i ce s dreag, c avea Domnul tiin
de multe. Ba i spuse c mai bine ar face s se trag la
Trgovite, mutnd scaunul domniei cum a fost nu de
mult, c acolo fiind departe de Dunre, i primejdia
turcilor e mai deprtat, i aa are el rgaz s
ncropeasc mpotrivire cu armele, nu ca la Bucureti
unde te ia vrjmaul ca din oal.
Abia dup ce isprvi aceste rnduieli i simi cugetul
potolit. Dup care tefan-vod apuc drumul Moldovei
urmat de un alai mndru otile sale biruitoare i o
parte din boierii munteni potrivnici Radului. Ajungnd
la Suceava i iei nainte mitropolitul Teoctist n odjdii,
nconjurat de un sobor de preoi i, la altarul din faa
porilor, unde strjuia prclabul endrea cu un
buzdugan n mn, se fcu slujb mare, aducndu-se

laud lui Dumnezeu.


Mrunt de stat, cu pletele pe umeri, Domnul abia se
deosebea de cei muli. Citindu-se Sfnta Evanghelie, el
ngenunche i cu mult smerenie i fcea cruci.
Prostimea fu oprit afar, sub zidurile cetii,
ridicndu-se
acolo
corturi
mari
n
adstarea
praznicului.
Dup aceea, pe scrile casei domneti, Vod fu
ntmpinat de cei doi feciori ai si n veminte de catifea
i de fiica lui, o domni nalt i palid, cu prul pe
umeri, bieete. Coconii ngenunchear dinaintea
Domnului, n vreme ce coconia i se arunc n brae,
dnd strigt de bucurie.
Erau copiii nefericitei Doamne Evdochia, care cu
patru ani mai nainte nchisese ochii, din pricina unei
boli neierttoare.
Inima lui Vod se nduioa mult, simind la piept
trupul fetiei, la braul drept pe unul din biei, Ionic,
la cel stng, pe prslea, Nicolae, pelticul. Dar degrab fu
npdit el de mhnire, amintindu-i de Evdochia, buna
i iubitoarea sa soie, care plecase cu viaa mai mult
netrit dect trit. Ce greu l apsa nefiina ei, nct
uneori lcrima cu gndul la dnsa i plnsul i ogoia
sufletul. ns aceasta n singurtate o fcea, fa de ochi
strini n ruptul capului nu se nduioa.
La sptrie, boierii mai btrni i srutar mna i
Vod intrnd n cmrile lui, se nchin de trei ori la
icoana sub care ardea o candel. Apoi se duse n sala de
sfat, unde se aflau boierii care chivernisiser Moldova n

lipsa Domnului.
tefan le surse i cu mna dreapt i potrivi
mustile, aezndu-se n jilul nalt.
Prclabul Ifrim, boier cu barba sur, scund i gros
ca un stejar din vechime, iei nainte cu un pas i, fr a
fi ntrebat, ncepu a gri:
Mria Ta, cum le-ai lsat la plecare, toate au rmas
neclintite, pn acum la sosire. Am luat-o naintea
Mriei Tale cu vorba, ca s nu mai pierzi vremea, bunul
cel mai de pre al lui Dumnezeu, vremea fiind nsi
viaa noastr. i ceea ce vei auzi acum de la mine,
credincioasa ta slug, nu-i o trsnaie de om btrn, ci
lucru cugetat de care tiu i boierii aci de fa care
adeveresc.
Ce s-a mai ntmplat? fcu Vod scurt,
ncruntndu-se deodat.
Nu s-a ntmplat nc, urm prclabul, dar se va
ntmpla... de va fi pe placul Mriei Tale.
Chipul rotund al lui Vod se nsenin. Ochii i sclipir
iar cu isteime i cu ag.
I-a s-auzim, prclabe, ce i-a mai trecut prin
minte?... i proptindu-i brbia n palm, Vod ascult
ca la o istorisire de vintoare.
Mria Ta, se afl n prile Crimeii o prines,
mldi din neamul mprtesc al Comnenilor, care pn
la nvlirea turcilor au domnit ei asupra Bizanului. Se
numete Maria i e frumoas ca o sfnt, nalt i
subire i cu chipul alb lunguie, ca laptele crinului. Alt
sprijin pe lume nu are dect un frate mai mare, anume

Iisac, aplecat mai mult spre cele bisericeti dect spre


cele osteti. Iar scaunul mprtesc din urm al
acestor Comneni a fost Trapezunda, la rmul de miazzi al Mrii Negre, pn i-a alungat i de-acolo turcul cel
hain. Pe Iisac i pe sora lui i-a primit hanul la el cu
mult plecciune, druindu-le o moie i un castel pe o
stnc ce se cheam Mangop. Pe aceast Marie din
Mangop ar fi vrut s-o peasc nsui hanul, dar fecioara
mulumindu-i de asemenea cinste, i rspunse c ea
cretin-ortodox fiind, nu se va nsoi dect cu un
voievod de aceeai credin sau se va nchide ntr-o
mnstire, n adstarea mpriei de apoi. Aflnd
aceast ntmplare, le-am istorisit-o boierilor. Toi, pn
la unul, au fost pe-un gnd cu mine:
Prinesa din Crimeea s fie soaa Domnului i
nou Doamn prea mrit!...
Ifrim tcu o clip, privind la Vod cu coada ochiului.
Apoi zise:
tiind noi firea iubitoare a Mriei Tale i dorind s
avem o Doamn de neam ales, c Dumnezeu a poruncit
omului s nu rmie singur, ci s-i ia tovar, am i
trimis la Mangop doi clrei cu daruri i vorbe
mgulitoare, s vie prinesa cu fratele ei aici la Suceava,
s ne bucurm mcar de privelitea chipului ei!
Vod asculta neclintit cu ochi mari, mirai. Apoi, n
tcerea care se ls, ncepu deodat s rd cu poft:
Stranic moldovean eti, prclabe! Eu alergam pe
Cmpia Brganului pe urmele vrjmaului meu i
dumneata aici, la Suceava, puneai la cale o nunt!

Apoi ridicndu-se din jil privi n ochii boierilor, care


rdeau uor n barb.
i cnd vine prinesa ceea bizantin pe meleagurile
noastre?
De-acum ncolo trebuie s vie... rspunse tot Ifrim.
C ai notri sunt plecai n Crimeea de mai bine de dou
luni...
Aa?... fcu Vod, gnditor deodat. Bine, s-o
ateptm! Abia dup o jumtate de an sosi Maria,
prines de Comnen, nsoit numai de Iisac, fratele ei
mai mare i de dou ttroaice roabe. Purta n cretetul
capului o diadem de diamante despre care Vod gndi
c preuia ct jumtate de Moldova. Iar n iatacul ei,
mireasa i se nfi nvemntat n catifele, horbote i
brocarturi, de prea o artare din poveti.
Vod nu cunotea limba elineasc, iar Maria, prinesa
Comnen, nu tia o boab din graiul moldovenesc.
Se neleser cu ajutorul unui tlmaci, negutor
genovez, care tocmai trecea prin Suceava, n drum spre
Liov.
Prinesa nu era prea vorbrea, sta mai mult cu
ochii acoperii de genele negre, prelungi, i faa nu-i
surdea niciodat, de prea pururi n rugciune.
Nimic din toate cte o nconjurau nu-i atrgea luareaaminte. Ea tria parc ntr-un vis mre, din care nu
voia s ias, cci, poate, ar fi dezamgit-o.
i tlmaciul genovez scrise pe un pergament de oaie
de astrahan, pe care apoi Maria Comnen din Mangop o
rsuci i o dete Domnului, avnd aceste cuvinte:

Eu, Maria, prines bizantin, aduc Domnului


Moldovei, soul i stpnul meu din voia lui Hristos, o
prea mic motenire fa de vitejia i puterea lui: fia
de pmnt a Mangopului din Crimeea, dimpreun cu
stnca i castelul de piatr.
i aduc i un drept: motenirea mea asupra
Trapezundului i a celor dou jumti n care s-a tiat
mpria Bizanului dac Hristos, ocrotitorul nostru, va
ngdui Voievodului Moldovei, sau oricrui alt Voievod
cretin, s alunge pgnii de pe rmurile Bosforului i
din inuturile strmoilor mei.
Iar darul meu cel mai de seam e un vis: s port
diadema prinilor Comneni n palatul de la Marmara i
s-mi duc soul de mn n Biserica Sfintei Sofii,
neleapt, unde s ne cununm a doua oar ca
mprai. Pn atunci viaa mea nu va fi via, ci
ncordarea ntregii mele fpturi spre mplinirea acestui
vis.
Ia-l i-l mprtete sufletului tu, Mria Ta, iubitul
i stpnul meu, ca ntru mplinirea lui, s fim una i
aceeai fiin.
Obinuit cu lucrurile tari ale acestei lumi i ntorcnd
spate nlucirilor, ascult tefan-vod citirea acelui
pergament, n auzul ntregului sfat boieresc, nainte de
cununie.
Cu-n fior ca dup boal, se scutur Vod i spre ai veni n fire, se apropie, lu mireasa n brae, o srut
cu mustile i buzele uguiate pe amndoi obrajii albi,
i-i zise:

De visul tu om mai sta noi de vorb, dup


nunt!...
n vremea petrecerii obteti de la Curtea din Suceava
innd nunta trei sptmni i mai bine Vod nu uit
nici roabele domneti, pe care le pofti la osp: pe
Doamna Radului, de mult ucis de turci i pe Voichia,
care privi ncruntat n strachina cu bucate i numai o
dat arunc o cuttur iute i aspr spre mire i
mireas.
Voichia, ochioasa aceea, tiu c ar fi pe potriva
mea! gndi mirele, n capul mesei, n vreme ce sunau
tarafele de lutari.
Dar zrind mireasa mndr i nalt de lng el, i
nbui poftirea nlnd privirile i oftnd n sine:
Iart-mi, Doamne, gndul cel pctos!
Adesea i gria Maria din Mangop, n nopile lungi de
iarn din ntiul an al vieuirii, de turcii care, precurm
au venit din strfundurile Asiei, aa se vor duce i c-n
curnd, foarte curnd, le va fi deschis Comnenilor
calea spre Bizan. i atunci, visul, visul ei mprtesc se
va mplini!
Dar puterea turceasc, n loc de a slbi, mai tare
cretea.
Ba prin anul 1475 se pomenir la Suceava cu un
fugar din Crimeea, un clugr grec, care aduse Doamnei
o veste ngrozitoare: turcii trecuser marea cu multe
corbii i lovind pe hanul din Crimeea l silir a se
nchina sultanului Mahomed al II-lea. Apoi ptrunser i
n inutul Mangopului, mprejmuir cu tunuri stnca i

castelul, nvlind cu miile. Acolo prinser pe Iisac, cel


din urm dintre Comneni i-l strnser de gt,
prvlindu-l prin fereastra castelului, peste stnci, de se
rostogolise bietul pn la rmul mrii.
Clugrii din micul schit cretinesc ridicat pe
vremuri de btrnul Olobei Comnen, printele Mariei i
al lui Iisac din Mangop fur tiai i scp numai unul,
ascuns n clopotni, care izbuti s vin i s aduc
vestea ultimei mldie a neamului mprtesc.
Erau de obicei reci mbririle Mariei, dar n
noaptea n care ceru soului ei s purcead cu rzboi
mpotriva turcilor, fu ntreag o vatr de jratec.
De-am ine Moldova n stpnirea noastr, nc am
fi destul de norocoi, Doamn Mario! i spunea Vod cu
chibzuirea lucrurilor.
Maria plnse pe umrul lui, bnuind, simind c
visul nu-l molipsise pe Domn i c ea rmnea tot
singur pe lume.
IX
ATLET AL CRETINTII
Vod tefan n-avu parte de Laiot cel pus de el n
scaunul rii Romneti, cci, uitnd legmntul su,
trecu de partea turcilor.
Aceast uneltire supr foarte pe Mahomed al II-lea,
cuceritorul Constantinopolei. Cum de cuteza acel
voievod moldovean s se amestece n treburile domnilor
munteni? Ba pusese stpnire pe Chilia i, peste toate

acestea, se ncpna s nu plteasc haraciul cuvenit.


Aa fiind, hotr sultanul ndeprtarea acestui voievod
ru i cuteztor din scaunul domnesc i porunci unui
pa, anume Soliman Hadmbul, care tocmai se
pregtea s ia cetatea Scutari din Albania, s plece cu
oaste i s pedepseasc pe tefan-vod.
Pregtirile paei inur vreo doi ani i abia n 1475
nvli n Moldova, n puterea iernii, cnd turcii nu
obinuiau s lupte. Dar n-aveau vreme de pierdut!...
Otirea lor, cam de o sut douzeci de mii de oameni,
era de trei ori mai numeroas ca a Domnului Moldovei,
care strnse abia vreo patruzeci de mii. n rndurile
turceti se afla i Laiot Basarab cu zece mii de
munteni.
Era cea mai grea ncercare creia tefan-vod trebuia
s-i fac fa. Muli dintre craii megiei, dac nu chiar
dintre boierii btrni, l socoteau pierdut.
Dar Domnul Moldovei, care tia c biruina nu vine
numai de la numrul otenilor, ci i de la voia lui
Dumnezeu care d lupttorului oelire, prjoli totul n
calea nvlitorilor, nelsnd mcar un hambar gol, unde
s se adposteasc. Clreii turci, care cercau s
jefuiasc merinde de pe margini, erau hruii i
alungai de clreii moldoveni. Otirea lui Soliman
prinse a suferi de foame. Muli cai murir ngheai pe
drum, iar oamenii silii a se nhma la crue.
tefan-vod se hotr s izbeasc pe turci, lng
Vaslui, la Podul nalt, ntre apele Racovei i Brladului.
Alese anume acea zi din ianuarie, cnd neguri dese

acopereau locurile, dumbrvile, mlatinile dintre ruri i


drumurile. Cu o parte a otirii i lovi din fa, cu alt
parte din laturi i, cnd mai multe plcuri de clrei i
lovir i din spate, nvlmeala se dovedi att de mare,
c nedndu-i seama unde se aflau, turcii nimerir
buluc n bli ca s afle acolo odihna venic.
Domnul tefan lupt ntre ai si, cot la cot, de la
ntia ciocnire, cnd oastea turceasc rspunse cu mare
furie. Fr curajul i vitejia lui Vod, btlia de la Podul
nalt s-ar fi ntors mpotriva moldovenilor.
Otirea lui Soliman ncerc s se trag napoi, vrnd
a se aduna ca s renceap mai vrtos lupta. Dar Vod
tefan nu-i ls rgaz, ci o urmri pn la Dunre,
vreme de patru zile de mari pn vineri noaptea i pe
un mare noroi cum spune letopiseul. Cea mai mare
parte din otenii lui Soliman pierir, iar cei prini fur
trai n eap, dup obiceiul timpului.
Domnul se ntoarse la Suceava, cu steagurile
dumanului i prad bogat: aur, argint, purpur, cai i
alte multe lucruri preioase.
Biruina uria a moldovenilor nu ntunec ns
mintea Domnului, care tia prea bine c marele
Mahomed nu va lsa nerzbunat nfrngerea paei lui,
ci trimise de ndat carte ctre craii i mai marii rilor
Europei, n cuprinsul urmtor:
Noi tefan-Voievod, din mila lui Dumnezeu, Domn al
rii Moldovei, m nchin cu prietenie vou, tuturora
crora v scriu i v doresc tot binele i v spun
domniilor-voastre c necredinciosul mprat al turcilor a

fost de mult vreme i este nc pierztorul ntregii


cretinti. De aceea facem cunoscut domniilor-voastre
c pe la Boboteaz trecut, mai sus-numitul turc a
trimis n ara noastr i mpotriva noastr o mare otire
n numr de 120.000 de oameni, al crei cpitan de
frunte era Soliman paa beglerbegul: mpreun cu
acesta se aflau toi curtenii sus-numitului turc i toate
popoarele din Romnia i domnul rii Romneti cu
toat puterea lui i Assan-beg i Schender-beg i Granabeg i Ou-beg i Valtival-beg i Serefaga-beg, domnul
din Sofia, i Cusenra-beg i Piri-beg, fiul lui Isac paa,
cu toat puterea lui de ieniceri. Aceti mai sus-artai
erau toi cpitanii cei mari cu otile lor. Auzind i vznd
noi acestea, am luat sabia n mn i cu ajutorul
Domnului Dumnezeului nostru atotputernic, am mers
mpotriva dumanilor cretintii, i-am biruit i i-am
clcat n picioare i pe toi i-am trecut prin ascuiul
sbiei noastre; pentru care lucru ludat s fie Domnul
Dumnezeul nostru. Auzind despre acestea, pgnul
mprat al turcilor i puse n gnd s-i rzbune i s
vie n luna mai, cu capul su i cu toat puterea sa
mpotriva noastr i s supun ara noastr care e
poarta cretintii... Dar dac aceast poart va fi
pierdut Dumnezeu s ne fereasc de aa ceva
atunci toat cretintatea va fi n mare primejdie. De
aceea, ne rugm de domniile voastre s ne trimitei pe
cpitanii votri ntr-ajutor mpotriva dumanilor
cretintii, pn mai este vreme... Iar noi din partea
noastr, fgduim, pe credina noastr cretineasc i

cu jurmntul domniei noastre c vom sta n picioare i


ne vom lupta pn la moarte pentru legea cretineasc,
noi cu capul nostru. Aa trebuie s facei i voi, pe mare
i pe uscat, dup ce cu ajutorul lui Dumnezeu cel
atotputernic noi i-am tiat mna dreapt. Deci, fii gata,
fr zbav.
Dat la Suceava, n luna lui Ianuarie 25, anul
Domnului 1475.
Cu toate laudele care acoperir pe atunci numele
Domnului moldovean Papa Sixt l numi Atlet al
cretintii tefan-vod nu primi din partea
monarhilor dect fgduieli dearte, iar n ceasul
primejdiei rmase singur, cu puterea sa.
X
ZILE GRELE
Presimirea lui tefan se adeveri. Abia trecu un an i
veni veste la Suceava c nsui vestitul sultan Mahomed
se ridic de la Adrianopol cu oaste ct frunz i iarb
mpotriva Domnului atot-cuteztor. i era mai marele
turcilor att de ncredinat de biruina nct aducea cu
sine pe un anume Alexandru, zice-se boier moldovean,
ca s-l puie n scaunul Moldovei.
Singura fiin care se bucur de aceast veste era
numai vistoarea Maria din Mangop.
Acum ai prilej, Mria Ta, s te msori cu vrjmaii
neamului meu. n fruntea lor e nprasnicul Mahomed,
ucigaul prinilor i fratelui meu. De-l prinzi viu sau

mort, vom merge la Constantinopol s ne ncununm


mprai ai Bizanului. tefan-vod o privi cu
nmrmurire:
Crezi, Doamna mea, n biruina noastr?
Cred ca n Hristos-Dumnezeu!
Domnul nu mai zise nimic. Plec adnc frmntat n
sine, zicnd:
Hrana ei de toate zilele e visul acesta nesbuit.
n schimb, maic-sa, Doamna Oltea, care hotrse s
se trag la mnstirea Agapia, era potopit de gnduri
negre. naintea plecrii zise ctre fiul ei:
i-au trimis craii vecini pergamente cu pecei i
vorbe mgulitoare, dar ajutor i-au trimis?
mi vor trimite, dac i dau seama c puterea
musulman i primejduiete deopotriv. Eu, unul, miam fcut datoria, vestindu-i din timp...
Numai s se in de vorb aa cum se in de
petreceri.
Temerea Doamnei Mari se dovedi ndreptit. Craiul
ungurilor, Mateia, care tocmai fcea nunta cu frumoasa
Beatrice din Sicilia, n-avu rgaz s cugete la rzboi ci la
dezmierdarea dragostei. Iar craiul Lehiei, Cazimir, se afla
dimpreun cu nobilii curteni la o vntoare de mistrei.
ntr-aceast vreme, Mahomed trecu Dunrea i urc
pe valea Siretului precum fcuse anul trecut Soliman
Hadmbul, n fruntea unei oti, de o mrime pn
atunci nemaipomenit: peste o sut cincizeci de mii de
lupttori.
Din rsrit, alt pacoste: nvlir ttarii prdnd i

trecnd satele i trgurile Moldovei prin ascuiul sbiei.


tefan n-avu ncotro: ngdui rzeilor s-i apere
gospodriile cum or putea, apoi dete porunc s se fac
pustiu dinaintea dumanilor. Totul fu ars, iar focul,
ntins de-a lungul rii, cu valurile sale de fum
neccios, sclda turcimea schimbnd-o la fa, nct
nvlitorii artau acum ca nite negri din inima Africii.
tefan-vod, rmas numai cu dregtorii, curtenii i
otenii care numrau mai puin de douzeci de mii de
oameni, atept pe Mahomed n inutul Neamului, ntrun loc la rsrit de Valea Alb. Acolo alese un deal
mpdurit, pe care l schimb ntr-o cetate cu anuri
adnci n jur i bine aprat de tunuri i metereze. Aci
nu ndjduia s zdrobeasc pe sultan, ci doar s-l in
pe loc pn vine, poate, ajutorul leesc pe care l
atepta.
Dar puhoiul osmanlilor nvlind asupra ntriturilor
le necar cu valuri-valuri de lupttori, nct moldovenii,
dei se mpotriveau drji i furioi, fcnd minuni de
vitejie, fur copleii, strivii stropii. Pierdur toate
tunurile i odat cu ele lupta. tefan-vod abia avu
rgaz s se trag din mijlocul turcilor care-l cutau. Iar
floarea moldovenilor de neam czur, mai toi, cu spada
n mn, laolalt cu plcurile lor, pe podiul unde
luptaser i cruia i s-a spus de atunci Rzboieni. ntre
ei se afla Toma, stolnicul, Petre Mrgelat, btrnul
sptar Sima Hran, Duma uarul, teful Corui, Roman
Couleanu, Stanciu Neamiul, Cirstea Srbul, Petre
Iezereanul, Ioan Ciocrlie, Jurj Toader i muli alii,

artai n pomelnicul mnstirii Bistria.


Vestea nfrngerii de la Rzboieni pricinui mare jale
n Suceava.
Doamna Radului i Voichia, care se fcuse fat
mare, i puser veminte de jale i se rugar zi i
noapte la icoana Maicii Domnului s mntuie pe tefanvod, stpnul i bunul lor ocrotitor.
Maria din Mangop se gti n vemintele ei bizantine,
i puse nclrile de piele roie, brrile, diadema de
nestemate, lu n mna dreapt una din luminrile lungi
de cear ce fuseser aprinse n ziua nunii ei i,
privindu-se lung n oglinda de Veneia care o arta n
ntregime, vorbi cu sine:
S-a stins nzuina mea! Voi fi mcar acum
mprteas n ceasul din urm!
Se ntinse n crivat, nchise ochii ei mari cu gene
lungi i dormi somn fr deteptare. Puterea dorinii fu
att de mare, c nemplinirea i aduse moarte.
*
*
*
ntr-acest timp, Mahomed se ndrept n grab spre
Suceava, arznd casele din jurul cetii, dar zidurile
ntre care se aflau aezrile domneti i ale boierimii
inur piept navalei paginilor cci moldovenii
dinuntru aveau n fruntea lor pe viteazul endrea,
omul i ruda lui tefan. Aa c Sultanul mai nimic nu
izbndi.

XI
GLASUL MAMEI OLTEA
Voievodul rnit i istovit, rmas fr boieri, fr otire
i ducnd de cpstru calul chiop, rtcea pe crrile
care duceau spre munte.
tia c Sultanul trimisese iscoade s-l prind. Se feri
de hanuri unde ucigaii tocmii de turci l-ar fi putut
nha.
ntr-o zi ajunse pe-nserat la marginea unei pduri, pe
unde curgea un pru. Leg de-un fag cpstrul calului
i aduse ap n pumni de-i spl rana de la copit i de
la coaps. Deodat simi o sgetare n fluierul piciorului
drept. Un val-vrtej de ameeli l podidi. Se cltin ntr-o
parte i alta, apoi czu, ngenunchind n iarba moale i
umed.
Abia acum i ddu seama c i el fusese rnit.
Cu mult luare-aminte, strngnd dinii s nu
geam, i scoase botforii, dezlipi obiala i la lumina
lunii vzu piciorul sngernd.
Numai s nu fi fost sgeata otrvit! i spuse n
gnd...
Se trase iar la malul prului i i spl rana cu apa
rcorit de frigul nopii. Apoi se cufund ntr-un somn
greu, nelinitit.
nainte de ivirea luceafrului de diminea, deschise
ochii i-i plimb privirile de jur-mprejur, ca s
iscodeasc vreo primejdie care-l amenina. Dezleg calul

i-i dete drumul prin pdure:


Cum i-o fi soarta, blane! i gri micat,
dezmierdndu-l cu palma pe grumazul puternic.
i Vod, chioptnd, porni spre munte, oprindu-se
uneori de durerea piciorului, care-l ameea. Dar mai
vrtos gndul i era la cetile Suceava, Neam i Hotin.
Dac prclabii nu in bine zidurile, am pierdut
Moldova, i spunea mereu.
Dup dou zile i dou nopi, de umblet greu, ajunse
la poalele mnstirii Agapia. Se simea la captul
puterilor i avea nevoie de odihn. Voia s doarm
adnc, mcar o zi i o noapte n ir, s uite nfrngerea,
suferina, s uite chiar de sine, dac o putea.
Se tr n miezul celei de a treia nopi pn la poarta
ferecat a mnstirii i cu mnerul paloului btu de
cteva ori. Nu rspunse nime.
S fi prsit mnstirea i pioasele clugrie? S fi
fugit i Doamna Oltea de teama paginilor, care nclcau
i sfintele locauri?
Mai btu o dat. Un glas se auzi de sus, puternic,
poruncitor, dei era al unei femei, dintre gratiile groase
ale unei ferestruici.
Cine e acolo? Cine bate? Rspunde!
tefan recunoscu glasul mamei. Un fior cald i
strbtu inima. Era scpat! Doamna Mare i va obloji
rana i-l va culca, leg-nndu-l, ca atunci cnd era
copil. Rspunse:
Eu sunt, mam!
Cine eu? ntreb glasul de sus.

Eu, tefan... Nu m cunoti? Sorii luptei trecur


de partea pgnilor celor nelegiuii! Floarea boierimii
czu, pierdui tunurile i caii. Eu nsumi sunt rnit. De
trei zile rtcesc pe coclauri i prin pduri ca o fiar
hituit...
Strine, ce vorbe viclene spui tu? tefan al meu e
departe, lupt cu armia turceasc i-o prpdete. Dute, c nu te cunosc.
M goneti, mam? oft tefan i se prbui n el.
Dar glasul Doamnei Mari l trezi iari la via:
i minile vd c i-ai pierdut, nevolnice! Au socoi
c vei gsi scpare ntre zidurile acestei mnstiri?... Te
vor ajunge pgnii din urm i te vor lua ca din oal! Nu
i-ai biruit cnd erai n tabr, cu oteni i cu snee
cum vei scpa de ei aci, ntre clugrie i icoane?...
Adun-i puterile, dac eti cu adevrat fiul meu, nu te
vicri ca un copil rzgiat. Intr n munte, adnc,
adun plieii care au scpat cu fuga i boierii care au
mai rmas cheam ajutoarele cretinilor de peste hotar
i ncepe rzboiul de la capt. C Dumnezeu ajut celui
ce se roag, dar mai vrtos ntrete braul celui care
lupt cu hotrre. De rugciuni s n-ai grij c m-oi
ruga eu, dimpreun cu maicile mnstirii. ns,
rzboiul, du-te degrab i f-l cu minile tale!... M-auzi?
i amintete-i c de nu alungi pe vrjma din Moldova
nici s trieti nu mai are noim.
Pn dincolo de Bicaz l urmrir n auz i n suflet
pe tefan-vod, nfrntul de la Rzboieni, cuvintele grele
ale Doamnei Oltea.

De ran nu se lecui, dar oteni tot adun i n curnd


venir i plcurile de clrei lehi, pe care i le trimise
craiul leesc, speriat de apropierea turcilor, care
ameninau s intre n Liov, i ruinat de fgduiala
neinut la vreme.
Dar nu mai fu nevoie de nicio btlie. Molima ciumei
se abtu n rndurile turcilor care cdeau n anuri i
pe drumuri secerai mai abitir dect de sabie sau de
glon. Sultanul Mahomed, ngrozit, porunci oastei care-i
mai rmsese s se trag napoi spre Brila. Clreii
moldoveni i hruir tot timpul prpdindu-i att de
amarnic c fugarii lsar tunurile, steagurile, carele i
toat prada n minile btinailor.
Fusese pe marginea prpastiei tefan-vod! Abia
dup retragerea turcilor, prinse de veste c cetile
mpresurate nu czuser, nici Suceava, nici Neamu,
nici Hotinul, nici Chilia i nici Cetatea Alb. Niciuna!
Prclabii pui de Vod rmseser credincioi i
inuser cu drzenie n loc atacurile. La ce-i slujise lui
Mahomed biruina de la Rzboieni, dac niciunul din
scopurile pentru oare venise nu mplini? tefan era mai
departe n scaun, domn neatrnat, schimbnd
nfrngerea n izbndire...
nainte de a se ntoarce la Suceava, n dreptul
trgului Piatra-Neam i iei n ntmpinare maic-sa,
Doamna Oltea, ntr-un rdvan cu patru cai naintai.
Ea se grbi s-l ntrebe:
Or fi trei sptmini de cnd un drume mi ceru
adpost n puterea nopii zicind c eti chiar tu, tefane.

Adevratu-i?
Te-a minit, mam, nu eram eu, i zicnd acestea
Vod srut mna Doamnei Mari.
Cnd ajunse la Suceava gsi pe soia sa Maria din
Mangop ntins pe pat fr suflare, nvemntat n
odjdii de mprteas bizantin. Voievodul ngenunche
lng ea, i fcu o cruce i roti:
Dumnezeu s te ierte, Mario! i Domnia Ta s m
ieri pe mine c nu i-am mplinit marele vis ce-ai avut.
Dar cine ar fi putut s-l mplineasc pe lumea aceasta?
XII
NCHINAREA DE LA COLOMEEA
Dup svrirea din via a Doamnei Maria din
Mangop, mult mhnire i multe griji se abtur asupra
prclabului Ifrim.
N-avui mn bun, cu rposata, c nici zile nu-i
dete Dumnezeu, nici urmai pentru tron. Ce-i de fcut,
Mria Ta?
Drept gria btrnul Ifrim: dup douzeci de ani de
domnie tefan-vod n-avea pe cine lsa n scaun. ntiul
biat, Alexandru, (sau Lisndrel cum i spunea) fcut cu
o iitoare, se prpdise de pojar. Cei doi coconi ai
Evdochiei muriser i ei rpui de boli nemiloase. Numai
fata, Elena, tria, atta! Ba nu, mai avea Domnul o
odrasl, pe Petru, fruct al dragostei cu Rreoaia, femeie
cu lipici de prin prile Brateului, care l inuse deseori
legat de farmecele ei.

N-am mintea la nsurtoare, Ifrime, nu vezi ct


zbucium e pe capul meu? Abia l-am nscunat pe Vlad
epe ntr-a doua domnie i iac pctosul de Laiot l
afl fr oaste i-l dete morii. Dup aceea pus-am pe
Basarab cel Tnr, cruia i zic i epelu, gndind c
mcar acesta mi va fi credincios. nelatu-m-am iari:
i el trecu n braele turcului. Nu tiu ce s m fac cu
muntenii notri, cum s-o scot la capt cu ei...
Cat s plineti i una i alta, Mria Ta, c domnia
nu-i lucru de ag. Toate se cer plinite cu rnduial. Eti
nc n puterea brbiei i dac a fi n scaunul Mriei
Tale, eu unul pe Voichia Radului a pune ochii, c tare
frumoas s-a fcut codana i numai bun de prsil...
Vulpoi afurisit, chiar la ea mi st gndul.
Prclabul clipi iret din ochi, zmbind cu neles.
Hei, parc eu n-am mirosit? i pe dnsa numai
spre Mria Ta o trage inima. Dac mi-aduc bine aminte,
acu cinci ani cnd ai luat-o roab dimpreun cu maicsa, parc murea de spaim c-o s-i piard capul iacum, na, i pierdu minile! Bun socoteal!
Alegerea se dovedi binecuvntat: cea de-a treia soie
i va da lui tefan urma vrednic la domnie. Numai c,
pn una-alta, ghemul vremii deira mai mult zile rele
dect bune pentru ara moldoveneasc. Pricina era una
singur: puterea Semilunii care cretea vznd cu ochii,
lindu-se n sus, spre rile Europei, ca pecinginea.
Vznd greutatea n care se afla i nemaiputnd
rbda atta apsare, Domnul chem ntr-o zi boierii la
sfat s se mai uureze. Venind ei toi ci erau n

Suceava, le cuvnt astfel:


Mult strdanie avui cu ara Romneasc, precum
tii. Dac pe lng Laiot, epelu, pus-am n scaun pe
Vlad-Clugrul tot fr folos s-a dovedit. i acesta s-a
plecat turcului. Cu neputin a fost s legm pe munteni
de noi cu credin ntru stvilirea musulmanilor, dincolo
de Dunre. Zece ani truda mea s-a fost zdrnicit ca
scrisul pe ap. De aici mi se trage tot rul care ne-a
cuprins nct zilele mele nu mai sunt zile, iar nopile
dac le albesc, iac i ele mi albesc pletele, dup cum
vedei. Cum pot s am pace n suflet tiind c mndrele
noastre pori Chilia i Cetatea Alb sunt ale turcului, c
pe-acolo de unde ne venea tihna de-acum ne pndete
primejdia de fiecare ceas? Nu, boieri dumneavoastr,
fr aceti plmni de la Dunre i Mare nu poate
rsufla ara, dac vrem s-o inem neatrnat.
Singuri n-avem putere s lum cetile napoi, gri
logoftul Trotuan.
Lehii ce gnd au? Pe ei nu-i pate primejdia
pgnului? ntrebar ali divnii.
Vod urm:
Craiul Cazimir zice c ne d oaste, dar vrea
nchinciune, cu pohfal i cu zapise...
Boierii czur la mirare: ce era acea nchinciune s
vie Domnul nsui pentru ngenunchere n faa craiului?
De ce atta umilin? i dac nu se in lehii de legmnt
cu tot zapisul i plecciunea?
Hatmanul Arbore se ridic:
Tot mai bun-i nchinarea la lehi c lor le-ajunge

pohfala i lauda umflat, pe ct vreme turcul cere


haraci gras s-i potoleasc lcomia.
Se alturar i ali boieri la susinerea hatmanului.
Numai prclabul Ifrim se afla mpotriv, mai mult
singuratic, zicnd c pacea trebuia cumprat de la
turci, altfel nu putem ine Moldova, c cum o s stea
oricelul n faa motanului orict isteime ar dovedi?
Iscndu-se nenelegere, Vod gsi cu cale s scurteze
vorba, zicnd:
Boieri dumneavoastr, v ascultai cu luare-aminte
i pre unii i pre alii i tot ascultndu-v ajunsei pn
la urm la gndul ce-am avut. Aflai dar c pentru
mndria mea domneasc e lovire ceea ce vrea
deertciunea lehilor. Dar ne-om pleca fruntea i ne-om
umili, cci pentru Moldova noastr o facem. i dac
suntem gata a-i jertfi viaa, precum fcur atia dintre
noi, de ce nu i-am jertfi mndria care se dobndete la
loc, dar viaa nu se mai dobndete...!? Aa gndesc,
numai s ias lucrul bine i s fie Moldova sntoas
cum a fost.
Astfel n toamna anului 1485 se adunar la Colomeea
nobilii lehi spre a fi de fa la nchinarea Domnului
Moldovei. Acesta veni cu inima cam ndoit. Nu se prea
ncredea n cuvntul craiului Cazimir, care mai mult
inea la cntarea muzicilor i la strlucirea vesmintelor
dect la o temeinic tovrie de lupt.
De ne-ar da mcar clrei i tunari ci ne-or fi de
trebuin s alungm pe turci din Chilia i Cetatea Alb
opti tefan-vod unuia din boieri, care-i inea dinapoi

poala pelerinei de purpur, n sala cea mare a


castelului.
Suzeranul ne va da toat otirea! Toat otirea,
bolborosi boierul, uluit de strlucirea cristalelor,
marmurei i aurului din palatul criesc.
Ceilali boieri moldoveni, mahmuri, msurau cu
coada ochiului pe cavalerii lehi care, strni deoparte,
griau ntre ei pe latinete, izbucneau n rs i apoi i
opteau alte glume, pe leete.
Trimbiele sunar. Se fcu linite n sala de marmur.
Un curtean n zale de oel intr repede pe ua cea mare,
desfur un steag pe care-l propti de spatele tronului
criesc i fugi napoi.
Dup cteva clipe se art nsui craiul Cazimir n
vemnt stacojiu de catifea, cu pan la plrioara de
catifea alb i cu o sbiu la coapsa stng, urmat de
voievozii Lehiei.
Parc-i o muiere, zise tefan-vod ctre cmraul
care-i inea poala pelerinei.
i cu ochii mici cercet figura grsun, trandafirie i
surztoare a suzeranului, pe umerii cruia se legnau
buclele blaie ale unei peruci bogate.
n urma alaiului se nghesuir cteva zeci de jupnie
cu rochii ct roata i gulere de horbot, mici, gngurind
i umflndu-se n guile lor moi, asemenea unor
hulubie neastmprate ceea ce ncurc pe boierii
Moldovei i mai mult, nefiind ei obinuii cu muieret la
asemenea adunri de oteni.
Craiul se aez pe tronul nalt, oftnd de plcerea

ezutului. Apoi diacul se nchin i citi cu glas


rsuntor, cntnd ca prin biserici, un zapis latinesc, de
se umplur bolile de graiul lui.
Ce sporoviete acela? ntreb tefan-vod pe
grmticul care-l nsoea ca umbra.
Acesta nghii un nod i rspunse pe optite:
Cic, Mria Ta, juri credin pe via craiului
Cazimir, ca unui drept suzeran i c te legi s asculi de
poruncile lui, dndu-i ajutor la vreme de primejdie.
i suzeranul fa de mine cu ce se leag?
Iar craiul va apra Moldova din toate puterile sale
citi diacul cu glas rsuntor ca s ajung ea n
hotarele cele vechi, din toate prile, aa cum erau n
vechime...
Grmticul moldovean tlmci pe optite.
Bine, grmticule. Asta mi-ajunge! fcu Vod. i
mai nainte ca diacul s-i fi isprvit citania, tefan se
apropie de scaunul lui Cazimir, gata s-ngenunche.
Craiul privi n jur cu mulmire, fcnd uor cu capul
n sus i n jos ctre crdul de doamne care se apropiau
acum de tron, uotind asemenea gtelor ctre gnsac.
Apoi, se ridic, scobor o treapt i apuc amndou
minile lui tefan. l trase la piept i srutndu-l n
cretet, i opti pe latinete:
Frate!
Nobilii poloni ddur urale, trmbiele i muzicile de
afar sunar cu putere, amestecndu-se, iar boierii
moldoveni, ca s nu stea ca momile, ncepur unii a
chiui, alii a uiera, ca la petrecerile cmpeneti.

n acea dup amiaz se aezar cu toii la un osp


pe malul Nistrului, unde se aduse nalilor meseni
friptur de vnat, struguri mari, copi n acea toamn,
vin negru, strvechi. Lutele, cobzele i cimpoaiele
cntau fcnd asemenea zarv c nu se mai auzea
cuvnt omenesc.
Craiul Cazimir avea dinainte pe tefan-vod, cruia
tot pe latinete i gria, iar tlmaciul ntorcea voroavele
pre limba romneasc.
Se cam muiar mesenii pe-nserat. inea bine de tot
Voievodul Moldovei, care avea obiceiul vinului de Cotnari
i Berheci, mult mai tare ca vinul leesc i ar fi ntins o
hor cu ai lui, cci nelese c leahul cel mare mult se
bucura de nchinciunea Moldovei i c-i va da oricnd
ajutor de oaste.
Nu se aprinseser nc fcliile n spatele oaspeilor i
stelele abia ncepuser s-nepe cu acul lor rece apele
mictoare ale Nistrului, cnd, mai mult pe brnci, prin
tufe i ierburi, se strecur pn la tefan-vod un aprod
mrunt de felul lui, dar iute ca veveria, de i se spunea
mai n ag, mai n serios, Aprodul Purice.
Ce e, Purice? ntreb Vod, lsnd paharul jos,
dinainte.
Mria Ta, vd c n-ai aflat nimic, de vreme ce stai
cu lehii la osp!
Ce s aflu?
Au intrat turcii n ar! gemu aprodul. Prdar i
arser tot pn la Suceava... E de ru!
Vod sri de la locul lui, de parc i-ar fi luat scaunul

foc. Craiul l privi cu uimire, surztor, socotind c era o


sminteal din beie.
Dar tefan, urmat de Aprodul Purice i de ali civa
boieri, o rupse de fug spre locul cailor, care adstau
legai n lunca din preajma Nistrului, nclecar i
pornir spre Colomeea nvluit-n beznele nopii.
Craiul se uit lung la convoi, ca dup nite stafii.
n zorii zilei urmtoare, tefan trimise clreii i
boierii n Moldova, s adune pe cei care nu suferiser
nc urgia nvalei turceti, iar el plec la fratele su n
palatul din Colomeea. Craiul Cazimir dormea nc i
cameristul avea porunc stranic s nu-l trezeasc
nicidecum.
Vod hotr s atepte. i nu se clinti din loc pn la
amiaz, cnd craiul, aflnd ce este, l primi din pat,
somnoros, nfurat ca un prunc mare i rotofei, n
albeaa plpumii de mtase.
nc de asear fui ncunotinat c turcii au nvlit
n Moldova noastr, ncepu suzeranul de-a dreptul, cu
ochii mpienjenii de somn. Nicio team! Am trimis
scrisori voievozilor mei de la fruntarii. Dac vei asculta
de sfatul lor, vom birui pe turci de ndat.
tefan, bucuros de asemenea ajutor, care-i venea
nainte de a-l fi cerut, ngenunche cu un picior dinaintea
suzeranului, i mulumi i plec repede.
Cnd ajunse la hotarul rii, i iei nainte prclabul
Potcoav, cel cu barba lung, alb, ca de prooroc, dar cu
suflet de zmeu, n seama cruia Domnul dase cetile de
miaz-noapte.

Vreo cincisprezece plcuri de clrei i vreo


optsprezece de pedestrai, tot am adunat, Mria Ta! zise
prclabul.
Ci oameni au plcurile? ntreb Vod fr a
descleca.
O mie de plc, cu tot ce le trebuie: cai, arcuri i
sulie.
Fcui ce se cuvenea, prclabe! Dar clreii lehi
unde concir?
Care clrei? se mir prclabul, fcnd ochii
mari. Au venit din Colomeea vreo trei plcuri de
pedestrai, rupi ca vai de ei i nemncai... I-am culcat
prin urile oamenilor, c nici dormii nu erau.
Unde-i cpitanul lor?
N-au niciun cpitan, sunt de capul lor. Cic vor s
se bat cu turcii.
tefan-vod i prclabul Potcoav se privir ndelung
apoi rser amndoi deodat.
Pe pgni i btur moldovenii la Ctlbuga, fcnd
mult moarte n ei i lund przile napoi.
XIII
APRODUL PURICE
n primvara anului ce veni, 1486, alt poveste.
Sultanul trimise din nou oaste s scoat pe tefan din
domnie. Voievodul ceru ajutoare de la lehi dup
statornicirea legmntului din Colomeea dar nu veni
picior de osta.

Degeaba m-nchinai leahului, i zise Domnul


Moldovei, n puterea acelei nopi, ntins n crivatul de
lemn, cu ochii mari deschii n ntuneric. Dar i-o pltesc
eu!
Turcii, avnd cpetenie pe Bali-beg, un babuzuc
fioros, cu-n ochi scos de mult, din tineree, urcaser
pn dincolo de Suceava. Dar pui pe jaf, muli din
pgni se rviser prin ar, urmrind pe moldovenii
fugari pn-n vile munilor i pn-n malul Nistrului.
Cnd afl prin iscoade c tefan-vod scobora din
miaznoapte cu otire clare i cu pedestrai ct frunza
i iarba, de nu-i ncpea s-i adposteasc noaptea zece
sate, Bali-beg se trase napoi, cu gnd s-i adune
otenii i s mai cear alii de la Brila.
Avea turcul alturi pe boierul Petre Hronet, cruia i
se spunea pe scurt Hroet i care cumprase de la
Stanbul firmanul de domnie. Cnd afl tefan-vod c
Bali-beg aducea Moldovei plocon alt Domn, att se
mnie, c nu mai inu seama de nimic, i porni n
goan, zi i noapte, cu plcurile de clrei dup el, cu
pedestraii urcai n crue, s-nfrunte i s bat pe
nvlitori.
Dete de tabra lor tocmai la Scheia, pe-nserat. Dar nu
vru s-i loveasc, pn nu vzu bine, de pe colinele din
mprejurimi, ci turci erau i ce arme aveau.
Sunt cam muli, Purice! Cam muli! fcu Vod
ctre sfetnicul su. i nici Potcoav nu tiu dac a ajuns
n spatele lor... S mai ateptm.
Dar turcii ndemnai de Petru Hronet se aruncar

asupra moldovenilor, mcar c-ncepuse o ploaie


mrunt de toamn.
Ascuni n anuri i prin luncile unui pru ce
ncepuse a crete, otenii lui tefan inteau cu arcurile i
doborau la turci, de parc vnau sitari. Dar ei veneau
tot mai muli, cu strigte de mnie i ndemnuri furioase
n grai turcesc i o bun parte din ei trecur de ntile
linii ale moldovenilor.
tefan-vod se repezi atunci cu toat clrimea pe
care o avea n jur, s sfrme grosul turcilor, s-i sperie
i s-i risipeasc.
Se-ncinse o lupt fr cruare i aproape fr
socoteal, cci moldovenii nednd napoi piereau mereu,
subiindu-i rndurile, n vreme ce clreii lui Bali-beg
parc tot mai mult creteau.
Nu te lsa, Purice! strig Vod aprodului su,
lovind amndoi cu paloul n cte un nod de vipere
turceti. Nu te lsa c...
Dar nu mai putu ncheia vorba. Murgul Voievodului
czu n genunchi i se ls-ntr-o rn, lungind gtul.
Din nri ncepu s-i neasc snge fierbinte.
Vod tocmai i trgea piciorul din scri cnd auzi
glasul lui Purice:
Mria Ta, urc-te pe roibul meu! i ntr-o clip
aprodul sri de pe cal i trase drlogii.
Erau amndoi mruni de stat, i Vod, i aprodul
Purice, iar roibul mare i voinic, de nu-l putea ncleca
nimeni fr ajutoare. Dar aprodul, iste i iute, se ciuci,
fcnd din spatele lui treapt de urcare.

Aproade Purice, movil te-ai fcut, ca s m pot


urca pe roibul tu. Movil te-oi numi de-aci nainte, de
nu te-i supra!
Tot mai bine dect Purice! rspunse el, lundu-se
pe jos dup Domnul su.
Moldovenii zrind iar pe Vod cu paloul ridicat ntre
ei, luptnd pe-ntrecute mpotriva puhoiului de turci, se
avntar cu puteri noi i mpinser pe vrjmai pn-n
malul apei.
Pe ei, flci! Nu-i lsai!... Tiai-le calea! strig
Vod cpeteniilor i otenilor moldoveni.
Muli se aruncar n ap, s taie calea turcilor, dar
nu mai fu nevoie. Din marginea luncii se apropiau
clreii lui Potcoav, chiuind ca la nunt.
Turcii prini ntre dou focuri se ascunser prin
scorburile copacilor, prin vguni i prin tufiuri. Apa
Nistrului se fcuse roie de snge, iar caii turcilor se
vedeau acum alergnd bezmetici, fr stpni sau
trnd stpnul ucis, agat de scrile eii.
Petru Hronet, care rvnise tronul Moldovei, i boierii
si, lacomi dup mriri i avuii, fur prini de vii i
cspii de oamenii lui tefan n acelai loc, ntre
leurile vrjmaului.
Iar aprodul Purice lund numele de Movil primi dar
din partea lui Vod un munte cu pduri, treizeci de sate
i o bucat bun din lunca iretului.
Din seminia lui, Moldova alese un ir de voievozi.

XIV
DUMBRAVA ROIE
Vzut-ai, boieri, dumneavoastr, c-a fost ap de
ploaie legmntul de la Colomeea? Ifrijm-prclabul avu
dreptatea de partea lui. Iac, trecur patru ani de-atunci
i lehii nu numai c nu ne-au dat ajutor de oaste ca s
ne lum napoi Chilia i Cetatea Alb, ci se grbir s
fac tractat de bun prietenie cu sultanul. Aceasta le
puse la toate vrf.
Cnd acu doi ani trimis-am solie veneienilor, le-am
scris negru pe alb: i dac Dumnezeu vrea ca eu s nu
fiu ajutat se vor ntmpla dou lucruri: ori se va pierde
Moldova, ori voi fi strns de nevoie s m supun
pgnilor.
V ntreb, dar, ce este de ales: au pierderea rii, au
supunerea?
Aa gri tefan-vod, n Divan, ntr-una din zile, dup
cutremurul din 1492. Boierii plecar capul n piept, fr
a scoate un cuvnt. Erau mpreun la durere i-ar fi
plns, dar ei nu tiau a plnge, cci nduioarea pe acea
vreme se cuibrea numai la snul muierilor.
Logoftul Tutu, dimpreun cu ali doi boieri, purcese
la Stanbul s nchine ara. Cnd la Dolma Bahce, stnd
la taifas cu sultanul, un slujitor i aduse cafea n
filigean, boierul o dete pe gt ca oiul de rachiu, netiind
pn atunci ce-i acea butur neagr ca pcura. i
dac-i simi arsura, el rabd amarnic i nimic nu zise,

nct Mahomed al II-lea se mir foarte de brbia


moldoveanului, gndind c stranici mai sunt ghiaurii
aceia nct nghit i flacr. Dup isprava asta, fcu
logoftul o isprav i mai bun c, tocmindu-se ca
geambaii, izbndi s micoreze haraciul la 4000 de
galbeni pe an, adic la jumtate ct pltea Domnul rii
Romneti.
Avnd de-acum linite din partea celui mai puternic
vecin, tefan-vod chibzui c ar fi bun treab
politiceasc s se ndrepte cu prietenie spre unguri, ceea
ce i fcu. Ba craiul lor bucurndu-se de aceasta i drui
n deplin stpnire dou ceti din voievodatul
Transilvaniei: Ciceiul cu 60 de sate mprejur, n inutul
Someului i Cetatea de Balt, pe Trnava Mic.
ntr-aceast vreme muri Cazimir, btrnul crai al
Lehiei, lsnd ara mprit n dou fiilor si Ian-Albert
i Alexandru. Cel de-al treilea fiu, Sigismund, dac
rmase pe dinafar, fraii si se hotrr s-i dea...
Moldova.
Neroada mpreal ajunse la urechea lui tefanvod, c voroava nu se poate fereca n lanuri, ea zboar
mai iute ca vntul ajungnd i unde nu trebuie, dar i
unde trebuie.
Auzii, cinstii boieri, craiul dete lui Sigismund
pielea ursului din pdure.
Pi, s vedem, Mria Ta, dac se-nvoiete ursul s
rmie fr blan...
Timp de ase ani se tot pregti Albert strngnd oaste
pentru cucerirea Moldovei. Cnd fu gata trimise vorb

lui tefan spunnd c pornete rzboi mpotriva


osmanlilor ca s ia din mna lor Chilia i Cetatea Alb
i s le dea moldovenilor, adevraii stpni.
Abia acu, dup 12 ani, se gndir lehii s-i
respecte ndatorirea de la Colomeea? Prea trziu, pentru
voi, viclenilor, dar nu i pentru mine, c de cnd atept
s v pltesc cu vrf i ndesat amrciunile ce-am
ndurat din partea voastr.
Grind acestea ctre boierii si, tefan-vod ceru n
grab ajutor ungurilor i turcilor, iar el strnse oaste.
Lehii, care trecuser Nistrul i ajunseser la Comani
erau de dou ori i jumtate mai numeroi, cam o sut
de mii de lupttori, mpotriva a vreo treizeci de mii de
moldoveni i n puine zile Suceava fu nconjurat.
Cetatea nu czu, cci zidurile sfrmate ziua, moldovenii
le puneau la loc noaptea, cu pietre, lemne de stejar i tot
ce gseau la ndemn. n aceast vreme, oastea
moldovean din afara cetii, sub porunca lui tefan,
nchise toate drumurile ce duceau spre Lehia i btu
toate plcurile de clrei poloni car cutau merinde-n
ar. n curnd venir i ajutoarele de la turci, de la
munteni, aproape dousprezece mii de oteni.
Ian-Albert ar fi fost zdrobit, dac nu mijlocea pentru
el craiul Ungariei, Vladislav. Voievodul Moldovei czu la
pace cu mare greutate, dar ceru ca oastea lehilor s se
ntoarc pe unde venise, iar nu pe alt drum ca s fac
stricciune.
Spre a nu-i pieri lupttorii de foame, Ian-Albert apuc
ns alt cale, clcnd nelegerea i urc pe Siret spre

Cernui, prin Codrul Cosminului.


Abia acum avu tefan-vod prilejul s plteasc
lehilor vechea poli pentru tot rul ce suferise din
partea lor, ncepnd cu supunerea ruinoas fa de
regele Cazimir i sfrind cu acest rzboi viclean pentru
cucerirea Moldovei. Cu plcuri iui de clrei trecu
naintea otilor leeti, ocolindu-le, nchise drumul de
ieire spre miaz-noapte din codru, iar de-a lungul
oselei tie copacii groji numai ct s stea n picioare.
Dup ce oastea lehilor intr toat n pdure, tefan lovi
n spate i ea cutnd s scape, fugind spre miaznoapte, gsi i acolo drumul nchis. Pedestraii
moldoveni din codru prvlir copacii asupra clreilor
lehi, fcndu-i terci. Lupta inu doar o zi, iar din mndra
oaste a lui Ian-Albert nu mai scpar cu via dect
puini fugari.
Cu mare greutate, umilit, craiul ajunse la Cernui.
n ajutorul lehilor venir cteva plcuri de clrei
mazurieni, dar le iei nainte cu oastea lui, vornicul
Boldur.
Se lovir la Leneti, ntr-o zi de duminic.
Boierul moldovean, care nvase de la tefan dibcia
luptelor, nconjur pe lehii-mazurieni i btndu-i fr
mil, i ucise pe capete. Nu scp unul teafr. Ian-Albert
mai nainte de a prsi Moldova ncerc s-i spele
ruinea. Adun ct oaste mai putu i lovi nc o dat
pe lupttorii moldoveni, nu departe de Cernui. Dar aci
i pierdu i boierimea leahta care-l ntovrise n
nefericita lui nvlire n Moldova.

Jalea n Lehia fu mare, dar i mai mare bucuria n


Moldova, unde bieii oameni n-aveau pace dect att ct
le trebuia s-i ascut sbiile i topoarele, pentru
alungarea vrjmailor.
Otenii moldoveni, dup nfrngerea lui Ian-Albert
care de inim rea se mbolnvi rmaser cu multe
tunuri i tot felul de scule, precum i cu o prad de
peste ase mii de care.
Spun cronicarii c de data aceasta tefan-vod nu
omor pe lehii prini n via, ci, spre a se pstra
amintirea biruinei din Codrul Cosminului, i njug la
pluguri i ar cu ei locuri ntinse, n mai multe inuturi
ale Moldovei, la Botoani, la Cotnari, la Roman. Apoi i
puse de semnar ghind i pe acele locuri se ridic o
Dumbrav Roie, de care oamenii pomenesc pn n
zilele noastre.
n 1502 merse cu oaste, cuprinse inutul Pocuiei
asupra cruia avea drepturi vechi, fiind motenitor al lui
Alexandru cel Bun i aez acolo prclabii i vameii
si.
XV
VULTURUL MOLDOVEI
Ajunsese acum tefan-vod la vrsta btrneii,
cunoscnd cea mai lung i strlucit domnie de
patruzeci i apte de ani, pe care niciun voievod al
Moldovei n-o atinse vreodat, nici nainte nici dup el.
Cci pe acele vremuri crunte i schimbtoare o

asemenea lungime a puterii era cu adevrat din afara


firii, ca o minune cereasc.
Nu numai vestitele fapte de arme i fcur faima
numelui n lume, ci i rvna gospodarului cu care
gospodri ara nflorind meteugurile i negoul cu
megieii. i cu tot zbuciumul rzboaielor purtate, afl
vreme s ridice ceti puternice, curi i pivnie domneti
ncptoare i s umple Moldova de lcae bisericeti
44 la numr , dup spusa letopiseului, cea mai de
seam ctitorie fiind mnstirea Putnei.
Tri mai mult pentru ara Moldovei dect pentru sine.
Cci n-avu parte de bucuria vieii dect trziu, dup ce
lu pe Voichia Radului, ostateca, de la care dobndi
mai muli prunci ntre care pe Bogdan, urmaul la tron.
Fiica sa Elena, din ntia cstorie cu Evdochia,
mritndu-se la Moscova, cu Ivan, fiul marelui Cneaz
rus, pricinui mult amrciune lui tefan-vod, ea fiind
foarte nefericit. Fiul ei, Dimitrie, trebuia s urmeze la
tron, dar murind Ivan, biata Elena avu de luptat cu
toate zzaniile de la Curtea Moscovei, unde-i lu locul
vduva cneazului, mort i el, precum i Vasile, al doilea
fiu al Cneazului. De nenumrate ori scrise Domnul
Moldovei hanului ttresc, ntrebnd de soarta fiicei
prea iubite, de a nepotului Dimitrie, cruia nu-i va fi dat
s poarte coroana Moscovei, ci i va ncheia puinele i
amrtele zile n nchisoare.
Cnd simi c-l las puterea, c abia se mai mica
din pricina ranei de la glezn, pe care o cptase de zeci
de ani, de la ntiul atac mpotriva Chiliei ct i din

pricina podagrei nrutit de curnd, tefan-vod


chem doftori din Crimeea i Veneia. Venir trei la
cptiul bolnavului: Matei da Murano, Ieronimo da
Cesena i Johan Clingensporn. Cercetnd ei bolnavul se
sftuir ndelung i czur la nelegere c rana de la
glezn trebuia ars cu fier rou, ca s nu mai otrveasc
sngele. Dar va vroi btrnul Voievod s ia asupr-i
asemenea crunt suferin?
Mria Ta, rana trebuie ars! zise medicul veneian,
intrnd n iatacul Domnului, urmat de ceilali doftori.
Ardei-o! rspunse Vod scurt, fr a mai sta pe
gnduri. Ei hotrr s-l lege ca bolnavul s nu mite n
timpul arderii, dar el se mpotrivi zicnd:
Nemicat voi sta ca oelul prin voina mea.
Se uluir doftorii vznd atta drzenie i spuser c
nu din carne e fcut omul acela ci din oel. Din pcate
suferina fu n zadar. Domnul nu se mai lecui.
ntr-aceast vreme, pe la biserici i mnstiri, preoii
i clugrii fceau rugciuni zi i noapte de-a rndul
pentru sntatea ocrotitorului Moldovei i dreptcredinciosului Voievod.
Pentru a pune rnduial n domnie i a strpi
zavistia, tefan-vod tie fr jude capul paharnicului
Ulea i a altor boieri care uneltiser s puie n scaun pe
zlogul de snge tefni, afltor la Stanbul n locul lui
Bogdan pe care nsui Domnul l rnduise urma, ca s
nchid ochii cu ncredinarea c, dup el, Moldova i va
pstra nesmintit cinstea i puterea.
Astfel Bogdan fu nscunat Domn nc trind

printele su. Dup care venind vldicii, sfetnicii mari i


ali ci s-au fost chemat, le ddu tefan-vod tuturor
nvtur artndu-le c nu se va putea ine ara cu
sabia precum au inut-o el i, socotind pre turci cei mai
puternici, s se nchine lor, c turcii sunt iitori de
cuvnt i la nevoie ajuttori.
Cteva zile dup aceea, ntr-o mari, la 2 iulie 1504,
n al patrulea ceas, Vulturul Moldovei se nl ctre cer
ntr-un zbor lung, fr de ntoarcere.
Cronicarul arat c atta jale era de plngeau toi ca
dup un printe al su, c cunotea fietecare c s-au
scpat de mult bine i de mult aprtur. Ce dup
moartea lui pn astzi i zic sfntul tefan Vod, nu
pentru suflet ce este n mna lui Dumnezeu, c el nc
au fost om cu pcate, ci pentru lucrurile sale cele
vitejeti, carele nime din domni, nici mai nainte nici
dup aceea, l-au ajuns. i fu ngropat n mnstire, la
Putna cea de dnsul zidit, fie-i numele n veci slvit!.

NEAGOE BASARAB
I DESPINA DOAMNA
I
CLUGRUL MAXIM
Cine pornea n primvara anului 1510 din mijlocul
Sibiului apucnd, pe ulicioarele ntortocheate, spre
miaz-noapte, ar fi dat de poarta cea mare a cetii care
nu se ncuia niciodat. Din aceast pricin se fcuser
aezri pn n marginea pdurii, dincolo de ziduri,
gospodrii ntemeiate, cci oraul de mult nu mai fusese
nconjurat de vreo oaste duman.
ntr-o cas mare, ncptoare, ridicat n coasta
pdurii, cu pridvoare i pivnii boltite, locuia un boier
subire din ara Romneasc. Era Neagoe Basarab, fiu
din pcat al lui Basarab-vod, zis epelu i al Neagi
Craioveasca, soia vornicului Prvu Craiovescu. Dealtfel
nu numai de la maic-sa i venea numele, ci i de la
bunicul Neagoe Craiovescu. Seminia acestor bani
craioveni se ridicase i se dovedea tot att de tare ca i
voievozii de la Trgovite.
Dei casa era pzit de oameni de credin, vechi
slujitori olteni, care fcnd treburile gospodriei, purtau
junghere sub cma, nimeni nu venea s tulbure pacea
acelui loc, mnstiresc parc. De n-ar fi fost nechezatul
cailor din grajd, larma slujitorilor i, mai cu osebire,

ciripitul psrelelor, nimeni n-ar fi ghicit c locuiau


acolo suflete omeneti.
Arar venea din Sibiu, clare pe un asin, un clugr
aproape fr barb i plete, cu fa de haiduc i ochi
scprtori, care adsta n pridvor ca s stea de vorb
cu boierul cel subire la stat i la suflet. Apoi se ducea
cum venise, ca s nu se mai arate cteva sptmni
lungi.
Era clugrul Maxim, care se numea, ca mirean,
Gheorghe Brancovici i fusese nepotul de fiu al celui din
urm despot al srbilor, izgonit de turci, care se chema
tot Gheorghe Brancovici. Dac se abtu asupra seminiei
lor vitregia soartei, vlstarul domnesc prsi rvna dup
mrire i belug i i nchin viaa nvturii celor
sfinte i izbvirii sufletelor care n acel zbucium nu mai
gseau pacea, mereu tulburate parc de suflarea
diavolului.
Dar nici buntatea inimii, nici dreptatea cugetului
nu-i chezuiser linitea duhovniceasc pe care o cuta
Maxim din pruncie. Asemeni boierului Neagoe din
Craiova era i el un fugar, un oropsit, cu zilele-n mn,
urmrit de ucigaii voievodului de la Trgovite.
Fusese mitropolitul Ungro-Vlahiei, e drept, sub
domnia lui Radu cel Mare. Dar dobndise el aceast
cinste, defimnd pe naintai?... Umpluse cu balele
linguirii pe Patriarhul de la Constantinopol i cu pungi
de bani pe diaconii i sfetnicii preasfinitului?...
Ferit-a sfntul!
Pe cnd erau gata s se ciocneasc otile la Retezeni,

lng Rmnic, adic moldovenii lui Bogdan Orbul,


feciorul lui tefan cel Mare, i muntenii lui Radu cel
Mare, el, clugrul Maxim, fu ngrozit de asemenea
pcat i fr a ine seama de primejduirea vieii dete
fuga n cortul voievodului rii Romneti, chiar n ajun
de btlie.
i artndu-i frdelegea care este vrsarea sngelui
dintre frai de aceeai credin, l rug s nu porneasc
lupta, c va primi de ndat cuvnt de mpcare de la
vrjmaul su. n aceeai noapte clugrul Maxim se
ls prins de oamenii lui Bogdan i dus, ca, iscoad, n
cortul Voievodului. Czndu-i n genunchi, i art i lui
pcatul care sta s-l svreasc pornind cu moarte
mpotriva frailor i cretinilor din cealalt tabr, i
jur pe Evanghelie c Voievodul Radu era gata de
mpcare.
A doua zi cpteniile de oaste din cele dou tabere se
ntlnir la malul apei, apoi se ntlnir i voievozii,
care, srutnd cartea sfnt din mna clugrului,
fcur pacea poruncit lor de Dumnezeu.
Radu cel Mare se ntoarse la Trgovite clare, avnd
dinapoi pe clugrul care mergea pe jos. i-l fcu
mitropolit al rii pentru rvna cretineasc i puterea
lui de suflet, ca osta al Domnului.
Mult se mpotrivi Maxim pn se hotr a mbrca
odjdiile aurite, c menirea lui zicea era s triasc
n schimnicie, nu lng zarva i veselirea lumeasc.
Ct dreptate avui atunci, cinstite Neagoe, i spuse
clugrul boierului craiovean, surghiunit la Sibiu, n

casa cea mare de lng pdure, povestindu-i el


ntmplrile vieii. C nu trecu mult, i Radu al meu fu
alungat iar n scaunul din Trgovite se urc nelegiuitul
Mihnea, de i spuneau Cel Ru, om att de hain c nu
sorbea ntr-o zi attea pahare de vin cte capete tia.
De-a fi grit unei fiare slbatice, poate c pn la urm
tot m-nelegea. Vod Mihnea socot c nici n-auzea cnd
i griam de omenie. i ca s, nu m mai vad, vru s
m ucid. Dar scpai cu fuga, boier Neagoe, i iat c
acum stm amndoi de vorb fiind eu teafr, pe
picioarele mele.
Boierul Basarab scotea din sipetele lui odoare
bisericeti de aur i argint, frumos i meteugit lucrate,
cercetndu-le cu preacuviosul Maxim, i sftuindu-se i
pentru alte cumprturi. C era acest Neagoe cuvios i
iubitor de frumusee. Iar n surghiun, n loc s-i
chiverniseasc banul care cu greu i venea din Oltenia, l
druia fr mult tocmeal cu sine pe asemenea bucurii
ale inimii i ochilor.
Sufletul meu, cuvioia ta, umbl tot ctre cele
sfinte! mrturisi odat Neagoe, dei era tnr, n floarea
brbiei. Dar ai mei din ar hotrr c trebuie s le
fiu voievod! i mi-au vrt acest gnd n cap de nu mai
pot s-l scot. De-or izbuti cu mine, nseamn c aa vru
Dumnezeu, de nu, voi face tot dup simirea mea,
pentru pacea i mntuirea sufletului.
i ntr-o noapte de Crciun, pe cnd viscolea i chiuia
crivul prin pdurea de lng Sibiu, Maxim gria
boierului, la un pahar de vin, ntre fclii, n vreme ce se

scrumea un butean n cminul ncins:


Cinstite Neagoe, nu e bun singurtatea la un
brbat n putere i cu nfiarea domniei tale. Am eu o
nepoat numai bun pentru inima pe care i-a dat-o
Dumnezeu, blajin i evlavioas, mai mult cu gndul la
cer dect la pmnt, mcar c e i ea nepoat de
lupttori i despoi din munii srbeti. Griete rar fata
frne-meu, dar atunci parc ciripete o pasre i cnd
ridic asupra cuiva pleoapele de pe ochii ei mari, parc-l
apuc o dulce ameeal...
Neagoe auzind asemenea ndemn parc se ruina i
ntoarse vorba.
Mai trecu ce trecu i, odat, venind iari la el
clugrul, i lu inima-n dini, punnd ntrebare:
Spuneai, prea sfinte, de o nepoat. Cum o cheam,
dac nu i-i cu suprare?
Despina, cinstite boier! Dac te uneti cu ea faci
bine, c fat mai potrivit pentru Domnia-Ta nu se afl
alta pe pmnt.
Scrie-i, prea sfinte, c eu m-am hotrt s-o iau.
II
FATA CU COSIE AURII
Nu, asta niciodat!... strig btrnul Ioan
Brancovici, strnepotul lui Gheorghe Brancovici, fostul
Despot al srbilor, alungat de turci.
i mnuind furios ciomagul su de boier-porcar, urc
treptele de lemn ale conacului de la malul rului Sava.

n stnga inea o scrisoare cu pecei, acoperit de


mrunte slove cirilice aijderi unor iruri de furnici.
De aproape un veac neamul Brancovicilor tria risipit
prin Albania i, mai sus, n Transilvania, uitnd vechea
lor mrire i bucuroi s fie uitai. Cci turcii obinuiau
s taie capetele care ar fi amintit de libertatea rii. Unii
din urmaii marelui Despot de odinioar scoborr pn
la treapta de pe urm: se fcuser muncitori de pmnt,
mulumindu-se a-i putea ine viaa din roada
pmntului. Alii, mai drji, se ndeletniceau cu
creterea porcilor i cu negutoria, adunnd galben
lng galben, pentru vremuri grele de bejenie.
Numai unul dintre ei care se clugrse n
Transilvania lund numele de Maxim, chiar nepotul
porcarului-moier Gheorghe Brancovici, umbla prin
lume cu gndul mririi neamului su. i, pentru c nu
voia s slujeasc nici unui om pe pmnt, hotrse a
ngenunchea numai n faa lui Dumnezeu, mbrcnd
rasa monahiceasc.
Mult vreme se pierdu ntre Brancovicii din Serbia
amintirea acelui clugr Maxim, nct boierul de lng
Orova l socotea mort de mult spre linitea alor si.
i iat c dup cincisprezece ani se art un clre
din prile Sibiului, cu scrisoare de la cucernicul frate! O
citi n grab, la gura arcului, de unde porcii se urneau
greu, din nmol. i acum boierul-porcar, furios, se
ntorcea la conac, nvrtind ciomagul cu dreapta,
fluturnd rvaul cu stnga, s arate i fetei lui, MilieiDespina, ce anume pusese la cale unchiul ei. Era

singura fat a boierului i singura stpn n conac.


Maica ei murse de mult, dintr-o natere nefericit i
fata fusese crescut de o doic. Era acum nalt i
tcut, asemenea maic-si, cu bogate cosie blaie, ca o
cunun de aur, cu ochii mari scprnd albastru din
luminile lor. nvase carte slavoneasc i apoi carte
latineasc, iar n sipete adunase toate odoarele cte mai
fu n stare s gseasc, alturi de podoabele seminiei
Brancovici motenite de la nefericita mam.
La sindrofiile de pe la conacele nvecinate, Despina se
ducea rar i niciodat nu se arta altfel, ca fetele
celorlali boiernai, prietenele ei. Numai arareori, n
tcerea i singurtatea nopilor de iarn, cnd se auzeau
gemetele crivului peste apa Savei ngheat i cmpiile
ninse, Despina, dinaintea oglinzii de cletar, ntre dou
lumnri mari de cear, se gtea cu podoabele
Despoilor Brancovici, se privea i surdea domniei din
luciul apei neclintite.
Tresrea la cte-un zgomot deosebit dar se
reculegea: recunotea sforitul tatlui su, porcarul din
ncperea de alturi.
Cnd mplini aisprezece ani, veni un moier
nvecinat, peind-o pentru unul din cei doisprezece
feciori, toi clri pe urmele unor turme de porci. Fata i
cunotea pe toi, cci o luaser adesea la hor ntre ei,
dar nu vru de so pe niciunul.
S mai creasc fata, vere! l lu cu vorba Ioan
Brancovici.
N-a crescut destul? se mir vecinul. La

aptesprezece ani n-o mai ia nimeni! Fetele se mrit de


la treisprezece ani, aa tiu eu.
Dup ce mplini Despina optsprezece ani, fu socotit
btrn i lsat n pace. Boierul Brancovici i spuse c
fie-sa, dei frumoas de pica, n-avea ndemnul firesc al
mritiului.
i iat c Maxim, clugrul, i scria c-a gsit pentru
nepoat un ginere de neam un Basarab de prin prile
Munteniei, fugar, e drept, dar care curnd-curnd se va
urca n scaunul domniei de la Trgovite. Iar Despina va
fi Doamn cum se i cuvine unei mldie a seminiei
Brancovici.
Vrei tu, fat, s te mrii cu-n fecior de Domn?
Despina, care-i mpletea cununa aurie n jurul
frunii, ntoarse capul ctre tatl ei i rse din toat
inima ea, care umbla de obicei tcut i mhnit ca o
clugri fr ras.
Iat, citete, fata mea, ce ne scrie unchiul tu, pe
care-l credeam mort de mult...
Despina-Milia citi cu glas tare literele cirilice: ...i
s nu socoi, Ioane, c rmsei ca tine cresctor de
porci. Ci cu spada voiam s mplinesc vechea mrire a
neamului nostru, dar vznd zdrnicia intrai n tagma
monahiceasc. Acu m aflu dincolo de muni, n
preajma cetii Sibiului. Aci legat-am prietenie cu un
fecior de Domn, un Basarab, anume Neagoe, din spia
Craiovetilor, care iaste menit a fi Domn al rii
Romneti. Aa fiind l sftuii s-i ia tovar de via
pe Milia-Despina Brancovici, fiica ta i nepoata mea.

Spune dar Despinei din partea mea s nu pregete a


veni pe aceste locuri ale romnilor, care sunt oameni de
ndejde. Iar despre Neagoe aflai c e un flcu n floare,
cu aleas nvtur (crturar n lege!), drept n cugetul
su i cu mare credin n Dumnezeu. Cci iat, frate
Ioane i tu, nepoat Despina, a venit vremea s ne
ridicm seminia din praful drumului, s ne scuturm
ca s luceasc iari numele nostru n lume, ca mndra
Lun i arztorul Soare cel dttor de via.
Aa e, fat, c-a-nnebunit unchiu-tu, clugrul?...
S pleci tu de-aci, de la bine i s te duci la... dracu-n
praznic, Doamne iart-m! unde cu gndul n-ai gndit
dup un Neagoe pe care n viaa ta nu l-ai vzut i care
pe deasupra mai e i pribeag.
Milia-Despina ls privirile n jos. Trziu de tot
ntreb cu glas pe jumtate:
Unde e vestitorul?
Apoi, l-am lsat n lunc.
Nu se cuvine, tat! zise Despina i o vlvtaie pe
dinuntru i aprinse deodat obrajii.
n aceeai sear, dup cin, un flcu oache, cu
plete negre pe zeghea de oaie, mpodobit cu flori de
arnici rou i negru, istorisi n conacul lui Gheorghe
Brancovici despre feciorul Basarab, rnduit a se urca n
scaunul domniei din Trgovite.
Iar ctre miezul nopii, boierul Brancovici gri cu glas
ngroat de vinul negru din care buser pe rnd, din
plosc:
Ru mi pare, frtate, c-i dau o veste nepotrivit

pentru stpnul tu. Fata noastr, aci de fa, MiliaDespina Brancovici, de zece ori s-ar fi putut mrita pn
acum, dar n-a vroit. A mbtrnit fat, are optsprezece
ani i de-aci ncolo, gndul ei nu mai e la cele lumeti.
Ba! strig deodat Despina, nlndu-i boiul
zvelt, de se legnar snii n zvelc parc ar fi fost doi
hulubi ce ridic ciocul. Gndul meu e s m mrit aa
precum mi se art n visul meu. C m vzui mireas
n borangicuri, unele albe, altele galbene i altele ca
azurul, naintnd spre catapeteasma unui altar cu totul
i cu totul de aur. Un fecior de Domn cu faa ars de
soare, dar cu albul ochilor scprtori, m inea de
mn i m ducea pn lng patrafirul mitropolitului
care ne puse, amndorura, cte o cunun de aur pe
frunte. Dar deodat se fcu ntuneric n biseric i
lucir numai odoarele de la grumajii, de la minile i
degetele mele...
Fata se opri i dup o clip de gndire zise:
Nu-mi pot da seama ce-o fi nsemnnd acel
ntuneric i de ce sclipir numai odoarele seminiei
noastre? Dar pricepui c menirea mea, tat, e s urmez
pe acel fecior de Domn, cci acela mi-e ursitul.
Boierul oft i fr a mai da vreun rspuns se ridic.
Vestitorul i fata se privir. Nu-i puteau gri, cci
niciunul din ei nu cunotea graiul celuilalt. ns MiliaDespina i dete rspunsul n felul fetelor, care nu mai
ngduie nicio ndoial: i surse i i ntinse o mn
mic, alb.
A doua zi Ioan Brancovici care tia voina tare,

nenfrnt a fiicei, adevrat Despoti njug ase


perechi de boi la ase care mari srbeti, narm optzeci
de porcari, i urc pe cai mruni i iui, i dup aceea
puse toat zestrea Despinei n acele care: lavie, couri,
lzi, toate umplute ochi i bine legate.
Fata se urc ntr-o butc mai mic, la care erau
nhmai doi cai albi i alaiul l ncheie nsui boierul
Ioan Brancovici, clare pe un armsar arpesc, pe aua
cruia atrna un groaznic buzdugan scris cu litere de
foc, spate cu fierul rou.
Tocmai de Blagovetenii sosi alaiul cu mireasa i
zestrea ei. Vestii din timp, venir i civa boieri
Craioveti ntre care Preda i Prvu. Odat cu ei pic i
Dumitru Iacici, un srb aprig i vnjos, fugit de civa
ani din ara lui din pricina asupririi otomane i aciuat
pe meleagurile olteneti unde se rostuise, ajungnd prin
cstorie rubedenie cu Craiovetii.
Neagoe cnd o vzu pe mndra fecioar menit a-l
ntovri pe drumul vieii, att se minun de fptura ei
c nu-i venea a crede ochilor.
Prea sfinte, gri el ctre clugrul Maxim, ziua de
astzi mi-aduce o bun vestire i-mi umple inima de
atta bucurie nct nevrednic m simt de dnsa i foarte
ndatorat Proniei Cereti.
Nunta inu trei zile ncheiate. Un sobor de preoi n
care se afla i clugrul Maxim, unchiul miresei, nl
rugile pentru lipirea celor dou fpturi ntr-una singur.
Iacici, bucurat i el foarte de aceast mprechere, se
repezi la ginere i l mbri cu atta foc c-i trosnir

oasele.
Nepoate, i strig, ai pus mna pe o comoar de
fat. S tot trii i s v nmulii. Taic-su mi-a fost ca
un printe i dac el n-avu parte s domneasc n
Serbia din cauza blestemailor de pgni, mcar fie-sa
Despina s ajung Doamn n ara Romneasc...
Cum va fi voia lui Dumnezeu, unchiule, rspunse
Neagoe cu smerenie.
i voia noastr, nepoate. C eu, unul, nu nchid
ochii pn nu te vd Domn. S nu uii ce i-am spus.
...Astfel, odoarelor bisericeti adunate de ginere li se
adugir i alte avuii. Cci n sipetele de stejar ferecat
aduse de mireas se aflau giuvaericale fr numr,
nestemate sclipitoare, coliere de perle, brri de aur,
diademe i inele cu diamante.
Dar nici cu Despina-Doamna, nici cu cele patru
slujitoare aduse de ea de pe malul Savei, nu se tulbur
linitea din casele boiereti de la marginea pdurii
Sibiului. Parc n-ar fi venit fptur omeneasc, ci nger
picat din cer.
Neagoe se ndeletnicea mai departe cu citirea
ceasloavelor sale, iar Despina vedea de treburile casei.
i vieuiau ei n acea linite de schit, ferindu-se de
petrecerile din cetate, primind arar cte-un clre cu
veti de la Craiova i la mas cnd izbuteau s-l ie
pe printele Maxim.
Dumitru Iacici se abtu odat pe la rubedenia sa din
casa de lng pdure, mirndu-se c nu afl acolo dect
ngrijitori fr vlag i slujitoare molatece, aa c nu-l

rabd inima i i lu nepotul la trei-pzete:


Pi bine, Neagoe, cu muierile i lingii tia socoi
tu s te urci n scaunul Domniei? Credeam c pn
acum i-ai ntocmit cu bnetul de la Craiova, mcar o
mie-dou de clrei! C-i trimiser ai notri, pungi, nu
glum!
Dar Neagoe, sumeindu-i mnecile anteriului, art
unchiului Dumitru miestritele odoare bisericeti pe
care le strnsese de pretutindeni.
Nzdrvanul Iacici, sau Ursul cum l poreclise lumea
fiindc avea o putere uria de sprgea piatra n mini,
rse zgomotos i cernd un urcior cu vin l dete pe gt
fr s rsufle mcar.
Nepoate, cu jucrioarele astea bisericeti mult
isprav nu faci.
Dup care lovind cu pumnul n mas strig de se
zgudui casa:
Tot eu te fac Domn! M leg cu jurmnt, s te scap
de Mihnea-vod. Pe nelegiuitul sta nu-i pcat s-l
omor, pcat e dac l las s triasc...
Neagoe l cntri adnc cu privirile, repetnd n sinea
lui vorbele auzite: e pcat dac l las s triasc. i
cuget c sunt pe lume ucigai att de nesioi de
snge nct pieirea lor aduce cu o poman a cerului.
Dar nu dete niciun rspuns cci nu era ncredinat
nc de adevrul celor gndite. n schimb Iacici urm
tot mai nfierbntat:
L-a fi rpus de zece ori pn-acum dar nu-i chip s
m apropii de fiar...

Apoi, srind n picioare ca ars, rcni:


Cum de nu-l trsnete Dumnezeu? Ori m-a ales pe
mine s-i fac seama, ca s-i liberez scaunul domniei?
III
VOD MIHNEA RPUS
ntr-una din zilele de nceput ale lunii martie 1510,
tinerii nsurei vegheau asupra pruncului lor venit nu
de mult pe lume. i puseser numele Theodosie, adic
darul lui Dumnezeu i era cu adevrat aa pentru c
amndoi ateptau un biat.
De-acum Neagoe poi s dormi linitit cci ai
urma la domnie.
Soul surse blnd auzind acestea.
Drept grieti, Despino, urma avem s ne
triasc dar unde-i domnia?
Rbdare, va veni la vremea ei.
Pe la amiaz, Ilie, vtaful pus peste slujitorii casei, un
oltean dintr-o bucat, vioi i descurcre, tocmai se
ntorcea din cetate unde fusese dup trguieli.
Stpne, i spuse el, aflai n ora ceva de necrezut.
Cic Mria Sa, Mihnea-vod, pic asear n ora cu trei
boieri...
Lui Neagoe nu-i veni a crede asemenea veste. Ce
cuta Domnul rii la Sibiu? Numai dac o fi fost
alungat de Craioveti. Or, dac l scoteau din scaun, de
bun seam c ai si aveau grij s-l ntiineze.
Dar Ilie struia mereu:

E adevrat, stpne, cum m vezi i te vd.


De unde ai aflat una ca asta?
Olteanul n-avu ncotro i dete totul pe fa. Avea o
ibovnic ssoaic, slujitoare la mai marele cetii,
nobilul Hoffer...
Ea mi-a spus, stpne...
Dac o fi adevrat, te rspltesc pentru credina
ta, i rspunse Neagoe.
Era adevrat. A doua zi pe la prnz, sosi val-vrtej
Dumitru Iacici. Ca s ajung mai degrab omorse doi
cai pe drum.
Nepoate, l-am dat jos pe Mihnea.
i-i povesti pe scurt, cci abia rsufla, felul cum
oastea Craiovetilor surprinsese pe Vod la strmtoare
punndu-l pe fug cu ai si.
Pe faa lui Neagoe poposi o lumin mare.
Stai, nu te bucura aa de repede, c n-am isprvit
cu nelegiuitul. N-a fost chip s punem mna pe el. Ne-a
scpat ca apa printre degete i a luat-o la sntoasa.
ncoace trebuie s se fi ndreptat, n alt parte n-avea
unde, ca s cear ajutoare... Dar l gsesc eu nainte ca
arpele s scoat capul din nou i s mute...
Unchiule, strig Neagoe, nu-l mai cuta c e gsit
dinainte. S-a aciuat la nobilul Hoffer, mai marele
cetii...
De unde tii? fcu Iacici uluit.
Nepotul i povesti ceea ce aflase de la Ilie, sluga sa.
Man cereasc, nu alta! zise bucurat Iacici,
frecndu-i minile. Mi i-l judec eu de-o s-i mearg

fulgii!...
Cteva zile se scurser lungi, grele, cu plumb n
picioare. Neagoe tot atepta o veste de la Iacici. Nimic!
Ce s fie cu el de tcea astfel? Nu-i lucru curat. Se
rzgndise cumva i dduse bir cu fugiii? Nici Ilie,
trimis dup tiri, nu izbuti s afle ceva.
ntre timp pic Maxim, clugrul. Acesta i spuse
Despinei:
L-am vzut pe Iacici de dou ori. Ce caut peaici? Ursul n-a ptruns degeaba n vguna asta.
Trebuie c pndete pe cineva!
Doamna Despina ridic din umeri:
Habar n-am, unchiule, ce gnduri l zbucium. Nu
m pricep n treburile politichiei.
ntr-adevr, ea nu tia nimic. i aa se topi toat
sptmna patimilor. Neagoe i femeia lui rmaser n
noaptea nvierii n casa lor, luminat asemeni unei
biserici. Printele Maxim fcu slujba apoi se aezar la
mas i ciocnir ou roii pregtite nc din joia-mare,
dup datin.
Spre ziu clugrul se ntoarse n cetate, iar boierul
Neagoe rmase cu Despina i odrasla lor s petreac
srbtorile singuri, n pacea inimii lor, cci nu gndeau
c bunul clugr, acum rubedenie, s mai vin pe la ei
nainte de Rusalii.
Dar n cea dinti zi de Pati, pe la prnzul mare, cnd
se auzi pn-n pdure dangtul clopotelor de la biserica
sseasc din Sibiu, se pomenir iar cu Maxim. Venea
clare pe un cal nspumat, cu barba i pletele n vnt,

asemenea unui haiduc ameninat s fie prins de poter.


Urc, poticnindu-se, scrile pn-n pridvor, unde-i iei
nainte boierul Neagoe, care-l vzuse de departe, pe
fereastr.
Ce e, prea sfinte, ce s-a ntmplat?
L-a omort! L-a omort pe Mihnea! fcu printele
Maxim, gfind, abia trgndu-i sufletul.
Cine l-a omort?... ntreb Neagoe, tresrind i
nglbenindu-se ca un mort.
Ursul! Dumitru al vostru! Boierul Iacici!
Se ivi i Despina, aruncnd priviri mirate spre cei doi
brbai, nc nu nelegea ce se ntmplase.
Pe cine zici c a omort?
Pe Mihnea-vod! I-a mplntat jungherul n inim!
Neagoe rmase locului ncremenit, Doamna Despina
aijderi.
Clugrul i terse faa asudat cu mneca larg a
rasei, zicnd:
Of! Nu se cuvenea s-i mnjeasc minile cu
sngele hainului acela tocmai azi, sfnta zi de Pati! Nu
trebuia, nu! Mare pcat!
Aa gndesc i eu, ngim Neagoe covrit de
veste.
Intrar cteitrei n ncperea cea mare, unde se afla
ntins masa cu bucate alese, srbtoreti.
Clugrul povestea c Mihnea cel Ru, fiind alungat
de boierii Craioveti din scaunul de la Trgovite, trecuse
munii venind la Sibiu. n noaptea nvierii merse la
biserica sseasc dimpreun cu boierii rmai

credincioi. Acolo, dete peste ochii vultureti ai lui


Dumitru Iacici. Fu o scprare de fulgere ntre ei i,
nainte de a se trage napoi, dup stlpii tindei
bisericeti, Vod primi n piept jungherul uciga...
Tovarii fostului voievod, puini la numr, rmaser
locului, ngrozii, i pn s se dezmeticeasc, fptaul o
rupse de fug strignd ca un bezmetic:
L-am ucis pe Mihnea! L-am ucis pe Mihnea!
De unde tia Dumitru c Vod Mihnea se afl aici,
la Sibiu? ntreb Despina mirat.
Neagoe cat lung n privirile ei dar nu cutez s dea
rspuns cuvenit, ci ntoarse cursul vorbei, spunnd:
Ru a fcut scurtndu-i zilele n sptmna
luminat. C acum sufletul acelui pctos s-a izbvit de
pcate i se aaz de-a dreptul n Rai, alturi de
Domnul Hristos.
Aa este, cinstite Neagoe, zise clugrul. n locul
osndei Mihnea dobndi izbvirea. Nu tia Dumitru de
aceast rnduire deasupra noastr? De ce n-a ateptat
s treac sptmna cea luminat i numai dup aceea
s fptuiasc ce a gndit?... De ce?
Aa fptuind, adugi Neagoe, greu o s apese
nelegiuirea sa asupra Domniei mele dac va fi s se
mplineasc...
Sub povara acestor gnduri niciunul din meseni nu
se atinse de bucate. Deodat, clugrul Maxim se ridic
de pe jil i alerg la fereastr:
Aud tropote de cai ori mi se pare? N-or fi clreii
craiului care caut pe fpta?

Neagoe i Despina lsar locul lor, trecnd degrab n


pridvorul casei. Nu era niciun clre criesc, ci chiar
vtaful lor, Ilie, care se ntorcea pe un roib focos.
Ne-aduci vreo veste, llie? fcu Neagoe cu sufletul la
gur.
Stpne, glsui mai marele slujitorilor, vestea ce-o
aduc nici la dumani! l omorr adineauri pe boier
Iacici al nostru.
Cine? Cine? strig Neagoe ca sugrumat la auzul
acelei veti crunte.
Vtaful istorisi cum ncoliser oamenii crmuirii pe
Dumitru i legndu-l fedele l duceau la Zapolia,
voievodul lor. Dar ortacii mortului i ajunser din spate
i fostul sptar Stoica, mnios foarte de cele ntmplate,
i nfipse paloul n inim fcnd cu mna lui dreptate.
Aa c patele sailor fu sngerat de dou ori.
Cei de fa aternur cte o cruce mare pe piept ntru
adormirea celui care fusese Dumitru Iacici.
IV
SUFLET FR PACE
De-atunci viaa lui Neagoe se schimb n ru: mereu
era frmntat de gnduri cu gheare, gria cu sine
certndu-se, i noaptea nu mai putea nchide ochii. Iar
dragostea fa de Theodosie slbise i ea, nct toate la
un loc puser n mirare pe Despina.
Ce ai Neagoe, ce te zbuciumi astfel de nu-i mai
gseti astmprul?

Soul, ce putea s-i rspund? Ridica din umeri i


optea nepstor:
Nimic n-am!
Dar avea. i greutatea care i apsa cugetul nimeni
nu i-o putea smulge. Ce demon afurisit l ndemnase s
destinuiasc lui Iacici c Mihnea alungatul se afl n
Cetatea Sibiului la acel nobil sas? Dac n-ar fi aflat
vestea, nu se ntmpla nimic, nici fostul voievod al rii
Romneti nu murea i nici nsui unchi-su Dumitru...
Numai eu singur port vina, gndea Neagoe, i nu
tie nimeni de frdelegea mea, pe care mi-o apr
tinuind-o. Mi-e fric de omul care se afl cuibrit n
mine i nu-l pot alunga.
Aa se nvinovea Neagoe pentru cele svrite de el.
i mcar dac i aduceau folos! Cci rudele din ar,
Craiovetii, i trimiser tire, c potrivnicii lor,
Drculetii, aezaser n scaunul Domniei pe Vldu,
fiul lui Vlad Clugrul. Dar s aib rbdare c lucrurile
se vor schimba curnd, neputnd s rmie aa.
Mai bine s nu se schimbe! C lui de-acum numai de
domnie nu-i mai arde... Domnia e croit pentru oameni
aspri, care se hrnesc cu vieile altora i cu ct ucid mai
vrtos cu att se simt mai tari, desfcui de vrjmai.
ntr-o bun zi, iar se abtu pe la el clugrul Maxim.
Neagoe, dac se afla n grdina casei, l ntmpn
Despina.
Printe, se tngui ea ctre cuviosul musafir,
Neagoe al meu mult se perpelete la focul gndurilor. Nu
tiu ce-l roade, c nu mai aduce cu cel care a fost

nainte.
Clugrul auzind suferina nepoatei i fgdui ajutor
i, cnd rmaser singuri ntre ei brbaii, prinse a-l
iscodi:
Frioare, dac ai fptuit un pcat nu-l tinui ci
ndeprteaz-l spovedindu-te ca s-i redobndeti pacea
sufletului...
Neagoe cat ndelung n ochii lui Maxim.
i crezi, printe, c numai cu asta mi recapt
pacea sufleteasc?
De bun seam c nu. Dar faci cei dinti pai pe
drumul izbvirii. Dup aceea, ridici prin fapt stnci pe
locul pcatului i aa amintirea se sufoc i nu mai
rzbete la aer...
Neagoe nu rspunse, ci zmbi uor, palid, a
nencredere.
Ascult, fiule, socot c mult mai vrtos dect tine
am greit eu, cci n tineree am ridicat viaa unui prunc
zmislit de o ibovnic pe care o ndrgisem. Dar ruinea
fetei i a mea fa de oameni m mpinse la omor. Deatunci n-am mai avut pace n cuget. i iac, de aceea,
m hotri, primejduindu-mi viaa, s mijlocesc
odinioar pacea ntre Radu cel Mare i Bogdan Orbul
la Retezeni. Pentru o via rpus, scpm de la moarte
cteva mii de viei... Acum nelegi tlcul faptei mele? Mia uurat sufletul i l-a mpodobit...
Neagoe ascult fremtnd i, cnd clugrul isprvi
scurta destinuire, l mbria.
Prea cuvioase, eu, unul, nu fcui omor cu mna

mea, dar a fi putut mpiedica dac tceam, stingerea a


dou viei omeneti.
i n puine cuvinte i ddu pe fa ceea ce fptuise,
adugind:
Dac unchiul nu tia de Mihnea-vod c se
ascunde la Sibiu nu-l omora i nici el nu-i pierdea
viaa... Pentru mine i-a jertfit... bunul vieii...
Nu, Neagoe, greeti creznd aa. Pentru nepoata
mea i soia ta Despina fcu jertfirea.
Nu neleg ce vrei s spui.
Afl, atunci, c Iacici mult o iubi pe Despina. Ani
de-a rndul o ceru el s-i fie soie, cnd nc era copil,
dar nepoat-mea nu-l plcu nicidecum, cci aveau firi
osebite. Atunci plec el departe n ara Romneasc si schimbe rostul, lund alt femeie de nevast. Or, dac
vzu din nou pe Despina, menit s ajung Doamn, se
strdui s-o ajute din rsputeri n virtutea simmintelor
sale...
Neagoe, micat de cele auzite, oft i zise:
Acest om nzdrvan, cu putere de urs i apucturi
slbatice, avea un suflet ginga, cu sentimente alese.
Cine i-ar fi nchipuit? Oh, oamenii sunt att de felurii!
La plecare, mai spuse clugrului:
Frate Maxim, mi-ai luat o povar de pe suflet. Deacum, tiind ce s fac, voi merge pe drum drept i fr
stricciune ctre izbvire. Iar dac unchiul Iacici nu-l
rpunea pe Mihnea cel Ru n sptmna luminat tot
mai bine ar fi fost.
Las, Neagoe, nu te omor din aceast pricin.

Poate c amarnicul Mihnea o fi avut i el un smbure de


virtute. Ce tim noi? Altfel de ce Dumnezeu l-a chemat la
el ntr-acea zi de iertare?
V
N SCAUNUL RII ROMNETI
Doi ani se scurser pe albia timpului. Neagoe nu mai
lupta cu sine, i gsise statornicia mai ales de cnd
btu la poarta minii lui un gnd minunat, care l
ctigase pe loc:
Voi ridica cea mai frumoas mnstire! Aceasta va
fi fapta izbvirii mele, rscumprarea pcatului.
Bucuria sllui din nou n fiina sa, iar Despina se
bucur de ntoarcerea binelui n casa lor. Theodosie
cretea ca din ap i nu rmase nici el singuratic, cci
repede venir pe lume, una dup alta, dou surioare...
Dar vremea fugea ndrt fr msur umplnd cu ea
luni i chiar ani i de dincolo, din ara Romneasc,
niciun semn de domnie... E drept c veneau pungile cu
galbeni dimpreun cu ndemnuri la ndejde, ns
rbdarea omului are i ea o margine.
n sfrit, se ls pe pmnt, odat cu iarna, anul
1512. i n ziua de 22 ianuarie, pe viforni, se auzir
zurgli n preajma pdurii. Cine venea pe aa vreme?
Era chiar Prvu Craiovescu ntovrit de un plc de
olteni ncotomnii n bunde mioase.
Fr a descleca, marele ban fcu strigare celor ieii
n ntm-pinare pe cerdacul casei:

Hei, Neagoe, s-a-mplinit sorocul! Pune-i degrab


uba i mergi cu noi la Trgovite. Grbete-te, Mria Ta,
c nu-i timp de pierdut.
N-avu cnd s-i spun de rsturnarea lui Vlduvod pe care l btuser Craiovetii cu oaste la Vcreti
mai jos den Bucureti i l uciser, cci Neagoe ddea
de zor porunci slujitorilor si s pregteasc cele
trebuincioase pentru drum. Despina mbrc bine
odraslele, i lu giuvaerurile i, nainte de a urca n
sanie, privi cu fric n ochii brbatului.
Nu te teme, Despino! Cel de Sus vru aa.
...Astfel, la 23 ianuarie 1512 Neagoe Basarab intr n
Trgovite, cu blajina lui soie, ca Domn al rii
Romneti n sunetele clopotelor i uralele norodului.
Trecu aproape un an de la urcarea n jilul domniei i
trei ani de la cumplita ntmplare din tinda bisericii din
Sibiu. Fapta lui Dumitru Iacici era numai o parte din
rnduiala frailor Craioveti care mai de mult ctigaser
pe dregtorii de la Stanbul pentru schimbarea domniei.
Oamenii lui Mihnea cel Ru, aflnd de moartea crunt a
stpnului lor, nu mai risipir galbenii n zadar, ci se
pregtir de ntoarcere n ar, cunoscnd buntatea i
harul mpciuitor al noului Voievod, Neagoe Basarab.
Fraii, unchii i verii Domnului ndeprtar pe boierii
care fuseser prea legai de Mihnea i de Vldu, dar nu
uciser pe niciunul, cci se temeau s nu supere pe
blajinul Voievod, gata a-i lepda mai curnd cuca
domneasc, dect s-i piard sufletul cretinesc.
Nici btlii cu vecinii nu avu, cci Neagoe inea

cumpna dreptii dup pravilele ntre megiei i lsa a


trece de la el dect s ncalce ce era al altora. i mult
cinste i se aducea pentru aceast osebit nsuire, chiar
regii i scriau aijderi unui frate.
Toate bune, numai c Neagoe nc nu-i linitise de
tot sufletul. E drept, zidise biserica mitropoliei din
Trgovite chiar din ntiul an al domniei iar n anii
urmtori nzestrase mnstirile de la Athos i Ierusalim,
cu osebire Cutlumuzul, Sf. Atanasie, Ivironul,
Hilandarul, Pantocratorul i altele. Baca aduse
moatele patriarhului Nifon, cel ce plec afurisind, din
pricina desfrnrilor lui Radu-vod, care sprijinea i
stricciunile altora, lund femeile de la brbaii lor i
dndu-le cui poftea. i aez osemintele sfntului la
mnstirea Dealul, peste mormntul pctosului
Voievod, fcnd mpcare ntre ei.
Dar astea nc n-ajungeau. Cci, uneori, noaptea nu
putea s nchid ochii. Mereu i se prea c lunec jilul
domnesc de parc avea picioarele nfipte pe un le
leul lui Mihnea cel Ru.
Despino, pn cnd n-oi ridica o mnstire, care
s fie cel mai frumos odor de piatr dintre cer i
pmnt, sufletul meu pace nu va avea!
Ar fi vremea s te liniteti, gria Doamna cu
blndee, dup cte ai fcut pentru lcaurile sfinte din
ar i pentru cele de dincolo de hotare, pn la
Ierusalim, de i se pomenete numele n biserici ca unui
bazileu.
N-am fcut nc ceea ce trebuia, oft Vod

cltinnd cu amar capul.


Vznd aa, Despina l lsa n pace ca s-i vad de
copiii ei. Cci Theodosie crescuse ntre timp, fcndu-se
un cocon chipe, alb ca arhanghelul, iar cele dou fetie,
Stana i Ruxandra, frumoase amndou, preschimbau
casa domneasc ntr-o grdin. Pcat c alte dou
copilie, gemene, nscute anul trecut, nu-i triser, dar
ce putea s fac? Bine c-i triau celelalte odrasle,
blagoslovite cu sntate, mai ales biatul, pentru care
rvnea o domnie statornic n ara tot mai ntrit. Se
cam temea ns c Neagoe s nu se trag de la cele
pmnteti i s se clugreasc, fiind nc urmaul su
prea fraged i neajutorat.
ntr-adevr, Neagoe-vod tot n apa nelinitii se
sclda. Ca s mai potoleasc zbuciumul dinluntru citea
cu srg mai mare dect nainte tomuri religioase i
filosofice. i tot citind aa mintea lui se ncarc peste cu
nvtur aleas, nct simind prisos se hotr s dea
i altora din ce strnsese. Astfel aternu el o carte cu
nelepte sfaturi ctre fecioru-su Theodosie, scriind
astfel:
Pentru aceea, io te nv, ftul meu, s faci aa cum
zic eu c mie mi pare s fie mai bun numele cel bun
dect avuia cea mult. C de vei fi milos i darnic n
viaa ta i dup moarte nc se va pomeni numele de
bine. C omului din toat avuia ce are nimic nu i se va
cunoate, fr numai numele cel bun i buntile ce va
fi fcut pre aceast lume.
Iar Doamnei sale i spunea:

S ne cuprindem adnc de omenie sufletele noastre,


c suntem oameni, chiar fiind noi domni sau mprai.
Dac acetia, domni ori mprai, se despart de viaa lor
i se ngroap n pmnt, au cine mai poate cunoate
pre cel care a fost domn sau mprat? Iat c iaste i ei
ca fietecare om i le iaste fric i se cutremur de
moarte. Cei ce erau mai-nainte puternici i nfricoai
acum iac se duc ca nite osndii. i de cei care se
cutremurau ieri cei urgisii acum se vede c toat
puterea i nelepciunea lor le-a pierit ducndu-se pe
apa smbetei!
i din nou Neagoe, mnat de cuget, spuse Doamnei:
Mi-e gndul s ridic acea mnstire care s le
ntreac pe toate n mrire, fiind ea fr seamn pe
lume.
i-e bun gndul, Doamne! Nal lcaul cel
mndru, c nu vezi? ne triete feciorul i se cade s
aducem prinos Dumnezeului nostru.
Ne va tri i Theodosie, aijderi vom tri i noi
dup moarte ct va avea via mnstirea zidit de noi,
adic veacuri de-a rndul... Prin ea ne ncredinm
veniciei, Doamna mea...
VI
MNSTIREA CURTEA DE ARGE
Voievodul cut un meter fr pereche, scriind
unuia Manole, despre care auzise vorbe de laud. Cnd
acesta se nfi la Curte, l duse dimpreun cu

ajutoarele sale de aleser un loc potrivit, nici n munte,


nici n vale, ci un tpan neted ntre dealuri vecine,
zicndu-i:
Aici, metere, pe acest loc unde fu pe vremuri o
mnstire de lemn, s-mi ridici o biseric de piatr. La
bani nu iau seama, ci numai la frumuseea pe care o vei
nscoci. Vreau ca alta mai artoas s nu fie, cci inima
omului e mai bucuroas de ceva ginga i frumos
cumpnit, dect de ceva mare i necuprins.
Meterul Manole n-avea de gnd s ridice o catedral,
cum erau altele prin Soare-apune, de preau muni de
piatr scobii pe dinuntru i subiai pn la
subirimea dantelei mpletit cu iglia, ci o biseric
zvelt i chipe ca o fptur vie, care s cnte ea nsi
cntece de slav fr de sfrit, nconjurat de verdea
i legnat de cerul albastru.
Fu cotisitoare lucrarea i meterul dimpreun cu
cele nou calfe se strduir muncind trei ani i
jumtate.
Neagoe-vod vrsa pungi de bani una dup alta, de
secase vistieria domneasc. i, cnd ntr-o sear se
rsuci, oftnd, n jilul lui, la cin nemaiavnd foame,
Doamna l ntreb:
De ce nu te atingi de bucate? Te doare ceva?
Domnul surse amar:
Suferina mea n-o lecuiete dect un furar de aur.
Cci nu mai am o lecaie i st Manole cu calfele de se
uit la zidurile mnstirii n loc s lucreze.
Numai de att suferi, Mria Ta?... zise Doamna

zmbind. Nu-i trebuie furar, cci m ai pe mine...


i, n cteva zile, Doamna Milia-Despina aduse o
poal de galbeni de-i vrs pe mas.
De unde i-ai adunat?... tresri Voievodul, mirnduse la vederea lor.
Din cmara mea, Doamne. La ce-mi slujesc
odoarele mele, dac tot nu le port? Le-am dat zarafilor
pe galbeni buni i de-aci ncolo ne vom duce s ne
nchinm n prea-frumoasa mnstire a ctitoriei noastre!
Meterul Manole cum spune legenda i zidi soia
ntre pereii bisericii i cu aurul cel nou isprvi cu bine
slvitul lca.
Patru zile, de la 14 la 17 august 1517, inu trnosirea
mnstirii de la Curtea de Arge, despre care umbl
vestea n toat cretintatea. Venir atunci n ar i se
suir pn la minunata biseric egumenii de la Sfntul
Munte, patru episcopi greci, din Seres, din Sardia, din
Midia i din Melenie, ba nsui Patriarhul Constantinopolului, neleptul Teolept, se sprijini n crj i se osteni
pn n preajma lui Neagoe Basarab i a evlavioasei
Despina Doamna, al crei fecior, Theodosie, privea cu
ochii mari la barba alb i lung a preasfntului.
Neagoe Basarab atrn icoanele cu mna lui, slujba o
fcu Patriarhul cu un sobor de preoi avnd glasuri
melodioase, iar clopotele sunar cu vioiciune, trimind
dangtele n zbor, departe, peste colnice, pn-n cmpia
Dunrii.
Apoi se ntinse un osp de la care nu se ferir nici
sfintele fee bisericeti. Se osptar laolalt cu Domnul,

boierii,
strile
negustoreti,
meteugreti
i
plugrimea ba i calicilor li se ntinse o mas pe iarb
verde! gustar cu toii din bucate i se nduioar cu
vin vechi.
Iar egumenul Gavril Protul care ducnd friptura la
gur avea sfntul lca drept naintea ochilor la acea
mas fiind-i locul, nu se putu opri s nu cuvnteze n
auzul celor de fa:
i aa vom putea spune cu adevrat, c nu este
aceast biseric de la Curtea de Arge a Voievodului
Neagoe aa sobornic i mare ca Sionul, carele l zidise
Solomon, nici ca Sfnta Sofia de la Constantinopol, pe
care o-nl Justinian mpratul. Dar ca frumusee, asta
o spun naintea tuturor, se dovedete mai pre deasupra
dect acelea! Cci dup cte au vzut ochii mei, umblai,
cu voia lui Dumnezeu, prin toat lumea cretin, de la
rsrit i de la apus, de la miaz-zi i de la miaznoapte, nu se afl alt mnstire ca aceasta. Fericit cel
ce a fcu-o! Fericii cei ce au lucrat-o! Vrednici sunt ei de
laud! Iar inimile noastre desftate fr ncetare vor fi la
vederea acestui odor azi, la amintirea lui mine, cnd
vom fi departe!
Mesenii toi, de la Domnul rii pn la cel de pe
urm calic, auzind asemenea cuvinte de laud, cltinar
din cap, n semn c aa era precum grise prea
neleptul egumen de la Muntele Athos.
*
*
*
n sfrit, abia acum Neagoe-vod, simindu-se

mpcat cu fiina sa, gri ctre Doamn:


Despino, mi-am dobndit pacea. i nu numai a
mea ci i a rii mele. Avui nevoie de cinci ani pentru
aceasta, dar ei trecur cu folos. mi ntrii domnia, dnd
la o parte nenelegerile i rzboiul, cci o biruin
preuiete mult mai puin dect linitea care las pe
oameni s munceasc ogoarele pentru izvorul
belugului. Politichia mea fu aceea a echilibrului
sntos. Cu turcul am stat n prietenie, aijderi cu
Ludovic al II-lea al Ungariei cruia i-am jurat credin.
Hotarele rii le-am statornicit ca s nu avem zzanii cu
vecinii notri. Judecarea pricinilor o fcui aceeai pe
toat cuprinderea patriei. Cancelaria domniei mele nu e
mai prejos dect a celorlalte ri din Apus. i la ridicarea
nvturii m-am ostenit, scriind i tiprind cri la
tipografia noastr munteneasc. Iar de curnd
gndindu-m i la noi, scris-am lui Bogdan Orbul,
Domnul Moldovei, dac vrea pentru fecioru-su tefni
pe una din fetele noastre. El mi btu carte, voios de
ncuscrire.
Doamne, strig Despina, dar ele sunt mici, dragele
de ele!
Asta o tiam prea bine, vom face nunta peste opt
sau zece ani...
S dea Dumnezeu aa s fie. Numai s ad
legmntul neclintit peste vreme.
Va edea, Doamna mea!

VII
ZILE NEGRE
Dar omul nzuiete i Dumnezeu hotrte! n 1521,
dup patru ani de la slvitul praznic de pe tpanul
mnstirii Curtea de Arge, aflndu-se Vod Neagoe n
casele domneti din Trgovite, se simi ru. Chem la
sine duhovnicul, pe printele Macarie, care veni de
grab. Domnul, cu ochii fr sclipire ntori mai mult
spre lumea de apoi i cu glasul topit de aria bolii, i
zise:
Sfinia ta, socot c-am ajuns la captul zilelor
pmnteti. Nu zic c nu-mi fuser acestea blajine, cci
a strni mnia Celui de Sus, ns pentru frgezimea
sufletului meu destul de grele. Roag-te, aadar, pentru
iertarea pcatelor ce svrii cu voie sau fr voie ca smi fie netirbit odihna de apoi. Greeala mea de
cpetenie e c m-am urcat n scaunul unui voievod ucis
de ai mei. Dar nu pentru mndrie i desftare lumeasc
primit-am tronul, ci pentru a statornici pacea ntre
neamurile noastre i a preamri, dup nevolnica-mi
putere i puina avuie, numele lui Dumnezeu. M va
ierta el oare? M va primi n lcaul celor drepi spre
care din pruncie am rvnit?
i grind astfel, ca o rugciune, aceste cuvinte
smerite, sufletul i-l mbriar ngerii zburnd cu el pe
nesimite de rmase trupul lui Neagoe cu nfiare
strin.

Doamna abia l cunoscu, iar feciorul Theodosie, care


avea numai unsprezece ani, se sperie i alerg n braele
mamei.
Neamul Craiovetilor, care privegheau domnia de
aproape i mai de departe, luaser msuri din vreme, la
Stanbul, ca n scaunul rii s se urce nezdruncinat
Theodosie, urmaul legiuit sub epitropia vornicului
Preda. i l unser Domn, degrab, pe biat, chiar
nainte de nmormntarea lui Neagoe Basarab.
Dar seminia potrivnic, a boierilor Drculeti, care
nu putea suferi mirosul de tmie i bisericovenia
fostului voievod, vroi s aeze n scaun un Domn din
snul ei. i artndu-se prilejul ndelung ateptat se uni
cu Buzoienii megiei i btu oastea Craiovetilor. Pe
vornicul Preda l prinser i-l omorr, dup care alesul
lor, Dragomir Clugrul, fu nscunat n locul lui
Theodosie. Craiovetii cerur ajutor de la Mehmed-beg,
paa din Nicopole, care trecnd Dunrea cu oaste
turceasc birui pe otenii noului Domn, iar pe el l
prinse i-i tie capul. Paa, ns, un fost romn turcit,
voia s pstreze ara pentru sine prefcnd-o n paalc.
i, ca s scape de Theodosie, ademeni cu viclenie pe
Prvu Craiovescu s mearg cu el la arigrad ca s
capete, chipurile, ntrirea sultanului. Boierul oltean nu
mai ezu pe gnduri. Se strecur, clare, pe la Balta
Verde, ducnd biatul pe oblnc, pn la Calafat, trecu
Dunrea la Vidin i de-aci, dup o sptmn i
jumtate ajunse, n fine, la Stambul.
Aci adast alte sptmni lungi ca s intre la

Padiah, fcu temenele nalilor dregtori de la Serai,


vrs pungi cu aur pe unde socoti de folos i dup dou
luni de zadarnice osteneli fu primit de ctre marele-vizir.
Acesta i spuse c pe scaunul rii Romneti tie c s-a
aezat Radu de la Afumai i c ateapt cuvnt de la
Mehmed-beg ca s-l ntreasc n domnie sau nu. Aa
c s fac bine boierul Prvu i s mai treac peste dou
sptmni la Serai pentru a-i da veste ce are de fcut.
Btrnul boier, fiert, nu tia ce s fac. S ia drumul
napoi fr izbndire? N-avea niciun temei. Pn la
urm se hotr s mai adaste cele dou sptmni
artate de vizir, poate ntre timp mai dobndete niscai
prieteni de ajutor, c multe se pot ntmpla i n-aduce
anul ce-aduce ceasul.
Aa c Prvu, pus pe ateptare, se ntoarse la han.
Dar acolo gsi pe biat mort, ntins pe podele. Mncase
o sarailie pesemne otrvit.
Lucrase mna Radului, noul voievod? Nu se poate! El
nici nu tia c Theodosie se afl la arigrad. Mai
degrab Mehmed-beg omorse copilul pentru pricini
numai de el tiute.
Boierul Prvu l jeli pn dimineaa, apoi spuind c
se duce la Muftiu s fac plngere mpotriva hangiului,
scobor la rmul Marmaralei i porni cu o corabie
greceasc spre miaz-zi. Dup ce rtci buimac prin
strini, vreme de cteva luni, se ntoarse n ar.

VIII
RPUS DE CIUM
ntr-aceast vreme, Doamna Despina se trsese la o
vie de pe dealurile Pitetilor a unui boier credincios i
sttea acolo ascuns cu cele dou fetie ale ei, la
adpostul vitregiei timpului. mbrcat n veminte
cernite, privea din cerdac, cuprins de gnduri rele.
Deodat tresri zrind un clre care urca dealul pe
un murg mrunt i iute. La ea venise btnd atta cale
ca s-i aduc npraznica veste de la arigrad.
Mi-au omorit biatul? ip mama sfiat de o
sut de paloe care-i strpunser fptura. Doamne, cum
de lsat-ai s se fptuiasc o asemenea nelegiuire?
Zile i nopi ntregi se zbtu n durere vrsnd toate
lacrimile nct nu mai putea plnge. Ce s fac ea cu
dou fete fr niciun rost pe lume? Unde s se duc i
cum o s triasc ncolit de dumnie?
A cincea zi cobor din vie i plec pe jos la Piteti.
Acolo tocmi un car cu boi i nvelindu-se bine n oale,
pe o mn de paie, apuc drumul munilor. La
Rmnicu-Vlcea afl civa boieri credincioi care o
ntovrir, clri, la Sibiu, netiind nc de soarta lui
Theodosie i trgnd ndejde c va ajunge n scaun
precum fusese.
i astfel, dup ani, de la plecare, Doamna Despina
intr iar n casele gospodreti din marginea pdurii,
dincolo de zidul gros al cetii Sibiului, pstrate neatinse

din gndul prevztor al bunului Neagoe.


De aci Doamna trimise la Viena o scrisoare latineasc
pe un pergament subire, bine pecetluit, ctre Regele
Ungariei, Ludovic al II-lea, n care-i povesti cele
petrecute n ara Romneasc, rugndu-l fierbinte s-o
ocroteasc de vrjmai, cci nu mai avea alt sprijin pe
lume: soul dus dintre cei vii, Maxim Brancovici,
clugrul, aijderea, iar neamurile din Serbia, risipite i
ele de vitregia soartei.
Regele, un copilandru de nousprezece ani, numai c
nu plnse citind acele cumplite ntmplri care
spulberaser o domnie i pustiiser o inim de soie i
mam, silit s triasc acum n pribegie. i trimise
rspuns ndat, la Sibiu, c Doamna Despina de nimic
n-avea s se team, iar pentru orice alt alinare, s se
ndrepte cu ndejde ctre Voievodul transilvan, Zapolia,
ori de cte ori se va abate pe la Sibiu, ceea ce se afla cu
uurin, dup btaia clopotelor din cetate. Cci i
Zapolia primise de la Rege, pentru Doamna Despina,
scrisoare deosebit.
Acolo tri ea n pace, ntre amintiri, mirndu-se foarte
c putea s triasc. Boierii, care o nsoiser, aflnd de
cele petrecute la Stanbul i nevoind a se strica cu noua
domnie, o prsir i ei numaidect, goi de ndejde.
Anii trecnd irag, fetele, Stana i Ruxandra, se
fcur mari, bune de mriti. Din pricina lor se strni
chiar un rzboi ntre Radu de la Afumai, Domnul rii
Romneti i tefni-vod al Moldovei, dar aceast
mprejurare o povestim, n alt parte. Destul c

amndou fetele rmaser curnd vduve. Stanci i


muri brbatul otrvit, dup care se stinse i ea din via,
iar pe soul Ruxandrei l tiar Drculetii la RmnicuVlcea.
Prea multe mori se adunaser ca nlucile n jurul
Doamnei Despina, mbtrnind-o devreme. Aa c
nemaiputnd ndura asprimea vieii se trase la o
mnstire i se clugri. Maicile o ineau n cinste mare,
nu numai tiind c fusese Doamna vestitului i piosului
Neagoe Voievod, ci i pentru buntatea i curia
sufletului ei.
i ntr-o var, porni de-acolo, un alai de clugrie la
Curtea de Arge s vad i s se nchine la mndra
ctitorie, ajuns fala rii.
Doamna Despina, care le conducea, tri clipele
cutremurtoare ale amintirii i plnse n tcere pentru
ceea ce fusese odat i nu mai era. Dar se simi ntrit
cu sufletul tiind c fapta ei rmnea viitorimii vie i
neatins.
ntlni acolo civa boieri de odinioar, din vremea
domniei, dar niciunul n-o mai recunoscu ntr-att se
schimbase ea la nfiare din pricina suferinelor care o
mcinaser.
Unul dintre acei dregtori gri cu mare smerenie:
Slvit n veci fie Vod Neagoe i Doamna sa pentru
mreaa ctitorie ce fcur neamului nostru romnesc.
Auzind aceste cuvinte mult se bucur Despina,
aducndu-i aminte de spusa bunului ei so:
Din toat avuia ce are omul nimic nu i se cunoate,

ci doar numele cel bun i buntile ce va fi fcut pre


aceast lume...
n al paisprezecelea an al schimniciei, o molim
cumplit se abtu asupra maicilor din mnstire.
Starea Despina se umplu pe trup de buboaie urte,
dureroase i n trei zile i afl scparea n venicie.
Murise rpus de cium.

METERUL MANOLE
LEGENDA MNSTIRII
CURTEA DE ARGE
I
PE ARGE N JOS
Nu mult dup cstoria lui Neagoe Basarab cu
frumoasa Despina Brancovici, boierii Craioveti alungar
pe Mihnea cel Ru i, cu nvoirea turcului, l puser n
scaunul domniei pe Neagoe.
Noul Voievod, cuvios ca i tnra-i soie, aduse
mulmire Celui de Sus, apoi gri ctre Doamn:
Mi-e gndul s ridic o sfnt biseric a crei
frumusee s ntreac tot ce s-a zidit sau se va mai zidi
cndva pe meleagurile noastre. Caut un meter fr
seamn. Am btut carte unuia, pre nume Manole, i
acum vreau s stau de vorb cu el.
S ridici acest lca, Mria Ta, rspunse Despina,
bucurndu-se de gndul Domnului ei.

Meterul Manole rspunse Domnului muntean c nui prsea locurile, unde avea mult de lucru, dect
numai cu ncredinarea c i se vor pune la ndemn
materiale din belug, spre a putea ridica cea mai
frumoas mnstire domneasc din cte se zidise
vreodat n lumea cretineasc.
Nici nu socot s ridic altfel de mnstire! i
rspunse Neagoe Voievod. Vistieria rii are porunc si in deschise toate pungile cu aur!
Auzind aceast hotrre a Voievodului de la munte,
Manole i lu femeia i cele nou calfe de care nu se
desprea niciodat i veni la Curtea Domneasc.
Neagoe-vod, stnd de vorb cu el, i gri:
Mnstirea pe care ai plnuit-o, metere, i mi-o
ari cu aceste linii trase pe piele de viel cu vopsea roie
i albastr, mi place foarte. Dar am o rugminte: s-o
ridici pe locul cel vechi, unde printele meu pornise un
lca care a rmas neterminat din pricina morii sale,
lng un schit de clugri, unii rposai acum, alii de
mult plecai la Ierusalim, la mormntul Mntuitorului.
S cutm, dar, zidurile cele vechi, Mria Ta!
rspunse meterul Manole, grbit s se apuce de lucru.
n care parte a rii se afl?
Pe Arge n jos, zise Vod, dar unde anume, nu mai
tiu, c e mult de atunci i eu eram numai copil.
i astfel Neagoe Voievod, clare, urmat de curteni i
de Manole cu meterii lui, coborr pe cursul apei i
merser pn li se ur. Locul se arta tot mai slbatic,
pn cnd pierdur orice crare n hiurile luncii de

pe malul rului.
Nu tiu unde s v mai duc! zise Voievodul
ncruntat. Mi se pare c ne-am rtcit. Pe-aici trebuie s
fie zidurile..., dar de atta vreme uitate, de bun seam
c le-au acoperit buruienile peste care an de an au
crescut alte buruieni.
Vorbind astfel, rmase pe gnduri. n tcerea locului
se auzi deodat un guiat de porci.
S vie porcarul! porunci Vod. El trebuie s tie
dac zidurile vechi se afl pe-aci.
Omul, tremurnd de fric, chiopat pn aproape de
calul Domnului i, ploconindu-se, zise:
Mria Ta, ruinele acele sunt ceva mai ncolo, pe
Arge n jos: venii dup mine s vi le art. i, sltndui cojoacele pe umeri scuip n palma n care inea
ciomagul i porni nainte, devale, prin tufie, rdcini de
slcii, bozii i scaiei.
Domnul, diregtorii i meterul Manole cu zidarii se
luar pe urmele porcarului.
Merser ei timp bun i nainte de asfinitul soarelui
ajunser la locul schitului de altdat.
Vod se descoperi dinaintea zidurilor ncepute de
tatl su i aternu pe piept o cruce mare. Aijderi
fcur i nsoitorii si.
Manole scoase sforile din buzunar, msur de cteva
ori, cu ajutorul zidarilor, lungimea i limea temeliilor,
fcu socoteala n gnd i, nchinindu-se pn la pmnt
naintea Domnului, gri:
Mria Ta, temeliile sunt destul de largi i numai

bune pentru nlimea lcaului pe care trebuie s-l


durm. Eu i oamenii mei nu mai plecm de-aci, iar
Mria-Ta va da porunc s ni se aduc aici copacii i
pietrele mari din muni. Crmidria o frmntm aci,
pe loc, c vd pmntul lutos, potrivit pentru ceea ce ne
trebuie. Rog numai pe Mria Ta, cu smerenie, s trimit
ncoace, de prin apropiere, cteva care cu paie, ca s
putem arde bine crmizile sfntului lca.
Voievodul zmbi i ntorcndu-se ctre boieri le gri:
Auzit-ai cuvintele acestui meter?... S fie
mplinite numaidect! Tu, vistiernice, nu te uita la bani!
S plteti bine i la timp munca oamenilor, iar voi,
ceilali diregtori, s avei grij de paie, de lemne i de
piatra din muni. S nu aflu c stau meterii cu minile
n sn din pricin c nu le-ai dat cele trebuincioase, c
m jur a v pedepsi cu strnicie. n ct vreme socoti
c va fi gata mnstirea cea mndr, metere Manole?
ntr-un an, Mria Ta, aa cum m-am legat.
Mi-e team c nu-i vreme destul i n-a vrea s te
grbeti, ci s-o lucrezi cu toat grija. Iat i dau doi ani
pentru lucrul din afar, cu fereti i tot nveliul, iar
pentru lucrul dinuntru i toate podoabele unei
asemenea mnstiri i mai dau unul. Iar plata pe care o
vei primi n cei doi ani de munc peste soroc s fie
ndoit. Eti mulumit?
Mulumit, Mria Ta! rspunse meterul. Ai chibzuit
bine, cci numai cu drnicie de mn iese lucru de soi.
Dar voi suntei mulumii?... ntreb Domnul pe
cele nou calfe de zidari.

Mulumii, Mria Ta, rspunser calfele.


Atunci s ncepem dup datin zise Domnul.
Preoii svrir o slujb i, dup aceea, pe iarb
verde Domnul cu diregtorii, avnd pe meterul Manole
i pe zidari n mijlocul lor, gustar din azimi calde i
bur cteva ploti cu vin vechi.
II
ZIDURILE SE PRBUESC
De-ndat ce venir scndurile i copacii din pdure,
precum i cruele cu var, cu nisip i crmizi, Manole
se apuc de lucru. n inima lui avea o rvn mare, de a
zmisli o mndree de mnstire cum nu s-a mai vzut
i pomenit, de care s se vorbeasc n toat
cretintatea i la care s vie s se-nchine i
pravoslavnicii cei vestii de la Kiev.
Dar ce lucrau zidarii ziua, se prbuea noaptea i, a
doua zi, Manole, meterul, era silit s ia munca de la
nceput. Crezu c nu era temelia destul de trainic i o
ntri cu stnci grele din munte. Zidul se prbui iar.
Meterul cercet nisipul, sparse vreo dou crmizi,
fierse varul s-i afle alctuirea, dar nu gsi nimic
deosebit i striccios. Se puse la lucru cu rvn i mai
mare i ntr-o singur zi de munc nl zidul
mnstirii numai el cu cele nou calfe, de doi metri
jumtate, de jur mprejur. n aceeai noapte zidul se
prbui cu un bufnet att de puternic nct zgomotul fu
dus de apele Argeului, pn departe, ca un bubuit de

trsnet.
Aici nu e lucru curat! i zise meterul Manole.
ncerc vrjile bbeti pe care le cunotea, stropi
temeliile cu ap ne-nceput, dar n zadar. Zidurile
ridicate n timpul zilei noaptea se surpau.
Manole nu cutez a destinui Domnului pacostea
care se inea de capul lui, ndjduind c pn la urm
vraja sau deochiul vor pieri i zidurile mnstirii nu se
vor mai surpa.
Avea Manole ntre cele nou calfe un zidar btrn, de
neam srbesc, care mai lucrase la Ni, n inima Serbiei.
ntr-o noapte, dup ce zidurile se prbuir ca de obicei,
l ntreb:
Ascult, Borojov, ce facei voi de cealalt parte a
Dunrii, cnd vi se nruiesc zidurile?
D-apoi, metere Manole, noi pe-acolo nici c ne
apucm de zidit pn nu punem la temelia lcaului
sngele unui coco tiat proaspt. Cnd e lcaul mai
mare tiem doi cocoi, iar pe alocuri am auzit c se taie
un miel sau un viel...
De ce nu ne-ai spus, s facem i noi aa?... l
mustr Manole.
De unde s-mi treac prin minte c stihiile de-aici
seamn cu cele de la noi? Ba chiar sunt mai tari.
Manole nu lu n seam spusele btrnului srb,
gndind c sunt nscociri vrjitoreti i urm lucrul su
dimpreun cu ajutoarele. Dar sporul nicieri nu se vzu,
cci zidurile se ndrtniceau i se prbueau. Mai avea
meterul un rgaz de o jumtate de an ca an ca s

isprveasc lucrul pe din afar i nc nu putea s


isprveasc nimic.
i cum dormea ntr-o noapte lng o grmad de
moloz, din drmturile zidului auzi un glas care-i gri
astfel:
Metere Manole, te-ai legat s zideti cea mai
frumoas mnstire de pe faa pmntului, dar n
socotelile tale lipsete ceva ca zidurile s stea n picioare.
Ce anume? ntreb Manole trezindu-se din somn.
Cea mai de seam jertf, tot ce i-i mai drag pe
lumea asta! zise iar glasul din ntuneric. Pn nu vei zidi
o fptur vie ntre crmizile mnstirii, zidurile nu vor
rmnea niciodat n picioare, ci se vor nrui mereu.
Manole vru s mai ntrebe, s mai descoase acea
fptur tainic, dar glasul ei pierise cci mijea de ziu.
Se frec la ochi, i scutur capul s se lepede de ce
auzise peste noapte, se apropie de malul Argeului, i
rcori faa cu ap rece i porni la lucru.
Dar visul de peste noapte nu-l mai prsea. Glasul i
suna mereu n auz:
...Cea mai de seam jertf... Tot ce i-e mai drag pe
lumea asta... Ca zidurile s stea drept...
Furios i hotrt deodat, Manole arunc mistria
departe de el i chem meterii n juru-i.
Zidarii, ostenii, amri i ei de a tot munci fr folos
de atta timp, se apropiar cu sfial de meterul lor.
Frailor, s v spun ce am auzit azi-noapte! ncepu
el, oftnd cu nduf. Se fcea c un glas fr chip,
umblnd prin lumin ajungea pn la auzul meu. i ce

m povuia, mi oameni buni?


S ne lsm de mnstirea asta care nu vrea s se
ridice defel... oft un zidar mai posac.
Ba, deloc! l ntrerupse Manole. Mnstirea trebuie
s-o ridicm, de vreme ce ne-am legat fa de Domn i
ne-a mers vestea c noi vom zidi cel mai mndru lca
dumnezeiesc din cte s-au ridicat pn azi n ara
Romneasc. i glasul m-a sftuit ce avem de fcut ca
zidurile s nu se mai surpe.;
i ce anume? ntrebar, curioi, zidarii.!
Cic s zidim n perete o fptur vie, tot ce ne e
mai drag, adic pe una din femeile noastre, cci altceva
mai drag ce avem noi? Duhul ei va nsuflei zidurile i
vor sta drepte de-a pururi. S ne legm dar, frailor, cu
jurmnt tare, pe pine i pe icoane, c aceea dintre
soiile noastre care mine diminea va veni cea dinti
cu merinde s fie prins i zidit.
Vzui, metere, c avui dreptate? sri btrnul
Borojov. Numai c eu nu m gndii la o fiin
omeneasc, ci la o pasre sau la un animal, c aa se
face pe la noi...
Nu-i vorba de aa ceva, btrne, jivinele nu ni-s
dragi, ne trebuie o jertf pe care s-o smulgem inimii,
trebuie s ne zidim dragostea.
Calfele rmaser pe gnduri, dar Manole nu le dete
rgaz de mpotrivire:
Altminteri ne pierdem cu toii capetele! Cu Domnul
Neagoe nu e de glum! i eu m leg mpreun cu voi!
Femeia mea va fi deopotriv cu ale voastre. De-o veni cea

dinti, avei dreptul s punei mna pe ea i s-o zidii de


vie.
Oamenii vznd c n-au ncotro se legar cu
jurmnt pe pine i pe icoane. Apoi se risipir care
ncotro, amri de ceea ce fcuser, netiind cum s
scape. Ajuni pe la gazdele lor din satul de dincolo de
ru, nevestele i ntmpinar bucuroase c picaser mai
devreme acas.
Dar ei cu sufletele ncrcate se lepdar de cin,
culcndu-se n tind ca s le fie gndurile mai la
ndemn. i mult vreme se frmntar fr a putea
nchide ochii ca s doarm: cci mult i chinuia
legmntul fcut cu Manole. Ei tiau dragostea
nevestelor i grija ce le-o purtau ele; fiecare dintre ei se
temea c tocmai soia lui cea drag va veni nti cu
merindea la ziduri. La drept vorbind mnstirea nu le
sta prea mult la inim, deoarece ei nu erau dect
simbriaii lui Manole. El meterul ticluise
msurtorile i planurile, el nchipuise podoabele
dinafar i dinuntru, a lui era zidirea, fala lui, bucuria
lui! De ce s-i dea ei femeile pentru fapta ce va fi
socotit a lui Manole i numai a lui Manole? n cele din
urm, arzndu-i culcuul, calfele se ridicar din
aternut i se adunar n cscioara srbului Bojorov.
Aici se sftuir zidarii pn-n zori.
Unul zise:
La ce folos s ne ucidem nevestele?... Eu, pe femeia
mea nici n ruptul capului n-o las s vie mine la zid!
Ali doi fur de aceeai prere. Vreo trei tceau, iar

dup cum cltinau din cap, se vedea bine c vor face


aijderea.
Numai unul, mai ncruntat, vechi tovar al lui
Manole, se mpotrivi i gri cu mnie:
Zidari suntei sau salahori? V-ai dat cuvntul i
acum nu vrei s-l mai inei?... Nu suntei vrednici de
un meter ca Manole! Mi-e ruine c sunt tovar cu voi!
Zidarii se desprir n tcere, ntorcndu-se fiecare
la casa lui. Spre ziu ei sftuir nevestele s nu se
grbeasc viind cu merindea ca altdat, c vor pleca
mai nti la Curte i nu se tie ct vreme vor rmne
acolo.
Dar Manole, a crui inim i gnd era numai
mnstirea cea mndr, nu calc pe-acas, asemenea
calfelor, ci rmase n preajma zidurilor prbuite,
dormind acolo pe-o cpi de fn.
III
ZIDUL RU MA STRNGE
i cnd se nsnger cerul spre rsrit, fcnd drum
soarelui s ias cu lumina, meterul se afla sus pe
schele, alturi de ceilali zidari, ndemnndu-i la lucru.
Dac-i ndemna o dat, apoi de dou ori i arunca
privirile departe, n zare, tiind c una din neveste
trebuia s se arate cu merindea.
Inima i btea mai zorit n piept. l mbia ndejdea c
poate n-o veni Florica, draga sa femeie, care purta un
prunc n pntece, rod al dragostei lor.

Cnd colo, pe cine zri venind n grab? Chiar pe ea,


pe Florica sa mult iubit. Arta ca o mndr cri, n
btaia soarelui.
Doamne sfinte, strig Manole, nlnd priviri
dezndjduite spre cer. Cte te-am rugat pn acum pe
toate mi le-ai mplinit, mplinete i aceast rug: trimite
naintea femeii mele o scorpie cu ochi de jar i limba de
flcri ca s-o sperie i s-o ntoarc acas.
Dumnezeu i ascult ruga i trimise o scorpie
groaznic la vedere n calea Florici, dar ea nu se sperie
prea tare, ci cu grija n inim s nu-i lase brbatul
flmnd nu mai inu seam de fiar, ci abtndu-se din
drum o ocoli pe departe.
Zrind-o, Manole din nou se mai rug lui Dumnezeu
i deodat se csc dinaintea Florici o prpastie mare.
Dar ea nu se sperie nici de prpastie, ci cobornd
sprinten prin adnc se ivi iar deasupra grbindu-se
spre schel.
A treia oar se rug meterul ctre puterea cereasc
i aa porni; de sus o ploaie npraznic, doar-doar o
zdrnici venirea femeii. Ce folos? Nici torentul nu opri
pe Florica din drum, ci luptnd cu apele revrsate ea nu
se ls pn n-ajunse la ziduri.
Chiuind, calfele se aruncar asupra ei, o legar
fedele i o trr pn-n umezeala zidriei celei noi.
Var i crmid! strigar ei ctre salahorii din jurul
gropilor. i ncepur s-o zideasc, n vreme ce Manole pe
schele privea cu braele ncruciate pe piept, nepenit
acolo ca de-o vraj.

Creznd femeia c era numai o joac, nu se mpotrivi


zidarilor, ci cu chip surztor se ls prins ntre
crmizi. Dar zidul se tot nla i de la o vreme i pieri
sursul.
De v e de glum, zise ea calfelor, gluma nu e
bun! Manole, vino i scoate-m de aci!...
Dar Manole, nepenit pe schele, parc nici nu vedea
nici nu auzea.
Var i crmid! strigau mereu calfele ctre
salahorii din jurul gropilor, grbii s isprveasc
groaznicul lucru.
Cnd i ajunse zidul la piept, lacrimi mari umplur
ochii Florici i, cu glas sugrumat, ncepu a se tngui:
Manole, Manole, metere Manole! Zidul ru m
strnge, ioara-mi strnge, copilau-mi plnge...
Dar meterul de pe schel rmnea surd, cu capul
mpietrit, dei n sinea lui durerea l zdrobise.
De ce m dai morii, Manole, au nu i-am fost soie
iubitoare, nu i-am fcut voia, nu i-am slujit cuvntul?
Pentru ce aceast crunt pedeaps?
Spunei-i voi ce este, gemu el ctre zidari, c eu nu
pot.. Zidarii avnd dezlegare i destinuir c zidurile se
prbueau
n fiece noapte i c mnstirea cea mndr nu se
putea ridica niciodat fr s aib n snul ei jertfa
dragostei.
Florica, auzind toate acestea, se cutremura i se
bucura totodat. Apoi gri:
Va s zic nu-i semn de pedeaps ceea ce-mi

facei, ci semn de iubire.


i, curgndu-i lacrimi mari pe obraji, le mai zise:
Urmai-v lucrul vostru!...
Dar Manole nu se mai stpni i rzbindu-l durerea
i uit de tot ce se legase i pe toate le calc n picioare.
Cu un salt se repezi s-i scoat draga femeie din ziduri
de-ar fi fost s nu mai cldeasc niciodat vreo biseric.
De ast dat ns, chiar Florica se mpotrivi i,
ferecat ntre crmizi, zise:
Dac e s-mi dau viaa pentru nlarea acestei
preafrumoase mnstiri, atunci nu m scoate de aci,
Manole! Pieritoare sunt vieile noastre i nici eu n-oi
moteni pmntul. Mai bine s mor de-acum, ca s se
ridice biserica a crei frumusee s pomeneasc de-a
pururi numele tu i jertfa mea.
Manole, cu o mn la ochi s nu i se vad lacrimile,
se dete deoparte.
Tovarii ncepur iar s zideasc.
Zidul se nla vznd cu ochii i n curnd nu se mai
zri nici cretetul Florici. Se fcuse una cu varul i
crmida lcaului dumnezeiesc.
Meterii ncetar lucrul. n acea noapte zidul nu se
mai prbui.
i n zilele urmtoare, Manole i calfele sale ridicat
zidurile mnstirii, de parc nu s-ar fi drmat
niciodat.
Numai auzul meterului mai prindea uneori un zvon
de plnset pe care nu-l putea alunga i care-i chinuia
sufletul trudit:

Manole, Manole, metere Manole! Zidul ru m


strnge, ioara-mi strnge, copilau-mi plnge.
n amurg, calfele se ndreptau spre satul de peste
ap, unde-i adstau soiile prea fericite, cu bucatele
calde, proaspt pregtite, cu culcuul moale i curat.
Numai Manole, cu o crmid la cpti, se ntindea
la poalele zidului mnstirii, cu gndul la podoabele
dinafar i dinuntru pe care n curnd trebuia s le
nceap, ca lcaul s fie ntr-adevr cel mai frumos din
cte s-au ridicat vreodat pe lumea aceasta. Dar n
vreme ce mintea lui potrivea liniile drepte i liniile aduse,
mpletiturile i scobiturile, n auzul lui venea cunoscutul
glas, tot mai nbuit, care-l tulbura i-i zpcea toate
socotelile:
Manole, Manole, metere Manole! Zidul ru m
strnge, ioara-mi strnge, copilau-mi plnge!...
n al treilea an, mnstirea fu gata mndra
mnstire a Curii de Arge, podoab ntre lcaurile
dumnezeieti, bucuria ochilor i dezmierdarea sufletului
cretinesc.
Neagoe-vod primi vestea c mnstirea era gata, dar
nu se grbi s vin nsui s-o vad, mai nainte de a fi
mpodobit-o cu toate odoarele de aur i argint, meterite
la Curtea sa de vestii furari, adui cu mare cheltuial
din Bizan.
Dup aceea porunci mitropolitului s puie la cale un
cor de glasuri copilreti i brbteti, care s tie cnta
cntece de slav Domnului nostru Iisus i Maicii
Precista Mria. Trimise corurile cu un sobor de preoi la

mnstirea Argeului, cci meterul Manole, din vreme


primise i el porunc s zideasc chilii pentru preoi i
clugri de jur-mprejurul sfintei mnstiri.
i numai dup aceea adunndu-i diregtorii cei noi
i tineri, cci ceilali nchiseser ochii de vrst
naintat, lundu-i Curtea mpreun cu Doamna,
pornir pe Arge n jos, boierii i Domnul clri,
jupnesele i coconii n cleti.
Pe la amiaz ajunser la poalele dealurilor acoperite cu
vii i livezi de poame, ntre care bziau albinele cu
fagurii de miere n scorburile copacilor. Cci pe acea
vreme oamenii nu nvaser a prsi stupi.
Se oprir ntr-o livad pe o culme uitat i nalii
cltori se osptar cu prune mari i brumate, ct oul
de ra, cu pere moi i zemoase ct a vacii, cu mere
ct pepenele, pe cele mai acrioare ndulcindu-le cu
stropi de miere ce picurau din coaja copacilor.
O mai fi pe lume ar att de mnoas? se minun
mitropolitul. Neagoe-vod auzindu-l se apropie i-l
lmuri:
Prea sfinte, ri mnoase or mai fi, cci buntatea
lui Dumnezeu, ca i lumina soarelui, se revars n
fiecare diminea asupra ntregului pmnt i asupra
tuturor fpturilor sale. M ntreb i eu, ca un srman cu
duhul ce sunt, dac att belug nu e cumva o ispit a
diavolului, care ine s ne moleeasc cu ce e mai dulce
i mai ispititor. Cci eu, ca vechi nchintor, tiu de mult
prea sfinte, c numai braul oelit de munc amarnic
se ntrete de nu-l mai poate birui nimeni, precum

numai cu marea suferin a unei jertfe punem temelie


trainic nfptuirilor noastre. N-am cderea s vorbesc
sfiniei tale de isprava meterului Manole, ziditorul
mnstirii de la Arge, care numai cu jertfa iubirii lui a
izbutit s nchege frumuseea de loca pe care-l vom
vedea ndat.
Nu pricep, Doamne, ce jertf att de preioas a
putut aduce acel meter, de vreme ce pentru munca lui
a fost rspltit mai abitir ca un giuvaergiu i un turntor
de aur, zise mitropolitul, trecndu-i mna tremurtoare
prin barba alb revrsat pe piept.
Domnitorul i arunc o privire piezi din ochii lui
ntunecai i zise:
A ajuns pn la Curtea mea o ntmplare prea
ciudat, de care nu-mi venea a crede i, din aceast
pricin, nici Sfiniei tale nu-i pot spune nimic.
Cerceteaz anume printre oamenii locului, de felul cum
s-a putut ridica mnstirea Argeului i poate te vei
dumiri.
Alaiul domnesc porni mai departe i cnd irul de
livezi nu mai ntunec zarea, toi se oprir deodat, cu
ochii mrii, privind drept nainte, ca n faa unei minuni
neateptate.
n zare, devale, pe un tpan verde, mprejmuit de
plopi nali care-i tremurau asemenea unor fiine vii
frunzele n vzduh, sclipeau n btaia soarelui de amiaz
turlele i zidurile mnstirii Argeului, iruind de aur,
btute parc n pietre preioase. Aa cum era alctuit
zidirea, nici c prea din piatr i crmid, ci mai

curnd dintr-o nchipuire fr greutate, asemenea unui


zbor de heruvim, de-ai fi zis c mnstirea plutise n
vzduh pn jos, pe tpanul verde, de unde n orice
clip ar putea porni i pluti mai departe. i aceast
team, de a nu o pierde, o fcea parc inimii i mai
drag i mai preioas.
n curtea mnstirii alaiul domnesc fu ntmpinat de
zidari, n frunte cu meterul Manole, ale crui tmple, n
trei ani de lucru, ncruniser, i ai crui ochi mari,
albatri, preau a privi acum dincolo de aceast lume.
Neagoe-vod opri calul alb n faa lui Manole i
ntreb de sus:
Primit-ai toat simbria ce i se cuvine?...
Toat, Mria Ta, i-i suntem recunosctori, att
eu ct fi calfele aci de fa! rspunse Manole.
Zidarii ngenunchear i lsar capul n piept. Fiecare
avea acas, la cpti, un scule plin cu galbeni din
vistieria Domnului.
Eti mulumit? mai ntreb Neagoe, care tia de
jertfa pe care Manole o adusese la zidirea mnstirii.
Manole tcu o clip, apoi rspunse:
Oamenii mei sunt mulumii.
Dar tu nu eti?... se mir Domnul, care tia c
Manole primise cinci pungi cu galbeni.
Pe mine, Mria Ta, s nu fie cu suprare, aceast
mnstire m ine mai mult. i niciun sac din cei mari,
plin cu galbeni, nicio sut sau o mie de saci, aurul
ntregului pmnt n-ar putea plti comoara pe care am
ngropat-o n aceste ziduri.

Nu neleg! se prefcu Domnitorul.


Dar nu m plng, Mria Ta! urm meterul
Manole. Cci eu n-am fost adus de Dumnezeu pe
aceast lume pentru a huzuri sau a dobndi alte
bunuri, ci numai pentru a zidi. Am fost sortit din ceasul
n care viaa mi s-a ales din stele, s fiu pe acest pmnt
meter zidar. Mnstirea Argeului mi-a fost de mare
nvtur. i de-abia de-aci nainte, dup cte am
ncercat la zidirea Mriei Tale, simt c voi fi n stare s
ridic un lca frumos. De cnd l-am ntocmit pe acesta,
m urmrete gndul s aleg o nlime ntre alte
nlimi i pe cea mai nalt s zidesc, pentru slava unui
mprat din Apus cu dare de mn i evlavios, o
mnstire cu apte turle pe apte boli. Pe dinuntru,
cretinii nchintori nlnd privirile, s cread c vd
deschizindu-li-se porile cerului. Dar pentru asemenea
mnstire, Mria Ta, trebuie s caut nu numai calfe de
zidrie ci meteri zugravi pricepui n chipuri de sfini i
n mbinare de culori. Mai am nevoie de meteri sticlari
care s toarne pe Hristos i pe Maica Domnului ntr-o
lucire de rubine, aa cum i vede sufletul nostru
nlcrimat.
Dar gndul la Florica pe care o zidise nu-l mai ls
defel s nchid ochii. I se arta uneori cnd sta ziua cu
ochii deschii, apoi pierea fr a-i fi spus un cuvnt.
Odat, zrind-o, ncepu el s-i vorbeasc. Soia l
ascult, apoi pieri.
Oamenii optir ntre ei:
l vzui pe meterul Manole?... Vorbete singur cu

sufletele de pe cea lume! S-a icnit, srmanul!


Meterii zidari ns l crezur cnd Manole le spuse
c a primit porunc de la Dumnezeu, printr-un
arhanghel, s zideasc o mnstire i mai frumoas ca a
Domnului Neagoe, dar n cer.
Se urcar n turle.
i acum, metere, cum ajungem n cer, s-mplinim
porunca lui Dumnezeu? ntreb unul din zidari.
nti s drmm schelele de sub noi, zise Manole.
i pe urm ne-o trimite Dumnezeu gndul cel bun.
Cum spuse aa fcu: schelele se prbuir sub
loviturile bardei lui Manole, rmnnd cu toii n turl.
Se chibzuir ei zidarii i nu gsir niciun mijloc
temeinic i sntos de a zbura n vzduh.
Atunci meterul Manole zise cu glas ridicat:
Ce fel de zidari suntei voi? Ai fost n stare s zidii
aceast mndr mnstire i nu v pricepei s v croii
cte o pereche de aripi din indril?... Cu zborul nici
psrile nu cad, necum voi dac v-ai tia aripi uoare
pe mrimea trupului vostru omenesc.
Cunoscnd priceperea i isteimea lui Manole, zidarii
l ascultar.
Nu toi o dat, ci cu rndul, cte doi-doi s zburai!
i povui iar Manole. C dac n-or fi bune aripile, ne
facem altele, mai de isprav.
Din indrila de sus doi zidari mai tineri i croir cte
o pereche de aripi, pe care le prinser de umeri i de
mini. Apoi, la o btaie de vnt, se aruncar n vzduh
cu ochii spre cer, dar czur greu i unde ajunser pe

pmnt se prefcur n stane.


Meterul Manole chibzui ndelung la pania
tovarilor lui. Dar i zise c el, folosind mai bine btaia
vntului, va zbura i va ajunge n pragul cerului, unde i
vedea ngerii ateptndu-l cu braele ntinse.
i lundu-i zborul, Manole pluti ntr-adevr pe vnt,
dar
cnd
ajunse
deasupra
tpanului
care
mprejmuiete zidirea czu i se preschimb n troia
cu izvor care se vede pn-n zilele noastre.

RADU DE LA AFUMAI
El a fost numit dup moarte Radu
cel Viteaz, supranume ce i se cuvine
cu drept dup crncenele sale lupte
mpotriva turcilor prin care a scpat ara
de a fi prefcut n paalc.
(A. D. Xenopol)
I
FRIA BOIERILOR
Pe vremea domniei sale, cucernicul Neagoe Basarab,
avnd o osebit nrurire chiar asupra neprietenilor,
puse stavil dumniei dintre boierii Craioveti i
Drculeti care se sfiau pentru dobndirea puterii.
Nou ani de zile, cele dou tabere vrjmae lsar
armele s rugineasc, fr a vrsa snge ca s ajung n
fruntea bucatelor. Aa c n acest timp, se aez binele
i pacea n ar, iar puterea cea frmiat se strnse n
minile Domnului.
ns dup svrirea din via a voievodului, luptele
pentru domnie rencepur mai crncen i pustiitor dect
nainte. Drculetii, cu sprijinul boierilor Buzoieni
nfrnser oastea lui Preda Craiovescu, tutorele
nevrstnicului Theodosie, aeznd n scaunul rii

Romneti pe Dragomir Clugrul. ntr-ajutorul


Craiovetilor se ridic Mehmed-beg, paa de la Nicopole,
care trecnd Dunrea cu oaste btu pe noul voievod, l
prinse i-i retez capul. Dup aceea turcii se pornir pe
jafuri i rzbunri mpotriva Drculetilor i mai ales a
Buzoienilor, trecnd prin foc i sabie pe ci prinser.
Mult moarte se fcu atunci, cci turcii ucideau nu
numai brbai, dar i femei i copii. ns pe nevestele i
fetele frumoase aveau porunc s le lase cu via, ca s
le trimit la arigrad pentru haremul Padiahului. Dect
c unele nefericite, tiind ce le ateapt, i fceau
singure seama. Aa se ntmpl cu fiica boierului Benga,
chipe ca o cadr i cu bra voinic, care, smulgnd un
jungher, rpuse doi paznici turci, apoi i-l nfipse n
piept. Isprvi de-acestea fcur i alte fete i neveste
ntru aprarea cinstei.
Boierii credeau c amarnicul prpd se dezlnuise
ca
s
proteguiasc
nscunarea
flciandrului
Theodosie. ns veni repede veste de la Stanbul c
urmaul lui Neagoe Basarab, care se afla acolo pentru
dobndirea steagului de domnie, fusese omort cu
otrav. Atunci cine rvnea tronul? Pentru ce atta jale i
pustiire?
i deodat o vorb de necrezut, cu aripi iui, zbur pe
la urechile boierilor din amndou taberele. Chiar paa
Nicopolei, Mehmed-beg, umbla dup tron, vrnd s
prefac ara n paalc. Cic ar fi cerit domnia de la
sultan, zicnd c ara l poftete, iar sultanul dac l-au
crezut i-a dat-o. Vaszic, mna acestui pgn blestemat

scurtase zilele nefericitului Theodosie, mort, cu viaa


numai pe sfert trit.
ntr-acel ceas de cumpn se ntmpl o fapt
zguduitoare, uluitoare, nemaipomenit: Craiovetii i
Drculetii care se urau de moarte i deter mna n
faa primejdiei care amenina patria i neamul
romnesc. Vrajba dintre ei se stinse dintr-o dat, aa
cum ai turna Dunrea peste foc, de nu mai rmne o
scnteie. i pe deasupra iei dragostea de ar fcnd
frie din blestemata vrjmie.
Aa s-au petrecut lucrurile, cci nsui letopiseul
ntrete precum urmeaz:
Iar Stoica, logoftul, fiind ntr-acea vreme la Poart
n arigrad, curnd au trimes voce n ara Romneasc,
la toi boierii ca s ridice Domn cum se poate mai
rpede pe Radu-vod din Afumai, c piere ara de turci.
ntr-aceia curnd s-au adunat boierii toi i mari i mici,
i toat Curtea, i au rdicat Domn pe Radu-vod din
Afumai.
II
DOMN A TOATA ARA UNGRO-VLAHIEI
n inutul Ilfovului, nu prea departe de Bucureti, se
ntindea la Afumai moia cu acareturile tnrului boier
Radu, fiu al lui Radu cel Mare i al Ctlinei, Doamna.
Fostul Domn al rii avea n afar de Radu nc apte
urmai buni, n linie brbteasc:
Radu Paisie, Vlad Vintil, Mircea Ciobanu, Crstea i

Maican, baca doi fcui cu iitoare, precum Bdica


Radu i Ilie Radu, iar fete legiuite numai dou: Boba i
Crstina.
Radu, cruia i se va spune de la Afumai, dup
aezarea moiei, pentru a nu se asemui cu unii din fraii
si care purtau acelai nume, veni pe lume n 1493. Se
nsur de tnr, abia mplinise 18 ani, cu Voica, fiica
vornicului Vlaicu, ea nsi copili de 14 ani, dar care
alerga pe cal mai abitir ca un flcu. Ea drui
brbatului un biat, pe Vlad i dou fete, pe Anca i
Neaca.
Vreme de nou ani ct domni Neagoe Basarab, fiind
linite n ar, moia aduse venituri bune, iar copiii
crescur ocrotii de mucturile i prpdul rzboaielor.
Dar binele nu st prea mult n loc, c li se urte
oamenilor cu el. Dac muri Neagoe, gata, venir
frmntrile pentru domnie, apoi se abtu asupra rii
urgia turceasc.
Familia Radului ls vraite conacul n seama
slujitorilor i fugi peste muni s-i scape zilele. La
Braov aveau prieteuguri multe, baca ocrotirea
voievodului Transilvaniei. Cnd se ntoarse din bejenie i
vzu ct stricciune fcuser prdtorii turci i cum
Mehmed-beg aezase subai n fiecare sat, se lu
amarnic de gnduri.
Ce? Adic vrea turcul s ne prefac ara n
paalc? Iar Craiovetii ce zic? Stau cu minile n sn ii fac voia? Doamne, ce se va alege de noi?
Numai c, precum am spus, boierii olteni, vznd c

se las primejdia, se ntoarser ctre simirea


romneasc, iar Prvu Craiovescu, dimpreun cu ai si
deter mna fcnd pace cu Drculetii.
Tocmai atunci se ntoarse de la arigrad logoftul
Stoica, cel cu inim sngernd pentru ar. El avu
curaj i merse la Craiova de vorbi pe ndelete cu Prvu,
banul, mai marele peste boierii olteni de care ascultau
toi. i ceea ce hotrr acetia doi aceea rmase.
Astfel fu uns Domn Radu de la Afumai, cu sprijinul
celor dou tabere domneti. Voica, Doamna, nu art
bucurie auzind vestea nlrii brbatului ei, ci
ngrijorare.
Radule, nu-i pune gtul sub secure, i zise ea,
domnia n aceast crunt vreme e o pacoste. Ne pasc
prea muli vrjmai i nluntru i-n afara hotarelor. Cu
care vei lupta mai nti?
Cu toi, Voichi. i pe toi i voi birui, unul dup
altul, dac vrea Pronia cereasc.
Chiar i pe fraii ti, fie buni, fie vitregi?
Pe ei cei dinti, dac mi vor pune piedici,
rvnind domnia.
S te-aud Cel de Sus. Numai c eu m topesc de
fric, gndind la copiii notri s n-ajung nite biei
orfani...
Cum le-o fi scrisa, Voichi. Dac boierii rii m
vrur Domn creznd n destoinicia mea, eu nu le pot
ntoarce spatele zicnd c-s nevrednic i slbnog...
Asta, niciodat!
...Astfel i ncepu Radul domnia n luna lui ghinarie

1522. Dar nici n-apuc bine s urce pe tron, c


Mehmed-beg, dac i vzu spulberat planul de a pune
mna pe ar, strnse o oaste numeroas i unindu-se
cu Buli-beg, paa Vidinului, trecur Dunrea.
Proasptul Domn nu se mir deloc, cci se atepta la
una ca asta i i ntocmise otirea din vreme. Mai nti,
cu o manevr reuit, risipi printr-o lupt corp la corp
avangarda osmanlilor, dup care, n satul Gubavi, btu
crunt pe Mehmed-beg. Nici nu se putea altfel, pentru c
romnii luptar cu nsufleire, tiind c apr viaa alor
si, a nevestelor i a copiilor, fiind deci acela un rzboi
care de la inim pornea.
Ba era ct p-aci s fie prins de viu Mehmed-beg de
boierul buzoian Benga, care nainte de lupt jurase ctre
Domnul rii:
Mria Ta, dac nu pun mna pe ticlosul acela de
pa, s nu-mi zici pe nume, c din pricina lui s-a
prpdit mndreea mea de fat, Dumnezeu s-o ierte! i
eu pe lume n-am hodin pn nu-i fac aceluia de
petrecanie.
Din nefericire boierul Benga i ostaii si nu izbutir
s nface pe turc, izvorul tuturor relelor, cci era
stranic pzit.
Mi-a scpat de ast dat, Mria Ta, gri boierul
necjit foarte, dar oi mai da eu cu ochii de el, c n-or
intra zilele-n sac...
Biruina o srbtorir la Bucureti, cci ea sluji la
ntrirea domniei. ns Vod socoti de bine s schimbe
cetatea de scaun tot la Trgovite, unde fusese mai

nainte, fiind acolo un loc bun de aprare, ct i ci de


scpare n Transilvania, nu deschis ca Bucuretii,
aproape de Dunre i la ndemna dumanilor. De la
Trgovite dete Vod, la 3 februarie 1522, cel dinti
hrisov ctre mnstirea Argeului, prin care i ntrea
stpnirea moiei Drgoteti drept mulmire pentru c
dobndise victoria. Hrisovul poart titulatura motenit
nc de la Mircea cel Btrn: Domn a toat ara UngroVlahiei, ceea ce nseamn c voievozii aveau posesiuni
n Transilvania. Radu-vod primise de la Ludovic al IIlea Vinul de Jos i Vurprul.
Acum, dup ce se nscunase nu prin sprijinul
Semilunii, ci ridicnd sabie antiotoman, ncerc
Domnul s purcead la ntrirea domniei. Avusese
dreptate Doamna Voica spunndu-i c fraii si or s-i
puie bee-n roate ca s-l poat rsturna mai lesne. i
chiar i ajunser la ureche c Bdica Radu umbl pe ci
ocolite s ajung la domnie.
Radul-vod nu se prea sinchisea de uneltirile acestui
frate vitreg, fricos din fire i cam ngmfat. Grija cea
mare venea tot din partea paei, despre care umbla
vorba c-i romn de batin, de prin inutul
Romanaului, dar turcit nu se tia cum i n ce
mprejurare. Cic l rpise o band de turci pe cnd era
nc de-o chioap, ducndu-l cu ei dincolo, peste
Dunre, unde nimeri la un pa. Vod nu ddea crezare
acestor zvonuri care umblau nestingherite dimpreun cu
blestemele mpotriva acelei fpturi. Fie c fusese romn
sau nu la nscare, acum Mehmed-beg era turc i nutrea

planuri mree, chiar nebuneti, pe care le voia


mplinite. Pus n slujba sultanului de care cnd asculta,
cnd nu, el i pusese n cap s domneasc n Valahia,
innd totodat i Nicopolul sub stpnire.
Nu se scurser dect trei luni pe albia vremii, c
Mehmed-beg, n aprilie 1522, odat cu aezarea
primverii, trecu din nou Dunrea n fruntea unei
numeroase armate. La tefeni, pe Neajlov, avu loc o mic
ncierare cu oastea munteneasc, rmas nehot-rt,
apoi cele dou otirii se lovir la Clejani, un sat ntre
Giurgiu i Bucureti. Radu-vod, avnd mult pricepere
n meteugul rzboiului, tia s aleag poziii strategice
bune, aa nct cei puini s poat ine piept celor muli
i s-i nimiceasc. i, cu adevrat, muntenii nimicir pe
turci cu toat mulimea lor. n acea lupt, sptarul
Benga fcu isprvi mari de vitejie cu buzoienii si
credincioi, ns tot nu izbuti s-l rpun pe Mehmedbeg, ci numai l rni la mna stng. n schimb, boierul
i pierdu viaa, calul su, fiind strpuns de o sgeat,
czu i neavnd timp s ncalece un altul, civa turci l
mpresurar. Muntenii venindu-i ntr-ajutor, gonir pe
vrjmai, dar sptarul, rnit greu, muri nainte de a se fi
rzbunat aa cum i cerea inima.
Paa pierdu lupta la Clejani, dar fr s fie nimicit.
Cci mai avea oaste lng Dunre pe care o pstra
neatins, proaspt. Aa c nvinsul, ndreptndu-i
puterea mai nfrunt pe munteni la Ciocneti. Aci, dei
otile avur pierderi grele, sorii rmaser tot nehotri.
Turcul, dac i venir iar ajutoare de la Giurgiu, lovi din

nou, de ast dat tocmai la Snagov. Acum, Radu-vod,


sleit de attea lupte i neavnd de unde s-i
mprospteze forele, dete dosul, trgndu-se spre
Transilvania. Pn acolo se ciocni nc de trei ori cu
turcii, la Bucureti, la Trgovite, apoi pe Valea
Argeelului, dincolo de Dmbovia i rul Doamnei.
Rmas stpn pe ar, Mehmed-beg orndui, precum
mai fcuse odat, n fruntea oraelor i satelor, subai,
adic slujitori turci, care se apucar s jefuiasc i s
nfricoeze norodul.
III
DOMN A DOUA OAR
Stpnirea turcului asupra rii Romneti nu inu
prea mult, nici dou luni de zile, cci Radu de la
Afumai nu sttea cu minile n sin. Cptnd ajutor de
oaste de la Zapolia, trecu munii. Muntenii notri atta
ateptau: s vin izbvitorul, cci a tri n legea
musulman era iad curat. Aa c toi care erau n stare
s poarte o arm se alturar voievodului. Ornduirea
otoman fu dat la o parte, subailor care fur prini li
se tiar capetele i n locul lor fur pui, din nou,
romnii.
Dar Mehmed-beg nu mai era de gsit ca s dea
socoteal. Turcul, bine chibzuit, nu se avnta la lupt
fr pregtire. Aflase pesemne c voievodul muntean are
o oaste puternic i mai tia destoinicia acestuia n
meteugul rzboiului. Chiar spusese de curnd paei

din Vidin c noroc mare au valahii cu Radu al lor, care-i


nu numai viteaz, ci i iscusit n purtarea luptelor, avnd
i sim i ochi de lupttor. Aa c Mehmed, dect s dea
piept cu el se hotr s treac Dunrea la Nicopole i
acolo s se pregteasc pe ndelete pentru nfruntare.
Radu-vod ns nu-i dete rgaz, ci l urmri cu cteva
plcuri de trabani hruind i nimicind pe fugarii turci.
Ba avu curaj s le prjoleasc i s prade cteva sate de
pe malul cellalt al Dunrii. De-acolo se ntoarse cu mai
multe turme de vite i saci de grne.
Lund domnia a doua oar, Radu de la Afumai se
puse pe lucru, strngnd tot mai mult oaste i
pregtind-o de lupt. tia c la pace nu se putea atepta
ct vreme blestematul de pa rmnea teafr, pe
picioarele sale.
Chiar aa se ntmpl. Dup dou luni i jumtate
iscoadele vestir c Mehmed-beg a clcat din nou ara
cu o oaste alctuit din mai multe sangeacuri. Vod l
ntmpin i, n satul Plata, se ncinse o lupt uoar,
apoi
nc
una
mai
ndrjit
la
Alimnetii
Teleormanului. Ciocnirile acestea nu erau altceva dect
pipiri de o parte i de alta pentru aflarea forelor
vrjmae,
ns
menite
s
pregteasc
btlia
hotrtoare, care va aduce biruina ori nfrngerea.
Aceast btlie mare se dete n apropiere de Grumazi
i n deosebire de altele care ineau cteva ceasuri, ea se
prelungi din zorii zilei i pn seara trziu cnd czur
umbrele ntunecimii. Sorii se schimbau cnd de o parte,
cnd de alta, pn ce, n sfrit, Radu de la Afumai

rzbi pe vrjmai care o rupser de fug. Se fcu mult


moarte, numeroi boieri i ostai munteni pierir n
aceast btlie, dar i mai muli delii turci (lupttori de
soi) i lsar oasele pe pmnt romnesc.
Scrie letopiseul c Mehmed-beg, gtindu-se foarte
bine au intrat n ar i s-au mpreunat cu Radu-vod la
Grumazi. Acolo avnd rzboi au biruit Radu-vod i
turcii au fugit.
Aceast strlucit biruin mpotriva osmanlilor a
fost pentru Radu de la Afumai, Rovinele marelui su
nainta Mircea-vod cel Btrn. nsui Domnul zicea
mai trziu c la Grumazi avui cel mai iute i cel mai
vrtos din toate rzboaiele mele.
Astfel Vod urmri pe fugari pn dincolo de Dunre,
unde se ntindea stpnirea lui Mehmed-beg, snopindu-i
de istov la Nicopole i itov, ns pe amarnicul pa nul putu prinde.
Radu se ntoarse la Bucureti cu przi bogate
gndind c mcar un an-doi va avea rgaz s-i
ntreasc domnia i s vad de trebile rii. Nu trecur
ns nici dou luni c pctosul pa iar calc ara, pe
la sfritul lui august 1522. Alte ncrncenri, alte lupte.
Turcii sunt btui n trei locuri: la Gherghia, la
Bucureti i la Slatina. Mehmed nu se las; dei nfrnt,
i reface mereu oastea i continu lupta. Czur n
aceste ciocniri doi dintre boierii cei mai de seam ai
Radului: Neagoe, sptarul, i Stanciu, portarul.
Zice letopiseul: Vod nc se ntorcea la scaun i nu
avea grij s se pzeasc cu strji despre turci socotind

c au plecat. Iar pgnii strngndu-se toi den risipa


lor s-au mai nvrtejit dup otile noastre i ajungndu-l
fr veste i-au tiat foarte ru.
Nu se tie unde s-a prilejit aceast lovire neateptat.
Fapt este c Radu de la Afumai se vede nevoit s se
retrag iari n Transilvania.
IV
DOMN A TREIA OAR
Iat-l din nou pe Mehmed-beg stpn n ara
Romneasc. El nu se ncorona domn, n-avu curaj s-o
fac. Dealtminteri nimeni nu l-ar fi recunoscut, nici
mcar sultanul Soliman. El guvern atunci n numele
acestuia innd puterea cu oaste pe care o tot aducea
din paalcul su. Numai c i oamenii si ncepur a se
rri. Folosind teroarea i fora, reui totui s-i
lungeasc stpnirea pn n octombrie 1522.
Radu de la Afumai, ateptat cu sufletul la gur de
ctre romni, nu ntrzie s se arate. Trecu munii tot cu
ajutor transilvan i n clipa cnd, la grani, pi n
patrie, ngenunche i srut pmntul, zicnd:
M jur pe viaa mea, pmnt scump al rii, s nu
te mai las clcat n picioare de blestemaii pgni. Aa
s-mi ajute Dumnezeu!
i aternu trei cruci mari pe piept.
Mehmed, vrjmaul su de moarte, care pesemne
aflase de pregtirile Radului, venise cu oastea pn la
trectori i atepta acolo s-l loveasc.

Intrnd n ar pe la Bran, Radu ntlni pe aproape


de Rucr armata pgnilor. Se ncinse o lupt grea, corp
la corp. Iscusina lui n meteugul armelor se dovedi i
de ast dat. i atrase pe pgni ntr-o strmtoare gsit
repede i acolo i stropi. Dumanul, rzbit, dete bir cu
fugiii i o lu la sntoasa. Radu-vod nu-l ls, nu se
mulumi doar s-l nfrng, ci l urmri vrtos ca s nui refac puterea. Abia la 14 octombrie 1522 ajunse din
urm pe turci i, la Didrich, dup o crncen btlie, i
zdrobi de tot. Mehmed-beg scp i aici teafr fugind
ruinat cu civa credincioi de-ai si peste Dunre.
n sfrit, i zise Vod, acum voi avea tihn s-mi
vd de treburile rii, prea rvit de attea lupte i
necazuri.
Parc era un fcut: cum scp de dumnia turcului
din afar, se ivir nluntru alte dumnii i pofte
pentru domnie. Vladislav al III-lea, din seminia
Dnetilor, scoase capul i ridic pretenii la tron.
Aijderi fcu Bdica Radu, pe-atunci comis, fiind acesta
din urm frate vitreg cu Vod. Boierii Craioveti, uitnd
de cuminenie i gndind mai mult la foloase, se deter
de partea acestuia cptnd i niscai ajutoare turceti.
Dar viteazul i iutele Radu de la Afumai i lu pe
nepregtite i izbuti s-i aduc la ascultare.
Dup aceast biruin pru Vod cam covrit de
luptele care nu mai aflau contenire i, stnd la sfat cu
marele vornic Drghici, i spuse:
Ascult, vornice, vd c nu-i chip s in domnia
fr ncuviinarea sultanului cu care Craiovetii sunt

mn-n mn. Altfel prpdesc ara, m prpdesc i pe


mine. Pre legea mea c m-am sturat de atta zvrcolire.
Vornicul Drghici apuc drumul arigradului ns nu
izbuti s capete steag. Vladislav i-o luase nainte i
jurase credin lui Soliman al II-lea. Sultanul trimise
porunc paei din Nicopole s-l sprijine pe acesta. Astfel
Mehmed-beg trecu iar Dunrea cu oaste i iar ncepu un
ir de lupte care se isprvi cu biruina de la Bucureti.
Vladislav al III-lea se urc n scaunul domnesc, iar Radu
de la Afumai trecu n Transilvania.
Numai c noul Domn, neavnd priceperea politichiei,
calc dintru nceput n strchini. Dornic s fie stpn
puternic i ascultat, fr crcnire, nvrjbi pe Craioveti
mpotriv-i scond pe Prvu, banul, din dregtorie i
tind cteva capete.
Att fu de trebuin ca s ite revolta Craiovetilor. Ei
trecur atunci de partea celuilalt rvnitor la domnie,
Radu Bdica, mai ales c acesta, pe vremea domniei lui
Neagoe Basarab, fiind postelnic i ispravnic, i fcuse
multe prietenii ntre ei. ntlnindu-se, deci lupttorii
celor dou pri potrivnice, Vladislav al III-lea fu nvins,
ns nu de tot. Astfel c timp de o lun de zile, ara avu
doi domni, unul la Bucureti, cellalt la Trgovite. n
cele din urm Radu Bdica alung pe rivalul su peste
Dunre i inu singur scaunul pn ce se art vleatul
1524. n st timp, fcu plecciune turcilor i le dete
multe pungi cu aur ca s cumpere steagul de domnie.
Dar izgonitul Vladislav lucra de srg la Poart, hotrnd
pe sultan s piard o dat pe cei doi potrivnici ai si

Radu Bdica i Radu de la Afumai, care se trsese dup


cum tim n Transilvania.
Turcii, dup obicei, lund viclenia n brae, puser un
capugiu care dimpreun cu doi ceaui, vestir pe Domn
s ias nainte osmanlilor, cci mritul lor Padiah s-a
milotivit de dnsul i i trimite steag de domnie prin
Hassan Paa.
Radu Bdica, auzind vestea cea bun, fu podidit de
bucurie. ntreb:
i pe unde vine trimisul atotputernicului sultan?
Pe drumul Giurgiului, Mria Ta, rspunse
capugiul.
Atunci s purcedem, boieri dumneavoastr, i s-l
ntmpinm dndu-i cinstirea cuvenit.
Vod Bdica dete porunc s se pregteasc norodul
de srbtoare i, lund cu sine civa boieri de credin,
pornir clri dimpreun cu capugiul i ceauii pe
drumul troienit ctre Giurgiu. Erau bine ncotomnii,
cu blnuri mioase nct gerul iernii se trgea la o parte
din faa mndrului alai domnesc.
Prin dreptul Budetilor, deosebir pe albul zpezii
pata turcilor care se apropia. Vod Radu Bdica se cam
nedumeri. Hm, erau cam muli ostaii paei, vreo treipatru sute... De ce venise cu atta puhoi?
Mria Ta, l liniti capugiul care clrea alturi de
Domn, aa-i rnduiala noastr: dm o osebit cinstire
steagului de domnie...
Radu Bdica lu de bun lmurirea, cu att mai mult
cu ct nici nu-i trecea prin minte c ar putea fi vorba de

o capcan.
ndat ce se ntlni cu oastea lui Hassan, turcii l
nconjurar i pe el i pe cei ase boieri cu care venise.
i nainte de a da ochii cu paa, capugiul i mplnt
hangerul n piept doborndu-l de pe cal. Vznd fapta,
vornicul Stamate, mna dreapt a Bdici, trsni la
rndu-i cu sabia pe capugiu nct l omor pe loc. Ceilali
boieri munteni scoaser npristan paloele, scond
rcnete cumplite. Caii se speriar, npustindu-se n
pedestrime, clcnd i strcind de istov pe osmanli.
Patru dintre ei fur strpuni de sulii ori iatagane, iar
boierii care i clreau i pierdur viaa. Numai doi
scpar din crunta nvlmeal, vornicul Stamate i
sptarul Cruntu, care o rupser de fug napoi, spre
Bucureti. Pe sptar l ajunser din urm civa clrei
turci i-l uciser. Dar pe Stamate nu reui nimeni s-l
mai prind.
i aa, n ziua de 21 ianuarie 1524, Vod Radu
Bdica fu cspit de turci, iar capul trimis la arigrad
s-l vad sultanul.
V
DOMN A PATRA OAR
Radu de la Afumai, aflat la loc sigur n Transilvania,
urmrise de acolo lupta dintre rvnitorii si la domnie.
Se bucur, oricum, c frate-su vitreg, Radu Bdica, l
doborse pe becisnicul Vladislav i rmase singur n
scaun. Dar mult se necji aflnd c i acesta cuta

ocrotirea turcului. Acest fapt l mboldi s ncerce a-i


recpta tronul pierdut pn acum de trei ori. Trebuia,
nici vorb, s nceap un rzboi ntre frai, dar ce s
fac? Inima i sngera oleac, pe Bdica l iubise mai
mult dect pe toi ceilali frai.
N-apuc s porneasc n ar cu oastea, cnd i
ajunse la ureche c frate-su fusese ucis mielete de
turci. Jelind mortul pe de o parte i bucurndu-se pe de
alta c tronul rmsese gol, intr n ar cu oaste i se
aez Domn a patra oar, la 23 ianuarie 1524.
Cel dinti lucru pe care l mplini fu nmormntarea
cu cinste a nefericitului Radu Bdica la Mnstirea
Dealului, chit c-i ngropa numai trupul, cci tidva,
dup cum tim, fusese trimis la arigrad.
Nu trecu o sptmn de la nscunare, c Hassan
Paa l i chem la Giurgiu s-i nmneze chipurile i
lui steagul de domnie.
Vornicul Stamate cnd auzi de aa ceva se fcu rou
de mnie.
Liftele astea sunt btute la cap nct ne cred i pe
noi protii-protilor?
Las, vornice, nu-i mai face snge ru, i zise
Vod, c le-om plti lor dup cum li se cuvine.
Iar ctre trimis, cuvnt:
Spune paei s m-atepte c viu, cum s nu...
La 3 februarie 1524, oastea Iu Radu de la Afumai
zdrobi cu desvrire detaamentul turcesc al lui
Hassan. Prinii, n numr de 35, fur i ei ucii. Partea
mai vesel e c Vod gsi ntre przi i steagul de

domnie fcut din mtase fonitoare cu broderii din amici


care nfiau stema rii.
Iac i steagul cu pricina, vornice Stamate, strig
Vod bucuros c rzbunase cum trebuia moartea fratesu vitreg. De-acum nu mai avem grij, putem domni...
n voie, fr s ne mai supere cineva...
Aa-i, Mria Ta, rspunse vornicul, dac s-arat
vrjmaii la hotar, gata, le dm cu steagul n cap i-i
culcm la pmnt.
Numai c Radu de la Afumai tia la ce trebuie s se
atepte.
Abia se aez primvara anului 1524, c turcii
nsetai de rzbunare clcar pmntul rii Romneti.
Veniser n numr mare peste 30.000 de oaste avnd
n frunte tot pe Mehmed-beg, paa Nicopolei.
Radu de la Afumai, tiind mulimea lor, se feri s dea
o lupt hotrtoare, ns le fcu mult stricciune, prin
hruieli mrunte, care se lungir vreo trei luni de zile.
n cele din urm, n-avu ncotro i se trase n muni,
trecnd n Transilvania i aezndu-se la Braov.
Astfel, Vladislav al III-lea se urc iar n scaun.
Craiovetii, tiind c are ncuviinarea sultanului, l
sprijinir, trgnd cu buretele peste vechea dumnie.
Ei fceau de nevoie politichie otoman, nevznd n
asemenea mprejurri altceva mai bun.
Numai c Vod inu minte ce pise din pricina lor, de
cnd cu rscoala Bdici, aa c lovi din nou n banul
Prvu, scondu-l din marea dregtorie, ca s pun n
locu-i pe Tatul.

Povestete cronicarul despre acest fapt: Apoi au venit


Prvul, banul de la Craiova, cu muli voinici alei i s-au
nchinat lui Vladislav-vod. Dup aceea Vladislav-vod
i-au btut joc de Prvul banul i-au zis s fie postelnic
n cas, i puse alt boier ban mare n locul lui. Iar cnd
au fost peste noapte, Prvul banul au fugit napoi la
voinicii lui. Deci cnd au fost apoi, s-au ntors curnd
ctre Vladislav-vod gata de oaste i au fcut rzboi
Prvul banul, c Vladislav Vod i au fugit Vladislav
Vod peste Dunre.
VI
DOMN A CINCEA OAR
Radu de la Afumai se afla cu familia la Vurprul,
moia sa din Transilvania, cnd primi vestea c rivalul
su fusese alungat din domnie de puternicii Craioveti.
i-acum iar porneti s-i iei scaunul domniei? l
ntreb Voica Doamna, care pe lng multele daruri
femeieti avea i duh la vorb. Ajunse domnia asta o
minge care trece dintr-o mn ntr-alta... A cta oar vei
fi Domn, c zu aa, am uitat numrtoarea.
A cincea oar, Voichi, dar de-acum am ndejde
bun c m voi statornici...
S te-aud Dumnezeu! Partea bun e c i-ai fcut
rosturi pe-aici, altfel pe unde gseam noi adpost? Avui
cap cu judecat, Mria Ta, dar spune-mi cine-i deschise
mintea s legi prietenie cu Zapolia?
Radu se uit lung n ochii ei umbroi:

Apoi o prea frumoas i deteapt Doamn care-mi


st n fa.
Frumoas n-oi fi, dar deteapt sunt, orice-ai zice.
Aa era. Vod Radu din ndemnul Voici njghebase
prietenie bun cu Zapolia, iar regele Ungariei, Ludovic al
II-lea, sub a crui nrurire era voievodatul
Transilvaniei, avea pentru Domnul rii Romneti
mult preuire i-l ajuta, vznd cu ct curaj ridicase el
sabia mpotriva aceluiai temut vrjma care era turcul.
De cte ori n-alerga Doamna, pe cnd brbatul se
rzboia n ar cu liftele pgne, dup ajutoare la
Zapolia? Ba n dou rnduri ajunsese pn la rege.
Ascult, Mria Ta, i spuse ea brbatului pe cnd
se pregtea s treac munii, dou lucruri trebuie s faci
ca s-i statorniceti domnia: nti s-i apropii pe
boierii Craioveti i al doilea s plteti haraci turcilor,
c altfel tronul va fi mai departe minge jucu.
Nu se poate. Ce va zice Ludovic vzndu-m supus
Semilunii?
Nicio grij. Eu m pun cheza, cu viaa, pentru
credina ta. Radu-vod nu dete rspuns i plec dator.
Ajuns n ar, Craiovetii nc n lupt cu Vladislav
trecur de partea Radului, blagoslovindu-i venirea.
i n septembrie 1524, o btlie hotrtoare se dete la
Didrich sau Didrul, lng Snagov. Vladislav-vod,
zdrobit, fugi peste Dunre, iar Radu de la Afumai,
nvingtorul, i relu scaunul domnesc i dup cum
spune letopiseul fu ncins iar cu bru i cu porfir.
Acum, mulmit mprejurrilor se avea bine cu

Craiovetii, i scpase de procletul voievod cel ce


ruinase pe marele ban Prvu. Cu Drculetii se avea iar
bine, el nsui fiind de-ai lor. De-aci nainte, om vedea
ce-o mai fi: Dumnezeu cu mila!
Boierii din amndou taberele, parc nelei unii cu
alii asupra strii de lucruri, deter ncuviinare
Prvului, marele ban.
La un sfat cu boierii, acelai Prvu Craiovescu se
ridic i gri astfel:
Mria Ta, eu unul zic c fiind puini la numr i
ara prea mic, nu vom putea s ne batem mereu cu un
mprat ce au coprins attea ri i are mulime mare de
oameni. D-aia ar fi bine s mearg Mria Ta la arigrad
i s se nchine sultanului. C altceva n-avem de fcut,
dect s murim.
Aa-i! Asta e adevrat! strigar boierii din
amndou taberele, dnd ncuviinare vorbitorului.
Parc erau nelei dinainte asupra strii de lucruri care
apsau ara i dduser la spate vrjmia dintre ei.
Vod Radul, auzind spusa marelui ban, tresri i
surse n sinea lui zicnd: iac, banul Prvu parc
pricepu gndul Doamnei mele Voica i-l dete n vileag pe
seama lui. Apoi gri, la rndu-i:
Boieri dumneavoastr, eu vreau nelegere cu
Poarta i m-a duce bucuros la arigrad, dar s nu m
mai ateptai, c de ntors nu m ntorc... Aa cum
pierdu becisnicul Vladislav pe frate-meu Bdica, m va
pierde i pe mine.
Vornicul Drghici, din tabra Drculetilor, cuvnt:

S-ar cuveni s mearg altcineva, care a dovedit


credin osmanlilor... Acela, de bun seam, se va
ntoarce nevtmat.
Eu voi merge! strig banul Prvu.
i de la nlimea celor 84 de ani ai si, marele ban al
Craiovei izbndi la Poart. Spuse Padiahului c ara
nu-l vroia pe Vladislav, cci strica i ruina pe boieri, ori
fr ei n-avea cum s domneasc. Radu de la Afumai
era bun a rmne n scaun, avnd ncuviinare din
partea tuturor.
Sultanul, bazndu-se pe supunerea Craiovetilor i
vrnd s aib linite n Valahia, ca s nu fie mpiedicat
asupra viitoarelor lui cuceriri, i dete Prvului steag de
domnie pentru alesul su, cu condiia sporirii haraciului
de la 12.000 la 14.000 de ducai i cu impunerea ca din
trei n trei ani s rennoiasc supunerea ctre Poart.
Bine i-aa. ara scpa astfel de a fi prefcut n
paalc, aa cum se va ntmpla mai trzior cu Ungaria,
dup lupta de la Mohaci.
Silit de nevoie Radu de la Afumai i calc pe inim,
supunndu-se i pltind bir, dar n adncul sufletului
rmase tot otean nenfricat i viteaz al luptei
antiotomane. i se pregti strngnd oaste ca s fie gata
oricnd a da piept, c tot ce face azi sultanul mine
poate desface.
Pn atunci i chem familia din Transilvania, pe
Voica, Doamna, biatul i fetele. n drum spre ar, la
trecerea munilor, se ntmpla o nenorocire. Femeia,
care clrea mai abitir ca un brbat, lucru neobinuit

pe-atunci, czu de pe nrvaul murg i se lovi amarnic


la cap, aa nct cmraul Ambrozie care nsoea
convoiul o aduse moart n rdvan.
Czu parc cerul pe capul Radului. nnebunit de
durere ucise calul socotindu-l vinovat i dac Vlad,
coconul, nu l-ar fi mpiedicat ar fi omort i pe cmra.
Svrirea Voici la 28 de ani i ngropciunea ei i
aduser aminte de cele bisericeti i degrab Vod puse
pe vestitul zugrav Dobromir s isprveasc pictura prea
frumoasei mnstiri de la Curtea de Arge. Cci:
Io Neagoe Voievod, din temelie nlat-am acest sfnt
i dumnezeiesc templu al Adormirei Prea sfintei
Nsctoare de Dumnezeu; i am nceput a-l zugrvi i
nu l-am sfrit i m voi duce n venicul lca. Rogum, pe cela ce Dumnezeu l va nla dup mine s
svreasc i s zugrveasc dup obrazul lui unde io
am poruncit. Iar, io, ntru Hristos Dumnezeu Ion Radul
Voievod am svrit aceasta n zilele igumenului Kir
Gheorghie.
VII
RZBOIUL PENTRU RUXANDRA
Dup biruina de la Didrich i nchinarea de la
arigrad, Radu tot nu scp de necazuri pentru
pstrarea netirbit a domniei, cci sultanul l trimise
din nou ca Domn pe Vladislav al III-lea. Ca s nu se
burzuluiasc turcii, Vod ajunse cu acesta la o
nelegere: el s domneasc la miaz-noapte, avnd

scaunul la Trgovite, iar Vladislav n partea de miazzi


a rii, la Bucureti.
Silnica mprire a puterii nu dinui ns prea mult
timp: Craiovetii care purtau pic lui Vladislav l
atraser ntr-o bun zi n capcan i de-atunci nu se
mai auzi niciodat de numele su, iar Radu scp de
suprri i domni nestingherit de nimeni pn cnd i
fur druite zilele vieii...
De-acum fiind Vod vduv de doi ani i aflat n
floarea brbiei, ncepu a-l stnjeni singurtatea de
femeie i aa fiind se hotr s-o curme. Viii cu viii i
morii cu morii, aa-i de cnd lumea. Prea lesne ns nu
era de gsit o doamn, cci nu putea lua pe fitecine,
trebuia s fie nu numai de vi domneasc, dar i cu
nfiare aleas pentru a-i place inimii sale.
Tot chibzuind, se opri asupra fetelor Doamnei
Despina, vduva lui Neagoe Basarab, care se aezase din
nou la Sibiu, afar din cetate, n marginea pdurii, unde
avea casa cea veche. Auzise deseori vorbindu-se de
aceste odrasle domneti, fiind ele amndou frumoase i
cu purtri alese. Mai era nc ceva care hotr alegerea:
Vod voia cu tot dinadinsul s se lege mai bine cu
seminia Craiovetilor. Vrajba dintre Drculetii si i
Craioveti era izvor nesecat de vrajbe i toate vrajbele
astea n capul su se sprgeau. ns lund pe una din
fetele Despinei, se mpcau, n sfrit, lucrurile,
aezndu-se binele n ar.
Zis i fcut. Trimise pe sptarul Mciucea, la Sibiu, n
peit. Doamna Despina, bucuroas, i fgdui pe una din

fete, numa s vin Domnul s i-o aleag cnd i va


trimite vorb.
Dup cum tim, vduva lui Neagoe Basarab se afla
ndeaproape sub ocrotirea vrului ei, Ludovic al II-lea,
regele Ungariei (cci toate capetele domnitoare se
socotesc veri ntre ei). Aa fiind, ea chem la sine pe
Zapolia, voievodul Transilvaniei, i-i spuse de vechea
nelegere dintre Neagoe Basarab i Bogdan Orbul cu
privire la nsurtoarea fiului acestuia din urm. Acuma,
bineneles, amndoi domnii erau rposai, dar tria
tefni-vod.
S ne spun atunci Domnul Moldovei dac vrea s
respecte hotrrea printelui su? zise Zapolia. C dup
cte tiu, nensurat e voievodul acela.
i puse grmticul s fac ntrebare. Nu trecu mult i
sosi rspuns c da, tefni-vod, bucuros se-nvoiete
a lua pe una din fete. Buun!
Atunci Zapolia trimise carte la amndoi voievozii,
chemndu-i de Rusalii la Sibiu spre a-i alege soiile.
tefni-vod, ncurcat n lupt cu ttarii tocmai la
fruntaria de rsrit nu veni, rugndu-se a amna
vederea cu dou sptmni. n schimb, Radu de la
Afumai se art la soroc, cunoscu pe cele dou surori
i-i plcu cea mai mic. Nici c era de mirare, Ruxandra
prea un boboc de fat sprinten i mldie ca o nuia de
alun, avnd obrajii rumeori, iar ochii mari i sclipitori ca
luceafrul de diminea.
Cam subiric de mijloc, fcea nazuri Domnul
muntean, gndind la Voica, fosta-i nevast, bine legat

de trup nct avea brbatul ce strnge n brae. Dar s-o


mai mplini Ruxandra cu timpul, nfulecnd vrtos.
ncolo, pic de frumoas ce-i!...
i vesti pe Doamna Despina c el pe Ruxandra i-a
ales-o i dac Domnia l vrea, apoi ce s mai ncurcm
treburile, pornim nunta i s fie ntr-un ceas bun.
Zapolia zise i el btndu-i n strun:
Are dreptate voievodul Radu: d-i binecuvntarea
i s fac nunta. Cnd o veni Domnul Moldovei are s-o
ia pe Stana i gata ai isprvit cu mritiul fetelor. Cine-i
de vin dac el n-a putut veni la timp?
Doamna rmase un timp pe gnduri, dup care zise:
Mria Ta, cred c tot mai bine e c s-a ntmplat
aa: dac ginerii veneau n acelai timp i ar fi plcut-o
amndoi pe Ruxandra, ce m fceam? Ia, spune!
Vezi, la una ca asta nu m gndisem.
Cu toate c mama Despina voia s-o mrite mai nti
pe fata cea mare, dup cuviin, n-avu ncotro i se
nduplec. De ce adic s loveasc n norocul
Ruxandrei? N-o rbda inima.
Nunta inu opt zile, cu mese ntinse, bogate, cu
danuri i veselie, cum nu se mai vzuse n cetatea
Sibiului. i tocmai ntr-a noua zi, pic netam-nesam
voievodul tefni cu un alai de boieri moldoveni.
Venise mai repede dect se atepta, isprvind cu liftele
ttreti.
Doamna Despina, Zapolia i Radu, ginerele, l
ntmpinar cu toat cinstirea, ndjduind s porneasc
i a doua nunt n urmarea celei dinti. Dar nu se

ntmpl dup cum gndeau ei. tefni-vod vzu pe


Stana, dnui cu ea, dnui i cu Ruxandra, mireasa, i
i se lipi inima de aceasta din urm.
ntia zi tcu molcum, artnd ctre nuntai cam
fiert i nciudat, dar a doua zi i slobozi mnia fa de
Doamna Despina:
De ce nu m-ai ateptat dup vorba ce am trimis,
cci eu aveam dreptul dinti ntru alegerea miresei,
dup nelegerea ce s-a fcut ntre prini, acum 15 ani.
Pentru care pricin mi s-a nesocotit dreptatea, cci mie
mi place Ruxandra i pe ea vreau s-o iau de soie...
Voievodul Zapolia ncerc a-l face s neleag c dei
dreptatea st de partea lui, totui ntr-alt fel i fr vina
cuiva se petrecuser lucrurile pe care n-avea putere s
le schimbe. Era cu putin s-o despart pe Ruxandra de
brbatul ei legitim? Nu se putea.
tefni nu i nu, c pe Ruxandra o vrea i altceva
nimic.
Doamn, de ce acest voievod sare dincolo de cal?
Nu se teme c-i frnge gtul? gri Zapolia ctre
Despina.
Principele Transilvaniei judeca drept, btrnete, cci
a doua Ei, tefni-vod ntoarse spatele nuntailor i
plec mniat pe toat lumea i pe el nsui, apucnd
drumul Moldovei. Trei dintre boierii cu care venise l
prsir i rmaser la Sibiu. ns Zapolia nu le ddu
gzduire nevrnd s aib ceart cu znatecul vecin din
pricina lor, aa c Radu, dac se ntoarse n ar cu
mireasa, le ngdui boierilor a se aeza n inutul

Buzului.
Luna de miere a nsureilor n-apuc s se topeasc
toat c o oaste moldoveneasc calc ara fr veste
lsndu-se n jos spre Rmnicu-Srat. Vod Radu fu
cuprins de ciud. Oare, pentru boierii fugii ridica
armele acel nepot al falnicului tefan cel Mare?
n sfrit se ivi la Curte o solie a moldovenilor.
Ce vrea de la mine Domnul vostru? le fcu Vod
ntrebare.
Mria Ta, pe Doamna Ruxandra o vrea!...
Radu auzind aceste vorbe izbucni ntr-un rs att de
nprasnic nct se cutremur marea ncpere a
sptriei. i hohoti de nu mai putea s-l opreasc
nimeni. Moldovenii neleser i ei, ba civa surser
uor pe sub mustei. Ce mai puteau adugi? Nimic. Aa
c plecar ndrt cu minile goale.
La cin, Vod, prefcndu-se ncruntat, ntreb pe
soia sa, Ruxandra:
Ascult, Doamna mea, vrei s te duci dup
tefni-vod?
Ce vorb-i asta? se mir ea, nenelegnd.
A pornit rzboi mpotriva mea. Dac nu te dau de
voie, vor hotr armele.
Nu vreau, ip ngrozit Ruxandra, mai bine
moart dect n braele aceluia.
Nu te speria. Cte zile voi tri eu, n-ai s fii dect a
mea... Chiar dac m-a rzboi, nu cu un tefni, ci cu
toi mpraii pmntului...
Ruxandra, aflndu-i preul, l potopi cu dezmierdri,

cci se pricepea cum s rsplteasc asemenea


simminte alese.
Oastea muntean stvili de mai multe ori cotropirea
moldovenilor fr a se angaja lupte crncene, cci Radu
nu voia s verse zadarnic snge de frai i tot ndjduia
o nelegere.
Odat gri ctre boieri:
Unde e clugrul Maxim s mpace dumnia
dintre noi, aa cum izbndise odinioar stingnd cearta
dintre printele meu, Radu cel Mare i printele lui
tefni, Bogdan Orbul?
Acel suflet de cretin se svrise din via, s tot fie
douzeci de ani, i altul nu se mai afla pe pmnt.
Cu toate astea, cei doi voievozi romni se mpcar
pn la urm. tefni-vod ceru Radului pe cei trei
boieri haini aciuai n inutul Buzului, c dac i d pe
acetia i sreaz inima i renun la Ruxandra,
mulmindu-se cu sor-sa, Domnia Stana.
Domnul muntean, neavnd ncotro, i calc pe cuget
i-i dete boierii pe mn dect s fac atta moarte n
oastea sa. tefni le tie capetele la tustrei, apoi plec
la Sibiu i fcu nunt cu Stana, fata mai mare a
Doamnei Despina.
Aa le-a fost scris boierilor moldoveni, ca s
plteasc ei oalele sparte, zicea Radu-vod.
Ruxandra nu vru s mearg la nunt, ci se tot cina,
gndind la sora ei:
Srmana Stana, ce soart crud avu s ia un so
descreierat care i va preschimba viaa n iad!... Mai bine

s fi rmas nemritat...
VIII
LA RMNICUL DE SUS, VALEATUL 1529
Dac-i vzu domnia rnduit cu temeinicie, Radu se
griji s ntreasc ara dnd avnt negoului,
agriculturii i meteugurilor. n Transilvania se vindea
pete, vite, cear, miere i ln, cumprndu-se lucruri
din fier i pnzeturi. Tot aa se negustorea peste
Dunre, trimindu-se sare i alte mrfuri.
Legtura cu regele Ungariei, ocrotitorul su n
vremuri grele, o pstr neatins. Viindu-i la ureche
unele zvonuri rele, trimise la Buda, n mare tain, pe
Radu Grmticul, iscusit diplomat, care ncredina pe
Ludovic al II-lea c Domnul rii Romaneti este i va
rmne un osta credincios i viteaz al luptei
antiotomane, c nu trebuie a se da crezare acelui boier
Mogo, care uneltete stricarea bunelor legturi dintre
cele dou ri.
Dar, n curnd, marea biruin turceasc de la
Mohaci dobor Ungaria prefcnd-o n paalc. Din
nefericire, Radu nu putu s dea ajutor ungurilor, cci
sultanul grijuliu ceruse din timp ca ostatec pe fiu-su,
Vlad. Cum trecea de partea regelui Ludovic, de ndat
cdea capul biatului. Aa c Vod privi dezastrul
maghiar stnd cu braele retezate.
Grea lovitur! De-acum brul de foc otoman ncingea
ara Romneasc din trei pri.

ns viaa i croia mai departe drum. Lsnd grijile


de la hotare, Radu i mrit pe Anca, fie-sa, ajuns la
15 ani, cu stolnicul Udrite. Boierul era din tabra
Craiovetilor. n cealalt tabr se auzir vorbe de
mpotrivire. Ziceau Drculetii:
De ce nu dete fata lui Neagoe vornicul i i-o dete lui
Udrite? De ce se nsura Vod cu Ruxandra, care tot din
neamul Craiovetilor este, i nu lu pe fata boierului
Drghici al nostru, c-i mai mndr dect aceea? Oare
i uit de tot seminia ca s treac, trup i suflet, de
partea oltenilor?
Vechea i neostoita vrjmie dintre cele dou tabere
boiereti i scoase din nou colii. La nunt nu se duser
dect doi Drculeti mai blajini; ceilali gsir felurite
pricini, cusute cu a roie, ca s nu mearg.
n fruntea celor mai vajnici era Neagoe, vornicul, i
Drgan, postelnicul. Ei unelteau n mare tain s dea
jos pe Vod din scaun i s pun n loc pe un
flciandru, Moise, fiul lui Vladislav al III-lea, cel omort
de oamenii Prvului.
n st timp veni veste c tefni-vod s-a fost stins
din via, fiind otrvit de Doamn-sa, Stana, care, cic,
a lsat Moldova, ntorcndu-se la maica ei, Despina, n
Transilvania. Auzind acestea, Ruxandra, sfiat de dor
pentru sor-sa, plec la Sibiu s-o vad i s afle ce i
cum s-au ntmplat lucrurile? Vod n-avu ncotro, nu
putea s n-o lase i chiar o nsoi, c era grea cltoria
pe vreme de iarn. Ba lu cu sine i pe fecioru-su Vlad.
n vechea cas din coasta pdurii gsir jale mare.

Stana zcea bolnav, scuturat de friguri i vedenii, cu


privirile duse. Mai c n-o recunoscu pe surioara ei care
nici nu putea s griasc. Doar nsoitoarea Stanei, o
moldoveanc blajin i bun ca pita, le povesti ce a
ndurat nefericita Doamn de la acel neom care fu
stpnul ei. C nu ea, vai de zilele ei, dete otrava
Domnului, ci una din ibovnice, leah de obrie, de fel
din Liov, l otrvise aruncnd pacostea pe spinarea bietei
Doamne, ca s-i ias vorbe i s stea n gura lumii,
bun-nevinovat. i-acuma tefni zace n pmnt
dup faptele sale, iar ibovnicele nu se mai sfie ntre ele
c nu mai au pricin.
Doamna Despina, zdrobit de npast, rug pe
Ruxandra s n-o lase, s mai ad pn va da
Dumnezeu i s-o face bine Stana. Vod, nvoindu-se,
plec lund cu sine numai feciorul, iar Doamna rmase
la Sibiu pn-n primvar. Dar cum trecu munii n
ar, se vzu mpresurat de oamenii boierilor Neagoe i
Drgan, care ateptau s-l piard. O lupt scurt se
ncinse pe loc, pierind mai muli oameni. Radu i
fecioru-su scpar teferi din mpresurare i o rupser
de fug, clri, gndind s se ndrepte ctre Craiova, la
Prvul, pentru a afla ocrotire. Vrjmaii l fugrir,
ajungndu-l tocmai la Rmnicu-Vlcei. Aci Domnul intr
n Mnstirea Cetuia i se ascunse n altarul Sf.
Grigore, creznd c blestemaii nu vor cuteza s-l ucid
chiar n biseric, pngrind cele sfinte.
ns ura boierilor trecu peste legea cretineasc. Ei
ptrunser n altar, strignd:

Trdtorule, niciun sfnt nu te mai scap, c eti


din seminia Drculetilor...
Preotul, ngrozit, ridicnd minile n sus, se ruga:
Nu pngrii altarul, c e pcat strigtor la cer.
Dar nelegiuiii nu voiau s aud i repezindu-se la
Domn l puser jos i-i tiar capul mnjind cu snge
pristolul. Apoi uciser i pe biat, care nlemnise de
spaim.
Aa spune i letopiseul:
Deci cnd au fost Radu-vod n ora la Rmnic,
nete boiari anume Neagoe, vornicul i Drgan,
postelnicul, l-au ajuns pe Radu-vod de l-au legat i i-au
tiat capul i lui i fiu-su Vlad, i au pierit n ora, la
Rmnic, cnd au fost cursul anilor 7037 (1529) luna lui
Ghenarie 4.
Astfel se svri din via, viteazul i iubitorul de ar
Radu de la Afumai, n vrst brbteasc de 36 de ani,
printr-un mrav omor care arat micimea i ticloia
boierilor din acea vreme ntori cu poftele numai spre
folosul lor i cu spatele ctre fiina neamului. Acest
voievod de seam, rpus la mijlocul vieii, a fost
mielete mpiedicat a-i da toat msura n slujba
Domniei i ara Romneasc s-a fost srcit de mrirea
i darurile sale.
El fu aezat n mormnt la Curtea de Arge i pe
piatra cea grea se arat viteazul lupttor, clare pe cal,
cu coroana pe cap, buzduganul n mn, iar pe trup cu
mantia fluturnd n btaia vntului, aa cum pornea el
la rzboi mpotriva turcilor.

Dedesubt e spat pomenirea faptelor sale, precum


urmeaz:
Rposat-au robul lui Dumnezeu i mult milotivul
Ioan Radul, mare voievod i Domn a toat ara UngroVlahiei i a prilor dunrene, fiul marelui i
preabunului Radul Voievod, n anul 7037 (1529), luna
Ghenarie, 4 zile, crugul soarelui 7.
n tire s v fie vou rzboaiele ce voiesc s v
spun, ce am purtat cu: 1. Lupta cu Agarienii; 2. la
Glu(bavi); 3. la satul te-feni pe Neajlov; 4. la C(lejani); 5.
la Ciocneti; 6. la cetatea Bucureti; 7. la Trgovite; 8.
la rul Argeel; 9. la (satul Plata); 10. la (A)limneti pe
Teleorman; 11. i cel mai iute i cel mai vrtos din toate
rzboaiele la Grumazi (cu 7 sangeacuri); 12. la Nicopole;
13. la itov; 14. sub Cetatea Poenarilor cu ranii; 15.
la Gher(ghia); 16. iar la Bucureti; 17. la Oraul
Slatina; 18. la Cetatea Bucuretilor cu Vladislav-vod;
19. (la Rucr); 20. la Didrih. Atunci am fost druit (de
Dumnezeu cu mprie i schiptru) m-au ncins iar cu
bru i cu porfir (i cu cunun m-au ncoronat i cu
cinste) bogie i cu mult mrire de dar aductoare i
cu mulimea otirii fiind ncongiurat, i multora am
ntins mna de ajutorin, la toi am rspndit mila, iar
acum zac ntr-un mormnt singur, ateptnd glasul
Arhanghelului, cea de pe urm trmbi, a toatei lumi
nviere, a stihielor premenire i rog pe cel ce Dumnezeu
va voi s vin dup noi s pstreze acest mic loc de
odihn i casa oaselor mele s fie neclintit.

PETRU RARE
I
ALEGERE DE DOMN
Dup o domnie scurt i viforoas, tefni-vod,
fiul lui Bogdan-Orbul, pieri nu n lupt, rpus de palo,
ci de otrav. Svrise destule nelegiuiri, tiase multe
capete printre care cel mai de seam al tutorelui su,
Arbore, portarul Sucevei, care inea mori s fac o
politichie de nelegere cu leii, iar Domnul nu vroia, fr
a pricepe cineva ce vroia.
Boierii moldoveni, amri i nelinitii de zzaniile
pentru Domnie, hotrr s aleag un urma al lui
tefan cel Mare i Sfnt care tot mai mult trona n
amintirea lor prin gloria sa neasemuit.
Mai vrednic dect Petru al Rreoaii altul nu-i,
strig vornicul Grozav n adunare i cum auzir boierii
acest nume, toi se legar de el, fr a pomeni pe
altcineva. Mcar un glas nu se art potrivnic, aa c se
ivi bucurie mare n Divan ntruct vrerile nu se
mpriser dnd loc la zbateri zadarnice.
Petru, odrasla marelui tefan-vod, era fcut cu o
ibovnic fraged i lipicioas, Mria din Hrlu, pe care
n-o va uita toat viaa. Feciorul crescu un timp la Curte,
cu ali frai legiuii, plec la Stanbul unde deprinse

graiul i obiceiurile turcilor, ba nimeri i prin Lehia unde


boierii nvau carte latineasc.
Apoi se apuc Petru de negoul de pete, aducndu-l
din apele Prutului, ale Nistrului i uneori mai din vale,
de la Dunre i de la Mare negutorie care aducea
bani buni.
i odat se pomeni pescarul, pe-nserat, cnd edea
de voroav cu nite cruai n preajma focului, prjind
crapi n proap, cu un alai de boieri clri, unii n
caftane de zile mari i cu cciuli de samur, desclecnd
i nchinndu-i-se:
S ne trieti, Mria Ta, ntru muli ani! Al nostru
s ne fii, Domn iubit de toi boierii, ca urma din osul
marelui tefan-vod.
Pescarul Rare se uit la ei cu uimire, ntrebnd fr
a se ridica de lng foc:
De bun seam c-s feciorul ttne-meu, dar cu
nepotul tefni ce-ai fcut?
Boierii auzind asemenea ntrebare fcur fee-fee.
Unul dintre ei dete rspuns:
Api, trecu la cele venice Vod-tefni,
Dumnezeu s-l ierte!
Atunci Petru se ridic i fptura lui cam scundac se
art n acel amurg nsngerat parc mai nalt dect a
tuturor. Cu glasul lui btrnesc, plcut auzului, rosti
ctre boieri:
Dac vrei s v fiu Domn, mi vei da ascultare
pn la captul vieii?
i dm, Mria Ta i ascultare i dm i viaa...

Atunci pupai-mi mna i s fie ntr-un ceas bun.


Doamne-ajut! strigar boierii ntr-un glas i
apropiindu-se pe rnd, i srutar dreapta.
ntre ei se afla vornicul Grozav i sptarul
Barnovschi, ajuns mai trziu portar al Sucevei.
Petru Rare ls petele n drum, tovarilor de nego
i cruilor i, nclecnd, porni n acea noapte spre
Suceava, grind fr ncetare boierilor din jur, cu glas
parc de mnie:
S nu uitai, boieri dumneavoastr, c nu eu ci
voi m-ai rugat s v fiu Domn. Domnia rii e grea de
felul ei, asta e tiut de toat suflarea. Dar neasemuit mai
grea va fi domnia mea, cci trebuie s slujesc Moldovei
dup tatl meu tefan-vod cel Mare i Sfnt, ale crui
fapte de glorie sunt vii i nepieritoare. S nu-mi cerei a
face minuni pentru a m asemna lui...
S fii doar cu vrednicie urmaul su, asta vrem!
zise vornicul Grozav.
Asta voi fi, vornice! Dar i voi, boieri
dumneavoastr, s fii asemeni slujitorilor printelui
meu. S nu prind pe careva umblnd s m vnd c
unde-i stau picioarele acolo-i va sta capul. i tot aa
vreau s se isprveasc de aci nainte cu jaful ntre
moneni i steni. Avuia lor e mic, iar ei muli ca
frunza, auzi-tu-m-ai? n schimb avuia voastr e mare
iar voi suntei puini.
Pentru ce s-ar bate ei voinicete dndu-i sngele i
viaa dac nicio prticic din Moldova nu e a lor?... i
pricinile dintre dumneavoastr, cinstii boieri, i norodul

cel obijduit, s se aduc la judecat n faa mea!


Civa dintre boieri fcur din nou fee-fee.
Dar ceea ce gri Petru pe drum fcu ntocmai dup
aezarea n scaun. Astfel se rsturn n Moldova obiceiul
ca numai boierii s aib dreptate, iar oamenii de rnd
niciodat.
Vznd aa, muli dregtori strmbau din nas, iar
unii dintre ei se traser pe la conace nevrnd s ad n
preajma unui asemenea Domn pe care l credeau
vrjma boierimii.
Duc-se! strig Vod bucuros c scpa de neghin,
dar i rmnea alturi smna cea bun.
II
SABIA ROMNEASC
Pe drumul de la Prejmer la Braov, oastea
moldoveneasc a lui Petru Rare nainta n burnia de
toamn a anului 1529. Dinapoia satului se ridicau nc
fuioare de fum pe care vntul, suflnd dinspre munte, le
nha, mistuindu-le n tria vzduhului. Pe unde
trecuse mnia Voievodului se ntindea jalea i prjolul.
Ce vor face braovenii?... Se vor nchina puterii lui
Petru Rare sau vor pune mpotrivire?... Dac ar fi avut
gnd de supunere ieeau de mult naintea otilor
moldoveneti solii sailor din mndra cetate de la poalele
Carpailor...
Aadar se vor rzboi! Fie!
Braovul era nconjurat de ziduri puternice, iar

nspre apus, la gura vii celei strmte, se afla o biseric


neagr, ale crei acoperiuri slujeau adesea aprtorilor
cetii. Se zreau, de departe i cele dou turnuri, de
unde cu sneele lor, braovenii cercau s in n
smerenie pe dumani.
Aceste gnduri treceau prin mintea nfierbntat a
Domnului moldovean, n vreme ce nainta clare, n
mijlocul oastei, spre cetatea Braovului. Un plc de
unguri cercar a stvili nvala moldovenilor la Prejmer,
vrndu-se n anuri cu trei puti (tunuri) de cire. Dar
fur mturai ntr-o singur diminea, iar satului i se
dete foc, drept plat pentru ndrzneal!
Conjurat numai de doi boieri, de vornicul Grozav,
care ast-primvar mai nvlise o dat n Transilvania
pentru aceeai pricin i de Barnovschi, portarul
Sucevei, Domnul lu seama nainte i napoi la oastea
lui de rani i zise:
Boieri dumneavoastr, cu asemenea ostai am
curaj s merg pn la captul lumii! i nfrngem noi i
pe braoveni, nicio grij!...
Au ziduri groase i turnuri... mormi Barnovschi,
portarul Sucevii, artnd spre zarea de miaz-zi
cufundat n cea.
Mi-e team c au mai multe puti ca astprimvar! adug i vornicul Grozav, care i amintea
c din pricina ghiulelelor ungureti era ct p-aci s
piard btlia.
Domnul rse i cu mna dreapt i netezi mustile
mari, umezite de burnia toamnei, n vreme ce, cu mna

stng, inea strns drlogii calului.


De uneltele lor s ne temem? ntreb el nciudat.
Pn s trag ei o dat cu putile i-am i mprejmuit cu
jumtate din clrime. i dac n-om izbuti a ne cra
pe zidurile lor, i-om pune pe braoveni la foame, de-or
deschide ei singuri porile.
ncrederea Voievodului nu prea le veni la socoteal
celor doi boieri. Ei cunoteau mai bine Transilvania i de
bun seam c ungurii i saii care erau de partea lui
Ferdinand, fratele lui Carol Quintul, se pregtiser de
rndul acesta mai temeinic de lupt.
Domnul Moldovei, Petru Rare, dimpotriv, inea
partea lui Ioan Zapolia, ales rege numai de o parte din
boierii Ungariei, care era n bun prietenie cu turcii,
ocrotitorii Domnului moldovean i care mai dduse lui
Petru Rare n Transilvania cetile Bistriei i Rodnei,
pe lng Ciceiul i Cetatea de Balt ale Moldovei mai de
mult.
Gndul neclintit al Voievodului care nu plcuse
tuturor boierilor, unii dintre ei fiind mai temtori, era
de a scpa de sub ocrotirea sultanului, cruia trebuia
s-i trimit pe fiece an opt mii de ducai de aur. Aa c
la nceput trecu de partea lui Ferdinand, imperialul.
Cnd vzu ns c turcii sprijineau pe cellalt i c
bteau pe imperiali, fcu nelegere cu Ioan Zapolia, care
plti Domnului nainte cu cetile mai sus amintite:
Bistria i Rodna osteneala unui ajutor.
Ajutorul trebuia s nsemne supunerea sailor i
ungurilor din cetile Transilvaniei.

Petru Rare alctuise n prip dou oti care, n mai


1529, trecur munii. ntia otire n frunte cu
Barnovschi, portarul Sucevii i cu Danciul, prclabul
de Roman, cuprinse cetatea Ciceiul, din dreptul Bistriei.
A doua otire era pus sub ascultarea vornicului Grozav
i scobornd pe la Oituz, se ndrept spre Braov,
ncpnata cetate a sailor. Domnul rmase la
Suceava, unde era Domn numai de doi ani avea de
pus la cale multe treburi... nsemnate, care nu ateptau
zbav.
Dar nici oamenii lui Ferdinand nu sttur cu minile
n sn. Ci, adunnd n grab oaste, ungureasc i
sseasc, o grmdir n faa Braovului, la Feldioara,
punnd naintea ei, s-o apere cteva sute de puti
(tunuri) ceva nemaipomenit pe-atunci.
Cnd ntile ghiulele mpuinar pe moldovenii ce
nvliser chiar n sufletul vrjmailor, vornicul Grozav
nu-i pierdu cumptul cum credeau imperialii!... i
nici otenii si n-o rupser la fug. Ci schimbnd faa,
lovi pe duman din coast. Pn s-i ntoarc aceia
putile, vornicul Grozav, cu un plc de clrei, le risipi
tabra. i astfel saii, a cror ntreag ndejde fusese n
puti, se ddur btui. Iar putile czur toate n
minile moldovenilor...
De bucurie, Ioan Zapolia mai drui lui Petru Rare n
vara acelui an, cetatea Unguraul.
Dar cum ieir moldovenii din Transilvania,
ntorcndu-se la locurile lor, saii i ungurii din Sibiu,
Braov i Sighioara nu mai voir s asculte de Ioan

Zapolia. Dac vzu aa, Domnul Petru strnse din nou


oastea i puindu-se n fruntea ei, trecu el nsui n
Transilvania, s fac rnduial.
Tocmai ncepeau a se deslui n ceaa i burnia
toamnei, zidurile prginite ale cetii Feldioara.
Voievodul trimise nainte zece clrei, s-i dea ocol i s
afle dac nu cumva era prin mprejurimi, ca ast-var,
vreo oaste duman.
Clreii se ntoarser ndat cu vestea c locul era
pustiu.
Ne ateapt n cetate! Prea bine! zise Domnul. Apoi
adause, rznd:
i vom bate chiar cu putile lor!...
Vornicul Grozav i Barnovschi, portarul Sucevii, nu
prea mprteau atta ncredere. Ba, spre uimirea lor,
auzir aceste cuvinte:
Ru fcur Domnii Moldovei neavnd n grija lor
viaa stenilor celor de jos, c din ei se adun otile care
izbndesc. i cu ce a mai putea potoli foamea
oteanului meu naintea btliei, cnd el e flmnd de la
a mumii lui?...
Domnul Rare tcu, amintindu-i c aceast
nepotrivire dintre el i boieri s-a artat dintru nceput,
de cnd i ieiser dinainte s-l aleag Domn. Atunci la
fel le grise, dup cum tia de la taic-su, tefan-vod
cel Mare, ale crui btlii de ctre rzei fuseser
ctigate.
Vornicul Grozav i portarul Sucevii Barnovschi
schimbar o privire n spatele Domnului, care clrea

nainte, cu ochii la ruinele cetii Feldioara.


Cinstite Barnovschi, noi tim de mult c pe
Domnul nostru l trage inima la ostai. Adevratu-i, c
boierimea fr otire nimic nu izbndete? Aa e, ori nu?
Boierul nu rspunse. O moie de rzei din Bucovina,
pe care avusese de gnd s-o alipeasc moiei lui i s-o
dea de zestre unei fete cam urele, rmase dup
hotrrea Divanului domnesc, tot n mna rzeilor, iar
fata nu se mai mrit.
Oastea poposi n cmpul Feldioarei, sub ruinele
cetii.
A doua zi, moldovenii ddur ntiul iure mpotriva
zidurilor Braovului. Dar nu izbutir a le trece.
Vod Rare, chibzuind c-n felul acesta nicio isprav
nu va face, ci i va mcina doar otirea, trase pe
lupttori napoi spre Feldioara i, numai cu un plc de
pedestrai, bine ocrotii de platoe i cu toate putile
(tunurile) puse n btaie, se repezi asupra turnului
dinspre miaz-zi. Dup cinci ceasuri, saii dinuntru,
cu capetele sparte i ngrozii de bubuitul prafului de
puc, ridicar un tergar alb de pace i se deter n
mna Domnului Moldovei.
Dup aceast grabnic biruin, Petru Rare trimise
pe vornicul Grozav i pe Barnovschi, cu jumtate din
puti i jumtate din clrime spre apus, unde se afla
poarta cea mare, ce da ntr-o vale strmt, iar el se mut
cu celelalte puti i cealalt otire spre rsrit, pe unde
braovenii ar fi putut ncerca s fug n munii apropiai.
Dar nu mai fu nevoie de nicio lupt. Saii, simind c

alt scpare nu mai aveau, trimiser soli, cu un vldic


n odjdii, care dup ce nmnar Domnului o pung
plin cu galbeni, czur n genunchi.
Vldica, rotofei i rozaliu ca o unc proaspt, ridic
faa-i rumen i gri astfel:
Mrite Voievod, primete aceast mic plat pentru
osteneala i cheltuielile pricinuite de grija de a veni cu
otirea de peste muni pn la noi. Iar dac cheltuielile
au fost mai mari, le vom acoperi n ntregime, dup mila
pe care o ai lsndu-ne cu via.
Nu venii ncoace s v iau viaa, rspunse Vod
Rare ncruntat, ci s v dau un Crai, dup cum se
cuvine. Unul ca Ioan Zapolia nu vei gsi n toat
Ungaria. Mi-e prieten i ctai a ine de partea lui. S nu
credei c oastea mea moldoveneasc a intrat n
Transilvania pentru altceva dect a da ara bunului meu
frate i prieten Ioan! Gndul de la regele venit din
Germania s vi-l ntoarcei, dac vrei s v fie bine. Cu
Ioan Zapolia nu vei avea suprare nici din partea
turcilor, precum nu are nici Moldova, de cnd domnesc
eu! Auzitu-m-ai? i s nu m silii s pornesc lupt
pentru a treia oar, dup infrngerea voastr, i
nesupunerea de ast-primvar, cci atunci voi veni cu
otire i mai mult, iar n locurile pe unde voi trece, cu
foc i sabie, nu vor rmne dect caii mei s pasc i
stnele bacilor moldoveni. Ai luat aminte, au ba? i cele
ce vi le-am spus aci, acum, le vei scrie locuitorilor din
Sighioara i Sibiu, ca s tie cum au a se purta n zilele
ce vor veni!

III
FUGARUL
Opt ani trecur de la nscunarea lui Ioan Zapolia,
cci Ferdinand rmase n Ungaria i Petru Rare nu-i
mai gsea astmpr.
Ctlina-Doamna, femeie drz i aprig din neamul
Despoilor srbi, i a mndria jignit i nu arareori
rdea de el.
D-apoi bine, Mria Ta, trei biei i dou fete ne
drui mila lui Dumnezeu! Cum socoi tu s-i
cptuieti? Fiind birnic la turci? Sau lsnd Pocuia
leilor hrprei?
i tot ce fcea Domnul, parc un duh ru ntorcea
biruina, vzut de toi n nfrngere, simit numai de
el!
S se fi unit de la nceput cu Ferdinand, al crui frate
puternic era Carol Quintul din Germania, niciodat n-ar
fi putut fi nfrnt de turci? S nu fi ajutat pe Ioan
Zapolia, lsndu-l n plata Domnului? E adevrat,
biruise Petru Rare mpotrivirea sailor i ungurilor, dar
dduse tot turcilor hrprei, a cror lcomie niciodat
nu se stura.
i cnd, dup o cin cu noduri, se trase n odile lui,
unde-l adsta logoftul Toader, boier de credin i viteaz
ncercat, Vod se plnse de pcatul pe care-l fptuise cu
opt ani mai nainte, urcnd n scaunul transilvan pe
omul turcilor.

Boierul rspunse, cu o mn pe hanger:


Mria Ta, nu fcui ru, trebuia s ii cu Ioan
Zapolia, cci altfel n-ai mai fi fost Domnul Moldovei. De
atunci, pe turci, nimeni n-a fost n stare a-i birui i a-i
ndeprta de la malul Dunrii. Ba au trecut dincolo de
Dunrea srbeasc i nu m-a mira s-i vd trecnd
clri i dincolo de Buda! C mrimile cretintii dect
a lupta mpotriva pgnilor, mai curnd trndvesc la
Curte, n petreceri i danuri nesbuite.
Adevr grieti, cinstite logofete, acum nu mai
avem pricin s inem partea omului aceluia cu inima
turcit. Taic-meu, Vod tefan, de i-au zis oamenii cel
Mare, n-a ctat prea mult n juru-i cnd a fost s ie
Moldova slobod, ba el singur btuse pe turci la Podul
nalt, de fugir aceia pn la Dunre, fr turbane, iar
unii fr alvari!
Logoftul Toader tcu ncruntat. Domnul vroia s se
strice cu turcii? i cnd? Tocmai acum, cnd marele
Padiah Soliman sa ntorsese biruitor din rsritul Asiei,
unde nvinsese uriaa oaste a ahului Persiei...!
tiind c Vod Petru nu ieea cu una cu dou din ale
lui, logoftul gri pe ocolite:
Pe Ioan Zapolia, Mria Ta, nu se cade s avem
suprare, c mult se osteni el s potoleasc leahta
leeasc, care s-a mniat amar pe noi de cnd am
ptruns n Pocuia...
Acela e pmntul nostru, cinstite logofete, precum
st scris n hronicele pe care le avem!
De bun seam, Mria Ta, rspunse viteazul

Toader, numai c la Obertin otile leeti ale hatmanului


Tarnovschi ne czur n spate i n coast i cu toate c
erau mai puin numeroase, pierdurm toate putile
noastre de la Feldioara!
Domnul se ncrunt. i aducea bine aminte: fusese o
nfrngere neateptat, care-i vr n minte o
nelepciune nou c buna mnuire a otenilor n lupt
ca a acelui vestit Tarnovschi e uneori mai de pre
dect toate putile i sneele. Cci numai cu un plc de
clrime, hatmanul leah mpri pe moldoveni n dou
i-i risipi de-a valma. Iar el, Domnul, se alese cu dou
rni pe trup.
Mare pagub avu Petru-vod n acea lupt: pierdu
carele cu bagaje, ntre care se afla i un car cu funii
luate anume, s lege pe cuteztorii boieri lehi, iar n
fug, pierir mai bine de patru mii de moldoveni. Dar
Vod nu se ls, ci adunnd oaste nou, o trimise iar s
se aeze n pmnturile strbune. i astfel zarva n-ar
mai fi ncetat, cci i leii trimiser oti s jefuiasc, s
ard trgurile moldoveneti de la margine dac Ioan
Zapolia n-ar fi pus vorb regelui leah s se fac pace.
Toate bune, dar ce ne facem acum cinstite logofete?
zise Domnul.
i trecnd la u, strig Doamnei s nu mai lase pe
nimeni nuntru. i nici s nu mearg la culcare, ci s
adaste cu coconii i domniele.
Doamna Ctlina aduse clondirul cel mare cu vin de
Berheci i dou cupe de cristal de Veneia, din zestrea ei,
de pe rmurile Mrii Adriatice.

S v lumineze Dumnezeu sfatul, Mria Ta! zise


Ctlina, vrednica soie a Domnului i trecnd pe lng
el, cu un surs, i puse o mn pe umr.
Apoi intr alturi, n odaia ei, nvecinat cu a
coconilor.
Toadere, gri Vod prietenete, dac ar fi dup voia
Doamnei, care nalt i chipe cum e, de pare mai
voinic dect mine, apoi chiar din noaptea asta am pune
s sune buciumele, s se aprind focurile pe colnice i
s se adune iari oastea Moldovei.
i aplecndu-se, opti logoftului:
Nu poate suferi robia la turci!
Era de fapt gndul Domnului, care se deosebea i n
aceast mprejurare de gndul celor mai muli boieri,
nfricoai de marele Soliman, nvingtorul perilor,
cruia mai bucuroi i druiau un peche n fiece an,
dect s-i piard avuiile, dac nu i capul!
n acea noapte, logoftul Toader afl de la Domnul
Petru cteva taine de-ale domniei i ct de ncurcate
erau iele.
Leii fcuser plngere la Stanbul mpotriva
Domnului Moldovei, fiind ei n bun nelegere cu turcul.
Dar sultanul Soliman trimise n aceste pri, pe un
veneian iste, Aloisio Gritti, s vad cum stau lucrurile,
ntruct Domnul Moldovei prea supus i la timp pltea
birurile, ndeplinind i celelalte porunci.
Veneianul, dup ce dete o rait prin Moldova, unde
fu bine primit de ctre prclabi, trecu n Transilvania.
Ei, frate Toadere, urm Petru Vod, de aci nainte

se ncurc iele! Iac ce vorb-mi trimit oamenii mei de


peste muni: cic veneianul umbl s dea deoparte pe
Ioan Zapolia ca s-i ia locul, dup aceea s puie n
scaunul rii Romneti pe unul din fiii si, iar n
scaunul Moldovei pe un prieten, anume tefan. Acum,
de curnd, a i purces la nfptuire: s-a dus n ara
Brsei i a cerut boierilor unguri s treac de partea lui.
Dar groful cel mare, Emerik Cibac, mpotrivindu-se,
puse de i se tie capul. Aa c se rscular toi grofii din
Transilvania, de team s nu peasc la fel. Dar
veneianul, neavnd oaste mult, ci numai sprijinul
sultanului, pn una alta s-a nchis n cetatea
Mediaului. Aa c noi, moldovenii, trebuie numaidect
s trimitem oaste i s-l scoatem viu de-acolo pe
veneian, dup credina pe care o avem fa de sultan.
Nu griesc drept, frate Toadere?
Drept, Mria Ta!... fcu logoftul uimit de aceste
ntmplri, dar i mai uimit c Petru Rare voia s
sprijine pe un om al Padiahului.
Iat ce-am iscodit eu i Ctlina mea, urm
Domnul. C noi mai mult nu putem suferi jugul turcesc,
care ne umilete i ara ne-o stric. S te duci, domniata, cinstite logofete, cu oaste n Transilvania, chipurile s
slobozi pe Aloisio Gritti, dar dup aceea s faci cum i
ti, dup mprejurrile de acolo, ca s-l dai nevtmat
pe mna ungurilor. Aceia i vor plti cum se cuvine!
Logoftul Toader rmase o clip pe gnduri, apoi se
ridic i zise cu glas rspicat:
Poruncete, Doamne, cnd s plec?

n aceeai clip intr Ctlina, cu ochii ei negri,


scprtori, cu obrajii albi parc i mai albi sub coadele
groase, ca pana corbului. Gri Doamna:
Du-te sntos, prea cinstite logofete i la
ntoarcere, dac treaba iese bine s te-ntorci pe la mine
c-am pus de o parte pentru fata domniei tale cea mai
mare, o pereche de cercei cu pietre albe, cu firimituri de
stea! i puse mna-i moale pe braul logoftului.
n vreme ce logoftul Toader cu moldovenii lui se
ndreptau spre Media, Doamna Ctlina se temu c nu
se vor petrece lucrurile cum trebuie i ndemn pe
Domn s mai trimit o ceat de clrei cu vornicul
Huru.
Veneianul din Media aflnd de sosirea moldovenilor,
se dete n mna lor dar se pomeni nhat de unguri
care i ei adstau la porile cetii. Pe loc i se tie capul.
Tot astfel pir i cei doi fii ai lui Gritti, care trgeau
ndejde c vor lua scaunul Domnilor romni.
Turcii aflnd de cele petrecute n Transilvania se
suprar foc.
De-acum nainte, Doamna mea, zise Petru Rare
prea frumoasei sale soii, nu ne mai putem atepta dect
la rzboi din partea sultanului. Adun-i dar boarfele
tale i ale copiilor, c eu am i poruncit s se puie caii la
rdvane!
Aa degrab? se mir Ctlina, ctnd n ochii
brbatului de care n-ar fi voit s se despart. i unde ne
alungi?
Nu v alung, c mi se rupe inima de desprire!

rspunse Domnul. Dar la viaa voastr mai mult iu


dect la a mea.
i a noastr la ce mai e bun dac nu te avem pe
Mria Ta?
Ducei-v la Cicei, n castelul cel mare. Oamenii
mei de acolo or s v poarte de grij. Cetatea are ziduri
groase. Zece ani in ele sub btaia putilor! i cum o
trece i npasta asta, v aduc ndat napoi. Iar de nu...
Doamna Ctlina i se arunc la piept i cu mna pe
gura lui, l mpiedic s-i isprveasc gndul.
De la Cicei, din inima Transilvaniei, Doamna Ctlina
trimise mai departe o scrisoare ctre Craiul Ferdinand la
Buda, care nu era prieten turcilor pentru o nelegere
de la domnie la domnie.
n primvara anului 1538, nelegerea se fcu la Iai,
cu trimii tainici ai Craiului Ferdinand.
n aceeai var ns, Soliman se ridic din Stanbul i
porni spre rile Romne cu o otire nemaipomenit pe
acea vreme, peste o sut douzeci de mii de oameni.
Petru Rare i adun i el oastea, nelinitit de ceea
ce va urma, dar bucuros c Doamna i copiii se aflau n
bun paz la Cicei.
Turcul lucrase cu chibzuial.
Domnul Moldovei primi vestea c ttarii nvleau
dinspre rsrit, iar dinspre miaz-noapte, lehii, n frunte
cu hatmanul Tarnovschi loveau cetatea de margine,
Hotinul.
ntre boieri se isc zarv mare i spaim. Muli nici
nu vrur s se adune sub steagul Domnului, alii venir

dar cu gndul de a se rzvrti; ceea ce fcuse Petru al


Rreoaii li se prea o nebunie fr pereche.
Dar Petru-voievod fr a ine seam de aceste
clevetiri, urmnd a plti fiecruia, la captul luptei,
dup vrednicie, se repezi spre rsrit i btu pe ttari la
tefneti, de unde nelegiuiii o rupser la fug peste
Nistru ci scpar cu via din acea ncierare.
Apoi trimise Vod un cuvnt de miere leahului:
Du-te, frioare de-i ia Pocuia i mie d-mi pacea!
Unde i-e ctigul dac m-or bate turcii?
i lehii, bucuroi de asemenea pleac negndind
c dobndirea la ananghie se pierde dup aceea cu
uurin n lupt dreapt se traser napoi, lsnd pe
Rare multelor sale nevoine.
Boierii cum aflar c Soliman, marele Padiah,
intrase n Moldova, aducnd cu el i un Domn nou, pe
tefan, ce va fi poreclit Lcust, trecur toi de partea
acelora.
Petru al Rreoaii n-avu ncotro i fugi cutnd
scpare n cetatea Hotinului.
Cine e acolo? ntrebar paznicii de pe ziduri,
nainte de a lsa podul.
Domnul rii! Au nu m cunoatei voi? strig
Voievodul de-a clare. Eu sunt Petru-vod!
Voievodul nostru e tefan, nu mai e Petru! strigar
aceia de pe ziduri i unul puse sneaa la ochi.
Era ntr-amurg i glonul nu nimeri nici calul nici pe
clre.
Pentru c vrui s slobozesc Moldova din ctuele

nelegiuiilor! Numai pentru c nu vrui o Moldov


robit... iac de aceea trag moldovenii n mine! strig
mereu Voievodul fugar, nvelit ntr-o ipingea cu glug, n
vreme ce calul ostenit, mai mult se poticnea nevrnd s
mai mearg.
Dar ncotro zorea el? C toate drumurile i potecile
erau cutreierate de slugile noului Domn, care de nimic
nu se ngrijeau mai cu tragere de inim dect a pune
mna pe Petru Rare i a-l da pe mna pgnilor.
Btnd ara-n curmezi spre Carpai, mai mult
noaptea dect ziua, lsnd calul lihnit i lund altul, din
potie n potie, ajunse la Piatra de unde nu mai era
mult pn-n Transilvania, dincolo. Petru-vod rsufl
uurat dar pe cnd trecea prin mahalaua ce se numea
Valea Viei, un glon i uier pe dup glug i abia avu
vreme s se dea de pe cal i s se trag dup o cas: din
fereastra unei biserici trgea asupra lui chiar diaconul!...
Pentru multele biserici pe care le-am ridicat n
Moldova, iat, acum vor s m ucid i slujitorii lui
Hristos! gemu nefericitul Voievod.
i strecurndu-se printre ulie ntortocheate, se fcu
nevzut n fapt de sear.
Pe la miezul nopii ajunse la mnstirea Bistriei,
unde intr s se roage la icoane, cci alt ndejde de
mntuire nu mai avea.
Czui la pmnt dinaintea sfintelor icoane, istorisi
el mai trziu Doamnei Ctlina, i mult am plns,
aijderea i egumenii i tot soborul plngea mpreun cu
mine cu lacrimi fierbini i am dat fgduin lui

Dumnezeu i prea Curatei Maicii sale c de m voi


ntoarce iari n scaunul domniei, atunci din temelie voi
nnoi sfnta mnstire... Iar prinii nc au nmulit
ruga ctre Dumnezeu, fcnd denie pentru mine. Apoi,
dndu-le tuturor srutare cretineasc, am zis:
Cucernici preoi, rugai-v lui Dumnezeu i m iertai c
alt vin pe cugetul meu n-am dect a fi vroit ca i
ttne-meu, tefan-vod ce s-a numit cel Sfnt, a ine
Moldova ferit de jugul turcului celui hain!
Nu isprvi Peru Rare ruga lui smerit, c veni un om
de afar i-i spuse c se apropia o ceat de oteni de la
Iai s-l prind.
Voievodul o rupse de fug printre arinii care
mprejmuiau acea mnstire strveche i-i pierdu urma
n muni. ase zile, neodihnit i nemncat, btu el
potecile, pn ce dete de un pru ce se isca sus, la
cumpna apelor. Se lu pe firul lui devale i ajunse la
nite pescari care ndat cunoscndu-l, l primir cu
dragoste cci pescar fusese i Domnul Petru Rare. i
osptar cu pete proaspt, oa i ap rece, apoi
nvestmntndu-l n straie rupte, de-ale lor, l scoaser
dincolo n ara Transilvaniei.
Cine suntei voi? strigar strjile de la hotar.
Suntem pescari! rspunser i trecur cu toi, fr
ca aceia s vad bine pe Rare.
n Transilvania Domnul avea muli prieteni, pe care-i
ajutase i care-l tiau stpnitor de ceti.
Ajunse la un conac de grof. Boierul nu era acas, dar
grofia, cum l vzu i czu n genunchi, i srut mna,

l duse la spltorie, apoi i pregti de culcare n odaia


grofului. A doua zi, ntr-un rdvan cu ase cai,
ntovrit de doisprezece voinici cu flinte, Domnul
Moldovei purcese mai departe spre Cicei. Zadarnic
trimiser ungurii de la fruntarie, cnd aflar cine fusese
pescarul n zdrene, un plc de clrei dup Rare
cci nainte de a-l fi ajuns aceia din urm, el intr n
cetatea Ciceiului i apoi n castelul unde-l adsta
Ctlina i copiii si.
Nu te mai credeam n via! spuse Doamna oftnd,
cu lacrimi de bucurie n ochi. i-i fcu o cruce mare.
Nici nu eram, rspunse Domnul, lundu-i
odraslele pe genunchi. Fugea prin ar numai nluca
mea. Vezi c se cuvenea s fac nu ce-i bine i plcut
nou, ci ceea ce trebuia.
IV
CE-AM FOST VOI MAI FI
Nici n cetatea Ciceiul, Petru Rare i ai si nu erau la
adpost, cci Ioan Zapolia trimise ndat otire s-o
mpresoare.
De un fir de pr inu soarta celor dinluntru, lipsii
de orice ajutor, nconjurai numai de dumani din aceia
care la nimic alt nu rvneau dect la viaa lor.
Ba nsui prclabul Domnului, Ioni, i cu vldica
Anastasie puseser de gnd, spre a se mntui pe ei, s
deschid porile cetii.
Domnul nu le tie capul cum s-ar fi cuvenit ci

numai cu ocri i arunc dincolo de ziduri, n braele


ungurilor, prietenii lor.
Mai avem o ndejde, Doamn! i, dac ne-o ajuta
Dumnezeu, vom izbndi! gri ntr-o noapte Petru Rare,
n vreme ce copiii dormeau linitii n ncperea
alturat.Scrie tu, Ctlino, o scrisoare bun, s-o
trimitem Padiahului la Stanbul! Pune n ea toate
oftrile tale i cere iertciune pentru rzvrtirea mea!
Mai amintete-i c toate dajdiile la timp le-am trimis n
anii domniei mele i tot aa voi face dac s-ar ndura smi ntoarc scaunul printelui meu. Otile moldoveneti
nu luptar mpotriva Padiahului i de n-ar fi fost acel
viclean veneian, nicio tulburare nu s-ar fi fcut.
Scrise n noaptea aceea pn-n zori Doamna
Ctlina, apoi citi Domnului i legnd scrisoarea cu o
a, i deter drumul de partea cealalt a castelului,
unde adsta o slug veche, credincioas care fr
tirea cuiva, o duse drept la Stanbul.
Trecu o lun, trecur dou, trecur trei i mare fu
mirarea lui Ioan Zapolia, cnd primi de la Padiah
porunc s sloboade pe Petru Rare din Cicei! Nu-i
venea s cread una ca asta!
Rupse scrisoarea i mai atept.
Nu trecu mult i veni alt carte de la Stanbul, tot cu
porunca de a slobozi pe Rare.
Zapolia rupse i aceast scrisoare, scrnind din
dini cci legndu-se de Ferdinand, Petru Rare i era
acum vrjma de moarte.
n vremea aceasta n Moldova treburile mergeau prost

i Craiul unguresc vedea bine c Petru se apropia de a


doua domnie, precum soarele rsare dup topirea nopii.
De cnd cu tefan, ara fu pustiit de lcuste, iar
oamenii i vitele mureau de foame pe capete. Cine avea
bani, aducea merinde de peste hotare, ca scorioara!...
Domnul cel nou se nconjurase numai de ieniceri. n
iarn, doi boieri tineri nvlir n cmrile lui Vod i-l
tiar cu sbiile. Dup aceea aleser un alt Domn, pe
Alexandru-vod Cornea, care, legndu-se cu polonii, de
unde adsta sprijin, lovi cetile turceti de la mare,
Chilia i Cetatea Alb spre a face pe gustul lehilor care
se stricaser cu turcii.
Padiahul Soliman, auzind acestea, se ncredina c
tot Petru Rare era mai bun n ara Moldovei dup
frumoasa scrisoare pe care o primise din Cicei, unde
Petru adsta ngduirea de a veni s srute iar poala
puternicului sultan.
Ioan Zapolia, temndu-se a ntinde prea mult coarda,
ls lui Petru drum liber de trecere i, n curnd, fostul
voievod fu primit de sultan. Apoi, ca un voievod ce era,
se nconjur de curteni cretini i adast numirea de a
doua, fgduit.
Scrise Doamnei buna veste, mai scrise oamenilor lui
din Transilvania s aib grij de coconii cei mici i de
mama lor iar pe boierii moldoveni i ncunotiin:
Ce-am fost voi mai fi i nc pe deasupra!...
Muli din ei tiindu-se vinovai fa de Petru-vod se
spimntar amarnic. Din multele cri trimise Ctlinei
la Cicei, doar una ajunsese sub ochii Doamnei. Avea

cuprins precum urmeaz:


Afl, Doamn, c frumoasa slov aternut de
degetele tale, mult plcu Padiahului, care m chem imi ngdui s-i srut vrful papucului. De la nceput
tia c urcasem haraciul la dousprezece mii de ducai
pe an, ceea ce-i fcu mare plcere, el avnd de gnd s
cear numai zece. Mai afl Padiahul c trimisesem din
ajun fiicei sale dou mrgritare ct dou pere, s i le
prind la gt, deasupra snilor ei de mrime tot peatta. De acum nainte cum mi va fi norocul! Iar pe
domnia ta te doresc, Doamn, cu suflet mai rvnitor
dect dup scaunul Moldovei, n care am mai ezut,
mnjindu-l cu ederea lor i alii.
Cnd afl Padiahul c acel Alexandru Cornea
Voievod lovise cetile turceti de la Mare, chem pe
Petru Rare i i porunci:
ndat s porneti n ara Moldovei, m-auzi?... i
dau trei mii de spahii i ieniceri. i-ajung acetia?
Porunca Luminiei Tale face ct o sut de mii!
rspunse Vod cu fruntea plecat.
La Brila, boierii toi, vinovai i nevinovai, i ieir
nainte, ncredinai i ei dar cu deosebire norodul cel
muncitor c-n belug ca pe vremea ntiei domnii a lui
Petru, nu triser niciodat.
S ne ieri, Doamne, pentru netiina i pentru
nevrednicia noastr! se rugar boierii, srutndu-i
mna.
Fii pe pace i iertai de grealele voastre cte miai fcut oarecnd! le rspunse Domnul.

i boierii strigar bucuroi:


ntru muli ani, s domneti cu pace, Mria Ta!
Iar alii:
Bine ai venit la scaunul tu, Domnul nostru cel
dinti!
Fericit i dureroas fu ntlnirea cu Doamna
Ctlina la Iai. Un nod i se puse Domnului n gt i
niciun cuvnt nu putu rosti. Obrajii Doamnei se
nroiser ca ai unei fecioare, ea, mam a cinci copii, iar
n ochii Domnului se ivir lacrimi din adnc, arznd ca
spuza.
Ce eram s fac? Ce puteam face? bigui el.
Nu te mai plnge, Doamne! opti Ctlina. S dm
mulumire lui Dumnezeu c s-a milotivit de noi.
Am pierdut Tighina! gemu Domnul. Ani pierdut
Buceagu! Am pierdut i cetile din Transilvania! Ce a
mai rmas din Moldova noastr?
Sufletul, Mria Ta, rspunse Ctlina.
Dar n-avu curajul s adauge:
Sufletul care, toate ale Moldovei cte au fost, le va
dobndi ndrt, acum sau n veac!
Iar Petru gri mai departe:
Domnul nostru Iisus i Maica lui, Prea Curata
Fecioar din Cer, m-au vzut i martori mi sunt c
nimic alt n-am rvnit, dect slobozenia acestui sfnt
pmnt, pentru care s-a ostenit i sufletul neodihnit al
ttne-meu tefan cel Mare i Sfnt!

*
*
Doi ani se scurser pe drumul veniciei. ntr-aceast
vreme Domnul se inu de cuvnt i fa de boieri i fa
de Poart. Porni odat n Transilvania, dup dorina
Padiahului, mpotriva unui anume tefan Mailat, care,
legndu-se cu Ferdinand, stpnea mai toate cetile deacolo. Fu prins n cetatea Fgraului i trimis la
Stanbul, unde l puser n nchisoarea celor apte
Turnuri, de ezu el pn la captul vieii.
Padiahul Soliman veni nsui, clare, n Ungaria i
intr n Buda, unde aez un pa n vreme ce
Isabella, vduva lui Ioan Zapolia, cu un urma
nevrstnic, se trase n Transilvania.
Iat, Mria Ta, c nu ne-a iertat Cel de Sus! zise
Doamna Ctlina, aflnd de legmntul principilor
germani, care hotrh dup aceea a alunga pe turci din
Buda, de unde ameninau Europa toat. Poate c sun
ceasul din urm al acestui Soliman, falnicul i
umilitorul! Poate c se va ntregi Moldova aa precum a
mai fost sub stpnirea ta.
Mai ncet, mai ncet cu ndejdile Doamn, c nu
mai ani eu mintea din tineree i nu mai vreau s zburd
ca un crlan!... gri Petru Rare, simind totui c o
mare speran i umple i lui inima.
Vroise Domnul s fie mai chibzuit ca odinioar, dar
cnd vzu naintea lui, n ncperile Doamnei, unde fur
adui pe furi, trimiii n straie femeieti ai Electorului
de
Brandenburg,
Ioachim
al
II-lea,
cpetenia

cretintii Petru Rare i pierdu cumptul i czu


numaidect la nvoial. Dar n aceeai noapte sftuinduse cu Doamna, i zise:
Iac, pentru Moldova, mi-am pus din nou capul pe
butuc! Cci o moarte am i vreau s mi-o aleg singur.
Ce le-ai fgduit acelora?... i vor da napoi tot ce
i s-a luat pn acum i era al Mriei Tale? ntreb
Ctlina.
Deocamdat prinul cere de la mine s-i dau de
tire despre puterea i micrile oastei turceti. Apoi, cu
toat oastea mea s cad asupra Padiahului i s pui
mna pe el, viu de s-o putea. Am fgduit!
Ctlina simea c Domnul nu-i destinuise tot, cci
se tot frmnta, oftnd.
Mria Ta, spune ce ai pe inim, cci stpn eti
peste tot ce vieuiete n ara asta, i nimnui alt
socoteal n-ai s dai dect lui Dumnezeu.
Petru Rare gemu i mrturisi ca un vinovat:
Ctlino, bate-m, omoar-m, cci fcui i
neghiobia asta: trimisei prinului Ioachim o sut de mii
de florini i cteva tamazlcuri de vite, care preuiesc
nc o sut de mii de florini. Dac ieim biruitori asupra
liftelor pgne, primesc napoi banii cu vrf i ndesat!
Doamna rse deodat nveselit i i opti n ureche:
i mai spui c nu zburzi aijderi crlanilor?
i pru bine c pentru Moldova, Domnul ei era gata
s dea tot: avuiile dimpreun cu viaa...!
Lupta cretintii mpotriva otilor lui Soliman din
Buda ncepu n toamna anului 1542. Dar turcii,

aprtorii cetii erau att de drji c-n curnd


jumtate din otirea cretin fu mcelrit. Cealalt
jumtate fu nevoit s dea napoi la nceputul iernii.
Mi se pare, Mria Ta, zise ntr-una din nopile lungi
de iarn a acelui an, Doamna Ctlina, c nici
tamazlcurile, nici florinii nu-i vom mai vedea napoi de
la prinul de Brandenburg...
Grea pagub! rspunse Domnul. Dar mai suprat
sunt pe el c m amgi cu puterea lui. Eram sigur c va
nfrnge armia turceasc.
Dup o clip de gndire mai spuse:
Oare s nu-l poat nfrnge nimeni pe Soliman?
Pesemne c nu, rspunse Doamna. Se vede c nam intrat nc, Mria Ta, mpreun cu stelele noastre n
zodiacul biruinelor cretine!
n anul urmtor, Domnul Moldovei, cu porunca
Padiahului intr n Transilvania i i recuceri cetile
care-i fuseser luate. Gsi Ciceiul fr ziduri: le
doborse regina Isabella, fugara!
Nu-i face inim rea, Mria Ta, dintr-aceasta! cuta
Doamna Ctlina s mpace pe Domn. Nu vom mai avea
noi niciodat nevoie de aceste ziduri!
i n adstarea vremurilor care s fie prielnice
ntregirii Moldovei, Domnul Rare i aminti de
mnstirea Bistriei unde plnsese i se rugase la
icoane, ntr-un ceas amar. i inu cuvntul i ridic
acolo o prea frumoas biseric, pe care o nzestr cu
odoare i averi.
Dup ali doi ani, n 1546, Vod Rare czu la pat.

Toate ngrijirile Doamnei Ctlina fur zadarnice. I se


istovise i sufletul i trupul de attea griji i strdanii.
nchise ochii linitit, ntr-o mohort zi de toamn.
Dup nmormntarea lui, la Probota, se urc n
scaun Ilie, fiul su cel mare. Dar boierii tiau bine de
Ctlina Doamna, creia i srutar mna, urndu-i:
S ne trieti, Mria Ta!

ALEXANDRU LPUNEANU
I
O SERBARE N PALATUL BELVEDERE
n primvara anului 1562, n palatul Belvedere, Dona
Gracia Benveniste-Mendesa, bancheria din Lisabona,
mutat cu nvoirea Padiahului la Stanbul, ddea o
mascarad invitailor ei, toi oameni de seam, viziri,
muftii, ambasadori i zarafi cu toptanul.
La acest bal, spre deosebire de ceilali ani, se
tocmiser dou tarafuri de cntrei, unul rsritean, cu
cimpoaie, tobe i fluiere, iar altul apusean, cu lute i
cimbale, pe gustul fiecruia.
Dona Gracia, dei scund i gras ca o foc, se
mascase n cadn persan, cu vluri de borangic i
veminte lungi cu broderii dese, precum bnuia c
fusese prinesa Estera, iubita ahului Ahasverus, a crei
amintire o serba; dar neputnd uita c era acum
turcoaic, Dona Gracia umbla prin saloane cu rsul ei
gros, rostogolit, sugnd dintr-o narghilea umflat.
Nepoica, Reina, de curnd mritat cu vrul ei Juan
Miguez, fost bancher la Lyon i ajuns la Stanbul, prin
mijlocirea lui Hamon, doftor al sultanului i nepotul
Nasi, mai marele haznalei mprteti, se gtir amndoi
n castelani franuzi, ea cu evantai n mna stng i

tren, iar soul cavaler cu pinteni, suli, coif i zale,


sunind prin ncperi ca nite tingiri lovite.
Musafirii, obinuii din anii trecui cu baclavale n trei
poale adunate la mijloc peste nuci pisate cu zahr i
rumenite la cuptor apoi muiate n erbeturi, abia
gustar din pilafurile cu stafide, n vreme ce pocalele cu
vin spumos de Chios fierbeau dinainte, iar tarafele de
muzicani fceau o hrmlaie amestecat, de nu se mai
auzeau nici chiotele ascuite ale micei Reine, nici rseteb
prelungi i groase ale mtuei Gracia.
La cele trei mese lungi din ncperile mai mari ale
palatului Belvedere erau numai brbai, dup obiceiul
musulman al soilor de a nu-i scoate femeile din harem
n afar de cele dou gazde i de doamna marchiz de
Petremol, tare de urechi, soia ambasadorului Franciei,
domnul marchiz Petremol, pleuv i cu o sticl mritoare
agat de ochiul stng.
Cei civa bogtai greci venii din Pera n palatul
Donei Gracia de pe malul Bosforului i lsaser, de
asemenea, grasele lor soii n cmrile cu covoare, de
teama vizirilor turci care, vzndu-le, aveau uneori
prostul obicei de a trimite spahii cu paloe i cu fclii de
rin pe la miezul nopii, ca s le ridice cu sila pentru
haremul lor.
Mai temut era marele-vizir Ibrahim, de felul lui din
munii Albaniei, nalt, slab i cu nasul coroiat, care se
uita la mesenii Donei Gracia cu ochii pe jumtate
nchii, aproape aipii, plictisit de prea multele mutre
brbteti.

n timp ce slugile aduceau, una napoia alteia, pe


scfrlie, tvile ncrcate cu prjituri calde abia scoase
din cuptor, Dona Gracia se apropie de ceafa marelui-vizir
i-i opti cu fierbineala iute a rsuflrii, n grai
franuzesc:
Excelen, pn nu adormii, mi dai voie s v
istorisesc o ntmplare? E plin de haz!
Marele-vizir, n fireturi, se ridic, lovindu-i iataganul
de scaun i, legnndu-se n alvarii de atlas, se ls
dus de puternica Doamn n iatacul ei cu sofale, fr a
bga de seam c la un semn cu ochiul o urm i Nasi
Efendi, nepotul, mai marele peste avuiilor Padiahului.
Iat ce vream s-i spun, Excelen! zise Dona
Gracia, dup ce vrse o narghilea ntre buzele prelungi,
subiri, ale marelui-vizir tolnit pe o sofa scund, n
vreme ce gazda la picioarele lui, pe pern, i inea n
poal clondirul narghilelei. S-a petrecut o schimbare n
ara Moldovei, departe spre miaz-noapte, nu prea tiu
pe unde vine, oricum... dincolo de Dunre...
Marele-vizir tresri: de unde tia aceast bancheri
de treburile rilor Romne? Nu cumva Nasi Efendi avea
de gnd s-i vre nasul i n plocoanele ce veneau
dintr-acolo?
Ce schimbare? ntreb marele-vizir ncruntat.
Mai mult o turburare, excelen! se amestec n
vorb, Nasi Efendi, omul de ncredere al mreului
Soliman. Turburrile prin acele pri se in lan, mi se
pare, pn s-o hotr mritul Padiah s le fac
paalcuri ale Luminiei Sale.

i scond o scrisoare cu pecei din buzunarul


halatului de mtase pe care-l purta sub zalele-i de
cavaler de bal, urm, artnd pe Dona Gracia:
Tocmai primit-am aceast hrtie, dimpreun cu
cteva plocoane, saci de galbeni din mna unor boieri
moldoveni, brboi pn sub gene, nfurai n blni de
urs, de ne speriasem. Scrisoarea e de la un vechi prieten
al nostru, contele palatin i ducele de Samos, pe nume
Iacob Heraclid Despotul. Ne-a fcut pe vremuri, la
Anvers, unde aveam o zrfie, un mare serviciu, cci
fiind el foarte preuit la Curtea lui Carol Quintul, ne-a
scos de la mprat o semntur, fr de care pierdeam
multe sute de mii de taleri i toat dobnda lor. Un
adevrat cavaler, acest duce de Samos! N-a voit a primi
din partea zrfiei noastre nicio centim drept
mulumire, aa c Dona Gracia i-a scris atunci o
scrisoare prieteneasc, fgduindu-i, la nevoie, tot
ajutorul nostru, oriunde, la Lisabona, la Lyon, la Anvers,
la Stanbul... i iat c bunul nostru conte palatin are
nevoie de ajutorul Donei Gracia i ne trimite i niscai
pungi.
Ce vrea Despotul? ntreb mbufnat vizirul, care
tia nelesul acestor cuvinte. Domnia Moldovei? Asta nu
se poate, Dona Gracia! Avem acolo un voievod, pe
Alexandru Lpuneanu, care ne-a trimis din vreme toate
pecheurile i a dat mpriei sprijin adeseori, cu
deosebire peste muni, n ara ce se numete
Transilvania, rvnit de mpratul german de la Viena.
Alexandru Vod Lpuneanu e preuit i de Luminia

Sa Padiahul nostru, care...


i marele-vizir ncheie fraza, bolborosind ncruntat,
pe turcete. Bancherul Padiahului rse cu ngduin,
apoi lundu-i n mna stng brbia rotund, opti:
Excelen, Alexandru Lpuneanu nu mai e
voievodul Moldovei de cteva luni de zile.
Cum asta? se mir marele-vizir.
L-a alungat ducele Iacob, cu oti din Transilvania,
fiind pare-se chiar voia boierilor rii, oare au i venit la
Stanbul cu pecheul pentru padiah i cu scrisoarea
noului Vod, s-l sprijinim noi, Dona Gracia i cu mine.
Grasa gazd apuc deodat amndou minile
marelui-vizir, ca i cum ar fi voit s-l trag la pieptul ei,
i cu alintare n glas l rug:
Excelen!... Nu te mpotrivi!... S dm o mn de
ajutor nobilului cavaler, Heraclidul! Nu i-e totuna? Va
trimite i contele palatin haraciul i pecheurile! Le-a i
trimis! Iar Alexandru Lpuneanu, acum, dac nu mai e
voievod, de unde va plti ceea ce trebuie? Aa e?...
Vizirul nu rspunse. Avea de gnd s sprijine mai
departe pe Alexandru-vod Lpuneanu, din obiceiul
strvechi al turcului de a se ine de cuvnt fa de cei
care l-au pltit.
Iar Dona Gracia, socotind tcerea marelui-vizir drept
o ncuviinare, urm:
Mi s-a fcut prul mciuc, excelen, auzind cemi istoriseau boierii moldoveni de acel Vod
Lpuneanu! Cic e o fiar cu chip de om. A smuls
mireasa din braele mirelui, un anume Joldea, pe care-l

aleseser boierii Domn naintea sa, iar pe mama fetei,


Doamna Elena, a ucis-o sub ochii copilei.
i-a sugrumat vrjmaii! Putea s fie altfel Domn
n Moldova? rspunse marele-vizir, vrnd s plece.
Nasi Efendi nelese c Ibrahim va sprijini la Serai tot
pe Alexandru Lpuneanu i, de aceea, urmndu-l pn
la u, i spuse cu smerenie prefcut, spre a-l mguli:
Excelen, soarta prietenului nostru, Iacob
Heraclidul, e n mna voastr. Slujindu-l pe el, ne slujii
i pe noi, care-i suntem ndatorai. Slujii i pe domnul
marchiz de Petremol, trimisul regelui Franciei i
prietenul Padiahului, cci i el a primit o scrisoare din
Occident, spre a sprijini pe noul Domn al Moldovei.
Marele-vizir se opri, l privi i nu mai rspunse. I se
puse parc un nod n gt. Nucile din prjiturile nghiite
adineaori i venir iar, amare, n cerul gurii, i nghii
strmbndu-se. Era prins, Ibrahim vedea bine ntr-o
urzeal din care nu se putea mica fr a-i face ru
siei. Cu Nasi Efendi nu trebuia s se strice pe fa, cci
ar fi nsemnat s-i piard orice nrurire la Poart, iar
suprarea Donei Gracia la zrfia creia depusese mult
aur ar fi nsemnat o scdere a veniturilor lui. i cum
putea
marele-vizir
s-i
nstrineze
prietenia
ambasadorului Franciei, marchizul de Petremol, care
nfia singurul sprijin n Apus al Padiahului?
Alexandru-vod Lpuneanu n-avea noroc! Pcat!
Va trebui s gsesc un mijloc oarecare s-i
ndulcesc amarul! i spuse marele-vizir, n vreme ce,
urmat de un alai de clrei cu fcliile aprinse, se

ndrepta n zorii zilei spre chiocul su de pe rmul


Marmaralei. Trebuie s fiu cu bgare de seam, s nu-i
piard moldoveanul viaa! O fi pe drum acum, n
surghiun spre Poart.... dac nu cumva acel conte
palatin din Anvers, Iacob Heraclidul Despotul i cum s-o
mai fi numind, nu l-o fi prins i nu i-o fi tiat capul!
Cu mult nainte de a ajunge acas, marele-vizir uit
cu totul de Alexandru Lpuneanu, gndindu-se la alte
treburi i gheliruri.
II
LACRIMILE DOAMNEI RUXANDRA
Se desprimvrase bine, iar soarele ncepu a ncinge
lutul i varul colinelor Stanbulului, cnd marele-vizir, n
chiocul nalt ce ddea spre apele limpezi ale mrii, fu
turburat ntr-o dup amiaz de strigtele unei femei.
Crezu dintru nceput c scpase din harem vreo cadn
din Caucaz, din cele optzeci aduse de curnd, i pe care
cpetenia eunucilor, dup obicei, o btea cu biciul pe
spinarea goal. Dar auzul marelui-vizir prinse cuvinte
turceti, aproape poruncitoare.
Zri n grdin o femeie tnr, de o frumusee
osebit, palid i cu ochi ttreti, alergnd sprinten
ctre chioc, urmrit de spahii, cu suliele ntinse i
ochii bulbucai de furie i de spaima naltului stpn. Marele-vizir alung spahiii cu ocri i o chem cu
glas blajin:
Cine eti? Unde i-e vlul? Apoi o lu lng sine, pe

divan, n vreme ce o adiere a mrii rcorea faa aprins


a femeii, rvindu-i prul.
Era Doamna Ruxandra, soia fugarului voievod al
Moldovei, Alexandru Lpuneanu, scos din scaunul de
la Suceava de Iacob Heraclidul, care se dduse drept vr
al Doamnei i cu mult iubire fusese primit n casa
domneasc. Apoi viclean i nerecunosctor, mucnd ca
arpele din snul care-l ocrotise, veni cu oaste
transilvan biruind pe moldovenii lui Vod ntr-o lupt la
satul Verbia, pe Jijia.
Cum se poate? fcu marele-vizir, cutnd n ochii
de jar ai fostei Doamne.
Ne-au vndut boierii, Luminia Ta! Toi! Ne-a uitat
pn i Mooc, boierul care ne-a ajutat de am luat
domnia, fiind n fruntea oastei lui Alexandru, cnd
prinse pe Joldea, acel Domn de trei zile, n drumul de la
Iai la Suceava! Au trecut de partea Despotului
postelnicul Veveri, cel nalt de tremur ca un plop, i
sptarul Spancioc, spnul ce inea paloul lui Alexandru
pe o pern de catifea. Toi, Luminia Ta, au trecut de
partea acelui cavaler, care istorisea c era semizeu i
rud cu bazileul Heraclid ce mpri aici, acum o sut
de ani, naintea Padiahilor. Aa fiind, noi ce mai putem
face? C, iat, i Alexandru, bietul, dup nfrngere veni
n fug dup mine la Chilia, ca un fctor de rele i din
puin se inu s nu puie mna pe noi prclabul din
Galai din porunca Despotului. Numai c pornisem mai
nainte pe mare cu o corabie i astfel am scpat cu via.
Bietul Alexandru zace acum ntr-o odaie ntunecoas, pe

ulia greceasc a Perei, dincolo de Galata, cci de inim


rea i-a venit i lui boala lui ttne-su, Bogdan-vod cel
Orb, de i s-au aprins pleoapele. Iar coconii i coconiele
mele treisprezece, s-mi triasc, se joac de-a domnul
i de-a oastea, n alt ncpere c ei sunt copii i i fac
bucurie din npastele ce cad pe capul prinilor!
Marele-vizir asculta cu luare-aminte la graiul
spintecat de suspine al Doamnei Ruxandra, care avnd
ati copii prea ea nsi o copil.
Haraciul l-ai adus? Pecheul l avei cu voi? zise
marele-vizir cu asprime, apucnd totui cu dou degete
brbia Doamnei. S mergem la Padiah poate l-om
ndupleca...
Ibrahim tia bine c acum nimic nu se mai putea face
pentru Alexandru Lpuneanu, cci Soliman Mreul,
dup struina lui Nasi Efendi i a marchizului de
Petremol, semnase firmanul de domnie care i fusese
nmnat boierilor Moldovei, dimpreun cu steagul i
paloul cel nou. Dar ndjduia c darurile fostului
Voievod s-i rscumpere viaa i n loc de a fi sugrumat,
aruncat n Bosfor, s fie trimis n surghiun deprtat,
deocamdat pn s-o ntoarce vremea.
*
*
*
Cnd Alexandru Lpuneanu se urc n corabia ce
trebuia s-l duc n insula Rhodos, unde fusese
surghiunit, paznicii i ienicerii l vzur voios, de parc
mergea la osp.
l crezur nebun de-a binelea.

Dar vizirul Ibrahim veghea. i inea treaz luareaaminte Doamna Ruxandra, care, vreme de aproape doi
ani, n fiecare diminea, adsta la poarta chiocului
trecerea marelui-vizir Ibrahim, clare, spre Serai.
i la ochii ei pisiceti, cnd amenintori, cnd
mgulitori, Ibrahim fcea un semn de mpcare cu
mna, i trecea mai departe.
Nu fur zadarnice lacrimile, ipetele, cuvintele i mai
cu seam pungile Doamnei Ruxandra, cci se pomeni
ntr-o zi de var, grea de ari, cu Vod Alexandru n
pragul locuinei din Pera, surzndu-i cu dinii lui albi
i pleoapele tivite de foc:
Iat-m din nou aci la tine, Doamn! strig el cu
glas ngroat de mndrie. Ce ne fac coconii! Unde sunt
coconiele? Pregtii-v de drum, c n curnd nentoarcem n Moldova!...
Doamna i czu la piept, rznd i plngnd de
bucurie.
S lum cu noi un co de cirei, c-s mai mari
dect cele de la Braov! gri Domnul, care tia de
gusturile Ruxandrei.
i un co cu smochine pentru copii! se rug
Doamna, care nu se mai vedea ntre baloturile grmdite
repede n mijlocul casei.
n Moldova se petrecuser lucruri ngrozitoare: noul
Domn, Heraclidul, pusese bir un galben de cas
critul pentru a scoate banii ce-i trebuiau spre a se
ine n scaun, topise odoarele de aur ale bisericilor i
adusese n ar episcopi luterani, cu neveste, de se

strmbar de rs cretinii. Iar boierii, n frunte cu un


anume Toma, l nelar, i luar oastea i-i silir s se
nchid n cetatea Sucevii. Apoi tot ei ademenir pe
prietenul lui Alexandru Lpuneanu, pe voievodul
Podoliei, Dimitrie Visnievichi, c-l vor pune Domn n
Moldova, dar l prinser i-l trimiser sultanului, ca pe
un vechi vrjma al mpriei.
L-am vzut pe bietul Visnievichi atrnnd n
crlige n faa Seraiului! i picura sngele ncet din colul
gurii i rostogolea ochii n cap, zise Alexandru
Lpuneanu. I-am grit, dar nu cred s m mai fi
cunoscut.
Din ndemnul marelui-vizir, Padiahul, dup trei luni
de amnri, n care timp adstase n zadar un peche
de la Despot Vod sau de la prietenii si din Stanbul,
puse a doua oar n scaunul Moldovei pe Alexandru
Lpuneanu, care, n tot timpul ntiei domnii, se
artase prea supus. Pentru a doua domnie, el fgdui
mrirea haraciului i Mreul Soliman nu se ndoi de
cuvntul Domnului.
Ploile toamnei prinser, n drum spre Iai, alaiul lui
Alexandru-vod Lpuneanu n marginea Dunrii. i
ls Doamna i coconii la Curtea din Bucureti, la
prietenul i ocrotitorul su Ptracu cel Bun, iar el se
repezi cu un plc de oaste la Brila, unde adsta i
ajutorul ttrsc, dup fgduina Padiahului.

III
DE NU M IUBII VOI V IUBESC EU!
ncerc Alexandru-vod s intre n Moldova cu oastea
pe care o avea, dar amarnicul Toma fu i de aceast
dat mai priceput n lupt: noul Domn fu silit s rmie
tot n marginea Moldovei.
Afl atunci de soarta cumplit, dar dreapt a
Despotului Heraclid, rpus de buzduganul lui Toma,
care de cinci sptmni fusese ales Domn de boierii
nfricoai.
i se pomeni Alexandru Lpuneanu, n tabra lui,
din faa Brilei, ndat dup Crciun, cu trei boieri:
eptilici, Movil i Stroici, toi cu brbi crunte i cu
dulama roas de tvleal pe drumuri.
i primi n cortul cel mare, n vreme ce omtul se
cernea de sus linitit, moale, pe taberele oastei turceti
i munteneti ce sprijineau pe Lpuneanu.
Cu minile la spate, la old cu noua spad primit de
la padiah trecnd pe dinaintea steagului de domnie
nou, pe care boierii l zrir cu coada ochiului de cum
intrar n cort, Alexandru, cu inima gdilat de
mndrie, strig rnjind cu dinii albi:
Ai venit s v-nchinai, boieri dumneavoastr?...
Cam trziu! Era mai cuminte s nu m vindei la Jijia,
cnd ai trecut de partea acelui Vntur-ar! Ce-ai
fcut cu vnzarea voastr? Ai adus mai multe lacrimi n
ochii oropsitului neam al Moldovei!

Boierii cu capetele plecate, ntorcnd n mini


cciulile pe care se topeau fulgii de nea, primeau smerii
cuvintele Domnului, ca lovituri de bici.
Ce-ai ndjduit de la Iacob Heraclidul? C va
cobor cu hrzobul aur din cer? C are s v dea cu
vitejia lui jumtate din Lekia i jumtate din
Transilvania? Sau c v scoate din buiogul moldovenesc
i v face voievozi, n straie de mtase, pe lng scaunul
bazileilor din Constantinopol, unde chipurile ar fi
domnit odinioar bunicul su, Heraclide?
i rnjetul lui Alexandru se preschimb ntr-un rs,
ca de sticl spart.
Clipind des din ochii urzicai, Domnul cu capul ntins
nainte, dintre umeri, strig spre nefericiii boieri:
Dar Mooc, vornicul, care ne-a fost mn dreapt,
unde e? Dar postelnicul Veveri, de nu-i mai ajungeau
vedrele de vin din pivniele mele de la Suceava? Nu vd
nici pe Spancioc, cu nuca de carne vie n dreapta
brbiei! mi ceruse o rzie, pentru un nepot i o
luase nainte de a i-o drui eu!...
Apoi, aat de o mnie care spulbera i topea fulgii
de zpad ce npdeau de-afar, Lpuneanu tun mai
departe:
Ar trebui s-mi aduc meteri cli din Veneia i
din Paris, boieri dumneavoastr, sau mai de aproape, ca
s vie mai repede, din Moscova i din Chiev, ca s v
omor pe toi pe-ncetul, pictur cu pictur, tindu-v
limbile, storcndu-v ochii afar, strivindu-i ca prunele
bicate, smulgndu-v prul, smoc cu smoc, cu snge,

s v despic apoi ca pe berbeci i s v jupoi, iar pielea


s-o mpiez, nfignd-o prin ogoare s speriai ciorile
care ne mnnc smna din brazde!
Alexandru rsufl scuturndu-se parc de beia
sngelui care-l cuprinsese.
i nici asemenea cazne n-ar fi destul de crunte
pentru tot ce ai fcut rii i Domnului cruia, naintea
icoanelor, i-a-i jurat credin! Ci ar trebui s adun un
sfat de cli de la captul lumii, din China, care sunt
mai pricepui, sugrumnd i omornd ei de mai multe
mii de ani, ca s v vad, s v judece i s nscoceasc
cazne noi, boieri dumneavoastr, nemaipomenite i
nemaiauzite, potrivite urgiei voastre, spre venica
pomenire a celor ce ar gndi s-i mai nele Domnul i
ara!...
De la gura lui Alexandru-vod se scurgea acum o
spum ca un melc prelung de bale, i pumnii strni dea lungul trupului ncepuser a tremura.
Dar v iert, boieri dumneavoastr! gfi iar Vod,
parc mai ndoit din umeri, cu capul lui ieit nainte
spre cele trei brbi smerite, ca la broatele estoase. V
iert, m auzii?... Pentru c n-am alii mai buni ca voi
i ara are lips de oameni! Numai s lsai pe acel
Toma care v-a sucit mintea i cu toii s ne-ndreptm
spre Iai i spre Suceava, s nu mai vrsm n zadar
snge fresc!... Auzitu-m-ai?...
Boierii, ca de lemn, nu clinteau din loc i parc nici
rsufletul nu i-l mai trgeau.
N-avei nimic de spus la iertarea mea, boieri

dumneavoastr? Nici nu-mi srutai mna?... V-ai


scrbit cumva i de sufletul vostru? Nu v mai pas nici
de via?
Btrnul Movil, care niciodat nu se ndesase la
dregtorii sau la jafuri, fcu un pas nainte i, fr a
ridica barba, zise cu glasu-i nfundat:
Mria Ta, btui am fost noi de Dumnezeu de cnd
am deschis ochii i soarta noastr din stele nimeni n-o
poate schimba.
Aa c am venit ncoace fr team de pierderea
vieii, cci ne ai n mn i ne poi tia. Dar nu ne mai
ntoarcem peste Dunre, n Moldova, fr de cuvntul de
dezlegare al Mriei Tale, care trebuie s fie i de
dezlegare a rii.
Ce vorbe ncurcate sunt astea, Movil? C nu
pricep nimic!... Vod se dete napoi, ca spre a-i face
vnt, s se repead mai temeinic asupra boierilor.
Mria Ta, boierii Moldovei au neles ce ru au
fcut dndu-se de partea acelui Vntur-ar, ereticul
Despot, care ne-a batjocorit bisericile i ne-a copleit cu
dajdiile. Dar noi socotim c Domn mai bun ca Tomavod nici cnd nu vom avea, c e boier din mijlocul
nostru, l cunoatem i ne cunoate. Iar priceperea lui sa dovedit bun cci a alungat pe toi vrjmaii si,
precum va alunga i pe vrjmaii ce ar cuteza s vie
peste Moldova. Aa c noi, acetia trei boieri, cunoscui
bine i Mriei Tale ca oameni drepi i neasupritori,
venim s-i spunem: Doamne, ara nu te vrea, nu te
iubete, vrea pe Toma-vod! ntoarce-i mai bine faa de

la noi i du-i viaa cea plcut aiurea, iar Moldova s-o


lai s se chiverniseasc aa cum o socoti ea mai bine.
C dragoste cu sila, Mria Ta, nu se poate i cnd nu
vrea ara, n-ai ce face!
Cuvintele din urm, btrnul boier Movil le roti cu
ochii n ochii spuzii ai Domnului.
Aa, hai?... Nu m vrea ara? Nu m vor boierii!
rnji Alexandru-vod, artndu-i dinii.
i rse ndelung, cu minile la spate, ca de o glum
bun, clipind ploapele nroite, nclite. Apoi, oprihduse, din rs, deodat, se apropie iar de cei trei boieri i cu
capul nainte, gfi:
Dac nu m vrea ara, o vroiesc eu pe ea, auzii,
boieri dumneavoastr? i de nu m iubii, v iubesc eu
pe voi! Iar n scaunul Moldovei tot m voi duce, de-ai
vrea ori ba! Auzi-tu-m-ai?... i voi fi atunci Domn deadevrat!
Of! Nefericit Moldov! gemu boierul Stroici,
ridicnd deodat capul spre cer, n vreme ce ieea din
cortul Voievodului.
Cu pletele neacoperite, boierii se deprtar n
ninsoarea ce-i mprizea ncet, i mbria, i topea n
sinul ei, n vreme ce Alexandru Lpuneanu, cu mna
pe spad privind pe urma lor, gndea cu buzele
tremurnde, dac n-ar fi mai bine s trimit dup ei
niscai spahii, s-i strpung i s-i ridice n sulie. Dar
se stpni.
Pisica cu clopoei oareci nu prinde! murmur
Vod i hohoti ncet cu glas spart.

IV
NGRIJORRILE DOAMNEI
De cnd fusese la Stanbul i vzuse cu ochii ei
puterea aurului, Doamna Ruxandra, mai cu tirea, mai
fr tirea lui Vod, ncepu s adune bani albi pentru
zile negre.
Fr pungi cu galbeni, Mria Ta, ne pierdem i
capul! De-al nostru n-ar mai fi mare pagub, dar ce vin
au cei treisprezece copii? gri Doamna, cnd o prinse
Vod vnzndu-i odoarele printeti.
De vrul ei Despot, Cavalerul Negru, care-i aase
nchipuirea i o deprtase de so, uitase cu desvrire.
Nu mai vedea n jur dect copiii, pe care-i dezmierda
scldndu-i ea nsi n copaie, iar pe Bogdan, ntiul
nscut, motenitorul, l cretea cu dascli de latinete
din Lehia, de parc trebuia s se ia la ntrecere cu
episcopii Romei.
Mria Ta, am srcit! Srcim vznd cu ochii!
strig Doamna n dimineaa cnd pornir spre Stanbul
lzile cu pungi de aur, ntovrite de doi boieri i un
plc de clrei, narmai pn-n dini. Tu nu vezi?
Ciceiul i Cetatea de Balt din Transilvania le-am
pierdut, pentru c Sigismund, la care ai inut, trecu de
partea Tomi! i acum ne trebuie bani pentru oastea
mpotriva lui Sava Mzg pe care Sigismund vrea s-l
urce n scaunul Moldovei! De unde-i vei lua?
Vod, singur la mas, n puterea nopii, cci sosise pe

neateptate din Suceava unde avusese treburi, la Curtea


de la Iai, nghii dumicatul din urm, ddu pe gt
pocalul dintr-o sorbitur i gri, tergndu-i mustile
ntr-o parte i alta cu mneca:
Nu te teme, Doamn!... Vrjmaii notri cei mai ri
nu sunt peste hotare, ci n ar, ba i mai aproape, unii
pn sub cma pe pielea noastr, ca pduchii!...
i aruncnd Doamnei Ruxandra o cuttur cu
coada ochiului, se ridic.
Mria Ta, las n pace boierii! S-i fie de
nvtur surghiunul dinti! C eu dect s m mai
ploconesc dinaintea vizirilor, s le plng n poale i s-i
atept ca o ceretoare, la poart, mai bine nghit otrav
i scap de toate necazurile. M-auzi ori ba?
Vod nu rspunse. Femeia i ghicise gndul.
Mai avem oleac de lupt cu omul din
Transilvania, cu Mzg, nu uita, Alexandre! i otenii
care vor lupta pentru noi, n muni, boierii i adun, pe
boieri i cunosc i-i urmeaz! mai zise Doamna i ochii i
se umplur de lacrimi, dndu-i seama c-n zadar
vorbea, cci pornirea lui Vod de a plti cu vrf i
ndesat celor care l loviser mocnea n el mai viu ca
oricnd. Era parc o boal, tiut numai de el, ran
dulce pe care o zgndrea n tain, s nu se lecuiasc
i s dea o dat drumul amarnicului dor de rzbunare,
chiuind, la lumina zilei, n vzul lumii! Clipind repede
din pleoapele aproape mncate de uscciunea roie, care
se tia c-l orbise i pe Bogdan, se ndrept Alexandru
cu paii ostenii spre iatacul unde Doamna i pregtise

din vreme ulcica de ap descntat i trecut prin filtru


adus de la Braov i pnzeluele cu care, dup spltura
ochilor, aipea el pe pleoape.
Nu-mi plac apucturile feciorului! strig deodat
Lpuneanul ntins pe spate, n vreme ce Ruxandra i
oblojea ochii bolnavi.
Nu-i place cartea lui latineasc?
Latineasca e bun! oft el ndurerat. Dar
petrecerile? Prea multe!
Sunt ntreceri, Mria Ta, care prind bine. Dasclul
leah mi spuse ieri c Bogdnel al nostru i-a ntrecut pe
toi cu sulia de-a clare, aruncnd-o prin hlc 1
.
Dar inele de aur i argint pe care le-a btut la
careta lui de preumblare, tot ntrecere e?
ntrecere pentru fete, Mria Ta. Bogdan are
cinsprezece ani, ai uitat?
i n vreme ce Domnul, cu aria ochilor mai potolit,
cu pleoapele rcorite de pnzeturi adormea, Ruxandra,
lund aminte dac aipise de-a binelea, i cercet
buzunarele, s adune galbenii uitai acolo, din vnzarea
vinului i a vitelor, spre a-i pstra n sipetul tainic,
pentru vreme de nevoie. Dete i acum de vechea
scrisoare din Cehia, de care Domnul nu se desprea n
ruptul capului i pe care o pipia mereu de unde se
vedea c vnztorul Toma dimpreun cu cei trei frtai
ai si, vornicul Mooc, postelnicul Veveri i Spancioc
sptarul, fuseser nchii n Liov pentru moartea lui
1)

cerc

Vinievichi i tiai pe butuc.


Ruxandra oft, mpturi iar scrisoarea, o puse la loc
i se ntinse n crivatul adnc, alturi de Domnul cu
ochii-n pnze, ce dormea cu faa n sus.
Ascult cu luare aminte: n ncperile nvecinate
copiii dormeau n pace. Aipi i ea trudit de attea
munci i griji.
V
UN OSP DE POMIN
A doua zi, Vod cuprins de o bucurie neobinuit,
nsufleit de o tineree de necrezut, i mbria Doamna
dinaintea ctorva slujitori ai Curii i i porunci:
Pn la noapte, s nu te mai prind pe-aici, cci
vreau s pregtesc cu oamenii mei un osp de pomin.
Toate-mi merg de-acum n plin! Otile, ca i
neguttoriile, ca i prieteniile mele domneti! Trebuie s
vad astea i boierii, ca s m-asculte i s m cread! S
nu mai fie zarv i nesupunere n Moldova! Iar tu, pn
atunci, s te faci mai frumoas, ca o mprteas din
Stanbul, de pe vremea greceasc! nelesu-m-ai?...
Inima Doamnei sri din loc: alte cheltuieli? De ospee
i ardea lui acum?...
Dar plec ndat, fcndu-i cruce, spre a nu mnia
pe Vod, cruia la suprare, mai ru i se aprindea boala
ochilor.
De pe la chindie ncepur a sfri fripturile n
mijlocul curii, de umplur vile Iaului cu mireasma lor

mbietoare. Pe-nserat cobzele i meterhanelele sunau de


luau auzul. Rdvanele, cu rndul, se opreau la lumina
sfrietoare a fcliilor de rin care mblsmau
vzduhul pn departe, sub poale de codru, iar boierii i
jupnesele intrau n sala cea mare, cu trei candelabre de
lumnri. Doamna Ruxandra, mai frumoas ca multe
tinerele, primea jupnesele cu un srut, aa cum vzuse
la Stanbul, iar Bogdnel, n costum viiniu, de cavaler,
privea drept n ochii lor, aproape lipit de coapsa maicsi, de care nu voia s se despart, i druise Dumnezeu
ochi albatri i pr blai, de prea un arhanghel tnr,
cu aripile ascunse.
Boierii cei mari, Bal, eptilici, Movil, Sturza,
Cmpeanu, Bogdan, Stroici i neamurile lor, avnd
dregtorii mai mici, dar cu nasul n vzduh s adulmece
dincotro va veni o pricopseal, se aezar la locurile lor,
n jurul celor trei mese lungi, nvecinate, uimii de noua
rnduire a ospului, jupneas lng alt boier i boier
lng alt jupneas, cum aflase Domnul c se
ospteaz la Versailles. i de la uica cea btrn, pe
care o ridic nti, n pocal mic de cletar de Veneia,
nsui Vod, dei n-avea voie s bea, se ncinse o voie
bun i un rs, de se hlizeau i slugile ce pzeau uile i
turnau buturile. Iar cnd ncepur alaiurile de tvi cu
bucate aromate, aduse pe umeri de buctari cu scufii
albe de ln i clopoei la picioare cum aflase Domnul
c se petrecea la Curtea englezeasc cheful era n toi.
Bogdnel, n capul mesei, ntre picioarele Domnului
desfcute larg, prea un lujer de crin, nct l mncau

jupnesele din ochi.


Iar Doamna Ruxandra, alturi de Vod, opti:
Alexandre, e vremea s aducem i coconiele
noastre la osp! Plng n cmri de ciud, ca nite
vduve!
i se ridic.
Rmi cu ele, auzitu-m-ai?... strig Domnul dup
Ruxandra, n hrmlaia cea voioas a ospului.
Trecnd prin sptrie, ca s-o apuce mai de-a dreptul
spre cmrile copilelor, Doamna fu ntmpinat de un
plc de ostai turci, cu turbane roii i musti lungi, cu
iatagane n mn, avnd n frunte un spahiu scund,
negru, cu ochi mici i rt ca de porc.
Ce ctai aici? i ntreb Doamna pe turcete.
Spahiul rse i rser i ceilali turci.
Jignit, Doamna i vzu de drum, gndind c
ipochimenii aceia fuseser adui pe semne de Vod,
pentru vreun joc cu paloele, ca la Stanbul, dup osp.
N-ajunse bine n cmrile ei unde coconii i
coconiele n veminte de mtase, cu uviele i pletele
unse cu miresme adstau s fie dui la osp c auzi o
larm neobinuit din spre sala cea mare i pocnete de
ui. Apoi deodat casa ntreag se umplu de ipete i
rcnete, de gemete i rbufnituri.
O fi luat Curtea foc! gndi Doamna, i rmase
nlemnit, netiind ce s fac s fug pe u, sau s
sar cu copiii pe ferestre.
Apoi amintindu-i de Domn i de fecior care se aflau
n mijlocul focului, se repezi spre locul primejdiei, s le

vie ntr-ajutor. Trei turci pzeau ua, cu sbiile scoase.


La picioarele lor i pe lespedea ce ducea spre alt u,
dou trupuri sfrtecate n giubele i caftane, din care
sngele curgea ca dintr-o albie vrsat. Doamna se opri
ngrozit. Nu nelesese nc. Dete s intre n sal. Dar
cu pieptul, pe care puse latul paloului, turcul de paz o
mpiediei. i deschiznd numai o clip ua ct i
ngduia la spate mna ntins, o inu astfel cteva clipe,
ca Doamna s vad bine ncierarea dinuntru.
Mesele se rsturnaser. Dou candelabre lovite,
pesemne da btaia ce se iscase ntre meseni i otenii
turci care-i mcelreau, czuser i se amestecaser cu
leurile. Duhni ncoace o putoare de snge i de fum
acru: ardeau vemintele subiri ale jupneselor pe
crnurile nc vii. Cei din urm boieri care, cu un palo
n mn smuls turcilor, se mai bteau n vreun col sau
de cealalt parte a mesei, ntre strvuri, gfiau, cu
ochii scoi din orbite, de groaz i dezndejde cci
tiau c scpare nu mai afl.
Iar n capul mesei, dezmierdnd cu mna stng
uviele blaie ale lui Bogdnel, lujerul de crin ce-i
drdia ntre genunchi, Alexandru-vod rdea de i se
cltinau capul i pieptul, clipind des din pleoapele
spuzite, ca s vad bine acest osp, de mult pregtit, al
rzbunrii sale.
Doamna Ruxandra simi c i se taie picioarele, de
parc i s-ar fi deschis deodat nainte ua iatacului.
Amei i cu un vl de bezn peste ochi, se rezem cu o
mn de perete, n vreme ce cu mna cealalt, fr a-i

da seama, i adun poalele rochiei, de parc se temea


s nu se mnjeasc.
i-a omort boierii!... i-a omort boierii!... biguia
Doamna ngrozit.
Se mai auzir bufnetele unor trupuri aruncate pe
fereastr i cteva strigte rzlee, n curte, care se
deprtau.
Noaptea de afar se lumin de aripi mari, de
vlvtaie: ardeau rdvanele boierilor, ale cror slugi
fuseser ucise ori alungate.
Apoi se ntinse o linite ca de nceput de lume.
VI
CUVIOSUL PAHOMIE, IUBITOR DE DUMNEZEU
n iatacul ei, cu ochii mari deschii asupra uii pe
care trebuia s intre soul, Ruxandra tremurnd din
mdulare pe marginea crivatului, adast pn n
revrsatul zorilor.
Soarele se ivi, zgomotele obinuite ale Curii ncepur
a mpnzi vzduhul, de parc nimic nu se ntmplase n
nebunia acelei nopi.
Trziu se ivi i Alexandru, cu minile ude, cutnd
un tergar. Avea chipul stafidit, ca unul ce ar fi cltorit
luni ntregi, iar genele i se lipiser, roii, de preau dou
crestturi de carne vie. Se splase pe mini, n curte, la
cimea, dup ce priveghiase nsui curirea slii
ospului, arderea morilor n mijlocul curii, splarea
lespezilor i potrivirea la loc a candelabrelor, a meselor i

jilurilor.
Mi se pare c tot mai scpar civa obolani, gri
Domnul ntinzndu-se n crivat cu faa n sus. Dar pun
eu mna i pe ei!
Doamna Ruxandra, ca de obicei, muie pnzeturile
mici n apa filtrat i descntat de la Braov i ncepu a
obloji ochii bolnavi ai soului.
Oftnd abia auzit, ntreb:
La ce-i trebui, Alexandre, acel osp al morii?...
Vod nu rspunse ndat. Se strmb de usturtura
pleoapelor stinse n carnea lor vie. Apoi, ntr-un trziu,
zise ncet:
mi potolii i eu, Ruxandra, focul din inim! C nu
eram mpcat numai cu moartea lui Mooc, Toma,
Veveri i Spancioc i asta din mna altora. Huzureau
n jurul meu, de parc nimic nu greiser, toi cei ce m
vnduser pe malul Jijiei! Ei de atunci ne dduser
morii, pe mine, pe tine i pe copiii notri i dac am
scpat cu via, trebuie s le mulumim nu lor, cioclilor
ci Domnului nostru Isus Christos i Maicii Precista,
crora nu ndestule lcauri de nchinare le-am ridicat.
Of, Ruxandra! Ce dulce e rzbunarea! Acum simt c
triesc! Parc mi se lumin vederea, dup ce umblai
prin bezn ca liliecii, lovindu-m de perei cu capul!
Parc mi-a luat un sfnt o piatr de pe piept care mnbuea! Iar Bogdnel vzu i el, cu ochii lui ca s in
minte cum se strpesc ploniele Moldovei! Of,
Ruxandro! Acum vreau s aipesc, s dorm toate nopile
ce nu le-am dormit pndind uneltirile acelor vrjmai i

cugetnd cum s-i prind pe toi i s-i prpdesc,


curind calea dinaintea vieii noastre...
i Vod adormi ntr-adevr, rsuflnd lin, ca un
tinerel.
Doamna Ruxandra puse la loc pnzeluele pe care le
mai avea pe degete i se deprta n vrful picioarelor. n
dreptul uii, ca-n faa unei icoane, ea ngenunche, i
fcu o cruce mare, rugndu-se.
Din acea noapte, a ospului morii, Vod Alexandru
Lpuneanu nu se mai ridic din crivat de parc prin
acea sngeroas isprav, de care merse vestea la toate
Curile, i se destrmaser toate ncheieturile fpturii.
Nu vru s-i mai vad copiii. Nici de Bogdnel nu mai
ntreb. n afar de Doamna Ruxandra, n cmara de
suferin intra uneori numai doftorul transilvan, Andrei,
adus la Curte cu mare cheltuial.
Cu boala ochilor o duce el nc mult vreme, dar
nu tiu ce are pe dinuntru, c parc nici nu vrea s se
mai lecuiasc! mpotriva vrerii sale, ce pot face? spunea
doftorul n slavonete ctre vldica din Iai, care n afar
de moldovenete, numai slavona pricepea.
Alexandru-vod, bntuit de frici i nesimind pmnt
tare sub clci, se trase cu ai si la Hotin, aezndu-se
acolo.
Ru mi pare, Ruxandr, de tot ce trii i svrii
n aceast lume zadarnic, n care zilele se scurg i se
istovesc, ca neaua i ploile de fiece an pe colnici i
tpane. Ru mi pare de viaa ta i a copiilor notri
zmislii n netiin i aruncai de rutatea mea n

aceast gheen a lumii care mistuie cu vpile ei prea


ncet, de se simt toate duhorile. Pn la viaa de veci, a
Domnului nostru Isus, ce bine ar fi fost s-mi fi trecut
zilele, Ruxandro, ca un clugr cuvios! Sunt ostenit de
zdrnicii...
Pe Bogdnel nu vrei s-l vezi, Mria Ta?
Vod fcu semn c nu. Pe nimeni nu putea s ndure
n jurul su..
i Doamna, simindu-i sfritul aproape, fcu semn
slujbailor s deschid uile, ca s intre Vldica n
odjdii i boierii cei noi din Iai, care tremurau zi i
noapte, cci se tiau, ca i naintaii lor, cu zilele n
mn.
S m clugreti, Doamn! oft bolnavul, fr s
vad pe cei din jur. S-mi culeag ngerii sufletul din
mine.
i n amoreala lui, Vod fu hirotonisit n grab, pus
n sutan clugreasc, cu comanacul n scfrlie.
Dar scuturat de friguri scurte, Vod se mai nl o
dat, rezemndu-se n mini de se cltin comanacul:
M-ai clugrit, Doamn? Ce-ai fcut?
Precum ai vrut, Doamne! Acum eti cuviosul
Pahomie, iubitorul lui Dumnezeu.
Lpuneanu i art dinii glbejii, oft adnc, apoi
gemu:
Cnd m-oi scula, Ruxandro, las, pe muli am s
mai clugresc i eu.
i aplec iar capul cu comanac, sprijinit de braele
Doamnei, pe perna mic. Deschise deodat ochii mari,

cu pleoapele roii. i nu-i mai nchise. Dar ei nu mai


vedeau dect vedeniile unei lumi mai bune i mai
ierttoare.
Doamna plnse, acoperindu-i faa cu minile, iar cei
afltori lng dnsa slobozir un oftat de uurare.

POVESTEA
NEAMULUI
ROMNESC
DE LA NCEPUT
I PN N ZILELE NOASTRE
PAGINI DIN TRECUT
VOL. II

DOAMNA CHIAJNA
I
CLARE
Era n toamna anului 1559. Ziua aceea amurgi
repede. Un plc de clrei, urmai de o pedestrime n
neornduial, jerpelit i cu suliele ruginite pe umr,
poposir sub un deal, lng o ap curgtoare.
Drdind de frig, oamenii aprinser focuri la
repezeal, ntinser corturile cei ce aveau ca s se
adposteasc de ploaia ce sta s cad, n vreme ce ali
ostai cutau odihn n ncperea fr perei i fr
tavan a codrului nvecinat.
Dac boierii de peste muni vin cu lupttori
nzuai, vorbi un clre, apoi ne bat la iueal, cum se
bate cnepa, de nu mai rmn din noi nici puzderiile!
Aa ar fi, rspunse altul, care se mbrobodise ntro glug cenuie, de prea clugr de la muntele Athos,
aa ar fi, dac n-am avea pe Mircioaia cu noi. Stranic
muiere, frati-meu! Merg cu ea fluiernd (pn la captul
lumii! Ce crezi c-a fcut la moartea lui brbatu-su, a
lui Mircea Ciobanul?
L-o fi ngropat, ce s fac?
Nu ea! Feciorii i domniele avur grija mortului,
c dumneaei se repezi glon la paa din Rusciuc, dup
ajutor, s pun n scaun pe Petru, flciandrul, urmaul
la domnie al lui Mircea.

i ce-a fcut paa? I-a dat oaste?


E pe urmele noastre, frioare. Credeai c suntem
singuri?
Stnicel din Slatina, clreul cu cciul, boier de
stare mic, care cu inima ndoit lupta mpotriva veliilor
boieri fugii mai de mult n Transilvania de frica lui
Mircea Ciobanul, ddu pinteni calului iporni n fug
pn-n malul apei, unde mai era un grup de boieri,
adunai, ntre care se afla i Doamna Chiajna.
Ai pus strji? ntreb ea pe cei din jur, n vreme ce
doi oteni ncheiau un cort n apropiere.
Am pus zece clrei nspre muni, de unde
scoboar nelegiuiii, Mria Ta! rspunse sptarul Milea.
Trimite cte zece i de jur-mprejur! De unde tii,
dumneata, sptare, din ce parte vor ncerca s ne
loveasc?
n cort se aprinse o candel i un foc de uscturi,
ntre dou crmizi, deasupra crora Doamna, cu
mnecile suflecate, ncepu a prji nite ou, n vreme ce
mesteca vrtos i nghiea iute dintr-o azim, mare ct o
plrie de paie.
Un urcior de lemn, umplut cu basamac vechi,
mbtase vzduhul cu o arom iute de izm.
Tinerii boieri din jur, mai toi de treapt mic,
ndjduind n norocul mamei lui Petru cel Tnr ca-n
norocul lor, se nclzeau la foc i luau aminte la graiul
cuteztor, uneori cu haz, al acelei femei, mai brbitoas
ca brbaii.
mbucar toi, cu foame, artnd totui sfial.

Cui i e somn, s-i ntind oasele colea! zise dup


cin Doamna Chiajna, iar cui nu-i e somn, merge cu
mine. Om da ocol taberei i-om vedea ci oameni ne-au
mai rmas i ce fac cpeteniile!
Doamna se arunc sprinten n aua murgului i
urmat de doi boieri tineri o rupse la fug la vale, unde
se vedeau licrifid, n bezna acelei nopi de toamn rece,
focurile otirii domneti.
Gsi toate strjile la locul lor.
Doamna se ntoarse i intr n cort. Boierii, rmai
acolo, lng foc, se ridicar vznd-o.
Jalnic oaste, feii mei! le zise ea i, scondu-i
coiful, ncepu s rd. i o nval de cteva mii de viespi
ar pune-o pe fug!
Atunci de ce ne mai batem, mrit Doamn?
ntreb un boier cu prul crlionat.
Ca s-i batem, vornicele! Poate c pribegii vin cu o
oaste i mai jalnic dect a noastr.
Deie Dumnezeu aa s fie!
Doamna se aez pe un butuc noduros i inu treji pe
tinerii boieri pn-n ziu, istorisindu-le tot felul de
nstrunice ntmplri i mai zeflemisind uneori frica
i sfiiciunea lor:
Aoleo, feii mei! spunea ea, cum se cunoate c-ai
trit n puf, ca puiul de gin n goacea lui, de nu v-a
lovit nici adierea vntului!... De la snul mamei gndeai
s trecei la snul mndrei, iar de ntmplrile tari ale
vieii habar n-avei! V-am luat cu mine, ca la vntoare,
s v mai scutur oscioarele de-a clare, c btlia ce-om

face-o noi, aici, mai mult joac va fi, mi flci!


i urm:
D-apoi ttne-meu, Petru Rare, cnd a fost
alungat nti din domnie, a strbtut singur de-a clare
toat Moldova, de trgeau vrjmaii cu sneele dup el
ca dup cerb, iar cnd a ajuns n muni, nici clare nu
mai putea merge. Ci s-a tras pe poteci de mocani, pn a
ajuns de partea cealalt, unde-l trecur n Transilvania
nite pescari. Voi cte zile ai fi n stare s umblai aa,
pe nemncate?
O zi ntreag! zise unul.
Eu cred c dou zile tot a rbda de foame, dac sar ine vrjmaii dup mine! gri altul.
Taica a rbdat vreo paisprezece, feii mei! strig
Doamna Chiajna, rznd i artndu-i dinii puternici.
Maic-mea vitreg, Ctlina, fat de voievod srb, sta
nchis cu noi, vreo cinci copii, n cetatea Ciceiului. i n
vreme ce prin cetate ni se ridicau spnzurtorile, eu cu
bee de lemn fceam spnzurtori mici, s m joc cu ele.
i cnd a venit tata n cetate, nici el nu a mai putut iei
din cmrile de piatr unde eram nchii. Aa c s-a
jucat i el cu noi, de-a spnzurtorile. Dar socotii voi c
noaptea dormea maic-mea? Pi ea tia i latinete, i
turcete i grecete i mereu scria pentru tata scrisori
la Stambul, de le scobora pe fereastr n zori cu o a, n
minile unei slugi credincioase. i aa a primit Petruvod nvoirea de a se duce la Stambul, de unde cu oaste
se ntoarse iar Domn la Iai! Acolo am venit i noi, copiii,
iar eu mult m-am bucurat vznd brbile nclite cu

snge ale capetelor celor vinovai, boierii necredincioi,


puse pe ulucile Curii noastre! Mi-aduc i acum aminte
de unul, spn, parc rdea la mine, btu-l-ar
Dumnezeu!...
Un otean cu minteanul ud de ploaie nvli n cort,
poticnindu-se
de
tinerii
boieri
i
cznd
dinaintea.Doamnei strig:
Mria Ta, au venit! I-am vzut cu ochii mei!
Pe cine, m? fcu Doamna fr a se ridica de pe
butuc.
Pribegii! Dumanii notri!
Doamna rse, apoi se uit la oteanul speriat,
privindu-l numai c-un ochi, n vreme ce pe cellalt l
nchise a ag:
M, nu i s-o fi prut?
I-am vzut cum te vd, Mria Ta!
Nu se poate, frtate! l nfrunt ea, fcnd cu
ochiul boierilor tineri, care n-aveau nici ei curajul de a
se veseli. i s-a prut, cci pe-aici am aflat c umbl
nite nluci!
Nluci n zale, Mria Ta? se mir oteanul,
ncepnd a se ndoi de mintea sntoas a Doamnei
Chiajna... Pi una din acele nluci a tras cu sneaa
dup mine!
i straja i art o mnec sfrtecat i ars de praf
de puc.
Dac-i aa, ei sunt, pribegii! Bine, du-te i te culc
n spatele cortului i nu mai rspndi vestea prin
tabr, c se sperie ceilali! N-or s vie ei vrjmaii peste

noi n puterea nopii s ne batem ca stafiile!


Oteanul iei, ploconindu-se, iar afar i fcu o cruce
mare.
Chiajna, fr a se turbura de veste, urm vorbirea:
i cum v spuneam, feii mei! Cnd a venit acel
negutor de oi, Mircea, os de Domn, de-i ziceau
tovarii de turme Ciobanul, de m-a luat din Iai cu alai
de nunt, tiam c nu-mi va fi mai bine ca la tata acas
i nici c oi fi mai linitit ca maic-mea. Nou ani, ct a
inut ntia domnie a Ciobanului, ba voiau boierii s ne
omoare, ba omoram noi la boieri. i turcul, dup fiece
ncierare, mai cerea niscai pungi de bani.
...A fost o lupt scurt, numai de-o jumtate de zi,
pn cnd oastea pribegilor boieri, alctuit din
mercenari, bine nzuai i narmai, prinser de veste
c oamenii Doamnei Chiajna nu aveau ajutor turcesc,
erau puini la numr, istovii i fr tragere de inim.
Fugarii, ndrjii de lunga lor suferin, se btur
vitejete, secernd plcurile Doamnei Chiajna, care se
risipir asemenea unor stoguri putrede de fn,
mbrncite de vijelie.
Mircioaia, nconjurat de tinerii boieri care o
ocroteau, se desprinse din mijlocul lor, clare ca un
osta, cu coiful pe sprincean i cu buzele strnse, se
lupt amarnic, lovind i doboiind pe muli. Dar nu se
mulumi numai cu att. Vznd c cele mai multe din
pilcurile ei i pierduser cpeteniile i c abia mai
ineau rezisten, cut cu ochii n mulimea

vrjmailor, s vad capul brbos al unui boier anume.


Nezrindu-l, ncepu a rcni ca scoas din fire:
Bane Matei! Bane Matei!
Boierul cel mare, cpetenia pribegilor, care se afla n
mijlocul unor clrei transilvani, mbrcai n prapure
de fier ca i caii lor, auzindu-i numele, ntoarse calul i
se ndrept spre oteanul care-l strigase i care numai
prin uviele negre ale prului, scpate din coif, se
deosebea de ceilali lupttori.
Nu m mai cunoti, bane Matei? l ntreb glasul
sporit de mnie al Chiajnei.
i n clipa cnd ochii scprtori, ptimai ai
Doamnei i ptrunser pn-n suflet, recunoscnd-o,
ascuiul sbiei lovi pe banul Matei n dreptul
grumazului.
Eu sunt, bane, eu, Mircioaia, Doamna Ciobanului
pe care l-ai vndut!
i capul banului Matei se rostogoli cu ochii holbai.
Doamna Chiajna rsufl adine, bucurat de
rzbunare, arunc iataganul mnjit de snge i,
ntorend calul, o rupse de fug spre geana codrului din
apropiere, dimpreun cu boierii cei tineri, zadarnic
urmrit de vrjmai.
II
PEITORII DIN STAMBUL
Doamna Chiajna era tot mndr i vorbrea n acea
primvar a anului 1563. Ddea porunci unui chelar

chiar la gura grliciului:


S nu te prind, Petre, c, la ospul de ast-sear,
mi trimii clondirele cu vin mucegit, c unde-i stau
picioarele i va sta capul, auzitu-m-ai? N-a mai fost
petrecere de mult vreme pe la Curtea mea, aa-i?
Cam aa-i, Mria Ta! rspunse chelarul, care
cunotea nravul Doamnei de a sta mai mult de vorb
cu slujitorii dect cu boierii. Cui i arde de zaiafet? C de
trei ori te-ai btut cu acei pribegi, care voiau s alunge
din Scaun pe Domnul cel tnr i ai fost mai mult pe
drumuri, cnd la Ruseiuc, cnd la Stambul, cnd mai
tiu eu unde. De-au crescut domniele Dobra i Marina
mai mult singure...
Chipul Doamnei se ncrunt, apoi se veseli pe loc
ntr-un rs de-i scutur zdravn bogia pieptului:
Mai bine aa, Petre! Coconii pe care-i dezmiard
toi ies nite ntflei, iar coconiele pe care le ine
mama n brae se fac nite puturoase. Dar s nu uit
vorba: am douzeci i doi de oaspei, boierii cei noi cu
jupnesele lor, Domnul, coconii doi, eu i fetele dou,
nc cinci, n totul douzeci i apte de scaune. Pune
treizeci, poate mai pic vldica sau vreun nepoftit. Vin
de Drgani ai ndestul?
Am, Mria Ta! Ar fi bine s ncepem i polobocul
cu vin de Cotnar, trimis de Domnul Moldovei,
Lpuneanu. C mi se pare de la el se trage i petrecerea
asta.
Doamna tresri i rznd iar, urc o treapt, strignd
napoi chelarului:

Aferim, Petre! S dai cep i Cotnarului. S fie


ncaltea o petrecere moldoveneasc!
Of! De-ar fi fost i tnrul Domn mai cu vlag, nu
att de istovit! i zise Doamna n iatacul ei, dinaintea
oglinzii mari, de Veneia, unde-i potrivi zulufii, cutnd
s mai ascund din uviele crunte. Dar domniele
mndre ce-or fi fcnd? Dobra, ncalte, fata cea mare, cu
prul negru i ochi albatri ca peruzeaua, arat ca o
prines din Apus, iar Marina cea oache scoate pe
oricine din mini numai cu un surs...
Btnd din palme, strig Doamna ctre slujnica ce se
ploconea n prag:
S vie domniele!
Fetele se ivir ndat, surztoare. tiau cte ceva din
ceea ce Doamna le ascunsese pn acum.
Dulci ce suntei! Ptiu, btu-v-ar norocul! le zise
Doamna Chiajna care n-avea obicei s-i dezmierde
odraslele, dei i ddea ghes inima dup ele. S v vd
acum, dac-i ti s v purtai cum trebuie! S tii c
peste trei zile v vin peitorii, fetelor!
Domniele lsar capul n jos: tiau i asta. Feii cei
frumoi veneau de la Stambul. Dup cuvntul cald al
patriarhului Iosif porniser spre Bucureti, cu darurile
de cuviin, Ion Cantacuzino, fratele lui Mihai
Cantacuzino, puternicul prieten al Padiahului i
Stamate Paleologul, nepotul patriarhului, amndoi din
neam de bazilei, adic mprai bizantini.
...Peste trei zile, surznd ca o floare mare,
tomnatic, Doamna Chiajna iei n curte ntru

ntmpinarea celor doi gineri domneti, care veniser de


la Stambul cu sipeturi ncrcate de daruri, clri pe cai
arbeti, urmai de oteni n vestminte srbtoreti.
La fereastra iatacului lor, cu zulufii proaspei i
duhnind a iasomie i mosc dup sfatul maicii lor ,
domniele priveau de dup perdele la cei doi arigrdeni,
care nu se ncumetau a scobor de pe mndrii lor
armsari, rotindu-se ncoace i ncolo, ca nite puni cu
mo.
Dobra cuta pe Stamate Paleologul, care era
precum i se spusese ras ca-n palm, dup obiceiul
veneian, dei se trgea din neamul patriarhului, iar
Marina, fata cea mic, pe Ion Cantacuzino, despre care
tia c fiind niel pleuv, purta sub fes peruc blaie, ca
i caucazienele din harem. Cnd l zri cu mustaa-i
colilie i barba ca de ap, drdind de parc-i era frig,
fata se ddu deoparte, cu m- na-i pe ochi: nu voia s
mai vad!
Dobra btu din palme, cci peitorul ei era ferche.
Mai trziu se vzu c frumosul Stamate nu era gata
de nunt, ci venise numai s vad fata din Bucureti i
n locul Dobrei i plcu Marina cea oache, pe care o
peea moneagul Ion Cantacuzino!
Dup schimbul darurilor i luarea dulceurilor, n
sala cea mare, unde se adunaser i boierii mai
apropiai de domnie, se ls o tcere ca de mormnt.
Dup nunt, mireasa plec de la Curte; de-aci nainte
cum o vrea Dumnezeu!... gndi Doamna Chiajna.
i puse pe grmtic de ticlui o frumoas scrisoare

ctre
puternicul
Mihai
Cantacuzino,
prietenul
Padiahului, n care-i istorisi peripeiile nunii,
mrturisind prerea ei de ru c nu venise la nunt.
Dar pe urmele mirilor mergeau la trap, pindind,
civa boieri tineri, oameni de credin ai Doamnei.
nainte de trecerea Dunrii, pe cnd mirele Ion dormea
n cort, istovit de o cltorie de trei zile n a, boierii cei
tineri ntoarser carele cu lucrurile Marinei, iar pe
mireas o urcar pe armsarul roib al Doamnei, care
fugea ca vntul i venise pe el numai cu aua.
Cu peruca lunecat pe-o ureche, cu dinii clnnind,
Ion se nfi peste o sptmn fratelui su mai mic,
Mihai Cantacuzino, n palatul lor din Pera, de pe malul
Cornului de Aur, cruia i vorbea ns ca unui frate mai
mare:
Nene, n-am-avut noroc! Am pierdut i mireasa i
darurile!
Cum aa? se mir puternicul prieten al
Padiahului.
Nu tiu, parc m-am prostit de tot! Eram cu
Stamate, c lui nu-i plcuse Dobra, mireasa ce-i fusese
menit. Dar pieri i soaa mea, pieri i el, aa c nu mai
neleg nimic.
Mihai rse acru, apoi tcu deodat. Un gnd l fcu
s bat din palme.
S tii c Stamate i-a luat mireasa de sub nas.
El? Te pomeneti! C mereu sta de vorb cu ea,
chiar sub ochii mei, fr s se fereasc.
Aa e, cum i spun, ntri cu acreal Mihai.

Mireasa o mai vrei? S dau porunc patriarhului Iosif


s-i cheme numaidect tlharul de nepot, pe care am
s-l arunc n mare cu-n pietroi de gt. Vorba e, mai vrei
mireasa?
O vreau, nene, o vreau!
Fcnd o vizit patriarhului, Mihai Cantacuzino ddu
peste nepotul patriarhului, Stamate Paleologul, pe care-l
crezuse houl miresei. Stnd de vorb cu el afl n
amnunt ce se petrecuse la Curtea domneasc din
Bucureti.
Dac veneam i eu la nunta ta, zise Mihai a doua
zi amrtului su frate, nu cred c Doamna Chiajna ar fi
avut curajul, dup ce i-a dat fata, s i-o trag napoi,
pe cnd dormeai!
Aha! Vrei s spui c-a trimis oameni s-mi fure
mireasa din rdvan, zise Ion dumirit. Asta, nene, eu nu
pot s-o cred! C-am vzut ce fel de femeie e Doamna
Chiajna. N-a da-o pe zece brbai, i cnd spune ea un
cuvnt, e lege. Dac nu vroia s-mi dea pe coconia ei
cea mic, putea s n-o dea! Ce, i-am luat-o cu sila? i
dac mi-a dat-o, nene, de ce s mi-o ia ndrt?
Mihai privi i el la ochii spuzii, vscoi ai btrnului
frate, se gndi o clip i rse.
Las, frate, c mai sunt fete pe lumea asta. Numai
tu s vrei s te-nsori! Iar pentru viclenia cu care i-a
btut joc de noi amndoi, Doamna Chiajna va plti cu
vrf i ndesat. De asta s nu te ndoieti defel!

III
NEGUSTOREAS N ASIA MIC
ntr-o dup amiaz din vara anului 1570, n Alep, pe
ulia negustorilor de barije, tulpane, mtsuri i ibrice,
sta napoia unei tejghele cu coviltir o btrn semea,
voinic i nc artoas, care-i chema muterii cu glas
aproape poruncitor.
Un brbat n vestminte de atlas alb, diregtor italian,
aflat n trecere prin acea cetate a Asiei Mici, se opri, mai
mult de chipul neobinuit al acelei negustorie dect al
mrfii ei. i intrnd n vorb cu dnsa, nu mai plec de
la tejgheaua ei pn seara. Ceilali negustori, turci i
greci, armeni i jidovi, priveau cu mirare la domnul cel
cu nfiare aleas, care-i pierdea vremea la taraba
femeii.
Da, domnule Benedetto! Eu sunt Doamna Chiajna!
Necjit, dar nu amrt, npstuit dar nu dobort
de soart! i mulumesc c-ai venit s m caui. Afl c
am cteva rfuieli i datorii de pltit, mai nainte de a
pleca din aceast vale a plngerii, cum brfesc popii
pmntul nostru cel dulce i mbelugat. Hei, mi-a
murit Petru, feciorul cel drag, n numele cruia eram
Doamna rii Romneti. A fost mai tare Cantacuzinul
Mihai, eitanoglu (Puiul Dracului), cum l-au poreclit, c
el ne-a scos din Scaun. Pcat de suta de mii de galbeni
pe care fiu-meu a dus-o la Stambul, cnd l-a chemat
Sultanul. Au luat turcii bniorii, apoi l-au nchis, iar

dup mine au trimis ceaui s m aduc plocon ncoace.


Noroc c pe Marina am mritat-o dun Stamate, nepotul
fostului patriarh Iosif, c i pe el l-a scos din jil
eitanoglu! Am rmas cu Dobra, mnca-o-ar maica de
fat cu ochi de peruzea! St n odaia mea de negustori,
la marginea Alepului, i lucreaz la gherghef, ca o
dumnezei! Nu s-a isprvit norocul ei! Om tri i om
vedea! i aa c luai calea surghiunului cu fata i
Domnul. Anul trecut mi l-a luat Dumnezeu i n-avea
dect douzeci i trei de ani, srcuul, cci tia el,
Dumnezeu, c nu mai avea nefericitul i slbnogul
niciun rost pe lume.
Parc mai aveai doi feciori, mrit Doamn!
Nu-mi mai pomeni de ei, c s-au turcit! Niciunul
nu se va mai urca n scaunul tatlui lor. I-am pierdut i
m-au pierdut. Dar nu m las, domnule Benedetto, pn
n-oi ajunge iar ce-am fost i de n-oi fi Doamn eu, s
fie mlcar mldiele din osul neamului meu! Of! nu m-a
fcut Dumnezeu brbat, c nu m terfeleau ei aa, cu
una, cu dou, vrjmaii boieri i rvnitorii scaunului
meu din ar.
Prea mult crezare nu ddu nvatul italian,
Benedetto, cuvintelor Doamnei Chiajna, pe care le
socotea numai uurare a acelui suflet npstuit de
soart.
n scrisoarea de afaceri pe care o trimise la Genova,
pomeni de ntlnirea din Alep cu o fost Doamn din
ara Romneasc, ajuns negustori de mruniuri la
o tarab turceasc, n mijlocul drumului.

Despre Doamna Chiajna a mai vorbit nvatul


Benedetto i cu un zaraf grec din Pera, mahalaua
europenilor din Stambul, un anume Panaiotis, care
mprumuta cu mare camt pe cei ce aveau felurite
nevoi la Poart i crora le ajuta s izbndeasc, spre ai vedea napoi capetele, dobnzile i baciul.
Trecur vreo doi ani i crturarul italian se ls cu
totul de umblet, cnd primi la Genova, unde se aezase,
o scrisoare din partea lui Panaiotis, zaraful din Pera. O
citi cu uimire de mai multe ori i-i plcu ntr-att c o
puse ntr-o crulie ntocmit de el despre viaa i
ntmplrile trite de Doamna Chiajna.
IV
EPISTOLA ZARAFULUI
...i dac ai vrea, maestre Benedetto, ai putea scrie o
carte stranic asupra vieii i ntmplrilor Doamnei
Chiajna, care a inut vreo nou ani scaunul rii
Romneti, dimpreun cu nevrstnicu-i fiu, Petru cel
Tnr. Eu nsumi, de cte ori o vd sau m gndesc la
ea, m crucesc!
Nu zici c acum cteva luni m pomenii n zarafie cu
o cocoan nalt, bine legat, cam ochioas i cu prul
cnit, s fi jurat c e mai lucios ca pana corbului.
M lu deoparte, deoarece (mai aveam i ali muterii,
mi spuse, recomandndu-se c e Doamna Chiajna, c
lsase negoul de tarab, fiind acum cu mare trecere i
nsemnate treburi la Serai, n Stambul.

Rmsei trsnit! Credeam c aiureaz sau... mi


pierdusem eu minile.
i cu ce i pot fi de folos, mrit Doamn?
ntrebai, spre a m pune bine cu nebunia ei, cum
socoteam atunci, cci mai apoi m ncredinai c era n
toate minile i n loc de a putrezi pe fundul Bosforului,
ca ati Domni romni mazilii, ea avea trecere la Serai,
ntr-adevr!
M rug s poftesc n acea sear la dnsa, s stm de
vorb, pentru un mprumut mare de bani.
Nici gnd n-aveam s iau bani cu mine, ba mmpresurai de civa palicari bine narmai, socotindu-mi
viaa n primejdie.
Doamna m primi cu dulceuri, i-mi art odoarele
ei de aur i perle, un sipet ntreg, i acela ncondeiat
numai n safire.
Chir Panaiotis, mi zise, nu vreau s m despart de
aceste podoabe, deoarece nimeni nu tie soarta zilelor
care vin, i dac am fost Doamn n ara Romneasc,
poate c m voi mai ntoarce n preajma acelui scaun
sau poate n al Moldovei, unde tot neamuri de-ale mele
ed n jil. Dar iat ce s-a petrecut n anul din urm i
de ce am nevoie de bani, fr a m despri de sipetul
meu...
i mi istorisi o ntmplare ca din O mie i una de
nopi, din basmele arabe pe care, maestre Benedetto, mi
spuneai c le vei traduce, pentru farmecul lor, i n
graiul italienesc.
Cci n trecere prin Alep, domnul Grandchamp,

ambasadorul Franei, zri la fereastr chipul alb cu cozi


negre i ochi albatri ai Dobrei, fata Chiajnei i att se
topi de frumuseea ei, c vru s-o ia n cstorie, s-o
duc n Frana. Dar mama fetei se mpotrivi, spunnd
franuzului c o fat de Domn nu se cade a lua un
simplu slujba cum sunt ambasadorii, ci numai o
mldi de Domn. Fermecat i chinuit, ambasadorul
Grandchamp cnt fetei sub fereastr i vru s-o fure,
dar se alese cu o btaie din partea Doamnei Chiajna
sor cu moartea.
Stpn peste acele locuri, n numele tatlui su,
Sultanul era tnrul Murat, motenitorul tronului.
Aflnd el de cele ntmplate ambasadorului francez, rse
cu poft i dori s vad fata.
Pe fat n-o vede dect mirele ei! rspunse mndra
Doamn agi, care venise cu trei ieniceri.
i fu silit feciorul mprtesc s vin nsui, clare pe
un armsar alb, la locuina srac a negustoriei de
mruniuri din Alep. Dar nu fcu drumul degeaba: fata
i plcu i o lu la harem, dup datina turceasc, dnd
Doamnei Chiajna, la Curtea sangeacului, cinstea
cuvenit.
S nu crezi n noroc, maestre Benedetto? Trei luni
dup aceast ntmplare de basm oriental moare
Sultanul cel mare i-i ia locul Murat, ginerele Doamnei
Chiajna!
S fi vzut rdvanele care crau cadnele i rdvanul
cel mare n care Doamna Chiajna cltori alturi de
Sultana Valide (mama Sultanului), din inima Asiei pn-

n malul Bosforului! i era mndr la nfiare Doamna


Chiajna, i fericit cum nu fusese dect arareori pe
malul Dmboviei din ara Romneasc.
Ar fi putut fi fericit aa e? dar inima i se ncrca
de venin c norocul venise numai pe jumtate, cci dac
mcar unul din cei doi fii n via nu s-ar fi turcit, ar fi
cerut Sultanului pentru el scaunul rii Romneti,
unde mare poft avea s se napoieze cu fruntea sus,
numai aa, s crape de ciud vrjmaii!
Dar s m-ntorc la ntlnirea mea cu mrita Doamn.
mi spuse c fiind poftit pe a doua zi la harem, la
Sultana Valide, care-i va trimite rdvanul cu un chihaia
i mai muli eunuci, dorea s-i vorbeasc de un frate al
dumneaei, un frate vitreg din Braov, cruia i se spunea
Iancu Sasu sau Iancu din Braov. i cum tare era
nemulumit Poarta de un anume Petru chiopul,
Domnul Moldovei, inea Doamna Chiajna s urce n
scaunul de la Iai pe acel fecior al lui Petru Rare.
Pentru aceast treab era bun cuvntul Sultanei Valide,
dar mai erau de trebuin i cteva pungi cu aur, fr de
care Poarta nicio lucrare nu desvrete. Voia banii de
la mine, fr s dea amanet odoarele ei. Numai pe
cuvnt, ntr-un an m ncredina ea vei vedea i banii
i dobnzile.
Rmsei pe gnduri. Vreme de cercetat n-aveam,
dac era adevrat basmul cu Iancu Sasu i cu Petru
chiopul. Dar m luai dup un glas al meu, luntric,
maestre Benedetto, care-mi vorbete ades, pe mutete:
D-i, Panaiotis!

i iat, fcui nebunia, maestre Benedetto! i ddui


cteva sute de pungi cu bani buni, galbeni de aur cu
zimi, numai pe cuvintul i dup ochii acelei stranice
femei!
Zarafii ceilali din Pera n-ar fi fcut asemenea isprav
n ruptul capului, iar dac ar fi aflat c-am fcut-o eu mar fi scuipat.
Trecu o sptmn, dou, trei. De la Serai, unde
aveam oamenii mei, nu primii nicio tire despre
schimbarea Domnului Moldovei, pe care-l chema ntradevr Petru chiopul. Abia dup dou luni m pomenii
pusesem cruce acelor bani cu un bileel din partea
Doamnei Chiajna, care m chema n iatacul ei.
Iar vrea s-mi trag chiulul! mi ziceam. i de
mnie, mi se aprinsese vrful urechilor.
M repezii la Doamna Chiajna, hotrt s m ntorc
cu odoarele i sipetul ei, care preuiau mai puin dect
pungile date sau s-o strng de gt.
Ce crezi c-mi art Doamna Chiajna, cum m vzu?
O scrisoare de la Iai, din partea noului Domn al
Moldovei, Iancu Sasu, care cerea surorii s m trimeat
la Scaun, cu socotelile toate fcute, spre a m despgubi
i a m rsplti!
E drept c acest frate vitreg nu domni dect trei ani
cci nu prea stau mult n scaunul lor domnii romni.
Dar de atunci, maestre Benedetto, sunt gata s pun la
picioarele Doamnei Chiajna toate avuiile mele, oricnd
ar avea nevoie de ele.
i dac n-ar fi femeie, sunt ncredinat c, priceput

cum e, Sultanul Murat ar face-o ntiul lui sfetnic i


mare vizir!
Poate c eti grbit, maestre Benedetto, iar eu,
palavragiu, ca noi toi tia din Pera, am o mncrime n
vrful limbii i al condeiului, de nu-mi vine s te las n
pace deloc.
Cu Doamna Chiajna nu s-a isprvit!
C m rug s-i fiu de ajutor i pentru numirea n
scaun a unuia Vlad, soul unei nepoate de fiic a
Doamnei Chiajna, acum n scaunul rii Romneti.
Mrit Doamn, bani cu mprumut i-am mai dat!
i zisei privind-o gale. i n-am pierdut unul. Ba am
ctigat ndoit. N-ai vrea s-mi ceri mai mult?
i ce crezi c mi-a rspuns ireata munteanc?
Eu, chir Panaiotis, nu cer nimnui mai mult dect
poate s dea!
S fi fost btaie de joc, maestre Benedetto? Atept
rspunsul dumitale amnunit.
Vrei s tii poate ce s-a petrecut cu nepoica din Iai,
soia lui Vlad, dac a ajuns i ea doamn n scaunul
rii Romneti?
ntrebarea-i de prisos, maestre Benedetto, cci unde a
lucrat mna priceput a Doamnei Chiajna a pus i
Dumnezeu mila! Au plecat tinerii de la Iai la Bucureti,
unde-i adsta firmanul de domnie, scos de la Serai de
mtua lor, Doamna Chiajna!
i acum i destinuiesc una, care trebuie s rmie
ntre noi, dei mi se pare c-a nceput s se afle i peaiurea:

Cic la tronul Poloniei se-mbulzesc acum vreo trei


veri. Se va urca n Scaun acela pe care-l va sprijini
Poarta, cci otire destul n-au niciunul din ei, ca s
doboare pe ceilali.
i eu tiu cine va izbndi: vrul cel mic, Vladislav, un
bieandru numai de optsprezece ani, cu prul blai, ca
un arhanghel, cruia i-a dat n gnd s-i vnd moiile
din Ucraina, s vin la Stambul s-o caute pe Doamna
Chiajna!
i Doamna, care are vreo aizeci i trei de ani acum,
cnd l-a vzut att de frumos, l-a pupat pe frunte i l-a
luat n rdvanul ei, s-l arate Sultanei Valide. Cci aa
ncep domniile...
N-am dreptate s spun, maestre Benedetto, c
Doamna Chiajna, surghiunit, la sfritul vieii ei a
domnit i peste Muntenia i peste Moldova i poate peste
Polonia? Nstrunic femeie, pre legea mea! Una ca ea
nu se nate dect o dat la cinci sute de ani.

DESPOT-VOD
UN VNTUR-AR PE TRONUL MOLDOVEI
I
SEMIZEUL
Dac nu-mi iei n nume de ru, Mria Ta, cutez a
spune c sunt, dup graiul marelui poet Homer, un
erou, ceea ce semizeu nseamn.
Astfel, plecndu-i chipul oache, cu nasul vulturesc
i pletele negre ca pana corbului, vorbi cavalerul cel
scurt i ndesat la Curtea voievodului Alexandru
Lpuneanu, n marea sal de ospee.
Se numea Iacob Heraclid Despotul i poposise n acea
iarn grea a anului 1560 la Suceava, venind din Polonia,
dup ce strbtuse multe ri ale apusului: Italia,
Spania, Frana, Danemarca i Germania, unde avea
puternici prieteni i ocrotitori.
Alexandru-vod Lpuneanu, care se trgea el nsui
din osul lui tefan cel Mare, ct ndelung, pe sub
sprncene, bnuitor la straniul musafir i la ciudaii si
prieteni, cei trei cavaleri, Petre Rozei, burgundul cu
nasul rou, Petre Sedli, silezianul cu gura nfundat ca
o troac i Anton Sekeli, secuiul cel blai, apoi Domnul,
vrndu-i jumtate de fa n pocalul de argint, goli
pn-n fund vinul de Cotnar.

La cellalt capt al mesei lungi din lemn de gorun,


udat de buturi, Doamna Ruxandra, cu ochii ei prelungi
i verzui ca de pisic, pe care-i putea face cnd mari
cnd mici, dezmierd cporul unui cocon care-i aipise
n poal.
Cci stnd de vorb cu acel Vntur-ar, iat
noaptea trecuse de jumtate i Doamna tot i mai
sorbea vorbele cu nesa.
Parc spuneai c te tragi din stpnitorii srbi,
gri ea cu glasul molatec, i c vii nepot mamei Ctlina,
care era i ea srboaic, din neam de Despoi. Iar acum
aflu c eti semizeu! Cum vine aceasta?
Secuiul cel blai cuprinse n micul cer albastru al
ochilor lui icoana Doamnei cu cporul ncului din
brae i n vreme ce butenii n cmin priau, iar
vpile nvluiau cu lumina lor lene picioarele mesei
celei lungi de osp, zise n graiul su transilvan:
Slvit Doamn, d-apoi Iacob al nostru, tovar de
cavalerie,, este musai semizeu! Numai c el nu cuteaz a
se fli dinaintea mritului Domn, Alexandru-vod
Lpuneanu. Ci noi, prietenii si, adesea l-am auzit
istorisindu-ne despre cumplita btlie de la Runty, unde
a luptat cu spada ca unul din cavalerii negri ai lui Carol
Quintul, mpratul a trei mprii i a jumtate de
pmnt de dincolo de mare. Ba i mai crunt s-a rzboit
Iacob al nostru dinaintea cetilor Throuanne i
Hesdin, n care a intrat printre cei dinti mai abitir,
mrit Doamn, ca Achile, feciorul zeiei Tetis din fundul
apelor, cnd birui i dete foc cetii Troia. Nu sunt oare

asemenea isprvi fapte de semizeu?...


Dar Petre Sedli, silezianul, cu gura scobit nuntru
adnc, ca la mtuile fr dini, mic sub mas piciorul
greu, care sun ca de lemn lovit, i gri i el cu glas
gros,
jumtate
leete,
jumtate
moldovenete,
certndu-i tovarul:
Oare drept vorbeti tu, mi Sekeli? Pentru aceea
socoi tu pe Iacob, cpetenia noastr aci de fa,
semizeu, adic erou, fiindc mnui paloul fr team
pentru Carol Quintul, mpratul mprailor? Ptiu! C
habar n-ai de Iliada i de Odiseea!...
i ntorcnd capu-i mare, ca dat la rindea, ctre Vod
Lpuneanu, apoi ctre dulcea piroteal a chipului de
pisicu omeneasc ce era Doamna Ruxandra, vorbi
tare, de-i auzir glasul i otenii de paz, de afar, n
btaia vijeliei de omt:
Este semizeu, mrite Domn i Doamn, cel ce se
trage din mum sau din tat zeu, nsoit cu o muritoare.
Iar cpetenia noastr, cavalerul lui Carol Quintul, Iacob
Heraclid Despotul, se trage dintru nti din Heracles,
adic uriaul Hercule, semizeul, fiul mreului ZeusJupiter, nsoit cu Alcimena, femeia tebanului Amfitrion,
care gzduise pe zeu. i numai dup aceea se trage
cpetenia noastr, Cavalerul Negru Iacob, i din
stpnitorii srbi, el fiind nepot al rposatei Doamne
Ctlina Rreoaia, deci vr bun al mritei Doamne
Ruxandra, aci de fa.
Aa da! Acum neleg i eu! zise Alexandru-vod,
dnd cu pumnul stng n mas, de zornir pocalele.

i n vreme ce paharnicul i umplu iar pocalul ntins


peste umr, napoi, Vod adugi, privind n ochii
Doamnei:
Aa rubedenie, mi place i mie, Ruxandra!...
Apoi ntorcndu-se ctre musafirul n vestminte de
catifea neagr, cu pieptarul brodat n argint i aur, cu
armurile marii mprii n care soarele nu apune
niciodat, ntreb cu jumtate de glas:
Dar ceva pecei i pergamente ai domnia ta,
cavalere? Ca s ne cread i alii, cnd om arta dovezile
c noi, eu i Doamna, te credem i pe cuvnt!
Eu numai ct m uit la el i-l cred! zise Doamna,
privind la cavalerul negru cu ochii n care vlvtaia
despicturii se subie deodat oblu ca o dung. Cci
mult ar fi durut-o s piard deodat o asemenea
rubedenie.
Abia acum se clinti din locul su al patrulea tovar
al ciudatului cavaler, Jean Villele, parizianul, cu chip
prelung, subire, ca de fecioar, cu plete cprui,
unduind uor ca valul i cu umerii scoi ai obrajilor i
stropii cu puncte glbui, ca de soare. El strnse buzele-i
subiri i din taca de pieile de la coapsa stng, de sub
junghier, scoase cu luare-aminte dou pergamente
groase, care fir uor. De unul, cltinau trei pecei
roii atrnate cu sfori de mtase.
i franuzul ncepu a sporovi att de repede, c zeci
de mierle preau a se bate la guria lui cu mustcioar
n grai pe care nu-l nelese nici Domnul, nici Doamna,
ci numai doftorul Blandrata, al casei domneti, cel cu

barba lung, roiatic, venit din prile Veneiei i care


edea mai de o parte.
Doftorul ncuviin din cap ctre Alexandru-vod
Lpuneanu, iar Domnul, care nu pricepuse nimic, l
crezu.
Jean Villele, desfurnd ntiul pergament, ros pe
toate prile de marea-i vechime, dovedi c Iacob
Heraclid Despotul, nscut n Arhipelag, se trgea de-a
dreptul din Heracles, fiul lui Zeus-Jupiter i al
preafrumoasei i albei Alcimena din Teba, c ntre
strmoi se prenumra i bazileul Heracle ce domnise n
Bizan i ntre moi, stpnitorii srbi, din care dinspre
mam se trgea i fierbintea Doamn Ruxandra.
Cavalerul parizian despturi cu luare-aminte i cel
de-al doilea pergament, cel cu peceile, i citi n
latinete, apoi tlmci n graiul Franciei, diploma isclit
de nsui Carol Quintul, cel care cu cinci ani mai
nainte, lsndu-i balt toate mpriile, asemenea
unor zdrnicii, se trase ntr-o mnstire, spre aflarea
vieii celei adevrate i fr de moarte. Iacob Heraclid
Despotul, viteazul cavaler negru, dobndea prin voie
mprteasc titlul de Despot2 i acela de Comite palatin
iar pe temeiul acestui nscris avea putere Iacob
Heraclid n cuprinsul Spaniei, Italiei, Olandei, Belgiei,
Germaniei i Austriei, pn-n marginile Lehiei i
Moldovei de a pune notari, doftori, judectori, i de a
ncununa pe acei cntrei ai faptelor vitejeti ce le zic
poei, sau poeta, pe latinete, iar pe limba frnceasc
2)

Voievod.

trubaduri.
Dar despre lumea pe care ai vnzolit-o, vere, nu ne
spui nimic? opti mai mult cu rsuflarea Doamna
Ruxandra, clintindu-se n jil i desmierdndu-i odrasla
cu degetele ei lungi.
Ridicnd capul oache, cu luciri de bronz, cavalerul
cel negru rspunse:
Ce ntmplri neobinuite i vrednice a fi istorisite,
i-a putea istorisi, mrit var, tu care ai avut parte de
o via att de zbuciumat! Cci am aflat de fapta
fratelui tu tefan, domnitorul de cteva luni, care
nconjurndu-se de turcoaice fu ucis de boieri ca s urce
n scaunul domniei un anume Joldea, cruia te i
ddur. i ai fi avut parte de el, dac nu-i ieea nainte,
lundu-i-te cu puterea braului, Domnul de fa,
Alexandru-vod Lpuneanu, so prea fericit cruia, fr
pierdere de vreme, an de an, i druieti cnd un cocon,
cnd o coconi.
naltele fee domneti surser de aa vorbe bune.
Doamna stinse o clip vatra ochilor ei oblici, cu
pleoapele lsate, iar Vod hohoti singur mai departe:
Asta aa e! Anul i crlanul!
Eu n-avui parte de bucuria femeii, urm cavalerul,
dar tcu, pzindu-i taina cu ochii n jos, n vreme ce o
jumtate de surs i despic un col al gurii.
Cu ochii mari, verioara domneasc se uita la el
vrjit, gata s-l nfulece:
Poezia i filosofia le-am deprins n Italia, dar mai
temeinic nvai tiina doftoriceasc la Montpellier,

urm Iacob, ncruntat deodat, cu glas puternic. A fi


rmas la Paris, unde viaa cavalereasc i afl o
strlucit rsplat, cci acolo vinul e bun, femeile
ispititoare, banii la ndemn, dac nu mi s-ar fi
ntmplat un pocinog la Saint-Germain, ntr-o
ncierare. Mi se pare c am fcut o moarte de om. i
apoi luptele pentru bunul meu mprat, Carol Quintul...
aa precum le-ai auzit...
Un brnci al crivului lovi cu putere obloaneie de la
ferestrele ncperii domneti, care pocnir cutremurate.
Ce-ar
fi
s
mergem
la
culcare,
boieri
dumneavoastr? zise Alexandru-vod artndu-i dinii
n rnjetul care era sursul su.
i se ridic. Dup el, se ridicar cuviincioi toi
ceilali, urmndu-l.
Domnul ls prietenete mna pe umrul de catifea
neagr al cavalerului Heraclid i-i gri:
Rmi de-acum la Curtea noastr, vere! Nu-i va
prea ru! i voi gsi o dregtorie pe potriva vitejiei i
priceperii pe care o vei arta iar Ruxandra, o soa!
Aa e, Doamn?
Doamna, cu ochii n jos, nu rspunse ci strnse mai
tare de fptura-i zvelt copilul, pe care ridicarea ei din
jil l trezise.
Sau visezi domnie? l ntreb deodat cu glas
ridicat Lpuneanu. O domnie mai semea dect a
Moldovei? Cci doar eti semizeu!
Cavalerul tcu.
i crezi c nu i s-ar cuveni, Mria Ta? fcu

Doamna. Locul lui, dup obrie, ar fi Bizanul.


Numai c acolo, vere, ed deocamdat pe sofale
Soliman i vizirii si! i ed temeinic, pe ct tiu, nu-i
aa?
i Vod, hohotind, i prelungi rsul ntr-o tuse
neateptat.
Doftorul veneian se apropie n grab de Alexandru
Lpuneanu, n vreme ce Doamna, cltinnd capul ctre
cavaleri, i salut, ntoarse umerii i se ndrept cu copiii
spre ncperile ei.
II
ARPELE DIN SN
Cine ar putea cunoate basmele de mrire pe care
Heraclid Despotul le nir la urechiua palid a
Doamnei Ruxandra o iarn ntreag, n vreme ce
Domnul era rupt, cnd ntr-o parte cnd n alta, de
treburile domniei? Cavalerul, n vestminte de plu,
punea la cale cu Ruxandra, n iatacul ei, viitoarele
stpniri ale seminiei lor.
Alexandru-vod, cuprins de o grea care-i aduse
glbinare n ochi i-i supse vlaga din genunchii care
ncepur a-i tremura, se tngui soiei:
Nu tiu ce boal mi s-a ncuibat n snge, c vd
lumea n rou, apoi n verde i mi se usuc limba n
gur, de o simt scmoat ca o crp. Au nu m
otrvete cineva?
Ruxandra se repezi n pieptul lui i i pipai minile,

suflndu-i n obraz:
Eu gndeam c eti rece din pricina iernii!
Doftorul Mriei Tale, Blandrata, ce spune?
S postesc! Auzi-colo! Nu mai cred n el, Ruxandro!
S m fi deochiat vrul Heraclid? Ce-ar fi s m freci
zdravn cu tescovin tare?
Dezbrac-te, Mria Ta, i am s te doftoricesc, si moi un pic ncheieturile! Iar de vrul nostru Heraclid
nicio grij s n-ai. C el nu e piaz-rea, s-ar cunoatc
din cuttur care mi se pare c mai curnd farmec
dect ngrozete.
i n vreme ce Ruxandra, dup tiina ei femeiasc, l
doftoricea n fel i chip, Vod gemnd sub minile ei
ptrunztoare gfia:
Nu tiu ce-mi spune, Ruxandro, c rul mi se
trage de la acest Vntur-ar, pripit la curtea
noastr! Pn la ivirea lui nu mi s-a iscat vreodat n
mruntaie i n oase asemenea boleni! S plece,
Ruxandro! i dup ce m-oi lecui, s se napoieze iar,
gemu Vod ntre dou sughiuri.
Eti nebun, Mria Ta? se nfoie Ruxandra, cu
minile suflecate, deprtndu-se de el.
Heraclid afl de hotrrea Lpuneanului nainte de a
fi stat de vorb cu Doamna, care luase asupra ei, cu
lacrimi n ochi, greaua sarcin de a surghiuni pe
frumosul i iubitul vr. i se fcu nevzut cavalerul de la
Curtea din Suceava, precum venise n puterea, nopii,
n primvara aceluiai an. Numai c lu cu el, odat cu
cei patru strini, credincioii lui tovari, i pe doftorul

italian cel cu barba crmizie, Blandrata. De ce fugise?


i ncotro? Doamna Ruxandra nu-i ddea seama i nici
nu putu s afle pricina de la vreun curtean.
Ci Alexandru-vod, care ajunse uscat ca scndura,
iar ochii i se nfundaser n cap, ca la strigoi, se lumin
deodat i, cuprins de o furie slbatic, puse mna pe
palo, ca un nebun, cnd zri pe Doamna i copiii.
Apoi, ars pe dinuntru de o sete ca aria, Domnul
pe care Vldica i boierii l credeau n ajunul pristvirii
i ncepur a-i citi moliftele de mort ceru paharnicului
pocalul i, ntins n crivat, bu dou cupe pline, din
vasul cu ciocul de cocostrc alb.
ncai s moar beat dect nebun! rosti Doamna
Ruxandra nvestmntat n vluri negre, cu mna cnd
la gur, cnd la ochi, chinuit de dorul lui Heraclid,
cavalerul, cel att de iste i plin de nvtur, care att
de potrivit ar fi stat n loc, n scaunul Moldovei...
Dar dup acea beie prelungit, ca i cum i-ar fi
curit sngele de o otrav necunoscut, Alexandru-vod
se simi mai bine, se ridic n capul oaselor i umbl
ncet, prin ncpere, ca un schelet. Apoi, rnjind, ceru
de mncare o oaie fript.
*
* *
Doamna Ruxandra se bucur de ntremarea soului,
dar gndul ei era la vrul Iacob Despotul n vestminte de
plu, care-i vorbise de cucerirea i de alungarea turcilor,
de nscunarea bazileilor n Bizan, ncepnd cu el,
strnepotul lui Heraclid de ntemeierea unei mprii

calvine pe malurile Bosforului!


i tot mai ndjduia n nturnarea acelui cavaler
rtcitor sau n sosirea unei veti de mrire, fiind el pus
Domn atotputernic n vreuna din mpriile lsate de
schimnicul Carol Quintul, cnd Alexandru-vod, n zale
i cu buzduganul la coaps, intr n iatac, strignd:
i acum m duc s pltesc acelui semizeu, pentru
otrava cu care vru s m ucid! Procletul! Cci i-era,
chipurile, vr! Neam de Heraclid! Neam de Despot! Fuse
mai degrab o scrbavnic scursoare a grecimii din
Arhipelag, cavaler fr simbrie n Apus, cu haimanale
pornit dup jafuri i acum rvnitor al scaunului meu,
pentru c l-am osptat din blidele mele.
Ruxandra nu nelegea nimic din vorbele brbatului,
n afar de ocrile aruncate asupra mult doritului vr.
Ochii ei tiai in curmezi ca la ttroaice se fcur
deodat mari, iar despictura lor de aur crescu ca o
vatr de foc:
Mria Ta, ce-mi tot vorbeti? Ce ru i-a fcut
vrul nostru? S nu ajungi s te cieti vreodat de
cuvintele ce arunci asupra lui.
Nu mai era vreme de cin! Cina era alta: c
ngduise Domnul s i se strecoare n sn acel arpe
viclean, care, dup ce-l muc adnc, de era s-i ia
viaa, fugise n Transilvania, cu gnd de a strnge oaste
i a veni mpotriva lui, a lui Alexandru-vod, care ca pe o
rud iubit l adunase de pe drumuri i-l oblojise!
Nu cumva sunt uneltiri? mai ntreb Doamna, care
tia c Iacob Heraclidul nu era n stare s vin mpotriva

lui Lpuneanu s-i ia scaunul domnesc i Doamna,


precum la vremea lui, AJexandru-vod tot cu oaste
strin venise, nlturase cu moarte pe Joldea, mirele de
trei zile al Domniei Ruxandra, i luase mireasa i jilul
domnesc din Suceava.
Uneltirile sunt ale lui, ale acelui Vntur-ar!
strig Domnul rnjind. Cci iat, trebuie s-l ntmpin
la hotar... dac nu cumva i-o fi schimbat drumul!
i Vod scoase de la chimir scrisoarea mototolit a
voievodului Podoliei, Vinievichi, prietenul leah care tia
i moldovenete, fiind dup mam os din tefan cel
Mare.
Doamna Ruxandra o citi pe ndelete, cu buza
tremurtoare, innd-o cu mini care ngheau
netiind dac-n cumplita ei tulburare era mnie sau
prere de bine, disperare sau ateptare.
Voievodul leah scria Domnului c Iacob Heraclidul
ajunsese n Ungaria de sus, n Kesmark, unde, cu
ajutorul lui Ferdinand din Viena, strnsese oaste, spre a
pune mna pe Moldova. I se dduse numaidect ajutor
pentru asemenea isprav, deoarece Ferdinand al Austriei
era furios pe Voievodul de la Suceava, care ajutase
vduvei ungare, Isabella, s pun mna pe Transilvania.
Cic opt mii de florini ar fi primit fostul cavaler al lui
Carol Quintul i un plc de oaste n fruntea creia se
afla un anume Albert Laski, luteran i el. Se pare c i
guvernatorul Lituaniei, Nicolae Radziwill, trimisese ceva
galbeni Heraclidului cci mult ar fi dorit acela ca tot
un luteran s domneasc n scaunul din Suceava!

Dar craiul Lehiei, care era catolic i sprijinise pe


Alexandru Lpuneanu s nfrng pe dumani i s fie
uns Domn, prinse de veste cel dinti, prin iscoadele sale.
Nu era vreme de pierdut. Cum Alexandru Lpuneanu
n-avea oastea strns i gata de lupt, craiul din
Varovia trimise un sol ctre voievodul Podoliei,
Vinievichi, s purcead de ndat i s nfrunte oastea
cavalerului negru. Abia intr Iacob Heraclidul, cu
tovarii si, toi pui de lele, n trectorile Moldovei, c
fur ntmpinai de o grindin de sgei i de bolovani
prvlii din piscurile munilor.
Socotind c va fi treab uoar i c vor merge la
Suceava ca la nunt, lefegiii lui Heraclid, lovii la
strmtoare, ddur dosul, mai cu seam clreii, care
puteau fugi mai repede.
S-o fi mai adunnd oastea nvlitorului undeva prin
Transilvania? Sau vitejii si fugari s-au risipit ca fumul?
Voievodul Podoliei nu tia, dar prin scrisoare anume l
ndemna pe Alexandru-vod s-i adune de srg otirea
i s pun straj bun la trectorile spre Transilvania.
Cci nu era de crezut c un cavaler al lui Carol Quintul
s se lase btut cu una cu dou, iar un nas vulturesc ca
al lui Iacob Despotul s fi uitat aroma bucatelor
domneti de la Suceava.
i iat c Domnul Lpuneanu, n zale i cu
buzduganul pregtit parc anume pentru cpna lui
Heraclid, pornea nsui spre fruntaria ameninat.
Doamna Ruxandra izbucni ntr-un hohot puternic de
plns i se arunc la pieptul lui Alexandru. Domnul abia

putu s-o mpace i o duse cu mare grij n iatacul ei.


Dac s-o ntmpla ceva, i mai zise el, s nu-i
pierzi firea, Ruxandro, ci s iei cu tine vistieria i s te
tragi la Chilia, tot pe drumuri lturalnice, numai cu
dou slugi credincioase i cu copiii. Auzitu-m-ai?
Auzit, Mria Ta... gemu Ruxandra, sughind ncet
de viitoarea plnsului.
Dac pier eu, mcar s scapi tu! adug Vod. Iar
cu aurul din vistierie s dai fuga la Stambul, s cumperi
napoi scaunul domniei pentru urmaii notri.
Aa voi face, Mria Ta! rspunse Doamna, cutnd
mprejur oglinda ei veneian cu mner de argint.
Domnul plec i lipsi din Suceava toat vara, lsnd
paza cetii pe seama hatmanului Toma, mai nrit
parc dect ceilali boieri, dar cel mai de isprav.
Odat cu strnsul poamelor din vii i livezi, se
ntoarse i Domnul n cetatea de scaun. Prin iscoadele
de la fruntarii i din Transilvania afl c Iacob
Heraclidul nu mai adunase otirea pe care o risipise
voievodul Vinicvichi i pn s ntocmeasc alta, mai
avea de furc!
Clare printre colnicele Moldovei, avnd cu el pe
Mooc, vornicul cel lat n spete i cu capul rotund, pe
Veveri postelnicul, cel nalt i tremurtor ca un plop i
pe Spancioc, sptarul cel chel, fr sprincene i cu o
nuc vie de carne n partea dreapt a brbiei,
Alexandru- vod rse cu poft, artnd zrilor
scprtoare irul dinilor si puternici:
Pare-mi-se c s-a sturat de domnie vrul

Hercalid, cel cu snge de zeu n vine! I-a pierit pofta


chiar de la ntia ntlnire cu pietroaiele din munii
Moldovei! i-o fi luat seama i s-o fi ntors pe
meleagurile din apus, c graiurile de-acolo pe toate le
tie iar pe noi ne-a lsat n plata Domnului!
Bine ar fi s fie aa, mrite Doamne! zise Spancioc
cltinnd din cap de la dreapta la sting, nu nainte i
napoi ca adineaori n legnarea calului. Numai de n-ar
fi la mijloc vreo viclenie!
De viclenii totdeauna te-ai temut, Spancioc, iar de
buzdugane i-a fost fric! hohoti Domnul, bucuros de
aceast glum de care rser la fel Mooc i Veveri. i
ce viclenie anume crezi c-ar putea scorni luteranul?
ntreb Domnul, cu inima neturburat.
Spancioc i dete cu mna pe locul unde alii aveau
musti i rspunse, cltinnd capul acum nainte i
napoi:
De-a ti, Mrite Doamne, n-ar mai fi viclenie ci
prostie din partea acelui Vntur-ar! Cci viclenia
bine ntocmit se vdete mai trziu, cnd nu te atepi,
nu acum, cnd n-o vede nimeni.
Asta aa e! ntrir ntr-un glas vornicul Mooc i
postelnicul Veveri.
...n timpul verii, primi Domnul Alexandru
Lpuneanu o nou scrisoare din partea voievodului din
Podolia, Vinievichi, pe care o citi cu ochi scprtori de
bucurie neateptat Doamnei Ruxandra, care-i mbia
dou fetie ntr-o copaie mare, n iatacul aburit.
Ia-n ascult, Ruxandro, vestea cea mare!

Vreo veste rea despre vrul Iacob Heraclidul?


ntreb Doamna dnd din cap, ncredinat de mult c-o
mpcare ntre Despot i soul ei nu mai era cu putin.
i Domnul citi rndurile ce urmeaz:
Mrite Doamne i prietene! S te ie Hristos,
Mintuitorul nostru, n deplin sntate i noroc
dimpreun cu Mrita Doamn i coconii, nepoii mei. Iat
c aflai de curnd, din Transilvania, de la oameni de
credin care niciodat nu m-au nelat, primind ei bani
buni de la mine, n toat vremea. Cic Iacob Heraclidul
care-i spunea Despot dup scrisul lui Carol Quintul i
care ncercase a-i lua scaunul domniei, umblnd el acum
znatec prin prile transilvane i ungureti, ba ntr-o
cetate, ba n alta, nu mai contenea cu chefurile i beiile,
nconjurat de tovarii lui de cavalerie, pe care-i avea din
rile Apusului, dobndi i ali muli prieteni, fgduind n
dreapta i n stnga vorbe goale, pe care numai nebuni ca
aceia le pot crede, c va veni el n Moldova Domn, dup
rubedenia lui cu Doamna, ba c va pune mna i pe
scaunul rii Romneti, ntocmind apoi o mare oaste
cretin cu ajutorul creia va alunga pe turci i va lua iar
scaunul bazileilor, bunicii si, pierdut acum o sut i mai
bine de ani. Ci nebunia nici ea nu inu mult naintea lui
Dumnezeu, c iat, Iacob Heraclidul czu greu bolnav, se
svri din via i fu ngropat de prietenul su Albert
Laski i de ceilali cavaleri apuseni, n cetatea Kismark, i
cu toi mult plnser de prere de ru...
Doamna Ruxandra ls copilele s se blceasc n
apa cald i, cu braele de-a lungul trupului, privi drept

n rnjetul lui Alexandru. Apoi zise mai mult cu


rsuflarea.:
i tu crezi n asemenea cuvinte, Doamne?
Alexandru-vod nu rspunse deodat, apoi rcni:
N-am crezut nici eu! Dar ascult mai departe s
auzi ce spune rvaul:
Cunoscnd, mrite Voievod i prieten, viclenia aceluia
ce se numea nsui Despot, vrusei a m ncredina de
moartea lui i trimisei un om anume din Podolia, care,
ducndu-se, ntreb pe locuitorii cetii lui Laski dac tiu
ei ceva de pristvirea cavalerului lui Carol Quintul ntru
cele venice. i oamenii au mrturisit c au vzut cu ochii
lor nmormntarea Cavalerului, ba i-au i artat locul n
biseric, unde e ngropat. Minind trimisul meu locuitorilor
din Kismark c era rubedenie ndeprtat cu rposatul,
au aprins o luminare la cptiul lui. Acum ce mai spui,
Doamn?
Doamna oft i ncepu, cu i mai mult putere, s-i
frece copilele n scldtoare.
III
ANEVOIE VENI NCEPUTUL I PREA REPEDE
SFRITUL
Mare fu mirarea lui Alexandru-vod n toamna
aceluiai an aflnd c Iacob Heraclidul n fruntea unei
puternice otiri ardelene, pe care o adunase tupilnd-o
n timpul verii sub poale de pduri, ptrunsese prin

trectori n Moldova, avnd de-a dreapta lui pe Albert


Laski, prietenul i sprijinitorul su.
Parc-i dduse duhul! Iar oamenii cetii au vzut
nmormntarea! gri Domnul ctre vornicul Mooc, care
trebuia s ngrijeasc de adunarea otirii.
Un cociug gol nconjurat de luminri aprinse nu
se poate ngropa, Mria Ta? rspunse vornicul,
scrpinndu-se dup ceaf. Acum va trebui s-l
nfruntm pe mort.
Sunt boierii notri de credin, vornice? ntreb
Domnul, care se cam ndoia de unii.
Mooc sporovi ceva pe sub musta, cu mina stng
pe paloul de la coaps, cunoscnd i el puina
statornicie a boierilor, gata s treac de partea celui cu
biruina i cu puterea.
Alexandru-vod Lpuneanu i cei trei boieri mai de
seam, Mooc, Veveri i Spancioc, se ostenir i
adunar n mare grab cteva plcuri de pedestrai i de
clrei, narmai inai mult cu spngi i cu paloe, prea
puini cu arcuri bune i niciunul cu vreo snea care
scuip foc i plumb. Ndjduind s-i nmuleasc
oastea, Vod Alexandru se trase mereu dinaintea
nvlitorilor care-l cutau, pn-n preajma Prutului, n
vreme ce Doamna Ruxandra cu vistieria i copiii ei,
unsprezece la numr, se trase la Chilia, pe rmul cu
corbii turceti.
Otile se lovir la Verbia, nu departe de apa Jijiei, i
se ncierar dou zile scurte de toamn, amestecate n
cea i n ploaie. Cnd oamenii lui Vod se pomenir

nconjurai de clreii cu flinte tran- silvneti, care-i


mprocau cu alice mai dese ca apa ce cdea de sus, se
traser napoi de Verbia, pe cellalt mal al Jijiei. Dar aci
i adsta pedestrimea lui Laski, cu sulie lungi, care-i
risipi i-i prinse, dup aceea, prin luncile de pe malul
Prutului, istovii i lihnii de foame.
Mai ncerc Alexandru-vod s se mpotriveasc lng
Hui, unde i venise n ajutor un plc de oteni din
Moldova de jos, dar nici aci nu izbuti a face vreo isprav.
n puterea nopii, n vreme ce clreii lui Iacob
Heraclidul erau gata s intre n tabr, Vod
Lpuneanu fugi la Chilia, de unde, lundu-i soia,
copiii i lzile ferecate, se urc ntr-o corabie mare ce
pornea spre Stambul. Aci se arunc la picioarele
puternicului Padiah Soliman, de care inea cu adevrat
domnia de la Suceava, ca i cea de la Trgovite.
*
* *
Iacob Heraclidul, dup nfrngerea lui Alexandruvod la Jijia i la Hui, porni n goana mare spre
Suceava, bnuind c va mai gsi acolo pe frumoasa i
iubita lui var, Ruxandra. Dar aflnd c Doamna
urmase pe so, se ntoarse la Iai, unde adun boierii la
Curte i trecnd pe dinaintea lor, le gri n mai multe
limbi, n latinete, n leete, n frncete, n nemete,
n ungurete i la urm n moldovenete, zicnd cu
semeie:
N-ai avut pn acum, boieri dumneavoastr,
Domn cu mai mult tiin de carte ca mine, nici cu

prieteni mai puternici n rile cretine de la apus! De


m vei cere ca Voievod al Moldovei Padiahului Soliman,
bine va fi vou, copiilor votri i mai ales rii. Iar ce ne
hrzete Domnul cel de Sus, nu poate bnui oricine
i vei vedea minunea cea mare la vremea ei, toi care n
mine vei crede. Cci precum din adncimea i vechimea
singelui meu am scos dreptul i puterea ce le vedei, alte
drepturi i puteri voi isca, despre care acum nu pot vorbi
nc.
Smerii ascultar boierii aceste cuvinte care
purcedeau parc din- tr-un suflet de mprat, nu de la
un Voievod supus Stambulului. Astfel c i se nchinar,
srutndu-i mna. Apoi cu toi se duser la Biserica
Mare unde vldicii n odjdii i citir molifta de domnie,
numindu-l pe romnete Ion-vod.
Soliman, de mult prevenit de Iacob Heraclid Despotul,
prin bancheria Dona Gracia de Mandesa, cu mare
trecere la Poart, nu mai dete ascultare plngerilor lui
Alexandru Lpuneanu, ci innd seama de cererea
boierilor moldoveni, trimise lui Ion-vod firman i steag
de domnie nou.
Nu face domnia Moldovei zece mii de galbeni pe an,
peste haraciul lui Alexandru Lpuneanu? ntreb Vod
pe boierii adunai n Divan, crora le ceru s scoat
banii din pmnt, din piatr seac.
Cavalerii primir haine scumpe de samur, ei
mpodobite cu flori de argint i sbii ferecate.
Ce-ar fi de ar da oamenii rii cte un galben de
cas? ntreb Domnul pe boieri n al doilea Divan.

Topi odoarele de aur ale bisericilor i btu galbeni cu


numele su: Heraclidis Despotae Vindex et defensor
libertatis Patriae. (Heraclid Despotul rzbuntorul i
ocrotitorul libertii Patriei.) Scrisorile lui purtau
nsemnarea: Despot i Bazileu al Moldovei, umblnd
pn-n marginile continentului Europei.
Dou coroane, metere, s-mi torni din aceste
buci de aur! porunci el unui sculptor adus din Padua.
Una fr armurile Moldovei, m-ai auzit? Vom pune
armurile mai trziu... n alt parte!
Boierii se luar de gnduri. Mooc ncepu s se
ciasc i s-i certe tovarii, pe Veveri i Spancioc,
c-l lsase s scrie Sultanului pentru ntrirea n Scaun
a unui venetic care nu respect datinile rii.
Aud c ne aduce acum n Suceava vldic luteran!
zise Veveri, tremurnd tot.
Vldic nsurat, auzii voi, frailor? strig Spancioc
i rse btndu-se cu mna pe gur.
Despot afl de adunarea boierilor n casa hatmanului
Toma, dar nu-i crezu att de becisnici ca s se ridice
mpotriva viselor sale de mrire. Pn una-alta, ncepu a
strnge aur pentru ntocmirea unei mari otiri. Datoria
de cteva mii de galbeni ctre prietenul Laski o mai ls
n uitare. Avea nevoie numai de cinci ani de pace i
dup aceea... Vor vedea mrimile Apusului ce e n stare
s mplineasc penrtru cretintate un cavaler al lui
Carol Quintul, urma al bazileului Heraclide!
Dar, pn s se mplineasc toate aceste nluciri,
hatmanul Toma nvli n casa domneasc, strignd cu

ochii bulbucai de spaim:


Mria Ta, ne lovesc ttarii! D-mi oaste s-i alung
pn nu ne pustiesc Moldova!
Despot-vod l privi cu ochi mari, mirai, apoi se
ridic de la masa lui de scris i cu condeiul fcu semn
cpitanului de oaste din mijlocul curii.
Hatmanul Toma, neles dinainte cu boierii, duse
oastea afar din cetate, unde oamenii jurar toi
cretinete, pe icoanele ortodoxe, s asculte numai de
hatman i s scape ara de domnia acestui papista
strictor de obiceiuri.
Aflnd Vod de aceast rzvrtire, se nchise ndat
n cetatea Sucevei, cu puina pedestrime ce o pstrase la
curte, n adstarea unui ajutor.
n vreme ce otenii credincioi din cetate ineau
zidurile, afl Despotul c se apropia de Suceava
voievodul Podoliei, Vinievichi, din osul lui tefan cel
Mare, s se urce n scaunul rii.
Iat de unde vedea mntuirea de unde se ateptase
mai puin. Se vor bate acum, Toma cu Vinievichi!...
Hatmanul Toma, aflnd de apropierea lehilor, trimise
vorb voievodului Podoliei s se uneasc ndat cu otile
moldoveneti, ca mpreun s surpe zidurile Sucevei i
s alunge pe Despot din Scaun. Iar Despotul tia bine c
hatmanul Toma nu va lsa acum din mn prilej de a
ncerca s se urce el n scaunul Moldovei i se va lovi
cu Vinievichi. Scorpionii, ncierndu-se, se vor mnca
unul pe altul iar leul Sucevei va iei teafr din colivie!
Apoi, cu ajutorul lui Dumnezeu, i va aduna cu mai

mult chibzuial otile care s-i dea puterea de a-i


pune, pe malurile Bosforului, coroana de bazileu,
coroana a doua, pe care o avea gata pregtit!
n puterea nopii, iscoada intr n iatacul Domnului.
S-au btut toat ziua de ieri i toat ziua de azi,
Mrite Doamne! gfi omul, acoperit de praf i de
sudoare.
i se mai bat? fcu Despotul, cu ochi mari.
Nu. C moldovenii lui Toma au risipit pe otenii
lehi, iar pe voievodul lor l-au prins de viu. Cic-l vor
trimite la Stambul, peche Padiahului, s-l spnzure
n crlige, ca un vechi duman ce era!
Despotul se ncrunt nelese dintr-o dat c starea
lui se nrutise. Va mai trimite Soliman otirea care
s-l despresoare, vznd c boierii moldoveni i dau
plocon pe vrjmaul leah?
Trebuie s atept! S mai atept! Mntuirea va veni
ea de undeva!...
n cetatea Sucevei bucatele se mpuinar iar
ajutorul turcesc sau mcar cel ttresc nu se ivea de
nicieri.
n curnd Vod nu mai avea cu ce s hrneasc pe
otenii ce fceau paza la ziduri chiar de-ar fi lsat pe
ceilali netrebnici, btrni, femei i copii s piar de
foame.
Repede scrise lui Laski, fgduindu-i rsplat
mprteasc, dac va veni ndat cu oaste destul s-l
despresoare. i primi rspunsul, cu o ameninare: Te
mntui, nu pentru capul tu, ci pentru aurul ce am a

primi i pe care altfel nu l-a mai vedea deloc, iar dac


nici dup ce te voi mntui nu plteti cu mna mea te
voi ucide, om fr cinste!
Dar se ntmpl o turburare neprevzut ntre otenii
Despotului, o cpetenie fu ucis de alta, spre a-i lua
locul. Iar pe uciga Vod nu-l pedepsi, avnd nevoie de el
n acea vreme amenintoare.
Atunci otenii de la ziduri se sftuir i fur
ndemnai chiar de noua cpetenie s deschid porile
cetii, ca s intre boierii Moldovei cu oastea lor.
Cnd Despot prinse de veste despre aceast plnuire,
trimise porunci portarilor i cpeteniei, care-l vnduse
ca la amiaz, cnd o sta soarele cumpn i clopotul va
suna, sa dea porile de o parte deoarece vroiete a iei
din cetate i a sta de vorb cu hatmanul Toma.
Dac nu m vor, plec! i zise Domnul, gtindu-se
n vestmintele-i de cavaler negru n iatacul ce fusese al
Doamnei Ruxandra.
i ncinse jungherul cu minerul de filde, iar n locul
tichiei de catifea crmizie cu pan, i puse coroana cea
mare de aur, pe care rvnise s-o poarte cnd se va
ncorona la Constantinopol ca bazileu al noului Bizan.
Cobor scrile i se arunc pe calul alb, neuat ca de
srbtoare. Apoi urmat numai de cinci clrei, iei pe
poarta cea mare a cetii,, care se deschise cnd
clopotul btu amiaza.
Cu mirare privir moldovenii din tabra lor i cei mai
de departe, din corturi, aceast minune a deschiderii
porilor de bun voie i ivirea n btaia soarelui a

acelui ciudat mprat de Vicleim, iruind de aur i de


nestemate.
Cu mna stng n old, cu dreapta strunind friele
calului alb, nainta Despotul i chipu-i mndru, cu
nasul vulturesc i ochii scprtori cuta pe boierii
moldoveni.
La ntia straj se opri i porunci:
S pofteasc la mine hatmanul Toma!
Dar boierii, cu mna pe paloe, n frunte cu
hatmanul Toma, care purta numai buzduganul la
coaps, clreau iute ntru ntmpinarea Despotului.
Mai nainte de a fi ajuns, acesta le strig:
Inimi haine i nenelegtoare ai fost cu mine,
boieri dumneavoastr, dar iat, eu plec ca s...
Ne mai i ocrti, lift necredincioas? rcni
hatmanul Toma de se cutremur vzduhul.
i buzduganul smuls de la coaps lovi pe Despot
drept n fa, sfrmndu-i easta i umplndu-l de
snge. Leul Domnului se prvli atrnnd n a ca o
zdrean de mtase, n vreme ce coroana de aur se
rostogolea mai departe, n iarba moale, ca o minge...

PETRU CERCEL
Un tnr poet vistor
n scaunul rii Romneti
I
LA CURTEA REGEASC DIN FRANCIA
ntr-o noapte de primvar a anului 1579, fcliile
albir att de tare un rnd de ferestre ale palatului
regesc din Paris, nct ostaii de gard de la porile mari
de fier nlar priviri mirate, zicnd:
Se las cu chef ast sear la salonul cel mare al
regelui nostru.
De bun seam, rspunse alt straj. Pcat c nu
mai sunt petrecerile de odinioar...
De ce, adic?
Apoi dup ce-i pune pirostriile pe cap, omul se
mai las de blestemii, iar tnrul nostru rege n-a gsit
ceva mai bun de fcut dect s se-nsoare cu frumoasa
Luiza, un boboc de fat, cu doi maci pe obrjori. Hei, ce
veselie era altdat, cnd regele petrecea n lege...! S-a
vrt i aici maic-sa, italianca, vicleana aceea de
Caterina de Medicis din Florena! C fr amestecul ei,
uite, bag mna-n foc, c nici azi isteul nostru stpn nu
s-ar fi nsurat!
Nimic din ceea ce se petrecea n cmrile regeti,
orict de ferite, nu rmnea ascuns strjilor, pajilor,
slujitorilor, vizitiilor!

Henric al III-lea al Franciei se cstorise ntr-adevr


cu Luiza de Vandemont, ascultnd ndemnul mamei sale
Caterina de Medicis, femeie priceput n treburile
domniei i care nu voia ca fiul ei s aib parte de o
domnie ubred i mai scurt dect a tatlui su,
Henric al II-lea. Feciorul, odat cstorit, se potoli, prins
de grijile domniei.
i iat c acum ncepuser din nou petrecerile la
palatul regesc din inima Parisului, pe malul Senei. Ba
aceste petreceri se fceau chiar cu voia btrnei regine!
Ce se ntmplase?
Sosise la Curte un tnr prin din prile rsritene,
anume Petru Cercel, valah de snge, dar care de
necrezut! n-avea defel nfiarea slbatic a oamenilor
de la Dunre. Ci, dimpotriv, purta cu elegan
vestmntul de cavaler, dup felul Renaterii italiene, cu
beret de catifea i sabie scurt, avnd n urechea sting
un cercel cu perl. i acest prin, care o rupea bine pe
franuzete, vorbea italiana de parc ar fi trit toat
viaa la Ferrara sau Firenze.
Caterina de Medicis prea att de vrjit de graiul lui,
c-l opri la Curte, ferindu-l de neplcerile Parisului
ispititor, zgomotos i plin de pericole n acel veac, cnd
nobilii i tlharii, n ntunericul nopii, cu sbiile scoase,
abia se deosebeau unii de alii.
Petru Cercel plcu i regelui, care de mult preuia
chipul frumos i statura zvelt a tinerilor, hora de paji
ce-l nconjurase fiind bine cunoscut i preuit la toate
Curile. Henric al III-lea ascult cuvintele cumpnite ale

lui Petru Cercel, dar mai ales lu seama i se ls prins


de glasul feciorelnic al prinului din rsrit, care suna
ca o coard de ghitar.
Cu deosebire plcuse Petru fragedei regine, care
mplinise de curnd treisprezece ani. Cci prinul valah
citise n dup-amiezile de iarn reginei-mame i micii
Luiza din caietul legat n scoare de piele ntrite cu inte
de alam i ncuiat cu lact mic de bronz cteva din
stihurile inimii lui mistuite de alean.
Cu ochii minii vzur cele dou femei, din cuprinsul
versurilor cavalerului, codrii nesfrii ai rii
Romneti, apele sprintene ce erpuiesc din muni spre
Dunrea molatic, ba auzir din acele stihuri avntate
buciumul de pe colnice, cimpoiul de la stne, doina
prelung, ndurerat i nerzbunat pe care poetul o
cnt de cteva ori cu glasul lui melodios.
i se umplur ochii reginelor cu lacrimi adevrate.
Am s vorbesc regelui de soarta ta, prine. Vreau
s te ntorci Ia Curtea ce i se cuvine! fgdui mica
regin, dei nu cerea soului ei niciodat nimic, Henric
al III-lea privind-o n preajma lui mai mult ca pe o
ppu dect nevast.
Regina-mam nu se ndura s se despart prea
curnd de prinul att de fermector:
Scumpul meu Piedro, ii ntr-adevr att de mult
s te ntorci la Curtea de la Dunre, ca s domneti
peste zimbri i uri? Nu te simi mai bine n catifelele
vestmintelor acestora i ale ncperilor noastre din care,
ct voi tri eu, nu te va alunga nimeni?

Trebuie s atept s fiu alungat, mrit regin?...


rspunse poetul cu un surs trist, lsnd n jos
pleoapele acoperite de umbr, ca dou violete.
Mre cherie! (drag mam!) se amestec iar
copilandra, soia regelui, s vorbim cu Henric!
Suferinele dragului nostru Pierre cel pribeag sunt o
nedreptate strigtoare la cer!
i cruciulia de aur a micii catolice se clinti deodat
pe pieptu-i alb, ridicat de un suspin violent.
Atunci, caro Piedro, alt speran nu ne dai dect
c ne vei prsi? fcu regina-mam punnd mna-i
dreapt ncrcat cu dousprezece inele pe mneca de
catifea a tnrului trubadur ce inea ghitara-i veneian
pe un genunchi. i rse adnc, din toate coardele
glasului ei.
A vrea s venii odat la Curtea mea, ca s
primesc aa cum se cuvine pe stpnele inimii mele,
pentru bunvoina pe care mi-au artat-o! spuse Petru
Cercel celor dou regine, zmbindu-le gale, n vreme ce
mhnirea ochilor lui se adnci parc i mai mult.
Venim, prine, cu drag inim! Numai s nu ne
sfie fiarele slbatice de acolo...
n zilele urmtoare, Caterina de Medicis zise nurorii
sale, Luiza:
Prostuo, dac-i dm drumul dragului nostru
Piedro, cine are s ne mai cnte doina aceea
tulburtoare care stoarce lacrimi? Cine are s ne mai
spun stihuri care ne leagn simirea?
Cu toate astea, mica regin i lu inima-n dini i

vorbi soului ei, care o ascult, bucuros de a-i arta


puterea, sprijinind pe Petru Cercel, ciudatul pribeag din
inuturile rsritene.
i cnd, sub un policandru cu douzeci i patru de
luminri, tinde rdea cu pajii, vechii si prieteni, Henric
al III-lea puse mna pe umrul chipeului curtean
valah, Petru Cercel simi ca un fior al destinului: va fi
Domn al rii Romneti!
E departe ara ta de Polonia? ntreb regele.
Nu, Sire! o desparte doar Moldova, care e tot ar
de romni.
tii c am fost mai nti rege al Poloniei, nainte de
a veni aici la Paris, pe tronul rposatului meu frate.
tiu, Sire! i bucuria mea de a fi Domn al rii
Romneti e micorat de prerea de ru c nu voi avea
vecintatea graioas a majestii voastre!
Regele privi n jur i pocnind din degete ca din
castagnete, deasupra capului, strig:
Berthier, pe cine avem ambasador la Stambul?
Pe Saint-Valentin, Sire! rspunse Berthier,
ntorcndu-se.
Pregtete o scrisoare din partea mea ctre
Padiah i una ctre Saint-Valentin. Ideea principal:
doresc mult ca prinul Petru Cercel, os de domn, s se
urce n scaunul printelui su Ptracu- vod. Ideile
celelalte chibzuiete-le tu...
neles, Sire!
Ascult Berthier! l strig iar regele. mi pare ru
c va trebui s m despart de prinul Pierre. Mi-au

vorbit mult despre firea-i aleas i mama i Luiza. N-a


vrea s-l las singur n acea slbatic Valahie, n care mi
se spune c oamenii stau la mas cu urii, mbrcai ei
nii cu blnuri de fiare. Dup cte tiu de la mama,
Voievodul Petru dorete s preschimbe acei codri
slbatici n grdini fermectoare, iar pe locuitorii valahi
s-i deprind a iei din vizuini i a tri ca noi, n orae
mndre. Nu i-ar face plcere s-l ntovreti i s-i fii
de ajutor?
i dup o clip adug:
Cu acest prilej mi vei trimite i rapoarte asupra
strilor din ara turceasc i din Polonia.
Ambasador... era o urcare a treptelor de noblee la
care Berthier, care fcea i slujba de secretar personal al
regelui, nu se ateptase niciodat. Cu obrajii nroii de
fericire, bigui:
Desigur, Sire! Dorina voastr e porunc pentru
mine.
i nclinndu-se pn-n vrful pantofilor sclipitori,
porni spre ua cea mare ce ddea n cmrile regeti.
Urmeaz-l, mon bon Pierre, poate c Berthier are
nevoie de lmuririle tale! Cunoti mai bine dect el
obiceiurile de la Poart i sftuiete-l cum s-o aduc din
condei ca s atingem i s ctigm mai lesne
bunvoina Padiahului.
La nceput regina-mam fu mhnit de plecarea lui
Petru Cercel i o cert pe mica Luiza pentru graba ei de
a fi srit ntr-ajutorul prinului. Dar se mpc repede cu
lucrurile gndind c tot va gsi o dat tihna de a face o

cltorie lung prin Italia, apoi la Stambul i de aci la


Curtea domneasc de la Bucureti, unde chipeul Petru
dup fgduial avea s-o ntmpine cu toat cinstea
cuvenit feelor regeti. Cum o fi artnd Bucuretiul
acela deprtat?
Chiar n dup-amiaza acelei zile sttur din nou la
taifas, ea i noru-sa Luiza, cu prinul valah.
Mrit regin, spunea el, noi romnii am rmas
cam ndrt cu mersul crturriei i subirimii
obiceiurilor. Cci n vreme ce popoarele din aceast
parte a pmntului ridicau catedrale, nvnd s cnte
liturghia pn la cincisprezece glasuri deodat, ai notri,
de la Dunre, cu arcuri, ghioage i puti (tunuri) de
viin, ineau piept nvlitorilor asiatici, care odat
cotropir i inuturile Europei, ajungnd clri pn la
porile Romei i pn la cetile cu turnuri ale Spaniei.
Dar eu, fiindu-mi dat s cunosc tiina italieneasc i
nfptuirile franuzeti, m voi strdui s strpesc din
ara mea rmia
slbticiei, ca s vezi, cnd vei veni pe la noi, mcar
un nceput de via europeneasc. Fiindc i noi suntem
din aceeai seminie cu italienii, francezii i spaniolii. E
rvna mea cea mai fierbinte i pentru care triesc, de a
preschimba ara mea ntr-o mic Italie sau Francie. Cci
ceea ce face omul pentru sine se pierde ca fumul, dar
ceea ce face pentru patrie, aceea rmne.
Ca din carte grieti, prine! zise Caterina de
Medicis, n sufletul creia tot mai rmsese o urm de
ndejde, c-ar putea opri pe Petru la Curtea ei.

i cine, mrit regin, dac nu eu, ar putea ridica


pe fraii mei romni la treapta frailor lor de-aici? Chiar
printele meu, Ptracu-vod, cruia i se spunea Cel
Bun, alt gnd n-avu cnd m trimise s-nv carte la
colile vestite de pe rmul Bosforului. Iar frate-meu,
Vintil, care nutri aceeai rvn, plti cu viaa
ncercarea de a se urca pe scaunul domnesc, acum cinci
ani, cnd boierii l uciser numai dup patru zile ca s
ridice un Domn ngduitor al jafului, pe un anume
Alexandru al II-lea, care nu se gndete dect la
adunare de avuii pentru el i pentru neamurile srace
ale soiei lui, risipite n tot Rsritul i Apusul. Nimic
altceva nu e nefericita ar Romneasc dect moie de
jaf a tuturor, n frunte cu nesioasa mprie a
Semilunii.
Ah, nu de mult, Dogele Veneiei mi arta o carte
din Valahia ta, n care Doamna rii i scria c: azi
suntem i mine nu suntem, dup voia lui Dumnezeu. Ne
aflm n mna turcului i nici noi nu tim unde vom fi
pn la capt. Nu credeam c-s lucruri adevrate.
Ba sunt foarte adevrate. Padiahul schimb
domnii dup numrul pungilor cu aur primite i cine d
mai mult acela se urc pe tron, mrind i haraciul. Dar
cine pltete? Bieii romni, crora zbirii le iau plinea de
la gur.
Hlas, ce via amarnic duc srmanii valahi,
scnci mica regin venindu-i lacrimi n ochi. M voi ruga
lui Christ s strpeasc pe acei asupritori turci de pe
faa pmntului...

La rindu-i, btrna regin se art prta la


suferina prinului i i fgdui:
Caro Piedro, te voi ajuta s faci din ara ta o
grdin europeneasc precum doreti! Am s-i dau o
scrisoare ctre Dogele Veneiei, vechi prieten, care
ofteaz i astzi c nu l-am luat de so, acum patruzeci
de ani. El are muli prieteni la Poart. Aa c
ambasadorul nostru de la Stambul va fi sprijinit n faa
Padiahului i de prietenii Dogelui. n fine, toi vom
lupta pentru Petru Cercel! Te mai ndoieti c vei fi
Domn?
Prinul valah ls capul n piept i apucnd mna
reginei o srut, optind:
Nu am dreptul s m ndoiesc!
n ajunul plecrii se ddu, n cinstea lui, o serbare de
rmas bun la palatul regesc. Toate ncperile fur
luminate ca ziua. Caletile din Paris aduser musafiri
muli, umplnd curtea. Mirosul bucatelor i fripturilor
se ntinse peste amndou rmurile Senei. Mult
suferir cu acel prilej flmnzii de pe maidane, crora le
lsa gura ap.
Regele petrecu tare bine cu acest prilej, n vreme ce
reginele i oaspeii se strduir a face ct mai uoar
plecarea din Paris a prietenului lor, prinul poet i
vistor, valahul Petru Cercel.
II
DOMN AL RII ROMNETI

i deodat, pe neateptate, visul lui Petru se mplini,


dar n alt chip deot ndjduise.
ntr-o diminea, pe cnd i lua dulceaa de
smochine, se pomeni cu un boier oltean, Iordache
Craiovescu, fost ban, cu anteriul zdrenuit i cu barba
prfuit. Venea din Bucureti.
Mria Ta, se tngui boierul ploconindu-se, am
aflat c te-ntorci din Francia i c ai de gnd s aduci i
n ara Romneasc obiceiurile cele alese i c vei strpi
slbticia dintre romni. Aa Domn ne trebuie, c mult
s-a stricat biata ar i nc se mai stric. Iac eu
numai cu fuga am scpat din ncierarea ce avurm cu
dregtorii domneti, care au venit n Oltenia s ne ia
dou zeciuieli de dajdii, dup poruncile nesioasei
Ecaterina i a fiului ei, ncul de Mihnea. Dar noi am
aflat c ea trimite mai mult aur la Veneia ca s-i
sprijine btrneele, iar Padiahului mai puin, numai
ca s rmn n Scaun. Czur, Mria Ta, n acea
ncierare de lng Jii toi boierii mehedineni i o parte
din cei doljeni, iar eu scpai cu via, m mir cum! Vino,
Doamne, n ar i pune capt tlhriilor!...
Petru Cercel lu pe boierul Iordache Craiovescu, la
care se adugir n zilele urmtoare i ali fugari, i duse
pe toi la ambasadorul Saint-Valentin care-i mn, cu o
scrisoare, drept la Marele Vizir.
n aceeai vreme Berthier adun din Pera, de la
zarafii greci, vreo cincizeci de pungi de aur i n
numele lui Petru Cercel le vrs la vistieria Padiahului.
E un pa cu barb mare, alb i cam tirb, un

anume Sinan, i spuse ambasadorul lui Petru. El pentru


Mihnea se ostenete! Vin la el cu toptanul pecheurile
din ara Romneasc. Dar Padiahul a aflat de uciderea
boierilor olteni i fuga lor din ar. S vedem acum ce se
mai ntmpl!
Cnd Petru Cercel fu chemat la Serai, tocmai
veniser, la Stambul, optsprezece care din Bucureti,
ncrcate cu pungile de bani cuvenite Padiahului pe
acel an, precum i darurile obinuite. ntovrit de
Saint-Valentin i de grmticul Berthier, el se nchin
dinaintea sofalei pe care sta tolnit i buhit Padiahul,
srutndu-i poala de atlas.
Pace, bre, s faci n ar, auzi? Pace! S n-aud de
alungarea boierilor. Fr boieri nu e ar! i s trimii
haraciul la vreme. Acum, du-te! gri scurt Sultanul,
fcndu-i semn s ias.
Firmanul fusese semnat din ajun, n vreme ce
dregtorii Seraiului luau n primire i numrau darurile
trimise, cu inima nebnuitoare, de Doamna Ecaterina,
vduva lui Alexandru-vod, cel rposat i ngropat n
ras clugreasc, spre a-i ierta Dumnezeu multele
pcate.
Petru Cercel se ndrept spre Bucureti cu gndul de
a mpca nti pe boierii nemulumii, de a aduna din
rile megiee pe cei care, de teama pierderii capului, se
bejniser i de a face din ara Romneasc o grdin
i apoi s pofteasc la Curte pe Henric al III-lea,
ocrotitorul su, pe mica, prietenoasa regin Luiza i pe
b- trna Caterina de Medicis.

Dar blestemul locului l cuprinse i-i amei i lui


minile, de cum trecu Dunrea. Cei dinti boieri care i se
nchinar, fcndu-i totodat alai pn la Trgovite, l
vestir c trei din cei mai de seam dregtori ai Doamnei
mazilite, vornicul Mihil, banul Dobromir i paharnicul
Gonea ncredinai c se va napoia cu fiul ei Mihnea,
cci avea rude puternice la Stambul i domnise
cincisprezece ani se ridicaser mpotriva noului Domn.
Ce-i de fcut, boier Craiovescule? ntreb Petruvod la Comana, n apropierea Bucuretilor, pe omul n
care avea mai mult ncredere.
Ce s fie, Mria Ta! n asemenea mprejurare toi
Domnii notri fac la fel, c nu se poate altcum: prind i
taie pe rzvrtii! Cresc la loc repede boierii cci e mnos
pmntul nostru. Ba la Moscova, unde domnete Ivan
cel Groaznic, e obiceiul ca arul care suie pe tron s taie
capetele tuturor boierilor i s-i fac el alii, ca s naib cine-l vinde. Pi, vezi?
n rile apusului regii se urc pe tron din tat-n
fiu fr mpotrivirea nobililor, gri Vod mhnit.
Mria Ta, d-mi porunc s plec cu trei plcuri de
clrei. Rzvrtiii trebuie prini nainte de a ncropi
niscai oaste. i culeg de pe la conacele lor teferi, numai
buni de spnzurat.
Petru Cercel fcu semn boierului cu musti lungi s
plece mpotriva rsculailor.
Cine e? ntreb apoi pe boierul Craiovescu.
sta-i sptarul Mihi. Dac-l avem de partea
noastr, de nimic nu trebuie s ne mai temem!

i astfel, ntrziind anume, ca boierii rzvrtii s


poat fi nchii, Petru Cercel, cu alaiul celor credincioi
i cu oastea spahiilor, intr n Bucureti n ziua de 29
august 1583, zi fierbinte de var, cu lumin mult i cer
curat ca un obraz de fat.
Norodul, aijderi lui Stan-Pitul, nu se bucur de
schimbarea domniei, tiind pe pielea lui c mai mult ru
va fi dect bine. ns acum, dac era prea sugrumat de
birurile nesioasei Doamne Ecaterina, trase ndejde la
uurare i omenie fr s-i dea seama de ce, aa c
ntmpin cu urale pe Domnul cel nou nvestmnt de
catifea viinie, clare pe un mndru roib, avnd n
mini, cu toat aria, mnui lungi muiereti i o pan
la tichia de mtase crmizie.
El surdea blajin i frumuseea chipului su rpi
dintr-odat inimile multor jupnie zvelte.
Slujitorii Curii domneti, unde se frigeau mieii i
juncanii de osp, se aruncar n praf dinantea roibului,
n vreme ce meterhanelele i cobzarii fceau cu tobele,
fluierele i alutele lor o zarv de urlau cinii speriai,
ascuni prin smrcurile cu trestii ale Dmboviei.
Petrecerea n sala cea mare a Curii, din care numai
cu vreo cteva sptmni mai nainte plecase cu ochii-n
lacrimi Doamna Ecaterina, nveseli pe toi cei de fa. Iar
Berthier se uita cu ochi mari, mirai, la feele brboase
ale boierilor, la vestmintele jupneselor, la pieptntura
jupnielor i a copilelor, despre care avea de gnd s
scrie n amnunt la Curtea din Paris.
Spre ziu, sptarul Mihi, care picase n Trgovite

odat cu sosirea noului Domn, se nchin lui Petru


Cercel i ducndu-l la fereastra cea mare, albit de
lumina rsritului, i zise:
Mria Ta, poftete de ia aminte i la darul meu, pe
care-l fac domniei celei noi spre ntrire.
Petru Cercel privi senin pe ferastr, dar se trase
repede napoi, de parc l-ar fi mbrncit un pumn
nprasnic.
n timpul nopii se ridicaser din porunca sptarului
trei spnzurtori, de care atrnau cei trei boieri
rzvrtii: vornicul, banul i paharnicul, cu dulmile
sfiate, cu brbile rvite, cioprite, cu ochii scoi din
orbite i limba atrnnd roie din gura nvineit.
Acum vei domni n pace, Mria Ta! mai zise
sptarul, rsuflnd uurat de ndeplinirea datoriei.
Dar Petru Cercel i duse mina mic, femeiasc, la
ochi i plec din sala cea mare a sptriei, simind c i
se ntorc mruntaiele pe dos.
*
...Aa i ncepu domnia prinul poet mnat de visul
ce-i furise de a preschimba ara ntr-un rai
pmntesc. n gndurile sale toate acestea preau
lesnicioase; dar ca s le pun n fapt, mai avea cale
lung. Cu ce? Avea nevoie de bani, bani i iar bani, c
brae de munc erau ele destule n ar.
tiindu-l vrednic i credincios, l scoase pe boierul
Mihi din sptrie i-l fcu vistiernic.
Bani din piatr seac nu pot scoate, Mria Ta, i
spuse acesta, aa c las prostimea n pace i m pui s

belesc pe boieri. Altcum nu-i chip!...


Primind nvoire, noul vistier se puse pe treab: aez
biruri grele pe averi, suprnd toat boierimea i
nvrjbind-o mpotriva Domnului. Ba ddu porunc s
nu se mai trimit oi peste hotare, ca s rmn ara fr
oi, s se trimit numai lna. Se numrar i vitele, tot
aa, ca s nu se nstrineze.
Toate astea scoaser bani, cu care Petru-vod zidi o
nou Curte domneasc mai pe placul su i o Mitropolie
care parc aducea niel-niel cu catedrala Notre-Dme
din Paris.
Petreceri nu prea fcea, n-avea cu cine. Numai cnd
venea vreun oaspete strin, l primea mprtete,
ncrcndu-l cu daruri, nct se dusese vestea de fastul
i eticheta Curii domneti din Trgovite.
ntr-o bun zi aducndu-i aminte Petru-vod c are
un frate vitreg, anume Mihai, l chem la sine de prin
prile Olteniei, unde acela era bnior de Mehedini.
Vru s-l opreasc la Curte, s-l fac sptar, dar Mihai se
codi, netiind nc gndurile Domnului.
A fi mai de folos Mriei Tale ca bnior dect ca
sptar...
S te fac atunci ban al Craiovei, frioare, ce zici?
Asta da, Mria Ta, primesc bucuros!
i-l unse ban. Adevrul e c Mihai, vznd n ce ape
se scald frate-su, ntruct auzise chiar din gura lui
cum i ce fel vrea s prefac ara, n-avu deloc prere
bun. Ba chiar gndi c Vod o s duc ara de rp,
fiind rupt de pmnt i plutitor n vzduh. C dac

nzuiete s fac ceea ce i-a ndrugat, trebuia s


porneasc frate-su casa de la temelie, nu de la
acoperi, ca ne-omul.
III
UN VIS NECAT N APELE MARMARALEI
Dup vreo doi ani, la Stambul i n Pcra, se vorbea iar
de o schimbare de domnie n ara Romneasc. Zarafii
care inuser cu bani pe Mihnea i pe mama lui, vduva
lui Alexandru-vod, surghiunii nti n insula Rhodos,
apoi dup struinele ambasadorului Saint- Valentin
i mai departe, n Tripolis, pe unde nu ajunsese nc
niciodat vreunul din voievozii mazilii izbutiser s-i
aduc iar la Constantinopole. Cu ce cheltuieli numai ei
tiau i Sinan-Paa, ocrotitorul Doamnei Ecaterina.
Padiahul, cam plictisit de cererea preuitului su
Vizir, asculta acru nvinuirile aduse lui Petru Cercel,
sprijinit nc de regele Franciei.
Din ntia zi a spnzurat pe toi boierii din
Bucureti, Luminia Ta!
Pe toi? fcea Sultanul mirat, cci tia numai de
trei, care nu se plecaser firmanului de la Stambul.
Aproape pe toi! o ntoarse Sinan-Paa.
i atunci cu cine se ajut n domnie? C
pecheul, darurile, datoriile din trecut vd c le
pltete la vreme, ba i nainte de soroc, din care pricin
l-am i iertat de dou sute de mii de scuzi dac mi-aduc
bine aminte.

Acum pricep, Luminia Ta, de unde a avut Petruvod banii pe care i-a risipit pe luxuri nefolositoare, mai
zise Vizirul, nchiznd un ochi.
Padiahul se ncrunt foc, bnuind c fusese tras pe
sfoar de acel cavaler n vestminte de plu veneian.
Ce luxuri? ntreb privind drept n ochii Vizirului.
Luxurile lui, Luminia Ta, prin care vrea s fac
din Bucureti un nou Paris i din ara Romneasc o
nou Francie.
Vizirul rse a batjocur, de i se cltin barba alb i i
se vzur dinii tirbi. Apoi, urm, cu ur:
Cu ce bani i-a ridicat o mitropolie nou la
Trgovite? Vzuse catedrala Maicii Domnului din Paris!
Cu ce bani a zidit o nou Curte domneasc? Nu putea
uita Palatul regesc din Paris! i cu ce a pltit tunurile de
bronz? Numai veneienii au asemenea tunuri, Luminia
Ta, precum i parizienii!
Padiahul rmase pe gnduri. Sinan-Paa, simind c
ntorsese pe jumtate cugetul Padiahului, urm fr
grab:
Dealtfel, Luminia Ta, nici cu boierii care i-au mai
rmas n-o duce bine. I-a nvrjbit pe toi mpotriva sa,
slobozind pe robi.
ca s-i munceasc ogoarele. A pus biruri numai pe
moii, nu i pe munca braelor, i a oprit oile s ias din
ar, precum i vitele, punnd s le numere.
i mai adugi Vizirul, rznd cu cei doi dini:
Era ct pe-aci s uit un lux nemaipomenit,
Luminia Ta, al acestui domnior parizian! El nu

primete apa cu butoiul, ca noi, cei afltori aici n


Stambul, ci o aduce pn-n cmrile sale, din inima
munilor, de la izvor, pe burlane! Cic s bea i el i
oamenii si ap curat, s nu se mbolnveasc i s se
ite molime n ar!
La asemenea purtare, Padiahul se roi de mnie:
Asta-i necuviin! Omul acesta batjocorete banul!
S i se fac numaidect hatieriful de mazilire. Dar
numaidect!
Nici nu i se cuvine altceva acestui prinior
desmat! Iar aci, dup perdea, ateapt Domnul de
odinioar, Mihnea-vod, care cu nimic nu ne-a suprat
i nici n-a cerut vreodat s-i iertm dou dute de mii
de scuzi!
i la un semn al Vizirului cu barba lung i alb,
perdeaua de catifea din dreapta se dete de o parte, ua
grea de lemn se deschise i un flciandru cu obrajii
nflcrai de fericire se arunc la picioarele
Padiahului, care-l primi surznd, cu amndou
minile ntinse, cci i plceau copiii, de care avea
haremul ncrcat doldora
Saint-Valentin afl de cele petrecute la Serai, nainte
ca Padiahul s fi semnat porunca de mazilire a lui
Petru Cercel. i trimise ndat un om de ncredere care
n opt zile, schimbnd caii din olac n olac, ajunse la
Trgovite.
Vod citi cu un junghi n inim scrisoarea
ambasadorului din Stambul i nu mai sttu pe gnduri.
Orice mpotrivire ar fi fost de prisos. Schimbrile mari pe

care le fcuse n ar i cele pe care avea de gnd s le


mai fac tia c-i vor da roadele abia n domnia
urmailor i aa mai toi boierii l dumneau ntrascuns.
Berthier, nu i-e dor de Francia ta?
Cu aceast glum vesti Vod Petru Cercel pe
grmticul su de ntorstura soartei.
S plec la Paris? Dar nu sunt nici doi ani de la
nscunarea Mriei Tale. Parc fusese vorba s poftim
aici la Curte pe bunul nostru rege Henric, pe mica
regin Luiza i chiar pe...
Plecm, Berthier, fr voia noastr, dar i jur c
nu va trece mult i ne vom ntoarce cu voia noastr!
Petru Cercel porni n sus, spre munii Transilvaniei
cu patruzeci i trei de crue ncrcate vrf peste noapte
i pzite de un pilc de clrei netiutori de restritea
Domnului.
Grmticul
Berthier
apuc
drumul
Stambulului ca s lucreze dimpreun cu Saint-Valentin
pentru redobndirea unui tron pierdut att de repejor.
*
*
*
Ins ambasadorul nu mai nutrea ndejdi dearte.
Ascult, Berthier, lcomia Seraiului n-o putem
stura. Dar, rogu-te, spune-mi ce-i cu rile valahe? C
de mult vreme sunt n mirare: plou pe-acolo aur din
cer? De unde atta bogie care se vars n haznaua
sultanului?
Grmticul avu o bun pild:
Valahii au o vac mare de tot pe care o pasc, iar

turcul o mulge nelsndu-le lor nicio pictur de lapte.


Asta-i!
Acum neleg de ce otomanii nu prefac aceste
rioare n paalcuri: trag mai mult folos storcndu-le
dect stpnindu-le. n plus ele sunt tampon ntre rile
de dincolo de Carpai i imperiul turcesc.
Ajungnd la poalele munilor, voievodul fugar se
lepd de jumtate din oaste trecnd n ara Brsei cu o
sut de clrei. Dar acetia prinser de veste c
stpnul lor fugea din Scaun i, de team c vor rmne
fr plat, i luar din saci simbrie nzecit, dup care
fugir.
Asta-i nc nimic, cci voievodul Transilvaniei, dac
afl c Petru Cercel fugise din ara Romneasc i
pribegea pe meleagurile sale cu o uria avuie, trimise
degrab oaste pe urmele lui, ajungndu-l lng Media.
Cine e Petru-vod? ntreb cpitanul ungur.
Eu, rspunse cel cutat, ieind nainte-i clare.
Descalec! porunci ungurul i urmeaz-m!
Astfel, fostul Domn vzu cum i se luau pungile cu aur
ce-i mai rmseser, o sut douzeci i cinci de mii de
galbeni,
cu
ajutorul
crora
ndjduia
s-i
redobndeasc Scaunul i s-i mplineasc visul de
totdeauna.
Singur, fr spad, numai cu vestmntul de catifea i
cu mnuile de piele de cprioar, cu pana de la bereta
crmizie, jumulit i murdar, Petru Cercel fu nchis n
cetatea de la Hust, din Maramure departe de orice
ndejde.

Nicio veste nu-l ajunse din ar dect numai c, spre


a plti datoriile de la Stambul, Mihnea-vod scoase dri
att de grele, nct fur numite npast, iar sptarul
Mihi i pierdu capul.
Pe ct domni n Trgovite, aproape doi ani, tot pe
att sttu Petru Cercel n nchisoarea ungureasc din
partea de miaz-noapte a Transilvaniei.
Nicio scrisoare de nicieri nu primea, banii se
isprviser. Prsit i uitat acolo n turn, ca-ntr-un
mormnt, totui nfiarea lui aleas i graiul iscusit i
ctigar prieteni, dintre necunoscuii paznici.
i astfel, ntr-o noapte de noiembrie a anului 1587,
cnd nimeni nu se mai gndea la el, cobor din turn pe o
funie legnat de vijelia i ploaia toamnei i se fcu
nevzut.
ase ani pribegi pe la curile domneti unde socotea
s gseasc prieteni i sprijinitori pentru dreptatea lui i
a rii. Colind Roma unde fu primit i mbriat de
Papa, merse la Milano, Torino, se abtu pe la Veneia,
Mantua i Ferrara, alungndu-i dorurile i urtul cu
strofele pe care cu drag le-am citi dac le-ar afla cineva
prin lucrurile cele vechi din castelele Italiei.
n aceast vreme auzi pribeagul de cele ce se
petreceau n ar i inima i se rupea. Mai fu mazilit o
dat Mihnea, n 1589, iar n locul su pus n Scaun,
Vlad, care muri dup cteva zile. De boal? Otrvit?...
Cine ar putea s tie?
La aceast veste, Petru Cercel se repezi la Stambul.
Dar aci nu mai gsi nici pe Saint-Valentin, nici pe

Berthier!
Unul din zarafii greci, Paladis, cuteztor ca un pirat,
hotrt s-i ndoiasc averea sau s-o piard toat,
legndu-i soarta de a chipeului cavaler, l nfi ntro noapte cu lun, cu ajutorul eunucilor, sultanei Hazaki,
favorita Padiahului, care ntr-att se nduio de soarta
nefericit a duiosului stihuitor i cntre, c-i fgdui
tot ajutorul.
Ar fi izbutit sultana Hazaki, dac n-ar fi picat tocmai
atunci la Stambul nsui Mihnea-vod, cu uriae avuii
ncrcate n care munteneti, pe care le descrc: o
parte pe la dregtorii de seam ai Seraiului i pe cele
mai multe la Poart.
Zaraful grec, Paladis, cruia Petru Cercel i ceru un
numr de pungi tot att de mare, spre a nltura pe
Mihnea, i spuse:
Mria Ta, de-ar fi Pera bogat ct ara
Romneasc, nu s-ar mai bate nimeni pentru scaunul
din Trgovite!
i se ls pguba.
Dar Petru Cercel nu-i pierdu ndejdea i nu fugi din
Stambul, precum l sftuise zaraful. El credea n puterea
Sultanei Hazaki, care vrsase lacrimi n poal,
ascultnd sunetele chitarei voievodului-poet.
Padiahul, fa de aurul lui Mihnea, nu vru s mai
asculte de rugminile frumoasei Hazaki, creia i spuse:
i voi aduce un alt cntre, Hazaki, un veneian
adevrat! Nu mai plnge! Pune-i acest irag de
mrgritare, ncheiate cu un rubin! Privete-te n

oglind! Aa e c-i st bine?... E al tu! E din partea lui


Mihnea-vod!
i Hazaki, privindu-se n oglind i dintr-o parte i
din alta, scuturndu-i mrgritarele cnd pe un sn,
cnd pe cellalt, rse i uit de pribeagul cavaler valah.
ndat dup plecarea lui Mihnea spre ar, avnd n
buzunarul de la piept firman de domnie nou, SinanPaa se nfi Sultanului cu barba vlvoi i cu pumnii
strni:
Luminia Ta, nu va fi pace n ara Romneasc,
pe care Mihnea-vod o chivernisete cum nu se poate
mai bine, pn cnd nu vom scpa de uneltirile acelui
Petru Cercel, care nu mai are astmpr.
Se poate? fcu Padiahul. N-am isclit oare
firmanul? Ce mai vrea acel cntre? D-l, Sinan, pe
mna gealatului! Sau nu, c afl Hazaki i trei zile i trei
nopi m scald cu lacrimile ei. F cu el ce tii, dar... s
nu mai tie nimeni.
Astfel oamenii lui Sinan-Paa puser mna, n
puterea nopii, pe fostul Domn i-l duser la Edicul,
nchisoarea turceasc din Stambul, i-l nchiser ntrunul din turnuri.
Poetul mai scrise un cntec asupra soartei lui
nefericite i i adsta moartea treangul sau sabia,
partea de totdeaun