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El inminente desarrollo de una industria

petroqumica en el pas permitira que el agro


nacional cuente, por fin, con una fuente de
urea accesible y, sobre todo, ms barata que la
importada. Desde luego, esta todava es solo
una posibilidad pero una que bien amerita
la atenta mirada del sector.
La Ley de la Industria Petroqumica
(Ley 29163), que la declara de inters
nacional y sienta las bases para impulsar su desarrollo en el pas, fue precedida por el anuncio de la licitacin, realizada por Pluspetrol, para la compra
de gas natural y su procesamiento aqu.
CF Industries, la empresa estadounidense de fertilizantes que result ganadora, se ha comprometido a construir en
un mximo de cuatro aos una planta
de produccin de urea con capacidad
para 1122,000 toneladas al ao (t/ao)
cantidad equivalente a ms del doble de la urea consumida en el Per,
estimada en 500,000 t/ao.
En la actualidad, el pas importa toda
la urea que consume. Es por eso que el
desarrollo de una industria petroqumica local conlleva la posibilidad de dar
solucin a un viejo problema de nuestros agricultores: los altos precios que
pagan por la urea importada, precios
que como seala Luis Ziga, presidente de Conveagro se han duplicado en solo un ao. Hace doce meses,
la bolsa de 50 kilos costaba 48 nuevos
soles, pero hoy ya alcanza los 85 nuevos soles, revela. El tema es tanto ms
sensible para los productores, cuanto
que representa un elevado porcentaje
de la estructura de costos de la produccin, destinndose, en promedio, un 25
a 30% de los costos agrcolas a la compra de fertilizantes. Los ms afectados
son los pequeos agricultores, quienes
muchas veces no pueden pagarlos, en
desmedro de su productividad y la calidad de sus productos.
De acuerdo con algunos entendidos
en el tema, de hacerse realidad la produccin nacional de urea, sus altos cos-

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Industria petroqumica:
reducir los precios de la urea?

tos podran bajar hasta en 25%. Ser


verdad tanta belleza? En teora, al menos seala Juan Aguado, comercializador de insumos agrarios, una industria petroqumica instalada en territorio
nacional permitira ahorrar en fletes y
desaduanaje, con una consiguiente y
considerable reduccin de los precios.
Entre los productores no hay tanto
optimismo, sin embargo, y hay quienes
muestran sus dudas. Para Ziga de
Conveagro, es prematuro asegurar
que se reducirn los precios o si se contar con un producto de mayor calidad
que el que ahora se importa, pues ello
depender de muchos factores. Otros,
como Enrique Mlaga presidente de
la Junta Nacional de Usuarios de los Distritos de Riego del Per (JNUDRP),
creen que la produccin nacional de urea
puede significar el fin del monopolio de
los grandes distribuidores.

Pero para ello habr que tomar en


cuenta, primero, el comportamiento que
adopten los grandes mayoristas, en cuyas manos est actualmente el control
de los canales de distribucin de los fertilizantes en el pas.
De acuerdo con David Gonzales
del Centro Peruano de Estudios Sociales (Cepes), solo si los grandes distribuidores (Misti, Molinos Silvestres)
estiman que obtendrn beneficios al
comercializar la urea nacional, vendern el producto a un precio ms bajo.
O tal vez decidan seguir importando.
Si el nuevo fertilizante no se adecua
a la estructura de mercado de las empresas que actualmente distribuyen el
producto, entonces es probable que la
produccin nacional sea destinada hacia el mercado externo, sostiene Gonzales. Lo ideal es que estas redes de
distribucin tomen al producto como
suyo, pero no podemos predecir cul
ser su comportamiento, afirma.
Pero Mlaga advierte que si los mayoristas se negaran a vender la urea
nacional, los gremios podran organizarse para comprar el fertilizante directamente a los fabricantes y correr con
los gastos de transporte del producto.
Para nosotros es imposible importar
urea directamente, porque eso implicara traer un barco este fertilizante
generalmente se importa desde Rusia o
Ucrania de 10 mil toneladas a un
costo de 3 millones de dlares, explica. En cambio, una fbrica de urea
en el pas nos facilitara las cosas, y el
precio bajara de un 20 a 30%.
El debate recin empieza. Pero est
claro que el tema de la produccin nacional de urea debe ocupar un lugar
prioritario en la agenda agraria.
LA R E V I S TA A G R A R I A / 9 1