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Como calibrar monitores de estudio con

el estndar de monitoreo K

Uno de los problemas con el que nos encontramos a la hora de hacer una mezcla
o masterizacin con cierta constancia entre sesiones, es el tema del monitoreo y
en especfico el nivel al cual deberamos usar nuestros monitores para lograr
que nuestras mezclas se trasladen entre sistemas.
No es lo mismo monitorear con un nivel de presin sonora elevado que con uno
despacio ya que nuestros odos no responden de la misma forma ante distintos
niveles de presin sonora.
En este artculo vamos a ver una forma para calibrar nuestros monitores y seguir
un estandar en cuanto al nivel de escucha y la medicin de los niveles en nuestro
secuenciador. Este estandar nos sirve tanto en mezcla como en masterizacin y
fue propuesto por Bob Katz en el paper An integrated Approach to Metering,
Monitoring, and leveling practices del ao 1993.

Un poco de contexto: Los medidores Peak y


Promedio
Dentro de la produccin musical tenemos dos tipos de medidores de nivel a los
que acudimos, los medidores: Peak y Rms o promedio. Ambos tienen una finalidad
totalmente distinta, los medidores peak sirven para proteger el medio de
grabacin de la distorsin. En el caso del sistema digital sirven para no llevar la
seal hacia el 0 digital o 0 dB FS, que es el punto de la distorsin por recorte o
clipping del sistema.
En cambio los medidores RMS o promedio sirven para tener una referencia
de nivel que se correlaciona con como el odo percibe la sonoridad o loudness de
los sonidos. El odo integra o suma la seal en un intervalo de tiempo dado y
obtiene de este promedio el nivel que finalmente se percibe. Por este motivo los
medidores RMS son imprescindibles en audio, ya que se concentran en el
mensaje y no en el medio, a diferencia de los medidores peak.
El medidor RMS el ms usado en audio es el vmetro que se invento en los
aos 30 y que tiene una respuesta pensada para la voz, ya que se us en primera
instancia para transmisiones de radio. Tiene un tiempo de integracin de la seal
de 300 milisegundos y solo los medidores que cumplen con el estandar se pueden
llamar vmetros y no son para nada baratos.
Veamos algunos de los problemas o imprecisiones que tienen los vmetros en la
prctica:

Balstica: Fue diseado con un tiempo de 300 milisegundos de integracin


que hace que se vea bien en pistas de voz ya que este tiempo le da una
integracin silabica. Esta constante de tiempo simple no toma en cuenta la
forma en la que el odo percibe la sonoridad de sonidos complejos.

Escala: En un vmetro el 50 % superior de la escala o espacio de


medicin til, tan solo mide 6 decibeles. Por este motivo el rango til del
medidor es de 13 dB tan solo, lo que hace que sonidos de baja intensidad
apenas muevan la aguja. Este hecho provoca que muchos usuarios intenten
que la aguja se mantenga por el 0, haciendo para ello de mucha compresin.

Respuesta en frecuencia: El medidor tiene una respuesta en frecuencia


bastante plana, que no se traduce al funcionamiento del odo. Esto provoca
que cuando la seal tiene una cantidad importante de bajas frecuencias, la
aguja se mueva mucho aunque el cambio percibido por nuestro odo sea
mucho menor.

Falta de conformidad al estandar: Hay un gran nmero de Vmetros que


no estn bien fabricados, por lo tanto no funcionan como deberan y sin
embargo son usados en aplicaciones profesionales.

Vista de un medidor VU tpico. Notar que desde el 3 hasta el +3 se usa prcticamente la mitad del espacio visual
disponible o sea el 50 % de la escala.

Afortunadamente los medidores digitales actuales nos permiten corregir todas


estas imperfecciones adems de incorporar los avances en la psicoacstica de
la medicin de nivel de seales. Entre estos medidores digitales estn los que
tienen incorporada la escala K, que vamos a discutir en el artculo.

Los problemas que enfrentamos en el monitoreo


En el estado actual de las cosas en el que muchas producciones se hacen en el
home studio y se ha perdido mucho del conocimiento que exista en los estudios
de grabacin ms establecidos, puede reinar el caos si no se usa un sistema
para calibrar nuestros monitores de estudio.

Veamos algunos de los inconvenientes que se suscitan al no usar un estandar


para nuestro nivel de monitoreo, que afectan la manera en la que producimos
msica y en especial la manera de mezclar y masterizar:

El odo no tiene una respuesta plana a todos los niveles de presin


sonora: Nuestros odos estn diseados para amplificar las frecuencias
medias, en la zona de los 3 kHz principalmente, por un tema evolutivo. Sin
embargo tanto las frecuencias bajas como las altas no son percibidas de igual
manera que los medios.En resumen el odo necesita un nivel de presin
sonora mucho ms elevado para percibir igual los bajos que los medios.Para
empeorar las cosas mientras ms bajo es el nivel de escucha, mayor es la
diferencia entre medios y bajos por lo que escuchamos menos los
bajos.Afortunadamente hay una zona en cuanto al nivel de presin sonora en
la que se emparejan las cosas y la diferencia entre medios y bajos es mucho
menor.Adems que el nivel es lo suficientemente cmodo para escuchas
prolongadas. Se trata de la zona de los 80-86 dB de presin sonora, este
hecho ya estaba documentado en los experimentos de Fletcher y Munson, en
las curvas de igual sonoridad all por los aos 30.

Al monitorear bajo tendemos a subir todo: Cuando tenemos un nivel de


escucha/ monitoreo bajo, tendemos a compensarlo aumentando el nivel de
nuestras pistas, ya sea en la etapa de ganancia o en los niveles generales en
la mezcla. Esta prctica nos acerca rpidamente a la distorsin, la falta de
claridad y profundidad en la mezcla.

Se tiende a sobre-comprimir las cosas: Otro de los problemas que se


producen al usar un nivel de monitoreo bajo es que para compensar tendemos
a comprimir todo de tal manera de obtener el nivel mximo de cada pista y de
la mezcla, incluso antes de llegar a la etapa demasterizacin. Con esto me
refiero al uso de compresin para obtener nivel RMS y no la compresin
esttica.

Rpidamente se pierte el impacto o punch: El abuso de


compresin/limitacin hace que la pista aparente sonar ms fuerte cuando en
realidad suena ms despacio al perderse los sonidos transiente que son

los que dan la claridad e impacto. Con sonar ms despacio me refiero a que si
igualamos el nivel de la pista con y sin exceso de compresin vamos a
escuchar que la que tiene menos compresin suena mejor.

Falta de consistencia entre mezclas o masterizaciones: Al ajustar el


nivel a odo podemos estar trabajando en un nivel muy bajo con lo que
haramos mezclas con exceso en bajos. Del otro lado si escuchamos muy
fuerte vamos a tender a hacer mezclas con pocos bajos. Podemos tener
inconsistencias entre mezclas del mismo album, con mucha facilidad si
colocamos el nivel sin tener una referencia.

La magia del monitoreo calibrado en cine


En 1983 en la convencin AES Bob Katz invito a Tomlinson Holman de Lucasfilms
para demostrar las tcnicas usadas para producir el sonido de las pelculas de
la Guerra de las galaxias. Para ello, los ingenieros de Dolby calibraron el teatro
de la convencin al nivel estandarizado por ellos, al final de la conferencia se les
pregunt a los ingenieros presentes si crean que el sonido estaba muy fuerte,
muy pocos asintieron. Se les pregunt adems si crean que el sonido era muy
bajo y nadie levanto las manos. Finalmente se les pregunt si crean que el nivel
del sonido estaba justo y la inmensa mayora concord.
Esta es una prueba contundente que el estandar de calibracin del nivel de
monitores de 83 dB SPL usado en cine es altamente efectivo. Tanto es as
que la industria cinematogrfica viene usandolo desde finales de los 70.
El nivel escogido permite grabaciones con un alto rango dinmico con poco o
ningn ruido de fondo percibido hablando de grabaciones con cinta magntica. Por
otro lado, los dilogos y efectos suenan de manera natural y muy agradable con
una razn seal-ruido y headroom muy buenos.
Adems el calibrar el nivel de los monitores de esta manera permite que un
ingeniero entrenado pueda mezclar sin el uso de medidores ya que conoce a
que nivel tiene que sonar cada cosa para estar dentro del rango adecuado. De
esta forma se usan los medidores de nivel solo como gua.
Adaptado a salas ms pequeas

Si bien el nivel ideal para calibrar los monitores es 83 dB SPL (Nivel de presin
sonora), a veces el resultado de esta calibracin en salas pequeas es un nivel
demasiado elevado. Por lo tanto,para salas pequeas se sugiere usar un nivel
de 77 dB SPL si el nivel es demasiado elevado con 83.
Bob Katz midi el nivel al cual estaba masterizando msica en el ao 1996 y se
di cuenta que estaba usando la calibracin de 77 dB SPL para la mayor parte de
los masters de msica Pop en su estudio. Por lo que estuvo masterizando
msica con este estandar por ms de 15 aos sin siquiera buscarlo, este
nivel era con el que se senta ms cmodo.

Cmo calibrar nuestros monitores?


Para el proceso de calibracin al estandard de cine vamos a necesitar: un
generador de ruido rosa con amplitud variable (suele venir con los
secuenciadores), un sonmetro/ decibelmetro con respuesta lenta y la curva
de ponderacin C. Para el proceso usaremos el potencimetro de control de nivel
del monitor y el nivel de salida de monitores de nuestra interfaz de audio. El
proceso es el siguiente:
1.

Generar el ruido rosa con un nivel de -20 dB RMS y hacer que salga por
los altavoces.

2.

Colocar el sonmetro/ decibelmetro en el punto de escucha de mezcla, con


la curva de ponderacin C y respuesta lenta o slow.

3.

Medir un altavoz por vez y ajustar la ganancia del mismo para que el
sonmetro/ decibelmetro lea 83 dB.

4.

Repetir con el otro altavoz y ajustar la ganancia para obtener la misma


lectura en el sonmetro.

5.

Luego en la interfaz marcar el nivel de salida de los monitores para obtener


los 83 dB. Podemos colocarle 0 a esta marca, sabiendo que es el estandar de
83 dB del cine.

6.

Si el nivel es excesivo, podemos repetir la medicin, buscando obtener 77


dB en cada monitor.

Vista del generador de ruido rosa y el medidor de nivel del plugin XL inspector de RND. En violeta resaltado la escala
K-20 de nivel, en la que tenemos que calibrar los monitores con el ruido rosa.

Ruido rosa a -20 dB RMS


Audio Player
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Use Up/Down Arrow keys to increase or decrease volume.


En la prctica se recomienda limitar el ancho de banda del ruido rosa a 500-2kHz,
para eliminar de la medicin los problemas de modos normales de vibracin
(resonancias) de la sala. Del mismo modo que se eliminan problemas con los
filtros de sonmetros/decibelmetros de baja calidad y se mejora la respuesta en
alta frecuencia fuera de eje del micrfono.
Ruido rosa ancho de banda limitado 500- 2kHz a -20 dB RMS
Audio Player

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00:00

Use Up/Down Arrow keys to increase or decrease volume.

El sistema K de medicin/ calibracin


Bob Katz fue ms all de la calibracin de los monitores y propuso un sistema de
medicin de niveles, que a su vez est pensado para estar atado al nivel de
calibracin del monitoreo. Es decir est pensado para ser usado con los monitores
calibrados al nivel antes mencionado de 83 dB NPS o 77 dB NPS (en salas ms
pequeas).
La idea del sistema es que el mximo no sea el cero digital, si no que establece
una referencia de nivel que permite tener headroom como es el 0 en el medidor. El
cual a su vez depende del tipo de programa musical o de la etapa de produccin
en la que nos encontramos. Adems el 0 dB equivale al nivel de monitoreo que ha
sido calibrado.
En la prctica existen 3 escalas distintas dentro del sistema: K-20, K-14, K-12,
estas escalas estn 20, 14 y 12 decibeles por debajo del tope del sistema digital
respectivamente, dando relaciones seal-ruido y headrooms muy buenos.
Dependiendo de la etapa de produccin que nos encontremos.

Los medidores del estandar miden al mismo tiempo la energa promedio o RMS y
la peak. La energa promedio se muestra con una barra de color slida y la
energa peak se mide con una lnea mvil o punto que representan los peaks
ms recientes.
La idea es que dependiendo del tipo de msica o etapa de produccin que
estemos, mezcla o masterizacin, usemos una u otra escala del sistema. Para
mezclas con rango dinmico alto/bueno, msica clsica, mezclas para salas de
cine y producciones de alta calidad/ audifilas podemos usar la escala K-20. Ya
que es la que ms conserva el rango dinmico y necesita menos
compresin/limitacin para lograr la mezcla.
Para la masterizacin de msica popular, se recomienda usar la escala K14. Esta escala est 6 decibeles ms arriba en nivel que la K-20 y por lo tanto
requiere de 6 decibeles ms de compresin.
Para la msica que va a ser usada para broadcast (radio y televisin) se
recomienda usar la escala K-12, notemos que esta escala est 8 decibeles ms
arriba que la K-20 y por lo tanto se necesita 8 decibeles ms de compresin para
obtener el nivel.

Vista de los 3 calibres de medicin, con su respectivo nivel de monitoreo asociado, dentro del sistema K de medicin.

Respecto a la correcta implementacin-lectura de los medidores, la idea es que la


seal permanezca la mayora del tiempo en la parte verde de la escala y
promediando el 0. Para algunas partes de la msica podemos pasar del verde
hacia la zona amarilla, cuando se requiera mayor nivel o emocin.
La zona roja en cine est reservada para explosiones y solo debera ser
usada ocasionalmente en una mezcla o de lo contrario podra significar que los
monitores no estn bien calibrados o que el operador tiene una sensibilidad
distinta al nivel que el estandar.

Medidor del sistema K en la suite de herramientas de medicin Insight de Izotope. Para accerder a la escala hay que
ir a opciones de nivel y seleccionar la escala K a usar.

Medidor de nivel Dorrough que tiene una escala similar a la K. De la marca Waves.

Pero como uso estos medidores en la prctica?

Lo que tenemos que hacer en primera instancia es definir en que escala vamos
a trabajar, segn el tipo de msica o calidad a la que se apunte el material.
Luego de haber escogido la escala tenemos que tener en cuenta que el nivel de
calibracin de monitoreo puede cambiar. Ms precisamente la calibracin que
mencionamos antes est pensada para la escala K-20.
Por lo tanto si usamos la escala K-14 tenemos que generar una calibracin con
este nivel o reducir el nivel de salida a los monitores por 6 decibeles, para
mantenernos en el mismo nivel de presin sonora. Es una buena idea tener
marcado en la salida de monitores a nuestra interfaz cada una de las
escalas para poder acudir rpidamente a ellas.
Si por ejemplo vamos a usar la escala K-20 en la mezcla , usamos la calibracin
que hablamos anteriormente. Adems vamos a colocar el medidor de nivel con
esta escala en el master fader y vamos a hacer que la mezcla en promedio se
mantenga muy cerca del 0 dB, que recordemos son los -20 dB rms.
Este nivel lo vamos a lograr con una correcta estructura de ganancia, buenas
prcticas deecualizacin sustractiva y mezclando hacia abajo. No hay problemas
si por momentos el nivel pasa del 0 unos cuantos decibeles, siempre y cuando
regrese al 0 y la mayora del tiempo est por ah.
Si usamos la escala K-12 necesitamos ajustar el nivel de la salida a los monitores
de la interfaz 8 dB ms abajo que la calibracin estandar y tenemos que poner el
medidor en el master fader en esta escala. Recordar que esta escala est
pensado para broadcast o masterizaciones.

Tcnicas de uso del sistema K en la


produccin musical
Grabacin/mezcla
En la etapa de grabacin no es necesario usar el medidor, con un medidor de
peak es suficiente para evitar que la seal distorsione. Para mezclar preservando
la dinmica se recomienda el uso de la escala K-20 y reservar la escala K-14
para la etapa de masterizacin. Por otro lado una vez nos acostumbramos al
sistema de monitoreo calibrado es posible mezclar sin usar los medidores, ya que

el nivel nos va a decir cuando la mezcla est en el punto correcto y cuando nos
pasemos del nivel, vamos a percibir que la mezcla est sonando muy fuerte.
Al usar el sistema K tenemos un lenguaje en comn entre los ingenieros de
mastering y estudios en general. Trasladarse a otros estudios sera mucho ms
sencillo.

Curvas de igual sonoridad (Fletcher y munson)


Es recomendable tener marcadas las posiciones de ganancia del monitor en cada
una de las escalas que usemos, para que si estamos mezclando y necesitamos
escuchar a niveles reducidos podamos volver fcilmente al punto de calibracin.
Recordemos que si mezclamos a bajo nivel vamos a tender a escuchar con muy
pocos bajos y a exagerar las ecualizaciones y el nivel del bajo en consiguiente. Por
esto se recomienda mezclar la mayora del tiempo a el nivel de calibracin.

Salas de control multi propsito


Si tenemos un estudio en el que se mezcla para cine y msica popular, lo nico
que tendramos que hacer para adaptar el sistema de monitoreo, es cambiar el
medidor y el ajuste de ganancia de monitoreo.
Teniendo el entrenamiento adecuado los ingenieros/tcnicos pueden cambiar
entre sesiones ajustando la ganancia del monitor y el medidor adecuado para el
material en cuestin. Haciendo posible un estudio multiuso con mnimos cambios
dentro del sistema.

Conclusiones
La produccin musical dej de ser exclusiva de gente muy especializada y ha
pasado a las manos de gente con un menor nivel experiencia y conocimiento. Por
esto se requiere un estandar de calibracin acorde a la resolucin del sistema
digital y a los avances de la psicoacstica y los medidores en general.
El estndar de calibracin de monitores que explico en este artculo fue
propuesto por Bob Katz y deviene de la forma en la que calibran el nivel de sonido

en el cine. Para lograrlo vamos a necesitar generar ruido rosa (lo podemos hacer
con el secuenciador) y conseguir un sonmetro o decibelmetro (la parte ms difcil
del asunto). Lo que necesitamos es llevar nuestros monitores a un nivel de 83dB
SPL o de 77dB SPL en caso de que nuestra sala pequea o que sintamos que 83
dB es demasiado fuerte.
Adems de la calibracin de monitores, Bob Katz propuso un sistema de medicin
que se usa en conjunto con el calibrado de los monitores, cada sistema est
subdivido de acuerdo a su uso (K-20, K-14 y K-12) y permite que haya un paso sin
dolores de cabeza entre las distintas etapas del proceso de produccin musical
El estandar de calibracin-medicin K permite simplificar las etapas de produccin
musical, ya que al tener el sistema calibrado en lo que respecta al nivel hace ms
fcil que los elementos se acomoden a lo que nuestro odo requiere.