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HISTRIA E CULTURA

UO
DO CONCEITO DE TICA
A EVOL

por: CARLOS BARBOSA DE OLIVEIRA Jornalista

A tica tem servido, ao longo dos tempos, como uma espcie de semforo que regula o
desenvolvimento histrico e cultural da Humanidade, num cruzamento onde desembocam a
Moral, a Filosofia, a Religio e a Sociedade
Mas, afinal, o que a tica?

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Como deveremos interpretar algum quando afirma


hoje as pessoas j no tm tica? Estar a referir-se a
uma mudana de valores, que j no respeitam os da sua
poca, ou a ser mais assertivo e a proclamar a inexistncia
de tica? Existe ainda uma terceira hiptese: o conceito
de tica de quem proferiu a frase ser diferente daquele
que a sociedade reconhece como padro.
A questo que se coloca no meramente acadmica
e penso ser fundamental para que percebamos o que a
tica e como evoluiu ao longo dos tempos.
Etimologicamente, a tica radica na palavra grega
ethos, que significa costume. Mas os costumes so determinados por valores morais e pelas leis vigentes, as
quais condicionam a conduta humana numa determinada poca. Assim se explica, por exemplo, que hoje em
dia repudiemos a escravatura mas que sejamos capazes de
perceber que luz da poca era uma prtica considerada
normal por estar dentro dos parmetros consensuais vigentes.
Do mesmo modo, o divrcio, o aborto ou a eutansia so aceites com normalidade em algumas sociedades
contemporneas, enquanto outras rejeitam a sua prtica.
Mas poderemos, neste caso, falar de tica?
Vejamos o seguinte exemplo: numa sociedade onde
a prtica do aborto seja permitida por lei haver sempre
cidads que se recusaro a pratic-lo por questes do foro
pessoal. Ou seja, a legalidade de uma prtica no condiciona o cidado, individualmente, a aceit-la. Existe um
espao de liberdade individual que permite a cada um

agir de acordo com a sua conscincia, sem que por isso


infrinja qualquer cdigo de tica ou qualquer lei. No entanto, lcito que um mdico se recuse a fazer um aborto
invocando razes de tica, uma vez que de acordo com
a sua conscincia ao faz-lo estar a praticar um acto que
viola os seus princpios morais ou religiosos. Facilmente se percebe, ento, que nestes casos a tica no um
conceito universal, dependendo antes da conscincia individual. Mas, como adiante veremos, nem sempre foi
assim.
A evoluo do conceito de tica tem sido determinada pela mudana de hbitos, costumes sociais e padres
morais que determinam a conduta dos indivduos perante a sociedade onde se inserem, ao longo das vrias
pocas histricas, mas tambm da moral e das leis vigentes. nesta perspectiva que surge a tica. Importa ento
saber quais os critrios que determinaram, ao longo da
Histria, o padro de conduta que as sociedades foram
adoptando para definir o comportamento tico.

Os costumes e a Moral
Se aceitarmos como boa a hiptese de que os costumes
e a moral subjacentes tica so impostos por uma civilizao dominante, seremos levados a concluir que houve uma noo de tica na civilizao grega, que evoluiu
para uma forma diferente na civilizao romana, na Idade Mdia e assim sucessivamente at aos nossos dias.
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H, ainda, uma enorme diversidade de critrios e de


condicionantes sociais que podem determinar as regras
de conduta do indivduo em diversas pocas ou numa
mesma poca. Demos um exemplo: neste dealbar do sculo xxi, em determinadas tribos da Papusia, por exemplo, encarado normal o facto de uma pessoa se passear nua nas ruas de uma cidade. Mas ser normal que
um cidado ocidental se passeie nessas condies numa
cidade europeia? Certamente que no ser mesmo
considerado um atentado ao pudor , no obstante a
prtica do nudismo ser aceite em determinados locais e
circunstncias. Somos assim chegados a um dos critrios
fundamentais que determinam as regras de conduta do
indivduo: a presso e o contexto social. Atravs deste critrio, a sociedade pressiona o indivduo a adoptar determinados comportamentos que, no sendo respeitados,
podero ser impostos atravs de normas civis (as leis).
sabido, no entanto, que as normas civis apenas existem
para punir certos comportamentos desviantes, j que
as sociedades inculcam no indivduo, a partir da infncia, determinados valores e padres de conduta que so
assimilados atravs da educao. Poderamos aqui abordar outros critrios que determinam a conduta tica dos
cidados (o prazer, o instinto, os valores...). Este intrito, no entanto, apenas pretendeu esclarecer os leitores
acerca de algumas condicionantes que vo determinar
a evoluo do conceito de tica ao longo da Histria,
nunca perdendo de vista a ideia de que sempre foram os
homens, dentro de contextos culturais especficos, a determin-lo. O que significa que a evoluo do conceito
resulta de condies civilizacionais e de contemporaneidade que foram mudando ao longo do tempo. Por outras
palavras, a sociedade que determina, in limine, as regras
da tica (seja atravs das leis, dos costumes, da Moral, de
cdigos de conduta ou da deontologia) mas existe sempre um espao de conscincia individual que permite a
cada cidado estabelecer as suas fronteiras desde que no
infrinja princpios determinados por regras de conduta
sociais.
Recuemos ento no tempo e comecemos por analisar
o conceito de tica na civilizao grega.

A tica na civilizao grega


A tica tinha, entre os Gregos, uma relao muito estreita com a Poltica, tendo como base a cidadania e a forma
de organizao social. Compreende-se porqu. Atenas
era o ponto de encontro da cultura grega onde nasceu
uma democracia com assembleias populares e tribunais
e as teorias ticas incidiam sobre a relao entre o cidaDIRIGIR abril - junho 2007

do e a polis (a sociedade organizada em cidades-Estados), em que a conduta do indivduo era determinante


para se alcanar o bem-estar colectivo. Apesar das diferenas conceptuais das vrias correntes filosficas (pode-se falar de uma tica aristotlica, de uma tica socrtica
ou de uma tica platnica), pode dizer-se que todas tm
um denominador comum: o homem dever pr os seus
conhecimentos ao servio da sociedade, de modo a que
cada um dos seus membros possa ser feliz.
A tica na civilizao grega era apenas normativa, limitando-se a classificar os actos do homem como correctos ou incorrectos e adequados ou inadequados a uma
determinada situao.
As conquistas de Alexandre Magno marcam o incio
de uma nova etapa na histria da Humanidade. Atenas
perde a hegemonia poltica, a polis d lugar a um vasto imprio constitudo por uma diversidade de povos,
lnguas e culturas, que se misturam e fundem numa panplia multifacetada, onde as questes polticas perdem
proeminncia porque os indivduos deixam de estar umbilicalmente ligados cidade-Estado.
No mundo helenstico e romano, a tica passa a sustentar-se em teorias mais individualistas que analisam de
diversas formas o modo mais agradvel de viver a vida.
J no se trata de procurar, atravs da tica, conciliar o
homem com a cidade, mas sim com o Cosmos. Em todas estava subjacente a procura da felicidade como o bem
supremo a atingir, embora cada um dos seus seguidores
optasse por vias diferentes para l chegar.

A tica na Idade Mdia


Na Idade Mdia o conceito de tica altera-se radicalmente. Desliga-se da natureza para se unir (e no raras
vezes confundir...) com a moral crist. Entre os sculos
iv e xiv, a influncia da Igreja impede que nas socieda-

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des europeias a tica se afaste das normas que ela prpria


dita: Deus identificado com o Bem, a Justia e a Verdade, o modelo que todos devem procurar seguir para
atingir a felicidade e a salvao. Santo Agostinho e So
Toms de Aquino so os expoentes mximos da Idade
Mdia, coincidindo na defesa do princpio de que s o
encontro do Homem com Deus lhe permitir atingir a
felicidade. Para isso, ser no entanto necessrio respeitar
as regras que a Igreja impe. tica e Moral fundiam-se
numa simbiose que a Igreja considerava perfeita. Durante este perodo, a tica deixou de ser uma opo ou uma
orientao para os indivduos. Passa a ser imposta, confundindo-se com a Religio e a Moral. Continua, porm,
a ser apenas normativa.

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No final do sculo xiv, com o Renascimento, assiste-se a um regresso ao humanismo da Antiguidade. A economia de subsistncia substituda por uma economia
monetria, desenvolve-se o comrcio e nasce a burguesia.
A moeda passa a ser um poderoso instrumento de troca,
desenvolvem-se as cincias, colocam-se exigncias novas,
nasce uma nova concepo de Homem como centro
do Universo. A tica comea a assumir contornos diferenciados, consoante os estratos sociais, mas tendo como
referncia alguns dos valores da Antiguidade Clssica. A
tica burguesa, no entanto, assume novos contornos que
se pautam por novos valores.
Os Descobrimentos tiveram um enorme impacto nas
sociedades europeias, pois permitiram descobrir novos
povos, novas culturas e novas religies, o que originou
tambm novas concepes sobre a Terra e o Universo. As
divises na Igreja, ocorridas durante o sculo xvi, favorecem o aparecimento de novas interpretaes da palavra
divina e so postas em causa crenas milenares. Comeam a surgir teorias ticas que se afastam dos valores do
cristianismo e geram alguma conflitualidade. A discusso

sobre os fundamentos da tica atravessa os sculos xvii


e xviii. Comeavam a ser abalados os alicerces de uma
tica apenas normativa, assente em valores da Antiguidade.

A tica aplicada
A grande ruptura no conceito de tica surge, porm, na
Idade Contempornea, quando se comeam a definir alguns ramos diferenciados aplicados aos diferentes campos do saber e das actividades do ser humano. No sculo
xix a tica deixa de ser apenas normativa, de se limitar
a classificar as aces do Homem como boas e ms, e
comea a surgir a noo de tica aplicada, que estabelece regras para reas especficas e analisa os comportamentos adequados a seguir em situaes concretas. Os
fundamentos da Moral so postos em causa, a Cincia
e a Economia substituem a religio como ordem suprema. Comea a falar-se de tica utilitarista que defende
que tudo o que contribua para o progresso social bom,
ou de tica revolucionria que incita os trabalhadores
a mobilizarem-se na reconstruo de uma sociedade em
ruptura, que carece de saneamento.
Na segunda metade do sculo xx j no se fala de uma
tica Normativa Universal, comum a qualquer ser humano, mas sim de uma multiplicidade de ticas. Como
acontece na moda, tambm na tica cada grupo social
define as suas matrizes de comportamento, os seus cdigos de conduta. Continua, no entanto, a existir uma
tica normativa de raiz moral, assente em convenes e
costumes incutidos atravs da educao ou impostos pela
sociedade.
Os progressos cientficos e tecnolgicos mudaram radicalmente o mundo e permitiram uma melhoria significativa das condies de vida. S que o desenvolvimento
humano no se fez ao mesmo ritmo. Enquanto os avan-

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os cientficos e tecnolgicos permitiam avanar para a


manipulao gentica, a clonagem, a inseminao artificial ou a produo de organismos geneticamente modificados, derrubando valores adquiridos durante sculos,
as desigualdades a nvel mundial aumentaram. A Economia apresenta um modelo que serve de guia para o
desenvolvimento e seguido risca, como se de uma Bblia se tratasse, podendo afirmar-se que durante dcadas
tem prevalncia sobre a tica porque modos de produo, dinheiro, mercado, lucro ou comrcio (temas caros
Economia) no conjugam com os valores da tica. A
Economia o centro de todas as decises, mas tambm a
responsvel pelo cavar do fosso entre pobres e ricos. Enquanto uns vivem na opulncia do esbanjamento, outros
lutam pelos desperdcios.

tica, Consumo e Sustentabilidade


A sociedade de consumo tornara o ser humano dependente do mercado e, acima de tudo, um sujeito passivo.
Nascia o cidado consumidor, o cidado objecto, receptivo s ofertas do mercado mas sem capacidade de intervir nas suas regras. Apegado aos bens materiais, sedento da novidade, projectando-se no meio social no pelas
suas qualidades de ser humano mas pela aparncia e pelo
status, o cidado-consumidor vive numa sociedade que
assenta no primado da fruio, do individualismo e do
desperdcio, que acentua as desigualdades sociais atravs
dos padres de consumo e deixa pouco espao para as
preocupaes com a cidadania. Diz-me o que consomes, dir-te-ei quem s, uma expresso que retrata fielmente os anos duros da sociedade de consumo, vividos
entre as dcadas de 50 e 80 do sculo passado. O avivar
dessas desigualdades fez emergir, no final do sculo passado, uma conscincia cvica que clama maior transparncia no mercado. Os problemas gerados pela indstria
alimentar, a doena das vacas loucas e os desastres ecolgicos despertam o cidado consumidor que comea a
exigir que a produo aprenda dominar a Natureza sem
a ameaar de morte. O consumidor-objecto d lugar ao
consumidor-sujeito, mais afectivo e mais preocupado
com o significado e as consequncias dos seus padres
de consumo.
Cada ramo do saber ou actividade profissional sente-se obrigado a definir as matrizes que enquadrem a tica
do seu campo de actividade. Multiplicam-se os cdigos
de tica ou de conduta e os cdigos deontolgicos.
Surgiram ainda novas frmulas como a auto-regulao,
criando normativos especficos para determinados secto-

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res de actividade (de que a publicidade ou a comunicao social so bons exemplos).


Regra geral, estes cdigos esforam-se por expressar
os princpios ticos em normas e princpios universais,
adaptando-os s particularidades de cada pas e de cada
grupo profissional e propondo sanes para os infractores. uma tica normativa que no mantm relaes
com a Moral, a no ser na sua raiz. um conjunto de regras que emana voluntariamente de um grupo ou classe
e no imposto pela sociedade.
A empresa assume tambm a sua quota-parte de responsabilidade na construo do futuro. Nasce a empresa cidad, preocupada em transmitir sociedade as suas
preocupaes com a sustentabilidade atravs de uma
postura tica empresarial denominada Responsabilidade
Social. Os valores desta tica pautam-se pela recusa em
recorrer ao trabalho infantil e ao trabalho escravo, por
uma nova forma de gesto dos recursos humanos e uma
especial ateno higiene e segurana dos locais de trabalho, por um dilogo com a comunidade onde se insere, pela recusa em recorrer ao sacrifcio de animais para
a produo de cosmticos ou utilizao das suas peles
para o vesturio. Comea a falar-se da necessidade de um
rtulo tico que garanta que as empresas no recorrem
a estas prticas e, acima de tudo, manifestem nas suas
prticas e mtodos de produo que se comprometem a
respeitar o ambiente e a no delapidar os recursos naturais.
No limiar do sculo xxi podemos j falar de uma
tica Sustentvel cuja matriz se caracteriza pelo respeito pela Natureza, a que subjaz uma preocupao com a
degradao ambiental que dever ser resolvida de forma
colectiva para bem da sociedade. Quase se poderia falar
de um regresso da tica ao seu conceito original, no se
desse o caso de a Economia ter assumido o lugar da polis...

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