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en la capacidad de transporte de recortes) cuando el lodo esta sometido a ratas de


cizalladura bajas (las comunes en el flujo anular). Ademas, a ratas de cizalladura altas
(las comunes en la tuberia de perforaci6n yen las boquillas de la broca) el CMC hace
que la viscosidad efectiva del lodo aumente, elevando la resistencia friccional y
requiriendo mayores presiones de bombeo -para ratas de flujos equivalentes- que las
necesitadas por un lodo al cual se Ie controlan perdidas con un poHmero no i6nico.

4.2. Lodos calcicos.


Son alta mente tratados con compuestos de calcio, cati6n divalente que inhibe el
hinchamiento de arcillas de las formaciones perforadas. Por esto son muy utilizados
en operaciones de perforaci6n para controlar shales facilmente desmoronables, evitar
ensanchamiento del pozo y prevenir el dano de formaciones potencialmente productoras.
Normalmente se obtienen por adici6n (a lodos constituidos por benton ita y agua) de
cal apagada (a los asi logrados se les llama sistemas de cal 0 lodos calados) 0 yeso
(sistemas de yeso 0 lodos de yeso), de tal forma que la arcilla s6dica (benton ita) se
convierta en arcilla calcica. Terminada la conversi6n se agrega un exceso de cal 0 de
yeso para asegurar dicho proceso . Los sistemas de cal usualmente presentan
concentraciones en exceso de ella: de 1 a 2 Ibm/bbl (Iodos bajos en cal) 0 de 5 a 15
Ibm/bbl (Iodos altos en cal).
Por su lado, los sistemas de yeso pueden presentar concentraciones en exceso de 2 a
4lbm/bbl.
Ambos sistemas requieren comunmente de otros aditivos (adelgazantes, poHmeros,
sosa caustica , etcetera) para controlar las propiedades de cada lodo.
.

4.3. Lodos dispersos.


Cuando se perfora a grandes profundidades 0 en formaciones alta mente problematicas,
pueden ser muy utiles estos lodos que presentan como caracteristica principal la
dispersion de las arcillas constitutivas (10 que adelgaza el lodo), lograda usualmente
con lignosulfonatos. Estos u otros aditivos similares reducen las perdidas de filtrado
del lodo, a la vez que 10 adelgazan. Otros materiales tales como lignitos solubles y
aditivos quimicos especializados tam bien son usados en los lodos dispersos para
controlar las propiedades requeridas en una perforaci6n especifica .
Lodos con lignosulfonatos.En general se considera este lodo como fluido de
perforaci6n para todo prop6sito y practicamente su desempeno se ajusta a esa
descripci6n. Sin embargo, es de especial importancia en la perforaci6n donde (1) se
requieren lodos de densidad alta (mas de 14 Ibm/gal); (2) se pueden encontrar
temperaturas relativamente altas (250 a 300F); (3) se desea una tolerancia alta a los
solidos; (4) se requiere una perdida de filt~ado baja (generalmente menos de 10 ml.
API); (5) es necesaria la tolerancia a la sal comun, anhidrita (CaSO~) 0 yeso
(CaS0 4 .2HP); y (6) se desea resistencia a contaminaci6n con cemento.
La composici6n basica dellodo incluye agua dulce 0 agua de mar, bentonita, lignosulfonatos
de ferrocromo 0 de cromo (y tal vez ahora los lignosulfonatos libres de cromo, ver el
numeral 5.1), soda caustica, CMC 0 almid6n estabilizado y, cor. frecuencia, un preservativo.
Los materiales opcionales incluyen lignito, aceite, lubricantes, surfactantes, etcetera.

60

LECTURAS SOBRE WDOS DE PERFORACfON

Los siguientes factores son importantes cuando se considera el uso de lodo con
lignosulfonato.
EI caracter adelgazante del lignosulfonato se degrada termicamente de 230 a
250 of . Se puede estabilizar temporalmente tal caracter con adiciones de 0.1
a 0.2 Ibm/bbl de cromato 0 bicromato de sodio.
EI caracter de reductor de filtrado dellignosulfonato se degrada a 350 of . Los
lodos con lignosulfonato tratados intensamente pueden parecer estables
termicamente a temperaturas mayores de 350F ; sin embargo, gran parte de
esa Ilamada estabilidad es simplemente una indicacion de que hay tanto
lignosulfonato presente en el lodo que debe ocurrir una degradacion
considerable antes de poder ver los efectos.
La viscosidad de los lodos con lignosulfonato se reduce considerablemente
con el aumento de temperatura. Pruebas de laboratorio y de campo han
mostrado que tal reduccion excesiva de viscosidad Ileva a asentamiento de
los densificantes y a una capacidad muy pobre para transportar recortes .
Debido a dicha reduccion, un programa hidraulico disenado para mantener el
flujo laminar en el anular puede fracasar porque el flujo en el fondo del pozo
lIega a ser turbulento (con este flujo pueden presentarse problemas de erosion).
Los lodos con lignosulfonato no son efectivos para estab ili zar la mayoria de
"shales". Observaciones realizadas en una celda de alta temperatura yalta
presi6n indicaban que estos lodos desestabilizaban "shales" que contienen
arcillas de montmorillonita e incluso "shales" que contienen arcillas illiticas,
cloriticas y caoliniticas . Esto se ha verificado muchas veces en operaciones
de campo .
EI filtrado de los lodos con lignosulfonato puede ser responsable de danos de
formacion (reduccion de la permeabilidad) altamente sign ificativos , en
formaciones potencialmente productoras. La valiosa propiedad del
lignosulfonato en el fluido de perforacion -su capacidad para deflocular y
dispersar arcillas- se convierte en un factor perjudicial a medida que el filtrado
invade zonas potencialmente productoras que contienen arcillas . La dispersion
y desalojamiento de particulas de arcillas en las zonas permeables permiten
que las arcillas se desplacen y finalmente taponen los poros -tal vez con un
efecto parecido al de una valvula de cheque-. Las permeabilidades se pueden
reducir tan seriamente por esta accion que intervalos potencial mente
productores pueden inicialmente pasarse por alto 0, despues de probar para
mirar el potencial de productividad, dejarlos abandonados .
Los lodos con lignosulfonato que se han usado para perforar cementa 0 que
han sido tratados con cal apagada pueden sufrir cementacion por alta
temperatura, al combinarse los iones de calcio y los hidroxilos de la cal
apagada . Tal situacion se ha experimentado en varios pozos.
Los lodos con lignosulfonato pueden no ser bien representados por el modelo
reol6gico Bingham (ver la secci6n seis) . Por ello, para estimar mejor sus
puntos de cedencia, es aconsejable establecer bien las curvas de consistencia
correspondientes .

CLAS/F1CAClON, SEGUN COMPOS/CION. DE LOS PRJNC/PALES LaDaS DE PERFORACION

'

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4.4. Lodos bajos en s6lidos.


Son aquellos cuya cantidad y tipo de s61idos son estrictamente controlados pues, de
no hacerlo, las propiedades fundamentales de estos lodos -y por ende las funciones
especfficas que deben cumplir- pueden verse r13pida y seriamente afectadas. Estos
lodos no deben presentar porcentajes (en volumen) de s61idos totales por encima de
10, la relaci6n de s61idos perforados a benton ita debe ser menor que 2 :1, y la cantidad
de s61idos arcillosos tambien debe ser controlada .
La principal ventaja de estos sistemas es que mejoran significativamente la rata de
perforacion en las formaciones para las cuales son recomendados.

Lodos con cloruro de potasio y polimeros.


Los primeros esfuerzos para usar cloruro de potasio en lodos, como inhibidor de reacci6n
ante "shales", resultaron ser un fracaso ya que no habia aditivos para perdida de filtrado
y viscosificadores que funcionaran bien en un medio potasico. En arios recientes, han
aparecido productos nuevos que hacen practico el uso de lodos con cloruro de potasio
en muchas areas de dificil perforaci6n. La concentraci6n de cloruro de potasio usada
depende del tipo de formaci6n a perforar: los lodos con concentraciones bajas (5 a 7
% en peso del aguautilizada para preparar ellodo) se usan en formaciones de "shales"
firmes, 0 de "shales" inestables que contengan muy poca esmectita, y en arenas
potencialmente ricas en hidrocarburos y que puedan sufrir danos en su permeabilidad
al ponerse en contacto con agua dulce . Los lodos con concentraciones altas (10 a 20
% en peso del agua) se utilizan para perforar "shales" tipo "gumbo" -que se hacen
pegajosos y pierden su porosidad al ponerse en contacto con agua dulce-, para arcillolitas
y lodolitas que sean dispersadas facilmente por lodos base agua dulce y para perforar
"shales" ricos en esmectita; estas ultimas formaciones se desmoronan por contacto
con el agua dulce.
La composici6n basica de estos lodos es por 10 general una combinaci6n de varios de
los siguientes materiales: agua dulce 0 agua de mar, cloruro de potasio, un polimero
para inhibici6n (generalmente proliacrilamida), un polimero generador de viscosidad
(con frecuencia del tipo XC), benton ita prehidratada, almid6n estabilizado 0 CMC,
potasa caustica 0 soda caustica y otros aditivos tales como lubricantes . Los siguientes
son algunos factores importantes a considerar cuando se contempla el uso de lodos
con cloruro de potasio :
En general presentan baja tolerancia a los s61idos y por consiguiente tienen
que ser altamente procesados (control l1lecanico de s6lidos, por ejemplo) 0
ser diluidos y descartados cuando se usan para perforar "shales" problematicos.
Estas exigencias hacen de este lodo uno de los mas onerosos.
Por la presencia necesaria de polimeros para controlar las perdidas de filtrado,
la estabilidad termica de estos lodos limita su uso a 250F, como maximo.
Estos lodos exhiben un comportamiento plastico de Bingham, con puntos de
cedencia altos y buenas viscosidades a ratas de cizalladura bajas; su capacidad
de limpieza del pozo es grande. Sus buenas propiedades reol6gicas facilitan
su tratamiento en zarandas mecanicas para "shales" 0 en desarenadores y
deslimadores tipo ciclon .

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LECTURAS SOBRE LODOS DE PERFORACION

Las observaciones visuales, en laboratorio, que usan una celda de alta


temperatura yalta presion, indican que el lodo con cloruro de potasio es el
lodo de base agua mas efectivo para estabilizar "shales problematicos .
EI uso de CMC para controlar la perdida de filtrado produce una disminucion
del punto de cedencia real y de las fuerzas gel. Consecuentemente , la
viscosidad dellodo a rata de cizalladura baja (Ia que se presenta en el anular)
sera mas baja y reducira la capacidad de limpieza del hoyo.
Cuando se perforan "shales" con capacidad de intercambio cationico alta (como
la presentada por la mayorfa de "shales" tipo "gumbo"), el consumo de cloruro
de potasio es muy elevado. Desafortunadamente la velocidad de consumo
tambien es alta, y, por ende, es probable que sea diffcil mantener la
concentracion deseada del i6n de potasio (responsable de la estabilizacion de
las formaciones perforadas) . Si el valor de la concentracion cae demasiado
bajo, se reduce la efectividad del lodo para estabilizar los "shales". Algunos
ensayos sin exito con este lodo se pueden atribuir casi exclusivamente a la
incapacidad de agregar, con velocidad suficiente , c1oruro de potasio . Por
consiguiente es muy importante elaborar un plan que tenga en cuenta esta
situaci6n cuando se vaya a usar lodo con cloruro de potasio .

4.5. Lodos saturados con sal.


Este es el nombre comun para un lodo de perforaci6n en el que la fase de agua esta
saturada (minimo 189000 ppm) con cloruro de sodio. En general se usan estos lodos
donde hay que perforar secciones con sal , 0 domos de sal, 0 "shales" problematicos u
otro tipo de formaciones que se afecten por la presencia de agua dulce.
La composicion basica de estos lodos es agua dulce , agua de mar 0 salmuera , sa!
comun , bentonita (por 10 general prehidratada) 0 atapulgita , mas CMC 0 almid6n. Otros
materiales opcionales son soda caustica, lignosulfonato, cal apagada , lubricantes.
Los siguientes son factores que se deben considerar cuando se piense en el uso de
lodos saturados con sa/.
Aunque ellodo saturado con sal tiene alta capacidad de tolerancia a los solidos,
se hace casi inmanejable cuando se permite que el contenido de solidos de
gravedad especffica baja se vuelva alto. Por supuesto , el significado de "alto"
depende de la densidad dellodo - entre mas alta sea, mas baja la cantidad de
s61idos de baja gravedad que pueden ser tolerados - . Asf, para que un lodo
saturado con sal y de densidad 11 .1 Ibm/gal cum pia bien sus funciones debe
presentar -como maximo- 9% en volumen (aproximadamente 75Ibm/bbl) de
solidos de baja gravedad especifica.
La estabilidad termica dellodo esta basicamente limitada por la temperatura
de degradaci6n de su componente menos estable.
Despues de los lodos base aceite y de los preparados con cloruro de potasio
(sin contar los preparados con materiales polimericos), los saturados con sal
son de los mejores para perforar "shales" problematicos , No obstante, muchas
veces se opta por no usar los lodos saturados con sal por dos razones:

CLASIFICACIO.\", SEGUN COMPOSICION, DE LOS PRINCIPALES LODOS DE PERFORACION

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Requleren cantidades mayores -con respecto a los otros lodos- de mat~riales


para controlar sus perdidas de filtrado . Ello se debe a que son sistemas inhibidos
(presentan aditivos que impiden 0 limitan su reaccion con las formaciones
perforadas) allamente, con grandes cantidades de sal comun.
La dificullad para controlar sus propiedades reologicas, problema que acomparia
a una mayor facilidad de dispersion en el lodo de los recortes de formacion,
situacion debida, principalmente, a la caida de la concentracion de sal por debajo
del punto de saturacion 0 al aumento - por encima de los niveles maximos- de la
presencia de los solidos de baja gravedad especifica, asi el agua permanezca
saturada de sal. Aqui debe destacarse nueva mente la importancia de un control
de recortes de formacion y de solid os en general: Si estos se mantienen en
concentraciones bajas en los lodos saturados con sal no habria problemas con
sus propiedades reologicas. Finalmente puede decirse que si, a pesar de estar
las concentraciones de solidos dentro de los limites apropiados, un lodo saturado
con sal alcanza fuerzas gel muy alias, esta situacion puede remediarse con la
adicion de lignosulfonatos y soda caustica: pH de 10.5 Y lignosulfonatos en
concentracion de 4 Ibm/bbl corresponden a Iratamientos tipicos de
adelgazamiento.
Estos lodos se han utilizado, con supersaturacion de sal, para perforar
exitosamente en areas donde la presencia de sales plasticas en las formaciones
ha IIegado a colapsar las tuberias de revestimiento.

4.6. Lodos cuya fase continua es aceite.


Abarcan dos tipos principales de sistemas :
1) lodos de aceite. Mezclas de aceite diesel, asfaltos oxidados, acidos organicos y
otros aditivos. Su contenido de agua debe estar por debajo del 5% . Tambien se
pueden constituir con crudo, previa mente desgasificado, como fase continua.
2) lodos de emulsion invertida (agua en aceite). En ellos las concentraciones de
agua, emulsificantes (usual mente acidos grasos y derivados de amina), jabones
de alto peso molecular, viscosificantes (generalmente benton ita) y otros aditivos
varian para poder mantener la estabilidad electrica y las propiedades reologicas
de un lodo con requerimientos especfficos. La concentracion de agua, en todo
caso , no debe superar el 50%.
En general estos lodos se han empleado con exito para muchas tareas en perforacion:
pozos profundos, condiciones extremas de presion y temperatura, problemas de pega
de tube ria y de estabilidad del pozo, necesidad de atravesar zonas que contienen
sales, yeso 0 anhidrita, presencia de sulfuro de hidrogeno u otras sustancias corrosivas
para brocas y tuberia, hallazgo de formaciones potencialmente productoras y que pueden
ser dafiadas por otros tipo de lodos, gran necesidad de minimizar la friccion y los
torques (caso de los pozos alta mente direccionales), etcetera. Quizas sea su caracter
contaminante la mayor restriccion para emplearlos y hoy dificilmente puede
recomendarse un lodo de aceite. Las emulsiones invertidas, especialmente si su fase
continua esta constituida por aceites minerales de baja toxicidad (muy baja viscosidad
y practicamente sin compuestos aromaticos), aun se usan, sobre todo por la

64

LECTURAS SOBRE LODOS DE PERFORAc/ON

"periorabilidad" (traducida en menos problemas tecnicos durante toda la perioraci6n


En otras palabras , men or tiempo total de perioracion y menores costos).

4.7. Lodos con materiales polimericos.


Son aquellos, base agua dulce 0 salada, que tienen incorporados compuestos quimicos
de cadena larga y peso molecular alto (polimeros naturales, semisinteticos 0 sinteticos
- ver el numeral 5.2-), compuestos que pueden contribuir (1) al control de perdidas de
filtrado y de propiedades reologicas, (2) a la estabilidad termica, (3) a la resistencia
ante contaminantes, (4) ala proteccion de las zonas potencial mente productoras, (5) a
mantener la estabilidad de las formaciones atravesadas , (6) a dar lubricidad a la sarta ,
a reducir el torque al cual se ve sometida , a prevenir sus pegas y a protegerla en
ambientes corrosiv~s, (7) a mejorar la periorabilidad , (8) a mantener un ambiente
limpio, etcetera .
Entre los materiales polimericos mas usados en las operaciones de perioracion estan
el almidon, las gomas de "Guar", "Xanthan" y de algarrobo, la carboximetil-celulosa , el
lignito, la celulosa poliani6nica , los poliacrilatos , el copolimero de vinil amida/v inil
sulfonato , la poliacrilamida parcialmente hidrolizada, los acidos poliaminados , la metil
glucosida.
Estos lodos se han constituido, desde finales de los arios 80, en una de las mejores
alternativas ante los problemas ambientales causados por el uso de los lodos cuya
fase continua es aceite .
Las desventajas relativas mas prominentes de los lodos con materiales polimericos
parecen ser el costo alto y su "periorabilidad" (en ella son superados por los lodos cuya
fase continua es aceite y por aquellos cuya fase continua es "material sintetico") .

4.8. Lodos cuya fase continua es "material sintetico (producido


por sintesis quimica)"
Segun definiciones de la EPA, citadas por Churan , Candler y Freeman 12, estos lodos
presentan agua como fase dispersa en materiales producidos por la reaccion de ciertos
compuestos purificados quimicamente . AI provenir de estos compuestos purificados ,
los materiales sinteticos estarfan Iibres de hidrocarburos aromaticos , cosa que no ocurre
con las fases continuas tradicionales -el gasoleo (aceite diesel) y los aceites minerales
de baja toxicidad-, derivadas de aceite crudo mediante procesos de separacion fisica
y/o reacciones quimicas.
Esta nueva clase de lodos -se les denomina "Iodos basados en seudoaceite"13- posee
la mayoria de propiedades de los lodos base aceite -recordemos que estos presentan
estabilidad ante temperaturas altas, inhibici6n ante "shales" u otras formaciones
sensibles al agua dulce, proteccion excelente de la sarta ante elementos corrosiv~s ,
perdidas de filtrado muy bajas, resistencia a contaminantes tales como sales, anhidrita
y yeso , ratas de perioracion altas, lubricacion muy buena de la sarta, etcetera- y con su
uso se podrian disminuir los grandes problemas de contaminacion causados con los
lodos cuya fase continua es aceite, pero muchos de ellos presentan toxicidad acuatica
(ver la seccion 5). Aun asi, algunos autores recomiendan estos nuevos lodos como
una alternativa al uso de lodos cuya fase continua es aceite .

CLASIFICACIO.\". SEGUN COMPO SIC ION. DE LOS PRlNCIPALES LaD aS DE PERFORACION

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IlVIPACTO AMBlliNTAL DE LOS


PRINCIPALESLODOS
DE
,
PERFORACION
SECCION 5

5. IMPACTO AMBIENTAL DE LOS PRINCIPALES LODOS DE

PERFORACI6N12-96"

5.1. Lodos de perforacion y politicas ambientales en el mundo.


Conjuntamente el API y la EPA estudiaron los desechos producidos en las operaci on es
de perforacion e identificaron en ellos arsenico, bence no, cloruro , cadm io, crom o+ 6 ,
boro , sodio, bario, penta-clorofenol y plomo, los cuales puede n dafiar -algunos
gravemente- la salud del hombre y someter a grandes riesgos el ambiente.
De tales desechos -recortes de perforacion impregnados de lodo , lodos gastados ,
sobrantes de lodos, aguas con lubricantes y otras sustancias (tales como las empleadas
en limpieza del equipo de perforacion), residuos de las operaciones de cementacion,
etcetera- la componente mas abundante y toxica corresponde a los lodos de perforacion
(sobrantes, gastados, recortes impregnados) .
EI grado de toxicidad de los lodos de perforacion se mide comunmente con la prueba
para supervivencia de camarones tipo Mysidopsis Bahia , en la cual se determ ina el
fndice LC se (concentracion, en ppm , de la "fase de partfculas suspendidas " que mata,
despues de estar expuestos a dicha fase, al 50% de los camarones escog idos para la
prueba) . La Figura 12 ilustra el procedimiento de la prueba . En esta se toma un
volumen del lodo examinado y se mezcla con nueve volumenes de agua de mar; la
mezcla se agita durante cinco minutos, luego se deja reposar durante una hora. La
fase Hquida (y cualesquiera partfculas suspendidas en ella) que se separe al finalizar el
reposo es la Ilamada "fase de partfculas suspendidas" y es el "toxico" a probar . EI
"t~xico" es aislado del resto de la mezcla y luego se distribuye en var ios recipientes
que contienen agua de mar con camarones, de modo que en cada recipiente quede el
toxico en una concentracion dada . Noventa y seis horas despues se determina el LC so
del lodo. Entre menor sea el valor del LC so mayor sera la toxicidad del lodo (ver la
Tabla 3) . Segun Bleier (17, p.1192) la EPA prohibe descargar en el Golfo de Mexico
lodos y recortes que presenten un LC so menor de 30000 ppm . Para Clark (18, p.805)
tal descarga (se exceptuan los lodos y recortes que contengan aceite, completamente
prohibidos) esta sujeta a multas .
Veamos ahora datos, principalmente a la luz de las regulaciones que imperan en el
Golfo de Mejico y en el Mar del Norte, sobre la toxicidad de los principales lodos de
perforacion y de algunos de sus aditivos.

TABLA 3. Grados de toxieidad*


GRADO
Praetieamente no taxieo
Ligeramente taxieo
Moderadamente taxieo
Taxieo

Muy taxieo

VAlORES lC so (ppm)
>10.000

1000 - 10.000
100 -1000
1 -100
<1

*Referencia 16, p.476.


"Conferencia presentada por el autor en el marco del "Primer Encuentro Academico de Ingenieria de Petroleos"
celebrado en Medellin, abril de 1999

IMPACTO AMBIENTALDE LOS PRlNClPALES LaDaS DE PERFORACl6N

U+
i

Una parte del


lodo de
Perforacion

-7 Mezclar -7 Reposar-7
por5
poruna
hora
minutos

1 :9
(VolumenNolumen)

Nueve partes
de Agua Salada

Fase de particulas
suspendidas

1
Diluciones Apropiadas

1
96 horas con
camarones
Figura 12. Procedimiento para la prueba de supervivencia de camarones tipo Mysidopsis
Bahia ( Modificado de la Referencia 17, p.1193)

Toxicidad de lodos.
Los lodos mas toxicos son los que presentan gasoleo (diesel) 0 petr61eo crudo como
fase continua. En los Estados Unidos de America esta hoy prohibido descargar en las
aguas cualquier tipo de lodo que contenga aceite 0 recortes impregnados con tal lodo.
En el Mar del Norte y segun Brakel y colaboradores 19 se permitio, hasta el primero de
enero de 1997, descargar en el mar recortes que incluyeran, maximo, un 10% en peso
de lodos con aceites minerales de baja toxicidad como fase continua. Oespues de esa
fecha el limite se baJo al 1%.
Muchos de los lodos cuya fase continua es material sintetico -sugeridos ultimamente
como alternativa para disminuir los gran des efectos contaminantes de los lodos con
aceite como fase continua- son toxicos (13, p.728) . Esta toxicidad se ha encontrado
especialmente en la segunda generacion de dichos lodos (en tal generacion se usan
olefina isomerizada, parafina , alfa-olefina y alquil-benceno lineales), en la cual tiene
puestos hoy sus ojos la industria de exploracion. ante los costos altisimos de la primera
generacion (usa ester, poli-alfa-olefina y eter, entre otros compuestos sinteticos), reportada
como no toxico (18 , p.807). No obstante esta ultima consideracion, en 1994 no se permitia
descargar en el Golfo de Mexico lodos de la primera generacion (Op. cit.) .

70

LECTURAS SOBRE LODOS DE PERFORACION

Los /odos bajos en s6lidos, tipo KCl/polimeros, que han tenido gran aplicaci6n por
su habilidad para resolver la inestabilidad de los pozos por presencia de "shales"
problematicos (situaci6n muy comun en perforaciones costa afuera), son hoy
considerados -entre los lodos base agua- como uno de los mas contaminantes (LC so
de 27 .000 ppm para un lodo constituido con 0.737 bbl de agua de mar, 0.50 Ibm de
eelulosa poli-ani6nica de viscosidad baja, 2 Ibm de almid6n, 1 Ibm de goma Xanthan,
50 Ibm de KCI, 285 Ibm de barita y pH de 10, ajustado con hidr6xido de potasio) . Este
, LC so hace prohibitivo el uso de estos lodos en las perforaciones costa afuera, en los
Estados Unidos; aunque en otros lugares del mundo los emplean aun.

Los /odos dispersos, tipo lignosulfonato (can 0 sin lignito), fueron de un uso vasto
en operaciones de perforaci6n, en tierra y costa afuera, hasta mediados de los arias
ochenta, en los Estados Unidos. Era comun que ellignosulfonato empleado contuviera
de 2 a 4%, en peso, de cromo trivalente, y algunas veces la estabilidad termica se
mejoraba con sales de cromo hexavalente . Los lignitos empleados tambien pod ian
contener cromo. Ademas de este elemento pesado, los lodos con lignosulfonato solian
ser lubricados con gas61eo (aceite diesel) y, no obstante, ellos y los recortes impregnados
se arrojaban al mar. AI final de los ochenta se habia reemplazado por otros lubricantes
menos daninos al ambiente y, aunque las pruebas de toxicidad no han indicado un
efecto adverso para el ambiente por la presencia del cromo' , han sido realizadas
investigaciones y pruebas numerosas para reducir el cromo en los lignosulfonatos y/o
reemplazarlo por otros cationes; tambien han sido desarrollados varios dispersantes
con el fin de sustituir todos los lignosulfonatos.
Los /odos no dispersos y los /odos primarios se encuentran entre los menos t6xicos:
LC 50 mayor de 1 '000000 ppm para un lodo configurado con 13 Ibm de bentonita, 0.857
bbl de agua dulce, 0.50 Ibm de ampliador del rendimiento de la bentonita , 0.25 Ibm de
poliacrilato de sodio y 191 Ibm de barita; igual valor de LC so para un lodo constituido
par 12.5 Ibm de bentonita, 0.477 bbl de agua de mar, 0.477 bbl de agua dulce, 0 .5 Ibm
de cal apagada, 50 Ibm de barita y pH de 10, ajustado con hidr6xido de sodio.
Con respecto a los /odos con materia/es polimericos puede decirse que no son
t6xicos: LC 50 mayor de 1 '000.000 para un lodo constituido con 0.25 Ibm de CMC , 0.50
Ibm de celulosa poli-ani6nica de viscosidad normal, 20 Ibm de bentonita, 20 Ibm de
barita, pH de 9.5 (ajustado con hidr6xido de sodio), y sendas porciones (0.483 bbl) de
agua de mar y de agua dulce . Actualmente se les puede considerar como una buena
* LC so de 516000 ppm para un lodo constituido con 15 Ibm de lignosulfonato de cramo, 10 Ibm
de lignito, 30 Ibm de atapulgita, 0.643 bbl de agua de mar, 0.25 Ibm de celulosa poli-anionica
de viscosidad normal , 475 Ibm de barita y pH de 11 , ajustado con hidr6xido de sodio . LC so de
293000 ppm para un lodo formado con 15 Ibm de lignosulfonato de eramo, 10 Ibm de lignito .
15 Ibm de benton ita, 0.649 bbl de agua dulce, 0.25 Ibm de CMC, 1 Ibm de carbonato acido de
sodio (NaHC0 3 ) , 490 Ibm de barita y pH de 10.5, ajustado con hidroxido de sodio. LC so de
654000 ppm para un lodo configurado por 5 Ibm de lignosulfonato de eramo, 3 Ibm de lignito,
20 Ibm de bentonita , 0.851 bbl de agua dulce, 0.50 Ibm de CMC, 1 Ibm de carbonato de sodio
(Na 2C0 3 ), 179 Ibm de barita y pH de 10, ajustado con hidroxido de sodio . LC so de 163000 ppm
para un lodo constituido por 15 Ibm de lignosulfonato de cromo , 8 Ibm de lignito, 20 Ibm de
bentonita, 0.737 bbl de agua dulce, 5 Ibm de cal apagada, 282 Ibm de barita y pH de 12,
ajustado con hidr6xido de sodio.

IMPACTOAMBIENTAL DE LOS PRlNClPALES LODOS DE PERFORACION

7l

alternativa para el uso de lodos con cloruro de potasio, de lodos cuya fase continua
es aceite y de los lodos con lignosulfonatos. A los primeros , los lodos con polimeros
los han reemplazado en las operaciones de perforacion, que involucran inestabilidad
del pozo por la presencia de "shales" problematicos , realizadas en el Golfo de Mexico ;
con los segundos compiten en la gran mayo ria de caracteristicas tecnicas -excepto,
quiz8S, en la perforabilidad- y, con respecto a los ultimos , operan a pH mas bajos,
cond ici 6n que parece reducir la desintegracion de recortes . Ademas de reemplazar
materia les y lodos altamente t6xicos, los lodos con materiales polimericos -al disminuir
la desintegracion de recortes y estabilizar el hoyo- rebajan el volumen de lodo y de
re cort es que se tendran que procesar y descartar durante y/o despues de la perforacion
(v er el numeral 5.3), contribuyendo aun mas a mantener limpio nuestro ambiente .
Finalmenie , se puede decir que los lodos que hoy se proponen como una alternativa
al uso de fluidos neumiWcos tienen efectos minimos sobre el ambiente, segun 10
reportado por Medley y colaboradores (15 , p.1211) , en una ponencia presentada en la
Conferencia y Exhibicion Tecnica y Anual de la SPE .
Toxicidad de aditivos
Debe resaltarse que los aditivos mas peligrosos que se han usado en lodos de
perfora cion -asbesto (para mejorar la capacidad de remocion de recortes) , fenoles
clorinados (Iubricantes) y sales de cromo hexavalente (estabilizador termico)- estan
tot almente prohibidos hoy; todos han sido reemplazados por otros aditivos que exhiben
muy buen desemperio tecnico y que no contaminan. Otros reactivos tales como el
este arato de aluminio , antiespumante muy utilizado y que requeria ser aplicado con
gasoleo (aceite diesel) , ha sido sustituido por adit ivos menos toxicos (derivados de
alcoholes 0 esteres, por ejemplo). En el area de densificantes, la barita continua como
uno de los mas utilizados pero han aumentado las exigencias sobre su calidad : la
usada en los lodos que quieran ser vertidos en el Golfo de Mejico no pueden contener
mas de 1 mg/kg de mercurio ni mas de 3 mg/ kg de cadmio .
Muchos lubricantes que dariaban grandemente el ambiente (en su mayo ria derivados
del petroleo) han sido reemplazados por derivados de gliceroles y de glicoles, asi
como por aceites vegetales y sus derivados, entre otros compuestos no toxicos .
Finalmente , el paraformaldehido -corrientemente utilizado como bactericida para
proteger aditivos polimericos naturales y que se descompone en formaldehido (toxico)
ha sido sustituido por glutaraldehido e isotiazolinas, mucho menos toxicos. La Tabla 4
muestra otros aditivos t6xicos y los sustitutos sugeridos.
Medidas tomadas y su internacionalizacion
La preocupacion mundial por el impacto ambiental de las operaciones de exploraci6n
y producci6n de hidrocarburos ha lIevado a celebrar reuniones y acuerdos internacionales
para crear y aplicar, de modo concertado, normas para proteccion ambiental (ver las
Referencias 21 y 22). Ante unas regulaciones ambientales cada vez mas presentes en
las legislaciones nacionales, regionales e internacionales, y cada dia mas estrictas, la
industria petrolera, en general, y la de perforacion, en particular, se ha dedicado a
buscar alternativas para disminuir el impacto ambiental de sus operaciones . En el
area de los lodos de perforacion , dos han sido los caminos principales : (1) Reduccion
de toxicidad de los lodos y sus aditivos. En este campo , los materiales polimericos

72

LECTURAS SOBRE LODOS DE PERFORA CJON

juegan un papel estelar -ver el numeral 5.2- . (2) Reduccion de los volumenes de
desechos de lodos (ver el numeral 5.3); aqui tambien intervienen los materiales
polimericos .

5.2. Los materiales polimericos y su importancia en las


operaciones de perforacion. Lodos base agua y materiales
polimericos contra lodos cuya fase continua es aceite.
Los polimeros organicos y solubles en agua son los que han ten ido mas ap licaci on en
la industria del petroleo . Estos polimeros son normalmente clasificados , seg un los
monomeros constituyentes, como homopoiimeros (sus monomeros so n de igua l
constitucion quimica) y copolimeros (con dos 0 mas tipos de monomeros) . Segu n su
origen, pueden ser naturales -almidon, goma de "Guar" (Cyanopsis Psoralioides ), goma
de "Xanthan", goma de algarrobo-, semisinteticos (carbo xi metil-cel ulosa, derivado s de
almidon , derivados de las gomas naturales) 0 sinteticos (copolimeros de acrilam ida ,
por ejemplo )23 .
TABLA 4. Algunos aditivos tcixicos y sus sustitutos.*
TOXICO

ADITIVO
Lignosulfonato,
de cromo

usa

SUSTITUTO

lignito ,
Cromo

Adelgazante

Taninos, 0 dicromato,
su Ifometilados

Cromo

Adelgazante

Dicromato
sodio

Cromo

Control de corrosi6n

Cromato de zinc

Cromo

Control de H2 S

Pentaclo rofenol

Pentaclorofenol

Bactericida

ArSEmico

Arsenico

Bactericida

Lubricante, con plomo,


para tuber ia.

Plomo

Lubricaci6n
de roscas

cromato de

sello
e

' Modifica ci6n de la Referencia 20, p.543 .

a. Poliacrilato y/o poliacrilamida.


b. Sulfitos, fosfonatos y aminas .
c. Controlador, de H2S, sin cromo .
d. Isotiazolinas , carbamatos y glutaraldehidos .
e. Lubricante, para tuberias de revestimiento y de perforacicin, sin plomo .
Desde los anos 30, cuando se usaron en Estados Unidos las primeras cantidades
significativas de polimeros organicos en lodos de perforacion 24 , el interes por
aplicaciones de dichos polimeros en la industria petrolifera crece dia a dia, derivando
en infinidad de estudios, tal como se puede apreciar al haeer una revision no exhaustiva
de las publicaeiones de la SPE durante los ultimos 25 anos : se ha investigado
IMPACTOAMBIENTA L DE LOS PRJNClPAL ES LODOS DE PERFORACION

73

intensamente sobre el empleo de polimeros en perfora cion 25 .37 , fracturamientu 38 -45 ,


acidificacion 46 -47 , control de produccion de agua 48, prevencion de la produccion de
arena 49 -50 , estabilizaci6n de arcillas (para evitar problemas tales como la migracion de
finos) 30 51.56, control de perdidas de circulacion en operaciones de completamiento y
rea condicionamiento de pOZOS57 , procesos de recuperacion mejorada 58 -7\ beneficio
de otros polfmeros 72 , construccion de barreras para desechos liquidos de la industria
de gas y petroleo 73
En el area de perforacion de pozos es especialmente valioso el aporte de los polimeros.
Se emplean , como parte esencial de los fluidos utilizados en ella , para mejoramiento
d e las propiedades reol6gicas y de filtracion impartidas a dichos fluidos por
viscosificantes-reductores de filtrado minerales tales como bentonita , sub-benton ita y
atapulgita; actualmente se utilizan con tal proposito almidones procesados, gran cantidad
de polimeros de cadena larga y mezclas de ellos. Aun mas , Gray y Darley (24, p.54) ,
entre otros autores 74.76 , comentan y proponen el reemplazo de los viscosificantes
reductores de filtrado minerales por polimeros, y otros investigadores reportan el uso
exit9so de sistemas de lodos de perforacion con tal caracterfstica : Steiger (30 , p. 1665)
confirma como ventajas de un sistema de fluidos de perforacion sin viscosificantes
reductores de filtrado minerales (compuesto por agua dulce , polimero XC, almidon de
mafz, paraformaldehido , celulosa polianionica , cloruro e hidroxido de potasio) , con
res pecto a los que sf los contienen, una mayor predecibilidad en las propiedades
reologicas y de gelatinosidad , menores perdidas de filtrado , costra mas delgada y
firme . Con cost os moderados , este autor logro formular el sistema anterior y con el
hizo minimos los problemas relacionados con la perforacion de formaciones inestables.
Segun Steiger, mas de cien pozos en el mundo se han perforado exitosamente con el
sistema sin viscosificantes-reductores de filtrado minerales . Por su lado Browning y
Chesser (25 , p.1256) , estudian otro sistema de lodo de perforacion sin dichos
co mpuestos (conformado basicamente con polimeros organicos) y como ventajas Ie
encuentran el efecto adverso minima sobre las formaciones expuestas durante la
perfora cion de pozos , la comunicacion de mayor potencia a la broca , la posibilidad de
emplear velo cidades anulares muy bajas y una limpieza mas eficiente del hoyo, entre
otras . Reportan el empleo exitoso de este sistema en perforaciones de mas de 14000
pies -unos 4267m- de profundidad (en el Condado de Reeves, Texas , U.S.A .), con
estabilidad en las propiedades de flujo, durante una semana de uso .
Entre los polimeros semisinteticos utilizados en el area de perforacion sobresale la
CM C por su uso extendido -solo comparable con el del almidon -, su versatilidad , la
abundacia en la naturaleza de la celulosa (material del que se obtiene) y su bajo costa
con respecto a otros poifmeros empleados en la industria del petroleo: segun Chatterji
y Borchardt (23, p.2045), solo los precios de las gomas de "Guar" estan por debajo del
correspondiente a la CMC . En fluidos de perforacion se utiliza principal mente para
suspensi6n de materiales densificantes y como reductor de filtrado; en operaciones de
empaquetamiento con grava y sellamiento de zonas "Iadronas" tambien es bastante
utilizada (23 , p.2049). Este polimero es producido por la Industria Nacional de Colombia
en tres grados 77 (correspondientes a las unidades glucosfdicas presentes en el producto) :
Grado 1 (viscosidad alta), Grado 2 (viscosidad media) y Grado 3 (viscosidad baja). De
estas diferentes calidades se de rivarian efectos fundamentales sobre los fluidos en los
cuales se emplee la CMC .
7-/

LECTURAS SO BRE LODOS DE PERFORAC/Ot"