Sunteți pe pagina 1din 8

Oliver Cromwell (1599-1658) date bibliografice

Oliver Cromwell s-a nscut la data de 25 aprilie 1599 n Huntingdon ntr-o


familie de vi nobil.
A ncercat s urmeze cursurile Universitii Cambridge, dar a renunat n
iunie 1617, imediat dup moartea tatlui su.
n august 1620, Cromwell se casatorete cu Elizabeth Bourchier, fiica unui
negustor londonez, Sir James Bourchier. n urma cstoriei cei doi au avut nou
copii. Cromwell i numeroasa sa familie s-au stabilit n Huntingdon i apoi n Sf.
Ives n Comitatul Cambridge. n 1636 a motenit de la un unchi pmnt i un mic
birou n Ely, ora din estul rii. Cromwell a devenit un bun strngtor de taxe.
Averile lui au crescut i pn n 1640 era unul din cei mai bogai oameni din Ely.
Cromwell a fost ales membru al Parlamentului din partea regiunii
Huntingdon n anul 1628. El s-a alturat opozanilor regelui Carol I. ntre anii
1620 i 1630 Cromwell a cptat o serie de convingeri religioase extremiste ce lau fcut s cread c a fost ales de Dumnezeu cu un anumit scop.
A nceput s ctige faima de puritan extremist ncepnd cu anul 1640
cnd a fost ales membru al Parlamentului cel Lung.
La izbucnirea primul razboi civil din 1642, ntre rege i membrii
Parlamentului, Cromwell a ntocmit o armat de cavalerie. n ciuda lipsei sale de
experien n domeniul militar, Cromwell a reuit s avanseze n doar trei ani de
la gradul de cpitan la cel de locotenent-general.

Deasemenea a reuit s

conving parlamentul s alctuiasc o armat profesionist Noul model cu


ajutorul creia trupele regelui au fost nfrnte la btlia de la Naseby (1645).
Aliana regelui cu Scoia i repetatele nfrngeri suferite de acesta, l-au
adus pe Cromwell la convingerea c regele trebuie adus n faa justiiei.
Procesul regelui a fost deschis la data de 20 ianuarie 1649 i s-a finalizat la 28
februarie 1649 prin execuia public a suveranului 1. Pe ntreaga perioad a
procesului, Cromwell a atribuit voinei divine decizia luat cu privire la
consimmntul su asupra execuiei.
1

Andr MAUROIS, Istoria Angliei, vol. 2, Editura Politic, Bucureti, 1970, pp. 62-63

Fiul regelui, Carol al II-lea, a fcut o ultim ncercare de a-l nltura pe


Cromwell, dar a fost nfrnt de acesta n btliile de la Dunbar (1650) i
Worcester (1651).
n 1653, frustrat de lipsa unui progres real, Cromwell dizolv Parlamentul
cel Lung si se declar Lord Protector. Cnd i se ofer coroana Angliei n 1657 o
refuz vehement. Ca Lord Protector, n politica intern, Cromwell reorganizeaz
biserica stabilind puritanismul ca religie oficial, reprimete evreii n spaiul
britanic i afirm o parial toleran religioas. n politica extern, a ncheiat
rzboiul cu Portugalia (1653) i Olanda (1654) i s-a aliat cu Frana mpotriva
Spaniei, nvingnd spaniolii n Btlia de la Dunes (1658).
Cromwell a murit la data de 3 septembrie 1658 la Londra, la aniversarea a
dou dintre marile sale triumfuri militare. Dup Restauraie, trupul nensufleit al
lui Cromwell a fot exhumat i spnzurat.

Anglia naintea Protectoratului (1648 - 1653)

ncheierea celui de-al doilea Rzboi Civil a avut un impact puternic


asupra lui Cromwell. Victoriile mpotriva aliailor regelui l-au adus la convingerea
c a fost ales de Dumnezeu ca instrument pentru a-I mplini voina. Astfel, i-a
schimbat radical pozitia cu privire la rege. La nceput, Cromwell considera c nu
ar fi nevoie dect de o limitare a puterilor regelui pentru ncheierea conflictelor.
De la sfritul celui de-al doilea Rzboi Civil, el realizeaz c regelui nu i se
poate acorda ncredere. De asemenea i ntrete poziia fa de oponenii si
din Camera Comunelor. n acelai timp, Cromwell nu a fcut parte nici dintre cei
care au cerut n mod clar condamnarea lui Carol I i nici dintre cei care i-au
exclus din Camera Comunelor pe cei ce nc doreau o negociere cu regele.
Membrii rmai au format aa numitul Rump

( rmi a Parlamentului

englez ) . Cromwell decide s rmn n nordul Angliei n timpul excluderilor din


Parlament. Odat ajuns la Londra, ia parte att la judecarea i execuia regelui
ct i la abolirea Camerei Lorzilor. Chiar dac nu a cerut oficial condamnarea, a
fost un membru activ al naltului Corp de Justiie ce l-a judecat pe Carol I i a
semnat cu snge rece condamanrea acestuia la moarte.

Pentru Cromwell,

moartea regelui a nsemnat un act impus de voina divin mpotriva unui tiran.
Dup ndeprtarea regelui, Anglia s-a transformat n republic (The
Commonwealth of England) condus de un Consiliu de Stat ce includea membrii
rmai n Parlament. Consiliul administra n mod eficace finanele, armata i
marina. Practic ns, Anglia se confrunta cu o dictatur militar. Or armata, care
crezuse c face o revoluie democratic, se suprase repede vznd c adusese
la putere o oligarhie. n scurt timp, ostilitatea fa de guvernare a devenit
unanim.
n urmatorii doi ani, Cromwell a rmas s se afirme n domeniul militar.
Commonwealth-ul avea dumani puternici, mai ales n Irlanda i Scoia, unde
fusese proclamat rege Carol al II-lea, fiul lui Carol I. Impotriva Irlandei, Cromwell
a dus un razboi crud, zdrobind att soldaii irlandezi ct i civili, cu scopul de a
2

diminua puterea catolic. Dintre cele dou, Scoia s-a dovedit cel mai greu de
nvins, dar experiena de zece ani de rzboi fcuse din Cromwell un mare
general.

Lsndu-i pe scoieni s ptrund pe teritoriul englez, s-a plasat

strategic ntre ei i Scoia i i-a zdrobit la Worcester n 1651.


n urma victoriilor, Cromwell a ctigat popularitate la Londra. ncepnd
cu ntoarcerea sa la Londra, Cromwell s-a angajat repde n disputele politice ale
momentului. Armata cerea n continuare reforme politice, printre care i
organizarea unor noi alegeri parlamentare. Rmia de Parlament avea intenii
bune, ns membrii si nu reueau s cad de acord asupra anumitor programe
politice. Acetia au refuzat cererea de a organiza noi alegeri parlamentare, astfel
c pn n primvara anului 1653 se aflau iar sub ameninarea forelor armate .
Cromwell continua s se opun att unei guvernri militare, ct i meninerii
Parlamentului rmas.

n aprilie 1653 a decis s destituie prin for membrii

Camerei Comunelor. Nendrznind s aleag clar o nou form de guvernare,


apel la bisericile puritane pentru ca acestea s propun oameni alturi de care
s formeze un nou Parlament . Numrnd aproximativ o sut cincizeci de
membri, noul Parlament format, Parlamentul lui Barebones, purta numele unui
oarecare Praisegod Barebones, un negustor de piele din Fleet Street, care era i
unul din membrii si 2.

idem, pp. 67-70

Protectoratul lui Oliver Cromwell (1653 - 1658)

Chiar dac dduse natere unui nou Parlament - Parlamentul lui


Barebones - Oliver Cromwell nu a jucat un rol activ n procesul de desfurare al
acestuia. De aceea a fost aproape surprins n decembrie 1653 atunci cnd o
delegaie parlamentar i-a nmnat puterea. Cromwell a refuzat nc o dat s
adopte o guvernare militar, dar a acceptat un program politic ntocmit de
generalul Jhon Lambert, program ce avea la baz o constituie scris
( Instrumentul de guvernare ).
Acest Instrument de guvernare presupunea ca autoritatea suprem s i
aparin unui Lord-protector, unui Consiliu de Stat i unui Parlament, completat
cu o Camer a Lorzilor. Orice msur votat de Parlament devenea legal, chiar
dup un veto al Protectorului, cu condiia s nu fie contrar legilor fundamentale
ale republicii. Parlamentul Protectoratului era supus constituiei. Pentru prima
dat Anglia, Scoia i Irlanda erau guvernate de aceleai legi. Magistraii englezi
judecau i n Scoia; o armat englez sub comanda lui Monk meninea acolo
ordinea, Parlamentul din Westminster legifera pentru Scoia, iar Irlanda era i ea
reprezentat n Parlamentul comun 3.
Cromwell a acceptat propunerea generalului Jhon Lambert, dar nu a
acceptat i titlul regal. A preferat s fie numit Lord Protector, conductor al
forelor militare britanice. Lordul Protector guverna alturi de un Consilui de Stat
si un Parlament din care faceau parte membri englezi, scotiei si irlandezi.
Puterea de decizie a Lordului Protector nu era clar definit, mai ales n privina
armatei i problemelor externe.
Cu toate aceste noi msuri impuse, Protectoratul lui Cromwell nu s-a
bucurat de sprijinul multora. Puterile nedefinite ale Protectorului au dus la
dezaprobare din partea republicanilor alei n Parlamentul protectoral din 1654.
acetia considerau c Parlamentul reprezenta singura putere legal. Din punctul
lor de vedere,
3

Instrumentul de guvernare nu putea fi valid din simplul motiv c

idem, p. 70

fusese propus de un comandant de armat i nu de un reprezentant al poporului.


De asemenea, considerau c poziia Lordului Protector semana prea mult cu
aceea a unui dictator.

Reforme n timpul Protectoratului


Ca Lord Protector, Cromwell a ncercat s aplice multe din cerinele

protestanilor din perioada revoluionar. Printre acestea se numara i tolerana


religioasa. n 1655, el a autorizat tacit revenirea n ar a evreilor, expulzai din
spaiul britanic pe vremea lui Eduard I. n acelai timp, parlamentarii combteau
tolerana sa de acest tip. Printre reformele aplicate se numar i impunerea unei
morale mai stricte, n conformitate cu disciplina auster a puritanilor. Astfel,
jocurile la ar au fost interzise, cafenelele i teatrele londoneze au fost nchise,
iar actorii ambulani au fost trimii la nchisoare. Nici una din aceste politici
puritane nu s-a bucurat ns de acceptiunea poporului 4.
Printre reformele lui Cromwell ce au marcat istoria a fost cea din
nvmnt. Acest domeniu reprezenta deja de ceva timp obiectul firesc al
preocuprilor puritanilor. Astfel, reforma din 1657 a inclus scoaterea din
nvmnt a nvtorilor nevrednici, iar unele ordonane prevedeau acelai
tratament i pentru predicatori.

n aceeai msur, se ncerca o instituire a

nvmntului fr taxe, prin alocarea de fonduri pentru ntreinerea colilor i


plata corpului didactic. n iunie 1657, cnd s-a aplicat un impozit anume pentru
rzboiul cu Spania, lefurile profesorilor, precum i bursele studenilor de la
anumite colegii au fost scutite in mod special 5.
O alta reform a vizat domeniul financiar. Cromwell i-a asumat funcia
ntr-un moment extrem de critic din punct de vedere economic. Rzboaiele civile
lsaser n urma lor un haos financiar, iar mijloacele traditionale de a iesi din
ncurctur se bteau cap n cap cu opinia poporului. Trebuia gsita o metod
care s satisfac att cerinele aprrii naionale i politicii externe, pe de o
parte, menite s menin securitatea rii i s-i sporeasc puterea, i ale
4
5

Antonia FRASER, Cromwell, vol. 2, Editura politic, Bucureti, 1982, pp. 338-377
idem, pp. 422-428

necesitii unor impozite reduse, menite s i fac pe oameni s fie mulumii i


s prospere, pe de alt parte 6. Reforma s-a bazat pe domeniul comerului.
nfiinarea, n 1650, a unui Consiliu al Comerului, a reprezentat o ncercare
ndrznea de rezolvare a problemelor economice ale statului pentru acea
epoc. Comitetul Comertului creat n timpul Protectoratului a avut ca scop
stabilirea unui control central asupra exportului de produse. Problemele discutate
n cadrul Comitetului i soluiile propuse nu au dat ns prea multe rezultate
palpabile.
Msuri reformatoare n acea vreme au fost numeroase. Cromwell a
ncercat i o mbuntire a administraie publice. De asemenea a fost votat
instituirea serviciului potal public. Presa a avut o mai mare libertate de
exprimare fa de guvernarea precedent i s-a ncercat nfiinarea unei bnci
naionale dup modelul olandez.
Toate aceste msuri au fost efemere probabil datorit caracterului lor
prematur. Ele aveau s reapar i s nfloreasc abia dup mult timp.

Politica extern
Dac n plan intern armata englez nu era iubit, n plan extern ea a

impus respect fa de Anglia. Principalul duman a fost mult vreme Olanda.


Cele dou ri aveau ca arie de conflict supremaia asupra comerului i
transportului naval. Prin "Actul de navigaie din 1651 Cromwell interzicea altor
nave dect celor engleze s importe mrfuri din porturile Angliei. Actul a dus la
un conflict Anglia i Olanda. Dup pacea semnat n 1654 ntre cele dou ri n
1654, principalul duman al lui Cromwell rmnea Spania. mpotriva ei a fost
semnat o alian cu Frana, care, dei catolic, ducea n plan extern o politic
mai degrab protestant. Cromwell a luat Spaniei Jamaica n 1657 i a nfiinat
acolo o colonie englez ce s-a dovedit a fi prosper. Cromwell a ncurajat
mbuntirea flotei de rzboi, iar sub conducerea amiralului Robert Blake marina
englez a devenit o putere recunoscut international. Puterea maritim i
6

idem, pp.436

mediteraneana i-a ngduit lui Cromwell s intervin cu eficacitate i n treburile


continentale.

Dar rzboaile duse de Lordul Protector erau costisitoare i, n

ciuda victoriilor sale consecutive, politica extern nu era aprobat de marile


mase ale populaiei.
Triumfurile n rzboialel duse au diminuat criticile la adresa politicii lui
Cromwell, dar membrii parlamentului au continuat s atace Instrumentul de
guvernare la Adunarea din 1656. Parlamentarii cereau n aceeai msur
renfiinarea unei a doua Camere, asemanatoare fostei Camere a Lorzilor, i
ncoronarea lui Cromwell ca rege al Angliei. Cromwell a acceptat s creeze o a
doua Camera n Parlament, i a desemnat pentru a face parte din ea ofieri ai
armatei, dar din nou a refuzat coroana Angliei.

Sfritul Protectoratului
n 1658, Oliver Cromwell s-a stins din via suferind de friguri. A lsat n

urma sa un edificiu politic, cldit n grab, prin care ncercase ntr-o oarecare
msur s schimbe Anglia traditional.