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ARQUEOLOGA ANIMADA: TEORAS LOCALES Y METODOLOGAS

CONCEPTUALES DE PARTICIPACIN ABIERTA (O FINAL ABIERTO)


Benjamin Mayer & Yvonne Marshall
A las teoras animistas de la materia se les debe dar la equivalencia a nivel de
la teora si queremos comprender adecuadamente la naturaleza de la
diferencia ontolgica en el pasado. El modelo actual es de una continuidad
ontolgica natural que conecta todas las culturas, basando nuestras visiones
del mundo relativista cultural en un mundo comn. Los mundos de los pueblos
indgenas son considerados fascinantes pero son abordados desde formas
equivocadas de conocer el mundo. Demostramos como los tericos Eduardo
Viveiros de Castro, Karen Barad y Tim Ingold orientados ontolgicamente en
conjuncin con una metodologa anti-representacionalista pueden proporcionar
las condiciones necesarias para que las ontologas alternativas emerjan en la
arqueologa. Las ollas de cuerpo Antropo-zoomorfas del primer milenio de
nuestra era del NOA anticipan la posibilidad de que el asunto fuese
conceptualizado
como
crnicamente
inestable,
inherentemente
no
diferenciado, y fundamentalmente, prctico-dependiente.
INTRODUCCIN: DE LA CULTURA A LA ONTOLOGA
Es evidente que las cuentas de los mundos 'no-modernos a menudo
insisten en una totalidad de otras formas de ser y de la conceptualizacin de la
realidad. Como arquelogos, entonces, cmo podemos acceder y escribimos
sobre mundos que podra 'ser' totalmente inconmensurable con nuestro propio
mundo de la experiencia? Qu herramientas tericas y metodolgicas son
necesarios para la tarea? Incluso hablar de mltiples ontologas puede parecer
contradictorio. 'Ontologa' se supone como llevar el peso del mundo real
para ser la base de la accin y la comprensin de la arqueologa, as
como otras disciplinas sociales y naturales; ontologa tambin implica
pluralizar para que suene como una banalizacin o un truco discursiva
'posmoderno'. Por el contrario, el plural arriesga la sugerencia de la sinonimia
con la "cultura". Ambas de estas posibilidades muy reales son sntomas
precisamente, de la supresin de preocupaciones ontolgicas por parte de los
epistemlogos engendrados por la modernidad (Henare et al 2007; Latour
1993; Rollason 2008; Viveiros de Castro 2003).
Utilizamos 'ontologa', aqu, en el sentido de la posibilidad de
dar crdito a otros mundos, no simplemente como una relativizacin
noble, sino como un medio para obligar a la produccin de nuevos
conceptos materiales. Nosotros sostenemos que la 'brecha ontolgica
"(Henare et al., 2007) en la arqueologa es posible si las teoras
indgenas se toman en serio como ontologas en lugar de
epistemologas y combinados con puntos de vista de las teoras
occidentales de la materialidad que revelan la materia (la cosa) como
ontolgicamente relacional e inherentemente indeterminado. El
animismo, entonces, no es un recurso para la teora sino una fuente de teora.

Referencias arqueolgicas a las etnografas sirven para mejorar


o medir la exactitud de nuestras interpretaciones, y han demostrado
una fuente productiva de analogas de la vida pasada y material
ilustrativo para el debate terico, especialmente alrededor de la
nocin de agencia de objeto (por ejemplo, Gell 1998; vase Brown y
Walker 2008). Los fundamentos filosficos de las creencias y prcticas
animistas son raramente tratados como teora en su propio derecho, sino ms
bien como epistemologas equivocadas. Por el contrario, Eduardo Viveiros de
Castro (2006, 16) ha argumentado que, para evitar tales embolsado y
recogido epistemolgico debemos tratar
teoras no occidentales de una manera
simtrica a las teoras occidentales (sensu
Latour 1993). Del mismo modo, el antroplogo Tim
Ingold y el filsofa feminista y fsico Karen Barad,
nos presentan la ontologa relacional como una
cuenta ms fundamental del dinamismo inherente e
importando del mundo que la conceptualizacin
occidental convencional permite. No obstante, nos
sugiere que la tendencia globalizadora de los dos
tericos es problemtica. Tenemos que cuestionar
esta tendencia al negarse a conceder prioridad a
cualquier posicin terica particular y mediante la
adopcin de metodologas que respondan a las
ontologas alternativas. Una metodologa basada en
el potencial de mundos alternativos que se ponen
de manifiesto en el material arqueolgico es una
adaptacin que Henare et al. (2007) llama tomar
en serio las reclamaciones aparentemente
anmalas en la etnografa sobre la congruencia de
significado y cosa.
En este artculo se exploran las posibilidades tericas de una arqueologa
que se toma en serio la alteridad ontolgica. Comenzamos por discutir algunos
de los puntos en comn y diferencias en los argumentos para nuevas clases de
la ontologa esgrimidos por Viveiros de Castro, Tim Ingold y Karen Barad. Luego
consideramos cmo sus ideas pueden permitir nuevas formas de pensar los
vasos biomrficas de primer milenio de nuestra era en el NOA (Figuras 1-4). Lo
que surge es la posibilidad de que la ontologa local fue una en la que hubo un
fondo de "indiferencia" en los cuerpos y materia, provocando una
diferenciacin a travs de la materializacin de los rganos especficos y ollas
de cuerpo (body-pots). Una vez materializado, sin embargo, los rganos y las
body-pots requieren gestin constante para mantener su especificidad en el
rostro de una inestabilidad general de la materia. La 'Agencia' es entonces
un efecto de las relaciones que producen la diferenciacin y la
estabilizacin de las formas materiales especficos, no su causa.
ARQUEOLOGA, ANIMISMO Y AGENCIA DEL OBJETO

Tradicionalmente definida como una creencia generalizada en un espritu


o alma 'animadora (Tylor 1993 (1871)), el resurgimiento del inters en el
animismo ha incluido su reformulacin como un tipo de ontologa relacional
(por ejemplo, Descola 1996; Ingold 2000; Alberti y Bray, este problema).
Relatos etnogrficos de los mundos de otras personas son
simultneamente la provocacin principal y el principal recurso para
pensar la alteridad ontolgica a travs de la arqueologa. La naturaleza
de su inclusin ha sido crucial en el establecimiento de lmites a lo que se
puede decir, y es paralelo al tipo de credibilidad que ofrece este tipo de
"creencias" ostensibles (ver Alberti y Bray, este nmero). El animismo se ha
incorporado como fuente para los modelos de vida pasada, un uso
analgico, y un recurso para la teora arqueolgica. La nocin de
agencia del objeto ilustra cun productiva fue tal incorporacin y su
confluencia con la teora de la materialidad contempornea. Tambin revel,
sin embargo, una barrera potencial para comprender literalmente el mundo
como "otro", ya que la idea en s se basa en un "salto de fe". ()
La incorporacin de un enfoque animista en la arqueologa ha
sido paralelo a un inters en explorar las analogas etnogrficas que
desafiaron ciertos conceptos dados por hecho, como la personalidad
(por ejemplo, Fowler 2004), el gnero y la sexualidad (por ejemplo
Weismantel 2004), y la materialidad (por ejemplo, Parker Pearson et al.,
2006). Esta rica obra etnogrfica ha sido enormemente productiva de las
teoras y analogas para el consumo arqueolgico, es decir, como
"combustible" o "apalancamiento" para la comprensin de las vidas pasadas
(Fowler 2004; Thomas 2004, 241). En trminos generales estamos de acuerdo
con Thomas (2004, 241) cuando argumenta que "el papel ms importante
de la analoga etnogrfica no radica en llenar los vacos en el
conocimiento de las sociedades prehistricas sino en preocupar y
alterar lo que pensamos que ya sabemos". Sin embargo, los modelos
basados en la identificacin de los correlatos materiales y la aplicacin de las
analogas son propensos a recuperarse variaciones de epistemologas
particulares (cosmovisiones), en lugar de ontologas (mundos) precisamente
por la tendencia a reducir las ontologas de los dems a las epistemologas en
la actualidad. En otras palabras, las preocupaciones epistemolgicas postulan a
la cultura o las creencias como una lente a travs del cual podemos "conocer"
un mundo singular, mientras que la ontologa se refiere a qu es lo que
consideramos como mundo. La diferencia entre uno y otro es "lo que
sabemos" y "lo que hay": tendemos a asumir que este ltimo es un universal
dado y el precedente culturalmente variable. Como tal, las analogas
probablemente
permanecer
como
fascinantes
alternativas
epistemolgicas a una visin del mundo occidental (lo que "sabemos"),
en lugar de ontologas alternativas (lo que es real para nosotros), si un
modelo uni-naturales sigue siendo dominante en la arqueologa (ver
Viveiros de Castro 1998; 2003). A pesar del valor de las nociones
agentivas de la materia y las cosas, se argumenta que la agencia de
objeto expone la falta de compromiso de los mundos y teoras de
otras personas, que acta como una trampa cognitiva que impide que

los arquelogos se lancen a desarrollar una investigacin totalmente


ontolgica. La cuestin radica en la reputacin de los reclamos arqueolgicos
y cmo permitimos que esas nociones se infiltren o afectan nuestras teoras.
Las teoras recientes de la materialidad en la arqueologa, especialmente
en relacin con la nocin de agencia del objeto, convergen claramente con los
relatos etnogrficos de las relaciones de otras personas a su entorno y
nociones definidas localmente de la agencia (por ejemplo Connoller 2004;
Ingold 2000; Sillar 2004). Una tensin en el papel activo de la cultura material
(Hodder 1986) se ha convertido en el pensamiento de los objetos o materiales
como agentes (por ejemplo Knappett y Malafouris 2008). Bastante
ampliamente aceptada, la idea es conceptualmente sencilla: las cosas,
despus de todo, nos hacen hacer cosas. Al referirse a la agencia
potencial de los materiales u objetos, la nocin de "agencia secundaria",
popularizado por Gell (1998), ayud a convencer a la gente de la legitimidad
de anlisis de tales agentes no humanos. El trmino implica una distincin
entre "agencia humana" y una especie de "agencia de objeto como su
derivado (por ejemplo, Robb 2005). En circunstancias particulares ciertas
cosas pueden actuar como sustitutos de los agentes a travs de un
proceso de secuestro. Algunos objetos claramente tienen propiedades
naturales que significan que literalmente pueden actuar en la gente (por
ejemplo, los rboles caen) y las personas actan como si los objetos podan
actuar (por ejemplo Alfred Gell y su coche Toyota). En este ltimo caso, se ve
que es poco importante si esas creencias son ciertas; lo que es importante es
que la gente acte hacia las cosas como si tuvieran la agencia. Las creencias
de los pueblos no occidentales en animacidad fueron una inspiracin clave
para Gell (1998) y siguen afectando la arqueologa a travs de su obra. Como
Brown & Emery (2008, 302) sostienen, la actividad entre los agentes no
humanos y no humans puede ser revelada una vez que la dicotoma
moderna "que divide el mundo en personas y cosas" haya sido
suspendido y nosotros en serio aceptamos que algo de lo que
recuperemos en el registro arqueolgico refleja las interacciones
diarias entre los agentes humanos y no humanos importantes.
A pesar de que el potencial para la interpretacin arqueolgica y la
construccin de la teora sobre la base de analogas con las prcticas animistas
es claro, son fundamentalmente limitados cuando se trata de descubrir
ontologas ltimas porque el acto de fe necesario para comprender la
diferencia ontolgica, al final, no se realiza. En el fondo es una confusin
ontolgica con pretensiones epistemolgicas. Como Viveiros de Castro (2003)
ha sealado, los compromisos ontolgicos de otras personas (sus mundos) se
han convertido para la antropologa en epistemologas (cosmovisiones). Como
tal, la inconmensurabilidad de los mundos de otras personas con el
nuestro nunca se puede entender en el nivel de la "diferencia
cultural";
sus
ontologas
slo
pueden
ser
ms
o
menos
"representaciones" equivocadas, fragmentarias y parciales de nuestra
singular "ontologa", sinnimo de "naturaleza". En consecuencia, lo que
vemos en el uso de analogas y nociones etnogrficas interpretativas tales

como agencia de objeto es una mayor aceptacin de la diversidad


epistemolgica, pero no necesariamente un medio para acceder a otras
ontologas. De hecho, la nocin de agencia de objeto, sobre todo en
su forma de agencia secundaria, se basa en la conversin del
investigador de una reclamacin ontolgica en su misma
epistemologa, lo que nos permite adoptar una postura relativista en
relacin con las creencias de los dems sobre el mundo sin llegar a la
suscripcin de tales creencias (una forma de 'hipocresa': Viveiros de
Castro 2002, 132-3). Por lo tanto, nuestro aparente compromiso con sus
creencias enmascara la ausencia de nuestra creencia en sus compromisos
reales.
EQUIVALENCIA DE PROCEDIMIENTO EN LA TEORA (?)
El potencial de la arqueologa para descubrir la alteridad ontolgica
radica en esquivar la supresin de reclamaciones ontolgicas por los
espitemlogos y la realizacin del potencial de las teoras del mundo de los
dems. Viveiros de Castro (2002, 115; 2003) ha explorado lo que sucede
cuando ciertas funciones discursivas nativas dentro del discurso del
antroplogo producen un recproco efecto del conocimiento en el ltimo y
pregunta:
Qu sucede cuando tomamos pensamiento indgena en serio? Cuando el
objetivo del antroplogo deja de ser explicar, interpretar, contextualizar y
racionalizar este pensamiento, y se convierte en una manera de usarlo, extraer
sus consecuencias, y la determinacin de los efectos que puede producir por
nuestra cuenta? (Viveiros de Castro 2003, 11).
En aparente acuerdo, Ingold (2006, 19) sostiene que deberamos
"reanimar" el pensamiento occidental sobre la base de repensar el animismo
indgena. Una sutil diferencia es que mientras Ingold (por ejemplo,
2006, 19) ofrece un correctivo a nuestras ideas equivocadas de cmo
el mundo "realmente es" sobre la base de las cuentas animistas,
Viveiros de Castro (por ejemplo, 2004a) rehabilita el pensamiento
indgena como un recurso intelectual para problematizar las
categoras de pensamiento occidentales y la nocin de "un mundo
como realmente es", ya sean relacionales o de otro tipo. Tampoco es la
respuesta para privilegiar los cuentos de otros pueblos del mundo, como en el
nativismo (que no es el proyecto de Ingold), sino ms bien para que otras
personas participen en el trabajo ontolgico o conceptual como
procesalmente equivalente a lo que hacemos como antroplogos;
propiamente hablando, sus teoras son antropologas tambin (Viveiros de
Castro 2003; 2004a, 4; 2006, 16).
El tomar en serio el pensamiento nativo, entonces, significa que en lugar
de neutralizar a travs de la aplicacin de los conceptos universales, se trata
de un reto filosfico, un potencial equivalente a las doctrinas filosficas
occidentales (Viveiros de Castro 2003). Viveiros de Castro (por ejemplo, 1998;
2004a, b) aplica su argumento de que el pensamiento del Amazonas como el

pensamiento debera afectar la antropologa y la "humanidad" por pensar en


las implicaciones de la teora perspectivista. l usa la etiqueta
perspectivismo para designar un tipo de la cosmologa comn a los grupos
amaznicos,
sino
tambin
para
intervenir
en
la
antinomia
relativismo/universalismo a travs de un examen de la cuestin
naturaleza/cultura tal como se manifiesta en el pensamiento del Amazonas
(2003, 5 -6; 2006, 14). En cambio, por lo tanto, de la nocin de carcter
unitario de muchas culturas, cada una con su propia perspectiva cultural en
que la naturaleza se expresa (es decir, el multiculturalismo), el perspectivismo
se basa en la nocin de personalidad transespecfica en la que almas
(humanos y no humanos) comparten un oorigen y unidad comn, mientras que
los cuerpos y sentimientos son el asiento de la diferencia (Castro de Viveiros
1998; 2004a, 3, 6). El mundo de uno (naturaleza) es dependiente en el cuerpo
que uno ocupa. Sin embargo, uno comparte conceptos con otras almas; por lo
tanto, cuando uno ve el mundo, permanecer a travs de las mismas especies.
En lugar de la multiculturalidad y uninaturalismo (el modelo occidental
dominante),
se
obtiene
uniculturalismo
y
multinaturalismo:
una
epistemologa unitaria o constante y ontologas variables o plurales.
(vos ve si entends algo)
El perspectivismo implica un replanteamiento de la naturaleza de las
relaciones. En una reconceptualizacin de la tarea fundamental de la
antropologa de la comparacin, o traduccin, Viveiros de Castro (2004a, 18)
muestra que para hablar de relacionarse en Occidente implica tener algo
en comn. Relacionalidad de perspectiva, en cambio, se basa en la
diferencia en vez de uniformidad. La distincin entre los dos modos de relacin
se revela en el uso de "hermano" como el idioma comn de relacin en el oeste
contra el hermano-en-ley (brother-in-law) o primo cruzado (cross cousin) en la
Amazona. El primer modo implica la unidad a travs de una relacin comn
con un tercer mandato; en el segundo modo, la relacin es de oposicin
diametral, es decir, los trminos estn unidos por lo que los separa (Strathern
1,992, como se cita en Viveiros de Castro 2004a, 19). La diferencia surge una
vez que tenemos en cuenta que la premisa subyacente del perspectivismo es
un fondo de comunidad, unidad cultural trans-especfica. El establecimiento
de una relacin es entonces diferenciar la indiferencia, e insertar una
diferencia en la indiferencia que se encuentra implcita (Viveiros de
Castro 2004a, 18-19). Por el contrario, en Occidente, relacionar es asimilar,
para unificar e identificar la produccin de los anlisis que postulan una
continuidad sobre la base de una ontologa compartida ("naturaleza"). En el
modelo perspectivista, relacionarse es diferir: la traduccin es una operacin
de diferenciacin (una produccin de diferencia) que conecta los dos discursos
en la medida exacta a la que no estn diciendo lo mismo sobre conceptos
sinonmicos. Para la antropologa, el peligro del modo occidental reside en
imaginar una relacin excesivamente simplificada entre ella y su objeto, como
resultado de un deseo de monismo ontolgico, es decir, las relaciones de
identidad como el imaginario de una construccin social: la distincin entre un
mundo "real" de los hechos brutos y mundo humano de las instituciones ()
(Viveiros de Castro 2004a, 16, 20).

UN MUNDO EN PROCESO DE CAMBIO: LA MATERIA ES DINAMISMO


INHERENTE
Asumir que necesitamos saber exactamente los fundamentos
metafsicos de posibilidades ontolgicas alternativas parece sugerir que
tenemos que re-enterrar las teoras en las de otros pueblos en las verdades de
nuestras ciencias naturales. Esa no es nuestra intencin. Ms bien, la
comprensin de la ontologa fundamentalmente relacional del mundo
fsico en trminos de nuestras propias teoras cientficas prepara an
ms el terreno para imaginar la posibilidad de que los mundos de
otras personas son como ellos dicen que son. En otras palabras, pluralizar
"ontologas" no puede ser suficiente para romper un hbito de la mente que se
niega a conceder un lugar literal en vez de metafrica a los mundos de los
pueblos indgenas del pasado.
El mundo fsico como un hecho objetivo se ha tomado como el terreno
de la realidad, al menos desde el advenimiento de la modernidad (Latour 1993;
Viveiros de Castro 1998; 2003; vase Thomas 2004). El cometido de la ciencia
ha sido el de revelar las verdades inmutables an ocultas de la naturaleza. Tim
Ingold (2000; 2006; 2007a, b) y Karen Barad (2003; 2007), como dos
versiones disciplinarias diferentes de un animismo terico
occidental, desafian el supuesto cartesiano de una separacin a
priori del mundo en dos dominios ontolgicos: materia y significado
(Barad 2007), el mundo fsico y el mundo de las ideas (Ingold 2007a,
3). Su solucin es volver a vigorizar la materia y volver a
materializarse significado a travs de la prctica.
El uso de Barad del concepto materia como una categora ontolgica y el
enfoque de Ingold sobre materiales en contraposicin a la materia comparten
una preocupacin con el estado dinmico, en ltima instancia, constituido
relacionalmente, e inherentemente indeterminado de naturaleza. Segn
Barad (2007), la materia es sustancia en su devenir intra-activo: no es una
cosa, sino un hacer, una congelacin de la agencia.
Para demostrar cmo se resuelve la indeterminacin ontolgica
generalizada en determinacin local Barad (2007, 81-3, 99-106) desarrolla el
ejemplo de la "paradoja de la dualidad onda-partcula de la fsica cuntica en
la que se muestra que la materia puede actuar tanto como un onda o partcula,
pero stos son estados mutuamente exclusivos. En la lectura de Barad, no hay
paradoja: la totalidad de las condiciones materiales necesarias para llevar a
cabo el experimento produce el estado especfico del objeto medido (en este
caso, un electrn). Una onda o partcula se produce dentro del "fenmeno"
especfico que incluye tanto los aparatos como objeto. En otras palabras, no
hay, "cosas" individuales independientes (objetos, temas, etc.) con
propiedades o identidades, slo cosas en fenmenos predeterminados. Los
conceptos ola y partcula no son propiedades intrnsecas al electrn, pero
estn literalmente encarnados por el "aparato" ms grande, de modo que cada

concepto es el material slo en un sentido muy especfico. Las condiciones


materiales especficas de un aparato determinan los lmites y las propiedades
del objeto medido, as como los aparatos de medicin.
Para Ingold, la constitucin relacional del ser consiste en "un campo" de
"lneas entrelazadas o una malla en contraste con los puntos interconectados,
o un conjunto de objetos predeterminados (Ingold 2006, 13). La relacin es una
lnea a lo largo de la cual el flujo de materiales, se mezclan y mutan (Ingold
2007b, 35). Segn Ingold (2007b, 35), "cada cosa" es en s misma un enredo
de las relaciones, incluyendo tanto las personas y las cosas, que no son
"nodos" o algo cualitativamente diferente de las relaciones a s mismos, sino
ms bien haces de relaciones. El entorno en s, como un "dominio de
maraas, consiste en el crecimiento entretejido de muchos de esos seres
relacionales.
Del mismo modo, para Barad, fenmenos relacionales y no objetos son
ontolgicamente primitivos y, por lo tanto, constitutivos de la realidad fsica
(Barad 2007, 140, 151). Las cosas existen slo en relacin con otras
cosas. En contraste con una ontologa de sustancias, materias y objetos con
determinados lmites y propiedades son los resultados de las relaciones y no
preceden ellos. Una consecuencia importante es que lo que llamamos el
"referente objetivo" al que podemos atribuir correctamente las propiedades,
predicados, atributos, y as sucesivamente, no somos objetos y sujetos, sino
ms bien el fenmeno en su conjunto (es decir, tanto de objetos y aparatos).
Ingold tambin insiste en que las cosas o materiales no tienen propiedades
pre-ocurrentes pero son procesuales y relacionales; las propiedades son
historias en lugar de atributos, como se ilustra en su punto acerca de las
propiedades de la piedra en lugar de la nocin de la "materialidad" de la
piedra:
Pedregosidad o piedridad, entonces, no estn en la "naturaleza" de la piedra,
en su materialidad. Tampoco es slo en la mente del observador o practicante.
Ms bien, emerge a travs de la participacin de la piedra en su entorno:
incluyendo usted, el observador y la multiplicidad de formas en las que se
dedica a las corrientes del mundo de la vida. (Ingold 2007a, 15)
As como los "electrones" no traen consigo propiedades que pre-existe el
fenmeno en el que se manifiestan o miden, las propiedades de piedra no son
interna a ella, tal como la pedregosidad o piedridad. Hablando con
propiedad, las propiedades de la piedra son propiedades del
fenmeno ms amplio del que la piedra y el observador son partes
constitutivas.
Si las cosas fueran a detener su "accin" de relacionarse, ya no estaran.
Si las relaciones son ontolgicamente anteriores, entonces el mundo est
intrnsecamente animado y dinmico. En el relato de Ingold, la vida es continua
en un proceso de generacin, del renacimiento; agencia es sinnimo de vida,
mientras que para Barad, la agencia es un efecto del curso "intra-acciones", la
estructura causal que diferencia cosa en los fenmenos". En contraste con la

nocin de "agencia de objeto, entonces, la agencia no est separada en dos


tipos diferentes: intencionales y eficaces. Esta nocin de la agencia es muy
diferente de simplemente negar las propiedades nicas del humano sobre la
agencia, ya que implican las nociones de democratizacin de agente
secundario (Gell 1998) y actante (Latour 1993). Como argumenta Sillar (este
nmero), la agencia es el efecto de las relaciones (vase tambin Gardner
2008; Gell 1998; Joyce y Lopiparo 2005; Robb 2008), pero en los trabajos de
Barad e Ingold, esas relaciones no son entre las entidades preexistentes, pero
son el resultado del impulso diferenciador que produce entidades determinadas
en el primer lugar. Como tal, la agencia no es tanto una eleccin entre causas
naturales externos y accin humana intencional, sino ms bien un efecto de
prcticas materiales-discursiva en curso que producen humanos y no humanos
en primer lugar.
Tanto Barad e Ingold proponen meta-ontologas, muy diferentes de las
ontologas de sustancias tradicionales pero con la misma afirmacin implcita a
la universalidad. La ontologa de Barad proporciona una explicacin
generalizada para el mecanismo de constitucin ontolgica y reconfiguracin,
que es tanto fsica como significativo, pero que es radicalmente abierto a la
reconfiguracin y pluralizacin. La etnografa es central en el mundo de Ingold,
pero sigue siendo un mundo singular. Nos quedamos con el problema de la
relacin entre estas teoras y ontologas globales, e implcitamente singulares,
y el estado de las reclamaciones ontolgicas de otras personas. Algo similar se
podra hacer sobre el "meta-ontologa ciiendo simtricamente acercamientos
en la arqueologa (por ejemplo Olsen 2003; Witmore 2007; vase tambin
Henare et al 2007, 7.). Proponer una ontologa relacional basado en el
dinamismo inherente de la materia resuelve el problema de la
necesidad de una mano humana que anima para permitir la agencia y
la accin, pero no necesariamente nos colocan en el camino de
alteridad ontolgica (mltiples mundos), tales como las ontologas
amaznicos discutidos por Viveiros de Castro. Esto requiere un paso
adicional que depende de tomar en serio los retos de "realidad
cruzada" que emergen de cuentas antropolgicas y arqueolgicas de
otros mundos.
CONCEPTUALIDAD DE COMPOSICIN ABIERTA (O FINAL ABIERTO)
En una discusin de las implicaciones metodolgicas de las nuevas
teoras de la "agencia" en la arqueologa, Dobres y Robb (2005) argumentaron
que necesitan la teora, el mtodo y la metodologa que ser pensado y
practicado juntos en lugar de secuencialmente. Sobre la base de las teoras de
Viveiros de Castro, Henare et al. (2007) proponen una metodologa para la
antropologa que se pone en la alteridad ontolgica. En lnea con Dobres y
Robb (2005), argumentan que la produccin de teora debe ser continua en vez
de pre-determinado. Argumentan que los enfoques analticos actuales son
problemticos porque se basan en un "repertorio de clasificacin previsto para
el refinamiento y expansin (Henare et al. 2007, 5) y por lo tanto se niega la
posibilidad deun avance ontolgico porque los datos se encajan en esquemas

preexistentes. Por el contrario, desarrollan un concepto heurstico de la "cosa",


que es tratado como un significante ms o menos vaco (al igual que la
persona de Strathern (1988)); las cosas en s mismaas, actan como
conductos para la produccin de concepto (Henare et al. 2007, 7). Nuevos
marcos analticos y la teora se producen como resultado del encuentro, no con
anterioridad a la misma.
Este minimalismo metodolgica abre anlisis, permitiendo anomalas
aparentes para proporcionar una ruta hacia la alteridad ontolgica (ver Bray,
este nmero). Convencionalmente, las cosas anmalas son tratados como las
soluciones a enigmas epistemolgicos a las que se piensa hay que mentir ente
la expansin de categoras familiares interpretativas que las van a abarcar
(Henare et al 2007, 6;. Ej Holbraad 2007, sobre la historia de las
interpretaciones de man). Para moverse por la separacin convencional de
una cosa y su significado, Henare et al. (2007, 2-3) adopta la estrategia antirepresentacionalista de "esencialismo radical" tomando las cosas en el campo
como se presentan, en lugar de inmediato asumir un significado de lo que se
ha representado, o dar pie para otra cosa. Holbraad de (2007) trabaja entre los
adivinos If de Cuba revelando el polvo potencial, ach, ni como un concepto o
cosa aislable. Abordado por un adivino de If que piensa que polvo es el poder,
y viceversa, no necesitamos asumir que nuestras representaciones son
inadecuadas; ni necesitamos tratar de explicar por qu alguien (o algo de la
"cultura") podran pensar en polvo como poder. Holbraad (2007) muestra que
negarse a priori la separacin entre cosa y concepto le permite "pensar a
travs de" un nuevo concepto (polvo-poder) y explicar la ontologa If como
constituido por la motilidad y la trascendencia. En otro ejemplo, Marshall
(2008) examina la confusin experimentada por los exploradores y
comerciantes europeos que tratan de distinguidas personalidades de rango
elevado en el pueblo Nuu-Chah-nulth de la costa Noroeste de EEUU a pesar de
su casi total indiferencia para vestir estatuto especfico o insignia. El nico
ejemplo descrito era un sombrero de lluvia que representan escenas de caza
de ballenas presuntamente para marcar un jefe. Pero incluso los sombreros de
lluvia no lo hicieron, de hecho, no podra, 'significar' rango o estatus porque las
personas no se estabilizan y se marcan como clases particulares de ser,
tampoco tienen identidades fijas. En cambio la gente necesitaba mantenerse
en un estado de constante movimiento, cambio y transformacin entre las
posiciones y estados. En este proceso, los objetos materiales se tomaron para
permitir dicho movimiento, no para designar, exhibir o mantener estable una
posicin alcanzada. No es de extraar, estaban perplejos a los recin llegados
de Europa.
La separacin de concepto y cosa no se limita a la antropologa o
arqueologa. Est sucediendo dentro de las ciencias fsicas tambin. El
potencial revelador de anomalas tambin impulsala obra de Barad (por
ejemplo, la "paradoja de la dualidad onda-partcula). Si dentro de los
trminos de sus propias teoras de las ciencias duras son capaces de
abarcar la posibilidad de que la propia realidad fsica, tal como es
concebido por la ciencia occidental, es fundamentalmente relacional,

entonces la produccin concepto dirigido a material arqueolgico


tambin debe abarcar las virtualidades de su aspecto fsico. En
concreto, la materia como algo dinmico y continuamente abierto a
reconfiguracin y agencia-como-efecto o "en la vida" son nociones afines con
potencial heurstico. Los arquelogos y antroplogos tienen diferentes
oportunidades para el reconocimiento y el descubrimiento de anomalas. Los
trabajos antropolgicos de Viveiros de Castro y Holbraad tienen un sentido
poco desarrollado de la "materia" de la cosa. Por el contrario, debido a la
irreductible naturaleza material de los concept-cosas" arqueolgicas, su
carcter prosaica (Holbraad 2007, 208) tendr necesariamente un mayor peso
en la investigacin y el replanteamiento de los conceptos.
HACIA LA RUPTURA DE LA BRECHA ONTOLGICA EN EL PRIMER
MILENIO DEL NOA
La investigacin est siendo llevada a cabo por Alberti en materiales del
NOA, en particular ollas biomrficas como base para la elaboracin de los
trminos en los que la diferencia ontolgica puede llegar a ser inteligible
(Alberti 2006; 2007;. Figuras 1-4). Este no es un estudio de caso o ejemplo, lo
que supondra en realidad la comprensin de la lgica de la ontologa de las
macetas, sino ms bien una extensin de la discusin terica. Un contraste se
dibuja entre dos enfoques posibles para el material argentino con el fin de
iluminar la diferencia entre una interpretacin convencional, que se basa en
cuestiones de carcter epistemolgico, y un enfoque que intenta tomar la
alteridad ontolgica en serio. El primer enfoque, ms tradicional sera para
tratar las ollas como "representaciones" de un animista (o perspectivista)
visin del mundo. Aqu, las analogas con paralelismos etnogrficos son tiles.
El segundo enfoque, y el nico que posee una diferencia ontolgica, es que "las
visiones del mundo" no es lo que estamos buscando en absoluto, sino,
precisamente, "mundos", en cuyo caso el perspectivismo como un conjunto de
posibilidades tericas debe adoptarse con el fin de entender las cermicas.
Los vasos antropo-zoomorfas y los materiales de entierro de la regin de
La Candelaria y San Francisco en el NOA durante el primer milenio DC revelan
rasgos exagerados anatmicas, humano/ave o humano/animal ", piezas
hbridas y salientes biomrficas o mamelones (figuras 2-3; Alberti 2007;
Goretti 2006). Tambin hay piezas excepcionales de la calidad ms fina que
representan animales individuales o entrelazados en un estilo naturalista. Gran
parte del material fue recuperado por los coleccionistas, por lo que los datos
contextuales son escasos. Los asentamientos se encuentran mal conservados
donde predominan pequeos conjuntos de enterramientos; el material
recuperado arqueolgicamente en gran parte proviene de este tipo de
enterramientos (Baldini et al 2003; Heredia 1968; 1975). Mientras que el
material comparte caractersticas con una tradicin que abarca muchas de las
culturas de la zona ms amplia, las imgenes se han desarrollado sin un canon
especfico (Alberti 2007; DeMarrais 2007; Lazzari 2005).

Cuando nos enfrentamos a este cuerpo de


material de la pregunta inmediata es qu significa?
Una respuesta convencional es que representa las
creencias de los pueblos del pasado. La tarea de los
arquelogos es entonces volver a construir
interpretaciones ms o menos exactas de los
significados subyacentes inherentes a las formas de
vasijas y su imaginera. Desde las cermicas y el
ajuste de las imgenes dentro de un marco general
Andino de creencias, que se toman para indicar o de
haber participado en actividades rituales y otros
(por ejemplo DeMarrais 2007; Gonzlez 1977;
Llamazares y Sarasola 2006). Por lo tanto, he aqu
un enfoque en el animismo supondra 'lectura' de
tales significados de las macetas, tal vez sobre la
base de la analoga con las cuentas etnohistricos o
etnogrficos. Como tal, en una publicacin anterior
Alberti (2007) hizo al caso de que la ubicacin de
las culturas de La Candelaria y San Francisco,
encajaba, segn le pareca a l, entre los Andes y
las tierras bajas, permitindole leer en los materiales contenido cosmolgico
amaznico en base a un uso analgico.
Siguiendo la lgica representacionalista, la correspondencia analgica
podra buscarse entre la forma de los recipientes y el contenido del mito
amaznico. El material de La Candelaria se corresponde bien con algunos
elementos de la cosmologa amaznica. Las formas de cermica hbrida (por
ejemplo, la Fig. 3) recuerdan la creencia amaznica extendida en un punto de
transicin del tiempo mtico cuando los seres humanos y los animales todava
no se distinguan con claridad a las identidades discretas actual-da (LviStrauss 1969). Alternativamente, las figuras hbridas podran tomarse para
representar a los viajes chamnicos, en distintos puntos de vista se lograron
mediante la transformacin corporal inducido por alucingenos (por ejemplo,
Llamazares y Sarasola 2006; Prez Golln 2000). Ms aventureramente, los
salientes biomrficas y la falta del arreglo general de forma podran indicar la
existencia de la mtica metamorfosis de la fluidez de Aguasdulces que
continan con su curso turbulento por debajo de la superficie separada de los
cuerpos de especies separadas (por ejemplo, figuras 2-4; Viveiros. de Castro
2007, 159). Como tal, un argumento podra ser que los vasos son la
encarnacin material del mito que se manifiesta a travs del establecimiento
de una tradicin de arte figurativo, creencias tridimensionales dan mayor
fuerza por su permanencia material. Sin embargo, el razonamiento analgico,
si bien son importantes para el tendido de las posibilidades de mundos
diferentes, no necesariamente a actualizar el potencial ontolgico de esos
mundos. La lgica de los mitos mismos, si se trata como "el discurso de lo
Dado" (Wagner 1978, como se cita en Viveiros de Castro 2008) en lugar de
historias, tambin revela la escasa probabilidad de que las ollas que
representen acontecimientos mticos. Si la identidad concebida como "cuerpos

desorganizados '(Viveiros de Castro 2007, 158) es un estado permanente, una


verdad establecida por el mito en s, entonces sugerir que la cermica
representa esta historia es eliminar la cermica de ese mundo. Para seguir la
lgica de la teora en sus propios trminos supondra necesariamente
comprender la cermica como parte del mismo proceso 'en curso' de la
identidad y la formacin de mundo. Es muy probable que el material figurativa
desempe un papel activo en el ritual (por ejemplo DeMarrias 2007, 255;
Llamazares y Sarasola 2006, 64-5) y que existe una
conexin entre actuales cosmologas amaznicas y
el
material
arqueolgico.
Un
enfoque
representacionalista supone que la cosa como
vehculo signo revela una historia o conjunto de
creencias culturales inscritos en ella y posibles de
leer a partir de la misma. Pero, como se ha
demostrado, una lgica representacionalista simple
es en realidad en contra de los trminos de la
teora perspectivista en s. Para adoptar este
enfoque y comprender el material ('la lectura de'
mito o visiones del mundo) simplemente se impone
irreflexivamente la separacin cosa-sentido. Esto
no quiere decir que no existan formas de
representacin, pero no necesariamente deben ser
del tipo que reconoceramos inmediatamente (ver
Viveiros de Castro 2007 por una lgica amaznica
alternativa de la representacin). Por lo tanto,
asumiendo un enfoque representacionalista directo
al significado de las cermicas socava las
posibilidades de descubrir la lgica ontolgica que
encarnan.
Se requiere un procedimiento diferente de la
arqueologa para revelar anomalas como tal, uno
que es literal (es decir, no representacionalista) y
sospechoso "neutralizar" conceptos universales,
como "cuerpo" o "gnero" (Viveiros de Castro
2003). Por ejemplo, las cermicas de La Candelaria
son vistas convencionalmente son "cosas" (ollas) con una forma especfica y
aspecto decorativo que se entiende como la impronta de la cultura, es decir,
como una representacin de un cuerpo. En contraste con el anlisis de polvo
de poder de Holbraad, la confusin de cosa-concepto est totalmente
entablada desde el encuentro inicial. Una anomala doble, esto es de hecho un
body-pot, donde ni la cosa (olla), ni el concepto (cuerpo, como representacin)
coinciden exactamente con lo que esperamos. Una serie de posibilidades
ontolgicas se abri, nuestro acceso a la cual se regir por las "anomalas" de
material (una vez liberado de la cosa/concepto de dualismo) y la teora que
vendr tambin. Posibilidades generales incluyen la nocin de que todos los
body-pots son ontolgicamente equivalentes; que el asunto de la carne y el
asunto de la olla de cermica 'soportando' verdades materiales de la misma

manera (tatuajes y marcas grabadas en macetas no son distintas, o para


romper una olla y romper un cuerpo
tiene las mismas consecuencias
materiales). Todo lo cual no quiere
decir que no existan regmenes de
representacin locales o no son,
potencialmente, relevante para la
comprensin de "body-pot". Sin
embargo,
la
lgica
de
la
"representacin" no se puede asumir
y debera estudiarse en cada caso
(por ejemplo, Viveiros de Castro
2007). No obstante, la relacin entre
el cuerpo y la olla es probable que
sea ms metafrica. Por ejemplo,
cuando las indicaciones de sexo en
el cuerpo de las ollas se encuentran
entre el corpus (por ejemplo, la Fig.
4) la cuestin convencional es uno
de ver a travs de las peculiaridades
del lenguaje de representacin local
del gnero al cuerpo biolgico que se
presume que es su referente. Dentro
de
los
esquemas
taxonmicos
occidentales la presencia o ausencia
de ciertas caractersticas sexadas se
utilizan para colocar la figura en una
de dos categoras en funcin de su
"representacin"
culturalmente
especfico del sexo (por ejemplo
Scattolin 2006; ver Alberti 2006). La
Figura 4 es una de varias formas
vagamente similares. La ranura poco
profunda impresin en la arcilla entre
las 'piernas', junto con la presencia
de "pezones" convencionalmente se
toman para indicar el sexo, lo que
permite la figura para ser categorizado como una representacin de una mujer.
La consecuencia, por supuesto, es que cualquier informacin especfica (por
ejemplo anomalas potenciales) se pierden en el marco analtico general de
sexo/gnero y sexo binario. Por el contrario, sobre la base del material en s
podramos producir un nuevo marco terico, concebido a nivel local que
construy a partir de tales anomalas aparentes. No es necesariamente el caso
que hemos venido representado aqu una "creencia" de que los cuerpos fueron
considerados como vasos o macetas, una relacin metafrica sencilla; ms
bien, el concepto body-pot es un elemento literal de ontologa La Candelaria.
Una vez que tratamos el material como se nos presenta, a la pregunta Qu

variaciones de un cuerpo dado culturales se revelan? da paso a lo que es un


cuerpo, lo que es una olla o incluso Cul es el gnero, lo que es el sexo? En
otras palabras, cules son las posibilidades tericas de este body-pot
especfico?

Animar estas ollas significa pensar a travs de ellos en trminos


de teoras adecuadas que puedan revelar su alteridad como
ontolgica y no epistemolgico. Al examinar las ollas en la luz de los
postulados tericos especficos de Barad, Ingold y perspectivismo, emergen
dos posibilidades interrelacionados: que la materia y la forma fsica se
consideraron intrnsecamente inestable, y que las ollas se pueden
entender como la insercin de una diferencia y, por tanto, la puesta
en determinacin de un potencial de pertenecer local determinado (o
indiferente) pero dinmico a cuestin de fondo.
Trabajando con el concepto de "cuerpo crnicamente inestable
elaborado sobre la base de las teoras del grupo del amazona noroeste, los
Wari, de Aparecida Vilaa (2005; vase Conklin 2001), Alberti (2007)
argumenta que el material esqueltico de las olas La Candelaria y San
Francisco indica una preocupacin de "apuntalar" el cuerpo, evitando su
transformacin en otro cuerpo con otro punto de vista. La combinacin de la
teora perspectivista del asiento corprea de la identidad con la de Ingold
(2007a) argumento de que "los materiales" son los flujos, y las propiedades
historias, y (2007) la insistencia de Barad que la materia es inherentemente
indeterminado, se puede argumentar que los volmenes y las formas de la
cermica no tanto 'representan' nada como "participar en" una preocupacin
cotidiana con la inestabilidad de la materia. (2007a) El desafo de Ingold a la
durabilidad de sentido comn de la materia, y su crtica de nociones como
'materialidad' que conducen al esencialismo (es decir, la piedra es dura debido
a su pedregosidad), se extiende el concepto de la materia como generalmente
se despleg en la arqueologa. La lgica de la body-pot (es decir, como una
extensin del concepto cuerpo sobre la olla, y asimismo de la del concepto olla
-como materiales, no objetos terminados- sobre el cuerpo) revela la materia
misma que la conceptualiza como inestable. Esto, entonces, era su estado
"natural".
Con esa idea general en mente, una manera de entender las diferencias
especficas en este material es pensar en los body-pots nociones reveladoras
acerca de la relacin como "la insercin de una diferencia" en un fondo de la
indiferencia. Como tal, la body-pot no es una aglomeracin de atributos, partes
del cuerpo, marcas de sexo, arcilla, agua, etc. que se agregan sucesivamente a
un fondo fijo de la materia (es decir, el mundo natural, en un sentido moderno).
La nocin de fenmeno de De Barad (2007; vase ms arriba) captura una
manera de formalizar la relacin en la que una resolucin local de la
indeterminacin generalizada se produce y los objetos especficos se cristalizan
en formas determinadas. En lugar de los cuerpos, el sexo, las ollas, y la materia
como pensamiento de en un sentido aditivo, sus formas podran ser vistas

como una consecuencia de la diferenciacin hacia fuera - de hacer


determinada - ciertas caractersticas, tales como el sexo, desde un fondo
generalizado de indiferencia. Esas caractersticas se materializan como la
diferencia que se inserta con el fin de establecer una relacin. Esa diferencia no
'significa' el sexo, o incluso crear una relacin de "identidad" entre esa olla y
una mujer de verdad. Pensar en trminos de inestabilidad y en trminos de
indiferencia sugiere a la diferencia "sexo" en el nivel literal de la materia. La
diferencia sexuada est marcando y la estabilizacin que esta cermica
especfica es sexuada.
La materia y los materiales estn involucrados activamente en su propia
reconfiguracin y en el establecimiento de los trminos de su propia
inteligibilidad (Barad 2007; Ingold 2007a). La existencia de una fuerte
correspondencia entre la materia, la prctica y el significado en la obra de
Barad (2007), indica que la "materia" puede ser vista como inseparable de las
acciones que engendra. Como tales mundos, separados por un lado, de
materia obstinada, y por el otro, de prcticas activas que no existen. Por el
contrario, todos los procesos y acciones son los "naturales". Por lo tanto, para
trabajar en un cuerpo, una body-pot, o la materia, es garantizar su estabilidad
como parte de sus procesos naturales, no como una accin cultural 'en capas
sobre' materia estable, inerte. Entre los Wari, los efectos que mantienen un
cuerpo y, por tanto, un punto de vista estable son tales "prcticas naturales",
ya que no se consideran cultural sobre y en contra de un cuerpo natural
(Conklin 2001; Vilaa 2005). De la misma manera, se argumenta, la continua
'materialidad' del mundo se puede concebir analgicamente como en curso
para 'afectar'; la materia tambin tiene que comportarse adecuadamente y
mantener su punto de vista o la inteligibilidad (Barad 2007). En el caso de las
ollas este paralelismo entre los cuerpos y la materia se puede ver en la forma
en la que los body-pot son tratados. Los body-pot se trabajaron en un proceso
indistinguibles a los cuerpos, posiblemente para evitar su transformacin y
mantener sus puntos de vista y los rganos de la transformacin (Alberti 2007).
Las marcas concretas formuladas en la olla de cuerpo en la figura 4, como los
'genitales' impresionado, estn impulsados por afectar (basada en la prctica,
es decir), destinadas a proporcionar estabilidad. Por ejemplo, si "los tiempos
eran difciles ', como se ha argumentado a travs osteolgico anlisis de la
cultura de La Candelaria poblacin asociada a cuevas de Las Pirguas (Baldini et
al. 2003), se podra argumentar que el asunto estaba siendo experimentado
como cada vez ms inestable y por lo tanto que proceda afecto era difcil de
lograr, la transformacin cada vez inmanente. Por lo tanto, las cermicas
fueron reparadas, los enterramientos de urna fueron reabiertas, los cuerpos
fueron rearticuladas cada vez ms, quemados o enterrados en formas
novedosas (Baldini et al., 2003). Los procesos en los que estaban involucrados
tales transformaciones materiales (ya sea "natural" o "cultural"), tales como las
etapas de fabricacin, uso, y, finalmente, depositar una olla cuerpo, fueron
todos ellos destinados a traer algo a la existencia de un ambiente generalizado
de cuestin individuada y luego la prevencin de una transformacin
apropiada. Sin embargo, la materia nunca fue arreglada aunque pareca que
estaba (arreglar cermica cocida es ms difcil que la arcilla en bruto);

fragilidad es sobre la prctica apropiada (afecto), no una cualidad inherente a


la sustancia que entendemos que el material va a ser o convertirse. La bodypot en su alteridad se revela como la posible realizacin del principio de que la
materia es por su propia naturaleza dependiente afectiva. La body-pot, por
lo tanto, encarna la antinomia de la estabilidad y la inestabilidad, la
inestabilidad de la materia y el efecto estabilizador de la prctica, ya
sea humano-autor o no. En consecuencia, la cuestin de la agencia se
invierte: el problema ya no es cmo las cosas se ponen movimiento (es decir,
la agencia), sino ms bien la forma en que se estabilizan.
CONCLUSIONES: LAS TEORAS CRNICAMENTE INESTABLES
La lengua de la ontologa es importante precisamente porque
contrarresta la tendencia a ver el pensamiento indgena como la fantasa, lo
que ocurre cuando el punto de vista de los 'nativos' 'se reduce a una metfora
o visin del mundo (Viveiros de Castro 2003, 14). El uso analgico del
animismo en la arqueologa puede arrojar luz sobre una increble variedad de
prcticas culturales y creencias, pero no puede revelar el pasado como ms
diferente a los trminos de la dictada analoga. Por el contrario, el punto de
partida terico y metodolgico adoptado aqu nos permite sentir el (en lugar de
deriva) el impacto real de las teoras de animismo en nuestras
interpretaciones. Nuestro argumento es que para llegar a la alteridad
ontolgica a travs del pasado se requiere un enfoque que est abierto a la
posibilidad de ontologas plurales. Teoras "animistas" del mundo, como el
perspectivismo, presentes justo tales posibilidades, al igual que las teoras
contemporneas de la materia, tales como las de Barad y Ingold. Es importante
destacar que no estamos simplemente defendiendo el 'eclecticismo terico': el
resultado tiene que ser una teora especfica de un cuerpo especfico de
material debido a los marcos generales limitan la capacidad de nuestros datos
para extender nuestra imaginacin terica (Holbraad 2007, 190). El resultado
del anlisis especfico que se presenta aqu, que la materia era intrnsecamente
inestable, sugiere que tal vez nuestras teoras de la materia tiendan a ser
demasiado. Es probable que teoras fuente permitir novedades para
problematizar cualquier material arqueolgico dentro de la ontologa. No hay
ninguna razn para suponer que una teora es ms o menos apropiado que otro
desde el principio. Como tal, la relevancia de la teora 'perspectivista' para la
explicacin arqueolgica no se limita a las explicaciones de 'perspectivistas.
Las ontologas arqueolgicas deberan emerger singularmente de los datos y
los contextos especficos en lugar de marcos generales que se aplican a todos
los casos, y la confluencia especfica de las teoras y los materiales
(arqueolgico y de otro tipo) que permitir no predeciblemente, determinar los
diferentes pasos para emerger.
Del mismo modo, las categoras de pensamiento occidental a travs del
cual operamos obedecen claramente una lgica ontolgica especfica. Aun as,
no estn cerradas. As como las lagunas en las estructuras dualistas pueden
ser deliberadas en s mismas como el objeto del pensamiento (Viveiros de
Castro 2006; ver Alberti y Bray, este nmero), el enganche entre categoras

occidentales y material arqueolgico es sin guin, incluso si se dan los


trminos del debate. Los conceptos tradicionales de 'cuerpo' y 'olla' permiten
que surjan pasados particulares que son arqueolgicamente indispensable para
todo tipo de anlisis. Sin embargo, las anomalas arqueolgicas tambin
pueden conducir a la reformulacin de las categoras, si el objetivo es producir
nuevos conceptos (Henare et al. 2007) o 'estiramiento' de nuestras categoras
de pensamiento existentes (Viveiros de Castro 2006).
La ontologa del pasado est presente en las formas en las que
determinados significados son escritos. Decir que las personas y ollas
requieren el trabajo para evitar su transformacin es sugerir algo en comn
entre las personas y las ollas en las que uno no se espera. Incorporar esa idea
en la produccin futura es cambiar los trminos de la utilizacin de los
conceptos en la disciplina. Esto no es tanto una 'proposicin' sobre el pasado
como una intervencin, una obra de elaboracin conceptual en el presente.
Queda por verse si el potencial de la alteridad ontolgica se puede hacer
implcitos en nuestro material para revelar nuevos mundos.