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Universidad de Buenos Aires Facultad de Ciencias Sociales

Equipo de Ctedras del Prof. Ferrars

Nota de trabajo sobre la nocin de sufrimiento1


Christophe Dejours

En los aos '80 propuse en Psicopatologa del Trabajo la nocin de sufrimiento para marcar los lmites de un
campo de investigacin que se diferencia del de la enfermedad mental (en la acepcin que se le da a este ltimo trmino
en psiquiatra). En la psiquiatra clsica, efectivamente, slo se distinguen dos estados: el estado de enfermedad y el
estado de salud mental. Distincin demasiado radical desde varios puntos de vista, ya que entre salud y enfermedad hay
un gran espacio que se caracteriza por la lucha contra la enfermedad mental y al que deberamos tomar en cuenta,
sobre todo en los que nos concierne aqu, cuando se trata de la relacin entre el hombre y el trabajo.
En lo que se refiere a la definicin de salud, propuse en otra parte la idea de que la salud no es un estado
estable, sino ms bien un fin; lo que cuenta es, una vez ms, los procedimientos utilizados para conquistarla o para
recuperarla cuando se ha perdido.
El sufrimiento designa entonces, en una primera aproximacin, al campo que separa la enfermedad de la
salud. En una segunda acepcin el sufrimiento designa un campo ms restrictivo. Se concibe como una nocin
especfica vlida en Psicopatologa del Trabajo, pero aparentemente no exportable a otras disciplinas, sobre todo al
Psicoanlisis. Entre el hombre y la organizacin prescripta del trabajo hay a veces un espacio de libertad que autoriza
una negociacin, invenciones, y acciones de modulacin del modo operatorio, es decir una intervencin del operador
sobre la organizacin del trabajo misma para adaptarla a sus necesidades, incluso para tornarla ms acorde a su deseo.
Cuando esta negociacin es llevada a su lmite extremo, y cuando la relacin hombre-organizacin del trabajo se
bloquea comienza el dominio del sufrimiento y de la lucha contra el sufrimiento.
El espacio propio de esa negociacin puede ubicarse con mayor precisin si uno se remite al trabajo de ciertos
ergnomos que subrayan la distincin entre organizacin prescripta del trabajo y organizacin real del trabajo. Siempre
existe una brecha propicia a la negociacin y a la adaptacin referida tanto a la organizacin misma del trabajo como al
operador. Las dos finalidades explicitadas son por un lado la de mejorar la calidad del trabajo, y por el otro lado,
minimizar la carga de trabajo, a pesar de las exigencias de la calidad. Cuando la relacin hombre-organizacin del
trabajo se bloquea el nico margen que queda es la adaptacin del hombre al sufrimiento: es el terreno propio de las
defensas contra el sufrimiento.

1
Artculo incluido en la obra colectiva "Plaisir et souffrance dans le travail" - Tomo 1 - Ed.de l'AOCIP, 1988. Traduccin: Lic. Mara
Jos Acevedo.

Dejours, Christophe: Nota de trabajo sobre la nocin de sufrimiento.

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En Psicopatologa del Trabajo hemos puesto en evidencia dos filiaciones fundamentales del sufrimiento, en
relacin con el miedo y con el aburrimiento respectivamente. Una tercera filiacin est siendo explorada: la referida a "las
relaciones de trabajo" (la divisin de los hombres en el marco de la organizacin del trabajo). Finalmente una cuarta
filiacin podra ser considerada en el estudio del sufrimiento y es la que est en relacin con "la economa del cuerpo".
Contrariamente a esa relacin bloqueada del hombre con el trabajo existen organizaciones del trabajo que
implican constantemente, o al menos por perodos, una accin del operador sobre la definicin misma de su
organizacin del trabajo. En otras palabras se le otorga al operador una responsabilidad de concepcin. En esas
condiciones (encontradas en los trabajos de oficio, entre otros) la relacin hombre-trabajo es siempre susceptible de ser
modificada por el operador. E incluso de ser remodificada una o varias veces en lo sucesivo. La problemtica de la
relacin hombre- trabajo ya no es entonces la del sufrimiento sino ms bien la del placer en el trabajo. De esta manera
podemos estimar la relacin psquica con el trabajo de acuerdo a una graduacin que se enunciara en trminos de
sufrimiento-placer. Estas nociones de sufrimiento y de placer no son stricto-sensu utilizables ms que en Psicopatologa
del Trabajo.
Queda an por plantear la articulacin de esas nociones con los conceptos propios del Psicoanlisis.
Sufrimiento y placer califican la relacin del hombre con la realidad y demandan la participacin del individuo y del
colectivo. Sufrimiento y placer pueden entonces estudiarse tanto en el orden individual como en el orden colectivo de la
relacin hombre(s)-trabajo.

Las nociones psicoanalticas


Las nociones de deseo, angustia, sublimacin, regresin, etc., son por lo contrario, estrictamente
psicoanalticas y aplicables al orden individual. La nocin de placer en Psicoanlisis es ms terica que clnica. El placer
slo es verdaderamente invocado en el registro llamado "econmico", sobre todo respecto del llamado "principio del
placer" al que se opone el "principio de realidad". El placer entonces no es un trmino de uso corriente en Psicoanlisis,
y es por ello que es posible conferirle una significacin especfica en el campo de la Psicopatologa del Trabajo sin gran
riesgo de confusin.
La angustia es el afecto penoso por excelencia. Resulta de un conflicto intra-psquico (conflictos entre
pulsiones, entre instancias o entre sistemas). El espacio psquico de la angustia es el Yo. La angustia, entonces, resulta
de conflictos intra-psquicos (y se opone as al miedo, cuyas particularidades sealamos en relacin a las situaciones
reales de peligro en el trabajo). Ella es entonces heredera de la historia singular del sujeto, historia precoz de sus
relaciones con los padres, cuyos efectos se inscriben en la estructuracin del aparato psquico y en el funcionamiento
mental habitual de un sujeto.

Dejours, Christophe: Nota de trabajo sobre la nocin de sufrimiento.

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Angustia-deseo versus sufrimiento-placer


Qu relacin existe entre la angustia y el par sufrimiento-placer?
Esquemticamente puede responderse que la angustia surgida de conflictos intrapsquicos se juega en todas
la escenas accesibles al sujeto, incluida la escena del trabajo. La pregunta que se nos plantea es la de saber en qu
medida la situacin de trabajo ofrece al sujeto una escena pertinente para que juegue all su angustia. En el teatro de la
realidad social, y particularmente de la realidad del trabajo, hay a veces ocasin para esta mise en scne de la angustia
y del deseo, mise en scne propicia para hacer evolucionar a los trminos. Ese espacio es ciertamente el de la actividad
de concepcin del operador sobre su organizacin del trabajo.
La actividad de concepcin sera entonces propicia para poner en juego al sujeto del deseo. Pero cmo
concebir esta articulacin entre el registro social y el registro individual. Por fuera de la sublimacin, de la cual
hablaremos un poco ms adelante, no hay continuidad entre sujeto del deseo y operador comprometido en una actividad
de concepcin. Los dos campos en los que evolucionan no dejan de ser heterogneos y no es posible hacer funcionar
los conceptos de un campo en el otro. Si la articulacin no puede entenderse en trminos de continuidad puede en
cambio concebirse en trminos de resonancia. A ttulo de comparacin podramos poner como ejemplo las relaciones
entre la corriente que circula en una bobina y el campo magntico que se desarrolla en el cuerpo de esa bobina. No hay
continuidad entre el campo elctrico y el campo magntico, pero hay entre ambos una relacin de interaccin. Entre el
campo del deseo y el campo de la concepcin en la organizacin del trabajo habra una relacin algo similar. Esa
relacin de resonancia (y claro est no hay que entender este trmino en su acepcin mecnica sino como una
metfora), no es propuesta aqu a ttulo de "explicacin metafrica". La escena del deseo (y del fantasma) y la escena
del trabajo guardan relaciones que pueden ser explicitadas.
Ante todo es necesario distinguir aqu deseo de fantasma. El deseo remite al sujeto y al inconsciente. En
cambio el fantasma slo remite al sujeto en forma enigmtica, en la medida en que podemos encontrar el lugar del sujeto
en diferentes partes de la escena fantasmtica, en los diferentes roles asignados a los personajes del fantasma, y en los
diferentes segmentos del relato de esa escena fantasmtica. El fantasma es un teatro en el que se ponen en escena el
deseo y el sujeto del deseo. El fantasma no es un deseo.
La relacin entre campo del deseo y campo del operador es ante todo una relacin entre el fantasma y el
trabajo, concibiendo a los dos ltimos trminos como dos escenas. La articulacin por resonancia puede ser enfocada
como una relacin entre fantasma y concepcin del trabajo, relacin signada por la ambigedad y el equvoco. No hay
entre esas dos escenas adecuacin absoluta, ni complementacin, ni equivalencia. Sin embargo la inadecuacin
fundamental de ambas escenas no implica una disyuncin ni una ruptura pura y radical. Por el contrario, la ambigedad y
el equvoco aseguran lazos que aproximan, lazos de sugerencia, lazos de evocacin o de alusin. Inadecuacin, alusin,
equvoco son las cualidades que otorgan especificidad a la relacin entre fantasma y trabajo de concepcin.
Se habr comprendido que las particularidades de la relacin de resonancia son esencialmente las mismas
que las que caracterizan a la metfora y a la simbolizacin. Si ms arriba afirmbamos que no se puede dar cuenta de la

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relacin entre deseo y trabajo a partir de una metfora, diremos ahora que el vnculo entre los dos es un vnculo
metafrico. La explicacin no es metafrica, el vnculo s lo es.
Encontramos aqu una preocupacin central de la Psicopatologa del Trabajo: El trabajo puede tener una
relacin con el fantasma tal que la continuidad entre los dos campos sea contrabalanceada por la "resonancia simblica".
Por ello muchas veces nos veremos conducidos en nuestros desarrollos en Psicopatologa del Trabajo, a evocar al
deseo y al sujeto del deseo, como as tambin al fantasma, an cuando la Psicopatologa del Trabajo se sita en un
campo especficamente diferente al del Psicoanlisis. Lo que vincula al Psicoanlisis con la Psicopatologa del Trabajo
es la antropologa psicoanaltica. En este caso la antropologa psicoanaltica es lo que se nos dice del hombre, y sobre
todo de su historia singular. Si el trabajo est vinculado metafricamente a la escena del fantasma puede inscribirse
significativamente en la historia del sujeto y ubicarse en el centro mismo del proceso de simbolizacin, es decir estar al
servicio de la expansin del Yo y de la continuacin de la historia singular.
A partir de esto se hace evidente que el trabajo puede tomar dentro de la economa psicosomtica un valor que
calificaremos como "estructurante". Por lo contrario cuando la organizacin del trabajo es demasiado discordante o rgida
con respecto a la historia singular, a partir de ese momento todo un campo en el que podran haberse jugado procesos
de simbolizacin se ver clausurado. La primaca del sufrimiento y las defensas contra el sufrimiento en el trabajo ganan
terreno sobre la primaca de los juegos del deseo, al punto de aparecer como frontalmente opuestos a stos ltimos. El
sufrimiento sin embargo es evocado tambin en la clnica individual, pero no se trata entonces de un concepto
psicoanaltico y su uso es de orden metafrico. Existe una acepcin an ms amplia de la nocin de sufrimiento que ella
s concierne a la psicopatologa en tanto tal, es decir por su propia definicin, es el estudio del sufrimiento psquico, sin
prejuzgar las herramientas de anlisis utilizadas para investigarlo.
En lo que respecta a la Psicopatologa del Trabajo el sufrimiento designa entonces la vivencia particular
resultante de una situacin especfica vinculada a la exigencia organizacional. El sufrimiento, en ese marco, no tiene casi
valor estructurante, no es "constitutivo" de la persona. En Psicopatologa del Trabajo el sufrimiento est situado al lado
de la infelicidad a la que se es sometido y es necesario distinguirlo de la angustia o del dolor tal como son considerados
desde la economa psquica, es decir, como intermediarios entre deseo y realidad.

Sufrimiento y placer en el trabajo


Tampoco hay continuidad entre sufrimiento y placer en el trabajo. La problemtica del sufrimiento se instaura
cuando no ya no queda suficiente espacio para el juego metaforizado del deseo en la actividad de concepcin. Por lo
contrario la problemtica del placer en el trabajo resulta de la posibilidad de esa metaforizacin, de esa articulacin
fantasma/trabajo intermediada por la "resonancia simblica". Si un menor sufrimiento permite un mayor placer no es
menos cierto que no hay causalidad directa entre sufrimiento y placer. La victoria sobre el sufrimiento toma por ejemplo a
menudo la forma de "adaptacin", de estabilizacin, en su punto de extremo, de alienacin. No desemboca por lo tanto
necesariamente en el placer (a diferencia de lo que sucede en la economa psquica donde angustia y placer dependen

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ntimamente uno de otro). Esto se debe a que angustia y placer guardan una relacin consubstancial con la historia
psquica, mientras que en el campo del trabajo el choque se produce entre organizacin del trabajo y organizacin de la
personalidad como derivada de la historia psquica. En consecuencia el sufrimiento en el trabajo se inscribe en ruptura
fundamental con la historia subjetiva cuando sta no puede jugar un rol directo en el compromiso del operador con su
tarea.
Para terminar agreguemos que cuando el trabajo se encuentra en una relacin de resonancia simblica con el
fantasma la angustia derivada de los conflictos intrapsquicos ocupa un lugar central en los juegos del placer en el
trabajo (....) En este caso queremos simplemente indicar (y esto ya es mucho) que no hay placer en el trabajo que pueda
obtenerse sin dialctica con la angustia.

La sublimacin
Se sabe la importancia que Freud confiri a la sublimacin como destino pulsional. La sublimacin es un
proceso psquico a travs del cual las pulsiones, sexuales en su origen, son sometidas a una operacin de
desexualizacin cambiando, al mismo tiempo, de objeto y de fin, para expresarse finalmente en una actividad social
(desexualizada). La sublimacin establece as una continuidad psquica entre inconsciente y campo social. Es esta
continuidad la que plantea problema respecto de los otros destinos pulsionales, en la medida en que el resultado no es
ya del todo semejante al deseo que subyace, pero sin por ello proceder de la renuncia a ese deseo.
La referencia a la clnica en Psicopatologa del Trabajo permite quizs aclarar algunos aspectos del proceso.
Permite extender la investigacin ms all de las actividades clsicamente atribuidas al registro de la sublimacin
(creacin artstica, investigacin cientfica, vocacin religiosa), y observar lo que sucede en otras situaciones de trabajo.
A partir de esta referencia clnica podemos proponer la hiptesis de que la sublimacin asegura una continuidad psquica
que retoma el desafo de la discontinuidad de escenas (escena del deseo, escena de trabajo). La sublimacin se apoya
precisamente en la resonancia simblica. Es as como la Psicopatologa del Trabajo abre el camino al estudio de
diferentes tipos de situaciones de trabajo, tanto de aquellas que permiten el juego de procesos sublimatorios como de
aquellas que los obstaculizan. Tambin permite deducir toda una psicopatologa del trabajo "estructurante", como as
tambin el trabajo anti-sublimatorio y sus consecuencias sobre la economa pulsional, el sufrimiento, el placer e incluso
sobre la salud.

Juego y sublimacin
Retomando la objecin de Fernandez Zola en su discusin del 16 de Enero de 1986, dir que las tareas en las
que queda espacio para la concepcin tambin hay lugar para el juego en el sentido de Winnicott. Juego que es una de
las modalidades de articulacin entre el terreno intrapsquico y la realidad, en una problemtica angustia-satisfaccin en
la que precisamente se presenta una apuesta: el placer en el trabajo y, a cambio, un seguro para el dominio de la

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angustia. El juego es una forma posible de resonancia simblica entre fantasma y trabajo. El juego remite ante todo en
Freud y en Winnicott a un juego entre presencia y ausencia en relacin al objeto, entre el encuentro y la prdida, entre el
amor y el duelo, y las angustias correspondientes.
En mi opinin la sublimacin se diferencia del juego y lo prolonga abriendo un campo especfico: el de la
articulacin de lo psquico y lo social. El juego, por su parte, se refiere a la relacin del sujeto con la imagen que el otro le
devuelve de s mismo. Implica al objeto total.
La sublimacin al contrario se referira ante todo a las pulsiones parciales que, al no estar integradas a la
sexualidad edpica, desembocan (cuando permanecen sexualizadas) en la sexualidad llamada perversa. La sublimacin
opera desexualizando la pulsin y ofreciendo una salida no sexual, en el campo de la actividad reconocida como de
utilidad social. Para simplificar las cosas digamos que la sexualidad edpica se juega en el registro de la relacin ertica
o de la neurosis, mientras que la sexualidad parcial se juega entre la perversin y la sublimacin.
Por otra parte el juego es una actividad simbolizante que concierne al nio desde su ms temprana edad. La
sublimacin, en cambio, tendra su mximo desarrollo durante el perodo de latencia (entre los 5 y 10 aos), perodo en
el que comienzan en el nio efectivamente en forma especfica las actividades de trabajo estructuradas. El juego se
sita entonces en la continuidad misma de la sexualidad mientras que la sublimacin est sobre todo referida a las
pulsiones que han permanecido fuera de la organizacin edpica de la sexualidad. Si el juego es entonces una actividad
mental donde puede ubicarse la sexualidad como tal, el trabajo es slo una escena posible del juego. Hay otras
(comenzando por las de los juegos sexuales). En cambio fuera de la actividad de trabajo no hay otros campos para la
sublimacin. Es esto en mi opinin lo que le otorga al trabajo un lugar nico en el funcionamiento psquico. A falta de un
trabajo que le ofrezca espacio a la sublimacin el sujeto debe renunciar a usar una parte de su patrimonio pulsional.
Cerrando el espacio para la sublimacin ciertas organizaciones del trabajo comprometen no solamente al registro
simblico sino tambin al registro econmico, el de las pulsiones y, yendo ms lejos, a la vida sexual, mental y somtica.

Sublimacin - Defensa individual - Defensa colectiva


La sublimacin apunta a resolver conflictos intrapsquicos (entre pulsiones). Evidentemente se trata de un
proceso individual pero que tiene la particularidad de culminar en el campo social y de exigir reconocimiento por parte de
los pares. En este sentido la sublimacin compromete al nivel colectivo y a la comunidad de pertenencia. Es por esto que
convocamos en el registro de la Psicopatologa del Trabajo al concepto de sublimacin, originariamente psicoanaltico.
Las otras defensas, especialmente la inhibicin y la represin, son por su parte estrictamente individuales. No
se puede hablar de represin ni de inhibicin colectivas. Sin embargo en la Psicopatologa del Trabajo intentamos poner
en evidencia las defensas colectivas (sobre todo las ideologas defensivas del oficio). Por eso el trmino defensa se
encontrar tanto en psicologa individual, como en Psicoanlisis y en Psicopatologa del Trabajo. La articulacin entre
defensas individuales y defensas colectivas no resulta simple en la medida en que las primeras remiten a la angustia

Dejours, Christophe: Nota de trabajo sobre la nocin de sufrimiento.

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intrapsquica y las segundas al sufrimiento relacionado con el trabajo. Pero unas y otras pueden coordinarse en ciertas
condiciones potencializndose.
Para sintetizar dira entonces que existe una articulacin exitosa entre organizacin mental y organizacin del
trabajo, entre deseo subjetivo y placer en el trabajo, entre historia singular y exigencias actuales de la realidad a saber: la
resonancia simblica entre fantasma y trabajo de concepcin que sera, de alguna manera, el cerrojo interno de la
sublimacin.
Por otra parte sufrimiento y placer son nociones propias de la Psicopatologa del Trabajo a las que conviene
distinguir de los conceptos de deseo y satisfaccin del deseo que pertenecen al Psicoanlisis.
Finalmente la articulacin entre lo individual y lo colectivo pertenece ante todo al registro de las defensas, pero
sujeto, deseo e identidad son nociones esencialmente individuales. Del mismo modo se puede oponer un psicoanlisis
de la angustia a una sociologa de las defensas contra el sufrimiento.

Dejours, Christophe: Nota de trabajo sobre la nocin de sufrimiento.