Sunteți pe pagina 1din 6

Kernos

15 (2002)
Varia

................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Michel Malaise

Laurent BRICAULT (d.), De Memphis


er
Rome. Actes du 1 Colloque
international sur les tudes isiaques,
Poitiers-Futuroscope, 8-10 avril 1999
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Avertissement
Le contenu de ce site relve de la lgislation franaise sur la proprit intellectuelle et est la proprit exclusive de
l'diteur.
Les uvres figurant sur ce site peuvent tre consultes et reproduites sur un support papier ou numrique sous
rserve qu'elles soient strictement rserves un usage soit personnel, soit scientifique ou pdagogique excluant
toute exploitation commerciale. La reproduction devra obligatoirement mentionner l'diteur, le nom de la revue,
l'auteur et la rfrence du document.
Toute autre reproduction est interdite sauf accord pralable de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation
en vigueur en France.

Revues.org est un portail de revues en sciences humaines et sociales dvelopp par le Clo, Centre pour l'dition
lectronique ouverte (CNRS, EHESS, UP, UAPV).
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Rfrence lectronique
er
Michel Malaise, Laurent BRICAULT (d.), De Memphis Rome. Actes du 1 Colloque international sur les tudes
isiaques, Poitiers-Futuroscope, 8-10 avril 1999, Kernos [En ligne], 15|2002, mis en ligne le 16 juin 2011, consult
le 10 octobre 2012. URL: http://kernos.revues.org/1445
diteur : Centre International dEtude de la religion grecque antique
http://kernos.revues.org
http://www.revues.org
Document accessible en ligne sur : http://kernos.revues.org/1445
Ce document est le fac-simil de l'dition papier.
Tous droits rservs

Revue des Livres

521

qu'une analyse des anthroponymes forms sur des noms divins. Pour Antibes, le
seul A. Hermary reprend notamment l'tude du fameux galet qui porte une
inscription du ye s. av. J-c. faisant de la pierre un ex-voto Aphrodite, mais
souligne combien les quelques tmoignages de la cit sur d'ventuels cultes grecs
sont problmatiques. Le volume compte encore quatre articles d'iconographie
montaire, qui montrent toute la difficult d'identifier coup sr les motifs
choisis par les cits, et un trs utile index.
Vinciane Pirenne-Delforge
(Universit de Lige)
Laurent

BRICAULT

(d.), De Memphis Rome. Actes du 1 er Colloque

international sur les tudes isiaques, Poitiers-Futuroscope, 8-10 avril


1999, Leiden, Brill, 2000. 1 vol. 16 x 24,5 cm, xxv+216 p., 64 fig., 1 carte
(Religions in the Graeco-Roman World, 140). ISBN: 90-04-11736-9.
Voici une quarantaine d'annes que l'tude des cultes isiaques a pris son
essor.: de plus de 2000 titres entre 1940 et 1969, on est pass quelque 4600 titres
parus entre 1970 et 1999. Au terme de ce parcours, un premier colloque international s'est tenu Poitiers pour faire le point sur certains sujets au bout de quatre
dcennies de recherches, mais aussi pour rpertorier les sujets qui demeurent
tudier. En ouverture au colloque, Jean Leclant (40 ans d'tudes isiaques: un
bilan, p. XIX-XXV), qui les tudes isiaques doivent tant, a retrac les grandes
lignes de l'volution de nos travaux, situs aux confins de spcialits diffrentes et
multiples, un peu en marge de l'gyptologie et des proccupations de l'historien
classique. Il souligne qu'aprs la priode qui a vu fleurir corpus et monographies,
on assiste depuis le milieu des annes 80 un certain ralentissement des travaux
de synthse, alors qu'enqutes partielles et publications de nouveaux documents
ne flchissent point et rendent ncessaire un renouvellement en profondeur du
champ de recherches.
La premire communication, prsente par l'auteur de ce compte rendu,
portait sur Le problme de l'hellnisation d1sis (p. 1-19), un constat simple, du
moins dans l'ordre iconographique, mais d'une redoutable difficult ds qu'il
s'agit de prciser, d'expliquer et de situer les forces l'uvre dans ce processus.
La premire question aborde est celle du degr d'hellnisation d'Isis, mesure
travers les crits artalogiques et les productions iconographiques; elle mrite
une rponse nuance, qui doit faire la part belle aux composantes authentiquement gyptiennes, et la plasticit de la thologie gyptienne, sans exclure l'insertion de traits provenant des contacts nous avec les croyants grecs. Le second
volet de cette enqute tente de dterminer quels furent les cercles responsables
de cette mutation que divers indices nous invitent aller chercher du ct des
milieux sacerdotaux de prtres gyptiens hellniss, et dsireux de populariser
leur desse auprs de leurs matres et colons grecs. Souvent considre comme
alexandrine, l'Isis hellnise nous parat plutt avoir t labore dans le creuset
memphite, o ont cohabit cultures grecque et gyptienne, et dont le tmoignage
le plus connu est la cration de Srapis, le nouvel poux de la desse gyptienne.
Une des nouveauts de l'iconographie d'Isis l'poque hellnistique touche
la coiffure, un problme qu'expose Christian Georges Schwentzel (Les boucles
d'Isis. ISIDOS PLOKAMOI, p. 21-33). Lorsque que la desse fait son entre dans la
numismatique grecque sous Ptolme IV (221-203), elle porte une nouvelle coiffure faite de longues boucles en spirales, empruntes Libye, divinit allgorique
de l'Afrique du Nord, qui porte cette chevelure sur les monnaies de Cyrne
partir de la fin du Ne s. Pareille agencement des cheveux se retrouvera, avec des

522

Revue des Livres

variantes, jusqu' la fin de l'poque romaine sur la tte d'Isis, mais aussi des
reines lagides identifies celle-ci, partir de Cloptre I<e ( l'exclusion de
Cloptre VII). D'autres coiffures cependant peuvent tre prtes Isis durant
l'poque grco-romaine: la lourde perruque gyptienne (lisse ou tresse) ou une
chevelure la grecque (cheveux friss coiffs vers l'arrire, se terminant en
longues mches lgrement ondules). La perruque libyque procderait de la
volont de Ptolme III de signifier le retour de la Cyrnaque l'gypte. En
outre, du moins dans la tradition grecque, l'offrande d'une boucle par Isis en
signe de deuil ou par Brnice II lors du dpart de son poux pour la guerre en
Syrie, montre que la boucle serait un symbole de dvotion, d'amour conjugal;
elle revtirait donc une signification d'espoir et une valeur bienfaisante et
secourable, s'intgrant ainsi au mythe d'Isis et en rapport avec ses principales
fonctions.
Dans son intervention, Giulia Sfameni Gasparro (Les cultes isiaques en Sicile,
p. 35-62) vise faire le point sur un dossier rgional, d'autant plus important qu'il
a des corrlations avec le problme plus large de la diffusion isiaque dans la
pninsule italienne. L'enqute repose sur une tude des divers documents isiaques' surtout numismatiques, dans les cits de culture grecque de la Sicile orientale (Tauromenium, Syracuse, Catane et Menaenum) qui attestent de la vitalit
des cultes gyptiens dans cette zone ds la haute poque hellnistique. En tmoigne Syracuse la fabrication de coupe reliefs en terre cuite dont le mdaillon
central figure les bustes accols d'Isis et Srapis, une production que des donne
stratigraphiques permettent de situer la fin du Ille s. ou au dbut du Ile s. Cette
iconographie est d'autant plus intressante que Srapis y apparat radi, ce qui
prouve que son caractre solaire est un trait ancien, et non un caractre tardif,
comme on l'a souvent pens. Les monnaies avec sujets gyptiens de Syracuse,
Catane et Maenenum ont t gnralement dates dans les rpertoires numismatiques des annes postrieures la conqute romaine en 212, mais des trouvailles
archologiques assez sres autorisent maintenant situer quelques-unes de ces
missions entre la fin du Ille et le dbut du Ile s. av. J.-c. Sur plusieurs de ces monnaies, Srapis porte encore l'atef, l'antique couronne d'Osiris. La prsence des
dieux isiaques sur les monnaies est un tmoignage essentiel parce qu'il implique
une reconnaissance officielle par la cit, probablement aprs une priode plus ou
moins longue d' incubation . L'introduction des dieux isiaques reflte sans
doute les liens politiques, culturels et conomiques nous par ces villes avec
l'gypte des Lagides, qui s'affirment surtout sous le long rgne de Hiron II. Le
choix de ces motifs sur des missions frappes aprs la conqute romaine de
Syracuse fut sans doute un moyen de proclamer face aux conqurants romains
une indpendance culturelle hritire d'un pass grec et d'une dimension
cosmopolite.
Pour sa part, Elisabeth J. Walters (Predominance of Women in the Cult of Isis
in Roman Athens : Funerary Monuments from the Agora Excavations and Athens,
p. 63-89), nous propose une tude des 34 reliefs funraires rutiliss comme
matriau de construction sur l'Agora d'Athnes et reprsentant, seules ou accompagnes, des femmes en costume isiaque, avec un manteau frang nou sur la
poitrine, tenant une situle, et brandissant souvent un sistre. L'tude du style, des
inscriptions et des donnes prosopographiques permet d'tablir une chronologie
pour les reliefs funraires attiques d'poque romaine, depuis la fin du le' s.
jusqu'au dbut du Ne S. Ils attestent une participation plus intense au culte
isiaque pour le milieu du {' s. et les 60 premires annes du Ille s. La majorit des
personnes nommes sont des citoyens, tandis que les dmotiques rvlent un
intrt rpandu dans l'espace. Malheureusement, aucune de ces personnes n'est
connue par ailleurs comme membre d'une association cultuelle ou comme pr-

Revue des Livres

523

tresse. Pour l'A., il ne s'agit pas de prtresses, mais plutt d'inities appartenant
une classe moyenne prospre.
Nous retournons ensuite sur les rives du Nil avec le bilan des principales
tudes sur la coroplathie isiaque que prsente Pascale Ballet (Terres cuites isiaques de l'gypte hellnistique et romaine. tat de la recherche et des publications, p. 91-110). L'A. rpertorie d'abord les catalogues rcents consacrs d'importantes collections, d'o il ressort que c'est Harpocrate, puis sa mre, qui
constituent les figures les plus populaires de ce panthon, puis elle offre un
tableau des principaux thmes iconographiques isiaques. Il est ensuite question
des ateliers pour constater que certains types sont reprsentatifs d'un lieu de
culte: ainsi, Harpocrate debout la corne d'abondance serait li, du moins
initialement, la sphre alexandrine et l'image de Somtous, un autre dieu enfant
porteur. d'une massue, aux cultes d'Hraclopolis Magna. 'La dtermination des
centres de production reste un problme dlicat auquel doit contribuer l'tude
des ptes, tout comme les fouilles qui permettent de lier des productions des
contextes archologiques. En guise de conclusion, l'article souligne que les terres
cuites fabriques en Egypte n'ont gure jou un grand rle dans la diffusion des
cultes isiaques, si ce n'est dans des zones de proximit, ce qui n'a pas empch
des ateliers trangers d'inclure dans leur rpertoire des sries locales isiaques.
L'expos suivant de M.]. Versluys et P.G.P. Meyboom (Les scnes nilotiques et
les cultes isiaques. Une inte1Prtation contextuelle, p. 111-127) se propose de vrifier l'hypothse gnralement reue qui tablit une relation entre les nombreuses
scnes nilotiques du monde romain, qui dcrivent la crue du Nil et ses rives, et
les cultes isiaques, un problme qui se pose d'ailleurs aussi de faon aigu pour
les autres aegyptiaca romana. La plupart des chercheurs ont voulu tablir un lien
plus ou moins direct entre scnes nilotiques et sphre religieuse : Schefold y
voyait une reprsentation du pays bni d'Isis, Meyboom une image de la nature
opulente, symbole de la providence divine. Pour juger de la signification prise
par ces scnes aux yeux de leurs spectateurs, il est essentiel de tenir compte de
leur localisation. Pour les trois-quarts du corpus, on dispose du contexte d'origine, savoir celui d'une habitation pour presque la moiti des documents;
d'autres scnes ornaient des btiments publics (comme des thermes) ou sont
plus rarement lies un contexte funraire. Pompi, on peut tablir que les
scnes nilotiques dcoraient essentiellement les parties de la maison destine la
famille et aux amis, et plus particulirement les jardins. En conclusion, les scnes
nilotiques seraient d'abord des motifs de fcondit et d'abondance dont la
signification spcifique devait tre fonction de leur emplacement prcis, un jugement nuanc qui nous parat sage, d'autant plus que nous avons toujours pens
que ces scnes nilotiques taient bien loin d'appartenir par principe au recueil
des isiaca.
De son ct, Yann Le Bohec (Isis, Srapis et l'arme romaine sous le Haut
Empire, p. 129-145) reprend le dossier trs controvers du rle jou par les
militaires dans la diffusion des cultes isiaques, en se fondant essentiellement sur
la documentation pigraphique. L'auteur recense seulement quatre ou cinq grads isiaques parmi les soldats, et neuf centurions ou personnages assimils. Il
observe aussi qu' Lambse, sige du quartier gnral de l'arme d'Afrique, les
cultes gyptiens sont pratiqus par des civils. Ce dsintrt relatif des milieux
militaires l'gard de l'isiasme se trouve confort par l'identit des divinits
traditionnelles rvres dans ces milieux. Il en rsulte qu'il faut se montrer prudent lorsque nous reprons des sites o coexistent cultes gyptiens et prsence de
l'arme. L'attitude des militaires face aux cultes gyptiens peut notamment

524

Revue des Livres

s'expliquer par leur prfrence pour des cultes collectifs plutt que pour des
pratiques plus personnelles.
Les deux dernires communications nous font quitter l'Antiquit pour nous
mettre en prsence de quelques aspects de la survie de la desse gyptienne dans
les pays de l'Europe moderne et contemporaine. D'abord, Camille Aubaude (Isis
romantique. La grandeur du mystre, p. 147-161) nous invite sur les traces de
l'Isis romantique, une poque o la desse devient l'image primordiale des
divinits fminines et la mtaphore du mystre. Elle montre que Grard de
Nerval, le premier romantique franais avoir intgr Isis son uvre, joua un
rle essentiel dans la recration de cette figure composite qui personnifie
l'gypte, une entreprise qu'a rendue possible la dchristianisation de la Rvolution franaise. Ensuite, Jean-Marcel Humbert (Les nouveaux mystres d1sis, ou les
avatars d'un mythe du XVII" au XX" sicle, p. 163-188) nous montre qu' ct de
la rsurgence de l'ancienne Isis travers de pseudo-tymologies isiaques (dont le
cas le mieux connu est celui de Paris), de la redcouverte un peu partout
d'antiquits gyptiennes ou isiaques, des assimilations faites Isis ou des reprsentations modernes du mythe osirien, commencent voir le jour, avec la philosophie des Lumires la recherche de la puret idale, de nouvelles Isis, comme
celle de la franc-maonnerie, o elle est image de la sagesse universelle. De ces
spculations natra une Isis politique, rvolutionnaire puis napolonienne. Enfin,
son image va se diversifier et devenir symbole de l'gypte, de la Science et de
l'Antiquit, avant de devenir image de beaut et support publicitaire. Ces nouvelles Isis, adaptes dans leur forme et rcupres, conservent nanmoins une
aura de magie; mme si la desse a dsormais dans bien des cas perdu tout lien
avec l'gypte ancienne, elle n'en survit pas moins dans les mythes de notre
monde contemporain.
Pour clore le colloque, il est revenu Laurent Bricault (tudes isiaques:
perspectives, p. 189-210) de tracer les axes des futurs travaux entreprendre. Il
conviendra notamment de poursuivre les enqutes rgionales pour asseoir sur
des bases plus larges la cartographie isiaque, une entreprise qui devra se doubler
de nouvelles tudes iconographiques. La documentation pigraphique vient de
fair~ l'objet, de la part du mme auteur, d'un nouveau recueil (riche de 1710
inscriptions, face aux 851 publies par L. Vidman dans sa Sylloge) , actuellement
sous presse, et qui lui permet dj de prsenter un certain nombre de constatations statistiques de grand intrt sur la rpartition entre inscriptions isiaques
grecques et latines, sur l'occurrence des thonymes isiaques en leur sein, mais
aussi sur les squences divines (couples, triades, ttrades, voire mention isole)
ou les corrlations entre gographie et chronologie des inscriptions. L.B. attire
aussi l'attention des isiacologues sur l'importance de la documentation numismatique qu'il a entrepris, en collaboration, de runir dans une Sylloge, la fois
rpertoire et outil d'analyse et de synthse. Enfin, l'A. annonce la poursuite de
l'Inventaire Bibliographique des Isiaca, un outil d'autant plus indispensable que
les publications intressant les isiacologues sont non seulement de plus en plus
nombreuses, mais plus encore affreusement disperses.
Parmi les souhaits mis, il est fait mention en passant de la ncessit de mieux
cerner la signification des pharaonica dans le monde grco-romain, une question
essentielle pour dresser la carte des sites isiaques authentiques, sans y inclure des
lieux dont les aegyptiaca ne trahiraient qu'une curiosit exotique. Les trouvailles
rcentes d'antiquits pharaoniques dans la baie d'Alexandrie nous semblent aussi
devoir mettre ce problme au premier plan. Il est galement ncessaire de mieux
distinguer cultes gyptiens , cultes alexandrins et cultes isiaques ; c'est l
une question laquelle nous n'avons cess de penser et qu'il faudra bien abor-

Revue des Livres

525

der un jour, car il s'agit bien plus que d'une question de terminologie; ce
triptyque il conviendrait d'ailleurs d'ajouter un quatrime volet, celui de divinits
grecques d'gypte, telles Athna. La perception des ralits religieuses a d tre
aussi complexe que les composantes de la population de l'gypte grco-romaine.
Enfin, le souhait de mieux connatre le milieu memphite nous semble d'autant
plus pertinent que nos propres recherches nous ont convaincu du rle de cette
antique capitale dans le missionnarisme isiaque.
Michel Malaise
(Universit de Lige)
Vassos KARAGEORGHIS, 'EJJ.f]lJE'C: 8E'ol Kal fjpWE'C: 0'n]1J pxala Kvrrpo, Athinai,
Emporiki trapeza tis Hellados, 1998; Vassos KARAGEORGHIS, Greek Gods and
Heroes in Ancient Cypnts, Athens, Commercial Bank of Greece, 1998. 1 vol.
29,7 X 23,4 cm, 334 p.
L'ide de ce livre (qui est propos dans une double version, grecque et
anglaise) est venue . l'A. lors des fouilles qu'il a menes Kakoptra, o il
dcouvrit des figurines de terre cuite l'effigie d'Athna et d'Hracls. Il ne s'agit
nullement d'un co/pus exhaustif des reprsentations figures des dieux et hros
grecs Chypre. L'intention affiche est de montrer la progressive hellnisation
des divinits cypriotes et les racines de la culture mycno-grecque qui se trouvent la base de la vie insulaire au cours du le' millnaire av. J.-c. (p. 9). Pour
autant, les traits proprement orientaux ne sont pas dissimuls et V. Karageorghis
dcrit avec clart ce double hritage, processus qui conduit, l'poque archaque
(surtout au VIe s.), ce syncrtisme si caractristique de la civilisation cypriote.
Ds l'ge du Bronze, certains vases mycniens (essentiellement des cratres)
prsentent des scnes que l'on peut identifier comme des reprsentations mythologiques (Zeus, Hracls, scnes homriques). Il est possible que, ds cette poque, des dieux grecs - et plus prcisment arcadiens - aient t connus et vnrs
dans l'le: ainsi certains identifient le dieu cornu d'Enkomi comme un Apollon
Kratas dont le culte est attest en Arcadie; de mme, la desse de Paphos tait
vnre Tge. Mais l'apparition de populations achennes au cours de la
premire moiti du XIe s. (p. 34) renfora de manire dcisive les lments gens
dj prsents dans l'le. C'est cette poque qu'est introduite une desse d'un
type crtois, la desse aux bras levs (p. 35). Un chapitre est consacr aux
influences de l'pope grecque et ses adaptations locales du xe au VIle s. (p. 38
sq). En particulier, l'A. tente d'identifer dans plusieurs reprsentations figures de
cette poque le personnage d'Hracls aux prises avec des monstres, dont peuttre l'Hydre de Lerne sur le fond externe d'un plat du CG 1 (xe s. : p. 38, fig. 12) et
l'pisode de Gryon dans plusieurs reprsentations des VIle et VIC S. (fig. 21-22, 2426). La coupe de Prneste et celle de Kourion reprsenteraient galement certains
exploits d'Hracls (p. 46-50). D'autre part, plusieurs rcits de la guerre de Troie
sont peut-tre reprsents, comme sur la coupe en argent d'Amathonte (fig. 19) et
sur un cratre de Tamassos (fig. 20). L'apparition de formes levantines pour les
divinits insulaires concide avec l'installation des Phniciens Kition, dans le
courant du IX e s., ce qui conduit parfois d'tonnants syncrtismes, comme cette
desse, nue comme Astart, mais aux bras levs, comme sa consur crtoise
(p. 43, fig. 15).
Mais c'est surtout partir de la fin de l'poque archaque (vr e s.) et pendant
l'poque classique que les formes grecques s'imposent dans les reprsentations
divines (p. 65-159). cet gard, le personnage d'Hracls illustre le mieux la
tendanee nouvelle: il revt dsormais tous les attributs du hros grec, connus
notamment par la peinture de vase attique, sans pour autant perdre certaines