Sunteți pe pagina 1din 164

AgathaChristieZecenegrimititei

Capitolulnti
I
ncoltulunuicompartimentdeclasantipentrufumatori,judecatorulWargrave,
decurndretrasdinmagistratura,urmareacuinteres,pufainddintrotigaradefoi,
stirilepoliticedinziarulTimes.
Lasaziarulsiprivipefereastra.TreceauprinSomerset.Seuitalaceasncadoua
oredemers.
RevazunmintetotcecitisenziaredespreInsulaNegrului:ocumparasemai
ntiunmilionaramericannebundupaiahting,careconstruisepeaceastainsulita
dinpreajmaDevonuluiocasamodernasiluxoasa.Cumnsaceadeatreiasotiea
milionaruluiamericannusuportamarea,casasiinsulafuseserapusenvnzare.
Ziarelepublicaseraovremeofertelecelemaiavantajoase.Sipeurma,prima
informatie,dedataastaexacta:insulaafostcumparatadeunoarecaredomn
Owen.Sideodatarubriciledescandallansarazvonurile:InsulaNegruluifusesede
faptcumparatadeMissGabrielleTurl,steauadecinemadelaHollywood,care
doreasasteaacoloctevalunidepartedeoricepublicitate.RevistaBusybee
sugerasecasarputeacaacolosalocuiascafamiliaregala.Merryweatheraflase
cainsulaurmasagazduiascaotnaraperechenlunademieretnarullordL.
cedase,nsfrsit,nfataluiCupidon.Jonasstiacucertitudinecafusese
cumparatadeAmiralitatepentruefectuareaunorexperienteultrasecrete.
Categoric,InsulaNegruluieraunsubiectdesenzatie!
JudecatorulWargravescoasedinbuzunaroscrisoarecuunscrisfoartegreude
descifrat,ncaredoarunelecuvinteapareauicisicoloneasteptatdeclar:
DragulmeuLawrence...attiaanidecndnammaiauzitnimicdedumneata...
trebuiesaviipeInsulaNegrului...loculcelmaincntator...attdemultede
discutat...zileledealtadata...plajansorita...trenulde12,40dingara
Paddington...estiasteptatlaQakbridge...si

2
corespondentasemnacuonflorituraAdumitale,ConstanceCulmington.
JudecatorulWargravencercasasiaminteascadataexactacndovazusepentru

ultimaoarapeLadyConstanceCulmington.Trebuiesafifostacumsaptebanu,
optani.LadyConstanceplecaatuncispretarmurilensoritealeItalieisafaca
1

plaja,safieunacuNaturasicucontadinii .AuzisepeurmacapornisespreSiria,
undesipropuneadeasemeneasafacaplajasisafieunacuNaturasicubeduinii.
ConstanceCulmington,gndi,eraexacttipuldefemeiecaresacumpereoinsula
sisasenconjoaredemister.Multumitdeoasemenealogica,judecatorul
Wargravencepusamotaie...
Sincurndadormi.
II
ntruncompartimentdeclasaatreia,ncaremaieraucincicalatori,Vera
Claythornesilasacapulpespatesinchiseochii.Cecaldentren!Osafie
frumoslamare!ntradevar,afostunnoroccaagasitslujbaasta.nvacantae
multmaigreusaobtiiunpostdesecretaraaproapetotdeaunaevorbadensotit
uncrddecopii.Niciagentianuaveapreamarisperante.
Cnddeodata,sosisescrisoarea:
MiatifostrecomandatadeAgentiaFemeilendemnatice.Dupacateam
nteles,sunteticunoscutapersonalacolo.Suntdeacordcusalariulpecarel
ceretisiasteptsavaluatipostulnprimirela8august.Trenulcelmaiindicateste
celde12,40dinPaddington;vetifiasteptatangaralaOakbridge.nplicaveti
cincilirepentrucheltuieli.
Cumultasimpatie,UnaNancyOwenIarsus,ncolt,adresaculiteredetipar:

1 Taranii(ital.)
3
InsulaNegrului.Sticklehaven,Devon...
InsulaNegrului!nultimavremeziarelenuvorbiseradectdespreasta!Totfelul
dealuziisizvonurifantastice.Desicelemaimulteerauprobabilfalse.Darcasa
fusesefarandoialaconstruitadeunmilionarsisespunecareprezintaultima
expresienmateriedelux...
Obositadupaunsemestruistovitordescoala,VeraClaythornesispuse:Nue
nicioafaceresafiiprofesoaradesportlaoscoalademnaatreia...Dacaasputea

sagasescoslujbalaoscoalamaicalumea.
Unfiorreceitrecuprininima:Laurmaurmei,binecaamsiatt.Lumeanui
vedecuochibunipeceicareauavutdeafacecujustitiachiardacanamfost
gasitavinovata.
Fusesechiarfelicitatapentrucurajulsiprezentaeidespirit.Dar,defapt,lacete
puteaiasteptadelaoancheta?DoamnaHamiltonnsasisepurtasemaimultdect
amabilnumaiHugodarnuvoiasasegndeascalaHugo.
Deodata,nciudacalduriidincompartiment,ncepusatremure:maibinenusarfi
duslamare!Oimagineclaraiaparunminte.CapulluiCyril,saltndnsussin
jos,plutindsprestnca...susjos,susjos...Sieansasi,notndspreelcu
miscariusoare,experimentatetaindusidrumprinapa,darfiind,vai,siguraca
nuvamaiajungelatimp...
Mareaalbastruleicald,adncdiminetilepenisipHugoHugocareiaspus
caoiubeste...
NutrebuiesasegndeascalaHugo...
Deschiseochiisiprivincruntatalabarbatulcaresedeanfataei.nalt,cufata
aramie,cuochiideculoaredeschisa,foarteapropiati,cuoguraaroganta,aproape
cruda.
sispusengnd:Credcaacalatoritmultsifacprinsoarecaavazutdestule
lucruriinteresante.
IIIOsinguraprivirespretnaradinfataluisiochiiageriai

4
luiPhilipLombardauntelesdintrodatacucinearedeaface:
Destuldeatragatoarepacatcaareunaerpedagogic...Paresaaibasngerece,
minchipui,nucedeazausorndragostesaulupta.
Parcalarfitentatsaintrenvorbacuea...
Sencrunta.Lanaibacuasemeneagnduri!...Aretreabaacumsiminteatrebuie
saifieacolo.
nfond,despreceeravorba?Evreulacelamititelfusesealdraculuidemisterios:
Estilibersaacceptisaunu,capitaneLombard.LacareLombard,peunton

indiferentraspunsese:Osutadeguinee,zici?Casicumosutadeguineearfifost
pentruelonimica
toata.Osutadeguinee!Cndnumaiaveaoletcaie!sidadeaseamatotusica
evreulcelmititelnufusesepacalitastaenenorocireacuevreii,nupotfinselati
n
materiedebanisepricep!Reluasepeacelasitonindiferent:Sinumipotida
nicioinformatie?DomnulIsaacMorrissiscuturasecuhotarrecapulchel:Nu,
capitaneLombard,astaitot.Clientulmeuma
lasatsantelegcatebucuridereputatiaunuiomcarestiesasedescurce.Sarcina
meaesatinmnezosutadeguinee,iardumneatatrebuiesaajungila
Sticklehaven,Devon.ngaraceamaiapropiata,Oakbridge,teasteaptaomasina
caretevaducelaSticklehaven,iardeacoloobarcacumotortevatransportape
InsulaNegrului,undeveiramneladispozitiaclientuluimeu.
Pentructavreme?Numaimultdeosaptamna.CapitanulLombardsi
mngiasemustata.Apoi,
aruncnduiceluilaltoprivirepatrunzatoare:ntelegi,cred,canumapotangaja
lacevailegal.Buzelegroase,semitealedomnuluiMorrisschitaseraun
zmbetaproapeimperceptibilntimpceraspundeagrav:Dacatisevapropune
cevailegal,veifibinenteles

5
libersateretragi.Blestematacreaturazmbisemieros,casicumarfistiut
binecantrecutulluiLombardlegalitateanuconstituisetotdeaunaonsusiresine
quanon...
Lombardrnji.
Lanaiba,fusesegata,gatasopateascadectevaori!Darntotdeaunaascapatcu
fatacurata.Defapt,rareoriadatnapoinfatauneincercari.Da,da,rareori...
PresimteacaosasedistrezebinepeInsulaNegrului...
IV
ntruncompartimentpentrunefumatori,domnisoaraEmilyBrentstatea,cade
obicei,foarteteapana.Avea65deanisinuiplaceasatrndaveasca.Tatalsau,

coloneldescoalaveche,fusesefoartepedantnceprivestetinuta.
Eorusinectdeneglijentisunttineriideazintinuta,casintoatecelelalte...
nvaluitantroaureoladevirtutesiprincipiideneclintit,domnisoaraBrentreusise
sanvingacaldurasilipsadeconfortacompartimentuluiaglomeratdeclasaa
treia.
nziuadeazisefaceattacazpentruorice!Oameniinusimaiscotundintefara
injectii,iaudoctoriipentrudormit,preferascaunecomodesipernemoi,fetelenu
maistiuceiaiaorochiedecenta,iarvaraumblaaproapegoalepeplaja.
DomnisoaraBrentstrnsedinbuze:uniioamenierauchiaroadevaratapacoste.
siamintidevacantadinvaratrecuta!Anulastavaficevacutotuldeosebit.Insula
Negrului...
Revazunmintescrisoareapecareocitisedemaimulteori:
DragadomnisoaraBrent,
Spercatiamintestidemine.AmfostmpreunalaPensiuneaBelhavenacum
ctivaani,prinlunaaugustsi,dupactsepare,aveamnmulteprivinteaceleasi
gusturi.
AmdeschissieuopensiunepeoinsuladelngacoastaDevonului.Credca
pentruastaedeajunsomncarebuna

6
siogazdaprimitoare,putindemodata.Nuveigasiaicifemeidespuiate,iar
patefoanelenuvorurlapnalamiezulnoptii.Asfifoartebucuroasadacaai
acceptasatipetrecivacantadevarapeInsulaNegrului.Nosatecostenimic;
trebuiesateconsideriinvitatamea.Pelanceputulluniiaugustticonvine?Pe
datade8,eventual.
Cumultasimpatie,U.N.O.Cineiscalea?Semnaturaeradestuldegreudedescifrat.
SiEmilyBrentsegndestenervoasa:Suntatteapersoanecaroranulepoti
descifrasemnatura.
sireamintideoameniipecareicunoscuselaBelhaven.Seduseseacolodoua
verilarnd.Safifostoarefemeiaaceeadraguta,camnvrsta,domnisoara,
domnisoara...cumochema?Tataleifusesepreot.SimaieraodoamnaOlten,

Ormen,nueraprecisOliver!Da.Oliver!
InsulaNegrului!ParcascrisesecevanziaredespreInsulaNegruluicevadespre
osteadecinema,saudespreunmilionaramerican?
Sigurcaastfeldelocurisuntadeseafoarteieftineinsulelenuconvinoricui.
Ideealisepareromantica,darcndajungsalocuiascaacolosidauseamade
inconvenientesiapoisuntchiardestuldebucurosisavnda.
noricecaz,vacantaastanosamacostenimic,sispuseEmilyBrent.
Eraceva,dacategndeailavenituleiattderedussilaatteadividende
neachitate.Numaidacasiarputeaaminticevadespredoamnasaudomnisoara
Oliver!
V
GeneralulMacarthurpriveapefereastravagonului.TocmaiintraunExetersiaici
trebuiasaschimbetrenul.Afurisiteleasteadepersonaledepeliniilesecundare!Si
eratarentortocheatdrumulpnalaInsulaNegrului.
NupreastiabinecineeacestindividOwenunprieten

7
dealluiSpoofLeggard,parese,sidealluiJohnnieDyer.
Vinsictivadintrevechiiamiciammaivorbidesprevremuriledealtadata.
Sigurcaiarplacesiluisasteadevorbadesprezileledealtadata.nultimavreme
avuseseimpresiacaoameniisecamferescdeel.Sitoateacesteadincauza
zvonuluiacelanenorocit.Doamne,taregreuafostsuntaproapetreizecideani
deatunci!BanuiacaArmitageeracelcarescapaseovorba.Afurisitajavra!Ce
stiaeldespreasta?Ei,gata,nuebinesategndestipreamultlaastfeldelucruri.
ncepisaainchipuiri,tiseparecaoameniiseuitachiorslatine.
Siacum,povesteaastacuInsulaNegrului.Eracuriossovada.Sevorbesteatta
despreea.PareaadevaratastireacaAmiralitatea,oriMinisteruldeRazboi,oricel
alAeruluipusesemnapeea...
CasafuseseconstruitantradevardetnarulElmerRobson,milionarulamerican.
Sespunecalacostatmiidedolari.Totcesipoateimaginaunmuritornmaterie
delux...

GaraExeter!ncaooradeasteptare!Sielnuaveaniciunchefsaastepte.Voiasa
meargamaideparte...
VI
DoctorulArmstrongsiconduceaMorrisulprincmpiaSalisbury.Eratareobosit...
Succesulseplatesteuneoriscump.siaminteadezileleaceleadedemultcnd
stateancabinetulluidinstradaHarley,corectmbracat,nconjuratdecelemai
moderneaparate,demobilierulcelmailuxossiastepta,asteptazilentregisi
pustiintmplareacaresaiaducasuccesulsauesecul...
Siiaadussuccesul!Aavutnoroc!Norocsi,fireste,ndemnare.sicunosteabine
meseriadarnuidestulcasaaisucces.Trebuiesaaisinoroc.Siaavut!Un
diagnosticbinepus,ctevapacienterecunoscatoarefemeicubanisipozitie
socialasiisadusvestea.ArtrebuisancercilaArmstrong,edestuldetnar,
dargrozavdedestept.Pama

8
fostanidezilepelatotfeluldedoctorisinumaielagasitimediatceare.
Sibulgarelencepusesaserostogoleasca.
Acum,numaincapeaniciondoialadoctorulArmstrongeracineva.Nuaveao
clipalibera.Seodihneaputin.Asaca,naceastadimineatadeaugust,erabucuros
capleacadinLondrasasteactevazilepeoinsuladelngacoastaDevonului,
chiardacanueravorbadeovacantaadevarata.
Scrisoareapecareoprimiseeradestuldevaga,darnusiceculalaturat.Un
onorariufantastic.AcestiOweniparsasescaldenbani.Eravorba,dupactse
pare,deomicaneplacere...unsotngrijoratdinpricinasanatatiisotiei...doreaun
controlfarasoalarmeze.Sotianicinuvoiasaaudadedoctori.Nervii...
Nervii!Doctorulnaltadinsprncene.Femeileasteacunerviilor!Dar,laurma
urmei,afacerilemergeaubine.Jumatatedintrefemeilecareveneausafie
consultatenusufereaudectdeplictiseala,darnavearostsaleospuna.Side
obicei,seputeagasiceva.
Ostareputinneobisnuitaa(aiciveneauncuvntlung),nimicgrav,dartrebuiesa
vangrijiti.Untratamentsimplu.nfond,dacastaisategndestibine,orice
vindecarearelabazamaialescredinta.Iarelaveaunfeldeaficare
inspirasperantasincredere.Noroccareusisesasirevinalatimpdupaafacerea

aceeadeacumzece...banu,cincisprezeceani.Afostlaunpasdeprabusire.Dar
socullafacutsasetrezeasca.Arenuntatdefinitivlabautura.Lanaiba,afost
totusilaunpasdeprabusire!
Cuunclaxonasurzitor,unenormautomobilSuperSportsDalmainzvcnipe
lngaelcu80demilepeora.DoctorulArmstrongfuctpeacisaintrengard.
Iarasiunuldintretineriiastiazapaciticarestrabattaranlungsinlat.idetesta
ncaodatascapasecaprinurechileacului.
Nebunafurisit!

9
VII
GonindspreMere,TonyMarstonsegndea:Multimeaastademasinicarese
trasccamelculpestrazienspaimntatoare.Totdeaunasegasestecteunulsati
blochezecalea.Sinumergdectprinmijloculsoselei.Eaproapeimposibilsa
sofezinAnglia...nucanFranta,undepotintradevarsatidaidrumul...
Saopreascasabeaceva,sausaideanainte?Timpaveadestul.Sinumaiosutade
milesiceva.Osaianisteginsigingerbeer.Aldraculuidecald!
Parecasevadistrabinepeinsulaastadacatinevremeabuna.Cineerauacesti
Oweni?Bogatisiscrbosi,probabil.Bursuculmiroseaimediatcndaveadea
facecuastfeldeindivizi.Trebuiasofaca,saracul,cndnaveaunban...
Celputin,saledeadebaut.Nustiilacesateasteptidelaasemeneaindivizicare
siaufacutsinguriaverea,nusaunascutcuea.PacatcanacumparatGabrielle
TurlInsulaNegrului!Iarfiplacutsafacapartedincerculacesteisteledecinema.
Ei,darprobabilcaorsafienistepuicuteacolo...
Iesinddinhotel,sentinse,casca,seuitalacerulalbastrusiseurcanmasina.
Ctevafetetinereseuitaralaelcuadmiratie,latrupulluibinelegat1,82,la
parulcrliontat,lafatabronzatasilaochiideunalbastruadnc.
Decuplacuzgomotambreiajulsimasinatsnipestradangusta.Ctivabatrnisi
baietidepravalieseferirasanuicalce.Baietandriiseuitaucuadmiratiedupa
masina.
AnthonyMarstonporninmarsulsautriumfal.

VIII
DomnulBloreseaflanpersonaluldePlymouth.ncompartimentnumaiera
dectunmarinarcamnvrsta,cuopriviretulbure,somnoroasa.Sideodatal
vazunchizndochiisiadormind.
DomnulBlorescriacugrijantruncarnetel.

10
Astiastoti,murmurael.EmilyBrent,VeraClaythorne,doctorulArmstrong,
AnthonyMarston,batrnuljudecator
2

Wargrave,PhilipLombard,generalulMacarthurC.M.G. ,D.S.O. valetulcu


nevasta:perecheaRogers.
nchisecarnetelulsilpuselalocnbuzunar.Aruncaoprivirencolt,spreomul
caredormea.
Aluatcammultlamasea,pusedomnulBlorediagnosticulexact.
Recapitulanminte,constiinciossiatent,ceaveadefacut.
Treabaparesafiedestuldeusoara,reflectael.Nuvadcumasputeasagresesc.
Credcaamnfatisareapotrivita.
Seridicasiseprivicuatentiengeam.Geamuloglindiunchipcammilitaros,cu
mustata,aproapelipsitdeexpresie,ochiicenusiisidestuldeapropiati.
Asputeasamadaudreptmaior,sispusedomnulBlore.Banu,amuitat.
Militarulacelabatrnelmardibuiimediat.
AfricadeSud,astamierolul.NiciunuldintreeinarenimicdeafacecuAfrica
deSud.Tocmaiamcititrevistaaceeadecalatorie,asacaamsamadescurc.
Dinfericire,existautotsoiuldeoamenivenitidincolonii.DomnulBloresimteaca
poatepatrundefoarteusornoricesocietatepozndntrunomnstaritdinAfrica
deSud.
InsulaNegrului.siaminteadeea,dincopilarie...Camlaomiladecoasta,o
stncamputita,plinamereudepescarusi.Seamanacuuncapdeomcapde
negrubuzatdeundesinumele...
Ceideesaconstruiestiocasaacolo!Trebuiesafiecevagroaznicpevremerea!

Darmilionariiastiasplinidetoane.
Batrnuldincoltsetrezisispuse:Cumareanustiiniciodatacumstai
niciodata!Aidreptate.Nupotisti,llinistidomnulBlore.Batrnulsughitade
douaorisispusecuglasplngaret:

2 CavaleralOrdinuluiSf.MihaisiSf.Gheorghe3 Ordinulpentrumerite
deosebite

11
Vinefurtuna.Nu,nu,prietene,eoziminunata.Vinefurtuna.Numansel
niciodata,afirmabatrnul
furios.Poatecaaidreptate,spusedomnulBlorempaciuitor.Trenulseoprintro
garasibatrnulseridicaanevoie,
bjbindlafereastra.Aicimadaujos.DomnulBlorelajuta.Batrnulstatean
usa.Ridicasolemnmnasiclipidin
ochiitulburi:Vegheatisivarugati.Vegheatisivarugati.Ziua
Judecatiideapoiseapropie.Gatasacadaprinusa,sepomeninicielnustiacumpe
peron.DejosprivispredomnulBloresispusecudemnitate:
Cudumneatavorbesc,tinere.ZiuaJudecatiideapoiesteaproape.
Emaiaproapedetinedectdemine!gndidomnulBloreasezndusepe
bancheta.
Numaicadedataaceastasensela.Capitolulaldoilea
I
Nehotarte,ctevapersoaneasteptaungaraOakbridge;nspatelelor,hamalii
ncarcaserabagajele.Unuldintrehamalistriga:Jim,sindataseapropiesoferul
unuiadintreceledouataxiuri.
MergeticumvapeInsulaNegrului?ntrebaelcuaccentmoaledinDevon.
Patruglasuriraspunseraafirmativsi,imediat,totatteaprivirisencrucisara.
SoferulspuseadresndusejudecatoruluiWargrave,carepareacelmainvrsta

dingrup:
Maieuntaxiaici,domnule.Dartrebuiesaastepteundomnlapersonalulde
Exeterchestiedecinciminute.

12
Poatecacinevadintredumneavoastranusesuparadacaramnepentrumasina
ailalta.Osacalatoritimailesneasa.Cuconstiintafunctieieidesecretara,Vera
Claythorne
interveni:Ramneu,dacavahotartisaplecatiacum.Aveanpriviresinglaso
usoaranuantadictatoriala,
caracteristicacelorobisnuitisacomande.Parcadadeaindicatiiunorfetitecejucau
tenis.
Multumesc,zisentepatadomnisoaraBrent,apoiseaplecasiintrantrunuldin
taxiuri,acaruiusasoferulotineadeschisa.
OurmajudecatorulWargrave.CapitanulLombardspuse:Euamsaasteptcu
domnisoara...Claythorne,completaVera.NumelemeueLombard,Philip
Lombard.Hamaliicararabagajelentaxi.nauntru,curezerva
caracteristicaomuluilegii,judecatorulWargraveremarca:Avemvreme
frumoasa.Da,ntradevar,raspunsedomnisoaraBrent,iarn
sineaeigndi:Undomnbatrnfoartedistins.Cutotuldeosebitdetipulobisnuit
npensiuniledelamare.Elimpede,doamnasaudomnisoaraOliverarerelatii
selecte...
JudecatorulWargraveurma:Cunoastetibineacestcoltaltarii?Amfostn
CornwallsilaTorquay,daracumvinpentru
primaoaranaceastaparteaDevonului.Nicieunucunoscregiunea,adauga
judecatorul.Taxiulporni.Soferulceluilalttaxiseadresacelorramasi:Poatedoriti
sastatijospnaplecam.Ctusideputin,hotarVera.CapitanulLombardzmbi:
Zidulacelansoritparemaiatragator.Saupoate
preferatisaintratingara?Nu,deloc.Easadeplacutafara,dupaaerulmbcsit

13
dintren.Da,entradevarinsuportabilsacalatoresticutrenul

peoastfeldevreme.Spersasementinavremea,vreausaspun.Verile
noastreenglezestisuntattdenselatoare,spuseVerapeuntonconventional.
Cuousoaralipsadeoriginalitate,capitanulLombardseinteresa:
Cunoastetibineacestcoltaltarii?Nu,nammaifostniciodatapeaici.Apoi,
hotartasasiclarificepozitia,adaugarepede:Numiamvazutpnaacumnici
macarpatronul.Patronul?Da,suntsecretaradoamneiOwen.A,nteleg.
Aproapeimperceptibil,sischimba
devenindcevamaisigur,maidegajat.Spuse:Nuecamneobisnuit?Verarse:
O,nu,nucred.Isambolnavitsubitsecretara,a
telegrafiatuneiagentiisaisetrimitaunnlocuitorsiamveniteu.
Vasazicaasa...Sisapresupunemcaajunsaacolonuvaconvinepostul?
Verarsedinnou.
O,enumaicevatemporarunpostdevacanta.Amoslujbapermanentalao
scoaladefete.Dreptsaspun,suntgrozavdeemotionatalagndulcavoivedea
InsulaNegrului.Savorbitattadespreeanziare.Entradevarfascinanta?
Nustiu.Namvazutoniciodata,raspunseLombard.
ntradevar?Oweniitrebuiesafiegrozavdencntatideinsula.Spunemi,te
rog,cefeldeoamenisunt?
Lombardsegndi:Adraculuisituatie...cesafac?Samaprefaccaicunoscsau
nu?Spuserepede:
Oviespe!Acolo,pebrat.Nu,statilinistita.Sicuunaerfoarteconvingator,se
repeziasupraprazii:Gata.Sadus!
comportarea,

14
O,vamultumesc.Varaastasuntmulteviespi.
Da,probabildincauzacaldurii...Stitipecineasteptam?
Namceamaimicaidee.Seauzisuieratulstridentaltrenuluicareseapropia.
Astatrebuiesafietrenul,ziseLombard.Laiesireadepeperonsifacuaparitiaun

batrnnalt,cu
nfatisaredemilitar.Parulcaruntlaveatunsscurt,iarmustataalbapotrivitacu
grija.
Hamalul,caresecamclatinasubgreutateageamantanuluimaredepiele,arataspre
VerasiLombard.
Veraiiesinaintecuunaercompetent.
SuntsecretaradoamneiOwen.Vaasteaptaomasina.Siadauga:Dumnealuie
domnulLombard.
Opersoanafoarteatentaarfipututzarioclipalucindoaprecierenochiideun
albastrusters,patrunzatorinciudavrstei,carelcntarirapeLombard:
Chipesbaiat.Darparcacevanuenregulacuel...
Seurcaratotitreintaxiulcareastepta.Masinaoluapestrazileadormiteale
oraseluluisiapoi,camomila,urmadrumulprincipalsprePlymouth.Dupaaceea
seafundantrunlabirintdeulicioaredetara,caremaidecaremaintortocheata.
GeneralulMacarthurspuse:
NucunoscdelocaceastaparteaDevonului.LocuiescnestulDevonuluichiar
lahotarulcuDorset.
Encntatoraici,interveniVera.Dealurile,pamntulrosu,totulpareattde
verdesiplindeseva.
Eputincamsumbru,aprecieLombard.Miemiplaclocuriledeschise.Undepoti
savezicesentmpla...
Aivazutcevalocuri,minchipui?lntrebageneralulMacarthur.
Lombardridicadinumericumodestie:Amhoinaritsieupeici,pecolo,
domnule...Iarnsinealuisegndi:Acumosamantrebedaca
eramdestuldemarecasafifacutrazboiul.Asafactotdeaunabatrniiastia.

15
DargeneralulMacarthurnupomeninimicdesprerazboi.
II

Dupaceurcaraundealabrupt,coborrapeundrumeagnserpentinapnala
Sticklehavenosimplangramadiredecase,cuunasaudouabarcidepescuit
trasepeplaja.
Subrazeleamurguluizarirapentruprimaoaraiesinddinmare,nspresud,Insula
Negrului.
Surprinsa,Veraexclama:Daredepartenlarg...Sioimaginasealtfel,mai
aproapedetarm,cuocasa
alba,frumoasa,nvrf.Darnusezareaniciocasa,numaisiluetandrazneataa
stncii,semanndvagcucapulunuinegruurias.Eraneacevasinistru.Verase
nfiorausor.
nfatamiculuihanLasaptesteleiasteptautreisiluete:ceancovoiata,
batrneascaajudecatorului,trupuldrept,teapanaldomnisoareiBrentsiceldeal
treilea,untipmasivcarevenispreeisisenclina:
Neamgnditsavaasteptam.Safacemunsingurdrum.Datimivoiesama
prezint.ManumescDavis.SuntdefeldinAfricadeSuddinNatalastaelocul
meunatalha,ha,ha!
Rsevesel.
JudecatorulWargravelprivicuvaditaostilitate,cuunaerdeparcasepregateasa
ordoneevacuareasaliidesedinta.DomnisoaraEmilyBrentnueradelocsigura
dacaiplaccolonialii.
Dorestecinevasaiaopicaturanaintedeanembarca?ntrebadomnulDavis
ospitalier.
Cumnimeninuiraspunselantrebare,domnulDavissentoarsesiridicaun
deget.
Atunci,sanumaistam.Probabilcagazdeleneasteapta.
Asuprantreguluigrupselasaunciudatsentimentdeconstrngere,deparca
mentionareagazdelorarfiavutuncuriosefectparalizantasuprainvitatilor.
RaspunzndlasemnulluiDavis,unomsedezlipide

16
lngaziduldinapropiereundestatuserezematsivenispreei,cumersulleganatal

oamenilormarii.Aveaunobrazbatutdevnturisiochiinegri,cuoexpresieusor
evaziva.VorbeacuaccentulmoaledinDevon.
Suntetigatasapornitispreinsula,doamnelorsidomnilor?Barcavaasteapta.
Maitrebuiesavinancadoidomnicumasina,dardomnulOwenaspussanui
asteptam,pentrucapotsosioricnd.
Grupulsemisca.Ghidulicondusedealungulunuidebarcadermicdepiatraspre
barcacumotor.
Efoartemicabarcaasta,spuseEmilyBrent.
Eobarcagrozava,doamna.VaducectaiclipichiarpnalaPlymouth,olinisti
proprietarul.
Suntemdestuldemulti,spusetaiosjudecatorulWargrave.
Poatesaiadedouaoripeatt,domnule.
Enregula,acceptaPhilipLombardcuvoceasaplacuta,binevoitoare.Eovreme
splendidaniciosuflaredevnt.
Cuoarecarendoiala,domnisoaraBrentselasaajutatasaurcenbarca.Ceilalti
urmaralarnd.Membriigrupuluinuformauncauntot.Parcafiecarelderutape
celalalt.
Eraugatasaporneascanlarg,cndghidulseopricucrligulbarciinmna.
Pedrumulabruptdinspresatcoboraomasina.Omasinaattdeneverosimilde
puternicasidefrumoasa,nctpareaovedenie.Lavolanseaflauntnar,cuparul
nvolburatdevnt.nstralucireaapusuluipareanuunom,ciunzeutnar,unerou
dintrolegendanordica.
Apasapeclaxonsiecouliraspunse,amplificndzgomotul,dintrestncile
golfului.
naceaclipadenecrezut,AnthonyMarstonpareamaimultdectunmuritor.Mai
trziu,nunumaiunuldintreceiprezentiaveasasiaminteascaaceaclipa.
IIInbarca,lngamotor,FredNarracottsegndea:

17
Ciudataadunatura!nniciuncazcumsiinchipuiseelpeinvitatiidomnului

Owen.Seasteptaselacevamaidesoi:femeibinembracatesibarbatincostume
deiahting,totifoartebogatisiplinideimportanta.
NusemanaudeloccuinvitatiidomnuluiElmerRobson.FredNarracottrnjiusor
amintindusideei.Aiada,invitati!Sibauturapecareonghiteau...
AcestdomnOwenparesafiecutotulaltom.Curios,gndiFred,canulzarise
pnaacumpeOwensinicicucoanalui.Nufusesencaniciodatapeaici.Totul
comandatsiplatitdeaceldomnMorris.Instructiunilefoarteclaresiplataimediat
dareraciudattotusi.ZiarelespuneaucaeunmistercuacestOwen,siFred
Narracottledadeadreptate.
Poateca,laurmaurmei,domnisoaraGabrielleTurleraaceeacarecumparase
insula.Darparasiimediatteoriaastacndncepusaexaminezepasagerii.Nici
unulnupareasaaibanicinclin,nicinmnecacuovedetadecinema.
Siicategorisi,petoti,farapartinire.
Ofatabatrnadintreceleacre,tfnoase,lecunosteaeldestuldebine.Puteasa
punaramasagcaeraoviperaafurisita.Unmilitarbatrnsevededelaoposta;o
tnaradraguta,darcomuna,nimicfascinant,nimicdeHollywoodnea;domnul
acelavesel...nueraunadevaratgentlemanfostcomerciant,astae,gndiFred
Narracott.Celalaltdomn,slab,parcamereuflamnd,cuochiiageri,erauntip
ciudat.Sarputeacaacestasaaibadeafacecucinematografia.
Nu,nbarcanuseafladectunsingurpasagersatisfacator.Tipulcaresosise
ultimul,cumasina.Sicemasina!Cumnumaivazusepnaatuncinimenila
Sticklehaven.Trebuiesaficostatsutedelire.Astadabarbat!Pareasasescalden
bani.Dacatotgrupularfifostcael,maieradenteles,darasa...Ciudatapoveste,
dacategndestimaibinetotuleraciudatfoarteciudat...

18
IV
Barcasicroiadrumnspumatnjurulstncii.nsfrsitsezaricasa.Laturadesud
ainsuleieracutotulaltfel.Coboranpantadulcespremare.Casaeraorientata
spresudjoasa,patrata,moderna,cuferestrerotundecarelasausaintremulta
lumina.
Ocasaminunatapemasuraasteptarilor.
FredNarracottoprimotorulsi,ncet,cautadrumulspreunmicgolfnaturalntre

stnci.
Trebuiesafiegreudedebarcataicipevremerea,spusedeodataPhilipLombard.
FredNarracottiraspunsevesel:
NusepoatedebarcapeInsulaNegruluicndbatevntuldesudest.Cteodatae
izolatacteosaptamnasauchiarmaimult.
VeraClaythornegndi:Aprovizionareatrebuiesafiefoartegreudefacut.E
lucrulcelmaineplacutpeoinsula.Toateproblemelegospodarieitidaumultmai
multabataiedecap.
Barcascrsnifrecndusedestnci.FredNarracottsariafarasi,mpreunacu
Lombard,iajutapeceilaltisacoboare.Narracottlegabarcadeuninelprinsn
stnca.Apoiicondusensus,penistescaritaiatenpiatra.
Hm!ncntatorloc!spusegeneralulMacarthur.Darsesimteanelinistit.Unloc
alnaibiideciudat...
Pemasuraceurcautreptelespreterasadesus,spiritelesenviorara.nusa
deschisaacaseiiasteptaunmajordomcutinutacorecta;cevadingravitatealuii
linisti.Sipeurma,casaerantradevarfoarteatragatoare,iarvedereadepeterasa
magnifica...
Majordomulnaintanclinnduseusor.Eranalt,slab,caruntsifoarterespectabil.
Poftitivarog,peaici.
nholullargeraupregatitebauturi.Siruridesticle.AnthonyMarstonsemai
nveseliputin.Tocmaisegndeacapovesteaeracamciudata.Nimenidintre
cunoscutiilui!CeofignditbatrnulBursuccndlalasatsaintren

19
chestiaasta?Bauturileerautotusinregula.Sicumultagheata.
Cespuneamajordomul?
DomnulOwen...dinnefericireretinut...nupoateajungeaicidectmine.
Instructiuni...safacacevor...dacadorescsameargancamere...Cinavafiservita
laora8.
Veraourmasesuspenevastamajordomului.Femeiadeschiseousalacapatul

unuicoridorsiVerapasintrocameraplacuta,cuofereastralargacedadeaspre
mare,sialtasprerasarit.Scoaseoexclamatieusoaradeplacere.
Spercaavetitotcevatrebuie,domnisoara.
Veraseuitanjur.Valizaifuseseadusasilucrurilearanjate.Dincamera,ousa
deschisalasasasevadabaianfaiantableu.Raspunserepede:
Da,credcatot.Dacaavetinevoiedeceva,sunati.Aveaovoceegala,
monotona.Veraseuitacurioasala
ea.Cestafiedefemeie,alba,farapicdesnge!Foarterespectabilacanfatisare,cu
parulstrns,curochianeagra.Darochiiciudati,deculoaredeschisaifugeau
mereuntoatepartile.
Parcaiarfifricadeumbraei,gndiVera.Da,astaerafrica!Aratacaofemeie
caretraiestentrostarepermanenta
deteroare.itrecuunfiorprinspate.Deceoareiofifricafemeii
acesteia?Spusecuamabilitate:SuntnouasecretaraadoamneiOwen.Credca
stiti.Nu,domnisoara,nustiunimic.Amdoarolistacu
doamnelesidomniicetrebuiausasoseascasicamerelepecaresaleocupe.
Veracontinua:DoamnaOwennapomenitdemine?Genelefemeiitremurara:
NamvazutoncapedoamnaOwen.Suntaiciabiade
douazile.

20
Extraordinarioameni,acestiOweni,gndiVera.Apoi,cuglastare:
Cepersonalexistaaici?NumaieusicuRogers,domnisoara.Verasencrunta.
Optoamenincasazececugazdele
sinumaiperecheaastacasaiserveasca.Suntobunabucatareasa,iarRogersse
pricepela
treburilecasei.Nustiam,fireste,cavorfiatteapersoane.Darosaputetiface
fata?O,da,domnisoara.Dacavoraducemaidesinvitati,
poatecadoamnaOwenvamailuaunajutor.Credsieu,spuseVera.Femeiase

ntoarsesipleca.Picioareleisemiscaufara
zgomotpepodea.Disparudincameraplutindcaoumbra.Putintulburata,Verase
asezalafereastra.Totulntrunfeleracamciudat.AbsentaOwenilor,stafia
astadefemeie.Siinvitatii!Da,invitatiierausieiciudati.Ungrup
bizar.AsvreasaivadpeOweni.Asvreasastiucefelde
oamenisunt.Seridicasincepusaseplimbeagitataprincamera.Undormitor
desavrsit,nstilulcelmaimodern.Covoare
albenculorideschisepeparchetulstralucitor,peretipastel,ooglindamare
nconjuratadelumini.Uncaminfaraornamente,doarunblocenormdemarmora
albanformadeurs,osculpturamoderna,ncareerancrustatunceas.Deasupra,
ntroramalucitoaredecromseaflaofsiedepergamentpecareerascrisao
poezie.
Seapropiemaimultdecaminsiociti.Eravechiulcntecelpecaresilamintea
dincopilarie:
Zecenegrimititeiaucinatsublunanoua;Unulnsasanecatsiauramasdoar
noua.
Nouanegrimititeiaustatnoapteadupatrei;Unulsantrecutcusomnulsiau
ramasdoaroptdinei.
OptnegrimititeitrecprinDevonntronoapte;

21
Unulzice:Euramnsiauramasdoarsapte.
Saptenegrimititeidespicausurcelegroase;Unulsataiatndouasiauramasdoar
sase.
Sasenegrimititeisejucaucunstup,netotii;
Unbondarlnteapapeunulsiauramasdoarcincicutotii.
Cincinegrimititeivorsajungamagistrati;Unulsiamplinitdorintasiauramas
decipatrufrati.Patrunegriauplecat,hat,pemare,mititei;Unulapicatnlatsiau
ramasdoartrei.
Treinegrimititeizic:Lazooedenoi.Peunulstrnseunursnbratesiau

ramasdoardoi.
Doinegrimititeiseuscaulasoareunpic;Unulsaprajitdetotsiaramasun
negrumic.
Unnegrumititel,singursingurel,Cuunstreangsaspnzuratsinamairamasnici
el.Verazmbi.Sigur!DoareraInsulaNegrului!Sedusesiseasezadinnoulnga
fereastraprivind
marea.Ceimensaemarea!Deaicinusevedeniciobucatica
depamnt,numaionesfrsitantinderealbastraclipocindsubsoareleceasfintea.
Marea...attdepasnicaaziattdecrudauneori...Mareacaretetragean
adncurileei.necat...gasitnecat...necatnmare...necat,necat,necat...
Nu,nuvoiasasiaminteasca...nuvoiasasegndeascalaasta!Totulsesfrsise...
VIDoctorulArmstrongsosipeInsulaNegruluitocmaicnd

22
soareleapuneanmare.ntimpultraversariistatuseputindevorbacubarcagiul
unomdeprinpartealocului.Eracuriossaaflectecevadespreoameniiastia,
proprietariiInsuleiNegrului,darNarracottpareasurprinzatordeneinformatsau,
poate,nuvoiasavorbeasca.AsacadoctorulArmstrongtrebuisesadiscutedespre
vremesipescuit.
Eraobositdupalunguldrumcumasina.ldureauochii.Mergndspreapus,mergi
mpotrivasoarelui.
Da,erafoarteobosit.Marea,silinisteabsolutadeastaaveanevoie.Arvreaun
concediuadevarat,lung.Dareracevaimposibil,nudinpunctdevederefinanciar,
desigur.Nuputeasalipseasca.Estiuitatrepedenziuadeazi.Nu,acumdupace
reusise,trebuiesamearganainte.
Segndi:
Oricum,nsearaastaosaminchipuicanumamaintorcnapoicasa
terminatcuLondra,custradaHarleysicutotrestul.
Ecevamagicntroinsulaajungedoarsapronunticuvntul,sifanteziase
dezlantuie.Pierzicontactulculumeaoinsulaeolumeaparte,olumedincare
poatenuteveimaintoarceniciodata.

milasnurmaviataobisnuita.
Sizmbindusi,ncepusafacaplanuri,planurifantasticedeviitor.Maizmbea
ncantimpceurcascariletaiatenstnca.
Peterasa,ntrunscaun,sedeaundomncareiseparudoctoruluiArmstrong
cunoscutdeundeva.Undevazusefataastadebroasca,gtuldebroascatestoasa,
tinutancovoiatadasiochiimicideculoaredeschisa,attdepatrunzatori?
Da,sigurbatrnulWargrave.Depuseseodatamarturienfatajudecatorului
Wargrave.Totdeaunapareapejumatateadormit,darcnderavorbadetotceavea
vreolegaturaculegea,eractsepoatedeperspicace.Aveaomareinfluenta
asuprajuriuluisespunecaoricndipoatefacesahotarascaasacumvreael.Le
asmulschiarcteva

23
condamnariimprobabile.Unjudecatorafurisit,spuneauunii.
Curios...salntlnestiaici...ntruncoltpierdutdelume...
VII
Armstrong?gndijudecatorulWargrave.Milamintescnboxamartorilor.
Foartecorectsiprudent.Totidoctoriisunttareprosti.IarceidinHarleysuntcei
maiprosti.Sirauvoitori,sispuse,gndinduselaontrevedererecentapecareo
avusesecuopersoanachiardepeaceastastrada.
Mormaicevangenul:Bauturilesuntnhol...DoctorulArmstrongspuse:
Trebuiesamaducsamiprezintomagiilegazdelor.JudecatorulWargravenchise
dinnouochiiacum
semanafaraniciondoialacuoreptilaapoispuse:Nusepoate.Dece?tresari
doctorulArmstrong.Nusuntaici,spusejudecatorul.Foartestraniesituatie.
Nuntelegcesepetrece.DoctorulArmstrongseuitaoclipatintalael.Credeaca
batrnuldomnadormisedeabineleacnd,deodata,lauzispunnd:
OcunostipeConstanceCulmington?Numatemcanu.Nareimportanta.O
femeiemisterioasasicuunscris
aproapeindescifrabil.Tocmaimantrebamdacanamgresitcasa.

Dnddincap,doctorulArmstrongurcapescari.
JudecatorulWargraveramasecugndullaConstanceCulmingtonnutepoti
bizuipeea,elafelcatoatefemeile.
Gndullduselaceledouafemeidingrup,batrnacubuzelestrnse,sifata.Fata
nulinteresa,oobraznicasiguradeea.Banu,treifemei,dacaosocoteasipe

24
nevastaluiRogers.Straniefiinta,parcamoartadefrica.Operecherespectabila,
caresicunosteameseria.
CumRogersiesichiarnclipaaceeapeterasa,judecatorullntreba:
Nustii,easteptatasiLadyConstanceCulmington?Rogersfacuochiimari:Nu,
domnule,dupactestiueu.Judecatorulnaltadinsprncene,mormaindceva.Se
gndi:
InsulaNegrului?Ecevanecuratntoatatreabaasta.
VIII
AnthonyMarstoneranbaie.Selafaianapafierbinte.sisimteatrupulamortit
dupadrumullungpecarelfacuse.Princapitreceaufoarteputinegnduri.
Anthonyeraofiintaalcatuitadinsenzatiisiactiune.
sispuse:Credcatrebuiesamergpnalacapat,siapoialungaoricegnddin
minte.
Apacalda,aburi...oboseala...sevabarbieriapoi...uncocteil...masa...
Sipeurma?
IX
DomnulBloresinnodacravata.Nupreasepricepealaastfeldelucruri.
Aratacumsecuvine?sizisecada.
Ceilaltinufuseserapreacordialicuel...felulciudatncareseuitauunullaaltul,
deparcaorfistiut...
Totuldepindedeel.Naveadegndsafacaotreabademntuiala.Seuitala
cnteceluldedeasupracaminului.Ceidee,sopuiacolo!Miamintescdeinsula

astadecnderamcopil.Numi
amnchipuitniciodatacaosavincuoastfeldetreabancasaasta.Poatecaebine
sanupotiprevedeaviitorul.
X

25
GeneralulMacarthurerapreocupat.
Lanaibacutoate!Ceciudatenieafurisita!Nicipedeparteceisespusese...
Osagaseascaoscuza,saplece...sadeadraculuitot...Darbarcacumotorplecase.
Vatrebuisaramna.Individulasta,Lombard,erauntipciudat.Nuparea
cinstit.Puteasajurecanuecinstit.
XI
Labataiagongului,PhilipLombardiesidincamerasimersepnancapul
scarilor.Semiscausorsifarazgomot,caopantera.Aveachiarcevadepantera.
Unanimaldepradaplacutochiului.
Zmbinsineasa.Osaptamna?Sevadistransaptamnaasta.
XII
ncameraei,mbracatapentrumasantrorochiedemataseneagra,EmilyBrent
citeaBiblia.ntimpceurmareacuvintele,miscadinbuze.
Prabusitusaupagniincopcapecareaupregatito,nlatulpecarelau
maiestritsaprinspiciorullor.StiutfiecaDomnulafacutjudecata!nisprava
lucratadechiarminileluisancurcatcelfaradelege.ntoarcasenlocasul
mortiiceinelegiuiti!
StrnsetaredinbuzesinchiseBiblia.
Seridica,siprinselagtobrosadecristaldestncasicoborlamasa.
Capitolulaltreilea
IMasaseapropiadesfrsit.Mncareafusesebuna,vinulexcelent.Rogersservea
bine.

26
Totierauntrodispozitiemaibuna.ncepuserasasivorbeascacumaimulta
libertatesiintimitate.
JudecatorulWargrave,ndulcitdeunportoexcelent,eraamuzantntrunfeldestul
decaustic;doctorulArmstrongsiTonyMarstonlascultau.DomnisoaraBrent
vorbeacugeneralulMacarthurdescoperiseracaaveauprietenicomuni.Vera
ClaythorneipuneadomnuluiDavisntrebariinteligentedespreAfricadeSud,la
careacestasearataperfectinformat.Lombardascultaconversatia.Odatasaude
douaoriridicarepedeprivireasifacuochiimici.Dincndncnd,ochiiiumblau
njurulmesei,studiinduipeceilalti.
AnthonyMarstonspusedeodata:Ceobiecteciudate,nuiasa?nmijloculmesei
rotunde,peunsuportcirculardesticla,
seaflaunistefigurinemicideportelan.Negri,spuseTony.InsulaNegrului.Cred
caastae
legatura.Suntcurioasactisunt,zece?seinteresaVera.Ce
nostim!Suntceizecenegrimititeidincntecel,asacred.ncameramea
cntecelulenramatsiatrnadeasupracaminului.
Sincameramea,spuseLombard.Sinamea.Sinamea,repetaratotin
cor.Cecaraghios!spuseVera.
Gasesccaecopilaros!mormaijudecatorulWargravesisemaiservicuporto.
EmilyBrentprivilaVeraClaythorne,iarVeraClaythorneprivispredomnisoara
Brent.
Celedouafemeiseridicaradelamasa.
nsalon,usilespreterasaeraudeschisesivuietulmarii,lovindusedestnci,
ajungeapnasus.
Eplacutzgomotulvalurilor,spuseEmilyBrent.Peminemacalcapenervi,
raspunsetaiosVera.DomnisoaraBrentoprivisurprinsa.nrosinduse,Verarepeta
peuntonmailinistit:

27
Credcaloculacestanuidelocplacutpetimpdefurtuna.

Credsieu,confirmaEmilyBrentsiadauga:Suntsiguracapetimpulierniicasa
stanchisa.Naisagasestipentrunimicnlumeservitoricaresaramnaiarnaaici.
ntradevar,raspunseVera,trebuiesafiegreudegasitservitori.
IarEmilyBrentcontinua:
DoamnaOliveraavutnorocsaigaseascapeacestiadoi.Femeiagatestefoarte
bine.
Ceamuzant,gndiVera,caoameniimainvrstaretinadeseorigresitnumele.
Apoi,cuglastare:
Da,credcadoamnaOwenaavutntradevarnoroc.
EmilyBrentscosesedingeantacevadebrodat.Tocmaivoiasapunaatanac,dar
seopri.
Owen?Owenaispus?Da.nviatameanamcunoscutpecinevacunumele
Owen,conchisehotartaEmilyBrent.Verafacuochiimari.Bine,dar...Nuispravi
nsa.Usasedeschisesiintrarabarbatii.i
urmaRogerspurtndtavacucafele.JudecatorulseasezalngaEmilyBrent.
Armstrongse
apropiedeVera.TonyMarstonsendreptasprefereastradeschisa.
Blore,cuocuriozitatenaiva,studiaostatuetadealamasisentrebadacaacea
formabizara,unghiulara,voiasareprezinteofigurafeminina.Generalul
Macarthurstateacuspatelelacamin,tragnduseusordemustacioaraalba.Fusese
omasapecinste!ncepeasasesimtamainlargullui.Lombardrasfoiapaginile
unuinumardinPunch,aflatpeomasadelngaperete,mpreunacualteziare.
Rogerstreceapelafiecarecucafelele.Cafeauaerabunaneagrasifoarte
fierbinte.Totiinvitatiimncaserabine.Sesimteaumultumitisi
mpacaticueinsisisicuviata.Minutareleceasuluiaratau

28
nouasidouazeci.Eralinisteolinisteplacuta,plinadeintimitate.Sideodata,n
linisteaaceasta,seauziVocea.Faracacevasofivestitinumana,patrunzatoare...
DoamnelorsiDomnilor!Liniste,varog!Toatalumeatresari.Seuitaranjur

unullaaltul,la
pereti.Cinevorbea?IarVoceacontinua,clarasiimplacabila:Suntetiacuzatide
urmatoarele:EdwardGeorgeArmstrong,aipricinuitmoarteaLouisei
MaryCles,la14martie1925.EmilyCarolineBrent,estiraspunzatoarede
moartea
BeatriceiTaylor,survenitaladatade5noiembrie1931.WilliamHenryBlore,ai
provocatmoartealuiJames
StephenLandor,la10octombrie1928.VeraElisabethClaythorne,laiucisla11
august1935pe
CyrilOgilvieHamilton.PhilipLombard,laoanumitadatanfebruarie1932teai
facutvinovatdemoarteaa21oameni,membriaiunuitribdinAfrica
Rasariteana.
JohnGordonMacarthur,la14ianuarie1917aitrimislamoartenmoddeliberat
peiubitulsotieitale,ArthurRichmond.
AnthonyJamesMarston,ladatade14noiembrieanultrecutteaifacutvinovatde
uciderealuiJohnsiaLucieiCombes.
ThomasRogerssiEthelRogers,ladatade6mai1929atipricinuitmoartealui
JenniferBrady.
LawrenceJohnWargrave,la10iunie1930teaifacutvinovatdemoartealui
EdwardSeton.
Acuzati,aveticevadespusnaparareavoastra?
Voceatacuse.
Unmomentdetaceremormntalasiapoiunzgomotasurzitor!
Rogersscapasetavacucafele!
naceeasiclipa,deundevadeafaraseauziuntipatsiapoizgomotulunei
prabusiri.

29
Lombardactionaceldinti.Sarilausasiodeschise.Afara,nevastaluiRogers

zaceapejosghemuita.
Lombardstriga:Marston!Anthonysarisalajute.Ridicarafemeiasioaduseran
salon.DoctorulArmstrongseapropienumaidect,leajutasao
ntindapesofasiaplecndusepesteea,spusengraba:Nuinimic.Alesinat,
att.Aresasirevinandata.LombardseadresaluiRogers:Adunistebrandy.
Rogers,alblafata,cuminiletremurnde,murmura:Da,domnule,sidisparu
imediatdincamera.Verastriga:Acuieravocea?Deundevenea?Parca...parca...
GeneralulMacarthurbolborosi:
Cesepetreceaici?Cefeldeglumaeasta?
Mnaitremura.Stateaghemuit,cuumeriicazuti.Aratadeodatacuzeceanimai
batrn.
Bloresistergeaobrazulcuobatista.
NumaijudecatorulWargravesidomnisoaraBrentpareauprincomparatiemai
linistiti.
EmilyBrentstateadreapta,cucapulsus.Obrajiiieraurosiicafocul.Judecatorul,
ntinutaluiobisnuita,stateacucapulplecatntreumerisicuomnasifrecausor
urechea.Numaiochiiluiinteligenti,activisinedumeritiaruncaujurmprejurul
camereipriviricanistesageti.
Dinnou,Lombardfucelcareactiona.
ntimpceArmstrongidadeangrijirifemeiilesinate,Lombardluancaodata
initiativa.
Spuse:
Voceaaceea?Seauzeacasicumarfifostaci,ncamera.
Cineafost?Cineafost?Nafostunuldintrenoi,strigaVera.
Asemeneajudecatorului,Lombardsiroteancetprivirileprincamera.Leoprio
clipaasupraferestreideschise,apoi

30
daduhotartdincap.Deodatafataiselumina.Sendreptanumaidectspreusade

lngacamin,caredadeantrocameraalaturata.
Cuomiscarebrusca,apasaclantasideschiseusa.Pasidincolosinacelasitimpse
auzioexclamatiedesatisfactie.
Amgasit!
Toticeilaltisenghesuiradupael.NumaidomnisoaraBrentramasesingura,
nemiscata,pescaun.
ncameradealaturi,vazuraomasa,lngaperetelecareodesparteadesalon.Pe
masa,seaflaunpatefondetipvechi,lacareeraatasataoplnie.Dndlaoparte
plnia,lipitachiardeperete,Lombardarataloculundefuseserafacutenzid
ctevagaurimicicaretreceauneobservate.
Potrivindpatefonul,lasaaculpeplacasideodataauziradinnou:
Suntetiacuzatideurmatoarele...
Opreste!Opreste!Engrozitor,strigaVera.Lombardsesupuse.Doctorul
Armstrong,cuunsuspindeusurare,exclama:Oglumadeprostgust,darplinade
cruzime,dupacum
vad.VoceaslabasiclaraajudecatoruluiWargravemurmura:Vasazica,
dumneavoastracredeticaafostogluma,
nuiasa?Doctorullprivitinta:Cealtcevaarputeafi?Judecatorulsimngia
usorbuzadesus:Deocamdata,nusuntpregatitsamispunparerea.Anthony
Marstoninterveni:Ascultati,eunlucrupecarelatitrecutcuvederea.
Cinedraculapornitsilafacutsamearga?Wargravemurmura:Da,credcaar
trebuisacercetam.Sentoarsenapoinsalon.Ceilaltilurmara.Rogerstocmai
intrasecuunpahardebrandy.
DomnisoaraBrentstateaaplecataasupranevesteilui,care

31
gemea.Cuabilitate,Rogerssestrecuraprintreceledouafemei.Permitetimi,
doamna,saivorbesc...Ethel,nuafost
nimic.Totulenregula,auzi?Revinoti.Pieptulfemeiiseridicantresaririscurte.
Ochiiei,

holbati,ngrozititreceaupernddelaofiguralaalta.VocealuiRogerssopti
staruitor:Vinotinfire,Ethel.DoctorulArmstrongivorbicublndete:
Osatesimtibineacum,doamnaRogers.Afostdoaroameteala.
Amlesinat,domnule?ntrebaea.Da.Vocea...voceaaceeangrozitoare...cao
sentinta...Sengalbenidinnou,pleoapeleiseagitara.Undeebrandyul?ntreba
repededoctorulArmstrong.Rogerslpusepeomasuta.Cinevaldadudoctorului,
iar
acestaseaplecaasuprafemeiicarerespiragreu.Beaasta,doamnaRogers.
necndusesigfind,femeiabauputinbrandy.Alcoolul
ifacubine.Fatasirecapataculoarea.Masimtbineacum.Amavut...numaio
ameteala.Sigur,confirmaimediatRogers.Sieuamavuto
ameteala.Cndamauzitminciunilealeasfruntate,amscapattava.Asvreasa
stiu...
Darfuntrerupt.Eradoarotuseotuseusoara,uscata,careloprinsala
jumatateacuvntului.
PrivifixsprejudecatorulWargrave,iaracestatusidinnousiapointreba:
Cineapusplacaaceealapatefon?Dumneata,Rogers?Rogersstriga:Nam
stiutceera.JurnfataluiDumnezeu,domnule,
canamstiutnimic.Dacaasfistiut,nasfipusoniciodata.Judecatorulspusesec:
Poatecaeadevarat.Crednsacaarfibinesaexplici
cumsantmplat,Rogers.Majordomul,stergndusifatacubatista,raspunsecu

32
seriozitate:Namfacutdectsaascultordinul,domnule.Alcuiordin?Al
domnuluiOwen.Terogsafiimaiclar,cerujudecatorulWargrave.Care
aufostexactordineledomnuluiOwen?LacareRogersraspunse:Trebuiasaiauo
placadinsertarsisopunlapatefon,
iarnevastameatrebuiasaporneascapatefonulcndeuvoiintransaloncu
cafelele.
Interesantapoveste,murmurajudecatorul.

Astaeadevarul,domnule.JurpeDumnezeucaastaeadevarul,strigaRogers.N
amstiutnicioclipadespreceevorba...Peplacaerascrisunnumeamcrezutca
eraobucatamuzicala.
WargravelprivipeLombard:Aveauntitlu?Lombardncuviinta.Schitaun
zmbetironic,aratndusi
dintiialbisiascutiti;apoispuse:Sigurcada,domnule.EraintitulataCntecul
Lebedei...
IIIGeneralulMacarthurizbucnideodata:Dareabsurdcutotulabsurd!Sa
arunciasemenea
acuzatii!Trebuiefacutceva.AcestindividOwen,oricinearfiel...
EmilyBrentlntrerupse:Tocmaiastae,cinee?Vorbindcuautoritateapecarei
oconfereaoviata
ntreagapetrecutalatribunal,judecatorulinterveni:Tocmaiastatrebuiesa
cercetamcutoataatentia.Aspropuneca,mainti,satiducinevastalaculcare,
Rogers.
Apoivinodinnouaici.Da,domnule.Teajutsieu,Rogers,seoferidoctorul
Armstrong.Sprijinitadeamndoi,femeiaiesidincameraclatinndu
se.

33
Dupaplecarealor,TonyMarstoninterveni:
Nustiucesimtitidumneavoastra,dareuparcaasbeaceva.
Deacord,aprobaLombard.
Maducsacautcevadebaut,seoferiTony,iesinddincamera.
Dupaoclipa,reveni:Amgasittotulpregatitpetava.Asezatavacugrija.Cteva
minutetrecuracuservitul
bauturilor.GeneralulMacarthurluaunwhiskysec,lafeljudecatorul.Simteautoti
nevoiaunuireconfortant.NumaiEmilyBrentceruunpaharcuapa.
DoctorulArmstrongreveni.

Ebine,spuseel.Iamdatuncalmant...Darastacei,bautura?Asluasieuceva.
Opartedintrebarbatisiumpluradinnoupaharele.Pestectevaclipe,Rogers
aparusielncamera.
JudecatorulWargravesensarcinacuprocedurasincapereadeveniuntribunal
improvizat.
Ei,siacum,Rogers,ncepujudecatorul,trebuiesancercamsadescurcamitele.
CineesteacestdomnOwen?
Rogersholbaochii:Proprietarulacesteicase,domnule.Stiuasta.Cevreausa
mispuieste:cestiidumneata
personaldespreel?Rogersdadudincap:Nustiunimic,domnule.Stiti,nulam
vazutniciodata.Oagitatieusoaratrecuprinncapere.Nulaivazutniciodata?
intervenigeneralulMacarthur.
Cevreisaspuicuasta?Suntemaicinumaideosaptamna,domnule,nevasta
measicumine.Amfostangajatiprintroscrisoare,deAgentiaReginadin
Plymouth.
Bloredaduaprobativdincap:Firmavechesidencredere.Aiscrisoarea?
ntrebaWargrave.Scrisoareaprincareamfostangajati?Nu,domnule,n

34
ampastrato.Spunemaideparte.Ziceaicaatifostangajatiprintro
scrisoare?Da,domnule.Trebuiasasosimntroanumitazi.Am
sosit.Totuleranordineaici.Amgasitproviziiserioasesitoatacasaaranjata.Na
fostnevoiedectsastergemprafulsi...camatt.
Sipeurma?
Nimic,domnule.Amprimitordin...totprintroscrisoare...sapregatimcamerele
pentructivainvitatisipeurma,ieri,cupostadedupaamiaza,ammaiprimito
scrisoaredeladomnulOwen.Ziceacaelsicudoamnasuntretinutisisafacemtot
cenestanputinta,casaprimimbineinvitatiidadeainstructiunicuprivirela
masa,lacafeasilaplacadepatefon.
Judecatorullntrerupse:Desigurcaaiscrisoarea?Da,domnule,oamaici.O

scoasedinbuzunarsiiodadujudecatorului:Hm...AntetulHotelRitzbatut
lamasina.Dintromiscare,Blorefulngael:Datimivoiesamauitputin.i
smulsescrisoareadinmnasiseuitalaea,apoi
murmura:MasinaCoronation...destuldenoua...faradefecte.
Hrtie...dinceamaibanala.Nuvadceariesidinasta.Sarputeasaaibe
amprente,darmandoiesc.
Wargravelprivideodatacuatentie.
AnthonyMarston,uitndusepesteumarulluiBlore,remarca:
Arenistenumedebotezciudate,nuiasa?UlickNormanOwen.Tisencurca
limbangura.
Batrnuljudecatortresari:
tisuntrecunoscator,domnuleMarston.Miaiatrasatentiaasupraunuipunct
curiossisugestiv.
Seuitanjurlaceilaltisi,lungindusigtulcaobroascanfuriata,spuse:

35
Credcaasosittimpulsaspunemfiecareceeacestim.Arfibine,cred,cafiecare
savinacuinformatiilepecareledetinenlegaturacuproprietarulacesteicase.
Facuopauza,apoicontinua:
Suntemcutotiiinvitatiilui.Credcaarfibinedacafiecarearspunecumsa
ntmplatasta.
Urmaopauzascurta,sideodataEmilyBrentncepucuhotarre:
Eunlucrufoarteciudat.Amprimitoscrisoarecuosemnaturagreudedescifrat.
Pareasafiedelaodoamnapecareocunoscusemacumdoi,treiani,ntro
statiune.AmcrezutcaocheamaOgdensauOliver.CunoscodoamnaOliversio
domnisoaraOgden.Suntabsolutsiguracanviatameanamcunoscutsinumam
mprietenitcuvreopersoanacunumeleOwen.
Avetiscrisoareaaceea,domnisoaraBrent?ntrebajudecatorulWargrave.
Da,voaduc.Plecasisentoarseimediatcuscrisoarea.Dupaceociti,

judecatorulspuse:ncepsanteleg...Dardumneata,domnisoara
Claythorne?Veraexplicamprejurarilencarefuseseangajata
secretara.Apoi,judecatorulcontinua:Marston?Anthonyraspunse:Amprimito
telegramadelaunamic.Berkeley
Bursucul.Masurprinspemoment,deoarecestiamcagloababatrnaplecasen
Norvegia.Ziceasavinaici.
Wargravencuviintadinnou.Apointreba:DoctorulArmstrong?Amfost
chematcamedic.nteleg.icunosteatidinainte?
Nu.nscrisoaresaureferitlauncolegdealmeu.
Casafieverosimil...da,murmurajudecatorul.Sicolegulacesta...probabilca
tocmailipseadinoras?

36
Da,da.
Lombard,careseuitasetottimpullaBlore,spusedeodata:
Stiticeva,mamgnditca...Judecatorulridicamna:Oclipa...Dar...
Rabdare,domnuleLombard,saluamlucrurilepernd.Pentrumomentcercetam
cauzelecareneauadusaici...GeneralMacarthur?
Mngindusimustata,generalulbolborosi:
Amprimitoscrisoare...delaacestindividOwen...mentionactivafosti
camarazicareurmausavina...sescuzapentruaceastainvitatieneceremonioasa.
Matemcanuampastratscrisoarea.
DomnuleLombard?ntrebancontinuareWargrave.
Lombardsegndisentretimp.Sadeacartilepefatasaunu?Sehotar:
Acelasilucru.Invitatie...mentionatiprietenicomuni...amcazutncursa.Din
pacateamruptscrisoarea.
JudecatorulWargravesindreptaatentiaasupraluiBlore.sidusedegetullabuze
sivoceaideveniprimejdiosdepoliticoasa:

Adineauriamtrecutprintroexperientaneplacuta.Ovoce,dupatoateaparentele
faratrup,neavorbitadresndunisetuturorpenumesiaducnduneanumite
acuzatiiprecise.Nevomocupandatasideele.Pentrumomentmaintereseazaun
lucrumaiputinimportant.PrintrenumelepomeniteafostsiceldeWilliamHenry
Blore.Dar,dupactestim,printrenoinuseaflanimenicunumeledeBlore.Iar
numeleDavisnuafostamintit.Ceneputetispunedespreasta,domnuleDavis?
Bloreraspunsembufnat:
Acum,catotsaaflat,credcaarfimaibinesarecunosccanumacheamaDavis.
EstiWilliamHenryBlore?Exact.

37
Vreausaadaugceva,spuseLombard.Nunumaicateafliaicisubunnumefals,
domnuleBlore,daramobservatastasearacaestisiunmincinosclasanti.
PretinzicaviidinNatal,AfricadeSud.CunoscAfricadeSudsiNatalulsisunt
gatasajurcanviatadumitalenaipuspiciorulacolo.
TotiochiisentoarseraspreBlore.Ochifuriosisibanuitori.AnthonyMarstonse
apropiedeelcupumniistrnsi.
Acumsatevedem,porcule,spuse.Aidedatvreoexplicatie?
Bloredaducapulpespate,mpingndusibarbianainte.Matintelesgresit,
domnilor.Putetisamivedeti
actele.AmfacutpartedinC.I.D.nprezentconducoagentiededetectivin
Plymouth.Amfosttrimisaici.
Decine?ntrebajudecatorulWargrave.
DeacestOwen.Amprimitosumadebanifrumusicapentrucheltuielisi
instructiunicesafac.Trebuiasamaalaturgrupuluitrecnddreptinvitat.Misau
comunicatnumeledumneavoastra.Trebuiasavaobservpetoti.
Tisadatvreoexplicatie?Blorespusecuamaraciune:Bijuteriiledoamnei
Owen.DoamnaOwen,pedracu!
Nicinucredcaexistaoastfeldepersoana.Judecatorulsilovidinnoubuzelecu
degetul,dedata
astaapreciativ:Concluziiledumitaleparjuste.ntradevar,Ulick

NormanOwen!nscrisoareadomnisoareiBrent,desinumeledefamilieaparecao
simplamzgalitura,numeledebotezsuntdestuldeclareUnaNancy.Observati
canambelecazuriavemdeafacecuaceleasiinitiale:UlickNormanOwen,Una
NancyOwen,adicaU.N.Owen.Sau,printrunusorefortdefantezie
UNKNOWN.

Darefantastic,eonebunie,exclamaVera.
CriminalInvestigationDepartment(SectiadeCercetariCriminalistice).4
Necunoscut,anonim.

38
Judecatorulaproba:
O,da.Numandoiesccaamfostinvitatiaicideunnebun,probabiluncriminal
periculos.
Capitolulalpatrulea
I
Pentrumomentsefacutacere.Otacereplinadenelinistesideconsternare.Vocea
potolita,claraajudecatoruluireluafirul:
Satrecemacumlaetapaurmatoareaancheteinoastre.Mainti,trebuiesa
adaugtotusisieuprobelemelelacelespusededumneavoastra.
Scoaseoscrisoaredinbuzunarsioaruncapemasa.
Scrisoareaaceastaparesavinadelaovecheprietenadeamea,LadyConstance
Culmington.Namvazutodectivaani.OstiamplecatanOrient.Esteexact
genuldescrisoarevaga,incoerentapecarearscrieomaroagasontlnescaici.
Lagazdesereferantermenifoartevagi.Aceeasitehnica,dacaobservati.
Mentionezacestfapt,numaipentrucasepotrivestecucelelaltedovezi.Dintoate
reieseunamanuntinteresant:oricineecelcareneaatrasaici,stiesausiadat
ostenealasaafleomultimedelucruridesprenoi.Aceastapersoana,oricinearfi,
stiecasuntprietencuLadyConstancesicunoastestiluleiepistolar.Stieceva
desprecolegiidoctoruluiArmstrongsipeundeseaflaacum.Cunoasteporecla
prietenuluidomnuluiMarstonsigenuldetelegramepecareletrimite.Stieexact
undesiapetrecutdomnisoaraBrentvacantaacumdoianisioameniipecareia
ntlnitacolo.StietotuldesprefostiicamaraziaigeneraluluiMacarthur.

Facuopauza,apoicontinua:
Stie,dupacumvedeti,omultimedelucruri.Sidinacestecunostintepecarele
aredesprenoi,aalcatuitoseriedeacuzatiifoarteprecise.
Sestrniimediatoharmalaienemaipomenita:Ogramadademinciunisfruntate.
Calomnii!striga

39
generalulMacarthur.Neadevarate!tipaVera,respirndgreu.Siplinede
cruzime!Eominciuna...ominciunapacatoasa...noiniciodata
niciunuldintrenoi...seauzivocearagusitaaluiRogers.Nustiulaceserefera
nebunulasta,mriMarston.MnaridicataajudecatoruluiWargravepotoli
tumultul.
Apoi,alegndusicugrijacuvintele,rosti:Vreausavaspunceva.Prietenul
nostrunecunoscutma
acuzadeucidereaunuioarecareEdwardSeton.Milamintescperfect.Afostadus
nfatameapentruafijudecat...niunie1930.Eraacuzatdeucidereauneifemei
nvrsta.Afostfoartebineaparatsiafacutobunaimpresieasuprajuriului.
Totusi,probeledovedeaupreciscaevinovat.Amtrasconcluziilebazndumape
acesteprobesijuratiilaugasitvinovat.Pronuntndsentintadecondamnarela
moarte,namfacutdectsafiudeaceeasiparerecujuriul.Safacutrecurs,pe
motivdeviciudeprocedura.Recursulafostrespinssiomulafostexecutat.Vreau
saspunnfatadumneavoastraatuturor,caamconstiintaperfectcuratanaceasta
problema.Miamfacutdatoriasiatt.Ampedepsitunucigascondamnatpedrept.
Armstrongncepeasasiaminteasca.CazulSeton!Verdictulconstituiseomare
surpriza.Pevremeaprocesului,sentlnisentrozilaunrestaurantcuMattews,
consilierregal,careeraoptimist.Niciondoialaasupraverdictului.Achitareae
casisigura.Apoiauzisecomentarii:Judecatorulafostcategoricmpotrivalui.
Aschimbatcompletopiniajuriuluisilaudeclaratvinovat.Totusi,aprocedat
legal.BatrnulWargravesicunoastemeseria.Darparcaaveacevampotriva
acuzatului.
Toateacesteamintiriitrecuracuiutealaprinmintedoctorului.naintedeasida
seama,ntrebanestapnit:
LaticunoscutcumvapeSeton?Vreausaspun,nainteaprocesului...

Ochiiascunsi,dereptila,sefixaraasupralui.Cuovocerece,limpede,judecatorul
declara:

40
NustiamnimicdespreacestSetonnaintedeproces.Individulminte...simtca
minte,gndiArmstrong.
IIVeraClaythornencepucuvocetremuratoare:Osavapovestesc...Despre
copilulacela...Cyril
Hamilton.Iamfostguvernanta.Nuaveavoiesanoatepreadeparte.ntrozi,
cndnueramatenta,apornitnlarg.Amnotatdupael...Nampututajungela
timp...Afostngrozitor...Darnafostvinamea.Laanchetaprocurorulma
absolvitdeoricevina.Iarmamaluiafostattdebuna...Dacanicieanuma
acuzat,cineaputut...cineapututsaspunaacestlucrungrozitor?Nuedrept...nu
edrept...
Izbucnintrunplnsamar.
Lasa,lasa,draga,olinistigeneralulMacarthurmngindopeumeri.Sigurca
nuiadevarat.Individulenebun!Areoideefixa.Escrntitdeabinelea.
ndreptndusiumerii,spusecuglasridicat:
Celmaibinearfisalasamfararaspunsntrebarea.Totusi,simtcatrebuiesava
spun...nuenimicadevarat...nimicdintotceaspusdespretnarulArthur
Richmond.Richmonderaunuldintreofiteriimei.Lamtrimisntromisiunede
recunoastere.Afostucis.Lucrufiresclarazboi.Vreausaspuncasuntindignatde
clevetireaastadespresotiamea.Ceamaibunafemeiedinlume.AbsolutSotia
Cezarului!
GeneralulMacarthurseaseza.Cumnatremurndasimngiemustata.Efortul
deavorbilcostasemult.
ErarndulluiLombard.Ochiiilicareauamuzati.Desprebastinasiiaceia...Ce
icuei?seinteresaMarston.PhilipLombardrnji:
Povesteaefoarteadevarata.Iamparasit.Oproblemadespiritde
autoconservare.Neratacisemnpadure.Cualtictivaoameniamluathranacare
mairamasesesiamsterso.

41

Tiaiparasitoameniiiailasatsamoaradefoame?ntrebacuseveritate
generalulMacarthur.
Mieteamacanuechiarfaptaunuiadevaratsahib,urmaLombard.Dar
autoconservareaeprimadatorieaunuiom.Iarbastinasilornulepasademoarte,
stiti...nuprivescmoarteacanoi,europenii.
Verasiridicaobrazuldinmini.ntreba,privindultinta:Iailasatsamoara?
Iamlasatsamoara,raspunseLombard,privind
amuzatochiieingroziti.AnthonyMarstonvorbirar,nedumerit:Tocmaima
gndeam...JohnsiLucyCombes.Trebuiesa
fiecopiiiaceiapestecareamdatcumasina,lngaCambridge.Blestematghinion!
Pentruei,saupentrudumneata?ntrebaacrujudecatorulWargrave.
Magndeamlamine,darfirestecaafostunghinionsipentruei.Unsimplu
accident,categoric.Auiesitnfugadintrocasa.Misasuspendatpermisulde
conducerepeunandezile.Adevaratapacoste!
DoctorulArmstronginterveniaprins:
Vitezaastanuebunadeloc!Tinericadumneatasuntunpericolpentru
societate.
Antnonydadudinumeri:
Vitezanosadispara.EadevaratcanAngliadrumurilesuntonenorocire.Nu
potisaatingiovitezacalumeapeele.
Seuitanjurcautndusipaharul,lluadepemasa,seduselabufetsisimaiturna
unwhiskycusifon.Spusepesteumar:
noricecaz,nafostvinamea.Unsimpluaccident!
III
ntotacesttimpRogers,valetul,siumezeabuzele,totframntndusiminile.
ncepusavorbeascancetcuvocejoasa,respectuoasa:
Potsaspunsieuceva,domnule?

42

Daidrumul,Rogers,lncurajaLombard.
Rogerstusisisimaitrecuodatalimbapestebuzeleuscate:
Amfostpomenitisinoi,nevastameasicumine.SidomnisoaraBrady.Nueo
vorbulitaadevaratantotcesaspus,domnule.Nevastameasicumineamslujit
opedomnisoaraBradypnanceasulmortii.Totdeaunaadusoprostcu
sanatatea,domnule,totdeauna,decndamintratladnsa.Erafurtunannoaptea
aia,domnule...nnoapteacndisafacutrau.Telefonuleraderanjat.Namputut
chemadoctorul.Mamduseudupael,domnule,pejos.Daravenitpreatrziu.
Amfacutpentrudnsatotceeraposibil,domnule.ieramdevotati.Oricinepoate
savaspunaacelasilucru.Nunisareprosatniciodatanimic...nimic.
Lombardseuitagnditorlafataconvulsionataaomului,labuzeleluiuscate,la
ochiinspaimntati.siamintidezgomotulfacutdecadereataviicucafele.Gndi,
farasospuna:Zau?
Blorefuacelacarentreba,cufelulsauviguros,artagosdepolitai:
Varamastotusicevalamoarteaei?Rogerssireveni.Spusentepat:
DomnisoaraBradynealasatceva,nsemnde
recunostintapentrucaamslujitocudevotament.Sidecenarfifacuto,asvrea
sastiu?
Despredumneataacum,domnuleBlore,linvitaLombard.
Despremine?Sinumeledumitaleerapelista.Bloresenrosi:Landor,vreisa
spui?Evorbadespargereadelabanca
London&Commercial.JudecatorulWargravesemiscapescaun.miamintesc,
spuse.miamintesccazul,desinulam
judecateu.Landorafostcondamnatpebazamarturieidumitale.Aifostofiterulde
politiecaresaocupatdeacest

43
caz?Da,euamfost.Landorafostcondamnatlamuncasilnicapeviatasia
muritlaDartmoordupaunan.Aveasanatateacamsubreda.
Eraunpungas,izbucniBlore.Laomortpepazniculdenoapte.Fapteleerau
clarmpotrivalui.

Wargravevorbirar,accentundfiecarecuvnt:
Aifost,misepare,felicitatpentrufelulncareairezolvatcazul.
Amfostpromovat,spusemorocanosBlore.Siadaugacuovoceragusita:Numi
amfacutdectdatoria.
Lombardrseunrsneasteptat,rasunator:
Ceoamenicarenefacemdatoriasinesupunemlegiiparemcutotii!nafarade
mine.Darcudumneatacee,doctorecumicadumitalegresealaprofesionala?Un
avort,nuiasa?
EmilyBrentlprivicudezgustsisedaduputinlaoparte.
DoctorulArmstrong,foartestapnpesine,dadudincapbinedispus.
Suntnncurcaturanuntelegdespreceevorba.Numelenumispunenimic.
Cumziceacaocheama?Clees?Close?Nupotsamiamintescdevreopacientacu
acestnume,nicisafifostimplicatnvreundeces.Totuleunmisterpentrumine.
Sigur,suntmultianideatunci.Sarputeasafieunadintreoperatiilepecareleam
facutlaspital.Vintotdeaunapreatrziuceimaimultidintrebolnavi.Apoi,cnd
pacientulmoare,spuncaegresealachirurgului.
Dadudincapoftnd.Darnsinealuisegndea:
Beat...astaafost...erambeat...Siamoperat!Nerviidistrusi...minilemi
tremurau...Cemaincoloncoace?Amomorto.Sarmana...ofemeiemain
vrsta.Treabasimpla,dacaasfifosttreaz.Noroccaexistaloialitaten
profesiuneanoastra!Sorastia,desigur...darsiatinutgura.Doamne,princeam
trecut.Deatuncimamnvatatminte.Darcineapututsastiedesprelucrulasta...
dupa

44
attiaani?
IV
ncamerasefacutacere.Toatalumeaseuita,pefurissaupefata,laEmilyBrent.
Autrebuitsatreacactevaminutepnasasideaseamacalumeaasteptasa
vorbeasca.Sprnceneleisenaltarapefrunteangusta:
Asteptatisavaspunceva?Namnimicdespus.Nimic,domnisoaraBrent?

ntrebajudecatorul.Nimic.Sispunndaceasta,strnsetarebuzele.Judecatorul
simngieobrazul.ntrebablnd:
Varezervatiapararea?
Nuevorbadeaparare,raspunsecuracealadomnisoaraBrent.Totdeaunaam
actionatascultnddeglasulconstiintei.Namnimicsamireprosez.
naersesimteanemultumirea.DarEmilyBrentnueraomulcaresaselase
impresionatdeopiniapublica.Ramneainflexibila.
Judecatorulsidreseglasul:
Neoprimdeciaicicuancheta.Rogers,cinesemaiaflapeinsulanafarade
noi...sidedumneatacunevasta?
Nimeni,domnule,absolutnimeni.Estisigur?Foartesigur,domnule.
Wargravecontinua:
Nuntelegncaceaurmaritnecunoscutanoastragazdacndneaadunatpetoti
aici.Dar,dupaparereamea,aceastapersoana,oricinearfi,nuestesanatoasa,n
sensulpropriualcuvntului.Sarputeasafiepericuloasa.Credcaarfibinesa
plecamdeaicictmaicurnd.Propunsaplecamdeseara.
Scuzatima,domnule,darnueniciobarcapeinsula,interveniRogers.
Niciobarca?Niciuna,domnule.Cumcomunicaticuuscatul?Pai,nfiecare
dimineatavinencoaceFredNarracott,

45
domnule.Aducepinea,laptele,postasiiacomenzile.Atunci,dupaparereamea,
arfibinesaplecamcutotiiminedimineata,dendatacevineFredNarracottcu
barca,conchisejudecatorulWargrave.Aprobarancorcutotii,nafaradeunul
singur,Anthony
Marston,carenusearatadeacordcumajoritatea:Camnesportiv,nucredeti?Ar
trebuisadezlegammisterulnaintedeapleca.Totulseamanacuunroman
politist.Epursisimplupalpitant.Judecatorullntrerupseacru:Lavrstameanu
maidoresclucruripalpitante.Anthonyexclamarnjind:Viatalegalae
nabusitoare.Suntcutotulpentrucrima.

ncinsteaei!Luapaharulsilgolidintronghititura.Prearepede,separe.Seneca
senecarau.Fataise
convulsiona,senrosi.Gfianuaveaaerapoialunecadepescaunsipaharul
icazudinmna.
Capitolulalcincilea
I
Lucrurilesepetrecuseraattderepedesipeneasteptate,ncttotisipierdura
graiul.Stateauuitnduseprostestelatrupulprabusitpepodea.
Apoi,doctorulArmstrongsarisiserepezisprecelcazut,ngenunchindlngael.
Cndseridica,aveaprivirearatacita.Vorbinsoapta,cuovocejoasa,ngrozita:
Doamne,Dumnezeule,emort!Nupricepeau.Pentrumomentcelputin.Mort?
Mort?Acesttnarzeunordic,nfloareasanatatiisi
aputerii!Prabusitntrosecunda.Numorasabarbatiitineri,sanatosi,necnduse
cuwhiskysisifon...
Nu,nuputeausapriceapa.
DoctorulArmstrongcercetafatamortului.Mirosibuzelealbastrui,crispate.Apoi
luapaharuldincarebauseAnthony

46
Marston.Mort?Vreisaspuicasanecatsigataamurit?
ntrebageneralulMacarthur.Putetisaispunetinecatdacavreti.Amuritprin
asfixiere,astae,precizamedicul.Mirosipaharul.Muieundegetnrestuldelichid
din
paharsilpusefoarteprudentpevrfullimbii.Expresiafeteiiseschimba.Nam
crezutniciodatacacinevapoatemurinfelul
asta,necnduse,spusegeneralulMacarthur.ntottimpulvietiisuntemlaunpas
demoarte,enunta
EmilyBrent.DoctorulArmstrongseridica.Spusebrusc:Nu,unomnumoare
necnduse.MoartealuiMarston

nueceeacenumimomoartenaturala.Era...ceva...nwhisky?ntrebaVera
aproapensoapta.Armstrongaprobadincap:Da.Nustiuexactceanume.Totul
paresaindice
cianura.Nusesimtemirosulspecificdeacidprusic,evorbaprobabildecianura
depotasiu.Areunefectinstantaneu.
Eracianuranpahar?ntrebacuvocemetalicajudecatorul.
Da.
Doctorulsendreptaspremasaundeseaflaubauturile.Luadopuldelasticlade
whisky,lmirosi,lpusepelimba.Gustapeurmadinsifon.Dadudincap:
Asteanaunimic.
Vreisaspuicasiarfipussingurcevanpahar?ntrebaLombard.
Armstrongncuviintadincap,darpefataiseputeacitiociudataexpresiede
nemultumire:
Asasepare...Sinucidere?Parecamdubios,spuseBlore.Naificrezut
niciodatacaunomcaelsarputeaomor,
murmuraVera.Eraasadeviu!Sebucuraattdemultdeviata!Cndcobora
dealulnmasinaastaseara,semana

47
semanacuoh,nupotsaexplic!Dartotistiaucevoiasaspuna.AnthonyMarston,
nculmeatineretiisiabarbatiei,parea
ofiintanemuritoare.Siacum,prabusit,zaceajospepodea.Existaalta
posibilitatedectsinuciderea?ntreba
doctorulArmstrong.Totiscuturaradincapnuexistaaltaexplicatie.
Bauturileerauneatinse.lvazuseracutotiipeAnthonyMarstonducndusesi
servindusesingur.ConcluziaeracaAnthonysiapuscumnaluicianuran
pahar.
SitotusidecesarfisinucisAnthonyMarston?Blorespusegnditor:Stii,
doctore,numiseparelucrucurat.Nasficrezut

niciodatacaMarstoneomulcaresasesinucida.Suntcutotuldeacord,spuse
Armstrong.
II
Lucrurileramaseraaici.Cealtcevasarmaifipututspune?
ArmstrongsicuLombardduseratrupulinertalluiAnthonyMarstonncameralui
silntinserapepat,acoperindulcuuncearceaf.
Cndcoborradinnou,igasirapeceilaltistndnpicioare,ngrup,sitremurnd
putin,desinoapteanuerarece.
Arfimaibinesaneculcam,propuseEmilyBrent.Etrziu.
Trecusentradevardemiezulnoptii.Sugestiaeranteleaptasitotusiezitaude
parcasarfiagatatunuldealtul,pentrumaimultasiguranta.
Da,trebuiesadormimputin,admisejudecatorul.Namstrnsnca...n
sufrageriespuseRogers.Lasapeminedimineata,iotaiescurtLombard.
Sotiadumitalesesimtemaibine?lntrebaArmstrong.Maducsavad,domnule.
Sentoarsendata:Doarmelinistita.

48
Bine,zisedoctorul,nuomaideranja.
Nu,domnule.Osafacputinaordinensufragerie,osavaddacaenchispeste
totsipeurmamaculc.
Traversaholulspresufragerie.
Ceilaltincepurasaurcescarile,ntroprocesiunenceata,nehotarta.
Dacasarfiaflatntrocasaveche,delemn,caresascrtie,cuumbrentunecate,
peretilambrisati,sarfiexplicatsimtamntulstraniu,deteama,pecarelaveaucu
totii.Darcasaeransasipersonificareamodernismului.Nuaveacolturi
ntunecoase,nicipanourimobileerascaldatanluminaelectricatotuleranou,
stralucitor,sclipitor.Nuaveanimicascuns,nimictainuit.Nimicnusugerao
atmosferaspeciala.
Dar,ntrunfel,tocmaiastaeracelmainfricosator...

Pepalieruldesussiuraranoaptebuna.Fiecareintralaelncamerasifiecare,n
modautomat,aproapeinconstient,ncuieusa...
III
ncameraiplacuta,zugravitanculoripastel,judecatorulWargravesedezbracasi
sepregatideculcare.
SegndealaEdwardSeton.
Silaminteafoartebine.Parul,ochiialbastri,obiceiuldeateprividreptnfata,cu
unaerdesinceritate.Astafacuseoimpresieattdebunaasuprajuriului...
Llewellyn,dinparteaacuzarii,ocamncurcase.Fusesepreavehement,ncercase
sadovedeascapreamult.
Pedealtaparte,Mattewsnceprivesteapararea,fusesebun.Argumentelelui
convingatoare.ntrebarileextraordinare.Felulncaresiamnuitclientuldin
boxaafostdeadreptulmagistral.
Setonaiesitcubinedingreauancercareainterogatoriului.Nusaemotionat,nici
nadevenitpreaviolent.Juriulafostimpresionat.
LuiMattewsiseparuse,poate,casoartaprocesuluifusesehotarta.

49
Judecatorulntoarsecugrijaceasulsilpuselngapat.
siaminteaexacttotcesimtisestndacoloascultnd,lundnote,apreciindtotul,
nregistrndceamaimicadovadacarepledampotrivaprizonierului.
iplacusecazulasta!ConcluziileluiMattewsfuseseragrozave.Llewellyn,
vorbinddupael,nureusisesanlaturebunaimpresiepecareofacuseavocatul
apararii...
Siatunci,aintervenitelcuconcluziile...
Foartegrijuliu,judecatorulWargravesiscoasedintiifalsisiipusentrunpahar
cuapa.Buzele,ntinsepnaatunci,icazuranauntru.Aveaoguracrudaacum,
crudasipradalnica.
Mijindusiochii,judecatorulzmbinsineasa.IofacuseluiSeton!Gemndputin
dinpricinareumatismului,seurcanpat

sistinselumina.
IV
Jos,nsufragerie,Rogerseranedumerit.Seholbalafigurineledeportelandin
mijloculmesei.Mormai:
Necuratatreaba!Asfipututjuracaerauzece.
VGeneralulMacarthursentorceadepeopartepealta.Somnulnuvoiasavina.n
ntunericvedeamereufiguraluiArthurRichmond.iplacuseArthuralnaibiide
multiplacuse!Fusese
multumitcaiplacesiluiLeslie.Leslieeraattdecapricioasa.Existauomultime
de
baietibunilacareLeslieseuitadesussiziceacasuntprostanaci.Prostanaci!
Chiarasa.
DarpeArthurRichmondnulgasiseprostanac.Senteleseserabinechiardela
nceput.Vorbeaumpreunadespreteatru,muzica,filme.ltachina,lscia,se
distrapesocotealalui.Iarel,Macarthur,erancntatlagndulcaLeslieiarata
baiatuluiuninteresaproapematern.
Matern,ntradevar!CeprostfusesesauitecaRichmond

50
avea28deani,iarLeslie29.OiubisepeLeslie.Oaveasiacumnminte.Fataei,
cao
inimioara,ochiicenusii,adnci,jucausi,siparulcastaniu,buclat.Oiubisepe
Lesliesiavuseseoncredereoarbanea.
Departe,nFrantaniaduldeacolostateagndinduselaea,scoteamereu
fotografiaeidinbuzunaruldesusaltunicii.
Sipeurmadescoperirea.
Sentmplaseexactcanromane.Lesliegresiseplicul.Lescriseselaamndoi,dar
pusesescrisoareapentruRichmondnpliculadresatlui.Siacum,dupaattiaani,
maisimtencalovituradurerea...
Doamne,ctladurut!

...Sipovesteaduradectavavreme.Scrisoareaarataclar.Weekenduri!Ultima
permisiealuiRichmond...
LeslieLesliesiArthur!
Blestematul!Blestematafataluizmbitoare,felulluidearaspundevioiDa,
domnule.Mincinossiipocrit!ifurasenevasta!
Furiaaceearece,ucigatoare,seadunasencet.Reusisesasepoartecadeobicei
sanuaratenimic.ncercasesaaibaaceeasiatitudinefatadeRichmond.Izbutise
oare?Separecada.Richmondnabanuit.Dispozitiileschimbatoareerauusorde
explicatacolo,undenerviioamenilorsuntnpermanentagatasacedezedincauza
tensiunii.
NumaitnarulArmitageseuitaselaelcamcuriosdectevaori.Untinerel,dar
aveaspiritdeobservatiebaiatul.
Armitagebanuisepoatecndasositclipa.
LatrimispeRichmondnmoddeliberatlamoarte.Numaiominunelarfiputut
salva.Minuneanusantmplat.Da,latrimispeRichmondlamoartesinuiparea
rau.Afostdestuldeusor.Greselisefaceautottimpul,ofiteriifiindtrimisiuneori
inutillamoarte.Totuleranumaiconfuziesipanica.Oameniiarfipututspunepe
urma:BatrnulMacarthursacamramolit,afacutgafecolosale,siasacrificat
ctivadintreceimaibunioameni.

51
Nuputeauspunemaimult.DartnarulArmitageeraaltfel.Seuitasefoarteciudat
la
comandantulsau.StiusepoatecaRichmondafostnmoddeliberattrimisla
moarte.
(SafivorbitoareArmitage,dupacesaterminatrazboiul?)
Leslienustiusenimic.Plnsesedupaiubitulei(presupunea),darpnasantorsel
nAngliaseconsolase.Nuiaspusniciodatacaarfiaflatceva.Traiseramai
departenumaica,deatunciparea,ntrunfel,desprinsadinlumeaasta.Sipeste
treipatruaniafacutodublapneumoniesiamurit.
Toateasteasauntmplatdemultavreme.Safiedeatunci15sau16ani?
SeretrasesedinarmatasivenisesatraiascanDevoncumparaseunlocsorasa

cumsiadorittotdeauna.Vecinisimpaticiregiunefrumoasa.Puteasavneze,sa
pescuiasca.Duminicileseducealabiserica.(Darnunziuacndseciteadespre
David,careltrimiteapeUriahnprimelerndurialeluptei.Nuputeasaasculte.
iprovocaunfeldejena.)
Totieraufoarteprietenosi.Lanceputadica.Maitrziu,aavutsimtamntul
neplacutcaoameniilvorbeaupelaspate.Parcalpriveaualtfel.Casicumarfi
auzitcevanistezvonurimincinoase...
(Armitage?SafivorbitArmitage?)
ncepusesaeviteoameniiretragndusensine.Eneplacutsasimticalumea
vorbestepeseamata.
Daremultdeatunci...Lacebunsasemaigndeasca?Lesliepierisennegura
vremii,siArthurRichmondlafel.Nimicdinceeacesentmplasenupareasa
maiaibavreoimportanta.
Sitotusi,duceaoviatasinguratica.ncepusesasievitevechiitovarasidearme.
(DacaArmitagevorbise,eitrebuiausastie.)
Siacumnsearaastaovoceascunsaproclamasesussitarepovesteacea
veche,tainuitansufletullui.

52
Oaresapurtatcumtrebuie?Afostdestuldetare?Tradaseattcttrebuie
indignare,dezgustsausearatasederutat?Greudespus.
Cusigurantacanimeninapututluanseriosacuzatia.Sauspusomultimede
alteprostii,totasadetrasedepar.Fataaceeadragutavoceaoacuzasecaa
necatuncopil!Stupid!Vreunnebuncareazvrlenjuracuzatii!
SiEmilyBrentnepoatabatrnuluiTomBrentdelaregiment.Aacuzatosipe
eadecrima!Oricineputeasavada,chiarsinumaiprivindontreacat,caerao
femeiectsepoatedepioasadefelulceloracaresentelegdeminunecupreotii.
Totulpareaaldraculuideciudat!Nebuniecuratasinimicmaimult.
ncadecndveniseraaicicndafostasta?Ei,ladracu:abiandupaamiaza
trecuta!Paremultmaidemult.
Segndi:Mantrebcndosascapamdeaici?Mine,desigur,cndvaveni

barcadinsat.Curios,nclipaaceeanudoreapreamultsaplecedepe
insula...Iarasipeuscat,iarasiacasa,iarasinecazurisisuparari.Prinfereastra
deschisaauzeavalurilespargndusedestncicevamaitaredectlanceputul
serii.Sivntulsentetea.
Segndi:Pasniczgomot.Pasnicloc...Oinsulaarecevabun...odataajunsaici
nupotimergemaideparte...aiajunslacapat...
Sideodata,stiucanudoreasaplecedepeinsula.
VI
VeraClaythorne,stateanpat,treaza,uitndusetintantavan.
Lampadelngaeaeraaprinsa.ierafricadentuneric.Segndea:Hugo...
Hugo...decetesimtattdeaproapeasta
seara?...Undeva,foarteaproape...Undeofidefapt?Nustiu.Namsastiu
niciodata.Sa
duspursisimplusadusdinviatamea.

53
DegeabancercasanusegndeascalaHugo.Eralngaea.Trebuiasase
gndeascalael...sasiaminteasca...
Cornwall...
Stncilenegre,nisipulfin,galben.DoamnaHamilton,impozanta,simpatica.Cyril,
totdeaunarasfatnduse,tragndodemna.
Vreausanotpnalastnca,domnisoaraClaythorne.Decenupotsanotpna
lastnca?
siridicaprivireantlneaochiiluiHugourmarindo.Serile,dupaceCyrilse
culca...Nuvretisafacemoplimbare,domnisoaraClaythorne?Bada,credca
arfibine.
Plimbarealinistitanjosspreplaja.LuminaluniiaerulplacutdinspreAtlantic.
Sideodata,brateleluiHugonjurulei.Teiubesc.Teiubesc.Stiicateiubesc,
Vera?Da,stia.(Saucredeacastie.)Nutipotceresatemariticumine.Namun

ban.Totce
potsafaceabiasamantretinpemine.Ciudat,stii,odatatimpdetreiluniam
speratcaosafiubogat.Cyrilsanascutabialatreilunidupaceamurit
Maurice.Dacaarfifostofata...
Dacaarfifostofata,Hugoarfimostenittotul.Recunosteacaafostdezamagit.
Numiamfacutiluziipreamari,desigur.Dar,afostolovitura.Ei,norocule
noroc!Cyrileuncopildragut.Mietaredrag.
Asaera,ntradevar.Totdeaunagatasasejoaceorisaldistrezepenepotel.Nuera
ranchiunosdinfire,Hugo.
NusarfipututspunecaCyrilerapreavoinic.Uncopildebilfaravigoare,dintre
aceiacarenuajungsasefacamari...
Sipeurma?
DomnisoaraClaythorne,decenupotsanotpnalastnca?
Ototsciacuntrebarea.

54
Epreadeparte,Cyril.Dar,domnisoaraClaythorne...Verasescula.Sedusela
masutadetoaletasinghititrei
aspirine.Segndi:
Cebinearfisaamcevadedormit...Apoi,dupaovreme:Dacaarfisamiiau
zilele,asnghitiodozamaimarede
veronalsaucevangenulastanucianura!Secutremuraamintindusidefata
convulsionata,vnata
aluiAnthonyMarston.Trecndpelngacamin,privisprepoezioaranramata.
Zecenegrimititeiaucinatsublunanoua;Unulnsasanecatsiauramasdoar
noua.
ngrozitorexactcaastaseara...DecedoriseAnthonyMarstonsamoara?Ea
nudoreasamoara.Nuputeasasiimaginezecenseamnasadorestisa
mori...Moarteaerapentru...ceilaltioameni...

Capitolulalsaselea
IDoctorulArmstrongvisa...Sefacusefoartecaldnsaladeoperatie...Cusiguranta
catemperaturaerapreamare.Sudoareai
siroiapefata.Minileierauumede.Sitrebuiasatinabinebisturiul...
Ceascutitera...
Nuigreudeomortcuuncutitcaasta.Darchiarastafacea...
Corpulfemeiipareaaltul.Fuseseuncorpmare,greoi.Astaeraslab,uscativ.Si
fataieraascunsa.
Pecinetrebuiasaucida?

55
Nusiputeaaminti.Dartrebuiesastie!Sontrebepesora?
Soralobserva.Nu,nuputeasontrebe.Erabanuitoare,sidaduseama.
Darcineerapemasadeoperatie?Narfitrebuitsaiseacopereobrazul...Dacaar
puteamacarsavadafata...Ah!eramaibineasa.Untnarinterntrageadebatista.
EmilyBrent,sigur.EmilyBrenteraaceeapecaretrebuia
soucida.Ceochirautaciosiavea!simiscabuzele.Cespunea?
ntottimpulvietii,suntemlaunpasdemoarte...
Acumrdea.Nu,sora,nupunebatistalaloc.Trebuiesavad.Trebuiesaidau
anestezicul.Undeieterul?Doaramaduseterulcumine.Ceaifacutcueterul?
ChateauNeufduPape?Da,ebunsiasta.
Iabatistalaoparte,sora.EAnthonyMarston!
Sigur!Amstiutotottimpul!Arefatavnatasiconvulsionata.Darnuemort
rde.Zaucarde.Sezguduiemasadeoperatiecuel.
Atentie,omule,aigrija!Sora,tinelbine...tinelbine...
Cuotresarire,doctorulArmstrongsetrezi.Eradimineata.Soareleinundacamera.
Sicinevastateaaplecatdeasupraluizgltindul.EraRogers.Rogers,alblafata,
bolborosind:Dom'doctor,dom'doctor.

DoctorulArmstrongsetrezideabinelea.Seridicancapuloaselorsintreba
speriat:
Ceeste?
Nevastamea,dom'doctor.Nupotsotrezesc.Doamne,Dumnezeule!Nopot
facesasetrezeasca.Si...numiplacecumarata.
DoctorulArmstrongeraunomiutenmiscari.sipusehalatuldecasasilurma
peRogers.
Seaplecapestepatulncarefemeiastatealinistitapeoparte.Apucamnarece,i
ridicapleoapa.
Dupactevaminutesendreptadespatesisentoarse

56
spreRogers.E...e?soptiRogers.siumezibuzeleuscateculimba.Da,emoarta,
precizaArmstrong.Ochiiiseopriragnditoriasupraomuluidinfatalui.Apoi
sendreptaraspremasadelngapat,sprelavoar,peurmadinnoulafemeiacare
dormea.
Ceafost...inima,domnuledoctor?ntrebaRogers.
DoctorulArmstrongnuraspunseimediat.Apoiseinteresa:
Cumoduceacusanatatea?Sufereaputindereumatism.Atratatovreun
doctordecurnd?Doctor?seholbaRogers.Namfostlaundoctordeani
dezile...niciunuldintrenoi.Nainiciunmotivsacrezicasufereadeinima?
Nu,domnuledoctor.Nambanuitniciodatanimic.Dormeabine?Dedataasta
ochiiluiRogersievitarapeaisai.Omulsi
mpreunaminile,lerasuci,lentoarsestingherit.Sopti:Nudormeaprea
grozav...nu.Luacevadedormit?ntrebadoctorul.Mirat,Rogersseuitatintala
el:
Saiaceva?Dedormit?Nustiu.Darsuntsigurcanu.
Armstrongseduselalavoar.Peelerauctevasticle.Lotiunedepar,lavanda,un
laxativ,glicerinacuapadecastravetepentrumini,apadegura,pastadedintisi
unborcanascucrema.

Rogersajutatragndsertareledelatoaleta.Deacolotrecuraladulap.Darnici
urmadesomnifere.
Rogersspuse:
Naluatnimicaseara,domnule,nafaradeceiatidatdumneavoastra...
II
Laoranoua,cndsunagongulpentrumiculdejun,igasipetotiasteptndsafie
poftitinsufragerie.

57
GeneralulMacarthursijudecatorulseplimbaseraafarapeterasa,schimbnddin
cndncndcomentariicuprivirelasituatiapolitica.
VeraClaythornesiPhilipLombardfuseserapnanvrfulinsulei,nspatelecasei.
AcololgasirapeWilliamHenryBlore,carestateasiseuitalatarm.
Nusevedencabarca.Opndesc,lespuseel.
Devonuleoregiunesomnoroasa.Toatesefacdeobiceimaitrziu,spuseVera
zmbind.
PhilipLombardpriveancealaltadirectie,nlargulmarii.Spusedeodata:
Cecredetidesprevreme?Uitnduselacer,Bloreremarca:Miemiseparecase
mentinefrumoasa.Lombardscoaseunfluierat.Osasestricenaintedeaselasa
seara,fuelde
parere.Furtuna,zici?semiraBlore.Dejosseauzibataiaunuigong.Philip
Lombardspuse:Miculdejun?Nuzicnu.Coborndpantaabrupta,Bloreispuse
luiLombardcuo
vocegnditoare:Stii...nupotsanteleg...deceavruttnarulastasasi
facaseama!Toatanoapteamachinuitgndul.Veraeracevamainfata.
Ramnndputinnurma,
Lombardspuse:Aialtateorie?Miartrebuicevadovezi.Maintiunmotiv.
Erabogat,
dupactsepare...EmilyBrent,caretocmaiieseadinsalonnntmpinarea

lor,ntreba:Vinebarca?Nunca,raspunseVera.Intraransufragerie.Pebufet
eraunplatouimenscu
ouaprajitecuslanina,ceaisicafea.Rogersletinuseusadeschisacasaintre,apoio
nchisesepedinafara.

58
Parebolnavndimineataasta,spuseEmilyBrent.
DoctorulArmstrong,carestatealngafereastra,sidresevocea:
Vatrebuisalscuzati...dacanuetotulcumtrebuie...Rogersapregatitsingur
miculdejunazidimineata.DoamnaRogersa...napututsafacafata...n
dimineataasta.
Cesantmplatcuea?ntrebadomnisoaraBrent.DoctorulArmstrongtrecu
pestentrebare:Samncam.Seracescouale.Dupaasta,asvreasa
discutctevalucruricudumneavoastra.iascultarasfatul.siumplurafarfuriile,
turnaraceai,
cafea.Masancepu.Cazuseracutotiideacordsanudiscutenimicdespre
insula.nschimbvorbeau,lantmplare,desprediferiteevenimentecurente.Vesti
dinstrainatate,stiridinviatasportiva,ultimareaparitieamonstruluidelaLoch
Ness.
Apoi,dupacesaustrnsfarfuriile,doctorulArmstrongsidaduputinscaunulspre
spate,sidreseplindeimportantaglasulsivorbi:
Amcrezutmaipotrivitsaasteptcasamncatinaintedeavaspuneoveste
trista.DoamnaRogersamuritntimpulsomnului.
Seauziraexclamatiidesurprizasigroaza.
Engrozitor!Doimortipeinsuladecndamsosit!exclamaVera.
JudecatorulWargrave,cuochiimijiti,spusecuvocealuilimpedesiprecisa:
Hm...interesant...sicareafostcauzadecesului?Armstrongdadudinumeri:
Imposibildespuspentrumoment.Enecesaraoautopsie?
Fireste,nasputeasemnacertificatuldedeces.Nuamniciceamaimicaidee

desprestareasanatatiifemeii.
Aratafoartenervoasa.Iarasearaaavutunsoc.Sarputeasafifostunatacde
cord,nucredeti?spuseVera.
DoctorulArmstrongspusesec:

59
Numaincapendoialacainimaancetatsabatadarproblemaestecareafost
cauza.
Constiinta!Cuvntulizbucnilimpede,dur,dinguraEmilyeiBrent.Armstrong
sentoarsespreea:Centelegiprinasta,domnisoaraBrent?Cuoexpresiesevera,
EmilyBrentvorbi:Atiauzitcutotii.Afostacuzataca,mpreunacusotul
ei,siaomortcupremeditarefostastapnaofemeienvrsta.
Sidumneatacrezi?
Credcaacuzatiaafostntemeiata.Ativazutocutotiiaseara.Eracomplet
darmata.Alesinat.Soculprodusnclipacndsiaauzitdezvaluitamiseliaafost
preaputernic.Pursisimpluamuritdefrica.
DoctorulArmstrongdadudincapcundoiala:
Eoteorieposibila.Darnupotsoadoptdacanustiunimicexactdesprestarea
sanatatiiei.Dacaexistaosensibilitatecardiaca...
SpuneimaibineMnaluiDumnezeu,rosticalmEmilyBrent.
Fiecarepareazguduit.Blorencepu,stingherit:
Credcampingemlucrurileputincamdeparte,domnisoaraBrent.
Ochiincepurasailuceasca.UitnduselaBlore,spuseridicndusibarbia:
ViseparecuneputintacaunpacatossafielovitdeMnaDomnului?Mienu!
Judecatorulsimngiabarbia.Murmuraputincamironic:
Dragadomnisoara,dinexperientameacuraufacatoriistiucaProvidentalasa
operadecondamnaresidepedepsirepeseamanoastra,amuritoriloriarprocesul
esteadeseaplindegreutati.Nuexistacararibatute.

EmilyBrentridicadinumeri.Deodata,Blorentreba:Ceamncatsiceabaut
asearadupacesadusla

60
culcare?Nimic,raspunseArmstrong.Naluatnimic?Oceascadeceai?O
nghitituradeapa?
Pariezcaabautoceascadeceai.Camasaobisnuiesctoti.Rogersmaasiguraca
naluatabsolutnimic.Ah!Bine,darelestecelcareospune.TonulluiBloreera
attdesemnificativ,nctdoctorulse
uitalaelpatrunzator.Vasazica,astacrezidumneata?ntrebaPhilip
Lombard.Eida,decenu?raspunseBloreagresiv.Amauzitcu
totiiacuzatiadeaseara.Sarputeasafiebalivernenebuniecurata.Darsarputea
sanufie.Sapresupunempentrumomentcaeadevarata.Rogerssinevastaluiiau
facutseamabatrneidoamne.Maideparte,ceurmeaza?Sesimteaufoartefericiti
sinsiguranta...
Nu,nucredcanevastaluiRogerssasimtitvreodatansiguranta,lntrerupse
Veracuglasscazut.
PeBlorelenervantreruperea.Ah,femeileastea!spuneaprivirealui.Sazicem
caasae,reluael.noricecaz,attctstiau
numaiei,nuexistaniciunpericol.Sideodata,aseara,unnebundecarehabarn
aveau,datotulnvileag.Cesentmpla?Femeialesinapicajos.Atiobservat
cumstateabarbatsulngaeantimpcesirevenea.Nueradelocgrijadesot!Nici
pedeparte!Eracaopisicapecaramizifierbinti.Scosdinminti,deteamacaeasa
numarturiseasca.Asavadeulucrurile.Aufaptuitunomorsilaumusamalizat.
Dardacatotulncepesafiedezgropat,ceosasentmple?Maimultcasigurca
femeiaosadeatotuldegol.Narecurajulsarezistesisanegecunerusinare.
Reprezintaunpericolviupentrubarbatulei,astae!Cuel,etotulnregula.Poate
samintafarasaclipeascadarnupoatefisigurdeea!Iardacaeanurezista,
capulluienpericol!Asacaistrecoaracevantroceascadeceaisiseasiguraca
ianchisgurapentrutotdeauna.

61
Nueranicioceascagoalalngapatnueraabsolutnimic.Mamuitat,spuse
rarArmstrong.

Sigurcanuera!pufniBlore.Primullucrupecarelafacutdupaceiadatsabea,
afostsaiaceascasifarfurioarasisaspeletotulcugrija.
Sefacuopauza.ApoigeneralulMacarthurspusecundoiala:
Sarputea.Darmivinegreusacredcaunbarbatpoatesafacaasta...nevestesi.
Blorersescurt:
Cndecapulluinjoc,niciunbarbatnusemaigndestelasentiment.
Dinnou,tacere.naintecacinevasanceapasavorbeasca,usasedeschisesiintra
Rogers.
Maidoriticeva?ntrebaeluitnduselafiecare.JudecatorulWargravesemisca
putin.ntreba:Laceoravinedeobiceibarcacumotor?ntresaptesiopt,
domnule.Cteodatamaintrzieun
picpesteopt.NustiucepoatesafacaFredNarracottndimineataasta.Cnde
bolnav,sitrimitefratele.
Cteceasulacum?seinteresaPhilipLombard.Zecefarazece,domnule.
Lombardsiridicasprncenele.Daduncetdincap
pentrusine.Rogersramasenasteptare.GeneralulMacarthurncepudeodata:Ne
aparutraucndamauzitdesprenevastadumitale,
Rogers.Doctorultocmaineaspus.Rogerssenclina.Da,domnule.Multumesc,
domnule.Luaplatoulgolsiiesidincamera.Dinnouselasatacerea.
IIIAfara,peterasa,PhilipLombardncepu:nlegaturacubarcaastacumotor...
Bloreseuitalael.Dadudincap:

62
Stiulacetegndesti,domnuleLombard.Miampussieuaceeasintrebare.
Barcaarfitrebuitsafieaicideaproapedouaore.Sitotusinuasosit.Dece?
Aigasitraspunsul?ntrebaLombard.
Nuiontmplareiataparereamea.Enlegaturacutoatapovesteaasta.Toate
seleagantreele.
Crezicanosamaivina?nspatelelorseauziovoceiritatasinerabdatoare:

Barcanosavina.Bloresintoarseputinumeriilargisiseuitagnditorla
celcarevorbise:Nicidumneatanucrezicaosavina,generale?Generalul
Macarthurspusetaios:Sigurcanosavina.Barcacumotornetrebuiecasa
neducadepeinsula.Darnuvomparasiinsula...Niciunuldintrenoinuvapleca
vreodata...Esfrsitul,ntelegetisfrsitul...
Ezita,apoispusepeuntoncobort,straniu:
Epacea...paceaadevarata.Saajungilacapat...sanumaitrebuiascasamergi
maideparte...Da,pacea...
Sentoarsebruscsisendeparta.ntidealungulterasei,apoinjos,pepantaspre
maresprecoltulinsuleiundestncilerazleteintraunapa.
Umblaputinsovaielnic:caunomnumaipejumatatetreaz.
Uitencaunaiurit!spuseBlore.Separecapnalaurmatotgrupulosoapuce
pecaleaasta.
Dumneata,Blore,nniciuncaz!ziseLombard.
Ecamgreusamipierdmintile,rsefostulinspectorsiadaugasec:Darcredca
nicidumneatanosoapucipecaleaasta,domnuleLombard.
Masimtfoartentreglamintepentrumoment,multumesc,iraspunsePhilip
Lombard.
IV
DoctorulArmstrongiesipeterasa.Statuacolo,ezitnd.LastngaerauBloresi
Lombard.LadreaptaWargrave,cu

63
capulplecat,umblacupasirarinsussinjos.Dupaoclipadesovaiala,se
ntoarsecatreacestadin
urma.DarnaceeasiclipaRogersiesirepededincasasise
apropiedeel:Asputeasavaspunceva,domnule,varog?Armstrongsentoarse.
TresaricndlvazupeRogers.
Eraagitat,minileitremurau,aveaobrazulverzuicenusiu.

Schimbareaeraattdemarefatadecalmulsaudeacumctevaclipe,nct
Armstrongramaseuluit.
Varog,domnule,asvreasavaspunceva,dacasepoate.nauntru,domnule.
Doctorulsentoarsesiintradinnouncasa,mpreunacumajordomul
nspaimntat.
Cesantmplat,omule?Vinotinfire.Aici,domnule,venitinauntru.
Deschiseusadelasufragerie.Doctorulintra.Rogersl
urmasinchiseusadupael.Ei,spuseArmstrong,ceeste?Rogerstremurasi
nghiteantrunansec.Sepetreclucruri,domnule,pecarenulenteleg,
izbucniel.Lucruri?Celucruri?ntrebaArmstrong.Osamacredetinebun,
domnule...Osaspuneticanue
nimic...Dartrebuiesafieoexplicatie,domnule.Trebuie!Pentrucanuareniciun
sens...
Ei,omule,spunemidespreceevorba.Numaivorbinsarade.
Rogersnghitiiar:
Desprefigurineleaceleamici,domnule.Dinmijloculmesei...Figurinelemicide
portelan.Erauzececutoatele,domnule,zece,potsojur.
Da,zece.Leamnumaratasearalacina,sedeclaradeacordArmstrong.
Rogersseapropiedeel:Exact,domnule.Aseara,cndstrngeammasa,nam

64
maivazutdectnoua,domnule.Misaparuttareciudat.Darnamzisnimic.Si
acum,domnule,cndamvenitsafaccuratvarog,uitativacuochii
dumneavoastradacanumacredeti.Suntnumaiopt,domnule!Numaiopt!E
nemaipomenit,nuiasa?Numaiopt...
Capitolulalsaptelea
I
Dupamiculdejun,EmilyBrentipropuseseVereiClaythornesameargadinnou
pnanpunctulcelmainaltalinsuleisisapndeascadacanuvinebarca.Verase

declaradeacord.
Vntulsentetise.Crestemici,albe,apareaupemare.nlargnusevedeaubarci
depescuitsiniciurmadebarcacumotor.
SatulSticklehavennusevedea,numaidealulcarelmarginea;ostncaroscata
tsnitanafaraascundeagolfuletulpropriuzis.
Omulcareneaadusieripareaunomserios,spuseEmilyBrent.Efoarteciudat
ntradevarcantrzieasademultndimineataasta.
Veranuspusenimic.ncercasasinfrngauncrescndsimtamntdepanica.
Pastreazatisngelerece,sispusemnioasa.Fricanuinfireata.Aiavut
totdeaunanerviifoartebuni.
Apoi,cuvocetare:Asvreasavina.Eu...dorescsaplec.Numandoiesccao
dorimcutotii,spuseEmilyBrent
peuntonsec.Totuleattdeextraordinar...parefaranicionoima,
ziseVera.Femeianvrsta,delngaea,spusecuvioiciune:Miegrozavdeciuda
peminecamamlasatdusaatt
deusor.Scrisoareaaceeaedeadreptulabsurda,dacaocercetezibine.Darcnd
amprimito,namavutniciunfeldendoieliniciuna.

65
minchipui,murmuramecanicVera.Amprocedattoticanistenaivi,spuse
EmilyBrent.Verarespiraadnc,nfiorata.Credeticuadevarat...ceatispusla
masa?ntrebaea.Fiicevamaiprecisa,dragamea.Laceanumetereferi?Vera
spusepeuntonaproapesoptit:CredetintradevarcaRogerssisotialuiiau
facut
seamaaceleidoamnebatrne?EmilyBrentseuitagnditoarespremare.Apoi
spuse:Personal,suntaproapesigura.Dumneatacecrezi?Nustiucesacred.
Totulvinensprijinulacesteiidei.Felulcumalesinat.
Iarbarbatulascapattavacucafele,nuuita.Apoi,felulcumapovestitnusuna
veridic.Oh,da,matemcaaufacuto!
Veraspuse:

Arata...deparcaiarfifostfricasideumbraei!Namvazutniciodataofemeie
caresaparaattdengrozita...credcaoobseda...
DomnisoaraBrentmurmura:
Miamintescdeuntextcareatrnancamerameadecopil.Fiisigurcapacatul
tevagasi.Efoarteadevarat...Fiisigurcapacatultevagasi.
Veraseclatina.
Dar,domnisoaraBrent...domnisoaraBrent...ncazulacesta...
Da,dragamea...Ceilalti?Atunciceilalti?...Nupreatenteleg.Toate
celelalteacuzatii...aufostadevarate?Dacae
adevaratdespreRogers...?Seopri,incapabilasasiexprimeclargndulcarei
umblaprincap.
FrunteaEmilyeiBrent,caresencruntase,selumina:
A,nteleg.Pai,uitelpeacestdomnLombard.Singurrecunoastecaalasatsa
moaradouazecideoameni.
Nueraudectnistebastinasi...
Albisaunegritotisuntfratiinostri,spusetaiosEmilyBrent.

66
Fratiinostrinegrifratiinostrinegri,segndiVera.Ah,mivinesard.Sunt
isterica.Numaisunteunsami...
EmilyBrentcontinuapegnduri:
Desigur,uneleacuzatiierauexageratesichiarridicole.mpotrivajudecatorului,
deexemplu,carenusifaceadectdatoriadejudecator.Siaomuluicarealucratla
ScotlandYard.Sauncazulmeu.
Facuopauzasiapoicontinua:
Fireste,aseara,tinndseamademprejurari,nuputeamsaspunnimic.Nueraun
subiectdediscutatdefatacubarbatii.
Nu?

Veraascultacuinteres.DomnisoaraBrentcontinuacalma:
BeatriceTaylorafostlaminenslujba.Nueraofatacumintedarastaam
descoperitpreatrziu.Mamlasatdusadenas.Aveapurtarifrumoase,erafoarte
curatasibinevoitoare.Erammultumitadeea.Binenteles,totulfiinddoarceamai
curataipocrizie!Eraofatausuratica,faraniciunfeldemorala.Dezgustator!A
trecutctvatimppnasaaflucaera,asacumspunei,lanecaz.Facuopauza,iar
nasuldelicatisencretidedezgust.Afostomareloviturapentrumine.Parintiiei
erauoamenicumsecade,careocrescuserafoartesever.Suntbucuroasasaspunca
nuiauiertatpurtarea.
Cesantmplat?ntrebaVerauitndusetintaladomnisoaraBrent.
Firestecanammaitinutounceassubacoperisulmeu.Nimeninuvaputea
spunevreodatacaamtrecutcuvedereaopurtareimorala.
Cesantmplat...cuea?VoceaVereieraragusita.
Ocreaturanenorocita!Nuiafostdeajunsunsingurpacatdeconstiintaa
faptuitaltulsimaigrav.Sialuatviata.
Saomort?soptiVerangrozita.Da,saaruncatnru.Verasecutremura,
uitndusefascinatalaprofilulcalm

67
aldomnisoareiBrent.Spuse:Ceatisimtitcndatiaflatceafacut?Nuvaparut
rau?
Nuvatireprosatatitudinea?EmilyBrentseridicadreptnsus:Eu?Naveam
nimicsamireprosez.Dardaca...asprimeadumneavoastraampinsola
asta?Propriileiactiunipacatuleiastaampinso,spuse
hotartaEmilyBrent.Dacasarfipurtatcaotnaramodesta,cuviincioasa,nusar
fintmplatnimic.
sintoarsefataspreVera.Nuexistanicirepros,nicistingherealanochiiaceia:
erauasprisisiguridedreptatealor.EmilyBrentstateapeculmeaInsuleiNegrului,
nvaluitanpropriaiarmuradevirtute.
Fataastabatrna,micutanuimaiparearidicolaVerei.Deodataiseparu
nfricosatoare.

II
DoctorulArmstrongiesidinsufrageriesivenidinnoupeterasa.Judecatorulstatea
acumpescaun,privindlinistitdepartespremare.
LombardsiBloreeraunstnga,sifumauntacere.
Casinainte,doctorulezitaoclipa.siopriochiiasuprajudecatoruluiWargrave.
Voiasaseconsultecucineva.Cunosteamintealogica,patrunzatoarea
judecatorului.Darsovaiatotusi.Wargraveputeasaaibaominteperspicace,dar
eraunomnvrsta.Armstrongsimteacanaceastamprejurareenevoiedeunom
deactiune.
Sehotar:Lombard,potsativorbescoclipa?Philiptresari:Desigur.Ceidoi
barbatiparasiraterasa.Coborrancetpanta,n
josspremare.Cndnumaiputeaufiauziti,Armstrongzise:
Asvreasamiacorzioconsultatie.Lombardridicasprncenele:

68
Dragaprietene,namniciunfeldecunostintemedicale.
Nu,nu,marefereamlasituatiagenerala.Oh,astaialtceva!Armstrongntreba:
Spunesincer,cecrezidespresituatie?Lombardreflectaoclipa.Peurmaspuse:
Edestuldepasionanta,nuiasa?
Careesteparereadumitaledesprefemeiaaceea?AcceptiteorialuiBlore?
Philippufaidintigara,apoispuse:Eperfectplauzibilaluatasingura.Exact.n
glasulluiArmstrongsesimteausurarea.Philip
Lombardnueraunprost.lauzicontinund:Adica,acceptndpremisacasotii
Rogersaufaptuitcu
succesocrimalavremeaaceea.Sinuvaddecenarfiscapatdepedeapsa.Ce
crezicaaufacutexact?Auotravitopebatrna?
Armstrongspuserar:
Sarputeasafiemaisimpludectcrezi.LamntrebatazidimineatapeRogers
decesufereaaceastadomnisoaraBrady.Raspunsulluiafostedificator.Nue

nevoiesaintrundetaliimedicale,darntroanumitaformaamaladieicardiacese
folosesteamylnitrita.Cndseproduceunatac,sespargeofiola(deamylnitrita)si
isedasainhaleze.Dacaamylnitritanuseadministreazaeibine,consecintelear
puteafifatale.
Cesimplu,spusegnditorPhilipLombard.Trebuiesafifostdestuldetentant.
Doctorulsedeclaradeacord:
Da,nimicmaiusor.Nutrebuiasafacirostdearsenicsisaladministrezinimic
defacutdectsanuidaimedicamentul.IarRogerssagrabitdupaaceeasaaduca
ntoiulnoptiidoctorulsiamndoicredeaucanimeninosastievreodataceva.
Sichiardacaarsticineva,totnusarputeadovedi

69
niciodatanimicmpotrivalor,adaugaPhilipLombard.Sencruntadeodata:
Desigurastaexplicamulte.
Iartama,nunteleg,spuseArmstrongnedumerit.
Vreausaspun...caexplicaInsulaNegrului.Suntcrimecarenupotfiimputate
faptuitorilor.IaipesotiiRogers,deexemplu.Sauunaltexemplu,batrnul
Wargravecaresiacomiscrimancadrulstrictallegii.
Crezipovesteaasta?ntrebaArmstrong.
Da,ocred,zmbiPhilipLombard.WargravelaucisntoataregulapeEdward
Seton,laucislafeldesigurcasicumiarfinfiptpumnalulnpiept!Darafost
destuldedesteptsofacadinscaunuldejudecator,cuperucasiroba.Asaca,n
modobisnuit,nuipotireprosamicaluicrima.
UngndtrecudeodatacaunfulgerprinmintealuiArmstrong:
Crimalaspital.Crimapemasadeoperatie.nsigurantada,nperfecta
siguranta!
...DeaicidomnulOwen;deaiciInsulaNegrului,spuneaLombard.
Armstrongtraseadncaernpiept.
Ajungemsilaasta.Darscopuladevaratpentrucareamfostadunatitotiaici?

Dumneatacecrezi?ntrebaPhilipLombard.Armstrongncepusavorbeasca
precipitat:Sanentoarcemoclipalamoarteaacesteifemei.Care
suntteoriileposibile?Rogersaomortofiindcaiafostteamacaosaldeadegol.
Adouaposibilitate:siapierdutcurajulsiagasitsinguraoiesire.
Sinucidere?ntrebaLombard.Nuestideparere?Da,arfipututsafie...da...
dacanarfifostmoartealui
Marston.Douasinuciderin12oreeputincampreagreudenghitit.Sidacami
spuicaAnthonyMarston,untaurtnarfaranervisicreier,sanfricosatpentruca
aomortnistecopiisinmoddeliberatsialuatzilele,eibine,nupotdectsard!
Sichiarasadeundeafacutrostdeotrava?

70
Dupacteamauziteu,cianuradepotasiunueunlucrupecarelportin
buzunaruldelavesta.Darastaemeseriadumitale.
Niciunomntoatemintilenutinelaelcianuradepotasiu,spuseArmstrong.
Doardacaaredegndsaprindaunroideviespi.
Gradinarulzelossaumosierul,adica?nniciuncazAnthonyMarston.Mise
parecacianuraastaarenevoiedeputinaexplicatie.OriAnthonyMarstonavea
intentiasasifacaseamanaintedeaveniaicisiatunciavenitpregatit...ori...
Ori?GlasulluiArmstrongsunanerabdator.PhilipLombardrnji:Decema
facisospuneu,cndtistapelimba?
AnthonyMarstonafostucis,faraniciondoiala.
IIIDoctorulArmstrongrespiraadnc:SinevastaluiRogers?Lombardspuserar:
Asputeacrede(cugreu,eadevarat)nsinuciderealui
AnthonyMarstondacanarfinevastaluiRogers.Asputeacrede(usor)n
sinucidereanevesteiluiRogersdacanarfiAnthonyMarston.PotcredecaRogers
iafacutdepetrecanienevestesidacanarfimoarteaneasteptataaluiMarston.
Darceeacenetrebuieeoteorienstaresaexpliceceledouamorticaresau
succedatasaderapid.
Asputeasatidau,poate,unajutornelaborareauneiteorii,spuseArmstrong.
SirepetacerelataseRogersdespredisparitiacelordouafigurinedeportelan.

Lombardmurmura:
Da,nistenegrimicideportelan...Eraupreciszece,asearalamasa.Siacum,zici
casuntopt?
DoctorulArmstrongrecita:Zecenegrimititeiaucinatsublunanoua;Unulnsas
anecatsiauramasdoarnoua.

71
Nouanegrimititeiaustatnoapteadupatrei;Unulsantrecutcusomnulsiau
ramardoaroptdinei.Ceidoiseprivira.PhilipLombardrnjisiaruncatigara:
Preasepotrivestealnaibiidebine,casapoatafio
coincidenta!AnthonyMarstonmoareasfixiat,saunecnduse,searatrecuta,dupa
cina,iarmadamRogerssantrecutcusomnul.
Siatunci?spuseArmstrong.Lombardiluavorba:Ei,atunci,ncaunsoide
negru.Negrulcaresiabagat
coada.DomnulX!DomnulOwen!U.N.Owen!Unnecunoscutnebunnlibertate!
Ah!Armstrongrespirausurat.Vasazica,estideacord.Dartidaiseamace
rezultadintoateastea?Rogersajuratcanumaienimeninafaradenoi,el,si
nevastasapeinsula.
Rogersgreseste!Saupoate...minte!Armstrongdadudincap:Nucredcaminte.
Omulengrozit.Escosdinmintide
frica.PhilipLombardfudeacord:Navenitniciobarcandimineataasta.Se
potriveste
exact.MicilearanjamentealedomnuluiOweniesdinnoulaiveala.Insula
NegruluiurmeazasafieizolatapnacedomnulOwensivaispravitreaba.
Armstrongsengalbenise.tidaiseamaca...omultrebuiesafieunmaniac
furios!PhilipLombardvorbicuunsunetnounglas:Unsingurlucrulauitat,
domnulOwen.Care?Insulaastanuedectostncagoala.Nevatrebui
putintimpcasocercetam.ncurndosaidamdeurmadomnuluiU.N.Owen.
Credcaeunlucrupericulos,spusedoctorulArmstrong,nfierbntnduse.
Periculos?rsePhilipLombard.Cuiiefricadelupulcel

72
maresirau?Euvoifipericuloscndamsapunmnapeel!Arfibinesalluam
sipeBloresaneajute.Credcaebunlanevoie.Femeilormaibinesanulespunem
nimic.Ctdespreceilalti,generaluleunramolit,iarspecialitateabatrnului
Wargraveesteinactivitatea.Putemfacetreaba
doarnoitrei.Capitolulaloptulea
I
PeBlorelauconvinsusor.Afostimediatdeacordcuargumentelelor.
Ceeacemiatispusdesprefigurinelealeadeportelanschimbatotul.Cenebun
delegat!Maiensaceva.NucredeticaOwenofiavutideeasafacaaceastatreaba
printrunloctiitor,casazicasa?
Explicate,omule.
Uitecevreausaspun.Dupataraboiuldeaseara,tnarulMarstonsesperiesise
otraveste.IarRogerssesperiesielsiifaceseamanevestesi.Totuln
conformitatecuplanulluiU.N.O.
Armstrongclatinacapulandoiala.Nutrebuiauitatacianura.
Bloreidaduimediatdreptate:
Da,amuitatdecianura.Nuecevapecaresalportinmodobisnuitcutine.Dar
cumaajunsnpaharullui?
Mamgnditlaasta,spuseLombard.Marstonabautdectevaoriaseara.n
intervaluldetimpdintreultimulpaharsiceldinainte,afostopauzacammare.n
acesttimp,paharularamaspeunadinmese.Creddesinusuntsigurcaseafla
pemasutadelngafereastra.Fereastraeradeschisa.Cinevaarfipututsaverse
cianuranpahar.
Faracaniciunuldintrenoisavada?spusenencrezatorBlore.
Pai,eramcutotiipreocupatidealtceva,spuseLombardsec.
Eadevarat,vorbirarArmstrong.Neatacasepetoti.Ne

73

framntam,neagitamprincamera.Discutamindignati,preocupatideproblemele
noastre.Credcacinevaputeasofaca...
Bloreridicadinumeri.
Faptestecaafacuto!Ei,siacum,domnilor,sapornim.Narenimeni,din
ntmplare,unrevolver?
Ameu,spuseLombardsisilovibuzunarul.
Blorefacuochiimari.Spusepeuntonprefacutcasafienatural:
Totdeaunalporticudumneata?Aproapetotdeauna.Amfostnctevasituatii
grele.Oh,spuseBloresiadauga:Eibine,probabilcanaifost
niciodatantrosituatiemaigreadectacum.Dacapeinsulaastaseascundenu
nebun,probabilcaareunntregarsenalcuelcasanuvorbimdecutitsaude
pumnale.
Armstrongtusi:
Sarputeasagresestiaici,Blore.Multinebuniucigasisuntnisteoamenifoarte
linistitisilalocullor.Oamenichiarplacuti.
Nucredcaastasafieasa,doctoreArmstrong,spuseBlore.
IICeitreibarbatiporniranrecunoasterepeinsula.Treabasedovedineasteptatde
simpla.Lanordvest,
nsprecoasta,stncilecoboraunetededreptnmare,ntropantaabrupta.
Peinsulanusevedeaupomisieraudoarctevatufisuri.Ceitreibarbatiexplorau
terenulatentsimetodic,nsussinjos,ciocanindstncile,dinpunctulcelmai
naltpnalamargineaapei,cercetndcugrijaoricefisuranvreostnca,peunde
sarfipututintrantropestera.Darnuexistaupesteri.Mergndpetarm,ajunsera
nceledinurmalaloculundegeneralulMacarthursedeasipriveantinderea
sarata.Eramultapaceaici,cuclipocitulvalurilorcaresespargeaudestnci.
Batrnulstateafoartedrept,cuochiiatintitindepartare.

74
Nudadunicioatentieexploratorilorcndacestiaseapropiara.Pnalaurma,cei
treisesimtiraputinstingheriti.Nuenormal...parcaarfintransasauasaceva,
gndi

Blore.sidreseglasulsispusepeuntoncucarencercisalegi
oconversatie:Vatigasitunlocdragut,linistit,domnule.Generalulsencrunta.
Aruncarepedeoprivirepeste
umarsispuse:Avemattdeputintimp...attdeputin.Trebuiesa
insistcasanumaderanjezenimeni.Blorespusebinevoitor:Nuvavomderanja.
Nufacemdectturulinsulei,casa
zicemasa.Nentrebam,stiti,dacanusepoateascundecinevapeaici.
Generalulsencrunta:
Nuntelegetinimic...nuntelegetideloc.Varogsaplecati.
Bloreseretrase.Cndiajunsepeceilaltidoi,lespuse:Enebun...narerostsa
vorbimcuel.Cespunea?ntrebaLombardputincurios.Bloredadudinumeri:
Cevadesprelipsadetimp...sicanuvreasafiederanjat.
DoctorulArmstrongsencrunta.Murmura:Mantreb...
III
Cercetareainsuleierapracticterminata.Ceitreiseaflaunpunctulcelmainaltsi
priveauspretarm.Nusevedeaubarcinlarg.Vntulsentetea.
Nuvadniciobarcadepescuit,spuseLombard,Sivinefurtuna.Cepacatcanu
sepoatevedeasatuldeaici!Amputeasemnalizasaufaceceva...
Amputeaaprindeunfoclanoapte,spuseBlore.
Nenorocireaecatotulafostprobabilprevazut,sencruntaLombard.

75
Cumadica?
Deundesastiu?Ogluma,poate.ntotcazul,suntemizolatiaici,siprobabilca
nuvorfiluatenseamanicisemnalele.Sarputeacasatenilorsalisefispuscae
unramasagnjoc.Vreoistoriedinastaprosteasca,noricecaz.
Sicrezicavornghitiasemeneasnoava?siexprimaBlorendoiala.

Lombardspusepeuntonsec:
Emaiusordecrezutdectadevarul.Dacalisarfispussatenilorcainsulavafi
izolatapnacenecunoscutuldomnOwensivaomornlinistetotiinvitatii
crezicaarcrede?
Suntmomentecndnupotsocrednicieunsumi,vorbidoctorulArmstrong.Si
totusi...
PhilipLombard,aratndusintrunrnjetdintii,spuse:Sitotusi...Astae!Iai
spuspenume,doctore!Blorepriveajosnapa.Presupuncanusarputeacatara
nimenipnaaici.Armstrongclatinadincap.
Mandoiesc.Etareabrupt.Undesarputeaascunde?
Sarputeasafieoscobituranstnca.Dacaamaveaacumobarca,amputea
nconjurainsula.
Dacaamaveaobarca,amficutotiidemultspretarm,spuseLombard.
Astaiadevarat.
Amputeasaneasiguramnprivintastncii,propusedeodataLombard.Nue
dectunlocundearputeaexistaoadncituraputinmailadreapta,chiaraicijos.
Dacafacetirostdeofrnghie,maputetilasapeminenjoscasaneasiguram.
Blorespuse:
Amputeaficasisiguri.Desipareabsurdasacumsepoateobserva...nfine,
maducsavaddacagasescceva.
Opornirepedesprecasa.
Lombardpriveatintalacer.Noriincepeausaseadune.Vntulsentetea.Arunca
oprivirenlaturispredoctorul

76
Armstrongsispuse:Estifoartetacut,doctore.Lacetegndesti?Armstrong
raspunserar:Magndeamtocmaictdenebunebatrnul
Macarthur...
IV

Veranusigasiselocultoatadimineata.OevitasepeEmilyBrentcuunfelde
aversiunenfiorata.
DomnisoaraBrentsiasezasesieaunscaundupacoltulcasei,casanufien
bataiavntului.Stateaacolosicroseta.
Defiecaredatacndsegndealaea,Verapareacavedeofatapalidanecata,cu
iarbademarencurcatanpar...ofatacarefusesedragutaodataobraznicde
dragutapoatesicareeraacumdincolodemilasaudegroaza.
IarEmilyBrent,senina,calmasisiguradedreptateaei,stateasicroseta.
Peterasaprincipala,judecatorulWargraveseghemuisentrunscaun.Capuliera
binevrtntreumeri.
Cndseuitalael,Veravazuunompebancaacuzatiloruntnarblondcuochii
albastrisiofatazapacita,ngrozita.EdwardSeton.Sinimaginatievazuminile
batrnealejudecatoruluipunndusincaptichianeagrasipronuntndsentintade
condamnarelamoarte...
DupaovremeVerapornincetnjos,spremare.Mersesprecapatulcelmai
ndepartatalinsulei,undeunbatrnstateaprivindtintaorizontul.
GeneralulMacarthursemiscalaapropiereaei.ntoarsecapulnprivireaveaun
amestecciudatdentrebaresintelegere,careofacusatresara.Seuitafixlaea
ctevaclipe.
Ceciudat!Parcaarsti...gndifata.Ah,dumneataesti!Aivenit...vorbi
generalul.Veraseasezajoslngael.Dupaovrementreba:Vaplacesastatiaici
savauitatilamare?

77
Eldaduusordincap:Da.Eplacut.Eunlocbundeasteptat,cred.Deasteptat?
spuseVerabrusc.Darceasteptati?Sfrsitul,spuseelblnd.Darcredcastiiasta,
nuiasa?
Eadevarat,nuiasa?Cutotiiasteptamsfrsitul.Cevretisaspuneti?ntrebaea
sovaind.GeneralulMacarthurspusegrav:Niciunuldintrenoinuvaplecadepe
insula.Astae
planul.Ostiifoartebine.Ceeacenuntelegi,poate,eusurarea!
Usurarea?facumirataVera.

Da.Sigur,estifoartetnara...naiajunsncapnaaici.Darvine!Binecuvntata
usurare,cndstiicaaiterminatcutoatecanumaitrebuiesaportipovara.Osa
simtisidumneataasta,odata...
Nuvanteleg,spuseVeraragusit.
Degeteleiseframntauspasmodic.Simtideodatacaiefricadeostasulacesta
batrn,linistit.
ntelegi,amiubitopeLeslie.Amiubitofoartemult...spuseelgnditor.
Leslie...erasotiadumneavoastra?ntrebaVera.
Da,sotiamea...Oiubeam...sierammndrudeea.Eraattdedraguta...side
vesela...Tacuoclipa,apoiurma:Da,oiubeampeLeslie.Deastaamfacutceam
facut.
Vretisaspuneti...Veraseopri.GeneralulMacarthurdaduusordincap.Nare
rostsomainegacum...cndosamurimcu
totii.LamtrimispeRichmondlamoarte.Presupunca,ntrunfel,afostocrima.
Curios.Crima...iareuamfosttotdeaunaunomsupuslegilor.Darpeatuncinu
pareaasa.Namregretat.Isecuvine,miamspus.Darpeurma...
Peurma?voceaVereideveniseaspra.
Generaluldadudincapusor.Pareanedumeritsiputinamart.
Nustiu...nustiu.Saschimbattotul...ntelegi.NustiudacaLeslieabanuit
vreodata...Nucred.Dar,vezi,nammairegasito...Plecaseparcadeparte...unde
nomai

78
puteamajunge.Apoiamurit...siamramassingur...Singur...singur...repeta
Vera,iarecouliraspunse
dinsprestnci.Sidumneataosafiibucuroasacndvavenisfrsitul,i
spusegeneralulMacarthur.Veraseridica.Spusedeodata:Nustiucevretisa
spuneti!Eustiu,copilamea.Stiu...Banustiti.Nuntelegetinimic...Generalul
Macarthursintoarsedinnouprivireaspre
mare.Pareacauitasedeprezentafeteinspatelelui.Spuneafoartencetsiblnd:

Leslie...?
V
CndBloresentoarsedincasacuofrnghienfasuratapebrat,lgasipe
Armstrongundellasase,privindtintaadncurile.
Blorentrebacusufletullagura:UndeedomnulLombard?Armstrongspusecu
nepasare:Sadussasiverificeoteorie.Sentoarceimediat.
Asculta,Blore,suntngrijorat.Asspunecasuntemcutotii.Doctoruldadu
nerabdatordinmna.Sigur...sigur.Numarefereamlaasta.Magndescla
batrnulMacarthur.Ceicuel?DoctorulArmstrongspusenecrutator:Noi
cautamunnebun.CeaizicedeMacarthur?Blorentrebacundoialanglas:
Vretisaspuneticaelecriminalul?Armstrongncepu,gnditor:Nasfispuso.
Nicioclipa.Dar,desigur,nusunt
specialistnbolimintale.Nicinamavutodiscutieadevaratacuel...nulam
studiatdinacestpunctdevedere.

79
nglasulluiBloresesimteanesiguranta:Ramolit,da!Darnasfispus...
Armstrongoftausor,caunomcaresirevine.Sarputeasaaidreptate!Ladracu,
trebuiesafie
cinevaascunspeinsula.Uite,vineLombard.Legarafrnghiacugrija.Osacobor
ctosapot,spuseLombard.Fitiatenticnd
osasmucescfrnghia.Dupactevaclipe,nvremecestateauobservnd
miscarileluiLombard,Blorespuse:Coboaracaopisica,nuiasa?Glasulisuna
ciudat.Aszicecaafacutcevaalpinismnviatalui,spuse
doctorulArmstrong.Poate.
Dupaotacere,fostulinspectorspuseiar:Dareuntipciudat.Stiticecred?Ce?
Ecevaputrednel.
Cumadica?nglasulluiArmstrongsesimteandoiala.Bloremormaiceva.Apoi
spuse:Nustiu...exact.Darnasaveancrederenelnicio
clipa.minchipuicaaavutoviataaventuroasa,fudeparere

doctorulArmstrong.Pariezcauneledinaventurilesaleauramasdestulde
ascunse,spuseBlore.Dupaopauza,continua:Spunemi,doctore,aiaduscu
dumneataunrevolver?Armstronglpriviuluit:Eu?Doamnefereste!Deceasfi
facuto?DarLombarddecesiaadus?Obisnuinta,presupun...Armstrongnu
pareapreasigur.Blorepufni.Sideodatafrnghiasesmuci.Ctevaclipeaufost
foarte
ocupati.Imediatcetensiuneaslabi,Blorespuse:

80
Suntobiceiurisiobiceiuri!DomnulLombardsiiacuelunrevolvernlocuri
pustii,foartebine,siunsacdedormit,sioproviziedeprafdepusca,farandoiala!
Darobisnuintanosalfacasaaducatotechipamentulastaaici!Numaincarti
oameniipoartarevolverecuei,asacasaseaflentreaba.
DoctorulArmstrongdadudincapncurcat.
SeaplecarasiurmariracefaceaLombard.Cautarealuieraamanuntitasisidadura
seamandatazadarnica.Dupaovremeaparusielpemargineastncii.sisterse
frunteatranspirata.
Ei!spuseel.Astaisituatia.Dacanuencasa,nareundesafie.
VI
Casaaucercetatousor.Trecurantiprincelectevadependintesiapoisi
ndreptaraatentiaasupracladiriipropriuzise.AufolositsimetrulluiRogers,pe
carelaudescoperitnbufetuldinbucatarie.Darnicaierinuexistauascunzatori.
Planulcaseierasimplu,faranimicntortocheatoliniemoderna,lipsitade
ascunzisuri.Trecurantipelaparter.ntimpceurcauspreetaj,prinfereastrade
pepalierlvazurapeRogersducndotavacucocteiluripeterasa.
PhilipLombardspusevesel:
Minunatlucrueunservitorbun!sivededetreabacuonfatisareimpasibila.
Rogerseunmajordomdeprimaclasa,trebuiesorecunosc,llaudaArmstrong.
Sinevastasaeraobunabucatareasa,ziseBlore.Masadeaseara...
Intraranprimuldormitor.

Cinciminutemaitrziu,eraudinnoupepalier.Nuseascundeanimeninicio
ascunzatoareposibila.
Eoscaritaaici,spuseBlore.Ducelacameradeserviciu,llamuriArmstrong.
Trebuiesafievreununghersubacoperispentru

81
cazan,rezervoruldeapa,etc.Ecelmaibunlocsisingurul!
Sicumstateauacolo,auziraunzgomotdesus.Unpasusor,furisat,deasupra
capului.
lauziracutotii.ArmstronglstrnsedebratpeBlore.Lombardridicaundegetn
sus.
Liniste...ascultati.
Pasulseauzidinnou...cinevasemiscancet,pefuris,sus,deasupracapului...
Echiarndormitorullor,soptiArmstrong.ncameraundeseaflacadavrul
nevesteiluiRogers.
Desigur!soptisiBlore.Unlocmaibunnarfipututsasigaseasca!Cinesarfi
dussacauteacolo?Siacum...ctmaincetputeti...
Sefurisarahotestesus.
Seopriradinnoupemiculpalierdinfatacamereideserviciu.Da,eracinevan
camera.Seauzeaparcaunscrtitslabnauntru.
Acum,soptiBlore.
Deschiseusacuzgomotsiserepezinauntru,cuceilaltidoipeurmelesale.
Totitreiseoprirabrusc.ncameraeraRogers,cubrateleplinedehaine.
VIIBloreafostprimulcaresiarevenit:Scuzane,Rogers.Amauzitmiscnduse
cinevaaicisi
amcrezutca...Seopri.
miparerau,domnilor,sescuzaRogers.Tocmaimiluamlucrurile.Credcano
saspunanimeninimicdacaosastausieuntrunadincamereledeoaspetilibere
delaetajuldejos.Ceamaimica.

IseadresaseluiArmstrong,careiraspunse:Sigur.Sigur.Vezitidetreaba...
Evitasaseuitelaformaacoperitadepepat.Multumescdomnule,spuseRogers,
peurmaiesidin

82
cameracubratulplindelucrurisicoborscarilespreetajuldejos.
Armstrongsedusesprepatsiridicndcearceafulseuitalafatalinistitaamoartei.
Depechipuleiteamadisparuse.NumaieradectVidul...
Pacatcanamcuminecemitrebuie,regretaArmstrong.Asvreasastiucedrog
afost.
Apoisentoarsespreceilalti:Haisaispravim.Presimtcanosagasimnimic.
Bloresechinuiacuzavoareleuneilucarne.Rogersastasemiscaalnaibiide
repede.Acumcteva
clipeerangradina.Niciunulnulamauziturcnd.Credcadeastaneamgndit
catrebuiesafieun
straincareumblapeaici,spuseLombard.Bloredisparuntrontunecimeadnca.
Lombardscoase
olanternadinbuzunarsilurma.Pestecinciminutetreioamenistateaupepaliersi
se
priveau.Eraumurdari,plinidepnzedepaianjen,iarfeteleleerauposomorte.
Nuseaflanimenipeinsulanafaradeeiopt.Capitolulalnoualea
ILombardvorbirar:Vasazicaneamnselat...tottimpul.Amfauritun
cosmardesuperstitiisinchipuire,numaipentrucaaexistatcoincidentacelordoi
morti.
Sitotusi,stii,argumentulevalabil,vorbiArmstronggrav.Cedracu!suntdoctor,
stiucevadespresinucideri.AnthonyMarstonnuerauntipcaresasesinucida.
Nusarfipututsafieunaccident?ntrebaLombardcundoiala.
Blorepufni,neconvins.
Aldraculuideciudataccident,mormaiel.Facuopauzasiapoicontinua:Ct

desprefemeiaaceea...siseopri.
NevastaluiRogers?

83
Da.Sarputea,nuiasa,caastasafifostunaccident?Unaccident?Cum
adica?ntrebaLombard.Blorearataputinncurcat.Fatasiasacongestionataise
nrosisimaitare.Spuse,aproapelasndsaiscapecuvintele:
Asculta,doctore,iaidatnistenarcotic...recunosti?Armstronglprivitinta:
Narcotic?Cevreisaspui?Aseara.Dumneatasinguraispuscaiaidatcevade
dormit.A,da...Uncalmantinofensiv.Ceera,exact?Odozausoaradetrional.
Unpreparatcomplet
inofensiv.Bloresenrosisimaitare:Ascultati...cesamailungimvorba...nuiai
datcumva
odozapreamare,casazicasa?Nuntelegcevreisaspui,vorbidoctorul
Armstrong,
furios.Sarfiputut,nuiasa,safaciogreseala?Lucruridintr
asteasentmplacteodata.Namfacutnimicdefelulacesta,replicataios
Armstrong.Insinuareaeridicola.Dupaoclipaadaugapeuntonrece,muscator:
Sauinsinuezicaiamdatintentionatodozaprea
mare?Ascultatiaici,amndoi,spuserepedePhilipLombard.
Nutrebuiesavapierdeticapul.Cearfisanunemaiazvrlimunulaltuiaacuzatii?
Blorespusedeodata:
Namspusaltcevadectcadoctorulafacutogreseala.
DoctorulArmstrongfacuunefortsazmbeascasirezultatulfuunzmbetcam
strmb.
Doctoriinusipotpermitesafacagreselidefelulacesta,prietene.
Narfiprimapecareatifaceo...dacaarfisacredem

84
placaaceeadepatefon,spuseBloreapasndasupracuvintelor.
Armstrongpali.Furios,PhilipLombardsentoarserepedespreBlore:
Cerostareataculasta?Suntemcutotiinaceeasibarca.Trebuiesaneunim.Si
ndefinitiv,aiparcasidumneatapeconstiintaunmicjuramntfals.
Blorefacuunpasnainte,cupumniistrnsi.Spusecuvocegroasa:
Juramntfals?Eominciunamurdara!Potincercasaminchizigura,domnule
Lombard,darsuntlucruripecarevreausalestiu...siunuldintreelesereferala
dumneata!
Lombardridicadinsprncene:Lamine?Da,asvreasastiudecetiaiadusun
revolvercu
dumneatadacaveneaidoarntrovizitadeagrement?Aivrea,serios?Da,as
vrea,domnuleLombard.Lombardspusepeneasteptate:
Stii,Blore,nuestichiarasadeprostcumpari.Sepoate.Ei,ceicurevolverul?
Lombardzmbi:Lamadusfiindcamaasteptamsanimerescntro
ncurcatura.Asearanuneaispusasta,ziseBlore,totbanuitor.Lombarddadudin
cap.Teaiferitdenoi?insistaBlore.ntrunfel,da,spuseLombard.Ei,atunci,
daidrumul.Lombardvorbirar:Vamlasatsacredeticaamfostinvitataicica
toti
ceilalti.Nuechiaradevaruladevarat.Defapt,amfosttrimisaicideunevreu
Morrislcheama.Miaoferitosutadeguineecasavinaicisisafiucuochiin
patruziceacaauzisedeminecaasfiunomdenadejdentrosituatiedificila.
Ei?lmboldiBlorenerabdator.

85
Astaitot,ncheieLombardcuunrnjet.
Bine,darprobabilcatiamaispussialtceva,seamestecasidoctorulArmstrong.
O,nu,numiamaispusnimic.Afostmutcaunpeste.Puteamsaprimescsausa
refuzasteaiaufostcuvintele.Eramstrmtorat,asacaamprimit.

Blorenupareapreaconvins:Decenuneaispustoateasteaaseara?Dragul
meu...Lombardridicadinumeri.Deundeera
sastiucatocmaisearatrecutanusevaivisituatiapecarefusesemchematso
nfrunt?Amramasnumbrasiamspusopovestecarenumaangajadeloc..
Daracum...gndestialtfel?lntrebadoctorulArmstrongcuoarecaresiretenie.
ExpresiafeteiluiLombardseschimba.Devenisentunecatasiaspra.
Da.Acumcredcasuntnaceeasisituatiecutoticeilalti.Celeosutadeguineen
aufostdectmomealapecaredomnulOwenafolositocasamaprindan
capcana,alaturidevoitoti.
Spuserar:
Pentrucasuntemntrocapcanapotsojur!MoarteanevesteiluiRogers!A
lui,AnthonyMarston!Negriicaredispardepemasadinsufragerie!O,da,mna
domnuluiOwensevedeclardarundenaibaedomnulOwen?
Jos,gongulsunasolemn,chemnduilaprnz.
II
Rogersstatealngausasufrageriei.Cndceitreicoborrascarile,naintavreo
ctivapasisispusecuvocejoasa,prevenitoare:
Spersafitimultumitidemasa.Avemsuncasilimbarece,siamfiertniste
cartofi.Ampussibrnza,sibiscuiti,sifructeconservate.
Pareomasafoartebuna,lasiguraLombard.Proviziilerezista,deci?
Emultamncare,domnuletotfeluldeconserve.

86
Camaraefoartebineaprovizionata.Eunlucrunecesar,asspune,domnule,peo
insulaundepotiramneizolatoperioadaconsiderabiladetimp.
Lombarddaduaprobatordincap.
ntimpceiurmapeceitreinsufragerie,Rogersmurmura:
SuntngrijoratcaFredNarracottnavenitazi.Ciudatghinion,aszice.

Da,spuseLombard,ciudatghinion...foartebinezis.
DomnisoaraBrentintrancamera.Scapaseunghemdelnasirasuceaacumfirul
cugrija.
Lundloclamasa,remarca:
Seschimbavremea.Vntulbatedestuldetare,iarvalurileaucrestelealbe.
IntrasijudecatorulWargrave.Mergeacupasrar,masurat.Aruncndpesub
sprnceneleistufoaseprivirirepezicelorlaltiocupantiaisufrageriei,spuse:
Atiavut,parese,odimineataactiva.nglasulluisesimteaoplacereputin
rautacioasa.
VeraClaythorneintragrabita.Respiraputincamgreu.Spuserepede:
Spercanumatiasteptat.Amntrziat?
Nuestiultima.Nicigeneralulnavenitnca,olinistiEmilyBrent.
Seasezaranjurulmesei.RogerssentoarsespredomnisoaraBrent:Sancepsa
servesc,saumaiasteptati?GeneralulMacarthurepemalulmarii,spuseVera.Nu
credcapoatesaaudagonguldeacolo.Ezitaoclipa,apoispuse:Pareputincam
distrat...azi.
Coborsalanuntcamasaegata,seoferiRogersrepede.
DoctorulArmstrongseridicadepescaun,spunnd:Maduceu.Dumneavoastra
ceilaltiputetincepemasa.Pecndieseadinsufragerie,lauzipeRogersspunnd:
Cedoriti,doamna,limbarecesausunca?

87
III
Dupatoateaparentele,celorcincioamenidinjurulmeseileveneagreusantretina
conversatia.Deafaraseauzeavntulbatndnrafalescurte,caresepierdeauapoi
ndepartare.
Tremurndputin,Verazise:Vinefurtuna.Bloreintrasielndiscutie.Spusepe
untonde
conversatie:Ieri,ntrenuldePlymouth,eraunbatrncaretotzicea

cavinefurtuna.Grozavsemaipriceplavremeacestibatrnilupidemare.
Rogerssemiscanjurulmesei,adunndfarfuriilemurdare.
Deodata,cufarfuriilenmna,seopri.Spusecuovoceciudata,ngrozita:
Aleargacineva...
Acumputeausaaudacutotiipasiicarealergaupeterasa.
nclipaaceea,stiurastiurafarasalespunanimeni...
Caprintrontelegerecomuna,seridicaranpicioare.Stateauprivindspreusa.
DoctorulArmstrongaparu,curespiratiataiata.GeneralulMacarthur...Mort!
CuvntulizbucnidepebuzeleVerei.Da,mort...recunoscuArmstrong.
Sefacuopauzaopauzalunga.
Sapteoameniseuitauunullaaltulsinustiaucesasispuna.
IV
Furtunaizbucnichiarcndcorpulbatrnuluifubagatncasa.Stateaucutotiin
hol.Ploaiaanceputsacadacutrasnetesitunete.
ntimpceBloresiArmstrongurcaupescaricupovara,VeraClaythornese
ntoarsedeodatasiintransufrageriapustie.Eraasacumolasasera.Desertul
stateaneatinspe

88
bufet.Veraseduselamasa.Pestectevaminute,cndRogers
intrancet,ogasitotacolo.Tresarivazndo.Privindontrebator,zise:
Ah,domnisoara...tocmaivenisemsavad...
Cuunglasaspru,careosurprinsechiarsipeea,Veraraspunse:
Aidreptate,Rogers.Uitatesidumneata.Suntnumaisapte...
VGeneralulMacarthurfusesentinsnpatullui.Dupacelmaiexaminaodata,
Armstrongiesidin

camerasicobor.igasipetoticeilaltiadunatinsalon.DomnisoaraBrentcroseta.
VeraClaythornestateanpicioarelngafereastra,uitnduselaploaiacaresiroia.
Bloreseasezasepeunscaun,cuminilepegenunchi.Lombardseplimbaagitatn
sussinjos.Lacelalaltcapatalcamerei,judecatorulWargravestateanbalansoar.
Ochiiipejumatatenchisisedeschiseracnddoctorulintran
camera.ntrebacuovoceclara,patrunzatoare:Ei,doctore?Armstrongerafoarte
palid.Raspunse:Nuevorbadeunatacdecordsaudealtcevangenul
acesta.Macarthurafostizbitcuomaciucasaucucevaasemanatornmoalele
capului.
Unmurmurusorsestrninjur,darvoceaclaraajudecatoruluiseridicadinnou:
Aigasitarmacucareafostlovit?Nu.Estitotusisigurdecelespuse?Foarte
sigur.
Acumstimexactcumstam,spuselinistitjudecatorulWargrave.
Numaiexistaniciondoialaacumasupraceluicareluasenmnantreaga
situatie.ToatadimineataWargravestatuseghemuitnscaun,peterasa,abtinndu
sedela

89
oriceactivitateevidenta.Acumluaconducerea,cuusurintafireascaaunei
ndelungipracticiplinedeautoritate.Nuncapeaniciondoiala,eleracelcare
prezida.
Dregndusivocea,spusedinnou:
ndimineataaceasta,domnilor,ntimpcestateampeterasa,vamobservat
activitatea.Scopuldumneavoastraeraabsolutlimpede.Cercetatiinsulacasadati
pesteunucigasnecunoscut?
Exact,spusePhilipLombard.Judecatorulcontinua:Atiajunssidumneavoastra,
farandoiala,laaceeasi
concluziecasiminesianumecamoartealuiAnthonyMarstonsianevesteilui
Rogersnafostniciaccident,nicisinucidere.Farandoialacaatiajunssilao
oarecareconcluziecuprivirelascopulpecarelaurmaritdomnulOwenatunci
cndneaatraspeaceastainsula.
Eunnebun!Unlunatic,urlaBloreragusit.Judecatorultusi:Aproapesigur.Dar

astanuschimbacunimicsituatia.
Preocupareanoastradebazaeacumsanesalvamviata.Armstrongspusecuo
vocetremuratoare:Nuenimenipeinsula,vospun.Nimeni!Judecatorulsi
mngiabarbia.Spuseusurel:
nsensulncarentelegidumneata,nu.Amajunslaaceeasiconcluziedisde
dimineata.Asfipututsavaspuncatoatecercetarilepecarelefacetivorfi
zadarnice.Cutoateacestea,parereameacategoricaestecadomnulOwen(sai
zicemcunumelepecaresilaaleselnsusi)estepeinsula.Faradoarsipoate.
Datafiindmprejurareancareneaflamsicarenue,nicimaimult,nicimaiputin,
dectoexecutiejudecatoreascapentrunistecrimeundelegeanupoatefacenimic,
nuexistadectosinguracalepecareacestplansapoatafindeplinit.Domnul
Owennapututvenipeinsuladectntrunsingurfel.Acestlucruelimpede.
DomnulOwenesteunuldintrenoi...
VI

90
Oh,nu,nu,nu...
Veraafostceacareizbucnisentrunvaietaproape.Judecatorulntoarsespreea
oprivirepatrunzatoare.
Spuse:
Dragadomnisoara,nuecazulsarefuzamaprivifaptelenfata.Suntemcutotii
ntrunpericolgrav.UnuldintrenoieU.N.Owen.Sinustimcare.Dintrecele
zecepersoanevenitepeaceastainsula,treisuntabsolvite.AnthonyMarston,
nevastaluiRogerssigeneralulMacarthursuntnafaraoricareibanuieli.Ramn
sapte.Dintreacestiasapte,unuleste,dacapotsamaexprimasa,unfalsnegru
mititel.
Facuopauzasiprivinjur:Sunteticutotiideacord?Efantasticdarcredcaai
dreptate,spuseArmstrong.Nueniciondoiala,sedeclaradeacordsiBlore.Si
daca...dacavretisastiti...amoideefoartebuna...Cuungestbrusc,judecatorul
Wargraveloprisispuse
linistit:Osaajungemndataacolo.Pentrumoment,totce
vreausastabilescestedacasuntemtotideacordcufaptele.

EmilyBrent,carecontinuasacrosetezespuse:
Argumenteledumitaleparlogice.Suntdeacordcaunuldintrenoieposedatde
diavol.
Nupotsacred...Nupot...murmuraVera.WargravesentoarsespreLombard:
Dumneata?Deacord,domnule,cutotuldeacord.Judecatoruldadusatisfacutdin
cap:
Atunci,haidetisaexaminamdovezile.Pentrunceput,existavreunmotivpentru
asuspectapecinevanmodspecial?DomnuleBlore,parcavoiaisaspuiceva.
Blorerespiragreu:
Lombardareunrevolver.Nuaspusadevarul...aseara.Arecunoscutosingur.
PhilipLombardzmbidispretuitor:

91
Credcaecazulsamaiexplicodata.Ceeacesifacu,scurtsisuccint.Darcuce
potisadovedesti?ntrebataiosBlore.Ai
cevacaresatintareascapovestea?Judecatorultusi.Dinnefericire,spuseel,
suntemcutotiinaceeasi
situatie.Nuexistadectcuvntulnostrupecareneputembizui.
Seaplecaputin:
Niciunuldintredumneavoastranusiadatncaseamadesituatiaspecialancare
neaflam.Dupamine,nuexistadectunsingurmoddeaactionasipecareputem
saladoptam.Existacinevapecarelputemabsolvicategoricdebanuiala,pebaza
unordoveziaflatenposesianoastra?
DoctorulArmstrongspuserepede:
Suntunprofesionistbinecunoscut.nsasiideeacapotfibanuitde...
Dinnou,ungestalminiijudecatoruluilopripevorbitornaintedeaterminace
aveadespus.JudecatorulWargraverosticuvoceasalinistitasiclara:
Sieusuntopersoanabinecunoscuta!Dar,dragulmeudomn,astanudovedeste
nimic!Secunosccazuridedoctoricareaunnebunit.Sidejudecatori.Side,

adaugauitnduselaBlorepolitisti!
noricecaz,credcafemeileartrebuiscoasedincauza,fudeparereLombard.
Judecatorulsinaltasprncenele.Spusepetonulacid,pecaretribunalull
cunosteaattdebine:
Trebuiesantelegdeaicica,dupaparereadumitale,femeilenusuntsupuse
manieiomuciderii?
Lombardspuseiritat:Firestecanu...Dartotusi,parecugreuposibil...Seopri.
JudecatorulWargrave,cuaceeasivocesubtire,
acida,sentoarsespreArmstrong:Crezi,doctoreArmstrong,caofemeiearfi
fostnstare,
dinpunctdevederefizic,sadealovituracarelaomortpebietulMacarthur?

92
Doctorulraspunsecalm:
Faraniciondoialacada...avnduninstrumentpotrivit,cumarfiunbastonde
cauciucsauomaciuca.
Arfifostnevoiedeunefortexcesiv?Deloc.JudecatorulWargravesirasuci
gtuldeiasca,apoivorbi
rar:Celelaltedouamortiaufostprovocateprin
administrareadeotravuri.Orsiaicinimeninupoatesamacontrazicaasta
poatesiuncopil.
Ceprostie!tipaVerafurioasa.
Ochiijudecatoruluisentoarserancetpnaseopriraasupraei.Eraprivirealipsita
depatimaacuivademultavremeobisnuitsacntareascaomenireanbalanta...
Veragndi:Seuitalaminecalaunspecimen...Signdulosurprinsenuma
placepreamult!
Peuntonmasurat,judecatorulspunea:
Dragadomnisoara,terogncearcasatistapnestisimtamintele.Nuteam
acuzat.

SenclinaspredomnisoaraBrent:
Sper,domnisoaraBrent,canusuntetijignitadeinsistentameacatotinegala
masuraputemfibanuiti?
EmilyBrentnusintrerupsecrosetatul.Nuseuitansus.Spuserece:
Ideeadeafiacuzatacaamluatviataaproapeluimeusincaatreieste,
desigur,cutotulabsurdapentruoricinesicunoastectdectcaracterul.Dar
apreciezfaptulcasuntemcutotiistrainiunulfatadealtulsicanaceste
circumstantenimeninupoatefiscutitdebanuielifaradovadaceamai
convingatoare.Exista,asacumammaispus,undiavolprintrenoi.
Judecatorulspuse:
Atunci,suntemntelesi.Nupoatefivorbadevreoabsolvirenumaipebaza
caracteruluisauasituatieisociale.
CefacemcuRogers?ntrebaLombard.Judecatorulseuitalaelfarasaclipeasca:
Cumadica?

93
Eibine,dupaparereamea,Rogersparesafiedestuldebinescosdincauza.
Adevarat?Sipecemotive?vrusastiejudecatorul.
Nuarecapastaiuna.Iarcealaltanevastasaafostunadintrevictime.
Sprncenelejudecatoruluiseridicaradinnou:
Pevremeamea,tinere,ctivaoameniaufostadusinfatajudecatiisubacuzatia
deasifiomortnevestelesiaufostgasitivinovati.
O!Suntdeacord.Ucidereasotieieperfectposibilaaproapefireasca,hai,sa
zicem!Darnunacestcaz!PotsacredcaRogerssiaomortnevastadeteamaca
aceasta,preaslaba,arputeasaldeadegol,saufiindcanomaiplacea,saufiindca
doreasasiiaunamaitnarasimaidraguta.Darnupotsamilnchipuipeacest
dementdomnOwenmpartindodreptateaiureasincepndcupropriainevasta
pentruocrimafaptuitadeamndoi.
JudecatorulWargravespuse:
Dumneataieidreptdovezitoateceleauzite.NustimdacaRogerssinevastasa

auconspiratsasiomoarefostastapna.Sarputeasafievorbadeodeclaratie
falsa,pentrualpunepeRogersnaceeasisituatiecunoi.Groazadeasearaa
nevestesisarputeaexplicaprincertitudineacaRogersnuesanatoslaminte.
Bine;safiecumzicidumneata,acceptaLombard.U.N.Oweneunuldintrenoi.
Faranicioexceptie.Oricaredintrenoi.
JudecatorulWargravespuse:
Asadar,punctulmeudevedereestecanuexistaexceptii,pemotivedecaracter,
pozitiesauprobabilitate.Ceeacetrebuiesaexaminamacumesteposibilitateadea
eliminaunasaumaimultepersoanepebazadefapte.Maisimplu:seaflaprintre
noicinevacarenarfiputut,subnicioforma,saadministrezecianuraluiAnthony
MarstonsauodozapreamaredesomniferenevesteiluiRogers,sicarenuarfi
pututaveaprilejuldeadalovituracarelaomortpegeneralulMacarthur?

94
FatagreoaiealuiBloreselumina.Seaplecanainte.
Ei,asada,domnule,spuseel.Astaeproblema.Haisavedem.ncelprivestepe
tnarulMarston,nucredcaecevadefacut.Saspusncadeasearacacinevadin
afaraiapututturnacevanpahar,naintedeasilfiumplutultimaoara.O
persoanaaflatancameraarfipututfaceastamaiusor.Numiamintescdaca
Rogerserancamera,darcusigurantacaoricaredintrenoiarfipututoface.
Dupaopauza,continua:
SaluamacumcazulnevesteiluiRogers.Persoanelecareseimpunevidenteisunt
barbatsusidoctorul.Oricaredintreeiarfipututfaceastalafeldeusor...
Armstrongsarinpicioare.Tremura.
Protestez...eabsolutdeplasat!Jurcadozapecareiamdatofemeiiera
perfect...
DoctoreArmstrong!
Voceacalma,acida,eraporuncitoare.Doctorulseopricuungestbruscnmijlocul
propozitiunii.Voceacalmasirececontinua:
Indignareadumitaleefoartefireasca.Cutoateacestea,nupotisanurecunostica
fapteletrebuieprivitenfata.Oridumneata,oriRogersatifipututadministracu
ceamaimareusurintadozafatala.Saluamacumnconsideratiesituatiacelorlalte

persoaneprezente.Ceposibilitateamfiavuteu,inspectorulBlore,domnisoara
Brent,domnisoaraClaythornesidomnulLombarddeaadministraotrava?Poatefi
vreunuldintrenoinntregimeabsolvit?Facuopauza:Credcanu.
Veraspusemnioasa:
Namfostnicioclipanapropiereabieteifemei!Putetijuracutotiiacestlucru.
JudecatorulWargraveasteptaoclipa,apoispuse:
Attctmaajutamemoria,faptelesaupetrecutdupacumurmeazavarogsa
fiucorectatdacagresesc.NevastaluiRogersafostridicatapecanapeadeAnthony
MarstonsidedomnulLombard,iardoctorulArmstrongavenitlngaea.La
trimispeRogersdupabrandy.Ceeace

95
preocupaatuncipetotieraproblemadeundeveneavoceapecaretocmaio
auzisem.Neamduscutotiincameradealaturi,cuexceptiadomnisoareiBrent,
carearamasncameraastasinguracufemeiainconstienta..
nobrajiiEmilyeiBrentaparurapete.Seopridincrosetat.
Eoinjurie!Voceacalma,necrutatoarecontinua:Cndneamntorsapoin
camera,dumneata,
domnisoaraBrent,eraiaplecataasuprafemeiidepesofa.Oaresimplaomenieeo
crima?Nufacdectsastabilescfaptele,precizajudecatorul
Wargrave.ApoiaintratncameraRogerscubrandyul,ncare,fireste,arfiputut
foartebinesatoarnecevanaintedeaintrancamera.Femeiaabautputin
brandysicurnddupaaceea,sotuleisidoctorulArmstrongauajutatosaseculce,
iardoctorulArmstrongiadatuncalmant.
Asasantmplat,spuseBlore.Absolutexact.Siastanescoatedinjocpe
judecator,pedomnulLombard,peminesipedomnisoaraClaythorne.
Vorbeataresisevedealimpedecajubileaza.Tintindulcuoprivirerece,
judecatorulWargravemurmura:
Oare?Trebuiesaluamnconsideratieoriceeventualitateposibila.
Nunteleg,tresariBlore.JudecatorulWargravespuse:Sus,ncameraei,
nevastaluiRogersstateaculcatan

pat.Calmantulpecareildadusedoctorulncepusesasifacaefectul.Era
somnoroasasidocila.Sapresupunemcanclipaaceeasaauzitunciocanitlausa
sicinevaaintrataducndui,haisaspunem,otableta,saunistepicaturicu
mesajul:Doctorulspunesaluatiasta.Credetimacaroclipacanarfinghitit
ascultatoare,faramacarsasegndeasca?
Sefacutacere.Bloresimiscapicioarelesisencrunta.PhilipLombardspuse:
Nucrednicioclipaaceastapoveste.nafaradeasta,

96
nimenidintrenoinaparasitcamerancareneaflam,timpdectevaceasuridupa
aceea.AurmatmoartealuiMarstonsirestul...
Judecatorulspuse:Cinevaarfipututsaiasadindormitormaitrziu.Dar
atunciarfifostRogersacolosus,obiectaLombard.DoctorulArmstrongsemisca.
Nu,spuseel.Rogerssaduspnajossafacacuratn
sufrageriesincamara.Oricinearfipututurcaatuncindormitorulfemeii,faraa
fivazut.
Dar,doctore,interveniEmilyBrent,femeiaarfitrebuitlaaceavremesadoarma
adncsubinfluentanarcoticuluipecareilaidat!
Dupatoateprobabilitatile,da.Darlucrulnuecert.Pnacenuiaiprescrisunui
pacientdemaimulteoriunmedicament,nupotisastiicumreactioneaza.Trebuie
uneorisatreacamaimulttimppnasasifacaefectuluncalmant.Enfunctiede
reactiapersonalaapacientuluifatadeacelmedicament.
Astaoafirmidumneata,doctore.ticonvineei?ispuseLombard.
DinnouArmstrongsentunecalafatademnie.
Siiarvoceaaceearece,farapasiune,iopricuvintelepebuze:
Acuzatiilereciprocenuduclanimic.Fapteledeeletrebuiesaneocupam.
Suntetideacord,cred,calucrurilesarfipututpetreceasacumamspuseu.
Admitcaprobabilitateanuepreamare;desidinnou,depindedepersoana
respectiva.AparitiadomnisoareiBrentsauadomnisoareiClaythornentroastfel
demisiunenarfiprodusniciosurprizanminteapacientei.Firestecaaparitia
measauadomnuluiBlore,oriadomnuluiLombardarfifostneobisnuitacasa
nuspunmaimultdarcredtotusicavizitaarfifostprimitafaraatrezivreo

banuiala.
Siastaneduceunde?ntrebaBlore.VI

97
Mngindusibuzele,judecatorulWargravespusecunfatisareasaattde
inumanasilipsitadepasiune:
Neamocupatdeceadeadouacrimasiamstabilitcaniciunuldintrenoinu
poateficompletabsolvitdebanuiala.
Facuopauzasicontinua:
AjungemacumlamoarteageneraluluiMacarthur,caresaprodusazidimineata.
Rogpeoricineconsideracaareunalibisalspuna.nceeacemapriveste,voi
declaracanuamunalibivalabil.Miampetrecutdimineatastndpeterasasi
meditndasuprasituatieispecialencareneaflamcutotii.Amstatpescaunul
aceladepeterasatoatadimineatapnaabatutgongul,darauexistat,minchipui,
ctevaintervaledetimpcndnumaobservatnimenisicndasfipututsacobor
spremare,salomorpegeneralsisamantorclascaunulmeu.Nuexistadect
cuvntulmeucanuamparasitterasa.nmprejurariledefata,nuestedeajuns.
Trebuiesaexistedovada.
EuamfostcudomnulLombardsicudoctorulArmstrongtoatadimineata,spuse
Blore.Potsoconfirme.
Teaidusncasadupaofrnghie,spusedoctorulArmstrong.
Sigur,mamdus.Mamdusdreptncasasimamntorsimediatnapoi.Stiti
asta.
Tiatrebuiecammulttimp...Bloresenrosi:Cedracuvreisaspui,doctore
Armstrong?Namspusdectcaailipsitcammult.Atrebuitsogasesc,nui
asa?Nupotisagasestiun
colacdefrnghientroclipa.JudecatorulWargraventreba:nlipsainspectorului
Blore,dumneavoastradoiatifost
tottimpulmpreuna?Armstrongraspunseaprins:Sigur.Adica...Lombardsa
departatctevaclipe.Eu
amramaspeloc.Lombardspusezmbind:

98
Amvrutsavadceposibilitateexistadeasemnalizaprinheliografspreuscat.
Voiamsagasescloculcelmaibun.Amlipsitdoarctevaclipe.
Exact,aprobaArmstrong.Preaputincasafaptuiascaocrima,vaasigur.
Sauitatvreunuldintredumneavoastralaceas?ntrebajudecatorul.
Nu.Nuaveamceas,explicaPhilipLombard.Judecatorulspusecalm:Cteva
clipe...Oprecizarepreavaga...Sentoarsespresiluetateapanacarecroseta:
DomnisoaraBrent?MamplimbatcudomnisoaraClaythornepnanvrful
insulei.Dupaaceeaamstatpeterasa,lasoare.Parcanuteamvazutacolo.Nu,
eramdupacoltulcasei,nsprerasarit,laadapost
devnt.Siaistatacolopnalaprnz?Da.DomnisoaraClaythorne?Vera
raspunsefaragreutate,cuovoceclara:AmfostcudomnisoaraBrentlanceputul
diminetii.
Dupaaceeaamhoinaritputin.Apoimamdusspremaresiamstatdevorbacu
generalulMacarthur.
JudecatorulWargraveontrerupse:Cteraceasul?Pentruprimadata,Vera
raspunsevag:Nustiu.Camooranaintedeprnz,cred...saupoate
maiputin.Eranaintedeafivorbitnoicuelsaudupa?ntreba
Blore.Nustiu.Era...erafoarteciudat,raspunseVera
tremurnd.Cumadicaeraciudat?dorisastiejudecatorul.Veraspusecuvoce
joasa:Spuneacaosamurimcutotii...spuneacaasteapta

99
sfrsitul.Ma...mangrozit...Judecatoruldadudincap:Ceaifacutpeurma?
Mamntorsnapoisprecasa.Apoi,chiarnaintede
prnz,amiesitdinnousimamplimbatnsus,prinspatelecasei.Amfostteribil
deagitatatoataziua.
JudecatorulWargravesimngiebarbia:
RamneRogers.Desimandoiesccamarturiasavaadaugacevalaceeacestim

pnaacum.
Chematnfatacurtii,Rogersnuavudectfoarteputinedespus.Fuseseocupat
toatadimineatacutreburilegospodarieisicupregatireamesei.Adusesecocteiluri
peterasanaintedemasasiapoisedusesesussasimutelucruriledinmansardan
altacamera.Nuseuitasepefereastraniciodatantimpuldiminetiisinuvazuse
nimiccarearfipututaveavreolegaturacumoarteageneraluluiMacarthur.Putea
sajurecafuseseraoptfigurinedeportelanpemasadinsufragerie,cndaaranjat
masapentrudejun.
CndRogersterminaceaveadespus,sefacuopauza.JudecatorulWargravetusi,
dregndusiglasul.LombardmurmuracatreVeraClaythorne:Urmeazatragerea
concluziilor...
Judecatorulncepu:
Amcercetatmprejurarilencaresaupetrecutceletreicrimectdebinenea
statnputinta.Desinunelecazuriprobabilitateaexcludeimplicareaunora,nu
putemafirmatotusicuhotarrecavreopersoanapoateficonsideratacaabsolvita
deoricecomplicitate.mireafirmconvingereafermacadincelesaptepersoane
adunatenaceastacamera,unaesteuncriminalpericulossiprobabildement.Nu
avemniciodovadacuprivirelaidentitatearespectiveipersoane.naceasta
conjunctura,totceputemfaceestesadiscutamcemasuriputemluapentruaintra
nlegaturacuceidepetarmsiacereajutor,iarncazulcndacestantrzie(ceea
ceestefoarteposibildatoritastariitimpului),cemasuritrebuiesaluamcasane
aflamnsiguranta.

100
Vasrugapetotisavagnditilaaceastacuatentiesisamidatioricesugestiiva
vinnminte.ntretimp,vaprevinpetotisafitingarda.Pnaacum,ucigasula
avutosarcinausoara,ntructvictimelenubanuiaunimic.Deacumnainte,e
datorianoastrasasuspectampefiecaredintrenoi.Pazabunatreceprimejdiarea.
Evitatioriceriscsifiticuochiinpatru.Astaitot.
PhilipLombardmurmurancetisor:Onoratacurteseretrage...
Capitolulalzecelea
ICrezicevadintoateastea?ntrebaVera.StateacuPhilippepervazulferestrei
dinsalon.Afara
plouacugaleata,iarvntulvjianrafaleputernice,careseloveaudegeamuri.

PhilipLombardsiplecausorcapulntropartenaintedeairaspunde.Apoi
spuse:
VreisaspuidacacredcabatrnulWargravearedreptatecndspunecaeunul
dintrenoi?
Da.Egreudehotart.Logic,stii,aredreptate,sitotusi...Verailuavorbadin
gura:Sitotusi,paredenecrezut!PhilipLombardfacuostrmbatura:Toata
povesteaedenecrezut!Dar,dupamoartealui
Macarthur,numaincapeniciondoiala.Numaievorbaacumdeaccidentesau
sinucideri.Epreciscrima.Treicrimepnaacum.
Verasenfiora:
Ecantruncosmar.Sitotnucredcaastfeldelucrurisepotntmpla!
Stiu,spuseelcuntelegere.Imediatsevaauziobataienusa,teveitrezisivei
luaceaiuldedimineata.
O,cumasvreasafieadevarat!PhilipLombardspusegrav:

101
Da,darnusevantmplaasa.Suntemcutotiinacestcosmar!Sitrebuiesafim
cumultabagaredeseamadeacumnainte.
Veraspuse,coborndglasul:Daca...dacaesteunuldintreei...cinecrezicae?
PhilipLombardrnjideodata:Trebuiesantelegcaneaiexcluspenoidoi?E
perfect.
Eustiufoartebinecanusuntucigasulsinutevadnicipedumneata,Vera,cao
persoanadezechilibrata.Parisafiiunadintrecelemaisanatoasesimaiteferefete
pecareleamntlnit.Miaspunereputatianjoccaestintreagalaminte.
Cuunzmbetcamstrmb,Veraspuse:Multumesc.Ei,siacu,domnisoara
Claythorne,numintorci
complimentul?Veraezitaoclipa,apoispuse:Airecunoscut,tiamintesti,cred,ca
pentrudumneata
viataomeneascanuecevasfnt,totusinutepotvedeaca...capeomulcareapus
sasenregistrezeplacaaceeadepatefon.

Exact.Dacaarfisacomitunasaumaimultecrime,asfaceonumaipentruceea
ceasputeascoatedinele.Acestmasacrunmasanuenobiceiulmeu.Bun,vasa
zicaneeliminampenoisineconcentramasupracelorcincitovaraside
prizonierat.CaredintreeiesteU.N.Owen?Eibine,ghicindasa,faraabsolut
nimicpecaresamabizui,asvotapentruWargrave!
Oh!Verapareasurprinsa.Segndictevaclipesiapoispuse:Dece?
Greudespusexact.Dar,casancepcuceva,ebatrnsiaprezidatanidezile
curtidejudecata.Adica,sasubstituitluiDumnezeuAtotputerniculctevalunin
fiecarean.Astatisepoateurcalacapnceledinurma...Ajungisatevezi
atotputernic,cuputerideviatasimoartesidacacreierultauareofisura,sar
puteasavreisafaciunpasnaintesisadeviiJustitiar,unfeldeJudecator

102
Extraordinar.Da,credcaeposibil...spuserarVera.Dardumneatapentrucine
votezi?PentrudoctorulArmstrong,raspunseeafaranicio
ezitare.Lombardfluierancet:Doctorul?Stii,lasfipusultimuldintretoti.Vera
dadudincap:Oh,nu!Douadintremortiaufostprovocateprin
otravire.Astaindicamaidegrabaundoctor.Siapoi,nupotitrececuvedereaca
singurullucrupecarestimabsolutcalaluatnevastaluiRogersestesomniferul
datdeel!
Da,eadevarat,recunoscuLombard.Verainsista:Dacaundoctorarnnebuni,ar
trebuisatreacamult
timppnacndcinevaarncepesabanuiasca.Siapoi,doctoriilucreazapreamult,
sifaceforturipreamari...
Da,darmandoiesccalarfipututucidepeMacarthur.Narfiavutvremen
intervalulacelascurtctlamlasatsingur...nu...afaradoardacanafugit
iepurestepnaacolosinapoi,darmandoiesccaentroformaattdebunacasa
facaastasisanuarateniciunsemndeoboseala.
Nafacutoatunci.Aavutmaitrziuprilejul.Cnd?Cndsadussalcheme
pegenerallamasa.Philipscoasedinnouunfluieratusor.Spuse:
Asa,vasazicacrezicaafacutoatunci?titrebuiemultsngerecepentru
asemeneaisprava.

Veraspusenerabdatoare:
Darcerisca?Estesingurulomdeaicicarearecunostintemedicale.Poate
declarasubjuramntcageneraluleramortdeoora...sicinelpoatecontrazice?
Philipseuitagnditorlaea.Stii,spuse,nuioideerea.Mantreb...
II

103
Cineeste,domnuleBlore?Astavreausastiu:cineeste?
FataluiRogerserachinuita.Minileistateaunclestatepebucatadepielede
lustruitpecareotineanmna.
ExinspectorulBloreexpuse:Ehei,omule,tocmaiastaentrebarea!Unuldintre
noi,azisdomnuljudecator.Darcine
anume?Astavreausastiu.Cineediavolulcuchipdeom?Asta,spuseBlore,am
vreasostimcutotii.Daravetioparere,domnuleBlore,spuseRogerscu
siretenie.Avetioparere,nuiasa?Sarputeasaam,admiseBlore.Darastanu
nseamna
castiucevasigur.Sarputeasagresesc.Totcepotsaspuneca,dacaamdreptate,
persoananchestiuneesteuntipfoartestapnpesine...foarte,zauasa.
Rogerssistersefrunteadetranspiratie.Spuseragusit:Ecantruncosmar,asta
e.Blorerosti,uitnduselaelcucuriozitate:Dumneataaivreoparere,Rogers?
Valetuldadudincapsivorbiragusit:
Nustiu.Nustiunimic.Siastamascoatedinminti...defrica.Fiindcanamnicio
idee...
IIIDoctorulArmstrongspusecuviolenta:Trebuiesascapamdeaici...trebuie...
trebuie.Cuorice
pret!JudecatorulWargraveseuitagnditorpefereastra
salonului.Sejucacusnuruldelaochelari.Nuafirm,desigur,camaspricepesa
ghicesccumvafi
vremea,spuseel.Darasspunecaefoarteputinprobabilsaajungaaiciobarca

chiardacasarcunoastesituatiancareneaflamnmaiputinde24ore;si
atunci,numaidacastavntul.
DoctorulArmstrongsilasacapulnminisigemu:Sintretimp,putemfiucisi
cutotiinpat?Spercanu,zisejudecatorulWargrave.Trebuiesaluam

104
toateprecautiileposibilepentrucaunasemenealucrusanusentmple.
DoctoruluiArmstrongitrecuprinmintecaunbatrncajudecatorultineamai
multlaviatadectuntnar.Seminunaseadeseorideacestfaptncarierasa
profesionala.Uitelpeel,maitnarcuvreodouazecideanidectjudecatorul,si
totusicuunsimtdeautoconservaremultinferior.
JudecatorulWargravesegndea:Ucisinpat!Doctoriiastiasunttotilafel
gndescnclisee.Ointeligentadeduzina.
Nuuitacasuntdepeacumtreivictime,spusedoctorul.
Desigur.Darnutrebuiesaneglijezifaptulcaeraucompletnepregatitipentru
atac.Noisuntempreveniti.
DoctorulArmstrongspuseamar:Ceputemface?Maidevremesaumaitrziu...
Cred,ncepujudecatorulWargrave,casuntcteva
lucruripecareleputemface.Navemnicimacaroideecinearputeafi...
Judecatorulsimngiebarbiasimurmura:O,stii,eunasspuneasta.Armstrong
lprivitinta:Vreisaspuicadumneatastii?JudecatorulWargravespuseprudent:
Dacaivorbadedoveziconcrete,asacumsecerla
tribunal,recunosccanamniciuna.Darmisepare,revazndntreagaafacere,ca
oanumitapersoanaesteindicatafoarteclar.Da,asacred.
Armstrongseuitatintalael.Spuse:Nunteleg.
IVDomnisoaraBrenturcasusndormitor.siluaBibliasiseasezalngafereastra.
Odeschise.
Apoi,dupaoclipadeezitare,olasalaopartesisedusespremasutadetoaleta.
Dintrunsertarscoaseuncarnetcu

105

copertinegre.ldeschisesincepusascrie:Santmplatcevangrozitor.
GeneralulMacarthura
murit.(VarulluiecasatoritcuElsieMacpherson.)Numaincapeniciondoiala
caafostomort.Dupadejun,judecatorulneaspusctevalucrurifoarte
interesante.Econvinscaucigasuleunuldintrenoi.Astanseamnacaunuldintre
noieposedatdediavol.Obanuiam.Caredintrenoieste?Totisentreaba.Dar
numaieustiu...
Statuctvatimpnemiscata.Privireaidevenivagasicetoasa.Creionulijuca
ametitntredegete.Culiteremaridetipar,tremuratesirisipite,scrise:
NUMELEUCIGASULUIESTEBEATRICETAYLOR...nchiseochii.Deodata,
cuotresarire,setrezi.Seuitalacarnet.Cuo
exclamatiemnioasa,trasectevaliniipestelitereleinegale,strmbe,aleultimei
propozitii.
Spusecuglassoptit:
Amscriseuasta?Eu?nseamnacancepsannebunesc...
VFurtunacrestea.Vntulurlaizbindusedecasa.Toatalumeaeransalon.Stateau
ngramaditictmai
aproapeunuldealtul.Si,pefuris,seobservau.CndRogersadusetavacuceai,
tresariracutotii.
Rogersntreba:Satragperdelele?Osafiecevamaiplacut.Primindaprobarea,
traseperdelelesiaprinseluminile.
Cameraparudeodatamaivesela.Umbrelesemairisipira.Sigur,pnamine
furtunaosatreacasiosavinacinevaosavinaobarca...
Turnatidumneavoastraceaiul,domnisoaraBrent?ntrebaVeraClaythorne.
Femeiamainvrstaraspunse:
Nu,toarnaldumneata,dragamea.Ceainiculalaepreagreu.Simiamratacit
douaghemedinlnameagride

106
crosetat.Sunttarenecajita...Verasedusespremasadeceai.Seauzizgomotulsi

clinchetulvoiosalportelanului.Reveneauiarasilanormal.Ceai!Binecuvntatul
ceaidedupaamiaza.PhilipLombardspusecevahazliu.Bloreraspunse.Doctorul
Armstrongpovestioanecdota.JudecatorulWargrave,care
deobiceidetestaceaiul,sorbeancntat.naceastaatmosferarelaxataaparu
Rogers.Eratulburat.Vorbinervos,camfarasir:Scuzatima,varog...darstie
cineva...cesa
ntmplat...cuperdeauadelabaie?Lombardridicabrusccapul:Perdeauadela
baie?Cedracuvreisaspui,Rogers?Numaie,domnule,adisparut.Amfost
pestetotsa
tragtoateperdelele,iarceadinbaienumaieraacolo.Azidimineataeraacolo?
ntrebajudecatorulWargrave.O,da,domnule!Cefeldeperdeaera?seinteresa
Blore.Dintropnzaimpermeabila,deunrosuaprins,
domnule.Seasortacufaiantarosie.Siadisparut?ntrebaLombard.A
disparut,domnule.Seprivirauniipealtii.
Blorespusegreoi:
Ei,silaurmaurmei,ceicuasta?Eonebunie...dartoatesuntasa.Oricum,nare
importanta...Nupotisaomoripenimenicuoperdea.Uitapovesteaasta.
Da,domnule.Multumescdomnule,spuseRogers.Iesinchizndusanurmalui.
ncamera,valulgroazeiselasasedinnou.Iarseobservauunulpealtulpefuris.
VI
Venisioramesei.Mncara,sestrnsemasa.Fuseseomasasimpla,maialesdin
conserve.
Peurma,nsalon,tensiuneaeraaproapepreamarecasapoatafisuportata.

107
Laoranoua,EmilyBrentseridicanpicioare.Maducsamaculc.Sieu,spuse
Vera.Celedouafemeiurcarasus.LombardsiBlorelensotira.
Stndncapulscarilor,ceidoibarbatilevazuraintrndfiecarencameraeisi
nchizndusa.Auzirazgomotuladouazavoaretrasesiadouacheirasucindusen
broasca.
Blorespusecuunrnjet:Numaienevoiesalespuisasincuieusa!Ei,cel

putinnoapteanaudecesaseteama,zise
Lombard.ncepusacoboaresicelalaltlurma.
VII
Dupaoora,urcarasaseculcesiceipatrubarbati.Urcaratoti,mpreuna.Din
sufragerie,undearanjamasapentrudimineata,Rogersivazuurcnd.iauzi
oprindusepepalieruldedeasupra.
Apoiseauzivoceajudecatorului:
Nuenevoie,cred,domnilor,savasfatuiescsavancuiatiusa.
Maimult,punetichiarunscaunnfatausii.Existamijloacedeasedeschide
usilepedinafara,spuseBlore.
DragulmeuBlore,necazulcudumneataecastiipreamulte!murmuraLombard.
Judecatorulspusegrav:
Noaptebuna,domnilor.Sanevedemtoticubinedimineata!
Rogersiesidinsufrageriesisefurisaputinpescari.Vazupatrusilueteintrndpe
patruusi,auzirasucindusepatrucheisizgomotulapatruzavoare.
Dadudincap.Enregula,murmura.Senapoiensufragerie.Da,totulera
pregatitpentru
dimineata.Ochiiiseoprirapesuportuldesticladinmijloculmeseisipecelesapte
figurinedeportelan.
Unrnjetbruscitransformafata.Murmura:

108
Osaamgrijasanumaifacanimenivreopoznannoapteaasta.
Traversndcamera,ncuieusadelacamara.Apoi,ducndusesprecealaltausa
caredasprehol,otrase,oncuiesipusecheianbuzunar.Peurma,stingnd
luminile,segrabinsuspescarisprenoulluidormitor.
Aicinuexistadectosinguraposibilitatedeascunzatoare,sifonierulcelmare,si
seuitanelimediat.Apoi,ncuindusasitragndzavorul,sepregatideculcare.

sispuse:
Nosamaiumblenimenilanegriiaiannoapteaasta.Amavuteugrija...
Capitolulalunsprezecelea
I
PhilipLombardobisnuiasasetrezeascanzori.Lafelsentmplasindimineata
aceea.Seridicancotsiasculta.Vntulsemaipotoliseparca,darsuflanca.Nu
auzeacazndploaia...
Laoraopt,vntulbateamaitare,darLombardnulauzea.Adormisedinnou.
Lanouasijumatatestateapemargineapatuluiuitnduselaceas.ldusela
ureche.Apoibuzeleisedesfacuranacelzmbetcurios,cadelup,careiera
caracteristic.
Spusefoartencet:Credcaetimpulsafacceva.Lazecefaradouazecisicinci
batealausancuiatadela
cameraluiBlore.Acestadeschisecuprudenta.Aveaparulciufulitsiochii
ncatulburidesomn.PhilipLombardspuseafabil:Aidormitdouazecisipatrude
ore?Ei,astaaratacaai
constiintacurata.Cesantmplat?ntrerupseBlorescurt.Lombardraspunse:
Teachematcineva...sautiaadusceaiul?Stiicte

109
ceasul?Bloreseuitapesteumarlaunmicceasdevoiajdelnga
pat.Zecefaradouazecisicinci!Naicredecaampututsa
dormatt.UndeiRogers?PhilipLombardspuse:Doarecoultiraspunde:
Undei?Cevreisaspui?ntrebacelalalttaios.VreausaspuncaRogers
lipseste.Nuenicilaeln
camera,nicinaltaparte.Niciceainiculnuepus,sinicifoculdelabucatarie
aprins.
Blorenjuraprintredinti.Apoirosti:
Undedracupoatesafie?Undevapeinsula?Asteaptamasamipunnistehaine.

Vezidacaceilaltistiuceva.
PhilipLombardaproba.Trecuperndpelausilencuiate.
PeArmstronglgasitreazsiaproapembracat.JudecatorulWargrave,lafelcasi
Blore,atrebuitsafietrezitdinsomn.VeraClaythorneerambracata.Camera
EmilyeiBrenteragoala.
Grupulncepusacauteprincasa.CameraluiRogers,asacumspusesePhilip
Lombard,eragoala.Sevedeacanpatdormisecineva,iarbriciul,pamatufulsi
sapunulerauude.
Satrezittotusi,spuseLombard.
Veravorbincet,cuovocepecarencercasofacahotartasisigura:
Nucrezicaseascundepeundeva...sinepndeste?
Dragafata,suntgatasacredoricedespreoricine,ispuseLombard.Sfatulmeue
sastammpreunapnalgasim.
Trebuiesafieafarapeinsula,undeva,fudeparereArmstrong.
Blore,caresealaturasesielgrupului,mbracat,dartotnebarbierit,spuse:
UndesadusdomnisoaraBrent?Astaealtmister.
Darchiarcndajunseranhol,EmilyBrentintrapeusadinfata.Aveapeeao
hainadeploaie.
Mareaelafeldefurioasa.Nascredesapoataporniazi

110
vreobarca,lespuseea.Aihoinaritsingurapeinsula,domnisoaraBrent?o
ntrebaBlore.Nutidaiseamacaecuratanebunie?Teasigur,domnuleBlore,ca
amfostfoarteatenta,
spuseEmilyBrent.Bloremormai:LaivazutcumvapeRogers?Domnisoara
Brentridicasprncenele.Rogers?Nu,nulamvazutndimineataasta.Dece?
JudecatorulWargrave,barbierit,mbracatsicudantura
pusa,coborascarile.Sedusespreusadelasufragerie,careeradeschisa.

Ha,apusmasapentrumiculdejun,dupactevad.Arfipututsofacaaseara,
spuseLombard.Intraracutotiincamera,privindlafarfuriilesi
tacmurilearanjatecugrija.Lasiruldecestidepebufet.Lasuportuldepsla
pregatitpentrucanadecafea.
Verafuprimacareobserva.lapucapejudecatordebratsistrnsoareadegetelor
eiatleticelfacupebatrnuldomnsasestrmbededurere.
Negrii!Priviti!urla.nmijloculmeseieraunumaisasefigurinedeportelan.
IICurnddupaaceea,lgasirasipeRogers.Eranmicaspalatoriedincurte,unde
sedusesesataie
surcelepentrufoculdinbucatarie.Aveancanmnatoporiscaceamica.Untopor
maimare,maigreu,statearezematdeusa,cutaisulnaclait.Sepotriveapreabine
curanaadncadelaceafaluiRogers...
III
Eabsolutlimpede,spuseArmstrong.Ucigasulsafurisatprobabilnspatelelui,
arotittoporulodatasilapocnitncap,ntimpceomulstateaaplecat.
Blorepresarafainapestecoadatoporului,cautndamprente.

111
Eranevoiedemultaforta,doctore?ntrebajudecatorulWargrave.
Armstrongspusegrav:Arfipututsofacasiofemeie,dacaastavreisaspui.Se
uitarepedenjur.VeraClaythornesiEmilyBrentse
retraseseranbucatarie...Fataarfipututofacecuusurintaeuntipatletic.
DomnisoaraBrentparedestuldesubreda,dargenulastadefemeieareadesea
multafortamusculara.Sinutrebuiesauitaticatotibolnaviimintaliauofortade
nebanuit.
Judecatorulaprobagnditor.Bloreseridicangenunchi,suspinnd:Nicio
amprenta.Coadatoporuluiafoststearsadupa
aceea.Seauziunhohotderssentoarserabrusc.Vera
Claythornestateancurte.Strigadintoateputerilecuovoceascutita,stridenta,

zguduitatoatadehohoteders:
Suntalbinepeinsulaasta?Spunetimi!Undeneducemdupamiere?Ha!ha!
Seuitaulaeafarasanteleaga.Pareacafataastasanatoasa,echilibrata,a
nnebunitsubochiilor.Continuapeacelasitonstrident,nefiresc:
Nuvaholbatiasa!Casicumaticredecasuntnebuna.Cevantrebedestulde
normal.Albine,stupi,roiuri,albine!Oh,nuntelegeti?Naticititpoeziaaceea
idioata?Esusnfiecaredormitor...pusaacolocasostudiati.Amfipututsa
ntelegemdelanceputdacaamfiavutminte.Saptenegrimititeidespicausurcele
groase...Sistrofaurmatoare.Ostiutoatapedinafara,vaspun...Saptenegri
mititeisejucaucunstup,netotii...Deastantreb...suntalbineaicipeinsula?...
Nuecaraghios?...Nuealnaibiidecaraghios?...
ncepudinnousardasalbatic.DoctorulArmstrongseapropiedeea.Ridicamna
siolovihotartpesteobraz.
Verarespiragreu,sughita...singhiti.Ramasenemiscataoclipa,apoispuse:
Multumesc...masimtbineacum.

112
Glasulieradinnoucalmsicontrolatglasuluneiprofesoaredesportenergice.
Sentoarsesi,traversndcurteasprebucatarie,spuse:
DomnisoaraBrentsicumineosavapregatimmiculdejun.Puteti...saaduceti
ctevasurcele...casaaprindemfocul?
Peobrazsevedeauurmelerosiialeminiidoctorului.ntimpcefataintran
bucatarie,Blorespuse:Ei,aiprocedatcumtrebuie,doctore.Armstrongraspunse,
scuznduseparca:
Trebuia!Isterianemailipseaacum.Nueuntipisteric,spusePhilipLombard.
Armstrongsedeclaradeacord:O,nu.Ofatabuna,sanatoasa,cuminteantreaga.
Dar
soculacestabruscisarputeantmplaoricui.Rogerstaiasectevalemnenainte
deafifostomort.Leadunarasileduseranbucatarie.VerasiEmilyBrenterau
ocupate:domnisoaraBrentaprindeafocul,Verataia
slanina.Vamultumesc,spuseEmilyBrent.Vomcautasafim

ctmairepedegata...sazicemojumatatedeora...sautreisferturideora.Apaosa
fiarbarepede.
IV
ExinspectorulBloreispuseluiPhilipLombardcuglasulragusit,scazut:
Stiicecred?
ntructabiaasteptisamispui,numeritasamaostenescsaghicesc.
ExinspectorulBlorenueraomulcaresanteleagaoaluziefina.Continuagreoi:
AfostuncaznAmerica.Unbatrncunevasta...amndoiomorticuuntopor.
nplinazi.Nimenincasa,nafaradefiicalorsidefemeiadeserviciu.Ceadin
urma,sadovedit,narfipututsofaca.Fiicaeraofatabatrna,respectabila.
Pareadenecrezut.Asadenecrezut,nctauachitato.Darniciodatanaugasitalta
explicatie.Facuo

113
pauza,apoispuse:Mamgnditlaastacndamvazuttoporul...sipeurmacnd,
intrndnbucatarie,amvazutoattdelinistitasisenina.Niciunsemnde
tulburare...Fata...cuizbucnireaeiisterica...ecevanatural...lacareteastepti...nu
crezi?
Sepoate,spuselaconicPhilipLombard.Bloreurma:Darcealalta!Asade
ngrijitasimironosita...cusortul
ala...alnevesteiluiRogerscred...spunnd:Miculdejunegatantrojumatatede
ora...sauasaceva.Dacavreisastiiparereamea,femeiaastaenebunadelegat!
Multefetebatrneapucapedrumulasta...vreausaspun,nuseapucadeomortpe
scaralarga,cisecamscrntesclacap.Dinnefericire,eaaapucatopedrumul
acela.Maniereligioasa...credecaeunealtaluiDumnezeu...nsfrsit,cevade
acelasigen!Stancameraei...stii...sicitesteBiblia.
PhilipLombardoftasispuse:
Astanupreaeodovadaconcludentadedezechilibrumintal,Blore.
DarBlorecontinua,greoisiperseverent:
Sipeurmaafostafara...cuhainadeploaie...spuneacasadussaseuitecume
marea.

Celalaltdadudincap:
Rogersafostomortntimpcetaialemnepentrufocadicaimediatdupacesa
sculat.DomnisoaraBrentnarfiavutnevoiesacolindepeafaractevaceasuri
dupaaceea.Dacavreisastiicecredeu,ucigasulluiRogersaavutgrijasafiegasit
npat,sforaind.
Darnuntelegi,domnuleLombard?Dacafemeiaarfinevinovata,iarfifricasa
plecehoinarinddeunasingura.Arfaceonumaidacaarsticanaredecesaifie
frica.Adica,dacaeansasiecriminalul.
Da...eoideelacarenumamgndit.Adaugacuunrnjetusor:ncntatcanu
mamaisuspectezi.Blorespusecamjenat:

114
Teambanuitpedumneatalanceput...revolverulala...sipovesteaciudatape
careaispuso...saunaispuso.Darmidauseamaacumacagreseam.Facuo
pauzasicontinua:Spercanicidumneatanumacrezivinovat.
Philipzisegnditor:
Sarputeasamansel,fireste,darnucredcaaidestulaimaginatiepentrutreaba
asta.Totcepotspuneecadacadumneataesticriminalul,estiunactorstrasnicsi
miscotpalarianfatadumitale.Coborvocea:Siacum,numaintrenoi,Blore,si
tinndseamacaprobabilvomfiamndoinistecadavrenaintedesfrsitulzileide
minecezici,aidatatunciodepozitiefalsa?
Bloresemiscastnjenitdepeunpiciorpealtul.nceledinurmaspuse:
Separecaacumnumaiarenicioimportanta.Eibine,da,Landoreracomplet
nevinovat.Bandamamituit...silamtrimislaracoare.Bagadeseama,nas
recunoaste...
...Dacaarfivreunmartor,sfrsiLombardcuunrnjet.Ramnedoarntrenoi
doi.Ei,spercaaiscoscevadintreabaaceea.
Nuattctsarficuvenit.Nisteticalosi,toatabandaastaaluiPurcell!Amfost
totusiavansat.
IarLandorafostcondamnatpeviatasiamuritnnchisoare.
Nuputeamsastiucosamoara,nuiasa?ntrebaBlore.

Nu,astaafostghinionuldumitale.Almeu?Allui,vreisaspui.Sialdumitale.
Deoarecesepareca,depeurma
acesteifapte,siviatadumitaleurmeazasafiescurtatantrunchipneplacut.
Amea?Blorelprivitinta.CrezicaamsalurmezpeRogerssipeceilalti?Nus
euala!Mapazescfoartebine,dacavreisastii.
Ei...numiplacpariurile.Sichiarasa,dacamori,nosamipotiplati.
Asculta,domnuleLombard,cevreisaspui?

115
PhilipLombardsiaratadintii:
Vreausaspun,dragaBlore,cadupaparereameanainiciosansa.
Ce?
Lipsadumitaledeimaginatieosatefacaotintaabsolutsigura.Uncriminalcu
imaginatialuiU.N.Owenpoatesateprindancursaoricndvavoiel...sauea...
Bloresenrosi.ntrebafurios:Dardumneata?ChipulluiPhilipLombardse
naspri,lundoexpresie
amenintatoare.Euamoimaginatiedestuldebuna.Amfostnsituatii
grelesinainte,siamscapat!Cred...nuvreausaspunmaimult,darcredcaosa
scapsidinasta.
V
Oualeerauntigaie.Vera,ntimpceprajeapinea,segndea:
Decemampurtatcaoisterica?Afostogreseala.Fiicalma,dragamea,
calma...
Doarselaudasentotdeaunacuechilibrulei!
DomnisoaraClaythorneafostminunata...siapastratcapul...apornitimediat
notdupaCyril.
Decesemaigndesteacumlaasta?Totulseterminase...sesfrsise...Cyrilse
duseselafundnaintedeaajungeealastnca.Simtisecaoiacurentulsioducen

larg...Selasasedusadeval...notndlinistit,plutind...pnacesosisebarca,n
celedinurma...
Olaudaserapentrucurajulsisngeleeirece...
NumaiHugonu.Hugodoarseuitaselaea...
Doamne,cumodurea,chiarsiacum,sasegndeascalaHugo...
Undeera?Cefacea?Eralogodit...nsurat?
Vera,seardepinea!VoceaEmilyeiBrenteraaspra.Oh,iertatima,
domnisoaraBrent,asae.Ceproasta

116
sunt!EmilyBrentridicaultimuloudingrasimeacaresfria.Punndoaltabucata
depinelaprajit,Veraspuse
uimita:Suntetiminunatdecalma,domnisoaraBrent.EmilyBrentraspunse,
strngndbuzele:Amfostcrescutasanumipierdcapulsisanufac
niciodatamultazarva.Veragndimecanic:nfrnata...decopil...Astaexplica
multe...Spuse:Nuvaefrica?Facuopauzasiapoiadauga:Saunuvapasade
moarte?Moarte!Parcaunburghiumicsiascutitpatrunsenmasa
solida,nghetatadincreierulEmilyeiBrent.Samoara?Dareanosamoara!
Ceilaltiorsamoara...da...darnuea,EmilyBrent.Fataastanuntelegea!Emilyei
nuierafrica...niciunuldinfamiliaBrentnuerafricos.Totiaieieraumilitari...
nfruntaumoarteafarasaclipeasca.Duceauoviatadreapta,lafelcumsiea,Emily
Brent,duseseoviatadreapta...Nufacuseniciodatanimicdecaresaifierusine...
Asaca,normal,eanosamoara...
Domnularegrijadeoilelui...Sanutifieteamadegroazamortii;nicide
sageatacarezboaraziua...Eranplinaziacum,nueranimicdegroaza...Nici
unuldintrenoinosaplecedepeinsula.Cinespuseseasta?Generalul
Macarthur,sigur,alcaruivarsecasatorisecuElsieMacpherson...Luipareacanu
ipasa.Parea...chiar...caiconvenea!Rau!Aproapeunpacatsasimtiastfel.Unii
oamenisaugnditattdeputinlamoarte,nctsiauluatviata.BeatriceTaylor...
NoapteatrecutaovisasepeBeatrice...ovisasecaeraafara,siapasafatadegeam
si,gemnd,cereasafielasatanauntru.DarEmilyBrentnavrutsolase.Pentru
cadacaarfilasato,sarfintmplatcevangrozitor...

EmilysirevenicuotresariresivazucaVeraseuitala

117
eacamciudat.Spusecuvioiciune:Totulegata,nuiasa?Saducemgustarea
nauntru.
VI
Miculdejundecursentroatmosferastranie.Toatalumeaerafoartepoliticoasa.
Maidorestiputinacafea,domnisoaraBrent?DomnisoaraClaythorne,ofeliede
sunca?ncaofeliedepineprajita?Saseoameni,totistapnipeei,normalin
exterior.Sininterior?Gnduricaregoneauncerccaniste
veveritencusca...Ceurmeaza?Ceurmeaza?Cine?Care?Osamearga?Ma
ndoiesc.Darmeritasancerc.Daca
maievreme.Doamne,dacamaievreme...Maniereligioasa,astae...Desi,daca
teuitilaea,cu
greupotisacrezi...Dacagresesc...Eonebunietotuleonebunie.nnebunesc.
Ghemede
lnacaredispar...perdeauarosie...nuareniciunsens.Nupotsapricep...
Ceprost,acrezuttotceiamspus.Afostusor...Trebuiesafiuprudent,totusi,
foarteprudent.
Sasefigurinedeportelan...numaisase...cteorsaramnapnadeseara?...
Cinedoresteultimulou?Marmelada?Multumesc,maivretiofeliedepine?
Saseoameni,comportndusenormallamiculdejun...
Capitolulaldoisprezecelea
IMasaseispravi.Judecatorulsidreseglasul.Spusecuovoceclara,
autoritara:Celmaibinearfi,cred,sanentlnimcasadiscutam
situatia.Sazicempesteojumatatedeora,nsalon?

118
Toatalumeasedeclaradeacord.Verancepusaadunefarfuriile.Spuse:Osa

strngmasasiosaspalvasele.Osavileducemnoinbucatarie,seoferiPhilip
Lombard.Multumesc.EmllyBrentseridica,darseasezadinnou.O,Doamne!
Santmplatceva,domnisoaraBrent?seinteresa
judecatorul.Emilysescuza:Iertatima.Asvreasoajutpedomnisoara
Claythorne,
darnustiuceam.Masimtputinametita.Ametita?DoctorulArmstrongveni
lngaea:Destulde
firesc.Soccuntrziere.Potsatidaucevacasa...Nu!
Cuvntuliizbucnidepebuzecaoexplozie.
iluapetotipeneasteptate.DoctorulArmstrongsenrositot.
Nuputeaisanucitestiteamasibanuialanprivireaei.Cumdoresti,domnisoara
Brent,spusedoctorulrigid.Nuvreausaiaunimic...absolutnimic.Osastauaici
linistitapnamitreceameteala.Terminaracustrnsulmesei.Mapricepputinla
gospodarie,spuseBlore.Satidauo
mnadeajutor,domnisoaraClaythorne?Multumesc,iraspunseVera.Emily
Brentramasesinguransufragerie.Untimpauziunmurmurslabdeglasuridin
bucatarie.Ametealaitrecea.Erasomnoroasa,arfipututadormi
usor.Simteaunbzitnurechisaueraunbzitadevarat?Parcarfioalbina...
unbondar...segndiea.Imediatvazusialbina.Seurcapegeam...ParcaVera
Claythornevorbisedealbinendimineataasta.Albinesimiere...iplaceamierea.
Mierenfagure,satioscotisingura

119
ntrunsaculetdemuselina.Pic,pic,pic...Eracinevancamera...cinevaudleoarca
sidepecare
curgeaapa...BeatriceTaylor,careiesisedinru...Trebuiadoarsantoarca
privireasiovedea.Darnuputeasantoarcacapul...Cearfisastrige?...
Darnuputeasastrige...Numaieranimenincasa.Eracompletsingura...Auzi
pasi...pasicaresefurisauusorpnanspateleei.

Pasiimpleticitiaifeteinecate...nnarisimtiunmirosumed,umedsirece...Pe
fereastraalbinabziabzia...Sipeurmasimtintepatura.Aculalbineipegt...
IIStateaunsalonsioasteptaupeEmilyBrent.Samaducsochem?seoferi
VeraClaythorne.Oclipa,spuseBlorerepede.Veraseasezadinnou.Toatalumea
lprivintrebatorpe
Blore,carencepu:Ascultaticutotiiaici,parereamea:nutrebuiesal
cautampeautorultuturoracestorcrimemaidepartedectnsufragerie,nclipa
asta.Potsajurcafemeiaecriminalul!
Simotivul?...ntrebaArmstrong.Maniereligioasa.Cespui,doctore?Perfect
posibil.Namnimicdezis.Dar,desigur,nu
avemdovezi.Erafoarteciudatanbucatariecndpregateammicul
dejun,spuseVera.Ochiiei...Verasecutremura.Nupotisojudecidupaasta,fu
deparereLombard.Cu
totiisuntemputintulburatiacum.Maieceva,spuseBlore.Esinguracarena
vrutsadea
nicioexplicatienlegaturacuacuzatiadepeplacadepatefon.Dece?Fiindcan
aveaniciuna.
Verasemiscapescaun:

120
Astanuechiaradevarat.Miaspusmie...dupaaceea...
Cetiaspus,domnisoaraClaythorne?ntrebaWargrave.
VerarepetapovesteaBeatriceiTaylor.
Opovesteperfectsincera,remarcajudecatorulWargrave.Miepersonalnumiar
figreusoaccept.Spunemi,domnisoaraClaythorne,pareasafietulburatadeun
sentimentdevinasauderemuscarepentruatitudineapecareoavusese?
Ctusideputin,spuseVera.Nupareadelocmiscata.
Inimidepiatra,feteleasteabatrnesicinstite!Invidie,maiales!spuseBlore.
Eunsprezecefaracinci,remarcajudecatorulWargrave.Credcaartrebuiso

invitampedomnisoaraBrentsaiaparteladiscutianoastra.
Blorentreba:Nuintentionatisafacetinimic?Nuvadceamputeaface,spuse
judecatorul.Banuielile
noastresunt,pentrumoment,numaibanuieli.Osalrog,totusi,pedoctorul
ArmstrongsaobservefoarteatentpurtareadomnisoareiBrent.Samergemacumn
sufragerie.
OgasirapeEmilyBrentpescaunulundeolasasera.Dinspatenuvazuranimic
ciudat,nafaradefaptulcapareasanuifiauzitintrndncamera.
Siapoiivazurafatacongestionata,cubuzelevinetesiochiificsi.
Dumnezeule,emoarta!exclamaBlore.
IIIVoceasubtire,linistitaajudecatoruluiWargravespuse:ncaunuldintrenoi
absolvit...preatrziu!Armstrongseaplecadeasupramoartei.Mirosibuzele,
dadudincap,seuitalapleoape.Cumamurit,doctore?ntrebaLombard
nerabdator.N
aveanimiccndamlasatoaici!Armstrongseuitaatentlaunsemnpepartea
dreaptaa

121
gtului.Spuse:Astaeurmauneiseringihipodermice.Dinsprefereastraseauziun
zumzait.Verastriga:Uitativa...oalbina...unbondar.Amintitivaceva
spuneamdimineata!Armstrongspusesever:Nualbinaantepato!Omna
omeneascaatinut
seringa.Ceotravaafostinjectata?ntrebajudecatorul.Ocianura,presupun,
raspunseArmstrong.Probabil
cianuradepotasiu,casilaAnthonyMarston.Probabilcaamuritaproapeimediat,
prinasfixiere.
Daralbinaaceea?tipaVera.Safiedoarocoincidenta?Lombardspusesumbru:
O,nu,nuecoincidenta!Etentadeculoarelocala
adusadeucigasulnostru.Eofiarajucausa.iplacesasetinactmaimultde
blestemataaceeadepoezioara!

Pentruprimadatavoceaierainegala,aproapestridenta,casicumpnasinervii
lui,calitintrolungacarieraplinaderiscurisintmplaripericuloase,cedaseran
celedinurma.
Spusecuviolenta:
Eonebunie!Nebuniecurata...suntemnebuni,nebunicutotii!
Maiavemnca,sper,putereadearationa,spusecalmjudecatorul.Aaduscineva
oseringahipodermicaaicincasa?
Da,eu,spusedoctorulArmstrong,cuovocenupreasigura.
Patruperechideochiseatintiraasupralui.sifacusingurcurajmpotrivabanuielii
adnci,ostiledinochiilor.Spuse:
Totdeaunacalatoresccuunalamine.Majoritateadoctorilorprocedeazaasa.
JudecatorulWargravespusecalm:
Foarteadevarat.Vreisanespui,doctore,undeeacumseringaaceea?

122
nvalizadincamera.Amputea,eventual,sacontrolam.Toticinciurcarasuso
procesiunetacuta.Continutulvalizeifurasturnatpepodea.Seringahipodermica
nueranicaieri.
IVArmstrongspusefurios:Aluatocineva!ncameraseasternutacerea.
Armstrongstateacuspatelelafereastra.Patruperechi
deochilfixau,negridebanuialasiacuzare.ElseuitadelaWargravelaVerasi
repetaneputinciosslab:
Vaspuncaaluatocineva.BloreseuitalaLombard,careintoarseprivirea.
Suntemcincincamera,spusejudecatorul.Unuldintre
noiecriminalul.Situatiaesteextremdegrava.Trebuiesafacemtotulpentruai
protejapeceipatrudintrenoicaresuntnevinovati.Terog,doctoreArmstrong,sa
mispuicemedicamenteailadumneata?
Amocutioaracumedicamenteaici.Oputetiexamina.Osagasiticevapentru
dormittabletedetrionalsisulfonalunpachetdebromura,bicarbonatdesodiu,
aspirina.Nimicaltceva.Nuamcianuralamine.

Sieuamnistetabletededormitsulfonalcred,spusejudecatorul.Presupunca
suntmortale...ntrodozasuficientdemare.Dumneata,domnuleLombard,aiun
revolver.
Sicedacaam?spusendrjitPhilipLombard.
Attnumai.Propuncaproviziademedicamenteadoctorului,tabletelemelede
sulfonal,revolveruldumitalesitotcemaiexistanmateriedemedicamentesau
armedefocsafieadunatelaunlocsipusensiguranta.Iardupacesefaceasta,sa
nesupunemfiecareuneiperchezitiiattcorporalectsialucrurilor.
Alnaibiisafiudacarenuntlarevolver!spuseLombard.Wargravevorbicu
asprime:

123
DomnuleLombard,estiuntnarbinefacutsiputernic,darsiexinspectorul
Bloreeunomcuunfizicputernic.Nustiucarearfirezultatuluneiluptentrevoi,
darpotsatispunatt:departealuiBlore,ajutndulctvomputeamaibine,vom
fisinoi,eu,doctorulArmstrongsidomnisoaraClaythorne.tidaiseama,cred,ca
dacategndestisatempotrivesti,sanseledumitalevorfidestuldemici.
Lombardsiazvrlicapulpespate.siaratadintiiaproapentrunmrit.
Ei,foartebine,atunci.Dacatotuleraaranjat...JudecatorulWargravedadu
aprobatordincap:Estiuntnarcujudecata.Undetierevolverul?nsertarul
meseidelngapat.
Bun.Viladuc.Credcaarfimaibinesavenimcudumneata.Philipspusecu
unzmbetcaresemanasimaimultcu
unmrit:Alnaibiidebanuitoresti,nucrezi?Oluarapecoridorpnalacamera
luiLombard.Philipseduselanoptierasitrasesertarul.Apoisedadunapoicuo
njuratura.Sertarulnoptiereieragol.
VVadeclaratisatisfacuti?ntrebaLombard.Sedezbracasepnalapielesifusese
controlatmeticulos
(casicamera)deceilaltitreibarbati.VeraClaythorneeraafara,pecoridor.
Cercetarileurmarametodic.Armstrong,judecatorulsiBloresesupuserapernd
controlului.
CeipatruiesiradincameraluiBloresiseapropiaradeVera.Judecatorulfucel

carevorbi:
Spercantelegi,domnisoaraClaythorne,canuputemfaceexceptii.Revolverul
acelatrebuiegasit.Ai,presupun,uncostumdebaieladumneata?

124
Veradadudincap.
Atunci,osaterogsateducincamera,salpuisisaviidinnouaici.
Veraintrancamerasinchiseusa.nmaiputindeunminutreaparuntrun
costumdebaiestrmt,dematase.
Wargraveaprobadincap:
Multumesc,domnisoaraClaythorne.Acum,terogsaramiaicipnaceti
controlamcamera.
Veraasteptarabdatoarepecoridorpnaceiesira.Peurmaintraeanauntru,se
mbracasiserentoarselnga
ei.Judecatorulspuse:Suntemacumsigurideunlucru.Nuexistaarmesau
medicamenteotravitoarenposesianiciunuiadintrenoicinci.Astaeunpunct
bun.Osapunemacummedicamentelelalocsigur.Exista,cred,undulappentru
argintarienbucatarie,nuiasa?
Foartebine,darcineosatinacheia?ntrebaBlore.Presupuncadumneata!
JudecatorulWargravenuraspunse.
Cobornbucatariesiceilaltilurmara.Acoloseaflaoladitancaresetineau
argintariasitacmurile.Dupainstructiunilejudecatoruluidiferitelemedicamente
aufostpuseacolosincuiate.Apoi,totlainstructiunileluiWargrave,laditaafost
pusandulapuldebucatarie,pecarelncuiara.Judecatoruldaducheiadelaladita
luiPhilipLombard,iarcheiadeladulapluiBlore,spunndule:
Dumneavoastradoisunteticeimaiputernicicafizic.Arfigreupentruoricaresa
iacheiadelacelalalt.Arfiimposibilpentruoricaredintrenoitrei.Dacacinevaar
spargedulapul...sauladita...arfacezgomot...arfigreusanuatragaatentia.
Facuopauza,apoiurma:

Oproblemaserioasanestanfata.Cesantmplatcurevolveruldomnului
Lombard?
Miseparecaproprietarulepersoanaceamainmasurasostie,spuseBlore.

125
LuiLombardnarileipaliradefurie.
Tmpitule,capdebouceesti!Tiamspuscamiafostfurat!
Cndlaivazutultimadata?ntrebaWargrave.
Aseara.Eransertarcndmamculcat...pregatitpentruoriceeventualitate.
Judecatoruldadudincapsispuse:
Credcaafostluatazidimineata,nzapacealacucautarealuiRogers,saudupa
ceafostdescoperit.
Banuiesccaeascunsundevaprincasa.Trebuiesalcautam,spuseVera.
JudecatorulWargravesimngiebarbia.
Mandoiesccacercetareanoastravaaveavreunrezultat.Ucigasulaavutdestul
timpsagaseascaoascunzatoare.Nucredcavomgasiusorrevolverul.
Blorespusedeodata:
Nustiuundeerevolverul,darpariezcastiuundeealtcevaseringa
hipodermica.Urmatima.
Deschiseusadelaintraresioluanjurulcasei.
Laomicadistantadefereastrasufragerieigasiseringa.Lngaeaeraofigurinade
portelanspartaceldealcincileanegru,spart.
Blorespusesatisfacut:
Singurullocundeputeasafie.Dupaceaomorto,adeschisfereastra,aaruncat
seringa,aluatfigurinadepemasasiaazvrlitosipeea.
Nuerauamprentepeseringa.Fusesestearsacugrija.Veraspusecuhotarre:
Acum,haisacautamrevolverul.Neaparat,aprobajudecatorulWargrave.Darn
timpul

acesta,saavemgrijasastammpreuna.Nuuitaticadacanedespartim,ucigasul
poatesaactioneze.
Cercetaracugrijacasa,dinpodpnanpivnita,darfararezultat.Revolverulnu
eranicaieri.
Capitolulaltreisprezecelea

126
IUnuldintrenoi...unuldintrenoi...unuldintrenoi...Treicuvinte,repetatela
nesfrsit,imprimnduseceas
dupaceasnmintilenfricosatealecelorcinci.Cincioamenicincioameni
ngroziti.Cincioamenicareseobservau,carenusimaidadeauostenealasasi
ascundatensiuneanervoasa.Acum,eradoarputinaprefacatorielipseamasca
formalaaconversatiei.Eraucincidusmani,legatimpreunaprintruninstinct
reciprocdeautoconservare.
Sidintrodata,totincepurasasemenemaiputinafiinteumane.Reveneaula
tipurimaibestiale.JudecatorulWargravestateaghemuit,caobatrna,prudenta
broascatestoasa,nemiscat,cuochiipatrunzatorisivioi.ExinspectorulBlore
pareasimaigreoisigrosolanlanfatisare.Aveamiscarileunuianimalncet.Ochii
ieraucongestionati,injectati.Aveaunaerdeferocitatesistupizenielaolalta.Era
caofiarancoltita,gatasasiataceurmaritorii.CtdesprePhilipLombard,
simturileluipareaumaidegrabaascutitedectadormite.Urecheaireactionala
celemaimicizgomote.Pasulieramaiusorsimaiiute,corpulsuplusigratios.Si
zmbeaadesea,aratndusidintiilungisialbi.
VeraClaythornepareafoartelinistita.Maitottimpulstateaghemuitantrun
scaun.Ochiiistateaupironitingol.Pareauluita.Parcaeraopasarecareseizbise
cucapuldegeamsifuseseculeasadeomnaomeneasca.Siacumstaghemuita,
ngrozita,incapabilasasemiste,sperndsasesalvezeprinimobilitate.
Armstrongerantrostaredenervijalnica.Seframntatottimpul,siminilei
tremurau.siaprindeatigaradupatigara,casalestingaaproapeimediat.Ceeace
pareasalchinuiascacelmaimulterainactivitateafortatalacareisileasituatia.
Dincndncndizbucneantruntorentdecuvintenervoase.
Nartrebuisastamaicifarasafacemnimic!Trebuiesaexistecevasigur,sigur
caexistacevapecaresalputem

127
face.Dacaamaprindeunfoc...?Pevremeaasta?spusegreoiBlore.Plouadinnou
cugaleata.Vntulbateanrafale
intermitente.Rapaituldeprimantalploiiaproapeinnebunea.
Printrunacordtacit,adoptaseraunfeldeplandecampanie:stateaucutotiin
salonulcelmare;numaiosingurapersoanaputeasaiasadincamera;celelalte
patruasteptaupnasentorceaacincea.
Enumaiochestiunedetimp,spuseLombard.Vremeasevansenina.Atunci
vomputeasafacemceva...sasemnalizam...saaprindemunfoc...safacemo
pluta...ceva!
Armstrongizbucnideodatantrunrscauncotcodacit:
Chestiunedetimp...detimp?Nuneputempermitesaasteptam.Navemtimp.O
samurimcutotii...
JudecatorulWargravespuse,sivocealuisubtiresiclaraeraplinadeohotarre
patimasa:
Nu,dacavomfiprevazatori.Trebuiesafimprevazatori.
Masadeprnzauluatolaoraobisnuitadarfaranicioformalitate
conventionala.Toticincisauduslabucatarie.ncamaraaugasitomareprovizie
deconserve.Audeschisoconservadelimbasidouadefructe.Aumncatstndn
picioarenjurulmesei.Apoi,totmpreunasauntorsnsaloncasasteaacolo
sasteapazinduseunulpealtul.
Gndurilecareleumblauprincaperauanormale,febrile,bolnave...
EArmstrong...sauitatacumlaminecucoadaochiului...areochidenebun...e
completnebun...Poatenicinuedoctor...Astae,desigur...Eunnebun,scapatdin
casavreunuidoctor...carepretindecaedoctor...Astaeadevarul...Salespun?...
Satip...?Nu,nutrebuiesalpunngarda...Sipeurma,stiesasepoartecaunom
normal...Cteceasul?...Numaitreisiunsfert!...O,Doamne,osannebunescsi
eu...Da,eArmstrong...Mapndesteacum...

128
Peminenosamaprinda!Stiusamiportdegrija...Amfostsialtadatansituatii

grele...Undedracuerevolverulala?...Cinelaluat?...Cinelare?Nimeni...stim
asta.Amfosttoticautati...Nimeninupoatesalaiba...Darcinevastieunde
este...
'Fiecareepecalesannebuneasca...Cutotiiausannebuneasca...Leefricade
moarte...tuturorneefricademoarte...Simiemiefricademoarte...Da,darasta
nuoprestemoarteasavina...Driculelausa,domnule!Undeamcititasta?Fata...
Ososupraveghez.Da,ososupraveghezpefata...
Patrufaradouazeci...numaipatrufaradouazeci...poateastatceasul...Nu
nteleg...nu,nunteleg...Unastfeldelucrunusepoatentmpla...sentmpla...
Decenunetrezim?SanetrezimziuaJudecatiideapoi...nu,nuasta!Dacaas
puteagndi...Capul...sentmplacevacucapul...osaplesneasca...osacrape...
nusepoatentmplaunastfeldelucru...cteceasul?O,Doamne,enumaipatru
faraunsfert.
Trebuiesanumipierdcapul...trebuiesanumipierdcapul...Sanumipierd
capul...Totuleperfectclar...totulplanuit.Darnimeninutrebuiesabanuiasca.
Trebuiesaprindamomeala.Trebuie!Caredintreei?Astaentrebareacare
dintreei?Cred...da,credcamaicurnd...da...el.
Cndceasulbatuoracinci,sariracutotii.Vreacinevaceai?ntrebaVera.Sefacu
oclipadetacere.Asdorioceasca,spuseBlore.
Veraseridica:Maducsalfac.Putetistaaici.Judecatorulspuseblnd:Cred,
dragadomnisoara,caampreferacutotiisa
venimsisaasistamlaprepararealui.Veraseholba,apoirsescurt,aproapeisteric:
Desigur!Atiprefera!Cincioamenisauduslabucatarie.Cndceaiulafost
gata,aubautVerasiBlore.Ceilaltitreiauluatwhiskyau

129
deschisosticlanouasiaufolositunsifondintroladanedesfacuta.
Judecatorulmurmuracuunzmbetdereptila:Trebuiesafimfoarteprevazatori...
Senapoiaransalon.Desieravara,cameraera
ntunecata.Lombardntoarsecomutatorul,darluminanuseaprinse.Spuse:
Sigur!MotorulnumergefiindcaRogersnusadussalcontroleze.
Ezitaoclipa,apoicontinua:Credcaamputeasaneducemsisaidamdrumul.

JudecatorulWargravespuse:Eunpachetdelumnarincamara,lamvazut.Mai
binesafolosimlumnarile.Lombardsedusedupalumnari.Ceilaltipatru
ramasera
nsalonprivinduseunulpealtul.Sentoarsecuocutiedelumnarisiogramada
de
farfurioare.Aufostaprinsecincilumnarisipusensalon.Eraorasasefaraun
sfert.
II
Lasasesidouazeci,Verasimticaieracuneputintasamaisteaacolo.Sevaduce
susncamerasisivaudacuaparececapulsitmplelecareodureau.
Seridicasisendreptaspreusa.Apoisiaminti,sentoarsesiluaolumnaredin
cutie.Oaprinse,lasaputinacearasasescurgantrofarfurioarasilipilumnarea.
Apoiiesidincamera,nchizndusanurmaeisilasnduinauntrupeceipatru
barbati.Suiscarile,sioluapeculoarpnalacameraei.
Deschiseusa,darseoprideodatasistatunemiscata.Narileitremurau.Marea...
mirosulmariidelaSt.Tredennick.Astaera.Nuputeasagreseasca.Eramirosulde
peplaja
dinziuaaceeafluxul...sistncileacoperitecuiarbademare...careseuscala
soare.
Potsanotpnalainsula,domnisoaraClaythorne?

130
Decenupotsanotpnalainsula?...
Mormolocrzgiat,plngaciossiimposibil!Dacanarfiel,Hugoarfibogat...ar
puteasasensoarecufatapecareoiubea...
Hugo...
Sigur...sigur...nueraHugolngaea?Nu,oasteptancamera...
Facuunpasnainte.Curentulprinseflacaralumnarii.Clipisisestinse...
nntunericisefacudeodatafrica...

Nufiproasta,sendemnasingura.Totulenregula.Ceilaltisuntjos.Totipatru.
Nuenimenincamera.Nupoatesafie.Ainchipuiri,fata.
DarmirosulacelamirosulplajiidelaSt.Tredennick...astanueranchipuire.
Eraadevarat.
Sieracinevancamera...Auzisecevasigurcaauziseceva....
Siatunci,ntimpcestateaacolo,lapnda...omnarece,vscoasa,oatinsepe
gt...omnaumeda,mirosindamare...
III
Veraurla.Urlantrunaurletedegroazafaraseamanstrigatesalbatice,
disperate,deajutor.
Nuauzizgomoteledejos,pocnetulunuiscaunrasturnat,ousadeschiznduse,
pasidebarbatialergndpescari.Eraconstientanumaideogroazasuprema.
Sideodata,nusaplpiraluminilumnarincameranavalirabarbatii.
Cedracu?Cesantmplat?Doamne,Dumnezeule,ceeste?
Tremurndtoata,Verafacuunpasnaintesiseprabusipepodea.
sidaduseamacaprinviscacinevaseaplecadeasupraeisincercasairidice
capul.
Apoi,laoexclamatiebrusca:Dumnezeule,uitativa!sireveni.Deschiseochii
siridicacapul.Vazulaceseuitau

131
barbatiiculumnarile.Ofsielargadeiarbademareumedaatrnadintavan.
Astaoatinsesepegtnntunericsiastaluaseeadreptomnavscoasa,omna
necataveninddinmorticasaiiaviata!
ncepusardaisteric.Spuse:
Eraiarbademare...doariarbademare...astamirosea...
Sidinnoulesinavaluridupavaluridegreata.Dinnoucinevaisaltacapulsiil
sustinea.

Parcatreceauveacuri.Cinevaidadeacevadebautapasnduipaharuldebuze.
Simtimirosdebrandy.
Eragatasanghitacurecunostintabauturacnd,deodata,unavertismentcaun
clopotdealarmaisunancreier.Seridica,mpingndpaharullaoparte.
ntrebataios:Deundeatiluato?Blorefucelcareraspunse.Seuitamiratoclipa
nainte
deavorbi:Amluatodejos.Nuvreausobeau,strigaVera.Oclipa,domni
tacerea,apoiLombardrse.Spuseapreciativ:Bravo,Vera.Nutiaipierdutfirea...
chiardacateai
speriatdemoarte.Osaaducosticlanoua,nedeschisanca.
Iesirepede.Veraspusenesigur:Masimtbineacum.Osabeaunisteapa.
Armstrongoajutasaseridicenpicioare.Clatinnduse
sisprijinindusedeel,Verasedusepnalachiuveta.Dadudrumullarobinetsipe
urmaumplupaharul.
Brandyulnaveanimic,spuseindignatBlore.Deundestii?ntreba
Armstrong.Blorevorbifurios:Nampusnimicnel.Laastatereferi,cred.
Nuspuncadumneataaipus,precizaArmstrong.Aifi

132
pututsofacidumneata,saualtularfipututbagacevansticla,tocmaipentru
acestcaz.
Lombardsentoarsencamera.Aveaosticlanouadebrandysiuntirbuson.ivr
Vereisubnassticlasigilata.
Uiteaici,fata.Nicioescrocherie.Rupsepoleialasiscoasedopul.Noroccaeo
cantitatesuficientadealcoolncasa.FrumosdinpartealuiU.N.Owen.
Veraerascuturatadeuntremurviolent.
Armstrong,caretinupaharulntimpcePhilipturnabrandy,spuse:
Aifacemaibinesabeiasta,domnisoaraClaythorne.Aiavutunsocneplacut.
Verabauputinalcool.Culoareaireveninobraji.PhilipLombardspuserznd:

Eibine,iataocrimacarenamersdupaplan!Veravorbiaproapensoapta:
Credeti...caastaaurmarit?Lombarddadudincap:Seasteptasamoride
spaima!Suntoamenicarearfi
murit,nuiasa,doctore?Armstrongnusepronunta.Spusecundoiala:Hm,greu
despus.Persoanatnara,sanatoasa,fara
afectiunicardiace.Improbabil.Pedealtaparte...Luapaharulcubrandypecarel
aduseseBlore.Bagadegetulnelsilpusecumaregrijapelimba.Expresianui
seschimba.Spusecundoiala:Hm,aregustulnormal.Blorepasifuriosnaintesi
ncepusastrige:Dacandraznestisaspuicaamvreunamestecn
povestileastea,tizdrobesccreierii.Vera,refacutadebrandy,ncercaodiversiune:
Undeejudecatorul?Ceitreibarbatiseprivira.Eciudat...Credeamcaurcatsus
cunoi.Blorespuse:Sieulafel...Dumneata,doctore,nutiamintesti?Ai
venitpescarinurmamea.

133
Armstrongspuse:
Credeamcamaurmeaza...Sigurcaurcamaincetdectnoi.Eunombatrn.
Seuitaradinnouunullaaltul.Ealnaibiideciudat...spuseLombard.Trebuie
salcautam,strigaBlore.Pornispreusa.Ceilaltilurmau,Verancheindsirul.n
timpcecoborauscarile,Armstrongspusepesteumar:minchipuicaaramasn
salon.Traversaraholul.Armstrongstrigatare:Wargrave,Wargrave,undeesti?
Niciunraspuns.Otaceredemoarteumpleacasanuse
auzeadectrapaitulusoralploii.Apoi,lausasalonului,Armstrongseopri
nlemnit.Ceilalti
sengramadirasiseuitarapesteumarullui.JudecatorulWargravestateanscaunul
cuspatarnalt
dinfundulcamerei.Doualumnariardeaudefiecareparte.Darceeaceifacusa
tresarafutogarosiencareerambracatsiperucadejudecatordepecap...
DoctorulArmstronglefacusemncelorlaltisasteapeloc,iarelsendrepta,
clatinndusecaunombeat,sprefiguratacuta,holbata.

Seaplecanainte,privinduifatalinistita.Apoi,cuomiscareiute,ridicaperuca,si
aceasta,cazndlapamnt,dezvaluifrunteanaltasichelia,cuopatarotundachiar
nmijloc,dincareseprelinseseceva.
DoctorulArmstrongridicamnafaraviatasicautapulsul.Apoisentoarsespre
ceilalti.
Vorbisivoceaierafaraexpresie,moarta,ndepartata:Afostmpuscat...
Dumnezeulerevolverul!exclamaVera.Doctorulspusecuaceeasivocefara
viata:
Iastrapunscapul.Instantaneu.Veraseaplecaspreperuca.Spuse,cuglasul
ngrozit:LnagripecareopierdusedomnisoaraBrent!Siperdeauarosiedela
baie...spuseBlore.Vasazica,pentruastaiautrebuit,soptiVera.

134
Deodata,PhilipLombardrseunrsascutit,nefirescapoincepusarecite:
Cincinegrimititeivorsajungamagistrati;Unulsiamplinitdorintasiau
ramasdecipatrufrati.AcestaesfrsitulsngerosuluijudecatorWargrave.No
samaipronuntesentinte!Nosasimaipunatichianeagra!Eultimadatacnda
maifostjudecator!Nosamaitragaconcluzii,nosamaitrimitanevinovatila
moarte.CumarmairdeEdwardSetondacaarfiaici!Doamne,cumarmairde!
Izbucnirealuiifacupeceilaltisatresara.Verastriga:Dardoarazidimineata
spuneaicaelecriminalul!FataluiPhilipLombardseschimbadevenigrava.
Vorbicuovocejoasa:Stiucaamspus...Eibine,amgresit.Iatancaunul
dintrenoicaresadoveditafinevinovatdarpreatrziu!Capitolulal
paisprezecelea
I
LauduspejudecatorulWargravencameraluisilauntinspepat.
Apoiaucobortdinnousiaustatnhol,uitnduseuniilaaltii.
Cefacemacum?ntrebaBloregreoi.Lombardspusecuvioiciune:Samncam
ceva.Trebuiesasimncam,stiti...Dinnousaudusnbucatarie.Audeschisdin
nouo
conserva.Mncaumecanic,aproapefarasasimtagustul.Nosamaimannc

limbaniciodata,spuseVera.Auispravitmasa.Siacumstateaunjurulmeseide
bucatarie,uitndusetintaunullaaltul.Numaipatru...spuseBlore.Cine
urmeaza?Armstrongprivifixnainte.Vorbi,aproapemecanic:Trebuiesafim
foarteprudenti...siseopri.Bloredadudincap:

135
Sielspunealafel...iaracumemort!Cumsantmplat,mantreb?spuse
Armstrong.Lombardnjura:Odublanscenare,anaibiideinteligenta!Iarbaaia,
pe
careapusoncameradomnisoareiClaythorne,aavutefectulscontat.Toata
lumeasaprecipitatntracolo,sus,crezndcaoomoara.Siastfel...nncurcatura
asta...laprinssingurpebatrn...
Decenaauzitnimenimpuscatura?ntrebaBlore.Lombarddadudincap:
DomnisoaraClaythornetipa,vntulurla,noialergam
ncoacesincolostrignd.Nu,nuputeasaseauda.Facuopauza,apoispuse:Dar
pacalealaastanosasemaiprinda.Dataviitoaretrebuiesancercealtceva.
Asavaface,probabil,spuseBlore.
Aveacevaneplacutnvoce.Ceilaltidoibarbatiseprivira.
Armstrongzise:Numaipatrusinustimcare...Eustiu...spuseBlore.Nam
niciceamaimicandoiala...vorbiVeraCredcaeustiuntradevar,spuse
Armstrongrar.nceeacemapriveste,suntaproapelamurit...zise
PhilipLombard.Seuitaradinnouuniilaaltii...Veraseclatinapepicioare:Ma
simtgroaznic.Trebuiesamaculc...Suntfrnta.Sinoiartrebui.Nareniciun
rostsastamaicipazindu
neuniipealtii,spuseLombard.Namnimicmpotriva,aprobaBlore.Doctorul
murmura:Celmaibunlucrudefacut...desimandoiescca
cinevavadormi.Sendreptaraspreusa.Blorespuse:Mantrebundeofi
revolverulalaacum?
II

136

Urcaralaetaj.
Ceeaceurmasemanantrunfelcuoscenadepantomima.
Fiecaredintreceipatrustateaucumnapeclantadelacamerasa.Apoi,calaun
semnalparca,fiecareintrancamerasinchiseusa.Seauziracheirasucitesi
zavoaretrase,mobilemutatedinloc.
Patruoameningrozitieraubaricadatinauntrupnadimineata.
III
PhilipLombardrespiraadncusuratdupacepotriviunscaunsubclantausii.
Mersespremasutadetoaleta.Laflacaraplpitoarealumnariisistudiecurios
fata.sizisengnd:Ei,afacereaastateacamdatgata,si
schitazmbetulluibrusc,delup.Sedezbracarepede.Sedusesprepatsipusepe
noptieraceasuldemna.Apoideschisesertarulnoptierei.Siramaseacolo,
holbnduselarevolveruldinauntru...
IVVeraClaythornestateanpat.Lumnareamaiardeanca.Nuaveacurajulso
stinga.ierafricadentuneric...sispuneamereusimereu:Estinsigurantapna
minedimineata.Noapteatrecutanusantmplatnimic.Nicinoapteaastano
sasentmplenimic.Nusepoatentmplanimic.Estincuiatasizavorta
nauntru.Nupoatenimenisaintrencamera...
Sideodatasegndi:
Sigur!Potsastauaici!Sastauaicincuiata!Hrananuconteaza!Potsastauaici...
nsiguranta...pnasosesteunajutor!Chiardacaevorbadeozi...saudouazile...
Sasteaaici!Da,darputea?Ceasdupaceas...nimenicu

137
caresavorbeasca,nimicdefacutdectsasegndeasca...Osanceapasase
gndeascalaCornwall...laHugo...
la...laceeaceispuseseluiCyril.ngrozitorsiplngaretbaietel,careocicalea
mereu...DomnisoaraClaythorne,decenupotsanotpnala
stnca?Potsanot,stiucapot!

Voceaeiafostaceeacarearaspuns?Sigurcapoti,Cyril,cuadevarat.Stiuasta.
Potsamaducatunci,domnisoaraClaythorne?Vezi,Cyril,mamaetare
nervoasadincauzata.Uite
cumosafacem:mineosanotipnalastnca;euosastaudevorbapeplajacu
mamasiosaiabatatentia.Sipeurma,cndtecauta,tuosafiipestnca,
facnduisemn.Vafiosurpriza!
Oh,grozav,domnisoaraClaythorne!Osafieoescapada!
Gata!spusese.Mine!HugoplecaselaNewquay.Cndsevantoarcetotulse
vafiterminat.
Da,darsazicemcanu?Dacaieseaprost?Cyrilputeafisalvatlatimp.Siatunci...
atunciarspune.
DomnisoaraClaythornemiadatvoie.Ei,cetefaciatunci?Dartrebuiasariste.
ncazulcelmairau,osaafirmefararusine:Cumpotispuneoasemenea
minciunasfruntata,Cyril?Binentelescanamspusniciodataasaceva!Oso
creadapeea,faradoarsipoate.Cyrilinventaadeseatotsoiuldeistorii.Eraun
copilncarenuputeaiaveancredere.SingurulcarevastivafiCyril,desigur.Dar
astanaveaimportanta...Sioricum,totulvaiesibine.Vapretindecaanotatdupa
el.Darvasosipreatrziu...Nimeninuvabanuivreodata...
BanuiseHugo?Deastaoprivisenfelulacelaciudat,ndepartat?...StiuseHugo?
Deastaplecaseimediatdupaceseterminaseancheta?Nuiaraspunslasingura
scrisoarepecareiascriso...Hugo...Veraserasuceanpatfarancetare.Nu,nu,
nutrebuie
sasemaigndeascalaHugo.Doarepreamult!Toata

138
povesteaastaseterminase,seterminasesigata...Hugotrebuieuitat.
Dece,nsearaasta,simtisedeodatacaHugoeracueancamera?
Seuitatintantavan,lacrligulmare,negru,dinmijloculcamerei.
Nulobservasepnaacum.Iarbademarefuseseatrnatadeel.Tremura,aducndu
siamintedeatingereaaceearece,
vscoasadepegt.Nuiplaceacrliguldintavan.iatrageaprivirile,o

fascina...uncrligmare,negru...
VExinspectorulBlorestateapemargineapatului.Ochiiluimici,nrositisi
congestionati,erausingurullucru
vioinmasaopacaafetei.Pareaunporcmistretasteptndsaatace.
Nuierasomn.
Amenintareaseaflafoarteaproapeacum.Dinzece,sasenumaierau.
Cutoatantelepciunea,cutoataprudentasiagerimealui,batrnuljudecatorse
dusesepeurmelecelorlalti.
Blorepufnicuunfeldesatisfactiesalbatica.Cespusesebatrnul?Trebuiesafim
foarteprudenti...Batrnipocrit,plindesine.Latribunalsesimteacaun
Dumnezeuatotputernic.Aprimitceisecuvenea...Numaiaveanevoiesafie
prudent...
Siacum,ramaseserapatru.Fata,Lombard,Armstrongsiel.
Foartecurndosamaidisparaunul...DaracelanuvafiW.H.Blore.Osaaibael
grija.
(Darrevolverul...Ceecurevolverul?Iatafactorulngrijoratorrevolverul!)
Blorestateapepat,cufrunteancruntata,cuochiimicincretitisimijiti,sise
gndealarevolver...

139
ntacereputeasaaudabatailependulelordejos.Miezulnoptii.Sesimtimaiputin
ncordatsichiarsentinsenpat.
Darramasembracat.Stateaacolo,gndinduse.Reconstituintreagapoveste
delanceput,metodic,srguincios,asacumobisnuiapevremuri,cndfusese
ofiterdepolitie.Constiinciozitateaeraaceeacarecstigapnalaurma.
Lumnareaerapesfrsite.Asigurndusecaaveachibriturilelandemna,o
stinse.
Destuldeciudat,gasicantunericulenelinistitor.Parcatemeridemiideanise
treziserasiseluptauncreierullui,cautndsaiasalaiveala.Fetepluteaunaer

fatajudecatorului,ncoronatacuacelsimulacrudeperucadinlnagrifatarece,
moartaanevesteiluiRogersfatavnata,convulsionataaluiAnthonyMarston.
Oaltafatapalida,cuochelari,cuomustatamica,deaceeasiculoarecuparul.
Sincaofata...pecareovazusecndva...darcnd?Nupeinsula.Nu,multmai
nainte.
Curioscanuiputeadaunnume...Ofatacamprostuta,ntradevar...tipulparea
putincamnataflet.
Sigur!siaminticuunadevaratsoc.Landor!Ciudat,dacastaisategndestica
uitasecompletcum
arataLandor.Ierincercasesasiaminteascachipulindividului,darnufusesen
stare.
Siiatoacum,fiecaretrasaturaclarasidistincta,casicumovazuseabiaieri.
Landoravusesenevastaomnadefemeie,mititicasicuofatanecajita.Aveausi
uncopil,ofatadevreo14ani.Pentruprimadatasentrebacesofialesdeele.
(Revolverul!Cesealesesederevolver?Astaeramultmaiimportant.)
Cuctsegndeamaimult,cuatteramainedumerit...Nuntelegeapovesteacu
revolverul.

140
Cinevadincasaavearevolverul...Jos,unceasbatuoraunu.GndurileluiBlore
furantreruptebrusc.Seridicanpat,
nviorndusedeodata.Pentrucaauziseunzgomot...unzgomotfoarteusor...
undeva,dincolodeusa.
Cinevasemiscaprincasa,nntuneric.
Frunteaiseacoperidesudoare.Cineeracelcaresemiscapefuris,nceamai
mareliniste,dealungulcoridoarelor?Cinevacarenuaveagnduribuneputea
sapunaramasag!
Farazgomot,nciudatrupuluisaugreoi,sedadujosdinpatsidindoipasifula
usa,ascultnd.

Darzgomotulnusemairepeta.Cutoateacestea,Bloreeraconvinscanuse
nselase.Auziseunpaschiarlngausalui.Simtisecaisefaceparulmaciuca.i
eragrozavdefrica...
Cinevacaresefurisancetprinnoapte...Ascultadarnusemairepetaniciun
zgomot.Siatunci,onouaispitalcuprinse.Dorea,cudisperare,
saiasasisacerceteze.Dacaarputeanumaisavadacinedadeatrcoalen
ntuneric.
Dararfionebuniesadeschidausa.Probabilcaexactastaasteptacelalalt.Poate
chiarintentialuifusesecaBloresalauda,urmarindastfelsalfacasaiasa,casa
cerceteze.
Blorestateateapanascultnd.Auzeaacumzgomotepestetot,pocnituri,fosnete,
soaptemisterioasedarcreierulluirealist,ncapatnat,stiacesuntdefapt
produsealeproprieiluiimaginatiinfierbntate.
Siapoi,deodata,auzicevacarenueraimaginatie.Pasifoarteusori,prudenti,dar
perfectclaripentruunomcaBlore,careeranumaiurechi.
Pasiiveneauncetdealungulcoridorului(attcameraluiLombardctsiceaalui
Armstrongseaflaumaidepartedescaradectasa).Trecurapelngausaluifara
sovaiala.
Siatunci,Bloresehotar.
Voiasastiecinee!Pasiitrecuserapelngausalui,sprescara.Undeseducea
omul?

141
Cndactiona,Bloreactionarapid,surprinzatorpentruunomcarepareaattde
greoisidencet.Sentoarsepevrfuripnalapat,strecurachibriturilenbuzunar,
scoaseprizadelalampadenoptierasirasucisrmanjurulei.Lampaerade
crom,cuobazagreadeebonitoarmafolositoare.
Seapropieiarasi,farazgomot,deusa,luascaunuldesubclanta,trasezavorulcu
grijasidescuieusa.Iesipecoridor.Jos,nhol,seauziunzgomotusor.Blore
alerganciorapipnalacapatulscarii.
nclipaaceeasidaduseamadeceauziseattdeclartotul.Vntulnumaibatea
delocsicerulsenseninase.Razeleluniipatrundeauprinfereastradepepaliersi

luminauholuldejos.
Blorezarioclipaosiluetacaretocmaiieseapeusadinfata.
Seoprichiarcnderagatasaalergejospescarinurmarire.
Iarerasasefacaders!Fuseseocursa,pesemne,casalatragaafaradincasa!
Darceeacenuntelesesecelalalt,eracafacuseogreseala,casepredasenminile
luiBlore.
Pentruca,dinceletreicameredesusocupate,unatrebuiasafiegoalaacum.Tot
ceaveadefacuterasaseasigurecareanume!
Bloresenapoiencetpecoridor.
SeoprintilausadoctoruluiArmstrongsiciocani.Niciunraspuns.
Asteptaoclipa,apoiseduselausaluiPhilipLombard.Aiciraspunsulvenindata:
Cineiacolo?Blore.CredcaArmstrongnuencamera.Asteaptao
clipa.Seduselausadincapatulcoridoruluisibatu.DomnisoaraClaythorne,
domnisoaraClaythorne...SeauzivoceaVerei,speriata:Cinee?Cesa
ntmplat?

142
Nuenimic,domnisoaraClaythorne.Asteaptaoclipa.Mantorcndata.
AlergaapoilausaluiLombard,caretocmaisedeschidea.Lombardstateanprag.
Aveaolumnarenmnastnga.sitrasesepantaloniipestepijama.Mnadreapta
otineanbuzunaruljacheteidepijama.Spusetaios:
Cedracueasta?Bloreexplicarepede.PrivirealuiLombardseaprinse.
Armstrong,ei?Vasazicaelepasarica!Seduseapoi
spreusaluiArmstrongspunnd:Iartama,Blore,darnuiaunimicpegarantie.
Batutarenusa:Armstrong,Armstrong!Niciunraspuns.Lombardselasan
genunchisiseuitapegauracheii.
Vrcugrijadegetulmicnauntru.Cheianuepedinauntru.Astanseamnacaa
ncuiatpedinafarasialuatcheia
cuel,spuseBlore.Philipsedeclaradeacord:Oprecautienormala.Osal

prindem,Blore...Dedata
astalprindem!Oclipa.AlergasprecameraVerei.Vera!Da.lurmarimpe
Armstrong.Nuelaelncamera.Orices
arntmpla,sanudeschiziusa.Ainteles?Amnteles.DacavineArmstrongsi
tispunecaamfostucis,sauca
Bloreafostucis,nuidanicioatentie.ntelegi?Deschiziusanumaidacati
vorbimBloresicumine.Ainteles?
Da.Nusuntchiarattdeproasta.Bine,spuseLombard.SeduselaBlore.Si
acumdupael!Vnatoareaanceput!Artrebuisafimmaiatenti.Nuuitacaare
unrevolver,

143
lavertizaBlore.PhilipLombard,carealergapescarinjos,chicoti:Aici
gresesti!Deschiseusadelaintrare,remarcnd:
Zavoruletrascasapoataintrausor.Continua:Revolverulelamine.Silscoase
pejumatatedinbuzunarntimpcevorbea.Lamgasitastasearapusnapoin
sertar.
Bloreseoprinemiscatnprag.Seschimbalafata.PhilipLombardlvazu.
Nufiprost,Blore!Nosatempusc!ntoarcetesibaricadeazatenauntru,daca
vrei!EuplecdupaArmstrong.
Siporninluminalunii.Dupaoclipadeezitare,Blorelurma.Segndi:Credca
miofacsingur.Dar,laurmaurmei...
Laurmaurmei,avusesesinaintedeafacecucriminalinarmaticurevolvere.
OriceisarfipututreprosaluiBlore,numailipsadecurajnu.Cndsimtea
pericolul,atuncideveneamaicurajos.Nuierafricadepericoldacastiadespre
ceivorbacidoardeunpericolnedefinit,saudesupranatural.
VILasatasaastepterezultatul,Verasesculasisembraca.Seuitadedouatreiori
lausa.Ousasolida.Erancuiata,
zavortasiavearezematdeeaunscaundestejar.Nuputeafideschisacuforta.Si
nniciuncazde
doctorulArmstrongnuaveaunfizicputernic.Dacaarfieanlocullui

Armstrongsiaraveaintentiade
aucide,arntrebuintaviclenia,nuforta.Seamuzasinguragndindusecamce
mijloacearputea
folosidoctorul.Arputea,asacumsugerasePhilip,savinasisaispuna
caunuldintreceidoibarbatiafostucis.Sauarputeasapretindacaeleranit
mortal,sarputeatrgemndlausaei.
Maiexistausialteposibilitati.Arputeasaispunacaaluatfoccasa.Maimult,ar
puteachiarsadeafoccaseicu

144
adevarat...Da,astaarfioposibilitate.imomestepeceilaltidoisaiasaafaradin
casa,sipeurmavarsndgazpejosidafoc.Iarea,caoidioata,osaramna
baricadatancamerapnavafipreatrziu.
Sedusesprefereastranarfifostchiarimposibilsasarapegeam.Lanevoie,ar
puteasasesalvezepeacolo.Eraosariturabunadarjosseaflaunstratdeflorisi
pamntmoale.
Seasezasi,lundusijurnalul,ncepusascriecuunaercalm.
Trebuiasasitreacantrunfeltimpul.
Deodata,deveniatenta.Auziseunzgomot.Parcasarfispartungeamundeva,jos.
Ascultacuatentie,darzgomotulnusemairepeta.
Auzi,saucrezucaaude,nistepasifurisati,scrtitulscarii,fosnetdehainedar
nueranimicprecissisegndi,casiBloremainainte,canuidectprodusul
imaginatiei.
Curndauzinsazgomotemaiconcrete.Oameniumblndjosmurmurde
glasuri.Apoimersulhotartalcuivacaresuiascarileusicaresedeschideausise
nchideaupicioarecareurcaususnpod.Apoi,simaimultzgomotnpod.
nceledinurmapasiioluaradealungulcoridorului.SeauzivocealuiLombard:
Vera!Estibine?Da.Cesantmplat?Nedaidrumulnauntru?eravocea
luiBlore.Verasedusespreusa.Mutascaunul,descuieusasi

trasezavorul.Deschise.Ceidoirespiraugreu,picioarelesimansetelepantalonilor
leerauudeleoarca.
Cesantmplat?ntrebadinnouVera.Armstrongadisparut...raspunse
Lombard.
VIICe?tipaVera.Adisparut,apieritpursisimpludepeinsula,spuse
Lombard.

145
IarBloreadauga:
Disparutastaecuvntul!Caprintroblestematascamatorievrajitoreasca.
Prostii!Seascundeundeva!afirmaVeranerabdatoare.
Nu,nue!insistaBlore.tispun,naiundesateascunzinicaieripeinsulaasta.E
goalacapalmadumitale.Iarafaraeluna.Luminacaziua.Sinuenicaieri.
Santorsnapoincasa,sugeraVera.
Neamgnditlaasta,ziseBlore.Amcautatsincasa.Neaiauzitpesemne.Nue
aici,tiospunlimpede.Sadussaevaporat...
Nucred,sempotriviVera.Eadevarat,dragamea,oasiguraLombard.Facuo
pauza,dupacareadauga:Simaieceva.Afostspartunochidegeamdela
fereastradinsufrageriesipemasasuntnumaitreinegrimititei.
Capitolulalcincisprezecelea
ITreioameniluaumiculdejunnbucatarie.Afarastraluceasoarele.Eraozi
frumoasa.Furtuna
ramasesededomeniultrecutului.Siodatacuschimbareavremii,oschimbarese
produsesesindispozitiaprizonierilordepeinsula.Sesimteauacumcaniste
oamenicareabiasautrezitdintruncosmar.Pericolulexista,eadevarat,darera
unpericollaluminazilei.Atmosferaaceeaparalizanta,degroaza,carei
nfasurasecuunvalgrosieri,ntimpce
afaraurlavntul,disparuse.Vomncercaazisasemnalizamcuunheliograf,
spuse

Lombard,cuajutoruluneioglinzidincelmainaltpunctalinsulei.Spercavreun
flacaudesteptcarecolindastncilesarecunoascasemnalulSOScndlvavedea.
Searaamputeasaaprindemunfocnumaicanusuntpreamultelemneside
altfel,oameniiarputeasacreadacane

146
distram,aprinzndunfocsidansndsicntndnjurullui.Sigurcaexista
cinevacaresastiealfabetulMorse,adaugaVera.Siatunci,osavinasaneia.
naintede
lasareaserii.Lombardspuse:Vremeasanseninatdetot,darmareanusapotolit
nca.Eohulagrozava!Nucredcosasepoataapropiavreobarcapnamine.
ncaonoapteaici!strigaVera.Lombarddadudinumeri:Sarputeasa
nfruntamsiasta!ncamaximum
douazecisipatrudeore.Dacaputemsarezistamatt,totulenregula.
Bloresidreseglasul:
MaibineamncercasantelegemcesantmplatcuArmstrong.
Pai,avemodovada,spuseLombard.Numaitreinegrimititeiaumairamaspe
masadinsufragerie.AstanseamnacaArmstrongsiagasitlinistea.
Atunci,decenuiatidescoperitcorpul?ntrebaVera.Exact!ntariBlore.
Lombarddadudincap:Ealnaibiideciudatdarnulamgasit.
Blorespusecundoiala:Sarputeasafifostaruncatnmare...Decine?spuse
taiosLombard.Dedumneata?De
mine?Uite,dumneatalveziiesindprinusadinfata.Viisimagasestincamera.
Iesimsilcautammpreuna.Cnddracuamavuttimpsalomorsisaicartrupul
printoatainsula?
Nustiu.Darstiuunsingurlucru...Care?Revolverul.Revolveruldumitale.l
aiacumasupra
dumitalesinuexistavreodovadacanulaiavuttottimpul.Haide,Blore,doar
amfostperchezitionaticutotii.Da,laiascunsnaintedeperchezitiesidupa
aceealai

luatiarnapoi.

147
Cappatratceesti!tijurcacinevamilapusnapoinsertar.Amtraitceamai
maresurprizadinviatameacndlamgasitacolo.
Sivreisacredemasaceva...mormaiBlore.Decedracularfipuslaloc
Armstrong,sauoricinearfifost?
Lombardridicadinumeri,neputincios:
Namniciceamaimicaidee.Eonebunie,pursisimplu.Ultimullucrulacare
teaifipututastepta.Narenicioratiune.
Blorefudeacord.Paida,nare.Aifipututsategndestilacevamaibun.Nue
maidegrabaodovadacaspunadevarul?Nucred.Treabadumitale...Asculta,
domnuleLombard,dacaestiunomcinstit,asa
cumpretinzi...Cndampretinscasuntcinstit?murmuraPhilip.Nu,n
amspusastaniciodata.Blorecontinuaimpasibil:Dacaspuiadevarultrebuiesa
faciunsingurlucru.
Attatimpctairevolverul,domnisoaraClaythornesicuminesuntemla
dispozitiadumitale.Singurullucrucinstitestesalpuilaunloccucelelaltelucruri
ncuiatesiosacontinuamamndoisatinemcheile.
PhilipLombardaprinseotigara,pufaidectevaorisispuse:
Nufimagar.Nuestideacord?Nu,nusuntrevolverulealmeu.Amnevoie
deelca
samaaparsiosalpastrez.ncazulacesta,spuseBlore,suntemsilitisatragem
o
singuraconcluzie.CaeusuntU.N.Owen?Credeticedracupoftiti!Dar
vreausatentreb,ncazulasta,decenuteammpuscataseara?Asfipututsofac
dezecideori.
Bloredadudincap:Nustiu...siastaeoproblema.Probabilcaaiavutun

148

motiv.Veranuluaseparteladiscutie.Acuminterveni:Credcavapurtati
amndoicanisteidioti.Lombardseuitalaeasintreba:Cumadica?Atiuitat
poezioara.Nuvadatiseamacaacoloecheia?
Sirecita,accentundcuvintele:
Patrunegriauplecat,hatpemare,mititei;Unulapicatnlassiauramasdoar
trei.Continua:Deciastaecheia.Armstrongnuemort...Aluat
figurinacuel,casanefacasacredemcaemort.PutetispunecevretiArmstrong
seaflancapeinsula.Disparitialuinuedectopacaleala...
Lombardseasezaiar.Stii,sarputeasaaidreptate,ziseel.Da,dardacaiasa,
undee?Amcautatpestetot,si
afara,sincasa...spuseBlore.Veraadaugacudispret:Amcautattotisi
revolverulnuiasa?darnulam
pututgasi.Sitotusi,erapititundeva.Eomicadiferentademarime,dragamea,
ntreunom
siunrevolver,murmuraLombard.Eisi?facuVera.Suntsiguracaamdreptate.
Darnuviseparecapreasedasingurdegol?interveni
Blore.Chestiacupicatulnlatdinpoezie...Arfipututsospunaaltfel.
Darnuntelegeticaenebun?strigaVera.Totulenebunie!Toataideeaastadea
setinedeversurileaceleaenebuneasca!Cumlacostumatpejudecator,cumla
omortpeRogersntimpcetaialemne,cumadrogatopenevastaluiRogerscare
astfelsantrecutcusomnulcumaavutgrijasafieunbondarncameracnda
muritdomnisoaraBrent!Parcaejoculngrozitoralunuicopil.Totulefacutpentru
asepotrivicupoezia.
Da,credcaaidreptate,spuseBlore.Iardupaoclipaadauga:Dardedataastanu
vadcumososcoatalacapat.

149
Undeezoo?Nuseaflaniciogradinazoologicapeinsula.Nuntelegeti?striga
Vera.Noisuntemgradinazoologica!...Asearamiamdatseamacaaproapenu
mai
eramnistefiinteumane,Noisuntemgradinazoologica...Petrecuradimineatape
stnci,semnalizndperndcuooglindaspretarm,darseparecanuiobserva

nimeni.Niciunsemnalderaspuns.Ziuaerafrumoasa,darcuputinaceata.Jos,
mareaseagitantrohuladestuldemare.Nuse
zareaniciobarcanlarg.Aumaicercetatncaodatainsula,faraniciunrezultat.
Niciurmadedoctorparcaintrasenpamnt.Deacolodeundeseaflau,Vera
privisprecasasi,
retinndusiusorrespiratia,spuse:Tesimtimaisiguraici,afara,naerliber...Sa
numai
intramncasa.Nueoideerea,osustinuLombard.Suntemnmai
multasigurantaaicinimeninusepoateapropiafarasalvedemdeladistanta.
Osastamaici,hotarVera.
Trebuiesanepetrecemundevanoaptea,spuseBlore.Asacatotvatrebuisa
mergemncasa.
Verasenfiora:Numaipot!Numairezistncaonoapte!ncuiatancamera,o
safiinsiguranta,ispusePhilip.Poatecaaidreptate.sintinseminile,
murmurnd:E
attdeplacutsasimtidinnousoarele...Iarn,gndsispunea:Ctedeciudat...
Suntaproapefericita.Sitotusi...
presimtcasuntnpericol...ntrunfel...acumparecanimicnumaiare
importanta...laluminazilei...Masimtplinadeputere...simtcanupotsamor...
Bloreseuitalaceas:Eoradoua.Cefacemcuprnzul?Veraspusecu
ndaratnicie:Numantorcncasa.Osaramnaici,afara.Ei,lasa,domnisoara
Claythorne.Stiidoarcatrebuiesa
simannciceva.

150
Dacamaivadodatalimbaconservata,misefacerau!Nuvreauniciunfelde
mncare.Suntoamenicaretinregimsiuneorinumanncanimiczilentregi.
Eibine,euamnevoiedemeseregulate,spuseBlore.Dumneatacespui,
domnuleLombard?

Stii,nupreamaispitestenicipeminelimbaconservata.Osastauaicicu
domnisoaraClaythorne.
Bloresovaia.
Nosamisentmplenimic,lasiguraVera.Nucredcaosamampuste
Lombarddendatacentorcispatele,dacadeastatieteama.
Bine,dacaspuidumneata,admiseBlore.Darparcaneamntelessanune
despartim.
Dumneataesticelcarevreisateducinguralupului,zisePhilip.Viucu
dumneata,dacavrei.
Nu,nosavii,sempotriviBlore.Osastaiaici.Philiprse:Tottimaiefrica
demine?Pai,asputeasavampusc
peamndoinclipaasta,dacaasvrea.Da,numaicanarficonformplanului,
observaBlore.
Cteunul,pernd,sintrunanumitfel..Ei,comentaPhilip,separecastiitotul
despreasta.Sigur,eputincamriscantsamaducsingurncasa,
vorbiBlore.Philiprsencetisor.Sideasta,poatecaaivreasatimprumut
revolverul?
Raspunsulenu,nuvreau!Sanucrezicapotisamaduci.Bloredadudinumerisi
ncepusaurcepantaabrupta,
sprecasa.Lagradinazoologicaeoramesei,spusencetisor
Lombard.Animaleleauobiceiurifoarteregulate!Nueprimejdiosceface?
ntrebangrijorataVera.nsensulncaretinchipuinu,nucred!Armstrong
nuenarmat,stii,sioricum,Bloreededouaorictelcafizic,siepusngarda.Si
oricum,eabsolutimposibilcaArmstrongsafiencasa.Stiucanueacolo.
Dar...atuncicumramne?

151
RamneBlore,spusePhilipncet.Oh,crezi,ntradevarca...?Asculta,fata.
AiauzitpovestealuiBlore.Trebuiesa

recunosticadacaeadevarata,eunampututaveaabsolutnimicdeafacecu
disparitialuiArmstrong.Povestealuimadisculpa.Darnuldisculpapeel.N
avemdectcuvntulluicaarfiauzitpasisiarfivazutunomcoborndscarilesi
iesindpeusadinfata.Totulpoatesafieominciuna.Arfipututsascapede
Armstrongcuctevaoremainainte.
Cum?Lombarddadudinumeri.Astanostim.Dardacavreisaafliparerea
mea,cred
canutrebuiesanetememdectdeunsingurlucrusiacelaeBlore!Cestim
despreel?Mainimic!Toatapovesteaastacaafostpolitistpoatesanufiedect
vorbagoala!Poatefioricineunmilionarnebun,unomdeafaceritrasnit,un
pensionarscapatdelabalamuc.Unlucruesigur.Arfipututsacomitaoricare
dintrecrimeleastea.
Verapalise.Spuseaproapensoapta:Sidacaacumerndulnostru?Mngindu
sirevolveruldinbuzunar,Lombardspuse
ncetisor:Osaamfoartemultagrijasanufie.Apoiseuitacurioslaea:
Miscatoarencredereainminensumi,nuiasa,Vera?
Estifoartesiguracanosatempusc?Trebuiesatencrezincineva...Dreptsati
spun,ma
gndesccanuaidreptatenprivintaluiBlore.EutotcredcaeArmstrong.
Sentoarsebruscspreel:
Nusimti...tottimpul...capeinsula...existacineva?Cinevacarepndestesi
asteapta?
Nerviisdevina,pronuntararLombard.Deci...aisimtitsidumneata?relua
Veracuaprindere.Tremura.Sideodatavenimaiaproapedeel:Spunemi...nu
crezi...Sentrerupse,apoicontinua:Am
cititodataopoveste...despredoijudecatoricareauvenit

152
ntrunoraselamerican...delaCurteaSuprema.Faceaudreptate...Dreptate
Absoluta.Pentruca...nueraudinlumeaasta...
Lombardridicasprncenele:

Vizitatoriceresti?Nu,nucrednsupranatural.Afacereaastamiseparedestulde
umana.
Cteodata...nusuntsigura,spuseVeracuglasscazut.Lombardseuitalaea:
Credcaeconstiinta...Dupaoclipadetacere,urmafoartecalm:
Vasazica,lainecatpepustiulalapnalaurma?Veraprotestavehement:Nu!
Nu!Naidreptulsaspuiasta!Elrseusor.
O,bada,bada,dragamea!Numaicanustiudeceaifacuto.Numipot
imagina.Afostunbarbatlamijloc,probabil.Asae?
Unsimtamntbruscdeoboseala,denemarginitasiladetotsidetoateseraspndi
nfapturaVerei.Vorbicuovocemonotona:
Da...afostunbarbat...Multumesc.Astavoiamsastiu...spuseusorLombard.
Veratresarideodata,exclamnd:Ceafostasta?Uncutremur?Nu,nu.Ciudat,
totusi...unzgomotsurd,careazguduit
pamntul.Simisaparut...naiauzitparcauntipat?Eu,da.
Seuitaratintasprecasa.
Veneadeacolo,spuseLombard.Arfimaibinesamergemsavedem.
Nu,nu...numerg.Cumdoresti.Eumaduc.Bine.Atunciviucudumneata,
spuseVeracudisperare.Urcarapantasprecasa.Terasapareapasnicasi
inofensivanluminasoarelui.Ezitaraoclipa,apoinlocsaintreprinusadinfata,
nconjuraracuprudentacasa.
lgasirapeBlore.Eraprabusitpeterasadepiatra

153
dinsprerasarit,cucapulzdrobitdeunblocmaredemarmuraalba.
Philipseuitansus:Alcuiegeamuldedeasupra?Veraspusencet,cuvocea
tremurnda:Almeusiastaeceasuldepecamin...Acummi
amintesc.Era...nformadeurs.Zguduita,repetacuvoceatremurnda:Eran
formadeurs...
IIIPhilipoapucadeumar.Spusecuvoceaspra,necrutatoare:Neamlamurit

acum.Armstrongseascundeundevan
casa.Maducsalprind.DarVeraseagatadeeltipnd:Nufiprost.Noiurmam
acum.Erndulnostru!Este
exactceurmareste:salcautam!Conteazapeasta!Philipseopri.Spusegnditor:
Sarputeasaaidreptate...Verastriga:
noricecaz,trebuiesarecunosticaamavutdreptate!
Da...aicstigat!EArmstrong,desigur.Darundedracusaascuns?Amcautat
pestetotcudeamanuntul.
Dacanulaigasitaseara,nosalgasestiniciacum...Elaminteaoricui...l
imploraVera.
Da,dar...sempotriviLombard.
Trebuie,suntsiguracaarepregatitadinainteoascunzatoare...sigurcada....e
normalsaprocedezeasa.Stii...cevangenuluneichiliidinvechilecastele.
Darastanueuncastelvechi.Puteapunesaisefacaoascunzatoare.Philipdadu
dincapandoiala:Ammasuratfiecarecoltisor...nprimadimineata.Pot
sajurcanuexistaniciunspatiucaresafiramasnecercetat.
Sitotusi,trebuiesafie...

154
Astavreausavadsieu...Veratipa:Da,aivreasavezi!Sielstieasta!Eacolo
nauntru...si
asteapta.Lombardspuse,scotndpejumataterevolveruldin
buzunar:Amrevolverul,stii.AispuscaBloreeransiguranta...calntrecepe
Armstrong...da...cafizic...sierasipusngarda.Daruitimereu...caArmstronge
nebun!Iarunnebunaretoateavantajeledepartealui.Ededouaorimaisiretdect
unomntreglaminte.
Lombardpuserevolverullalocnbuzunarsispuse:Bine,aidreptate.
IVDupaovreme,Lombardvorbi:Ceaidegndsafacicndvinenoaptea?Cum
Veranuraspunsenimic,continuaacuzator:Laastanuteaigndit?Fataspuse,

neajutorata:Ceputemface?O,Doamne,miefrica!PhilipLombardrosti
gnditor:Evremefrumoasa.Osafieluna.Trebuiesagasimun
loc...sus,pestnci,poate.Osastamacolopnaminedimineata.Nutrebuiesa
neculcam...Trebuiesaveghemtottimpul.Sidacavinecinevasprenoi,trag!
Facuopauza:Nosatifiefrignrochiaastasubtire?Verarseragusit:Frig?
Miarfimaifrigdacaasfimoarta!Da,eadevarat...spusecalmLombard.Verase
agitanelinistita:nnebunescdacamaistauaici.Haisanemiscamputin.De
acord.Seplimbarancetnsussinjos,pelngastncilecare
dadeauspremare.Soarelecoboracatreapus.Olumina

155
rosietica,plinadeblndeteinvaluiantrostralucireaurie.Cepacatcanu
putemfacebaie...chicotiVeracu
nervozitate.Philipseuitanjos,spremare.Spusedeodata:Ceeacolo?Uite,
acolo...lngastncaaceeamare?
Nu...putinmailadreapta.Verapriviatenta:Parcaarfihainelecuiva!Unulcare
facebaie?rseLombard.Curios.Credcae
doariarbademare.Haisaneuitam,propuseVera.Suntntradevarhaine,spuse
Lombardcndse
apropiara.Olegatura.Uiteogheata!Hai,vinodupamine.ncepurasacoboarepe
stnci.Veraseoprideodata.Nusunthaineeunom...
Omuleraprinsntredouastnci,azvrlitacolo,maidevreme,deflux.
LombardsiVeraajunserajos,tinndusecugreutatedestnci.Seaplecara.
Ofatavnata,decolorataofatahidoasa,denecat...Dumnezeule,e
Armstrong!...exclamaLombard.
Capitolulalsaisprezecelea
I
Trecuraveacuri...lumiseroteausigoneau...timpulnusemisca...statea
nemiscat...treceaprinmiideere.

Nu,nafostdectoclipa,saucamatt...Doioamenistateauuitnduselaun
mort...ncet,foartencet,VeraClaythornesiPhilipLombard
ridicaracapulsisepriviranochi...II
Lombardrse:Vasazicaasa,Vera?

156
Nuenimenipeinsula...absolutnimeninafaradenoidoi...VoceaVereierao
soaptanimicmaimult.
Exact.Deci,stimcumstam,nuiasa?Cumafostaranjattruculcuursulde
marmura?Lombardridicadinumeri:Untrucdescamator,draga...foartebun...
Ochiilisentlniradinnou.Vexasegndi:Cumdenuiamvazutmaidemult
fata?Delup...asta
e...ofatadelup...Dintiiastiangrozitori...
Lombardvorbi,iarvoceaieraunmrit...periculos...amenintator:
Astaesfrsitul...ntelegi.Amajunslaadevaracum.Siesfrsitul...
nteleg...spusecalmVera.
Priveangolspremare.GeneralulMacarthurprivisesielngolspremare...
cnd?...abiaieri?Saualaltaieri?SielspuseseAstaesfrsitul...
Ospuseseacceptndul...aproapebucurnduse.
DarnVeracuvintele...gndul...produserarevolta.Nu,nuvafisfrsitul.
Seuitanjosspremortsispuse:SarmanuldoctorArmstrong...Lombardrnji:
Ceiasta?Miladefemeie?
Decenu?Dumitalenutiemila?Dedumneata,nu.Sanuteasteptilaasaceva!
Veraseuitadinnoulamort:Trebuiesalducemdeaici.Salurcamncasa.Ca
sasteaalaturidecelelaltevictime?Binelucrat.n
ceeacemapriveste,poatesaramnaundee.Macarsalscoatemdinmare,sanu
lmaiajungaapele.Lombardrse.Dacavrei...Seaplecatragnddecorp.Vera
seaplecapesteelca
salajute.Traseraamndoidinrasputeri.Lombardgfia:

157
Nueotreabapreausoara.Reusira,totusi,sascoatacorpuldinapa.Lombard
ntreba,ntimpcesindreptaspatele:Multumita?Foarte.Tonuleilpusen
garda.Sentoarse.naintedeasiduce
mnalabuzunar,stiucalvagasigol.Verasedepartasedoitreipasisilnfrunta
curevolverul
nmna.Vasazica,astaesteexplicatiamileidumitalede
femeievoiaisamiliei...Eaaprobadnddincap.Continuasatinarevolverulfara
sasovaie.MoarteaeraacumfoarteaproapedePhilipLombard.
Niciodata,stiasiel,nufusesemaiaproape.Cutoateacestea,nusedancabatut.
Spuseautoritar:Damirevolverul!
Verarse.Hai,damil,repetaLombard.Mintealuilucrarepede.ncefelprin
cemetodasai
vorbeascasaolegenecugndulcaensigurantasauomiscareiute,
neprevazuta...
ToataviataLombardaleseseriscul.Siacumprocedalafel.
Vorbirar,casicumarficautatsoconvinga:Uitecei,fatadraga,trebuiesama
asculti...Sipeurmasari.Iutecaopanteracaofelina...Automat,Veraapasape
tragaci...TrupulluiLombardseoprisuspendatlajumatatea
sariturii,apoiseprabusigreoilapamnt.Veranaintacubagaredeseama,cu
revolverulpregatit
nmna.Darnumaieranevoiedenicioprecautie.PhilipLombarderamort
mpuscatdreptninima...
III

158
UnsentimentdeusurarepusestapnirepeVeraenorma,minunatausurare.
nsfrsit,seterminase.
Gata,numaiaveadecesaifiefrica...numaitrebuiasasteacunerviincordati...

Erasingurapeinsula...Singuracunouamorti...Darceimportantaavea?Eatraia...
Stateaacolo...attdefericita...attdecalma...Seterminasecufrica...
IV
Soareleapuneacnd,nsfrsit,Verasemisca.Reactiasoculuioparalizaseparca.
Ovremenumaisimtisenimicaltcevadectsentimentulcovrsitorcaen
siguranta.
Acumsidaduseamacaiestefoamesisomn.Maialessomn.Doreasase
trnteascanpatsisadoarma,sadoarma,sadoarma...
Mine,poate,vorvenioameniisiovorsalvadardefaptnuipasa.Nuipasaca
staaici.Nu,acum,cnderasingura...
O,binecuvntata,binecuvntatapace!...Seridicanpicioaresiprivisprecasa.Nu
maiaveadecesaifiefrica!Nomaiasteptagroaza!
Doarocasamoderna,obisnuita.Si,cndtegndesticacevamaidevremenuse
putuseuitalaeafarasatremure...
Teamacelucrustraniuerateama!...
Eibine,acumseispravise.Cstigase...triumfasenfrngndcelmaingrozitor
pericol.Cupromptitudinesindemnare,ntorsesearmelesprecelcarevoiaso
nimiceasca.
Pornisprecasa.
Soareleapunea,laapuscerulerabrazdatcurosusiportocaliu.Eraminunat...si
attdepasnic...
Verasegndi:Totulpoatecanafostdectunvis...

159
Ceobositaerangrozitordeobosita!Odureatrupul,pleoapeleisenchideau.Sa
nutimaifiefrica...Sadormi.Sadormi...sadormi...sadormi...
Sadorminsigurantafiindcaestisingurapeinsula.Unnegrumititel,ramas
singursingurel.
Zmbi.Intraprinusadinfata.Sicasapareaciudatdelinistita.Verasispuse:De
obicei,nutiarplaceasadormintrocasaundese

aflaunmortaproapenfiecarecamera!Saseducanbucatariesisamannce
ceva?Sovaioclipa,apoisehotar.Nu.Erantradevarprea
obosita...Seoprinusasufrageriei.nmijloculmeseimaieraunca
treifigurinemicideportelan.Verarsesivorbiapoicuglastare:Atiramasn
urma,dragiimei.Luadouasileazvrlipefereastra.Leauzisfarmndu
sepeterasa.Luaceadeatreiafigurinasi,tinndonmna,spuse:Potisaviicu
mine.Amcstigat,dragamea!Am
cstigat!Holulerantunecosnluminaseriicareselasa.Cunegrulcelmititeln
mna,Verancepusaurce
scarile.ncet,simtindusipicioarelenespusdeobosite...
Unnegrumititel,singur,singurel...
Cumsetermina?A,da!
Cuofatasansuratsinamairamasniciel.
Sansurat...Ciudat,cumsimtisedeodatacaHugoerancasa...
Osimteacutoatataria.Da,Hugooasteptasus.sispuse:Nufiproasta.Estiatt
deobosita,ncttiimaginezi
celemaifantasticelucruri...ncet,urcapescara,treaptacutreapta...Sus,lacapat,
icazucevadinmna,aproapefara
zgomotpecovorulmoale.Nicinusidaduseamacaia

160
scapatrevolverul.Eraconstientanumaidefaptulcastrngeanpumnomica
figurinadeportelan.
Ctdelinistitaeracasa!Sitotusi...nupareapustie...Sus,oasteptaHugo...Un
negrumititel,singur,singurel...Cumeraultimulvers?Cevacunsuratsau
altceva?Ajunseseacumlausacamerei.Hugooasteptanauntru
eraattdesigur...Deschiseusa.Tresari...Ceeraastaatrnnddecrliguldin
tavan?Ofrnghie
cuunlatgatapregatit?Siunscaunpecaresaseurceunscauncareputeafi

mpinsapoilaoparte...
Vasazica,astavoiaHugo...
Si,fireste,ultimulversalpoezieisunaasa:
Cuunstreangsaspnzuratsinamairamasniciel...
Figurinamicadeportelanicazudinmna.Serostogolipnalagurasobei,unde
sesparse.
Caunautomat,Veranainta.Iatasisfrsitul...aiciundemnarece,umeda(mna
luiCyril,desigur)oatinsesepegt...
Potisateducilastnci,Cyril...Facuseocrimafuseseattdeusordefacut!
Dardupaaceea,nuputeaisauiti...Seurcapescaun,cuochiingol,caaiunui
somnambul...sipotrivilatulnjurulgtului.Hugoeraacolo,casavadadacaface
totcetrebuie.mpinsescaunulcupiciorul...
Epilog
SirThomasLegge,sefuladjunctalScotlandYardului,spusenervos:
Daredenecrezut!Stiu,sir,raspunserespectuosinspectorulMaine.SirThomas
continua:Zecemortipeoinsulasiniciunsufletnviata.Nare

161
sens!InspectorulMainesencapatna:Sitotusi,asasantmplat,sir.Ladracu,
Maine,trebuiesaifiomortcineva!Tocmaiastatrebuiesaaflam,sir.Niciun
indiciuajutatornraportulmediculuilegist?Nu,sir.WargravesiLombardau
fostmpuscati,primul
ncap,aldoileaninima.DomnisoaraBrentsiMarstonaumuritotraviticu
cianura.DoamnaRogersamuritdincauzauneidozepreamaridecloral.Rogers
arecapulcrapatndoua.Blorearecapulzdrobit.Armstrongamuritnecat.
CraniulluiMacarthurareofracturalaceafa,iarVeraClaythorneafostgasita
spnzurata.
Urtatreaba,sestrmbasefuladjunctalScotlandYardului.
Segndictevaminute,apoivorbiiritat:

VreisaspuicanaipututscoatenimicinteresantdelaoameniidinSticklehaven?
Cedracu,trebuiesastieceva.
InspectorulMainedadudinumeri:
Suntnisteoamenicumsecade,obisnuiti,depecoasta.Stiucainsulaafost
cumparatadeunulOwensiastaitot.Cinesaocupatdeaprovizionareainsulei
siafacut
toatearanjamentelenecesare?UnindividpenumeMorris.IsaacMorris.Sielce
spunedespretoateastea?Nupoatesaspunanimic,sir.Emort!SirThomasse
ncrunta:SestiecevadespreacestMorris?O,da,sir,sigurcada.Nupreaera
usadebiserica,
acestdomnMorris.AcumtreianiafostimplicatnfraudacuactiunialuiBennito
suntemsiguri,desinoputemdovedi.Siafostamestecatnafacereaaceeacu
stupefiante.Dartotnuputemdovedi.Untipfoarteprudent,acestMorris.
Sitotelseascundesinspateleacesteiafacericuinsula?
Da,sir,areusitsacumpereInsulaNegrului

162
specificndnsacaocumparapentrualtcineva,caruianuiadatnumele.
Bine,darputemdescopericevapeliniaaceasta,financiara...
InspectorulMainezmbi:
NulcunoastetipeMorris!Enstaresasuceascacifrele,pnacndcelmaibun
contabilnarmaistiundeiecapul!AmsimtitoprimadatanafacereaBennito.
Nu,aacoperitperfecturmelepatronuluisau.
Celalaltsuspina.InspectorulMainecontinua:
MorrisafostcelcareafacuttoatearanjamentelelaSticklehaven.Saprezentat
caactionndnnumeledomnuluiOwen.Sitotelaexplicatoamenilordinsatcae
vorbadeoexperientaunpariunlegaturacuposibilitateadeastatimpdeo
saptamnapeoinsulapustiesicanutrebuiesaianseamavreochemarede
ajutordepeinsula.
SirThomasLeggesemiscanelinistit:

Sivreisamispuicaoameniiastianaumirositnimic?Nicimacaratunci?
Maineridicadinumeri.
Uitati,sir,caInsulaNegruluiaapartinutnainteamericanuluiaceluiatnar,
ElmerRobson.Organizaacolocelemaiextravagantepetreceri.Numandoiescca
localnicilorleaucamiesitochiidinorbite.Darsauobisnuitsiaunceputsa
creadacatotceareafacecuInsulaNegruluitrebuiesafieneaparatceva
neobisnuit.Efiresc,sir,dacastaisategndesti.
SirThomasmarturisicutristetecaasapareasafie.Mainecontinua:Fred
Narracottcelcareadusgrupulpeinsulaa
spusunlucrurevelator.Caafostsurprinsvazndcefeldeoamenierau.Nu
semanaudeloccuinvitatiidomnuluiRobsonasaaspus.Probabilfaptulca
pareaucutotiinisteoameninormali,linistiti,lafacutsancalceordinelelui
MorrissisaplececubarcaspreinsuladupacesaauzitdespresemnaleleSOS.

163
Cndaajunspeinsula,vreausazicelmpreunacuceilalti?
Semnaleleaufostvazutedeungrupdecercetasindimineatazileide11.Darn
dimineataaceeanusapututajungepeinsula.Oameniiausositacolondupa
amiazazileide12,ndataceafostposibilsascoataobarcanlarg.Suntcutotii
foarteconvinsicanimeninapututparasiinsulanaintedesosirealor.Mareaera
preaagitatadupafurtuna.
Narfipututcinevanotapnalatarm?
Emaimultdeomilapnalatarm,iarvalurileerauputernicesidestuldemari
lngacoasta.nafaradeasta,pestnciseaflaucercetasisilumecaresupraveghea
insula.
SirThomassuspina,apointreba:
Ceecuplacadepatefonpecareaigasitoncasa?Naipututsascotinicide
aicinimiccaresanefiedefolos?
Amfacuttoatecercetarile.Placaafosttrimisadeofirmaspecializatan
aprovizionareateatrelorsicaselordefilmare.AfosttrimisaluiU.N.OwenEsq.,
prinintermediulluiIsaacMorris,stiindusecavaservilareprezentareadecatre
nisteartistiamatoriauneipiesenemaijucatepnaatunci.Manuscrisul

dactilografiatafostnapoiatodatacuplaca.
Siacumdespreacuzatiiledepeplaca,seinteresaLegge.
Ajungsiaici,sir,spusegravinspectorulMainesisidreseglasul:Amcercetat
toateacuzatiilectmaiamanuntitcuputinta.ncepndcuRogerssicunevastasa
careauvenitprimiipeinsula.AufostnslujbalaodomnisoaraBrady,carea
muritsubit.Nampututaflanimicprecisdeladoctorulcareangrijito.Spuneca
nmodsigurnauotravito,saucevangenulacesta,darconvingerealuipersonala
ecaafostcevaciudatcaamuritfiindcaafostneglijata.Spunecaeunlucru
aproapeimposibildedovedit.
ApoiejudecatorulWargrave.Aici,totulenregula.Afost

164
judecatorulcarelacondamnatpeSeton.nlegaturacuSeton,trebuiesaprecizez
caeravinovatvinovatnendoios.Auaparutdovezimaitrziu,dupaceafost
spnzurat,carelcondamnaufaraurmadendoiala.Darlavremeaaceeasau
facutmultecomentariinouaoamenidinzececredeaucaSetonenevinovat,ca,
defapt,concluziilejudecatoruluifuseserapartinitoaresilamijloceravorbadeo
razbunare.
Fataaceea,Claythorne,amaflat,fuseseguvernantantrofamiliencaresa
necatuncopil.Separe,totusi,caeanarenimicdeafacecuasta,ca,dimpotriva,
aavutopurtareireprosabila,anotatcasasalvezecopilul,afostdusachiarde
curentnlargsiabiaascapatsieadenec.
Continua,spusesirThomas,oftnd.Mainerespiraadnc:DoctorulArmstrong,
acum.Unombinecunoscut.Avea
uncabinetpestradaHarley.Extremdecinstitsidecorectnprofesiuneasa.Nam
pututgasiniciourmadeoperatieilegalasaucevadegenulacesta.Eadevaratcaa
existatofemeiecunumeleClees,operatadeeln1925laLeithmore,cndlucrala
spitaluldeacolo.Peritonitaamuritpemasadeoperatie.Poatecanafostprea
ndemnaticlaoperatienaveapreamultaexperientadar,laurmaurmei,
stngacianueocrima.Farandoialacanaexistatniciunmotiv.
EapoidomnisoaraEmilyBrent.Avuseseoservitoare,BeatriceTaylor,carea
ramasnsarcinata;dataafaradestapna,sadussisanecat.Nueotreabaplacuta
dardinnou,nuevorbadeocrima.
Separecatocmaiaiciseaflaexplicatia,spuseLegge.U.N.Owensaocupatde

cazuridecarelegeanusepoateatinge.
Mainecontinuaexpunerea,impasibil:
TnarulMarstonnuerapreaprudentcndsofadedouaoriatrebuitsaise
ridicepermisulsi,dupaparereamea,arfitrebuitsaiseinterzicachiarsaconduca.
Astaitotnlegaturacuel.Celedouanume,JohnsiLucyCombes,

165
suntaleunorcopiicalcatisiucisilngaCambridge.Nisteprieteniaudepus
marturiepentruelsiafosteliberat,platindnumaioamenda.
NampututaflanimicprecisdespregeneralulMacarthur.Reputatiebunaafacut
razboiuletc.ArthurRichmonderasubcomandaluinFrantasiafostucisn
misiune.Niciunfeldefrictiunentreelsigeneral.Erauchiarprietenibuni.Sau
facutunelegreselinvremeaaceeacomandanticareausacrificatoamenifarasa
fienecesarsarputeasafifostogresealadegenulacesta.
Sarputea,admisesirThomas.
PhilipLombard,acum.Lombardafostamestecatnnistetreburifoarteciudate
nstrainatate.Dectevaoriafrizatputinliteralegii.Aveafaimadeomndraznet
sinupreascrupulos.Genuldeindividcarearputeafaptuictevacrimentrun
coltisorlinistit,retras.
SiacumajungemlaBlore,ezitaMaine.Era,farandoiala,unuldeainostri.
Celalaltseagita:Bloreerauntipdeocheat!Credeti,sir?Totdeaunaamcrezut
o.Darafostdestuldedesteptca
sanuselaseprins.Dupaparereamea,safacutvinovatdesperjurncazulLandor.
Afostcevacarenumiaplacutdeloc.Darnampututgasinimic.Lampuspe
Harrislatreabasinicielnapututgasinimic,darmimentinparereacaseputea
gasiceva,dacaamfistiutcumsopornim.Omulnuafostcinstit.
Sefacuopauza,peurmasirThomasLeggezise:IsaacMorrisemort,spui?
Cndamurit?Maasteptamsaajungetiaici,sir.IsaacMorrisamurit
nnoapteade8august.Aluatodozapreamaredesomniferunbarbital,dupa
cteamnteles.Nuexistaniciunindiciucaresaaratedacaafostaccidentsau
sinucidere.
Aivreasastiicecred,Maine?ntrebaLeggencet.Poatecabanuiesc,sir.

166
MoarteaastaaluiMorrisafostalnaibiideoportuna!rostiLeggerar.
InspectorulMainedadudincap,aprobator:Mamgnditcaosaspunetiasta,sir.
SefuladjunctalScotlandYarduluilovicupumnuln
masa.Striga:Toatapovesteaefantasticaimposibila.Zeceoameni
ucisipeoinsulapustiesinustimcineafacuto,saudece,saucum?
Mainesidreseglasul:
Ei,nuichiarasa,sir.Stimdecemaimultsaumaiputin.Vreunnebun,
stapnitdemaniajustitiei.Avrutsapedepseascanisteoamenipecarelegeanui
puteaajunge.Aaleszeceoamenidacaeraucuadevaratvinovatisaunu,astanu
areimportanta.
SirThomastresari.ntrebaaspru:Nuare?Miemisepare...Seopri.Inspectorul
Maineasteptarespectuos.Oftnd,Leggedadudincap.Continua,spuseel.
Crezusemoclipacaamgasitceva.
Cheiaproblemei,casazicasa.Sadusacum.Mergimaidepartecuceaidespus.
Mainecontinua:
Trebuiausafie,haisazicem,executatizeceoameni.Aufostexecutati.U.N.
Owensiandeplinitsarcina.Si,ntrunfelsaualtul,saevaporatpursisimplude
peinsula.
Osmecherieclasantievaporareaasta.Darstii,Maine,trebuiesaexisteo
explicatie.
Dumneavoastracredeti,sir,cadacaomulnuerapeinsula,narfipututparasi
insula,iarduparelatareapartilorinteresatenafostniciodatapeinsula.Eibine,
atuncisinguraexplicatieposibilaestecaafostdefaptunuldintreceizece.
SefuladjunctalScotlandYarduluincuviinta.Mainencepusavorbeasca,zelos:
Neamgnditlaasta,domnule,siamfacutcercetari.Ei,sicasancepem,nu
suntemchiarattdeignorantin

167

legaturacuceeacesapetrecutpeInsulaNegrului.VeraClaythorneatinutun
jurnal.SiEmilyBrentlafel.BatrnulWargraveafacutunelenoteseci,de
specialitate,camconventionale,darfoarteclare.SiBloreafacutnsemnari.Toate
relatarilelorcorespund.Mortileausurvenitnurmatoareaordine:Marston,
doamnaRogers,Macarthur,Rogers,domnisoaraBrent,Wargrave.Dupamoartea
acestuia,amgasitnotatnjurnalulVereiClaythornecaArmstrongaparasitcasan
timpulnoptiisicaBloresiLombardsaudusdupael.Bloremaiareonsemnare
ncarnetnumaidouacuvinte:Armstrongadisparut.
Ei,siacum,credcadacaamluatotulnconsideratie,sarputeagasiaiciosolutie
perfecta.Armstrongamuritnecat,dacavaamintiti.AdmitndcaArmstrongera
nebun,ceputeasalmpiedicecadupaceiaomortpetoticeilaltisasesinucida,
aruncndusedepestnca?Saupoatecasanecatntimpcencercasanoate
spretarm?Solutiaerabunadarnumerge.Nu,sir,numerge.nprimulrnd,
avemmarturiamediculuilegist.Aajunspeinsulanziuade13august,dimineata
devreme.Naspuspreamultecaresaneajute.Totceapututsaafirmeecatoti
oameniieraumortidecelputin36deoresiprobabilmaimultchiar.Darafost
foartehotartncelprivestepeArmstrong.Spuneacatrebuiesafistat810ore
napanaintecavalurilesaifiaduscorpullasuprafata.Astanseamnaca
Armstrongaajunsnmarennoapteade10spre11siamsavaexplicdece.Am
gasitloculundecorpulafostscoslasuprafataseprinsesentredouastnci...
eraubucatidestofa,par,etc.Trebuiesafistatacolontimpulfluxuluidinziuade
11adicanjurulorei11dimineata.Dupaasta,furtunasapotolitsisemnele
lasatedefluxseaflamultmaijos.
Atiputeaspune,presupun,caArmstrongareusitsaiomoarepeceilaltitrei
naintedeasearuncasauafiaruncatnmare.Darexistaunaltpunctsianume
unulpestecarenusepoatetrece.CorpulluiArmstrongafosttrasdeasupra
semnuluilasatdeflux.Lamgasitmultmai

168
susdeloculundeputeaajungefluxul.Sifusesepuspepamntcumultagrija.
Asacaastaneducelaunlucruprecis:Cinevaeranviatapeinsuladupace
Armstrongamurit.
Facuopauza,apoicontinua:
Siastanseamnacenseamnaexact?Iatasituatiadinzoriizileide11.
Armstrongadisparut(necat).Ramntreipersoane:Lombard,BloresiVera
Claythorne.Lombardafostmpuscat.Corpulluiafostgasitjoslngamare

alaturidecelalluiArmstrong.VeraClaythorneafostgasitaspnzuratancamera
ei.CorpulluiBloreerapeterasa.Capulierazdrobitdeunceasgreudemarmura,
careseparecaacazutpeeldelafereastradedeasupra.
Acuierafereastra?ntrebaLegge.
AVereiClaythorne.Ei,siacum,sir,saluamfiecaredinacestecazuri,separat.
MaintiPhilipLombard.Haisazicemcaelampinsbloculacelademarmura
pesteBloreapoiaametitopeVeraClaythornesipeurmaaspnzurato.n
sfrsit,saduslatarmsisampuscat.
Dardacaiasa,cineialuatrevolverul?Pentrucarevolverulafostgasitncasa,
chiarlngausadelacapatulscarilorcameraluiWargrave.
Vreoamprenta?Da,domnule,aleVereiClaythorne.Darbine,omule,atunci...
Stiucevretisaspuneti,domnule.CaafostVera
Claythorne.CaealampuscatpeLombard,aluatrevolverulsiamersncasa,a
rasturnatbloculdemarmurapesteBloresipeurmasaspnzurat.
Siastaedestuldeadevaratpnalaunpunct.ncameraeiseaflaunscaunsipe
elsunturmedeiarbademare,lafelcasipepantofi.Casicumarfistatcu
picioarelepescaun,siarfipusfrnghianjurulgtuluisiarfimpinsapoicu
piciorulscaunul.Darscaunulnafostgasitrasturnat.Era,casicelelaltescaune,
puslngaperete.AstaafacutodupamoarteaVereiClaythornealtcineva.

169
RamneBlore.Dardacamivetispuneca,dupacelampuscatpeLombardsia
facutopeVeraClaythornesasespnzure,aiesitpeterasasisiadarmatncap
unblocuriasdemarmora,legnduldeofrnghiesaucevangenulacestaei
bine,nuvacred.Oameniinusesinucidastfel.Maimult,Blorenueratipul
justitiarului.NoilamcunoscutpeBloresinueraomulpecarelaifibanuit
vreodataanimatdedorintadedreptateabsoluta.
Deacord.
Sideaceea,domnule,trebuiesafifostaltcinevapeinsula.Cinevacareafacut
ordinecndsaterminattoatapovestea.Darundeastattoatavremeasiundea
disparut?OameniidinSticklehavensuntabsolutsiguricanimeninapututparasi
insulanaintecabarcadesalvaresaajungaacolo.Darncazulacesta...
Seopri.

ncazulacesta...?repetasirThomasLegge.Apoiofta,clatinadincapsi
aplecndusenainte,spusencet:ncazulacesta,cineiaucis?
ManuscristrimisScotlandYarduluideproprietarulgoeleteipescarestiEmma
Jane.ncadintineretemiamdatseamacafireameaeun
complexdecontradictii.Am,casancepcuasta,oimaginatieromantica
incurabila.Lavrstacartilordeaventurimaemotionatntotdeaunaobiceiuldea
aruncanmareosticlacontinndundocumentimportant.Mafacesiacumsa
palpitgndulsideastaamadoptatacestprocedeucamivoiscriemarturisirea,
ovoinchidentrosticlapecareovoisigilasiovoiazvrlinvaluri.Exista,
presupun,osansalaosutacamarturiameasafiegasitasiatuncimisterulunei
crimenerezolvate(orisuntpreancrezut?)vafiexplicat.
Mamnascutsicualtetrasaturi,pelnganchipuireamearomantica.Simto
ncntarecuadevaratsadicacndvadsauproducmoartea.miamintescde
experientecuviespicuviermingradina...Delaovrstafragedamastapnitcu
puteredorintadeaucide.

170
Daralaturideeasedezvoltanminesiotrasaturacontradictorieunputernic
simtaldreptatii.Nupotsuportacaopersoanasauofiintasasuferesausamoara
dincauzamea.Amsimtitdintotdeaunacuputerecadreptateatrebuiesa
predomine.
Sentelegenoricecazunpsihologarntelegeca,datafiindstructuramea
morala,mamhotartsadevinunomallegii.Profesiuneaaceastamisatisfacea
aproapetoateinstinctele.
Crimasipedepsireaeimaufascinatdintotdeauna.miplacesacitescromane
politistesideaventuri.Amnascocitpentrupropriameadistractiecelemai
ingenioasemijloacedeafaptuiocrima.
Cnd,lavremeacuvenita,amajunssaprezidezocurtedejurati,celalaltinstincta
fostncurajatsasedezvolte.Savaduncriminal,unticaloszvrcolindusenboxa,
suferindchinurileiadului,ntimpcesoartaierahotarta,devenisepentrumine
placereasuprema.ntelegetimabinenumifaceaplaceresavaduninocent
acolo.ncelputindouaocaziiamopritprocesencare,dupaparereamea,
acuzatuleranmodevidentnevinovatsiamindicatjuriuluicaeravorbadeo
greseala.Multumitatotusicorectitudiniisieficacitatiipolitieinoastre,majoritatea
persoaneloracuzatecareauaparutnainteameapentruafijudecatepentrucrima

erauvinovate.
VreausaspuncaacestaafostsicazulcuEdwardSeton.nfatisareasicomportarea
sainduceauneroaresielareusitsafacaobunaimpresieasuprajuriului.Darnu
numaidovada,careeraclaradesinespectaculoasa,cisipropriameacunoasterea
criminalilormiauspusfaraniciondoialacaomulfaptuisentradevarcrimade
careeraacuzatucisesecusalbaticieofemeienvrstacareaveancrederenel.
Amreputatiaunuijudecatorcalaudarpenedrept.Amfosttotdeaunadreptsi
extremdescrupulosnrezolvareaunuicaz.
Totceamfacutafostsapazescjuriuldeefectul

171
emotionalalchemariiemotionaledinparteaceluimaiemotionaldintreavocatii
nostri.Amcautatsaiatragmereuatentiaasupradovezilorconcrete.
Dectivaanincoacemiamdatseamacasepetreceoschimbarecumineo
slabireacontroluluiodorintadeaactiona,nlocdeajudeca.
Voiamdatimivoiesorecunoscdeschissacomiteunsumiocrima.Miam
datseamacaeracevacadorintaunuiartistdeaserealiza,deaseexprimapesine!
Eram,sauputeamfi,unartistncrima!Imaginatiamea,severcontrolatade
exigenteleprofesiunii,sedezvoltapeascunsntrofortacolosala.
Trebuietrebuietrebuiesacomitocrima!Simaimult,nutrebuiesafieo
crimaobisnuita!Trebuiesafieocrimafantasticacevaformidabiliesitdin
comun!Doarnaceastaprivintamaiam,cred,imaginatiaunuiadolescent!
Doreamcevateatral,imposibil!Doreamsaucid...Da,doreamsaucid...Darasa
cumpoateunoralevapareaabsurderam
retinutsimpiedicatdesimtulmeunnascutpentrudreptate.Nutrebuiausasufere
inocentii.
Siatunci,destuldebrusc,miavenitideeastrnitadeoremarcantmplatoare,
rostitantroconversatieocazionala.Vorbeamcuundoctoruninternistoarecare,
mediocru.Spuneantmplatorctdedesesuntcazuriledecrimepecarelegeanu
areposibilitateasalepedepseasca.
Siadatcaexempluunanumitcazaluneibatrnedoamne,opacientaasa,care
murisedecurnd.El,personal,spunea,eraconvinscamoarteasedatorafaptului

caceicareongrijeausicareurmausaprofitedestuldemultdepeurmamortiiei,
auncetatsaimaideantaritorultrebuincios.Unastfeldelucru,explicael,arfi
fostaproapeimposibildedovedit,darcutoateacestea,pentruelcrimaeracasi
sigura.Aadaugatcaexistaumultecazurisimilaredecrimacupremeditaresi
totusicompletinabordabiledinpartealegii.

172
Acestaafostnceputul.Dintrodatamiamvazutclardrumul.Simamhotartsa
nucomitosinguracrima,ciCrimapescaralarga.
Opoezioarapueriladinvremeacopilarieimiavenitnmintepoeziacuceizece
negrimititei.Mafascinasecndaveamdoianidisparitiaaceeainexorabila,unul
cteunulsimtamntulinevitabilitatii.
Amnceput,nsecret,sacolectionezviitoarelevictime...
Nosansiraicindetaliicumamprocedat.Dobndisemoanumitarutinana
aduceconversatiapefagasuldorit,silaearecurgeauaproapetoticeipecarei
ntlneamiarrezultateleaufostntradevarsurprinzatoare.ntimpulctamstat
ntrunsanatoriu,amdescoperitcazuldoctoruluiArmstrongoinfirmiera
antialcoolicacaremangrijea,nerabdatoaresamidemonstrezeconsecintele
nefastealebauturii,miapovestituncazntmplatntrunspital,cumultianin
urma,cndundoctorsubinfluentaalcooluluiaomortpacientulpecarelopera.
Ontrebarefacutantreacatdespreloculundeserviseinfirmieraetc,miadat
curnddatelenecesare.Leamluaturmasiamdescoperitfaragreutatesidoctorul,
sipacienta.
Oconversatientrenistebatrnimilitariflecarilaclubuldincarefacpartemapus
peurmelegeneraluluiMacarthur.
UntipcaresentorsesedecurnddepemalurileAmazonuluimiarelatat
nelegiuirilepecarelearelaactivulsauunoarecarePhilipLombard.Ocucoana
dinMajorcaspuneaindignatapovesteapuritaneiEmilyBrentsianenorociteieide
servitoare.PeAnthonyMarstonlamalesdintrungrupmailargdeoamenicare
comiseseraactiunisimilare.Cruzimealuisineputintadeasesimtiresponsabil
pentruvietilepecareleluaselfaceau(amconsiderateu)untippericulospentru
comunitate,carenumeritasatraiasca.ExinspectorulBloremiaiesitfoartefiresc
ncale,ctivadintrecolegiimeidebreasladiscutndfaranicioretinerecazul
Landor.Amjudecatfaptasacufoartemareseriozitate.Politiacaslujitoarea
legiitrebuiesafiedeo

173
integritatefaracusur.Pentruca,nvirtuteaprofesiuniilor,cuvntulpolitistiloreste
ntotdeaunacrezut.
nsfrsit,cazulVereiClaythorne.SantmplatpecndtraversamAtlanticul.ntr
onoapte,laooratrzie,singuriiocupantiaisalonuluidefumatorierameusiun
tnarbinefacut,HugoHamilton.
HugoHamiltoneranefericit.Pentruasiuitanefericirea,bauseocantitate
considerabiladealcool.Eranfazaplngareata,gatadeconfidente.Faraprea
multasperantanvreunrezultat,darnmodautomatamfacutprimamiscaream
pornitdiscutia.Raspunsulmafacutsatresar.Potsamiamintescsiacum
cuvintelelui.Spunea:
Avetidreptate.Crimanueceeacecredemajoritateaoamenilor...sadaicuiva
nistearsenic,salmpingidepeostnca...saucevangenulasta.Seapleca
nainte,vrndusiaproapefatantramea:Euamcunoscutocriminala...am
cunoscuto...vaspun.Simaimult,eramnebundupaea...Dumnezeusamaajute,
cteodatacredcamaisuntnca...Euniad,uniad,vaspun.ntelegeti,afacuto
maimultsaumaiputinpentrumine...Nucredcaeuasfivisatvreodata...Femeile
suntnistemonstri...monstripursisimplu...naicredecaofatacaasta...draguta,
cinstita,vesela...naicredecaarfinstaredeasemeneafapta,nuiasa?Cavalasa
uncopilsaintrenmaresisasenece...naicredecaofemeiearputeasafacaun
astfeldelucru?
Estisigurcaafacuto?lamntrebat.Vorbisiparudeodatasasetrezeascadin
betie:Suntfoartesigur.Nimenialtcinevanusagndit.Dareu
amstiutnclipancaremamuitatlaea...cndmamntors...dupaaceea...Sieaa
stiutcastiam...Ceeacenusiadatseamaecaliubeampecopil...
Namaispusnimicaltceva,darmiafostdestuldeusorsareconstituitoata
povestea.
Aveamnevoiedeazeceavictima.AmgasitontrunompenumeMorris.Erao
maruntacreaturasuspecta.Printrealtele,faceacontrabandacustupefiantedin
cauzalui,

174
fataunorprietenideaimeiadevenitmorfinomanasisasinucisla21deani.

ntotacesttimpdecautari,planulsematurizasetreptatnminteamea.Eraacum
completsiultimapicaturaafostoconsultatielaundoctordinstradaHarley.Am
pomenitaltadatacaamsuportatooperatie.Doctorulmiaspuscaoaltaoperatiear
fizadarnica.Aocolitfoarteabiladevarul,darsuntobisnuitsadaudeelpnala
urma.
Nuiamspusnimicdoctoruluidesprehotarreameacanuvoiamcamoarteasa
mifielentasiprelungita,asacumarfifostnatural.Nu,moarteameaseva
producentrovlvataiedesenzatii.Voitrainaintedemoarte.
Siacum,despremecanismulpropriuzisalcrimeidepeInsulaNegrului.Saobtin
insula,folosindulpeMorriscasamiacopereurmele,afostdestuldeusor.
Morriseraunexpertnastfeldelucruri.
Clasificndinformatiilepecarelestrnsesemdespreviitoarelemelevictime,am
pututsanascocesccteomomealapotrivitapentrufiecare.Niciunuldinplanurile
melenadatgres.TotioaspetiiausositpeInsulaNegruluila8august.Faceamsi
eupartedingrup.
CuMorristerminasem.Sufereadeindigestie.naintedeaplecadinLondra,iam
datopilulapecaresoianaintedeculcareiamspuscafacuseminunisicu
sucurilemelegastrice.Aacceptatfaraezitareomuleraputinipohondru.N
aveamnicioteamacavalasanurmadocumentesaunotecompromitatoare.Nu
eranobiceiullui.
Ordineamortilorpeinsulaafoststabilitacugrijasicuodeosebitaatentie.Existau
gradediferitedevinovatieprintreinvitatiimei,amsocotiteu.Aceiacareaveau
vinaceamaiusoaratrebuiau,amhotart,sadisparaprimiisisanusufere
ncordareamintalaprelungitasiteamapecarecriminaliicusngereceurmausale
suporte.
AnthonyMarstonsidoamnaRogersaumuritceldintiprimulinstantaneu,
cealaltantrunsomnpasnic.Marston,dupacumamspus,erauntipnascutfara
acelsimtamnt

175
deresponsabilitatemoralapecareceimaimultidintrenoilau.Eraamoral
pagn.IardoamnaRogers,numandoiam,actionasenmaremasurasubinfluenta
sotuluiei.
Nuenevoiesadescriupreaamanuntitcumsiaugasitmoarteaacestiadoi.Politia
vafinstaresadescoperedestuldeusor.Cianuradepotasiusepoateobtineusor

pentrustrpireaviespilor.Aveamputinacianuralaminesimiafostusorsaotorn
npaharulaproapegolalluiMarstonntimpulperioadeincordatedupaceplaca
depatefonadezvaluitacuzatiile.
Potspunecaamurmaritcuatentiefeteleoaspetilormeintimpceerauacuzati,si
namavutniciondoiala,dupandelungatameaexperientadejudecator,caerau
cutotiipnalaunul,vinovati.
ntimpulultimeloratacuridegutamifuseseprescrisunsomniferhidratdeclor.
Miafostusorsastrngodozamortala.CndRogersaadusnisterachiupentru
nevastasasilapuspemasa,amtrecutpelngamasasiamturnatsomniferuln
rachiu.Afostusorpentrucapevremeaaceeabanuialanuncepusesaseinstaleze
nca.
GeneralulMacarthursiagasitmoarteaaproapefaradurere.Numaauzitvenind
nspatelelui.Atrebuit,desigur,samialegfoarteatentmomentulcndsaparasesc
terasa,dartotulamersbine.
Asacumanticipasem,insulaafostatuncicercetatasisadescoperitcanuera
nimenipeea,nafaradenoisapte.Dintrodata,aaparutoatmosferade
suspiciune.Conformplanuluimeu,ncurndurmasaamnevoiedeunaliat.Lam
alespedoctorulArmstrongpentruacestrol.Eraunomusordenselat,ma
cunosteadinvederesidinreputatie,sipentruelarfifostdeneconceputcaunom
deconditiameasafientradevarunucigas!Toatebanuielileluimergeaunspre
Lombardsimamprefacutcasuntdeacordcuel.Amsugeratcaaveamunplan
princaresarputeantindeocursacriminalului,casacadasingurnea.
Desisecercetaseraamanuntitcamerelefiecaruia,nusefacusencaoperchezitie
personala.Darurmasavinasi

176
aceasta,ncurnd.LamucispeRogersndimineatazileide10august.Taia
surcelepentruaprinsfoculsinumaauzitapropiinduma.Amgasicheiadela
sufragerielaelnbuzunar.Oncuiaseseara.
nconfuziacareaurmatdupadescoperireacadavruluiluiRogers,mamstrecurat
ncameraluiLombardsliamluatrevolverul.Stiamcatrebuiesaaibaunulde
fapt,idaduseminstructiuniluiMorrissaiosugerezecndstatusedevorbacuel.
LamiculdejunamstrecuratultimadozadecloralncafeauadomnisoareiBrent,
cndiumpleamceasca.Dupamiculdejun,EmilyBrentaramassinguran

sufragerie.Mamstrecuratacolocevamaitrziueraaproapeinconstientasia
fostusorsaiinjectezosolutietaredecianura.Povesteacubondarulafostntr
adevarfoartecopilareascadar,stiti,ntrunfel,miaplacut.Maamuzasaurmez
ctmaimultposibilpoezioaradincopilarie.
Imediatdupaastasantmplatceeaceprevazusemdefapt,credcaamsugerat
chiareu.Neamsupuscutotiiuneiperchezitiiriguroase.Ascunsesemlalocsigur
revolverulsinumaiaveamnicicianura,nicicloral.
AtunciiampropusluiArmstrongsanepunemplanulnaplicare.Erafoarte
simplutrebuiacaeusafacpeurmatoareavictima.nfelulacestaucigasulavea
sasiiasaeventualdinfirenoricecaz,odataconsideratmort,puteamsama
miscprincasasisaspionezucigasulnecunoscut.
LuiArmstrongiaplacutideea.Ampusonaplicarechiarnsearaaceea.Unmic
plasturedenoroirosupefrunte,perdeauarosiesilnasiscenaafostgata.
Luminalumnarilorerafoartetremuratasinesigura,sisingurapersoanacareavea
samaexaminezecuatentieeraArmstrong.
Amersperfect.DomnisoaraClaythorneasculattoatacasacutipeteleeicnda
gasitiarbademarepecareoagatasemmainaintencamera.Saurepezitcutotii
sus,

177
iareumiamluatpozadeomucis.Efectulprodusasupralorcndmaugasitafost
totcese
puteadori.Armstrongsiajucatrolulctmaiprofesional.Maudussussimau
ntinslaminenpat.Nimeninuafostpreaimpresionatdemoarteamea,eraucu
totiiteribildesperiatisingrozitiunuldecelalalt.
midadusemntlnirecuArmstrongafara,laoradouafaraunsfert.Mamdussus
pestnci,nspatelecasei,pemalulmarii.ispusesemcadeacoloputeamvedea
dacaseapropiecinevasinuvomfizaritidincasa,deoarecedormitoareledadeau
ncealaltaparte.Nubanuiancanimicsitotusiarfitrebuitsasepazeasca,daca
siarfiamintitcuvinteledinpoezioara:
Unulapicatnlat...
Darasa,apicatnlat.
Afostfoarteusor.Amscosoexclamatie,mamaplecatpestestnci,iamspussa

seuitenueracumvagurauneipesteri?Saaplecat.Unbrnciputerniclafacut
sasipiardaechilibrulsisacadanmareaagitatadededesubt.Mamntorsncasa.
BanuiesccaBloremiaauzitpasii.CtevaclipedupaceamintratlaArmstrongn
camera,amplecatdedataastafacndmaimultzgomot,casamaaudacineva.
Cndamajunsncapulscarilor,amauzitousadeschiznduse.Probabilcaau
zaritosiluetatocmaicndieseamprinusadinfata.
Autrecutctevaminutepnasamaurmareasca.Amocolitcasasiamintratpe
fereastradelasufragerie,pecareolasasemdeschisa.Amnchisfereastrasipe
urmaamspartgeamul.Amurcatsussimamntinsdinnounpat.
Amcalculatcavorcautadinnountoatacasa,darbanuiamcanusevoruitaatent
laniciunuldintrecadavre:vordaputincearceafullaoparte,casafiesigurica
Armstrongnuncercasasedeadreptcadavru.Exactasasantmplat.
Amuitatsaspuncaampuslalocrevolverul,laLombardncamera.Sarputeasa
interesezepecinevaundeastat

178
ascunsntimpulcndafostcercetatacasa.ncamaraeraogramadamarede
conserve.Amdeschisconservaceamaidinfundcredcaaveabiscuitiamvrt
revolverulnauntrusiampuslaloccapacul.
Amcalculat,sipebunadreptate,canimeninusevagndisacotrobaientro
gramadadealimentenaparentaneatinse,maialescatoateconservelededeasupra
erauperfectnchise.
Perdeauarosieamascunsontrunuldinscauneledinsalon,subhusadecreton,
iarlnanpernadescaun,facnduiomicagaura.
nsfrsit,sosiseclipapecareoanticipasemtreioamenicareerauattde
ngrozitiunuldecelalalt,nctseputeantmplaoriceiarunuldintreeiavea
revolver.Iamurmaritdelafereastra.CndBloreavenitsingur,aveamceasul
maredemarmoragataasezat.ExitBlore...
DelafereastraamvazutopeVeraClaythornempuscndulpeLombard.O
tnaracurajoasasidescurcareata...Tottimpulamsocotitcaieraopereche
potrivitasichiarmaimult.Imediatdupaastaamaranjatscenadelaeadin
camera.
Afostoexperientapsihologicainteresanta.Eramsigurcaajungeaconstiintavinei,
stareadetensiunenervoasaprovocatadeucidereaunuiom,casisugerarea

hipnoticaalucrurilordinjurcasasiiaviata.Sinamgresit.VeraClaythornesa
spnzuratsubochiimei(stateamnumbrasifonierului).
Siacum,ultimascena.Mamdus,amridicatscaunulsilampuslngaperete.Am
cautatrevolverulsilamgasitncapulscarilor,undelscapasefata.Amavutgrija
sapastrezamprenteleei.
Siacum?
Voiterminadescrismarturisirea.Ovoinchidesigilatantrosticla,iarsticlao
voiaruncanmare.
Dece?Da,dece?Ambitiameaafostsainventezocrimamisterioasa,pe

179
carenimenisanopoatarezolva.Darniciunartist,midauseamaacum,nuse
multumestenumaicuarta.Existaodorintafireascadecelebritatecarenupoatefi
negata.
Am,omarturisesccutoataumilinta,odorintaomeneascavrednicadedispretuit
vreaucacinevasastiectdedesteptamfost...
ntoateacestea,ampresupuscamisterulInsuleiNegruluivaramnenerezolvat.
Sarputea,desigur,capolitiasafiemaiinteligentadectcred.
Exista,laurmaurmei,treiindicii.
Unul:politiastiefoartebinecaEdwardSetonafostvinovat.Stie,deci,caunul
dintreceizecepeinsulanueraucigassubnicioforma,siurmeaza,paradoxal,ca
nmodlogicpersoanaaceeatrebuiesafieucigasul.
Aldoileaindiciuseaflanalsapteleaversalpoezioarei.MoartealuiArmstrong
esteasociatacuunlatncareacazutsau,maidegrabancareafostfacutsa
cada!Astanseamnacanacelmomentapareanmodclarunfeldehocuspocus
deci,eraevidentcaArmstrongsalasatpacalitsitrimislamoarte.Eraunindiciu
careputeadeschideoliniedecercetarepromitatoare.Pentruca,lavremeaaceea,
existaunumaipatrupersoanesidinele,elimpedecaeueramsingurulnstaresai
inspirencredere.
Altreileaindiciuestesimbolic.Felulncaremoarteamastigmatizatpefruntecu
semnulluiCain.

Maisunt,cred,putinedespus.
Dupacevoincredintamariisticlacumesajul,mavoiducelaminencamerasi
mavointindenpat.Deochelariamatasatunsnurnegrufoartefin,unelasticde
fapt.Mavoilasacutoatagreutateapeochelari.Elasticullvoitrecenjurul
clantei,iardeelvoilega,nupreasolid,revolverul.Iatacecredcasevantmpla:
Mnamea,protejatadeobatista,vaapasapetragaci.Mnamivacadeaapointr
oparte.Revolverul,mpinsdeelastic,sevandreptaspreusa;izbitdeclanta,seva
detasadeelasticsivacadea.Elasticul,eliberat,vaatrna

180
inocentdeochelariidesubmine.Obatistapepodeanuvasuscitaniciunfelde
nedumerire.
Voifigasit,ntinsnpat,mpuscatnfrunte,conformnotelorfacutedetovarasii
mei.
Atuncicndvorfiexaminatecorpurilenoastre,nusevaputeastabilicuprecizie
oracndasurvenitmoartea.
Cndmareasevalinisti,vorvenidepecoastabarcisioameni.
SivorgasizececadavresioproblemanerezolvatapeInsulaNegrului.
Semnat:
LawrenceWargrave
Sfrsit

181