Sunteți pe pagina 1din 379

Capitolul 1

Era aproape imposibil de ajuns pe Lexington i pe


strada aizeci i trei. Fulgii de zpad purtai de vntul
care urla nghitser totul, cu excepia mainilor mai mari.
Autobuzele renunaser la cursele lor i se nghesuiau
unele n altele ca nite dinozauri ngheai; doar rareori
prseau turma aventurndu-se pe crarea fcut de
plugurile de zpad pentru a-i culege pe cei civa cltori
ndrznei care alergau agitndu-i nnebunii braele,
alunecnd periculos pe trotuar, izbindu-se de nmeii de
zpad, grbii s se urce n autobuz. Aveau ochii umezi,
feele roii i, ca n cazul lui Bernie, ururi de ghea pe
barb.
i fusese imposibil s gseasc un taxi. Renun, dup
o ateptare de cincisprezece minute, i apoi porni spre
sud pe strada aptezeci i nou. Mergea deseori pe jos
la lucru. Erau doar opt blocuri de parcurs. ns astzi,
cnd travers Madison spre Park i o lu la dreapta spre
Lexington Avenue, constat c vntul muctor era ne
ateptat de brutal n furia lui, i de-abia trecuse de trei
blocuri cnd fu obligat s se dea btut. Un portar ne
legtor i permise s atepte n holul unei cldiri. Doar
cteva suflete mai drze ateptau un autobuz cruia i trebuiser mai multe ore ca s vin dinspre nord pe Madi
son Avenue, s ntoarc i s se ndrepte spre sud, pe
Lexington Avenue, ducndu-i spre locurile lor de munc.
Alte suflete mai realiste capitulaser dup ce i arun

Danielle Steel

caser o singur privire viscolului de afar, i se hotrser s nu mai mearg la lucru. Bernie era convins c
magazinul va fi pe jumtate gol. ns el nu era omul care
s rmn acas i s piard vremea de poman, ur
mrind serialele de televiziune.
Nu mergea la slujb pentru c era constrns s o fac.
Adevrul era c Bernie mergea la slujb de ase ori pe
sptmn, deseori chiar i atunci cnd nu era absolut
nevoie, aa ca astzi, pentru c iubea magazinul. Mnca,
dormea, visa i respira pentru tot ce se ntmpla de la
primul la al optulea etaj al magazinului Wolffs. Iar anul
acesta era n mod deosebit un an important. Se preg
teau s lanseze noile linii ale modei, patru dintre ele aparinnd unor prestigioi creatori de mod europeni i asta
urma s schimbe ntreaga imagine a modei americane
att pentru femei, ct i pentru brbai. Se gndea la toate
astea privind pe geam n timp ce autobuzul se mica
greoi prin zpada rscolit de vnt, dei acum nu o mai
vedea, aa cum nu-i vedea nici pe cei care veneau
cltinndu-se spre autobuz. Cu ochii minii vedea noile
colecii de primvar aa cum le vzuse n noiembrie la
Paris, Roma i Milano; femei superbe purtnd toalete deo
sebite, alunecnd pe podium ca nite splendide ppui,
punnd n eviden fiecare detaliu al mbrcminii lor, i
brusc se bucur c venise la lucru. Voia s le mai arunce
o privire modelelor pe care le vor folosi pentru marea
parad a modei de sptmn viitoare. Dup ce alesese
i aprobase rochii i costume, dorea s se asigure c i
modelele alese erau cele mai potrivite. Lui Bernard Fine i
plcea s fie la curent cu tot, de la cheltuielile pentru
cumprarea hainelor, selectarea modelelor, pn la felul
cum vor arta invitaiile care urmau s fie trimise celor
mai deosebii clieni ai lor. Pentru el totul conta. n ceea
ce-l privea, munca lui nu se deosebea de a celor de la

Dragoste renscut

U.S. Steel sau Kodak. Se ocupau de un produs, de fapt


de mai multe, i impresia pe care o fcea acest produs
depindea de el.
Partea incredibil era c dac cineva i-ar fi spus acum
cincisprezece ani, cnd nc mai juca fotbal la Universi
tatea din Michigan, c i va face probleme n privina
lenjeriei de corp pe care o vor purta modelele, i cum vor
fi prezentate rochiile de sear, ar fi izbucnit n rs... sau
i-ar fi folosit pumnul pentru a-i muta falca din loc. Acum i
se prea amuzant i uneori sttea n biroul lui uria,
zmbind, amintindu-i de vremurile de atunci. Fusese un
student foarte bun, cel puin n primii doi ani, apoi i
gsise refugiul n literatura rus. Dostoievski fusese idolul
su nc din prima jumtate a anului- al treilea, egalat doar
de Tolstoi, urmat imediat de Sheila Borden. O ntlnise la
cursul de rus, pentru c ajunsese la concluzia c nu-i
poate onora pe marii clasici rui citindu-i n traducere, aa
c se nscrisese la un curs rapid de nvare a limbii,
aflnd astfel cura s ntrebe unde e pota, hotelul i s
gseasc un tren, cu up accent care o impresionase
enorm pe profesoara lui. ns rusa i nclzise sufletul. Ca
i Sheila Borden. Era aezat n primul rnd, cu prul
negru i drept atrnndu-i romantic pn la talie, sau cel
puin aa i imagina el, cu un corp suplu i drept. Ceea
ce o adusese la orele de rus era fascinaia ei pentru
balet. Dansa de la cinci ani, i explicase ea cnd dis
cutaser pentru prima oar, i nu poi nelege baletul
pn nu-i nelegi pe rui. Era o tnr nervoas, ncordat,
cu ochi mari, iar trupul i era un poem de simetrie i de
graie, care l vrjise cnd o urmrise a doua zi dansnd.
Sheila se nscuse n Hartford, Connecticut, iar tatl ei
lucra la o banc, ceea ce ei i se prea mult prea vulgar.
Tnjea dup ceva mai subtil, o mam ntr-un scaun de
invalid... un tat cu TBC care s fi murit la scurt timp de la

Danielle Steel

naterea ei... Cu un an n urm, Bernie i-ar fi rs n nas,


dar nu i acum. La douzeci de ani lua totul foarte n
serios, iar ea era o extraordinar balerin, i explic el
mamei lui cnd veni acas de srbtori.
- Evreic? ntreb mama lui cnd i auzi numele. Sheila
i se pruse ntotdeauna un nume irlandez, iar Borden era
de-a dreptul nspimnttor. ns se poate ca n trecut s
fi fost Boardman sau Berkovitz sau o mulime de alte
variante; schimbarea numelui era un semn de laitate,
dar cel puin erau acceptabili. Bernie se suprase n
grozitor pentru c i pusese ntrebarea cu care l btuse la
cap mai toat viaa lui, chiar nainte de a ajunge s simt
ceva pentru vreo fat. Mama lui l ntreba despre fiecare:
E evreu... care e numele de fat al mamei? ...ceremonia
de bar mitzvah a avut loc anul trecut? ...ce ziceai c face
tatl su? E evreic, nu-i aa?" Nu erau oare toi? Oricum,
cei pe care i cunotea familia Fine erau. Prinii lui au
dorit ca el s-i fac studiile la Columbia sau la Univer
sitatea din New York. Putea face naveta. De fapt, mama
lui chiar ncercase s insiste. ns fusese acceptat doar
de Universitatea din Michigan, aa c i fusese uor s se
hotrasc. Era salvat! Zbur spre ara Libertii, se ntlni
cu sute de fete blonde cu ochi albatri, care nu auziser
niciodat de pete gefilte, sau de kreplah sau knishes i
care habar nu aveau cnd era Patele evreiesc. Fusese o
binecuvntat schimbare pentru el, deoarece pn atunci
se ntlnise cu toate fetele din Scarsdale dup care mama
lui era nnebunit i ajunsese s se plictiseasc de ele. i
dorea ceva nou, diferit i poate tocmai ce-i era interzis. Iar
Sheila reprezenta toate astea. n plus era incredibil de
frumoas, cu ochi mari, negri, i plete de abanos. i pre
zentase autori rui despre care nu auzise niciodat, i i
citiser pe toi - n traducere
bineneles. ncercase s
discute cu prinii lut aceste cri n timpul vacanelor, dar

Dragoste renscut

fr folos.
- Bunica ta a fost rusoaic. Voiai s nvei rusete,
puteai nva de la ea.
- Nu era acelai lucru. i apoi ea vorbea Yiddish mai
tot timpul... Vocea i se pierdu. Detesta s se certe cu ei.
Mamei lui i plceau discuiile aprinse. Era ocupaia ei de
baz, marea ei bucurie, sportul preferat. Obinuia s
discute n contradictoriu cu oricine, n special cu el.
- Nu-i vorbi de ru pe cei mori!
- N-am fcut aa ceva. Am spus doar c bunica
vorbea Yiddish tot timpul.
- Vorbea i rusete foarte frumos. i ce folos ai tu din
asta? Ar trebui s urmezi cursurile de tiin, de asta au
nevoie brbaii n ara asta acum... economie... Dorea ca
e! s ajung doctor ca i tatl lui, sau mcar avocat. Tatl
lui era chirurg specializat n operaii pe laringe, unul dintre
cei mai importani din domeniul lui. ns Bernie nu-i do
rise niciodat s calce pe urmele tatlui su, nici mcar
copil fiind. l admira enorm. ns n-ar fi suportat s fie
doctor. Voia altceva, n ciuda visurilor mamei lui.
- Limba rus? Cine mai vorbete rusete cu excepia
comunitilor?
Sheila Borden... ea vorbea. Bernie i privi mama cu
disperare. Era o femeie atrgtoare, fusese ntotdeauna.
Nu se simise niciodat stnjenit de felul n care arta
mama lui, sau tatl lui, un brbat nalt, usciv, cu ochi
negri i pr crunt, avnd deseori o privire absent. i
plcea ceea ce fcea i mai ntotdeauna se gndea la
pacienii si. ns Bernie tia c era acolo, n caz c ar fi
avut nevoie de el. Mama lui i vopsea prul blond de mai
muli ani, culoarea se numea Soare de toamn" i i
venea bine. Avea ochi verzi pe care Bernie i motenise
i i pstrase silueta. Purta haine scumpe pe care nimeni
nu prea s le observe. n cea mai mare parte erau

10

Danielle Steel

costume bleumarin, sau rochii negre i costaser o


groaz de bani la Lord, la Taylor sau la Saks. Cumva,
arta ca o mam pentru el.
- De ce nva fata asta rusete? De unde i snt p
rinii?
- Connecticut.
- De unde n Connecticut? Bernie ar fi vrut s o
ntrebe dac avea de gnd s-i viziteze.
- Hartford. Ce importan are?
- Poart-te frumos, Bernie. Arta artificial i teatral,
iar el i puse jos erveelul i i mpinse scaunul n
spate. Cina cu ea i provoca ntotdeauna dureri de sto
mac. Unde pleci? Nu i-am dat voie s te ridici. De parc
ar fi avut doar cinci ani. Cteodat ura s vin acas. Apoi
se simea vinovat pentru c ura s vin acas. i apoi se
enerva pe ea pentru c l fcea s se simt vinovat c ura
s vin acas...
- Mai am ceva de nvat nainte s plec.
- Slav Domnului c nu mai joci fotbal. Mereu i spu
nea lucruri din astea care l fceau s se rzvrteasc. i
venea s se ntoarc i s-i spun c era din nou n
echip... sau c studia baletul cu Sheila doar ca s o ae
puin...
- Hotrrea nu e neaprat una permanent, mam.
Ruth Fine l fulger cu privirea.
- Vorbete despre asta cu tatl tu. Ea vorbise deja i
nc destul de mult. Dac Bernie mai vrea s joace
fotbal, i oferi o main nou... Dac Bernie ar fi tiut, ar
fi srit pn n plafon i nu numai c ar fi refuzat maina,
dar imediat s-ar fi apucat din nou de fotbal. Detesta s fie
mituit. Detesta felul n care gndea ea uneori, i modul
posesiv i protector n care l trata, n ciuda atitudinii mult
mai nelegtoare a tatlui su. Era greu s fii singurul
copil, iar cnd se ntoarse la Ann Arbor i o vzu pe

Dragoste renscut

11

Sheila, ea l nelese perfect. Nici pentru ea vacana nu


fusese prea fericit. Nu reuiser s se ntlneasc, dei
Hartford nu era la captul lumii, cu toate c parc acolo
era. Prinii ei o avuseser la btrnee i se purtau cu ea
ca i cum ar fi fost din porelan, ngrozindu-se de fiecare
dat cnd pleca de acas, speriai c se va lovi, va fi
atacat sau violat, va aluneca pe ghea, va cunoate
brbai nepotrivii, sau nu-i va face studiile la coala cea
mai bun. Nici ei n-au fost ncntai de Universitatea din
Michigan, ns ea struise. tia cum s obin de la ei
ceea ce-i dorea. ns^ era obositor s tie c erau
preocupai doar de ea. nelegea exact la ce anume se
referea Bernie, iar dup vacana de Pate au pus la cale
un plan. Se vor ntlni n vara urmtoare n Europa i vor
cltori cel puin o lun fr s spun nimic nimnui. i
aa au i fcut.
A fost minunat s viziteze mpreun Veneia, Parisul i
Roma. Sheila fusese teribil de ndrgostit i, n timp ce
erau ntini goi pe o plaj din Ischia, cu prul ei lung
atrnndu-i pe umeri, Bernie tiu ca nu mai vzuse o
femeie att de frumoas. I se prea att de adorabil, nct
n secret se gndea s-i cear s se cstoreasc cu el.
Dar nu-i spuse nimic. Visa s se logodeasc cu ea n
vacana de Crciun i apoi s se cstoreasc dup
absolvire, n luna iunie a anului urmtor... Au cltorit i n
Anglia i Irlanda, plecnd din Londra cu acelai avion.
Ca de obicei tatl lui era n sala de operaii. Mama lui
venise s-l ntmpine, n ciuda faptului c-i trimisese o
telegram s nu o fac. Fcndu-i cu mna, plin de
entuziasm, arta mult mai tnr n costumul bej creat de
Ben Zuckerman i cu prul aranjat n cinstea lui. ns
indiferent ct de bune ar fi fost inteniile lui, au disprut n
clipa n care i-a zrit nsoitoarea.
- Cine e?

12

Danielle Steel

- E Sheila Borden, mam. Doamna Fine arta gata s


leine.
- Ai cltorit mpreun n tot timpul sta? i dduser
destui bani pentru ase sptmni. Cadoul lor pentru cea
de-a douzeci i una aniversare. Ai cltorit mpreun
aa... aa... de neruinat...? Lui Bernie i venea s moar
auzind-o ce spune, iar Sheila i zmbea de parc nici nu
i-ar fi psat.
- E n regul... nu-i face probleme, Bemie... Trebuie
oricum s prind autobuzul spre Hartford. i mai zmbi o
dat, i nh sacul de voiaj i pur i simplu dispru fr
s-i ia rmas-bun, n timp ce mama lui ncepu s-i
tearg lacrimile.
- Mam... te rog...
- Cum ai putut s ne mini n halul sta?
- N-am minit. Am spus c m voi ntlni cu nite prie
teni. Era rou la fa^ i ar fi vrut ca pmntul s se des
chid i s-l nghit. i dorea s nu o mai vad niciodat
n viaa lui.
- i asta numeti tu prieten?
v
Bernie se gndi imediat la toate clipele n care fcu
ser dragoste... pe plaj, n parcuri, lng ruri, n mici
hoteluri... Nimic din ce-i va spune ea nu va putea terge
aceste amintiri i se uit furios la mama lui.
- E cea mai bun prieten pe care o am! i apuc
sacul de voiaj i porni spre ieirea din aeroport lsnd-o
singur, dar fcu greeala s se ntoarc o dat i vzu
c rmsese pe loc, plngnd fr s se ascund. Nu-i
putea face aa ceva. Se duse la ea i i ceru iertare, iar
apoi se ur pentru slbiciunea lui.
Rentors n toamn la coal, continuase legtura cu
Sheila, iar cnd s-au ntors acas de Ziua Recunotinei a
trecut prin Hartford pentru a-i cunoate familia. Prinii
ei au fost rezervai, dar politicoi, surprini evident de

Dragoste renscut

13

ceva ce Sheila nu le spusese. Cnd s-au ntors la coal,


Bernie o ntreb:
- l-a deranjat faptul c snt evreu? Era curios. Se ntre
ba dac prinii ei erau la fel de sensibili ca ai lui, dei i se
prea puin probabil. Nimeni nu putea fi la fel de sensibil
i inflexibil ca Ruth Fine, cel puin nu i n ochii lui.
- Nu. Sheila zmbi absent i i aprinse o marijuana.
Erau aezai pe ultimul rnd al avionului care i ducea n
Michigan. Doar surprini, cred. Nu m-am gndit c e ceva
att de important nct s-i previn. Lui Bernie i plcea felul
ei de a fi. Nu se agita dac nu era necesar. Nimic nu
prea s fie important i Bernie trase i el un fum nainte
ca ea s sting cu grij igara i s ascund mucul ntr-un
plic din poet. Te-au gsit drgu.
- i mie mi s-au prut drgui. Minea. De fapt i se
pruser extrem de plictisitori i fusese surprins c mama
ei avea att de puin stil. Au discutat despre vreme i
despre ce se mai ntmpla prin lume i nimic altceva.
Atitudinea lor l fcuse s se simt ca ntr-un comar,
suportnd un permanent comentariu pe viu al tirilor
internaionale. Sheila era att de diferit de ei, ns i ea
spuse acelai lucru despre el. 0 categorisise pe mama lui
drept isteric dup singura dat cnd o ntlnise, iar el nu
o contrazisese. Vor veni la absolvire?
- Glumeti? Sheila rise. Mama plnge numai cnd vor
bete despre asta.
Bernie nc se mai gndea s se cstoreasc cu ea,
dei nu-i spusese nimic. i fcu o surpriz de ziua Sfntului
Valentin, oferindu-i un superb inel cu diamant pe care l
cumprase pentru ea din banii lsai de bunicii lui. Era
mic, lucrat perfect i avea doar dou carate, ns era un
impecabil inel de logodn. n ziua n care l cumprase
simise o strngere de inim i se ntorsese acas plin
de entuziasm. O luase n brae, o srutase apsat i

14

Danielle Steel

i aruncase n poal cutia roie, cu o neglijen bine


studiat.
- Vezi dac i se potrivete, fetio.
Ea crezuse c e vorba de o glum i rsese cu poft
pn deschisese cutia. Atunci rmase cu gura cscat i
apoi ncepu s plng. i aruncase napoi cutia i plecase
fr s spun un cuvnt. Bernie nu nelesese nimic pn
cnd ea nu se ntoarse napoi pentru a sta de vorb. i
aveau camerele lor, dar de cele mai multe ori dormeau
ntr-a lui. Era mai ncptoare i mai confortabil, avea
dou mese de birou. Sheila privea fix la inelul din cutia de
pe masa lui.
- Cum ai putut s faci aa ceva? ntreb ea. Bernie nu
nelese. Poate c inelul i se prea prea mare.
- Ce s fac? Vreau s m cstoresc cu tine. O privi
cu tandree i ntinse mna spre ea, dar Sheila i ntoarse
spatele, ducndu-se n cellalt col al camerei.
- Credeam c nelegi... tot timpul sta am crezut c
totul e grozav.
- Ce dracu vrea s nsemne asta?
- nseamn c am crezut c legtura noastr e
echilibrat.
- Firete c este. Dar cu ce influeneaz^asta restul?
- Nu avem nevoie de cstorie... nu avem nevoie de
tot gunoiul acela tradiional. l privi dezgustat, iar el se
simi ocat. Nu avem nevoie dect de ceea ce avem
acum, att ct va dura. Era pentru prima oar cnd o auzea
vorbind aa i se ntreb ce se ntmplase cu ea.
- i ct va dura?
- Astzi... sptmna viitoare... Ridic din umeri. Cui i
pas? Ce importan are? Nu poi prelungi nimic cu un
inel de logodn.
- Ei bine, mi cer scuze. ns se nfuriase, jnh cutia,
o nchise i o azvrli ntr-unul din sertare. mi pare ru

Dragoste renscut

15

pentru gestul meu de burghez ieit din comun. Bnuiesc


c cei apte ani de acas din Scarsdale i-au spus
cuvntul.
Ea se uit la el de parc acum l-ar fi vzut pentru
prima oar.
- Nu mi-a trecut prin cap c i dai atta importan.
Privi nedumerit, undeva n spatele lui, de parc pe mo
ment nu i-ar fi mai adus aminte cum l cheam. Credeam
c nelegi totul... Se aez pe canapea i l urmri cum
se ndreapt spre fereastr. El se ntoarse spre ea.
- Nu. i tii ceva? Nu neleg nimic. Trim mpreun
de mai bine de un an. Am fost n Europa mpreun. Ce-ai
crezut c e? Doar o aventur? Pentru el nu era. Nu era
acel gen de brbat, chiar dac avea doar douzeci i unu
de ani.
- Nu mai folosi nite cuvinte att de nvechite. Se ridic
n picioare i se ntinse de parc ar fi fost plictisit, iar el
observ c nu purta sutien, ceea ce complica i mai mult
lucrurile. Simi cum n el crete dorina.
- Poate c e doar prea devreme. O privi plin de
speran, ndemnat de ceea ce simea ntre picioare i n
inim i urndu-se pentru asta. Poate c avem nevoie de
maimult timp.
ns ea cltina din cap. i nu-l srut cnd plec din
camer.
- Niciodat nu voi dori s m cstoresc, Bem. Nu e
genul meu. Vreau s plec n California dup absolvire i
s rmn acolo un timp. Dintr-odat i-o putu imagina
acolo... ntr-o comun...
- Ce fel de via mai e i asta? Ca un drum fr ieire.
Ea ridic din umeri, schind un zmbet.
- E ceea ce vreau acum, Bern. S-au privit mai multe
clipe. Dar i mulumesc pentru inel. nchise uor ua n
urma ei, iar el rmase mult, mult timp singur n camera

16

Danielle Steel

ntunecat, gndindu^se la ea. O iubea att de mult, cel


puin aa credea el. ns niciodat nu-i cunoscuse acea
st latur, aceast indiferen nepstoare fa de ce
simea cellalt. Dintr-odat i aminti cum se purtase cu
prinii ei cnd el o vizitase acas. Nu prea prea s-i
pese de ei i mereu l acuza c e nebun cnd i suna
prinii, sau i cumpra mamei lui un mic cadou nainte de
a se ntoarce acas. i trimisese flori de ziua ei de natere,
iar Sheila i btuse joc de el. Toate aceste mici incidente
i reveneau n minte. Poate c ntr-adevr o durea n cot
de toat lumea, inclusiv de el. Nu fcea dect s se dis
treze i s se simt bine. Iar pn acum el o fcuse s se
simt bine, ns inelul de logodn schimbase totul. Se
culc simindu-i inima ca un bolovan i se gndi toat
noaptea la ea.
Iar lucrurile nu s-au mbuntit prea mult dup acea
st discuie. Sheila se alturase unui grup care se ocupa
cu trezirea contiinei, iar unul dintre subiectele pe care
se prea c ador s le discute era relaia ei cu Bernie.
Sheila venea acas i i ataca n mod constant valorile,
elurile, modul de a vorbi cu ea.
- Nu-mi vorbi ca i cum a fi un copil. Snt femeie,
fir-ar s fie, i nu cumva s uii c boaele tale snt doar
decorative i nici mcar prea impresionante. Snt la fel de
deteapt ca i tine, la fel de ndrznea... notele mele
snt la fel de bune... singurul lucru pe care nu-l am e
bucata aia de piele care atrn ntre picioarele tale i,
oricum, cui i pas de ea?
Bernie era ngrozit; se ngrozi i mai tare cnd ea
renun la balet. Continua s urmeze orele de rus, dar
vorbea foarte mult despre Che Guevara, i ncepuse s
poarte bocanci de lupt i diferite accesorii pe care le
cumpra de la magazinul armatei. i plceau n mod
deosebit maieurile brbteti pe care le purta fr sutien,

Dragoste renscut

17

iar sfrcurile ei se distingeau cu uurin. Bernie se simea


tot mai jenat s mearg cu ea pe strad.
- Doar nu vorbeti serios? spuse ea cnd au discutat
despre festivitatea de absolvire, amndoi ajungnd la con
cluzia c era al naibii de demodat. El .recunoscuse c ar
dori totui s participe. Era o amintire pentru viitor, iar n
cele din urm Sheila accept s-l nsoeasc. ns apru
n apartamentul lui ntr-o salopet deschis pn la b'ru,
pe sub care purta un tricou rou rupt. Bocancii nu erau
chiar soldeti, dar semnau foarte bine. Imitaii perfecte,
stropii cu vopsea aurie pe care ea i numea rznd pan
tofii noi de dans" n timp ce el se holba la ea. Bernie era
mbrcat ntr-un smoching alb, pe care l purtase la o
nunt anul trecut, l-l fcuse tatl lui la Brooks Brothers i i
venea perfect, iar cu prul lui castaniu, ochii verzi i
culoarea bronzului de var arta teribil de atrgtor. ns
ea era ridicol i Bernie i-o spuse.
- E nepoliticos s le faci aa ceva putilor din anul
nti, care iau totul n serios. Dac mergem, sntem datori
s ne mbrcm mai decent.
- Of, pentru Dumnezeu! Se aruncase pe.canapeaua
lui privindu-l cu dispre. Ari ca Lordul Fauntleroy. Doam
ne, s vezi cnd o s le povestesc celor din grupul meu. - Nu-mi pas de ce cred cei din grupul tu! Era pen
tru prima oar cnd Bernie i ieea din fire, iar ea l studie
surprins, vzndu-l cum avanseaz spre ea, oprindu-se
n faa canapelei, dominnd-o cu nlimea lui. i mic
nervoas picioarele graioase, nclate cu bocancii de
lupt aurii.
- Mic-i fundul, du-te n camera ta i schimb-te.
- Du-te dracului. i nl capul i i zmbi.
- Vorbesc serios, Sheila. Nu mergi n costumaia asta.
- Ba da.
-N u . .

18

Danielle Steel

- Atunci nu mergem.
El ovi doar o fracjiune de secund nainte s se
ndrepte cu pai mari spre u.
- Tu nu mergi. Eu voi merge singur.
- Distracie plcut. i fcu cu mna, iar el iei afar
fierbnd de furie. Aa c se dusese singur i se simise
ngrozitor de prost. Nu dansase cu nimeni, dar rmsese
acolo doar pentru a-i face ei n ciud. ns ea i stricase
seara. Aa cum urma s strice i festivitatea de absolvire
cu acelai gen de isprav, doar c mult mai senzaional.
Cnd veni rndul ei s urce pe scen i dup ce-i primi
diploma, Sheila se adres celor prezeni inndu-le un mic
discurs despre ct de nensemnate erau gesturile sim
bolice ale guvernului, i despre faptul c existau femei
oprimate peste tot n lume. i n numele lor i al ei nsei,
ea respingea ovinismul Universitii din Michigan. Apoi
i rupse diploma n doua n timp ce publicul rmase cu
gura cscat, iar lui Bernie i veni s plng. Dup aa
ceva nu mai avu ce s-i spun mamei lui. Nici Sheilei,
cnd s-au ntlnit n camer pentru a-i face bagajele. Nu-i
spuse ce prere avea despre gestul ei. Nu se simea n
stare s spun ceva. De fapt au discutat despre foarte
puine, n timp ce-i adunau lucrurile din dulap i din
sertare. Prinii lui luau cina la hotel cu nite prieteni, iar
el urma s ia prnzul cu ei nainte ca toi trei s se ntoar
c la New York. Acum o privea pe Sheila cu o expresie
de disperare ntiprit pe chip. Ultimul an i jumtate
parc se dusese pe apa smbetei. n ulitmele sptmni
au rmas mpreun din obinuin i comoditate. Ins lui
Bernie tot nu-i venea s accepte desprirea lor. Dei i
fcuse planuri s plece n Europa cu prinii, nu-i venea
s cread c totul se-terminase ntre ei. Era ciudat ct de
senzual putea fi n pat i ct de rece oriunde altundeva.
Asta l zpcise nc din prima zi cnd o cunoscuse. i se

Dragoste renscut

19

trezi c este absolut incapabil s fie obiectiv n privina ei.


Ea vorbi prima.
- Mine sear plec n California.
El o privi uluit.
- Credeam c prinii ti vor s te ntorci acas.
Sheila zmbi i arunc un maldr de osete n geanta
de voiaj.
- Probabil. Ridic din nou din umeri i brusc Bernie
simi o dorin copleitoare s-i trag o palm. Fusese
att de sincer ndrgostit de ea... dorise s se csto
reasc... iar ei nu-i psa dect de ceea ce voia ea. Era cea
mai egocentric fiin pe care o cunoscuse vreodat. Voi
zbura cu curSa de noapte spre Los Angeles i de acolo
voi face autostopul pn n San Francisco.
- i apoi?
- Cine tie? ntinse minile, privindu-l de parc acum
s-ar fi cunoscut i n-ar fi fost prieteni i ndrgostii unul
de altul. Fcuse parte din viaa iui n ultimii doi ani pe
trecui la Universitatea din Michigan, iar acum se simea
ca un prost. i pierduse doi ani cu ea.
- Ce-ar fi s treci prin San Francisco dup ce te rentorci din Europa? Mi-ar plcea s ne revedem, l-ar pl
cea? Dup doi ani?
- Nu cred c am s pot. Zmbi pentru prima oar
dup mai multe ore, dar ochii i erau nc triti. Trebuie
s-mi caut o slujb. tia c pentru ea asta nu era o
problem. Prinii ei i oferiser douzeci i cinci de mii
de dolari la absolvire, i bgase de seam c pe aceia
nu-i rupsese. Avea destui bani ca s triasc mai muli
ani n California. Iar el nu se strduise prea mult s-i
gseasc o slujb, pentru c nu fusese sigur de ce voia
ea s fac. i se simi un prost i mai mare. Ceea ce-i
dorea cel mai mult era s-i gseasc un post de pro
fesor la o coal din New England i s predea rusa.

20

Danielle Steel

Trimisese cereri la mai multe coli i atepta rspunsul.


- Nu i se pare o prostie s te lai nghiit de cei care
conduc, Bern, i s faci o meserie pe care o deteti,
pentru bani de care n-ai nevoie?
- Vorbete n numele tu. Prinii mei nu au de gnd
s m finaneze tot restul vieii lor.
-N ic i ai mei.
- Intenionezi s caui o slujb pe Coasta de Vest?
- Probabil.
- Ce vei face? Vei prezenta asta la parada modei?
Art spre pantalonii tiai i bocanci, iar ea se supr.
- ntr-o zi vei ajunge exact ca i prinii ti. Era cel mai
ngrozitor lucru pe care ar fi putut s i-l spun. i trase
fermoarul la geant i i ntinse mna. Rmi cu bine,
Bernie.
Era ridicol, i spuse el n timp ce o privea int.
- Asta e tot? Dup aproape doi ani, rmi cu bine"?
Avea lacrimi n ochi i nu-i mai psa ce va crede despre
el. Nu pot s cred... urma s ne cstorim... s avem
copii.
Ei nu i se pru deloc amuzant.
- Nu asta am fost hrzii s facem.
- Atunci ce, Sheila? Doar s ne regulm doi ani la
rnd? Te-am iubit, indiferent ct de greu i-ar fi s crezi
acum. Brusc nu-i mai ddu seama ce vzuse la ea\ l
duru s recunoasc c mama lui avusese dreptate. ns
aa era. De data asta.
- Cred c i eu te-am iubit... Buzele ei tremurar n
ciuda efortului de a-i stpni emoia i se repezi n brae
le lui strngndu-l tare jn ncperea acum goal, care cndva fusese casa lor. mi pare ru, Bernie... presupun c
totul s-a schimbat... Plngeau amndoi, iar ei cltin din cap.
- tiu... nu e vina ta... Vocea i era rguit i se
ntreb a cui vin era totui. O srut, iar ea ridic ochii

Dragoste renscut

21

spre el.
- Vino n San Francisco dac poi.
- Voi ncerca. tia ns c n-o va face niciodat.
Sheila i petrecu urmtorii trei ani trind ntr-o co
mun de lng Stinson Beach, iar el i pierdu complet
urma pn cnd primi o felicitare de Crciun i o fotogra
fie. N-ar mai fi recunoscut-o. Locuia ntr-un vechi autobuz
de coal parcat pe plaj, mpreun cu ali nou oameni
i ase copii. Avea i ea dou fete. Cnd primi aceast
felicitare, nu mai simea nimic pentru ea, dei o uitase
greu, rmnndu-le recunosctor prinilor si c nu d
duser relaiei lui cu ea o prea mare importan. Se
simea uurat c mama lui nu-i mai amintea de ea, iar ea
era uurat c Sheila dispruse pentru totdeauna.
Fusese prima fat pe care o iubise, iar visurile tinereii
mor greu, Cltoria n Europa i fcuse bine. ntlnise zeci
de fete n Paris, Londra, n sudul Franei, Elveia, Italia, i
rmsese surprins c a cltori cu prinii putea fi aa de
amuzant. Mereu se ntlneau cu prieteni.
n Berlin s-a ntlnit cu trei ipi de la coal i i-au
fcut de cap nainte de a se ntoarce din nou la viaa
adevrat. Doi dintre ei se pregteau de ultima aventur,
dar o fcea mai ales pentru a scpa de nrolare, ceva
pentru care Bernie nu trebuia s-i fac probleme, dei
se simea jenat din aceast cauz. Avusese astm n
copilrie i tatl su adunase toate dovezile necesare.
Fusese respins cnd se prezentase n faa comisiei la
optsprezece ani, cu toate c nu o recunoscuse n faa
nici unuia din prietenii si. ns acum i convenea. Nu mai
trebuia s se ngrijoreze. Din nefericire, fusese respins de
toate colile la care solicitase un post, pentru c nc nu
avea diploma de profesor. Aa c se nscrise la Colum
bia, plnuind s-i ia acolo diploma. Toate colile l sftuiser s ncerce din nou n anul urmtor. Un an i se

22

Danielle Steel

prea foarte lung, iar cursurile la care se nscrisese nu-i


prea trezeau interesul.
Locuia acas i mama lui l nnebunea, iar toi pe care
i cunotea erau plecai. Fie n armat, fie la coal, fie i
gsiser slujbe n alte pri. Se simea ca singurul care
rmsese acas, i disperat, se oferise s lucreze la
Wolff's n perioada aglomerat de Crciun, fr s-i pese
c-l trimiseser s vnd pantofi brbteti. Orice i-ar fi
plcut mai mult, dect s stea acas, iar magazinul i
plcuse ntotdeauna. Era una din acele sli mari i ele
gante care mirosea frumos, i unde pn i angajaii erau
mai stilai. Cu ocazia Crciunului erau mult mai politicoi
dect n alte pri. Wolffs fusese ntotdeauna un magazin
care stabilise moda pentru toat lumea, i ntr-o anumit
msur era i acum, dei i lipsea fora unui magazin ca
Bloomingdales, aflat doar la trei blocuri deprtare.
ns Bernie era fascinat i i spunea mereu efului de
departament ce credea el c ar trebui s fie fcut pentru
ca magazinul s fie mai bun ca Bloomingdales, ns
acesta se mulumea s zmbeasc. Wolffs era cel mai
grozav. Cel puin asta era prerea lui. Dar nu i a lui Paul
Berman, conductorul magazinului, intrigat de un memo
riu trimis de Bernie. eful departamentului i ceru scuze
fa nesfrit cnd auzi de memoriu i promise ca Bernie s
fie imediat concediat, dar qu asta dorea Berman. Dorea
s-l cunoasc pe acest tnr cu idei interesante, aa c
s-au ntlnit i Paul Berman i-a remarcat imediat calitile. l
invit la prnz de mai multe ori, amuzat de ndrzneala lui,
ns era un puti detept i Paul izbucni n rs cnd i
spuse c vrea s predea literatur rus i c urma
cursurile serale de la Columbia.
- E o mare pierdere de vreme.
Bernie era ocat, dei omul i plcea. Era linitit,
elegant, un foarte bun om de afaceri, interesat de ce

Dragoste renscut

23

spunea lumea. Era nepotul celui care crease magazinul


Wolff's.
- Literatura rus a fost subiectul meu preferat, dom
nule, spuse el cu respect.
- Ar fi trebuit s urmezi o coal de comer.
Bernie zmbi.
- Vorbii ca mama.
- Cu ce se ocup tatl tu?
- E doctor. Chirurg. ns mie nu mi-a plcut niciodat
medicina. Doar cnd m gndesc la ce se nva acolo, mi
se face ru.
Berman ddu din cap. nelegea foarte bine.
- Cumnatul meu e doctor. Nici eu n-a suporta aa
ceva. Se ncrunt privindu-l pe Bernard Fine. i tu? Tu
ce-ai de gnd s faci?
Bernie simi c e de datoria lui s fie sincer. inea
destul de mult la magazin pentru ca s scrie un memoriu,
lucru care l adusese aici. i plcea Wolffs. Pentru el era
un loc minunat. Dar nu ca o slujb permanent.
- mi voi lua diploma, voi scrie unor coli i, dac am
noroc, n anul urmtor voi preda la un liceu. Zmbi n
creztor artnd teribil de tnr. Lui Paul Berman i era
teribil de simpatic.
- Ce se ntmpl dac te iau la armat? Bernie i
povesti despre clasificarea 4-F pe care o primise. Eti la
naibii de norocos, tinere. Acea mic neplcere din Viet
nam s-ar putea s devin ceva mult mai serios. Uite ce
s-a ntmplat cu francezii. Au dat bir cu fugiii. Ni se poate
ntmpl i nou, dac nu vom fi ateni. Bernie era de
acord cu el. Ce-ar fi s renuni la cursurile serale?
- i ce s fac?
- Am o propunere pentru tine. Vei rmne la magazin
un an i vei trece pe la toate departamentele ca s vezi
cam cum e pe aici. Dac vrei s rmi i reueti la

24

Danielle Steel

examen, te trimitem la o coal de comer. ntre timp i


poi face ucenicia lucrnd n magazin. Ce zici?
Nu mai oferise niciodat o astfel de posibilitate unui
tnr, ns i plcea acest puti cu ochi verzi larg deschii
i sinceri, i faa inteligent. Nu era un tnr frumos, dar
arta bine i era ceva strlucitor, cinstit i decent pe
chipul lui. Paul Berman i-o i spusese nainte de a pleca
de la birou. Bernie i ceruse o zi sau dou ca s se
gndeasc la propunerea lui, dar recunoscu c se simea
flatat i emoionat. ns era o hotrre important. Nu era
prea sigur c vrea s mearg la o coal de comer i nu
era deloc dispus s renune la visul su, cu o mic
coal ntr-un orel retras, predndu-le unor tineri en
tuziati despre Dostoievski i Tolstoi. Dar poate c nu era
dect un vis. Care i se prea tot mai estompat.
Vorbi cu prinii lui n acea sear i pn i tatl su
fusese impresionat. Era o ans minunat, dac asta era
ceea ce-i dorea s fac. Iar anul de ucenicie la Wolffs i
va da posibilitatea s vad singur dac i plcea maga
zinul. Nu avea ce pierde, iar tatl su l felicit, iar mama
lui se interes ci copii avea Berman... ci fii... adic cu
cine va trebui s se ia la ntrecere... cte fete... ce-ar fi s
se cstoreasc cu una din ele!
- Las-I n pace, Ruth! Lou se artase foarte ferm cnd
rmseser singuri n acea noapte, i cu un mare efort de
voin ea reui s se abin, iar Bernie i ddu rspunsul
lui Berman chiar a doua zi. Era ncntat s accepte i
Berman l sftui s trimit imediat cereri de nscriere la
mai multe coli de comer. Bernie alese Columbia i
Universitatea din New York, pentru c erau n ora, i
Wharton i Harvard pentru ceea ce reprezentau. Avea s
treac mult timp pn s afle dac a fost acceptat sau nu
i ntre timp avea o mulime de lucruri de fcut.
Anul de ucenicie trecu foarte repede. Fusese acceptat

Dragoste renscut

25

la trei dintre colile la care trimisese cereri. l refuzase


doar Wharton, dar l asiguraser c poate vor avea un loc
pntru el anul urmtor, dac era dispus s atepte, ns
Bernie nici nu se gndea la aa ceva. Alese Columbia.
Continua s lucreze la magazin cteva ore pe sptmn.
Nu voia s piard contractul cu viitorul lui loc de munc i
descoperi c era interesat n mod special de aspectele
de design ale mbrcminii brbteti. Fcu un studiu
referitor la aceast problem pentru prima lui lucrare, i
nu numai c obinu note maxime, dar propunerile lui au
dat rezultate i n magazin, atunci cnd Berman i permise
s le pun n aplicare la o scar mic. Cariera lui de
student la coala de comer deveni un enorm succes, iar
cnd i ncheie studiile, lucr ase luni pentru Berman,
ntorcndu-se la confeciile brbteti, apoi la cele de
dam. ncepu s fac schimbri care se resimir n tot
magazinul, iar la cinci ani dup ce ncepuse s lucreze la
Wolff's era starul lor care urca pe treptele succesului. nct
a fost o mare lovitur cnd Paul Berman l anun ntr-o
nsorit dup-amiaz de primvar c l vor trimite la ma
gazinul lor din Chicago.
- De ce? Pentru el parc ar fi fost n Siberia. Nu voia
s plece nicieri. Iubea New York-ul i se descurca exce
lent la magazin.
- n primul rnd cunoti bine o parte din Mid West. n
al doilea rnd - Berman oft i i aprinse un trabuc avem nevoie de tine acolo. Magazinul nu merge aa de
bine pe ct am vrea. Trebuie pus pe picioare i tu eti
omul potrivit. i zmbi tnrului su prieten. Se respectau
enorm, dar Bernie se vedea silit s-l contrazic. Nu reui
s-i schimbe prerea pentru c Berman nu era dispus s
cedeze, iar dou luni mai trziu, Bernie lua avionul spre
Chicago. Peste un an ajunse directorul magazinului, asta
nsemnnd nc doi ani n Chicago, dei detesta s

26

Danielle Steel

rmn acolo. Chicago i se prea un ora deprimant, iar


vremea l fcea s se simt mizerabil.
Prinii l vizitau deseori i devenea tot mai evident c
poziia lui social i oferea un prestigiu considerabil. S fii
directorul magazinului Wolff's la treizeci de ani nu era
puin lucru, cu toate astea ardea de nerbdare s se
rentoarc la New York, iar mama lui ddu o petrecere
uria cnd o anun vestea cea bun. Se rentoarse la
treizeci i unu de ani i Berman i permise s-i pun n
aplicare toate ideile. Cu toate astea cnd Bernie se gndi
s ridice nivelul mbrcminii feminine, Berman nu se
ls uor convins. Dorea s promoveze vreo zece noi linii
de mbrcminte de lux, care vor readuce firma Wolff's pe
primul plan ai celor care lanseaz moda pe ntreg cu
prinsul Americii.
- i dai seama la ce pre se vor vinde astfel de rochii?
Berman arta foarte ngrijorat, n timp ce Bernie se mulu
mi s-i zmbeasc.
- Da. Dar pentru noi poate c vor reduce preul. La
urma urmei nu vor fi unicate.
- ns foarte aproape. Preurile n orice caz vor fi. Cine
va cumpr aa ceva aici? Totul i se prea neobinuit,
dar i interesant.
- Snt convins c clienii nojtri vor fi ncntai de ceea
ce le putem oferi. Mai ales n orae ca Chicago, Boston,
Washington i chiar i la Los Angeles, unde nu au toate
magazine mprtiate la fiecare col de strad ca n New
York. Le vom aduce Parisul i Milano.
- Sau vom da faliment ncercnd, nu-i aa? ns Ber
man nu-l contrazise.
Bernie se uit gnditor ia Paul. Efa o idee grozav.
Voia s sar direct la mrfurile cu pre ridicat, s vnd
rochii cam la cinci, ase sau apte mii de dolari fiecare,
rochii care erau la urma urmei doar confecii n serie, doar

Dragoste renscut

27

tiparele mbrcminii de lux.


- Nici nu e nevoie s le cumprm. Nu are sens s ne
ncrcm inventarul. i cerem fiecrui creator de mod s
organizeze o parad a modei, iar femeile pot s-i co
mande hainele prin noi, ceea ce va fi mai logic i eco
nomic.
Lui Berman i plcu ideea. Aa nu mai exista nici un
pericol.
- Aa da, Bernard.
- Cred c mai nt ar trebui s schimbm nfiarea
magazinelor. Nu prea snt compatibile cu noile modele
europene.
Au discutat ore n ir. Ideea prindea via, iar cnd au
pus la punct ceea ce urmau s fac, Berman i strnse
mna. Bernard se maturizase mult n ultimii ani. Devenise
cumpnit, ncreztor n forele sale, iar hotrrile sale erau
bine gndite. Chiar arta mai n vrst, l tachin Berman,
artnd spre barba pe care i-o lsase s creasc dup
rentoarcerea la New York. Avea treizeci i unu de ani i
era un brbat foarte atrgtor.
- Cred c ai fcut o treab excelent, gndindu-te la
toate astea. Cei doi brbai i-au zmbit. Amndoi erau
mulumii. Pentru magazinele Wolff's va urma o perioad
foarte palpitant. Cu ce ncepem?
- Vreau s vorbesc cu civa arhiteci sptmna asta,
i le voi cere s fac nite schie pe care s i le prezint.
Apoi vreau s plec la Paris. Trebuie s vd ce prere au
creatorii de modele. .
- Crezi c se vor mpotrivi?
Bernie se ncrunt, se gndi cteva clipe, apoi cltin
din cap.
- Nu au de ce. Vor ctiga i ei foarte bine.
i Bernie avu dreptate. Nu s-au mpotrivit. Au fost
ncntai, iar Bernie semn contracte cu douzeci dintre

28

Danielle Steel

ei. Plecase la Paris ferm hotrt s ncheie aceast afa


cere i se ntoarse victorios la New York dup trei sptmni. Noul proiect urma s fie lansat pete nou luni, cu o
serie de fabuloase gale de mod n iunie, de unde doam
nele i vor putea comanda hainele pentru toamn. Era
ca i cum s-ar fi dus la Paris i i-ar fi comandat mbr
cmintea de la marile case de mod. Iar Bernie urma s
le deschid apetitul pentru noile creaii cu o petrecere i
o extraordinar parad a modei, n care vor fi prezentate
doar cteva modele ale fiecrui creator cu care vor lucra.
Nu puteau fi cumprate, era doar o reclam pentru spec
tacolele care vor urma. Toate fetele care vor prezenta
hainele vor veni din Paris mpreun cu creatorii de mod.
i nc trei creatori americani au fost adugai listei lor
dup nceperea proiectului. nsemna o munc uria pen
tru Bernie n lunile urmtoare, ns asta l fcuse i vice
preedinte al firmei la numai treizeci i doi de ani.
Spectacolul de deschidere a fost cel mai frumos pe
care l-a vzut vreodat cineva. Rochiile erau de-a dreptul
superbe, iar publicul scotea exclamaii de uimire i
aplauda tot timpul. A fost de neuitat i toi cei prezeni au
avut sentimentul c asist la un moment crucial n istoria
modei. Era extraordinar felul n care Bernie reuea s
combine principiile reuitei n afaceri cu punerea n
valoare a mrfii. Mai. avea i un neobinuit sim pentru
mod. Iar toate la un loc puteau face din Wolffs cel mai
important magazin din New York, i chiar i din toat ara.
Iar Bernie se simi n al noulea cer de bucurie, cnd,
aezat n ultimul rnd, urmrea desfurarea programului,
n timp ce femeile sorbeau din ochi toate rochiile prezen
tate pe scen. l vzuse pe Paul Berman trecnd printre
rnduri puin mai devreme. Toat lumea era fericit, iar
Bernie ncepu s se mai relaxeze puin i ncepu s
priveasc mai atent modelele care treceau pe podium

Dragoste renscut

29

mbrcate n rochii de sear. Privirea i fu atras de o


tnr blond, splendid, cu micri feline, trsturi
frumos cizelate i ochi albatri enormi. Parc plutea
deasupra pmntului i se trezi c ateapt apariia ei
dup fiecare schimbare a rochiilor, rmnnd dezamgit
cnd spectacolul se termin n cele din urm i tiu c nu
o va mai vedea.
n loc s se grbeasc napoi la biroul su, aa cum
intenionase s fac, mai rmase cteva clipe, apoi porni
spre culise pentru a o felicita pe conductoarea spec
tacolului, o doamn din Frana care lucrase muli ani
pentru Dior.
- Totul a fost minunat, Marianne. Bernie i zmbi, iar ea
l privi plin de speran. Se apropia de cincizeci, avea o
siluet impecabil, era mbrcat foarte ic i pusese
ochii pe el din clipa cnd venise s lucreze pentru ei.
- Rochiile au fost superb puse n eviden, nu-i aa,
Bernard? i pronun numele ca pe unul francez, artnd
teribil de distins i sexy n acelai timp. Ca focul i
gheaa. Iar Bernie se trezi privind peste umrul ei la fetele
care treceau grbite, mbrcate acum n blugi i propriile
lor haine, ducnd pe brae acele rochirde sear att de
fantastice. Vnztoarele intrau i ieeau, iund ct mai
multe rochii pentru a le duce clientelor ca s le ncerce i
apoi s le comande. Totul se desfura extrem de bine.
n cele din urm, Bernie o zri cu rochia de mireas din
final pus cu grij pe bra.
- Cine e fata aceea, Marianne? E una din modelele
noastre, sau ai angajat-o pentru spectacol? Marianne
i urmri privirea i nu se ls pclit de tonul lui nep
stor. Simi cum i se strnge inima cnd ddu ochii cu
frumoasa tnr. Nu putea s aib mai mult de douzeci
i unu de ani i era superb.
- Lucreaz din cnd n cnd pentru noi. E franuzoaic.

30

Danielle Steel

ns nu era nevoie s spun mai multe. Fata se ndrepta


direct spre ei s le arate rochia de mireas, privind mai
nti la Bernard apoi la Marianne. O ntreb n francez ce
s fac cu ea pentru c se temea s o pun jos undeva,
iar Marianne i spuse cui s i-o dea, n timp ce Bernard
rmase pe loc, incapabil s-i controleze admiraia din
ochi. n clipa aceea Marianne tiu care e datoria ei.
l-l prezent pe Bernard, cu funcie cu tot, i pe
deasupra i explic faptul c noul concept i aparinea n
ntregime. Nu-i plcea absolut deloc c trebuia s ie fac
cunotin, dar nu avea de ales. Studie ochii lui Bernie n
timp ce acesta se holba la tnra din faa lui. ntr-un fel o
amuza, pentru c mereu pruse att de distant. Era
evident c-i plceau fetele, dar niciodat nu se complica
prea mult cu ele, cel puin aa se povestea despre el. i
spre deosebire de marfa pe care o selecta pentru Wolff's,
cnd era vorba de femei prefera cantitatea calitii...
.volumul" ...cum se exprimau cei de meserie... dar poate
c nu i de data asta.
Numele ei era Isabelle Martin i avea douzeci i pa
tru de ani. Crescuse n sudul Franei, iar la optsprezece
ani plecase la Paris pentru a lucra pentru Saint Laurent, i
apoi pentru Givenchy. Arta formidabil, iar la Paris avu
sese un imens succes. Nu era de mirare c fusese in
vitat n State i se descurcase foarte bine la New York.
Nu-i ddea seama cum de nu se ntlniser pn acum.
- De obicei pozez pentru fotografi, monsieur Fine.
Avea un accent care l fermec. Dar pentru spectacolul
dumneavoastr... i arunc un zmbet care i lipi pantalonii
de piele i n clipa aceea ar fi fcut orice pentru ea. i
brusc i aminti unde o mai vzuse. Pe coperta revistei
Vogue, chiar de mai multe ori, apoi Bazaar, Womens
Wear... doar c arta foarte diferit n realitate, de fapt
chiar mult mai frumoas. Rareori se ntmpla ca modelele

Dragoste renscut

31

s lucreze la prezentarea modei i ca fotomodele, dar ea


era talentat pentru amndou, fcuse o treab excelent
n spectacolul lor, iar Bernie o felicit din toat inima.
- Ai fost minunat, domnioar... Mintea i se goli pe
neateptate, iar ea i zmbi din nou.
- Isabelle.
Bernie credea c va muri doar uitndu-se la ea, iar n
seara aceea o duse la cin la La Caravelle. Toat lumea a
ntors capul ca s o priveasc. Apoi au mers s danseze
la Raffles i lui Bernie nu-i mai venea s plece acas. Nu
mai voia s-i dea drumul, s-i dezlipeasc braele din
jurul ei. Nu mai cunoscuse niciodat pe cineva ca ea i
nimeni nu mai reuise s-i suceasc minile att de mult.
Iar armura pe care i-o construise dup ce Sheila
dispruse din viaa lui se topi sub zmbetul ei. Prul i era
att de blond, nct era aproape alb, i ceea ce era
extraordinar, era faptul c era culoarea lui natural. O
considera cea mai frumoas creatur de pe pmnt i
oricui i-ar fi fost greu s nu fie de acord cu el.
n acel an au trit o var plin de vraj n East
Hampton. Bernie nchiriase o cas mic, iar ea i pe
trecea cu el fiecare sfrit de sptmn. Dup ce sosise
n America avusese imediat o legtur cu un foarte cu
noscut fotograf, iar dup doi ani l prsise pentru un
magnat al proprietilor imobiliare. ns toi brbaii
prur s dispar din viaa ei dup ntlnirea cu Bernie.
Pentru el a fost o perioad de vis. O lua peste tot cu el,
prezentnd-o, lsndu-se fotografiat cu ea, dansnd pn n
zori. Totul se desfura cu o vitez prea mare i izbucni
n rs cnd lu prnzul cu mama lui iar ea l fix cu cea mai
matern privire a ei.
- Nu crezi c e prea sofisticat pentru tine?
- Ce vrei s spui?
- Vreau s spun c miroase a superficialitate. De fapt,

32

Danielle Steel

unde te potriveti tu n viaa ei, Bernie?


- Nu eti niciodat erou n propriul tu ora, nu aa se
spune? Dei nu gsesc c e mgulitor. Bernie admir
costumul Dior al mamei lui. l-l cumprase ultima oar
cnd fusese plecat n Europa i i venea foarte bine. Dar
nu prea avea chef s discute cu ea despre Isabelle. nc
nu o dusese acas ca s-i cunoasc prinii, i nici nu
avea de gnd s o fac. Cele dou lumi nu vor convieui
niciodat panic, dei tia foarte bine c tatlui su i-ar fi
plcut s o vad. Oricrui brbat i-ar fi plcut. Era o
frumusee ieit din comun.
- Cum e? Mama lui nu se ddea btut, ca de obicei.
- E o fat drgu, mam.
Ea i zmbi.
- Nu mi se pare o descriere potrivit. n orice caz e
foarte frumoas. i vedea fotografia peste tot i le 'p o
vestise tuturor prietenilor ei. Iar la coafor le arta tuturor
fata aceea... nu, cea de pe copert... e prietena fiului
meu." Eti ndrgostit de ea? Niciodat nu se temea s
ntrebe ceea ce dorea s afle, iar Bernie ncepu s
tremure cnd i auzi cuvintele. nc nu era pregtit pentru
aa ceva, dei era nebun dup ea, ns i amintea mult
prea bine prostia pe care o fcuse la Michigan... inelul de
logodn pe care i-l druise Sheilei de ziua Sfntului Valen
tin, faptul c ea i-l aruncase napoi... planurile de c
storie pe care i le fcuse... ziua cnd l prsise ducnd
cu ea geanta de voiaj i inima lui. Nu mai dorea s se
trezeasc din nou ntr-o astfel de situaie i se protejase
cu mare grij. Dar nu i de Isabelle Martin.
- Sntem buni prieteni. Era tot ce-i trecea prin minte,
ns mama lui se holb la el.
- Sper s fie mai mult de att. Arta ngrozit, de parc
dintr-odat l-ar fi bnuit de a fi homosexual, iar Bernie nu
se putu abine s nu izbucneasc n rs.

Dragoste renscut

33

- E mai mult, O.K.? E mai mult de att... dar nu ne


gndim la cstorie. n regul? Mulumit? i acum, ce
vrei s serveti la prnz? El comand friptur i ea fileu de
somon i ncepu s-l ntrebe despre tot ce se ntmpla la
magazin. Acum erau din nou prieteni, Bernie vizitndu-i
prinii tot mai rar de la apariia lui Isabelle n viaa lui.
0 lu cu el n Europa cnd plec n acea toamn ntr-o
cltorie de afaceri i au fcut senzaie oriunde au mers.
Erau nedesprii. Chiar nainte de Crciun ea se mut n
apartamentul lui i pn la urm Bernie se vzu silit s
capituleze i s o duc n vizit la Scarsdale, dei era
nfricoat de posibilele urmri. Isabelle se purt foarte
frumos cu prinii lui, cu toate c nu prur s o impre
sioneze i i spuse foarte clar lui Bernie c nu dorea s-i
vad prea des.
- Avem att de puin timp cnd putem fi mpreun... i
uguia buzele att de perfect, iar el adora s fac dragoste
cu ea. Era cea mai superb femeie pe care o cunoscuse
vreodat i uneori doar se mulumea s o priveasc cum
se machiaz, sau i usuc prul, sau iese de la du, sau
cum intr pe u ducndu-i poeta. Reuea ntr-un fel s
le fac s-i doreti s nghei i doar s o priveti.
Pn i mama se controlase atunci cnd se ntlniser.
Isabelle avea un mod al ei de a te face s te simi foarte
mic stnd lng ea, cu excepia lui Bernie, care nu se
simise mai brbat cu nimeni altcineva. Era remarcabil de
senzual i relaia lor se baza mai mult pe pasiune dect
pe iubire. Fceau dragoste aproape peste tot, n cad,
sub du, pe podea, chiar i pe bancheta din spate a
mainii lui ntr-o dup-amiaz de duminic n timp ce c
ltoreau spre Connecticut. Mai c au fcut-o i n ascen
sor, dar i-au revenit la timp cnd s-au apropiat de etajul
lor, tiind c uile urmau s se deschid n orice clip. De
parc nu s-ar fi putut opri. El nu reuea s se mai sature

34

Danielle Steel

de ea. Din acest motiv o lu cu el n Frana n primvara


urmtoare, apoi din nou napoi n East Hampton, ns de
data asta s-au ntlnit cu mai muli oameni i printre ei se
afla i un productor de filme care puse ochii pe ea n
seara petrecerii de pe plaj la Quogue, iar a doua zi
Bernie nu o gsi nicieri. Ddu peste ea pe un iaht an
corat n preajm, fcnd dragoste pe punte cu produ
ctorul de la Hollywood. Bernie rmase o clip nemicat,
privindu-i fr s-i cread ochilor, dndu-i seama de
ceva de care reuise s se ascund foarte mult timp. Nu
era doar grozav n pat i foarte frumoas, era i femeia
pe care o iubea i s o piard l durea ngrozitor.
Ea i ceru scuze cnd se rentoarse n casa lor, dar
asta nu se ntmpl dect dup multe ore. Ea i produ
ctorul discutaser foarte mult despre elurile ei, despre
ce dorea ea de la via, despre ce nsemna pentru ea
legtura ei cu Bernie, ce-i putea oferi el. Productorul
fusese fascinat de ea i i-o spusese. Iar cnd se ntoarse,
ncerc s-i explice lui Bernie ce anume simea, spre
marea lui disperare.
- Nu pot s triesc ntr-o cuc tot restul vieii mele,
Bernard... trebuie s fiu liber s zbor unde vreau.
Bernie mai auzise toate astea, ntr-o alt via, cu
bocanci de lupt i geant de voiaj n loc de o rochie
Gucci, pantofi Chanel i valize Louis Vuitton deschise n
cealalt camer.
- Deci eu reprezint o cuc pentru tine? Ochii lui erau reci. Nu avea de gnd s tolereze escapada ei. Nu putea,
nu era n firea lui i se ntreb dac se mai culcase i cu
alii i dac da, cu cine.
- Nu eti o cuc, mon amour, ei un brbat foarte de
treab. Dar viaa asta n care ne prefacem c sntem
cstorii... nu poate rezista la infinit. Se mutase la el doar
de opt luni, nu era ceva ce s-ar putea numi o eternitate.

Dragoste renscut

35

- Cred c am neles greit relaia dintre noi, Isabelle.


Ea ddu din cap, artnd parc i mai frumoas i
pentru o clip o ur.
- i eu cred la fel, Bernard. i apoi, cuitul n inim.
Vreau s plec n California pentru un timp. Era att de
candid n comportarea ei fa de el. Dick spune c-mi
poate aranja o prob la studio - vorbea cu un accent
care i sfia inima - i a vrea foarte mult s joc ntr-un
film fcut de el.
- neleg. i aprinse o igar, dei rareori fuma. Nicio
dat nu mi-ai spus despre inteniile tale. ns era logic. Ar
fi fost pcat ca filmul s nu profite de chipul ei. Coperile
magazinelor nu erau suficiente pentru ea.
- N-am crezut c e att important nct s-i spun.
- Sau pentru c ai vrut s storci tot ce poi de la
Wolffs mai nti. Era unul dintre cele mai urte lucruri pe
care le spusese vreodat i se ruin. Ea nu avea nevoie
de el i el regreta asta. mi pare ru, Isabelle... Travers
camera i se opri n faa ei privind-o prin fum. Nu e
momentul s faci ceva necugetat. Ar fi vrut s o implore,
dar ea era mult mai dur. Se hotrse deja.
- Sptmna viitoare plec la Los Angeles.
El ddu din cap, se ndeprt de ea apropiindu-se de
fereastr i privi int marea, apoi se ntoarse i i zmbi
amar.
- Locul acela trebuie s fie magic. Pn la urm toat
lumea pleac spre Vest. Se gndea din nou la Sheila. i
povestise lui Isabelle despre ea. Poate c ar trebui s
merg i eu acolo.
Isabelle zmbi.
- Locul tu e la New York, Bernard. Tu reprezini tot
ce e important, palpitant i plin de via n acest ora.
Vocea lui era trist cnd i rspunse.
- Dar asta pare s nu fie destul pentru tine.

36

Danielle Steel

Ochii ei l privir cu regret.


- Nu e asta... nu e vorba de tine... dac mi-a fi dorit
ceva serios... dac a fi dorit s m cstoresc... te-a fi
ales pe tine.
- Niciodat nu i-am propus aa ceva. Dar amndoi
tiau c ar fi fcut-o, cu timpul. Era genul acesta de
brbat i, n timp ce o privea, aproape c-i prea ru c
era aa cum era. Ar fi vrut s fie mai dur... mai decadent...
s fie el cel care s o introduc n lumea filmului.
- Pur i simplu nu m vd rmnnd aici, Bernard.
Se nchipuiam n chip de star de cinema i plec cu
acel productor de film exact aa cum plnuise, la trei
zile dup ce se ntorsese n East Hampton cu Bernard. i
mpachet toate lucrurile, mai ordonat dect o fcuse
Sheila, lund cu ea toate rochiile superbe pe care Bernie i
le cumprase. Le mpachet n valizele Louis Vuitton i i
ls un bileel. mpachet i cei patru mii de dolari pe
care i inea ascuni n sertarul biroului. i numise un mic
mprumut", i era sigur c el va nelege". Ddu proba
de film i exact peste un an apru pe genericul unei
producii cinematografice. ns pe atunci lui Bernie nu-i
mai psa. Devenise imun. Existau destule modele,
secretare i colege de afaceri. ntlni femei n Roma, exista
o stewardes drgu n Milano, o pictori... dar nici una
nu-l interesa n mod deosebit, i se ntreba dac se va
mai ndrgosti vreodat. nc se mai simea ca un idiot
cnd cineva amintea despre ea. Bineneeles c niciodat
nu-i trimisese banii napoi, sau ceasul Piaget, care obser
vase c dispruse nu mult timp dup aceea. Nu-i trimi
sese nici mcar o felicitare de Crciun. Se folosise de el,
trecnd la un altul, exact aa cum existaser i alii nain
tea lui. Iar la Hollywood fcuse la fel, scpnd de pro
ductorul care o ajutase la primul film, nlocuindu-l cu
cineva mai puternic, care i putea oferi un rol mai bun.

Dragoste renscut

37

Isabelle Martin va ajunge departe, nu exista nici o n


doial n aceast privin, iar prinii lui tiau c subiectul
este tabu. Nu-i mai pomeniser niciodat numele, dup
acea singur dat cnd se npustise afar din casa din
Scarsdale, spumegnd de furie. Nu-i mai vizitase prinii
timp de dou luni, iar mama lui rmase ngrozit de ce
vzuse n ochii iui. Apoi acest subiect nu mai reveni nicio
dat n conversaiile lor.
La un an i jumtate dup plecarea ei, Bernie reuise
s devin din nou stpn pe viaa lui. Existau mai multe
femei n viaa lui dect putea s le fac fa, afacerile
nfloreau, magazinul mergea excelent i, cnd se trezise
diminea i vzuse viscolul de afar, hotrse totui s
treac pe la magazin. Avea multe de fcut i dorea s
discute cu Paul Berman despre planurile de var ale
magazinului. Avea cteva idei interesante i cobor din
autobuz la colul dintre Lexington i strada aizeci i trei,
mbrcat ntr-un palton gros englezesc i cu o cciul
ruseasc pe cap. Intr n magazin cu capul plecat din
cauza vntului, apoi l ridic i privi cu mndrie n jurul su.
Era cstorit cu Wolff's, i nu-i psa de restul lumii. Era
marea lui iubire, iar cariera iui, un formidabil succes. Avea
de ce s fie mulumit. Aps pe butonul de la etajul opt i
i scutur paltonul de zpad.
- Bun dimineaa, domnule Fine, spuse o voce n timp
ce ua se nchise, iar el zmbi. nchise ochii pentru o
clip, nainte ca uile-s se deschid din nou, gndindu-se la tot ce avea de fcut n acea zi i la ce dorea s-i
spun lui Paul. ns n nici un caz nu era pregtit pentru
ceea ce Paul Berman urma s-i spun n acea diminea.

<=><30

Capitolul 2
- Ce zi ngrozitoare! Paul Berman privea prin fereastra
biroului su la zpada nc rscolit de vnt i i ddu
seama c va trebui s petreac nc o noapte n ora. Nu
avea cum s se ntoarc n Connecticut. Noaptea trecut
dormise la hotelul Pierre i i promisese soiei c nici
mcar nu va ncerca s ajung acas prin zpada care
aboperise oselele. E cineva n magazin? Era mereu uluit
de numrul clienilor cnd condiiile atmosferice erau att
de ngrozitoare. Oamenii gseau ntotdeauna o cale de
a-i cheltui banii.
Bernie ddu din cap.
- Surprinztor de muli. i am organizat dou puncte
n care se servete ceai, cafea i ciocolat fierbinte. O
idee bun, indiferent cine s-a gndit la ea. Merit o
recompens pentru c vin aici pe o astfel de vreme.
- De fapt cei care vin snt cei istei. E grozav s faci
cumprturi cnd magazinul e aproape gol. i mie mi-ar
plcea.
Cei doi i-au zmbit. Erau prieteni de doisprezece ani,
iar Bernie nu uita niciodat c Paul a fost cel care i-a
druit aceast carier. l ncurajase s urmeze coala de
comer i deschisese nenumrate ui la Wolff's pentru el.
Mai mult dect att, avusese ncredere n el i i dduse un
vot de ncredere n momentul cnd nimeni altcineva nu ar
fi ndrznit s-i pun n aplicare schemele. Nu era un
secret pentru nimeni c datorit faptului c nu avea copii

Dragoste renscut

39

l pregtise i se ngrijise de Bernard pentru a-i ceda locul


ntr-o zi. i oferi tnrului un trabuc n timp ce acesta a
tepta ca el s-i spun ce avea de spus.
- Cum i se pare magazinul zilele astea?
Era o zi excelent pentru una din discuiile lor i Bernie se trezi zmbind. Obinuiau s stea de vorb despre
magazin, schimbnd informaii, iar din conversaiile lor se
nteau mereu idei bune pentru Wolffs. Hotrrea de a
angaja un nou creator de mod pentru magazin, ca ur
mare a ultimei lor discuii, se dovedise o idee excelent. II
furase de la Saks.
- Cred c ne descurcm foarte bine. Tu nu crezi,
Paul?
Brbatul mai n vrst ddu din cap, nefiind prea sigur
cum s nceap, ns trebuia.s porneasc de undeva, i
zise el.
- Ba da. i de aceea eu i consiliul de conducere
sntem de prere c ne putem permite o micare mai
neobinuit.
- Oh? Dac cineva i-ar fi luat pulsul lui Bernie n acea
clip ar fi vzut c i accelerase btile. Paul Berman nu
aducea vorba niciodat despre consiliul de conducere
dac nu era ceva serios.
- tii c vom deschide n iunie magazinul din San
Francisco. Mai erau cinci luni pn atunci i construcia
era n plin desfurare. Paul i Bernie l vizitaser de
cteva ori i totul prea s se desfoare conform pla
nului, cel puin deocamdat. i nc n-am fost n stare s
gsim pe cineva care s-l conduc.
Bernie ls s-i scape n tcere un mare oftat de
uurare. Pentru o clip crezuse c era vorba de el. tia
ns ct de important era pentru Paul piaa din San
Francisco. Oamenii de acolo aveau o mulime de bani, iar
femeile cumprau haine de lux de parc ar fi fost covrigi

40

Danielle Steel

vndui pe strad. Venise timpul ca i Wolff's s profite de


generozitatea lor. Erau bine nrdcinai n Los Angeles i
erau de acord cu toii c venise momentul s se extind
spre Nord.
- Continui s cred c Jane Wilson ar fi cea mai
potrivit, dar m ndoiesc c ar accepta s prseasc
New York-ul.
Paul Berman se ncrunt. Urma s fie mult mai greu
dect i imaginase.
- Nu cred c ar fi o alegere bun. Nu e destul de
puternic. Iar un magazin nou are nevoie de cineva
capabil, cu mult energie, care s supravegheze totul; de
cineva cu picioarele pe pmnt i idei inovatoare. Ea e
mult mai potrivit pentru ceea ce se ntmpl aici.
- Ne ntoarcem de unde am plecat. Ce-ar fi s
angajm pe cineva care nu lucreaz la magazin? Poate
chiar de la un alt magazin?
Venise vremea s ia iniiativa. Nu exista nici o cale de
a evita vestea neplcut. Paul l privi drept n ochi.
- Te vrem pe tine, Bernard. Ochii li se ntlnir i Bernie se fcu alb ca varul. Nu putea vorbi serios. ns ex
presia de pe faa lui... Dumnezeule, era adevrat. Dar el
i ispise pedeapsa. Trei ani n Chicago erau suficieni.
Sau nu erau?
- Paul, nu pot... n-a putea... San Francisco? Arta
de-a dreptul ocat. De ce eu?
- Pentru c tu ai toate calitile pe care le-am descris.
Indiferent ct de mult am cuta, nu vom gsi pe nimeni la
fel de bun ca tine, iar magazinul e foarte important pentru
noi. O tii i tu. Exist acolo o pia extraodinar, ns
extrem de sensibil. Totul e de cea mai bun calitate,
elegant, cu mult stil, i dac pornim cu stngul nu ne vom
reveni niciodat. Bernie - Paul l privi rugtor - trebuie s
ne ajui. i arunc o privire struitoare, iar Bernie se ls

Dragoste renscut

41

pe scaun.'
- Dar, Paul... San Francisco?... i cum rmne cu sluj
ba mea de aici? Ura s plece din nou din New York, s
prseasc lucrurile pe care le fcea acum. i era foarte
greu s plece acum, dar nu voia s-l dezamgeasc pe
Paul.
- Vei putea zbura cu avionul acolo i napoi. i voi
lucra eu n locul tu aici. Avem nevoie de tine acolo.
- Pentru ct timp?
- Un an. Poate doi.
Poate mai muli. Tocmai de asta se temea Bernie.
- Aa mi-ai spus i cnd m-ai trimis la Chicago, Paul.
Doar c atunci eram mai tnr... Mi-am ctigat dreptul s
rmn aici. Nu vreau s triesc din nou prin camere de
hotel. Am fost acolo. tiu cum e. E un ora drgu, dar e
al naibii de provincial.
- Du-te la Los Angeles i distreaz-te. F orice crezi
ca s supravieuieti. Dar te rog... nu i-a cere aa ceva
dac ar exista o alt posibilitate, dar nu avem pe nimeni
altcineva. i trebuie s trimit repede pe cineva acolo,
nainte ca totul s mearg pe dos. Cineva va trebui s
supravegheze terminarea cldirii, s se asigure c totul
se desfoar bine pentru ziua deschiderii, s dea tonul
modului de reclam, s verifice materialul publicitar...
Ddu din mn nerbdtor. Nu e nevoie ca eu s-i spun
ce anume trebuie fcut. E o enorm responsabilitate,
Bernard. E un magazin nou-nou, cel mai frumos pe care
l avem, pe lng cel din New York. ntr-un fel era un
magazin cu care se putea mndri, dar nu i-l dorea. Nu i-l
dorea absolut deloc.
Se ridic oftnd adnc. N-a fost deloc o diminea
minunat i aproape c-i prea ru c venise la lucru
astzi, dei vestea i-ar fi fost transmis oricum, mai
devreme sau mai trziu. Nu exista o alt alternativ, odat

42

Danielle Steel

ce Paul se hotrse, i nu va fi uor s-l fac s renune la


ideea lui.
- Va trebui s m mai gndesc.
- Firete. i ncruciar privirile. i de data asta Paul
se temu de ceea ce vzu.
- Poate c, dac mi-ai promite ferm c nu voi sta mai
mult de un an, voi reui s m obinuiesc cu gndul de a
pleca. Zmbi trist; tia c Paul nu-i putea promite aa
ceva. Dac magazinul nu va fi pregtit s fie predat,
atunci Bernard nu va putea pleca att de repede. Era
nevoie de doi pn la trei ani de supraveghere i munc
ndrjit pentru a pune bazele unui magazin, oriunde s-ar
fi aflat el, iar Bernie nu era dispus s se angajeze pe o
perioad att de lung. Iar San Francisco nu i se prea un
loc grozav.
Paul Berman se ridic uitndu-se atent la el.
- Mai gndete-te. ns vreau s tii ce e esenial
pentru mine. Nu avea de gnd s rite s-l piard pe
Bernie, indiferent ce ar fi spus consiliul de conducere. Nu
vreau s te pierd, Bernard. i era clar c vorbea serios,
iar Bernie i zmbi prietenete.
- Iar pentru mine este esenial s nu te dezamgesc.
- Atunci amndoi vom lua hotrrea potrivit, indiferent
care ar fi ea. Paul Berman i ntinse mna lui Bernie i i le
strnser cu putere. Gndete-te foarte serios.
- tii bine c aa voi face.
Se duse n biroul lui, nchise ua i privi pe fereastr la
zpada de afar, simindu-se de parc l-ar fi lovit un
camion. Nici mcar nu-i putea imagina cum ar fi s tr
iasc n San Francisco. i iubea viaa din New York.
nsemna s ia totul de la nceput i nu-l ncnta perspec
tiva de a deschide un nou magazin, orict de deosebit i
de elegant ar fi fost. Tot nu va fi ca la New York. Cu tot
viscolul, murdria i aria cumplit din iulie, i plcea aici,

Dragoste renscut

43

iar micul ora, cu nfiare de ilustrat de la marginea


golfului, nu-l atrgea deloc. Nu era o ispit. Se gndi la
Sheila i buzele i se rsfrnser ntr-un zmbet sardonic.
Era mai degrab stilul ei dect al lui, i se ntreb dac va
trebui s-i cumpere bocanci de lupt cnd se va muta
acoio. Chiar i numai gndul acesta l deprima ngrozitor
i aa i era i vocea cnd l sun mama lui.
- Ce s-a ntmplat, Bernard?
- Nimic, mam. Doar c a fost o^zi lung.
- i-e ru?
Bernie nchise ochii, ncercnd s par mai vesel de
dragul ei.
- Nu, m simt bine. Ce mai facei, tu i tata?
- Sntem deprimai. A murit doamna Goodman. ijnai
aminteti de ea? i fcea prjituri cnd erai mic. nc
atunci pruse foarte btrn i trecuser treizeci de ani.
Nu era de mirare c murise pn la urm, ns mamei lui i
plcea s-! informeze despre astfel de lucruri. Iar acum
continu atacul. Deci ce s-a ntmplat?
- Nimic, mam. i-am spus doar. Snt bine.
- Mie nu mi se pare. Parc ai fi obosit i trist.
- A fost o zi foarte lung. O spuse cu dinii ncletai...
i m trimit din nou n Siberia... N-are importan. Mergem
la cin de ziua fa, sptmna viitoare? Unde ai vrea s fi
srbtorit?
- Nu tiu. Tatl tu zicea c ar fi mai bine dac ai veni
aici. Bernie tia c era o minciun. Tatlui su i plcea s
ia cina la restaurante. I se prea relaxant dup ncordarea
din timpul operaiilor. Mama lui era cea care credea c
era mai bine dac el venea acas, de parc dorea s-i
dovedeasc ceva.
- Ce-ai zice de 21? i-ar plcea? Sau un restaurant
franuzesc? Cote Basque... Grenouille?
- n regul. Vocea i suna resemnat. 21.

44

Danielle Steel

- Grozav. Ce-ar fi s venii la mine s bem ceva


nainte de cin, la ora apte? i aa vom mnca pe la opt.
- Vii cu o fat? Vocea i suna ndurerat, de parc el
ar fi fcut tot timpul aa ceva, cu toate c adevrul era c
prinii lui nu o cunoscuser pe nici una din prietenele lui,
de la desprirea de Isabelle. Nici una nu rezistase prea
mult pentru a se deranja s o prezinte prinilor si.
- De ce a aduce o fat?
- De ce n-ai aduce? Nu ne prezini niciodat prietene
lor tale. i-e ruine de noi?
Bernie mai c gemu n receptor.
- Bineneles c nu, mam. Uite, trebuie s plec. Ne
vedem sptmna viitoare. La ora apte la mine acas,
ns tia c repetnd ora i locul nu o va mpiedica s mai
telefoneze nc de patru ori ca s se asigure c nu se
schimbase nimic, c nu intervenise altceva, c rezervase
masa, c nu dorea s vin cu o fat. Salut-I pe tata.
- Sun-I i tu... Nu mai dai telefon n ultimul timp...
Bernie zmbi punnd jos receptorul, ntrebndu-se dac
i el va fi ca ea ntr-o zi, cnd va avea copii, dei n privina
asta nu se afla ntr-un mare pericol. Cu un an n urm una
din prietenele sale crezuse mai multe zile c rmsese
nsrcinat i i trecuse prin minte dac s-i spun sau nu
s pstreze copilul, doar aa, pentru a avea i el un copil
al lui. Pn la urm nu se ntmplase nimic, fata greise i
amndoi s-au simit uurai. Dar pentru cteva zile i se
pruse o idee interesant. Oricum nu-i dorea cu
disperare copii. Era prea implicat n cariera lui i i se
prea o ruine s faci un copil care s nu fie un produs al
iubirii. n privina asta era nc un idealist i n prezent nu
exista nici o candidat care s-l tenteze cu ideea de a fi
tat. Privea zpada, ntrebndu-se cum ar fi s renune la
viaa lui de aici, s renune s se mai ntlneasc cu
prietenele lui. Mai c-i venea s plng cnd plec din

Dragoste renscut

45

birou n seara aceea,.ieind n noaptea rece i limpede ca


un glob de cristal. De data asta nu mai ncerc s ia
autobuzul, pentru c vntul se linitise n cele din urm. O
porni pe jos pe Madison Avenue, aruncndu-le priviri
scurte magazinelor pe lng care trecea grbit. Ninsoarea
ncetase i totul arta ca o ar de basm. Civa oameni
alunecau pe schiuri, iar copiii aruncau cu bulgri de
zpad; nu existase prea mult trafic pentru a murdri
strzile i se simi mai bine cnd ajunse acas. I se prea
o idee oribil s prseasc New York-ul acum. Nici
mcar nu-i putea imagina aa ceva. Dar nu-i venea n
mint nici o soluie prin care s evite plecarea. Doar dac
i ddea demisia i nu voia s fac aa ceva. Nu avea
absolut nici o scpare.

Capitolul 3
- Unde pleci? Mama lui l privea cu ochi mari pe
deasupra paharului de vin i prea c nu nelege, de
parc el ar fi spus ceva de-a dreptul de ridicol. Ca i cum
ar fi devenit membrul unei colonii de nuditi sau %ar fi
pregtit s-i schimbe sexul. Te concediaz sau doar te
retrogradeaz?
II ncnta ncrederea pe care o avea n el, dar era ceva
tipic din partea mamei lui.
- Nici una, nici alta, mam. Mi se cere s conduc noul
magazin din San Francisco. E cei mai important magazin
pe care l avem, cu excepia celui din New York.
Se ntreb de ce ncerca s o fac s neleag, sin
gura explicaie fiind c nc mai ncerca s se conving
singur de adevrul spuselor sale. i dduse rspunsul lui
Paul dup dou zile i de atunci era mereu deprimat. i
dduser un salariu uria, iar Berman i reaminti c ntr-o
zi el va fi cel care va conduce magazinele Wolffs. Poate
nu cu mult timp dup ce se va rentoarce la New York.
tia c Paul Berman i era recunosctor, dei nc i ve
nea greu s cread c acceptase. Nu atepta cu ne
rbdare s plece. Hotrse s-i pstreze apartamentul i
s-l nchirieze pentru un an sau doi i s-i ia o locuin
temporar n San Francisco. i spusese deja lui Paul c
va face tot posibilul ca s se rentoarc peste un an la
New York. i nu i se promise nimic, dar tia c toi cei din
conducere vor ncerca s-l ajute. Chiar dac ar fi fost

Dragoste renscut

47

vorba de optsprezece luni, va supravieui. Mai mult de att


nu credea c-va rezista, dar nu i-o spuse mamei lui.
- La San Francisco? Acolo snt doar jiippy. Obinu
iesc s poarte haine?
Bernie zmbi.
- Firete. i nc foarte scumpe. Va trebui s vii s te
convingi singur. Le zmbi ambilor prini. Vrei s venii la
deschidere?
Ea arta de parc ar fi invitat-o la o nmormntare.
- S-ar putea. Cnd va fi?
- n iunie. tia c nu aveau nimic programat. Plecau n
iulie n Europa dar aveau destul timp s vin nainte de
asta.
- Nu tiu. Va trebui s vedem. Programul tatlui tu...
El er ntotdeauna o scuz bun pentru toanele ei, dei
lui nu prea s-i pese prea mult. Acum ns i privi fiul
ngrijorat n timp ce se aflau la restaurantul 21. Era unul
din rarele momente cnd tatl su prea relaxat i nu
preocupat de munca lui.
- Este ntr-adevr un pas nainte, fiule?
- Este, tat. i rspunsese sincer. E o poziie pres
tigioas i Paul Berman, mpreun cu cei din consiliu,
mi-au cerut s m ocup personal de acest magazin. ns
trebuie s recunosc - zmbi trist - c a prefera s rmn
la New York.
- Eti legat de vreo fat? Mama lui se aplec peste
mas de parc l-ar fi ntrebat ceva foarte intim, iar Bernie
rse.
- Nu, mam, nu snt. Doar c mi place New York-ul. l
iubesc. ns sper c m voi rentoarce peste mai puin de
optsprezece luni. Att cred ca voi reui s rezist. i b
nuiesc c snt orae i mai rele dect San Francisco. Dei
pe moment nu se putea gndi la nici unul. i termin
butura. La naiba, ar putea fi Cleveland, Miami, sau

48

Danielle Steel

Detroit... nu c a avea ceva mpotriva lor, dar nu snt ca


New York-ul. Le zmbi mhnit.
- Se spune c n San Francisco e plin de homo
sexuali. Vorbise vocea destinului, privindu-i ngrozit sin
gurul fiu.
- Mam, tiu s m descurc i singur. Apoi i privi pe
amndoi. mi vei lipsi foarte mult.
- Nu te mai ntorci deloc? Avea lacrimi n ochi i lui
Bernie aproape c-i pru ru pentru ea. Plngea ns att
de des cnd asta era n avantajul ei, nct, cu timpul, nu
mai reuea s-l impresioneze.
O mngie uor pe mn.
- Voi veni i voi pleca foarte des. ns adevrul e c
voi locui acolo. Va trebui ca voi s venii n vizit. i a
vrea foarte mult s fii prezeni la deschidere. Va ji un
magazin foarte frumos.
Continu s-i repete aceast fraz n timp ce-i fcu
bagajele pe la nceputul lui februarie i i lu rmas bun
de la prieteni. Accept invitaia la cin a lui Paul. Iar de
ziua Sfntului Valentin, la numai trei sptmni dup ce i
se oferise acest post, se afla n avionul care l ducea la
San Fancisco, gndindu-se c poate n-ar fi fost ru dac
i-ar fi dat demisia. ns chiar cnd plecau din New York
se porni un nou viscol i cnd ateriz n San Francisco, la
ora dou dup-amiaz, observ c soarele strlucea,
aerul era cald i sufla un vnt de primvar. Florile
nfloriser i totul arta ca la New York n mai sau n iunie.
i dintr-o dat se bucur c venise aici pentru un timp.
Cel puin vremea era frumoas, lucru care l ncnt de la
bun nceput. Iar camera de la hotelul Huntington era i ea
foarte drgu.
ns mult mai important dect toate astea, dei nc
ntr-un stadiu neterminat, magazinul avea s arate
fantastic. Cnd l sun pe Paul a doua zi acesta pru

Dragoste renscut

49

uurat doar pentru c l tia pe Bernie acolo. Totul se


desfura conform programului. Construcia continua s
se nale, decoraiunile erau gata pentru a fi instalate. Se
ntlni cu agentul publicitar, discut cu cei de la relaiile cu
publicul despre cum vor pregti deschiderea i ddu un
interviu revistei Chronicle. Totul era aa cum speraser
c va fi. Iar Bernie era singurul responsabil de reuit.
Nu-i mai rmnea dect s deschid magazinul i s-i
gseasc un apartament. Dou sarcini deloc uoare, dei
era mult mai ngrijorat de soarta magazinului dect de a
sa. nchirie n grab un apartament mobilat ntr-o zon
modern de pe Nob Hill; nu avea farmecul caselor pe
care le vedea prin alte pri, dar i convenea pentru c era
aproape de magazin.
Deschiderea a fost de neuitat. Exact aa cum i-o
doriser. Presa fusese binevoitoare nc dinainte. n ma
gazin avusese loc o petrecere somptuoas, modelele
fiind mbrcate n rochii excepional de frumoase, iar chel
nerii, ntr-o inut impecabil, au servit caviar, aperitive i
ampanie. S-a dansat, s-a asistat la un spectacol distrac
tiv i cei prezeni au primit permisiunea s cutreiere prin
magazin. Bernie se simea foarte mndru. Totul era foarte
frumos, dnd o uoar senzaie de ireal combinat cu o
elegan enorm. Magazinul avea farmecul celui din New
York, la care se aduga veselia specific Coastei de Vest.
Prezent la deschidere, Paul Berman se declar impre
sionat i teribil de ncntat.
Mulimea care veni a doua zi dup deschidere fcu
necesar chemarea poliiei i a hoarde de angajai pentru
a-i ine n loc. i ddur seama c totul meritase atunci
- cnd vzur vnzrile record din prima sptmn, i pn i mama lui fu mndr de el. i declarase c era cel
mai frumos magazin pe care l vzuse vreodat i povesti
fiecrei vnztoare care o ajuta la cumprturi c direc

50

Danielle Steel

torul e fiul ei, i c ntr-o zi cnd se va ntoarce la New


York, va conduce tot lanul de magazine. Era foarte
sigur de asta.
Cnd, n sfrit, plecar din San Francisco se ndrep
tar spre Los Angeles. Bernie descoperi cu uimire ct de
singur se simea. Plecase i contingentul din New York,
membrii consiliului de conducere ntorcndu-se la New
York chiar n seara deschiderii. Paul zbur spre Detroit. i
dintr-o dat Bernie se trezi singur n oraul n care fusese
transplantat, fr nici o prieten, cu un apartament care i
se prea steril i urt. Decorat n ntregime n nuane de
maron i bej, arta teribil de plictisitor pentru soarele
plcut din California de Nord. i prea ru c nu nchiriase
un apartament drgu n stil victorian. Dar oricum nu avea
o prea mare importan. Era tot timpul la magazin, apte
zile pe sptmn, pentru c n California aveau deschis
n fiecare zi. N-ar fi fost obligat s vin n zilele de la
sfritul sptmnii, dar cum nu avea altceva de fcut, era
prezent de diminea i pn seara. Grija lui nu trecu
neobservat de angajaii magazinului. Bernie Fine lucra
ca un cine, spuneau ei, i toi erau de acord c era un
om foarte drgu. Le cerea foarte mult, dar cerea i mai
mult de la el nsui, i nu puteai condamna un astfel de
om. De asemenea, prea s aib un sim infailibil n
legtur cu ceea ce era potrivit pentru magazin, ce fel de
mrfuri ar trebui s vnd, i nimeni nu ndrznea s
glumeasc cu el n aceast privin. Era foarte hotrt i,
dup cte puteau s-i dea seama, avea dreptate de cele
mai multe ori. Avea un sim nnscut pentru ce mergea i
ce nu mergea, chiar i n acest ora pe care abia l
cunotea. Muta mereu mrfurile dintr-un loc ntr-altul,
aranjndu-le dup noile informaii obinute atunci cnd se
plimba prin ora. Fcea ca totul s fie ntr-o permanent
micare, trimind unele mrfuri altor magazine dac se

Dragoste renscut

51

dovedeau nepotrivite pentru San Francisco, aducnd al


tele noi, cerndu-le efilor de raioane s fac n mod con
stant noi comenzi. i reuea. Era extraordinar i toi l
iubeau la magazin. Nu i deranja nici obiceiul lui de a
patrula prin magazin mai multe ore n fiecare zi. Voia s
afle ce purtau oamenii, cu ce se ocupau, cum cumprau,
ce le plcea. Discuta cu soiile care nu lucrau, cu fete
tinere, cu brbai necstorii, ajungnd s se intereseze
i de mbrcmintea copiilor. Voia s tie totul i singurul
mod de a afla, spunea el, era s fii mereu n linia nti.
I se nmnau n mod frecvent lucruri care s fie nre
gistrate la cas, sau articole care nu plceau, i el fcea
tot ce putea, gsea o vnztoare ct mai repede posibil.
Era fericit s vin n contact cu clienii. Angajaii magazi
nului ncepuser s se deprind cu el. l vedeau peste tot,
un brbat nalt cu pr castaniu, barb bine ngrijit, ochi
verzi prietenoi, mbrcat n costume englezeti bine croi
te. Niciodat nu rostea vreun cuvnt nepotrivit, iar atunci
cnd dorea vreo schimbare, vorbea calm i dar, explicnd
ce anume dorea, ca s fie sigur c angajatul nelesese.
Ca rezultat, toi nutreau un enorm respect pentru el. n
New York, doar privind la cifrele de vnzri, Paul Berman
tiu c i alesese bine omul, nefiind deloc surprins. Bernie va transforma magazinul Wolffs din San Francisco n
cel mai grozav din ntreaga reea. Era omul lor i ntr-o zi
va continua cu succes ceea ce ncepuse el. Era ferm
convins.

Capitolul 4
Prima lun a fost foarte agitat pentru toi, dar prin
iulie totul deveni mult mai calm. Mrfurile pentru toamn
ncepuser deja s soseasc. Bernie programase mai
multe prezentri de mod pentru luna urmtoare, iar
marele eveniment din iulie era deschiderea stagiunii de
oper, ceea ce nsemna foarte mult. Era evenimentul cel
mai palpitant din San Francisco, iar femeile urmau s
cheltuiasc de la cinci la apte sau chiar zece mii de
dolari pentru o singur rochie.
Rochiile de sear atrnau deja pe umerae n ncpe
rea ncuiat de la parter, Aveau un paznic care nu se
dezlipea de lng u, pentru a fi siguri c nimeni nu le va
imita modelele, nu va face fotografii neautorizate, sau
chiar mai ru, va fura rochiile care costaser o mic
avere. i tocmai la aceast colecie de rochii de sear se
gndea Bernie cnd urca pe scri pe la mijlocul lui iulie.
Cobor la etajul cu mbrcminte pentru copii, doar ca s
se asigure c totul era n ordine. tia c avuseser
probleme cu comanda pentru anumite articole de coal
n sptmna car trecuse i voia s fie sigur c depise
acest neajuns. eful de raion era lng casierie, instruindu-le pe cteva dintre vnztoare care i zmbeau. Le
arunc o privire fugar rafturilor, apoi porni mai departe
pn se trezi n faa raionului cu costume de baie viu
colorate care urmau s fie puse n vnzare sptmna
urmtoare, privind drept n ochii foarte albatri ai unei

Dragoste renscut

53

fetie. Ea pru s-l studieze mult timp, fr s-i zmbeasc


sau s-i fie team de el, doar privindu-l, de parc ar fi vrut
s vad ce va face el. Bernie i zmbi.
- Bun. Ce mai faci? Era o ntrebare ciudat pentru un
copil care nu prea s aib mai mult de cinci ani, dar
niciodat nu tiuse cum s se adreseze copiilor. Iar
replica lui cea mai bun, Cum i place coala?", nu era
deloc potrivit, mai ales acum cnd copiii erau n vacan,
i place magazinul?
- E O.K. Ridic din umeri. Era clar c el o interesa mai
mult. Ursc brbile.
- mi pare ru. Era cea mai drgla feti pe care o
vzuse vreodat; cineva i mpletise prul n dou cozi
lungi i blonde, i avea fundie roz n pr, o rochi scurt
roz, i o ppu care-i atrna ntr-o mn. Ppua era,
evident, marea ei favorit. .
- Brbile zgrie.
l-o spusese ca pe un adevr bine cunoscut pe care i
el ar fi trebuit s-l tie, iar el ddu serios din cap, mngindu-i barba. Lui i se prea destul de moale, se
obinuise cu ea', i nu o testase pe vreun copil de cinci
ani. De fapt, de cnd venise n San Francisco nu o testase
pe nimeni. Iar micua din faa lui era cea mai drgu
feti pe care o vzuse de la venirea lui aici. Pn n
prezent femeile din San Francisco nu se dovediser a fi
genul lui. i purtau prul lung i liber, erau nclate cu
sandale urte care probabil c erau mai comode, i toate
preau s prefere tricourile i blugii. Le lipsea nfiarea
ngrijit i elegant a femeilor din New York... pantofii cu
tocuri nalte... plriile... accesoriile... prul coafat... cer
ceii care le ncadrau chipul;., blnurile... Erau detalii
frivole, dar pentru el erau importante, iar aici nu vedeai
aa ceva.
- M numesc Bernie. li fcea plcere conversajia cu

54

Danielle Steel

ea i i ntinse mna, pe care ea i-o scutur foarte sobr n


timp ce continua s-l priveasc.
- Numele meu e Jane. Lucrezi aici?
-D a .
- Snt drgui?
- Foarte drgui.
- Atunci e bine. Acolo unde lucreaz mama nu snt
ntotdeauna drgui cu ea. Uneori snt foarte rutcioi. i
vorbea foarte serios i Bernie se lupt s nu zmbeasc,
n timp ce se ntreba pe unde i era mama. Se ntreba
dac fetia se pierduse, dar nc nu tia, ceea ce prea o
posibilitate foarte logic. Uneori nu o las s rmn aca
s cnd snt bolnav. Continu s-i povesteasc, ocat
n mod evident de cruzimea celor pentru care lucra mama
ei, ridicndu-i privirea spre el. ns asta i aduse aminte
de mama ei. i brusc ochii i se fcur foarte mari. Unde e
mama?
- Nu tiu, Jane. i zmbi cu blndee privind n jur. Nu
mai era nimeni prin preajm, doar vnztoarea care
discutase cu eful de raion cu puin timp n urm. nc
mai stteau lng casierie, dar nu mai era nimeni n afara
lor. Mama lui Jane nu era prin preajm. i aminteti unde'
ai vzut-o ultima dat?
Ea se uit chior la el, ncercnd s-i aminteasc.
- Cumpra pantalonai roz la parter... l privi puin
ruinat. Am vrut s vd costumele de baie. Se uit pe
furi n jurul ei. Rafturi ntregi erau pline de costume i mai
mult ca sigur c urcase scrile singur pentru a le vedea
mai bine. Sptmna viitoare vom merge la plaj... Vocea i
se pierdu i i ridic qchii spre el. Costumele de baie snt
foarte drgue. O gsise lng^ raftul cu bikini foarte mici
atunci cnd dduse peste ea. ns acum vzu cum buza
de jos ncepuse s-i tremure i i ntinse mna.
- Hai s vedem dac nu o putem gsi pe mama ta.

Dragoste renscut

55

Dar ea cltin din cap i fcu un pas napoi.


- Nu am voie s plec cu nimeni.
Bernie i fcu semn uneia dintre vnztoare care se
apropie cu grij, dar vzu cum ochii micuei se umpleau
de lacrimi dei. se strduia s nu plng, ceea ce era
foarte curajos din partea ei.
- Ce-ar fi s mergem la restaurant s mncm nite
ngheat sau altceva n timp ce aceast doamn o va
cuta pe mama ta?
Jane i privi precaut pe amndoi, iar vnztoarea i
zmbi. Bernie i explic n oapt, c mama ei cumprase
pantalonai la parter cnd Jane urcase scrile. Puteau
activa sistemul de alarm. l aveau pentru cazuri de
incendiu, bombe sau alte urgene, ns acum era mai
simplu s o caute prin megafon pe mama lui Jane.
- Sun la biroul meu i cei de acolo se vor ocupa de
asta. Privi n jos spre Jane, observnd c-i folosea p
pua ca s-i tearg lacrimile. Cum se numete mama
ta? Care e numele ei de familie? i zmbi, iar ea l privi
ncreztoare, n ciuda refuzului de a pleca mpreun cu el.
Mama ei i bgase bine n cap treaba asta i bine fcuse.
- Acelai ca al meu. Jane aproape c zmbi.
- i care e numele tu?
- OReilly. De data asta i zmbi. Snt irlandez. i
catolic. Tu ce eti? Prea fascinat de el, iar Bernie era
la fel de fascinat de ea. Zmbi, spunndu-i c aceasta ar
putea s fie femeia pe care o ateptase, nu mai puin de
treizeci i patru de ani. n orice caz era cea mai grozav
pe care o ntlnise de foarte, foarte mult timp.
- - Snt evreu, i explic el n timp ce vnztoarea pleca
pentru a transmite anunul la megafon.
- Ce e aia? Arta foarte curioas.
- nseamn c avem Chanukak n loc de Crciun.
- Mo Crciun vine la tine acas? Arta ngrijorat i

56

Danielle Steel

lui Bernie ntrebarea i se pru foarte dificil.


- Schimbm daruri timp de opt zile. i evitase ntre
barea dndu-i o explicaie mai simpl, iar micua pru
impresionat.
- Opt zile? E grozav. Apoi dintr-odat deveni mai
serioas, uitnd de mama ei. Crezi n Dumnezeu?
Bernie ddu din cap, surprins de profunzimea gndirii
ei. n ceea ce-l privea, nu se mai gndise la Dumnezeu de
foarte mult timp i i era ruine s o recunoasc n faa ei.
Probabil c i fusese adus n cale pentru a-i ndrepta
comportarea.
- Da, cred.
- i eu. Ddu din cpor, apoi l privi ntrebtor. Crezi
c mama se va ntoarce repede? Lacrimile ameninau din
nou s-i curg pe obraji, dei acum nu mai arta aa de
speriat.
- Snt convins. Sigur nu te-ar tenta nite ngheat?
Restaurantul e acolo, l-l art, iar ea privi mirat n direc
ia spre care.Bernie i ndreptase mna. Ideea unei
ngheate era minunat i i strecur mnua n palma lui.
Codiele i fluturau pe umeri cnd pornir spre restaurant.
0 ajut s urce pe un scaun de la bar i ceru o
ngheat de banane, care nu exista n meniu, dar era
convins c o vor servi pentru el. Jane lu cu linguria,
zmbind ncntat dar avnd ochii nc nelinitii. Nu uitase
complet de mama ei, dar era ocupat s plvrgeasc
tot timpul cu Bernie, povestindu-i despre apartamentul
lor, despre plaj i coal. i dorea un cine, ns pro
prietarul apartamentului refuza s-i permit aa ceva.
- E foarte ru, spuse ea cu gura plin i mnjit de
ciocolat i fric. Aa-e i soia lui... iar ea mai e i
gras. Bg n gur o lingur plin de nuci, banane i
fric n timp ce Bernie ddea din cap serios, ntrebndu-se cum de trise att de mult timp fr ea. Costumele

Dragoste renscut

57

de baie de la voi snt foarte drgue. Se terse la gur


apoi mai lu o nghiitur, iar Bernie nu mai rezist s nu
zmbeasc.
- Care i place cel mai mult?
- Cele micue care au i partea de sus. Mama spune
c nu e nevoie s port i partea de sus... dar eu vreau.
Arta aa de exigent cu toat ciocolata care acum i
mnjise i nasul. mi place cel rou, cel roz, cehalbastru...
i cel portocaliu... Dispru i ultima banan urmat de o
cirea i de restul de fric, apoi dintr-odat cineva se
repezi nuntru. Era o femeie cu prul lung, auriu, care
prea ca un voal de aur atunci cnd veni spre ei grbit.
- Jane! Era o tnr foarte drgu. Semna cu Jane.
Pe fa i se vedeau urmele lacrimilor i ochii i erau nfri
coai n timp ce jongla cu poeta, trei pachete i ceea ce
trebuie s fi fost jacheta lui Jane i nc o ppu. Unde
ai fost?
Jane roi i o privi ruinat.
- Am vrut numai s vd...
- S nu mai faci aa ceva niciodat! Mama ei o
ntrerupse lund-o de bra i scuturnd-o puin, apoi o lu
repede n brae strngnd-o tare, luptndu-se cu propriile ei
lacrimi. Se speriase ngrozitor. Doar dup un timp l
observ pe Bernie, care le admira pe amndou. mi pare
att de ru. l privi i lui Bernie j i plcu felul n care arta.
Purta blugi, tricou i sandale. ns era mai drgu dect
altele, mai delicat i teribil de fragil i de blond, cu
aceiai ochi mari, albatri, ca ai lui Jane. mi cer scuze
pentru tot deranjul pe care l-am provocat. Se crease o
mare agitaie, n special la etajul nti. Mama lui Jane se
temuse c fetia fusese rpit, i ceruse disperat ajutorul
unei vnztoare, apoi al unei casiere i al unui ef de
raion, care se ntmplase s treac pe acolo. Toi au fcut
tot ce-au putut, pn cnd au auzit anunul c fetia se afla

58

Danielle Steel

n restaurant.
- Nu face nimic. Nu ne stric puin zarv pe aici.
Ne-am distrat foarte bine. El i Jane au schimbat o privire
plin de neles i Jane ncepu s vorbeasc pe neatep
tate, zmbind cu gura pn la urechi.
- tii, ai fi aa de mnjit dac ai mnca o ngheat...
vezi! De aceea nu-mi plac brbile! Amndoi au izbucnit n
rs, iar mama ei o privi ngrozit.
- Jane!
*' - Am dreptate!
- Aa e, recunoscu el vesel. Se bucurase de prezena
ei i n-ar mai fi vrut s-i dea drumul. Zmbi, iar tnra
drgu din faa lui roi.
- Imi cer scuze. Apoi i aminti brusc c nu se pre
zentase. mi pare ru. M numesc Elizabeth OReilly.
- i eti catolic. i amintise de replica lui Jane iar.
mama ei l privi mirat. E! ncerc s-i explice. mi pare
ru... Eu i cu Jane tocmai discutam serios despre asta.
Jane ddu din cap cu nelepciune i i vr nc o
cirea n gur, n timp ce-i urmrea stnd de vorb.
- i el mai e ceva... Strnse din ochi ridicndu-i
privirile spre el. Ce eti?
- Evreu, o ajut el, iar Elizabeth OReilly zmbi. Ea era
obinuit cu Jane, dar erau momente cnd...
- i are apte Crciunuri... Arta teribil de impresio
nat iar cei doi aduli izbucnir n rs. Pe cuvnt c aa e.
Aa mi-a spus. Nu? l privi ateptnd ca el s confirme i
Bernie zmbi dnd din cap.
- Chanukak. Adevrul e c Jane m face i pe mine
s cred c e ceva deosebit. Nu mai intrase n templu de
mai muli ani. Prinii lui erau reformai, dar el nu era
religios. Ins acum se gndea la altcineva. Se ntreba ct
de catolic era aceast doamn OReilly i dac exista un
domn OReilly sau nu. Nu-i trecuse prin cap s o ntrebe

Dragoste renscut

59

pe Jane, iar ea nu pomenise nimic despre un tat.


- Nu tiu cum s v mulumesc. Elizabeth se pref
cuse c se uit urt la Jane, care acum era mult mai
fericit. Nu-i mai inea ppua att de strns, i nfuleca
ncntat ce mai rmsese din ngheat.
- Au i costume de baie foarte frumoase.
Elizabeth cltin din cap i i ntinse din nou mna
spre Bernie.
- Mulumesc-nc o dat c ai salvat-o. Haide, rutate
mic, mergem acas. Mai avem i alte lucruri de fcut.
- Ne mai putem uita o dat la costumele de baie?
- Nu. Mama ei era ferm. i mulumi din toat inima lui
Bernie nainte de a pleca. Jane i strnse mna ntr-un mod
foarte oficial apoi i ridic ochii spre el, un zmbet radios
luminndu-i faa.
~ Ai fost foarte drgu, iar ngheata a fost foarte bun.
i mulumesc foarte mult.
Era evident c se distrase foarte bine i lui Bernie i
prea sincer ru s o vad plecnd. Rmase n capul
scrilor urmrind cum dispar n mulime fundiele roz,
simindu-se de parc ar fi pierdut singurul lui prieten din
California.
Se ntoarse la casierie pentru a le mulumi angajailor
pentru ajutorul lor i dnd s plece, micuele costume de
baie i atraser atenia. Se ndrept spre raft i lu trei de
mrimea ase. Cel portocaliu, cel roz i cel albastru - cel
rou nu mai exista la numrul ei - i mai lu i dou
plriue care s se potriveasc cu ele i un mic halat de
plaj. Toate i-ar fi venit perfect, iar Bernie le duse la
casierie.
- Avem o Elizabeth OReilly pe computer? Nu tiu
dac cumpr la noi cu carte de credit i nici care e
numele soului ei. ncepu s spere dintr-o dat c nu
avea unul, iar verdictul fu favorabil dup ce se fcur

60

Danielle Steel

verificrile. Peste dou minute i confirmar c avea un


credit nou i locuia pe strada Vallejo n Pacific Heights.
Excelent. i not numrul de telefon i adresa, ncercnd
s arate de parc ar fi avut nevoie de ele pentru dosarele
lui... i nu pentru agenda lui goal... i le spuse s trimit
totul domnioarei Jane" trecnd preul n contul lui. Scrise
un bileel: Mulumesc pentru timpul minunat petrecut m
preun. Sper s te revd ct de curnd. Prietenul tu, Bernie Fine", l ddu femeii care mpacheta Lucrurile. Apoi cu
un pas mai uor porni spre biroul lui zmbind misterios,
convins c viaa e frumoas.

Capitolul 5
Costumele de baie sosir ntr-o dup-amiaz de
miercuri, iar Liz sun a doua zi pentru a-i mulumi pentru
generozitatea lui.
- Zu c n-ar fi trebuit. Jane nc mai vorbete despre
ngheata de banane i ct de bine s-a simit. Elizabeth
OReilly avea o voce tnr i i vedea cu ochii minii prul
strlucitor n timp ce vorbea cu ea la telefon.
- Cred c e o feti foarte curajoas. Cnd i-a dat
seama c s-a pierdut a fost foarte speriat dar s-a stpnit
din rsputeri ca s nu izbucneasc n plns. E ceva ne
ateptat din partea unui copil de cinci ani.
Elizabeth zmbi.
- E un copil foarte bun.
Bernie ardea de nerbdare s spun Ca i mama ei",
dar n-o fcu. I se potrivesc costumele de baie?
- Toate. Ieri sear a defilat prin cas n toate i chiar
acum poart unul sub rochi... e n parc jucndu-se cu
prietenii ei. Am foarte multe de fcut astzi... cineva ne-a
mprumutat o csu n Stinson Beach, aa c Jane are
toat garderoba de care va avea nevoie la plaj. Liz rse.
i mulumesc foarte, foarte mult... Nu mai tiu ce altceva
s spun, iar Bernie i cuta i el cuvintele. Dintr-odat
totul i se pru nou, de parc ar fi vorbit o alt limb. Avea
impresia c o ia de la nceput.
- A putea... a putea s te mai vd? Se simea ca un
idiot spunnd cuvintele astea la telefon... ca un exaltat

62

Danielle Steel

dnd un telefon anonim, dar rmase surprins cnd ea


spuse da.
- Mi-ar face plcere.
- Da? Vocea lui suna nencreztoare i ea rse.
- Da. Vrei s ne faci o vizit n Stinson Beach ntr-o
dup-amiaz? Prea att de degajat i de natural, nct i
fu recunosctor. Nu-I fcea s se simt de parc atepta
cu sufletul la gur rspunsul ei sau c o deranja. i vorbea
ca i cum n-ar fi fost absolut deloc surprins i se bucura
s-l vad.
- Cum s nu. Ct timp vei rmne acolo?
- Dou sptmni.
Bernie calcul rapid n gnd. Nu exista nici un motiv
pentru care nu ar fi putut s-i ia i el o duminic liber.
Nu exista nici o regul care s spun c trebuia s fie
prezent la magazin. Pn acum nu avusese altceva mai
bun de fcut.
- Smbt e bine? Mai erau doar dou zile pn atunci
iar palmele i se umezir gndindu-se la perspectiva de a
le vedea att de curnd.
Ea nu-i rspunse imediat, ncercnd s-i aminteasc
pe cine invitase i cnd. La Stinson Beach avea ansa de
a se ntlni cu toi prietenii ei, invitndu-i pe fiecare pentru
o zi sau dou. ns smbta era nc liber.
- n regul, grozav... de fapt... Zmbi gndindu-se la el.
Era un brbat atrgtor, fusese foarte drgu cu Jane, nu
prea s fie homosexual i nu purta verighet... Apropo,
nu eti cstorit, nu-i aa? Nu strica s ntrebi. Era cam
ocant s afli prea trziu. I se ntmplase deja. Dar nu i de
data asta.
- Doamne Dumnezeule, nu! Ce idee!
- Eti alergic la cstorie?
- Nu. Doar c lucrez prea mult.
- Ce legtur are asta cu cstoria? Era sincer,

Dragoste renscuta

63

direct i dintr-odat curioas n privina lui. Avea mo


tivele ei pentru a nu-i mai dori s se cstoreasc din
nou. Dac te frigi o dat, a doua oar eti foarte atent.
Dar cel puin ea ncercase. ns poate c i el o fcuse.
Eti divorat?
Bernie zmbi la cellalt capt al firului, ntrebndu-se de
ce anume i punea astfel de ntrebri.
- Nu, nu snt divorat. i da, mi plac fetele. i am trit
cu dou femei la viaa mea, i mi convine foarte mult
viaa mea de acum. Nu am prea avut timp liber pe care
s-l ofer altcuiva. Mi-am petrecut ultimii zece ani concentrndu-m asupra carierei mele.
- Uneori poate fi o via foarte goal. Vorbea de parc
ar fi tiut ce nseamn asta i Bernie se ntreb prin ce
experiene triste trecuse. Snt norocoas c o am pe
Jane.
- Da, eti. Rmase tcut gndindu-se la feti i hotr
s pstreze restul ntrebrilor pentru cnd va ajunge la
Stinson Beach, cnd i va putea vedea faa, ochii i minile.
Niciodat nu-l ncntase s cunoasc pe cineva, fcnd
conversaie la telefon. Atunci ne vedem smbt la Stin
son Beach? S aduc ceva? Pentru un picnic spre exem
plu? Vin? Ceva de la magazin?
- Cum s nu. O blan de nurc n-ar fi ru.
Bernie rse, nchise i dup o or nc se mai simea
bine. Avea genul acela de voce, sincer i prietenoas,
nu.prea s acioneze din interes. Nu era genul de
femeie care s urasc brbaii, sau cel puin nu prea s
fie, i nu ncerca s-i dovedeasc nimic. Abia atepta
dup-amiaza de smbt, iar vineri seara, nainte de a
pleca acas, intr ntr-un magazin de alimente i cumpr
dou pungi de delicatese. Un ursule de ciocolat pentru
Jane, o cutie de bomboane de ciocolat pentru Liz, dou
feluri de brnz Brie, o baguette adus din Frana, o mic

64

Danielle Steel

conserv de caviar, un pateu, dou sticle de vin, unul


rou i unul alb, i o cutie de piure de castane.
i puse pungile n main i se ndrept spre cas. A
doua zi la ora zece dimineaa fcu un du, se brbieri, i
lu o pereche de blugi i o cma albastr mai veche,
nclt nite tenii uzai i i lu o jachet din cuierul din
hol. Ii adusese din New York multe haine comode i mai
uzate pentru perioadele n care supraveghease construi
rea magazinului, iar acum le putea folosi pentru a merge
la plaj. Tocmai cnd se pregtea s ias auzi telefonul.
Nu avea chef s rspund, apoi se ntreb dac nu era
Elizabeth, care avea alte planuri, sau l ruga s cumpere
ceva n drum spre ele, aa c ridic receptorul, innd nc
n brae jacheta i pungile.
-M d a ?
- Nu aa se rspunde la telefon, Bernard.
- Bun, mam. M pregteam s plec.
- La magazin?
Interogatoriul ncepuse.
- Nu... la plaj. M duc n vizit la nite prieteni.
- i cunosc? Ceea ce, n traducere liber nsemna: Mi
s-ar prea potrivii?
- Nu cred, mam. Totul e n regul?
- E bine.
- Atunci te sun desear sau mine, de la magazin.
Trebuie s plec.
- Trebuie s fie cineva foarte important dac nu poi
vorbi cinci minute cu mama ta la telefon. E vorba de vreo
fat?
Nu. De o femeie. i bineneles c mai exista i Jane.
- Nu, doar nite prieteni.
- Nu te-ai nhitat cu bieii de acolo, nu-i aa,
Bernard?
Oh, pentru Dumnezeu! Ar fi vrut s-i spun c da,

Dragoste renscut

65

doar ca s o enerveze.
- Nu. Uite, m grbesc acum. Te sun ct de curnd.
- Bine, bine... nu uita s-i pui o plrie dac stai la
soare.
- Srut-I pe tata din partea mea.
nchise i iei n grab din apartament nainte ca ea
s-l sune din nou, ca s-l previn s se fereasc de
crocodili. Dar avertismentele ei preferate erau legate de
articolele pe care le citea n Daily News. l prevenea me
reu s nu foloeasc anumite produse care nu erau bune
i uciseser doi oameni n Des Moines... botulism... boala
legionnaires... infarct... hemoroizi... intoxicaie. Posibilit
ile erau nelimitate. Era bine s ai pe cineva care s se
ngrijeasc de sntatea ta, dar nu cu pasiunea cu care o
fcea mama lui.
i puse pungile n portbagaj, urc i peste zece mi
nute era pe podul Golden Gate, ndreptndu-se spre nord.
Nu mai fusese n Stinson Beach, i i plcu drumul ntor
tocheat care urca pe creasta dealurilor, privind n jos spre
stncile care ieeau afar din ap. Era un Big Sur n minia
tur i se bucur de cltoria cu maina. Intr n micul
ora cutnd adresa pe care i-o dduse Uz. Se afla ntr-o
zon numit Seadrift i paznicul de la bariera pentru taxe
l oblig s-i spun numele. ns n afar de acest paz
nic, nu prea s fie un loc deosebit. Casele erau foarte
mici, iar oamenii care se plimbau pe plaj erau desculi i
umblau n pantaloni scuri. Arta ca un loc nfloritor i
drgu, unde familiile i petreceau vacana, ca Long Is
land sau Cape Cod. Parc maina n faa casei cu
numrul dat de ea. Afar se vedea o triciclet i un cluleagn decolorat. Bernie trase de un vechi clopoel de
coal aflat la poart, apoi deschise ua. i dintr-odat
se trezi cu Jane n faa lui, mbrcat ntr-unul din costu
mele de baie trimise de el, peste care purta halatul de

66

Danielle Steel

plaj.
- Bun, Bernie. i zmbi radioas, i amndoi i amin
tir de ngheata de ciocolat i de conversaia lor despre
Crciun i Dumnezeu. mi plac noile mele costume de
baie.
- Arat foarte bine pe tine. Veni lng ea. Am putea s
te folosim ca model la magazin. Unde e mama ta? S
nu-mi spui c ai pierdut-o din nou? Lu o mutr deza
probatoare i Jane izbucni ntr-un hohot de rs vesel care
i merse drept la inim. I se ntmpl deseori?
Jane cltin din cap.
- Doar n magazine... uneori.
- Ce fac eu n magazine? Elizabeth scoase capul pe
u i i zmbi lui Bernie. Bun. Cum a fost drumul pn
aici?
- Minunat. Arta de parc ntr-adevr se bucurase de
cltoria fcut. Schimbar o privire gritoare, priete
noas.
- Nu toi spun aa cnd ajung aici. E o osea teribil de
ntortocheat.
- Eu ntotdeauna vomit, complet Jane zmbind. Dar
mi place cnd ajungem aici.
- Trebuie s stai pe scaunul din fa cu geamurile
deschise. O privea ngrijorat.
- h.
- Mnnci ceva srat nainte de a porni la drum?...
Nu... pariez c mnnci tot timpul doar ngheat de ba
nane. i aminti de ursuleul de ciocolat i l scoase din
pung nainte de an oferi restul lui Liz. Pentru amndou,
cteva delicatese.
Elizabeth arta surpins i micat de gestul lui, iar
Jane scoase un ipt de fericire cnd lu ursuleul. Era
chiar mai mare dect ppua ei, i mai c saliv privindu-l.
- Pot s-l mnnc acum, mami? Te rog... ntoarse doi

Dragoste renscut

67

ochi rugtori spre Elizabeth care oft nvins. Te rog,


mami?... Te rog? Doar o ureche?
- Bine, bine. M dau btut. Dar s nu mnnci prea
mult. Prnzul va fi gata imediat.
- O.K. O lu la fug innd ursuleul n brae, ca un
celu cu un os, iar Bernie i zmbi lui Elizabeth.
- E un copil extraordinar. Cineva ca Jane i amintea c
exist pete albe n viaa lui, una dintre ele fiind lipsa
copiilor.
- E nebun dup tine, spuse Liz zmbind.
- ngheata de banane i ursuleul de ciocolat au fost
n favoarea mea. Pentru ea snt o neateptat surs de
dulciuri. n timp ce vorbea, o urm pe Elizabeth n bu
ctrie, unde ea despachet pungile, scond exclamaii
de uimire cnd vzu caviarul, pateul i celelate delicatese.
- Bernie, n-ar fi trebuit s aduci aa ceva! Dumne
zeule... ia te uit... Privi la cutia cu bomboane de cio
colat, apoi, zmbind vinovat, fcu exact ca i Jane. i
oferi i lui i bg una n gur nchiznd ochi extaziat.
Hmm... oh... snt aa de bune... parc vorbea despre
ceva senzual, iar asta i ddu prilejul s o admire din nou.
Era delicat, graioas i ntr-adevr frumoas. i mple
tise prul ntr-o coad lung, iar ochii i erau la fel de
albatri ca i cmaa pe care o purta. Pantalonii scuri,
albi, i scoteau n eviden picioarele zvelte. i Bernie
observ c unghiile de la picioare erau date cu oj roie,
care arta puin vanitate. ns ochii nu-i erau machiai,
nu era rujat iar unghiile de la mini erau tiate scurt. Era
o fat drgu, chiar mai mult dect drgu, nu era frivol
i i plcea ast la ea. Nu-i tia rsuflarea, dar i nclzea
inima... de fapt i nclzea i alte pri acum, cnd o privea
aplecndu-se s pun vinul n frigider. Se ntoarse i i
arunc un zmbet exact ca al lui Jane. Ne rsfei
ngrozitor, Bernard... Nu tiu ce s spun.

68

Danielle Steel

- Ascult... m bucur s-mi fac noi prieteni... Nu am


prea muli aici.
- De ct timp eti aici?
- De cinci luni.
- Din New York?
Bernie ncuviin.
- Toat viaa am trit la New York cu excepia celor
trei ani pe care i-am petrecut la Chicago.
Ea l privi curioas n timp ce scotea dou beri de la
frigider i i oferi una.
- Eu de acolo am venit aici. De ce ai fost la Chicago?
- Proba mea de foc. Am fost acolo ca s conduc
magazinul... Vocea i se pierdu, amintindu-i de acei ani.
Iar acum snt aici. nc i se prea o pedeaps, dei acum
mai puin, pentru c se uita la ea. O urm ntr-o camer
de zi foarte confortabil. Casa era mic iar podeaua era
acoperit cu rogojini. Tapieria era puin uzat i peste tot
se vedeau scoici. Casa s-ar fi putut afla oriunde, n East
Hampton, Fire Island, Malibu... nu avea nimic deosebit n
ea, ns prin ferestrele de sticl se vedea o plaj superb,
o vast ntindere de ap i ntr-o parte San Francisco,
nlndu-se pe dealuri, strlucind n soare. 0 privelite
magnific^., dar mai mult dect att, era ea, o fat
frumoas. l invit s ia loc pe un scaun, iar ea se aez
pe canapea, cu picioarele sub ea.
- i place aici? M refer la San Francisco.
- Uneori. Era sincer cu ea. N-am vzut prea multe,
trebuie s recunosc. Am fost foarte ocupat cu magazinul,
mi place climatul. Cnd am plecat din New York ningea,
iar cnd am ajuns aici, cinci ore mai trziu, era primvar.
E ceva deosebit.
- Dar? i zmbi invitndu-l s continue. Avea ur> fel de a
fi care o fcea imediat simpatic. Te ndemna s-i vor
beti la infinit, s-i destinuieti toate gndurile. Instinctul i

Dragoste renscut

69

spunea c e o femeie deosebit, pe care i-ar fi dorit-o ca


prieten, dar nu era convins c asta era tot ce-i dorea de
la ea. Era ceva n ea care l atrgea, ceva de o sen
zualitate subtil, pe care nu o putea defini, cum ar fi
rotunjimea snului sub cmaa veche, sau felul n care i
finea capul aplecat... Ar fi vrut s o ating, s-i fin mna...
s-i srute buzele pline care-i zmbeau... era dificil s se
concentreze la ce i povestea ea. Trebuie s te simi
foarte singur aici, fr prieteni. n primul an nici mie nu
mi-a fDlcut.
- ns ai rmas oricum? 0 privea nedumerit. Voia s
tie totul despre ea, tot ce avea ea de spus.
- Da. Un timp nu am avut alt posibilitate. N-am putut
s m ntorc acas. Prinii mei au murit ntr-un accident
de main cnd eram n anul doi la Northwestern. nchise
ochii amintindu-i, iar Bernie se nfior gndindu-se la
tragedia prin care trecuse. Cred c asta m-a fcut mult
mai vulnerabil i m-am ndrgostit nebunete de actorul
principal din piesa n care jucam.
Amintindu-i, ochii ei devenir triti. Ciudat, de obicei
nu povestea despre trecutul ei, dar i era uor s discute
cu el, O priveau pe Jane jucndu-se afar n nisip, cu
ppua aezat lng ea, fcndu-le cu mna din cnd n
cnd. Exista ceva n-Bernie care o ndemna s fie sincer
chiar de la nceput. Nu avea ce pierde, dac nu-i plcea
ce auzea, nu i va mai da nici un telefon, dar cel puin
totul va fi clar ntre ei n caz c va dori s o revad. O
oboseau jocurile dintre oameni, prefctoria care se
declana n clipa n care doi oameni se cunoteau. Nu
era stilul ei. i se uit la Bernie cu ochii larg deschii i
sinceri.
- Eram student la Northwestern... la cursurile de dra
m, bineneles. i zmbi amintindu-i. Am jucat mpreun
ntr-o pies de var, imediat dup moartea prinilor mei.

70

Danielle Steel

Eram ca o zombie pentru c nu mai simeam nimic i nu


mai aveam pe nimeni pe lume. M-am ndrgostit pn
peste cap de el. Era un brbat frumos i prea de treab,
aa credeam atunci i am rmas nsrcinat chiar nainte
de absolvire. Mi-a spus c vrea s ne cstorim aici.
Cineva i oferise un mic rol ntr-un film la Hollywood. Aa
c el a venit primul, iar eu l-am urmat. Nu mai aveam
unde s merg i nici nu m gndeam s fac un avort. Deci
l-am urmat pe Chandler, dei la vremea aceea lucrurile nu
mergeau grozav ntre noi. Nu era deloc ncntat c urma
s am un copil. Dar eram nc foarte ndrgostit de el i
m-am gndit c toate se vor rezolva ntr-un fel sau altul.
Arunc o privire pe fereastr, uitndu-se la Jane ca pentru
a se asigura c ntr-adevr se rezolvaser.
- Deci am fcut autostopul pn n Los Angeles i
m-am ntlnit cu Chandler. Chandler Scott... s-a dovedit
pn la urm c adevratul lui nume era Charlie Schiavo,
i-l schimbase... oricum, rolul nu mai era al lui... acum era
ocupat cu starletele i slujbele mrunte, n timp ce eu
lucram pe post de chelneri i burta mi cretea tot mai
mare. Ne-am cstorit n cele din urm cu trei zile nainte
de naterea lui Jne. Cel care ne-a cstorit era ct pe ce
s leine cnd m-a vzut... apoi Chandler a disprut. M-a
sunat s-mi spun c i-a gsit o slujb n Oregon, cam
pe cnd Jane avea cinci luni, pe urm am aflat c fusese
nchis. De parc nsui actul cstoriei l-a speriat aa de
mult, nct a trebuit s dispar. Mi-am dat seama mai trziu
c se ocupase mai tot timpul cu lucruri ciudate. A fost
arestat pentru c fcea nego cu lucruri furate, apoi a fost
arestat din nou pentru jaf. S-a ntors cnd Jane a mplinit
nou luni, a locuit cu noi un timp i cnd ea a mplinit un
an a disprut din nou. Cnd am aflat c e din nou la
nchisoare, am cerut divorul i mi-am ncheiat socotelile
cu el. M-am mutat la San Francisco i de atunci n-am mai

Dragoste renscuta

71

auzit de el. Dac l-a ntlni acum nu cred c m-a mai


lsa nelat din nou, ns pe atunci tia aa de bine s
se lingueasc... Nu e deprimant s-i dai seama prea
trziu? n orice caz mi-am reluaUnumete de fat dup ce
am divorat i acum sntem aici. Prea foarte calm n
timp ce-i povestea viaa ei, iar Bernie era uluit; oricine
altcineva n clipa asta i-ar fi^ters lacrimile doar gndindu-se la cte se ntmplaser. ns ea supravieuise i nc
bine. Era sntoas, fericit i avea o feti ncnttoare.
Jane e acum toat familia mea. Pn la urm am fost
norocoas. Inima lui Bernie se nduio auzindu-i cuvin
tele.
- Ce crede Jane despre toate astea? Era curios s
tie ce-i spusese Elizabeth copilului ei.
- Nimic, l-am spus c a murit, c a fost un actor
frumos, c ne am cstorit dup ce-am terminat coala,
am venit aici i el a murit cnd ea a mplinit un an. Nu tie
nimic altceva. Nu-I vom mai vedea niciodat, aa c nu
are importan. Numai Dumnezeu tie pe unde poate fi.
Probabil c va face ceva ru i-i va petrece restul vieii n
nchisoare. Pentru el noi dou nu nsemnm nimic. Prefer
s-i fac iluzii n privina felului cum a venit pe lume, cel
puin pn va crete mai mare.
- Presupun c ai dreptate. 0 admira. Chiar foarte
mult. Era o fat curajoas, se descurcase foarte bine, iar
fetia nu prea s sufere deloc, mulumit mamei care o
iubea aa de mult. Nu era nimic tragic n comportamentul
acestei tinere ndrznee, inimoase i frumoase, cu prul
blond, mtsos. i furise singur o via nou.
California era un loc potrivit pentru aa ceva. Era un
loc unde puteai ncepe o via nou. i ea reuise.
- Acum predau la coala de aici. Am folosit banii de
asigurare ai prinilor mei, am urmat cursurile serale timp
de u/i an i am obinut diploma necesar pentru a putea

72

Danielle Steel

profesa aici. mi place slujba mea. Predau la gimnaziu, iar


copiii din clasa mea snt grozavi. i zmbi fericit. Jane
merge i ea la coala la care predau, iar taxa e mai mic
aa. E unul din motivele pentru care m-am hotrit s
devin profesoar. Am vrut ca ea s mearg la o coal
bun i am tiut c mi va fi foarte greu s pltesc pentru
o coal particular, aa c toate s-au rezolvat foarte
bine. Fcea ca totul s sune ca o poveste plin de suc
ces, nu ca una nefericit. Aa i era. Un succes remarca
bil. Smulsese victoria din ghearele nfrngerii, iar el putea
nelege foarte uor cum se ntmplase. Chandler Scott',
sau oricare ar fi fost numele lui prea ca o versiune mas
culin al lui Isabelle, dei el nu era un att de bun profe
sionist ca ea, pentru c Isabelle nu va ajunge niciodat n
nchisoare.
- Acum civa ani i eu am trecut printr-o experien
asemntoare. Pentru sinceritatea ei, merita s fie corect
cu ea. O franuzoaic frumoas, un model pe care l-am
cunoscut la magazin, m-a fcut s-i mnnc din palm
mai bine de un ari, dar eu n-am rmas cu o feti
frumoas ca Jane. i zmbi,fetiei care se juca afar, apoi
lui Liz, care era aezat n faa lui. Am sfrit prin a m
simi folosit, minus cteva mii de dolari i un ceas primit
cadou de la prinii mei. A fost foarte abil. Cineva i-a
oferit ansa unei cariere n cinematografie i i-am gsit
fcnd dragoste pe puntea iahtului lui. Cred c oamenii
de genul sta snt de toate sexele i naionalitile. Dar te
face s fii mai precaut cnd te implici ntr-o' nou relaie,
nu-i aa? Niciodat de atunci n-am mai reuit s m
apropii de cineva i asta s-a ntmplat n urm cu trei ani.
Se opri. Astfel de oameni te fac s te ndoieti de propria
ta judecat. Te trezeti ntrebndu-te cum de ai putut fi
aa de prost.
Liz izbucni n rs.

Dragoste renscut

73

- Bine zici! Eu nu m-am mai ntlnit cu nimeni de doi


ani... chiar i acum snt foarte precaut... mi place munca
mea, prietenii pe care i am. Restul - ridic din umeri - m
descurc i fr. Bernie i zmbi. l ntrista s o aud vor
bind aa.
- Ar fi mai bine s plec?
Au rs amndoi, iar ea se ridic pentru a controla
mncarea i cnd deschise ua de la buctrie o arom
delicioas ptrunse n camer.
- Mam, ce bine miroase.
- Mulumesc. mi place s gtesc. Pregti repede o
salat pentru ei doi, cu aceeai dexteritate ca i chelnerul
su preferat de la 21 din New York i turn un pahar de
Bloody Mary pentru el. Apoi btu n fereastr fcndu-i
semn lui Jane s vin nuntru. Pregtise pentru ea un
sandvi cu unt i unc, iar micua veni la mas ducnd n
brae ursuleul de ciocolat, minus o ureche.
- Te mai poate auzi, Jane?
- Ce? l privi derutat cnd i auzi ntrebarea.
- Ursuleul... fr o ureche.
- Oh. Zmbi. Da. Acum i voi mnca nasul.
- Srmanul. Va arta foarte ciuntit pn disear. Va
trebui s-i cumpr altul.
- Chiar? Jane arta ncntat, iar Liz servi prnzul.
Masa era acoperit de mpletituri rotunde, iar n mijloc se
afla un vas cu flori portocalii. Lng farfuriile frumoase de
porelan se aflau erveele de un portocaliu strlucitor.
- Ne place aici, i explic Liz. Petrecem o vacan att
de plcut! Casa'aparine unei profesoare de la coala la
care predau. Soul ei e arhitect i au construit-o acum un
an. n fiecare an pleac n Est n vizit la prinii ei, aa c
ne las nou casa. Pentru noi e cea mai plcut parte a
anului, nu-i aa, Jane? Copila zmbi i ddu din cap.
- i place aici? l ntreb Jane.

74

Danielle Steel

- Foarte mult.
- Ai vomat pe drum? Era curioas i Bernie rse de
subiectul pe care l alesese ca tem de conversaie la
mas. ns i plcea naivitatea i nonalana ei. Semna
mult cu Liz, la trsturi i la felul de a fi. Era o versiune n
miniatur a mamei ei.
- Nu, nu am vomat. Dar cnd conduci maina e mult
mai uor.
- Aa spune i mama. Ea nu vomit niciodat.
- Jane... Uz i transmise un avertisment cu ochii, iar
Bernie le urmri fericit. Era o dup-amiaz plcut, se
simea n largul su, iar dup prnz, el i Liz au fcut o
plimbare pe plaj, cu Jane opind n faa lor i cutrid
scoici. Bnuia c nu le era ntotdeauna uor. Era dificil s
creti singur un copil, dar Liz nu se plngea. Iubea ce
fcea.
i povesti despre slujba lui, despre ct de mult iubea
magazinul Wolffs, cum dorise i el s devin profesor,
ns visul lui se transformase n cu totul altceva. i povesti
chiar i de Sheila, ct de distrus fusese, iar n timp ce se
rentorceau spre cas privi n jos spre ea. Era cu mult mai
mic dect el i asta i plcea teribil.
- tii, mi se pare c te cunosc de foarte mult timp. E
ciudat, nu-i aa? Nu mai simise aa ceva pentru nici o
alt femeie.
Ea i nl capul, zmbindu-i.
- Eti un brbat drgu. Am tiut-o din clipa n care
te-am vzut la magazin.
- M bucur c spui asta. Era ocntat. i psa de ce
credea ea.
- Mi-am dat seama dup felul cum vorbeai cu Jane i
dup cum a vorbit ea despre tine tot drumul pn acas.
De parc ai fi fost unul dintre cei mai buni prieteni ai ei.
- A vrea s fiu. 0 privi n ochi i ea i zmbi.

Dragoste renscut

75

- Uite ce-am gsit! Jane veni alergnd, izbindu-se de


ei n timp ce vorbea. E un adevrat dolar de argint. Nu e
lovit sau ciobit!
- la s vd. Bernie se aplec i ntinse mna, iar ea
puse pe palma lui cu mare grij scoica perfect rotund.
- S fiu al naibii, ai dreptate!
- Cine e naiba?
Bernie rse.
- E doar o expresie tmpit pe care o folosesc adulii.
- Aha. Prea satisfcut de explicaie.
- Dolarul tu de argint e foarte frumos, l-l ddu napoi
cu aceeai mare grij cu care i-l oferise ea i se ridic
ntlnind privirea mamei ei. Cred c ar trebui s plec. Dei
nu prea avea chef.
- N u vrei s rmi la cin? Avem hamburgeri. Trebuia
s fie atent cu bugetul, ns pn acum se descurca
foarte bine. La nceput i fusese foarte greu, ns acum
ajunsese o expert. Cosea singur cele mai multe rochii
ale lui Jane, nvase s gteasc, fcea chiar i pine, iar
cu prietenii care s le nchirieze casa din Stinson Beach,
aveau tot ce-i doreau... pe Bernie i costumele lui de
baie... se hotrse s-i cumpere unul sau dou lui Jane.
Acum avea o garderob ntreag mulumit lui.
- Am o idee mai bun. Vzuse restaurantul cnd tre
cuse prin ora. Ce-ar fi s v scot n ora, doamnelor?
Apoi brusc i aminti n ce era mbrcat. M vor lsa s
intru aa la Sand Dollar? ntinse braele n timp ce doam
nele l examinau, iar Liz izbucni n rs.
- Mie mi place.
- Atunci cum rmne?
- Haide, mami, te rog... putem merge?... Te rog! Jane
fusese imediat cucerit i Liz era i ea tentat. Accept
bucuroas i o trimise pe Jane la ea n camer ca s se
schimbe, oferindu-i o bere lui Bernie. ns el refuz.

76

Danielle Steel

- Nu prea mi place s beau, recunoscu el.


Elizabeth arta uurat. Nu-i plcea s mearg un
deva cu brbai care beau prea mult. Chandler ntot
deauna ntrecea msura, iar asta o fcuse s se simt
nervoas n preajma lui, dar pe atunci nu avusese destul
curaj pentru a-i spune ce gndea.
- E ciudat ct de mult se pot supra unii cnd aud c
nu bei.
- Bnuiesc c o consider o ameninare, mai ales
dac obinuiesc s bea prea mult.
Se simea att de bine cu el, nct nu-i venea s
cread. Au petrecut o sear extraordinar. Restaurantul
Sand Dollar avea aura unui vechi salon, oamenii intrau i
ieeau toat seara prin uile batante, se aezau la bar,
sau mncau fripturile i homarii enormi care li se serveau.
Uz i spuse c era singura distracie din ora, dar din
fericire mncarea era foarte bun, i pn i Jane se n
frupt bucuroas, atacnd cu poft friptura cea mai mare
din farfuria ei. Nu se ntmpla deseori s cineze att de
extravagant. Jane adormi n main pe drumul de ntoar
cere, iar Bernie o duse n brae nuntru punnd-o cu
tandree n patul ei. Dormea n mica ncpere de oaspei
a caser, chiar lng camera n care dormea Uz, i amndoi
s-au ntors n vrful picioarelor n sufragerie.
- Cred c m ndrgostesc de ea. Ochii lui i ntlnir
pe ai lui Liz i ea zmbi.
- E ceva reciproc. Ne-am distrat foarte bine.
- i eu. Porni ncet spre u, dorindu-i s o srute,
dar temndu-se c e prea devreme. Nu voia s o sperie, i
plcea prea mult. Se simea de parc ar fi fost licean din
nou. Cnd te ntorci n ora?
- De astzi n dou sptmni. De ce n-ai veni i sptmna viitoare? Nu e greu de ajuns aici. i trebuie cam
patruzeci de minute, dac supori oseaua ntortocheat.

Dragoste renscut

77

Vom cina mai devreme ca s te poi ntoarce. Sau poi


rmne i aici dac vrei. Vei dormi n camera lui Jane, iar
ea va dormi cu mine.
Bernie ar fi preferat s doarm el cu ea, dar nu n
drzni s i-o spun, nici mcar n glum. Era prea de
vreme pentru a-i propune aa ceva i nu voia s rite
nimic. Va fi i foarte delicat din cauza lui Jane, care era o
parte att de important din viaa mamei ei. Era mereu cu
ei i trebuia s o ia i pe ea n considerare. Nu dorea s
fac nimic care s o rneasc.
- Mi-ar plcea s vin dac voi reui s plec de la
magazin la o or mai potrivit.
- La ce or pleci de obicei? opteau n sufragerie, de
team s nu o trezeasc pe Jane, iar Bernie rise.
- ntre nou i zece seara, dar ce s fac, aa snt eu.
Nu e vina nimnui. Lucrez apte zile pe sptmn, mr
turisi el, iar ea l privi ocat.
- Asta nu e via.
- Nu am altceva mai bun de fcut. O confesiune
dureroas, care i lui i suna ngrozitor. ns poate c
acum va avea ceva mai bun de fcut... cu ele... Voi n
cerca s m schimb pn sptmn viitoare. i voi tele
fona.
Ea ddu din cap Spernd c o va face. nceputul era
ntotdeauna att de greu, s stabileti un contact cu
cineva, s-i povesteti speranele i visurile. Dar cu el i
fusese uor. Era cel mai drgu brbat pe care l cu
noscuse de foarte, foarte mult timp. l conduse pn afar
la main.
Parc niciodat nu mai vzuse att de multe stele pe
cer. i ridic ochii s le priveasc apoi se uit la el.
Bernie o studie cteva secunde.
- A fost o zi minunat, Liz. Fusese att de sincer cu
el, att de prietenoas. i povestise pn i adevrul n

78

Danielle Steel

privina lui Jane i despre cstoria dezastruoas cu


Chandler. Uneori era bine s tii astfel de lucruri chiar de
la nceput. Voi atepta cu nerbdare s ne ntlnim din
nou. i lu mna i ea i-o inu un timp, apoi el urc la
volan.
- i eu. Ai grij cum conduci.
El zmbi vesel, scondu-i capul pe geamul deschis.
- Voi ncerca s nu vomit.
Au rs amndoi i Bernie i fcu cu mna cnd ntoarse
maina pe aleea din faa casei, apoi se deprt, gndindu-se la ea, la Jane, la felul cum vorbiser i rseser
n timpul cinei, la restaurant.

Capitolul 6
n sptmna care urm, Bernie se ntoarse de dou
ori la Stinson Beach. O dat Liz pregti cina, iar a doua
oar le duse din nou la Sand Dollar. Reveni i smbt. Iar
de data aceasta aduse o minge de plaj pentru Jane,
cteva jocuri i tot felul de unelte cu care s se joace n
nisip, care i plcur enorm. Aduse pn i un costum
de baie pentru Liz. De un albastru deschis, aproape de
aceeai culoare cu ochii ei. Arta senzaional n el.
- Dumnezeule, Bernie... trebuie s te opreti.
- De ce? Costumul de baie se afla pe un manechin la
magazin. Semna att de bine cu tine nct n-am rezistat
s nu-l aduc. Bernie era mulumit. i fcea plcere s o
rsfee, tia c nimeni nu o mai fcuse, ceea ce i se
prea i mai ncnttor.
- Nu ne poi rsfa n halul sta!
- De ce nu?
Oh - o clip l privi trist, apoi zmbi din nou - s-ar
putea s ne obinuim i atunci ce ne facem? Vom bate n
fiecare zi la ua biroului tu cerind costume de baie,
ursulei de ciocolat, caviar, pateuri... Bernie era amuzat
de imaginea sugerat de ea.
- n cazul sta va trebui s m asigur c nu ducei
lips de ele, nu-i aa? ns nelegea foarte bine la ce se
referea. Le va fi foarte greu dac el va dispare din viaa
lor, dei nu-i trecea prin cap aa ceva. Dimpotriv.
Mai veni de dou ori i n sptmna care urm, iar a

so

Danielle Steel

doua oar Liz gsi o fat din vecini care s rmn cu


Jane ct timp ei vor iei n ora la Sand Dollar din nou,
desigur - nu aveau unde altundeva s mearg - dar
amndurora le plceau mncarea i atmosfera.din restau
rant.
- Ai fost foarte generos invitndu-ne pe amndou aici
de attea ori. Liz i zmbi de cealalt parte a mesei.
- nc n-am reuit s-mi dau seama care din voi mi
place mai mult. Deocamdat mi convine aceast situaie.
Liz rse. Bernie reuea ntotdeauna s o fac s se
simt bine. Era un brbat amuzant, cu care te puteai
nelege uor. i i-o mrturisi.
- Numai Dumnezeu tie de ce. i zmbi. Cu o mam ca
a mea ar fi trebuit s ajung un tip enervant i cu multe
ticuri nervoase.
- Nu poate fi chiar aa de rea. Liz zmbi i el gemu.
- Nu tii ce vorbeti. Ateapt numai... dac va mai
veni ncoace din nou... lucru de care m ndoiesc. Nu i-a
plcut cnd a fo.st n iunie. Dar mcar a admirat maga
zinul. Habar n-ai ce persoan capricioas poate fi. De
dou sptmni i evita telefoanele. Nu dorea s-i spun
unde i petrecea timpul, iar dac l-ar fi sunat ar fi tiut
imediat c nu mai sttea prea mult timp pe acas.
Cutreier barurile, mam." i imagina replicile care ar fi
urmat. Dei faptul c ieea n ora cu o fat care se
numea OReilly" ar fi pus capac la toate. Dar asta nc nu
i-o putea spune lui Liz. Nu voia s o sperie.
- De ct timp snt cstorii ai ti?
- Treizeci i opt de ani. Tata merit un premiu de
consolare. Liz izbucni n rs. Vorbesc serios. Nu-i poi da
seama cum poate fi.
- A vrea s o ntlnesc.
- Oh, nu, Dumnezeule! Ssst... privi peste umr de
parc s-ar fi ateptat s o vad pe mama lui stnd acolo

Dragoste renscut

81

cu un topor n mn. Nu spune aa ceva, Liz! Poate fi


periculos. 0 tachin i ea rse. i petrecur o jumtate de
noapte discutnd despre diferite lucruri. O srutase cnd
venise la casa lor pentru a doua oar i Jane chiar i
surprinse o dat sau de dou ori, dar legtura dintre ei
nu naintase mai departe de att. Avea reineri din cauza
lui Jane i i se prea mai comod s o curteze deo
camdat pe Liz n vechiul mod demodat. Vor avea timp i
pentru altceva cnd ea se va m.uta n ora, iar Jane nu va
dormi n camera alturat, desprit de ei doar de un
perete subire ca hrtia.
Reveni duminic, s o ajute pe Liz la mpachetat. Prie
tenii i spuser c mai poate rmne o zi, ns era clar c
ea i Jane erau nefericite c trebuiau s plece. Pentru ele
era sfritul vacanei i tot anul nu vor mai merge nicieri.
Liz nu-i putea permite alte cltorii, cu sau fr Jane, iar
starea lor de spirit era foarte ntunecat pe drumul de
ntoarcere. Lui Bernie i prea ru s le vad att de triste.
- Ei, voi dou, ce-ar fi s plecm ntr-o excursie ct de
curnd? La Carmel... sau poate la Lake Tahoe? Cum vi se
pare? nc n-am vizitat regiunea i voi mi-ai putea arta
mprejurimile.
Liz i Jane au scos un strigt de bucurie, iar a doua zi
i spuse secretarei lui s fac nite rezervri undeva. Le
gsi un apartament n Lake Tahoe, voise neaprat trei
dormitoare, iar ea reuise s obin aa ceva pentru sptmna care urma, iar, cnd le ddu vestea n seara aceea,
amndou au fost ncntate. Jane i trimise o srutare cnd
Liz o culc n pat, ns Liz prea preocupat de ceva cnd
veni s se aeze lng el n mica sufragerie. Avea un
apartament cu un singur pat, unde dormea Jane, n timp
ce Liz dormea n sufragerie pe o canapea confortabil.
Bernie i ddu repede seama c viaa lor amoroas nu
se va mbunti aici. Liz art ngrijorat cnd l privi

82

Danielle Steel

parc cerndu-i scuze.


- Bernie... nu vreau s m nelegi greit... dar nu cred
c ar fi bine s mergem cu tine la Lake Tahoe.
Bernie se uit la ea ca un copil dezamgit.
- De ce nu?
- Pentru c toate astea snt minunate... i snt sigur
c i se va prea o prostie... dar nu pot s-i fac aa ceva
lui Jane. Dac te las s faci toate astea pentru noi... ce se
va ntmpla dup aceea?
- Dup ce? ns nelegea la ce se gndea. Nu-i plcea
nici lui.
- Dup ce te vei ntoarce la New York. Sau dup ce te
vei plictisi de mine. Sntem aduli, iar acum totul ni se
pare minunat... ns cine tie ce se va ntmpla luna
viitoare, sptmna viitoare, anul viitor...
- Vreau s te cstoreti cu mine. Rostise cuvintele
ncet, puin rguit, iar ea se holb la el. El era chiar mai
surprins dect ea. Cuvintele i apruser singure pe buze,
iar acum c le rostise, tia c erau cele potrivite.
- Poftim? Nu vorbeti serios. Sri n picioare i ncepu
s se plimbe nervoas prin camer. Nici mcar nu m
cunoti nc.
- Ba da. Toat viaa am avut de-a face cu femei pe
care le cunoteam n seara ntlnirii, dar mi-am zis, ce
naiba, hai s ncerc, nu se tie niciodat, iar peste dou,
trei sau ase luni, m ddeam btut i ncetam s le mai
vd. Iar acum te-am gsit pe tine i am tiut din clipa n
care te-am zrit c m-am ndrgostit. Iar cnd te-am vzut
a doua oar am tiut c eti potrivit pentru mine, c eti
cea mai bun femeie pe care o voi ntlni vreodat, i c,
dac voi fi foarte norocos, mi vei permite s-i lustruiesc
pantofii pentru tot restul vieii mele... Aa c ce-ar trebui
s fac? S m joc nc ase luni, prefcndu-m c nu
tiu ce vreau? 0 tiu foarte bine. Te iubesc. Vreau s m

Dragoste renscut

83

nsor cu tine. O privea radiind i tiu dintr-odat c lucrul


cel mai minunat din viaa lui se petrecuse deja. Vrei s te
cstoreti cu mine, Liz?
Liz i zmbea artnd mult mai tnr dect cei douzeci
i apte de ani pe care i avea.
- Eti nebun. tii, nu? i-ai pierdut minile. ns i ea
simea acelai lucru. Nu m pot mrita cu tine dup trei
sptmni. Ce vor spune oamenii? Ce va spune mama ta?
Rostise cuvintele magice iar el oft, dei nc continua s
arate mai fericit ca niciodat n viaa lui.
- Ascult, atta timp ct numele tu nu este Rachel
Nussman, iar numele de fat al mamei tale nu a fost
Greenberg sau Schwartz, mama va avea oricum o de
presiune nervoas, aa c ce importan are?
- Va avea o mare importan dac i spui c m
cunoti doar de trei sptmni.
Uz veni lng el, iar Bernie o trase pe canapea lundu-i
minile n ale lui.
- Snt ndrgostit de tine, Elizabeth OReilly, i nu-mi
pas dac te nrudeti cu Papa sau c te-am cunoscut
doar ieri. Viaa e prea scurt ca s ne pierdem vremea cu
nimicuri. N-am fcut-o niciodat i nici nu o voi face. S
nu irosim ce avem. Apoi i veni o idee. Ascult, hai s o
facem aa cum scrie la carte. Ne vom logodi. Astzi e nti
august, ne vom cstori pe la Crciun, deci mai snt cinci
luni pn atunci. Dac ajungi la concluzia c nu e ceea ce
vrei s faci, anulm totul. Ce zici? Se gndea deja la inelul
pe care i-l va cumpra... cinci karate... apte... opt...
zece... indiferent. Ce i dorea ea. i nconjur umerii cu
brauL Liz rdea cu lacrimi n ochi.
- i dai seama c nici nu te-ai culcat cu mine?
- O scpare din partea mea. Nu prea s-l preocupe
asta, apoi o privi gnditor. De fapt, m-am gndit s discut
despre asta cu tine. Crezi c ai putea gsi pe cineva care

84

Danielle Steel

s stea cu Jane n zilele astea? Nu c n-a iubi-o pe fetia


noastr - i ea era deja a lui - dar mi-a venit ideea asta
nstrunic, indecent i desfrnat, care implic venirea
ta la mine acas pentru cteva ore...
- S vd ce pot aranja. nc mai rdea de el. Era cel
mai nebunesc lucru care i se ntmplase vreodat. Dar
Bernie era un om att de bun, tia c se va purta minunat
cu ea i cu Jane pentru tot restul vieii lor. Ceea ce era
ns mult mai important, tia c l iubete. Doar c era al
naibii de greu s explice c se ndrgostise de el n nu
mai trei sptmni. Abia atepta s-i spun lui Tracy, prie
tena ei cea mai bun de la coal, care urma s se
ntoarc dintr-o croazier. 0 lsase pe Uz singur, iar
acum o va gsi logodit cu directorul general al magazi
nului Wolffs. Era o nebunie. Bine, bine, voi gsi pe cineva
care s stea cu Jane.
- Deci sntem logodii? Radia de fericire ca i ea.
- Bnuiesc c da. Tot nu-i venea s cread ce fcu
ser. Bernie i nchise ochii gndindu-se la^ceva.
- Ce-ar fi s ne cstorim n 29 decembrie? E dumi
nic. O tia din planificrile pe care le fcuse la magazin,
n felul acesta petrecem Crciunul cu Jane, apoi putem
pleca n luna de miere n Hawaii.
Liz nu mai tia ce s spun i, n timp ce rdea, Bernie
se aplec i o srut. Dintr-odat totul cpt sens. Era
un vis care devenise realitate, o potrivire perfect... o
potrivire care ncepuse cu o ngheat de banane i cu
Jane veghind asupra lor ca un nger pzitor.
Bernie o srut pe Liz, iar ea i simi btile inimii n
timp ce o strngea la piept. i amndoi au fost convini c
va fi pentru totdeauna.

Capitolul 7
Lui Liz i trebuir dou zile pentru a gsi pe cineva
care s stea cu Jane i i telefon lui Bernie dup-amiaz,
roind n timp ce-l anuna. tia foarte bine la ce se gndea
el i era stnjenitor s fie att de lipsii de spontaneitate n
privina asta. ns cu Jane care dormea n singurul dor
mitor, Liz nu prea avea ce s fac. Femeia urma s vin
la apte seara i accepta s rmn pn la unu.
- Parc ar fi povestea Cenuresei, dar e bine i aa,
spuse ea zmbind.
- E n regul. Nu-i face probleme. Avea o bancnot
de cincizeci de dolari care va trece n minile femeii cnd
Liz se va duce s-i spun noapte bun lui Jane. S
mbraci ceva deosebit n seara asta.
- Un portjartier? Era nervoas ca o mireas, iar Bernie
rse de replica ei.
- Ar fi grozav. Dar pune i o rochie peste el. Lum
cina n ora.
Liz era surprins. i imaginase c vor merge direct la
el, ca s termine cu acel pentru prima oar". I se prea
aproape ca o procedur chirurgical. Acele pentru prima
oar erau de obicei destul de jenante, iar deea~de a
merge nainte la un restaurant o ncnta enorm.
Cnd veni s o ia n seara aceea, au mers la LEtoile
unde el rezervase o mas pentru doi, iar Liz ncepu s se
simt n largul ei cnd se pornir s discute aa cum
fceau ntotdeauna. i povesti ce se mai ntmpla pe la

86

Danielle Steel

magazin, despre planurile pe care le fcuse pentru toam


n, despre materialul publicitar i despre spectacolele de
mod. Opera i deschidea stagiunea i fusese un mare
succes pentru Bernie n privina toaletelor pe care le vnduse Wolff's. Liz era fascinat de ce fcea el, mai ales
pentru c era un grozav om de afaceri. Aplica cu succes
principiile de baz ale economiei, iar asta i extraordina
rul lui sim pentru curentele modei fceau ca tot ce atin
gea s se transforme n aur, aa cum spusese Paul
Berman, iar n ultimul timp lui Bernie nici nu-i mai psa att
de mult c fusese trimis n San Francisco s deschid
magazinul. Dup cte i ddea seama mai avea doar un
an de petrecut n California, ceea ce le va permite s se
cstoreasc i s petreac cteva luni singuri nainte de
a se ntoarce n New York, unde Liz va trebui s fac fa
apropierii de mama lui. Pn atunci s- ar putea s aib i
un copil... i va trebui s se gndeasc la coli pentru
Jane... dar nu-i spuse toate astea lui Liz. O prevenise c
s-ar putea ca n cele din urm s triasc la New York,
dar nu voia s o ngrijoreze deocamdat pentru detaliile
mutrii ntr-un alt ora. Mai aveau un an ntreg naintea lor
i trebuiau s se gndeasc mai nti la nunt.
- Vrei s pori o rochie de mireas? Lui i-ar fi plcut
foarte mult i vzuse una n urm cu dou zile la o
parad a modei, care ar fi fost fantastic pentru ea, dar
ea roi gndindu-se la aa ceva n timp ce continua s-i
zmbeasc.
- Eti foarte hotrt, nu-i aa?
Bernie ddu din cap inndu-i mna pe sub mas. Erau
aezai unul lng altul, pe aceeai banchet. i plcea
s-i simt piciorul lng al lui. Era mbrcat ntr-o rochie
frumoas din mtase alb, care i scotea n eviden tenul
bronzat, iar prul i era prins ntr-un coc deasupra
capului. Observ c unghiile i erau date cu oj, ceea ce

Dragoste renscut

87

era neobinuit pentru ea, i se bucur, dar nu i-o spuse


cnd i nclin faa ca s o srute tandru pe gt.
- Da, snt foarte hotrt. Nu tiu... uneori i dai seama
cnd faci ceea ce trebuie i cnd nu faci. Eu ntotdeauna
mi-am dat seama i singurele greeli pe care le-am fcut
au fost cnd n-am ascultat de instinctul meu. N-am greit
niciodat cnd m-am bazat pe ele. Liz l nelegea perfect,
cu toate c i se prea uluitor s vorbeasc despre
cstorie doar dup trei sptmni. tia ns c va fi bine
pentru amndoi i nu va regreta niciodat. Sper ca ntr-o
zi i tu s te simi la fel de sigur ca mine, Liz.
Ochii lui o priveau cu blndee i expresia lor i merse
drept la inim. Bernie adora s-i simt coapsa lipit de a
lui, imaginea ei ntins lng el vibrnd pn n adncul
sufletului. Era ns prea devreme pentru a se gndi la aa
ceva. ntreaga sear fusese plnuit la perfecie.
- tii, ceea ce e neateptat e c i eu snt sigur...
Doar c nu tiu deocamdat cum a putea explica asta
cuiva,
,
- Cred c n via se ntmpl astfel de lucruri, Liz. Auzi
despre oameni care au trit zece ani mpreun, apoi unul
dintre ei ntinete pe altcineva i se cstoresc peste
cinci zile... pentru c prima legtur nu a fost potrivit,
i dintr-o singur privire persoana aceea tie c a doua
va fi.
- tiu, i eu m-am gndit la astfel de ntmplri. Doar c
nu mi-am imaginat c va fi posibil i cu mine.
i zmbi fericit. Au mncat ra, salat i sufleu, apoi
au trecut la bar unde el comand ampanie. Au rmas
acolo ascultnd pianul i discutnd aa cum fceau de trei
sptmni, schimbnd opinii, idei, sperane i visuri. A fost
cea mai frumoas sear pe care o petrecuse Liz de foarte
mult timp, i s fie cu el era ca o revan pentru toate
tragediile din viaa ei: moartea prinilor, comarul cu

88

Danielle Steel

Chandler Scott, i anii lungi de singurtate care au urmat


naterii lui Jane, neavnd pe nimeni care s o ajute sau s
o sprijine. i dintr-odat nimic nu mai conta acum. De
parc ntreaga ei via fusese doar o pregtire pentru
ntlnirea cu acest brbat care era att de bun cu ea i
nimic altceva nu mai avea importan.
Dup ce i-au but ampania, Bernie plti i au
urcat scrile mn n mn, iar cnd ea se pregti s ias
afar el o conduse prin hotel strngndu-i braul uor.
Liz nu pricepu nimic pn el nu o opri n faa ascensoarelor, privind-o cu un mic zmbet de adolescent tren
gar ascuns cu greu de barba lui.
- Nu vrei s urci s bem ceva? Liz tia bine ce punea
el la cale, tia c nu locuia acolo, dar ntr-un fel i se prea
romantic i nebunatic n acelai timp. i optise cuvintele
i ea i rspunse cu un zmbet.
- Dac promii s nu-i spui mamei. Era doar ora zece
i Liz tia c mai au trei ore la dispoziie.
Ascensorul urc pn la ultimul etaj i ea l urm pn
la o u din captul coridorului, fr s scoat nici un
cuvnt. Bernie scoase o cheie din buzunar i o pofti n
untru. Era cel mai frumos apartament pe care l vzuse
vreodat, n vreun film sau n realitate, sau pe care i l-ar
fi putut imagina. Totul era n alb i auriu, mtsuri fine,
obiecte de porelan peste tot, un candelabru care str
lucea deasupra lor. Lumina era estompat, iar pe o mas
ardeau lumnri lng un platou cu brnz i fructe. Era
chiar i o sticl de ampanie pus la ghea. Liz l privi
incapabil s gseasc cuvintele potrivite. Fcea totul cu
elegan i era mereu atent i generos.
- Eti uluitor, domnule Fine...
- M-am gndit c dac asta va fi luna noastr de
miere, s o facem aa cum trebuie. i lui Bernie i reuise.
Nimeni n-ar fi putut aranja totul mai bine. Lumina era

Dragoste renscut

89

estompat i n cealalt camer. Bernie nsui rezervase


apartamentul n pauza de la prnz i urcase nainte s o ia
de acas pentru a se asigura c totul era n ordine. i
ceruse cameristei s fac patul, iar pe el era acum un
frumos halat roz i o cma de noapte din satin roz. Liz
le descoperi cnd intr. Scoase o exclamaie de uimire,
pentru c artau de parc ateptau un star de cinema i
nu pe micua Liz OReilly din Chicago.
i spuse ce gndea, iar Bernie o lu n brae.
- Deci asta eti tu? Micua Liz OReilly din Chicago?
Ei, ca s vezi... n curnd vei fi micua Liz Fine din San
Francisco.
O srut nfometat i ea rspunse srutrilor lui. O
aez ncet pe pat i i ddu halatul la o parte. Era prima
ocazie cnd puteau s-i satisfac foamea pe care o sim
eau unul pentru cellalt, i cele trei sptmni de dorin
trecur peste ei ca un val de pasiune n timp ce hainele
se ngrmdeau pe podea, acoperite de halatul roz. Tru
purile lor se nlnuir, iar gura ei acoperi fiecare prticic
din trupul lui. Pentru Bernie ea nsemna mplinirea tuturor
visurilor i o amei cu adncimea pasiunii pe care o
atinser, strngndu-se n brae, dorindu-i mai mult i mai
mult pn cnd au rmas ntini istovii, satisfcui, capul ei
odihnindu-se pe umrul lui, n timp ce el se juca cu
uviele lungi de pr blond care o nconjurau ca o perdea
de satin.
- Eti cea mai frumoas femeie pe care am vzut-o...
tii tu asta?
- Eti un brbat frumos, Bernie Fine... pe dinuntru i
pe dinafar.
Vocea ei era rguit i privi cu dragoste n ochii lui,
apoi brusc izbucni n rs cnd vzu ce-i pusese sub pern.
Un portjartier cu o fund roz. Ea l ridic sus ca pe un
trofeu, apoi el o srut i o luar de la nceput. A fost

Danielle Steel

90

"

"

pentru amndoi cea mai frumoas sear pe care?au


petrecut-o vreodat i trecuse mu!t cje ora unu noaptea
cnd au ajuns n cad, iar Bernie se juc cu sfrcurile ei
prin spuma de spun.
- Nu vom mai pleca de aici dac ncepi din nou. i
zmbi somnoroas, lsndu-i capul pe marginea bii din
marmur roz. Voise s sune acas pentru a-i spune
femeii c vor ntrzia, ns Bernie i mrturisi c rezolvase
el problema, iar Liz roi toat cnd el i povesti ce fcuse.
Ai mituit-o? Chicoti amuzat.
- Da. Arta mulumit de sine i Liz l srut.
-T e iubesc att de mult, Bernie Fine. El zmbi i i dori
mai mult ca niciodat s petreac noaptea cu ea, ns
tia c nu se poate i i prea deja ru c i propusese s
se cstoreasc de-abta la Crciun. Nu-i putea imagina
cum va reui s atepte pn atunci, ns gndindu-se la
asta i aminti de singurul lucru pe care l uitase.
- Unde pleci? Liz l privi mirat cnd l vzu c iese din
cad plin de spun.
- M ntorc imediat. l privi ndeprtndu-se. Avea un
corp puternic, cu umeri lai i cu picioare lungi, zvelte. Ei
i plcea trupul lui i simi din nou focul dorinei. Se ls
pe spate cu ochii nchii ateptnd ca el s se rentoarc.
Bernie reveni foarte curnd i n timp ce intra napoi n
cad i alunec mna pe stomacul ei. nainte s-i poat
da ce-i aducea din cealalt camer, degetele lui pornir
spre locul unde picioarele ei se mpreunau, explornd-o
din nou, apsndu-i gura nfometat pe buzele ei. De
data asta au fcut dragoste n cad, zgomotele iubirii lor
rsunnd n baia de marmur roz.
- Ssst, opti ea apoi. Ne vor da afar.
- Sau vor vinde bilete. De ani de zile nu se mai simise
att de bine i voia s nu se mai termine. Niciodat. Nu
mai cunoscuse o femeie ca ea. Nici unul din ei nu fcuse

Dragoste renscut

91

dragoste de mult timp, aa c pasiunea i epuiza pe


amndoi. Apropo, i-am adus ceva nainte s m ataci.
- Eu te-am atacat pe tine... ha! ns privi peste umr
n direcia n care se uita el. S fie cu el era de parc ar fi
srbtorit Crciunul n fiecare zi, i se ntreb ce surpriz
i mai pregtise... halat roz... portjartier. Lsase o cutie de
pantofi lng cad, iar cnd o deschise vzu o pereche de
papuci aurii, iptori, cu multe pietre false. Ea rse netiind
dac era serios sau nu. Snt papucii de lucru ai Cenuresei? Erau de fapt de foarte prost gust i Liz nu era
prea sigur de ce i-i oferise, ns el o privea amuzat ct ea
i studie. Buci mari de sticl n form de cuburi erau
lipite pe ei, iar unul din ei avea chiar o piatr uria
atrnnd de fund. Dumnezeule! exclam ea dndu-i
seama ce anume era. Dumnezeule! Se ridic n picioare
n cad i se uit n jos la el. Bernie... Nu! Nu poi face
aa ceva.
Dar o fcuse i ea observase. Lipise un uria inel cu
diamant de una din funde, iar la nceput i se pruse ca
una din celelalte ngrozitoare pietre false. ns Liz vzu
inelul i ncepu s plng innd papucul n mn, iar
Bernie se ridic i l dezlipi. Minile ei tremurau-i lacrimi i
curgeau pe obraz cnd el i-l puse pe deget. Avea mai mult
de opt carate, era simplu i elegant, i cel mai frumos pe
care l vzuse.
- Oh, Bernie... Se ag de el lsndu-se mngiat i
srutat, apoi Bernie o spl de spun, i o ridic uor n
brae ducnd-o n dormitor, unde fcu din nou dragoste
cu ea... de data asta cu mai mult tandree, mai ncet, ca
un cntec optit, sau un dans cu micri lente, iubindu-se
cu gingie pn n-au mai rezistat, apoi el o inu strns
cnd trupul ei tremur de plcere i se nl pe culmi
alturi de ea.
Se fcu patru dimineaa cnd Liz ajunse acas, artnd

92

Danielle Steel

elegant i ngrijit de parc i-ar fi petrecut toat noap


tea la o edin a consiliului profesoral. Ar fi fost greu
s-i dai seama ce fcuse. i ceru. scuze femeii pentru c
ntrziase att de mult, ns aceasta i spuse c nu o de
ranjase i amndou tiau de ce. Reuise s doarm vreo
patru ore, iar dup ce nchise ua n urma ei, Liz rmase
singur n sufragerie, privind pe fereastr la ceaa de
var, gndindu-se cu o infinit tandree la brbatul cu care
urma s se cstoreasc i ct de norocoas era c l
gsise. Diamantul uria i strlucea pe deget, ochii i no
tau din nou n lacrimi. nainte de a se vrn pat l sun pe
Bernie i i-au optit cuvinte de dragoste cam nc o or.
Nu mai suporta s fie departe de el.

Capitolul 8
Dup cltoria cu Jane la Lake Tahoe, unde au dormit
n dormitoare separate, Bernie strui ca ea s-i aleag o
rochie pentru deschiderea stagiunii de oper. i vor
avea loja lor i era cel mai important eveniment al vieii
sociale din San Francisco. tia c ea nu are ceva destul
de sofisticat pentru o astfel de ocazie i dorea s aleag
ceva superb pentru premier.
- Ar fi bine s ncepi s profii de magazin, draga mea.
Trebuie s existe nite avantaje la a lucra apte zile pe
sptmn. Dei nimic nu era pe gratis, Bernie avea avan
tajul unor reduceri enorme. i pentru prima oar se
bucura c le va folosi pentru ea.
Liz se duse la magazin i dup ce ncerc vreo zece
rochii, alese una creat de un italian o rochie care cdea
n cute bogate de catifea de culoarea coniacului, mpodo
bit cu fire argintii i pietre mici care preau s fie semipreioase. La nceput Liz se gndi c e prea extravagant,
ntrebndu-se dac nu semna prea mult cu acei papuci
iptori pe care i primise odat cu inelul de logodn, dar
n clipa n care o mbrc i ddu seama ct de magnific
era. Croit ntr-un stil care amintea de Renatere, cu un
decolteu adnc i mneci bufante, avea o fust lung i
larg i o mic tren pe care i-o putea aga de deget.
Rotindu-se i plimbndu-se prin marea cabin de prob,
se simea ca o regin. Chicoti vzndu-se mbrcat
aa, tresrind cnd observ ua cabinei de prob des-

94

Danielle Steel

chizndu-se i auzi o voce cunoscut.


- Ai gsit ceva? Ochii lui sclipir ncntai cnd vzu
rochia pe care o alesese. O vzuse cnd sosise din Italia,
crend mult zarv printre angajai. Era una dintre cele
mai scumpe pe care le aveau, dar asta nu- I deranj n
timp ce o privea pe Uz. Era vrjit de ct de superb arta
ea, iar cu reducerea care i se fcea nu va fi prea greu s
o cumpere.
- Oho! Cel care a creat-o ar trebui s te vad n ea,
Liz! Vnztoarea zmbi i ea. Era o plcere s vezi pe
cineva att de drgu ca Liz ntr-o rochie care i venea ca
turnat i care scotea n eviden totul, de la pielea aurie,
la ochii albatri i la silueta graioas. Bernie veni lng ea
srutnd-o, atingnd cu degetele materialul moale. Ua se
nchise discret n spatele vnztoarei, care plecase murmurnd ceva despre pantofii potrivii. i cunotea bine
meseria i i-o fcea cu pricepere i cu discreie.
- Chiar i place? Ochii lui Liz strlucir ca una din
pietrele de pe rochie nvrtindu-se graioas pentru
ca el s o admire, iar rsul ei rsun ca nite clopoei
argintii n cabina de prob. Bernie mai c-i simea inima
umplndu-i-se de ncntare doar pentru c se uita la ea,
ateptnd cu nerbdare s o prezinte la premier.
- Foarte mult. A fost fcut pentru tine, Liz. Mai snt i
altele care i plac?
Liz rse i tenul bronzat de pe obraji se fcu mai rou.
Nu voia s profite de el.
- Ar trebui s spun nu. Nu m-au lsat s-i vd preul...
dar cred c n-ar trebui s o cumpr. tia doar pipind
materialul c nu i-o putea permite, ns era amuzant s
o ncerce, ceea ce probabil c i Jane ar fi fcut n
aceeai situaie. Era sigur c Bernie o va lsa s profite
de reducerea care se fcea pentru el. Totui...
Bernie zmbea. Era o fat uluitoare, i i aminti

Dragoste renscut

95

dintr-odat de Isabelle Martin, i de ct de diferite erau.


Cea care nu se mai stura s ia i cea care nu voia s ia
deloc. Era un brbat norocos.
- Nu cumperi nimic, doamn OReilly. Rochia e un
cadou de la viitorul tu so, mpreun cu tot ce vezi aici i
|i place.
- Bernie... eu...
i opri cuvintele cu un srut pornind spre u, aruncnd nc o privire peste umr.
- Caut-i nite pantofi potrivii, draga mea. i vino n
biroul meu dup ce ai terminat. Te invit la prnz.
i zmbi, apoi plec, iar vnztoarea se ntoarse cu bra
ele ncrcate de alte rochii pe care i le art lui Uz, dar
ea refuz categoric s le ncerce. Accept doar s pro
beze o pereche de pantofi care s se potriveasc cu
rochia i gsi unii frumoi, aproape de aceeai culoare,
decorai cu pietre identice. Se potriveau perfect, iar Liz
arta victorioas cnd intr n biroul lui Bernie. Au plecat
din magazin discutnd veseli, povestindu-i despre pantofi,
despre ct de mult i plcea rochia i ct de copleit era
de felul n care o rsfa. Au intrat la Trader Vic, lund un
prnz lung, tachinndu-se, rznd i bucurndu-se de dupamiaza petrecut mpreun. Cu mare regret se despri
de ea pe la ora trei. Trebuia s o ia pe Jane de la o
prieten. Amndou se bucurau de timpul liber rmas
pn la nceperea colii. Mai aveau cteva zile de vacan
nainte de a se ntoarce la coal lunea urmtoare.
ns premiera de la Oper era cel mai important lucru
n mintea lui Liz, iar vineri dup-mas i aranj prul la
coafor, i fcu manichiura, iar la ora ase seara mbrc
rochia magnific pe care el o cumprase pentru ea. f
trase cu grij fermoarul i se privi minunndu-se n oglin
d. Prul i era ridicat sus, prins ntr-o plas aurie pe care
o gsise ntr-una din incursiunile fcute la Wolffs. Pantofii

96

Danielle Steel

se iveau de sub cutele bogate de catifea ale rochiei. Auzi


soneria i dintr-odat l zri pe Bernie n pragul dormito
rului, artnd superb ntr-un smoching alb i o impecabil
cma englezeasc apretat, cu butonii cu diamant care
aparinuser bunicului su.
v
- Dumnezeule, Liz... Nu reui s spun mai mult n
timp ce o privea srutnd-o cu grij pentru a nu-i strica
machiajul. Eti ncnttoare, opti el. Jane i privea din
pragul uii, uitat pentru o clip. Gata?
Liz ddu din cap, apoi o zri pe fiica ei. Jane nu prea
prea mulumit privindu-i cum stteau unul lng altul.
Intr-un fel i plcea s o vad pe mama ei aa de fru
moas, ns o deranja c erau att de apropiai. O ngri
jora treaba asta nc de la excursia la Lake Tahoe i Liz
tia c va trebui s-i spun despre planurile lor, dar se
temea s o fac. Ce se va ntmpla dac va fi mpotriva
cstoriei lor? Liz tia c l simpatiza pe Bernie, dar asta
nu era suficient. Din anumite motive, Jane l considera pe
Bernie mai mult prietenul ei, dect al mamei.
- Noapte bun, scumpa mea. Liz se aplec s o
srute i Jane ntoarse capul suprat i de data asta
nu-i spuse nimic lui Bernie. Cnd au ieit din apartament,
Liz arta ngrijorat, dar nu-i spuse nimic lui Bernie. Nu
dorea s strice ceva vraja serii.
Mai nti au luat cina la Muzeul de Arte Moderne, cl
torind n Rolls-ul nchiriat de Bernie pentru aceast oca
zie, .i au fost repede nghiii de mulimea de femei n
rochii strlucitoare i de numeroii fotografi venii s le
fotografieze. ns Liz se simea n largul ei n mijlocul lor,
pind mndr la braul lui Bernie, strngndu-l tare cnd
*Tlash-urile s-au declanat n jurul lor. tia c fusese i ea
fotografiat, Bernie devenind deja cunoscut n ora ca
directorul celui mai elegant magazin. Multe dintre femeile
mbrcate n rochii scumpe preau s-l cunoasc. Muzeul

Dragoste renscut

97

fusese pavoazat de cei din elita lumii mondene i era plin


de baloane aurii i argintii i de copaci acoperii cu o
pulbere aurie. Pe fiecare scaun erau cadouri frumos m
pachetate, colonie pentru brbai i parfum pentru femei,
de la Wolffs bineneles, ambalajul cu marca magazinului
fiind uor de recunoscut.
Mulimea i mpinse unul n altul n timp ce se ndrep
tau spre sala n care erau puse mesele. Liz l privi zmbind, iar Bernie i strnse braul n clipa cnd un fotograf le
fcu o nou fotografie.
- i place, nu? Ea ddu din cap tiind c e mai mult
dect o simpl cin. Era o mbulzeal de trupuri n su
perbe toalete de sear i destule bijuterii pentru a umple
un camion dac i-ar fi dat prin cap cuiva s ncerce aa
ceva. ns exista i o aur de srbtoare i emoie. Toi
erau contieni c luau parte la o sear important.
Bernie i Liz i-au ocupat locurile la aceeai mas cu
un cuplu din Texas, custodele muzeului i soia lui, o
client important a magazinului i cel de-al cincilea so
al ei, primarul i soia lui. O mas cu oameni interesani,
iar conversaia se desfur rapid i fluent n timp ce se
servea cina i se turnau vinurile. Se discut despre
vacana de var, copii, cele mai recente cltorii, i
cnd l-au vzut ultima oar pe Placido Domingo. Venea
n San Francisco pentru a cnta n Traviata alturi de Re
nata Scotto, ceea ce urma s fie un deliciu pentru iubitorii
operei prezeni n sal, dei erau puini. Premiera unei
opere n San Francisco era legat mai degrab de poziia
social i de mod dect de pasiunea pentru muzic.
Bernie o auzise de luni de zile, dar nu-i psa. Se simea
foarte bine i i plcea s ia parte alturi de Liz la o sear
att de elegant. Domingo i Scotto erau un privilegiu n
plus n ceea ce-l privea. tia prea puine despre oper.
ns mai trziu, cnd trecur pe aleea care duce la War

98

Danielle Steel

Memorial Opera House, pn i Bernie simi intensitatea


momentului. Aici fotografii erau mult mai numeroi, ne
rbdtori s-i fotografieze pe toi cei care intrau n oper,
i o mare mulime de oameni era inut n loc de cor
doane ale poliiei. Veniser doar ca s cate ochii la
toaletele de sear i Bernie simi dintr-o dat c se afla la
decernarea premiilor Oscar, doar c mulimea se holba la
el i nu la Gregory Peck sau Kirk Douglas. Era o senzaie
ameitoare. O feri pe Liz de micrile de vrtej ale mulimii
i o conduse n cldire, apoi sus pe scri spre locul unde
tia c se afl loja lui. i gsir locurile cu uurin. Re
cunoscu chipurile din jurul su, cel puin ale femeilor.
Erau cliente ale magazinului. De fapt, constatase satis
fcut c vzuse foarte multe dintre rochiile prezentte la
Wolffs. ns Liz era de departe cea mai magnific n
splendida toalet amintind de Renatere, cu prul prins n
fire esute cu aur. Se trezi c tnjete s o srute cnd
vzu cum alii o privesc admirativ. Se mulumi doar s-i
strng mna cnd luminile se stinser. Au rmas cu minile
mpreunate de-a lungul ntregului act nti. Domingo i
Scotto au cntat extraordinar. O sear nemaipomenit din
toate punctele de vedere. n pauz i-au urmat pe ceilali la
bar, unde ampania se turna ca apa, iar fotografii lucrau
din plin. tia c o fotografiaser pe Liz de cel puin cinci
sprezece ori de la nceputul serii, dar ea prea s nu aib
nimic mpotriv. Arta sfioas i modest, simindu-se n
siguran la braul lui. Totul la ea l fcea s doreasc s
o protejeze. i oferi un pahar de ampanie, apoi sttur
unul lng cellalt sorbind i urmrind mulimea. Brusc,
Liz chicoti i i ridic ochii spre el:
- E caraghios, nu?
Bernie rnji. Era ntr-adevr. Totul era att de copleitor
de elegant i toi se luau att de n serios, nct era greu de
crezut c nu fuseser trimii napoi n timp, cnd astfel de

Dragoste renscut

99

evenimente erau cu mult mai importante.


- 0 schimbare plcut fa de rutina de fiecare zi, nu-i
aa, Liz?
Ea i zmbi ncuviin|nd. n dimineaa urmtoare va fi la
Safeway cumprnd alimente pentru ea i Jane, iar luni va
scrie pe tabl adunri simple.
- Te face s crezi c nimic altceva nu e real.
- Bnuiesc c asta face parte din magia operei.
i plcea importana acestui eveniment n San Fran
cisco i i plcea c participase la el. ns cel mai mult i
plcea c era alturi de ea. Era o experien unic pentru
amndoi i dorea s-i petreac viaa trind experiene
unice alturi de ea. Luminile s-au stins nainte de a mai
putea spune ceva i se aprinser din nou, undeva auzindu-se o sonerie discret.
- Trebuie s ne ntoarcem. i* puse jos paharul, la fel
fcu i Liz, ns observ imediat c nimeni nu o mai fcu.
Cnd n sfrit prsir barul la insistenele soneriei, cea
mai mare parte a mulimii din loje rmsese acolo, vor
bind, rznd i bind ampanie. i asta fcea parte din
tradiia din San Francisco, barul i intrigile fiind de cele
mai multe ori mult mai importante dect muzica. Lojeie au
fost pe jumtate goale n timpul actului al doilea, ns barul
era plin de lume cnd s-au rentors n pauz. Liz i nbui
un cscat, aruncndu-i lui Bernie o privire ruinoas.
- Obosit, draga mea?
- Puin... e o sear att de grandioas. i amndoi
tiau c nc nu se terminase. Urmau s ia o gustare la
Trader Vic, n Captain's Cabin. Bernie era deja un client
obinuit, iar dup aceea vor trece i pe la balul de la
Primrie. Bnuia c nu vor ajunge acas nainte de ora trei
sau patru dimineaa, dar era un eveniment care n fiecare
an deschidea sezonul monden din San Francisco, ieind
n eviden drept cel mai mare diamant dintr-un colier.

100

Danielle Steel

Dup ultimul act au pornit spre maina care i atepta


pe alee i au urcat binedispui ndreptndu-se spre Trader
Vic. Chiar i acolo totul prea s fie deosebit fa de alte
seri. Au luat ampanie, caviar, sup Bongo Bongo i cl
tite cu ciuperci. Iar Liz izbucni n rs cnd citi mesajul din
prjitura cu bileele: Te va iubi ntotdeauna la fel de mult
pe ct l iubeti tu.
- mi place. i zmbi radioas. Fusese o sear perfect.
Chiar atunci Domingo i Scotto, precum i restul distribu
iei s-au aezat la o mas din preajm, crend senzaie
printre cei prezeni. Mai muli oameni le-au cerut auto
grafe i cei doi artiti le-au oferit bucuroi. Spectacolul
dat de ei fusese o mare reuit. i mulumesc pentru
aceast sear superb, dragul meu.
- Nu s-a terminat nc. li mngie mna i i mai turn
un pahar de ampanie, n timp ce ea ncerca s refuze.
- Va trebui s m duci n brae dac mi mai dai mult
s beau.
- M descurc eu.
i puse braul n jurul ei i bu n cinstea ei. Au plecat
de la Trader Vic pe la ora unu i s-au dus la balul operei,
care prea aproape neinteresant dup celelalte eveni
mente ale serii. Liz ncepu s recunoasc feele pe care le
vzuse mai devreme, la muzeu, la oper, la bar la Trader Vic,
i toi se distrau foarte bine. Pn i presa prea mai
relaxat, pentru c la ora aceea obinuser toate fotogra
fiile de care aveau nevoie. Le mai fcur una lui Liz i lui
Bemie, cnd acetia ddur ocol slii de dans ntr-un vals gra
ios, care i punea i mai mult n eviden elegana rochiei.
Iar aceasta a fost fotografia care a aprut n mai toate
ziarele din dimineaa urmtoare. 0 fotografie mare,
artnd-o pe Liz n braele lui Bemie, rotindu-se n ritmul
valsului. Se vedeau cteva detalii ale rochiei, dar n primul
rnd se vedea chipul radios al lui Liz ridicat spre Bemie.

Dragoste renscut

101

- Chiar i place de el, mam? Jane i sprijinea brbia


cu ambele mini, iar Uz avea o teribil durere de cap n
timp ce citea ziarele la micul dejun din dimineaa urm
toare. Venise acas pe la patru i jumtate, iar camera se
nvrtea n jurul ei cnd pusese capul pe pern ncercncf
s adoarm. Nu era de mirare, buser cel puin patru
sau cinci sticle de ampanie. Fusese cea mai frumoas
sear din viaa ei, ns acum gndul la vinul ameitor o
fcea s-i vin grea. i nu se simea prea n form
pentru a se certa cu fiica ei.
- E un om foarte drgu i te iubete mult, Jane. I se
pru lucrul cel mai inteligent pe care i-l putea spune i
singurul care i veni n minte.
- i mie mi place de el. ns ochii ei spuneau c nu
mai era att de sigur de asta. Lucrurile se complicaser
n timpul verii. i sesizase instinctiv seriozitatea relaiei
dintre ei. Cum se face c te ntlneti aa de des cu el?
Capul lui Liz .zvcnea amenintor n timp ce-i studia
fiica pe deasupra cetii de cafea.
- mi place. La naiba! Se hotr s spun tot. De fapt,
l iubesc. Femeia i fetia se fixar cu privirea pe deasupra
mesei* Nu-i spunea lui Jane ceva ce ea nu ar fi tiut, dar
era pentru prima oar c Jane auzea aceste cuvinte i nu
credea c-i plac prea mult. l iubesc. Vocea lui Liz ovi
puin i se ur pentru asta.
- i?... Jane se ridic de la mas dnd s se npus
teasc afar din camer, dar mama ei o prinse.
- Ce e ru n asta?
- Cine a spus c e ceva ru?
- Tu, prin felul n care te pori. Te iubete i pe tine.
- Da? De unde tii? Erau lacrimi n ochii lui Jane i
capul lui Liz zvcnea i mai tare.
- tiu pentru c mi-a spus-o el.
Se ridic i veni lng fetia ei, ntrebndu-se ct de

102

Danielle Steel

multe s-i spun, tentat s spun tot. ntr-o zi oricum va


afla i poate c era mai bine mai devreme dect mai trziu.
Se aez pe canapea i o lu pe Jane n brae. Trupul ei
micu era rigid, dar nu ncerc s scape.
- Vrea s se cstoreasc cu noi. Vocea mamei ei era
foarte blnd n tcerea din camer, iar Jane nu-i putu
stpni lacrimile. i ngrop faa la pieptul mamei mbrind-o strns. Erau lacrimi i n ochii lui Liz n timp ce
mngia fetia^ care fusese copilaul ei i ntr-un fel va fi
ntotdeauna. l iubesc, scumpa mea...
- De ce?... Adic de ce trebuie s te mrii cu el? Era
aa de bine doar noi dou.
- Da? Nu i-ai dorit niciodat s avem un tat?
Plnsul ncet ns doar pentru o clip.
- Uneori. Dar ne-am descurcat foarte bine fr unul. nc
mai avea iluzia tatlui pe care nu-l cunoscuse niciodat, a
actorului frumos11care murise curnd dup naterea ei.
- Va trebui s dormi n patul lui i eu nu voi mai putea
veni la tine n pat n dimineile de smbt i de duminic.
- Cum s nu? Dar amndou tiau c va fi diferit i
ntr-un fel era trist, iar n altul o bucurie. Gndete-te la
toate lucrurile pe care le-am putea face cu el... s mer
gem la plaj, s facem excursii... gndete-te la ct e de
drgu cu noi, scumpa mea.
Jane ddu din cap. Nu putea nega. Era prea cinstit
pentru a ncerca s-l vorbeasc de ru.
- i mie mi place de el...chiar i cu barb. i zmbi
mamei ei printre lacrimi, apoi ntreb ceea ce o interesa
cel mai mult. O s m mai iubeti dac o s-l ai pe el?
- ntotdeauna. Lacrimile iroiau pe obrazul lui Liz i i
mbri strns fetia. ntotdeauna.

Capitolul 9
Jane i Uz au nceput s cumpere o mulime de
reviste cu rochii de mireas i cnd n cele din urm au
mers la Wolffs pentru a-i alege rochiile pentru nunt,
Jane nu mai era resemnat, i plcea chiar. Au petrecut o
or la raionul pentru copii, cutnd o rochi potrivit pen
tru Jane i au gsit-o n cele din urm. Din catifea alb,
cu un cordon din satin roz i un mic boboc de trandafir
prins la gt, era exact ce-i dorise Jane. Au fost la fel de
norocoase i cu rochia pentru Uz, iar apoi Bernie le duse
s ia masa la Saint Francis.
Peste o sptmn Berman aflase deja vestea; vetile
se rspndeau rapid n cercurile lor, iar Bernie era un om
important la Wolff's. Berman l sun, curios i amuzat.
- Te ascunzi de mine? Vocea i era vesel i Bernie se
simi ruinat cnd i rspunse.
- N-am de ce.
- Cupidon a aruncat o sgeat pe Coasta de Vest,
aa am auzit. E uri zvon sau e adevrat? Era mulumit
pentru prietenul su i i dorea numai bine. Indiferent cine
ar fi fost fata, era sigur c Bernie fcuse o alegere ne
leapt i spera s o ntlneasc i el.
- Este adevrat, dar am vrut s i-o spun personal.
- Atunci, d-i drumul. Cine e? Nu tiu dect c i-a
cumprat o rochie de mireas de la etajul patru. Rse.
Triau ntr-o lume mic, condus de zvonuri i brfe.
- Se numete Liz i e profesoar. Vine din Chicago, a

104

Danielle Steel

studiat la Northwestern, are douzeci i apte de ani i


are o feti drgu de cinci ani care se numete Jane. i
ne vom cstori imediat dup Crciun.
- Sun minunat. Care e numele de familie?
- OReilly.
Paul scoase un rcnet. O ntlnise de cteva ori pe
doamna Fine.
- Ce-a spus mama ta?
Bernie zmbi.
- nc nu i-am spus.
- Anun-ne cnd o faci. Explozia se va auzi pn aici
sau s-a mai domolit n ultimii ani?
- Nu prea.
Berman zmbi din nou.
- Ei bine, i doresc mult noroc. O voi cunoate pe Liz
cnd vei veni aici luna viitoare?
Bernie trebuia s plece la New York i apoi n Europa,
dar Liz nu dorea s-l nsoeasc. i avea munca ei,
trebuia s aib grij de Jane i cutau o cas pe care s
o nchirieze pentru anul viitor. Nu avea nici un sens s
cumpere una dac se vor ntoarce la New York.
- Cred c va fi ocupat. Dar ne-ar face plcere s vii
la nunt. Comandaser deja invitaiile, la Wolffs bine
neles. ns nunta urma s fie mic, nu doreau mai mult
de cincizeci, aizeci de persoane. Doar un prnz undeva,
apoi ei doi plecau n Hawaii. Tracy, prietena lui Uz, le
promisese deja c va rmne cu Jane pe timpul ct vor fi
plecai.
- Cnd va fi? Bernie i spuse. Voi ncerca s vin. i mi
imaginez c acum nu mai eti att de dornic s te rentorci
la New York.
Lui Bernie.i nghe sngele n vene.
- Nu e chiar aa. Cnd ajung acolo voi ncepe s caut
o coal potrivit pentru Jane, iar Liz ne va vizita i ea

Dragoste renscut

105

cnd vom trece pe acolo n primvara viitoare. Dorea ca


Berman s se simt obligat s-l cheme acas, dar nu se
auzi nici un sunet de la cellalt capt al firului i Bernie se
ncrunt. Vrem s o nscriem n septembrie.
- Mda... Mai vorbim cnd vei veni aici peste cteva
sptmnr. i felicitri. Bernie rmase privind n gol dup
ce puse jos receptorul. Seara i povesti lui Liz. Era ngri
jorat.
- S fiu al naibii dac le voi permite s m in aici trei
ani, aa cum au fcut i la Chicago.
- Nu poi vorbi cu el cnd ajungi la New York?
- Asta i intenionez s fac.
Dar cnd se ntlni cu Paul Berman la New York, acesta
nu se art dispus s-i spun data precis a rentoarcerii
sale.
- Eti acolo doar de cteva luni. Trebuie s pui maga
zinul pe picioare, Bernie. Aa ne-a fost nelegerea.
- Totul merge excelent i am petrecut deja opt luni
acolo.
- ns magazinul s-a deschis doar de cinci luni. Mai
rmi un an. tii ce mare nevoie avem de tine. Prin ceea
ce faci acum, creezi imaginea magazinului pentru anii
urmtori, iar tu eti cel mai bun om pe care l avem.
- nc un an e o perioad foarte lung. Lui Bernie i se
prea o via ntreag.
- Hai s mai vorbim despre asta peste ase luni.
Paul l amna i Bernie se- simi deprimat cnd prsi
magazinul. Nu era ntr-o dispoziie potrivit pentru ntlnirea cu prinii. i fixase o ntlnire cu ei la La Cof
Basque pentru c le explicase c nu va avea timp s le
fac o vizit n Scarsdale. i tia ct era de nerbdtoare
s-l vad mama lui. i cumprase o poet frumoas n
acea dup-amiaz, din piele de oprl, de culoare bej,
ultima mod de la Gucci. Era mai degrab o oper de

106

Danielle Steel

art dect o poet i spera s-i plac. ns i simi inima


grea pe drumul de la hotel la restaurant. Era una din
acele frumoase nopi de octombrie cnd vremea e per
fect pentru exact dou minute aa cum e n San Francis
co tot anul. Dar pentru c se ntmpla att de rar n New
York, prea ceva deosebit.
Totul i se prea att de plin de via, taxiurile treceau
grbite n sunetul claxoanelor i pn i cerul arta mai
senin. Femei mbrcate elegant coborau din maini
pentru a intra n restaurante, teatre, la concerte sau la
dineuri, purtnd toalete superbe, jachete viu colorate. i
i aminti de tot ceea ce pierduse n ultimele opt luni,
dorindu-i ca Liz s fie lng el. i promise n gnd c data
viitoare o va aduce cu el. Dac avea noroc, i putea
programa cltoria de primvar cnd ea va fi n vacan
de Pate.
Intr repede n La Cote Basque i trase adnc aer n
piept la vederea ambianei elegante din restaurantul su
preferat. Frescele de pe perei erau chiar mai frumoase
dect i aducea aminte, iar candelabrele scldau ntr-o
lumin plcut femei cu bijuterii frumoase, mbrcate n
haine de sear i aezate pe banchete, privindu-i pe cei
care treceau prin faa lor sau discutnd cu zeci de brbai,
toi n costume gri, de parc ar fi fost o uniform. Toi
emanau acelai aer de putere i de bogie.
Privi n jur adresndu-se efului de sal. Prinii lui erau
deja acolo, aezai la o mas de patru persoane n cap
tul slii. Cnd* ajunse lng ei, mama l mbri cu o
privire ngrijorat, punndu-i braele n jurul gtului, de par
c era pe cale s se nece. Era un stil de salut care l
stnjenea enorm i l fcea s se urasc pentru c nu era
fericit c o vedea.
- Bun, mam.
- Doar att ai despus dup opt luni? "Bun, mam?"

Dragoste renscut

107

Arta ocat. i ceru soului ei s se aeze pe un alt


scaun pentru c dorea s stea lng Bernie pe banchet.
Se simi ca i cum toat lumea se holba la ei n timp ce
mama lui l certa pentru c era att de rece.
- E un restaurant, mam. Nu te poi da n spectacol
aici.
- sta e spectacol pentru tine? Nu-i vezi mama de
opt luni, abia o salui i asta nseamn spectacol?
Lui Bernie i venea s se ascund sub mas. Toi cei
de pe o raz de zece metri o puteau auzi.
- Ne-am vzut n iunie. Vorbea ct mai ncet, dar ar fi
trebuit s-i dea seama c nu are sens s o contrazic.
- Asta s-a ntmplat la San Francisco.
- i asta conteaz?
- Nu i atunci cnd eti att de ocupat c nici mcar nu
m poi vedea. Se revzuser la deschiderea magazinului
i el reuise s petreac destul timp cu ea, dei mama lui
nu voia s-o recunoasc.
- Ari grozav. Era mai bine s schimbe subiectul.
Tatl lui comandase un whisky pentru el i un Rob Roy
pentru mama lui. Bernie ceru un kir.
- Ce fel de butur e aia? Mama lui l privea bnui
toare.
- i voi da s guti. E uoar. Ari foarte bine, mam.
ncerc din nou, prndu-i ru c aceste conversaii se
desfurau ntotdeauna doar ntre el i mama lui. Nu-i
mai amintea de cnd nu mai discutase cu tatl lui i era
surprins c nu-i adusese cu el revistele de medicin.
Sosir buturile. Bernie lu o nghiitur din paharul cu
kir, apoi i-l ntinse mamei lui care ns l refuz. ncerca s
se hotrasc dac s le spun despre Uz nainte sau
dup ce-au mncat. Dac i va spune dup, l va acuza c
fusese necinstit cu ea toat seara. Dac i spunea nainte,
s-ar putea s fac o scen i se va simi i mai penibil.

108

Danielle Steel

Dup era mai comod n mai multe privine, nainte era mai
corect. Lu o nghiitur zdravn din kir i se hotr
pentru nainte.
- Am o veste bun pentru tine, mam. i ddea
seama c vocea i tremur, iar ea l privi cu ochi de vultur,
sesiznd c era vorba de ceva important.
' - Te ntorci la New York? Cuvintele ei i rsucir cuitul
n inim.
- nc nu. ntr-una din zilele astea. Nu, am o veste mai
bun.
- Ai fost promovat?
Bernie i inu rsuflarea. Trebuia s pun capt aces
tui joc de-a ghicitul.
- M nsor. Totul se opri. De parc cineva ar fi scos-o
din priz, mama lui rmase cu ochii fixai asupra lui.
Trecur cinci minute pn ea vorbi din nou; ca de obicei,
tatl lui nu scoase nici un cuvnt.
- Eti drgu s-mi explici?
Se simea de parc le-ar fi spus c fusese arestat
pentru c vnduse droguri i undeva adnc n sufletul lui,
ncepu s se enerveze.
- E o fat minunat, mam. i va plcea foarte mult.
Are douzeci i apte de ani i e cea mai frumoas fat
pe care ai vzut-o vreodat. E profesoar la gimnaziu.
Asta nsemnnd c are cel puin o meserie. Nu este dan
satoare, chelneri sau stripteuz. i are o feti care se
numete Jane.
- E divorat.
- Da, iar Jane are cinci ani.
Mama lui l privi ntrebtoare, dorind s afle totul.
- De ct timp o cunoti?
- De cnd am venit n San Francisco, mini el simindu-se din nou de zece ani, scotocind dup fotografiile pe
care le adusese cu el. Le artau pe Liz i pe Jane pe

Dragoste renscut

109

plaja de la Stinson Beach, i amndou preau foarte


drgue. Le nmn mamei lui, care le trecu imediat tatlui
su. Acesta, le admir pe tnra femeie din fotografie i
pe fetia ei, n timp ce Ruth Fine l sfredelea cu privirea pe
fiul su, dorind s tie adevrul.
- De ce nu ne-ai prezentat-o n iunie? Asta nseamn
c era chioap, avea gura strmb sau un so cu care
tria nc.
- Pe atunci nc nu o cunoteam.
- Vrei s spui c nu o cunoti dect de cteva sptmni i vrei deja s te cstoreti? i fcea imposibil orice
explicaie. i apoi se pregti pentru lovitura de graie.
Intr direct n miezul problemei. Poate c era mai bine
aa. E evreic?
- Nu. Bernie crezu c mama lui o s leine i nu-i
putu reine un zmbet cnd se uit la faa ei. Nu mai face
mutra asta, pentru Dumnezeu. Nu toat lumea e, o tii i tu.
- Snt destui ca s-i fi gsit una. Ce e? Nu c ar fi
avut importan. i plcea s se tortureze singur i
Bernie se hotr s termine ct mai repede.
- E catolic. Numele ei e OReilly.
- Dumnezeule mare. nchise ochii prbuindu-se pe
scaun, i pentru o clip Bernie se temu c ntr-adevr
leinase.-Speriat dintr-odat, ntoarse capul spre tatl su
care, calm, flutur din mn, semn c nu pise nimic.
Deschise ochii peste o clip i i deschise poeta, scoa
se o batist i ncepu s-i tearg ochii n timp ce cei de
la mesele din jur o priveau iar chelnerul se plimba prin
apropiere, ntrebndu-se dac vor mai comanda ceva.
- Cred c ar fi mai bine s comandm cina, spuse
Bernie cu voce calm, iar mama lui se rsti la el.
- Tu... tu poi mnca. Eu voi face infarct imediat.
- Mnnc nite sup, propuse soul ei.
- M-a neca. Lui Bernie i venea s o nece el.

110

Danielle Steel

- E o fat minunat, mam. i va plcea foarte mult.


- Te-ai hotrt? El ddu din cap. Cnd va fi nunta?
- Pe 29 decembrie. n mod intenjjonat nu pronunase
cuvintele "dup Crciun". Dar ea ncepu s plng din nou.
- Totul este planificat, totul e aranjat... data... fata...
nimeni nu-mi spune nimic. Cnd te-ai decis s faci aa
ceva? De aceea ai plecat n California? Nu se mai sfrea.
Va fi o sear foarte lung.
- Am cunoscut-o dup ce m-am mutat acolo.
- Cum? Cine v-a fcut cunotin? Cine mi-a fcut
una ca asta? i tergea din nou ochii cnd sosi supa.
- Am cunoscut-o la magazin.
- Cum? Pe scri?
- Pentru Dumnezeu, mam, oprete-te! Lovi cu pum
nul n mas. Mama lui sri speriat cum fcur i cei de la
mesele din jurul lor. M cstoresc. Punct. Am treizeci i
cinci de ani. M nsor cu o femeie adorabil. i sincer s
fiu nu-mi pas nici dac ar fi budhist. E o femeie bun, o
persoan integr, o mam excelent i asta e suficient
pentru mine. ncepu s-i mnnce supa furios, iar mama
lui se holb la el.
- E nsrcinat?
- Nu.
- Atunci de ce trebuie s te nsori aa de repede? Mai
ateapt un timp.
- Am ateptat treizeci i cinci de ani, i asta e destul.
Mama lui oft i-l privi cu jale.
- l-ai ntlnit prinii?
- Nu. Snt mori.
Pentru o clip Ruth art de parc i s-ar fi fcut ru,
dar nu ar fi recunoscut-o niciodat fa de Bernie. Tcu i
suferi n linite, i doar cnd se servi cafeaua Bernie i
aduse aminte de cadoul pentru ea. l-l ntinse peste mas,
dar ea cltin din cap refuzndu-l.

Dragoste renscut

111

- Nu e o sear de care s vreau s-mi aduc aminte.


- la-l oricum. i va plcea. i venea s i-l arunce n
brae. Mama lui lu cutia i o puse lng ea, ca pe o
bomb reglat s explodeze ntr-o or.
- Nu neleg cum poi face aa ceva.
- Pentru c e lucrul cel mai grozav pe care l-am fcut
vreodat. Dintr-odat se simi foarte deprimat de felul n
care se comporta mama lui. Ar fi fost att de simplu dac
s-ar fi putut bucura pentru el i l-ar fi felicitat. Suspin i
se rezem de speteaza banchetei dup ce sorbi din
cafea. neleg c nu vrei s vii la nunt.
Ea ncepu s plng din nou, folosindu-se de erveel
pentru a-i terge ochii. Se uit la soul ei de parc Bernie
nu ar fi fost acolo.
- Nici mcar nu ne vrea la nunt. ncepu s plng mai
tare i mai zgomotos, iar Bernie i zise c niciodat nu
se simise att de tracasat.
- Mam, n-am spus asta. Am presupus...
- S nu presupui nimic, se rsti ea, revenindu-i pen
tru o clip, apoi i relu rolul de femeie distrus. Nu pot
s cred c se ntmpl aa ceva. Soul ei i mngie mna i
i privi fiul.
- E dificil pentru ea, dar pn la urm se va obinui cu
aceast idee.
- i tu, tat? Bernie l privi n ochi. Tu n-ai nimic mpo
triv? Era o ntrebare stupid, dar ntr-un fel i dorea
binecuvntarea tatlui su. E o fat minunat.
- Sper s te fac fericit. Tatl lui i zmbi i i mngie
din nou mna lui Ruth. Cred c acum o voi duce pe mama
ta acas. A fost o sear foarte grea pentru ea.
Ea se uit urt la amndoi i ncepu s despacheteze
cadoul adus de Bernie. Peste o clip scotea poeta din
hrtia fin.
- E drgu. Lipsa ei de entuziasm era foarte vizibil,

112

Danielle Steel

n timp ce se uita la fiul ei, ncercnd s-i comunice adncimea suferinei pe care el i-o provocase. Dac l-ar fi
putut da n judecat ar fi fcut-o. Niciodat nu port bej.
Bernie nu mai insist. tia c a doua oar cnd se vor
ntlni ea va purta poeta.
- mi pare ru. Am crezut c i va plcea.
Ea ddu din cap, de parc n-ar fi vrut s-l dezam
geasc, iar Bernie insist s plteasc el nota de plat. n
timp ce ieeau din restaurant mama lui l apuc de bra.
- Cnd te ntorci la New York?
- Doar la primvar. Plec mine n Europa, i de la
Paris voi lua avionul spre San Francisco. Nu era prea
ncntat de atitudinea ei i rspunsul lui fu distant i rece.
- Nu te poi opri pentru o noapte la New York? Arta
distrus.
- Nu am timp. Trebuie s m ntorc la magazin pentru
o ntlnire de afaceri foarte important. Ne vedem la
nunt, dac vrei s vii.
Ea nu-i rspunse, apoi l privi n ochi chiar nainte ca el
s ias prin uile batante.
- Vreau s vii acas de Ziua Recunotinei. Va fi
ultima ocazie.
i cu aceste cuvinte deschise ua i iei n strad.
- Nu plec la nchisoare, mam. M nsor, aa c nu va
fi ultima ocazie. i sper ca anul urmtor s locuiesc din
nou la New York, aa c o vom srbtori cu toii, m
preun.
- Tu i fata aceea? Cum ziceai c o cheam? l privi
trist, prefcndu-se c nu-i amintete, cnd el tia foarte
bine c ea ar fi putut recita fiecare amnunt pe care l
auzise despre "fata aceea", i probabil ar fi putut descrie
i fotografiile n detaliu.
- Se numete Liz. i va fi soia mea. ncearc s nu
uii. O srut i opri un taxi. Nu voia s le ntrzie plecarea

Dragoste renscut

113

cu nici un minut. Iar ei trebuiau s-i ia maina, pe care o


parcaser tfng cabinetul tatlui su.
- Nu vii acas de Ziua Recunotinei? Se sprijinea de
taxi, plngnd din nou, iar el cltin din cap i o mpinse
nuntru simulnd c o ajut!
- Nu pot. Te sun cnd m ntorc de la Paris.
- Trebuie s vorbim despre nunt. i scoase capul pe
fereastr, iar oferul ncepu s mrie.
- Nu avem despre ce s vorbim. Va fi pe 29 de
cembrie la Templul Emanuel, iar recepia se va ine
ntr-un mic restaurant din Sausalito, care lui Liz i place
foarte mult. Mama lui l-ar fi ntrebat dac Liz era o hippie
dar nu avu timp pentru c Lou i ddu oferului adresa
cabinetului su.
v - Nu am ce s port la nunt.
- Du-te la magazin i alege ce-i place. Voi aranja eu
pentru tine.
Deodat, i ddu seama ce-i spusese el. Se csto
reau la Templu.
- Vrea s se mrite cu tine la Templu? Prea sur
prins. Nu i-ar fi crezut pe catolici capabili de aa ceva.
Ins ea era divorat. Poate c fusese chiar excomu
nicat.
- Da. Vrea. O s-i plac, mam. 0 mngie uor pe
mn, iar ea i zmbi cu ochii nc umezi.
- Mazel tov.
El rsufl uurat. Reuise.

Capitolul 10
Au petrecut Ziua Recunotinei n apartamentul lui Liz,
mpreun cu Jane i cu Tracy, prietena lui Liz. O femeie
foarte drgu, cam de patruzeci de ani. Copiii ei erau
mari i plecaser deja. Biatul era la Yale i nu venea
acas de srbtori, iar fiica ei era cstorit i locuia la
Philadelphia. Soul i murise n urm cu paisprezece ani,
iar ea era una din acele persoane vesele i puternice, pe
care soarta le lovise des, dar care nu se lsaser doborte. Cretea plante, i plcea s gteasc, avea pisici, un
labrador mare i locuia ntr-un mic apartament din Sausalito. Ea i Liz deveniser prietene cnd Liz ncepuse s
predea i o ajutase deseori n acei ani cnd Liz avea
responsabilitatea unui copil mic i prea puini bani. Ni
meni nu era mai fericit ca Tracy de norocul care dduse
peste Liz. Acceptase deja s fie doamn de onoare la
nunta lor, iar Bernie era surprins de ct de mult o plcea.
Era nalt, slab, purta pantofi Birkenstock, venea din
statul Washington i nu fusese niciodat la New York. Era
o femeie prietenoas, realist, complet strin de lumea
lui sofisticat i credea c el este cel mai minunat lucru
din viaa lui Liz. Era perfect pentru ea. Aa cum fusese i
soul ei pentru ea. Ca doi oameni cioplii din aceeai
bucat de lemn, fcui s se potriveasc, fcui s se
uneasc, fcui s fie mpreun. Nu mai gsise pe nimeni
ca el, iar dup un timp ncetase s mai caute. Era
mulumit cu viaa ei simpl din Sausalito, cu cei civa

Dragoste renscut

115

buni prieteni, cu copiii crora le preda. i strngea bani


pentru a merge n Philadelphia s-i vad nepotul.
- Nu o putem ajuta, Liz? ntreb Bernie o dat. i era
jen c avea o main scump, i cumpra lui Liz rochii
costisitoare, i druise lui Liz inelul cu un diamant de opt
carate, iar lui Jane o ppu de patru sute de dolari
pentru ziua ei de natere, n timp ce Tracy practic aduna
fiecare centim pentru a putea vizita un copil pe care nu-l
vzuse niciodat. Nu mi se pare drept.
- Nu cred c va accepta ceva de la noi. nc o uluia
faptul c nu mai trebuia s-i fac probleme, dei era
foarte hotrt s nu primeasc bani de la Bernie nainte
de cstorie. ns el o ngropa n cadouri extravagante.
- N-ar lua nici mcar un mprumut? Iar n cele din
urm, incapabil s se mai abin, aduse vorba despre
asta, dup ce el i Tracy strnser masa. Era un moment
de linite, Liz fiind sus s o culce pe Jane. Bernie o privi
n timp ce stteau n faa cminului.
- Nu tiu cum s-i cer asta, Tracy. ntr-un fel era mai
ru dect o lupt cu mama lui, pentru c tia ct de mndr
era Tracy. ns o plcea destul de mult ca mcar s
ncerce.
- Vrei s te culci cu mine, Bernie? A fi ncntat. Avea
un excelent sim al umorului, iar faa i era nc de fat
tnr. Avea una din acele fee cu un ten proaspt, curat,
care nu mbtrnesc niciodat, ca al unor clugrie btrne, sau a unor femei din Anglia. Ca i ele, avea mereu
pmnt sub unghii de la munca n grdin. Deseori le
aducea trandafiri, salat, morcovi sau roii.
- De fapt m gndeam la altceva. Trase adnc aer n
piept i se lans, iar peste o clip ochii ei notau n lacrimi,
ntinse mna i o lu pe a lui, innd-o strns. Avea mini
puternice, care ngrijiser cu dragoste doi copii i pe so
ul ei, fiind genul de femeie pe care i-o doreai ca mam.

116

Danielle Steel

- tii, dac ar fi fost vorba de altceva... o rochie, o


main sau o cas te-a fi refuzat categoric... dar vreau
att de mult s vd copilul acela... voi accepta doar sub
form de mprumut. i strui^ s cltoreasc fr loc,
pentru a economisi din bani. n cele din urm, incapabil
s se mai abin, Berne se duse el nsui la agenia de
voiaj i i cumpr un bilet clasa turist pentru Philadel
phia. Au condus-o la aeroport n sptmna de dinaintea
Crciunului. Era darul lor de nunt pentru ea, iar pentru
Tracy nsemna totul. Promise s se ntoarc pe 27, cu
dou zile nainte de nunt.
Crciunul a fost foarte ncrcat pentru ei. Bernie reui
s o duc pe Jane la magazin pentru a-l vedea pe Mo
Crciun i au srbtorit i Chanukah n anul acela. ns
erau att de ocupai cu mutatul n noua cas, nct totul li
se pru mult mai obositor, Bernie se mut pe 23, iar Liz
pe 27. Tracy veni n seara aceea i ei o ateptar la
aeroport, iar ea arta radioas. n timp ce-i mbria
plngnd, ncepu s le povesteasc despre copil.
- Are doi dini! Ai mai pomenit aa ceva la cinci luni!
Era att de mndr, nct o tachinar tot drumul pn
acas, ducnd-o la noua lor locuin, ca s-i arate cum o
aranjaser. Era o cas drgu, n stil victorian, situat pe
Buchana, la poalele unui deal, cu un parc n fa, unde
Jane se putea juca dup coal. Era exact ce-i doriser
i o nchiriaser pentru un an. Bernie spera s fie plecai
naintea expirrii termenului de nchiriere..
- Cnd sosesc prinii ti, Bernie?
- Mine sear. Oft. E ca i cum Attila, regele hunilor,
ar veni n vizit. Tracy rse. i va fi recunosctoare toat
viaa pentru cltoria pe care i-o oferise, iar el refuzase
categoric s considere totul doar un mprumut.
- Pot s-i spun bunic? ntreb Jane cscnd, n timp
ce se aflau n sufrageria din noua cas. Era o mare

Dragoste renscut

117

bucurie c ajunseser n sfrit sub acelai acoperi i nu


mai alergau ntre trei locuine.
- Firete c poi s-i spui bunic, rspunse Bernie
precaut, rugndu-se n tcere ca mama lui s-i permit.
Puin mai trziu, Tracy i scoase maina din garajul lor
i porni spre Sausalito, iar Uz se urc n patul nou din
casa nou i i puse braele n jurul gtului lui Bernie. Se
ghemuise lng el, cnd auzir o voce subire lng pat, iar
Bernie sri n capul oaselor cnd Jane i puse mna pe
umrul lui.
- Mi-e fric.
- De ce i-e fric? ncerca s arate foarte stpn pe el
n timp ce Liz chicotea n pat lng el.
- Cred c e un monstru sub patul meu.
- Nu, nu e. Am verificat toat casa nainte s ne mu
tm. Pe cuvnt. ncerca s par sincer, dar nc se simea
penibil pentru c l surprinsese n pat cu mama ei.
- Atunci a intrat dup aceea... L-au adus cei care au
mutat mobila. Vocea i suna att de necjit, nct Liz iei
dintre cearceafuri privindu-i fica cu o sprncean ridicat.
- Jane OReilly, du-te imediat n patul tu.
ns ea ncepu s plng i se inu strns de Bernie.
- Mi-e prea fric.
- Ce-ar fi s merg cu tine sus i s verificm mpreun
dac snt montri. Lui Bernie i prea ru s o vad
plngnd.
- Du-te tu mai nti. Apoi dintr-odat privi de la el la
mama ei i din nou la Bernie.
- Cum de dormi n patul lui mami dac nu sntei nc
cstorii? Nu e ilegal?
- Pi, nu... ntr-un fel... de fapt... nu se face de obicei,
dar n unele cazuri... e mai comod... nelegi. Liz rdea de
el, iar Jane l privea curioas. Hai s mergem s cutm
monstrul. i puse picioarele pe marginea patului, mul-

118

Danielle Steel

<7

umit c purta pantalonii de pijama. i-i pusese de fapt n


onoarea lui Jane, i acum era bucuros c o fcuse.
- Pot s m urc n pat cu voi? Se uit de la el la mama
ei, i Liz gemu. Mai trecuse prin aa ceva cu ea i ori de
cte ori ceda, nsemna c urmau trei sptmni de certuri.
- O duc eu n patul ei. Liz vru s se ridice, dar el o
opri cu o privire rugtoare.
- Doar de data asta... e o cas nou... Bernie inter
veni, iar Jane l privi radioas, strecurndu-i mna n mna
lui. Aveau un pat enorm, ncpeau toi trei, dei asta
ncurca toate planurile lui Liz pentru la noapte.
- M dau btut. Se ls s cad pe perne, iar Jane
se cr peste Bernie ca o pisicu, nghesuindu-se n
mica adncitur dintre ei.
- E bine aici. ii zmbi binefctorului ei, apoi mamei,
iar Bernie i povesti istorii amuzante de pe vremea cnd el
era copil. Cnd Liz adormi, ei nc mai vorbeau.

Capitolul 11
Avionul ateriz cu o ntrziere de douzeci de minute
din cauza vremii nefavorabile la plecarea din New York,
ns Bernie atepta la aeroport. Hotrse s vin singur,
voia s-i conduc pe prinii lui !a hotelul Huntington, iar
apoi Liz urma s se ntlneasc cu ei la bar. Vor lua cina
la L Etoile, un local n care el i Liz petrecuser clipe
minunate, urmate de noaptea de la hotel cnd fcuser
dragoste pentru prima oar i el i oferise inelul de lo
godn. Comandase o cin deosebit. Dup nunt prinii
lui plecau n Mexic iar el i Liz n Hawaii. Era deci, singura
lor ans de a petrece o sear linitit mpreun. Mama
lui ar fi vrut s vin nc de sptmna trecut, dar cu
vnzrile de Crciun, cu planificrile pentru anul viitor i
casa nou n care se mutau, Bernie n-ar fi avut destul
timp liber pentru a i-l petrece cu ea i i spusese s nu
vin.
Urmri primii pasageri care coborau din avion, apoi
vzu o fa cunoscut ntr-o cciuli de vulpe argintie i
o nou blan de nurc. Ducea n mn geata de voiaj
Louis Vuitton pe care i-o druise anul trecut. n mod ne
ateptat, mama lui i zmbi cnd i puse braele n jurul lui.
- Bun, dragul meu. Se ag de el cteva secunde,
dar ntr-un aeroport era ceva obinuit i Bernie i zmbi,
apoi se uit la tatl su.
- Bun, tat. i ddur minile i Bernie i ndrept
din nou atenia asupra mamei sale. Ari minunat, mam.

120

Danielle Steel

- i tu. i studie faa. Poate puin obosit, dar odihna n


Hawaii i va prinde bine.
- Abia atept. Plnuiser s rmn trei sptmni
acolo. Liz i luase concediu de la coal i amndoi erau
foarte nerbdtori s plece. Apoi i vzu mama privind
curioas n jur.
- Unde e?
- Liz nu a venit. M-am gndit c ar fi mai bine s v
conduc la hotel i s o ntlnii nainte de cin. Era ora
patru i se va face cinci pn vor ajunge la hotel. i
spusese lui Liz c se vor ntlni cu prinii lui la ora ase la
bar, i rezervase masa la restaurant pentru ora apte, ora
zece pentru ei. Datorit schimbrii de fus orar, prinii lui
aveau s fie obosii, iar a doua zi i atepta o zi lung.
Ceremonia din Templul Emanuel, prnzul de la hotelul Alta
Mira, i cltoria n Hawaii...
- De ce nu a venit? Mama lui arta pregtit de
ceart. Bernie zmbi, spernd s previn furtuna. Nu se va
schimba niciodat, dar l nu se putea mpiedica s spere
c ntr-o zi o va face totui. De parc ar fi ateptat ca
altcineva s coboare din avion.
- Am avut att de multe de fcut, mam. Cu casa cea
nou i toate celelalte...
- N-a putut veni s-i ntmpine soacra?
- Ne vom ntlni cu ea la hotel.
Mama lui i zmbi curajoas, apoi i trecu braul pe
sub al lui i pornir mpreun spre locul de unde se luau
bagajele. In mod suprinztor prea destul de bine dis
pus. Nu-i fcu raportul vecinilor care muriser, a rudelor
care divoraser, a produselor care se alteraser ucignd
zeci de oameni inoceni. i nici nu ncepu s se plng
cnd una din valizele ei ntrzie s mai apar. Sosi ultima
pe banda rulant, iar Bernie o apuc rsuflnd uurat i
se ndrept spre maina care urma s-i duc la hotel. Le

Dragoste renscut

121

povesti despre nunt, iar mamei lui i plcu enorm rochia


pe care i-o alesese la magazin cu cteva sptmni n
urm. i povesti c e de un verde-deschis i i vine perfect,
dar nu discutar despre altceva. Apoi discut i cu tatl
lui, ajungnd n cele din urm la hotel, unde i ls, promind s revin peste o or.
- M voi ntoarce ct de curnd, i asigur el, vorbindu-le ca unor copii pe care i prsea. Sri n main
ndreptndu-se spre cas, pentru a face du, a se schim
ba i a o lua pe Liz. Cnd ajunse acas, Uz era nc n
baie, iar Jane era n camera ei jucndu-se cu o ppu.
Arta foarte melancolic i Bernie se ntreb dac o
deranja noua cas. Petrecuse i noaptea trecut cu ei, i
Bernie i promisese lui Liz c nu se va mai ntmpla.
- Bun... Ce mai face prietena ta? se opri n pragul
uii i se uit la ea. Jane ridic ochii spre el zmbindu-i
crispat. Bernie intr i se aez lng ea. Apoi dintr-odat
izbucni n rs.
- Ari c a -Gulliver. Chicoti i zmbi.
- Cu barb? Ce fel de cri citeti tu?
- Adic pentru c eti prea mare pentru scaun. Bernie
se aezase pe unul din scaunele mici.
- Aha. i puse braul n jurul ei. Te simi bine?
- Da. Ridic din umeri. Destul de bine.
- Ce nseamn asta? Te temi de monstrul de sub pat?
Putem verifica dac vrei. Dar nu e nimic acolo, o tii i tu.
- Sigur c tiu. l privi cu superioritate, de parc ea
niciodat n-ar fi putut spune aa ceva. Doar copiii mici
fceau aa. Sau cei care doreau s-i petreac noaptea
n pat cu mama lor.
- Atunci ce s-a ntmplat?
Jane l privi drept n ochi.
- O iei pe mama mea... pentru aa mult timp... i
aprur lacrimi n ochi, arta tare necjit. Iar Bernie se

122

Danielle Steel

simi copleit de vinovie din cauza durerii pe caFe i-o


provoca.
- Este... este luna noastr de miere... Iar mtua Tracy
va avea grij de tine. Dar nu arta prea convins i Jane l
privi ngrozit.
- Nu vreau s stau cu ea.
- De ce nu?
- M face s mnnc legume.
- i dac i spun s nu fac aa ceva?
- O va face oricum. Mnnc doar legume. Spune c
animalele moarte i fac ru.
Bernie se nfior gndindu-se la toate animalele moar
te pe care urma s le mnnce la LEtoile, i ct de ne
rbdtor era.
- Eu n-a zice aa ceva.
- Niciodat nu m las s mnnc hot dogs sau hamburgeri sau alte lucruri bune care mi plac. Vocea i se
pierdu. Nu mai putea continua.
- Ce-ar fi s-i spun c trebuie s-i dea voie s mnnci tot ce vrei?
- Despre ce vorbii? Liz apru n u nfurat ntr-un
prosop, cu prul blond unduindu-i-se pe umeri. Bernie o
privi cu pasiune.
- Discutam i noi. Amndoi artau vinovai cnd se
uitar la ea.
- i-e foame, Jane? Mai snt nite mere i banane n
buctrie. Liz i dduse deja cina i un desert uria.
- Nu, nu mi-e foame. Era din nou melancolic i Liz i
fcu semn lui Bernie.
- Vom ntrzia dac nu te grbeti. Jane se simte bine,
dragul meu. Dar odat ajuni n baie el i opti:
- E necjit c vom pleca pentru trei sptmini.
- i-a spus ie? Liz arta surprins i el ddu din cap.
Mie nu mi-a spus nimic. Apoi i zmbi. Cred c i-a dat

Dragoste renscuta

123

seama c tu eti un sentimental. i puse braele n jurul


lui i i zmbi. i are dreptate. Prosopul czu jos i el
gemu simindu-i trupul apsat de al lui.
- Dac faci asta, nu voi mai reui s m mbrac.
Bernie se dezbrc ncet, cu intenia de a se aeza
sub du, dar nu reui s-i dezlipeasc ochii de la ea, iar
interesul lui deveni evident, aa cum sttea gol n faa ei.
l mngie cu tandree, iar el o mpinse spre raftul cu
prosoape de lng chiuvet, i peste o clip o sruta, iar
ea l mngia. ntinse mna i ncuie ua de la baie, ddu
drumul la ap, iar baia se umplu n timp ce ei fceau
dragoste. Liz se lupt s nu strige, ca de obicei cnd
fceau dragoste. Nu i se mai ntmplase nainte, doar
acum cu Bernie i amndoi artau mulumii, apoi, el pi
sub du cu un zmbet trengar pe chip.
- A fost delicios... Felul nti... sau aperitivul?
Ea i zmbi rutcioas.
- S vezi cnd vei primi desertul la noapte...
Bernie ddu drumul la du ncepnd s cnte n timp
ce se spunea, iar ea veni lng el. Se simea tentat s o
ia de la nceput, ns trebuia s se grbeasc. Nu voia s
ntrzie, pentru c mama lui ar fi fost furioas cnd ar fi
ntlnit-o pe Liz i dorea cu orice pre s evite aa ceva.
i-au luat rmas bun de la Jane, i-au spus femeii care
rmnea cu ea unde se gsesc lucrurile de care s-ar fi
putut s aib nevoie, apoi au urcat n main. Liz era
mbrcat ntr-o rochie pe care i-o cumprase Bernie, din
flanel gri, cu un guler din satin alb. La gt purta un irag
de perle albe, pe care i le alesese chiar el de la Chanel.
Pantofii erau tot de la Chanel; cu vrfurile din satin negru.
Pe deget purta uriaul inel de logodn, prul i era ridicat,
machiajul discret, dar impecabil, iar n urechi avea cercei
cu perle i diamante. Arta ispititoare, sfioas i foarte
frumoas, iar Bernie vzu c mama lui era impresionat

124

Danielle Steel

atunci cnd se ntlnir n holul hotelului. O scrut cu pri


virea pe Liz de parc ar fi vrut s caute ceva ce s nu-i
convin, ns n timp ce se ndreptau spre bar, cu Liz la
braul tatlui su, mama lui opti:
- E o fat drgu. Din partea ei era o laud neatep
tat.
- La naiba, opti eLE superb.
- Are un pr foarte frumos, admise mama lui. E
natural?
- Firete, opti el, apoi luar loc la 6 mas i coman
dar de but. Prinii lui comadar ceea ce beau de
obicei' iar el i Liz au cerut cte un pahar de vin alb,
Bernie tia c nu vor bea dect cteva nghiituri nainte s
intre n restaurant pentru a lua cina.
- Aa deci. Ruth Fine se uit la Liz de parc urma s
pronune o sentin sau s-i spun ceva ngrozitor. Cum
v-ai ntlnit?
- i-am povestit eu, mam, interveni Bernie.
- Mi-ai spus c v-ai ntlnit n magazin. Mama lui i
amintea totul, exact cum bnuise el. Dar nu mi-ai explicat
cum,
Liz rse nervoas.
- De fapt fiica mea l-a ntlnit prim. S-a pierdut i
Bernie a gsit-o i i-a oferit o ngheat de banane n timp
ce eu o cutam.
- Nu i-ai dat seama c a disprut? Liz aproape c
rse din nou. Descrierea lui fusese foarte exact. O preve
nise de ce se va ntmpla. Inchiziia spaniol n blan de
nurc, ns Liz era pregtit.
- Ba da. Ne-am ntlnit la etaj. i asta a fost tot. Bernie
i-a trimis nite costume de baie, eu l-am invitat la plaj...
unul sau doi ursulei de ciocolat - ea i Bernie zmbir
aducndu-i aminte - i aa s-a ntmplat. Cred c se
numete dragoste la prima vedere. Se uit fericit la

Dragoste renscut

125

Bernie, iar doamna Fine i zmbi. Poate c era o fat


bun. Poate. Era nc prea devreme s-i dea seama. i
bineneles, nu era evreic.
- i v ateptai s dureze? i privi ntrebtor, iar
Bernie mai c gemu din cauza ntrebrii ei nepoliticoase.
- Da, doamn Fine. Liz o vzu pe mama lui privind
int la inelul ei i dintr-odat se simi stnjenit. Al mamei
lui era doar ct o treime din al ei, iar ea remarcase asta cu
ochiul expert al unui evaluator.
- Fiul meu i l-a cumprat?
- Da. Vocea lui Liz era moale. nc se simea stnjenit
de mrimea lui, ns era att de frumos, i ea era foarte
recunosctoare pentru c l primise.
- Eti o fat foarte norocoas.
- Da, snt, recunoscu Liz i Bernie roi sub barb.
- Eu snt cel norocos. Vocea i era aspr, ns ochii
blnzi.
- Sper c eti. Mama lui i arunc o privire plin de
neles, apoi se ntoarse spre Liz i i continu interoga
toriul. Bernie mi-a spus c predai la coal.
Ea ddu din cap.
- Da, la gimnaziu.
- Vei continua i dup cstorie?
Bernie ar fi vrut s o ntrebe de ce i psa ei de asta,
ns i cunotea mama mult prea bine pentru a ncerca
s o opreasc. Era momentul ei de glorie, n care o lua la
ntrebri pe Liz, viitoarea soie a fiului ei. Privind spre Liz,
att de dulce, de blond i de tnr, i se .fcu brusc mil
de ea i ntinse rnna strngndu-i-o uor, zmbindu-i i
spunndu-i cu ochii ct de mult o iubea. Tatl lui o privea
i el. I se prea c era o fat foarte drgu. ns Ruth
nc nu era convins.
- Da. Termin orele la ora dou. O s fiu acas cnd se
va ntoarce Bernie de la magazin, iar toat dup-amiaza o

126

Danielle Steel

s fiu cu Jane.
Era greu de gsit ceva ru n asta. eful de sal se
apropie de ei i i conduse la masa lor. Dup ce se ae
zar, i ntreb dac era nelept s locuiasc mpreun
nainte de cstorie. Nu credea c era bine pentru Jane,
spuse ea nepat, iar Liz roi. Bernie o lmuri c era
vorba doar de dou zile, iar ea parc se mai mblnzi
puin, ns n seara aceea nimic nu scp necomentat.
Nu c ar fi fost diferit de alte seri. Ruth Fine gsea
ntotdeauna ceva de criticat.
. - Dumnezeule, i se mir c nu-mi place s o vd, i
spuse el lui Liz dup aceea. Nici mcar eforturile tatlui
su de a face seara mai plcut nu reuiser s-l cal
meze.
- Nu poate rezista tentaiei, dragul meu. Eti singurul
ei copil.
- Cel mai bun motiv pe care l-am auzit vreodat pen
tru a avea doisprezece. Uneori m scoate din srite. Nu,
rectific, tot timpul m scoate din srite. Nu arta deloc
amuzat, iar Uz i zmbi.
- Va mai ceda. Sau cel puin sper c o va face. Am
trecut testul?
- Cu brio. Tata nu i-a putut dezlipi ochii de la picioa
rele tale. De fiecare dat cnd te micai, l-am surprins
privind n jos la ele.
- E foarte drgu. i un om foarte interesant. Mi-a
explicat nite tehnici chirurgicale foarte complicate i cred
c le-am i neles. Mi-a plcut s stau de vorb cu el.
- i place s vorbeasc despre munca lui. Bernie o
privi cu tandree. nc era furios pe mama lui. Toat seara
se purtase att de enervant, dar ntotdeauna era aa. Iar
acum o avea pe Liz pe care s o tortureze, i poate chiar
pe Jane. Se simea deprimat doar gndindu-se la aa
ceva.

Dragoste renscut

127

i turn un pahar nainte de culcare i se aezar n


faa focului, discutnd despre nunt. El urma s se m
brace la un prieten. Liz se va mbrca acas mpreun cu
Jane, iar Tracy urma i ea s vin, nsoindu-i la templu.
Bernie i va aduce prinii mai devreme ntr-o limuzin.
Bill Robbins, un prieten arhitect de-al lui Liz, o va con
duce la altar. Erau buni prieteni de mai muli ani i dei
nu se vedeau prea des, era un brbat serios, iar ea l
plcea. i prea alegerea potrivit pentru acest rol.
Amndoi se simeau bine dispui i fericii.
- Tot m simt prost pentru c o lsm aici pe Jane, i
mrturisi ei.
- N-ai de ce, spuse ea sprijinindu-se de el. Avem
dreptul la o lun de miere. Aproape c n-am fost deloc
singuri.
Avea dreptate, firete, dar el nc i amintea ct de
trist artase Jane puin mai devreme cnd se opusese s
rmn cu Tracy.
- E aa de mic... are doar cinci ani... ce tie ea
despre luna de miere? .
Liz i zmbi oftnd. i ei i prea ru s-i prseasc
fiica. Rareori o mai fcuse. ns de data asta simea c
trebuie s o fac i reuise s se mpace cu gndul sta.
Era mai linitit acum, ns i plcu s constate c el era
att de ngrijorat din cauza felului n care se va simi Jane.
Va fi un tat minunat.
- Eti un mare sentimental, s tii. Un uria munte de
zahr. II iubea pentru asta. Era cel mai afectuos brbat
din toat lumea, iar cnd Jane apru din nou n patul lor n
noaptea aceea, o ridic uor n brae pentru a nu o trezi
pe mama ei, i o ls s se cuibreasc lng el. nce
puse s fie pentru el ca propriul lui copil i era el nsui
mirat de ct o iubea. A doua zi de diminea, au ieit
mpreun din camer n vrful picioarelor, s-au splat pe

128

Danielle Steel

dini cot la cot, au pregtit micul dejun pentru Liz i i l-au


adus la pat pe o tav cu un trandafir pus de Bernie.
- O zi de nunt fericit! au intonat ei n acelai timp,
iar ea i privi cu un zmbet somnoros.
- O zi fericit i pentru voi... cnd v-ai trezit? se uit la
Bernie, apoi la Jane, i bnui c era vorba de o conspi
raie de care ea habar n-avea, dar nici unul nu-i mrturisi
nimic. Aa c se ridic i mnc micul dejun pregtit de ei.
Dup aceea Bernie plec la prietenul su pentru a se
mbrca. Nunta era la prnz, aa c aveau timp suficient.
Liz i mpleti cu grij prul lui Jane, prinzndu-l cu funde
din satin alb. O mbrc n frumoasa rochie de catifea
alb pe care o aleser mpreun la Wolffs, i i puse pe
cap o mic coroni de flori. Avea osete albe i pantofi
de piele alb rioi-noui. Aa cum sttea n u arta ca un
mic nger, ateptnd-o pe Liz care i lu mna i se n
drept spre limuzina pe care Bernie o comandase pentru
ele. Liz era mbrcat ntr-o rochie Dior din satin alb, cu
mneci bufante i o fust pn la genunchi, pentru ca
pantofii, i ei de la Dior, s poat fi, de asemenea, ad
mirai. Tot ce purta avea culoarea fildeului, inclusiv plas.a
care i fixa prul lsndu-l liber pe umeri. Arta incredibil
de frumoas, iar Tracy o privi cu lacrimi n ochi.
- Fie ca ntotdeauna s fii la fel de fericit ca acum,
Liz. i terse lacrimile i i zmbi lui Jane. Mama ta arat
foarte bine, nu-i aa?
- Da. Jane i privi mama cu admiraie. Era cea mai
frumoas femeie pe care o vzuse vreodat.
- i tu ari la fel de bine. Tracy i atinse codiele
amintindu-i de propria ei fiic, apoi au urcat n maina
care le duse pe bulevardul Arguello pn la Templul
Emanuel. Era o cldire frumoas, care le ddu o senzaie
de respect i de admiraie cnd ptrunser nuntru. Liz
simi c i se taie respiraia iar inima i btea tot mai tare n

Dragoste renscut

129

timp ce o inea de mn pe Jane. Aceasta i ridic


privirea i amndou zmbir. Era o zi mare pentru ele.
Bill Robbins o atepta mbrcat ntr-un costum al
bastru nchis, barba lui gri i ochii blnzi fcndu-l s arate
ca un btrn credincios. Oaspeii erau deja aezai cnd
muzica ncepu, i dintr-odat Liz realiz ce se ntmpla.
Pn acum totul fusese ca un vis, care devenise brusc o
realitate. Privi n fa i-l vzu pe Bernie ateptnd-o, cu
Paul Berman lng el, iar familia Fine n rndul din fa.
ns acum l vedea doar pe Bernie, cu barb, frumos,
distins, ateptnd-o, i Liz porni ncet spre el, pentru a
ncepe o via nou.

Capitolul 12

Recepia de la hotelul Alta Mira a fost o mare reuit i


toat lumea prea s se distreze foarte bine. Nu era ceva
ieit din comun, cum ar fi fost la unul din marile hoteluri,
dar avea mai mult farmec iar Liz iubise ntotdeauna
atmosfera pitoreasc de aici. Nici mcar mama lui nu gsi
nimic de criticat. Bernie dans cu ea mai nti, tatl lui
dans cu Liz, apoi schimbar partenerii, i dup cteva
minute Paul Berman i-o lu pe Liz, iar Bernie dans cu
Tracy. Dup aceea Bernie dans cu Jane, care era
ncntat c fusese inclus n ritual.
- Ei, ce zici, micua mea? Totul e n regul?
- Da. Arta mai fericit acum, dar el era nc ngrijorat
c va rmne departe de ei. i lua foarte n serios noile
responsabiliti de printe, iar Liz l tachinase n privina
asta cu o sear n urm. i ea era ngrijorat din cauza lui
Jane, mai ales c rareori se desprise de ea n cei cinci
ani, ns tia c va fi n siguran cu Tracy. Aveau i ei
dreptul la o lun de miere.
- Snt evreu, ce vrei? afirm el ntr-un final. Vinovia e
un sentiment important pentru mine.
- Folosete-o la altceva. Jane se va simi bine.
Dup ce dans cu ea, Bernie o duse la bufet i o ajut
s-i pun pe farfurie tot ce-i dorea, apoi o aez lng
noua ei bunic i plec s danseze din nou cu soia lui.
- Bun.^ Jane ridic privirile spre Ruth, care o studia
cu atenie. mi place plria ta. Ce fel de blan e?

Dragoste renscuta

131

Pe Ruth o lu prin surprindere ntrebarea ei, dar i se


prea o feti foarte dulce i politicoas, din cte i d
duse ea seama pn acum.
- Nurc.
- Arat bine cu rochia ta... rochia are aceeai culoare
ca i ochii ti. tiai asta? Era fascinat de nfiarea ei i
i studia fiecare detaliu. Fr s vrea, Ruth i zmbi.
- Ai ochi albatri foarte frumoi.
- Mulumesc. Snt ca ai mamei. tii, tatl meu e mort.
O spusese ca pe ceva obinuit, cu gura plin de carne i
dintr-o dat lui Ruth i se fcu mil de ea. Viaa trebuie s
fi fost foarte grea pentru Liz i pentru aceast micu
nainte ca Bernie s apar i s le rsfee cu darurile lui.
Acum l vedea pe Bernie ca pe un salvator, dar aa l
vedea i Liz. Nu era nimic ru n asta. Nici Liz nici Jane nu
ar fi cpntrazis-o. Poate doar Bernie.
- mi pare ru pentru tatl tu. Nu tia ce altceva s
spun.
- i mie. Dar acum am un tat nou. l privi mndr pe
Bernie i ochii lui Ruth se umplur de lacrimi. Jane se uit
la ea. tii, eti singura bunic pe care o am.
- Oh! i era jen s plng n faa copilului. ntinse
mna i o mngie. M bucur. Tu eti singura mea ne
poat. Jane i arunc o privire ncrcat de adoraie i i
strnse mna.
- M bucur c eti aa de bun cu mine. Mi-a fost
fric nainte s te ntlnesc. Bernie le fcuse cunotin n
acea diminea, cu foarte mare grij. M-am gndit c poa
te eti foarte btrn, sau rea.
Ruth arta ngrozit.
- i-a spus Bernie asta?
- Nu. Cltin din cap. Mi-a spus c eti minunat.
Ruth i zmbi radioas. Copila era adorabil. 0 mngie pe
cap i lu un biscuit cu ciocolat de pe tava unui chelner

132

Danielle Steel

care trecea prin faa lor i i-l oferi. Jane rupse biscuitul n
dou i i ddu ei o jumtate, pe care Ruth o mnc
innd-o de mn. Erau deja bune prietene cnd Uz se
duse s se schimbe. Iar cnd Jane o vzu pe mama ei
disprnd, i ddu seama c venise momentul plecrii i
ncepu s plng ncetior. Bernie o zri din cellalt capt
al camerei i veni repede lng ea.
- Ce s-a ntmplat, scumpa mea? Mama lui plecase
pentru un ultim dans cu soul ei. Bernie se aplec i i
puse braul n jurul ei.
- Nu vreau ca tu i mama s plecai. Vocea abia i se
auzea, iar Bernie simi c i se rupe inima n dou.
- Nu vom pleca pentru mult timp. ns trei sptmni
erau ca o eternitate pentru ea, i nu era convins c ar fi
putut s o contrazic. O perioad al naibii de lung pen
tru a o lsa cu altcineva. Cnd Tracy se apropie, Jane
ncepu s plng i mai tare, iar peste o clip Ruth reveni
lng ea, iar Jane se ag de ea de parc ar fi cunos
cut-o dintotdeauna.
- Doamne Dumnezeule, ce se ntmpl? Bernie i
explic i Ruth o privi trist. De ce nu o luai cu voi? i
opti ea fiului ei.
- Nu cred c Liz va crede c e o idee grozav... E
luna noastr de miere.
Mama lui i arunc o privire ncrcat de repro, apoi
se uit n jos la fetia care plngea.
- i-ai putea ierta vreodat aa ceva? Ai putea
ntr-adevr s te simi bine gndindu-te la ea?
Bernie i zmbi.
- Te iubesc, mam. Reuea ntotdeauna s-i inocu
leze sentimentul de vinovie. Iar peste o clip o cut pe
Liz s-i spun ce credea el.
- Nu o putem lua cu noi. Nu avem nimic mpachetat
pentru ea, nu i-am rezervat nici camer la hotel.

Dragoste renscut

133

- Atunci o s facem rost de una... Vom sta la un alt


hotel dac va fi necesar...
- i dac nu gsim?
- Atunci va dormi cu noi. i zmbi. i ne vom lua o alt
lun de miere.
- Bernard Fine... ce s-a ntmplat cu tine? Dar i ea
zmbea, ncntat c gsise un brbat care s-i iubeasc
copilul att de mult. i ea avusese mustrri de contiin
pentru c o lsa singur, i ntr-un fel aa era mai uor.
O.K. i acum ce facem? Fugim acas i ne apucm de
mpachetat?
- Ct mai repede.
Bernie se uit la ceas, apoi alerg n sala de mese, i
srut mama n grab, i strnse mna lui Paul Berman i
pe cea a tatlui su. O ridic n brae pe Jane, iar cnd Liz
apru n u, orezul ncepu s zboare deasupra lor. Jane
arta foarte speriat, de parc nu nelegea i credea c
urmeaz s-i ia rmas bun de la ea, dar el o strnse la
piept i i opti la ureche.
- Vii cu noi. Acum nchide ochii ca s nu te trezeit cu
orez n ei.
Ea i nchise imediat, zmbind fericit n timp ce Bernie
o ducea pe un bra, iar cu mna liber lu braul lui Liz,
pornind n fug spre u. Petale de trandafir zburau n
jurul lor. Peste o clip se aflau n limuzin, n drum spre
San Francisco.
Nu le trebuir dect zece minute ca s mpacheteze
hainele lui Jane. Au luat i toate costumele de baie pe
care el i le cumprase i au ajuns la timp la aeroport. Mai
exista un loc liber la clasa nti i Bernie l cumpr pentru
ea, spernd s fie la fel de norocoi i la hotel. Jane le
zmbea fericit cnd urc n avion. Victorie! Mergea cu ei.
Se legn ncntat pe geunchii lui Bernie, apoi adormi
linitit n braele mamei ei n timp ce zburau spre Vest.

134

Danielle Steel

Acum erau ntr-adevr cstorii. Cnd luminile se stinser


i ncepu filmul, Bernie se aplec i o srut uor pe buze
pe Liz.
- T e iubesc, doamn Fine.
- Te iubesc, opti ea pentru a nu trezi fetia care
dormea. i i sprijini capul de umrul lui, moind pn
ajunser n Hawaii. Au petrecut noaptea n Waikiki apoi a
doua zi au zburat spre Kona. Rezervaser un apartament
cu dou dormitoare ca s nu doarm cu Jane, dei pn
la urm asta nu mai avea importan. i sub patul de la
Mauma Kea exista un monstru, aa c Jane i petrecu
cele mai multe nopi dormind ntre ei. A fost o lun de
miere pentru toi trei, o amintire pe care Bernie tia c o
vor povesti n anii care vor urma, n timp ce i zmbea
ruinat lui Liz peste capul lui Jane. Uneori stteau ntini
n pat i rdeau de ct de amuzant era luna lor de miere.
- La Paris, n primvar, jur! Ridic o mn ca pentru
un jurmnt solemn, iar ea rse.
- Pn ncepe s plng din nou.
- Nu, de data asta promit... fr vinovie!
7 Ha!

ns ea nu avea nimic mpotriv. Era fericit. Se aple


c peste capul iui Jane i l srut. La urma urmei asta
era viaa lor, i-o triau mpreun cu Jane. Au petrecut
trei sptmni minunate. Dup luna de miere n trei, s-au
ntors bronzai, fericii, relaxai, iar Jane se lud la toat
lumea c fusese plecat n luna de miere a mamei ei. Era
o amintire pe care o vor pstra pentru totdeauna.

Capitolul 13
Lunile care au urmat dup Hawaii au trecut foarte
repede, amndoi fiind foarte ocupai. Bernie programa
toate parzile modei pentru var i toamn, fcea planuri
pentru'mrfurile noi i se ntlnea cu cei din New York. Liz
era ocupat cu casa, i parc tot timpul gtea, cocea i
cosea pentru el. Nu exista nimic pe care ea s nu-l poat
face. Ddea i petreceri, pregtind singur totul. Cultiva
pn i trandafiri n spatele casei, iar ea i Jane aveau o
mic grdin de legume pe care o fcuser cu ajutorul lui
Tracy. Viaa i urm cursul ei i n curnd veni luna aprilie.
Bernie trebuia s mearg la New York, iar apoi n Europa
aa cum fcea n fiecare an. Liz nu mai vzuse niciodat
New York-ul sau Europa i Bernie abia atepta s o ia cu
el. Era tentat s o ia i pe 'Jane, dar i promisese lui Liz c
aceasta va fi adevrat lor lun de miere i li se ivi o
excelent soluie. i planificaser cltoria n aa fel nct
Liz s fie n vacan, i bineneles c i Jane era, aa c
o duceau la bunici, ceea ce o ncnta att, de mult nct nu
prea s-i pese c nu merge cu ei n Europa.
- i... i anun ea n avion, vom merge la Radio City
Music Hall. Urma s fie un tur triumftor. Muzeul de tiin
ele Naturii ca s vad dinozaurii, despre care nvase la
coal, Empire State, Statuia Libertii. Abia atepta, la fel
ca i Ruth, din cte nelesese Bernie la telefon. Conver
saiile lor telefonice erau mult mai prietenoase. Liz o suna
mereu pe Ruth doar pentru a vedea ce mai face i a-i

136

Danielle Steel

spune ultimele nouti, ceea ce nu-l mai obliga pe el s


vorbeasc cu ea. Iar mama lui nu-i dorea dect s vor
beasc cu Jane. Era uluitor c i plcea fetia att de mult,
iar Jane era nebun dup ea. i plcea enorm faptul c
avea afcum o bunic, iar ntr-o zi l ntrebase foarte so
lemn pe Bernie dac poate s foloseasc numele lui la
coal.
- Firete.
Rmase trznit de ceea ce-i ceruse, dar ea fusese
foarte serioas. Iar a doua zi, la coal, deveni n mod
oficial Jane Fine. Venise la el radioas.
- Acum i eu snt mritat cu tine.
Liz prea i ea la fel de ncntat i era foarte mulu
mit c va rmne n grija cuiva care o iubea ct timp vor fi
plecai. Tracy ar fi acceptat cu bucurie, dar ea i Jane nu
se prea nelegeau n ultimul timp. Jarre devenise mai
sofisticat dect vechea lor prieten i asta o fcea pe
Tracy s rd.
n New York bunica Ruth i atepta la aeroport.
- Ce face micua mea? Pentru prima oar n viaa lui,
Bernie nu mai simi pe cineva atrnndu-i-se de gt i i se
pru destul de ciudat, apoi o urmri pe Jane cum zboar
n braele mamei lui. Strnse mna tatlui su, Liz i mbri pe amndoi, apoi toi cinci au pornit spre cas
discutnd i rznd fericii. Deveniser pe neateptate o
familie i nu dumani, i Bernie i ddu seama c era
opera lui Liz. Avea un mod remarcabil de a fi prietenoas
cu toat lumea, i o vzu zmbindu-i mamei lui n main
n timp ce schimbaser o privire plin de nelesuri n
legtur cu o remarc de-a lui Jane. Era .foarte bucuros
c prinii lui se ataaser att de mult de ea. Se temuse
c nu se vor nelege niciodat, ns nu-i dduse seama
de impactul pe care l avea asupra prinilor si faptul c
deveniser bunici.

Dragoste renscut

137

- Iar acum numele meu e ca al vostru, i anun Jane


mndr, apoi deveni serioas. E mult mai uor de scris.
Pe cellalt n-am reuit niciodat s-l scriu corect. Le zmbi tirb. i czuse primul dinte n sptmna care trecuse
i i povesti bunicii ct primise de la zna dinilor.
- Cincizeci de ceni? Ruth se art impresionat.
tiam c erau doar zece.
- Asta se ntmpla n vremurile de demult, spuse Jane
cu dispre, apoi i srut bunica pe obraz, i i opti: i
cumpr un con cu ngheat, bun. Iar inima lui Ruth se
mai topi o dat.
- Vom face multe lucruri interesante ct timp mama i
tata vor fi plecai.
Jane i spunea acum tat, iar Bernie o ntreb pe Liz
dac n-ar fi fost mai bine s o adopte legal.
- Ai pgtea, replicase ea. n mod oficial tatl ei ne-a
abandonat, aa c putem face ce vrem. Dar nu cred c e
nevoie s-i bai capul cu asta. Dac i folosete numele
va deveni legal o dat cu trecerea timpului. Fusese de
acord cu ea. Nu i se prea potrivit s o trasc prin tribu
nale pe Jane dac nu era necesar.
Pentru prima oar dup muli ani sttea n casa prin
ilor si, i rmase surprins de ct de plcut se simea cu
Liz i cu Jane alturi de el. Liz o ajut pe mama lui s
pregteasc cina apoi splar vasele mpreun. Servitoa
rea era bolnav, i asta a fost singura tire deprimant pe
care le-o servi n seara aceea. Dar cum Hattie nu avea
dect apendicit i o operaser deja, nici asta nu se ridic
la nivelul dezastrelor cu care i obinuise. Singura pro
blem a fost c s-a simit teribil de nelinitit din cauza
faptului c Liz dorise s fac dragoste n noaptea aceea.
- i dac intr mama? opti el n ntuneric, iar ea rse
sfidtor.
- Sar pe fereastr i atept pe iarb pn trece furtuna.

138

Danielle Steel

- N-ar fi ru, draga mea.,. Se rostogoli i i strecur


mna pe sub cmaa de noapte pe care o purta. Au
chicotit, s-au luptat puin, s-au srutat i au fcut
dragoste, simindu-se ca doi copii neasculttori, iar apoi
n timp ce stteau de vorb n ntuneric, i spuse lui Liz ce
schimbri adusese ea n familia lui. Nu-i poi imagina
cum era mama nainte ca tu s apari. Pe cuvntul meu c
uneori o uram. Era un sacrilegiu s spun aa ceva sub
acoperiul ei, dar cteodat fusese adevrat.
- Cred c Jane e cea care a fcut minunea.
- Eu cred c voi amndou. 0 privi n lumina lunii, cu
inima plin de dragoste. Eti cea mai remarcabil femeie
pe care am cunoscut-o vreodat.
- Mai bun ca Isabelle? l tachin ea i el o ciupi de
bra.
- Cel puin tu nu mi-ai luat ceasul... doar inima...
- Doar att? i uguie buzele prefcndu-se jignit
Ceea ce-l fcu s o doreasc din nou i i strecur mna
ntre coapsele ei. Eu la altceva m gndeam, monsieur. i
vorbi cu accent, iar el se repezi Ia ea, i amndoi se
simeau de parc luna lor de miere ncepuse deja. Jane
nu veni s doarm cu ei n noaptea aceea, ceea ce a fost
o mare uurare; cmaa de noapte a lui Liz dispruse
undeva sub pat, iar Bernie uitase s-i aduc pijamalele
cu el. ns a doua zi, la micul dejun, amndoi artau foarte
respectabili n halatele lor, iar mama lui i anun n timp
ce ea i Jane pregteau nite suc de portocale.
- Nu vom avea timp s v conducem la aeroport. Au
schimbat o privire plin de nelesuri, iar Jano nu prea
deloc necjit. Vom merge la Radio City Musci Huli. Am
cumprat deja biletele.
- i e prima zi din Easter Show. Jano fromta de
nerbdare, iar Bernie zmbi i i arunc o priviro lui Liz.
Mama lui tia ce face. Aranjase totul n aa fol ca Jane s

Dragoste renscut

139

nu mearg cu ei la aeroport i s plng cnd i va vedea


plecnd. Era perfect, aa c le fcur cu mna cnd ea i
bunica se urcar n tren, bunicul urmnd s le ia de la
hotelul Piaza. i ia gndii-v! spuse Jane. Vom merge cu
o birj, e o trsur cu cai! Chiar prin Central Park...
Cnd au mbriat-o, buza ei a nceput s tremure
puin, dar peste o clip plecase deja sporovind vesel
cu Ruth, Liz i Bernie s-au rentors n cas i au fcut
dragoste din nou. Au ncuiat -cu grij ua la plecare, un
taxi ducndu-i la aeroport. Luna de miere ncepuse.
- Eti pregtit pentru Paris, doamn Fine?
- Oui, monsieur. Chicoti apoi izbucnir n rs.
Liz nc nu vzuse New York-ul. Dar au hotrt s
petreac trei zile la New York la ntoarcerea acas. Pentru
Jane va fi mai uor aa, s treac peste partea mai ne
plcut a plecrii lor, i vor putea fi mai mult timp cu ea
dup revenirea n ar. Era mai bine i din cauza ntlnirilor
lui de afaceri.

Au zburat spre Frana cu Air France, ateriznd la Orly


devreme n ziua urmtoare. Era ora opt dimineaa, i au
ajuns la Ritz dup dou ore, timp n care i-au luat baga
jele, au trecut prin vam i au traversat oraul. Li se trimi
sese o limuzin de la Wolffs, iar Liz rmase nucit de
nfiarea hotelului. Nu mai vzuse niciodat ceva att de
frumos ca holul hotelului Ritz, cu femei mbrcate elegant,
brbai n costume bine croite, portari care plimbau pudeli i pechinezi. Iar magazinele din Fouborg St. Honor
erau chiar mai frumoase dect i le nchipuise. Era ca un
vis, iar Bernie o duse peste tot. La Fouquet, la Maxim's n
vrful turnului Eiffel, cu Bateau-Mouche, la Galeriile La
fayette, Louvrul, chiar i la muzeul Rodin. Sptmna pe

140

Danielle Steel

care o petrecu la Paris a fost cea mai fericit din viaa ei


i i dorea s nu se termine niciodat. Apoi plecar la
Roma i Milano pentru a asista la parzile modei pe care
el trebuia s le vad pentru magazin. Bernie continua s
fie cel care hotra noile linii de mod pe care Wolffs urma
s le importe, i era incredibil de dificil s le aleag. Uz
era impresionat de munca pe care o fcea. l nsoea
peste tot, fcnd nsemnri pentru el, ncercnd de vreo
cteva ori unele rochii, pentru ca el s vad cum i vin unei
muritoare de rnd nu doar unei fete obinuite s pun n
eviden rochia pe care o purta, i spunea cum se simea
n ele, dac erau comode i ce anume le-ar fi fcut mai
grozave, nvnd o mulime de lucruri despre meseria lui
n timp ce-l nsoea dintr-un loc n altul. Bernie observ ce
efect aveau asupra ei parzile modei. Dintr-o dat deveni
mult mai contient de ce se purta, i ncepu s se
mbrace mult mai ic. Arta mai cochet i era mult mai
atent cu alegerea accesoriilor. Avuse bun-gust i cnd se
ntlniser, dar acum, cu resurse bneti mai mari, dovedi
ct de bine tia s se mbrace. ns nu era doar distins,
devenise tulburtoare. i era mai fericit ca oricnd, cl
torind cu el, lucrnd cot la cot n fiecare zi, ntorcndu-se n
camera de la hotel pentru a face dragoste, plimbndu-se
prin ora pn seara trziu, sau aruncnd monezi n Fon
tana di Trevi.
- Ce-i doreti, iubirea mea? Niciodat nu o iubise mai
mult ca n clipa aceea.
- Vei vedea. Liz i zmbi.
- Da? Cum? ns tia deja. i dorea acelai lucru i se
strduiau foarte mult. Ceea ce-i doreti te va face mai
rotund i mai gras? i plcea s se gndeasc, nchipuindu-i c va ajunge aa, purtnd n pnteco copilul lui,
ns nu ncercau de prea mult timp, i ea i zmbi doar.
- Dac i spun ce-mi doresc nu se va mai mplini. i

Dragoste renscut

141

flutur degetul sub nas, apoi se ntoarser la Excelsior i


fcur din nou dragoste. Era minunat gndul c ar putea
concepe un copil n cea de-a doua lun de miere. Dar
sosind la Londra pentru ultimele dou zile ale cltoriei
lor, deveni evident c nu se ntmplase aa ceva, iar Liz fu
att de dezamgit, c plnse cnd l anun vestea.
- Nu-i nimic. i puse un bra pe umerii ei i o inu
strns. Vom ncerca din nou. O fcur o or mai trziu,
dei tiau c acum nu puteau concepe un copil, dar se
simir bine oricum. Fericirea le era ntiprit pe chipuri
cnd se ntoarser la New York, dup cele mai grozave
dou sptmni pe care le petrecuser mpreun. Lui
Jane i-au trebuit dou ore pentru a le povesti ce fcuse n
timpul ct ei fuseser plecai. i se prea c bunica Ruth
cumprase un ntreg magazin de jucrii pentru ea.
- Ne va trebui un camion ca s ducem acas toate
lucrurile astea. Bernie privea nevenindu-i s cread la
ppui, jucrii, un cine uria, un clu, o cas de ppui,
o sob n miniatur. Ruth arta cam stnjenit, apoi i
mpinse brbia nainte.
- Nu avea cu ce s se joace aici. N-au rmas dect
camioanele i mainile tale, spuse ea pe un ton aproape
acuzator. Dar i plcuse s cumpere toate jucriile acelea.
- Oh. Bernie rnji i i ntinse mamei lui o cutie de la
Bulgari. i cumprase o frumoas pereche de cercei fcui
din monezi vechi de aur, ncrustate cu diamante minus
cule n form hexagonal i cumprase o pereche la fel i
lui Liz i ea era nnebunit dup ei. Ca i Ruth. i-i puse
imediat, i mbri pe amndoi.apoi alerg s i-i arate lui
Lou. Liz o lu n brae pe Jane. i fusese foarte dor de ea,
ns cltoria n Europa fusese minunat. i le prinsese
bine timpul petrecut doar n doi.
n zilele urmtoare au vizitat New York-ul, simindu-se
aproape la fel de bine. Au luat cina la La Cote Basque, la

142

Danielle Steel

21, i la Grenouille, cele trei restaurante preferate ale lui


Bernie, unde au comandat numai specialiti. Au servit
buturi n Oak Room de la hotelul Piazza, la Sherry Netherland, au fost s-l asculte pe Bobby Short cntnd la
Carlyle, iar Liz se ndrgosti de el. Liz cutreier magazi
nele Bergdorf, Saks, Bendel i legendarul Bloomingdale,
ns strui c tot Wolffs i plcea mai mult. Bernie o du
sese peste tot.
- M distrez aa de bine cu tine. mi faci viaa att de
plin, Bernie. Niciodat n-am tiut c poate fi aa. Eram
att de ocupat s supravieuiesc, nct acum mi se pare
totul incredibil. Totul era att de mrunt i de zbuciumat,
iar acum viaa m rsfa, e ca o pictur gigantic... ca i
frescele Chagall de la London Center. Totul e n nuane
de rou, verde, galben nsorit i albastru luminos... nainte
era doar gri i alb. l privi plin de adoraie, iar el se
aplec s o srute.
-T e iubesc, Liz.
- i eu te iubesc, l-o opti la ureche, apoi sughi tare
fcndu-l pe cel din faa lor s se ntoarc spre ea. Liz
ridic privirea spre Bernie. Cum ziceai c te cheam?
- George, George Murphy. Snt nsurat i am apte
copii n Bronx. Vrei s vii la hotel cu mine?
Brbatul aezat lng ei n barul de la P.J. Clarks se
holb zpcit. Localul era plin de brbai care cutau o
partener de pat, dar majoritatea nu discutau despre
soiile i copii lor,
- Ce-ar fi s mergem acas i s mai facem unul? i
propuse ea ncntat.
- O idee grozav.
Opri un taxi pe Thrid Avenue care i duse pn n
Scarsdale pe ruta cea mai scurt, ajungnd acas nain
tea mamei lui i a lui Jane. Tatl lui era nc la spital. Era
bine s fie din nou acas cu ea, mai ales n pat. Nu-i fcu

Dragoste renscut

143

mare plcere s se scoale cnd sosir mama lui i Jane.


i i fcu i mai puin plcere c trebuia s prseasc
oraul pe care l iubea i s se ntoarc n California.
Vorbise din nou cu Paul Berman, ns degeaba.
- Haide, Paul. Snt acolo de un an. Paisprezece luni
de fapt.
- Dar magazinul e deschis doar de zece luni. i acum
de ce te mai grbeti? Ai o soie minunat, o cas
drgu, iar San Francisco e un loc bun pentru Jane.
- Vrem s o nscriem aici la coal. Descoperise ns
c nu-i primeau cererea dect dac era sigur c vor locui
n New York. Nu ne poi exila ani la rnd.
- Nu ani... s zicem doar nc unul. Nu exist nimeni
altcineva mai competent ca tine pentru aceast slujb.
- n regul. Bernie oft. ns doar att. Ne-am neles.
- Bine, bine... ai zice c te-am trimis n Armpit, West
Virginia. Pentru Dumnezeu, San Francisco nu e la captul
lumii.
- tiu. Dar locul meu e aici i tu o tii prea bine.
- Nu te contrazic, Bernie. Ins n momentul de fa
avem nevoie de tine acolo. Vom face tot posibilul s te
aducem napoi peste un an.'
l duru sufletul cnd prsi New York-ul, ns trebuia s
recunoasc c ntoarcerea la San Francisco nu i se mai
prea chiar att de ngrozitoare. Mica lor cas era chiar
mai drgu dect i-o amintea, magazinul arta bine. Nu
chiar ca cel din New York, ns pe aproape. Singurul
lucru care nu-i plcea era faptul c nu mai era toat ziua
cu Liz, i apru n cantina colii chiar din prima zi a
ntoarcerii, pentru a mnca un sandvi, mpreun cu ea.
Arta foarte distins i elegant ntr-un costum gri nchis. Liz
era mbrcat ntr-o fust plisat i un pulover rou pe
care l cumpraser la Trois Quartiers, artnd foarte dr
gu i tnr, iar Jane fu foarte mndr s-i vad

144

Danielle Steel

mpreun.
- Uite-I pe tata, acolo, cu mama. l art mai multor
prieteni de-ai ei apoi veni s se aeze lng el pentru a le
arta c i aparine ei.
Salut, putoaico, spuse e! aruncnd-o n sus, apoi
fcu acelai lucru cu trei dintre prietenii ei. Avu mare
succes la cantin. Tracy apru i ea pentru a-l saluta. l
mbria i l anun c fiica ei era din nou nsrcinat. Iar
Bernie vzu privirea nfrigurat a lui Uz i o strnse de
mn. ncepuse s-i fac probleme c ceva nu era n
regul cu ea, iar el i spuse c probabil era vina lui, din
moment ce ea avea deja un copil. n cele din urm au
ajuns la concluzia ca deocamdat s nu grbeasc
lucrurile, s mai ncerce, ns amndoi erau necjii. i
doreau cu disperare un copil.
Iar n iunie Bernie i fcu o surpriz. nchiriase o c
su n Stinson Beach pe perioada vacanei, iar Liz era
ncntat. Un loc perfect pentru ei. Un dormitor doar pen
tru ei doi, unul pentru Jane, o camer de oaspei pentru
prieteni, o sufragerie spaioas, o buctrie nsorit i un
mic debarcader unde puteau face plaj goi dac ar fi
vrut, dei n-ar fi fcut-o cu Jane acas. Era perfect i Liz
nu putea fi mai fericit. S-au hotrt s se mute acolo
pentru dou luni, iar el urma s fac naveta. ns abia se
instalaser de dou sptmni cnd Liz fcu o grip, care
nu-i trecu dect peste cteva sptmni. Discut cu tatl
su i Lou i spuse c ar trebui s consulte imediat un
doctor i s ia antibiotice. Capul o durea tot timpul i i
era grea ctre sear. Se simea extenuat i deprimat
i nu-i amintea s se fi simit vreodat att de ru. Starea
ei se mai mbunti n a doua lun, dar nu prea mult,
nepermindu-i s se bucure de plaj i de cas, dei
Jane se distra de minune cu prietenii ei i alerga pe plaj
cu Bernie, n fiecare sear. Liz abia putea merge pe stra-

Dragoste renscut

145

d fr s i se fac ru. Nu avea nici mcar chef s


mearg n ora s-i ncerce rochia pentru deschiderea
stagiunii operei. i alesese o rochie subire din satin
negru cu un singur umr, i o pelerin plisat.
- Ce mrime e? Se privea uluit. De obicei purta ase
dar rochia asta nu o cuprindea. Vnztoarea se uit la
etichet apoi !a ea.
- E msura opt, doamn Fine.
- Cum merge? Bernie i vr capul pe u i ea l privi
ncruntat.
- Groaznic. Nu se putea s se fi ngrat. Era bolnav
din iulie. Iar pentru a doua zi i fixase o vizit la doctor.
coala ncepea peste o sptmn i trebuia s-i reca
pete energia. Lua i antibioticele pe care i le recoman
dase socrul ei. Probabil c mi-au trimis o alt mrime. Nu
poate fi dect mrimea patru. Pur i simplu nu neleg,
ncercase un model atunci cnd o comandase i i venise
ca turnat. Iar aceea fusese mrimea ase.
- Te-ai ngrat n vacan? Bernie intr n cabina de
prob. Liz avea dreptate. Era imposibil s nchizi fermoa
rul de la talie n jos. Privi spre vnztoarea care i privea
tcut. Nu i se poate da drumul? tia ct era de scump,
ar fi fost un sacrilegiu s o transforme prea mult. Va
trebui s poarte altceva pentru premier, doar c acum
nu prea mai aveau timp s comande o rochie nou. Vn
ztoarea arunc o singur privire i cltin din cap, apoi
puse mna pe talia lui Liz i o privi ntrebtor.
- Doamna s-a ngrat n aceast vacan?
Era franuzoaic i Bernie o adusese din New York.
Lucra de mai muli ani pentru Wolffs.
- Nu tiu, Marguerite. Se ocupase de mai multe ori de
rochiile lui Liz, pregtindu-i-o pe cea de mireas i pe cea
purtat anul trecut la deschiderea stagiunii Operei. Nu
cred s m fi ngrat. ns nu purtase dect haine vechi

146

Danielle Steel

i largi, treninguri, cmi care atmau pe ea, i/chiar


acum purta o rochie de bumbac lung i fr talie. Apoj
brusc l privi pe Bernie i i zmbi. Oh, Dumnezeule!
- Te simi bine? Arta ngrijorat, dar ea l privea
radioas. Faa i se fcuse alb, iar acum era din nou
mbujorat, rznd fericit. i arunc braele n jurul lui, l
srut, iar vnztoarea dispru discret din cabina de
prob. i plcea s lucreze cu Liz. Era ntotdeauna aa de
prietenoas, iar cei doi se iubeau att de mult. Era bine s
te afli n preajma unor astfel de oameni. Ce s-a ntmplat,
Liz? O privi consternat, iar ea continua s-i zmbeasc
fermector n ciuda faptului- c rochia nu i se potrivea sau
poate tocmai din aceast cauz.
- Cred c nu voi mai lua acele antibiotice.
- De ce nu?
- Cred c tatl tu greete.
- De ce?
- Nu cred c e vorba de o infecie la sinus. Se aez
pe scaun uitndu-se la el cu un zmbet cuceritor i dintr-odat el nelese. Se holb la rochie, apoi din nou la ea.
- Eti sigur?
- Nu... nici nu m-am gndit la aa ceva pn acum...
dar snt aproape sigur... am cam uitat noiunea timpului
ct am fost la plaj.
Dar acum i aminti c nu-i venise ciclul, Avea o
ntrziere de patru sptmni. ns fusese prea bolnav
pentru a-i da seama. Iar doctorul i-o confirm a doua zi.
Era nsrcinat de ase sptmni i se grbi la magazin
pentru a-i spune marea veste lui Bernie. l gsi n biroul
su studiind nite rapoarte din New York. i ridic
privirea n clipa n care ea pi nuntru.
- Ei? i inu respiraia, ea zmbi scond de la spate o
sticl de ampanie.
- Felicitri, tticule. Puse ampania pe mas i el o

Dragoste renscut

147

mbri chiuind de fericire.


- Am reuit! Am reuit! Te-am lsat cu burta umflat!
Liz rse, Bernie o srut ridicnd-o n brae, iar se
cretara se ntreb ce fceau acolo. Mult timp n-au ieit
afar i cnd au fcut-o, n cele din urm, domnul Fine
arta foarte mulumit de el nsui.

Capitolul 14
Plec la New York n obinuita cltorie de afaceri pe
care o fcea n toamn. Dup aceea trebuia s plece la
Paris i se gndi c aceast cltorie va fi prea obositoare
pentru Liz. Voia ca ea s se odihneasc, s stea ntins,
s mnnce mncare sntoas, s priveasc la televizor
i s se relaxeze dup ce venea de la coal. i nainte
de a pleca i spuse lui Jane s aib grij de mama ei.
Jane i privise zpcit cnd i spuseser despre copil, dar
dup un timp ncepuse s-i plac.
- Un fel de ppu mai mare, i explicase Bernie. Iar
Jane era i mai ncntat de faptul c el i dorea un biat,
iar ea va fi ntotdeauna fetia lui preferat. Promise s
aib grij de Liz, iar Bernie le sun de ndat ce ajunse la
New York. Locuia la hotelul Regency pentru c era mai
aproape de magazin i luase masa cu prinii n prima
sear dup sosire. S-au ntlnit la Le Cirque, iar Bernie
intr cu un zmbet luminos. i vzu aezai la o mas,
ateptndu-l. O srut pe mama lui, comand un kir, iar
mama lui l studie bnuitoare.
- S-a ntmplat ceva?
- Mda.
-Te-au concediat?
De data asta Bernie rse, i comand o sticl de Dom
Perignon n timp ce mama lui se holba la el.
- Ce s-a ntmplat?
- Ceva foarte plcut.

Dragoste renscut

149

Ea nu credea nici un cuvnt, apoi i ncepu precaut


interogatoriul.
- Te ntorci n New York?
- nc nu. Dei i-ar ti plcut foarte mult, dar pn i
aceast dorin se eclipsase acum. Ceva i mai bun.
- Te mui n alt parte? l privi ntrebtor, iar tatl lui
zmbi. El ghicise deja i cei doi brbai schimbar o
privire ncrcat de nelesuri n timp ce chelnerul turna
ampania, iar Bernie ridic paharul n cinstea lor.
- Pentru bunica i bunicul.
- Deci? Ruth continu s se uite la el foarte nedume
rit apoi ca i cum ar fi lovit-o trsnetul, se ls pe spate
holbndu-se la el cu gura deschis i ochii uluii. Nu! Uz
e... pentru prima dat n viaa ei nu reuea nici ea s-i
gseasc cuvintele, lacrimi i aprur n ochi, iar Bernie
ddu din cap i i mngie mna.
- Vom avea un copil, mam. Era att de ncntat, nct
abia se mai putea controla. Tatl lui l felicit, iar mama lui
blbi ceva incoerent.
- Pur i simplu nu-mi vine s cred... Totul e n ordine?
Liz mnnc suficient? Cum se simte? Trebuie s o sun
neaprat cnd ajungem acas. Apoi dintr-odat se gndi
la Jane i se uit la Bernie ngrijorat. Jane cum se com
port?
- Cred c a fost puin ocat la nceput. Bnuiesc c
nu i-a trecut prin cap c putem s-i facem aa ceva, dar
ne-am petrecut mult timp cu ea explicndu-i, spunndu-i ct
de important e ea pentru noi, iar Liz i va da s citeasc
nite cri care s o ajute s treac de resentimentele pe
care s-ar putea s le aib.
Mama lui l mustr.
- Ai nceput s vorbeti ca unul dintre ei... n California
nu se mai vorbete engleza. Ai grij s nu ajungi ca ei i
s rmi acolo pentru totdeauna. i fcuse probleme din

150

Danielle Steel

aceast cauz, dar acum nu se putea gndi dect la


nepotul care era pe drum. Liz ia vitamine? I se adres lui
Lou, fr s mai atepte rspunsul fiului ei. Ar trebui s
vorbeti cu ea cnd vom suna disear. S-i explici ce s
mnnce, ce vitamine s ia.
- Snt convins c are un obstetrician, Ruth. i va spune
el ce s fac.
- Ce tie el? S-ar putea s fie unul din acei hippie
umblnd n sandale, frecndu-t ierburi de frunte i spunndu-i s doarm goal pe plaj. i arunc o privire crunt
fiului ei. Va trebui s te ntorci aici cnd se va nate co
pilul. Doar n spitalul din New York va fi n siguran,
acolo e locul ei, iar tatl tu va putea aranja totul.
- Au spitale foarte bune n California, Ruth. Cei doi
brbai i zmbeau. Era copleit de importana evenimen
tului. Snt convins c Bernie va ti ce s fac.
Firete c tatl su avea dreptate. Fusese deja m
preun cu Uz la un doctor i se declarase mulumit de
obstetricianul pe care ea l gsise prin intermediul unei
prietene. Pn la urm se hotrser s fac i exerciiile
Lamaze, Liz declarnd c vrea s nasc copilul n mod
natural, cu Bernie lng ea, innd-o de mn. Era nc
nervos cnd se gndea la asta, dar nu dorea s o deza
mgeasc, i era foarte hotrt s fie prezent la natere.
- Totul va fi bine, mam. Am fost cu ea la doctor
nainte de a veni ncoace. Mi se pare foarte competent i
e chiar din New York. Era convins c asta o va liniti, dar
ea nu-l asculta. Ceea ce spusese mai nti i atrsese
atenia.
- Cum adic, ai fost cu ea la doctor? Sper c ai rmas
n sala de ateptare.
Bernie i mai turn un pahar de ampanie i i zmbi.
- Nu. Acum e altfel. Tatl ia parte la tot ce se ntmpl.
- Doar n-ai de gnd s fii acolo la natere? Arta

Dragoste renscut

151

ngrozit: I se prea o mod dezgusttoare. Se practica i


n New York, i nimic nu putea fi mai ru ca un brbat
urmrindu-i soia cum i nate copilul.
- Vreau s fiu prezent, mam.
Ea se strmb.
- Este cel mai dezgusttor lucru pe care l-am auzit
vreodat. Apoi i cobor vocea, optind conspirativ. S
tii c niciodat nu vei mai simi acelai lucru pentru ea
dac vezi cum se nate copilul. Poi s m crezi pe
cuvnt. Am auzit nite poveti, c i se face prul mciuc.
i apoi se ridic pufnind pe nas plin de demnitate - o
femeie decent nu i-ar dori s fi acolo. E ceva ngrozitor
pentru un brbat.
- Mam, e un miracol..< Nu e nimic oribil sau indecent
ca s vezi cum nate soia ta.
Era att de mndru de Liz, nct voia s vad copilul lor
venind pe lume, voia s fie acolo ca s-l ntmpine. Au
fost s vad un film despre naterea unui copil, ca
amndoi s tie la ce s se atepte. Nimic nu i se pruse
dezgusttor, doar puin nspimnttor. i tia c Uz era
puin nelinitit, dei mai nscuse un copil, dar asta se
ntmplase cu ase ani n urm. Pentru amndoi era un
eveniment care prea destul de ndeprtat. Mai erau ase
luni i abia ateptau. Pn terminar cina, Ruth nu doar c
planificase ntregul trusou, dar propusese cele mai bune
grdinie din Westchester i i ndemn fiul s insiste ca
fiul lui s urmeze dreptul. Au but mult ampanie, iar
Ruth era puin ameit cnd au plecat. A fost cea mai
plcut cin pe care o luase cu ea de foarte mult timp i
le transmise prinilor lui invitaia lui Liz de a veni la ei. i
Bernie era i el destul de ameit, pentru ca ideea de a-i
vedea locuind cu el s nu-l nspimnte.
- Liz v invit la noi pe perioada vacanei. i privi
prinii.

152

Danielle Steel

- i tu nu?
- Cum s nu, mam. Liz vrea ca voi s locuii la noi.
- Unde?
- Jane poate dormi n camera bebeluului.
- Nu e nevoie. Vom sta la Huntington ca i pn acum.
n felul sta nu v vom deranja. Cnd vrea s venim?
- Vacana ei de Crciun ncepe la 21 decembrie. Ce- ar
fi s venii atunci?
- Sper c nu va continua s lucreze, nu-i aa, Bernie?
"El i zmbi.
- Am fost nconjurat de femei ncpnate toat viaa
mea. E hotrt s lucreze pn la vacana de Pate, iar
apoi s-i ia concediu. 0 va nlocui Tracy, prietena ei. Au
aranjat deja totul.
- Meshuggeneh. Pe atunci ar trebui s fie n pat.
Bernie ridic din umeri.
- Nu o va face, iar doctorul spune c va putea lucra
aproape pn la sfrit... deci venii?
Ochii lui Ruth sclipir cnd i rspunse fiului ei.
- Tu ce crezi? C n-am de gnd s vin s-mi vizitez
singurul fiu, n locul acela uitat de Dumnezeu n care
triete?
- Eu nu l-a numi chiar aa, mam.
- Nu e New York.
Bernie privi cu nostalgie la taxiurile care treceau pe
lng ei, la oamenii care se plimbau pe strzi, la maga
zinele mici de pe Madison Avenue, n timp ce ateptau ca
portarul s le gseasc un taxi. Avea uneori impresia c
iubirea lui pentru New York nu se va sfri niciodat, iar
San Francisco i se prea nc un ora de exil.
- San Francisco nu e un ora chiar aa de ru. nc
mai ncerca s se autoconving, n ciuda faptului c era
att de fericit acolo cu Liz. Ar fi fost i mai fericit la New
York. Mama lui ridic din umeri i-l privi cu mhnire.

Dragoste renscut

153

- Numai s vii acas. Mai ales acum. Se gndeau toi


la Liz i !a copilul pe care l purta n pntece. Ai grij de
tine. l mbri strns, cnd n sfrit un taxi opri n faa lor,
iar ochii ei erau plini de lacrimi cnd fcu un pas napoi.
Mazel tov, la amndoi.
- Mulumesc, mam.
li strnse mna tatlui su, schimbar o privire plin de
cldur, apoi i fcur cu mna i peste o clip dispru
ser deja. Bernie se ntoarse pe jos la hotelul su, gndindu-se la ei, la Liz, la Jane, la ct de norocos era...
indiferent unde locuia. Poate c pentru momenf nu conta
prea mult... n San Francisco lui Liz i va fi mai uor, nu va
aluneca pe ghea i nu va trebui s se lupte cu zpada
i vitregiile naturii. Era mai bine, se convinse el... Iar a
doua zi cnd plec turna cu gleata. Dei oraul nc i se
prea frumos, acoperit de nori gri spre care se nla
avionul, prinii lui i venir din nou n minte. Probabil c
le era greu. Singurul lor fiu era att de departe de ei.
Dintr-odat nelese diferit ntreaga situaie, acum c urma
i el s aib un fiu. Nu i-ar fi plcut s-l tie locuind
departe. Apoi i ls capul pe scaun i un zmbet i se
aternu pe buze, gndindu-se la Liz i la copilul pe care l
vor avea. Spera c va semna cu ea i nu i-ar fi psat nici
dac ar fi fost o feti... Dormi mai tot drumul pn n
Europa.
Sptmna petrecut la Paris trecu foarte repede i de
acolo plec la Roma i Milano, aa cum fcea de obicei.
De data asta plec i n Danemarca i la Berlin, dup ce
lu parte la o rund de ntlniri la Londra. A fost o cl
torie plin de succes. A lipsit aproape trei sptmni, iar
cnd o revzu pe Liz izbucni ntr-un rs fericit. Abdomenul
ei parc explodase ct timp fusese plecat i nu mai putea
purta hainele ei obinuite. i cnd se ntinse n pat art
de parc nghiise un pepene enorm.

154

Danielle Steel

- Ce e asta? i zmbi el amuzat, dup ce fcur dra


goste.
- Nu tiu. i ridic minile sus ntr-un gest de igno
ran zcnd goal n patul lor, cu prul mpletit n dou
codie i hainele lor aruncate la podea.
Se grbeau, pentru c Tracy urma s o aduc acas
pe Jane din excursia n care plecaser. ns cnd Liz se
ridic i ncepu s traverseze camera, l vzu pe Bernie
urmrind-o i dintr-odat deveni foarte contient de
formele ei. i lu cmaa i o trase pe ea.
- Nu te uita la mine... snt aa de gras, c mi-e
ruine.
- Gras? Vorbeti prostii. Niciodat n-ai artat mai
bine. Eti superb. Veni lng ea i o mngie cu tandree,
apoi mna lui alunec fascinat deasupra umflturii din
stomac,
- tii cumva dac va fi biat sau fat? O privea curios.
Ea ridic din umeri zmbindu-i.
- E mai mare ca Jane n aceeai perioad, dar asta nu
nseamn nimic. Apoi adug cu speran: Poate e un
biat. Asta i doreti, nu-i aa?
El i nclin capul ntr-o parte, uitndu-se cu drag la
ea.
- Nu cred c are importan. Doar s fie sntos.
Cnd mai mergi la doctor?
- Eti sigur c vrei s fii cu mine? l privi ngrijorat, iar
el rmase surprins.
- Ce s-a ntmplat cu tine? Apoi nelese perfect.
Scumpa mea mam a vorbit cu tine? Liz roi, apoi ridic
din nou din umeri, ncercnd s par nepstoare i s
explice n acelai timp, dar el o apropie de el innd-o
strns. Pentru mine eti frumoas. i vreau s mpart totul
cu tine... absolut totul... binele, rul, partea cea groaznic,
ntreg miracolul. Amndoi am fcut acest copil i amndoi

Dragoste renscut

155

ne vom bucura ct mai mult de el. n regul?


Liz arta uurat, iar ochii i strlucir n timp ce-l
privea.
- Eti sigur c nu vei fi scrbit? Prea ngrijorat, iar
Bernie rse, amintindu-i ceea ce tocmai fcuser n pat.
O srut tandru.
- O astfel de impresie i-am lsat? Uz l mbri
strns.
- O.K... mi pare ru.
Apoi se auzi soneria, iar ei se mbrcar n grab
pentru a le ntmpina pe Tracy i pe Jane. Bernie o lu n
brae pe Jane, o arunc n sus i i art toate cadourile
pe care i le adusese din Frana. Trecur multe ore pn
cnd Bernie i Liz rmaser din nou singuri.
Ea se ghemui n pat lng el, mai discutar un timp
despre munca lui, despre magazin, despre cltoria f
cut i despre copilul pe care l ateptau. Liz prea mult
mai interesat de asta dect de orice altceva. Era i co
pilul lui i era mndru de ea. O lu n brae, iar Liz adormi
fericit lng el.

Capitolul 15
Prinii lui Bernie sosir la o zi dup nceperea va
canei de Crciun, iar Liz i Jane i ateptar la aeroport.
Liz era n cinci luni i jumtate. Iar Ruth aduse totul, de la
scutece la articole pentru ngrijirea copilului, pe care Lou
fusese obligat s le caute chiar i la spitalul unde lucra.
Avea sfaturi pentru ea datnd nc de pe vremea bunicii
ei, i dup o singur privire aruncat abdomenului lui Liz,
decret c va fi biat, ceea ce ncnt pe toat lumea.
Au rmas o sptmn i au dus-o pe Jane n Dis
neyland pentru a le permite lui Bernie i lui Liz s-i
srbtoreasc aniversarea unui an de la cstorie. Au
srbtorit-o trei seri la rnd. n ziua aniversrii au cinat la
LEtoile, apoi au venit acas i au fcut dragoste, a doua
zi au luat parte la un mare bal de binefacere dat la
magazin, iar n Ajunul Anului Nout au ieit n ora cu
prietenii, ncheind seara la barul de la L'Etoile din nou. Au
petrecut cteva zile minunate, ns cnd Ruth i Lou s-au
rentors, Ruth i spuse lui Bernie c, dup prerea ei, Liz
arta foarte obosit. Palid, extenuat i fr vlag. n
ultima lun se plnsese de dureri la olduri i la spate.
- De ce nu pleci cu ea undeva?
- Cred c ar trebui. Muncise att de mult, nct nu se
gndise la aa ceva, iar anul acesta urma s fie foarte
greu pentru el. Copilul urma s se nasc exact n peri
oada cnd el i fcea cltoria obinuit la New York i
n Europa. Va trebui s o amne pn dup natere i

Dragoste renscut

157

dintr-odat avea i mai mult de lucru la magazin. S vd


dac voi reui.
Mama lui l atenion furioas.
- Nu-i neglija responsabilitile, Bernie!
Bernie izbucni n rs.
- la ascult, a cui mam eti tu? A ei sau a mea?
Uneori i prea ru de Liz, nu avea nici o alt familie dect
po el, pe Jane i pe prinii lui. Aa de enervant cum
putea fi mama lui, era bine s tie c cineva se ngrijea de
ol.
- Nu face pe deteptu. i va prinde bine s plece
undeva nainte de naterea copilului. i de data asta ur
m sfatul mamei lui i o duse pe Liz n Hawaii pentru
cteva zile, fr Jane, dei ea rmase bosumflat mai mul
te sptmni dup aceea. Bernie i aduse de la magazin
un maldr de rochii tropicale i fcu rezervrile la hotel. O
pusese n faa unui fapt mplinit i peste trei zile erau deja
plecai. La ntoarcere Liz era bronzat, sntoas i rela
xat, simindu-se din nou n plin form. Sau aproape. Cu
excepia arsurilor la stomac, a insomniei, a durerilor de
ale, a picioarelor umflate i a strilor dese de oboseal,
care erau cu toate.foarte normale dup prerea doctoru
lui. Durerile de ale i cele din olduri erau cele mai ne
plcute, dar i astea erau normale.
- Dumnezeule, Bernie, mi se pare uneori c niciodat
nu voi mai fi eu nsmi.
Se ngrase cu dousprezece kilograme, mai avea
dou luni pn la natere, dar pentru el nc era drgu.
Faa i se mai mplinise, dar arta la fel de frumoas i
parc mai tnr. i era mereu ngrijit i bine mbrcat. I
se prea foarte dulce, dei era contient c dorina lui
pentru ea scdea tot mai mult. Dar parc nu era mo
mentul potrivit pentru aa ceva, dei ea se plngea cteodat. Bernie se temea s nu-i fac vreun ru copilului,

158

Danielle Steel

mai ales dac deveneau prea entuziati, cum se ntmpla


deseori. ns, n cele din urm, nici lui Liz nu-i mai ps
dac fac sau nu dragoste. Pe la sfritul lui martie se
simea att de ru, nct abia mai putea umbla i era
fericit c nu mai trebuia s lucreze. N-ar mai fi suportat
nici o zi s se chinuie s stea n picioare, s in copiii la
respect, s-i nvee s adune sau s scrie.
Clasa ei i lu rmas bun de la ea, fiecare elev aducnd cte ceva. Acum, Liz avea papuci, pulovere, plrii, o
scrumier, trei desene, un leagn fcut de tatl unui elev,
o pereche minuscul de saboi de lemn i o mulime de
alte cadouri fcute de colegii ei. i, bineneles, Bernie
aducea n fiecare zi alte i alte hinue de la magazin. Cu
ce aducea el i ce trimetea mama lui din New York, Liz
avea suficient pentru cinci gemeni. Dar era amuzant s
vad toate lucrurile astea drgue i abia atepta s trea
c de natere. Devenea tot mai nervoas, iar noaptea
adormea tot mai greu. Cnd nu putea dormi, se plimba
prin camere, se aeza n sufragerie i tricota, privea la
televizor sau intra n camera copilului, gndindu-se cum
va fi cnd el se va afla acolo.
Acolo se afla ntr-o dup-amiaz ateptnd-o pe Jane
s se ntoarc de la coal, aezat n balansoarul adus
de Bernie cu dou sptmni n urm, cnd auzi telefonul
sunnd. Se gndi s nu rspund. Dar nu-i plcea s fac
aa ceva dac Jane nu era acas. Nu tiai niciodat ce
se putea ntmpla, poate c aveau nevoie de ea, poate c
se rnise venind spre cas sau poate era Bernie i i
plcea s-i vorbeasc. Se ridic gemnd din balansoar, i
frec alele i se ndrept cltinndu-se spre sufragerie.
- Alo?
- Bun. Vocea i prea vag cunoscut, dar nu era
sigur de unde anume. Era probabil cineva care ncerca
s-i vnd ceva.

Dragoste renscut
^

159

-- -

- Da?
- Ce mai faci? Ceva n vocea asta o fcu s se
nfioare.
- Cine e la telefon? ncerc s vorbeasc normal, dar
parc i pierduse rsuflarea. Exista ceva amenintor n
aceast voce, dar nu tia ce anume.
- Nu-i aminteti de mine?
- Nu. Vru s nchid, spernd c e doar o glum
stupid, dar vocea adug repede:
- Liz, ateapt! Era o comand i vocea i pierdu
dintr-odat nuana plcut. Deveni aspr, hrit i Liz
tiu... dar nu se putea... doar semna cu a lui. Rmase
nemicat lng telefon i nu mai rosti nici un cuvnt.
Vreau s vorbesc cu tine.
- Nu tiu cine eti.
- Pe dracu nu tii. Rse, iar sunetul scos era aspru i
plin de venin. Nu-i plcuse niciodat rsul lui i acum tia
prea bine cine era. Ceea ce nu tia era cum de o gsise
i de ce. Nu era prea sigur c dorea s afle. Unde mi-e
copilul?
- Ce importan are?
Era Chandler Scott, tatl lui Jane, dar care nu-i fusese
deloc tat. Bernie Fine era tatl ei, iar Liz nu voia s mai
aib de-a face cu acest om. n vocea ei se simi dispreul
atunci cnd i rspunse.
- Ce vrei s spui?
- N-ai vzut-o de cinci ani, Chan. Nici mcar nu tie
cine eti. Sau c trieti", dar asta nu i-o mai spuse. Nu
vrem s te mai vedem.
- Am auzit c te-ai recstorit. Liz i privi, burta i
zmbi. Pun pariu c tipu' are bani. Era o replic dezgust
toare i o nfurie.
- Ce te privete pe tine?
- Pentru ca vreau s tiu dac fata mea este tratat

160

Danielle Steel

bine. De fapt, cred c ar trebui s o vd. Adic, la urma


urmei, ar trebui s tie c are un tat care o iubete.
- Nu mai spune? Dac te-ar fi interesat aa de mult, ar
fi trebuit s i-o ari cu mult timp n urm.
- De unde era s tiu unde ai plecat? Ai disprut.
Asta i reaminti de ceva, dar nu reui s gndeasc
prea limpede n timp ce-l asculta cu inima zvcnindu-i de
furie. Erau multe lucruri pe care cndva ar fi vrut s i le
spun n fa, dar de atunci trecuser muli ani. Jane avea
apte ani acum. Cum m-ai gsit?
- Nu eti chiar aa de greu de gsit. Eti trecut n
vechea carte de telefon. Iar fosta proprietar mi-a spus
noul tu nume. Ce mai face Jane?
Liz nclet flcile cnd i rspunse.
- Bine.
- M-am gndit s trec pe la tine s vd cum e.
Se strduia ca vocea s-i sune ct mai nepstoare.
- Nu-i pierde vremea de poman. Nu am de gnd s
te las s o vezi. Jane oricum tia c el murise, iar Liz i
dori ca ntr-adevr s fi murit.
. - Nu m poi opri s o vd, Liz. Vocea lui era
amenintoare i rutcioas.
- Nu? De ce?
- ncearc s-i explici unui judector de ce nu-l lai pe
tatl adevrat s-i vad copilul.
- ncearc s-i explici cum ai abandonat-o acum ase
ani. Snt convins c va fi foarte nelegtor cu tine dup
aceea. Se auzi soneria de la intrare, iar Liz tresri. Era
Jane i nu dorea ca fiica ei s o aud discutnd cu el.
Las-ne n pace, Chan. Sau, ca s fie pe. nelesul tu,
terge-o.
- M ntlnesc cu un avocat n aceast dup-amiaz.
- Pentru ce?
- Vreau s-mi vd copilul.

Dragoste renscut

161

Soneria se auzi din nou, iar Liz i strig lui Jane s


atepte puin.
- De ce?
- Pentru c e dreptul meu.
- i dup aceea? Mai dispari ali ase ani? Mai bine
las-ne n pace.
- Dac asta vrei, va trebui s stm de vorb. Deci asta
era. O nou escrocherie de-a lui. i trebuiau bani. Ar fi
trebuit s-i dea seama.
- Unde stai? Te voi suna mai trziu. i ddu un numr
din Marin i ea i-l not.
- Vreau s aud ceva' pn disear.
- Fii linitit. Ticlos afurisit, spuse ea cu dinii ncle
tai, nchiznd telefonul i ndreptndu-se spre u. Jane i
lovise de u gentua cu mncare crpndu-i vopseaua,
iar Liz ip la ea, ceea ce o fcu s plng i s alerge n
camera ei. Liz o urm aezndu-se pe pat, simind c i ei
i venea s plng.
- mi pare ru, draga mea. Am avut o dup-amiaz
foarte neplcut.
- i eu. Mi-am pierdut cureaua. Purta o fusti roz, cu
o curea alb, pe care o adora, l-o adusese Bernie de la
magazin i pentru ea era foarte preioas, ca toate
lucrurile pe care el i le druise.
- Tata i va aduce alta.
Jane arta parc mai linitit, ns continua s se
smiorcie, iar Liz i desfcu larg braele. Jane veni cam
fr chef la ea n poal. Erau momente grele pentru toi.
Liz era obosit. Bernie era cu nervii ntini la maximum,
gndindu-se n fiecare sear cnd se culcau c n noaptea
aceea vor ncepe durerile. Iar Jane nu prea tia cum un
nou-venit urma s influeneze viaa ei. Era normal c se
mai rsteau unul la altul. Iar aceast brusc reapariie a
lui Chandler Scott nu avea s mbunteasc lucrurile.

162

Danielle Steel

Liz i ddu un platou cu prjituri i un pahar cu lapte, iar


cnd Jane se aez la masa ei de lucru pentru a-i face
leciile, Liz intr n sufragerie. Se aez oftnd i form
numrul lui Bernie. i rspunse chiar el, prnd foarte
ocupat.
- Bun, dragul meu, te deranjez? Era teribil de obosit
i avea contracii mai tot timpul, mai ales atunci cnd era
suprat, ca acum, dup ce vorbise cu Chandler.
- Nu, nu, e n regul. Apoi dintr-odat nelinitit: A venit
momentul?
- Nu. Liz rse. Mai avea nc dou sptmni. i se
putea s i ntrzie, dup cum o avertizase doctorul.
- Te simi bine?
- Da... mai mult sau mai puin. Voia neaprat s
vorbeasc cu el nainte de a se ntoarce acas. Nu dorea
ca Jane s aud din greeal cnd i va povesti despre
Chandler Scott. S-a ntmpjat ceva foarte neplcut.
- Te-ai lovit cumva? ncepea s vorbeasc precum
bunica Ruth, iar Liz zmbi, dar nu pentru mult timp.
- Nu. Am primit un telefon de la un vechi prieten. Sau
un vechi duman ar fi mult mai potrivit.
Bernie se ncrunt artnd nedumerit. Ce dumani
putea ea s aib? Nu pomenise niciodat de nici unul.
Cel puin nu-i amintea s o fi fcut.
- Cine era?
- Chandler Scott. Numele i electriz pe amndoi i
tcur gndindu-se la consecine.
- E cel la care m gndesc? Fostul tu so?
- Dac i se poate spune aa. Cred c am trit mpre
un cam patru luni n total, iar legal cu mult mai puin.
- De unde a aprut?
- Din nchisoare probabil.
- Cum de te-a gsit?
- Prin proprietara casei unde am locuit. Se pare c i-a

Dragoste renscut

163

dat noul meu nume i i-a spus c locuim aici i dup


aceea i-a fost uor.
- Ar fi trebuit s te ntrebe nainte s-i spun.
- Bnuiesc c a crezut c nu face nimic ru. Liz se
ntinse pe canapea. Toate o dureau, n orice poziie ar fi
stat. Pn i s respire i venea greu, iar copilul i se prea
uria, micndu-se ncontinuu n burta ei.
- Ce-a vrut?
- A pretins c vrea s o vad pe Jane.
- De ce? Vocea lui Bernie era ngrozit.
- Sincer s fiu nu cred c vrea s o vad. A spus c
vrea s discute" cu noi. C va merge la un avocat pentru
a se interesa despre drepturile de vizit dac nu vorbim
cu el.
- Asta sun a antaj.
- Este antaj. ns cred c ar trebui s vedem ce vrea.
l-am spus c-l vom suna disear. Mi-a lsat un numr din
Marin.
- Voi vorbi eu cu el. Tu nu te amesteca. Bernie arta
ngrijorat n timp ce se uita la dosarele de pe biroul lui. Un
moment foarte prost ales. Liz nu avea nevoie acum de
aceast problem.
- Cred c i noi ar trebui s vorbim cu un avocat.
Poate c nu are nici un drept asupra copilului.
- Nu e o o idee rea, Liz. Voi cere amnunte nainte s
vin acas.
- Cunoti vreun avocat care se ocup de aa ceva?
- Avem avocaii magazinului. mi vor propune ei pe
cineva.
Bernie nchise, iar Liz intr n camera lui Jane pentru a
vedea dac i. terminase tema la matematic. Tocmai i
nchidea crile i i ridic ochii spre Liz.
- mi va aduce tata o nou curea? Arta plin de
speran, iar Liz se aez oftnd.

164

Danielle Steel

- Oh, scumpa mea... am uitat s-i spun... i vom cere


disear.
- Mami... ncepu s plng, iar Liz i simi ochii n
lacrimi. Totul devenise att de complicat dintr-odat. i
aa i era destul de greu s se mite, s pun un picior
naintea celuilalt i ar fi vrut s o liniteasc pe Jane, nu
s o fac s sufere. Srmana Jane era foarte tulburat de
copilul care urma s apar i n viaa ei, schimbnd totul.
Se urc n brae la mama ei dorind s fie ea un mic
bebelu, iar Liz o mbri n timp ce plngea. Apoi amndou s-au simit mai bine, au plecat ntr-o lung plimbare
i au cumprat nite reviste. Jane dori s-i cumpere nite
flori lui Bernie pe care s i le ofere cnd se va ntoarce
acas, iar Liz i alese un buchet de violete i de narcise,
apoi s-au ntors ncet spre cas.
- Crezi c bebeluul va sosi curnd? 0 privi pe mama
ei, cu speran i team, dorindu-i ca el s nu mai vin
deloc. Cu toate c pediatrul i spusese lui Liz c Jane era
la vrsta cnd i era uor s accepte un frior. Era de
prere c Jane se va obinui foarte repede, dar Liz
ncepea s aib ndoieli.
- Nu tiu, scumpa mea. Sper. M-am plictisit s tot fiu
gras. i-au zmbit plimbndu-se mn n mn.
- Nu ari chiar aa de ru. Mama lui Kathy arta
groaznic. Avea faa gras ca un porc - se strmb i Liz
rse - i a fcut chestiile alea albastre la picioare.
- Varice. Liz era norocoas, ea nu pise aa ceva.
- Trebuie s fie groaznic s faci un copil, nu-i aa?
- Nu, nu e. E ceva frumos. Cum s-i spun, dup
aceea i se pare c totul a meritat. Uii toate necazurile i
de fapt nu e chiar aa de greu. Dac ai un copil cu
brbatul pe care l iubeti este cel mai frumos lucru din
lume.
- L-ai iubit i pe tatl meu? Arta nelinitit i era

Dragoste renscut

165

ciudat c i punea ntrebarea tocmai astzi, cnd Chandler


Scott dduse telefon dup mai muli ani, fornd-o pe Liz
s-i aminteasc ct de mult l ura. Dar nu-i putea spune
lui Jane i se ntreb dac o va face vreodat. r putea
influena felul n care se vedea pe ea nsi, i zise Liz.
- Da. Foarte mult.
- Cum a murit? Era pentru prima oar c Jane o
ntreba aa ceva i se temu c auzise ceva n acea
dup-amiaz. Uz spera din tot sufletul c nu.
- A murit ntr-un accident.
Prea o explicaie la fel de bun ca oricare alta.
- Un accident de main?
- Da. A murit imediat. Nu a suferit deloc. Credea c
asta va fi important pentru ea.
- M bucur. Trebuie s fi fost foarte trist pentru tine.
- A fost, mini Liz.
- Eu ce vrst aveam? Ajunseser aproape de cas iar
Liz era att de obosit, c abia mai putea merge.
- Doar cteva luni, draga mea. Au urcat treptele, iar Liz
descuie ua, apoi intr n buctrie. Jane punea florile
ntr-o vaz, privindu-i mama cu un zmbet fericit.
- M bucur tare c te-ai cstorit cu Bernie. Acum am
un alt ttic.
- i eu m bucur. i e mult mai bun dect cellalt.
Jane duse florile n sufragerie, iar Liz pregti cina.
Insistase s o pregteasc n fiecare sear, aranjnd
desertul preferat al fiecruia. Nu tia cum se va simi
dup naterea copilului, sau ct de ocupat va fi, i era
mai uor s-i rsfee acum. Fcuse din asta o regul i
Bernie abia atepta s vin acas i s mnnce bun
tile pe care le pregtea pentru el. Se ngrase i el cu
vreo cinci kilograme i acuza n glum sarcina.
n seara aceea cnd sosi acas, se agit n jurul lor, i
mulumi lui Jane pentru flori i i permise s-i arate

166

Danielle Steel

ngrijorarea doar cnd el i Liz rmaser singuri, dup ce


Jane mersese la culcare. Refuzase s discute despre
subiectul Chandler Scott, temndu-se c fetia s-ar putea
s aud ceva. Iar acum nchise ua dormitorului lui Jane,
apoi pe a lor, ddu drumul la televizor, ca s nu-i aud
discutnd, i o privi pe Liz cu o expresie nelinitit.
- Peabody, avocatul magazinului mi-a recomandat un
tip. Se numete Grossman i am stat de vorb cu el n
aceast dup-amiaz. Avea ncredere n el pentru c era
din New York i urmase coala de drept de la Columbia.
Mi-a spus c nu stm prea bine. Tipul are drepturi.
- Da? Liz arta ocat. Era aezat pe marginea
patului. Rsufla greu din nou. i se simea foarte mhnit.
Dup toi aceti ani? Cum e posibil?
- Pentru c legile snt foarte liberale n acest stat, de
aceea. i prea ru mai mult ca niciodat c Berman nu-l
mutase napoi n New York. Dac a fi adoptat-o pn
acum, ar fi fost deja prea trziu pentru el. Dar n-am fcut-o.
Iar asta a fost o greeal. Am crezut c nu e nevoie s-mi
bat capul cu partea legal, pentru c tot mi folosea
numele. Iar acum regreta, dup cte i povestise avocatul.
- Dar cum rmne cu faptul c ne-a abandonat... i-a
abandonat copilul?
- Asta s-ar putea s fie n favoarea noastr. Depinde
de judector, va trebui s existe un proces, iar judec
torul va trebui s hotrasc ce crede el despre abandon.
Dac ctigm, e grozav. Dac nu, putem face apel. ns
ntre timp, chiar nainte ca acest caz s ajung la tribunal,
ceea ce va cere timp, i vor acorda dreptul temporar de
a-i vizita copilul, doar pentru a fi coreci" cu el.
- Bine, dar omul sta e un pucria, un escroc.
Niciodat nu o mai vzuse pe Liz att de nfuriat. Arta
de parc l ura de moarte pe acest om, iar el tia c are
motive ntemeiate. i el ncepea s-l urasc. Snt capabili

Dragoste renscut

167

s-i dea pe mn un copil?


- Se pare c da. Se pleac de la ipoteza c tatl
natural este un om de treab pn cnd se dovedete
contrariul. Aa c mai nti l las s o viziteze pe Jane,
apoi mergem la tribunal i apoi ctigm sau pierdem. Iar
ntre timp va trebui s-i explicm cine e el, de ce vine la
ea i ce prere avem noi despre toate astea. Amndoi
artau ngrozii, aa cum se simise i Bernie cnd vorbise
cu avocatul. Se hotrse s-i spun totul lui Liz. Iar
Grossman mi-a spus c exist i posibilitatea s nu
ctigm. n statul acesta legile snt favorabile prinilor
naturali, iar judectorul, se va arta nelegtor fa de el,
indiferent ct de mare ticlos e. Ideea e c taii au
drepturile lor, indiferent ce snt ei, doar dac nu-i bat
copiii, sau le fac altceva. Iar dac o fac se iau msuri ca
copilul s fie protejat, dar tot i se permite printelui s-l
vad. Ce zici de asta? Era att de furios c nu se mai
putea stpni i cnd Uz ncepu s plng i ddu seama
c se purta prostete. Ea nu era n starea n care s fac
fa acestei posibiliti. Oh, scumpa mea. mi pare ru...
n-ar fi trebuit s-i spun toate astea.
- Trebuie s tiu dac e adevrat, hohoti ea. Nu
putem face nimic ca s scpm de el?
- Da i nu. Grossman a fost sincer cu mine. E mpo
triva legii s-l pltim, dar s-a mai ntmplat. i bnuiete c
asta vrea el de fapt. Dup apte ani nu cred c-l intere
seaz s o nvee pe Jane s mearg pe biciclet. Pro
babil c-i trebuie bani ca s aib din ce tri pn va
ajunge din nou n nchisoare. Singura problem e c
dac o facem s-ar putea s se rentoarc iar i iar. Cernd
bani la infinit. Pentru o clip, Bernie se ls tentat de
ideea de a ncerca mcar o dat. Poate vor scpa de el
pentru totdeauna. Se gndise la asta n drum spre cas i
era dispus s-i ofere zece mii de dolari ca s dispar din

168

Danielle Steel

vieile lor. l-ar fi dat i mai mult, dar se temea c asta i va


deschide apetitul, l-o spuse lui Liz i ea fu de acord cu el.
- i telefonm? Dorea s termine ct mai repede cu
treaba asta, contraciile o nnebuniser. Simi cum inima i
bate nebunete cnd i ddu lui Bernie bucata de hrtie pe
care notase numrul lui Chandler.
- Voi vorbi eu cu el. Vreau ca tu s nu ai nici un
amestec. S-ar putea s fie o schem pentru a te atrage la
el, i cu ct va obine mai puin satisfacie, cu att vei fi
mai n siguran. Ei i se pru logic i era fericit c Bernie
se ocupa de ntreaga situaie.
Bernie auzi telefonul sunnd la cellalt capt al firului
i cnd cineva l ridic, ceru s vorbeasc cu Chandler
Scott. Au ateptat un timp care li se pru foarte lung, iar
Bernie inea receptorul ca s aud i Liz. i rspunse o
voce masculin, i Liz ddu din cap c el era.,
- Domnule Scott, m numesc Fine.
- Da? Apoi pricepu. Eti cstorit cu Liz.
- Corect. Am neles c ai telefonat n aceast
dup-amiaz n legtur cu o afacere. Grossman i spu
sese s nu pomeneasc nimic despre copil sau bani n
caz c Scott nregistra convorbirea. Poi s-i dau rspun
sul acum.
Scott nelese imediat. i plceau oamenii care nu
pierdeau vremea de poman, dei l-ar fi amuzat s
vorbeasc din nou cu Liz.
- Poate n-ar fi ru s ne ntlnim i s stm de vorb.
Vorbea n aceiai termeni voalai ca i Bernie, temndu-se
poate de poliie. Numai Dumnezeu tia n ce se mai
bgase, i zise Liz.
- Nu cred c e necesar. Clientul meu a spus un pre.
Zece mii de dolari pentru tot. Oferii o singur dat, pen
tru serviciile fcute pn n prezent. Bnuiesc c va fi
suficient.

Dragoste renscut

169

La cellalt capt al firului se ls tcerea.


- Trebuie s semnez ceva? Vocea i suna prudent.
- Nu e nevoie. Lui Bernie i-ar fi plcut, dar Grossrqan i
spusese c o astfel de semntur nu valora nici ct hrtia
pe care era scris.
Scott trecu imediat la ce l interesa cel mai mult,
prnd nerbdtor i lacom.
- Cum i primesc?
- ntr-o pung maron, n staia de autobuz. Lui Bernie
i veni s spun c nimic nu era amuzant. i voia s
scape de acest ticlos ct mai repede posibil, pentru
binele lor, dar mai ales pentru Liz care nu avea nevoie de
dureri de cap chiar nainte de naterea copilului lor.
- Ne ntlnim i i primeti.
- n numerar?
- Desigur. Ticlosul naibii! Nu-i trebuiau dect banii. l
durea n cot de Jane. Nu-I interesase niciodat propriul
lui copil, era exact aa cum i spusese Liz.
- Dac vrei chiar mine.
- Unde locuieti? Cel puin adresa lor nu era n cartea
de telefon, iar Bernie se bucur c nu avea cum s-i
gseasc. Nu avea nici un chef s-l ntlneasc la
magazin. Dorea s-l ntlneasc ntr-un bar, un restaurant,
sau n pragul unei ui. Totul ncepea s semene cu un
film de proast calitate. ncerca s se gndeasc unde
s-i spun c se vor ntlni.
- La Harrys pe strada Union, la amiaz. Banca era
foarte aproape, i putea da banii apoi se putea ntoarce
ct mai repede acas la Liz.
- Grozav. Chandler Scott prea ncntat de parc n-ar
fi avut nici o grij pe lumea asta. Ne vedem mine. nchise
repede i Bernie se ntoarse spre Liz.
- Accept.
- Crezi c nu vrea dect bani?

170

Danielle Steel

-------------------------------------- 5-------------------------------------------------------------------------

- Deocamdat. Cred c pentru el snt foarte muli, i n


clipa de fa abia ateapt s pun mna pe ei. Singura
prob[em, aa cum cni-a spus i Grossman, e c se poate
ntoarce, ns ne vom ocupa de asta atunci. Nu-i putea
permite s devin un obicei lunar. Cu puin noroc, vom
locui deja n New York cnd i se va face foame din nou,
iar acolo nu ne va gsi niciodat. Data viitoare vom uita
s mai informm proprietara unde ne-am mutat. Liz l
aprob. i Bernie avea dreptate. Odat ajuni la New
York, Chandler nu-i va mai putea gsi. N-am vrut s m
ntlnesc cu el la magazin pentru c aa va ti ntotdeauna
unde vom fi. Liz i arunc o privire recunosctoare i
cltin trist din cap.
- mi pare att de ru c te-am antrenat n toate astea.
Promit s-i dau banii napoi.
- Nu vorbi prostii. i puse un bra n jurul ei. E doar
unui din lucrurile care apar. pe neateptate. Pn mine
totul se va rezolva.
Liz l privi cu ochi triti i serioi, amintindu-i de toat
suferina provocat de Chandler Scott, simind cum o
trece un fior de groaz. ntinse mna i o lu pe a lui
Bernie.
- Vrei s-mi promii ceva?
- Orice vrei tu. Niciodat nu o iubise mai mult ca
acum, cnd o vedea cu burta ei enorm.
- Dac mi se ntmpl ceva, o vei apra pe Jane de
el? Ochii i se mrir iar el o privi ncruntndu-se.
- Nu vorbi aa. Era destul de evreu pentru a fi
superstiios, nu la fel de mult ca mama lui, dar suficient.
Nu i se va ntmpl nimic. ns doctorul l prevenise, c
uneori femeile deveneau neateptat de nfricoate, sau
chiar morbide, nainte de a da natere unui copil. Poate
c asta nsemna c bebeluul lor se va nate curnd.
- Dar mi promii? Nu vreau ca vreodat s se apropie

Dragoste renscut

171

de ea... Jur...
Devenea tot mai nelinitit, iar el i promise.
- O iubesc ca i cum ar fi a mea, tii bine doar. Nu
trebuie s-i faci probleme.
ns Liz avu comaruri n noaptea aceea. Bernie era i
el nervos cnd intr la Harrys pentru a se ntlni ou Scott,
avnd n buzunar un plic cu o sut de bancnote de o sut
de dolari. Liz i spuse s caute un brbat nalt, slab, cu
pr auriu. l preveni c s-ar putea s nu arate ca unul pe
care te-ai atepta s-l ntlneti pentru o astfel de
tranzacie.
- Arat mai degrab ca un om pe care te-ai atepta
s-I vezi pe un iaht sau pe care ai vrea s-l prezini surorii
tale mai mici.
- Grozav. Probabil m voi adresa unui tip obinuit, i
voi da plicul, iar el mi va trage un pumn... sau va lua banii
i va fugi.
ns stnd la tejgheaua de la barul Harry's, simindu-se
n mod vag ca un spion rus n misiune, urmrind cum
sosete lumea ca s bea un pahar nainte de prnz, l
vzu imediat ce intr. Aa cum spusese Liz, era un brbat
atrgtor care prea vesel i nepstor. Purta un sacou
i pantaloni gri, dar dac te uitai mai bine puteai observa
c blazerul era ieftin, manetele cmii destul de roase
i pantofii foarte uzai. Costumul lui de mecher era ntr-o
stare foarte proast i arta ca un adolescent mbtrnit,
care avusese parte doar de necazuri. Veni spre tejghea,
comand un scotch fr ghea i l lu cu o mn
ce-i tremura uor. n acelai timp, i studia pe cei aflai
nuntru. Bernie nu-i spusese cum artatei, aa c era n
avantaj. i era aproape sigur c el era. l urmri pe Scott
discutnd cu barmanul. i povestea c tocmai se ntorsese
din Arizona, iar peste cteva minute dup ce bu jumtate
din pahar, l auzi recunoscnd c fusese n nchisoare

172

Danielle Steel

acolo. Ridic din umeri cu un zmbet copilresc.


- S-i ia dracu dac nu tiu de glum. Am semnat
cteva cecuri false, iar judectorul s-a nfuriat. E mai bine
n California. Era o apreciere trist pentru legile statului, i
din nou lui Bernie i pru ru c nu se mutaser la New
York. n cele din urm se hotr s-l abordeze.
- Domnul Scott? Vorbi ncet i se aez pe scaunul
de lng el, dup ce acesta i comandase al doilea
pahar. Putea s-i dea seama c Chandler era foarte
nervos. Vzut de aproape, avea aceiai ochi albatri ca i
Jane, dar la fel erau i ai lui Liz, aa c era greu de spus
de la care din ei i motenise Jane. Avea o fa cu
trsturi frumoase, dar arta mult mai btrn de douzeci
i nou de ani. Prul des i blond i cdea peste un ochi,
i nelese cum de Liz se ndrgostise de el. Avea un aer
de adolescent inocent, ceea ce-i permitea s pcleasc
oamenii cu uurin i s-i conving s investeasc n
escrocheriile lui. Profita de naivitatea oamenilor nc de la
optsprezece ani, iar desele arestri nu preau s-1 fi oprit.
Mai avea nc alura naiv a unui puti i era uor de
observat c ncerca s-i creeze aura unui om din
cercurile selecte, dei acum arta de parc norocul nu-i
mai surdea. l privi pe Bernie cu ochi nervoi i lacomi n
clipa n care acesta i se adres.
- Da? Zmbi, dar numai gura i se mic. Ochii i erau la
fel de reci ca gheaa.
- M numesc Fine. tia c att va fi suficient.
- Grozav. Chandler radia. Ai adus ceva pentru mine?
Bernie ddu din cap, dar nu se grbi s-i nmneze
plicul n timp ce ochii lui Chandler studiau fiecare
amnunt al mbrcminii lui.
- Da. Am adus. Ochii aceia pofticioi se oprir asupra
ceasului lui, ns Bernie avusese grij s nu poarte Patek
Philippe, sau Rolex-ul. Avea la ncheietur ceasul primit

Dragoste renscut

173

cu muli ani n urm de la tatl su, cnd fcea coala de


comer, dar nici acesta nu era unul ieftin, iar Scott o tia.
Bnuia deja c nimerise unul care tria bine.
- Se pare c micua Liz i-a gsit un brbat drgu de
data asta.
Bernie nu coment nimic. Scoase n tcere plicul din
buzunarul de la piept.
- Cred c asta vrei. Poi s-i numeri.
i arunc lui Bernie o privire scurt.
- De unde tiu eu c nu snt fali?
- Vorbeti serios? Bernie era ocat. De unde naiba
crezi c a putea face rost de bani fali?
- S-a mai ntmplat.
- Du-i la banc. Cere s fie examinai. Eu te atept
aici. Bernie refuz s se arate ngrijorat, iar Scott nu prea
avea chef s plece nicieri cnd ncepu s pipie
bancnotele din plic. Erau toi acolo. Zece mii de dolari.
- Vreau s lmurim un lucru nainte s pleci. Nu te
rentoarce. Data viitoare nu mai primeti nici un sfan,
dar?
l sfredeli cu privirea pe Chandler, iar frumosul blond i
zmbi.
- Am neles. i goli paharul, l puse jos, puse plicul n
buzunarul sacoului i se mai uit o dat la Bernie. Salut-o
pe Liz din partea mea. mi pare ru c nu am reuit s o
vd.
Lui Bernie i venea s-i trag un pumn, dar rmase
nemicat. Era interesant c nu pomenise nici un cuvnt
despre Jane. O vnduse pentru zece mii de dolari, iar
dup ce-i fcu un semn prietenesc barmanului, iei din
bar, pornind pe strad cu pai sltrei. Bernie rmase pe
loc tremurnd de furie. Nici mcar nu mai voia s-i bea
paharul. Nu dorea dect s se ntoarc acas la Liz i s
se conving c era bine. Era puin nelinitit de faptul c

174

Danielle Steel

Scott ar putea da de Liz crendu-i probleme sau c va


ncerca s o vad pe Jane n ciuda aranjamentului fcut,
ns lui Bernie i venea greu s cread c i psa de fetia
lui. Nu-I interesa absolut deloc.
Iei grbit afar, se urc n main i porni pe Bucha
nan i Vallejo. i ls maina n garaj i urc repede
treptele din faa casei. Se simea zguduit de aceast
ntlnire, nici el nu tia de ce, dar nu-i dorea dect s o
vad pe Liz. Se chinui s deschid ua i la nceput crezu
c nu era nimeni acas, dar privind spre buctrie o zri.
Liz i ddea la o parte prul din ochi, pregtind prjituri
pentru el i Jane.
- Bun. Pe chipul lui se aternu un zmbet blnd. Era
att de fericit c o vedea, nct i venea s plng. Liz se
aez cu greu pe scaunul din buctrie, ridicnd faa spre
el i zmbindu-i. Arta ca o prines din poveti, doar c
avea o burt imens.
- Bun, dragul meu. Bernie veni lng ea i i atinse
uor faa, iar ea i sprijini capul de el. Toat dimineaa
fusese ngrijorat din cauza lui, simindu-se vinovat
pentru necazurile i cheltuielile la care l supunea.
- Totul a mers bine?
- Perfect. Arta aa cum l-ai descris. Bnuiesc c
avea mare nevoie de bani.
- Dac e adevrat, n curnd va ajunge din nou n
nchisoare. Omul sta a fcut mai multe escrocherii i
neltorii dect i poate imagina cineva.
- La ce-i trebuie banii?
- Ca s supravieuiasc, bineneles. Niciodat n-a
fost n stare s-i ctige altfel existena. Pe vremuri cre
deam c dac i-ar fi dat tot atta silina ntr-o afacere
cinstit, ar fi putut ajunge i director la General Motors.
Bernie i zmbi. A ntrebat despre Jane?
- Nu. A luat banii i a plecat.

Dragoste renscut

175

- Bine. Sper s nu se mai ntoarc niciodat. Oft


uurat. i era recunosctoare lui Bernie, mai ales dup
viaa grea pe care o dusese nainte s-l cunoasc. Nu
uita niciodat ct de norocoas era.
- i eu sper, Liz. Dar nu era convins c l vzuser
pentru ultima oar pe Chandler. Era prea mecher i cam
prea vesel. Dar nu i-o mai spuse. Aveau la ce s se
gndeasc. Ar fi vrut s-i propun din nou s o adopte pe
Jane, dar nu dorea s o mpovreze cu o nou grij pn
la naterea copilului. Era mai tot timpul obosit. Ei, nu te
mai gndi la asta. Totul s-a ncheiat. Ce mai face micul
nostru prieten? i mngie burta i ea rse.
- D din mini i din picioare. De parc ar vrea s ias
n orice clip. Bebeluul era aa de greu i era aezat att
de jos, nct abia mai putea pi, iar Bernie nici n-ar mai fi
ndrznit s fac dragoste cu ea acum. Simea capul
copilului apsnd pe pelvis, iar ea spunea c o apas
ncontinuu pe vezic. In seara aceea avu dureri cumplite,
iar el i ceru s-i sune doctorul. ns acesta nu rmase
impresionat de ce-i spuse ea i amndoi s-au rentors n
pat, dei Liz nu reui s adoarm.
Urmtoarele trei sptmni s-au scurs nnebunitor de
ncet, iar la zece zile dup termen era att de obosit, nct
se aez i plnse cnd Jane nu a vrut s-i mnnce cina.
- E n regul, draga mea. Bernie le propuse s
mearg undeva, dar Jane era rcit, iar Uz extenuat. Nu
mai avea chef s se mbrace, iar oldurile o dureau tot
timpul. Bernie i citi lui Jane o poveste nainte de a o
culca i o duse la coal n ziua urmtoare. Abia intrase
n biroul su studiind nite rapoarte din New York, privind
cifrele vnzrilor pe martie, care erau incredibili de mari,
cnd secretara l sun la interfon.
-D a ?
- Doamna Fine pe linia patru.

176

Danielle Steel

- Mulumesc, Irene. Ridic telefonul continund s


citeasc i ntrebndu-se de ce l suna. Ce s-a ntmplat,
draga mea? Nu credea s fi uitat nimic acas. Poate
rceala lui Jane se agravase i dorea ca el s o ia de la
coal. Totul e n regul?
Liz chicoti, ceea ce era o mare schimbare fa de
starea de spirit pe care o avusese cnd plecase de acas.
Fusese nervoas i ursuz i se rstise^ la el ctnd i
propusese s ias n ora n seara aceea. ns nelegea
de ce era suprat i ct de prost se simea i nu se
necjea cnd ea ipa furioas.
- Totul e n regul. Vocea i suna fericit i prea
ncntat de ceva.
- Ei, m bucur c eti mai vesel. S-a ntmplat ceva
mai deosebit?
- Poate.
- Asta ce vrea s nsemne? Deveni brusc foarte atent.
- Mi s-a rupt apa.
- Aleluia! Vin acas imediat.
- Nu e nevoie, nc nu se ntmpl nimic important,
doar cteva crampe mici. ns i vorbea pe un ton victorios
i el n-ar fi rezistat s rmn la birou. Ateptaser acest
eveniment nou luni i jumtate i voia s fie lng ea.
- Ai vorbit cu doctorul?
- Da. Mi-a spus s-l sun cnd durerile vor deveni mai
dese.
- Peste ct timp crede el c vor ncepe?
- i aminteti ce ne-a spus atunci. S-ar putea s
dureze o jumtate de or sau pn mine diminea. Dei
cred c va fi mai devreme.
- Vin imediat. Ai nevoie de ceva?
Liz zmbi.
- Doar de soul meu... mi pare ru c am fost aa o
scorpie n aceste ultime sptmni... m-am simit aft de

Dragoste renscut

177

groaznicei nici nu-i mai spuse ct de tare o dureau alele


i oldurile.
- tiu. Nu-i face probleme pentru ast. Aproape c
s-a terminat.
- Abia atept s vd copilul.
ns dintr-odat i ea se sperie, iar cnd Bernie ajunse
acas o gsi foarte ncordat, aa c o mas pe spate i
i vorbi n timp ce ea fcu un du. Iar duul pru s
accelereze lucrurile. Liz se aez apoi, tresrind cnd
simi prima contracie. O fcu s respire regulat i i lu
ceasul favorit pentru a msura distana ntre contracii.
- Trebuie neaprat s-i consuli ceasul la? Proasta
dispoziie i revenise i amndoi tiau asta de la cursurile
pe care le urmaser. De ce vrei s pori ceasul la? E de
prost gust. Bernie se mulumi s-i zmbeasc, tiind c se
apropia tot mai mult de momentul naterii. Enervarea ei
arta c nu va mai trece mult timp.
0 sun pe Tracy la coal i o rug s o ia pe Jane
acas la ea. Tracy era ncntat c Liz va nate n sfrit,
iar pe la ora unu, durerile erau puternice i la intervale tot
mai scurte, iar Liz abia mai putea s-i recapete
rsuflarea ntre ele. Venise timpul s plece la spital.
Doctorul i atepta cnd ajunser acolo. Bernie o aez pe
Liz ntr-un scaun cu rotile i ncepu s o mping, iar ea i
fcea semn s opreasc de fiecare dat cnd avea o
contracie. Apoi brusc ncepu s dea agitat din mini,
incapabil s mai primeasc aer cnd o contracie fu
urmat imediat de o alta. ncepu s plng cnd o ajutar
s se ridice de pe scaunul cu rotile i s intre n camera
de nateri. 0 aezar pe pat i Bernie o ajut s se
dezbrace.
- E n regul, draga mea... totul va fi bine...
Bernie nu se mai temea. Nu i-ar fi dorit s fie ntr-un
alt loc, ci aici cu ea, asistnd la naterea copilului lor. Liz

178

Danielle Steel

scoase un urlet nspimnttor cnd urm o nou con


tracie, cea mai dureroas de pn atunci. Doctorul prea
mulumit de felul n care se desfurau lucrurile.
- Te descurci foarte bine, Liz. Era un om blnd, cu pr
crunt i ochi albatri, i lui Bernie i plcuse din clipa n
care l vzuse, la fel ca i lui Liz. Emana competen i
cldur, aa ca acum, ns Liz nu-l asculta. Strngea
braul lui Bernie, ipnd la fiecare contracie.
- Eti dilatat la opt centimetri... nc doi... i poi
ncepe s mpingi.
- Nu vreau s mping... vreau s plec acas...
Bernie i zmbi doctorului i o ndemn pe Liz s res
pire adnc. Iar cei doi centimetri se produser mult mai
repede dect se ateptase doctorul. La ora patru dupamiaz, Liz se afla pe masa de nateri mpingnd i
trecuser deja opt ore de cnd durerile ncepuser, ceea
ce lui Bernie nu i se prea mult. ns pentru ea preau o
eternitate.
- Nu mai rezist! url ea refuznd s mai respire adnc.
ns i legaser deja picioarele, iar doctorul vorbea de
spre o posibil incizie. Nu-mi pas ce facei... Scoatei
copilul afar din mine... Plngea n hohote, iar Bernie simi
un nod n gt n timp ce o urmrea zvrcolindu-se. Nu mai
suporta s o vad suferind aa, iar respiraia nu prea s
o ajute prea mult, ns doctorul nu prea ngrijorat.
- Nu-i putei da ceva? opti Bernie, dar doctorul cl
tin din cap n timp ce surorile alergau ncoace i ncolo,
iar dou femei cu halate chirurgicale verzi intrar mpin
gnd un co i totul deveni dintr-odat foarte real. Copilul
lor urma s se nasc. Bernie se aplec spre urechea lui
Liz ncurajnd-o s respire, i s mping, aa cum i cerea
doctorul.
^ Nu pot... nu pot... m doare prea tare... Era sleit de
puteri, iar Bernie rmase surprins cnd i privi ceasul i

Dragoste renscut

179

vzu c trecuse de ase. Liz mpingea de mai bine de


dou ore.
- Haide. Doctorul era mai ncordat acum. mpinge
tare... haide, Uz... nc o dat... acum!... aa... haide... se
vede capul copilului... haide! Apoi, odat cu urletul ei de
durere se mai auzi un altul, iar Bernie se uit la capul
copilului dintre picioarele ei, inut de minile doctorului, i
o sprijini pe Liz de umeri pentru ca i ea s vad, s
mping. i iat-l aprnd. Fiul lor. Liz plngea i rdea,
Bernie o sruta i plngea i el. Era o srbtoare a vieii i
aa cum i se spusese, durerea fusese uitat. Doctorul
tie cordonul dup -ce iei i placenta i i nmn lui
Bernie fiul, n timp ce Liz privea de pe masa de nateri,
tremurnd i zmbind. Sora o asigur' c tremuratul era o
reacie normal. Au splat-o, iar Bernie puse faa copilului
lng a ei. Liz srut obrazul ca de satin al fiului lor.
- Ce nume i vei da? Doctorul le zmbi, n timp ce
' Bernie radia de fericire, iar Liz i mngia copilul cu dra
goste.
Au schimbat o privire i Liz pronun pentru prima
oar numele fiului lor.
- Alexander Arthur Fine.
- Bunicul meu s-a numit Arthur, explic Bernie. Nu le
prea psa de cel de-al doilea nume, dar Bernie i pro
misese mamei lui. Alexander A. Fine, repet el aplecndu-se s-i srute soia cu bebeluul n brae, lacrimile lor
amestecndu-se n timp ce se srutau; copilul dormea
fericit la pieptul tatlui su.

Capitolul 16
Naterea lui Alexander Arthur Fine cre o stare de
agitaie cum nu mai existase de mult n istoria familiei lui
Bernie. Prinii lui venir n vizit, aducnd cu ei sacoe
pline de daruri i jucrii, pentru Jane, pentru Liz i pentru
bebelu. Bunica Ruth a avut mare grij ca nu cumva Jane
s se simt neglijat. O trat cu mare atenie, lucru pentru
care Uz i Bernie i fur deosebit de recunosctori.
- tii, cteodat, tocmai cnd ajung la concluzia c nu
o mai pot suporta, mama face ceva att de drgu, nct
nu-mi vine s cred c e aceeai femeie care m scotea
din mini.
Liz i zmbi. Erau i mai apropiai acum c asistaser
mpreun la naterea lui Alexander. Erau nc marcai de
aceast experien.
- Poate i Jane va spune ntr-o zi acelai lucru despre
mine.
- Nu cred.
- A vrea ca i eu s fiu la fel de sigur. Liz rse. M
ndoiesc c a fi o excepie... O mam rmne ntotdea
una o mam...
- Nu te teme. Nu i-o voi permite. l mngie pe Ale
xander, care dormea pe pieptul lui Liz, dup ce-l hrnise.
Nu-i face probleme, putiule, dac vd un semn ct de
mic, i trag o mam de btaie. Se aplec s o srute. Liz
era aezat confortabil n patul lor, ntr-o cma de
noapte de satin albastru, cumprat de mama lui.

Dragoste renscut

181

- M rsfa cumplit.
- Aa i trebuie. Eti singura ei fiic.
Ruth Ii druise lui Liz inelul pe care l primise de la Lou
cnd se nscuse Bernie n urm cu treizeci i ase de ani.
Un smarald nconjurat de diamante mici. i amndoi au
fost micai de acest gest.
Au rmas trei sptmni, locuind din nou la Huntington, iar Ruth o ajut n fiecare zi n timp ce Jane era la
coal, apoi dup-amiezele o lua pe Jane cu ea la plim
bare sau pentru a-i oferi diferite delicatese. A fost de un
mare ajutor pentru Liz, care nu avea pe nimeni i refuzase
ca Bernie s angajeze pe cineva. Voia s aib singur
grij de copil i ntotdeauna se ocupase singur de cas
i de gtit.
- N-a suporta s fac Icineva ucrurile astea n locul
meu. Era att de neclintit n hotrrea ei*, nct Bernie o
ls s fac cum voia. ns observ c nu-i prea
recpta forele. i i-o spuse i mama lui nainte de a se
ntoarce la New York.
- Nu cred c ar trebui s mai ngrijeasc singur de
copil. E prea mult pentru ea. E extenuat. Doctorul o
prevenise c s-ar putea ntmpla aa ceva. Aa c Uz nu
se ls influenat de Bernie, cnd acesta i spuse c i
va reveni mai repede, dac renuna s le fac singur pe
toate.
- Vorbeti exact ca mama ta, l cert ea din pat. Dup
patru sptmni zcea nc n pat cea mai mare parte a
timpului. Alptatul e foarte important. Asta l va face mult
mai rezistent... i oferi toate motivele pentru care alptatul
era indicat, dar Bernie nu prea se ls convins. l speriase
mama lui, atrgndu-i atenia la ct de obosit era Liz, fie
c era ceva normal sau nu.
- Nli mai vorbi ca o ip din California.
- Vezi-i de treaba ta. l lu peste picior i nici nu vru

182

Danielle Steel

s aud de renunarea la alptat. Singurul lucru care o


deranja era c nc o dureau oldurile, ceea ce o mira.
n mai Bernie plec la New York i n Europa, ns Liz
nc era prea obosit pentru a-l nsoi i nici nu-i/trecea
prin cap s narce copilul. Bernie se supr cnd o gsi
la fel de obosit cnd se ntoarse. i credea c are i
probleme cu mersul, dei ea nu voia s recunoasc.
- Cred c ar trebui s consuli un doctor, Liz. Bernie
ncepuse s devin insistent. Alexander avea patru luni,
era un copil sntos i voinic, cu ochii verzi ca ai tatlui
su i cu buclele blonde ca ale mamei. ns Liz arta
palid i tras la fa chiar i dup dou luni petrecute la
casa de pe plaj, iar ultima pictur veni cnd ea refuz
s-l nsoeasc la deschiderea stagiunii Operei. i spuse
c e prea mult btaie de cap s plece [a magazin i
s-i aleag rochia, oricum nu avea timp. n septembrie
urma s predea din nou. Iar Bernie i ddu seama de ct
de exenuat era, cnd o auzi aranjnd cu Tracy s o
nlocuiasc pentru o parte din orele ei.
- Ce nseamn asta? Nu vrei s vii la magazin s-i
alegi o rochie, nu vrei s vii cu mine n Europa n luna
urmtoare. Refuzase i aceast propunere a lui, dei el
tia foarte bine c-i plcuse enorm Parisul. Iar acum nu
vrei s lucrezi dect o jumtate de norm? Ce naiba se
ntmpl? Bernie era speriat i n seara aceea l sun pe
tatl su.
- Ce crezi c poate fi?
- Nu tiu. A consultat un doctor?
- Nu vrea. Spune c e normal ca mamele care
alpteaz s se simt obosite. Dar Alexander are deja
cinci luni, iar ea refuz s-l narce.
- S-ar putea s fie necesar s o fac. Poate e
anemic. Era o soluie simpl pentru problema \>r, iar
Bernie se simi uurat dup ce vorbi cu el, ns strui ca

Dragoste renscut

183

ea s consulte oricum un doctor, ncepea s se ntrebe


dac nu era din nou nsrcinat.
Protestnd nemulumit, Liz i fcu o vizit doctorului n
sptmrra care urm, dar obstreticianul nu gsi nimic
ginecologic. n orice caz nu era nsrcinat i o trimise la
un internist pentru nite analize simple. Un EKG, un con
trol la snge i la plmni i ce mai credea el c ar fi fost
necesar. Urma s se ntlneasc cu internistul la ora trei
dup-amiaz. Iar Bernie era foarte mulumit c acceptase.
Peste cteva sptmni urma s plece n Europa i dorea
s tie ce e cu ea, iar dac doctorii din San Francisco nu
vor fi n stare s-i pun un diagnostic, era hotrt s o
duc la New York i s o lase n grija tatlui su i poate
c el va gsi pe cineva care s-i dea seama de ce
anume suferea.
Internistul care o controla nu pru s descopere ceva.
i fcu cteva analize obinuite. Tensiunea era bun,
electrocardiograma nu arta nimic deosebit, hemograma
arta un numr sczut de globule roii, aa c mai fcu
cteva analize mai complicate, iar cnd i ascult pieptul
bnui c era un caz uor de pleurezie.
' - i probabil c acesta este motivul oboselii. i zmbi.
Era un brbat nalt cu mini mari, voce puternic i Liz se
simea n largul ei cu el. O trimise la un laborator pentru a
i se face o radiografie la plmni, iar la cinci i jumtate
Liz ajunse acas, l srut pe Bernie, care i citea o
poveste lui Jane, n timp ce o ateptau.
- Vezi... n-am nimic... aa cum i-am spus.
- Atunci de ce eti aa de obosit?
- Pleurezie. M-a trimis s mi se fac o radiografie la
plmni doar pentru a fi sigur c n-am vreo boal ciudat,
iar n rest totul e n ordine.
- i eti prea obosit pentru a merge n Europa
cu mine. Bernie tot nu era convins. Cum se numete

184

Danielle Steel

doctorul sta?
- De ce? l privi bnuitoare. Ce mai punea la cale? Ce
mai voia de la ea?
- Vreau ca tatl meu s se intereseze dac e un
doctor bun.
- Of, pentru Dumnezeu... Bebeluul plngea de foame
i ea se duse n camera lui ca s-l alpteze. Alexander
era un copil frumos, grsu i blond, i ip ncntat n
clipa n care ea se apropie. i ngrop fericit capul la
snul ei, mngind-o cu o mn, n timp ce ea l inea la
piept. Mai trziu cnd l puse jos s doarm, iei n vrful
picioarelor din camera lui i i gsi soul ateptnd-o. i
zmbi atingndu-i obrazul i i ridic privirile spre el.
- Nu-i mai face attea probleme, dragul meu, opti ea.
Totul e bine.
El o trase spre el innd-o strns.
- Aa vreau s fie.
Jane se juca n camera ei, bebeluul dormea, iar
Bernie se uit la soia lui, ns tot i se prea prea palid,
avea cearcne vineii sub ochi, i era mult, mult prea
slab. Dorea din tot sufletul s cread c totul e n ordine,
ns avea o presimire c nu era aa. 0 mbri mult
timp, apoi ea plec n buctrie s pregteasc cina, iar
el se duse s se joace cu Jane. Iar n noaptea aceea,
dup ce ea adormi, o privi nfricoat. Cnd bebeluul se
trezi la ora patru dimineaa, Bernie nu o mai scul, pregti
o sticl de lapte i l hrni singur pe fiul su.
Alexander se declar satisfcut de mncarea primit,
gngurind fericit n braele lui-Bernie, care i zmbi i pn
la urm i schimb i scutecele. Se pricepea deja foarte
bine la aa ceva. A doua zi diminea Bernie a fost cel
care a rspuns la telefonul dat de doctorul Johanssen.
Liz dormea nc.
-A lo ?

Dragoste renscut

185

- Cu doamna Fine, v rog. Vocea nu era nepoliti


coas, doar aspr, iar Bernie se duse s o scoale.
- Te caut cineva la telefon.
- Cine? l privi somnoroas. Era ora nou, smbt
dimineaa.
- Nu tiu. Nu s-a prezentat. Dar bnuia c era
doctorul, i se temu c Liz va vedea frica din ochii lui.
- Un brbat? Vrea s vorbeasc cu mine?
Cel care sunase se prezent imediat ce ea ridic
receptorul, cerndu-i s treac pe la zece pe la cabinetul
lui. Era doctorul Johanssen.
- S-a ntmplat ceva? ntreb ea aruncndu-i o privire
soului ei.
ns doctorul nu-i rspunse imediat. Nu putea fi vorba
de vreo boal. Era obosit, dar nu chiar aa de obosit.
Fr s vrea se uit din nou la Bernie i i veni s-i trag
palme.
- Nu se poate amna? Dar Bernie cltin din cap c nu.
- Nu cred c ar fi bine, doamn Fine. Ce-ar fi s
trecei pe la mine mpreun cu soul dumneavoastr? P
rea mult prea calm i asta o nspimnt. nchise telefonul
i ncerc s nu ia lucrurile prea n serios de dragul lui
Bernie.
- Dumnezeule^se poart de parc a avea sifilis.
- Ce-a spus c ai?
- Nu mi-a spus. Mi-a spus doar s trec pe la cabinetul
lui peste o or.
- n regul, mergem amndoi. Era ngrozit, dei se
chinuia s se prefac c nu se ntmplase nimic i o sun
pe Tracy n timp ce Liz se mbrca. Tracy i spuse c va
sosi peste o jumtate de or. Se ocupase de grdina ei,
era murdar de pmnt, dar va rmne bucuroas cu
copiii pentru o or sau dou. Vocea i suna ngrijorat,
aa cum se simea i el, dar nu puse nici o ntrebare

186

Danielle Steel

atunci cnd sun la ua lor. Le vorbi vesel, ndemnndu-i


s plece ct mai repede.
Nu i-au adresat nici un cuvnt n drum spre spital i
au gsit cabinetul destul de uor. Avea dou radiografii
prinse de un tablou luminat atunci cnd ei intrar nuntru
i le zmbi, dar zmbetul parc nu era prea vesel.
Dintr-odat, simind gheara terorii, Uz vru s o ia la fug
i s nu mai aud ce avea s le spun.
Bernie se prezent, iar doctorul Johanssen i invit s
ia loc. Ezit doar o secund, apoi trecu direct la subiect.
Era ceva serios. Liz se ngrozi.
- Ieri cnd ai fost aici, doamn Fine am crezut c avei
pleurezie. Ceva uor. Astzi vreau s discut cu dumnea
voastr despre boala pe care o avei. Se roti pe scaun i
art cu vrful creionului dou pete de pe plmnii ei.
Nu-mi place cum arat astea dou. Era sincer cu ea.
- Ce semnificaie au? Liz abia mai respira.
- Nu snt sigur. Dar a dori s revin asupra unui alt
simptom pe care l-ai amintit ieri. Durerea n olduri.
- Ce legtur are asta cu plmnii?
- Cred c o analiz a oaselor ne va da informaiile de
care avem nevoie. Le explic procedeul i le spuse c
fcuse aranjamentele necesare la spital. Era o analiz
simpl, care implica injectarea de izotopi radioactivi
pentru a vedea dac exist leziuni ale oaselor.
- Ce credei c ar putea fi? Liz intrase n panic, totul i
se prea foarte confuz i nu era sigur c voia s afle.
ns trebuia.
- nc nu tiu. Petele de pe plmni ar putea indica o
problem n alt parte a organismului.
Liz nu mai reuea s gndeasc clar i i strngea
absent mna lui Bernie. Iar el nu-i dorea altceva dect s
plece de lng ea pentru a-l suna pe tatl su, dar acum
nu o putea prsi. Rmase lng ea cnd i fcur injecia.

Dragoste renscut

187

Se fcuse pmntie la fa, era ngrozit, dar nu o duru


prea tare. Partea cea mai grea urm dup aceea, cnd au
stat i au ateptat ca doctorul s le spun ce anume
descoperise.
Iar ceea ce descoperi se dovedi a fi cumplit de de
primant. Analiza arta c Liz avea cancer la oase i i
provocase deja o metastaz la plmni. Asta explica du
rerile pe care le avusese la ale i la olduri anul trecut i
faptul c deseori respira cu mare dificultate. ns toate
astea fuseser atribuite sarcinii. i n schimb ea avea
cancer. Doctorii i explicar c o biopsie va confirma
diagnosticul, n timp ce Bernie i Liz se ineau de mn cu
lacrimile iroindu-le pe obraz. Liz nc mai purta halatul
verde al spitalului cnd Bernie ntinse minile i o lu n
brae, strngnd-o la piept cu un sentiment de disperare.

Capitolul 17
- Nu-mi pas! Nu vreau! Liz era aproape isteric.
*- Ascult-m! Bernie o scutur, i amndoi plngeau.
Vreau s vii la New York cu mine... ncerca s-i vorbeasc
ct mai calm, ct mai logic... cancerul nu nsemna ntotdea
una sfritul... i poate doctorul se nelase... El nsui le
recomandase ali patru specialiti. Un ortoped, un pneumolog, un chirurg i un oncolog. Le sugerase s fac o
biopsie, urmat poate de o operaie, apoi radiaii i chi
mioterapie, n funcie de sfaturile celorlali doctori. Recu
noscuse c el tia prea puin despre asta, nu era
specialitatea lui.
- Nu voi face chimioterapie. E oribil. mi cade prul,
voi muri... voi muri. Plngea n hohote n braele lui. Iar
Bernie simea c pmntul se nvrtete mult prea repede.
Amndoi trebuiau s se calmeze. Era absolut necesar.
- Nu vei muri. Vom lupta mpreun mpotriva acestei
boli. Iar acum linitete-te, fir-ar s fie, i ascult-m!
Lum copiii cu noi cnd vei pleca la New York i vei fi
examinat de cei mai buni specialiti.
- Ce-mi vor face? Nu vreau chimioterapie.
- Nu trebuie dect s-i asculi. Nimeni nu i-a cerut s
faci altceva. Doctorul acesta nu e sigur de ce anume ai
nevoie. S-ar putea foarte bine s' ai artrit i el s cread
c e cancer. Ar fi fost bine s poat crede aa ceva, dar
nu asta le spuser specialitii. Voiau s-i fac o biopsie.
Iar dup ce Bernie l puse pe tatl su s discute cu ei,

Dragoste renscut

189

acesta i propuse s o fac. Doctorii din New York aveau


nevoie oricum de rezultatul unei biopsii. Iar biopsia art
c Johanssen avusese dreptate. Avea cancer la oase. Iar
rezultatul era mult mai ru. Datorit naturii celulelor pe
care le-au gsit, a rspndirii lor i a metastazei la ambii
plmni, o operaie nu avea nici un sens. Au sugerat ra
diaii scurte i intense, urmate ct mai repede de chimio
terapie. Liz se simea de parc ar fi czut ntr-un comar
din care nu se mai putea trezi. Nu-i spuseser nimic lui
Jane, doar c mami era puin bolnav dup naterea
copilului i trebuia s mai fac nite analize. Nu tiau cum
s-i spun ceea ce doctorii descoperiser.
Bernie rmase toat noaptea cu Liz dup ce se termi
n biopsia, iar ea zcea n patul de la spital cu bandaje
pe sni. Nu mai avea de ales acum, trebuia s-i narce bebe
luul. El plngea acas, ea plngea la spital n braele lui Bernie,
dnd fru liber amrciunii, vinoviei, regretului i terorii.
- Simt... simt c parc l-a otrvi dac l-a mai alpta
acum... nu e ngrozitor? Gndete-te cu ce l-am hrnit tot
timpul sta.
El i spuse ceea ce amndoi tiau.
- Cancerul nu e transmisibil.
- De unde tii? De unde tii c nu l-am luat de la
cineva de pe strad... poate vreun afurisit de microb a
zburat spre mine... sau la spital, cnd am nscut copilul...
i sufl nasul i se uit la Bernie. Nici unuia dintre ei nu le
venea s cread gravitatea situaiei. Era ceva ce li se
ntmpla altora, nu unora ca ei, cu o feti de apte ani i
un bebelu de cteva luni.
n ultimul timp Bernie i suna tatl de cinci ori pe zi,
iar acesta pregtise totul pentru venirea lor la New York.
Bernie vorbi din nou cu el n dimineaa n care se duse s
o ia pe Liz de la spital.
- O vor examina de ndat ce sosii. Vocea tatlui su

190 .

Danielle Steel

era grav, iar Ruth plngea, incapabil s se stpneasc.


- Bine. Bernie ncerc s se prefac c i ddea o
veste bun, dar era nspimntat. Snt cei mai buni? .
- Da. Tatl su vorbi foarte ncet. l durea inima pentru
singurui lui copil i fata pe care o iubea. Bernie... nu va fi
uor... ieri am vorbit eu nsumi cu Johanssen. Se pare c
e ntr-o faz foarte avansat. Are dureri?
- Nu. Se simte doar obosit.
- Transmite-i dragostea noastr. Uz avea mare nevoie
de ea. i de rugciunile lor. Iar dup ce nchise telefonul,
Bernie o vzu pe Jane privindu-l din pragul uii.
- Ce se ntmpl cu mami?
- Ea... ea... se simte foarte obosit, draga mea. Aa
cum i-am spus ieri. Naterea copilului a stors-o de puteri,
i zmbi, nghiind cu greu nodul din gt, i punndu-i un
bra n jurul ei. Va fi bine.
- Oamenii nu se duc la spital doar pentru c se simt
obosii.
- Cteodat o fac. Se sili s-i zmbeasc vesel i o
srut pe vrful nasului. Mama vine acas astzi. Trase
aer n piept. Venise momentul s o pregteasc. Iar sptmna viitoare vom merge la bunici, la New York. Te
bucuri, nu-i aa?
- Mama va merge din nou la spital? tia prea multe. i
auzise vorbind.
- Poate, pentru o zi sau dou.
- De ce? Buzele i tremurar i ochii i se umplur de
lacrimi. Ce are? Era un scncet plin de jale, de parc ar fi
tiut, de parc undeva n adncul sufletului e l tia foarte
bine ct de grav bolnav era mama ei.
- Trebuie s o iubim foarte mult, spuse Bernie cu
lacrimi n ochi, mbrind-o strns. Foarte, foarte mult,
scumpa mea...
- Eu o iubesc.

Dragoste renscut

191

- tiu. i eu o iubesc. ! vzu plngnd i i terse ochii


cu mnua ei. Ca atingerea unor aripi de fluture.
- Eti un tat aa de bun!
Asta i aduse alte lacrimi n ochi i rmase cu ea
innd-o mult timp n brae, Le fcu bine la amndoi; aveau
un mic secret al lor n acea dup-amiaz cnd el o aduse
acas pe Liz. Secretul unei legturi deosebite, al
dragostei i al curajului. Jane atepta n main cu un
buchet de trandafiri n mn, iar Liz o inu n brae tot
drumul pn acas, n timp ce ea i Bernie i povesteau
toate nzdrvniile lui Alexander din acea diminea. De
parc amndoi ar fi tiut c trebuiau s o in n via cu
iubirea lor, cu glume i cu ntmplri amuzante. O legtur
care i apropia i mai mult, o povar copleitoare.
Liz intr n camera copilului, iar Alexander se trezi i
scoase un ipt de bucurie cnd o vzu. i mic picio
ruele, i flutur braele, iar Liz l lu n brae, tresrind
cnd el lovi locurile unde i se fcuse biopsia.
- Nu-I alptezi, mami?
Jane sttea n prag urmrind-o cu ochi mari i ngrijorai.
- Nu. Liz cltin trist din cap. Mai avea laptele pe
care el l-ar fi vrut, dar nu mai ndrznea s i-l dea,
indiferent ce i-ar fi spus doctorii. Acum e biat mare, nu-i
aa, Alex? ncerc s se lupte cu lacrimile pe care nu i le
putu stpni i i ntoarse spatele lui Jane pentru ca ea s
nu le vad. Jane se ntoarse n camera ei, i rmase
acolo, cu ppua n brae, privind pe fereastr.
Bernie era n buctrie pregtind cina mpreun cu
Tracy. Ua era nchis. Apa de la chiuvet curgea. Iar el
plngea ntr-un prosop. Tracy i mngia umrul din cnd n
cnd. Plnsese i ea cnd Liz i povestise de boala ei, dar
acum simea c trebuie s fie tare pentru Bernie i copii.
- Nu vrei s bei ceva? Bornio cltin din cap, iar ea i
atinse din nou umrul cnd ol Iraso adnc aer n piept i

192

Danielle Steel

ridic privirea spre prietena lui.


- Ce putem face pentru ea? Se simea att de neaju
torat, iar lacrimile pornir din nou s se rostogoleasc pe
obrajii lui.
- Tot ce ne st n puteri, rspunse Tracy. i poate se
va ntmpla un miracol. Se mai ntmpl uneori. Oncologul
i spusese acelai lucru, poate f pentru c nu-i putea
oferi altceva. Le vorbise despre Dumnezeu, despre miracole
i chimioterapie, ns Uz struise c nu accepta aa ceva.
- Nu vrea s fac chimioterapie. Bernie era disperat,
tiind c va trebui s se stpneasc. ocul ns l zdro
bise. Lovitura care se abtuse asupra lor era de o bru
talitate incredibil.
- O poi condamna c nu vrea? Tracy se uit la el n
timp ce pregtea salata.
- Nu... dar d rezultate uneori... pentru un timp, n
orice caz. Ceea ce urmreau, le spuse Johanssen, era o
atenuare a bolii. Una lung. Poate de cincizeci de ani,
sau zece, sau douzeci... sau cinci... sau doi... sau unul.
- Cnd plecai la New York?
- Spre sfritul sptmnii. Tata a aranjat totul. i i-am
spus lui Paul Berman, efului meu, c nu pot merge n
Europa. M-a neles. Toat lumea se poart att de fru
mos. Nu mai trecuse de dou zile pe la magazin i nu tia
ct timp va lipsi, ns efii de departament l asiguraser
c se vor ocupa de toate.
- Poate c doctorii din New York vor gsi o alt soluie.
Dar n-au gsit-o. Doctorii de acolo au spus acelai
lucru. Chemoterapie. i rugciuni. i miracole. Bernie o
privi cum sttea ntins n patul de la spital, i deja parc
se mpuinase. Cearcnele din jurul ochilor erau i mai
adnci, slbea vznd cu ochii. Era incredibil, ca un bles
tem aruncat asupra lor. Bernie i lu mna. Buzele ei tre
murau ngrozitor i amndoi erau nfricoai. De data asta

Dragoste renscut

193

el nu-i mai ascunse la c rim ii S-au inut de mn, au plns


i au discutat despre ce simeau. Ceea ce-i ajut pe amndoi.
- E ca un vis urt, nu-i aa? Liz i ddu prul pe spate,
apoi i ddu seama c nu-i v mai avea mult timp. Ac
ceptase s nceap chemoterapia cnd se vor rentoarce
la San Francisco. Bernie se gndise s plece de la Wolff's
i s se rentoarc la New York dac erau dispui s-l
mute, pentru ca ea s primeasc la New York ngrijirile
necesare. ns tatl lui i spuse c nu avea prea mare
importan. Doctorii erau la fe! de buni i la San Francis
co, iar acolo ea se simea acas. Ceea ce era foarte
adevrat. Liz nu va trebui s-i fac probleme pentru g
sirea unui alt apartament, sau a unei noi case, s o
nscrie pe Jane la o alt coal. Iar n clipa de fa aveau
nevoie de tot ceea ce-o fcea s se simt bine... casa
lor.,, prietenii... pn i slujba ei. Discutase cu Bernie de
spre asta. Va continua s lucreze. Doctorul nu obiectase.
(Avea s mearg la chemoterapie o dat pe sptmn,
Lmp de o lun, apoi la dou sptmni. Prima lun urma
s fie oribil; dup toate acestea, nu avea s-i mai fie ru
dect o zi sau dou, iar Tracy i putea ine locul. Cei de la
coal fuseser de acord. i erau amndoi de prere c
ea se va simi mai bine dac nu va sta acas s jeleasc.
- Vrei s vii cu mine n Europa, cnd te vei simi mai bine?
i zmbi. Era att de bun cu ea. Cel mai cumplit era c nici mcar
nu se mai simea ru. Era numai obosit. i pe moarte.
- mi pare ru c-i fac asta, c te supun attor...
El zmbi printre lacrimi.
- Acum tiu cu siguran c eti soia mea. Rse. Ai
nceput s vorboti ca o evreic.

Capitolul 18
- Bunic Ruth? Vocea i se auzea cu greu n camera
ntunecat; Ruth o lu de mn. De-abia sfriser de
rostit o rugciune pentru mmica ei. Bernie i petrecea
noaptea la spital, iar Hattie, btrna menajer a lui Ruth, o
ajuta s aib grij de cel mic. Crezi c mami se va face
bine? N-o s o ia Dumnezeu la el, nu-i aa? Plngea cu
sughiuri, iar Ruth se aplec s-o ia n brae; lacrimile i
cdeau pe pern, lng capul copilului. Totul era att de
nedrept... ea avea aizeci i patru de ani i s-ar fi dus ea
n loc... era att de tnr, de frumoas, de ndrgostit de
Bernie... cei doi copii aveau atta nevoie de ea...
- Trebuie s-i cerem s-o lase aici, cu noi, nu crezi?
Jane ddu din cap.
- Pot s merg i eu cu tine mine la Templu? tia c
Ruth se ducea acolo numai o dat pe an; de data asta
ns, putea s fac o excepie.
- Vei merge cu bunicul i cu mine. A doua zi, toi trei
au plecat la Templul Westchester Reform, n Scarsdale. l
lsaser pe Alexander acas, cu Hattie, iar cnd Bernie
s-a ntors de la spital, Jane i-a spus n mod solemn c ea,
mpreun cu bunicul i bunica, au fost la Templu, fcndu-l din nou s plng. inea n brae copilul; semna att
de mult cu Uz, nct Bernie simi c nu va mai rezista.
i, totui, cnd ea s-a ntors la ei, lucrurile nu mai
preau deloc att de tragice. Vocea pe care o iubea
revenise; la fel i rsetele i glumele. Cu toate c i era

Dragoste renscuta

195

teribil de team de chimioterapie, se hotrse s nu se


gndeasc deloc la asta, atta timp ct nu va fi nevoit.
Au mers ntr-o sear s ia masa la New York, la La
Grenouille, ntr-o limuzin special nchiriat de el; ns, n
tot timpul mesei, el vzu c ea era absolut epuizat.
Mama lui l-a obligat s scurteze cina i s-o duc acas.
Au parcurs n tcere drumul de ntoarcere; n noaptea
aceea, n pat, ea i-a cerut din nou scuze i uor, cu
blndee, a nceput s-l mngie. Temtor, el o strnse n
brae, dorindu-i s fac dragoste cu ea, dar nevoind s-i
fac vreun ru.
- Nu-i nimic... doctorii au spus c putem... i opti ea;
el se ngrozi de fora i pasiunea cu care fcu s fie a lui
- era ns att de flmnd de ea. Dup aceea, el plnse n
braele ei, urndu-se pentru asta. Ar fi vrut s fie curajos i
puternic; n schimb, se simea ca un bieel, dornic s fie
inut n brae i ocrotit. Ca i Jane, se aga de ea, ncercnd s n-o lase s plece, cerind un miracol. Poate c,
totui, chimioterapia va reui.
nainte de a pleca, bunica a mai dus-o o dat pe Jane
la Schwarz, de unde i-a cumprat o ppu i un urs
enorm, i a pus-o s aleag o jucrie pentru Alexander.
Jane s-a oprit asupra unui clovn care se rostogolea,
cntnd. Cnd au ajuns acas, el s-a ndrgostit pe loc de
clovn.
Ultima lor sear mpreun a fost linitit, tandr, ndu
iotoare. Liz a insistat s-o ajute pe Ruth s pregteasc
cina; proa s so simt mult mal bine, era calm i
linitit. Atinnn mina Iul Ruth l l spuao privind-o n ochi:
- i muliimonc pentru tot,
Ruth clatin clin <np, dorlndul s poat s nu plng;
era ns foaito urnii Dup o via ntreag, n care
plnsese pentm lonln nimicurile, cum ar fi putut s n-o
Iac acum, cnd oim voi ba do ceva att de important?

196

Danielle Steel

- Nu-mi mulumi, Liz. F numai ceea ce trebuie s


faci.
- Voi face. Prea s fi mbtrnit n ultimele sptmni.
M-am mai obinuit cu gndul. Cred c i Bernie. Nu va fi
uor, tiu. Ruth ddu din cap, incapabil s mai spun
ceva.
n ziua urmtoare, Ruth i Lou i-au condus la aero
port. Bernie l inea n brae pe cel mic, iar Liz o ducea de
mn pe Jane; urc n avion neajutat, fcndu-i pe cei doi
Fine mai n vrst s se lupte cu lacrimile. ns, de cum
avionul a decolat, Ruth a izbucnit n plns n braele
soului ei, incapabil de a nelege de ce soarta i lovise
att de crunt pe cei pe care-i iubea att. Totul era nedrept
i crud, plnse pn cnd simi c inima i se va frnge. Nu
mai putea suporta.
- Haide, Ruth. S mergem acas, draga mea. O lu
uor de mn i se ndreptar spre main. Deodat, ea l
privi i-i ddu seama c i lor li se putea ntmpla orice,
oricnd.
- Te iubesc, Lou. Te iubesc att de mult... ncepu din
nou s plng, iar el i mngie cu blndee obrazul, n timp
ce-o ajut s intre n main. Treceau printr-o perioad
foarte grea; le prea cumplit de ru pentru Liz i pentru
Bernie.
Cnd cei patru au ajuns la San Francisco, Tracy i
atepta. Venise cu maina lor i i-a condus acas, rznd
i sporovind vesel.
- Ce bine-mi pare c v-ai ntors! Le zmbi. ns se
vedea c Liz era extenuat. Urma s se interneze a doua
zi, pentru chimioterapie.
n noaptea aceea, n timp ce stteau n pat, Liz se
rsuci spre Bernie, i sprijini capul ntr-un cot i-i spuse:
- A fi vrut s fie din nou bine. O spusese cu naivita
tea unei adolescente, care-i dorea s nu mai aib couri

Dragoste ren(Iscat

197

pe fa.
- i eu. i zmbi. Te vel nsntoi. i puseser amndoi mari sperane n tratamentul el.
- Crezi c va fi oribil? Prea speriat i el i aminti ce
fric i fusese l ct de mult suferise, atunci cnd l nscuse
pe Alexander. ns acum era altceva.
- N-o s Tie chiar nemaipomenit. Nu voia s-o mint,
ns mi-au spus c-i vor da ceva care s te adoarm.
Valium, cred. Iar eu voi fi cu tine. Ea se aplec i-l srut
pe obraz.
- tii, eti unul din puinii soi cu adevrat formidabili.
- Da? i strecur o mn sub cmaa ei groas, de
noapte. i fusese mereu frig n ultimul timp, chiar i n pat
purta osete. Fcur dragoste cu blndee; el simea cum
toat puterea i dragostea lui se revars n ea. Dup
aceea, ea i zmbi somnoroas:
- A fi vrut s pot rmne din nou nsrcinat...
- Poate c ntr-o zi... ns cereau prea mult. De aceea,
Alexander era acum cu att mai preios. n dimineaa
urmtoare, nainte de a pleca la spital, l inu pe Alexander
n brae mult timp, i pregti chiar ea micul dejun lui Jane
i ls totul gata pentru prnz. ntr-un fel, era o cruzime
din partea ei s fac attea pentru ei. i vor simi lipsa cu
att mai mult, dac i se va ntmpla ceva.
Bernie o conduse la spital; aici, au aezat-o ntr-un
scaun cu rotile, iar Bernie mergea lng ea, innd-o de
mn. Doctorul Johanssen i atepta. Liz s-a schimbat ntr-o
cma de noapte de spital. Era o diminea superb de
noiembrie, afar soarele strlucea. Ea se ntoarse spre
Borrtio.
A fl vrut s nu trebuiasc s fac asta.
l eu. So ilmoa ca i cum ar fi ajutat-o s se aeze
pe scaunul olootrlo, Apru o asistent. Avea n mini nite
mnui cam prtrnnu-do /boat. Foloseau substane foarte

198

Danielle Steel

puternice, care i puteau arde minile asistentei, iar ei


aveau de gnd s introduc acele substane n corpul
femeii pe care el o iubea. Era chiar mai mult dect putea
suporta, l-au dat Valium nainte, aa c era pe jumtate
adormit cnd a nceput tratamentul. Cnd acesta s-a
sfrit, a rmas dormind linitit, ns de pe la miezul
nopii i s-a fcut cumplit de ru. Urmtoarele cinci zile au
fost un comar.
i restul lunii a decurs la fel de ru, Ziua Recunotinei
a trecut pe lng ei, neobservat, n acel an. De-abia n
preajma Crciunului s-a simit ceva mai bine; rmsese
ns fr pr i slbise enorm de mult. ns revenise
acas, iar acum trebuia s fac fa comarului doar o
dat la trei sptmni. Medicul i promisese c nu-i va mai
fi ru mai mult' de o zi sau dou. Dup vacana de
Crciun, a putut s se rentoarc la coal, s predea.
Jane era complet schimbat, de cnd ea era acas:
Alexander ncepuse s mearg.
Ultimile dou luni fuseser teribil de grele pentru ei
toi: Jane plngea tot timpul cnd era la coal, Bernie ipa
la toi, la magazin. Apelase la o serie de baby-sitter care
s aib grij de copil n timpul zilei, ns se complicase
inutil. Una din ele se rtcise cu copilul, alta nici nu mai
apruse, iar el a trebuit s mearg la o edin cu
Alexander; nici una din ele nu tia s gteasc. ns cum
se apropia Crciunul, iar Liz ncepu s se simt din nou
mai bine, lucrurile revenir aproape la normal.
- Prinii mei vor s vin pe la noi, i spuse el ntr-o
sear, n pat. Ea avea o basma pe cap, care s-i ascund
lipsa prului. Ea ncerc s zmbeasc. Oft. Te simi n
stare, draga mea? Nu se prea simea, ns dorea s-i
vad i tia ce mult nsemna venirea lor pentru Jane. i
pentru Bernie, chiar dac i venea greu s recunoasc.
Ii aminti c anul trecut o luaser pe Jane cu ei n Dis-

Dragoste renscut

199

neyland, dndu Io astfel ocazia s-i serbeze aniversarea.


Pe atunci ora nsrcinat, iar ntreaga lor via era ndrep
tat tot spre fta, nu spre moarte.
i spuso i lui Bernie toate acestea, iar el o privi
suprat.
- i acum e la fel.
- Nu prea.
- La naiba! i ndrept spre ea toat furia lui provenit
din neputin, ns nu se mai putea stpni. De ce-ai mai
fcut tratamentul, dac aa crezi? Doamne, nu am crezut
niciodat c-ai fi genul de om care se d btut. Ochii lui se
umplur de lacrimi; intr n baie, trntind ua. Cnd a reve
nit, douzeci de minute mai trziu, ea l atepta n linite,
n pat. Se lungi lng ea i-i lu mna ntr-a lui. mi pare
ru. M-am comportat ca un prost.
- Ba nu. Te iubesc. i tiu c i ie i-e greu. i trase
basmaua, fr s-i dea seama. Ura faptul c se urise
ntr-att. Pentru toi e cumplit. Dac tot urma s mor, ar fi
fost mai bine s m loveasc un camion sau s m nec
n cad. ncerc s zmbeasc, ns nici unuia dintre ei nu
i se prea caraghios. Izbucni n plns.
- Nu m pot suferi cheal. ns, mai mult dect att, ura
faptul c se tia pe moarte.
- Te iubesc i fr pr. i n ochii lui erau lacrimi. Nu
exist vreo prticic din corpul tu pe care s n-o iubesc.
Sau care s fie urt. Descoperise asta cnd ea i nscuse
fiul. Mama lui se nelase. Nu fusese nici ocat, nici dez
gustat. Ci emoionat. i o iubea i mai mult. Ce mare
scofal! Eti cheal. i eu voi fi ntr-o zi. M obinuiesc
de acum cu gndul. 0 prinse cu blndee de brbie, iar ea
surso.
- To iuboac.
*w'I ou lo Iubesc... i asta nseamn via. i zmbir.
Se
.mindol mal bine acum; fusese ca o lupt de

200

Danielle Steel

a-i menine capul deasupra apei. Ce s le spun prinilor


mei?
- Spune-le s vin. Pot sta din nou la Huntington.
- Mama se gndea s-o mai ia pe Jane cu ei, din nou.
Ce zici?
- Nu cred c o s vrea. Spune-le s nu se simt jignii.
Jane sttea acum tot timpul n preajma lui Uz; plngea
atunci cnd era nevoit s prseasc ncperea.
- Va nelege. Mama lui, pe care n ntreaga lui via o
considerase un monument de vinovie, purta acum o
aur de nger. Vorbea cu ea de cteva ori pe sptmn,
iar ea dovedise o nelegere profund a necazurilor lui. n
loc s-l mai tortureze, era acum o oaz de linite.
Aa s-a ntmp.lat i cnd au sosit, chiar naintea Cr
ciunului, cu muni de jucrii pentru ambii copii i aducndu-i lui Liz unul din lucrurile pe care ea i-l dorise. De fapt,
cam o jumtate de duzin din ele. nchise ua dormi
torului n urma ei i veni spre Liz, cu dou cutii imense n
mini.
- Ce snt astea? Liz se odihnea, ca de obicei; tot ca
de obicei, lacrimile i se rostogoleau pe obraji. i le terse
repede i se ridic. Ruth o privea cu team, speriat s
n-o jigneasc.
- i-am adus un cadou.
- O plrie?
Ruth cltin din cap.
- Nu. Altceva. Sper s nu te enervezi. ncercase s
gseasc una care s fie la fel cu minunatul ei pr auriu,
dar nu-i fusese prea uor. Ridicnd capacul, Liz vzu un
morman de peruci, cu diferite tunsori, dar toate de
aceeai culoare familiar. Rdea i plngea n acelai timp;
Ruth o privi, temtoare. Te-am suprat?
- Cum ai putea oare s-o faci? i mbri soacra,
apoi ncepu s scoat perucile din cutie, una cte una.

Dragoste renscut

201

Erau foarte frumos lucrate. Am tot vrut s-mi cumpr una.


ns mi-era fric s intru n magazin.
- Aa m-am gndit i eu.
Liz se ndrept spre oglind i-i scoase basmaua;
Ruth privi n lturi. Era o fat att de frumoas i de
tnr... Nu era drept. Nimic nu mai era drept, ns. O privi
din nou pe Liz, care proba una din peruci. O alesese pe
cea care era tuns paj i care-i venea de minune.
- Ari superb! i place?
Liz ddu din cap; ochii ei erau plini de lacrimi. Arta
din nou decent... chiar mai bine dect att. Chiar drgu.
De fapt, se simea minunat - era din nou feminin. Ruth i
ntinse o alt peruc.
- tii, bunica mea era cheal. Se rdea n cap. Asta
nsemna c era o bun soie de evreu. O mngie cu
blndee pe bra. Voiam ca tu s tii... ct de mult te
iubim... Dac numai dragostea ar fi putut s- o vindece, ar
fi fost de mult sntoas. Ruth era ocat vznd-o ct de
mult slbise, ct de mult i se ascutise fata, ct i se
adnciser ochii n orbite. i totui, ea avea de gnd s se
ntoarc la coal, dup Crciun.
Prob i restul perucilor, ns se hotrr pentru cea
paj, prima ncercat. i-o puse i i schimb bluza. Avea
nevoie de ceva mai elegant dect cea purtat nainte. Au
intrat n camera de zi, ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat.
Bernie lu o nghiitur zdravn, uitndu-se la ea,
amuzat,
- De unde o ai? i plcea.
- De la bunica Ruth. Ce zici? l ntreb ovitoare.
- Ari minunat. Credea ceea ce spunea.
- Ateapt s le vezi i pe celelalte. Darul i ridicase
moralul; Bernie i era recunosctor mamei lui. Cnd Jane
intr n camer, rmase cu ochii pironii la ea.
- Ai din nou pr! Aplauda ncntat, iar Liz zmbi, uitn-

202

Danielle Steel

du-se spre soacra ei.


- Nu chiar, draga mea. Bunica mi-a adus ns un pr
nou, de la New York.
- Pot s vd i eu? Liz ddu din cap i o lu n
dormitor, s se uite prin cutii. Jane prob i ea vreo
dou-trei; era caraghioas i s-au distrat copios.
Au ieit s ia masa cu toii n acea sear i, ca un dar
ceresc, Liz s-a simit bine de srbtori. Au reuit s mai
ias n ora nc de dou ori, a mers chiar mpreun cu
Jane i cu Bernie s vad brazii mpodobii de la Wolffs.
Au srbtorit Chanukat, iar vineri au aprins lumnri
nainte de cin. Cu o voce solemn, socrul ei a rostit
rugciunile. Cu ochii nchii, Liz se ruga Dumnezeului lor
i Dumnezeului ei s fie salvat.

Capitolul 19
Cea de-a doua aniversare a fost complet diferit de
prima. Tracy i-a luat pe Jane i pe Alexander s-i pe
treac seara cu ea, iar prinii lui Bernie au ieit n ora,
s ia masa. Liz i Bernie, rmai singuri, au petrecut o
sear linitit. El ar fi vrut s poat merge undeva, dar ea
a recunoscut, n final, c era foarte obosit. Bernie a
deschis o sticl de ampanie i a turnat-o n pahare; ea
de-abia dac a gustat din ea, n timp ce stteau de vorb,
n faa focului.
Era ca i cnd ar fi fcut un jurmnt secret s nu
vorbeasc despre boala ei. Ea nu voia s se gndeasc
la asta, acum, i nici la tratamentul pe care urma s-l
renceap, peste o sptmn. .i dorea s poat fi ca toi
ceilali; s se plng de slujba ei, s rd mpreun cu
copiii, s ia masa cu prietenii. Tnjea dup problemele
mrunte ale unei viei. S-au inut de mnn linite, n timp
ce priveau focul din emineu, strduindu-se s ocoleasc
cu grij subiectele delicate... era dureroas chiar i amin
tirea lunii lor de miere, petrecut cu doi ani nainte. Bernie
i reamintise ct de dulce era Jane pe plaj, pe atunci, ea
avea numai cinci ani. Acum avea aproape opt. Liz l sur
prinse pe Bernie, pomenind dintr-odat de Chandler
Scott.
- Nu-i aa c nu vei uita ce mi-ai promis?
- Ce i-am promis? Turna din nou ampanie n pa
hare, prefcndu-se c nu tie despre ce e vorba.

204

Danielle Steel

- Nu vreau ca ticlosul la s-o vad mcar o dat po


Jane, Promii?
- Dar i-am mai promis o dat.
- S nu uii. Prea ngrijorat; el o srut pe obraz,
ncercnd s fac s-i dispar cuta dintre sprncene.
- N-am s uit. Se gndise mult n ultimul timp la
posibilitatea adopiei. ns i era team c Liz nu se va
simi n stare s fac fa tuturor hruielilor legale. Se
hotrse s amne totul, pn cnd ea se va simi mai bine.
Nu au fcut dragoste n seara aceea; ea i-a adormit n
brae, lng foc, iar el a dus-o n brae n dormitor, A
rmas nemicat lng ea, privind-o, simind cum i se
frnge inima, tiind cum vor fi lunile care vor urma. nc se
mai rugau, spernd ntr-o minune.
Pe 5 ianuarie, prinii lui s-au ntors la New York. Ma
ma lui se oferise s mai rmn, ns Liz i spusese c se
va ntoarce oricum la coal, unde va preda trei diminei
pe sptmn. Deci va fi foarte ocupat. Chiar dup va
can, rencepuse tratamentul, iar de data aceasta l
suportase mai bine. Fusese o uurare pentru toi, iar ea
de-abia atepta s se ntoarc la coal.
- Eti sigur c e bine? l ntrebase mama lui cu o zi
nainte de plecare, cnd venise s-l vad, la magazin.
- Este ceea ce-i dorete ea. Nici pe el nu-l prea
ncnta ideea, ns Tracy i spusese c-i va face bine i
probabil avea dreptate. N- avea cum s-i fac ru, iar
dac se va dovedi prea obositor, va renuna. ns Liz era
foarte hotrt.
- Ce-a spus doctorul?
- C n-are cum s-i strice.
- Ar trebui s se odihneasc mai mult. El ddu din
cap; acelai lucru i-l spusese i el lui Liz, iar ea l privise
furioas, tiind prea bine ce puin timp i mai rmsese.
Ar fi vrut s le poat face pe toate, i nu s doarm tot

Dragoste renscut

205

timpul pe care-l mai avea.


- Trebuie s o lsm s fac ce crede ea c e bine,
mam.' l-am promis asta. i smulsese o mulime de
promisiuni, n ultimele zile. O conduse tcut pe mama lui.
Nu mai aveau prea multe s-i spun; amndurora le era
parc team de cuvinte. Totul era teribil, incredibil de
dureros.
- Nici nu tiu ce s-i spun, dragul meu. i privea
unicul fiu cu lacrimi n ochi.
- tiu mam, tiu... i ochii lui erau umezi, iar ea
cltin din cap, nemaiputndu-i stpni lacrimile. Lumea
se uita la ei, incapabil s neleag drama prin care
treceau; fiecare, ns, i avea viaa lui i i continua
drumul.
- mi pare att de ru...
El nu-i mai putea rspunde; i atinse braul i continu
s coboare scrile, cu capul plecat. Viaa lui se transfor
mase dntr-odat ntr-un comar i el nu putea face nimic.
n seara aceea, totul a fost i mai greu. Uz insistase
s pregteasc ea masa, ultima lor cin mpreun cu
prinii lui. Urmau s plece n dimineaa urmtoare. Mncarea a fost minunat, ca de obicei, ns era cumplit s
vezi ct se lupta s poat face fa, cu ct efort fcea
lucrurile pe care nainte le fcuse cu atta uurin. ns,
acum, ea nu mai putea face nimic fr efort. Nici chiar s
respire.
i luar la revedere n seara aceea, la hotelul unde
stteau prinii lui. Urmau s mearg singuri la aeroport,
a doua zi. Cnd se ntoarse spre tatl lui s-i strng mna,
dup ce-i srutase mama, Bernie simi deodat c nu va
mai putea rezista. i aminti de cnd era numai un bieel,
ct de mult l iubise pe brbatul din faa lui... cum l privea,
cnd l vedea n halatul alb... cum se duceau la pescuit,
vara, n New England... Toate i revenir brusc n minte...

206

Danielle Steel

avea din nou doar cinci ani... Tatl lui, simind toate
astea, i mbri fiul, care ncepuse s plng. Mama se
ntoarse i se ndeprt, incapabil s mai suporte.
Ieir amndoi afar, n aerul tare al nopii.
- Nu-i nimic, fiule. Nu-i nimic dac plngi. n timp ce-i
spunea toate astea, lacrimile i se prelingeau pe obraji.
Nimeni nu-l putea ajuta. La sfrit, l-au srutat amndoi
i i- au luat rmas bun. El le-a mulumit. Cnd s-a ntors
acas, Liz era deja n pat. l atepta. Avea pe cap una din
perucile pe care i-o cumprase mama lui. Le purta tot
timpul, acurn,^ iar Bernie o mai necjea n privina lor, din
cnd n cnd. n sinea lui, era dezamgit c nu-i venise lui
n minte s i le cumpere. Ea le adora. Nu n aceeai
msur cu prul ei, bineneles, ns era acum un subiect
permanent de conversaie ntre ea i Jane.
- Nu, mami, mi place mai mult cealalt... cea lung...
Asta arat mai bine... Eti caraghioas cu atia crlioni...
Nu se mai simea ns deloc speriat, i asta era bine.
- Prinii ti erau bine, dragule? l privi ntrebtoare pe
Bernie. A durat destul de mult drumul pn la hotel i
napoi.
- Am fost s bem ceva. i zmbi, prefcndu-se vinovat.
tii cum e mama, nu se ndur s se despart de biatul
ei. O btu uor pe mn i se duse s se schimbe. Cteva
minute mai trziu, se strecura n pat, lng ea. Lz ador
mise deja. Se mplineau trei luni de cnd aflaser c avea
cancer. Ea lupta cu curaj, iar doctorul le spusese c trata
mentul o va ajuta, cu siguran. i totui, Bernie se gndea c-i mergea din ce n ce mai ru. Ochii ei parc se
mreau pe zi ce trecea, slbea continuu, iar acum
ncepuse s aib probleme cnd respira. ns trebuia s
reziste, s fac orice ar fi trebuit, indiferent ct ar fi fost de
greu. Ea trebuia s lupte - el i repeta asta n permanen.
Nu o va lsa s-l prseasc.

Dragoste renscut

207

n noaptea aceea, el vis c ea pleca ntr-o cltorie,


iar el ncerca s o opreasc.
Revenirea la coal a prut s o tonifice. i iubea
copiii. i nva s citeasc, iar Tracy preda matematica.
Cei de la coal fuseser incredibil de drgui: i permiseser s-i reduc programul i s i-l aranjeze dup cum
voia. ineau foarte mult la Liz i rmseser nmrmurii
cnd ea le spusese despre boala ei. Vestea se rspndise
repede n coal. Liz nu voia ca Jane s tie, nc, aa c
se ruga ca nici unul din copii s nu afle, de la vreo
profesoar. Pentru colegii ei, nu mai era un secret. Nu
voia ns ca s tie copiii. Nu nc. tia c nu va mai
putea preda i anul urmtor. Deja i era greu s urce i s
coboare scrile. ns era hotrt s termine anul, indife
rent cum s-ar fi simit.. i promisese chiar i directorului,
ns, prin martie, cineva scp o vorb. Una din elevele ei
o privea trist, cu ochii n lacrimi i hainele n dezordine.
- Ce s-a mai ntmplat, Nance? Avea patru frai i se
btea frecvent. Liz i zmbi i i aranj bluza. Era cu un an
mai-mic dect Jane, care era acum n clasa a treia. Te-ai
btut?
Copila ddu din cap i i rspunse:
- L-am pocnit n nas pe Billy Hitchcock.
Liz izbucni n rs.
- De ce?
Ea ezit, apoi, ca i cum s-ar fi pregtit s nfrunte
lumea, i ridic capul i spuse:
- A zis c sntei pe moarte... iar eu i-am spus c e un
mincinos mare i gras! ncepu din nou s plng i o privi
pe Liz, ateptnd ca aceasta s nege. Nu-i aa c nu e
adevrat, doamn Fine?
- Vino ncoace. S stm puin de vorb. Liz se aez
pe un scaun. Clasa era goal. Era pauza de prnz, iar Liz
corecta nite lucrri. O aez pe feti lng ea i o lu de

20S

Danielle Steel

mn. Ar fi vrut ca toate acestea s se ntmple mult mai


trziu, tii, toi murim, odat. Fetia o strnse de mn, ca i
cum ar fi vrut s fie sigur c ea nu-i va prsi niciodat.
Cu un an n urm, ea fusese prima care-i fcuse un
cadou, cnd se nscuse Alexander. i mpletise un soi de
earf albastr, plin de noduri' i guri, ns lui Liz i
plcuse foarte mult.
Nancy ddu din cap, plngnd.
- Celul
nostru a murit anul trecut,1 ns era foarte
o
btrn. Tata mi-a spus c, dac ar fi fost om, ar fi avut o
sut nousprezece ani. Iar dumneavoastr nu sntei
chiar aa de btrn. Pru ngrijorat, pentru o clip. Nu-I
aa?
Ea izbucni n rs.
- Nu chiar. Am treizeci de ani. Asta nu nseamn c
snt btrn... ns cteodat... cteodat lucrurile stau cu
totul altfel. Cu toii ne nlm la Dumnezeu, mai devreme
sau mai trziu. i mult, mult mai trziu, cnd tu vei fi foarte
btrn^ i vei veni sus, la Dumnezeu, eu te voi atepta
acolo. ncerca cu greu s-i stpneasc lacrimile. Nu voia
s atepte pe nimeni. Voia s rmn cu ei, cu Bernie,
Jane i Alexander.
Nancy o nelese perfect. i arunc braele n jurul
gtului lui Liz i o strnse cu putere.
- Nu vreau s plecai de lng noi... Nu vreau s...
Mama ei obinuia s bea, iar tatl ei cltorea mult. De la
grdini, ea fcuse o adevrat pasiune pentru Liz, iar
acum ea urma s-o prseasc. Nu era drept. Liz i ddu
cteva bomboane i ncerc s-i explice despre tratamen
tul pe care-l fcea, i care ar fi trebuit s o ajute.
- S-ar putea, Nance. S-ar putea ca eu s mai rezist
nc mult timp de aici ncolo. Unii oameni reuesc ani
ntregi. Alii ns nu, se gndi. Vedea i ea ce vzuse
Bernie. Acum nici nu mai suporta s se uite n oglind.

Dragoste renscut

209

Voi veni la coal tot anul, i asta nseamn destul de


mult. Nu-i mai face griji. Bine? Micua ddu din cap i iei
din clas, cu pumnul plin de bomboane, gndindu-se la
tot ce-i spusese Liz.
n aceeai dup-amiaz, ns, n drum spre cas, Jane
se uita n tcere pe geam. Se vedea c era suprat pe
mama ei. Chiar nainte de a ajunge acas, o privi pe Liz,
cu ochi acuzatori:
- O s mori, nu-i aa, mami?
Liz fu ocat de vehemena cuvintelor ei. tiu ns
imediat de unde aflase. Nancy Farell.
- Toi trebuie s murim, draga mea. ns nu era la fel
de uor cum fusese cu Nancy.
- tii bine ce vreau s spun. Chestia aia... chimio...
nu-i ajut, nu-i aa?
- Doar puin. Nu suficient, ns. Cu toii tiau asta. i o
fcea s se simt foarte ru. Cteodat avea senzaia c
de fapt i grbea moartea. Liz oft i parc maina n faa
casei. nc mai conducea vechiul Ford pe care-l avea
atunci cnd se mritase cu Bernie. l parca pe strad.
Bernie folosea garajul, pentru BMW-ul lui. Tuturor ne vine
greu, draga mea. i m strduiesc foarte tare s m fac
bine.
- i atunci de ce nu te faci? Ochii mari, albatri ai
copilului se umplur de lacrimi. De ce nu te-ai fcut bine?
De ce? O privi ngrozit. Nancy Farrell spune c eti pe
moarte...
- tiu, draga mea, tiu. Plngea i ea, innd-o pe Jane
strns n brae. Fetia putea acum s aud ct de ngreu
nat i era respiraia. Nu tiu ce s-i spun. Toat lumea
moare, ntr-ozi, i poate c nici mie nu mi se va ntmpla
prea curnd. ns nu tiu. Se poate ntmpla oricui, oricnd.
Cineva poate lansa o bomb spre noi, chiar acum.
i privi mama, suspinnd:

210

Danielle Steel

- Ar fi mai bine... Vreau s mor cu tine.


- S nu mai spui aa ceva. Ai o via nainte...
- De ce ni s-a ntmplat tocmai nou? Dduse glas
ntrebrii pe care i-o puseser cu toii. Nu exista ns nici
un rspuns.
- Nu tiu..., opti ea. Au rmas amndou n main,
inndu-se n brae, ateptnd un rspuns, de undeva.

Capitolul 20
n aprilie, Bernie a trebuit s se hotrasc dac va
pleca sau nu n Europa. Sperase s o poat lua pe Liz cu
el, ns era evident c era nu se simea n stare. Nu mai
avea putere aproape deloc. O vizit n Sausalito, la Tracy,
devenise deja o aventur. Se mai ducea nc la coal,
ns numai de dou ori pe sptmn.
l sun pe Paul Berman s-l anune.
- mi pare ru c te las singur, Paul. Numai c nu pot
pleca nicieri, acum.
- neleg perfect. Bernie tria o tragedie mai cumplit
dect ar fi putut-o descrie oricine; de fiecare dat cnd
vorbea cu el, se ntrista. Vom trimite pe altcineva, de data
asta. Era a doua oar c nu pleca n Europa, ns nimeni
nu-i reproa nimic. i, n ciuda dramei pe care o tria,
fcea o treab foarte bun la magazinul din San Fran
cisco. Nu tiu cum reueti, Bernard. Dac ai nevoie de
concediu, spune-ne.
- Voi avea. Peste cteva luni, probabil. Nu acum. N-ar
fi vrut s mai lucreze cnd ea avea s se apropie de
sfritul vieii; ns era dificil de prevzut cnd se va
ntmpla asta. Se simea mai bine, pentru cteva zile, era
mai vesel, pentru ca apoi s se simt mult mai ru, s
intre n panic. Era ca o tortur; nu tiau dac tratamentul
ddea rezultate, dac va mai rezista nc mult timp sau
dac nu-i mai rmneau dect cteva zile sau luni. Nici
mcar doctorul nu le putea spune.

212

Danielle Steel

- Cum te simi acolo? Nu vreau s te oblig s faci


ceva, orice, innd seama de mprejurri, Bernard. Trebuia
s fie drept cu el, iar Bernie i fusese la fel de apropiat ca
un fiu, ani ntregi. Nu .avea nici un drept s-l oblige s
rmn n California, dac soia lui era pe moarte. ns
Bernie l surprinsese. Fusese deschis cu el chiar de la
nceput, i i spusese chiar de cnd aflase c Liz avea
cancer. Fusese un oc groaznic pentru toi. Era imposibil
de crezut c micua i frumoasa blond la a crei nunt
dansase cu numai doi ani nainte era acum pe moarte.
- Ca s fiu cinstit, Paul, nu vreau s plec nicieri,
acum. Dac ai putea gsi pe cineva care s suprave
gheze importurile i s mearg acolo de dou ori pe an,
ar fi nemaipomenit. ns, pentru moment, nu vrem s
plecm nicieri. Aici este cminul lui Liz, i nu cred c ar
fi drept fa de ea s-o oblig s plece. Se gndiser mult la
asta, i ajunseser mpreun ia o concluzie. Uz i spusese
rspicat c nu voia s prseasc oraul San Francisco.
Nu voia s fie o povar pentru prinii lui, sau pentru el,
nu voia ca Jane s trebuiasc s mearg la o alt coal,
s-i fac prieteni noi. i era mai linitit acum, ncon
jurat de oamenii pe care-i cunotea: Tracy, Bill i Mar
jorie Robbins.
- neleg perfect. El rmsese n California exact trei
ani, de dou ori mai mult dect timpul pe care Bernie se
gndise c-l va petrece aici. ns asta nu mai conta deloc
acum.
- Pur i simplu nu m simt n stare s merg undeva,
Paul.
- Nu-i nimic. Anun-m ns dac te rzgndeti, iar
eu voi ncepe s caut pe cineva care s preia magazinul
din San Francisco. Avem nevoie de tine la New York. Privi
spre calendar, spernd c Bernie nu-l va refuza. Crezi c
poi veni la edina de consiliu, sptmna viitoare?

Dragoste renscut

213

- Va trebui s stau de vorb cu Liz. Ea nu mai mergea


la tratament, ns ura ideea de a o lsa singur. O s
vedem. Cnd e? Paul i ddu toate datele.
- Nu trebuie s rmi n ora mai mult de trei zile. Poi
yeni cu avionul luni, iar miercuri, cel trziu joi, vei fi napoi,
ns am s neleg, orice ai hotr.
- i mulumesc, Paul. Ca de obicei, Paul Berman se
purta minunat cu el. Lumea se simea ns stnjenit, pen
tru c nu-i putea ajuta cu nimic. n aceeai sear, Bernie i
ceru prerea lui Liz. 0 ntreb chiar dac nu voia s-l
nsoeasc, ns ea cltin din cap, zmbindu-i obosit.
- Nu pot, dragul meu. Am multe de fcut la coal,
ns nu acesta era motivul, iar ei l tiau amndoi. Peste
dou sptmni era ziua lui Alexander, iar mama lui venea
la ei. Tatl su nu putea pleca de la spital, ns Ruth
promisese c-i va vizita. Venea s ia parte la Marele
Eveniment, dar i s o vad pe Liz.
Cnd Bernie s-a ntors de la New York, a vzut ceea ce
observase i mama lui, cnd sosise. i anume, ct de
rapid se produceau schimbrile n corpul lui Liz. N-o v
zuse numai cteva zile, ns era suficient s-i dea seama
c starea ei se nrutea. n seara cnd s-a ntors acas,
Bernie s-a ncuiat n baie i a plns. i-a ters ochii n
prosoapele albe, imaculate. Era ngrozit s nu fie auzit de
ea, ns nu se mai putea abine. Era palid, slbit. El o
implora s mnnce, i cumpra tot ce credea c i-ar
plcea, de la tarte cu cpuni la somon afumat, ns
degeaba. Nu avea poft de mncare. Ruth fu de-a dreptul
ocat cnd vzu cum arat, ns se prefcu c nu ob
serv nimic. n drum spre cas, au vorbit despre orice n
afar de lucrul care-i frmnta pe toi. Ruth i adusese lui
Alexander un balansoar n form de clu, iar lui Jane o
alt ppu de la Schwartz. De-abia atepta s-i vad pe
copii, ns imaginea lui Liz o tulburase. Rmase uimit

214

Danielle Steel

cnd ea pregti cina. nc mai gtea i mai fcea curat,


preda la coal; era cea mai remarcabil femeie pe care
o cunoscuse Ruth. I se rupea inima, vznd cum se lupta
Liz pentru fiecare zi din viaa ei. Ruth a rmas la ei, cnd
ea s-a dus din nou la spital, pentru chimioterapie, i a
avut grij de copii, Bernie a rmas cu Liz la spital, peste
noapte.
Alexander semna foarte mult cu Bernie, cnd era mic;
era un copil zglobiu i vesel. Prea imposibil de crezut c
venise pe lume cu numai un an nainte, iar acum o tra
gedie se abtuse asupra lui. Cnd Ruth l-a dus la culcare,
n acea sear, a plns lng ptuul lui, gndindu-se c el
nu-i va cunoate niciodat mama.
- Cnd mai vii n vizit la noi, la New York? o ntreb
Ruth pe Jane. Jucau amndou Parcheesi. Jane i zmbi.
O iubea pe bunica Ruth. Dar nu putea pleca nicieri,
pentru un timp. n nici un caz pn nu se nsntoea
mami. ns nu-i rspunse astfel.
- Nu tiu, bunico. Plecm la Stinson Beach de ndat
ce se termin coala. Mami vrea s mergem acolo, s se
odihneasc. Munca o obosete foarte tare. tiau amn
dou c era obosit de moarte, ns gndul era prea
nfricotor.
Bernie nchiriase aceeai cas n care mai sttuser.
Plnuia s stea acolo trei luni, pentru ca Liz s-i mai
recapete din puteri. Doctorul le sugerase ca ea s nu-i
mai rennoiasc contractul cu coala, pentru c era prea
obositor pentru ea. Iar Liz n-a protestat, l-a spus lui
Bernie c prea o idee bun. Putea petrece astfel mai
mult cu copiii. Erau toi nerbdtori s mearg la plaj.
Era ca i cnd ar fi dat ceasul napoi. La spital, n timp ce
o veghea, Bernie i-a mngiat uor faa, apoi i-a luat mna
ntr-a lui; ea i surse, somnoroas i, pentru un scurt
moment, inima lui tresri. Ea prea pe moarte.

Dragoste renscut

215

- S-a ntmplat ceva?


El se strdui s-i ascund lacrimile i i zmbi.
- Te simi bine, draga mea?
- Da. i ls din nou capul pe pern. tiau amndoi
c substanele folosite erau att de puternice, nct i
puteau oricnd provoca un atac de cord, chiar n timpul
tratamentului. Fuseser avertizai, chiar de la nceput,
ns nu aveau de ales. Ea trebuia s fac chemoterapie.
Ea adormi, iar el iei pe hol, s dea un telefon acas.
Nu voia s sune din rezerva ei, de team s n-o tre
zeasc. O lsase n grija unei asistente. Se obinuise
deja cu spitalul. Chiar prea mult, poate. I se prea ceva
absolut normal. Nimic nu-l mai oca. Ar fi vrut s se poat
afla la cellalt etaj, acolo unde fuseser cu numai un an
nainte, cnd ea ddea natere copilului, fju aici, printre
muribunzi.
- Bun, mam. Cum v merge?
- Totul e n regul, dragul meu. Fiica ta m bate la
Parcheesi. Alexander tocmai a adormit. E att de drg
la. A but tot laptele din biberon, mi-a zmbit, iar apoi
mi-a adormit n brae. Totul prea normal. Numai c Liz ar
fi trebuit s-i spun toate astea i nu mama lui. El ar fi
trebuit s se afle la magazin acum, s ia parte la o
edin, iar ea ar fi trebuit s-i spun c toate erau n
regul acas. n loc de asta, ea era la spital, otrvit
ncet-ncet de chemoterapie, iar mama lui avea grij de
copii. Cum se simte Liz? i coborse vocea ca Jane s
n-o aud; fetia asculta ns cu atenie. Chiar mut, -din
greeal, piesa lui Ruth de pe tabla de joc.
- Se simte bine. Acum a adormit. Sosim acas mine
pe la prnz.
- V ateptm. Ai nevoie de ceva, Bernie? i-e foame?
I se prea ciudat s-o aud pe mama lui ntrebndu-l toate
astea. Acas, ea lsa totul pe seama lui Hattie. ns

216

Danielle Steel

veniser timpuri cu totul speciale, pentru ei toi. i mai


ales pentru Liz i Bernie.
- N-am nevoie de nimic. Srut-o pe Jane din partea
mea. Ne vedem mine, mam.
- Noapte bun, dragul meu. Transmite-i lui Liz toat
dragostea noastr, cnd se va trezi.
- Mami e bine? Jane o privea pe Ruth cu ochii mrii
de groaz. Ruth o lu n brae.
- Se simte bine, draga mea. Vor veni acas mine,
amndoi. Mmica ta te mbrieaz. Se gndise c fetia
va sta mai linitit, tiind c mama ei, i nu Bernie, se
gndise la ea.
A doua zi diminea ns, Liz se trezi cu dureri mari.
Aa ceva nu i se mai ntmplase niciodat, aa c l-au
chemat pe do'ctorul Johanssen. mpreun cu medicul
oncolog, au dus-o pe Liz un etaj mai sus, s mai fac o
radiografie, nainte de a pleca acas.
O or mai trziu, cnd au primit rspunsul, vetile nu
erau prea mbucurtoare. Tratamentul nu dduse rezul
tate. Metastaza avansase, l-au dat drumul acas, ns
doctorul Johanssen l-a prevenit pe Bernie c era ncepu
tul sfritului. De acum nainte, durerile aveau s fie din ce
n ce mai mari, iar ei urmau s fac tot ce le sttea n
puteri ca s o ajute. ns nu-i puteau fi de prea mare
ajutor. Doctorul Johanssen i spuse toate astea lui Bernie
n biroul lui, din captul holului.
- Ce nseamn asta, doctore? Cum adic n-o poi
ajuta? Doctorul l nelegea. Avea dreptul s fie furios,
mnios pe soarta nemiloas, care-i lovise. Ce facei aici,
toat ziua? Soia mea e pe moarte, iar tu mi spui c nu
poi face mai nimic pentru ea? ncepu s plng. Ce
putem face? Oh, Doamne, de-ar putea s-o ajute, cineva...
Totul se sfrise. O tia prea bine. Urma s moar n
chinuri. Nu era drept. Era cel mai cumplit lucru care i se

Dragoste renscut

217

ntmplase vreodat.
i ls capul pe biroul lui Johanssen i plnse, simindu-se total neajutorat. Doctorul i aduse un pahar cu ap.
l-l ntinse lui Bernie i, privindu-l cu ochii lui albatri, de
nordic, i spuse:
- tiu ce groaznic este. mi pare ru, domnule Fine.
Vom face tot ce ne va sta n putin. Voiam numai s
nelegei c puterile noastre snt limitate.
- Ce nseamn limitate"?
- Vom ncepe cu pastile de Demerol sau Percodan.
Vom trece apoi la injecii cu Dilaudid sau chiar morfin,
dac va avea un efect mai bun. Vom mri dozele, ncercnd s o facem s nu sufere prea mult.
- i pot face eu injeciile? Ar fi fcut orice s-i aline
durerile.
- Dac dorii. Sau poate angajai o inffrmier. tiu c
avei doi copii mici.
Se gndi la planurile pe care i le fcuser pentru var.
- Credei c putem merge la Stinson Beach, sau ar fi
mai bine s rmnem n ora?
- N-are cum s-i fac ru o schimbare de decor. i nu
e prea departe; doar la o or i jumtate de aici. i eu m
duc adesea acolo. E reconfortant. Face bine sufletului.
- Ei i place foarte mult.
- Atunci ducei-o acolo, cu orice pre.
- i coala? Dintr-odat, ntreaga lor via trebuia
regndit. Era nc primvar. Mai avea cteva sptmni
pn la sfritul anului colar. S renune de pe acum?
- Este decizia ei. Nu-i va face ru, dac de asta v
temei. ns s-ar putea s nu se mai simt n stare, dac
durerile se vor acutiza. Lsai-o s se hotrasc singur.
Doctorul se ridic, iar Bernie oft.
- Avei de gnd s-i spunei?
- Nu cred c e nevoie. Cred c-i d seama i

218

Danielle Steel

singur, dup dureri, c boala avanseaz. N-are rost s o


demoralizm cu toate aceste rapoarte - l privi pe Bernie,
ntrebtor - numai dac dumneavoastr credei c e
necesar. Bernie ddu din cap, ntrebndu-se la cte veti
la fel de proaste va mai putea rezista. Sau dac aleseser
calea cea bun. Poate ar fi trebuit s o duc n Mexic, s
urmeze o cur macrobiotic, sau la Lourdes, sau la
Biserica tiinific Cretin. i amintea toate acele istorii
despre oameni vindecai de cancer prin diete inventate
pe alte meleaguri, prin hipnoz sau prin credin. Iar ce
ncercaser ei nu dduse rezultate. tia ns c Liz n-ar fi
vrut s ncerce altceva. Nu voia s cltoreasc prin
lumea ntreag, n- cutarea unui tramament miraculos.
Voia s stea acas, lng soul i copiii ei, s predea la
coal. Numai att. Voia ca viaa ei s rmn ct de ct
apropiat de cea pe care o dusese nainte.
- Eti gata, draga mea? Se mbrcase deja i l
atepta n rezerva ei; purta o nou peruc, adus de
mama lui. Prea prul ei natural, nici n-ar fi zis c nu era
prul ei i n afara cearcnelor de sub ochi i a faptului c
era att de slab, arta chiar drgu. Purta o bluz de un
-albastru deschis, iar buclele perucii i fluturau pe umeri, la
fel cum ar fi fcut-o i prul ei natural, att de frumos,
. odinioar.
- Ce v-au spus? Prea ngrijorat. tia c se ntm' plase ceva. Coastele o dureau foarte tare; era o durere
profund, pe care n-o mai simise pn atunci.
- Nu prea multe. Nimic nou. Se pare c tratamentul d
rezultate.
Liz se uit spre doctor:
- i atunci de ce m dor coastele att de tare?
- Ai ridicat des copilul n brae? El i zmbi, iar ea
ddu din cap, amintindu-i. l inea n brae aproape tot
timpul. Nu nvase nc s mearg.

Dragoste renscut

219

- Da.
- i ct cntrete?
- Medicul pediatru vrea s-i prescrie un regim. E cam
grsu.
- lat i rspunsul la ntrebare. Nu era adevrat, ns
Bernie i era recunosctor.
Ieir din spital. Liz se sprijinea de braul lui Bernie.
ns mergea mult mai ncet acum.
- Te doare ru, draga mea? Ea ezit, apoi ncerc s-i
rspund. Nici nu mai putea vorbi. Crezi c exerciiile
Lamaze pentru respiraie te vor ajuta? Era o idee bun, i
a ncercat tot drumul spre cas. Simea o oarecare uu
rare. i avea i pastilele pe care i le prescrisese doctorul.
- Nu vreau s le iau pn cnd nu voi fi nevoit. Poate
la noapte.
- S nu faci pe eroina cu mine.
- Eroul eti tu, domnule Fine. l srut cu tandree.
- T e iubesc, Liz.
- Eti cel mai bun brbat din lume... mi pare ru c te
supun a toate aceste...
Tuturor le era greu, o tia. i ei i era, i ura ideea.
ns, uneori, i ura pe ei, pentru c nu ei mureau.
A ajutat-o s urce treptele. Jane i mama lui i
ateptau. Jane era ngrijorat, pentru c era trziu, ns
radiografia i celelalte teste duraser destul de mult. Era
deja ora patru cnd au ajuns acas.
- ntotdeauna vine acas dimineaa, bunico. S-a
ntmplat ceva. tiu eu. 0 pusese pe Ruth s telefoneze,
ns plecaser deja.
- Vezi! i spuse ea lui Jane, n timp ce ei intrau pe u.
Observ ns c Liz era mult mai slbit dect nainte, i
prea s aib dureri, cu toate c nu voia s recunoasc.
Refuza s renune la orele de la coal. Era hotrt
s ncheie anul, iar Bernie nu ncerc s o influeneze, cu

220

Danielle Steel

toate c Ruth nu era de acord, l-o spuse n ziua dinaintea


plecrii.
- Nu mai are putere. Nu vezi?
El strig la ea.
- La naiba, mam! Doctorul a spus c nu-i va face
ru.
- O omoar!
- Nu, n-o omoar asta. Ci cancerul. El o omoar.
Boala asta nenorocit, care-i macin trupul. Indiferent
dac st acas i ateapt sau merge la coal; sau la
chimioterapie, sau chiar la Laurdes. Va muri, oricum.
Simea c-l neac plnsul, aa c se ntoarse cu faa
spre geam. mi pare ru. Era vocea unui brbat nvins;
inima mamei lui se frnse, auzindu-l. Se ndrept spre el
i-i puse minile pe umeri.
- mi pare att de ru, dragul meu... Asta n-ar trebui s
se ntmple nimnui. Mai ales celor pe care-i iubim.
- Nici mcar celor pe care i urm. Se ntoarse cu faa
spre ea. M 1ot ntreb ce se va ntmpla cu Jane i cu
Alexander... Ce-o s ne facem fr ea? Ochii i se umplur
din nou de lacrimi. Se mplineau ase luni de cnd afla
ser, ase luni de cnd se prbueau ntr-un abis,
rugndu-se ca cineva sau ceva s-i salveze.
- Vrei s mai rmn la voi? Pot. Tatl tu va nelege
perfect. Chiar el mi-a sugerat asta asear, la telefon. Sau
s iau copiii la noi. Nu mi se pare corect, ns, nici pentru
Liz, nici pentru ei. Devenise *o femeie att de sensibil,
nct l uimea. Femeia care-l amenina cu un atac de cord
ori de cte ori se ntlnea cu o fat care nu era evreic
dispruse. Zmbi, amintindu-i de seara petrecut la La
Cote Basque, cnd o anunase c se cstorete cu o
catolic numit Elizabeth OReilly.
- i aminteti, mam? i zmbir. Se ntmplase cu
numai doi ani i jumtate nainte, ns li se prea c ar fi

Dragoste renscut

221

trecut o via de atunci.


- mi amintesc, ns speram ca tu s uii. Ce-ai zice s
rmn i s v ajut, copii? El avea acum treizeci i apte
de ani i nu se mai simea nici pe departe copil. Parc ar
fi avut o sut de ani.
- i mulumesc, mam, ns cred c trebuie s
meninem lucrurile n limita normalului. Att ct se poate.
Vom pleca la Stinson Beach de ndat ce se va termina
coala. mi iau ase sptmni de concediu pn la mijlo
cul lui iulie. Am s-l mai prelungesc dac va fi nevoie.
Paul Berman a fost foarte nelegtor.
- Bine. ns dac-vei avea nevoie de mine, m voi sui
n primul avion. Ai neles?
- Da, mam. 0 mbri. i acum du-te la cump
rturi. Iar dac ai timp, cumprri ceva drgu lui Liz.
Nimic nu-i mai venea bine, slbise foarte tare. Snt sigur
c i-ar face plcere. ns nu mai are putere s se duc
singur ia magazin. Pentru Jane, el aducea acas cutii
ntregi de haine. eful compartimentului se ndrgostise
pur i simplu de cei doi copii i i trimisese lui Alexander
de-a lungul timpului cadouri peste cadouri. De-abia acum
reuea Bernie s aprecieze toat atenia de care se
bucurau. Era att de copleit de gnduri, c nu reuea s
le mai dea prea mare atenie copiilor. Se simea de parc
nici nu l-ar mai fi vzut pe Alexander de cnd avea ase
luni iar pe Jane o zrea uneori, pentru c era acolo i el o
iubea. ns nu avea timp pentru nici unul dintre ei.
Cel mai greu pentru toi a fost a doua zi cnd Ruth a
plecat la aeroport. S-a oprit nti pe la ei pe acas, nainte
la Liz s plece la coal. Pe Jane o ducea Tracy acum,
iar Bernie plecase deja la lucru. Liz o atepta pe bon, ca
s poat pleca i ea, iar Alexander i fcea somnul de
diminea'. S-au mbriat n pragul uii.
- i mulumesc c ai venit.

222

Danielle Steel

- Voiam s-mi iau la revedere. M voi ruga pentru


tine, Liz.
- i mulumesc. Nu mai putea vorbi. Simea c-i dau
lacrimile. S ai grij de ei, pentru mine... i de Bernie...
- i promit. Ai grij de tine. S faci tot ce i se spune. i
cuprinse umerii fragili, observnd deodat c Liz era m
brcat cu rochia pe care i-o cumprase cu o zi nainte.
Te iubim, Liz... Foarte, foarte mult...
- i eu v iubesc. Am rmas mbriate un moment,
apoi Ruth s-a ntors i s-a urcat n taxiul care o atepta,
l-a fcut cu mna lui Liz care a rmas n prag atta timp ct
a reuit s o mai zreasc.

Dragoste renscut

223

Capitolul 21
Liz a reuit s mearg la coal pn la sfritul anului,
uimindu-i i pe Bernie dar i pe doctorul ei. Lua acum
Demerol n fiecare dup-amiaz, iar Jane se plngea c
dormea tot timpul.
Ultima zi de coal a fost pe 9 iunie. Liz a venit
mbrcat ntr-una din rochiile noi, cumprate de Ruth
nainte de plecare. Vorbeau la telefon tot timpul iar Ruth i
povestea ntmplri hazlii despre oamenii din Scarsdale.
Liz a dus-o chiar ea pe Jane la coal n ultima zi iar
fetia o privea bucuroas. Mama ei arta plin de via i
frumoas ca mai nainte, numai c mai slbise puin. A
doua zi plecau la Stinson Beach. De-abia atepta. Era
mbrcat cu o rochi roz i pantofi negri din piele alei
de bunica Ruth special pentru aceast ocazie. Dup
terminarea orelor urma o mic petrecere cu prjituri i
bomboane.
Liz intr n clas, nchise ua cu grij i se ntoarse
s-i priveasc elevii. Veniser toi, douzeci i una de
feioare strlucind de curenie, cu ochii strlucitori i
zmbete largi. O iubeau iar ea i iubea la rndul ei, ns
acum trebuia s-i ia la revedere de la ei. Nu putea s-i
prseasc, s dispar fr s le explice. Desen o inim
mare pe tabl, cu cret roz, iar ei izbucnir n rs. Prea
fericit acum i chiar era. Terminase ceva ce nsemna
foarte mult pentru ea. Era darul ei pentru copii, pentru
Jane i pentru ea nsi.

224

Danielle Steel

- Vreau s v spun tuturor ct de mult v iubesc. Am


cte un cadou pentru fiecare. Vom da o petrecere a noas
tr, naintea celeilalte. Copiii erau intrigai i au rmas
cumini n bnci, l-a chemat pe fiecare, unul cte unul dnd
fiecruia cte un cadou fcut de ea, n care le spunea ce
iubea ea mai mult la ei, la ce erau talentai, la ce aveau
rezultate bune. Le reanrfintea fiecruia ct de mult se dis
traser i ct de bine fcuser cte un lucru, chiar dac
era vorba numai de mturatul curii. Fiecare cadou era
acoperit cu decupaje i cu imagini hazlii. i trebuiser luni
s le poat face pe toate. i toat puterea ei.
Apoi, scoase dou tvi cu prjituri n form de inim,
frumos decorate. Lui Jane i spusese c le fcea pentru
petrecere, ns acestea erau deosebite. Erau pentru
copiii ei.
- Mai vreau numai s v spun ct de mult v iubesc,
ct de mndr snt de voi. Ai fost minunai. Anul viitor vei
nva cu doamna Rice.
- Nu mai venii la coal, doamn Fine? se auzi o
voce subire din captul cellalt al clasei. Un bieel cu
pr crlionat i ochi mari, negri o privea trist, innd ntr-o
mn cadoul i n cealalt o prjitur. Era att de frumoas
nct nici nu-i venea s-o mnnce.
- Nu, Charlie, nu mai vin. Voi pleca pentru un timp.
ncepu s plng. O s-mi fie foarte dor de voi toi. ns ne
vom revedea ntr-o zi. S inei minte asta. Respira adnc,
renunnd s mai ncerce s-i ascund lacrimile. Iar cnd
o vei vedea pe Jane, pe fetia mea, s o srutai din
partea mea. n prima banc cineva plngea zgomotos. Era
Nancy Farrell. Se repezi la Liz i-i arunc braele n jurul
gtului ei.
- V rugm, doamn Fine, nu plecai... V iubim...
- Nici eu nu vreau Nancy... ns trebuie... i apoi, unul
cte unul, au venit la ea i au srutat-o. V iubesc pe toi.

Dragoste renscuta

225

Clopoelul sun iar ea le spuse: E timpul s mergem la


petrecere. Billy Hitchcock o ntreb dac i va mai vizita.
Dac voi putea, Billy. Ieir toi din clas cu cadourile i
buntile n pungue. Rmase s-i priveasc cum se n
deprtau. Tracy se ndrept spre ea simind ce se ntmplase. tia c ultima zi de coal a lui Liz va fi cumplit
de grea.
- Cum a mers? opti ea.
- Bine, cred. i terse ochii i i mbri prietena.
- Le-ai spus?
- Mai mult sau mai puin. Le-am spus numai c plec.
ns unii dintre ei au neles.
- Ai procedat bine, Liz. Nu era corect s dispari pur i
simplu din vieile lor.
- N-a fi putut face asta. Nu putea s procedeze astfel
cu nimeni. De aceea i apreciase att de mult faptul c
Ruth venise s-i ia rmas bun nainte de a pleca la
aeroport. Venise vremea despririlor i voia s-i ia la
revedere de la toi. l-a fost extrem de greu s se despart
de ceilali profesori i se simea extenuat n timp ce se
rentorceau acas. Jane era foarte tcut. Liz bnui c
aflase despre mica ei petrecere i c se suprase. Fetia
nc mai ncerca s nu admit ceea ce urma s se
ntmple.
- Mami?
- Da, draga mea,
- Tu tot nu te faci bine, nu-i aa?
- Poate, puin. Voia s se prefac de dragul ei, ns
amndou tiau c minea.
- Nu-i pot face ceva deosebit, la spital? Ea era o
persoan deosebit. Jane avea numai opt ani i urma
s-i piard mama pe care o iubea. De ce nu o ajuta
nimeni?
- M simt bine. Jane cltin din cap. Lacrimi i se

226

Danielle Steel

rostogoleau pe obraji. mi este tare greu s v prsesc,


ns voi fi ntotdeauna lng voi i v voi veghea pe tine,
pe Alex i pe tati. Jane se ghemui n braele ei. Au cobort
din main i au intrat n cas mn-n mn. Jane aproape
c prea mai mare dect mama ei.
n aceeai dup-amiaz, Tracy a venit s o ia pe Jane
la plimbare i s mnnce o ngheat. Liz le-a scris cte o
scrisoare fiecruia, nu prea lungi ns le spunea fiecruia
ct de mult i iubea, ce nsemnau ei pentru ea i ct de ru
i prea c trebuia s-i prseasc. Fiecare urma s pri
measc cte una din scrisori: Bernie, Ruth, Jane i Ale
xander. Cea a lui Alexander a fost cel mai greu de scris,
pentru c nu avea s o cunoasc niciodat.
Strecur scrisorile n' Biblia ei pe care o inea pe
toalet. Se simea cu mult mai bine. Se gndise la asta de
mult. n aceeai sear, cnd Bernie a sosit acas, au n
ceput s-i fac bagajele. Toat lumea era ntr-o dis
poziie excelent cnd au plecat a doua zi de diminea
spre Stinson Beach.

Capitolul 22
Trei sptmni mai trziu, pe 1 iulie, era programat s
se ntoarc n ora pentru un nou tratament. Pentru prima
oar ea refuz. i spuse lui Bernie cu o zi nainte c nu
voia s mearg. La nceput el intr n panic, apoi l sun
pe doctorul Johanssen ntrebndu-l ce s fac.
- Spune c e fericit aici i c vrea s fie lsat n
pace. Credei c a abandonat lupta? Ateptase pn cnd
ea ieise la plimbare cu Jane. Se plimbau pe falez,
privind la cei care fceau surfing. Cteodat l luau i pe
Alexander. Liz refuza orice ajutor. nc mai gtea i avea
grij de cel mic, att ct putea. Bernie era lng ea tot
timpul iar lui Jane i plcea s o ajute.
- S-ar putea, i rspunse doctorul. La fel de bine nu v
pot spune c, dac o vei obliga s vin la chimioterapie,
se va simi mai bine. Hai s-o amnm pe sptmna
viitoare. N-are cum s-i fac ru.
El i suger asta lui Liz chiar n aceeai dup-amiaz,
recunoscnd cu team c-l sunase pe doctor. ns ea
izbucni n rs cnd afl. l srut i amndoi i amintir de
vremurile fericite, de prima oar cnd el venise la plaj s
o vad.
- i aduci aminte c mi-ai trimis atunci costume de
baie, tati? nc le mai am! Lui Jane i plcuser att de
mult nct nu se ndura s renune la ele chiar dac nu-i
mai veneau bine de mult. Mergea acum pe nou ani. Iar
Alexander avea paisprezece luni. Chiar n ziua n care Liz

228

Danielle Steel

ar fi trebuit s se duc la chimioterapie el a fcut primii


pai. l privi victorioas pe Bernie.
- Vezi? Am avut dreptate s nu m duc! ns fusese
de acord s mearg sptmna urmtoare. Poate. Avea
dureri acum marea majoritate a timpului. i le alina ns
cu pastile. Nu voia s recurg nc la injecii. i era team
c dac va folosi prea devreme un medicament puternic,
nu-i va mai ajuta ond va avea nevoie. Discutase toate
acestea cu Bernie.
n aceeai sear, el o ntreb dac voia s-i vad pe
Bill i Marjorie Robbins. i sun, ns erau plecai. Ea i
ddu un telefon lui Tracy s mai stea de vorb. Au
discutat mult i au rs i mai mult. nc mai zmbea cnd a
nchis. O iubea pe Tracy.
Smbt sear le-a pregtit friptura preferat. El a f
cut salata iar ea a copt cartofi i a preparat o ngheat
gustoas n care a pus buci de ciocolat i nuci. Ale
xander s-a mpiedicat i a czut cu nasul n castronul cu
ngheat, mnjindu-i toat faa i fcndu-i s rd. Jane i
reaminti lui Bernie de ngheata de banane pe care el i-o
dduse cnd se pierduse la Wolffs. i aduceau aminte de
tot: Hawaii... luna de miere... cstoria lor... prima lor var
la Stinson Beach... prima cltorie la Paris... Au stat de
vorb toat noaptea depnnd amintiri ns a doua zi i-a
fost att de ru nct nu s-a putut ridica din pat. Bernie l-a
sunat pe Johanssen, implorndu-l s vin s o vad. El a
sosit rapid, iar Bernie i era recunosctor, l-a fcut o
injecie cu morfin iar ea a adormit zmbind i s-a trezit
trziu n acea dup-amiaz. Tracy venise s-i ajute i era
plecat cu copiii la plaj.
Doctorul i lsase ma) multe medicamente lui Liz.
Tracy tia s fac injecii. Prezena ei acolo era o uurare
pentru toi. Uz nu s-a sculat nici la cin. Copiii au mncat
n linite iar apoi au plecat la culcare. Deodat la miezul

Dragoste renscut

229

nopii, Liz l-a strigat pe Bernie.


- Unde este Jane, iubitule? El citea; fu surprins ct de
speriat prea Liz. Arta bine, ca i cum n-ar fi dormit
deloc n timpul zilei i n-ar fi avut dureri. Nici nu i se mai
prea att de fragil ca mai nainte i se gndi pentru o
clip dac nu cumva ncepea totui s se nsnto
easc, ncepea ns cu totul altceva, dar el nu tia.
- Jane s-a culcat, draga mea. Vrei s mnnci ceva?
Ea cltin din cap surznd.
- Vreau s-o vd.
- Acum?
Prea s fie ceva urgent. El i puse halatul i se duse
n camera lui Jane, trecnd n vrful picioarelor pe lng
Tracy care dormea pe canapea. Se hotrse s nu se mai
duc acas, n caz c Liz ar mai fi avut nevoie de o
injecie n cursul nopii. Bernie o srut pe Jane pe pr,
apoi pe obraz, s nu o sperie. Ea deschise ochii i l privi.
- Ce e, tati? opti ea somnoroas. Apoi se ridic
brusc. Mami e bine?
- Da, draga mea, ns i e dor de tine. Vrei s vii s o
srui de noapte bun?
Jane prea ncntat s fie chemat pentru ceva att
de important. Sri imediat din pat i l urm n camera lor,
unde o atepta Liz.
- Bun, draga mea. Vocea i era puternic i clar iar
ochii i strluceau. Jane se aplec s o srute. Arta mai
frumoas ca oricnd.
- Bun, mami. Te simi mai bine?
- Mult mai bine. Nici mcar nu mai avea dureri. Voiam
numai s-i spun c te iubesc.
- Pot s dorm cu tine n pat? se uita la ea plin de
speran; Liz zmbi i ddu ptura deoparte.
- Sigur. Au stat puin de vorb i, nainte s adoarm,
Jane mai deschise o dat ochii i i zmbi mamei ei. Liz o

230

Danielle Steel

srut nc o dat i i spuse din nou ct de mult o iubea.


A adormit n braele ei iar Bernie a dus-o apoi n pat. Cnd
s-a ntors, Liz nu mai era n dormitor. A cutat-o n baie
dar nu era nici acolo. A auzit-o n camera alturat de a
lor i a gsit-o aplecat peste ptuul lui Alexander,
optind, mngindu-i buclele blonde.
- Noapte bun, micuul meu. Iei fr zgomot din
camer.
- Ar trebui s dormi puin, draga mea. Ai s fii foarte
obosit mine. ns ea prea foarte odihnit i plin de
via. Se strecur n braele lui i i spuse c l iubea.
Simea nevoia s-i simt pe toi aproape. A adormit chiar
cnd rsrea soarele. Sttuser de vorb toat noaptea
iar el a adormit odat cu ea, innd-o strns n brae. Ea a
mai deschis o dat ochii i i-a zmbit. Cnd Bernie s-a
trezit a doua zi de diminea, ea nu mai era. Murise n
linite, n somn, n braele lui. i luase la revedere de la
fiecare din ei nainte s-i prseasc. El rmase privind-o.
Arta mpcat, era greu de crezut c nu dormea. La
nceput o zglise, ns apoi o mngiase pe mn... pe
fa... i nelesese. A nchis ua dormitorului ca nimeni s
nu mai poat intra i a deschis larg uile care ddeau
spre plaj. A ieit afar i a nceput s alerge... alerga tot
mai departe... i mai departe.
Cnd s-a ntors, a gsit-o pe Tracy dndu-le copiilor s
mnnce. A privit-o, ea a nceput s-i vorbeasc i apoi
deodat a neles i s-a oprit brusc. El a dat din cap. S-a
aezat lng Jane, a luat-o n brae i i-a spus cel mai
cumplit lucru pe care avea s-l aud vreodat, de la el
sau de la oricine altcineva.
- Mami s-a dus, draga mea.
- Unde s-a dus?... Din nou la spital?... A neles i s-a
tras de lng el, izbucnind n plns.'Aveau s-i aduc
aminte toat viaa de acea diminea.

Capitolul 23
Dup micul dejun, Tracy i-a luat pe copii la ea acas;
cei de la pompele funebre au sosit pe la prnz. Bernie a
rmas singur n cas, ateptndu-i; ua de la dormitor era
nc nchis. A intrat pe ua de la teras i s-a aezat
lng ea, innd-o de mn. Era ultima oar cnd mai erau
singuri, ultima oar cnd mai fuseser amndoi n pat,
ultima oar pentru orice altceva. Murise. ns privind-o,
srutndu-i degetele, lui nu-i prea deloc departe. Era o
parte a sufletului lui, a inimii i a vieii lui. i va fi ntot
deauna. O tia. Auzind c sosea maina, a descuiat ua
i a ieit n ntmpinarea lor. Nu i-a putut privi cnd au
acoperit-o i au luat-o. A stat de vorb cu unul din brbai
n camera de zi i a fcut toate aranjamentele necesare,
l-a spus c voia s se ntoarc n ora n aceeai dupamiaz. Brbatul i-a rspuns c nelegea i i-a dat lui
Bernie o carte de vizit. Va ncerca s fac tot posibilul ca
s-i fie mai uor. Uor. Cum putea fi uor s-i pierzi soia,
femeia pe care o iubeti, mama copiilor ti?
Tracy l sunase deja pe doctorul Johanssen iar Bernie
i cut pe proprietarii casei. Urma s renune ia ea n
aceeai dup-amiaz. Nu voia s se mai ntoarc nicio
dat acolo. Ar fi fost prea dureros. Dintr-odat trebuia s
aib grij de o grmad de lucruri, ns nici unul nu conta
prea mult. Ea nu mai era... 0 pierduse. Inima i mpietrise
parc n timp ce arunca hainele lui Jane ntr-una din vali
ze iar pe ale lui Alexander n alta. Trase un sertar i gsi

232

Danielle Steel

perucile !ui Liz. Se aez i plnse, privind spre cer i spre


mare, i strig:
- De ce, Doamne? De ce? ns nimeni nu-i rspunse.
Patul era gol acum. Ea nu mai era. l prsise cu o noap
te nainte, dup ce l srutase i i mulumise pentru tot ce
triser mpreun, pentru copilul pe care-l aveau. Iar el nu
fusese n stare s o pstreze. Indiferent ct ncercase.
Dup ce a mpachetat totul, i-a sunat prinii. Era ora
dou. i rspunse mama lui. La New York era foarte cald
i aerul condiionat nu funciona. Urmau s se ntlneasc
cu nite prieteni n ora, iar ea a crezut c ei sunau, s-o
anune c ntrzie.
-A lo ?
- Bun, mam. Simi deodat c l prsesc puterile;
nu mai putea vorbi.
- S-a ntmplat ceva, dragul meu?
- Eu... Simea c-l neac plnsul. Eu... voiam s tii...
Nu reuea s rosteasc cuvintele. Era ca i cnd lumea lui
s-ar fi prbuit. Liz... Oh, mam... Plngea ca un copil. A
murit... Azi-noapte... Nu mai putea continua, iar Ruth i
fcu un semn lui Lou care sttea lng ea, privind-o ngri
jorat.
- Venim imediat. Se uita la ceas, la soul ei, la rochia
elegant pe care o mbrcase pentru petrecere i pln
gea. Se gndea la fata pe care fiul ei o iubise, la mama
nepotului lor. Era de necrezut c murise. i nedrept.
Lum primul avion. Vorbea deja incoerent iar Lou nelese
i lu receptorul din mna ei.
- Te iubim, fiule. Sosim ct mai repede posibil.
- Bine... Eu... Nu mai tia ce s spun sau ce s fac.
Ar fi vrut s ipe, s plng, s o poat aduce napoi. Dar
ea nu avea s se mai ntoarc niciodat. Nu pot... ns
putea. Trebuia s poat. Avea doi copii la care trebuia s
se gndeasc. i era singur. Ei erau tot ce-i mai

Dragoste renscut

233

rmsese.
- Unde eti, fiule? Lou era cumplit de ngrijorat.
- La Stinson Beach. Bernie respir adnc. Voia s ias
ct mai repede din casa unde murise ea. Nu mai putea
atepta. i era fericit c bagajele erau deja n main. Aici
s-a ntmplat.
- Eti singur?
- Da... Am trimis-o pe Tracy acas cu copiii i... au
luat-o pe Uz cu puin timp nainte. Se cutremur. O acoperiser cu o pnz... l-o trseser pe fa... chiar i numai
gndul i fcea ru. Trebuie s plec. S am grij de toate.
- Vom ncerca s ajungem acolo ast-sear.
- Voi sta cu ea. Cum fcuse i la spital. N-avea de
gnd s o prseasc pn la nmormntare.
- Bine. Sosim ct de repede putem.
- i mulumesc, tat.
Prea din nou un bieel; tatl lui simi c i se frnge
inima. Se ntoarse spre Ruth, care plngea n tcere i o
lu n brae. i el plngea pentru biatul lui, pentru
tragedia care l lovise. Ea fusese o fat minunat i ei toi
o iubiser'. Au reuit s gseasc locuri la zborul de la
ora nou i au ajuns n San Francisco la miezul nopii.
S-au dus direct la adresa pe care le-o dduse Bernie. El
i veghea soia iar sicriul era nchis. Nu se simea n stare
s o priveasc. Era singur. Doi brbai solemni, mbrcai
n costume negre, au deschis ua prinilor lui care au
ajuns acolo pe la ora unu noaptea. n drum i lsaser
bagajele la hotel. Ruth era mbrcat ntr-un taior negru,
cu o bluz neagr i era nclat n pantofi negri
cumprai de la Wolffs, cu civa ani n urm. Tatl lui
purta un costum gri nchis i o cravat neagr, ca i
Bernie, care prea dintr-o dat mult mai btrn. i vizitase
pe copii n timpul zilei i apoi se ntorsese aici. O trimise
pe mama lui acas s fie cu cei mici cnd se vor trezi.

234

Danielle Steel

Tatl lui rmase cu el toat noaptea.


Au vorbit foarte puin, iar a doua zi de diminea
Bernie s-a dus acas s fac un du i s se schimbe, n
timp ce tatl lui a plecat la hotel pentru a face acelai
lucru. Ruth pregtea masa pentru copii iar Tracy ddea
telefoane. i transmise lui Bernie c Paul Berman sosea n
ora la ora unsprezece ca s participe la nmormntare, la
prnz. Dup tradiia evreiasc urmau s o ngroape pe Liz
n aceeai zi.
Ruth alese pentru Jane o rochi alb, iar Alexander
rmase acas cu o femeie pe care Liz o mai chema din
cnd n cnd. El nu tia ce se ntmpl i se nvrtea n jurul
mesei de buctrie, strignd: Mami, mami, mami..." i
fcndu-l pe Bernie s izbucneasc din nou n plns. Ruth
i spuse s se odihneasc puin, ns el rmase la mas,
lng Jane.
- Te simi bine, draga mea? Cine se mai simea ns
bine? Nici unul dintre ei. Ea i strecur mnua n mna lui.
Cel puin nu se mai ntrebau unul pe altul de ce i se
ntmplase ei i lor. Aa a fost s fie. Trebuiau s se
obinuiasc cu gndul. Liz nu mai era. ns ar fi vrut ca ei
s-i duc viaa mai departe. Era sigur de asta. ns
cum? Intr n dormitorul lor aducndu-i aminte de Biblia
din care ea citea din cnd n cnd. Se gndea s citeasc
la nmormntarea ei Psalmul 23. Cele patru scrisori i c
zur la picioare. Se aplec s le ridice i vzu despre ce
era vorba. Lacrimile i alunecau pe fa n timp ce o citea
pe a lui, apoi le chem pe Jane i pe Ruth i le ddu
scrisorile lor. Cea a lui Alexander avea s o pstreze el
nc mult timp de aici ncolo. Urma s o in ntr-un seif
pn cnd Alexander va fi fost suficient de mare s ne
leag.
A fost o zi plin de dureri, de tandree i de amintiri.
Paul Berman a stat lng Bernie la nmormntare. Au plns

Dragoste renscut

235

cu toii: prieteni, vecini, colegi. Toi aveau s-i duc dorul,


a spus directorul colii, iar Bernie a fost micat de nu
mrul mare de oameni de la Wolffs care veniser s
asiste la nmormntare. Foarte muli oameni o iubiser i
aveau s-i simt lipsa... ns nici unul att de mult precum
copiii ei. Ne vom revedea ntr-o bun zi", le promisese
ea tuturor. Chiar i copiilor, n ultima zi de coal. Iar
Bernie spera s aib dreptate... Voia s o vad din nou...
cu disperare... ns avea doi copii de crescut... Strnse
mna lui Jane i rmaser s asculte cuvintele Psalmului
23, dorindu-i ca ea s fi fost cu ei... s fi putut s rmn... ducndu-i deja dorul. Elizabeth OReilly Fine ple
case pentru totdeauna.

= -< 3 0

Capitolul 24
Tatl lui trebuia s se ntoarc la New York, ns
mama lui a mai rmas trei sptmni, insistnd s ia copii
cu ea la plecare. Era august i nu aveau nimic altceva de
fcut. El trebuia s se ntoarc la lucru i, n secret, Ruth
spera c o s-i fac bine. Oricum renunaser la casa din
Stinson Beach iar copiii ar fi rmas acas n grija unei
bone, n timp ce el era la serviciu.
- Trebuie s te organizezi, Bernard. Ea se purtase
minunat. ns el nu mai avea rbdare cu nimeni. Era
furios pe via, pe soart, i se rzbuna pe oricine. Iar ea
era cea mai apropiat int.
- Ce naiba nseamn asta? Copiii se culcaser iar ea
tocmai i chemase un taxi care s o duc napoi la hotel.
Sttea tot la Huntington. tia c el simea nevoia s
rmn singur din cnd n cnd. i ea la fel. Se simea
uurat n fiecare sear cnd pleca la hotel dup ce-i
culca pe cei mici. ns el era furios acum i cuta ceart
cu tot dinadinsul.
- Vrei s tii ce nseamn? C ar trebui s mai iei din
cas, s te ntlneti cu oameni. E timpul s te ntorci la
New York. i chiar dac nu poi face asta nc, mcar
plecai de aici. Snt prea multe amintiri. Jane se bag n
dulapul mamei ei n fiecare zi i i respir parfumul. De
fiecare dat cnd tragi un sertar gseti o plrie, o
geant, o peruc. Nu trebuie s v pedepsii aa. Plecai
de aici.

Dragoste renscut

237

- Nu plecm nicieri.
- Te compori ca un prost, Bernard. i chinui. i te
chinui i pe tine.
- E ridicol. Asta este casa noastr i nu plecm
nicieri de aici.
- N-ai dect s o nchiriez). Ce i se pare att de
minunat la ea? Singurul lucru minunat era c Liz trise
aici i c ei nu se simeau n stare nc s uite. Indiferent
ce le spunea oricine sau ct de nesntos era. El nu voia
ca lucrurile ei s fie atinse. Maina ei de cusut era
nemicat. Crtiele stteau exact unde le pusese ea. i
Tracy trecuse prin aceeai situaie - i explicase ea lui
Ruth cu cteva zile nainte. i trebuiser doi ani ca s
renune la hainele soului ei. ns Ruth nu era de acord.
Nu era bine pentru nici unul dintre ei. i avea dreptate,
ns Bernie nu era pregtit. Mcar las-m s iau copiii
cu mine la New York pentru cteva sptmni, pn cnd
ncepe Jane coala.
- M mai gndesc. A fcut-o i le-a dat voie. Au plecat
la sfritul sptmnii, iar el lucra n fiecare sear pn la
nou sau zece, apoi se ntorcea acas se aeza pe un
scaun n camera de zi i, privind n gol, se gndea la ea.
De-abia cnd telefonul a sunat a paisprezecea oar a
rspuns. Era mama lui.
- Trebuie s le gseti o bon, Bernard. Ruth ncerca
s-i reorganizeze viaa, ns el voia s fie lsat n^ pace.
Dac ar fi fost un butor ar fi devenit deja alcoolic. ns el
sttea acolo, nu fcea nimic i pe la trei dimineaa se
ducea la culcare. Ura acum chiar i patul, pentru c ea nu
mai era acolo. Era ntr-o stare de oc. Tracy a recunoscut
semnele naintea oricui ns nu putea face mare lucru
pentru el. i spusese s o caute oricnd. ns el n-a mai
fcut-o niciodat. i reamintea prea mult de Uz. Acum era
rndul lui s deschid dulapurile, ca i Jane, i s-i respire

238

Danielle Steel

parfumul.
- Am s am grij chiar eu de copii. i tot repeta acest
lucru mamei lui iar ea i rspunse din nou c era o ne
bunie.
- Ai de gnd s renuni la slujb? Era sarcastic cu el
n sperana c l va readuce la realitate. I se prea peri
culos ca el s rmn n aceast stare. Lou i spusese c-i
va trece, mai devreme sau mai trziu. Era mai ngrijorat
pentru Jane, care avea tot timpul comaruri i slbise. Ca
i Bernie de altfel. Numai lui Alexander i mergea bine, cu
toate c se uita nedumerit atunci cnd cineva pronuna
numele lui Liz, ca i cum s-ar fi ntrebat unde era i cnd
avea s se ntoarc. Nu-i mai rspundea nimeni acum la
chemarea Mami, mami, mami.
- Nu e nevoie s renun la slujb ca s pot avea grij
de copii, mam.
- Da? Ai de gnd s-l iei pe Alexander cu tine la birou?
Uitase complet de el. Se gndise numai la Jane.
- Am s apelez la aceeai femeie pe care o chema Liz
cnd mergea la coal anul trecut. Iar Tracy avea s-l
ajute.
- i vei pregti masa n fiecare sear, vei face paturile,
vei da cu aspiratorul? Nu fii ridicol, Bernard. Ai nevoie de
ajutor. Nu-i nici o ruine. Trebuie s angajezi pe cineva.
Vrei s vin eu i s caut pe cineva?
- Nu, nu. Prea plictisit. Am s am eu grij. Era tot
timpul furios. Pe oricine, cteodat chiar i pe Uz pentru
c l lsase singur. Ea fcuse totul pentru el, pentru toi.
Gtea, cosea, fcea curat, preda la coal i i iubea att
de mult. Nu-i fu uor s explice de ce avea nevoie, a
doua zi, la agenie.
- Sntei divorat? l ntreb o voce de femeie. Enumer: apte camere, fr cine sau pisic, doi copii, fr
nevast.

Dragoste renscut

239

- Nu, nu snt. Am rpit doi copii i am nevoie de


cineva care s aib grij de ei. La naiba." Copiii nu au...
Se pregtea s spun mam". ns i se pru un lucru
groaznic. Snt singur. Asta e tot. Am doi copii. Unul are
aisprezece luni, cellalt aproape nou ani. Un biat i o
tat. Fetia merge la coal.
- Evident. Intern sau extern?
- Extern. E prea mic pentru internat.
- Nu vorbeam de copil. Ci de bon.
- Oh.., Nu tiu... Nu se gndise. Ar putea veni dimi
neaa pe la opt i s plece dup cin, pe la ora nou.
- Avei vreo camer liber? Se gndi puin. Ar fi putut
s doarm n camera lui Alexander.
"

- S vedem ce putem face. ns n-a reuit prea multe,


l-au trimis cteva candidate, iar Bernie s-a ngrozit de cali
tatea acelor persoane. Majoritatea nu mai avuseser
niciodat grij de copii, sau intraser ilegal n ar, sau
pur i simplu nu le psa. Nici mcar nu tiau s se
poarte. n final s-a decis la o fat uric venit din Nor
vegia. Mai avea nc ase frai i surori, era zdravn i
i-a spus c voia s rmn n ar cam un an i c tie s
gteasc. A mers mpreun cu el la aeroport cnd s-au
ntors copiii acas. Jane nu a prut deloc entuziasmat,
iar Alexander a privit-o curios apoi i-a zmbit. Ea nu i-a dat
nici o atenie i l-a lsat s alerge prin aeroport n timp ce
Bernie se ocupa de bagaje. Erau gata s plece cnd Jane
l-a adus napoi uitndu-se suprat spre fat. Bernie s-a
rstit la ea.
- Ai grij de el, Anna!
- Sigur. i zmbea bieelului, n timp ce Jane i opti lui
Bernie.
- Unde ai gsit-o?
- N-are importan. Cel puin vom avea ce mnca.

240

Danielle Steel

Cnd sosiser, Jane se aruncase n braele lui, strngndu-l


pe Alexander ntre ei. El gngurea fericit cnd Bernie l-a
luat n brae i l-a aruncat n sus. A fcut apoi acelai
lucru i cu Jane. Mi-a fost tare dor de voi. Aflase de la
Ruth de comarurile ei. Erau toate legate de Liz.
- i mie. Prea nc trist. Ca i el. Bunica s-a purtat
aa de frumos cu noi...
- V iubete foarte mult. i zmbir iar el gsi un
hamal care s-i ajute la bagaje. Cteva minute mai trziu,
ncrcaser totul n main i se ndreptau spre ora.
Jane se aezase pe scaunul din fa, lng el. Alexander
i Anna stteau n spate. Ea era mbrcat n blugi i
ntr-o bluz purpurie, avea prul lung i blond. Jane nu
pru prea impresionat de ea. Rspundea monosilabic,
mormit, i nu prea prea interesat s se mpriete
neasc cu copiii. Cnd au ajuns acas, masa pregtit de
ea a constat n fulgi de porumb i pine necoapt. Dis
perat, Bernie a comandat o pizza. Deodat Jane s-a uitat
mai atent la ea:
- De unde ai bluza asta? O privea de parc ar fi vzut
o fantom.
- Ce? Asta? Se nroise. i schimbase bluza roie cu
una verde, de mtase, care avea acum urme de trans
piraie sub bra. Am gsit-o ntr-un dulap. n camera
aceea. i art spre dormitorul lui Bernie care, ca i Jane,
fcu ochii mari. Era mbrcat cu bluza lui Liz.
- S nu mai faci asta niciodat, i spuse el printre dini.
Ea ddu din umeri.
- Ce importan mai are? Oricum nu se mai ntoarce.
Jane se ridic i plec de la mas. Bernie o urm
cerndu-i scuze.
- mi pare ru, draga mea. Mi s-a prut drgu cnd
am vzut-o prima oar. E tnr i m-am gndit c v vei
simi mai bine cu ea dect cu cineva n vrst. Ea l privi

Dragoste renscut

241

nefericit. Viaa lor era att de grea acum. i era de-abia


prima ei sear acas. ns nimic nu avea s mai fie uor
pentru ea. tia asta din instinct.
- S-o inem de prob cteva zile. i dac nu ne place,
o dm afar. Jane ddu din cap, uurat, c nu o obliga
nimeni s o accepte pe Anna. Care i-a nnebunit n
urmtoarele zile. Se mbrca n continuare cu hainele lui
Liz, cteodat chiar cu ale lui Bernie. ntr-una din zile a
aprut mbrcat ntr-unul din puloverele lui preferate din
camir, iar alt dat s-a nclat cu osetele lui. Nu se
spla niciodat, casa mirosea groaznic iar cnd Jane s-a
ntors de la coal la prnz l-a gsit pe Alexander murdar,
afergnd prin cas n picioarele goale, cu faa mnjit de
mncare, n timp ce Anna vorbea la telefon cu prietenul ei,
ascultnd muzic. Nu puteau mnca ce pregtea ea, casa
era ntr-o dezordine de nedescris iar Jane era nevoit s
aib grij de Alexander aproape tot timpul. Ea era cea
care i fcea baie cnd venea de la coal, l mbrca
nainte ca Bernie s vin de la serviciu, i ddea s
mnnce i l culca. Tot ea venea la el peste noapte cnd
plngea. Anna nu se scula niciodat. Rufele erau mur
dare, paturile neschimbate; nimeni nu avea grij ca lucru
rile copiilor s fie curate. Anna a reuit s-i nnebuneasc
pe toi i n mai puin de o sptmn au dat-o afar.
Bernie i-a dat vestea smbt seara n timp ce fripturile se
ardeau pe aragaz iar ea sttea pe jos, n buctrie, i
vorbea la telefon. Pe Alexander l lsase singur n baie.
Jane a fost cea care i-a gsit, cum ncerca s ias singur
din cad. Ar ti putut s se nece, lucru care i-a ngrozit pe
toi cu excepia Annei. Bernie i-a spus s-i fac bagajele
i s plece i ea a fcut-o fr s-i cear mcar scuze. A
ieit din cas mbrcat ntr-unul din puloverele lui Bernie,
cel rou de camir.
- Ce-ai zice de o pizza? Mncaser numai pizza n

242

Danielle Steel

ultimul timp i s-au hotrt s o invite pe Tracy pe la ei.


Cnd a sosit, a ajutat-o pe Jane s-l culce pe cel mic.
Apoi au fcut curat mpreun n buctrie. Era ca n zilele
de demult, numai c cineva foarte important nu mai era
cu ei. i simeau cu toii lipsa. i ca lucrurile s fie i mai
rele, ea i-a anunat c se muta la Philadelphia. Jane a
privit-o nmrmurit. Era ca i cum i-ar fi pierdut cea de-a
doua mam. A fost trist sptmni ntregi dup plecarea
ei.
Nici cea de-a doua bon n-a fost de prea mare ajutor.
Era din Elveia i fcuse o coal special de asistente
pentru copii. Lui Bernie i se pruse perfect. ns era mai
ru ca la armat. Era rigid, inflexibil. Nu era deloc dr
gu cu copiii. Casa era imaculat, porile de mncare
erau foarte mici, regulile nu trebuiau nclcate, iar pe Ale
xander l btea tot timpul. Bietul copil plngea ntr-una iar
lui Jane i era groaz s mai vin acas de la coal. Nu
aveau voie lapte, prjituri sau bomboane i nu aveau voie
s vorbeasc la mas. Televizorul era un pcat iar muzica
o crim mpotriva iui Dumnezeu. Bernie se convinsese c
femeia era pe jumtate nebun iar cnd Jane a izbucnit
ntr-un rs necontrolat, la dou sptmni dup venirea ei,
ea a traversat camera i a plesnit-o pe Jane peste fa.
Jane a fost att de uimit nct la nceput n-a plns. ns
Bernie s-a ridicat de pe scaun tremurnd de furie:
- S iei afar din casa mea, domnioar Strauss.
Imediat! i lu copilul din brae i o mbri pe Jane. O
or mai trziu, ea trntea ua n urma ei.
Era pur i simplu descurajat. Se simea de parc ar fi
discutat cu toate bonele din ora, ns n-avea ncredere
n nici una. A adus o femeie care s-i fac curat. Proble
ma lui erau ns Alexander i Jane. Avea nevoie de
cineva care s aib grij de ei aa cum trebuia. Nu mai
putea fugi de la serviciu n fiecare zi pentru c bona pe

Dragoste renscut

243

care o gsise nu putea sta dect pn la ora cinci. Mama


lui avea dreptate, li era greu, pentru c muncea toat ziua
iar apoi se ngrijea de copii, de cas, de rufele murdare,
de cumprturi, de gtit i de clcat.
Norocul lor s-a schimbat ns la ase sptmni dup
nceperea colii. Cei de la agenie i l-au sunat din nou i
i-au spus eterna poveste. Mary Poppins apruse i i
atepta.
- Doamna Pippin este exact ce v trebuie. E perfect.
Are aizeci de ani, este englezoaic, iar ultima ei slujb a
durat zece ani. A avut grij de doi copii, un biat i o fat,
care nu aveau mam. Femeia de la agenie prea victo
rioas.
- i e o chestie cu care s te mndreti?
- Am vrut s spun c este obinuit cu acest gen de
situaie.
- Minunat. i care-i problema?
- Nu-i nici o problem. E! fusese un client dificil i
privise cu suspiciune pe oricine i se trimisese. Femeia i
spuse c dac n-o va place nici pe doamna Pippin, ori
cum nu-i va mai trimite pe altcineva.
Doamna Pippin a sunat la u la ora ase, ntr-o joi
seara. Bernie tocmai ajunsese acas. De-abia i dduse
jos haina i cravata. II inea pe Alexander n brae, iar
Jane l ajuta s pregteasc masa. Urmau s mnnce
hamburger a treia sear la rnd, cu cartofi prjii i salat.
Nu mai avusese timp s se duc la magazin de vinerea
trecut.
Bernie deschise ua i rmase holbndu-se la o fe
meie mrunt cu prul alb i ochi strlucitori, albatri,
mbrcat ntr-o hain cadrilat i nclat ntr-o pereche
de pantofi negri, ca de golf. Femeia de la agenie avu
sese dreptate. Arta ca Mary Poppins. Avea chiar i o
umbrel mare, neagr n mna stng.

244

Danielle Steel

- Domnul Fine?
-D a .
- Snt de la agenie. M numesc Mary Pippin. Avea
accent scoian. Era ca un joc de cuvinte. Nu Mary
Poppins, ci Mary Pippin.
- Bun seara. Se ddu napoi zmbind i o invit s ia
loc n camera de zi. Jane iei din buctrie cu un ham
burger n mn. Era curioas s vad pe cine le mai trimi
seser de data aceasta. Femeia era numai puin mai
nalt dect eat ns i zmbi lui Jane i o ntreb ce fcea
bun de mncare.
- Ce drgu din partea ta s ai grij de tatl i de
friorul tu. Zmbi i Bemie o plcu pe loc. i ddu
seama c nu purta pantofi de golf. Ci saboi. Era scoian
pn n mduva oaselor. Era mbrcat cu o fust din
tweed, bluza era alb, scrobit i cnd i scoase plria
vzu c era prins cu un ac.
- Ea este Jane, i explic Bernie cnd fetia se ntoarse
n buctrie. Are nou ani. De fapt i va mplini n curnd.
Iar Alexander are un an i jumtate. l ls jos din brae
iar el se repezi n buctrie dup sora lui, Bernie i zmbi
doamnei Pippin. Nu st o clip toat ziua i se trezete i
peste noapte. Ca i Jane de altfel. i cobor vocea. Are
comaruri. Am nevoie de cineva care s m ajute. Am
rmas singur. Era partea pe care o ura cel mai tare,
pentru c de obicei femeile se holbau la el prostete. ns
doamna Pippin ddu din cap cu nelegere i l privi cu
simpatie. Am nevoie de cineva care s aib grij de
Alexander n cursul zilei, s o atepte pe Jane cnd vine
de la coal,^ s fie prietena lor. Era prima, oar cnd
spunea asta. ns ea prea acest gen de femeie. S ne
gteasc, s ne spele lucrurile.;. i chiar s le cumpere
pantofi copiilor, dac eu nu voi avea timp...
Ea i zmbi cu blndee.

Dragoste renscut

245

- neleg, domnule Fine.


- Bine. Se gndi pentru o clip la fata leampt d in
Norvegia care se tot mbrca cu lucrurile lui Liz, apoi se
uit la gulerul alb i apretat al bluzei doamnei Pippin. Se
hotrse s fie cinstit cu ea. Am trecut printr-o perioad
grea. De fapt, mai trecem i acum. Soia mea a fost
bolnav aproape un an nainte... Nu putea nici acum s
rosteasc cuvintele. A murit acum trei luni. Copiilor le vine
foarte greu. i mie, se gndi el, dar n-o spuse, ns citi
n ochii ei c nelegea. Simea nevoia s se ntind pe
canapea i s-o lase pe ea s aib grij de toate. Slujba
nu e prea uoar, tiu. i povesti despre celelalte dou
femei pe care le angajase nainte, despre celelalte pe
care doar le vzuse, spunndu-i exact ce voia de la ea. n
mod miraculos, ei i se pru absolut normal.
- Sun minunat. Cnd ncep? El se uita la ea i nu-i
venea s-i cread urechilor.
- Chiar i acum, dac vrei. Oh, am uitat s v spun.
Va trebui s dormii n aceeai camer cu Alexander. E
vreo problem?
- Deloc. E chiar mai bine.
- Ne-am putea muta, eventual. Nu m-am gndit ns
pn acum. i de fapt... Totul era foarte confuz. S-ar putea
s m ntorc la New York, ntr-o bun zi, dar nu tiu nimic
deocamdat.
- neleg perfect, domnule Fine. n clipa de fa nu tii
dac s plecai sau nu, ca i copiii de altfel. Ceea ce este
absolut normal. Cea care avea grij de dumneavoastr,
de toi, a disprut brusc. Avei nevoie de timp ca s v
revenii i de cineva care s v vegheze. M simt onorat
s fiu eu aceea. Iar dac v vei muta n alt parte, la New
York sau n Kenya, nu este nici o problem. Snt vduv,
nu am copii, iar cminul meu este cel al familiei pentru
care lucrez. V voi urma oriunde, dac vei dori.

246

Danielle Steel

- Sun minunat, doamn Poppins... Vreau s spun


Pippin... V rog s m scuzai.
- Nu face nimic. Rser amndoi i intrar n buctrie.
Ea era foarte mrunic ns energic. Copii au plcut-o
imediat. Jane a invitat-o s rmn la mas iar cnd
doamna Pippin a acceptat a mai fcut un hamburger.
Alexander i-a stat n poal pn cnd a plecat la culcare.
Apoi doamna Pippin a discutat cu Bernie despre partea
financiar. Nici mcar nu cerea foarte mult. i era exact
ce le trebuia lor.
l-a promis c se va ntoarce a doua zi cu lucrurile.
Aa cum snt", se scuz ea. Plecase de la cealalt
familie n iunie. Copiii crescuser i nu mai aveau nevoie
de ea. Aa c ea plecase n vacan, n Japonia, i se
ntorsese prin San Francisco. De fapt inteniona s plece
la Boston. ns i plcuse oraul i apelase la agenie.
Dup ce a plecat la hotel, Bernie i-a sunat mama.
- Am gsit-o. Prea fericit cum nu mai fusese de luni
ntregi. Zmbea uurat.
- Pe cine ai gsit? Mama lui era pe jumtate adormit,
n Scarsdale era unsprezece noaptea.
- Pe Mary Poppins... Mary Pippin.
- Ai but ceva, Bernie? Vocea ei era ferm. Se trezise
complet acum. Se uit spre soul ei care citea o revist
medical. Nu prea prea ngrijorat. Bernie nu era de
condamnat dac ar fi but peste msur. Cine n locul lui
n-ar fi fcut-o?
- Nu. Am gsit pe cineva care s aib grij de copii.
Vine din Scoia i e fantastic.
- Cine e? Mama lui era suspicioas iar el i povesti
toate detaliile. Pare n regul, l-ai verificat referinele?
- O voi face mine. S-a dovedit c toate stteau exact
aa cum spusese ea. Familia la care lucrase nainte i-a
spus ct de norocoi erau, sugerndu-i s o angajeze

Dragoste renscut

247

definitiv. Cnd a sosit a doua zi a fcut curat n cas, a


splat rufele murdare, i-a citit ceva lui Alexander i i-a
cumprat un costuma drgu. Cnd tatl lor a sosit
acas, bieelul era curat i pieptnat, iar Jane l atepta
mbrcat ntr-o rochi roz, cu panglici roz n pr i un
zmbet larg pe fa. Lui Bernie i s-a pus un nod n gt,
amintindu-i de prima oar cnd o vzuse, cnd se
rtcise n magazin. Avea n pr aceleai panglici roz ca
i acum.
Cina nu a fost strlucit, ns s-a putut mnca. Masa
era aranjat frumos i dup ce au mncat au jucat un joc
n camera copiilor. La ora opt, casa era curat, masa era
pus pentru a doua zi de diminea i ambii copii erau n
pat, splai, pieptnai i hrnii. Bernie i-a srutat pe
fiecare de noapte bun i i-a mulumit doamnei Pippin.
Nu-i mai dorea dect ca Liz s-i poat vedea acum.

Capitolul 25

A doua zi dup srbtoarea de Halloween, Bernie st


tea pe canapea citindu-i corespondena. Doamna Pippin
iei din buctrie cu minile pline de fin i i ddu un
bileel.
- V-a cutat cineva, domnule Fine. i zmbi. Era o
plcere acum s te ntorci acas. Iar copiii o iubeau. Era
un domn. Sper s-i fi notat bine numele.
- Snt sigur de asta. V mulumesc. Se uit pe bileel.
Numele nu-i spuse nimic la nceput, aa c, atunci cnd
intr n buctrie s-i ia ceva de but, o ntreb din nou.
Ea prjea pete, iar Jane o ajuta, n timp ce Alexander se
juca cu o grmad de cuburi colorate. Care era cellalt
nume al brbatului, doamn Pippin?
- Scott. Bernie tot nu tia despre cine era vorba. S c o tt'
Chandler. Simi c inima i se oprete n loc i se ren
toarse n camera de zi s mai citeasc o dat numrul.
Se gndi mult, dar nu spuse nimnui nimic. Chandler era
n ora; venise evident dup ali bani. Bernie tocmai se
gndea s ignore mesajul cnd pe la ora zece telefonul
sun din nou. n timp ce ridica receptorul avu o premoniie. Era Chandler Scott.
- Salut. Aceeai voce de o veselie forat ca i atunci.
Bernie nu se ls impresionat.
' - Credeam c ai neles cum stau lucrurile de data
trecut.
- Treceam numai prin ora, prietene.

Dragoste renscut

249
s"

- N-ai dect.
Chandler izbucni n rs ca i cum Bernie spusese ceva
foarte, foarte hazliu.
- Ce face Liz?
El nu voia s-i spun ce se ntmplase. Nu era treaba
lui.
- Bine.
- i fetia mea?
- Nu mai este deloc a ta. Este copilul meu acum.
- Nu-mi amintesc s fie aa.
- ntr-adevr? Dar de cei zece mii de dolari i amin
teti?
- Stau bine cu memoria, ns se pare c am investit
greit banii.
- mi pare ru. nsemna c venise din nou dup bani.
- i mie. M gndeam c am putea s mai stm de
vorb, tii tu despre ce. Bernie i aminti deodat de pro
misiunea fcut lui Liz. Trebuia s scape de tip o dat
pentru totdeauna pentru ca el s nu se ntoarc n fiecare
an.
- Am crezut c ai neles de data trecut, Scott.
- S-ar putea s mai fie nevoie.
- Nu cred.
- Vrei s spui c i s-au terminat banii?
- i spun numai c nu vom mai juca din nou acelai
joc. Ai neles?
- Ce-ai zice de o vizit scurt? A vrea s-mi vd fiica.
- Ea nu vrea s te vad.
- A putea s te dau n judecat. Ci ani are acum?
apte, opt? Nici mcar nu tia precis.
- Ce importan are? Jane avea nou ani iar el habar
n-avea.
- De ce n-o ntrebi pe Liz ce prere are?
Brbatul l antaja iar Bernie se sturase de el. Voia

250

Danielle Steel

ca el s tie c nu-i mai putea face jocul cu Liz.


- Uz nu-i mai poate da cu prerea, Scott. A murit
ast-var, n iulie. Urm o tcere lung.
- mi pare ru. Pentru un moment pru serios.
- Nu mai avem ce discuta. Se simea uurat acum
,c-i spusese. Poate c ticlosul i ddea seama i
renuna. ns l judecase complet greit.
- Nu chiar. Doar n-a murit i copilul, nu? Iar Liz de ce
a murit?
- De cancer.
- Ce pcat. Oricum, Jane rmne copilul meu, cu sau
fr Liz. Pentru un pre bun, snt gata s dispar.
- Pentru ct timp? Pentru nc un an? De data asta nu
m mai pcleti, Scott.
- Pcat. nseamn c va trebui s merg la tribunal i
s obin dreptul de a o vizita.
Bernie i aduse din nou aminte de promisiunea
fcut lui Liz i se gndi s-i ntind o curs.
- N-ai dect, Scott, F ce vrei. Pe mine oricum nu m
mai intereseaz.
- M gndisem la zece mii de dolari. ns ne putem
nelege. Ce zici de opt?
- Du-te naibii. Trnti telefonul, l-ar fi plcut s-i poat
da un pumn. Trei zile mai trziu ns, primi o not ntoc
mit de un avocat prin care Chandler Scott, tatl lui Jane
Scott, fost so al lui Elizabeth OReilly Scott Fine solicita
dreptul s-i viziteze fiica. Trebuia s se prezinte la
tribunal pe 17 noiembrie. Din fericire, fr feti. Sun la
numrul de la biroul lui Bill Grossman.
- Ce pot face acum? Bernie prea disperat.
- Se pare c va trebui s mergi la tribunal.
- Are vreun drept asupra copilului?
- L-ai adoptat?
N-o fcuse. ntotdeauna intervenise cte ceva. nti

Dragoste renscut

251

copilul, apoi boala lui Liz...


- Nu. La naiba. Am vrut, ns prea s nu mai fie
nevoie. Odat ce l-am pltit, am crezut c n-o s mai
apar niciodat.
- L-ai pltit? Avocatul prea ngrijorat.
- Da. l-am dat zece mii de dolari ca s dispar, acum
un an [ jumtate. Se mplineau exact douzeci de luni de
atunci. i amintea perfect. Se ntmplase chiar nainte ca
Liz s nasc.
- Poate s dovedeasc asta?
- Nu. Mi-am adus aminte de ce m-ai nvat tu.
Grossman i spusese odat c gestul putea fi interpretat
altfel. Ca i cum ar fi cumprat un copil de pe piaa
neagr. De fapt, Chandler Scott i vnduse copilul lui
Bernie pentru zece mii de dolari, l-am dat bani ghea,
ntr-un plic.
- Tot e bine, i rspunse Grossman. Prea dus pe
gnduri. Problema este c, cine face aa ceva se ntoarce
dup ali bani, mai devreme sau mai trziu. Asta vrea i
acum, nu-i aa?
- De la asta au plecat toate. M-a sunat acum cteva
seri cerndu- mi ali zece mii de dolari ca s ne lase n
pace. Mi-a spus chiar c s-ar mulumi numai cu opt.
- Nemaipomenit.
- Am crezut c atunci cnd i voi spune c soia mea a
murit, nu va mai fi interesat. Mi-am imaginat c va gndi
c avnd de-a face numai cu mine, nu va reui mare lucru.
Grossman tcu.
- N-am tiut c soia ta a murit. mi pare ru.
- S-a ntmplat n iulie. Bernie cobor vocea, gndindu-se la Liz i la promisiunea la care inea att de mult, c
o va ine pe Jane departe de Chandler Scott, cu orice
pre. Poate c ar fi. trebuit s-i plteasc cei zece mii de
dolari.

252

Danielle Steel

- A lsat vreun testament n privina copilului?


Se gndiser la asta, ns ea nu avea ce s le lase, n
afara lucrurilor ei personale.
- Nu. Nu avea bunuri de valoare sau proprieti.
- i custodia copilului? i-a lsat-o ie?
- Bineneles. Bernie prea jignit. Cui altcineva i-ar fi
putut ea lsa copiii?
- n scris?
-N u .
Bill Grossman oft. Era o problem foarte dificil.
- Legea este de partea lui, acum c soia ta a murit.
Este tatl natural al copilului.
- Vorbeti serios?
- Bineneles.
- Tipul este un escroc. Un antajist. Probabil c toc
mai a ieit din nou din pucrie.
- N-are nici un fel de importan. Legile din California
spun c prinii naturali au drept asupra copiilor,
indiferent ce ar fi ei. Chiar i criminalii au dreptul s-i
vad copii.
- Ce putem face?
- S-ar putea s i se acorde drept de vizit. Nu-i spuse
c ar fi putut s piard complet custodia copilului. A
vizitat-o pe Jane de-a lungul timpului?
- Niciodat. Ea nici mcar nu tie de existena lui. i,
din cte am aflat de la soia mea, ultima oar cnd l-a
vzut avea numai un an. Nu se poate baza pe nimic, Bill.
- Ba da. Nu te amgi singur. Este tatl natural al
copilului... Cum a decurs csnicia lor?
- Aproape c nici n-a existat. S-au cstorit cu cte va
zile nainte de naterea copilului i cred c a disprut la
cteva zile dup asta. A reaprut cu o lun sau dou
nainte ca Jane s mplineasc un an i a disprut din
nou. Pentru totdeauna. Uz a divorat de el, motivnd

Dragoste renscut

253

abandonul, i nu cred c a mai tiut ceva de el pn anul


trecut.
- Pcat c nu ai adoptat copilul.
- E ridicol.
- Snt de acord cu tine, dar asta nu nseamn c i
judectorul va fi. Crezi c are vreun interes?
- Dar tu ce crezi? A fost n stare s-o vnd o dat
pentru zece mii de dolari, iar acum cteva zile voia s-o
vnd din nou, pentru opt mii. Crede c m poate antaja
la nesfrit.. Cnd ne-am ntlnit data trecut ca s-i dau
banii nu m-a ntrebat nimic de Jane. Ce prere ai?
- C este un ticlos care se crede inteligent. Snt sigur
c te va cuta cu cteva zile nainte de a merge la tribunal.
Grossman avea dreptate. Scott l-a sunat cu trei zile
nainte de data programat, oferindu-se din nou s
dispar. De data asta ns ridicase preul. Voia cincizeci
de mii de dolari.
- Ai nnebunit?
- Am fcut nite cercetri n ceea ce te privete,
prietene.
- S nu vorbeti aa cu mine.
- Am aflat c eti un evreu bogat, venit de la New
York, i conduci un magazin mare. Din cte tiu eu eti
chiar proprietarul lui.
- Aproximativ.
- N-are importan. sta este preul meu. Cincizeci de
mii sau nimic.
- Eu m gndisem la zece. Ar fi fost chiar n stare s-i
dea douzeci. Dar nu voia s-i spun. ns Scott rse de el.
- Cincizeci. Era dezgusttor. Se trguia pentru copilul
lui.
- N-am de gnd s-i fac jocul, Scott.
- S-ar putea s n-ai ncotro. Acum c Uz nu mai este,
tribunalul mi va acorda orice voi cere. S-ar putea s-mi

254

Danielle Steel

dea chiar i custodia. Dac stau s m gndesc bine, a


putea s-i cer chiar o sut.
De ndat ce Scott nchise telefonul, Bernie form
numrul lui Grossman.
- E posibil?
- S-ar putea.
- Oh, Doamne... Era ngrozit. Ce se ntmpla dac o
pierdea pe Jane? i promisese lui Uz... Iar Jane era
de-acum a lui, snge din sngele lui.
- Legal nu ai nici un drept asupra copilului. Chiar
dac soia ta ar fi lsat un testament prin care te
desemna tutore, el i meninea oricum drepturile asupra
lui Jane. Dac vei putea s demonstrezi c nu este n
msur s aib grij de ea, este foarte probabil s nvingi,
ns dac ai fi amndoi bancheri, sau avocai, sau
oameni de afaceri, el ar avea ctig de cauz. n cazul de
fa nu poate dect s te sperie puin i s-l chinuie pe
bietul copil.
- i ca s-o scuteasc pe Jane de toate astea, vrea o
sut de mii de dolari.
- Ai nregistrat convorbirea?
- Bineneles c nu. Ce crezi c fac eu aici? Nu snt
vnztor de stupefiante, pentru numele lui Dumnezeu.
Conduc pur i simplu un magazin. Deci ce am de fcut?- Dac nu vrei s-i dai cei o sut de mii de dolari, iar
eu i sugerez s n-o faci, pentru c sptmna viitoare i
va cere mai mult, atunci ne vom judeca i vom demostra
c nu poate fi un bun printe. S-ar putea ca ei s-i dea
dreptul s o viziteze. Asta nu nseamn ns mare lucru.
- Pentru tine, poate. Copilul nici nu-l cunoate mcar.
Nici mcar nu tie c el e n via. Mama ei i-a spus c a
murit, demult. A trecut deja prin prea multe. Are mereu
comaruri, de cnd a murit Liz.
- Dac medicul psihiatru va certifica asta, vom putea

Dragoste renscut

255

ncerca s-i interzicem dreptul de a o vizita permanent.


v - i cererea de a o vedea din cnd n cnd?
- Nu ne putem mpotrivi. Judectorii consider c nici
mcar Attila, hunul, nu poate face ceva ru unui copil pe
care-l vede rar.
- Cum justific oare asta?
- Nu au nevoie s-o fac. Snte|i la bunul lor plac. i tu,
i Scott. Dar mai ales Jane. Soarta lui Jane se hotra
acum la tribunal. Numai gndul i fcea ru; *tia ct de
ndurerat ar fi fost Liz. Ar fi omort-o. Ironia sorii. Era
ntr-o situaie groaznic.
Ziua primei audieri era ntunecat, mohort; se po
trivea perfect cu starea lui de spirit. Autobuzul venise deja
s o ia pe Jane la coal, iar doamna Pippin se ocupa de
Alexande*r, cnd el a plecat la tribunal. Nu spusese ni
mnui nimic. Spera c toate se vor rezolva. Chandler
Scott era aezat de cealalt parte a slii, mbrcat ntr-un
sacou elegant; era nclat cu o pereche de pantofi noi,
Gucci. Era pieptnat cu grij i cine nu-l cunotea, l
putea lua drept un om cumsecade, respectabil.
l-i art lui Bill Grossman, care privi ca din ntmplare
spre ei.
- Pare n regul, i opti el lui Bernie.
- De asta m i temeam.
Grossman i spusese c audierea va dura cam
douzeci de minute, li explic judectorului c fetia nu-i
cunotea tatl adevrat, c suferise un oc groaznic la
moartea mamei ei, i c nu considera c acordarea drep
tului de vizitare era indicat, avnd n vedere mprejurrile.
Judectorul le zmbi ambilor tai, precum i avocailor.
O fcea zilnic, ns nu se implica emoional. Din fericire
pentru el, nu era niciodat nevoit s vad n ce msur
erau copiii afectai de deciziile lui.
- N-ar fi drept s-i negm domnului Scott dreptul de

Danielle Steel

256

a-i vedea fiica. i zmbi binevoitor lui Scott, apoi i n


toarse privirea ctre Grossman. neleg c asta l nemulu
mete pe clientul dumneavoastr, domnule Grossman. i
sntem foarte interesai s auzim toate detaliile, la urm
toarea audiere. Pn atunci ns, curtea hotrte s-i
acorde domnului Scott dreptul de a-i vizita sptmnal
fiica. Bernie simi c lein i i opti imediat la ureche lui
Grossman c Scott era un fost pucria.
- Nu le putem spune asta acum, i rspunse Gros
sman. Lui Bernie i venea s urle. Ar fi trebuit s-i fi pltit
cei zece mii de dolari, de prima dat. Sau chiar cei cinci
zeci de mii pe care i ceruse a doua oar. ns o sut de
mii nu avea de unde.
Grossman se adres judectorului:
- Unde vor avea loc vizitele?
- Domnul Scott este n msur s decid. Copilul are
- judectorul se uit ntr-un dosar - aproape nou ani. Nu
vd nici un motiv pentru care s nu poat iei la plimbare
cu tatl. ei. Domnul Scott ar putea s vin s o ia de
acas, s zicem pe la ora nou, i s o aduc napoi n
jur de apte seara. Vi se pare convenabil?
- Nu, i opti Bernie lui Grossman la ureche.
Acesta i rspunse aproape imediat:
- Nu avem de ales. Poate c mai trziu vom ajunge la
o alt nelegere. Trebuie s te obinuieti cu asta.
- De ce? Este nedrept. Cum s fac ceva care tiu c-i
va duna fiicei mele? Vorbea acum din inim, fr s se
mai gndeasc la ce spusese. Bill Grossman cltin din
cap.
- Nu este fiica ta. Este a lui. Asta-i problema.
- Problema este c ticlosul sta vrea bani. Numai c
acum mi-a cerut mai mult dect mi pot perminte.
- Oricum n-ai fi reuit s faci fa. Oamenii de genul lui
cer din ce n ce mai mult. Poate c e mai bine s stabilii
m

Dragoste renscut

257

totul aici. Audierea este programat pentru 14 decembrie,


mpac-te cu gndul c urmeaz o lun n care el o va
vizita, ns apoi, vei reui s obii custodia. Chiar crezi c
o va vizita?
- S-ar putea. ns Bernie spera c n-o va face. i dac
o rpete? Era un gnd care ncepuse s-l nspimnte
nc de cnd reapruse Scott.
- Nu fi ridicol. Tipul este lacom. ns nu e nebun. Ar
trebui s fie tmpit ca s o fure n timpul unei vizite.
- i dac totui o face? Voia s tie ce s-ar fi ntmplat
dac presimirea lui se adeverea.
- Asta se ntmpi numai n filme.
- Sper s ai dreptate. ns i spun de acum: dac
tipul i face vreun ru, l omor.

Capitolul 26
Prima vizit urma s aib loc smbt. Bernie nu mai
avea prea mult timp ca s-o pregteasc pe Jane. Seara
ieir mpreun, s ia masa n ora. Oft adnc nainte s
nceap s-i vorbeasc. O dusese la Hippo, restaurantul
ei favorit, ns ea era foarte tcut. tia c se ntmplase
ceva, ns nu-i putea imagina ce. Poate c se mutau la
New York, poate c se ntmplase vreo nenorocire. Se
convinse de asta atunci cnd el i lu mna i o privi trist.
- Trebuie s-i spun ceva, draga mea. Inima ei btea
cu putere; ar fi vrut s fug de lng el. Prea att de
speriat, nct lui i se frnse inima. Se ntreba adesea dac
va mai fi vreodat fetia vesel de odinioar. Mulumit
doamnei Pippin, i mergea mult mai bine. Nu mai plngea
att de mult; chiar rdea cteodat. Nu-i nimic grav,
scumpo. Nu fi ngrijorat.
- Credeam c mi vei spune... Nu putea rosti cuvintele
i l privi cu ochii mrii de spaim.
. - Ce s-i spun, draga mea?
- C ai i tu cancer. El cltin din cap, iar ochii i se
umplur de lacrimi. Era cel mai ru lucru pe care i-l
puteau imagina amndoi.
- Nici vorb de asta. E cu totul i cu totul altceva. ti
aduci aminte c mama ta a mai fost o dat cstorit? li
venea greu s-i spun toate astea, ns trebuia s-i
explice de la nceput.
- Da. Spunea c a fost mritat cu un actor foarte

Dragoste renscut

259

frumos care a murit cnd eu eram mic.


- Ceva de genul sta. Nu auzise niciodat aceast
versiune.
- i spunea c l-a iubit foarte mult. Jane l privi
inocent, iar Bernie simi c i se pune un nod n gt.
- Aa spunea?
- Asta mi-a zis mie.
- Bine. Mie mi-a spus ceva uor diferit, ns asta nu
mai are nici o importan. Poate cjntr-adevr Liz l iubise
i nu avusese curajul s i-o spun. ns i aminti deodat
de promisiunea pe care i-o fcuse. Liz mi-a spus c
brbatul acela, tatl tu adevrat, a disprut imediat dup
naterea ta. A dezamgit-o. Cred c a fcut o prostie: a
furat bani de la cineva sau altceva, i a ajuns la nchi
soare. Jane l privi uimit.
-T a t l meu?
- Mda... Oricum a disprut un timp, iar cnd s-a ntors
tu aveai deja nou luni. Apoi a fcut acelai lucru. A
plecat din nou cnd tu ai mplinit un an. i de atunci, ea
nu l-a mai revzut. Sfritul povestirii.
- Atunci a murit? Era uluit de tot ce auzea. El cltin
ns din cap n timp ce chelnerul se apropia de ei s le ia
farfuriile.
- Nu. Nu a murit, draga mea. Tocmai asta este. A
disprut pur i simplu, iar mama ta a divorat. Civa ani
mai trziu am aprut eu i ne-am cstorit. i zmbi i i
strnse mnua, iar ea i rspunse tot cu un zmbet.
~ sta a fost norocul nostru... Aa obinuia mami s
spun. i, evident, era de aceeai prere cu ea. Ca n
toate do altfel. O idolatriza pe Liz, acum chiar mai mult
dect atunci cnd ea era n via. Era ns n continuare
nedumerit nflnd c tatl ei tria.
- Eu am (ost col norocos. Oricum, domnul Chandler
Scott a reaprut acum vreo dou sptmni aici, n San

260

Danielle Steel

Francisco.
- Cum se face c nu m-a cutat niciodat?
- Nu tiu. A dat un telefon acum un an i ceva i i-a
cerut bani mamei tale. i dup ce i-a obinut a plecat din
nou. De data asta ns, nu cred c ar mai trebui s i dm
bani. Simplificase totul, ns asta se ntmplase de fapt.
Nu i-a spus c l pltiser ca s-o lase n pace pe Jane i
nici c Liz ajunsese s-l urasc. Se decisese s o lase pe
Jane s se hotrasc* singur, atunci cnd o s-l vad.
Ceea ce l ngrijora cel mai tare era gndul c s-ar putea
s-l plac.
- Vrea s m vad?
- Acum, da.
- l invitm la mas? Ei i se preau toate foarte simple,
ns Bernie ddu din cap. Ea l privi surprins.
- i eu i el am fost la tribunal azi-diminea.
- De ce? Era din nou speriat. Cuvntul tribunal" o
nfricoa.
- Pentru c nu cred c el este un om bun i vreau s
te apr de el. Mama ta voia c eu s fac asta. i fgduise
lui Liz i ncercase din rsputeri s-i respecte promi
siunea.
- Crezi c vrea s-mi fac vreun ru?
El nu voia s o sperie prea tare. Peste dou zile, ea
urma s ias cu el la plimbare,
- Nu. ns cred c este foarte interesat de bani. i nu
tim mai nimic despre el.
- De ce mi-a spus mami c a murit?
- Cred c s-a gndit c-i va fi mai uor dect s te
ntrebi tot timpul unde este sau de ce a plecat. Jane ddu
din cap. Totul cptase sens acum, ns ea era deza
mgit.
- N-am crezut c mami m-a minit vreodat.
- Nici nu cred c a mai fcut-o. A fost singura dat. i

Dragoste renscut

261

a fcut-o pentru binele tu.


- i ce s-a hotrt la tribunal? Era curioas acum.
-Trebuie s ne prezentm din nou, peste o lun. ns
ntre timp poate s te viziteze. n fiecare smbt de la
nou dimineaa pn la cin.
- Dar nu-l cunosc! Despre ce o s vorbim toat ziua?
Era ultimul lucru la care s-ar fi gndit Bernie. i zmbi.
- Te gndeti tu la ceva.
- i dac nu-mi place de el? Nu poate s fie prea
drgu dac a prsit-o pe mami.
- Aa m-am gndit i eu ntotdeauna. Se hotrse s fie
cinstit cu ea. Nici mie nu mi-a plcut de el atunci cnd
i-am vzut pentru prima oar.
- Cnd s-a ntmplat asta? l ntreb ea surprins.
- Data trecut cnd a venit dup bani. S-a ntmplat
chiar nainte de naterea lui Alexander. Liz m-a trimis pe
mine s-i dau banii.
- N-a vrut s-l vad? Asta nsemna mult pentru Jane.
- Nu, n-a vrut.
- Poate c nici nu l-a iubit att de mult.
- Poate c nu.
- Chiar a fost ia nchisoare? Prea ngrijorat. i dac
nu vreau s merg cu e smbt?
Urma partea cea mai dificil.
- M tem c n-ai ncotro, draga mea.
- De ce? ncepu s plng. Nici mcar nu-l cunosc.
Dac nu-mi place?
- 0 s treac repede timpul. Vor fi numai patru vizite
pn cnd vom merge din nou la tribunal.
- Patru?
- n fiocare smbt. Bernie se simea ca i cum i-ar fi
vndut unica fiic. i ura pe Chandler Scott, pe avocatul
acestuia, po Grossman, pe jurai, pe judector.
- Nu vrrau, tatl.

262

Danielle Steel

- Trebuie. i ntinse batista lui i se aez lng ea pe


banchet. O mbri. Ea i sprijini capul de el, plngnd
cu suspine. Uite, bunica i bunicul vin de la New York, de
Ziua Recunotinei. De ce nu te gndeti la asta mai bine?
i amnase din nou cltoria n Europa din cauz c nu ^
reuise s gseasc n timp util pe cineva care s aib
grij de copii, iar Berman nu-l obligase. Trecuser cteva
luni de cnd nu-i mai vzuse prinii. Din august, cnd
mama lui plecase la New York, mpreun cu copiii. Doam
na Pippin promisese c le va face friptur de curcan de
srbtoarea Recunotinei. Se dovedise a fi chiar darul
de la Dumnezeu pe care l ateptau. O iubeau cu toii. Iar
Bernie spera ca i mama lui s o plac. Erau de vrste
apropiate, ns la fel de diferite precum ziua i noaptea.
Mama lui se mbrca cu haine scumpe, era aranjat, uor
frivol i cteodat foarte greu de suportat. Doamna Pip
pin mbrca haine apretate, trecea neobservat, ns era
blnd, competent i se purta minunat cu copiii lui. Avea
s fie o combinaie foarte interesant.
Ceru nota de plat i plecar spre cas. Doamna
Pippin, Nanny, cum o numise Jane, i atepta, l-a inut de
urt lui Jane ct timp a fcut baie, apoi i-a citit o poveste i
a culcat-o. Primul lucru pe care i l-a spus Jane cnd au
intrat pe u a fost:
- Mai am un tat!

^ o

Capitolul 27
Cellalt" tat, aa cum l numea Jane, a sosit smbt
diminea la nou i^ un sfert. Era chiar smbta dinaintea
zilei Recunotinei. l ateptau cu toii n camera de zi:
Bernie, Jane, doamna Pippin i Alexander.
Privind la ceas i vznd cum se scurgeau minutele,
Bernie ncepu s spere c Chandler Scott n-o s mai
apar. N-au fost ns att de norocoi. Sun la u; Jane
sri de pe scaun, iar Bernie merse s-i deschid. Ea tot
nu voia s mearg cu el i era extrem de nervoas.
Sttea lipit de doamna Pippin i de Alexander, ncercnd
s-l zreasc pe brbatul care vorbea cu Bernie n pragul
uii. Nuleuise nc s-l vad, ns l putea auzi. Avea o
voce sonor i prea prietenos. Poate i datorit faptului
c era actor sau fusese.
Apoi vzu c Bernie se d deoparte, iar brbatul intr
n camer uitndu-se cnd la ea, cnd la Alexander, de
parc n-ar fi tiut cine era fiecare.
- Bun. Eu snt tatl tu. Era o situaie penibil. El nu
i-a ntins mna i nu s-a apropiat de ea. Lui Jane nu-i
plceau ochii lui. Erau de aceeai culoare cu ai ei, ns
priveau cercettori n jur. El prea mult mai interesat de
tatl ei adevrat, aa cum l numea ea pe Bernie, dect de
ea. Se uita la ceasul lui Bernie, un Rolex mare din aur i
prea s cntreasc toate lucrurile din camer. Eti
gata?
Jane se ddu un pas napoi. Bernie spuse:

264

Danielle Steel

- De ce nu rmnei aici un timp, s stai de vorb, s


v cunoatei? Lui Scott nu prea s-i surd ideea. Privi
nervos spre ceas, apoi spre Bernie.
- Nu cred c mai avem timp.
De ce? Unde se duceau?" Lui Bernie nu-i plcea
cum sunau cuvintele lui, ns nu spuse nimic, ca s n-o
sperie i mai tare pe Jane.
- Snt sigur c mai putei rmne mcar cteva minute.
Vrei o cafea? Lui Bernie nu-i plcea c trebuie s fie att
de drgu cu el, ns o fcea de dragul lui Jane. Scott
refuz cafeaua. Jane, care sttea pe braul fotoliului
doamnei Pippin, l studia cu atenie. Era mbrcat n blugi
i avea pe bra o geac neagr de piele. Arta bine... cu
toate astea ns lui Jane nu-i plcea. Tatl ei arta altfel,
era blnd i bun i avea barb.
- Cum l cheam pe cel mic? Se uit spre copil, iar
doamna Pippin i rspunse:
- Alexander.
l privea cu atenie pe brbatul din faa ei i mai ales
se uita n ochii lui. i nu-i plcea deloc ce vedea acolo.
Nici lui Bernie. Se uita iscoditor n jur, iar lui Jane nu-i
ddea nici o atenie.
- mi pare ru pentru Liz, i spuse el lui Jane. Semeni
mult cu ea.
- Mulumesc, i rspunse Jane politicoas.
Scott se uit din nou la ceas i se ridic.
- Ne vedem mai trziu. N-o lu pe Jane de mn i nici
nu-i spuse unde plecau. O porni pur i simplu spre u,
ateptndu-se ca ea s-1 urmeze ca un cine. Ea prea pe
punctul de ajzbucni n pins. Bernie i zmbi ncurajator i
o mbri. i ntinse apoi un pulover roz care se asorta
cu rochia. O mbrcaser elegant de parc s-ar fi dus la
o petrecere.
- Totul va fi bine, draga mea, i opti. Nu dureaz

Dragoste renscut

265

dect cteva ore.


- Pa, tati. Se arunc de gtul lui. La revedere, Nanny.
Pa, Alex. Le fcu cu mna i-i trimise o srutare celui mic.
Prea din nou foarte mic, iar Bernie i reaminti mo
mentul cnd o vzuse prima dat. Ar fi vrut s alerge dup
ei, s o opreasc, ns n-o fcu. Privi pe fereastr cum se
ndeprtau i ca i cum ar fi avut un presentiment, not
pe o bucat de hrtie numrul mainii.
- E ceva ciudat cu omul sta, domnule Fine. Nu-mi
place deloc, i spuse doamna Pippin.
- Nici mie. ns judectorul nu m-a luat n seam.
Trebuie s mai rezistm nc o lun. Sper numai s nu i
se ntmple ceva lui Jane. Dac i face ceva ru, l omor
pe ticlosul sta.
Nanny se ntoarse n buctrie unde i turn o cea
c de ceai. Avea foarte mult treab, ns s-a frmntat
toat ziua de grija lui Jane, ca i Bernie de altfel. i
adusese de lucru acas, avea o grmad de alte treburi
la magazin, ns nu se putea concentra deloc. A stat
toat ziua lipit de telefon ateptnd s-l sune Jane. La ora
ase se plimba prin camera de zi ateptnd-o. Mai avea
nc o or i era nerbdtor s o vad acas.
nainte de culcare, Nanny i l-a adus pe Alexander, s-i
spun noapte bun", ns Bernie nu era deloc atent la
ei. Ea iei din camer cltinnd din cap. Avea o presimire
cumplit. Ceva ru se ntmplase. ns nu-i spuse nimic lui
Bernie care rmase s o atepte.

Capitolul 28
- Treci n main - a fost tot ce i-a spus el, n timp ce
coborau amndoi scrile; pentru o clip, ea a fost tentat
s o ia la fug napoi. Nu voia s mearg nicieri cu el;
nici mcar nu-i putea imagina cum de-l putuse iubi
mama ei. Arta nfricotor. Avea o privire de om ru i
unghii murdare; avea Ceva n glas care o speria. El
deschise portiera i urcar n main. Ea arunc o ultim
privire spre fereastra lui Bernie.
Pornir imediat, iar Jane fu nevoit s se in de u,
ca s nu cad de pe scaun. Se ndreptau spre auto
strad.
- Unde mergem?
- S conducem o prieten, la aeroport. Plnuise totul;
n-avea nici un rost s-i mai spun i ei.
Ar fi vrut s-i spun s nu mai conduc aa repede,
ns i era fric s vorbeasc. El parc maina, lu un sac
mic de voiaj de pe bancheta din spate i, nfcnd-o de
mn, o trase cu brutalitate jos din main.
- Unde mergem? Nu-i mai putea reine lacrimile. Nu-I
plcea deloc i voia acas. Acum. Nu mai trziu.
- i-am spus doar. La aeroport.
- i unde pleac prietena ta?
- Tu eti prietena mea. Se ntoarse i se uit la ea. i
vom pleca la San Diego.
- Stm acolo toat ziua? tia c la San Diego era i o
grdin zoologic, ns tatl ei i spusese c se vor

Dragoste renscut

267

ntoarce nainte de ora apte. Arta ntr-adevr ca un om


cu care prinii nu i-ar da voie s stai de vorb, pe
strad; dintr-o dat, ea era cu el, singur, i plecau la San
Diego.
- Da. Ne ntoarcem pentru cin. #
- S-! sun pe tati, s-i spun?
El rse; era att de inocent!
- Nu, draga mea. Eu snt tticul tu acum. Nu e ne
voie s-l suni. Am s-l caut eu, de ndat ce vom ajunge.
Crede-m, drguo. l sun eu. Cnd vorbea, arta chiar
mai nspimnttor. Ar fi vrut s fug de lng el, ns o
inea strns de mn; cu siguran, nu i-ar fi dat drumul.
' - De ce mergem la San Diego... domnule... tat? El
prea s vrea s i se spun astfel; poate c, dac o
fcea, se va purta mai frumos cu ea.
- S vizitm nite prieteni de-ai mei.
- Oh. Se ntreba de ce nu alesese o alt zi; pe de alt
parte, ar fi fost o prostie s nu se bucure de cltorie.
Avea ce povesti n seara aceea. n timp ce treceau prin
faa postului de control, el o strnse i mai tare de bra i i
opti s se grbeasc. i veni deodat o idee. Ce-ar fi s-i
spun c trebuia s mearg la toalet? Poate gsea un
telefon de unde s-l sune pe Bernie. Avea senzaia c el
ar fi vrut totui s tie de ce pleca ea la San Diego cu
cellalt" tat.
Cnd vzu ua cu semnul familiar, se smulse de lng
Chandler Scott; el ntinse ns mna i o prinse din spate.
- Nu, n-ai voie.
- Dar trebuie s merg la toalet. Avea lacrimi n ochi.
tia acum c el fcea ceva ru. N-o lsa nici o clip
singur. Nici mcar s mearg la baie.
- Te duci n avion.
- Cred totui c ar trebui s-l sunm pe tati, s-i
spunem unde mergem.

268

Danielle Steel

El rise de ea.
- Nu-i face griji. i-am spus c-l voi cuta eu. n timp
ce o inea strns de mn, privea n jurul lui; deodat, o
femeie cu prul de un blond splcit i cu ochelari de
soare se apropie d ei. Purta o pereche de blugi foarte
strmi, o bluz roie, cizme de cowboy i o apc de
baseball pe cap. Prea foarte dur.
- Ai biletele? o ntreb el fr s zmbeasc. Ea ddu
din cap..! le ntinse lui Chandler, fr s scoat vreun
cuvnt i i continuar drumul alturi, innd-o pe Jane
ntre ei.
- Ea e? ntreb ea ntr-un sfrit. Scott nu-i rspunse,
ci ddu numai din cap. S-au oprit la o cabin fotografic
i i-au fcut lui Jane patru fotografii, cu un dolar. Spre
uimirea Iui Jane, Chandler Scott scoase din buzunar un
paaport i lipi una din fotografii n interiorul lui. Era un
paaport fals care n-ar fi reuit s treac de o verificare
minuioas; tia ns c paapoartele copiilor nu erau
controlate cu atenie. nainte de a intra, ea s-a smuls de
lng el, ncercnd s fug, ns el a strns-o mai tare de
mn i i-a optit printre dini:
- Dac scoi vreun cuvnt sau mai ncerci s fugi,
tticul" tu, aa cum i spui tu, mpreun cu fratele tu
vor muri. La ora cinci. Ai neles? i zmbea rutcios;
femeia aprinse o igar i se uit n jur. Prea foarte
nervoas.
- Unde m ducei? i era fric s vorbeasc tare, dup
tot ce auzise. Vieile lui Bernie i a lui Alex erau acum n
minile ei i nu voia s fac nimic care s le pun viaa n
pericol. Se ntreba dac aveau de gnd s o omoare i
singura ei consolare era c, dac o fceau, avea s se
rentlneasc cu mama ei. Era sigur de asta, i de aceea
acum nu-i mai era att de team.
- Mergem ntr-o scurt cltorie.

Dragoste renscut

269

- Pot merge la toalet n avion?


- Poate. O privea cu rutate, iar ea se ntreb din nou
cum putuse oare mama ei s-l considere un brbat
atrgtor. Nu mergi nicieri fr noi. Tu, drglaa mea
fiic, eti mina noastr de aur. Ea tot nu nelegea ce
aveau de gnd s fac i era convins c voiau s o
omoare. Scott se ntoarse spre prietena lui i ncepu s-i
descrie ceasul de aur al lui Bernie.
- Dac m ducei napoi, poate c Bernie i va da
ceasul lui, spuse ea plin de speran. Ei izbucnir n rs
i o mpinser n avion, n faa lor. De cum au decolat, cei
doi i-au comandat cte o bere. l-au oferit i ei o
Coca-Cola, ns ea nici nu a atins-o. Nu-i era nici foame
nici sete. Sttea linitit pe scaunul ei, ntrebndu-se unde
mergeau i dac i va mai revedea vreodat pe Bernie, pe
Alex sau pe doamna Pippin. Pentru moment, prea
^practic, imposibil.

Capitolul 29
Era trecut de opt cnd Bernie s-a hotrt s-l sune pe
Grossman. 0 or ntreag i tot repetase c ntrziaser
din cauza unei pene de cauciuc sau orice altceva... Se
fcuse ns ora opt, rar ei ar fi putut da un telefon. tia c
ceva cumplit se ntmplase.
Grossman era acas. Avea invitai la cin, iar Bernie
i ceru scuze c-l deranja.
- Nu face nimic. Cum a fost? Spera c toate au de
curs normal. Era mai uor pentru toi s accepte inevi
tabilul. ns experiena i spunea c le va fi greu s scape
de Chandler Scott.
- Tocmai de asta te-am sunat, Bill. Trebuiau s se
ntoarc acum o or. Snt ngrijorat. Foarte ngrijorat.
- Poate au avut o pan de cauciuc.
- Ar fi putut suna. Cnd a fost ultima oar cnd ai avut
tu o pan?
- Aveam aisprezece ani i i furasem Mercedes-ul
tatlui meu.
- Vezi? Ce ne facem?
- Mai nti de toate relaxeaz-te. Vrea probabil numai
s te sperie. Se vor ntoarce pe la ora nou i-i vor
povesti c au mncat pe puin zece ngheate.
Bernie privi spre ceas.
- i mai dau o or.
- i apoi? Iei n strad cu puca la tine?
- Mie nu mi se pare atrt de amuzant. A plecat cu fiica mea.

Dragoste renscut

271

- tiu, tiu, iart-m. ns este la fel de bine i fiica lui.


Nu cred c va face o prostie chiar de prima dat. Tipul e
ntr-adevr greu de suportat, ns nu cred c e prost.
- Sper s ai dreptate.
- Mai ateapt pn la ora nou i apoi sun-m din
nou. O s vedem aunci ce putem face.
Bernie l sun la nou fr cinci:
- Chem poliia.
- i ce ai de gnd s le spui?
- C mi-a rpit copilul, l-am notat numrul mainii.
- Trebuie s-i spun ceva, Bernie. tiu c eti suprat,
dar ascult-m. Nu este copilul tu. Legal, este al lui. Iar
dac ntr- adevr a luat-o cu el, fapt de care m ndoiesc,
se consider furt de copii i nu rpire.
- l care-i diferena? Bernie nu nelegea.
- Furtul urui copil este considerat contravenie i
nseamn s iei un copil de la printele lui.
- n cazul do fa este vorba de o rpire. Tipul e un
fost condamnat. Nici mcar nu i-a adresat lui Jane dou
cuvinte atunci cnd a venit s o ia. l interesau numai
obiectele din cas. Cine tie unde a dus-o. Nu-i respec
tase promisiunea fcut lui Liz. Ea l implorase s nu-l
lase pe Chandler s se apropie de Jane, iar el fcuse
tocmai pe dos.
Bernie a sunat la poliie pe la ora zece, ns cei de
acolo n-au prut prea ngrijorai. Ca i Bill, erau siguri c
trebuie s apar din clip n clip.
- Poate c a but ceva mai mult, i-au sugerat. ns la
ora unsprezece, cnd el era n pragul unei crize de nervi,
s au decis n sfrit s vin i s fac un raport. Tot pe la
acea or ncepu i Grossman s se ngrijoreze.
- Tot n-ai nici o veste? Poliitii erau nc acolo.
- Nu. Acum m crezi?
- Sper s n-al dreptate.

272

Danielle Steel

Bernie le descrisese poliitilor cu ce era Jane mbr


cat. Nanny sttea tcut alturi de el, n halat i papuci.
O or mai trziu au fost anunai c numrul pe care l
notase Bernie era al unei maini furate n aceeai
diminea. Poliitii ddeau ns mai mare atenie furtului
mainii dect fiicei lui.
La miezul nopii l-a sunat pe Grossman s-i spun
ultimele nouti. n momentul n care a nchis, a sunat
telefonul. Era Chandler.
- Ce mai faci, prietene? Bernie era singur, poliitii
plecaser.
- Unde naiba eti?
~ Janie i cu mine sntem bine sntoi.
- Te-am ntrebat unde sntei:
- n afara oraului. Iar Jane se simte foarte bine, nu-i
aa, drguo? Ea sttea lng el n cabina telefonic,
tremurnd de frig. Era noiembrie i era mbrcat numai n
pulover.
- Cum adic n afara oraului?
- Am vrut s-i dau timp, s poi aduna banii.
- Care bani?
- Cei cinci sute de mii de dolari pe care mi-i vei da n
schimbul lui Janie. Mi-a sugerat chiar ea s-i cer ceasul
pe care-l aveai azi la mn. Cred c e o idee nemai
pomenit. i mai vreau unul pentru prietena mea.
- Care prieten?
- N-are importan. S vorbim despre bani. n ct timp
faci rost de ei?
- Vorbeti serios?
- Foarte.
- Niciodat. De unde s am eu atia bani? E practic o
avere. Ochii i se umplur de lacrimi. N-o pierduse numai
pe Liz. Ci i pe Jane. i se prea c pentru totdeauna.
- D-mi banii, Fine, sau n-o mai vezi pe Janie. Nu pot

Dragoste renscut

273

atepta prea mult. i mi nchipui c o vrei napoi.


- Eti un ticlos mpuit.
- Iar tu eti unul bogat.
- Cum dau de tine?
- Te mai sun mine. Stai lng telefon i nu anuna
poliia. Altfel o omor.
- De unde tiu eu c n-ai omort-o deja? Gndul l
ngrozea.
Chandler Scott i ntinse receptorul:
- Hai, vorbete cu btrnul tu. tia c nu trebuia s-i
spun unde erau. De fapt nici nu tia prea bine. ns le
vzuse pistoalele i tia c nu glumeau.
- Bun, tati. Izbucni n plns. Te iubesa.. snt bine...
- Am s te aduc acas, draga mea... Cu orice pre... i
promit...
ns Chandler Scott n-o mai ls s-i rspund,
nfc receptorul i l puse n furc.
Bernie form numrul lui Grossman cu degetele
tremurndu-i. Era dousprezece i jumtate.
- E la el.
- Asta tiu i eu. Unde snt?
- N-a vrut s-mi spun. Vrea o jumtate de milion de
dolari.
- A rpit-o? Grossman prea uimit.
- Da, tmpitule. De cte ori s-i spun?... Scuz-m. Ce
naiba m fac acum? Nu am atia bani. Nu cunotea dect
o singur persoan care ar fi putut s aib, ns nu era
prea sigur de asta. i oricum nu avea bani ghea. Putea
ns ncerca.
- Sun la poliie.
- Am fcut-o eu deja.
- De data asta e altceva.
ns n-a fost. Ei nu erau mai impresionai dect
fuseser cu o or nainte. Din punctul lor de vedere, era o

274

Danielle Steel

afacere personal, ntre doi brbai care-i disputau un


copil. Poliia nu voia s se amestece. i nu credeau c el
vorbise serios n privina banilor.
N-au dormit toat noaptea, nici Bernie nici doamna
Pippin, El era alb ca o foaie de hrtie. La un moment dat,
ea l privi n ochi i i vorbi ca unui copil nfricoat:
- O vom gsi.
- De unde tii asta?
- Pentru c eti un om inteligent, iar dreptatea este de
partea ta.
- A vrea s fie aa, Nanny. Form numrul lui Paul
Berman, la New York. Era aproape ora cinci dimineaa.
Berman i spuse c nu avea atia bani. i prea ru de
cele ntmplate, ns era o sum foarte mare. Ar fi trebuit
s vnd aciuni, dar avea nevoie de permisiunea soiei lui
care era coproprietar. i, oricum, pierdea o avere,
pentru c aciunile sczuser fantastic,
- Ai anunat poliia?
- Nici nu le pas. Se pare c furtul unui copil" aa
cum l numesc ei nu nseamn prea mare lucru n statul
acesta. Tatl natural nu poate grei.
- Ar trebui s-l omoare.
- O voi face eu, cnd l voi gsi.
- Anun-m dac te pot ajuta cu ceva.
- i mulumesc, Paul. nchise.
l sun din nou pe Grossman.
- Nu am de unde s fac rost de bani. Co lacom?
- Am o idee. Cunosc un detectiv. Am mal lucrat cu ol.
- l putem suna acum?
BiH ezit pentru o fraciune do socund
- l sun imediat. l cut din nou cinci mlnulu nmi ti(/iu
i-i spuse c detectivul avea s fio la ol nti o jmAtntu tio
or.'i c va sosi i el ct do curnd
Era trei dimineaa cnd s-au strns top n cantora do /I

Dragoste renscut

275

a lui Bernie. Detectivul era un brbat obinuit, n jur de


treizeci de ani. Se numea Jack Winters. Venise nsoit de
o femeie care se dovedi a fi soia lui, Gertie. Nanny i servi
pe fiecare cu ceai sau cafea, iar lui Bernie i aduse un
coniac. Ceilali nu .aveau nevoie, decisese ea. Trebuiau
s fie foarte treji dac voiau s, o gseasc pe Jane.
Bernie le povesti to^ce tia despre trecutul lui Chand
ler Scott, despre relaia lui cu Liz, despre arestrile lui i
timpul petrecut n nchisoare, ct i despre legturile lui,
sau mai bine-zis lipsa lor, cu Jane. Le ddu numrul
mainii furate i i privi nspimntat:
- Credei c o putei gsi?
- Poate. Detectivul avea o musta care nu-i ddea un
aer prea inteligent, ns ochii lui erau cei mai strlucitori
pe care i vzuse Bernie vreodat. Iar femeia arata banal,
ns nu era proast deloc.
- Bnuiesc c au plecat n Mexic.
- De ce?
- E doar o presimire. Dai-ne cteva ore i v vom
putea spune mai exact. Nu avei nici o fotografie de-a lui,
nu-i aa? Bernie cltin din cap. Nu avea i nici nu
credea c Liz ar fi pstrat vreuna. i chiar dac o fcuse,
el nu le vzuse niciodat.
- Ce s-i spun dac mai sun?
- C ai nceput s strngi banii. Las-I s atepte... i
ncearc s nu pari prea ngrijorat. F-I s cread c ai
bani.
Bernie pru ngrijorat.
- Dar i-am spus deja c nu am.
- Nu-i nimic. Probabil c nu te-a crezut.
l-au promis c-l vor cuta la sfritul zilei, sugerndu-i
s ncerce s se odihneasc. ns el mai voia s-i ntrebe
ceva, nainte de plecare. i venea foarte greu, dar era
nevoit s o fac.

276

Danielle Steel

- Credei c... ar putea oare... s-i fac vreun ru? Nu


putea spune s-o omoare11. Gertie i rspuso cu o voce
blnd, privindu-l cu ochi nelegtori:
- Nu cred. Vom ncerca s-o gsim nainte do a i se
ntmpla vreun ru. Trebuie s avei ncredere n noi.
El avu iar ei se ntoarser dousprezece ore mai trziu.
Lui Bernie orele i se preau interrrjjnabile. Se nvrtise prin
camer ore ntregi, buse cafea, coniac, ceai,*pn cnd,
pe la ora zece adormise extenuat, n pragul isteriei. Nan
ny nu se culcase deloc, ci avusese grij de Alexander.
Tocmai i ddea s mnnce cnd cei doi detectivi sunar
la u. Reuiser s adune o mulime de informaii.
Aveau o grmad de fotografii ale lui Scott, precum i
dosarul lui. Fusese deinut n nchisorile a apte state,
ntotdeauna pentru jaf sau neltorie. Fusese acuzat de
nenumrate ori de fasificarea cecurilor, ns majoritatea
plngerilor fuseser retrase. Probabil c reuise s dea
banii napoi celor pgubii.
- Ce este interesant este c tipul face totul pentru
bani. Nu tu droguri, sex... Numai bani. S-ar putea spune
c banii snt hobby-ul lui.
Bernie i privi posac.
- O jumtate de milion de dolari nu mi se par deloc a
fi un hobby.
Winters ddu din cap.
- Crede c a tras acum lozul cel mare.
Reuiser s afle unde sttuse Scott pn smbt.
Pomenise cuiva ceva despre o plecare n Mexic. Maina
furat fusese gsit la aeroport. Reuiser s ajung la
San Diego, terpelind trei bilete de avion. Stownfdosa cu
care vorbise Gertie spunea c parc i aducon nmlnto de
o feti, ns nu era prea sigur.
- Snt sigur c vor rmne n Mexic pn dud voi roui
s strngi banii. Ca s-i spun adevrul, m i alint mult mai

Dragoste renscut

277

bine acum, uitndu-m la cazierul lui. Nu este nscris nici


un act de violen. Asta e ceva. Dac avem puin noroc,
nu-i va face nici un ru.
- Cum naiba dm de el?
- ncepem s-l cutm chiar acum. Dac vrei putem
pleca spre San Diego chiar ast.-sear. Vom ncerca s-i
lum urma de acolo. Au furat probabil o alt main sau
au nchiriat una pe care nu au de gnd s-o returneze. Nu
cred c i-au luat prea multe precauiuni. Cred c nu se
consider ntr-un pericol prea mare. tie c aici nu-l poi
acuza de nimic. Bernie se enerva numai ascultndu-l, ns
tia c era adevrat. i era gata s fac orice ca s o
gseasc pe Jane.
- Vreau s pornii chiar acum pe urmele lui. Ei erau de
acord. Fcuser deja aranjamentele necesare. Ce s-i
spun dac mai sun? nc n-o fcuse.
- Spune-i c te strduieti s aduni banii. i c-i va
lua ceva timp. O sptmn sau chiar dou. Avem nevoie
de un rgaz pentru a ajunge acolo i a ncepe cutarea.
Cred c dou sptmni snt suficiente. Era o variant
optimist, ns ei aveau acum i descrierea prietenei lui,
care i ea avea cazier.
- Credei c v ajung dou sptmni?
- Vom face tot ce ne st n putin.
- Cnd plecai?
- Disear, pe la ora zece. Mai avem nite treburi de
aranjat. Mai lucrau nc la trei cazuri, ns acesta era cel
mai important. Aa c le lsar pe celelalte n grija
subalternilor lor. Pentru c a venit vorba... i spuse tariful
lor, care era destul de ridicat, ns Bernie nu putea
renuna. Avea s fac rost de bani, ntr-un fel sau altul.
- Perfect. Unde v gsesc dac m sun?
l-au dat numrul unde i mai putea gsi pn la ora
zece i, la douzeci de minute dup plecarea lor, Scott

278

Danielle Steel

sun din nou.


- Cum merge, btrne?
- Bine. Am nceput s adun banii.
- M bucur s aud asta. i cnd crezi c-i vei avea pe toi?
El avu o sclipire de geniu.
-T Nu mai devreme de o sptmn sau chiar dou.
Trebuie s merg la New York s fac rost de cea mai mare
parte din sum.
- La naiba! Scott prea ofticat, iar Bernie l auzi cum i
spunea ceva prietenei lui. ntr-un sfrit se ntoarse la
telefon. l crezuser. Bine. Ai fix dou sptmni. Dac
nu-mi plteti, o omor. nchise, fr s-l lase s vor
beasc cu Jane. Bernie form numrul lui Winters.
- De ce i-ai spus c pleci la New York? l ntreb
acesta mirat.
- Pentru c vreau s vin cu voi. Se ls tcerea.
- Eti sigur? Poate fi periculos. Ar putea s te
recunoasc, dac te apropii prea mult de ei.
- Vreau s fiu lng Jane, dac va avea nevoie de mine
cnd o vei gsi. Nu pot s stau aici i s aept.f Bernie
n-o vzuse pe Nanny care sttea n pragul uii i l asculta.
Era de acord cu el. Pot s vin? Tariful va rmne acelai.
- Nu asta m ngrijora. M gndeam la tine. De ce nu
vrei s rmi aici i s ncerci s duci o via normal?
- Viaa a ncetat s mai fie normal asear, la ora
apte. i nu va mai fi pn nu-mi vei gsi fiica.
- Venim s te lum ntr-o or.
- V atept. nchise.
Se simea deja mai bine. l sun pe Grossman care i
promise c se va duce chiar a doua zi In tribunal ca s
anune cele ntmplate. l sun apoi pe Paul Bor mim la New
York i pe adjunctul lui, la magazin. Apoi il tololona mamei.
- Am veti proaste pentru tine, mam Vocon l era
tremurtoare. Trebuia s-i spun.

Dragoste renscut

279

- S-a ntmplat ceva cu copilul, cu cel mic?


- Nu, e vorba de Jane. Oft. Nu am timp s-i explic
totul acum. Fostul so al lui Liz a reaprut acum ctva
timp. E un ticlos, a petrecut ultimii zece ani intrnd i
ieind din nchisoare. A ncercat s m antajeze, ns eu
n-am vrut s-i pltesc. Aa c a rpit-o pe Jane. Vrea o
jumtate de milion de dolari rscumprare.
- Oh, Doamne... Bernie... Nu-i venea s cread. Ce fel de
om putea s fac una ca asta? E bine? Ai veti de la ea?
- Cred c e bine. Poliia nu vrea s intervin, pentru
c el este tatl ei natural.
- Oh, Bernie. Ea ncepuse s plng.
~ Nu, mam, te rog. M voi descurca eu ntr-un fel.
Te-am sunat pentru c plec ast-sear n Mexic, mpre
un cu cei doi detectivi pe care i-am angajat. Vom ncer
ca s o gsim. Aa c nu are rost s mai venii de Ziua
Recunotinei.
- Gsete-o, Bernie. Oh, Doamne... Pentru prima dat
n viaa ei era pe cale de a face un atac de cord, iar Lou
era plecat la o ntrunire. Nici nu tia prea bine unde.
- Am s te caut de ndat ce voi ti ceva. S-ar putea
s o gsim n dou sptmni... El era optimist ns ei i se
prea un comar. ncepu s plng la telefon.
- Bernie...
- Trebuie s plec, mam. Te iubesc.
i puse o cma, un pulover i o pereche de blugi
ntr-o geanj de voiaj apoi se duse n camera copilului s
vorbeasc cu Nanny. i spuse ce avea de gnd s fac i
o rug s aib grij de copil. Ea l asigur c totul va fi bine.
- Aducei-o pe Jane acas ct mai repede. Suna ca un
ordin. El zmbi i i srut fiul. Avei grij de dumnea
voastr, domnule Fine. Copiii au nevoie de dumnea
voastr. O mbri n tcere i iei pe u fr s se mai
uite napoi.

Capitolul 30
n timp ce se ndreptau spre aeroport, Bernie nu se
putea abine s nu remarce ce stranii ntorsturi luase
viaa lui. Cu mai puin de un an nainte, ducea un trai
normal. Avea o soie pe care o iubea, un copil nou-nscut i o feti. i, deodat, Liz dispruse, Jane fusese
rpit i era inut ostatec n schimbul unei rscum
prri, iar el era pe punctul de a pleca spre Mexic, cu cei
doi strini pe care-i angajase pentru a o gsi. Era ngrozit
la gndul c Scott sau complicea lui i-ar putea face vreun
ru lui Jane. Gndul acesta l chinuise toat noaptea. i
spusese i lui Gertie, la aeroport, ns ea prea convins
c pe ei numai banii i interesau; Bernie ncerc s se
lase convins.
l sun din nou pe Grossman, de la aeroport, i-i
promise c-l va anuna dac vor face vreun progres. A
urmat o noapte lung. Au ajuns la San Diego la unspre
zece i jumtate i au nchiriat o main puternic.
Winters aranjase totul nc din San Francisco. N-au mai
pierdut timpul, oprindu-se la vreun hotel, ci, au trecut
grania imediat, prin Tijuana. Au ajuns la Ensenada o or
mai trziu. Winter presimea c ei trecuser pe acolo; o
bancnot de cincizeci de dolari fcu minuni: un paznic i
aduse aminte de ei.
Era trecut de ora unu, ns barurile din Ensenada erau
nc deschise. Le-a luat cam o or s cutreiere vreo
dousprezece; n fiecare, comandau cte o bere, apoi

Dragoste renscut

281

scoteau fotografia lui Scott. Gertie a fost cea norocoas:


un barman i-a amintit de el, i chiar i de Jane. Era un
copil foarte drgu, le zisese el, i prea speriat de cei
doi aduli care o nsoeau. Prietena lui Scott l ntrebase
despre vaporul care fcea traversri spre Cabo Haro.
Gertie se ntoarse n grab cu preioasa informaie i
au pornit din nou la drum, prin San Vicente, San Telmo,
Rosario, iar mai apoi Baja i El Marmol. Au parcurs
aproape dou sute de mile n cinci ore. Drumurile erau
foarte proaste. S-aU oprit la El Marmol, ca s fac plinul.
Era ora apte a dimineii zilei de luni. Mai aveau nc
dou sute de mile pn la Santa Rosaria. Au ajuns pe la
ora trei; fusese o zi istovitoare. Mai erau dou ore pn la
plecarea vaporului spre Guyamas. Cel care era la crm
i-a amintit i el de Scott, de femeie i de fetia pe care o
ineau ntre ei.
- Ce crezi, Jack? El i Bernie stteau pe punte, privind
cum Baja disprea n faa ochilor. Gertie sttea la o
oarecare distan de ei.
- Pn acum, totul a decurs foarte bine. ns nu te
atepta ca toate s mearg ca pe roate. nceputul e bun.
- Poate c vom avea noroc. Bernie voia s cread
asta, ns Jack Winters tia c era puin probabil.
De la Santa Rosalia la Empalme erau o sut de mile,
iar de la Empalme la Espiritu Santo erau dou sute cinci
zeci de mile. Acolo credea brbatul de pe vas c-l auzise
pe Scott zicnd c merge. ns n Espiritu Santo, un br
bat de pe doc le-a spus c era sigur c se ndreptaser
spre Mazatlan, care era la o distan de alte dou sute
cincizeci de mile de locul unde se aflau. De acolo, ns,
le-au pierdut urma. Miercuri nu tiau mai mult dect tiuser atunci cnd plecaser din San Francisco. Le-a trebuit
aproape o sptmn, n care au luat la rnd toate
barurile, hotelurile i restaurantele, pentru ca s le dea de
s

282

Danielle Steel

urm, n Guadelajana, De la Mazatlan la Guadalajara erau


trei sute douzeci i patru de mile; le-au trebuit opt zile ca
s-l repereze n sfrit pe Scott.'
tiau acum c sttuse la un hotel mic, numit Rosalba,
aflat pe o strdu lturalnic. Jack presimea c de
acolo ei plecaser mai departe, ntr-un alt orel. Poate n
Aguascalientes. Le-au mai trebuit alte dou zile s
urmreasc noua pist; era ns deja vineri, iar timpul lui
Bernie se epuizase. Trebuia s se ntoarc la San
Francisco, s atepte telefonul lui Scott.
- Ce facem acum? l sunau zilnic pe Grossman, pe
Nanny i pe Alexander. Erau bine; lui Bernie i era teribil
de dor de fiul lui.
- Cred c ar fi mai bine s te ntorci mine. Erau n
barul hotelului, la un pahar de cerveza. Ar trebui, pro
babil, s-i spui c ai banii. Winters se gndea deja la un
plan; ns lui Bernie nu-i surse deloc ideea.
- Cinci sute de mii de dolari? De unde s-i iau? Sau i
spunem c am glumit?
- Trebuie numai s stabileti un loc de ntlnire. Avem
noi grij de restul. Ne va fi de mare ajutor dac va stabili
un loc din apropiere. i vei explica c ai nevoie de o zi sau
chiar dou s ajungi aici; pn atunci, l vom gsi.
Winters gndea tot timpul. Ca i Bernie.
- Nu crezi c s-au ntors deja n America?
- Nici o ans. Winters era absolut sigur. i e prea
team de poliiti. Cu cazierul lui, furtul acelei maini l va
duce napoi la pucrie.
- De necrezut, nu-i aa? Bernie zmbi amar. Fur un
copil, l amenin, cauzndu-i probabil ocuri emoionale
i e trimis napoi n nchisoare pentru furtul unei maini.
Avem- un sistem grozav. Mai-mai c-i vine s treci la
comuniti. A vrea s-l pot vedea spnzurat pe ticlos!
- N-o s-l vezi. Winters devenise filozof. Avusese de-a

Dragoste renscut

283

face cu multe alte cazuri. Destul ca s-l determine s


nu-i doreasc un copil. Soia lui fusese de acord cu el.
Nici mcar cine nu mai aveau, dup ce ultimul le fusese
furat, otrvit, i apoi aruncat pe treptele din faa casei lor
de ctre cineva pe care-l arestaser odat.
Nici a doua zi n-au descoperit mare lucru, aa c
Bernie a plecat spre cas, smbt seara. A ajuns la San
Francisco seara, pe la ora nou. Se grbea s-i revad
fiul. Era singurul care-i mai rmsese. Nu plecase numai
Liz, ci i Jane. Se ntreba dac-i va mai auzi vreodat
vocea, rsunnd pe hol, n timp ce se ndrepta spre el,
strignd:
- Bun, tati!
i venea tare greu acum, c le pierduse pe amndou.
Simea c i nelase ncrederea lui Liz.
- Domnule Fine? Nanny l lsase pe Alexander, ador
mit n leagn. Intrase tcut n camera de zi, cufundat
acum n ntuneric; tia ct de grele fuseser ultimele dou
sptmni... ultimele paisprezece luni, de fapt... Era un om
att de bun... i prea foarte ru pentru el. ns avea n
credere n Dumnezeu i era sigur c o vor gsi pe Jane
i o vor aduce acas. ncerc s-i spun toate astea. La
nceput, el nu-i rspunse.
- Se va ntoarce acas. Dumnezeu ne va drui ne
lepciunea de care avem nevoie pentru a o gsi.
- i dac nu reuim? Prea un copil; era convins c
totul era pierdut. ns ea refuza s cread una ca asta.
N-a putea suporta, Nanny.
- Nici nu va fi nevoie, cu ajutorul lui Dumnezeu. l btu
uor pe umr i aprinse lumina. Cteva minute mai trziu, i
aducea o ceac de ceai fierbinte i un sandvi. Ar trebui
s.m ergei la culcare. Mine, odihnit, vei gndi mai
limpede, domnule Fine. La ce s se gndeasc, ns?
Cum s se prefac c avea cinci sute de mii de dolari?

284

Danielle Steel

Era foarte nspimntat i adormi cu greu. *


A doua zi de diminea, Bill Grossman veni pe la el.
Au stat de vorb mult timp, despre locurile pe care le
strbtuser, despre ce descoperiser. Winters l sunase
de diminea i l anunase c nu mai aflase nimic nou de
la plecarea lui.
- Gertie e de prere s mergem la Puerto Vallarta.
S-ar putea s aib dreptate. Lui Scott i place traiul bun.
- ncercai. Rmsese n cas toat ziua, n caz c
Scott ar fi sunat mai devreme.
Grossman i-a inut de urt pn dup-amiaza trziu. i
spusese c tribunalul se pronunase profund ndurerat"
din cauza judecrii eronate" a lui Chandler. ndurerat?
- Copilul meu e cine tie unde, mulumit prostiei lor.
Iar ei snt ndurerai? Ce emoionant! Grossman i ddea
seama c era suprat. Avea dreptate s fie. Nu-i mai
spuse c funcionarul de la asistena social considera
c domnul Scott a vrut numai s recupereze timpul
pierdut i s-i cunoasc mai bine fiica". Nervii lui Bernie
erau ncordai la maximum cnd sun telefonul, pe la ora
cinci. Era sigur c era Scott, aa c respir adnc nainte
de a rspunde.
ns era Winters.
- Am aflat ceva. A sunat? Parc se jucau de-a Hoii i
varditii".
- Nu. nc mai atept. Care snt noutile?
- Nu sntem siguri, nc... ns s-ar prea c l-am
gsit. Gertie avea dreptate, l-am luat urma la Puerto
Vallarta.
- E i Jane cu el? Oh, Doamne... te rog, Doamne...
nu-i lsa s-o omoare..." Se gndea din ce n ce mai mult la
prinii ai cror copii fuseser rpii i caro nu-i mai
revzuser niciodat. Mii de cazuri, n fiocaro an...
- Nu snt sigur. i-a petrecut majoritatoa timpului

Dragoste renscut

285

ntr-un local numit Carlos OBrien. E cel mi frecventat


bar din ora. Scott fcuse o rriare prostie ducndu-se
acolo. ns nimeni nu prea s-i aduc aminte de copil
sau de femeie. Rmseser probabil la hotel. Poate
reueti s afli ceva de la el, cnd va telefona. ncearc s
stai de vorb cu el... Fii prietenos.
- Voi ncerca.
- Stabilete o ntlnire. Pref-te c ai banii.
- Bine.
Cinci minute mai trziu, telefonul sun din nou. De
data asta era Scott; prea s vorbeasc de foarte
departe.
- Ce mai faci, prietene? Prea fericit i relaxat.
- Bine. Am veti bune pentru tine.
- Care?
- Am cei cinci sute de mii de dolari. Ce face Jane?
- Astea da veti! Scott prea ncntat, ns nu chiar att
de mult ct i-ar fi plcut lui Bernie.
- Te-am ntrebat ce face Jane.
- E bine. ns am veti proaste pentru tine. Bernie
simi c inima i se oprete n loc. Preul a crescut. E att
de drgla... Snt sigur c valoreaz mai mult.
- Da? Ct?
- Eu m gndisem la un milion. Ce zici?
- Nu va fi uor. \[ scrise repede lui Grossman, suma
pe o foaie de hrtie. ns, astfel, ctiga timp. Trebuie s
fac rost de bani.
- Ai deja cei cinci sute de mii?
- Da, mini el.
- Atunci d-mi prima tran.
- i mi-o dai pe Jane?
Scott izbucni n rs.
- Nici vorb, prietene.
Ticlosul! Bernie nu mai urse pe nimeni ntr-att.

286

Danielle Steel

- Ai s-o vezi cnd vei avea milionul.


- Pn atunci nu-Ji dau nici un ban.
Vocea lui Scott se nspri.
- Mai ai o sptmn, Fine. Dac nu-i vei avea pe
toi...
Era cel mai mare ticlos de pe pmnt. ns mai
obinuse un rgaz de o sptmn. Cu puin noroc, Jane
era nc n Puerto Vallarta.
- Vreau s vorbesc cu ea.
- Nu e aici.
- Unde e?
- n siguran. Nu-i face griji.
- S-i fie clar, Scott. Dac-i atingi chiar i un fir de
pr, te omor. Ai neles? Nu primeti nici un cent, pn nu
m conving c e n via, teafr.
- Nu i se va ntmpla nimic. Chiar s-a bronzat.
Puerto Vallarta.
- Unde e?
- N-are importan. O s-i povesteasc ea, cnd va
veni acas. Te sun exact peste o sptmn. F bine i
adun banii, Fine.
- O voi face. Tu adu-o pe Jane.
- Ne-am neles. Pentru un milion de dolari. i cu
aceste cuvinte nchise telefonul, lsndu-l pe Bernie
nmrmurit. Pe frunte avea broboane de sudoare iar cnd
privi spre Grossman acesta tremura.
- Ce tip drgu! Grossman simea c i se face ru.
- Nu-i aa? spuse Bernie cu amrciune. Simea
acum c nu-i va mai reveni niciodat, chiar dac o
aduceau napoi.
Telefonul sun din nou o jumtate de or mai trziu.
Era Winters.
- L-am gsit.
- Oh, Doamne. Eti sigur? Tocmai am vorbit cu el. Lui

Dragoste renscut

287

Bernie i tremura vocea.


- tiu unde este. O chelneri de la Carlos OBrien a
avut grij de Jane cteva seri. A trebuit s-i dau o mie de
dolari ca s-i in gura, ns a meritat. Mi-a spus c fetia
e bine. Jane i-a povestit c Scott nu era chiar tatl ei, ns
fusese odat. i c dac ncearc s fug sau s cheme
ajutor, tu i cu Alexander vei muri. Se pare c prietena lui
Scott s-a plictisit s mai stea cu Jane seara, cnd Scott
iese n ora, aa c au angajat-o pe aceast chelneri.
- Doamne, cum a putut s-i spun'una ca asta?
- Nu trebuie s te mire. De obicei, copiilor li se spune
c prinii lor au murit sau c nu vor s-i mai vad.
Speriai, ei cred tot ce li se spune.
- De ce nu s-a dus fata la poliie?
- Spunea c nu vrea s se bage. i c nu tii nicio
dat cnd un copil spune adevrul. Oricum, era pltit
bine. ns noi am pltit mai mult. S-ar putea s se i culce
cu Scott, dar cred c asta n-are mare importan pentru
ea. I se oferise i lui Winters, pentru o sut de dolari. ns
el n-o pusese pe nota de cheltuieli i i povestise rznd lui
Gertie. Ea nu se anauzase chiar att de tare. Ce-ai vorbit
la telefon?
- Vrea un milion acum. i mi-a dat o sptmn ca s
strng toi banii.
- Minunat. nseamn c st relaxat. Vreau s iau
copilul ast-sear. Eti de acord? Pentru nc o mie de
dolari, fata m va ajuta. Trebuie s aib grij i ast-sear
de Jane. Vom aciona atunci. Nu putem s lum avionul
de aici ast-sear, ns vom conduce ct vom putea de
repede pn la Mazatlan. Primul avion decoleaz mine-diminea.
Bernie ar fi preferat s fie i el acolo. tia ct de
nspimntat va fi Jane. Jack i soia lui nu erau dect doi
strini. ns trebuiau s se mite repede.

288

Danielle Steel

- Cu puin noroc, Jane va fi acas mine.


- inei-m la curent.
- Te vom cuta pe la miezul nopii.
A fost cea mai lung noapte din viaa lui. Grossman a
plecat acas pe la ora apte i i-a spus s-l sune-dac
afl ceva, indiferent cit de trziu ar fi. Bernie se gndise
s-i sune i mama, ns s-a hotrt s atepte pn va
avea veti noi.
N-a trebuit s atepte chiar att de mult. La puin timp
dup ora zece a primit un telefon cu tax invers din
Valle de Banderas. Nanny se dusese la culcare, iar el era
singur n buctrie. i fcea o cafea.
- Jack?
- E cu noi. E bine. A adormit n main, extenuat,
lng Gertie. mi pare ru c trebuie s-i spun, ns am
speriat-o foarte tare. Chelneria ne-a dat drumul nuntru,
iar noi ne-am repezit i am nfcat-o. Ea i va spune lui
Scot c fetia a fost luat de poliie. S-ar putea s nu auzi
de el prea curnd. Am rezervat bilete la zborul de ora
nou din Mazatlan i pn atunci stm la Holiday Inn. De
Jane nu se va mai atinge nimeni. Bernie tia c erau
narmai. Lacrimile i alunecau pe obraji i nu-i mai putu
spune dect Mulumesc" brbatului care o salvgse pe
Jane. Fetia lui vnea acas... Dac s-ar fi putut ca i Liz
s vin cu ea...

Capitolul 31

Avionul a aterizat la unsprezece, ora local, iar Bernie


i atepta ia aeroport mpreun cu Nanny, Grossman i
Alexander. Jane cobor, innd-o de mn pe Gertie, iar
Bernie o ridic n brae i o inu strns. Pentru prima oar,
Nanny nu s-a mai putut abine i a izbucnit n lacrimi n
timp ce o mbria pe Jane.
- Oh, draga mea... mi pare att de ru... Bernie
de-abia vorbea, iar Jane plngea i rdea n acelai timp,
srutndu-l pe Alexander, pe el i pe Nanny.
- M-au ameninat c dac voi spune ceva sau voi
ncerca s fug... Plngea din nou. Nu putea rosti cuvintele,
ns el tia totul de la Winters. Mi-au spus c cineva te
urmrea tot timpul.
- Era o minciun, draga mea. Ca de altfel tot ce i-au
spus.
- E un om groaznic. Nici nu tiu de ce s-a mritat
mami cu el. i nu e deloc frumos, e chiar urt, iar prietena
lui era oribil...
Gertie i opti lui Bernie c sttuser de vorb i era
sigur c nu i se fcuse nici un ru copilului. i interesau
numai banii i probabil c au fost cumplit de furioi cnd
au aflat c fetia dispruse.
Cnd au ajuns acas, Jane privea n jur ncntat, ca i
cum ar fi ajuns n rai. Se mplineau aisprezece zile de
cnd plecase i ncepuse comarul pentru ei toi. Fusese
nevoie de aisprezece zile i patruzeci de mii de dolari

200

Danielle Steel

pentru a o gsi. Prinii lui i vnduser cteva aciuni ca


s-l ajute s-l plteasc pe Winters. i merita banii cu
prisosin. Au sunat-o pe bunica Ruth, ns aceasta n-a
fcut dect s suspine la telefon, aa c n final au vorbit
cu Lou. Ruth fusese sigur c o vor omor.
Bernie a inut-o n brae pe Jane toat ziua. Au anun
at poliia c o gsiser, ns nimeni n-a prut prea en
tuziasmat. Grossman a plecat la tribunal s anune i
acolo. Bernie era pornit pe toat lumea, cu excepia lui*
Jack Winters. Acesta angajase bodyguarzi: Jane-i
Alexander nu plecau nicieri fr paz i ori de cte ori
Bernie lipsea de acas, cineva sttea cu ei. L-a sunat
apoi pe Paul Berman [ i-a spus c va veni la magazin a
doua zi de diminea. i luase liber numai dou sptmni, ns i se prea c trecuse o venicie.
- Fetia e bine? Berman era nc ngrozit de tot ce se
ntmplase. Bieii oameni triser un comar dup altul. i
prea cumplit de ru pentru Bernie i ncepuse deja s
caute pe cineva care s-l nlocuiasc n California. i
dduse seama c nu era drept s-l lase s mai rmn n
San Francisco. Trecuse deja prin prea multe. tia c i vor
trebui [uni, poate chiar un an ca s gseasc un nlo
cuitor. ns trebuia s o fac.
- Jane e nevtmat.
- Ne-am rugat cu toii pentru ea, Bernie.
- i mulumesc, Paul.
Telefonul sun n aceeai sear, n timp ce mncau.
Nanny pregtise friptur i asparagus, mncrurile prefe
rate ale lui Jane. Fcuse i o prjitur imens cu glazur
de ciocolat pe care Alexander o privea cu poft. Bernie
se ridic i se duse s rspund. Telefonul sunas toat
dup-amiaza i toat seara; toi cunoscuii erau ncntai
i uurai c totul se terminase cu bine. Chiar i Tracy
sunase din Philadelphia.

Dragoste renscut

291

- Alo? Bernie i zmbea lui Jane. Nu-i luaser ochii


unul de la altul toat ziua, iar ea i adormise n poal chiar
nainte de cin.
i rspunse o voce familiar. Bernie nu-i putea crede
urechilor. Ddu drumul la aparatul de nregistrat pe care
Grossman i-l dduse cu o zi nainte. Tot cu el nregistrase
i convorbirea n care Scott i ceruse un milion de dolari.
- Deci i-ai recptat copilul. Nu prea prea ncntat.
Am neles c te-au ajutat poliitii.
Deci fata i spusese lui Scott exact ce trebuia. Bernie
era mulumit.
- Nu avem prea multe s ne spunem.
- O s discutm la tribunal. Era un bluff. tia c Scott
nu va mai ndrzni s-l cheme la tribunal.
- Asta nu m ngrijoreaz. Iar dac te mai atingi
vreodat de ea, am s pun s fii arestat. A fi putut s o
fac deja.
- Pe ce baz? Furtul unui copil este contravenie. Cel
mult m-ar fi inut o noapte la secie.
- Ai rpit-o i ai cerut rscumprare.
- ncearc s o dovedeti. De la mine cu siguran nu
vei primi ceva scris, iar dac ai fost att de prost s nre
gistrezi convorbirea noastr, oricum nu-i va folosi la
nimic. nregistrrile nu constituie probe la tribunal. Tipul
tia foarte bine ce spunea. nc n-ai vzut totul, Fine.
Bernie nchisese deja. Opri aparatul. l sun pe Gros
sman dup cin, iar acesta i confirm ceea ce-i spusese
Chandler Scott despre nregistrri.
- i atunci de ce naiba mi l-ai mai dat?
- Pentru c, chiar dac nu le poi folosi ca probe,
juraii \e vor asculta totui i vor afla astfel prin ce-ai
trecut. ns cnd Bill le-a dat nregistrrile ei nu s-au artat
prea impresionai i au declarat c Scott probabil glumea
sau era pur i simplu ocat de vestea c fosta lui soie

292

Danielle Steel

murise de cancer i voia cu orice pre s-i revad fata.


- Au nnebunit? Tipul e un criminal, a rpit-o pe Jane
cerind rscumprare un milion de dolari, a inut-o ostatec n Mexic iar ei consider c glumea"? Lui Bernie
nu-i venea s cread. Mai nti poliitii crora nu le psa
c Scott o luase cu el, iar acum cei de la tribunal.
Vestea cea proast a sosit sptmna urmtoare cnd
au primit o ntiinare. Scott cerea custodia copilului.
- Custodie?
- E vorba de fiica lui. Pretinde c singurul motiv pen
tru care a luat-o este pentru c o iubete foarte mult i c
vrea s o tie cu el tot timpul.
- Unde? La nchisoare? Primesc i copii la San
Quentin? Bernie devenise isteric. Jane era n parc cu
Nanny i Alexander i cu un bodyguard de culoare care
jucase fotbal american timp de zece ani la Pieile roii. Era
o namil de om, iar Bernie se ruga lui Dumnezeu ca Scott
s se ia de el.
- Linitete-te. nc n-a obinut custodia. Deocamdat,
doar o cere.
- De ce? De ce-mi face mie toate astea?
- Vrei neaprat s tii de ce? Era cel mai greu caz pe
care l avusese Grossman vreodat i ncepuse s-l
urasc pe Scott la fel de mult ca i Bernie. ns asta nu-i
ducea nicieri. Trebuiau s fie raionali. Face asta pentru
c, dac Doamne-ferete va obine custodia sau mcar
dreptul de a o vizita, i-o va vinde napoi. Dac n-a reuit
rpind-o, o va face pe cale legal. Pentru c el este tatl
ei natural, ns banii snt ai ti. Iar el bani vrea.
- Atunci, hai s-i dm. De ce s ne mai trm prin
tribunale. Vrea bani? Hai s-i oferim noi. Lui Bernie toate i
se preau foarte simple. Scott nu trebuia neaprat s-i
chinuiasc pentru a obine ceea ce dorea.
- Nu e chiar att de simplu. Este mpotriva legii s-i

Dragoste renscut

293

oferi bani.
- neleg: N-are importan c et mi rpete copilul,
cerndu-mi un milion de dolari rscumprare. Eu snt cel
care ncalc legea, ncercnd s-l cumpr pe ticlos. El
nu. Doamne - ddu cu pumnul n mas - ce se va alege
de ara asta?!?
- Linitete-te, Bernie. Grossman ncerca s-l tempe
reze, ns era imposibil.
- Nu-mi spune tu mie s m linitesc. Acum trei sptmni a rpit-o pe Jane, iar eu am cutreierat ca un nebun
prin tot Mexicul, torturat de gndul c e moart. Ai n
nebunit i tu? Se ridicase n picioare i striga din rs
puteri. Trnti telefonul. Era numai vina ei. Dac n-ar fi
murit, nimic din toate astea nu s-ar fi ntmplat. Se gndea
din nou la ea i izbucni n plns. i era tare greu fr Liz.
Nimic nu mai era cum fusese... nimic... nici casa... nici
copiii... nici mncarea... nici mcar rufele nu mai erau la fel
de curate. Nimic nu i se mai prea familiar. Nu se mai
simise n viaa lui att de singur i, pentru prima oar, i
ddu seama c Liz nu avea s se mai ntoarc. Niciodat.

Capitolul 32
Urmtoarea audiere fusese stabilit pe 21 decembrie,
cu prioritate, pentru c era vorba de custodie. Se prea
c povestea cu furtul mainii fusese deja uitat. Proprie
tarii ei nu voiau s depun plngere pentru c, din cte
tia de la Winters, se ocupau cu traficul de droguri.
Chandler Scott revenise n ar fr probleme.
Arta respectabil i calm cnd intr n sala de jude
cat, alturi de avocatul lui. Bernie era mbrcat ntr-un
costum bleurnarin i o cma alb i sttea lng Bill
Grossman. Bodyguard-ul negru rmsese acas cu
Nanny i cu copiii. ntr-una din diminei lui Bernie i venise
s rd cnd i vzuse alturi: ea, mrunic, foarte alb i
foarte britanic, cu ochi mari, albatri; el, masiv, enorm,
cu pielea ntunecat i un zmbet care i dezvluia o dan
tur perfect, strlucitoare. l arunca pe Alexander n sus
i se juca cu Jane. O dat a ridicat-o chiar i pe Nanny n
brae i a nvrtit-o n timp ce copiii rdeau. Motivul pentru
care aveau nevoie de el era groaznic. ns prezena lui
era o adevrat binecuvntare. Se numea Robert Blake,
iar Bernie i era recunosctor pentru tot ce fcea.
n timp ce intra n tribunal, Bernie se gndea numai la
Chandler Scott i la ct de mult l ura. Aveau acelai ju
dector ca i data trecut, un brbat cu o figur adormit
i un zmbet prietenos pe fa, care prea s gndeasc
c toat lumea iubea pe toat lumea sau putea fi nvat
s-o fac cu puin efort. L-a dojenit pe Scott pentru c a

Dragoste renscut

295

fost entuziasmat prematur", iar Grossman a trebuit s-l


in pe Bernie strns ca acesta s nu sar de pe scaun.
Apoi s-a ntors* spre Bernie i l-a rugat s neleag c
impulsurile unui tat. natural snt foarte puternice.
- ns aceste impulsuri nu s-au manifestat timp de
nou ani. Iar cel mai puternic a fost cel de a-mi cere un
milion de dolari pentru a-mi aduce fetia napoi.
Judectorul i zmbi lui Bernie, binevoitor.
- Snt sigur c a glumit numai, domnule Fine. V rog
s luai loc. Lui Bernie i venea s plng n timp ce
asculta procedura. O sunase pe mama lui cu o sear
nainte, ca s-i spun ultimele nouti iar ea era convins
c erau persecutai numai pentru c erau evrei. ns tia
c nu era aa. l persecutau pentru c nu era tatl natural
al lui Jane. Singurul lucru pe care l fcuse Chandler
Scott era c se culcase cu mama lui Jane i c o lsase
nsrcinat. Era singura Iui contribuie. Nu mai conta c
Bernie fcuse totul pentru ea, .mai mult de jumtate din
viaa ei. Iar Bill Grossman ncercase din rsputeri s
demonstreze toate acestea.
- Clientul meu este de prere c domnul Scott nu
este pregtit nici emoional, dar nici financiar s-i asume
responsabilitatea unui copil. Cel puin deocamdat.
Poate c mai trziu... Domnul Scott a avut de-a face cu
legea, de cteva ori i nu are o slujb permanent de
civa ani. Iar pentru moment locuiete ntr-un hotel din
East Oakland.
- Este adevrat, domnule Scott? Judectorul i zmbi,
nerbdtor s se conving c Scott era totui un tat
bun. Acesta se grbi s-l liniteasc.
- Nu chiar. Am trit pn acum dintr-o motenire pe
care familia mi-a lsat-o cu ctva timp n urm.
- Putei dovedi asta, domnule Scott? l provoc
Grossman.

296

Danielle Steel

- Bineneles... Din pcate, banii s-au terminat. ns


ncep lucrul chiar sptmna aceasta, la Atlas Bank.
- Cu cazierul lui? i opti Bernie lui Bill.
- Las-I n pace. 0 s-l obligm s dovedeasc
asta.
- Iar ieri am nchiriat un apartament n ora. Privi
triumftor spre Grossman i spre Bernie, iar judectorul
ddu din cap. Bineneles c nu am atia bani ca domnul
Fine, ns sper ca Jane s nu se supere.
- Bunurile materiale nu snt chiar att de importante
aici, i snt sigur c i vei permite domnului Fine s o
vad pe Jane din cnd n cnd. Putei planifica mpreun
asta.
Bernie l privi ngrozit pe Grossman i se aplec spre
el optindu-i:
- Ce vrea s spun? Cum adic s o vizitez? A
nnebunit?
Grossman atept o clip, apoi l rug pe judector s
explice care-i erau inteniile.
- Nu se pune problema c domnul Fine nu i-ar iubi
fiica vitreg. ns copilul trebuie s rmn cu tatl na
tural, din moment ce mama a murit. Din cauza nenorocirii
care s-a abatut asupra lor, Jane va trebui s se rentoarc
ia tatl ei. nelegem ct de dureros este pentru domnul
Fine i rmnem deschii oricrei discuii, oricrui aranja
ment. i zmbi lui Scott. Bernie tremura pe scaunul lui.
Trdase ncrederea lui Liz. Urma s o piard pe Jane.
Curtea hotrete ca fetia s fie ncredinat lui Chandler
Scott. Lui Bernard Fine i se acord dreptul de a o vizita
de dou ori pe sptmn. Copilul trebuie ncredinat
dom nului Scott n patruzeci i opt de ore, la ora
dousprezece a zilei de 23 decembrie. Consider plecarea
n Mexic o dovad a nerbdrii domnului Scott de a
ncepe o via normal alturi de fiica lui. Pentru prima

Dragoste renscut

297

oar n viaa lui de adult, Bernie era n pragul leinului, se


albise la fa i rmase holbndu-se la judector. Sala se
nvrtea cu el. Se simea ca n ziua n care murise Liz.
Vocea ei i rsuna n urechi: Jur-mi, Bernie... Jur-mi c
n-ai s-l lai s se apropie vreodat de ea..."
- Te simi bine? Grossman prea speriat. Ceru un
pahar cu ap. Bernie se ridic n picioare i l urm pe Bill
afar.
- Pot face recurs?
- Putem s mai solicitm o audiere. ns pn atunci
trebuie s-l lai s ia copilul. Bernie l privea cu ur. i ura
pe Scott, pe judector, ntregul sistem nedrept.
- i dac nu i-o dau pe 23 decembrie?
- Te vor nchide, mai devreme sau mai trziu. ns va
trebui s vin cu eriful ca s te poat aresta.
- Bine. Pregtete cauiunea, pentru c nu am de
gnd s i-o dau pe Jane. M voi oferi s-o cumpr de la el
cnd va veni. Vrea s-mi vnd copilul? Perfect. S spun
preul. Snt de acord.
- Bernie, lucrurile ar decurge mai lin dac i-ai da-o pe
Jane i apoi ai ncerca s ajungei la o nelegere.
Curtea...
- La naiba cu ei! i cu tine. Nici unuia dintre voi nu-i
pas de copilul meu. Nu mai eu tiu ce e bine pentru ea
i ce nu e. ntr-una din zile, ticlosul sta o s-o omoare,
iar voi toi mi vei spune ct de ru v pare. i-am spus c
o va rpi, dar tu nu m-ai cezut. i am avut dreptate. De
data asta i spun c nu i-o dau joi. i dac nu-i convine,
n-ai dect s nu te mai ocupi de cazul sta. Lui Grossman
i prea cumplit de ru. Erau ntr-o situaie groaznic.
- ncercam numai s-i explic ce consider curtea n
astfel de situaii.
- tia n-au sentimente. Curtea", cum o numeti tu, e
un btrnel gras care i-a ratat cariera de avocat iar acum

298

Danielle Steel

st cocoat pe scaun i se simte important pentru c se


poate juca cu vieile oamenilor. Nici mcar nu i-a psat c
Scott a rpit-o pe Jane. i probabil c nu l-ar fi impre
sionat prea tare nici dac ar fi violat-o.
- Nu fii sigur de asta, Bernie. Trebuia s apere
sistemul n care credea i pentru care lucra, ns Bernie
avea dreptate.
- Tu nu eti sigur, Bill? Ei bine, eu snt. Vreau ca tu s
nelegi. N-am s i-o dau pe Jane cnd va veni joi. l voi
atepta n prag mpreun cu Blake i-l voi ntreba direct
care este preul. Nu mai am de gnd s-i fac jocul. De
data asta va semna atunci cnd l voi plti. Nu voi mai face
ca data trecut. Iar dac voi ajunge la nchisoare, va
trebui s m scoi de acolo sau s-mi gseti un alt
avocat. Ai neles? Grossman ddu din cap iar Bernie se
ndeprt.
n seara aceea i sun prinii; mama lui plngea la
telefon. Nu mai avuseser o conversaie linitit de peste
un an. Mai nti fusese vorba de boala lui Liz iar acum
sufereau din cauza lui Chandler Scott, l-a povestit mamei
ce avea de gnd s fac, spunndu-i c s-ar putea s
ajung la nchisoare, iar ea plngea cu sughiuri, gndindu-se la nepoata pe care s-ar fi putut s n-o mai vad
niciodat i la fiul ei care era n pericol de a fi nchis.
Plnuiser s vin n vizit vineri, ns Bernie era de p
rere c ar trebui s mai atepte. Cnd a nchis telefonul,
doamna Pippin l-a contrazis.
- Lsai-o s vin, domnule Fine. Copiii au nevoie de
ea i dumneavoastr la fel. Prezena ei v va face bine
tuturor.
- i dac voi ajunge la pucrie?
- Va trebui atunci s tai singur curcanul. Avea simul
umorului - asta i plcea lui la ea. Prea n stare s fac
fa oricrei situaii.

Dragoste renscut

299

Seara, cnd a culcat-o pe Jane, i-a dat seama ct de


nspimntat era ea de ideea c va trebui s se ren
toarc la Scott. ncercase s-i explice asta femeii care
venise de la Asistena social, ns ea refuzase s-l crea
d. Dup ce vorbise vreo cinci minute cu Jane, i spusese
c fetia era doar timid. Adevrul era c Jane era n
grozit i avea tot timpul comaruri. La patru dimineaa,
ea strig nfricoat iar el a luat-o n patul lui unde ea a
adormit inndu-l de mn. Numai Alexander prea s nu
fie afectat de tragediile care se inuser lan de la
naterea lui. Era un copil fericit, ncepuse s vorbeasc i
era singurul care l mai putea nveseli pe Bernie.
Miercuri diminea a vorbit din nou la telefon cu Jack
Winters.
- Povestea cu apartamentul e adevrat. S-a mutat
acolo cu o prieten, cu cteva zile nainte. ns nu neleg
cum a obinut slujba de la Atlas Bank. Mi s-a spus c l-au
angajat la un soi de nou program care le d o ans
fotilor pucriai. Nu cred c e cine tie ce i oricum nu
a nceput nc. Cred c e numai o chestie de faad. Vor
s arate ct snt de liberali. Am s te anun dac mai aflu
ceva.
Bernie era sigur c aveau de gnd s dispar din nou
cu Jane cu prima ocazie. ns Blake va sta de veghe. Era
n buctrie, fr hain, cu un pistol de calibrul 38 la
centur. Nanny murmura dezaprobatoare. ns Bernie
voia ca el s umble narmat, ca Scott s-l vad cnd va
veni s o ia pe Jane. l ateptau cu toii nerbdtori.
Ca i data trecut, a ntrziat. Jane se ascunsese n
dormitor, iar Nanny ncerca s o liniteasc. La ora unu
nu venise; nici la dou. Incapabil s mai suporte tensiu
nea, Bill Grossman l sunase, iar Bernie i spusese c nu
are nici o veste. La dou i jumtate Jane a ieit n vrful
picioarelor din dormitor, ns Bernie i Bob Blake erau tot

300

Danielle Steel

n camera de zi, ateptnd.


- N-a dat nici un semn, i spuse Bernie lui Grossman
cnd acesta sun din nou. Nu se poate s fi uitat.
- Poate s-a mbtat. E ajunul Crciunului doar... Poate
c a plecat la vreo petrecere. La ora cinci Nanny puse
masa. Bernie se gndea s-l trimit pe Bob acas, ns
acesta insist s mai rmn pn vor afla ceva. N-ar fi
vrut ca Scott s apar la zece minute dup plecarea lui.
Jane ddu drumul la televizor, cutnd un post cu desene
animate. ns pe toate canalele se transmiteau tiri.
Deodat l vzu.
Fotografia lui era proiectat pe ecran. Apoi ncepur
s se deruleze imagini luate de la Atlas Bank. Sttea n
holul plin de oameni, cu un pistol n mn. Prea nalt i
frumos i zmbea n timp ce ochea o lamp lng care
erau aezai civa oameni. Jane era att de ngrozit nct
nu fu n stare s ipe .sau s-l cheme pe Bernie. Arta
numai cu degetul spre ecran cnd cei doi au revenit n
camera de zi cu cte un pahar n mn. Chandler Scott
ncercase s jefuiasc banca, ziua n amiaza mare.
Trgtorul neidentificat a intrat n Atlas Bank la ora
unsprezece azi-diminea, avnd drept complice o femeie
mascat, l-au ntins casierei un bileel n care i cereau
cinci sute de mii de dolari." Se prea c era cifra lui
preferat. Cnd aceasta i-a rspuns c nu are atia bani,
i-au spus s le dea ci bani are." Comentatorul tcu,
pentru c pe ecran se vedea cum Scott ncepuse s
trag. Poliia nconjurase banca, deoarece cineva reuise
s dea alarma. Cei doi i-au luat ostateci pe oamenii aflai
n banc la acea or. Nici unul dintre ei nu a fost rnit.
Cnd i-au dat seama, dup vreo or, c nu vor reui s
ias din banc, au nceput s trag. Au fost omori
amndoi. Tipul era un fost pucria pe nume Chandler
Anthony Scott, alias Charlie Antonio Schiavo, iar femeia

Dragoste renscut

301

se numea Ann Steward.


- Tati, ea e cea care a fost n Mexic cu noi... O chema
Annie! Privea cu ochi mari spre ecran, unde erau nfiai
Scott i femeia, ntr-o balt de snge. l-au omort, tatii
Trecuser cu toii printr-un oc i pentru un moment Bernie se ntreb dac nu era vorba despre un alt Chandler
Scott. Totul se terminase... O lu pe Jane n brae i i
fcu semn lui Bob s nchid televizorul.
- mi pare ru c a trebuit s treci prin toate astea,
draga mea. S-a sfrit totul acum.
- Era un om groaznic, spuse ea cu tristee, privindu-l.
M bucur c mami n-a tiut asta. S-ar fi necjit foarte
' tare.
- Aa este. A trecut totul... A trecut... Nu-i venea s
cread. Scott ieise din vieile lor. Pentru totdeauna.
Au sunat-o imediat pe bunica Ruth, spunndu-i s ia
primul avion spre ei. Bernie i explicase pe scurt tot ce se
ntmplase, ns Jane a inut mori s-i dea chiar ea toate
amnuntele:
- Zcea ntr-o balt enorm de snge, bunico... se
rios... pe asfalt... a fost de-a dreptul groaznic. ns prea
uurat. Era tot fetia de altdat.
L-au sunat i pe Grossman, iar Nanny l-a invitat pe
Bob Blake s ia masa cu ei. ns el era nerbdtor s se
ntoarc acas la nevasta lui. Trebuiau s plece la o
petrecere. Aa c Bernie, Jane, Nanny i Alexander s-au
aezat la mas. Iar Jane i-a amintit de lumnrile pe care
le aprinsese cu bunicul n vinerea dinaintea Crciunului
nainte ca mama ei s moar. Voia s o fac din nou.
Aveau iari timp pentru toate. Aveau o via nainte,
mpreun.
- Tai, mine putem aprinde lumnrile.
- Ce lumnri? O ajuta s-i taie friptura i deodat
nelese, simindu-se vinovat c nu mai respecta multe din

302

Danielle Steel

tradiiile n care fusese crescut. Bineneles, draga mea.


Se aplec spre ea i o srut, n timp ce Alexander i vra
degetele n piure. Se prea c viaa lor reintrase n
normal. i poate c, ntr-o bun zi, chiar aa va fi.

Capitolul 33

Bernie se cutremura la gndul c trebuie s se re


ntoarc la tribunal. ns de data asta pentru a face ceva
care nsemna foarte mult pentru ei toi. Prinii lui veniser
i ei. ineau n mod deosebit s fie prezeni. Bernie o
adopta pe Jane.
Toate actele erau gata, iar judectorul, pe care Jane
nu-l mai vzuse pn atunci, i zmbi privind apoi spre
ntreaga familie care o nsoea: Bernie, prinii lui, Nanny,
n cea mai bun uniform a ei, albastr cu guler alb. Nu-i
luase nici o zi liber i nu purta altceva dect uniforme
scrobite comandate special n Anglia. l inea n brae pe
Alexander, mbrcat ntr-.un costuma de catifea, care
gngurea fericit. Judectorul i privi solemn i le explic de
ce erau acolo.
- neleg c doreti s fii adoptat - spuse el privind
spre Jane - i c domnul Fine este de acord i el s te
adopte.
- E tatl meu. Judectorul o privi confuz i ae uit din
nou n acte. Bernie ar fi vrut ca adopia slfie hotrt de
un alt judector. i reamintea de eecul lui din decem
brie, cnd custodia i fusese acordat lui Chandler Scott,
ns nimeni nu mai pomenea asta acum.
- S vedem... Examin hrtiile, apoi i ceru lui Bernie s
semneze i lui Grossman s le autentifice. Prinii lui Ber-

304

Danielle Steel

niejsemnar i ei, ca martori.


- Pot s semnez i eu? ntreb Jane. Judectorul
ezit. Nu-i mai ceruse nimeni niciodat aa ceva.
- Nu e nevoie... Jane... Dac vrei, poi semna i tu.
i zmbi triumftoare lui Bernie i apoi din nou
judectorului.
- A vrea, dac se poate.
El ddu din cap i i ntinse o hrtie. Ea o citi i se
semn. Apoi privind n jurul lui, judectorul declar:
- Prin puterea cu care am fost investit de ctre statul
California, hotrsc c Jane Elizabeth Fine este acum
fiica legitim a lui Bernard Fine, adoptat la 28 ianuarie.
Se ridic n picioare, zmbindu-le tuturor i, n ciuda
tuturor chinurilor la care-l supusese pe Bernie nainte,
i ddur mna. Bernie i ridic fetia n brae i o
srut.
- Te iubesc, tati, i opti ea.
- i eu te iubesc. i zmbi dorindu-i ca Liz s fi fost cu
ei. i dorindu-i s fi fcut toate acestea cu mult timp
nainte. Ar fi reuit astfel s evite o grmad de necazuri,
ns acum era prea trziu s-i mai fac gnduri. Totul se
terminase. ncepea o via nou. Era acum fiica lui.
Bunica Ruth plngea n timp ce o sruta pe Jane, iar Lou i
strnse mna lui Bernie.
- Felicitri, fiule. Ca i atunci cnd se cstoriser, au
mers s ia masa la Trader Vic cu excepia lui Nanny i a
lui Alexander. i, n timp ce ceilali comandau, Bernie i
strecur mna n mna lui Jane i i zmbi. Fr vreun
cuvnt, i strecurase pe deget un inel de aur delicat cu o
perl montat n mijloc.
- E foarte frumos, tati. tia acum c nimeni n-o mai
putea lua de lng el. Niciodat.
- Eti foarte frumoas, draga mea. i eti o fat foarte,

Dragoste renscut

305

foarte curajoas. Se gndeau amndoi la aventura lor din


Mexic. ns totul se terminase. Se privir gndindu-se amn
doi la Liz, iar Bernie zmbi simind c inima i se umple de
bucurie. Jane Elizabeth Fine era copilul lui de-acum
nainte.

Capitolul 34
Pentru prima oar dup doi ani, Bernie prelu din nou
importurile. i fu ns cumplit de greu s mearg din nou
la Paris, Roma i Milano fr Liz. i aducea aminte de
prima lor cltorie n Europa, de ct de ncntat fusese de
rochiile pe care i le cumprase, de muzeele pe care le
vizitaser, de mesele la Fouquet, la Lipp sau la Maxims.
Totul era diferit acum. ns fcea o munc care-i plcea.
Se simi mai n largul lui dup ce vzu noua linie de
confecii i dup ce vorbi cu croitorii lui preferai. tia cu
precizie ce putea vinde cel mai bine la Wolffs, anul acela.
Pe drumul de ntoarcere s-a oprit la New York. A luat
masa la Le Veau d'Or, mpreun cu Paul Berman i i-a
povestit planurile lui. Acesta admira felul n care se
ocupase Bernie de tot i de-abia atepta ca el s se
ntoarc acas. Nu gsise nc pe nimeni potrivit s-i ia
locul la magazinul din San Francisco, ns avea nevoie
de el la New York.
- Ce zici, Bernard?
- E n regul, cred. Nu prea s-i mai pese prea mult.
De-abia i vn'duse vechiul apartament. Oricum devenise
prea mic, deja. Trebuie s m decid ce coal s urmeze
Jane. Mai e timp, ns. Nu se mai grbea.
- Am s te anun de ndat ce voi gsf pe cineva. Nu
era ns prea uor. Vorbise deja cu dou femei i un
brbat, ns erau destul de limitai. Nu aveau experiena
lui Bernard, nici ochiul lui format i nu voia ca magazinul

Dragoste renscut

307

din San Francisco s se transforme ntr-unul banal, de


provincie. De cnd era pe minile lui Bernie, le aducea cel
mai mare profit, dup cel din New York. Iar lui Paul
Berman i plcea asta. Ca i consiliului de administraie.
i-a vizitat n grab prinii, iar mama lui i-a spus s-i
trimit pe copii la ei pe timpul verii.
- Tu n-ai timp s stai cu ei ziua ntreag i se plicti
sesc n cas. tia deja fr s i se mai spun c n-aveau
s se mai ntoarc la Stinson Beach. Ar fi fost prea
dureros. ns nu tia unde i-ar fi putut trimite pe copii.
- M mai gndesc cnd ajung acas.
-'P o a te c lui Jane i-ar plcea s mearg ntr-o
tabr. mplinise deja nou ani, ns lui Bernie i era greu
s se despart de ea. Trecuser amndoi prin prea multe
i se mplineau de-abia nou luni de la moartea lui Liz.
Lucrul care l-a ocat cel mai tare a fost faptul c mama lui
i-a spus c fiica doamnei Rosenthal tocmai divorase. Ca
i cnd se atepta ca e! s aib o reacie.
- De ce nu o invii undeva? Era furios pe mama lui. Nu
avea nici un drept s se amestece n viaa lui, ncercnd
s-l arunce n braele unei alte femei.
- De ce naiba s fac una ca asta?
- Pentru c e o fat foarte drgu.
- i ce? Era furios. Lumea era plin de fete drgue,
ns nici una nu era ca Liz. Iar el nu voia s le cunoasc. ,
- Bernie... Voise s-i spun asta nc de la ultima lo r
vizit la San Francisco. Trebuie s ncepi s mai iei din
cnd n cnd.
- O fac ori de cte ori e nevoie.
- Nu la asta m refeream. Cu cte o fat. Ar fi vrut s-i
spun s-i vad de treaba ei. Nu fcuse dect s
redeschid o ran veche.
- Am treizeci i nou de ani, fetele" nu m inte
reseaz.

308

Danielle Steel

- tii bine ce vreau s spun, dragul meu.


ns el nu voia s-o mai asculte. Hainele lui Liz erau
nc atrnate n dulap, ca ntotdeauna, cu toate c
parfumul nu se mai simea acum. l deschidea din cnd n
cnd, ca s-i aduc aminte, i cteodat, trziu n noapte,
plngea copleit de amintiri.
- Eti un brbat tnr. Trebuie s te gndeti i la tine.
,,-Nu!, ar fi vrut el s strige. nc se mai gndea la ea.
Altfel, avea s-o piard pentru totdeauna. i nu era pregtit
s fac asta. Nu va fi niciodat. i va pstra ntotdeauna
hainele n dulap. i rmseser copiii i amintirile. i nu-i
dorea mai mult. Iar Ruth o tia prea bine.
- Nu vreau s discut asta cu tine.
- Dar trebuie s ncerci s te gndeti. i vorbea blnd,
iar el ncepuse s-o urasc pentru c-l comptimea i
pentru c ncerca s-l mping de la spate.
- M gndesc la ce vreau eu. Ce s-i spun doamnei
Rosenthal? l-am spus c o vei suna pe Evelyne de ndat
ce te vei ntoarce.
- Spune-i c i-am pierdut numrul.
- S nu faci pe deteptul cu mine... Biata fat nu
cunoate pe nimeni acolo.
- i atunci de ce s-a mutat la Los Angeles?
' - Pentru c nu a tiut ncotro s se ndrepte.
- De ce n-a rmas la New York?
- A vrut s realizeze ceva la Hollywood. E foarte
drgu, s tii. nainte de a se cstori a fost manechin
la Ohrbach...
- Mam! NU! strigase la ea i acum i prea ru, ns
nu era pregtit pentru asta. Nu voia s se mai.ntlneasc
cu nimeni. Niciodat.
Cnd s-a rentors la San Francisco, au srbtorit cu
toii cea de-a doua aniversare a lui Alexander. Nanny i-a
organizat o mic petrecere la care i-a invitat pe toi

Dragoste renscut

309

prietenii cu care se juca n parc. l-a fcut chiar i un tort n


care el i-a bgat mnuele, mnjifidu-se cu crem pe fa
i zmbindu-i mulumit lui Bernie care-l filma. Era foarte
trist c Liz nu mai era acolo s-l vad i se simi cuprins
de amintiri legate de ziua n care ea l nscuse pe
Alexander. Bernie fusese de fa cnd se ivise o nou
via, dar i atunci cnd unei viei i se curmase firul. Dup
ce l srut pe Alexander de noapte bun" se ntoarse n
camera lui, simindu-se mai singur dect fusese vreodat.
Fr s se gndeasc, deschise uile dulapului ncercnd
s-i respire parfumul.
Pentru c nu tia ce s fac n weekend i lu pe copii
la plimbare. Jane sttea pe scaunul din fa, lng el, iar
Nanny sporovia vesel cu Alexander pe bancheta din
spate. Au luat-o spre nord, spre plantaiile cu vi de vie,
iar Nanny ncepu s le povesteasc despre copilria ei
petrecut la o ferm din Scoia. Treceau pe sub copacii
nali, iar Jane zmbea ori de cte ori zrea cai, oi sau vaci.
- Ce frumos e aici, nu-i aa, tati?
- mi place tare mult. Jane i punea ntrebri despre
toate. Necazurile prin care trecuser reuiser s-i apro
pie i mai mult. Se privir i i zmbir. i lui Bernie i
plcea acolo. Casele de pe marginea drumului, nu prea
mari, cldite n stil victorian, erau pline de farmec. i deo
dat Bernie ncepu s se ntrebe dac nu cumva tocmai
gsiser locul unde s-i petreac vara care se apropia
cu pai repezi.
- Ce-ai zice dac am petrece un weekend aici? S
colindm mprejurimile? i cerea ntotdeauna prerea, aa
cum ar fi fcut-o'i cu mama ei.
Ea era ncntat de idee. Urmtorul weekend s-au
ntors. Au luat o camer la un hotel din Oakville. Totul era
perfect. Vremea era frumoas i cald, iarba crescuse
nalt, copacii erau imeni, iar viile erau frumoase. A doua

310

Danielle Steel

zi au gsit casa ideal pentru a-i petrece vacana.


Cldit tot n stil victorih, nu departe de autostrada 29,
urma s fie nchiriat pentru cteva luni de ctre stpnii ei
care plecau n Frana. Jane aplauda fericit, pe cnd
Nanny o declara drept ideal. Puteau crete i o vac
acolo.
- i gini, tati? i o capr? Bernie izbucni n rs.
- Hei, hei, oprii-v. Doar nu recldim ferma lui
McDonald. E doar o cas de vacan. Bernie l-a sunat pe
proprietar, s-au neles i, cnd s-au rentors n ora, toate
preau aranjate. Nu voia s-i trimit pe copii la New York,
la mama lui. Voia s-i tie aproape. i putea s fac
naveta de la Napa, cum fcuse i de la Stinson. Drumul
era ceva mai lung, ns nu cu prea mult.
- Trebuie s-i in loc i de tabr, i spuse el lui
Jane, zmbindu-i,
- E n regul. Oricum nu voiam s merg. Crezi c
bunicul i bunica vor veni n vizit? Aveau o camer
liber, tocmai bun pentru ei.
- Snt sigur.
ns Ruth dezaprob proiectele lor, chiar de la n
ceput. Casa se afla ntr-o zon nbuitoare i erau sigur
erpi. Copiii s-ar fi simit mult mai bine n Scarsdale.
- Dar, mam, lor le place aici. E o cas foarte
frumoas.
- i tu ce vei face cu slujba?
- Voi face naveta. Nu-mi va lua mai mult de o or.
- Era exact ce-i trebuia. Cnd ai s devii raional?
Ar fi vrut s-i spun din nou s-o caute pe Evelyne
Rosenthal, ns se hotr s mai atepte. Biata Evelyne se
simea att de singur la Los Angeles, nct se gndea s
se rentoarc la New York. Era tocmai ce i-ar fi trebuit lui
Bernie. Nu era att de drgu ca Liz, poate, ns era
obinuit cu copiii. Avea i ea doi: un biat i o fat. i,

Dragoste renscut

*311

pentru c se tot gndise la ea, se decise s-i spun chiar


atunci.
- tii, am vorbit astzi cu Unda Rosenthal. Fiica ei e
nc n Los Angeles.
Lui nu-i venea s cread. Se nfurie; nsemna c-doar
se prefcuse c o plcea pe Liz.
- i-am mai spus c nu m intereseaz.
- De ce nu? E o fat foarte drgu. Are...
O ntrerupse.
- Trebuie s nchid. Abordase un subiect dureros
pentru Bernie. Lui Ruth i pru ru pentru el.
- M gndeam numai...
- N-o mai face.
- Probabil c nu e momentul. Oft.
- Nu va fi niciodat, mam. Nu voi mai gsi nicicnd o
femeie ca ea.
- Nu trebuie s gndeti aa. i vorbea blnd; era trist
i simea c ochii i se umplu de lacrimi.
- Ba da. Ea nsemna totul pentru mine. Era tot ce-mi
doream. Nu voi mai ntlni niciodat pe cineva ca ea.
- Vei cunoate probabil o femeie cu totul diferit de
Liz, pe care o vei iubi la fel de mult. ncerca s-i vor
beasc cu calm, pentru c tia ct era de sensibil. Te rog,
iei n lume, mcar din cnd n cnd. El sttea tot timpul n
cas, cu copiii i cu doamna Pippin.
- Nu m mai intereseaz nimic, mam, cu excepia lui
Alexander i a lui Jane.
- Ei vor crete. Aa cum ai fcut-o i tu, la rndul tu.
ns ea l avea nc pe Lou lng ea, i, pentru o clip, se
simi vinovat.
- Peste vreo aisprezece ani. N-are rost s m
gndesc la asta acum.
Ea renun s-l mai bat la cap i discutar despre
casa din Napa pe care tocmai o nchiriase.

312 '

Danielle Steel

- Jane ar fi vrut s vii i tu n vizit, Ja var.


- Bine, bine... Iar cnd o fcu, i plcu teribil. S-au
plimbat descule prin iarb i s-au odihnit n hamac,
privind spre cer. Ca n copilria lui Bernie, petrecut la
Catskills, s-au plimbat pe stnci, lsnd valurile s le ude
picioarele. Era locul ideal. Ruth fu obligat s recunoasc
asta, nainte de a pleca.
Bernie prea fericit, cum nu mai fusese demult. Ca i
copiii, dealtfel.
Ruth plec s se ntlneasc cu Lou, care participa la
un congres al medicilor, la Hollywood. De acolo, urmau
s plece cu nite prieteni n Hawaii. i reaminti lui Bernie
de Evelyne Rosenthal, care era tot singur i tot n Los
Angeles. De data aceasta, el rse de ea. Era ntr-o
dispoziie mult mai bun, chiar dac nu prea dispus s-o
ntlneasc. Cel puin nu ipase la ea.
- Nu renuni niciodat, nu-i aa, mam?
Ea mormise:
- Bine, bine... l srut de rmas-bun la aeroport i-l
mai privi o dat. Era tot suplu i frumos, ns prul i
ncrunise i trsturile i se nspriser. Liz murise de
aproape un an i el nc o mai jelea. Singurul lucru bun
era c-i dispruse furia. Nu mai era mnios pe ea pentru
c-l prsise. Ci singur. n afara faptului c-i pierduse
soia i iubita, i pierduse i cea mai bun prieten.
- Ai grij de tine, dragul meu, i opti Ruth.
- i tu, mam. O mbri din nou. Deveniser mult
mai apropiai n ultimii doi ani, ns cu ce pre! n timp ce
se ndrepta spre Napa, n aceeai sear, se gndi la
toate... i la Liz... Tot i mai venea greu s cread c nu
mai era... c nu plecase undeva de unde s se mai poat
ntoarce.
Nanny l atepta. Era ora zece, iar casa era cufundat
n linite. Jane adormise cu o carte n mn.

Dragoste renscut

313

- Alexander nu se simte bine, domnule Fine.


- Ce s-a ntmplat? Copiii erau totul pentru el.
Nanny l privi vinovat.
- l doare urechea. Cred c l-am lsat s stea prea
mult n piscin, l-am pus puin ulei cald, dar nu i-a fost de
mare folos. Dac nu se va simi mai bine pn mine
diminea, va trebui s-l ducem la doctor.
- Nu-i face griji. i zmbi. Era incredibil de contiin
cioas, iar el le mulumea stelelor c o gsise. Se va face
bine curnd, Nanny. Du-te s te culci.
- Vrei un pahar de lapte cald? E bun pentru somn.
El cltin din cap.
- Nu, mulumesc.
Ea remarcase c, de sptmni, el rmnea treaz pn
trziu, nvrtindu-se prin camer. Cu cteva zile nainte se
mplinise un an de la moartea lui Liz. Lui Bernie nu-i
fusese uor.
La patru dimineaa, Alexander se trezi din somn,
plngnd. Bernie, care tocmai adormise; i trase grbit
halatul pe el i intr n dormitor. Nanny l inea n brae i l
legna.
- Urechea?
Ea ddu din cap.
- S chem doctorul?
- Cred c va trebui s-l ducem la spital. Nu mai putem
atepta. l chinuim pe bietul copil. l srut pe frunte i pe
obraz.
- Te doare ru, nu-i aa?
Alex se opri din plns, ns nu pentru mult timp.
- Vino la tata.
,
ntinse braele, iar Alex veni spre el. Avea febr i nu
suporta nici cea mai mic atingere n partea dreapt a
capului. Nanny avea dreptate. Trebuiau s-l duc la spi
tal. Avea numele unui doctor, la care s apeleze n caz de

314

Danielle Steel

nevoie. Se duse n dormitor s se mbrace i s caute


cartea de vizit. Era pe birou. Doctor M. Jones" i un
numr de telefon. Prin central, ncerc s-l gseasc pe
doctorul Jones, ns i se spuse c era la spital, ocupndu-se de o alt urgen.
- Putem merge acolo7 Fiul meu sufer foarte tare. Mai
avusese i nainte probleme cu urechea, ns o injecie cu
penicilin i ajutase de fiecare dat. mpreun cu toat
dragostea lui Jane, Bernie i Nanny.
- S verific. Centralista reveni aproape imediat. V
ateapt. ! ndrum spre spital. Nanny rmase acas, cu
Jane. l nvelise pe Alex ntr-o ptur i i dduse ursuleul
s nu mai plng.
- Nu-mi place c v las singur, domnule Fine. ns n-o
pot lsa pe Jane. S-ar speria dac s-ar trezi singur n
cas. Fetia rmsese cu spaima n suflet, de la rpirea
ei.
- tiu, Nanny. Ne ntoarcem ct de repede vom putea.
Era deja patru i jumtate dimineaa, iar Bernie con
duse rapid spre spital. Au ajuns la cinci fr zece, iar
Alexander plngea nc, n timp ce era dus spre camera
de gard. Luminile erau foarte puternice. ncepur s-l
doar ochii. Lu copilul n brae i ncepu s-l legene. O
femeie nalta, cu pr negru, se apropie de el. Era m
brcat ntr-o pereche de blugi. Prul i era att de negru
nct, n lumina becurilor batea n albastru. Ca al unei
indience", se gndi el. ns avea ochi albatri, ca ai lui
Jane... i ai lui Liz... Se for s nu se mai gndesc la
asta i-i explic femeii c-l atepta pe doctorul Jones.
- Eu snt. i zmbi. Avea o voce cald, uor rguit i
i strnse mna cu putere. Se mica ntr-un fel deopotriv
matern i sexy. l-l lu cu blndee pe Alexander din brae
li examin urechea. n acest timp i spunea povestioare
ca s-i distrag atenia i i ridica din cnd n cnd privirea

Dragoste renscut

315

spre Bernie, ca pentru a-l liniti. i fcu o injecie cu pe


nicilin. El plnse, nu prea mult, iar apoi ea i umfl un
balon i i oferi o acadea. n timp ce Bernie l inea n
brae ea i scrise o reet i i ddu dou pastile de,
codein pe care s le ia n caz c durerea nu ceda.
- De fapt, ar trebui s i le dm chiar acum. Dispru i
se rentoarse cu una din pastile sfrmat ntr-o lingur,
nainte s-i dea bine seama, Alex o i nghiise. Se
cuibri n braele tatlui su i oft. Cteva clipe mai trziu
adormise. Bernie o privi admirativ.
- Mulumesc. V-ai purtat minunat. Pentru Bernie era
un lucru foarte important. Copiii nsemnau totul pentru el.
Ea i zmbi gndindu-se c pentru prima dat vzuse i un
tat care s vin cu copilul lui la spital. De obicei veneau
numai mamele. ns nu spuse nimic. Poate c era
divorat i nu avusese ncotro.
- Locuii n Oakville? El completase deja formularul
i-i trecuse i adresa.
- Nu, locuim n ora. Stm aici pe timpul verii.
- Sntei din New York?
- De unde tii?
- i eu vin din est. Din Boston. Avei accent de
newyorkez. De cnd locuii aici?
- De patru ani.
- i eu am plecat de acas s urmez facultatea de
medicin din Stanford i nu m-am mai ntors. Asta s-a
ntmplat acum paisprezece ani. Avea treizeci i ase de
ani, era inteligent i blnd, i avea n ochi o sclipire pe
care el nu o mai vzuse niciodat.
- Napa e un orel foarte frumos. V atept la
cabinetul meu peste o zi, dou. Se afl n Saint Helena.
- Ce bine c sntei att de aproape de noi. Cnd ai
copii nu tii niciodat cnd vei avea nevoie de un doctor.
- Ci copii avei? Poate c acesta era motivul pentru

316

Danielle Steel

care nu venise soia lui. Aveau probabil zece copii, iar ea


rmsese acas cu ceilali. Gndul o fcu s zmbeasc.
Avea o pacient cu opt copii adorabili.
. - Am doi. Alexander i o feti de nou ani, Jane.
Prea un brbat bun. Ochii i strluceau cnd vorbea
despre copii. Ei i plcea felul n care se mica... barba
lui... i ddu ultimele instruciuni iar el plec cu Alex n
brae.
In timp ce se pregtea de plecare se ntlni cu o
asistent.
- Ar trebui s nu mai rspund la apelurile de noapte.
Taii ncep s mj se par chiar frumoi la ora asta.
Glumea, desigur. ntotdeauna fusese foarte serioas cnd
era vorba de pacienii ei. Se ndrept spre main, un
Austin Healy pe care-l avea de cnd era student. Se
ntoarse spre cas cu copertina lsat, cu prul n vnt, i
i fcu cu mna lui Bernie, cnd trecu pe lng el.
Lui i plcuse ceva la ea, ns nu putea s-i dea
seama ce anume. Se simea fericit, cum nu mai fusese
demult.

Dragoste renscut

317

Capitolul 35
Dou zile mai trziu, Bernie l duse din nou pe Alex la
consultaie. De data aceasta la cabinetul doctoriei, aflat
ntr-o cas mic, nsorit, de la marginea oraului. l
mprea cu un alt doctor, iar ea locuia chiar deasupra, la
etaj. Bernie fu din nou impresionat de felul cum se purta
cu copilul, i o plcu i mai mult. De data aceasta purta
un halat alb, apretat, ns atingerile i erau la fel de blnde,
ochii i erau tot att de calzi i strlucitori n timp ce vorbea
i rdea cu Alexander i tatl lui.
- Urechea s-a vindecat. ns ar trebui s nu te apropii
de piscin un timp, prietene. i ciufuli prul lui Alex i,
pentru un moment, prea mai curnd mama dect docto
ria lui. Inima lui Bernie tresri, ns se grbi s-i alunge
gndul' din minte.
- S-l mai aduc la consultaie? Ea cltin din cap, iar
lui l pru ru c nu-i rspunsese da". Era suprat pe el
nsui. Ea era plcut, inteligent, i avusese grij de
copilul lui. Att. Iar dac Alex ar mai fi trebuit s vin nc
o dat, putea s-l aduc Nanny. Era mai bine aa. Se
trezi uitndu-se la ea, la prul ei negru, Strlucitor. Ochii
albatri i aminteau att de mult de Liz...
- Nu cred c va mai fi nevoie. Am nevoie de cteva
informaii, pentru fia copilului. Ci ani spuneai c are? i
zmbi, iar Bernie se strdui s par indiferent. Ca i cum
se gndea la altceva, i evit privirea.
- Are doi ani i dou luni.

318

Danielle Steel

- Are o stare bun de sntate?


-D a .
- L-ai vaccinat de fiecare dat?
-D a .
- Care este medicul pediatru din ora? El i ddu
numele doctorului. i venea uor s discute cu ea, astfel.
Nici mcar nu trebuia s o priveasc.
- Cum se numesc ceilali membri ai familiei? Sntei
Bernard Fine, nu-i aa? i amintea, iar el i zmbi.
- Da. Alex mai are o sor, Jane, de nou ani.
- mi aduc aminte. l privi, de parc ar mai fi ateptat
ceva. i?
- Att. i dorise nc unul sau doi copii cu Liz, ns nu
mai avuseser timp.
- Numele soiei dumneavoastr? Citi n ochii lui o
durere adnc i bnui c avusese parte de un divor urt.
ns el ddu din cap.
- Nu... nu e...
Doctoria pru surprins.
- Ce anume?
- Nu mai triete. optise cuvintele, iar ea i ddu
seama deodat c-i pricinuise o mare suferin, li prea
ru pentru el.
- mi pare att de ru... Vocea i tremura. Se uit sprea
copil. Cel puin, Alex era prea mic ca s neleag. ns
pentru ceilali trebuie s fi fost cumplit. Mai ales pentru
feti. mi pare ru c am ntrebat.
- N-aveai de unde s tii.
- Ct timp a trecut de-atunci? Nu putea s se fi ntmplat de prea mult; Alex avea de-abia doi ani.
- A murit n iulie. i era greu s mai rosteasc ceva.
Prea distrus. Bietul om.
Ea se gndi la el toat ziua i, peste cteva zile, se
ntlnir ntmpltor ntr-un magazin. Jane sporovia

Dragoste renscut

319

vesel, iar Alex arta spre ceva i striga:


- Gum, tati, gum.
Doctoria Jones aproape c se ciocni de ei. Le zmbi.
Nu preau deloc triti, aa cum i-i imaginase ea. Artau
chiar veseli.
- Ce mai face prietenul nostru? Bernie o privea fericit;
ntlnirea lor i fcea plcere.
- Se simte mult mai bine. Antibioticele i-au fcut
efectul.
- Le mai ia nc, nu-i aa?
- Da. ns i-a revenit pe deplin. Bernie arta bine; era
mbrcat ntr-un ort i un tricou. Era un brbat frumos.
Se strduise s nu-l priveasc prea insistent, ns nu se
putea abine. i el remarc acelai lucru la ea. Era din
nou n blugi, ntr-un tricou rou i cu espadrile roii, iar
prul i era att de curat, nct strlucea. Nu era mbrcat
cu halatul, iar Jane nu-i ddea seama cine putea fi.
Bernie le fcu cunotin, iar Jane i ntinse mna, suspi
cioas. Nu mai pomeni nimic de ea pn ajunser n main,
- Cine era aia? ..
- Doctoria care l-a ngrijit pe Alex. Vorbea destins,
ns parc avea din nou cinci ani i-i rspundea mamei
lui. i venea s rd; totul era att de asemntor. i punea
aceleai ntrebri ca i Ruth.
- De ce a trebuit s-l duci la ea? El se ntreba de ce
n-o plcuse. Niciodat nu se gndise c ar fi putut fi
geloas.
- Doctorul Wallaby mi-a dat numrul ei, n caz c
vreunul din voi s-ar fi mbolnvit. Cum s-a ntmplat cu
Alex. i m bucur c am cunoscut-o. Ne-a ateptat la
spital, n miez de noapte.
Jane mormi ceva, dar nu mai spuse nimic. Cnd s-au
ntlnit din nou, tot ntmpltor, peste cteva sptmni,
Jane a ignorat-o complet; nici n-a salutat-o. Cnd au intrat

320

Danielle Steel

n main, Bernie a dojenit-o.


- Ai fost foarte nepoliticoas cu ea, s tii.
- i ce mare scofal e de capul ei?
- E medic i s-ar putea s ai cndva nevoie de ea. i
nu i-a fcut nimic, pentru numele lui Dumnezeu! Era
mulumit c mcar Alex o plcea. Scosese un strigt de
plcere cnd o vzuse, iar ea se jucase cu el. Le spusese
c se numea Meg. Jane refuzase acadeaua pe care i-o
oferise, ns Megan se prefcuse c nu observ.
- ncearc s nu fii prost-crescut. Era foarte sensibil
n ultimul timp. El se ntreba dac era din cauza faptului
c era n cretere, sau pentru c-i era foarte dor de Liz.
Nanny spusese c din ambele, i probabil c avea din
nou dreptate.
Nu s-a mai ntlnit cu Megan pn de Ziua Muncii, cnd
a fost invitat la o petrecere. Nu mai ieise n lume de trei
ani, de cnd se mbolnvise Liz. Se simea puin stnjenit,
deoarece nu cunotea pe nimeni i pentru c era cam
prea bine mbrcat. Gazda, agentul de la care nchiriase
casa, i ntinse ceva de but i-l ntreb dac nu cumva
mai dorea s-i prelungeasc contractul. Familia, care
era proprietara casei, inteniona s rmn mai mult dect
plnuise la Bordeaux.
- S-ar putea, Frank. tia c mprejurimile trebuiau s
arate superb toamna.
- Nici iernile nu snt grele. i-ar prinde bine s poi
veni aici din cnd n cnd. Chiria e rezonabil.
Bernie i zmbi, nerbdtor s plece.
- Ne convine de minune.
- Nu-i aa c Frank tocmai i-a vndut ceva? l ntreb
o voce familiar. Bernie se ntoarse i rmase privind la
prul negru, strlucitor i la fenomenalii ei ochi albatri.
Abia acum i ddea seama ct era de bronzat. Era
mbrcat ntr-o fust alb i o bluz roie cu volane.

Dragoste renscut

321

Arta foarte frumoas. ncerc s i-o imagineze n ha


latul alb. Era mai inaccesibil. Dar nu-i putea desprinde
privirea de pe umerii ei rotunzi, cu pielea delicat. ncerc
s o priveasc n ochi i nici aa nu-i era prea uor. Ochii
ei l fceau ntotdeauna s se gndeasc la Liz. ns erau
diferii. Mai adnci, mai nelepi. Era un alt gen de femeie.
Iar compasiunea i blpdeea o fceau s par mai n
vrst dect era de fapt. ncerc s-i ia ochii de la ea, ns
nu reui.
- M-a convins numai s nu renun la cas. Ea observ
c, orict de mult ar fi ncercat s zmbeasc, ochii lui nu
reueau. Erau triti i parc le transmiteau celorlali s
stea la distan.
- nseamn c vei locui aici?
- Vom veni n weekend, bnuiesc. Copiilor le place
teribil aici, iar Frank mi-a spus c toamna e un vis.
- Aa este. De aceea n-am mai plecat nici eu.
- Ce te-a determinat s rmi?
- Nu tiu. Pur i simplu nu m vedeam ntorcndu-m
la Boston, la viaa aceea rigid.
- Da, ntr-adevr, aa e la Boston. ncepu s-i po
vesteasc despre el.
- De ce locuieti acum n San Francisco i nu la New
York?
- Soarta. Magazinul la care lucrez m-a trimis aici, s
conduc una dintre filiale. Zmbi n timp ce-i aducea
aminte, apoi ochii i se ntunecar, pentru c-i amintise
de ce rmsese att... din cauz c Liz era pe moarte. i
am rmas aici.
- Pentru totdeauna?
El cltin din cap.
- Nu cred c vom mai sta mult. Ne vom ntoarce la
New York la anul, probabil. Se vedea c-i prea ru, iar el
se simi deodat fericit c venise la petrecere.

322

Danielle Steel

- i copiii ce zic?
- Nu tiu. S-ar putea ca lui Jane s-i fie greu.
Locuiete aici de cnd se tie, aa c s-ar putea s-i vin
greu s mearg la o nou coal i s-i fac noi prieteni.
- Se va obinui. Megan l privea ntrebtoare, dornic
s tie mai multe. Era genul de brbat pe care-l ntlneti
o dat n via: cald, puternic i real, dar de neatins. Iar
acum tia i de ce.
- De care magazin e vorba?
- Wolff's. O spusese cu modestie, ca i cum ar fi fost
vorba de unul fr importan, iar ea izbucni n rs. Nu era
de mirare c arta aa. Avea un stil nnscut, instinctiv; se
vedea c avea de-a face cu casele de mod.
- E un magazin minunat. Merg i eu din cnd n cnd,
s m zgiesc la lucruri. Trind aici, n-am prea mult timp
s m gndesc la aa ceva.
- tiu. Prea gnditor, ca i cum voia s-i mprt
easc un secret profesional. Am dorit ntotdeauna s
deschid un magazin ntr-un loc ca acesta. Cu de toate:
de !a cizme de clrie la rochii de sear. ns cu marf
foarte frumoas, de bun calitate. Oamenii de aici n-au
timp s strbat o sut de mile pentru a-i putea cum
pra o rochie, de exemplu. ns ceva simplu-i cu
adevrat frumos ar fi nemaipomenit aici... nu-i aa? Prea
entuziasmat. Era o idee minunat. Una dintre casele
acestea, victoriene, ar putea fi transformat n magazin.
Vise de negutor.
- De ce nu-i duci visele la ndeplinire? Noi n-avem
unde face cumprturi, cu excepia ctorva magazine
urte, care nici nu merit deranjul. i aici vin o mulime de
turiti, oameni cu bani.
El i cobor privirea i ddu din cap. Se mai gndise i
altdat la toate acestea.
- Nu am timp. n plus ne vom ntoarce la New York

Dragoste renscut

323

destul de curnd. mi place ns s visez. Nu mai visase


de mult. La nimic. i la nimeni. Ea i ddea seama de
asta. l plcea. Era un brbat neobinuit.
i observ pager-ul prins de curea, i o ntreb de ce-l
purta la ea. Deodat, discuia despre magazin i se pru
frivol. l interesa mult mai mult munca ei.
- Snt de gard patru nopi pe sptmn. Iar la
cabinet am consultaii ase ore pe zi. Nu prea am timp s
dorm. Observase c ea refuzase al doilea pahar cu vin.
Era impresionat de contiinciozitatea ei. Ducem lips i
de doctori pe aici, nu numai de magazine. Partenerul
meu i cu mine sntem singurii medici pediatri pe o
distan de douzeci de mile. S-ar putea s nu i se par
mult, ns sntem teribil de ocupai. Ca n noaptea aceea,
la spital. Alex a fost cel de-al treilea pacient cu dureri de
urechi. N-am o via prea linitit. Ins nu prea prea
nefericit. Era mulumit i, evident, i plcea munca ei.
- Ce te-a determinat s faci medicina? De copil tiuse
c el nu-i va clca pe urme tatlui lui.
- Tatl meu e medic, i explic ea. Obstetric i gine
cologie. Nu m-a atras. Ci pediatria. Iar fratele meu este
psihiatru. Mama mea a fost infirmier n timpul rzboiului.
Cred c avem microbul sta n snge. Urmase Harvard-ul,
ns nu pomeni asta. O fcea rareori. Fusese i la Radcliffe, apoi la Stanford Med School i absolvise a doua din
an, ceea ce nu mai conta prea mult acum. i plcea mun
ca ei.
- Tatl meu este doctor. Bernie preaAmulumit c
aveau ceva n comun. Nas, gt i urechi". ns pe mine
nu m-a atras niciodat. A fi vrut s predau literatura, n
New England. Acum prea o idee prosteasc. Epoca n
care fusese pasionat de literatura rus prea la deprtare
de secole. De multe ori m-am gndit c Wolffs m-a salvat
de la ceva chiar mai cumplit dect moartea. mi doream

324

Danielle Steel

pe atunci s predau ntr-o coal mic, dintr-un orel


amrt. Slav Domnului c nu m-a vrut nimeni. A fi
devenit alcoolic pn acum. Rser amndoi. Sau m-a fi
spnzurat. M simt mult mai bine vnznd pantofi, blnuri i
pine franuzeasc.
- Aa te vezi pe tine nsui?
- Mai mult sau mai puin. Ochii li se ntlnir ntmpltor, iar Bernie simi cum i tresare inima.
Vorbeau cu uurin despre orice. Cteva minute mai
trziu, pager-ul ncepu s bzie. i ceru scuze i se duse
la telefon. Cnd se ntoarse, i spuse c era ateptat la
spital.
- Sper s nu se fi ntmplat ceva ru. Bernie prea
ngrijorat, iar ea zmbi. Era obinuit.
- O banal lovitur la cap. Vreau totui s-l examinez.
Mi-a fcut plcere s te revd, Bernard, li ntinse mna i,
pentru prima oar, el deveni contient de parfumul ei. Era
sexy i feminin, ca i ea.
- Treci pe la mine pe la magazin. Am s-i vnd nite
pine franuzeasc.
Ea rse.
- nc mai cred c ar trebui s deschizi magazinul
viselor tale, aici, n Napa.
- Mi-ar place. ns era doar un vis. ederea lor n
California se apropia de sfrit. Privirile li se ntlnir, iar ea
se ndeprt, cu prere de ru.
Mai rmase cteva minute, apoi plec i el acas, gndindu-se la Megan, ntrebndu-se dac se vor mai re
vedea vreodat. Era surprins de ct de mult o plcuse i
de ct de frumuic arta n bluza roie, cu umerii dez
golii.

Capitolul 36
O lun mai trziu, ntr-o smbt ploioas, Bernie ieise
n Saint Helena, la cumprturi, cnd se ntini din nou cu
Megan. Pru surprins s-l vad. Se mai gndea la el din
cnd n cnd.
- Bun. Ce mai faci? Ochii i strluceau ca dou sa
fire, iar el o privi cu plcere.
- Bine... ocupat... ca de obicei. Tu ce mai faci?
- Muncesc din greu. ns prea fericit. Ce-i fac
copiii? Era o ntrebare pe care o punea tuturor prinilor;
de data aceasta ns chiar o interesa.
- Snt bine. i zmbi, simindu-se din nou ca un ado
lescent.
Stteau n ploaie, iar lui i veni deodat o idee.
- Ce-i zice de o cafea? Te grbeti undeva? i
amintea de pager-ul ei, de ultima dat cnd o ntlnise, de
Ziua Muncii.
- Snt liber toat ziua. Mi-ar face plcere.
l ndrum spre o cafenea de pe aceeai strad, iar el
o urm, ntrebndu-se de ce o invitase. Se simea atras de
ea, iar asta nu i se prea corect.. N-ar fi trebuit. Ea co
mand o cafea cu lapte, iar el un capuccino. O privi.
Arta splendid. Era una din acele femei care, la o prim
privire, i se par banale, iar apoi, pe parcurs, i dai seama
de trsturile ei armonioase, de ochii remarcabili, de
tenul excepional. Toate acestea, puse laolalt, dau o
persoan cu totul special.

326

Danielle Steel

- La ce te uiji? l surprinsese privind-o, i era sigur c


arta groaznic. Ins el i zmbi.
- M gndeam la ct de bine ari, cu bentia asta roie
n pr. Ea se mbujor.
- Ori eti orb, ori eti beat. Am fost cea mai nalt fat
din clasa mea. Fratele meu mi spunea c semn cu un
stlp de telegraf i c am dinii ca nite chei de pian.
i prul ca mtasea... i ochii ca safirele... i...
Bernie se strduia s-i alunge aceste gnduri din minte i
s-i poat spune ceva banal.
- Fraii ntotdeauna spun chestii din astea, nu-i aa?
Nu prea tiu, am fost singur la prini. ns sta e rolul lor.
Ea^ rse, amintindu-i.
- mi iubesc foarte mult fratele. Are ase copii. Ea
czuse pe gnduri, iar Bernie izbucni n rs. Alt catolic.
Mama lui avea s fie ncntat. i nici mcar nu era fiica
doamnei Rosenthal. Era doctori. Mamei lui i-ar fi plcut
asta; ca i tatlui lui, de altfel. Dac asta mai conta. Apoi
i aminti c stteau pur i simplu la o cafea, ntr-o
dup-amiaz ploioas. Att.
- Fratele tu e catolic?
- Nu. Evanghelist. i plac foarte mult copiii. Soia lui
spune c-i dorete doisprezece. Iar Megan prea s-i
invidieze. Ca i Bernie.
- ntotdeauna mi-au plcut familiile mari.
O privi i se ntreb deodat cine era ea, de unde
venea, dac avea copii. i ddu seama c tia prea
puine despre ea.
- Nu eti cstorit, nu-i aa, Megan?
- N-am avut timp pentru asta, din cauza muncii mele.
i plcea ceea ce fcea, ns nu era chiar motivul pentru
care era singur. Se hotr s fie sincer cu el. Ca i Liz,
odinioar, i ea vedea n Bernie brbatul cu care puteai
discuta cinstit.

Dragoste renscut

327

- Am fost logodit cu cineva, mult timp. i el era tot


doctor. A fost trimis n Vietnam, unde a fost ucis.
- Ce groaznic! Era sincer. tia mai bine ca oricine ct
de greu trebuia s-i fi fost. ns trecuse destul de mult
timp de atunci. nc-i mai era dor de Mark, ns nu ca la
nceput. Nu se putea compara cu durerea acut pe care
o mai resimea nc Bernie, la un an dup moartea lui Liz.
- Mi-a fost tare greu. Eram logodii de patru ani, iar el
atepta ca eu s-mi iau diploma. A fost cumplit. Am vrut
s-mi ntrerup studiile pentru un an. Chiar m gndisem
s renun la facultate. ns prinii m-au ajutat. Mi-au fost
alturi. Dup absolvire, am venit aici. Poate nu crezi, dar
au trecut zece ani. De atunci, n-am mai avut timp pentru
nimeni. Roi, apoi i spuse, rznd: N-am vrut s spun c
n-am mai ieit cu nimeni. ns n-a mai fost nimic serios.
Ciudat, nu-i aa? Cteodat mi pare ru c nu m-am
cstorit, c nu am copii. E cam trziu acum, ns i am pe
pacienii mei. i zmbi, ns Bernie nu era prea convins c-i
erau de ajuns.
- Nu e acelai lucru.
- Nu, nu e. ns i d satisfacii. i nu l-am ntlnit nc
pe brbatul potrivit. Majoritatea nu admit ea femeia s
doreasc s fac carier. N-are rost s m plng pentru
c n-a fost s fie.
- Aa simt i eu. Despre Uz... soia mea... c nu voi
mai ntlni niciodat pe cineva la fel.
- i probabil- c aa va fi. ns poate vei cunoate pe
altcineva, diferit. Trebuie numai s te simi pregtit.
- Nu snt. Era prima persoan creia i putea spune
asta i se simea uurat.
- Nici eu n-am fost. Cu timpul, ns...
- Tu de ce nu te-ai cstorit cu altcineva, atunci?
Cuvintele o rnir. l privi, serioas.
- Nu cred c mi-am dorit asta. Eram un cuplu foarte

328

Danielle Steel

potrivit. i nu mi-am mai gsit niciodat perechea. Dar tii


ce? Poate c m-am nelat. Nu recunoscuse niciodat
asta, nici mcar n faa propriei ei familii. Am cutat
ntotdeauna pe cineva ca el. i poate c cineva diferit ar fi
fost mult mai potrivit. Poate c brbatul ideal nu trebuie
neaprat s fie pediatru, ca i mine, i s-i doreasc un
cabinet ntr-un orel de provincie, ca mine. Poate c ar fi
trebuit s m mrit cu un avocat sau cu un profesor, i a
fi avut pn acum ase copii.
- Nu e prea trziu, s tii.
Ea i zmbi i se sprijini de sptarul scaunului. Se
simea relaxat, fericit.
- M-am obinuit aa. Am rmas fat btrn.
- i eti mndr de asta, rse el. Ceea ce mi-ai spus
mi e de mare ajutor. Toat lumea m ndeamn s ies
din cas, ns eu nu m simt n stare. ncerca parc s se
scuze.
- Nu lsa pe nimeni s-i spun ce s faci, Bernard.
Tu eti singurul care s tie cnd este momentul potrivit.
Iar copiilor le va fi mai uor dac vor ti ce-i doreti de
fapt. Ct a trecut? Se referea la moartea lui Liz.
- Un an.
- Ai nevoie de timp.
Privirile li se ntlnir.
- i apoi? Ce se va ntmpla cnd voi descoperi c nu
mai gsesc pe cineva ca ea?
- Vei nva s iubeti din nou. l mngie cu blndee
pe mn. Ai dreptul la dragoste.
- Iar tu? Tu nu ai acest drept?
- Poate c n-am vrut... poate c n-am fost suficient de
curajoas.
Apoi au vorbit despre cu totul altceva: Boston, New
York, casa pe care o nchiriase, medicul pediatru cu care
ea mprea cabinetul. Chiar i despre Nanny Pippin. Au

Dragoste renscut

329

petrecut o dup-amiaz foarte plcut,-iar lui i-a prut ru


cnd ea a trebuit s plece.
Se gndi la cuvintele ei: Poate c n-am fost suficient
de curajoas..." i se ntreb dac el va avea vreodat
destul curaj. Se urc n main i se ntoarse acas, unde
copiii i Nanny l ateptau.

Capitolul 37

Bernie era foarte ocupat n momentul n care se


cretara intr s-l anune c l atepta o doamn. Totul se
ntmpla o sptmn mai trziu.
- O doamn? Prea surprins. Nu tia cine putea fi. Ce
doamn?
- Nu tiu. Secretara prea la fel de surprins ca i el.
Nu prea era vizitat de femei; numai dac erau din partea
presei sau veneau de la New York, trimise de Paul Ber
man. ns, n toate cazurile, i stabileau ntlniri. Iar femeia
aceasta n-o fcuse. Era foarte atrgtoare, n orice caz,
observase secretara. Nu prea nici de la Junior League,
nici a fi vreo matroan care plnuia cine tie ce eveni
ment caritabil. Era mbrcat ntr-un taior albastru, cu o
bluz de mtase bej, cercei cu perle i pantofi cu toc
nalt, tot albatri. Avea picioare lungi, frumoase, i era
foarte nalt. Aproape la fel de nalt ca i Bernie.
- Ai ntrebat-o cine e? Femeia nu era proast, ns de
data aceasta prea contrariat.
- A spus c a venit s cumpere pine... l-am spus c a
nimerit greit, domnule Fine, ns a insistat s v spun...
Izbucnind n rs, el sri de pe scaun i se ndrept
spre u. Deschise i o vzu. Megan Jones arta foarte
ic, nici n-ai fi zis c era doctori. Halatul dispruse, la fel
i blugii, iar ea i zmbea trengrete n prag.
- Mi-ai speriat secretara, spuse el optit. Ce faci
aici?... tiu... Ai venit s cumperi pine... Secretara se

Dragoste renscut

331

retrsese discret, iar el o pofti pe Megan n birou. l urm,


privind n jur. Prea s fie un om important; ea era impre
sionat. Se aez zmbind pe unu! din scaunele confor
tabile, din piele. E! se sprijinea de un col al biroului. Ce te
aduce aici, doctore? n afara pinii, bineneles.
- mi vizitez o fost coleg de facultate. S-a mritat i
a avut imediat un copil. Pe atunci mi se prea ocant...
acum nu mai cred la fel. Tocmai l-a nscut pe l cincilea
i i-am promis c voi trece pe la ea. i m-am gndit s-mi
cumpr nite haine. Plec acas, la prini, iar mama va
izbucni precis n plns vzndu-mi garderoba. Mcar la
nceput s art bine. Oricum, cel trziu ntr-a treia zi, m
rentorc cu siguran la blugi. ns m-am gndit s fac un
efort. Cum art? Prea nesigur de ea, iar el se simi
micat.
- Ari minunat. Foarte ic i foarte drgu.
- Parc a fi dezbrcat, fr blugi.
- i fr halat... n mintea mea, halatul e nelipsit.
Ea zmbi. i ea gndea la fel. ntotdeauna i-l va aminti
aa, n camaa albastr i pantalonii albi pe care-i
purtase la petrecerea de Ziua Muncii. Arta foarte bine; la
fel de bine ca i n costum, de altfel.
- Vrei s te conduc prin magazin? Ea i ddu seama
ct era de ocupat, dup munjii de hrtii pe care-i avea pe
birou. Nu voia s-l deranjeze, li fcuse plcere s-l revad.
- M descurc. Am vrut numai s te vd.
- M bucur c ai venit. ns nu voia s o lase s plece
att de repede. La ce or te duci la prietena ta?
- l-am spus c voi ajunge pe la patru, dac voi reui
s-mi termin cumprturile pn atunci.
- Vrei s mergem s bem ceva dup aceea? O privea
plin de speran. Voia s-i fie prieten... chiar mai mult
dect att... ns nu voia... Nu tia prea bine ce voiavde la
ea, n afara prieteniei ei. ns nu avea rost s-i fac griji

332

Danielle Steel

de pe-acum. Ea pru ncntat de invitaia lui.


- Mi-ar face plcere. Nu snt nevoit s ajung la Napa
nainte de ora unsprezece. Patrick mi ine locul astzi.
- Deci te ntorci la datorie? Cnd dormi?
- Niciodat. Am stat treaz pn la ora cinci, azi-diminea, lng un copil de cinci luni care avea laringit. Te
obinuieti cu toate, dup un timp.
El mormi.
- Eu n-a putea. De aceea lucrez la Wolff's, i nu la
vreun spital, aa cum i-a dorit mama mea. tii, eti visul
oricrei mame evreice. Dac ar fi fost sora mea, mama ar
fi fost pe deplin fericit.
Ea rse.
- i cnd te gndeti c mama m-a implorat s nu
urmez facultatea de medicin. mi tot spunea s m fac
asistent, sau profesoar, sau secretar. S-mi iau o
slujb convenabil i s cunosc un brbat cu care s m
mrit, mai apoi.
Bernie zmbi la descrierea fcut.
- Snt sigur ns c e foarte mndr de tine.
Ea i rspunse cu modestie.
- Cteodat. Datorit fratelui meu, are i nepoi. Altfel
m-ar fi nnebunit de tot pn acum. Se uit la ceas.
Trebuie s plec. Unde ne ntlnim?
- La LEtoile, la ase? 0 spusese fr s gndeasc.
Era prima oar cnd se ducea acolo fr Liz. ns era un
local elegant, iar ea merita tot ce era mai bun. Nu era o
femeie obinuit, o tia. Era o femeie inteligent, prietena
lui bun, i o doctori priceput.
- Ne vedem acolo. i zmbi din prag.
El plec de la birou la cinci i jumtate i ajunse la L
Etoile bine dispus. i adusese o pine franuzeasc i
parfumul ei preferat, iar ea l privi uimit cnd i le ntinse,
pe deasupra mesei.

Dragoste renscut

333

- Ce-i asta? Prea ncntat, ns n ochi i se citea c


nu avusese o zi prea grozav.
- S-a ntmplat ceva? o ntreb n timp ce sorbeau din
paharele cu'vin. Descoperiser c le place la amndoi
kirul i c ea i petrecuse un an n Frana, n Provence.
Vorbea fluent franceza; el era impresionat.
- Nu tiu... oft. Fusese ntotdeauna sincer cu el, iar
Bernie o ascult cu atenie. Mi s-a ntmplat ceva astzi, n
timp ce priveam acel copil. A fost prima dat cnd am
simit acea durere cumplit despre care vorbesc femeile...
aceea care te face s te ntrebi dac ai fcut ceea ce
trebuia n via. l privi trist. Ar fi groaznic dac n-a avea
copii, nu-i aa? N-am mai simit asta pn acum. Probabil
c snt foarte obosit dup noaptea trecut.
- Nu cred c sta-i motivul. Copiii snt cel mai bun
lucru care mi s-a ntmplat vreodat. Iar tu eti suficient de
deteapt s-i dai seama de asta. tii ce-i lipsete.
Majoritatea femeilor nu tiu.
- i ce pot face? S rpesc vreun copil... saus rmn
nsrcinat cu mcelarul din col? ncerca s zmbeasc,
ns era tulburat.
- S-ar gsi i ali voluntari, pun pariu.
- S-ar putea. ns nu m grbesc prea tare s am un
copil pe care s-[ cresc singur. Nici nu tiu sigur dac
mi doresc unul. ns astzi, cnd l-am inut n brae pe
copilul prietenei mele... mi-am dat seama de miracolul pe
care-l reprezint. Ce prostie, nu-i aa? Viaa mea e foarte
bun, aa cum e.
El vorbi i pentru el, ca i pentru ea:
- Poate c ar putea fi i mai bun.
- Poate. Nu prea dornic s continue discuia. i
aducea aminte de Mark i amintirea era nc dureroas,
chiar i dup atia ani. Nu mai cunoscuse pe nimeni ca
el. Oricum, gndete-te numai la scutecele pe care nu snt

334

Danielle Steel

nevoit s le spl. M nvrt printre atia copii, cu ste


toscopul atrnat de gt. i iubesc ns pe toi. Prea sin
gur, El nu-i putea imagina viaa fr Jane i Alex i se
hotr s i-o spun,
- Aveam treizeci i apte de ani cnd s-a nscut Alex;
el este cel mai bun lucru care mi s-a ntmplat n via.
- i ci ani avea soia ta?
- Aproape douzeci i nou. ns snt sigur c l-ar fi
dorit chiar dac ar fi avut cu zece ani mai mult. i dorea
muli copii. Era pcat c nu-i avuseser. C nu trise mai
mult. Ca i Mark. Aa fusese s fie. Iar Bernie i Megan le
supravieuiser.
- Am vzut mame i mai vrstnice. Mi-au fost paciente.
M-am gndit ntotdeauna c snt foarte curajoase. Au fcut
ce-au vrut, s-au bucurat de libertate, i-au furit o carier.
Cteodat m gndesc c asta le va face s fie prini
buni.
- Deci? F un copil.
Ea izbucni n rs.
- Le voi spune prinilor mei ce m-ai sftuit.
- Spune-le c ai binecuvntarea mea.
- Aa voi face.
- Ce fel de oameni snt? Fusese ntotdeauna curios n
privina ei. Ar fi vrut s tie mai multe despre ea.
- Prinii mei? Pru surprins de ntrebarea lui. Dr
gui, cred. Tata muncete din greu, iar mama l ador.
Fratele meu i crede nebuni. Spune c vrea s fac avere,
nu s-i piard nopile, asistnd la nateri. Pretinde c de
aceea s-a fcut psihiatru. ns i ia n serios profesia - ca
de altfel tot ce face. E mrunel i blond. Seamn mult
cu mama.
- Iar tu cu tatl tu?
- Exact. Fratele meu m striga uriaa". Eu i rs
pundeam piticule", i sream amndoi la btaie. Am eres-

Dragoste renscut

335

cut nr-o cas frumoas, care a aparinut bunicului meu.


Unele dintre rudele mamei mele nu l-au acceptat nici
acum pe tata. Faptul c este medic nu li s-a prut sufi
cient de aristocratic. ns lui i place ceea ce face. Am
asistat alturi de ei ia o serie de nateri. tiu civa copii i
o mam care, cu siguran, n-ar fi trit, dac n-ar fi fost el
att de priceput.
- De ce n-ai rmas n Boston?
- Sincer? Nu mai putea suporta presiunile tuturor. Nu
voiam s calc pe urmele tatei i nici s devin o soie
devotat, ca mama, s am grij de soul i de copiii mei.
Ea spunea c Mark trebuia s fie doctorul, jar eu s rmn
acas i s-i fac viaa ct mai confortabil. Bineneles c
nu-i nimic ru n asta, ns eu mi doream mai mult dect
att. Ar fi vrut de fapt s m mrit cu cineva potrivit", s
triesc ntr-o cas ca a lor, s dau ceaiuri la care s invit
prieteni ca ai lor. Prea c numai gndul o nspimnta. Nu
a fi fost eu, Bernie. Aveam nevoie de mai mult spaiu, de
mai mult libertate. S cunosc oameni noi.
- neleg. Nu e mare diferen fa de Scarsdale.
Evreu, catolic, evanghelist, toi sfreau la fel. Vor s devii
a cum snt ei. Cteodei poi, cteodat nu. Eu unul
n-am putut. Dac a fi reuit, a fi fost acum un medic
evreu, cstorit cu o evreic drgu, care tocmai i face
unghijle de cte ori ai nevoie de ea.
- Prietena mea cea mai bun e evreic. Este psihiatru,
la Los Angeles, i a reuit s ctige o adevrat avere. i
pun pariu cu tine c nu i-a pierdut timpul fcndu-i unghiile.
- E o excepie, crede-m.
- Soia ta a fost evreic?
- Nu. Se numea Elizabeth OReilly. Rse, amintindu-i.
Credeam c mama va face un atac de cord, cnd a aflat.
- Aa s-a ntmplat i cu prinii mei, cnd fratele meu
le-a prezentat-o pe soia lui. E la fel de rebel ca i el.

336

Danielle Steel

Franuzoaic. Pentru mama, e sinonim cu a poza pentru


reviste.
Au rs amndoi i au continuat s-i povesteasc ntmplri hazlii. Cnd Bernie s-a uitat la ceas, era deja opt. tia
c ea trebuia s se ntoarc la Napa, la ora unsprezece.
- Vrei s mncm aici? Spera s ia masa mpreun cu
ea; nu conta unde, atta timp ct erau mpreun. Sau vrei
s mergem undeva mai exotic, la restaurantul chinezesc?
Ea i calcul timpul:
- Intru de gard la unsprezece, ceea ce nseamn c
trebuie s plec pe la nou i jumtate. Putem mnca un
hamburger undeva? N-a vrea s ntrzii. Patrick s-ar
supra pe mine. Soia lui e gravid n opt luni i e foarte
, speriat c s-ar putea s o apuce durerile n timp ce el e
cine tie unde, la vreun bolnav, l-ar fi plcut s mai
rmn cu Bernie, ns nu putea.
- tiu un loc drgu, nu departe de aici. ns e cam
aglomerat. Sper c nu te deranjeaz.
La nou i jumtate, el a condus-o la main.
- Eti sigur c vei ajunge cu bine? Era ngrijorat. Era
trziu pentru un drum att de lung, singur. Ea i zmbi.
- Cu toate c detest aceste referiri la statura mea, snt
nevoit s-i spun: snt fat mare. El izbucni n rs. Era
foarte sensibil n privina nlimii ei. M-am simit foarte bine.
- i eu. Era adevrat. i fcea plcere compania ei.
- Cnd mai venii la Napa?
- Nu prea curnd. Sptmna viitoare plec n Europa,
iar Nanny nu-i poate aduce acolo singur. M ntorc
peste trei sptmni. Te voi cuta cnd m voi ntoarce;
poate lum masa mpreun. i veni o idee. Cnd pleci
acas, n vacan?
- De Crciun.
- i noi la fel. La New York. ns m gndeam s
petrecem Ziua Recunotinei la Napa. Te sun cnd. m

Dragoste renscut

337

ntorc din cltorie.


- Ai grij de tine. i nu munci prea mult.
- Am neles, doctore. S conduci cu grij.
Meg i fcu cu mna, iar el privi spre ceas, n timp ce
ea se ndeprta. Era nou i treizeci i cinci de minute. O
sun de acas, la unsprezece i un sfert. Ea i spuse c
tocmai intrase n cas.
- Voiam s fiu sigur c ai ajuns cu bine. Conduci prea
repede.
- i faci prea multe griji.
- E genetic. n cazul lui, era adevrat. i fcuse griji
toat viaa lui. ns asta l fcuse s devin un per
fecionist i s obin rezultatele excelente de la Wolffs.
- Napa arat minunat ast-sear, Bernie. Aerul este
rcoros, proaspt, iar cerul e plin de stele. Unde te duci
n cltorie?
- Paris, Londra, Milano i Roma. Merg de dou ori pe
an, pentru magazin. La ntoarcere, trec prin New York.
- Pare amuzant.
- Estev Cteodat. Fusese, cu Liz. i nainte de a o
cunoate. ns acum nu mai era aa. Era singur.
- Am petrecut o sear minunat. i mulumesc, Bernie.
Vocea ei i mai rsuna nc n urechi mult timp dup
ce au nchis. Ca i cum ar fi vrut s-i limpezeasc
gndurile, se ndrept spre dulapul lui Liz i ncerc s-i
respire parfumul, care de-abia se mai simea. nchise uor
ua, cu un sentiment de vinovie. Nu se mai gndea la
Liz, ci la Megan. i deodat, i ddu seama c, de fapt,
parfumul lui Megan ar fi vrut s-l respire.

^ o

Capitolul 38
Bernie a rmas la New York mai mult dect se
ateptase. n comerul cu confecii se petrecuser mari
transformri, iar Bernie dorea s fie la curent cu toate. Era
mulumit de rezultat atunci cnd s-a hotrt s se ntoarc
la San Francisco, li adusese lui Megan o earf pe care o
cumprase de la Hermes. 0 gsi ntr-un col al valizei lui
i se hotr s i-o dea personal. Cnd ajunse la ea acas,
partenerul ei i spuse c era plecat, l-o ls ntr-o cutie,
cu un bileel pe care scria: Pentru Megan, de la Paris.
Toate gndurile mele bune. Bernie.
l sun n aceeai sear, ca s-i mulumeasc, iar el se
bucur c-i plcuse.
- Am gsit-o pe birou, cnd m-am ntors. Probabil c
Patrick a pus-o acolo. E foarte frumoas, Bernie.
- Snt fericit c-i place. Deschidem aici un boutique al
firmei, n martie.
- Minunat! mi plac lucrurile lor.
- Ca toat lumea, de altfel. i povesti despre afacerile
pe care le ncheiase, iar ea se simi impresionat.
- i eu care n-am fcut dect s m ocup de dureri de
urechi, bronite i de o apendicit acut. Ca s nu mai
amintesc de miile de tieturi minore i de degete rupte.
Prea dezamgit, ns el nu era de acord cu ea.
- Ai fcut lucruri pline de sens. Viaa nimnui nu de
pinde de vreun boutique din Italia sau de croiala rochiilor
franuzeti. Ceea ce faci tu e cu adevrat important.

Dragoste renscut

339

- Aa ar trebui s fie. ns se simea deprimat. Soia


partenerului ei nscuse o feti cu o sptmn n urm,
iar ea simise aceeai strngere de inim. Nu-i spuse lui
Bernie. Nu-I cunotea chiar att de bine. i-au spus cnd
te poi ntoarce la New York?
- Nu nc. Nici mcar n-am avut timp s abordm
subiectul. Se petrec o grmad de lucruri interesante n
aceast perioad. Vrei s lum masa mpreun mine
sear?
- Mi-ar face plcere. ns nevasta lui Patrick a nscut,
iar eu i in locul. A putea trece pe la voi ntre dou
consultaii. Crezi c Jane se va supra? Fusese cinstit
cu el. nelesese aversiunea fetiei i nu voia s o
necjeasc.
- Nu vd de ce. Nu vedea lucrurile ntocmai ca Meg.
- Nu cred c o prea ncnt ideea de a m avea prin
preajm.
- N-are de ce s-i fac probleme.
Meg nu era sigur c Bernie nelegea. Jane apra
memoria mamei ei, ceea ce era de neles.
- Nu vreau s supr pe nimeni.
- M vei supra pe mine, dac nu vii. E timpul s-o
cunoti pe Nanny. Pe la ce or s te ateptm?
- Pe la nou. E bine? Sau e prea devreme?
- Perfect. Lum micul dejun mpreun.
- Ne vedem mine. El se bucura s-o revad. Era o
femeie inteligent i frumoas.
Megan ajunse pe la nou i un sfert. Bernie mai
pusese un tacm la mas, iar Jane l privise ntrebtoare.
- Pentru cine e?
- Doctoria Jones. Se strduia s par indiferent. ns
Nanny l privea cu atenie. i Jane. Ca un vultur.
- E cineva bolnav?
- Nu, nimeni. Vine la o cafea.

340

Danielle Steel

- De ce? Cine a invitat-o?

- De ce nu te liniteti, draga mea? E o persoan


foarte drgu. Haide, bea-i sucul.
Jane l privi suspicioas. Nu mai aveau nevoie de
nimeni. .Aveau tot ce le trebuia. 0 aveau pe Nanny Pip.
Alex ncepuse s o strige Pip , i aa i rmsese nu
mele. Nu putea s pronune Nanny Pippin".
Megan sosi, cu un buchet de flori galbene i un surs
pentru fiecare. Bernie o prezent lui Nanny Pip, care fu
impresionat.
- Doctori, ce minunat! Domnul Fine mi-a spus c
v-ai purtat foarte blnd cu Alex, cnd l-a durut urechea. O
servi cu cafea, omlet cu unc i un enorm bol cu
cpuni. Jane se uita la ea, abia stpnindu-i ura. Era
furioas c venise, c se mprietenise cu Bernie.
- Nu tiu de ce te-a invitat tati la noi, spuse ea tare, n
timp ce Megan luda mncarea delicioas. Nici unul din
noi nu e bolnav. Bernie rmase nmrmurit, auzind ct de
nepoliticoas era, ns Meg i zmbi. De parc cuvintele
fetiei n-o deranjaser.
- mi place s-mi cunosc pacienii, atunci cnd se simt
bine. i pot trata mai uor atunci cnd se mbolnvesc.
- Oricum avem un alt doctor, la San Francisco.
- Jane, rosti Bernie amenintor. Se uit la Megan,
cerndu-i scuze din priviri. Alex se apropie de ea.
- Brae, spuse el. Vreau la tine n brae. Megan l lu
i-i ntinse o cpun, pe care el i-o ndes n gur.
n timp ce Bernie o privea, i ddu seama c ea purta
earfa pe care i-o druise. Chiar n aceeai clip, realiz
i Jane. O vzuse cu o zi nainte i-l ntrebase pentru cine
era. i rspunsese c o cumprase pentru o prieten. i
adusese una i lui Nanny Pippin, cu albastru i alb, care
s se asorteze la uniforma ei.
- De unde ai earfa aia? Se purta de parc Meg ar fi

Dragoste renscut

341

furat-o.
- Oh... asta... o am de mult, de la un prieten. De cnd
am fost n Frana. tiuse oe s-i rspund, iar Bernie i era
recunosctor.
- Da Jane prea surprins. Credea c Bernie era
singurul care cumpr de la Hermes.
- Da. Am locuit un an n Provence. Ai fost i tu la Paris
cu tatl tu? O ntrebase plin de inocen, iar Bernie i
zmbi. tia cum s se poarte cu copiii.
- Nu, nu nc. ns am fost la New York.
- Ce grozav! Ce i-a plcut cel mai mult acolo?
- Radio City Music Hall. Se lsase absorbit de
discuie, ns i aminti deodat c nu o plcea, c nu
voia s-o plac i refuz s continue conversaia. Rs
punse monosilabic, pn ce Megan plec.
Bernie i ceru scuze n timp ce o conducea la
main. Nu mai fusese niciodat att de prost-crescut.
- M simt groaznic, E probabil geloas.
- S nu-i faci probleme. E normal. Tu i cu Alex sntei
tot ce i-a rmas. V apr, n felul ei. i vine greu s vad
o alt femeie n preajma ta, chiar dac nu e periculoas.
S nu aduci vreo blond sexy, c s-ar putea s-o otr
veasc.
- Am s in minte. Te-ai descurcat de minune, Meg.
- Este specialitatea mea, mai mult sau'mai puin. Tu
vinzi pine. Eu m ocup de copii.
- Ne vedem curnd, sper. i reaminti ce voia s-o
ntrebe. Ziua Recunotinei era peste dou sptmni, iar
ei nu se ntorceau pn atunci. Ce-ai zice s lum masa
mpreun de Ziua Recunotinei?
- Crezi c Jane e pregtit pentru asta? Nu trebuie s
o forezi.
- i eu ce s fac? S rmn singur n cas, tot restul
vieii? Parc era un copil dezamgit. Am i eu dreptul

342

Danielle Steel

s-mi vd prieteni^, nu?


- Bineneles. ns nu trebuie s o form. Poate ar fi
mai bine dac-a veni numai la desert. E un compromis
bun?
- Ai alte planuri? Voia s tie cu cine se ntlnea. Era
ocupat tot timpul. i venea greu s cread c munca ei i
rpea tot timpul.
- l-am promis lui Jessica, soia lui Patrick, c o ajut.
Le vin nite rude n vizit. Le pregtesc cina, apoi vin
ncoace. Bine?
- i ce mai faci? Salvezi i pe cineva de la moarte, n
drum spre noi? Era uimit de cte fcea ea. Avea ntotdea
una timp pentru alii. i rareori pentru ea.
- Deci ne vedem de Ziua Recunotinei. La desert,
dac nu poi veni mai repede. Era dezamgit c nu venea
mai devreme i, n secret, ddea vina pe Jane. Cnd se
ntoarse n cas, Jane ncepu s-o vorbeasc de ru:
- Doamne, ce urt e! Nu-i aa, tati?
- Nu cred, Jane. E o fat foarte frumoas.
- Fat? Are o sut de ani!
El ngenunche lng ea i ncerc s-i vorbeasc cu
blndee.
- De ce o urti att de mult?
- Pentru c e proast.
- Nu este. E foarte inteligent.
- Oricum n-o plac. Ochii i notau n lacrimi.
- E doar o prieten, draga mea. Att.
Megan avea dreptate. Pe Jane o speria ideea c o
femeie voia s fac parte din viaa lor. Acum i ddea i
el seama. Te iubesc foarte mult.
- Atunci n-o mai chema pe aici.
- De ce nu?
- Pentru c nu aveam nevoie de ea, de-aia!
Fugi n dormitorul ei i trnti ua dup ea. Bernie voia

Dragoste renscut

343

s se duc dup ea, ns Nanny Pip l opri.


- Lsai-o n pace, domnule Fine. i va reveni. Trebuie
s nvee c lucrurile nu stau ntotdeauna cum vrea ea. i
zmbi cu blndee. mi place foarte mult de Megan.
- i mie. i era recunosctor pentru c l ncuraja. E o
femeie frumoas i o prieten admirabil. A fi vrut ca
Jane s neleag.
- i e team c v va pierde. Vorbise exact ca i
Megan. Se va obinui, ns. ncet, ncet. Avei dreptul la o
alt via dect cea pe care o ducei acum. tia despre
dulapul cu haine, n care i el i Jane se prefceau din
cnd n cnd c aveau ceva de cutat. Se gndea c era
timpul s le scoat de acolo, ns el nu era nc pregtit
pentru asta.

Capitolul 39

Megan s-a inut de cuvnt i a venit la desert, aducnd


o plcint cu carne fcut chiar de ea. Nanny decret c
era delicioas, ns Jane le rspunse c mncase deja
prea mult. Bernie o gust i rmase surprins ct de bun
era.
- Nici nu tii ce amuzant e. Era mbrcat ntr-o rochie
roie, pe care i-o cumprase de la Wolffs. Snt cea mai
proast buctreas din lume. Cafeaua fcut de mine
are gust de otrav. Fratele meu m implor pur i simplu
s nu intru n buctrie.
- i are dreptate, mormi Jane. Alex sttea n braele
lui Meg. Ea i ddu s guste din plcint, ns el o scuip.
Vezi? Alex tie. Nu-i aa, Alex? El ddu solemn din cap i
toat lumea rse de el.
- Mama era o buctreas grozav, nu-i aa, tati?
- Aa e, draga mea.
- Fcea multe prjituri. i aminti de prjiturelele n
form de inim, din ultima zi de coal, i simi c o
podidesc lacrimile.
- Ce drgu.
- i era foarte frumoas. O privea cu ochi triti. Bernie
o asculta, cu inima frnt, ns tia c ea simea nevoia s
spun toate astea. Era blond, micu i slab.
Megan i zmbi lui Bernie. Se convinsese acum c el
nu se simise atras de ea pentru c semna cu fosta lui

Dragoste renscut

345

soie. Oamenii ncercau adesea s gseasc o copie a


celei ce-a fost, fcnd ca totul s fie foarte dificil.
- N-ai s crezi, dar i mama mea e blond i m
runic. Iar fratele meu i seamn.
- Adevrat?
- Foarte adevrat. Mama mi ajunge pn aici - i i
art umrul. Eu semn cu tata.
- Iar fratele tu e mai scund dect mama ta?
Jane era fascinat, iar Bernie zmbi.
- Da. ntotdeauna l-am numit piticul".
- Pun pariu c te urte pentru asta.
- Cred c da. Poate c de-aia s-a fcut psihiatru.
Nanny i aduse o ceac de ceai, iar cele dou femei i
zmbir cu neles. l lu apoi pe Alex, s-i fac baie, iar
Meg i ajut pe Bernie i pe Jane s strng masa. Pn
cnd s se ntoarc Nanny, totul era gata. Aceasta
tocmai se pregtea s spun c era plcut s ai o
femeie alturi, ns se gndi din nou i le mulumi doar,
cu diplomaie.
Megan a mai rmas o or, discutnd cu ei n faa
focului. Sun pager-ul, iar ea o ls pe Jane s preia
mesajul. Un copil nghiise un os de curcan, l-l scoseser,
ns gtul i era foarte zgriat. nainte s-i ia rmas bun,
pager-ul sun din nou. O feti se tiase la mn cu un
cutit, iar rana trebuia cusut.
- Pare foarte grav, spuse Jane.
- Unele cazuri snt ntr-adevr grave. Trebuie s plec
acum.
- Te rentorci? o ntreb Bernie. Spera ca ea s-o fac,
ns voia s fie precaut, de dragul lui Jane.
- Se va face trziu. Niciodat nu termini pe ct de
repede ai vrea. Doar nu vrei s v bat la u pe la zece.
Lui i-ar fi fcut plcere. Tuturor le-a prut ru c era
nevoit s plece, chiar i lui Jane, dar mai ales lui Alex

346

Danielle Steel

care veni s-o caute cnd i termin baia i ncepu s


plng cnd Jane i spuse c plecase.

Au plecat la New York, de Crciun, fr s-o mai re


vad pe Megan. Nanny i-a dus pe ambii copii la Spr
gtorul de nuci, pentru c Bernie era foarte ocupat la
magazin. Au mers mpreun s-l vad pe Mo Crciun, la
Wolffs. Jane, care avea aproape zece ani, nu mai credea
n el, ns Alex era entuziasmat.
Bernie o sunase pe Megan nainte de plecare.
- Vacan plcut, i urase el. O merita, dup ct
muncise tot anul.
- i vou la fel. Spune-i lui Jane c o iubesc. i trimi
sese o plrie i o earf roz, pentru cltorie, ns nu
ajunseser nc la ea. Iar lui Alex i trimisese un Mo
Crciun drgla.
- mi pare ru c nu ne mai putem vedea nainte de
vacan. Mult mai ru dect i putea ea imagina. Se
gndise mult la ea n ultimul timp.
- Poate c ne vom ntlni la New York, i rspunse ea,
gnditoare.
- Credeam c mergi s-Ji vezi familia la Boston.
- Aa speram i eu. Ins zpcitul de frate-meu,
mpreun cu nevast-sa pleac !a New York i au insistat
s merg i eu cu ei. Una din verioarele noastre se
mrit. Face nunt mare la Colony Club. Nu prea cred c
voi putea s asist la un asemenea eveniment, ns ei au
insistat s vin, iar eu le-am promis c am s m mai
gndesc.
Fusese de acord s mearg numai pentru ca s-l poa
t vedea pe Bernie, ns acum se simea ca o proast.
Dar Bernie era ncntat.

347

Dragoste renscut
T

- M anuni i pe mine cnd vii?


- Bineneles. Vd care e programul i apoi te sun.
n seara aceea, cnd s-a ntors acas, a descoperit
cutia enorm cu cadourile pe care ea le trimisese, tuturor:
plria i earfa pentru Jane, Mo Crciunul lui Alex, un
pulover Pringle pentru Nanny Pip, exact cel pe care i-i
dorea, i o carte veche, frumoas, legat n piele pentru
Bernie. ntr-un bileel, ea i scrisese c aparinuse buni
cului ei, c-l ajutase s treac prin momentele dificile ale
vieii i c spera ca i lui s-i fie de folos. Le ura un an
nou bun i un Crciun fericit. n timp ce citea, Bernie se
simi singur fr ea.
n timpul zborului spre New York, el a fost foarte
tcut. Chiar prea tcut, se gndi Nanny. i aducea aminte
de Liz i de aniversarea lor.
Iar Megan se gndea la fostul ei logodnic i la Ber
nard, ncercnd s-i compare. Erau doi brbai absolut
diferii, iar ea i respecta pe amndoi. ns acum i era dor
de Bernie. Aa c l sun n aceeai sear, numai ca s-i
aud vocea. Mama lui i ntinse receptorul, privindu-l ngri
jorat. Se recomandase doctor Jones", iar ea crezuse
c cineva era bolnav. Bernie i lu receptorul din mn
rznd. Urma s-i explice mai trziu, pentru c acum era
nerbdtor s-o aud pe Megan.
- Cum a fost cltoria?
- Nu prea rea. Prea fericit c-l auzea i uor stnjeni c-l sunase ea. Se simea ns foarte singur fr
el. ntotdeauna am un sentiment ciudat cnd m ntorc
acas. Toi parc uit c ai crescut i te trateaz ca pe un
copil, ncercnd s-i fac ordine n via. El izbucni n rs,
pentru c i el se simea la fel. i aduse aminte ct de
straniu se simiser, el i Uz, cnd dormiser n fosta lui
camer. De parc aveau din nou paisprezece ani, iar
sexul era tabu. Ar fi preferat s stea la hotel, ns n-avea

348

Danielle Steel

rost, din cauza copiilor. Doar veniser la bunici, n


vacant.
- tiu ce vrei s spui. Ca i cum ai face un pas napoi
n timp. Toi se ateapt s faci exact cum i spun ei i se
supr cnd vd c nu vrei.
Aa se i ntmplase. La o or dup sosirea ei, tatl ei
fusese chemat asiste la o natere i se simise jignit
cnd ea refuzase s-l nsoeasc, motivnd c era obosit.
Mama o ciclea pentru c nu- i adusese cizme suficient
de clduroase. i era greu, dup cei optsprezece ani
petrecui singur.
- Fratele meu mi-a promis s m slaveze n seara
asta. D o petrecere.
- Mai vii la nunt? Spera, ns nu-i spuse.
- Nu prea tiu ce vor zice prinii mei. Le-am promis
c-i vizitez pe ei. Am s vd ce pot face.
- Sper s nu se supere i s te lase s vii. Prea un
adolescent ngrijorat i, deodat, izbucnir amndoi n rs.
- Vezi?
- Haide, vino, mcar o zi!
i ea i dorea s-l vad. Se gndise la el tot timpul i i
prea ru c nu mai reuiser s se ntlneasc nainte de
plecare. ns erau foarte ocupai i aveau multe respon
sabiliti. S se ntlneasc la New York nu era o idee rea.
- Am s vd ce pot face. Vrei s vii cu mine la nunt?
- i se pare potrivit? Nu-i cunosc pe miri. 0 nunt la
Colony Club i se prea un eveniment foarte important.
- Toi or s fie at de bei, c n-o s le mai pese cine
eti. i putem s plecm devreme i s mergem n alt
parte... La Carlyle, de exemplu, s-l ascultm pe Bobby
Short.
- Mi-ar plcea. Se simea din nou tnr, de parc viaa
de-abia ncepea. ncearc s vii, Meg.
- Bine. Noteaz-i n calendar data de 26. Sosesc

Dragoste renscut

349

dimineaa. Vom sta la Carlyle. Fratele meu st ntotdea


una acolo.
Mai erau numai trei zile pn la aniversarea cstoriei
lui cu Liz. S-ar fi mplinit patru ani. ns i impuse s nu
se mai gndeasc la asta. Nu putea continua aa, s
srbtoreasc aniversri care nu mai existau. i dorea s
fie cu Megan. Ei i se pru ceva schimbat n tonul lui i se
ngrijor.
-T e simi bine?
- Da. Numai c, uneori, fantomele vin din nou, s m
bntuie. Mai ales n aceast perioad a anului.
- Tuturor ne e greu. i ea trecuse prin asta, ns i se
ntmplase demult. Iar apoi, existase cte cineva cu care
s petreac srbtorile. Sau era chemat la spital. Ce
face Jane?
- E fericit c e aici. A fcut deja planuri pentru
urmtoarele trei sptmni, mpreun cu mama. Rmn
aici nc dou sptmni toi trei: Afex, Jane i Nanny. Eu
trebuie s m ntorc la San Francisco pe 30; am o
edin important.
- Treci i pe la Napa?
- S-ar putea. Urm o lung tcere. Se gndeau amndoi la acelai lucru. Ea i promise c-l va cuta spre
sfritul sptmnii.
El a fost ns cel care a sunat-o. Era Crciunul'. Tatl
ei a rspuns i a strigat-o. Ea a venit ntr-un suflet la
telefon.
- Crciun fericit, Meg.
- i ie. Se bucura s-l aud, ns n jurul ei era mult
zgomot, iar cineva o striga.
- Am nimerit prost?
- Nu. Tocmai plecam la biseric. Pot s te sun eu?
L-a cutat cteva minute mai trziu i au stat de vorb.
Copiii erau n camera lor i se jucau cu cadourile.

350

Danielle Steel

Majoritatea le primiser tie Chanuka, ns Ruth nu voia


s-i dezamgeasc, aa c Mo Crciun venise i n casa
lor. Bernie se amuza. Copil fiind, dac ar fi vrut s
srbtoreasc Crciunul, i-ar fi ngrozit prinii. ns cu
nepoii, lucrurile nu mai stteau la fel.
- Cine a fost la telefon? l ntreb mama lui, privindu-l
naiv.
- 0 prieten. ncepeau din nou jocul att de familiar.
- O cunosc?
- Nu cred, mam.
- Cum o cheam?
- Megan Jones. l privi, pe jumtate bucuroas, c-i
fcuse o prieten, pe jumtate furioas, pentru c n-o
chema Rachel Schwartz.
- Iari una din alea. ns era mulumit. l cuta o
femeie. Revenise la via. Cum se ntmpl c nu reueti
s cunoti nici o evreic?
- Probabil din cauz c nu mai merg la Templu.
- Ea cum e?
- Evanghelist. i amintea ca i Ruth de scena de la
La Cote Basque.
- Oh. E ceva serios?
El se grbi s nege, iar ea se mir.
- Nu. Sntem doar prieteni.
- Te sun destul de des.
- M-a cutat doar de dou ort. Ea tia c i el o
fcuse, dar nu mai spuse nimic.
- E drgu? i plac copiii?
- E medic pediatru, dac asta i spune ceva.
- Doctori?... Bineneles... Doctor Jones... De ce nu
mi-ai spus mai demult?
- Nu m-ai ntrebat.
- Cum ziceai c o cheam? Acum era sigur c urma
s-l pun pe tatl lui s-o verifice.

Dragoste renscut

351

- Megan Jones. A absolvit la Harvard i a fcut


medicina la Stanford. Nu e nevoie s-l mai pui pe tata s
se intereseze.
- Cum poi s spui una ca asta? Se prefcea jignit,
ns era de fapt doar impresionat, l-ar fi plcut ca el s fi
fost doctor, iar ea s fi lucrat la Wolffs. Cum arat?
- E plin de negi i i lipsesc civa dinii.
Mama lui rse. Era prima oar, n aproape patruzeci de
ani, c rdeau mpreun.
- i cnd mi vei face i mie cunotin cu aceast
frumusee rpitoare?
- Stai pe aproape.
- Chiar e ceva serios? l ntreb din nou, iar el ddu
napoi. Nu era nc pregtit pentru o discuie serioas, iar
ei erau doar prieteni.
- Nu.
Ea nvase ceva n toi aceti ani. tia cnd s se
retrag. Nu coment deloc cnd Meg l sun din nou, n
aceeai sear, ca s-i spun la ce or va ajunge la
Carlyle, a doua zi diminea. Mergeau mpreun la nunt.
Mama lui rmase uimit vznd c el ieea. i, mai ales,
fu impresionat de limuzina care-l atepta afar.
- E maina ei? Vorbea n oapt. Ce fel de doctor
era? Dup patruzeci de ani de practic la New York, Lou
nu-i putea permite o asemenea limuzin. Nu c i-ar fi
dorit* una, ns totui...
Bernie zmbi.
- Nu, mam. E a mea. Eu am nchiriat-o...
- Oh. Era dezamgit, ns nu prea tare.
Era foarte mndr de el i-l urmri cu privirea pe dup
perdea. Oft, ca pentru sine i cnd se ntoarse de la
geam, o vzu pe Nanny Pippin, care-o privea.
- Voiam numai... s tiu c e bine... E tare frig afar...
ncerca s gseasc o explicaie.

352

Danielle Steel

- E un om bun, doamn Fine. Cuvintele o atinser pe


Ruth drept n inim.
Se uit n jur, s fie sigur c nu era nimeni prin
preajm, apoi se apropie de Nanny Pip.
- Cum e?
- E o femeie de treab. i foarte inteligent.
- E frumoas?
- Da. Erau o pereche foarte potrivit, ns Nanny nu
voia ca Ruth s intre la idei. N-aveau nici un motiv s
cread c ntre cei doi era ceva serios. E o fat bun,
doamn Fine. Poate c se va nfiripa ceva ntre ei. Nu era
ns o promisiune.

3 0

Capitolul 40
Drumul era greu, din cauza zpezii, i a durat mai mult
dect se ateptase el. Aezat n spate, pe bancheta
confortabil, se gndea la ea. I se prea o venicie de
cnd n-o mai vzuse. Se bucura s-o Mineasc. Mai ales
ntr-o mprejurare ca aceea. Totul era nou, diferit. i plcea
viaa simpl, linitit pe care o ducea ea i faptul c
muncea din greu. ns descoperise mult mai mult dect
att: familia ei, din Boston, fratele nebun", cum l alinta
ea, rudele pe care le descria amuzant. Dar, mai ales,
ceea ce simea pentru ea. Respect, admiraie. i mai mult
dect att: o atracie fizic pe care n-o mai putea nega,
indiferent ct de vinovat se simea.
Bernie iei din main i intr n holul elegant. ntreb
de ea. Recepionerul, care avea o garoaf roie la
butonier, i rspunse:
- Doctoria Jones st la camera patru sute doisprezece.
Lu liftul pn la etajul patru, apoi la dreapta, cum i se
spusese. De-abia atepta s-o vad. Cnd i deschise, el
simi c i se taie rsuflarea. Era mbrcat ntr-o rochie de
sear din satin albastru, care se asorta perfect cu ochii ei.
Avea un colier cu safire i cercei asortai. Bijuteriile
fuseser ale bunicii ei, ns nu ele l-au impresionat. S-au
mbriat, ns n-au avut timp s-i spun prea multer
pentru c fratele ei nvli, cntnd un cntec deocheat i
artnd exact cum i-l descrisese Meg. Samuel Jones era
blond, frumos, elegant, cu trsturi delicate, miniaturale,

354

Danielle Steel

cu excepia gurii, a glasului i a simului umorului. i strnse cu putere mna lui Bernie i-l avertiz s nu mnnce
niciodat ceva gtit de sora lui. i turn lui Bernie un
whisky n timp ce-l sftuia nici s nu danseze cu ea vreo
dat. O clip mai trziu apru i cumnata ei, cu prul rou
ca focul, mbrcat ntr-o rochie verde de satin, avnd un
colier de smaralde mari la gt. Cnd erai lng ei, parc
erai prins ntr-un vrtej i de-abia atunci cnd au rmas
singuri n limuzin, n drum spre biseric, el a putut s-o
priveasc pe ndelete.
- Ari splendid, Megan.
- i tu. Costumul de sear i venea de minune.
El se hotr s-i spun ceea ce simea.
- Mi-a fost tare dor de tine. mi doream tot timpul s
fiu la Napa, s-i pot vorbi, s mergem la plimbare... sau
s mncm un hamburger la Olive Oyl.
- i s renuni la grandoarea de aici? l necji ea
zmbindu-i.
- Cred c preferi viaa simpl, din Napa Valley. Ai avut
dreptate s pleci din Boston. Aproape c-i prea ru c
venise la New York. Nu-I mai atrgea ca altdat. i
dorea s se ntoarc n California unde vremea era blnd
iar oamenii erau politicoi, unde tia c o va gsi pe Meg
n blugi i halatul alb, apretat.
Ea i nelegea perfect i de-abia atepta s se n
toarc napoi. Urma s petreac revelionul la Napa. Era
de gard n locul lui Patrick, care i inuse locui de Cr
ciun. Ajunseser amndoi la concluzia c aveau nevoie de
un alt treilea medic.
Au intrat inndu-se de mn n biserica Saint James.
Ea nu artase nicicnd mai drgu, iar el era mndru s
fie cu ea. Dup ceremonie, a fcut cunotin cu verii ei i
a stat de vorb cu fratele ei i cu soia lui pe care i-a
plcut foarte mult. Se trezi gndindu-se ct de diferit era

Dragoste renscut

355

ea de Liz. Avea o familie care o iubea mult i de care era


foarte legat, spre deosebire de biata Liz care fusese
ntotdeauna singur pe lume.
A dansat cu cumnata iui Meg i, ce era mai important,
a dansat cu Meg. Pn la dou dimineaa, cnd au plecat
la barul Bemelmans unde au rmas pn la patru i jum
tate povestindu-i, amintindu-i, cunoscndu-se mai bine.
Se fcuse aproape ase dimineaa cnd s-a ntors acas
n Scarsdale, iar a doua zi au luat masa de prnz mpre
un. Bernie avusese o edin care durase toat dimi
neaa i era obosit dup noaptea trecut, ns se simea
fericit. Ea era foarte drgu, mbrcat ntr-o rochie roie
de ln. S-au ntnit din ntmplare cu fratele ei, care era
mahmur. Aa c, au luat masa toi patru iar cnd el i
Marie-Ange au urcat n camer au rmas n sfrit singuri.
Amndoi de-abia ateptau s se ntoarc n Napa Valley.
- De ce nu-i deschizi un magazin acolo, Bernie?
Ochii i strluceau, se vedea ct de tare o ncnta ideea.
- Cum a putea, Meg? Este un proiect care i ia foarte
mult timp.
- ns tu i cunoti pe oamenii care te pot ajuta. Ai
putea s-l conduci i de la San Francisco sau chiar de la
New York, odat ce l-ai pus pe picioare. El ddu din cap
zmbind. Ea nu nelegea ct de mult munc era necesar.
- Nu cred.
- De ce nu ncerci mcar?
- Am s m mai gndesc. l interesau ns mai mult
planurile lor pentru Anul Nou. Hotrser s-l petreac
mpreun, chiar dat ea era de gard. El i promisese s
vin la Oakville pe 30 decembrie, de ndat ce i va fi
terminat edinele. Dup prnz, ea i-a fcut bagajele i
s-a rentors la Boston. El s-a ntnit cu Paul Berman i i-a
mai petrecut dou zile mpreun cu prinii i copiii lui.
Dou zile mai trziu, era n avionul de San Francisco,

356

Danielle Steel

nerbdtor s-o revad pe Megan. Cnd a ajuns i-a dat


seama ct de goal era casa lui, ca i viaa i inima lui. Nu
era sigur dac i era dor de Megan sau de Liz i se simea
vinovat. La unsprezece noaptea telefonul sun. Er$ Me
gan, iar el era foarte fericit c-i aude vocea.
- Te simi bine, Bernie? l ntreba foarte des ast, iar el
se simi nduioat.
- Acum, da. Era sincer cu ea. Casa,Aatt de goal
fr Jane i Alex.
Ea i povesti despre cazurile pe are le avusese n
ultimul timp, fcndu-l s-i aminteasc de tatl lui. i
pomeni din nou de magazin. Insista c are o prieten
care ar fi putut s se ocupe de el.
- O cheam Philippa Winterturn. O s-i plac. Era
plin de entuziasm.
- Doamne, Meg ce nume are!
- tiu, ns i se potrivete de minune. Are ochii verzi i
mai mult stil dect oricine altcineva. N-am ntlnit ntmpltor astzi. A lucrat la Womens Wear i la Bendels. E
fantastic, iar acum e liber. Dac vrei, v fac cunotin.
Ea voia ca el s deschid acel magazin. tia ct de tare l
va ncnta ideea.
- Bine, bine, am s m margndesc. Era preocupat de
alte lucruri acum, dintre care pe primul loc era Anul Nou.
Au hotrt s ia cina mpreun, la el acas. Ea avea s
cumpere tot ce era nevoie i urmau s pregteasc masa
mpreun. Cu puin noroc, nu o va chema nimeni pn la
ora dousprezece. Cnd a nchis, a rmas uitndu-se la
dulapul lui Liz. ns de data asta nu i-a mai deschis ua.
Nu voia s se mai apropie de el. O prsea ncet, ncet.
Trebuia s o fac. Indiferent ct de greu i era.

Capitolul 41
A ajuns la Napa la ora ase i s-a oprit pe acas s se
schimbe. Voia s scape de hainele de ora, s mbrace
ceva confortabil. A plecat ntr-un suflet s o ia de la ca
binet, cu inima tresrindu-i de nerbdare. Ea i-a deschis
ua i fr s se mai stea pe gnduri, el a luat-o n brae.
- Puin decen, v rog, doamn doctor, o necji
partenerul ei. Observase c Megan era foarte fericit n
ultimul timp, iar acum tia i de ce. Bnuia c se ntlniser i la New York,, cu toate c ea nu-i povestise nicio
dat.
Au plecat toi trei de la cabinet. Bernie ncrc
alimentele n main iar ei i povesti despre ce fcuse n
timpul zilei. E! glumi cu ea spunndu-i c nu era prea
ocupat. Vzuse Intr-o singur zi patruzeci i unu de
pacieni.
Ajuni acas au fcut friptur i salat Caesar. Chiar
cnd terminau de mncat, pager-ul ncepu s sune iar ea
se uit spre Bernie, cerndu-i scuze din priviri.
- mi pare ru, tiam eu c o s se ntmple aa.
- i eu. Nu-i face probleme, doar snt prietenul tu.
Ea se ntoarse de la telefon cteva minute mai trziu.
- Unul din pacienii mei, un adolescent, s-a mbtat i
s-a ncuiat n baie. Se aez cu un oftat i i zmbi,
mulumindu-i astfel petru cana de cafea pe care el i-o
ntinsese.
- De ce n-au chemat pompierii?

358

Danielle Steel

- l-au chemat, ns el a leinat i s-a lovit la cap, iar


prinii lui vor s se asigure c n-a pit nimic. Au im
presia c i-a fracturat nasul.
- O, Doamne.i zmbi. Ce-ai zice s m iei drept ofer
ast-sear? Nu voia s-o lase s conduc n noaptea de
Anul Nou.
- Mi-ar plcea, Bernie.
-Termin-i cafeaua. Pn atunci, strng eu masa.
Au plecat cteva minute mai trziu cu BMW-ul lui.
- Ce plcut e aici, murmur ea fericit. Au ascultat
muzic tot drumul. Toate aveau un aer festiv, chiar dac
ea era nevoit s lucreze.
- Doctor Jones... Doctor Jones... Sntei ateptat la
urgen. Odat ajuni la spital, Bernie se aez pe un
scaun i-i lu un vraf de reviste pe genunchi. Ea i
promisese s se ntoarc ct de curnd. O fcu o jumtate
de or mai trziu.
- Gata? Ea ddu din cap i-i scoase halatul.
- A fost uor. Nici nu-i fracturase nasul, nici nu se
lovise prea tare. i-a fcut ns un cucui i se va simi
groaznic mine diminea. Buse deja o sticl ntreag de
rom pn s-l gseasc prinii lui.
- Am fcut i eu odat aa ceva. Eram n liceu. Rom i
tequila. Cnd m-am trezit, am crezut c sufr de o tu
moare a creierului.
Ea izbucni n rs.
- i mie mi s-a ntmplat la fel. Cu Margarita, la
Harvard. Cineva a dat o petrecere n stil mexican i la un
moment dat mi-am dat seama c nu m mai pot ine pe
picioare. Se pare c am fcut de toate numai c n-am
ieit n strad dezbrcat. Cteodat m simt de parc a
avea o sut de ani, amintindu-mi de ce fceam atunci.
Cnd au ajuns din nou acas, el a aprins focul n
emineu, din camera de zi, iar ea a pus de cafea. Era un

Dragoste renscut

359

mod ciudat de a-i petrece noaptea Anului Nou, ns erau


amndoi fericii.
- M bucur c ai venit, Bernie. Simeam nevoia s te
vd.
- i eu. Eram al naibii de singur n casa de la ora. mi
pare bine c mi petrec Anul Nou aici. Cu cineva la care
in foarte mult. Era prevztor n privina cuvintelor pe
care le folosea, iar ea l nelese.
- M gndisem s rmn aici toat sptmna, ct snt
copiii plecai.
- Minunat. Ea prea entuziasmat, ns pager-ul sun
din nou. De data asta ns era vorba de un copil de cinci
ani care avea febr, iar ea n-a trebuit s mai plece nic
ieri. A dat instruciuni prin telefon i le-a spus prinilor
c-i atepta a doua zi de diminea la cabinetul ei.
- Cum reziti aa? Trebuie s fie epuizant. ns tia ct
de m u ltj i iubea ea meseria. Te sacrifici pentru alii,
Megan. ntr-un fel era cstorit cu profesia ei. i, n timp
ce o privea, ceva straniu se ntmpl. Ca i cum ar fi fcut
cel mai natural lucru din lume, o lu n brae i o srut
ndelung.
- Bernie?... Nu tia prea bine ce urma sau de ce. Era
sigur de un singur lucru: c l iubea.
- Ar trebui s-i spun c-mi pare ru? O privi n ochi
cu tandree i o srut din nou, fr s mai atepte ca ea
s-i rspund.
- De ce s-i par ru? Se simea ameit; el o lu din
nou n brae i. o strnse la pieptul lui. Nu se mai putea
opri. O dorea de prea mult timp. Deodat se trase de
lng ea i se ridic, stnjenit c ea i vedea umfltura din
pantaloni.
- mi pare ru, Meg. Respir adnc i se ndrept spre
fereastr, ncercnd s-i aminteasc de Liz. ns nu reui
i intr n panic. Se ntoarse spre Meg cu privirea unui

360

Danielle Steel

copil pierdut. Ea venise lng el.


- Nu-i nimic, Bernie. Nu-i nimic... El o lu din nou n
brae i o inu strns dorind s-i simt cldura trupului.
- Nu tiu ce altceva mai simt, Meg... tiu numai c te
iubesc.
- i eu te iubesc... i snt prietena ta... El tia c era
adevrat. ncepu s o mngie pe sni, pe abdomenul plat.
i desfcu fermoarul blugilor i ncepu s o mngie cu
blndee. Ea nchise ochii, gemnd uor n timp ce el o
purta n brae spre canapea. Au rmas acolo, n faa
focului, descoperindu-i unul altuia trupul. Ea avea pielea
alb, delicat, sni mici i tari. S-au dezbrcat de restul de
haine srutndu-se cu patim. El o ptrunse strignd de
dorin, iar ea se ag de el, simind cum se nal
amndoi spre cer, revenind napoi pe pmnt. Au rmas
tcui ctva timp, cu ochii nchii. El o mngia, iar ea se
gndea ct de mult l iubea.
- i mulumesc, i opti el. tia ct de mult i druise, i
ce nevoie disperat avea de ea. De dragostea, de
cldura i de ajutorul ei.
- Nu spune asta... Te iubesc... El deschise ochii i o
privi.
- Nu credeam c voi mai spune asta vreodat. Te
iubesc. Se simea uurat, mpcat, n siguran. Era cu
ea. Meg i zmbi i l strnse n brae ca pe un copil. El
adormi.

= -< 3 0

Capitolul 42
Erau amndoi nepenii cnd s-au trezit a doua zi. Lui
Megan i era frig. ns erau amndoi fericii. Venise Anul
Nou, iar Bernie o necji ntrebnd-o cum a petrecut.
El a pus de cafea, iar ea, gsindu-i un halat vechi, l-a
mbrcat i l-a urmat n buctrie. Prul i era ciufulit i era
frumoas aa cum sttea, cu coatele pe mas, cu brbia
sprijinit n mini.
- Eti un brbat frumos, s tii. Era cel mai sexy br
bat cu care se culcase ea vreodat. i nu simise pentru
nimeni ce simise pentru el. tia ns c e n pericol s-i
frng inima. El nu-i revenise nc dup moartea soiei lui
i urma s se mute la New York peste cteva luni. l-o
spusese chiar el.
- La ce te gndeti? Pari teribil de serioas, fat fru
moas.
- M gndeam la ct de ru o s-mi par cnd te vei
ntoarce la New York. Voia s fie sincer cu el. Trebuia s
fie. De-a lungul anilor, supravieuise tuturor tragediilor,
ns rnile nu se vindecaser n ntregime.
- Ce ciudat. Nu-mi mai doresc att de tare s m
ntorc acolo. Hai s nu ne mai gndim la asta.
- Oricum va fi dureros. i zmbi. ns mi imaginez c
merit. El ar fi fcut orice pentru ea. Era surprins s
constate ct de mult o iubea.
- M-am gndit c eti minunat chiar din noaptea n
care ai venit la spital cu Alex. l-am spus chiar i

362

Danielle Steel

asistentei... ns credeam c eti nsurat. i mi-am inut


singur o predic, n drum spre cas, despre faptul c nu
am voie s m ncurc cu vreunul din pacienii mei. Serios!
- Ce mai predic! Nu i-a fost de prea mare folos
asear. Ea roi iar el se aez lng ea, dorind-o din nou,
pentru totdeauna. i desfcu uor halatul; acesta czu pe
podea n timp ce el o ducea n camera lui. Au fcut
dragoste n patul 4ui, de data asta. Ea a fcut apoi un
du, insistnd c trebuia s se mbrace i s-i vad paci
enii internai n spital, mpreun cu Patrick. Vin i eu cu tine.
- Chiar vrei? i plcea s-l aib lng ea, s-i mpart
viaa cu el. Era ns foarte periculos. Mai devreme sau
mai trziu el va fi nevoit s o prseasc.
- Nu pot sta departe de tine, Meg. 0 pierduse o dat
pe femeia pe care o iubise i nu mai putea suporta gndul
c o putea pierde i pe ea.
- Bine.
Au fost nedesprii ntregul weekend, au mncat i au
dormit mpreun, s-'au plimbat i au rs, au fcut dragoste
de trei, patru ori de zi. El era un brbat nfometat de
dragoste, de sex i de afeciune i nu se mai stura de
ea. ntreaga sptmn care a urmat el pleca devreme de
la birou i venea s o ia de la cabinet, aducndu-i cadouri.
Se simea ca n primele zile cu Liz, dar totul era diferit
acum. tiau amndoi c nu va dura. ntr-o bun zi el va
trebui s se ntoarc la New York i totul se va sfri.
n ultima lor noapte mpreun, naintea ntoarcerii
copiilor, el a deschis o sticl de ampanie Louis Roederer, iar ea a pregtit masa. Patrick era de gard iar ei
i-au petrecut seara unul n braele celuilalt.
- Nu pot s te prsesc. Fuseser mpreun zece zile,
iar acum se simea nefericit. Lucrurile nu vor mai fi la fel
cnd vor veni copiii acas. Mai ales Jane. Era mare deja i
nu mai putea fi pclit, iar ei nu mai puteau dormi m

Dragoste renscut

363

preun. Ar fi putut s mearg undeva sau s rmn la ea


acas peste noapte i s se ntoarc dimineaa la ase,
nainte de a se trezi copiii. O s-mi lipseti tare mult, Meq.
- Dar nu plec nicieri. Voi fi aici. Te voi atepta. J l
iubea profund, mai mult dect i putea spune. Nu avea nici
un drept s se agae de el; i jurase chiar s n-o fac. Ne
vedem n weekend, dragostea mea. Dar totul se schim
base. O tiau amndoi. El i promisese s o sune seara,
dup ce se culcau copiii. Ins n timp ce sttea s-i
atepte la aeroport, se simea ca i cum ar fi pierdut pe
cineva drag. Ar fi vrut s se ntoarc la ea.
Cnd s-au ntors acas, el a avut o revelaie. Cuta
ceva. O cutie cu fotografii vechi cu bunicul i bunica.
Jane voia s le fac un album pe care s-l druiasc, iar
el deschise dulapul lui Liz. I se pru c ea era acolo i c
i reproa ceea ce fcuse cu Megan. Se simea de parc
ar fi trdat-o, aa c trnti ua i iei din camer fr s
mai caute fotografiile. Nu mai putea privi n acel dulap.
- Nu le-am gsit. Plise. Ce fcuse oare? Ce-i fcuse
lui Liz? O uitase? Pctuise. i era sigur c Dumnezeu l
va pedepsi.
- tiu sigur c ai fotografiile acelea, insist Jane. Aa
mi-a spus bunica.
- Nu le mai am, strig el. Nu tie ce vorbete.
- Ce s-a ntmplat, tati?
- Nimic.
- Ba s-a ntmplat ceva. Nu te simi bine?
El se ntoarse spre ea, cu ochii n lacrimi. Ea l privi
nspimntat i se arunc n braele lui.
- mi pare ru, draga mea. Mi-a fost att de dor de voi.
Nu era sigur dac i cerea scuze lui Jane sau lui Liz. Dup
ce s-au culcat copiii a sunat-o pe Megan. i dorea s
poat fi cu ea.
- Te simi bine, iubitule? Avea o voce stranie, tiuse

364

Danielle Steel

c se va ntmpla aa. C se va simi vinovat.


- Da. ns nu prea deloc aa.
- Poi s-mi spui ce i s-a ntmpiat? l cunotea deja
prea bine.
- Parc ai fi mama.
- Oh, oh... Ea zmbi ns nu insist.
- Bine, bine. Se hotrse s-i spun totul. M simt
cumplit de vinovat. Am deschis astzi dulapul lui Liz i mi
s-a prut c ea e nc aici... Nu tia ce altceva s mai
spun, ns Megan nelesese.
- Hainele ei mai snt nc acolo?
- Da... Se simea stnjenit. Cred c...
- Nu trebuie s te scuzi, Bernie. A fcut parte din viaa
ta. Era prima persoan care spunea asta, iar el simi c o
iubete i mai mult.
- Te iubesc. Eti cel mai bun lucru care mi s-a
ntmpiat de mult timp. Sper s nu te nnebunesc.
- O faci. ns nu aa cum crezi tu. Roi. Ci ntr-un mod
plcut. El zmbi. Se simea din nou norocos.
- Ce facem n weekend? i fcuser un plan. El urma
s-i petreac noaptea de vineri la ea i s revin acas
n zori. Aa au fcut. i smbt la fel. Iar miercurea viitoa
re i-a spus lui Jane c trebuia s plece la Los Angeles
pentru afaceri. Sptmna urmtoare a lipsit dou nopi.
Numai Nanny Pip tia adevrul. Nu-i spusese cu cine era.
i dduse numai numrul, spunndu-i stnjenit s-l folo
seasc numai n caz de urgen, dac se ntmpla ceva
cu copiii. Ea nu scosese nici un cuvnt i nu pruse deloc
ocat. Totul i se prea normal. El bnuia c ea tia
despre cine era vorba.
n weekend-uri mergeau la Napa iar Megan trecea din
cnd n cnd pe la ei. O nv pe Jane s-i fac un
adpost unei psri care czuse din cuibul ei i l lu pe
Alex cu ea la plimbare. Jane ncepuse s-i revin.

Dragoste renscut

365

- Cum se face c o placi att de mult, tati? l ntreb ea


ntr-o zi n timp ce strngeau amndoi masa.
- Pentru c este o femeie drgu, inteligent i bun.
O astfel de persoan este foarte greu de gsit. El ns
gsise. Chiar de dou ori. Era un brbat norocos.
- O iubeti?
El i inu rsuflarea, nesigur de rspuns. Voia s fie
sincer cu ea.
- Poate.
- Sigur? La fel de mult ct o iubeai pe mami? Prea
ocat, furioas.
- Nu, nu nc. Nu ne cunoatem de prea mult timp.
Jane ddu din cap. Vorbea serios. ns ea n-o mai ura pe
Megan. Se purta frumos cu ei, iar cnd Bernie a trebuit s
plece n Europa, n aprilie, Jane a ntrebat-o dac ar vrea
s-i primeasc la ea n weekend. Ea accept.
- Chiar vrei s vin la tine? A putea s o trimit i pe
Nanny cu ei.
- Ar fi minunat. Casa ei era mic, ns ea putea dormi
pe canapea, aa c Nanny s-a instalat n camera ei, iar
cei doi copii n birou. Bernie s-a ntors acas chiar n ziua
n care Alexander mplinea trei ani. L-au srbtorit cu toii,
apoi au ieit la plimbare numai ei doi.
- S-a ntmplat ceva la New York? l privea ngrijorat.
Eti foarte tcut.
- Se pare c Berman mi-a gsit un nlocuitor. Ce s fac,
Meg? Nu vreau s te prsesc. i fusese cumplit de dor de
ea ct fusese n Europa. Mult mai mult dect i-ar fi nchipuit.
- Vom vedea atunci cnd va fi cazul. n noaptea aceea
au fcut dragoste ca i cum n-ar mai fi existat o a doua zi.
Dou sptmni mai trziu, el veni special la ea s-i spun
ultimele nouti. Presupusul lui nlocuitor refuzase postul.
Semnase un nou contract cu magazinul la care lucrase
nainte. Era salvat. Adusese cu el o sticl de ampanie i

366

Danielle Steel

au ieit seara la Auberge du Solei] s srbtoreasc


evenimentul. S-au simit minunat. El trebuia s fie napoi a
doua zi de diminea la opt, ns ea insist c voia s-i
arate ceva. l conduse la o csu frumoas, situat ntre
vii, chiar la autostrad.
- E foarte frumoas. A cui este? O privea admirativ iar
ea i zmbi.
- A aparinut btrnei doamne Moses. A murit cnd tu
erai n Europa. Avea nouzeci i unu de ani iar casa este
n perfect stare.
- O cumperi?
- Nu. Am o idee mai bun.
- Care? Se uita la ceas. Trebuia s plece neaprat la
edin.
- Ce-ai zice s-i deschizi magazinul aici?
- Oh, Meg, nu pot.
- De ce nu? Las-m mcar s i-o prezint pe Phillippa.
- Draga mea... Nu voia s o dezamgeasc. N-am
nevoie numai de cineva care s-l conduc. Am nevoie de
un arhitect, de...
- De mai ce? Tu le tii pe toate. Iar arhiteci snt o
mulime. Haide Bernie, mcar gndete-te la asta.
- Bine. Acum trebuie s plec. M ntorc smbt. Mai
erau dou zile pn atunci. Viaa lor se nvrtea parc n
jurul zilelor petrecute mpreun.
- lei masa cu Phillippa?
- Bine, bine. Rse i o ciupi de fund. Apoi urc n
main i i fcu cu mna n timp ce se ndeprta. Ea
spera s reueasc. tia c el i dorea foarte mult asta.
i voia s-l ajute s-i mplineasc visul. i poate, cu
puin noroc... va rmne n California.

Capitolul 43
Phillippa Winterturn avea cel mai ciudat nume i cea
mai frumoas fa pe care le vzuse el vreodat. Avea
aproape cincizeci de ani, era grizonat i era expert n
meseria ei. Condusese un magazin la Palm Beach, un
lan de magazine n Long Island, lucrase la Women's Wear
Daily i la Vogue. Crease chiar i mbrcminte pentru copii.
Megan i asculta discutnd. Nici mcar nu le-a psat
c ea a trebuit s se ntoarc la cabinet, s pun o mn
n ghips. Cnd s-a ntors ei nc mai stteau de vorb. La
sfritul mesei, ochii lui Bernie strluceau, Phillippa tia
exact ce voia s fac i de-abia atepta. Nu avea banii
necesari, ns Bernie era sigur c se va descurca cu un
mprumut de la banc i un mic ajutor din partea
prinilor lui. ns trebuia totui s se rentoarc la New
York, mai devreme sau mai trziu.
Cnd l-a sunat Paul, Bernie prea distant i distras.
Era din nou chinuit de amintiri. Liz i revenea adesea n
minte. Bernie i-a petrecut ntreaga var n magazinul din
San Francisco. ns era numai cu trupul acolo. Inima i
mintea lui erau n alt parte. n Napa, cu Megan, la casa
pe care i dorea s-o cumpere, la magazinul pe care-i
dorea s-l deschid. Megan simea c se ntmpla ceva
cu el. Era calm i^ tcut, nu-i punea ntrebri. Era o
femeie remarcabil. ns acum Bernie ncepuse s-i fac
gnduri i n privina lor.
Triau mpreun de apte luni i, mai devreme sau

368

Danielle Steel

mai trziu, trebuiau s nfrunte realitatea. i plcea s fie cu


Megan, s fac cu ea plimbri lungi, s vorbeasc pn
trziu n noapte i chiar s o nsoeasc la spital cnd era
chemat la vreo urgen. Se purta minunat cu copiii lui.
Alexander era nnebunit dup ea, ca i Jane i Nanny
Pippin. Prea s fie perechea lui ideal... ns i amintea
mereu de Liz. ncerca s nu le compare; erau dou femei
complet diferite. Cnd Jane ncerca s-o fac, Megan o
oprea ntotdeauna spunndu-i: Mmica ta a fost o femeie
foarte^ foarte special11, iar fetia se simea dintr-odat mai
bine. i cunotea foarte bine pe copii, ca i pe Bernie. Lui
nici nu:i mai plcea s locuiasc n ora; ceva din cas l
deprima. Nu-i mai aducea aminte de lucrurile frumoase,
ci numai de boala lui Uz, de moartea ei. i venea greu s
se mai gndeasc la ea.
n august, prinii lui au venit n vizit. Bernie i copiii
locuiau la Napa pe durata verii, n aceeai cas pe care o
nchiriaser i anul trecut. Bunicii au luat-o pe Jane ntr-o
excursie, iar cnd s-au ntors Bernie le-a fcut cunotin
cu Megan. Mama lui o privi cercettoare, ns nu gsi nici
un motiv de dezaprobare. Chiar o plcu.
- Deci tu eti doctoria? 0 spusese aproape cu mndrie. Au plecat la plimbare prin ora numai ei trei, pentru
c Bernie era la serviciu. Lou nu putea rmne dect cteva
zile pentru c trebuia s plece la San Diego, la un con
gres medical. ns Ruth rmase n Napa cu copiii. Era
ns foarte ngrijorat pentru fiul ei. Simea c, n ciuda
relaiei cu Megan, el nc o mai plngea pe Liz. Au dis
cutat despre asta ntr-una din zile pe cnd luau masa
mpreun la Saint George. Ruth simea c poate discuta
deschis cu aceast femeie pe care o plcuse foarte mult.
- Nu mai este cel de altdat. O spusese cu tristee,
ca i cum s-ar fi ntrebat dac i va reveni vreodat. n
unele privine, era chiar mai bine. Devenise mai sensibil,

Dragoste renscut

369

se maturizase, pierduse bucuria de a tri, odat cu


moartea lui Liz.
- Are nevoie de timp, doamn Fine. Trecuser deja
doi ani, iar el de-abia acum ncepea s se vindece. Iar
acum avea de luat cteva hotrri importante, dureroase
chiar. Megan sau Liz, San Francisco sau New York,
magazinul lui sau Wolffs? Se simea hruit iar Megan l
nelegea.
- E foarte tcut.
- Trece printr-o perioad grea. Cred c ncearc s se
hotrasc dac e bine sau nu s uite.
- Ce s uite?
- Iluzia c ea va reveni vreodat. Ca i Jane, respingndu-m pe mine are senzaia c Liz se va mai ntoarce.
- Dar asta nu le poate face bine nici unuia dintre ei.
- Este o reacie normal. Nu-i mai povesti despre visul
lui Bernie de a-i deschide un magazin n Napa Valley.
Bernie este pe punctul de a lua cteva decizii foarte
importante. Se va simi mai bine atunci cnd se va hotr.
~ Sper. N-o ntreb dac una'dintre ele era legat de
cstoria lor. Au stat de vorb mult timp, iar Ruth se
simea mult mai bine cnd Megan a condus-o acas.
- mi place fata asta, i spuse ea lui Bernie n aceeai
sear. Este inteligent, sensibil i blnd. i te iubete.
Pentru prima oar n viaa lui, vzu c i era team s nu-l
supere. i zmbi.
- E o femeie minunat.
- i ce-ai de gnd s faci? i privi mama n ochi apoi
oft.
- Ea nu se poate muta la New York, mam. Iar Wolffs
nu m vor ine aici o venicie.
- Dar nu te poi cstori cu magazinul, Bernard.
- M-am gndit i eu la asta.
- i?

370

Danielle Steel

El oft din nou.


- i datorez foarte multe lui Paul Berman.
- Nu ntr-att nct s renuni la fericirea ta sau a
copiilor ti. Din punctul meu de vedere, el i este dator. Ai
fcut attea pentru acest magazin.
- Nu e chiar att de simplu, mam.
- Ar trebui s fie, dragul meu. Ar trebui s te mai
gndeti.
- Bine. i zmbi i o srut pe obraz optindu-i: i
mulumesc.
Trei zile mai trziu plec la San Diego s se ntlneasc
cu Lou. Lui Bernie i pru ru vznd-o c pleac. Chiar i
lui Megan i lipsea.
- E o femeie minunat, Bernie.
El i zmbi femeii de care era att de ndrgostit.
- i ea a spus acelai lucru despre tine, Meg.
- O respect. Te iubete foarte mult. El era fericit s
tie c se plceau. i se simea bine alturi de ea. Nu era
niciodat obosit de compania lui, petreceau ore ntregi
mpreun, ori de cte ori puteau, stnd de vorb i fcnd
dragoste.
- M simt de parc nu te-a fi vzut de sptmni
ntregi, i opti el. O dorea; atingerea pielii ei l nfiora. Au
fcut dragoste ndelung. Au fost ntrerupi de telefonul
care suna. Ea era de gard; i inea locul lui Patrick. Ea se
trase de lng el cu prere de ru i ncerc s se ridice
din pat.
- Iubitule, trebuie...
- Numai de data asta... Dac nu te gsesc pe tine, or
s sune la Patrick.
- i dac nu dau de el? l iubea, ns era foarte
contiincioas. Aici doctor Jones. i recptase vocea
de profesionist. Unde?... De ct timp?... Ct de des?...
Bgai-o la reanimare i gsii repede un anestezist. Unul

Dragoste renscut

371

bun. Vin imediat. nchise telefonul i se ntoarse spre el.


Tr-ebuia s-i spun.
- Ce s-a ntmplat?
- Dragul meu... Bernie... ncepu s plng iar el i
ddu seama pe loc c se ntmplase ceva ru cuiva apro
piat iui. E vorba de Jane. Se plimba cu bicicleta i a fost
lovit de o main. n timp ce vorbea se mbrca. El o
privea ca i cum n-ar fi neles-o. Nu-i venea s cread.
Dumnezeu nu-l putea lovi a doua oar. Nu putea fi att de
nedrept.
- Ce s-a ntmplat? La naiba, Megan, spune-mi!
- Nu tiu nc. S-a lovit la cap. Medicul chirurg e pe
drum. Are o mn i un picior rupte i un old zdrobit. i
s-ar prea c are i ceva la coloan. Nu snt siguri nc.
- Oh, Doamne... i acoperi faa cu minile, ns ea i
ntinse blugii i alerg s-i aduc pantofii.
- Nu trebuie s te lai nfrnt. Trebuie s ajungem la ea
ct mai repede. Poate c nu e chiar att de grav. Era
groaznic. S-ar fi putut ca Jane s nu mai poat merge
niciodat. Iar dac-i fusese afectat creierul, era un dezastru.
- Sau poate c e chiar mai ru, nu-i aa? Ar putea s
moar sau s rmn infirm pentru tot restul vieii.
- Nu. l mpingea spre u. Nu pot s cred una ca
asta... Haide... n timp ce ea conducea, el rmsese cu
privirea aintit nainte.
- Bernie, vorbete.
- tii de ce s-a ntmplat asta? Arta de parc Jane ar
fi murit deja.
- De ce? Depise nouzeci de mile la or. Infirmiera
de la reanimare i comunicase tensiunea fetei. Era ct
pe-aci s moar.
- Pentru c noi doi eram n pat unul lng cellalt. M
pedepsete Dumnezeu.
Ea simi c nu-i mai poate stpni plnsul i aps i

372

Danielle Steel

mai tare pe accelerate.


- Fceam dragoste. Dumnezeu nu te poate pedepsi
pentru asta.
- Ba da. Nu trebuia s-o trdez pe Liz... ncepuse s
suspine iar ea i vorbi tot drumul pn la spital, ncercnd
s-l scoat din starea de oc n care intrase. Cnd au
ajuns n parcare, ea l-a avertizat:
- De ndat ce oprim, eu voi iei n fug din main.
Tu parcheaz-o i vino nuntru. Am s-i spun ce este cu
Jane de ndat ce voi afla. Roag-te pentru ea, Bernie.
Roag-te. Te iubesc. Cnd se ntoarse, douzeci de minu
te mai trziu, era mbrcat ntr-un halat verde chirurgical,
avea mnui i o bucat de tifon n dreptul gurii.
- Medicul ortoped se ocup acum de ea. i trebuie s
soseasc cu elicopterul doi chirurgi pediatri. Ea i che
mase, de la San Francisco.
- Nu va rezista, nu-i aa, Meg? i telefonase lui Nanny,
ns suspina att de tare nct aceasta nu putuse s
neleag nimic. l sftuise s ncerce s se adune i-i
spusese c ateapt telefonul lui. Nu voia s-l sperie pe
Alexander, aducndu-1 la spital.
- Ba da. i dac sntem foarte, foarte norocoi, Jane
va merge din nou.
Elicopterele aterizar douzeci i minute mai trziu iar
cei doi chirurgi intrar grbii n sala de operaie. Totul era
pregtit iar Megan i asist. Sosise i un neurochirurg,
pentru orice eventualitate, ns lovitura de la cap nu era
att de grav precum crezuser iniial. Problema mare o
constituia coloana vertebral.
Operaia a durat patru ore, iar Bernie era n pragul
isteriei cnd Megan iei din sal.
- Se va face bine, dragul meu... Se va face bine... O zi
mai trziu, tiau cu siguran c ea va putea s mearg din
nou. Avea nevoie de timp i de un tratament complicat,

Dragoste renscut

373

ns avea s mearg din nou, s se joace i s danseze.


Cnd Jane se trezi, i zmbi lui Bernie, apoi privi spre Megan.
- Cum te simi, draga mea? o ntreb Meg cu blndee.
- M doare, se plnse ea.
- O s-i treac.
Megan i Bernie au sunat-o pe Ruth i i-au spus cele
ntmplate. Erau ngrozii. ns Megan i-a dat lui Lou toate
detaliile iar acesta se simi uurat.
- A fost foarte norocoas. Se pare c al fcut ceea co
trebuia.
- Mulumesc. Complimentul lui valora foarte mult
pentru ea. Apoi au plecat amndoi s mnnce cte un
hamburger i s fac planurile pentru urmtoarele luni.
Jane urma s rmn n spital cel puin ase sptmni,
apoi va umbla cteva luni ntr-un crucior cu rotile. Nu
putea urca treptele din casa lor din San Francisco, aa c
trebuiau s rmn la Napa. Lui nu-i displcu ideea, ns
din cu totul alte motive.
- Trebuie s-i cer iertare, Megan. M simt att de
vinovat... N- am avut dreptate.
- Nu-i nimic, i opti ea. nelegea.
- Cteodat m simt vinovat c te iubesc att de mult...
Ca i cum n-ar trebui s fac asta... Ca i cum ar trebui
s-i fiu nc credincios ei. ns ea nu mai este... Iar eu pe
tine te iubesc.
- tiu. i tiu c te simi vinovat. Nu trebuie. ntr-o zi i
vei da seama c totul a trecut.
i ddu seama deodat c aa se i ntmplase. Nu
se mai simea vinovat pentru c o iubea pe Megan. Indi
ferent de ct de mult timp aveau s mai rmn lucrurile lui
Liz n dulap. Ea nu mai era.

Capitolul 44
Poliia a cercetat accidentul. Femeii care conducea
maina i s-a fcut chiar i un test al sngelui. ns nu se
punea problema excesului de alcool. Vina era a lui Jane.
Ea era nc n spital, revenindu-i dup operaie.
- De ce nu ne ntoarcem la San Francisco? Era deza
mgit c nu se mai ducea la coal i c nu se mai
putea ntlni cu prietenii ei.
- Pentru c nu poi urca treptele, draga mea. i nici
Nanny nu se poate descurca cu cruciorul pe scri. Dac
rmnem aici, mcar poi iei afar.
- Vine i bunica Ruth?
- Dac vrei...
Megan i petrecea majoritatea orelor libere cu ea.
Erau mai apropiate ca niciodat. Jane n-o mai dumnea,
iar Bernie nu se mai simea vinovat. A doua zi de dimi
nea primi un telefon de la Paul Berman.
- Felicitri, Bernard. Urm o pauz, iar Bernie i inu
respiraia. Vreau s-i dau o veste, Trei, de fapt. Ies la
pensie peste o lun, iar consiliul te-a ales n locul meu. i
tocmai am angajat-o pe Joan Madison s-i ia locul la
San Francisco. Ajunge acolo peste dou sptmni. Poi
s-i faci bagajele pn atunci?
Bernie simi c inima i se oprete n loc. Dou
sptmni? i s-i ia rmas-bun de la Megan? Cum ar fi
putut? Iar pe Jane n-o putea scoate din spital cteva luni
de-aici ncolo. Simi un junghi n inim. Poate c era n

Dragoste renscut

375

pragul unui atac de cord. Asta ar fi simplificat foarte mult


lucrurile. Dar el nu asta voia. Nu cuta o soluie simpl.
tia exact ce i dorea.
- Ar fi trebuit s-i spun demult, Paul. i dac a fi tiut
c ai de gnd s te retragi, a fi fcut-o. Nu pot accepta.
- Nu poi? Paul Berman prea consternat. Ce vrei s
spui? Te-ai pregtit aproape douzeci de ani pentru
postul sta.
- tiu. Dar s-au schimbat foarte multe de cnd a murit
Liz. Nu vreau s prsesc California. Sau pe Mogan...
sau visul nostru..."
- i-a oferit altcineva o slujb mai bine pltit?
Neiman-Marcus? I. Magnin? Nu i-l imagina pe Bernie
plecnd n alt parte. Dar poate c i fcuser o ofert
extraordinar.
- tii bine c nu i-a face una ca asta, Paul. Snt loial
ie i magazinului. ns vreau s fac ceva n acest ora.
Ceva ce nu pot face n alt parte.
- Nu-mi imaginez ce, pentru numele lui Dumnezeu.
New York-ul este inima afacerii noastre.
- Vreau s-mi ncep propria afacere, Paul.
- Ce fel de afacere?
- Un magazin. Aici, n Napa Valley. Se simea deja
liber n timp ce pronuna cuvintele; de parc tensiunea n
care trise n ultimele luni dispruse. Bineneles c nu voi
intra n competiie cu voi, ns vreau s fac ceva special.
- Ai nceput deja?
- Nu. Trebuia s m decid n privina slujbei de la
Wolffs. ~
- De ce nu le faci pe amndou? Berman era disperat.
Deschide-i un magazin acolo i gsete pe cineva s-l
conduc. Iar tu vino aici i ocup-i locul pe care-l merii
la Wolffs.
- La asta am visat de ani de zile, Paul, dar acum nu mi

Danielle Steel

376

se mai pare potrivit. Trebuie s rmn aici. tiu sigur c


am luat o hotrre bun.
- Vei produce un oc consiliului.
- mi pare ru, Paul. tiu c te pun ntr-o situaie
delicat. Zmbi. Se pare c nu te poi retrage nc. Oricum
erai prea tnr s faci o prostie ca asta.
- Corpul meu nu e de acord cu tine. Mai ales n
dimineaa asta.
- Imi pare ru, Paul. Chiar i prea, ns era i foarte
fericit. Rmase n birou mult timp, gndindu-se n linite.
Cea care l nlocuia urma s vin peste dou sptmni.
Dup toi aceti ani petrecui la Wolffs era liber... Liber
s-i deschid propriul magazin. ns avea altceva de
fcut mai nti.
Casa era cufundat n linite. El nc se mai atepta
s o gseasc acolo, zmbindu-i pe cnd ieea din
buctrie, dndu-i prul blond pe spate. ns ea nu mai
era. Totul se terminase. Plecase lundu-i cu ea i visurile.
Dar venise timpul s viseze din nou, s-i fureasc o
alt via. Lu nite cutii mari i le duse n dormitor. Se
aez o clip pe pat, apoi se ridic brusc. Trebuia s o
fac nainte de a-i aminti din nou de ea.
Nici mcar nu a mai scos lucrurile de pe umerae.
Le-a aruncat grmad n cutii, laolalt cu pantofii,
puloverele i genile. A pstrat numai rochia frumoas cu
care mersese la oper i cea de mireas, gndindu-se c
lui Jane i va face plcere s le poarte cndva. O or mai
trziu, crase toate lucrurile n main i se rentorsese n
cas pentru ultima oar. Avea de gnd s-o vnd. Liz nu
mai era i fr ea i pierduse farmecul. Ea dduse far
mec ntregii lor viei. nchise uor ua de la dulap.
Rmseser nuntru numai cele dou rochii. Restul era
gol. Ea nu mai avea acum nevoie de haine. Se odihnea n
pace n inima lui, unde o va purta ntotdeauna. Arunc o
*

Dragoste renscut

377

ultim privire spre casa tcut i iei afar, n soare.


Parc i magazinul arta altfel acum. Nu mai era al lui.
Wolffs i aparinea lui Paul Berman i consiliului de la
New York. tia c i va fi greu s-i prseasc, ns se
simea pregtit.

Capitolul 45
n ziua aceea Bernie a plecat devreme de la birou.
Avea o mulime de lucruri de fcut. Stabilise o ntlnire cu
un agent imobiliar pentru ora ase i a trebuit s conduc
nebunete ca s ajung la timp. ntrziase deja douzeci
de minute, ns agentul l atepta nc. Ca i casa pe care
i-o artase Megan cu cteva luni nainte. i sczuse chiar
i preul.
- Vei locui acolo cu familia dumneavoastr?
- Nu chiar. Trebuia s obin mai nti permisul de a
utiliza casa n scopuri comerciale i nu avea de gnd s
intre n amnunte. La ora apte terminaser tranzacia.
Form numrul iui Megan, spernd ca ea s fie de gard
i nu Patrick. Ceru cu doctoria Jones, ns vocea de la
cellalt capt al firului l inform c Meg era n sala de
operaii, ns i se putea transmite un mesaj prin pager.
Trebuia numai s-i dea numele lui, al copilului, vrsta
acestuia i problema pe care o avea. S-a recomandat
drept Smith, cu un bieel pe nume George, de nou ani,
care i rupsese mna.
- A putea s-o gsesc la camera de gard? Bieelul
meu sufer cumplit. Se simea mizerabil c trebuia s
recurg la aa ceva, ns o fcea pentru o cauz nobil.
Se grbi s ajung la spital.
- Bun. Tocmai ateptam un pacient.
- Pun pariu c tiu pe cine.
- N-ai de unde s-l tii. E nou. Nici mcar eu nu l-am

I Un^oslr m ulsaifd

37V

ntinit vreodat.
Bernie so plec opro oa l l opti la ureche:
- Domnul Smith?
- Da... Cum do... Roi. Bernie! M pcleti? Era
prima oar cnd fcea asta.
- Te referi la micuul George i la mna lui rupt?
- Bernie! l amenin glumind, cu degetul. ii minte
povestea cu bieelul care striga lupul"?
- Nu mai lucrez la Wolffs.
- Cum? l privea nencreztoare. Cum?
- Mi-am dat demisia astzi. Prea ncntat.
- De ce? S-a ntmplat ceva?
- Da. Rise. Paul Berman mi-a oferit postul lui. Vrea s
ias la pensie.
- Vorbeti serios? De ce n-ai acceptat? Doar pentru
asta ai muncit toat viaa.
- Aa mi-a spus i el. Cuta ceva n buzunar, zmbindu-i trengrete.
- Dar de ce? De ce n-ai...
O privi n ochi.
- l-am spus c-mi deschid propriul magazin la Napa
Valley.
- Vorbeti serios sau ai nnebunit, Bernie Fine?
- Amndou. Avem tot timpul s discutm despre
asta. Acum vreau s-i art ceva. l alesese cu mult grij,
l-l ntinse. Era frumos ambalat.
- Ce-i asta?
- Un pianjen negru i urt. Ai grij cnd deschizi cutia.
Ea dndeprt cu mini tremurnde ambalajul, descoperind
o cutie mbrcat n catifea, avnd inscripionat emblema
unui bijutier renumit.
- Co i asta, Bernie?
El so aproplo de oa i-i mngie prul negru, mtsos,
optindu i:

380

Danielle Steel

- Acesta, dragostea mea, este nceputul unei noi viei,


i deschise cutia, iar ea exclam surprins, vznd sma
raldul nconjurat de diamante. Era un inel foarte frumos.
N-ar fi vrut s-i cumpere un inel asemntor cu al lui Liz.
ncepea o nou via. Te iubesc. Vrei s te mrii cu mine,
Meg?
- De ce faci toate astea? Renuni la slujb... m ceri n
cstorie... te hotrti s deschizi un nou magazin. Nu
poi lua attea hot/ri ntr-o singur dup-amiaz. E o
nebunie.
- M gndesc demult la toate astea. O tii prea bine. A
venit momentul s acionez.
- Iar Jane?
- Ce-i cu ea? ntreb Bernie uimit.
- Nu crezi c ar trebui s o ntrebm pe ea mai nti?
- Trebuie s se familiarizeze cu gndul.
Dup o discuie de zece minute, Bernie fu de acord
c trebuia s poarte o discuie cu Jane. Se temea ns s
n-o ia prea repede.
- Bun. i zmbi nervos, iar ea simi imediat c se
ntmplase ceva. Privi spre Megan care avea lacrimi n
ochi.
- Ce este? S-a ntmplat ceva?
- Nu. Vrem ns s-i cerem sfatul. Megan i cu mine
vrem s ne cstorim, draga mea. Am vrut s te ntrebm
ce prere ai. Urm o tcere lung, apstoare. Jane i
privi pe amndoi, apoi le zmbi.
- i m-ai ntrebat pe mine mai nti? Extraordinar! Nici
mcar mama ei nu fcuse asta. ns nu-i spuse lui Bernie.
- Ei, ce zici?
~ Cred c este n regul... i zmbi lui Megan. Nu, de
fapt cred c ar fi chiar drgu. i cumperi un inel, tati?
- Tocmai am fcut-o. Scoase inelul lui Megan din
buzunar. ns ea n-a vrut s-l primeasc nainte de a-i

I h (irosic

rctulscul

381

cere prerea.
- l facei o nunt mare?
Megan l/bucni n rs.
- Nici mcar nu ne-am gndit la asta. S-au ntmplat
attea azi...
- Asta cam aa e. El i spuse lui Jane c pleca de !a
Wolffs. Apoi le ddu la amndou vestea c a cumprat
acea cas.
- Vorbeti serios, tati? Deschizi magazinul i ne mu
tm ia Napa? Jane btea din palme entuziasmat.
- Bineneles, l-am gsit chiar i un nume n timp ce
veneam ncoace. M gndeam la voi amndou, la Ale
xander, la toate lucrurile bune care mi s-au ntmplat n
ultimul timp... Aa mi-a venit ideea. Am s-l numesc Dra
goste renscut. Ce zicei?
- mi place. Lui Jane nici nu-i mai psa c era nc n
spital. Pot s-i fiu domnioar de onoare la nunt, Meg?
Bernie i srut mireasa.
- Te iubesc, Megan Jones.
- i eu v iubesc, pe toi trei, i opti ea. Dragoste
renscut este un nume frumos... Se potrivea de minune
cu tot ce li se ntmplase de cnd o cunoscuser pe Meg.

Sfrit