Sunteți pe pagina 1din 344

1

MICHAEL
CONNELLY

ANCHETA
CITY OF BONES
2002

TRADUCERE DIN LIMBA ENGLEZ


STELU CRISTIAN FULA

EDITURA ORIZONTURI 2005

1
Btrna se rzgndise i nu mai voia s moar, dar era deja prea
trziu. i nfipsese degetele n tencuiala zidului nvecinat pn cnd
i rupsese unghiile. Apoi ncercase s-i elibereze gtul, luptnduse s-i nfig sub sfoar vrfurile nsngerate ale degetelor. Se
agase de via cu o asemenea disperare c l fcu pe Harry Bosch
s se ntrebe ce se ntmplase nainte. Ce se ntmplase cu hotrrea
i dorina ei, i de ce o prsiser dup ce i aezase sfoara n jurul
gtului i trntise scaunul? De ce renunase?
Acestea nu erau ntrebri oficiale, de genul celor pe care el avea s
le scrie n raportul asupra morii. Dar Bosch nu se putea abine s
nu se gndeasc la toate acestea, n timp ce sttea n main, n faa
azilului de btrni de pe Sunset Boulevard, la est de autostrada
Hollywood. Era ora patru i douzeci dup-amiaza, n prima zi a
anului. Bosch fusese rechemat la lucru din vacan.
Trecuse mai bine de jumtate din zi i lucrul consta n dou
sinucideri una prin mpucare, alta prin spnzurare. Ambele
victime erau femei. i ntr-un caz, i n cellalt motivul fusese
depresia i disperarea. nsingurarea. Prima zi a noului an era
ntotdeauna preferat de sinucigai. n timp ce majoritatea
oamenilor o ntmpinau cu speran i dorin de nnoire, alii o
vedeau ca pe o zi bun pentru a muri, unii dintre ei asemeni
femeii dndu-i seama de greeala lor abia cnd era prea trziu.
Bosch privi prin parbriz cum targa cu cadavrul ultimei victime,
acoperit cu o ptur verde, era aezat n camioneta albastr a
pompelor funebre. n camionet era o targ, pe care zcea victima
3

primei sinucideri o actri n vrst de treizeci i patru de ani care


se mpucase pe Mullholand, ntr-un loc de unde se aternea o vast
panoram asupra Hollywood-ului. Bosch i echipajul care ridica
morii se deplasaser de la un cadavru la altul.
Celularul lui Bosch sun, smulgndu-l din gndurile sale asupra
acelor decese lipsite de nsemntate. Era Mankiewicz, sergentul de
serviciu de la sediul Diviziei Hollywood a Departamentului de
Poliie din Los Angeles.
Mai ai de lucru acolo?
Sunt pe punctul de a pleca.
Ceva important?
O sinucidere m-am rzgndit. Mai ai ceva?
Da. i m gndeam c nu ar trebui s-i spun asta la telefon.
Probabil c presa are o zi aproape moart primesc mai multe
apeluri de la reporteri dornici s afle ce se mai ntmpl dect de la
ceteni care au nevoie de ajutor. Toi vor s scrie un material despre
primul caz, actria din Mullholland. tii tu, o poveste de genul
moartea-unui-vis-de-la-Hollywood. i probabil c ar trece cu
vederea acest ultim apel.
Despre ce e vorba?
Un cetean, n canionul Laurel. Pe Wonderland. Tocmai ne-a
sunat s ne spun cum cinele lui s-a ntors de la o plimbare prin
pdure cu un os n gur. Tipul zice c e un os uman un os al
braului unui copil.
Bosch aproape c gemu. n fiecare an primeau trei-patru
telefoane de genul acesta. Isterie, urmat ntotdeauna de o explicaie
simpl: oase de animale. Prin parbriz, i salut pe cei doi tipi de la
oficiul de pompe funebre, care crau cadavrele, n timp ce acetia se
ndreptau ctre uile din fa ale camionetei.
tiu ce crezi, Harry. Iar o s alergm dup oase de cai mori. Ai
fcut-o de o sut de ori, i de fiecare dat e acelai lucru. Coioi,
cerbi, m rog. Dar, tipul sta cu cinele e doctor. i zice c nu exist
4

nicio ndoial. E vorba de humerus. Un os din partea superioar a


braului. Zice c e un copil, Harry. i apoi, fii atent. A zis
Urm o tcere; de bun seam c Mankiewicz i cuta notiele.
Bosch privea camioneta pompelor funebre intrnd n trafic.
Mankiewicz reveni i ncepu s-i citeasc notiele.
Osul are o fractur vizibil chiar deasupra epicondilului
median, ce-o mai fi i aia.
Lui Bosch i se nclet falca. Simi un mic impuls electric
strbtndu-i ceafa.
Asta e din notiele mele, nu tiu dac afirmaia e corect, ns
doctorul zice c era doar un copil, Harry. Aa c te-a ruga s te duci
s verifici ce e cu humerusul la.
Bosch nu rspunse.
mi pare ru.
E n ordine, Mank. Care e adresa?
Mankiewicz i ddu adresa i i spuse c trimisese deja o echip
de patrulare.
Ai fcut bine c n-ai transmis mesajul prin radio. Hai s lsm
lucrurile aa.
Mankiewicz l asigur c se va conforma. Bosch nchise telefonul
i porni maina. nainte de a iei din parcare, arunc o privire ctre
intrarea n azilul de btrni. Nimic din ceea ce vedea nu i se prea
frumos. Funcionarii de la azil afirmaser c femeia care se
spnzurase n dulapul cmruei sale nu avea rude apropiate. i n
moarte avea s fie tratat ca n via, urma s fie lsat singur i
dat uitrii.
Bosch iei din parcare i se ndrept ctre canionul Laurel.

2
n timp ce urca prin canion i apoi pe muntele Lookout ctre
Wonderland Avenue, Bosch asculta la radioul din main transmisia
meciului susinut de echipa Lakers. Nu era un suporter nflcrat al
baschetului profesionist, dar voia s tie cum stau lucrurile n caz c
ar fi avut nevoie de partenerul su, Jerry Edgar. Bosch lucra singur
fiindc Edgar fcuse rost de dou invitaii la meci. Bosch fusese de
acord s nu-l solicite pe Edgar dect n cazul n care s-ar fi comis
vreo crim sau ar fi survenit o situaie n care nu se putea descurca
singur. Mai existase i un al treilea membru al echipei sale, Kizmin
Rider, dar aceasta fusese promovat cu aproape un an n urm la
Divizia de Furturi i Omucideri i nu i se gsise un nlocuitor.
Meciul cu Trail Blazers era foarte strns. Fr s fie un fan nrit,
Bosch tia din vorbria lui Edgar despre campionat i din
implorrile acestuia de a obine o permisie, c era un meci
important cu una dintre cele mai redutabile rivale ale echipei din
Los Angeles. Hotr s nu-l sune pe Edgar nainte de a ajunge la
locul crimei i de a evalua situaia. Cnd ncepu s piard semnalul
FM, n canion, opri radioul.
Drumul n sus era abrupt. Canionul Laurel era o despictur n
munii Santa Monica, iar drumurile adiacente urcau ctre vrfurile
munilor. Wonderland Avenue se nfunda ntr-un loc ndeprtat,
unde casele n valoare de o jumtate de milion de dolari erau
nconjurate de teren mpdurit i abrupt. Bosch tiu din instinct c a
cuta oase n acea zon avea s fie un comar logistic. Opri n
spatele unei maini de patrulare care ajunsese deja la adresa pe care
i-o dduse Mankiewicz i se uit la ceas. Consemn ora 4.38 pe o
pagin nou din blocnotesul su. Se gndi c i rmsese mai puin
de o or de lumin.
6

Cnd btu la u, i deschise o femeie ofier de patrul pe care nu


o recunoscu. Pe ecusonul ei scria Brasher. l conduse spre spatele
casei, ctre un birou unde partenerul ei, un ofier pe nume
Edgewood, vorbea cu un brbat crunt care sttea n spatele unui
birou plin de lucruri. Pe birou trona o cutie de pantofi cu capacul
scos.
Bosch pi nainte i se prezent. Brbatul crunt spuse c l
cheam Paul Guyot i c era medic generalist. Aplecndu-se nainte,
Bosch vzu c n cutie se afla osul care i strnsese pe toi laolalt.
Avea o culoare maroniu nchis i arta ca o bucat de plut
perforat.
Mai vzu un cine, care sttea ntins pe podea lng scaunul
doctorului. Era un cine mare, cu blana galben.
Deci sta este, spuse Bosch, ntorcndu-i privirea din nou
ctre cutie.
Da, domnule detectiv, acesta este osul pentru care v-am sunat,
spuse Guyot. i, aa cum putei vedea
ntinse mna spre un raft din spatele biroului i scoase un
exemplar voluminos din Anatomia lui Gray, pe care l deschise la o
pagin nseninat dinainte. Bosch observ c purta mnui din
latex.
Pe pagin era ilustrat un os, n plan anterior i posterior, n colul
paginii se afla o mic schi a unui schelet cu osul humeral al
ambelor brae pus n eviden.
Humerusul, spuse doctorul Guyot, btnd cu degetul n
pagin. i aici, specimenul recuperat.
Bg mna n cutia de pantofi i ridic ncet osul. inndu-l
deasupra paginii, l compar cu imaginea ilustrat n carte.
Epicondilul median, trohlea, tuberculul mare i mic, toate sunt
aici. i, dup cum le spuneam celor doi colegi ai dumneavoastr,
cunosc oasele i fr s m uit pe carte. Acesta este un os uman,
domnule detectiv. Nu exist nicio ndoial.
7

Bosch se uit la faa lui Guyot. Remarc un mic tremur, poate


primul semn de Parkinson.
Suntei la pensie, domnule doctor?
Da, dar asta nu nseamn c nu recunosc un os cnd l vd.
Nu pun la ndoial spusele dumneavoastr, domnule doctor,
zise Bosch schind un zmbet. Dac dumneavoastr susinei c e
un os uman, eu cred, bine? ncerc doar s m lmuresc cum stau
lucrurile pe aici. Dac vrei, putei pune osul napoi n cutie.
Guyot se conform.
Cum l cheam pe cinele dumneavoastr?
Calamity.
Bosch privi n jos ctre cine. Prea s doarm.
Cnd era celu, am avut mari probleme cu ea.
Bosch ncuviin.
Deci, dac nu v deranjeaz s repetai ce-ai spus mai nainte,
v rog s-mi relatai ce s-a ntmplat astzi.
Guyot se aplec i trase de zgarda cinelui. Cinele ridic privirea
pentru un moment, apoi puse din nou capul jos i nchise ochii.
Am scos-o pe Calamity la plimbarea de dup-amiaz. De
obicei, cnd ajung la rond, i dau drumul din les i o las s alerge
prin pdure.
Ce ras e aceasta? ntreb Bosch.
Labrador galben, rspunse repede Brasher din spatele lui.
Bosch se ntoarse i o privi. Ea i ddu seama c fcuse o
greeal intervenind i ddu din cap, pind napoi ctre u, unde
se afla partenerul su.
Voi putei pleca dac ai mai primit i alte apeluri, spuse
Bosch. Preiau eu cazul.
Edgewood ncuviin i i fcu semn partenerei lui s ias.
V mulumesc, domnule doctor, spuse el n timp ce pleca.
Cu plcere.
Bosch avu o tresrire.
8

Hei, colega!
Edgewood i Brasher se ntoarser.
Nu vorbii despre asta prin radio, bine?
n regul, spuse Brasher, susinnd privirea lui Bosch pn
cnd acesta se uit n alt parte.
Dup plecarea ofierilor, Bosch i ntoarse din nou privirea ctre
doctor i i ddu seama c tremurul facial devenise ceva mai
pronunat.
Nici ei nu m-au crezut la nceput, spuse el.
Asta se datoreaz faptului c primim o grmad de apeluri de
genul acesta. Dar eu v cred, domnule doctor, aa c v rog s
continuai povestea.
Guyot ncuviin.
Ei bine, eram sus la rond i am desfcut lesa. Calamity a urcat
n pdure, aa cum face de obicei. E bine dresat. Cnd fluier, se
ntoarce. Problema e c nu mai pot s fluier prea tare. Aa c, dac
se ndeprteaz undeva i nu m aude, atunci trebuie s atept,
nelegei.
Ce s-a ntmplat azi, cnd a gsit osul?
Am fluierat i nu s-a ntors.
Deci se deprtase destul de mult.
Da, exact. Am ateptat. Am mai fluierat de cteva ori i apoi, n
sfrit, a aprut din pdure lng casa domnului Ulrich. Avea osul
n gur. tii, la nceput am crezut c era un b, i c voia s ne
jucm cu el. Dar, n timp ce se apropia de mine, mi-am dat seama c
era un os. I l-am luat dei s-a opus cu nverunare i apoi, dup
ce l-am examinat i am fost sigur, v-am sunat pe voi.
Pe voi, i spuse Bosch. ntotdeauna se adresau pe tonul acesta, de
parc poliia ar fi fost o alt specie. Specia albastr, narmat cu o
armur impenetrabil la ororile lumii.
Cnd ai sunat, i-ai spus sergentului c osul prezenta o
fractur.
9

Desigur.
Guyot ridic din nou osul, mnuindu-l. cu grij. l ntoarse i i
trecu degetul peste striurile verticale de pe suprafaa lui.
Asta e o linie de ruptur, domnule detectiv. Este o fractur
vindecat.
Bun.
Bosch art spre cutie, i doctorul puse osul la loc.
Domnule doctor, v-ar deranja s-i punei cinelui lesa i s
facei o plimbare mpreun cu mine pn la rond?
Deloc. Trebuie doar s-mi iau alte nclri.
i eu trebuie s m schimb. Ce-ar fi s ne ntlnim n fa?
Imediat.
O s iau eu chestia asta.
Bosch puse capacul napoi la cutia de pantofi, i apoi o apuc cu
ambele mini, asigurndu-se c nu i zdruncin n vreun fel
coninutul.
Afar, Bosch observ c maina de patrulare se afla nc n faa
casei. Cei doi ofieri stteau nuntru, aparent scriind rapoarte. Se
duse la maina lui i aez cutia de pantofi pe locul pasagerului din
fa.
Purta o hain sport, blugi i o cma de bumbac. i scoase
haina, o mpturi i o puse pe scaunul din spate al mainii. Observ
c trgaciul armei pe care o purta ntr-un toc pe old fcuse o gaur
n cptueala hainei pe care o avea de un an. Curnd, o s se extind
i asupra buzunarului. Cel mai adesea, i uza hainele ncepnd din
interior.
i scoase apoi cmaa, dnd la iveal un tricou alb pe care l
purta pe dedesubt, dup care deschise portbagajul pentru a lua o
pereche de bocanci de lucru din cutia lui cu echipament pentru
cazuri de crim. n timp ce se rezema de bara de protecie din spate
a mainii pentru a-i schimba nclrile o vzu pe Brasher cobornd
din main i ndreptndu-se ctre el.
10

S-ar prea c are dreptate, nu?


Aa cred. Totui, va trebui s confirme cineva de la oficiul de
medicin legal.
Te duci sus s te uii?
O s-ncerc. Dei nu prea mai e lumin. Probabil o s m ntorc
mine.
Apropo, pe mine m cheam Julia Brasher. Sunt nou n
divizie.
Harry Bosch.
tiu, am auzit de tine.
Nu recunosc nimic.
Ea zmbi la auzul replicii i ntinse mna, dar Bosch tocmai i
lega un iret de la bocanci. Se opri i i strnse mna.
mi pare ru, spuse ea. Stau prost cu sincronizarea azi.
Nu-i face griji.
Termin de legat ireturile i se ridic de pe bara de protecie.
Adineauri, cnd mi-a scpat rspunsul la ntrebarea legat de
rasa cinelui, mi-am dat seama imediat c ncercai s stabileti o
relaie cu doctorul. Am greit. mi pare ru.
Bosch o studie un moment. Avea n jur de treizeci i cinci de ani,
i purta prul strns ntr-o coad lung care-i atrna peste partea
din spate a gulerului. Avea ochii cprui nchis. Bnui c-i plcea s
stea n aer liber, din cauza bronzului uniform al pielii ei.
Cum spuneam, nu-i face griji.
Eti singur?
Bosch ezit.
Partenerul meu se ocup de altceva, n timp ce eu fac
investigaii aici.
l vzu pe doctor ieind pe ua din fa a casei cu cinele n les.
Dup ce mbrc salopeta de lucru, i arunc o privire Juliei Brasher,
care studia cinele ce se apropia.
Pe voi nu v solicit nimeni?
11

Nu, e o zi linitit.
Bosch privi ctre lanterna din cutia lui cu echipament. Se uit la
Brasher, apoi bg mna n portbagaj i lu o crp pe care o arunc
peste lantern. Scoase o rol de band galben pentru marcarea
locului crimei i aparatul de fotografiat Polaroid, dup care nchise
portbagajul i se ntoarse ctre Brasher.
Atunci, te superi dac mprumut Mag-ul tu? Pe a mea am
uitat-o acas.
Nicio problem.
Desfcu lanterna de pe inelul pe care l purta la centur i i-o
ddu.
n clipa aceea veni i doctorul cu cinele.
Gata.
Bine, doctore, a vrea s mergem mpreun n locul unde i-ai
dat drumul cinelui i atunci o s vedem ncotro o ia.
Nu sunt foarte sigur c o s te poi ine dup ea.
n privina asta mi fac eu griji, doctore.
Atunci, pe aici.
Urcar panta ctre micul rond de ntoarcere unde Wonderland se
nfunda. Brasher i fcu un semn cu mna partenerului su aflat n
main i merse cu ei.
tii, noi am trecut prin mari emoii aici sus n urm cu civa
ani, spuse Guyot. Un brbat a fost urmrit pn acas de la
Hollywood Bowl i apoi agresorul l-a ucis pentru a-l jefui.
mi amintesc, spuse Bosch.
tia c ancheta nu fusese nc nchis, dar nu aminti acest
amnunt. Nu era cazul lui.
Doctorul Guyot mergea cu un pas vioi, care-i ascundea vrsta.
Ls cinele s imprime ritmul de mers, i, n scurt timp ajunse la
civa pai n faa lui Bosch i Brasher.
Deci, unde ai fost nainte? o ntreb el.
Ce vrei s spui?
12

Ai zis c eti nou n Divizia Hollywood. Dar nainte?


Ah. La Academie.
Fu surprins. Se uit la ea, gndindu-se c probabil nu-i estimase
corect vrsta.
tiu. Sunt btrn, ncuviin ea.
Bosch se jen.
Nu, nu asta voiam s spun. Credeam doar c ai lucrat n alt
parte. Nu pari un boboc.
Nu m-am nscris n Academie pn la treizeci i patru de ani.
Da?
Da. Microbul mi-a fost inoculat un pic cam trziu.
Ce fceai nainte?
O, o grmad de lucruri. n principal, am cltorit. Mi-a luat
ceva vreme s-mi dau seama ce voiam s fac. i vrei s tii ce-mi
doresc cel mai tare s fac?
Bosch o privi.
Ce?
Ce faci tu. S lucrez la Omucideri.
Nu-i ddea seama dac era cazul s-o ncurajeze sau dimpotriv.
Succes, zise el.
Adic, nu i se pare c e slujba care-i ofer cele mai mari
satisfacii? Uite, tu scoi oamenii cei mai ri din circuit.
Circuit?
Societate.
Da, cred c da. Cnd avem noroc.
l ajunser din urm pe doctorul Guyot, care se oprise la rond cu
cinele.
Acesta-i locul?
Da, aici i-am dat drumul. A urcat pe acolo.
Art cu mna ctre o parcel nlat, care ncepea de la nivelul
strzii, dar se transforma repede ntr-un urcu abrupt ctre creasta
dealurilor. Era un an mare de scurgere din beton. Era folosit
13

pentru captarea apelor n timpul furtunilor. Multe din strzile din


canion erau foste albii de pruri i ruri. Dac nu ar fi existat
sistemul de scurgere, n timpul ploilor s-ar fi reunit la destinaia lor
iniial.
Urcai acolo? ntreb doctorul.
O s ncerc.
Merg cu tine, spuse Brasher.
Bosch se uit la ea i apoi se ntoarse, auzind o main. Era
maina de patrulare. Trase lng ei, i Edgewood cobor geamul.
Avem un apel fierbinte, colega. Dublu D. Fcu un semn cu
capul ctre scaunul gol al pasagerului. Brasher pufni i privi ctre
Bosch.
Nu pot s sufr disputele domestice.
Bosch zmbi. i el le ura, mai ales cnd se transformau n
omucideri.
mi pare ru.
Ei bine, poate data viitoare.
Ocoli maina.
Uite, spuse Bosch, ntinzndu-i lanterna.
Mai am una n main, zise ea. Pe aia poi s mi-o napoiezi
alt dat.
Sigur?
Fu tentat s-i cear numrul de telefon, dar nu o fcu.
Sigur. Succes.
i ie. Ai grij.
Ea i zmbi i apoi ocoli repede partea din fa a mainii. Se urc,
i maina pomi. Bosch i ndrept din nou atenia ctre Guyot i
cinele su.
O femeie atrgtoare, spuse Guyot.
Bosch ignor replica, ntrebndu-se dac nu cumva doctorul
remarcase reacia lui n prezena lui Brasher. Spera s nu fi fost chiar
att de bttoare la ochi.
14

Bine, doctore, spuse el. Scoate-i lesa i o s ncerc s m in


dup ea.
Guyot desfcu lesa, btnd ceaua pe piept.
Du-te i adu osul, fetio! Adu osul! Du-te!
Cinele fugi peste parcel i dispru din cmpul lor vizual
nainte ca Bosch s fac mcar un pas. Aproape c rse.
Ei, cred c n privina asta ai avut dreptate, doctore.
Se ntoarse, pentru a se asigura c maina de patrulare plecase i
Brasher nu vzuse dispariia cinelui.
Vrei s fluier?
Nu. O s m duc s arunc o privire, s vd dac o prind din
urm.
Aprinse lanterna.

5
Pdurile fuseser nvluite de ntuneric cu mult nainte de
dispariia soarelui. Plafonul creat de nalii pini de Monterey bloca
cea mai mare parte a luminii pn s ajung la nivelul solului. Bosch
folosi lanterna pentru a-i croi drum n sus pe deal, n direcia n
care auzise cinele furindu-se prin tufiuri. Se mica ncet i cu
greu. Pe pmnt se afla un strat de treizeci de centimetri de ace de
pin care cedau adesea sub bocancii lui Bosch n timp ce acesta
ncerca s urce panta. Curnd, i simi minile lipicioase din cauza
rinii de la crengile de care se inea pentru a nu se dezechilibra.
i lu aproape o jumtate de or s urce treizeci de metri. Apoi
suprafaa ncepu s devin mai plan i lumina mai bun, pe
msur ce copacii se rreau. Bosch cut ceaua din ochi, dar nu o
vzu. Strig ctre strad, dei nu-l mai putea vedea pe doctorul
15

Guyot.
Doctore Guyot! M auzii?
Da, v aud.
Fluierai-v cinele.
Apoi auzi un fluierat compus din trei pri. Sunetul era clar, dar
se auzea foarte ncet, propagndu-se printre pomi i tufiuri la fel de
greu ca lumina. Bosch ncerc s l repete, i dup cteva ncercri i
se pru c l nimerise. Dar cinele nu veni.
Bosch i continu drumul, rmnnd pe partea nivelat a
terenului, presupunnd c dac cineva ar fi ncercat s ngroape sau
s abandoneze un cadavru ar fi fcut-o pe teren neted i nu pe
pant. Urmnd o cale uor accesibil, ajunse la un plc de salcmi.
i aici ddu imediat peste un loc n care pmntul fusese rscolit de
curnd, ca i cum o unealt sau un animal ar fi scurmat solul la
ntmplare. Ddu la o parte cu piciorul nite pmnt i nite
rmurele, dar n clipa urmtoare i ddu seama c nu erau
rmurele.
Se ls n genunchi i folosi lanterna pentru a studia oasele scurte
i maronii ce se aflau mprtiate pe o jumtate de metru ptrat de
pmnt. Se gndi c privete degetele desfcute ale unei mini. O
mn mic. O mn de copil.
Bosch se ridic. i ddu seama c interesul lui pentru Julia
Brasher i distrsese atenia. Nu luase cu el nicio pung pentru
colectarea oaselor. Dac le-ar fi ridicat cu mna i le-ar fi dus n josul
dealului, ar fi distrus orice prob.
Aparatul de fotografiat Polaroid atrna de un iret la gtul su. l
ridic i fotografie oasele de aproape. Apoi fcu civa pai napoi i
fotografie de la distan locul dintre salcmi.
n deprtare se auzea fluieratul slab al doctorului Guyot.
Bosch scoase banda galben pentru a mprejmui locul crimei.
Leg un capt n jurul trunchiului unuia dintre salcmi i apoi
delimit un teritoriu n jurul copacilor. Gndindu-se la modul n
16

care avea s instrumenteze cazul n dimineaa urmtoare, iei de


sub acoperiul salcmilor i cut un indiciu ce putea fi folosit ca un
semn aerian. Gsi n apropiere o tuf de salvie. nfur de cteva
ori banda n jurul i pe deasupra tufei.
Cnd termin, era aproape ntuneric. Mai scrut o dat zona, dar
tia c o cutare cu lanterna s-ar fi dovedit inutil. Folosindu-se de
un mic briceag ataat la inelul de chei, ncepu s taie buci de
band lungi de un metru.
Cobornd dealul, leg fiile de crengi i tufiuri. n timp ce se
apropia de strad auzi voci, i se ghid dup ele. La un moment dat,
pe pant, terenul moale ced i el czu, lovindu-se de baza unui pin.
Bosch rmase nemicat cteva secunde. Se gndi c era posibil
s-i fi rupt coastele de pe partea dreapt. Respira cu dificultate.
Gemu tare i se trase ncet n sus pe trunchiul copacului pentru a
detecta direcia din care se auzeau vocile.
Curnd, ajunse napoi n strad, unde l atepta doctorul Guyot
cu cinele i un alt brbat. Cei doi fur surprini la vederea sngelui
de pe cmaa lui Bosch.
Oh, Doamne, ce s-a ntmplat? ip Guyot.
Nimic. Am czut.
Avei cmaa e snge!
Riscurile meseriei.
Lsai-m s m uit la pieptul dumneavoastr.
Doctorul se apropie pentru a-l examina, dar Bosch ridic minile.
M simt bine. Cine e dumnealui?
Cellalt brbat rspunse.
Sunt Victor Ulrich. Locuiesc aici.
Art ctre casa de lng parcel. Bosch ncuviin din cap.
Am venit s vd ce se ntmpl.
Pi, n momentul acesta nu se ntmpl nimic. Dar acolo sus e
locul unei crime. Sau va fi. Vom relua investigaiile mine
diminea. Dar v-a ruga pe amndoi s nu v apropiai de locul la
17

i s nu spunei nimnui despre asta. Bine?


Ambii vecini ncuviinar.
i, domnule doctor, cteva zile v rog s inei cinele n les.
Trebuie s m ntorc la main s dau un telefon. Domnule Ulrich,
sunt sigur c o s putem sta de vorb cu dumneavoastr mine.
Suntei disponibil?
Sigur. Oricnd. Lucrez acas.
Ce ocupaie avei?
Scriitor.
Bun. Ne vedem mine.
Bosch o lu n jos pe strad mpreun cu Guyot i cu cinele.
A fi vrut s m uit la rana dumneavoastr, insist Guyot.
Nu v facei probleme.
Bosch arunc o privire la stnga i i se pru c vede o perdea
trgndu-se repede la loc, la o fereastr a casei pe lng care tocmai
treceau.
Din felul n care mergei s-ar prea c avei o coast rnit,
spuse Guyot. Poate v-ai rupt-o. Sau poate nu e doar una.
Bosch se gndi la oasele mici i subiri pe care tocmai le vzuse
sub salcmi.
Nu putei face nimic, indiferent dac o coast e rupt sau nu,
spuse el.
Pot s o bandajez. O s respirai mult mai uor. i a putea s
m ocup i de rana aceea.
Bosch deveni mai cooperant.
Bine, doctore, putei s v scoatei trusa. M duc s-mi iau
cealalt cma.
n interiorul casei lui Guyot, cteva minute mai trziu, doctorul
cur rana adnc de pe partea lateral a pieptului lui Bosch i apoi
i bandaj coastele. Se simea ntr-adevr mai bine, dar durerea nu-i
trecuse. Guyot spuse c el nu mai putea elibera reete, dar suger ca
Bosch s nu ia vreun medicament mai puternic ca aspirina.
18

Bosch i aminti c avea o sticlu cu cteva tablete de Vicodin de


cnd i scosese o msea de minte cu cteva luni nainte. Aveau s-i
aline durerea, la nevoie.
E n regul, spuse Bosch. Mulumesc c m-ai reparat.
N-avei pentru ce.
Bosch i puse cealalt cma i l privi pe doctorul Guyot cum
i nchidea trusa de prim ajutor. Se ntreb ct timp trecuse de cnd
doctorul tratase ultima dat un pacient.
De cnd suntei la pensie? ntreb.
Luna viitoare se mplinesc doisprezece ani.
V lipsete munca?
Guyot i ntoarse privirea de la trusa lui de prim ajutor.
Tot timpul. Nu mi-e dor de munca propriu-zis tii, m refer
la pacieni. Dar a avea o slujb este cu totul altceva. De asta mi-e
dor.
Bosch se gndi la felul n care, mai devreme, Julia Brasher
descrisese munca de detectiv la secia de omucideri, ncuviin n
semn c nelegea ce voia s spun doctorul.
i zicei c acolo sus s-a comis o crim? ntreb doctorul.
Da, am mai gsit i alte oase. Trebuie s dau un telefon, s vd
ce vom face. Pot s-l folosesc pe al dumneavoastr? Nu cred c
celularul meu funcioneaz aici.
Nu, nu funcioneaz niciodat n canion. Folosii telefonul de
pe birou. Eu o s v las cteva clipe singur.
Iei din camer, ducnd cu el trusa de prim ajutor. Bosch trecu n
spatele biroului i se aez. Cinele era pe podea, lng scaun.
Animalul privi n sus i pru surprins s-l vad pe locul stpnului.
Calamity, cred c azi i-ai dat adevrata msur a numelui pe
care l pori.
Bosch ntinse mna n jos i frec blana de pe gtul celei.
Aceasta mri i el i trase repede mna napoi, ntrebndu-se dac
aa fusese dresat, sau dac nu cumva el nsui determinase acea
19

reacie de ostilitate.
Ridic receptorul i o sun acas pe efa lui, locotenent Grace
Billets. i explic ce se ntmplase pe Wonderland Avenue i ce
descoperise pe deal.
Harry, ct de vechi par oasele alea?
Bosch se uit la poza pe care o fcuse cu oasele descoperite n
pmnt. Era o fotografie proast, supraexpus din cauz c bliul
fusese prea aproape.
Nu tiu, mie mi se par vechi. Cred c e vorba de civa ani.
Bun, deci orice ar fi ceea ce se afl acolo nu e proaspt.
Poate c e proaspt dezgropat, dar e de ceva timp acolo.
Asta zic i eu. Deci, cred c ar trebui s amnm investigaia
pn mine. Orice-ar fi acolo sus, pe deal, n-o s dispar n seara
asta.
Mda, zise Bosch. i eu cred acelai lucru.
Ea tcu un moment apoi spuse.
Cazurile de genul acesta, Harry
Ce?
Sectuiesc bugetul i ne las fr oameni i sunt cel mai greu
de nchis, dac reuim s le nchidem vreodat.
Bine, m urc napoi acolo i acopr oasele. i spun doctorului
s-i in cinele n les.
Ei, Harry, tii ce vreau s spun. Expir puternic. Prima zi a
anului, i o lum de jos.
Bosch tcu, lsnd-o s-i reprime frustrrile administrative. Nu
dur mult. Era unul dintre lucrurile care-i plceau la ea.
Bine, s-a mai ntmplat ceva azi?
Nu prea multe. Vreo dou sinucideri, pn acum.
Bine, la ce or ncepi mine?
A vrea s ajung acolo devreme. O s dau nite telefoane, s
vd ce pot pune n micare. i o s confirm apartenena uman a
osului gsit de cine, nainte de a m apuca de ceva.
20

Bine, ine-m la curent.


Bosch i ddu asigurri n acest sens i nchise telefonul. Apoi o
sun acas pe Teresa Corazon, medicul legist districtual. Dei relaia
lor din afara serviciului se terminase de civa ani i ea se mutase de
cel puin dou ori ntre timp, Teresa i pstrase ntotdeauna acelai
numr de telefon i Bosch l tia pe dinafar. Acum i era la
ndemn. i explic situaia cu care se confrunta i i spuse c avea
nevoie de o confirmare oficial c osul era uman nainte s
demareze ancheta. n cazul n care i se confirma presupunerea
trebuia convocat imediat o echip arheologic la locul crimei.
Corazon l ls s atepte aproape cinci minute.
Bine, spuse ea cnd reveni la telefon. Nu am reuit s o gsesc
pe Kathy Kohl. Nu e acas.
Kathy Kohl era arheologul echipei. Fusese angajat cu norm
ntreag n echip, pentru c recupera oase din gropile comune din
nordul districtului, lucru care se ntmpl sptmnal. Dar Bosch
tia c ea avea s fie solicitat s se ocupe de cutarea oaselor de pe
Wonderland Avenue.
Deci, ce e de fcut? Vreau confirmarea n seara asta.
Ai rbdare, Harry. Eti ntotdeauna att de nerbdtor. Parc ai
fi un cine cu un os n gur. Iart-m, nu am vrut s fiu rutcioas.
E vorba de un copil, Teresa. Putem s fim serioi?
Vino pn aici. O s arunc o privire.
i mine?
O s pun eu lucrurile n micare. I-am lsat un mesaj lui Kathy
i, imediat ce terminm convorbirea, o s sun la birou i o s cer s i
se trimit un mesaj. Se va ocupa de spturi de ndat ce se
lumineaz de ziu i o s putem ajunge acolo. Avem angajat un
antropolog criminalist de la UCLA i o s-l chem, dac e n ora. i
voi fi i eu acolo. Eti mulumit?
Ultima parte l reduse pe Bosch la tcere.
Teresa, spuse el, pe moment a dori o mediatizare ct mai
21

slab a acestor evenimente.


i ce vrei s insinuezi?
Nu cred c nsui medicul legist districtual din Los Angeles
trebuie s fie acolo. n plus, nu te-am vzut de mult timp la locul
unei crime fr un cameraman ca remorc.
Harry, e un particular. Filmul pe care l face e pentru uzul meu
n viitor, i numai eu dispun de el. Nu ajunge la tirile de la ora ase.
Cum zici tu. Numai c de data asta ar trebui s evitm orice
complicaie. E cazul unui copil. tii ce tevatur se face din chestiile
astea.
Vino ncoace cu osul acela. Plec ntr-o or.
nchise brusc.
Bosch regret c nu fusese un pic mai diplomat cu Corazon, dar
se bucura c-i exprimase punctul de vedere. Corazon era o
personalitate, care aprea n mod regulat la Court TV i la show-uri
cu criminaliti. Mai luase i obiceiul de a umbla ntotdeauna cu un
cameraman dup ea, astfel nct cazurile ei s poat fi transformate
n documentare i transmise pe vreunul dintre canalele de tiri
despre poliiti. Nu putea, i nu avea s permit ca ambiiile ei de
celebritate n domeniul medico-legal s se interfereze cu scopurile
lui de anchetator a ceea ce putea fi uciderea unui copil.
Hotr s sune la Serviciile Speciale ale departamentului i la K-9
numai dup ce i se va confirma apartenena uman a osului. Se
ridic i iei din camer, pentru a-l cuta pe Guyot.
Doctorul edea la o mas n buctrie i scria ntr-un caiet cu
spiral. Ridic privirea ctre Bosch.
Mi-am fcut cteva nsemnri cu privire la tratamentul
dumneavoastr. in notie despre fiecare pacient pe care l-am tratat
vreodat.
Bosch ncuviin din cap, dei se gndea c e ciudat ca Guyot s
ia notie despre el.
Eu o s plec, doctore. Ne ntoarcem mine. n for, a crede.
22

S-ar putea s avem din nou nevoie de cinele dumneavoastr. O s


fii aici?
Da, i sunt bucuros s v ajut. Cum stai cu coastele?
M dor.
Numai cnd respirai, nu? Va dura cam o sptmn.
V mulumesc pentru ngrijire. Nu trebuie s v aduc cutia de
pantofi napoi, nu?
Nu, acum nu a mai vrea-o napoi.
Bosch pomi spre u, dar dup cteva clipe se ntoarse ctre
Guyot.
Domnule doctor, locuii singur aici?
Acum, da. Soia mea a murit de doi ani. Cu o lun nainte de a
cincizecea aniversare a cstoriei noastre.
mi pare ru.
Fiica mea are propria ei familie, n Seattle. i vizitez la ocazii
speciale.
Bosch intenionase s-l ntrebe de ce numai la ocazii, dar
renunase. i mulumi din nou i plec.
n timp ce conducea pe drumul de ieire din canion spre casa
Teresei Corazon din Hancock Park, inu mna pe cutia de pantofi
pentru ca aceasta s nu se zglie sau s fie aruncat de pe scaun.
Se simea npdit de groaz. n acea zi, soarta nu-i zmbise deloc. i
rezervase cazul cel mai ru cu putin. Cazul unui copil.
Cazurile de copii te marcheaz profund i las cicatrice. Nu exist
nicio vest antiglon suficient de groas s te apere i s te in la
distan de ele. Cazurile de copii i las senzaia c lumea e plin de
lumin pierdut.

23

4
Teresa Corazon locuia ntr-un conac n stil mediteranean n faa
cruia se afla o alee circular completat de un bazin cu linti. Cu
opt ani nainte, n timpul scurtei lor relaii locuise ntr-un
apartament cu un singur dormitor. Veniturile aduse de televiziune
i celebritate i asigurau viaa mbelugat pe care o ducea acum. Nu
mai semna nici pe departe cu femeia ce obinuia s apar
neanunat la el acas n toiul nopii cu o sticl de vin ieftin de la
Trader Joe i o caset video cu filmul ei favorit la care abia atepta s
se uite. Devenise o femeie cu o ambiie nemsurat, dar nu se
dovedise suficient de talentat pentru a se folosi de poziia ei i a se
mbogi.
Bosch tia c acum nu mai rmsese dect amintirea a ceea ce
fusese i a ceea ce pierduse pentru a se transforma n femeia care era
n acel moment. n mod firesc, relaiile lor deveniser sporadice i la
fel de tensionate ca o vizit inevitabil la dentist.
Parc pe aleea rotund i cobor din main lund cutia de
pantofi i fotografiile. n timp ce ocolea maina, se uit n bazin i
vzu formele ntunecate ale petilor micndu-se sub luciul apei.
Zmbi, gndindu-se la filmul Chinatown pe care l priviser de
nenumrate ori n anul ct fuseser mpreun, i aminti ct de mult
i plcea Teresei portretul agentului de pompe funebre, care purta
un or lung i negru i mnca un sandvi n timp ce examina un
cadavru. Se ndoia c i pstrase nealterat simul umorului.
Felinarul care atrna deasupra uii masive din lemn se aprinse, i
Corazon deschise ua nainte ca el s ajung n prag. Era mbrcat
n pantaloni strmi negri i o bluz crem. Probabil c se ducea la o
petrecere de Anul Nou. Se uit peste umrul lui, la maina albnegru pe care o conducea.
24

Hai s ne grbim, nainte ca din maina aia s picure ulei pe


pietrele mele.
Bun seara i ie, Teresa.
Asta e?
Art spre cutie.
Asta e.
i ddu fotografiile i ncepu s scoat capacul cutiei. Era clar c
nu-l invita la un pahar de ampanie de Anul Nou.
Vrei s facem asta chiar aici?
Nu am prea mult timp la dispoziie. Credeam c o s ajungi
aici mai devreme. Ce idiot a fcut pozele astea?
h, eu a fi acela.
Degeaba m uit la ele, nu se vede nimic. Ai o mnu?
Bosch scoase din buzunarul de la hain o mnu de latex i i-o
ddu. Lu napoi fotografiile i le puse ntr-un buzunar interior al
hainei. Ea i trase mnua i bg mna n cutia deschis. Ridic
osul i-l inu n lumin. El tcea. i simea parfumul. Era puternic, ca
de obicei, o reminiscen din perioada cnd i petrecea majoritatea
timpului n slile de autopsie.
Dup ce l examin timp de cinci secunde, ea puse osul la loc n
cutie.
Uman.
Eti sigur?
Se uit mirat la el n timp ce i scotea mnua.
E humerusul. Partea superioar a braului. A zice c e un
copil n vrst de aproximativ zece ani. Poate c tu nu mai ai niciun
pic de respect pentru talentele mele, dar nc nu m-au prsit.
Ls mnua s cad n cutie, deasupra osului. Bosch suportase
cu stoicism toate nepturile ei verbale, dar l deranj faptul c
aruncase mnua peste osul copilului.
Bg mna n cutie i scoase mnua. i aminti de ceva, i i-o
ntinse din nou.
25

Brbatul al crui cine l-a gsit zicea c era o fractur pe el. O


fractur vindecat. Vrei sa te uii dac
Nu, am ntrziat la o ntlnire. Pe moment conteaz doar
faptul c e uman. Acum ai confirmarea. Mai trziu, vom face
examinri mai amnunite n condiii potrivite, la oficiul de
medicin legal. Acum chiar trebuie s plec. O s vin mine
diminea.
Bosch i susinu ndelung privirea.
Sigur, Teresa, distracie plcut n noaptea asta.
Ea i ntoarse privirea i i ncruci minile peste piept. Bosch
aez cu grij capacul peste cutia de pantofi, nclin capul n semn
de salut i se ndrept ctre main. Auzi ua masiv nchizndu-se
n spatele su.
Gndindu-se din nou la film n timp ce trecea pe lng lacul cu
peti, spuse ncet replica final, doar pentru sine:
Las-o balt, Jake, aici e Chinatown.
Se urc n main i plec spre cas, innd cutia de pantofi cu o
mn pentru a fi n siguran pe scaunul de lng el.

5
Pn la ora nou n dimineaa urmtoare, locul unde se sfrea
Wonderland Avenue devenise o concentrare de fore de ordine. i n
centrul aciunii se afla Harry Bosch, care coordona echipe de
patrulare de la K-9, de la Divizia de Investigaii tiinifice, de la
oficiul de medicin legal i de la unitatea de Servicii Speciale. n
vzduh se rotea un elicopter i prin preajm i fceau de lucru zece
cdei de la Academia de Poliie n ateptarea ordinelor.
ntre timp, unitatea aeropurtat localizase tufiul n jurul cruia
26

Bosch nfurase banda galben pentru marcaj i stabilise c


Wonderland reprezenta cel mai apropiat punct de acces ctre locul
n care Bosch descoperise oasele. Apoi, unitatea de Servicii Speciale
demarase aciunea. Urmnd banda pentru marcaj care ducea pn
pe deal, cei ase oameni improvizaser o serie de rampe i scri de
lemn care urcau pn la locul n care se aflau oasele. Acum accesul
avea s fie mult mai uor dect n seara precedent.
Era imposibil ca o asemenea activitate poliieneasc s fie
ignorat. nc de la ora nou dimineaa, dealul se transformase i
ntr-o tabr de pres. Locul era plin de care de televiziune
amplasate n spatele blocajului rutier ce fusese instituit la o jumtate
de strad de rondul de ntoarcere. Reporterii se adunaser n
grupuri de mrimea celor de la conferinele de pres. i nu mai
puin de cinci elicoptere aparinnd mass-media se roteau puin
deasupra elicopterului poliiei. Toate acestea generaser un zgomot
de fond deranjant pentru locuitorii de pe strad care aduseser deja
numeroase plngeri administratorilor poliiei de la Centrul Parker
din ora.
Bosch se pregtea s conduc primul grup ctre locul crimei. Mai
nti se sftui cu Jerry Edgar, care fusese informat asupra cazului cu
o sear nainte.
Bun, mai nti i ducem sus pe cei de la DIS i de la oficiul de
medicin legal, spuse el. Urmeaz la rnd cadeii, cu cinii. Vreau
ca de partea asta s te ocupi tu.
Nicio problem. Ai vzut c prietena ta i-a adus nenorocitul
de cameraman cu ea?
Momentan nu putem face nimic n privina asta. S sperm c
o s se plictiseasc i o s se ntoarc n centru, unde-i e locul.
tii ce, s-ar putea ca astea s fie oase de indian.
Bosch cltin din cap.
Nu cred. Erau la suprafa.
Bosch se ndrept ctre primul grup: Teresa Corazon, cu tipul
27

fcea nregistrri i echipa ei de patru oameni, format din


arheologul Kathy Kohl i trei cercettori care aveau s se ocupe de
pregtiri. Membrii echipei de spturi erau mbrcai n salopete
albe. Corazon abordase o inut asemntoare cu cea din seara
precedent, inclusiv pantofi cu tocuri de cinci centimetri. n grup
mai erau i doi criminaliti de la DIS.
Bosch le fcu semn celor din grup s strng rndurile, astfel
nct s poat vorbi numai cu ei fr s fie auzit de toi ceilali care
se vnturau prin preajm.
Acum o s urcm i o s ne apucm de documentaie i
recuperare. De ndat ce o s v instalai cu toii o s aducem sus
cinii i cadeii ca s caute prin mprejurimi. Voi
Se opri, pentru a arta cu mna ctre cameramanul lui Corazon.
Oprete chestia aia. Pe ea n-ai dect s-o filmezi, nu ns i pe
mine.
Brbatul ls camera n jos, i Bosch i arunc o privire lui
Corazon nainte de a continua.
tii cu toii ce avei de fcut, aa c nu trebuie s v instruiesc.
Singurul lucru pe care vreau s-l spun e c accesul e dificil, n
pofida rampelor i scrilor improvizate. Aa c avei grij. inei-v
de frnghii i uitai-v pe unde clcai. Dac avei echipament mai
greu de dus, fragmentai-l i facei dou sau trei drumuri. Dac nu
v descurcai, o s-i pun pe cdei s duc totul sus. Nu v facei
griji n privina timpului. E n ordine?
Toat lumea ncuviin din cap n acelai timp. Bosch i fcu semn
lui Corazon s se ndeprteze de ceilali pentru a sta de vorb ntre
patru ochi.
Nu eti mbrcat potrivit, spuse el.
Uite ce e, s nu-mi spui mie
Vrei s-mi scot cmaa ca s-mi vezi coastele? Partea lateral a
pieptului meu arat ca o plcint cu mure n urma czturii de
asear. Pantofii ia cu care eti nclat poate c dau bine la camer,
28

dar nu i
mi asum riscul. Altceva?
Bosch cltin din cap.
Eu te-am avertizat, spuse el. S mergem.
Se ndrept ctre ramp, i ceilali l urmar. Cei de la Serviciile
Speciale construiser o poart din lemn pentru a servi ca punct de
acces. Postaser acolo un ofier de patrul cu un clipboard. nainte
de a le permite accesul, nota numele i serviciul din care fcea parte
fiecare persoan.
Bosch conducea echipa. Urcuul era mai uor dect n ziua
precedent, dar pieptul i ardea de durere n timp ce se ajuta de
frnghii pentru a escalada rampele i treptele.
Cnd ajunse la salcmi le fcu semn celorlali s rmn puin n
urm n timp ce el trecea pe sub banda de semnalizare a locului
crimei. Gsi zona cu pmntul rscolit i oasele mici i maronii pe
care le vzuse cu o sear nainte. Preau a nu fi fost clintite din loc.
n regul, venii ncoace s aruncai o privire.
Membrii grupului trecur pe sub band i se dispuser ntr-un
semicerc n jurul oaselor. Corazon prelu conducerea.
Mai nti o s ne retragem i o s facem fotografii. Apoi o s
ntocmim o gril, i Kohl va coordona spturile i recuperarea.
Dac gsii ceva, fotografiai de zece ori nainte de a colecta obiectul
respectiv.
Se ntoarse ctre unul dintre cercettori.
Finch, a vrea ca tu s te ocupi de schie. Noteaz tot. Nu pleca
de la premisa c o s ne putem baza pe fotografii.
Finch ncuviin din cap. Corazon se ntoarse ctre Bosch.
Domnule detectiv, cred c am neles. Cu ct mai puini
oameni aici sus, cu att mai bine.
Bosch ddu aprobator din cap i-i ntinse un aparat de radio de
emisie-recepie.
O s fiu prin apropiere. Dac avei nevoie de mine, folosii
29

aparatul. Telefoanele celulare nu funcioneaz aici, sus, dar avei


grij ce spunei.
Art ctre cer, unde survolau elicopterele presei.
Fiindc veni vorba, spuse Kohl, poate c ar trebui s punem o
copertin deasupra copacilor stora, pentru a avea un pic de
intimitate i a mai limita lumina soarelui. E-n regul?
Acum locul crimei v aparine, spuse. Bosch. Facei ce credei
de cuviin.
Cobor rampa, cu Edgar dup el.
Harry, e posibil s dureze zile ntregi, spuse Edgar.
i poate dupaia o s mai dureze cteva.
Ei bine, e clar c n-o s ne dea nimeni zile. tii asta, nu?
Da.
Adic, tii tu, cazurile astea ne putem considera norocoi
dac mcar reuim s facem identificarea.
Da.
Bosch continu s coboare. Cnd ajunse jos, n strad, vzu c
locotenentul Billets era acolo cu eful ei, cpitanul LeValley.
Jerry, ce-ar fi s te duci s-i pregteti pe cdei? spuse Bosch.
ine-le discursul zero despre locul crimei. Vin i eu ntr-un minut.
Bosch li se altur lui Billets i lui LeValley i le aduse la
cunotin noutile, detaliind evenimentele dimineii pn la
plngerile vecinilor n legtur cu zgomotul ciocanelor, ferstraielor
i elicopterelor.
Trebuie s le dm ceva ziaritilor, spuse LeValley. Cei de la
Relaii cu Presa vor s tie dac le transferi lor aceast obligaie sau
preferi s te descurci singur.
Eu nu vreau. Ce tiu despre asta cei de la Relaii cu Presa?
Mai nimic. Aa c o s trebuiasc s-i suni tu ca s le spui cum
s redacteze comunicatul de pres.
Cpitane, sunt cam ocupat aici. A putea s
F-i timp. Potolete-i!
30

Cnd Bosch i ndrept privirea ctre grupul de reporteri aflai la


distan, o vzu pe Julia Brasher artndu-i insigna unui ofier de
patrul i obinnd accesul. Era mbrcat n haine de strad.
Bine. O s sun.
O lu n jos pe strad, ctre locuina doctorului Guyot. Se
ndrepta spre Brasher, care-i zmbi n timp ce se apropia de el.
i-am adus lanterna. E n maina mea, jos. Oricum, trebuie s
trec pe la doctorul Guyot.
Oh, nu-i face griji din pricina asta. Nu de asta m aflu aici.
Se ntoarse din drum i merse alturi de Bosch. El se uit la inuta
ei: blugi decolorai i un tricou rmas de la o aciune de binefacere
K5.
Nu eti de serviciu, aa-i?
Nu, lucrez n schimbul de la trei la unsprezece. M-am gndit
c poate ai nevoie de un voluntar. Am auzit de recrutarea de la
Academie.
Vrei s urci i tu acolo i s caui oase, nu?
Vreau s nv.
Bosch ddu aprobator din cap. Urcar aleea ctre locuina lui
Guyot, a crei u se deschise nainte ca ei s ajung acolo, i
doctorul i invit nuntru. Bosch ntreb dac putea folosi din nou
telefonul din birou. i Guyot l conduse, dei nu mai era nevoie.
Bosch se aez n spatele biroului.
Mai avei probleme cu coastele? ntreb doctorul.
Nu.
Brasher ridic din sprncene i Bosch o lmuri.
Am avut un mic accident cnd eram acolo sus, asear.
Ce s-a ntmplat?
O, mi vedeam linitit de treaba mea, cnd am fost atacat de un
copac, fr niciun motiv.
Ea schi un zmbet.
Bosch form din memorie numrul de la Relaii cu Presa i i
31

prezent unui ofier cazul n termeni foarte generali. La un moment


dat, acoperi receptorul mna i l ntreb pe Guyot dac voia ca
numele lui s fie trecut n comunicatul de pres. Doctorul refuz.
Cteva minute mai trziu, Bosch ncheie convorbirea. l privi pe
Guyot.
De ndat ce vom elibera locul crimei, probabil c reporterii or
s dea trcoale pe aici cteva zile. Vor cuta cinele care a gsit osul,
cred eu. Aa c, dac nu vrei s fii amestecat, nu o scoatei pe
Calamity pe strad.
Bun sfat, spuse Guyot.
i n-ar strica s-l sunai pe vecinul dumneavoastr, domnul
Ulrich, i s-l prevenii s nu aminteasc nici el despre asta
reporterilor.
n timp ce ieeau din cas, Bosch o mai ntreb o dat pe Brasher
dac-i voia lanterna napoi, i ea spuse c n-avea rost s-o care n
timp ce cutau oase pe deal.
Adu-mi-o cnd vrei, spuse ea.
Lui Bosch i plcu rspunsul. Asta nsemna c mai avea cel puin
o ans s o revad.
Cnd ajunser napoi la rond, Bosch l gsi pe Edgar inndu-le
lecii cadeilor de la Academie.
Regula de aur la locul unei crime, oameni buni, e s nu atingei
nimic nainte de a fi studiat, fotografiat i cartografiat.
Bosch pi n cerc.
Bun, gata?
Sunt pregtii, spuse Edgar. Fcu un semn cu capul ctre doi
dintre cdei, care purtau detectoare de metale. Am mprumutat
astea de la DIS.
Bosch ncuviin din cap i le inu cadeilor i lui Brasher acelai
discurs despre siguran pe care l spusese n faa echipei de
criminaliti. Apoi se ndreptar ctre locul crimei; Bosch i-o
prezent pe Brasher lui Edgar i l ls pe acesta s conduc echipa,
32

prin punctul de control. El rmase n urm, mergnd n spatele lui


Brasher.
Pn la sfritul zilei o s vedem dac mai vrei s fii detectiv la
secia de Omucideri, spuse el.
Orice e preferabil dect s pndeti radioul i s speli voma
din partea din spate a mainii la sfritul fiecrui schimb.
mi amintesc de zilele alea.
Bosch i Edgar i rspndir pe cdei i pe Brasher n zona din
vecintatea plcului de salcmi i i puser s caute aproape unul de
cellalt. Apoi Bosch cobor i aduse sus cele dou echipe K-9 pentru
a suplimenta aciunile de cutare.
Dup aceea, l ls pe Edgar cu cadeii i se duse ctre plcul de
salcmi pentru a vedea ce progrese se fcuser. O gsi pe Kohl
aezat pe o lad de echipament i supraveghind nfigerea unor
epue din lemn n pmnt, de care urmau s fie legate sfori pentru
a marca grila de excavaie.
Mai lucrase cu Kohl la un caz anterior, i tia c era foarte
priceput i meticuloas n munca ei. Se apropia de patruzeci de ani
i avea conformaia i tenul unei juctoare de tenis. Odat, Bosch o
vzuse ntr-un parc municipal, unde juca tenis cu o sor geamn
strnind admiraia oamenilor din jur.
Kohl privea la clipboardul din poal, iar prul blond i drept i
cdea peste fa, ascunzndu-i ochii. Lua notie pe o bucat de
hrtie care avea deja o gril pe ea. Bosch privi la hart, peste umrul
ei. Kohl eticheta ptratele cu litere ale alfabetului pe msur ce
epuele erau nfipte n pmnt. n partea de sus a paginii scrisese
oraul oaselor.
Bosch ntinse mna i btu cu degetul n hart n locul unde ea
scrisese cuvintele.
De ce-i spui aa?
Ea ridic din umeri.
Pentru c marcm strzile i blocurile a ceea ce pentru noi va
33

deveni un ora, spuse ea, trecndu-i degetele peste cteva dintre


liniile hrii desenate. Cel puin atta timp ct lucrm aici, asta va fi
senzaia. Micul nostru ora.
Bosch ncuviin.
Fiecare crim ascunde povestea unui ora.
Kohl ridic privirea ctre el.
Cine a zis asta?
Nu tiu. Cineva trebuie s-o fi spus.
i ntoarse atenia ctre Corazon, care sttea aplecat asupra
micilor oase de pe sol, studiindu-le n timp ce pe ea o urmrea
camera video. Se gndi s fac o remarc n legtur cu asta, cnd
sun aparatul de emisie-recepie.
Aici Bosch.
Edgar. Mai bine ai veni pn aici, Harry. Avem deja ceva.
Bine.
Edgar sttea n picioare ntr-un loc aproape neted din tufiuri, la
circa patruzeci de metri de salcmi. ase cadei i Brasher formaser
un semicerc i se uitau n jos la ceva, dincolo de tufiul nalt de o
jumtate de metru. Elicopterul poliiei survola zona, n cercuri
strnse.
Bosch ajunse la semicerc i privi n jos. Vzu craniul unui copil pe
jumtate ngropat n sol, care-l fixa cu ochii goi.
Nu l-a atins nimeni, spuse Edgar. Brasher l-a gsit.
Bosch i arunc o privire, i vzu c umorul din ochi i de pe buze
i dispruse. Se uit n jos la craniu i scoase radioul de la
cingtoare.
Doctore Corazon?
Dur un timp pn cnd se auzi vocea ei.
Da, sunt aici. Ce e?
Va trebui s extindem locul crimei.

34

6
Cu Bosch pe post de general al micii armate ce lucra la scena
extins a crimei, ziua se anunase rodnic. Oasele se lsau scoase cu
uurin din pmntul dealului i din tufiuri, de parc ateptaser
mult timp s ias la lumin. La prnz deja, n trei ptrate din gril,
Kohl i echipa ei excavau cu spor, iar din solul ntunecat ieeau
duzini de oase. Ca i colegii lor arheologi care dezgropau operele de
art din vechime, echipa de sptori folosea mici unelte i perii
pentru a nu deteriora oasele. De asemenea, mai utilizau detectoare
de metale i sonde de vapori. Procesul era istovitor, dar se desfura
ntr-un ritm mai alert dect anticipase Bosch.
Acest ritm fusese impus de gsirea craniului, care imprimase
ntregii operaiuni un soi de febr. Mai nti fusese scos din locul
unde se afla, iar examinarea de teren fcut de Teresa Corazon
evideniase linii de fractur i cicatrice chirurgicale. Acestea din
urm conduceau la concluzia c aveau de-a face cu oase relativ
recente. Fracturile n sine nu indicau neaprat o omucidere, dar,
asociate cu ngroparea cadavrului, sugerau n mod clar o crim.
La ora dou, cnd echipa de pe deal a luat pauza de prnz, fusese
recuperat deja jumtate din schelet. Cadeii mai gsiser n tufiurile
din apropiere un mic numr de oase mprtiate. n plus, echipa lui
Kohl mai dezgropase resturi de haine deteriorate i un rucsac de
muama, a crui mrime indica faptul c aparinuse unui copil.
Oasele erau coborte de pe deal n cutii ptrate de lemn care
aveau ataate mnere de frnghie n lateral. La ora prnzului, un
antropolog criminalist examina deja la oficiul de medicin legal,
trei cutii cu oase. Hainele, n cea mai mare parte putrezite, i
rucsacul, care nu fusese deschis, au fost transportate la Divizia de
Investigaii tiinifice a poliiei din Los Angeles pentru aceeai
35

cercetare atent.
O scanare cu detectorul de metale a grilei de cutare scosese la
iveal o singur moned un sfert de dolar turnat n 1975 la
aceeai adncime cu oasele i la o distan de aproximativ cinci
centimetri de partea stng a pelvisului. Se presupusese c moneda
se aflase n buzunarul din stnga fa al pantalonilor ce putreziser
o dat cu esuturile organismului. Pentru Bosch, moneda era unul
dintre parametrii care indicau momentul crimei: dac presupunerea
c moneda fusese ngropat o dat cu corpul era corect, moartea
nu ar fi putut surveni nainte de 1975.
Ofierii de patrul aranjaser ca dou vagoane-cantin s fie
amplasate la rond pentru a hrni acea mic armat de oameni.
Prnzul se servea trziu i lumea era nfometat. Unul dintre
camioane servea mncruri calde, iar cellalt sandviuri. Bosch
atepta la captul cozii de la camionul pentru sandviuri, mpreun
cu Julia Brasher. Coada se mica ncet, dar acest lucru nu-l deranja.
Cea mai mare parte a conversaiei lor se referea la ancheta de pe
deal, fiind presrat cu brfe din departament. Era o conversaie de
tatonare. Bosch se simea atras de ea, i, cu ct o asculta mai mult
vorbind despre experienele ei ca boboc i femeie n interiorul
departamentului, cu att era mai intrigat de persoana ei. Manifesta
un amestec de emoie, uimire i cinism n ceea ce privea slujba ei
care-i aminteau de propriile triri n primele zile de lucru n poliie.
Cnd mai avea ase oameni pn la fereastra unde se fceau
comenzile, Bosch auzi pe cineva din camion punndu-i unuia dintre
cdei ntrebri despre mersul anchetei.
Sunt oase de la mai muli oameni?
Nu tiu, omule. Noi doar le cutm, atta tot.
Bosch l studia pe brbatul care pusese ntrebarea.
Au fost dezmembrate?
Greu de spus.
Bosch plec din locul unde se afla mpreun cu Brasher i se
36

ndrept ctre partea din spate a camionului. Privi prin ua deschis


i vzu trei brbai cu oruri legate la bru care lucrau acolo. Nu-i
remarcar prezena. Doi dintre brbai fceau sandviuri i onorau
comenzile. Brbatul din mijloc, cel care i pusese ntrebrile
cadetului, i mica de zor minile pe tejgheaua pe care se preparau
sandviurile, sub nivelul ferestrei. Nu fcea nimic, dar din afara
camionului ddea impresia c pregtete un sandvi. n timp ce
privea, Bosch l vzu pe brbatul din dreapta tind un sandvi n
dou, punndu-l pe o farfurie de carton i pasndu-i-l brbatului
din mijloc. Apoi, cel din mijloc i-l ntinse prin fereastr cadetului
care atepta.
Bosch observ c, dac cei doi buctari autentici purtau blugi i
tricouri sub oruri, cel din mijloc avea pantaloni lucioi bufani i o
cma cu gulerul descheiat. n buzunarul din spate al pantalonilor
zri un carneel. Genul acela de blocnotes lung i subire despre care
Bosch tia c era folosit de reporteri.
Bosch bg capul pe u i se uit n jur. Pe un raft de lng ieire
vzu o jachet sport mpturit n form de minge.
O nfc i se retrase. Cercet buzunarele i gsi un permis de
pres eliberat de poliia din Los Angeles ataat de un lan care se
atrna la gt. Pe el era poza buctarului din mijloc. l chema Victor
Frizbe, i lucra la New Times.
Sprijinind jacheta de marginea uii, Bosch btu n exteriorul
camionului iar cnd brbaii se ntoarser spre el i fcu semn lui
Frizbe s se apropie. Reporterul art cu degetul nspre piept,
arbornd o expresie nedumerit: Cine, eu? Bosch ncuviin din cap.
Frizbe se apropie de u i se aplec.
Da?
Bosch ntinse mna i l nfac de partea din fa a orului i
apoi l smuci afar din camion. Frizbe ateriz n picioare, dar fu
nevoit s alerge civa pai pentru a nu cdea. n timp ce se ntorcea
pentru a protesta, Bosch l lovi cu jacheta n piept.
37

Doi ofieri de patrul ei mncau ntotdeauna primii aruncau


farfuriile de plastice ntr-un co de gunoi. Bosch le fcu semn s se
apropie.
Ducei-l napoi n perimetru. Dac-l vedei traversnd din nou
linia, arestai-l.
Ofierii l apucar pe Frizbe de cte un bra i o luar mpreun cu
el ctre baricadele din josul strzii. Frizbe ncepu s protesteze, cu
faa stacojie ca o cutie de coca-cola, dar ofierii de patrul nu ddeau
nicio atenie persoanei sale, i l conduceau ctre grupul celorlali
reporteri. Bosch urmri scena un moment, apoi scoase legitimaia de
pres din buzunarul de la spate i o arunc n coul de gunoi.
I se altur din nou lui Brasher la coad. Acum mai aveau doar
doi cdei n fa.
Ce-a fost asta? ntreb Brasher.
nclcare a normelor de igien. Nu s-a splat pe mini.
Ea ncepu s rd.
Vorbesc serios. n ceea ce m privete, legea e lege.
Doamne, sper s-mi iau sandviul nainte s vezi vreun
gndac sau ceva n genul acesta i s le nchizi prvlia.
Nu-i face griji, cred c tocmai am scpat de gndac.
Zece minute mai trziu, dup ce Bosch i fcuse moral
proprietarului de camion n legtur cu introducerea ilegal a unui
reporter n spaiul interzis presei, se duser cu sandviurile i cu
buturile la una dintre mesele de plastic pe care cei de la Serviciile
Speciale le instalaser la rond. Era o mas rezervat echipei de
anchetatori, dar pe Bosch nu l deranja ca Brasher s stea acolo. La
mas se mai afla Edgar, mpreun cu Kohl i cu unul dintre sptorii
din echipa ei. Bosch o prezent pe Brasher celor care nu o
cunoteau, amintind c ea primise apelul iniial i l ajutase cu o
sear nainte.
Unde e efa? o ntreb Bosch pe Kohl.
Oh, a mncat deja. Cred c s-a dus s nregistreze un interviu
38

cu ea, sau ceva n genul acesta.


Bosch ncuviin din cap.
Cred c o s mai comand o porie, spuse Edgar n timp ce
descleca de pe banc i pleca cu farfuria.
Bosch muc din sandviul su cu unc i roii i i savur
gustul. Era lihnit de foame. Nu plnuia s fac nimic n timpul
pauzei n afar de a mnca i a se odihni, dar Kohl l ntreb dac
putea s-i comunice cteva dintre concluziile ei preliminare n urma
excavaiei.
Bosch avea gura plin. Dup ce nghii, o rug s atepte pn
cnd avea s se ntoarc partenerul lui. Vorbir despre generaliti i
despre presupunerea lui Kohl cum c adncimea mic la care
fuseser ngropate oasele permisese animalelor s rspndeasc
oasele poate timp de ani de zile.
Nu le vom gsi pe toate, spuse ea. O s ajungem repede ntr-un
punct n care rezultatele nu vor mai compensa efortul depus.
Edgar se ntoarse cu o alt farfurie cu pui prjit. Bosch i fcu lui
semn cu capul lui Kohl, care privi un carneel pe care l aezase pe
mas n stnga sa. i verific nite notie i ncepu s vorbeasc.
A vrea s v atrag atenia asupra a dou lucruri: adncimea
gropii i terenul pe care se afl. Cred c sunt aspecte eseniale. O s
joace un anumit rol n descoperirea identitii acestui copil i a ceea
ce s-a ntmplat cu el.
Cu el? ntreb Bosch.
Distana dintre olduri i elasticul de la chiloi.
Le explic faptul c printre hainele putrezite i descompuse se
afla elasticul de la chiloi, singurul lucru rmas din lenjeria cu care
fusese ngropat cadavrul. Fluidele rezultate din descompunerea
cadavrului duseser la deteriorarea hainelor. Dar elasticul era n cea
mai mare parte intact i prea a proveni de la un tip de lenjerie
fabricat pentru persoane de sex masculin.
Bun, spuse Bosch. Ziceai ceva de adncimea gropii?
39

Da, credem c att coapsele, ct i coloana vertebral erau ntro poziie neschimbat cnd le-am descoperit. Aceasta nseamn c
groapa nu era mai adnc de douzeci, treizeci de centimetri. O
groap att de puin adnc a fost probabil spat n grab, ceea ce
indic faptul c nu a existat un plan stabilit n prealabil. Dar ridic
un deget prin acelai simbol, locul foarte ndeprtat i greu
accesibil reflect, dimpotriv, o planificare riguroas. Aa c ne
confruntm cu un fel de contradicie. Locul pare s fi fost ales din
cauz c e al naibii de greu de ajuns la el, i totui ngroparea pare
s fi fost fcut n grab. Persoana despre care vorbim a fost practic
acoperit cu rn de la suprafa i ace de pin. tiu c a indica
toate astea nu o s v ajute neaprat s-l prindei pe tipul cel ru,
dar vreau s nelegei ce vd eu aici. Contradicia asta.
Bosch ncuviin din cap.
E bine de tiut. O s inem minte.
Bun. Cealalt contradicie nesemnificativ e rucsacul. A
fost o greeal s-l ngroape mpreun cu cadavrul. Corpul se
descompune mult mai repede dect muamaua. Aa c, dac
obinei elemente de identificare cu ajutorul rucsacului sau al
coninutului su, aceasta nseamn c tipul cel ru a comis o
greeal. Din nou, o eroare de planificare n contextul uneia bune.
Suntei detectivi detepi, aa c vei gsi un rspuns la toate astea.
i zmbi lui Bosch, apoi i studie din nou carneelul, ridicnd
pagina de la suprafa pentru a se uita dedesubt.
Cred c asta e. Despre celelalte aspecte am vorbit sus.
Cred c lucrurile merg foarte bine. La sfritul zilei, o s
terminm cu groapa principal. Mine vom aduna probe de pe
celelalte grile. Dar e posibil ca aciunea s se ncheie mine. Cum
spuneam, nu vom putea obine totul, dar probabil vom avea
suficiente date pentru a face ceea ce trebuie.
Bosch i aduse aminte de ntrebarea adresat de Victor Frizbe
cadetului de la camionul unde se prepara prnzul i i ddu seama
40

c era posibil ca reporterul s fi gndit cu un pas naintea lui.


Crezi c e vorba de mai multe cadavre?
Kohl cltin din cap.
Nu am niciun fel de indiciu n privina asta, dar trebuie s ne
asigurm. O s lum probe, scufundnd nite sonde cu gaz. Chestii
de rutin. Dup toate probabilitile mai ales datorit faptului c
groapa nu e adnc este un caz singular, dar ar trebui s ne
asigurm n privina asta. Att ct se poate.
Bosch ncuviin. Se bucura c i mncase aproape tot sandviul,
pentru c brusc foamea i trecuse. Perspectiva unei anchete cu mai
multe victime era nfiortoare. Le arunc celorlali o privire
gritoare.
Asta rmne ntre noi. Deja am prins un reporter care fcea
spturi n cutarea unui criminal n serie, i nu vrem s declanm
o isterie de pres. Chiar dac le spui c ceea ce facem e doar o
chestiune de rutin, va fi cireaa de pe tort. n regul?
Toat lumea ncuviin din cap, inclusiv Brasher. Bosch era pe
cale s spun ceva cnd, brusc, se auzir bti puternice dinspre
irul de toalete portabile de pe trailerul Serviciilor Speciale din
partea opus a rondului. Cineva din interiorul unei toalete de
mrimea unei cabine de telefon btea cu putere n tabla subire de
aluminiu. Dup un moment, Bosch auzi vocea unei femei printre
lovituri. O recunoscu i sri de la mas.
Bosch alerg de-a curmeziul rondului, apoi urc repede treptele
platformei camionului. i ddu repede seama de la care dintre
cabine se auzeau btile i se duse la u. Balamaua exterioar
folosit pentru securizarea toaletei n timpul transportului fusese
nchis i blocat cu un os de pui.
Ateapt, ateapt, strig Bosch.
ncerc s trag osul afar, dar era prea alunecos i i scp din
mn. Btile i ipetele continuau. Bosch cut n jurul lui un obiect
care i-ar fi putut servi drept unealt, dar nu vzu nimic. n cele din
41

urm, scoase pistolul din toc, verific piedica i folosi mnerul armei
pentru a mpinge osul prin balama, atent tot timpul s inteasc cu
arma n jos.
Cnd, n cele din urm, osul sri din locul lui, puse arma
deoparte i smulse balamaua. Ua fu izbit cu putere n afar i
Teresa Corazon iei glon, aproape drmndu-l. El se prinse de ea
pentru a-i menine echilibrul, dar fu repede mpins deoparte.
Tu ai fcut asta!
Ce? Nu, eu am fost acolo tot timpul
Vreau s tiu cine a fcut-o!
Bosch cobor vocea. tia c probabil toat lumea din perimetru i
privea. i presa, din josul strzii.
Uite ce e, Teresa, calmeaz-te. A fost o glum. Oricine ar fi
fcut-o, a intenionat s fac o glum. Eu tiu c deteti spaiile
nchise, dar ei nu tiau. Cineva a vrut doar s mai reduc un pic
tensiunea de aici, i tu te-ai nimerit a fi
Pentru c sunt geloi, de-aia.
Ce?
M invidiaz pentru realizrile mele.
Bosch o privi nmrmurit.
Cum zici tu.
Ea se ndrept ctre trepte, apoi se ntoarse brusc i se apropie de
el.
Plec, acum eti fericit?
Bosch cltin din cap.
Fericit? Asta nu are nimic de a face cu ce se ntmpl aici.
ncerc s anchetez un caz i, dac vrei s tii adevrul, prezena ta i
a cameramanului tu pe aici nu face dect s-mi distrag atenia.
Atunci s-a fcut. i, tii numrul de telefon la care m-ai sunat
asear?
Bosch ncuviin:
Da, ce e cu
42

Uit-l!
Cobor treptele clocotind de furie, i fcu un semn cu degetul
cameramanului i se ndrept ctre maina oficial. Bosch o urmri
cu privirea.
Cnd se ntoarse la masa de picnic, mai erau acolo doar Brasher i
Edgar. Partenerul su transformase a doua comand de pui prjit
ntr-un morman de oase. edea acolo, cu un rnjet satisfcut pe fa.
Bosch arunc osul pe care l scosese din balama pe farfuria lui
Edgar.
Chiar ai srit calul, spuse el.
i arunc lui Edgar o privire gritoare, de parc ar fi tiut c el o
fcuse.
Cu ct ego-ul e mai mare, cu att mai tare cad, spuse Edgar.
M ntreb dac cameramanul ei a nregistrat vreo parte a aciunii.
tii, ar fi fost preferabil s ne-o pstrm ca aliat, zise Bosch. S
o suportm pur i simplu, astfel nct s ne ajute la nevoie.
Edgar i lu farfuria i se chinui s-i extrag corpul masiv de la
masa de picnic.
Ne vedem pe deal, spuse el.
Bosch o privi pe Brasher, care ridic din sprncene.
Vrei s spui c el a fcut-o?
Bosch nu rspunse.

7
Lucrul n oraul oaselor a durat numai dou zile. Aa cum
anticipase Kohl, majoritatea componentelor scheletului fuseser
colectate din locul de sub salcmi pn la sfritul primei zile. Se
mai descoperiser i alte oase n apropiere, n tufiuri, mprtiate la
43

ntmplare, ceea ce confirma presupunerea c fuseser dezgropate


de ctre animale care scurmaser solul. Vinerea, sptorii
reveniser, dar dup o zi ntreag de cutri pe deal i alte excavri
ale ptratelor centrale ale grilei nu mai gsiser alte oase.
Kohl estima c fuseser recuperate aizeci de procente din
schelet. La recomandarea ei i cu aprobarea Teresei Corazon
excavrile i cutrile au fost suspendate vineri, n amurg.
Bosch nu formulase nicio obiecie. tia c se confruntau cu
posibilitatea de a gsi foarte puine lucruri cu un efort
disproporionat de mare, i a lsat s prevaleze opinia experilor. De
asemenea, era nerbdtor s continue ancheta i procesul de
identificare a oaselor aspecte care fuseser n mare parte lsate
deoparte n timp ce el i Edgar lucraser numai pe Wonderland
Avenue pe parcursul celor dou zile, supraveghind adunarea
probelor, cercetnd mprejurimile i punnd cap la cap primele
probe ale cazului. Toate acestea erau necesare, dar Bosch voia s
avanseze cu ancheta.
Smbt diminea, se ntlni cu Edgar pe holul oficiului de
medicin legal i i comunic recepionerului c aveau o ntlnire
cu doctorul William Golliher, antropologul criminalist detaat de la
Universitatea California din Los Angeles.
V ateapt n sala A, le spuse recepionerul dup ce sunase
pentru confirmare. tii pe unde s-o luai?
Bosch ncuviin, i cei doi trecur de poart. Luar un lift ctre
subsol i, ndat ce ieir din el, fur izbii de mirosul ce domnea n
acel spaiu destinat autopsiilor. Era un miros specific de chimicale i
putrefacie. Edgar lu imediat o masc din hrtie dintr-un dulap de
pe perete i i-o puse pe fa. Bosch nu se deranj s-i pun i el
una.
Nu neleg de ce nu-i iei i tu o masc, Harry, spuse Edgar n
timp ce mergeau pe hol. tii c toate mirosurile sunt compuse din
mici particule?
44

Mulumesc de informaie, Jerry.


Fur nevoii s se opreasc pe hol, pentru a face loc unei trgi
mobile care era scoas dintr-o sal de autopsie. Pe ea zcea un
cadavru, nfurat n plastic.
Harry, ai observat vreodat c i nfoar la fel cum se face cu
burrito-ul de la Taco Bell?
Bosch l salut pe omul care mpingea targa.
De-asta nu mnnc burrito.
Chiar aa?
Bosch i continu drumul pe hol fr s rspund.
Sala A era o camer de autopsie rezervat pentru Teresa Corazon,
n cazurile destul de rare, cnd chiar i abandona ndatoririle
administrative de legist-ef i fcea vreo autopsie. Pentru c, iniial,
acest caz i atrsese n mod special atenia, se pare c i dduse voie
lui Golliher s foloseasc sala. Corazon nu se mai ntorsese la locul
crimei de pe Wonderland dup incidentul cu toaleta.
Intrar pe uile duble ale slii i fur ntmpinai de un brbat n
blugi i o cma nflorat.
V rog, spunei-mi Bill, zise Golliher. Cred c au fost dou zile
istovitoare.
Ai putea repeta asta, ncuviin Edgar.
Golliher ddu aprobator din cap, cu un aer prietenos.
Avea n jur de cincizeci de ani, prul i ochii negri i maniere
plcute. Fcu un gest ctre masa de autopsie din centrul ncperii.
Oasele care fuseser colectate de sub salcmi erau acum mprtiate
pe suprafaa din oel inoxidabil.
Ei bine, s v spun ce s-a petrecut aici, spuse Golliher. n timp
ce echipa din teren aduna probele, eu am examinat fragmentele, am
fcut radiografii i, n general, am ncercat s pun cap la cap ce
aveam.
Bosch se apropie de masa de oel inoxidabil. Oasele fuseser
aezate astfel nct s formeze un schelet parial. Fragmentele lips
45

cele mai bttoare la ochi erau braul i piciorul stng i mandibul.


Se presupunea c acele buci fuseser de mult dezgropate i
mprtiate de animalele care scurmaser n groapa puin adnc.
Fiecare os era marcat, cele mai mari cu autocolante, iar cele mai
mici cu buci de sfoar la care se ataaser etichete. Bosch tia c
notaiile de pe aceste semne de identificare reprezentau coduri prin
care fusese cartografiat pe gril locaia fiecrui os gsit de Kohl n
prima zi de spturi.
Oasele ne pot spune multe despre felul n care o persoan a
trit i a murit, spuse Golliher cu un aer sumbru. n cazurile de abuz
asupra copiilor, oasele nu mint. Ele devin probele noastre decisive.
Bosch se uit la el i i ddu seama c nu avea ochi negri, ci
albatri, dar erau adnc nfundai n orbite. Privea fix, peste umrul
lui Bosch, la oasele de pe mas. Dup un moment, se smulse din
reverie i i ndrept atenia asupra lui Bosch.
O s ncep prin a spune c aflm destul de multe lucruri din
obiectele gsite, zise antropologul. Recunosc c, dei am la activ o
grmad de cazuri, acesta m d peste cap. Priveam la oasele astea
i luam notie, i cnd m-am uitat la carneel era ptat. Plngeam,
oameni buni. Plngeam, i la nceput nici nu mi-am dat seama de
asta.
Se uit la oasele ntinse pe mas cu o expresie de compasiune.
Bosch tia c antropologul vizualiza persoana creia i aparinuser
cndva oasele.
E ru, biei. Ru de tot.
Atunci spune-ne ce tii, ca s putem pleca s ne facem treaba,
zise Bosch cu o voce sczut din care rzbtea respectul fa de
antropolog.
Golliher ncuviin i ntinse mna dup un caiet cu spiral aflat
pe un raft din spatele lui.
Bine, zise el. S ncepem cu elementele de baz. S-ar putea s
tii deja o parte din aceste lucruri dar, dac nu v suprai, o s v
46

prezint tot ce am descoperit.


E n regul, spuse Bosch.
Bun. Deci uite care e treaba. Ceea ce avem aici sunt rmiele
unui tnr mascul. Comparaia cu indicele de cretere Maresh
plaseaz vrsta la aproximativ zece ani. Totui, acest copil a fost
victima abuzului fizic prelungit i sever. Din punct de vedere
histologic, victimele abuzului cronic sufer adesea de ceea ce se
numete ntrerupere de cretere. Aceast ncetinire a creterii
generat de abuz duce la erori n estimarea vrstei. Adesea, ceea ce
privim e un schelet care pare mai tnr dect n realitate. Cu alte
cuvinte, acest biat arat de zece ani, dar probabil are doisprezece
sau treisprezece.
Bosch privi ctre Edgar. Sttea cu braele strnse n jurul
pieptului, ca i cum i-ar fi fcut curaj pentru ceea ce tia c
urmeaz. Bosch scoase un caiet din buzunarul de la hain i ncepu
s ia notie stenografiate.
Data morii, spuse Golliher. E greu de apreciat. n aceast
privin, testele radiologice sunt departe de a fi exacte. Avem
moneda, care ne d un reper minim, n 1975. Asta ne ajut. Eu
estimez c acest copil s-a aflat n pmnt n intervalul de timp
cuprins ntre douzeci i douzeci i cinci de ani.
Sunt sigur de asta, i exist nite dovezi chirurgicale n sprijinul
acestor estimri.
Deci avem un copil ntre zece i treisprezece ani, omort acum
douzeci sau douzeci i cinci de ani, concluzion Edgar cu o not
de frustrare n voce.
tiu c v dau un set de parametri foarte larg, domnule
detectiv. Dar, n acest moment, att poate face tiina.
Nu e vina ta, doctore.
Bosch nota totul. n ciuda estimrilor aproximative, era extrem de
important s stabileasc un cadru temporal pentru anchet. Golliher
l situa ntre sfritul anilor aptezeci i nceputul anilor optzeci.
47

Bosch se gndi la canionul Laurel n acel interval de timp. Fusese o


enclav rustic, la mod, n parte boem i n parte exclusivist, cu
dealeri i consumatori de cocain, distribuitori de servicii porno i
foste vedete rocknroll pe aproape fiecare strad. Era posibil ca
uciderea unui copil s aib vreo legtur cu acel context?
n ce privete cauza morii, haidei s-o lsm la sfrit. Vreau
s ncep cu extremitile i cu torsul, ca s v facei o idee despre
chinurile ndurate de bieelul sta n scurta lui via.
nainte de a se concentra din nou asupra oaselor, i susinu un
moment privirea lui Bosch. Bosch inspir adnc, ceea ce i provoc o
durere ascuit n coastele rnite. tia c temerea lui, care persista
din clipa cnd privise micile oase de pe deal, avea s se mplineasc.
tiuse tot timpul, instinctiv, c se va ajunge aici. C din pmntul
rscolit avea s se nasc o poveste de groaz.
ncepu s mzgleasc n carneel, nfignd adnc vrful pixului
n hrtie, n timp ce Golliher i continua expunerea.
Mai nti de toate, avem aici circa aizeci la sut din schelet,
spuse el. Dar, chiar i aa, dispunem de dovezi incontestabile cu
privire la traumatismele i abuzul cronic la care a fost supus
victima. Nu tiu care este nivelul dumneavoastr de pregtire
antropologic, dar bnuiesc c multe din lucrurile pe care o s vi le
spun sunt noi pentru dumneavoastr. O s ncep cu noiunile de
baz. Oasele se vindec singure, domnilor. Iar studiul regenerrii
osoase ne permite s stabilim istoricul abuzurilor. Aceste oase
prezint multiple leziuni, n diverse faze de vindecare. Sunt fracturi
noi i vechi. Avem doar dou din cele patru membre, dar amndou
au suferit multiple traumatisme. Practic, aproape pe parcursul
ntregii sale viei, acest biat a fost, fie rnit, fie convalescent.
Bosch privi n jos ctre carneel i la pixul pe care i ncletase
degetele. Mna ncepu s i se albeasc.
Luni vei primi de la mine un raport scris, dar, pentru moment,
dac vrei o cifr, v pot spune c am descoperit patruzeci i patru
48

de locuri diferite care indic traumatisme separate n diferite faze de


vindecare. i astea sunt doar oasele, domnilor detectivi. Cifra nu se
refer la leziunile care ar fi putut fi provocate organelor vitale i
esutului. Dar nu ncape nicio ndoial c acest biat a nfruntat
durerea zi i noapte.
Bosch scrise numrul pe carneel. Prea un gest fr rost.
n primul rnd, traumatismele suferite de oase pot fi catalogate
drept leziuni subperiosteale, spuse Golliher. Aceste leziuni sunt
straturi subiri de os nou care cresc sub suprafa n zona
traumatizat sau care prezint sngerare.
Subperi cum se scrie asta? ntreb Bosch.
Ce mai conteaz? O s se specifice n raport.
Bosch ncuviin.
Privii asta, spuse Golliher.
Golliher se duse la panoul pentru radiografii de pe perete i
aprinse lumina. Putur vedea radiografia unui os lung i subire.
Doctorul i trecu degetul peste partea central a osului, evideniind
o uoar demarcaie de culoare.
Acesta este femurul care a fost colectat, spuse el. Partea
superioar a coapsei. Linia de aici, unde se schimb culoarea,
marcheaz una dintre leziuni. Asta nseamn c aceast zon
partea de sus a piciorului copilului suferise o lovitur destul de
puternic n timpul sptmnilor dinaintea morii. O lovitur care
nu a provocat fracturarea osului, doar un traumatism. Tipul acesta
de ran, fr nicio ndoial s-ar fi manifestat sub forma unor vnti
de suprafa i eu cred c a afectat mersul biatului. Ceea ce ncerc
s v spun e c nu ar fi putut s treac neobservat.
Bosch se apropie pentru a studia radiografia. Edgar rmase n
locul unde se afla. Cnd termin, Golliher ndeprt radiografia i
puse alte trei filme, acoperind ntregul panou.
De asemenea, avem excrescene periosteale pe ambele membre
superioare prezente. Aceasta este julitura de la suprafaa osului, care
49

se observ, n general, n cazurile de abuz asupra copiilor cnd


membrul este lovit violent cu mna sau cu un instrument oarecare.
Felul cum s-au vindecat oasele indic faptul c, pe parcursul anilor,
acest copil a suferit n mod repetat asemenea traume.
Golliher se opri pentru a-i studia notiele, apoi se uit la oasele
de pe mas. Ridic osul superior al minii i l inu aa, n timp ce i
consulta notiele i vorbea. Bosch observ c nu purta mnui.
Humerusul, spuse Golliher. Humerusul drept prezint dou
fracturi distincte i vindecate. Rupturile sunt longitudinale. Aceasta
indic faptul c fracturile sunt rezultatul rsucirii repetate a minii
cu mare putere.
Puse osul jos i ridic unul dintre oasele inferioare ale minii.
Mna prezint o fractur latitudinal vindecat. Ruptura a
provocat o mic deviaie a osului. Asta din cauz c osul s-a
vindecat aa cum era n urma loviturii.
Vrei s spunei c nu a fost fixat? ntreb Edgar. Nu a fost
vzut de un doctor?
Exact. Acest gen de ran, dei ntlnit frecvent n accidente i
tratat normal n camere de gard, poate avea un caracter defensiv.
Ridici mna pentru a te feri de un atac i ncasezi o lovitur n
antebra. Avnd n vedere absena ngrijirilor medicale, nclin s
cred c aceast ran nu a fost accidental i face parte dintr-un
scenariu de abuz.
Golliher puse cu grij osul la loc, apoi se aplec peste masa de
autopsii pentru a examina cutia toracic. Multe dintre coaste
fuseser detaate i erau aezate separat pe mas.
Coastele prezint circa douzeci de fracturi n diferite faze de
vindecare. Se poate vedea o fractur vindecat pe coasta a treia, care
dateaz probabil de pe vremea cnd biatul avea doi sau trei ani.
Coasta nou prezint un calus care indic un traumatism vechi de
doar cteva sptmni n momentul morii. Fracturile sunt n
principal consolidate n apropierea unghiurilor. La copii, acest lucru
50

sugereaz scuturri violente. La copiii mai mari, indic n principal


lovituri n spate.
Bosch se gndi la starea sa de disconfort, la faptul c nu putuse
dormi bine din cauza durerilor de coaste i se compar cu acel
biea care suferise ani n ir astfel de dureri.
Trebuie s m duc s m spl pe fa, spuse el brusc. V rog s
continuai.
Se ndrept ctre u, punndu-i n mini lui Edgar carnetul i
pixul. Pe hol, o lu la dreapta. Cunotea cartografia nivelului pentru
autopsii i tia c existau toalete dup urmtoarea cotitur pe
coridor.
Intr n toalet i se duse direct ctre o cabin deschis. Simea c
i e grea, dar dup cteva momente i reveni. Bosch iei din
cabin chiar n clipa cnd se deschise ua toaletei i intr
cameramanul Teresei Corazon. i aruncar unul altuia o privire
ciudat.
Iei afar de aici, spuse Bosch. ntoarce-te mai trziu.
Fr s scoat un cuvnt, brbatul se ntoarse i iei.
Bosch se duse la chiuvet i se privi n oglind. Avea faa roie. Se
aplec i-i fcu minile cu pentru a-i spla faa. Se gndea la
botezuri i la a doua ans. De nviere.
O s-l prind pe tipu sta.
Aproape c spuse asta cu voce tare.
Cnd Bosch se ntoarse n sala A, toate privirile se ndreptar
asupra lui. Edgar i napoie carnetul i pixul i Golliher l ntreb
dac se simea bine.
Da, l asigur el.
Dac te ajut cu ceva, spuse Golliher, am avut o sumedenie de
cazuri n toat lumea. Chile, Kosovo, chiar i la World Trade Center.
i cazul acesta.
Cltin din cap.
E greu de neles, continu el. Este unul dintre cazurile acelea
51

care i ntresc convingerea c a fost mai bine pentru biat s


prseasc aceast lume. Asta dac crezi n Dumnezeu i ntr-un loc
mai bun ca acesta.
i dac nu crezi?
Golliher se apropie de el.
Ei, vezi, de aceea trebuie s crezi. Dac biatul nu a plecat din
lumea asta pentru a se ndrepta ctre un loc mai bun, atunci
atunci cred c suntem cu toii pierdui.
Asta i-a susinut moralul atunci cnd scotoceai printre oasele
de la World Trade Center?
Bosch regret imediat duritatea cuvintelor sale. Dar Golliher nu
pru afectat. Vorbi nainte ca Bosch s-i poat cere scuze.
Aa e, confirm el. Credina nu mi-a fost zdruncinat de
oroarea sau de nedreptatea morii. ntr-un fel, s-a ntrit. M-a ajutat
s depesc aceast ncercare.
Bosch ncuviin i arunc prosopul ntr-un co de gunoi care se
deschidea cu o pedal. Cnd i lu piciorul de pe pedal, coul se
nchise cu un pocnet care strni ecou.
Dar cauza morii?
S nu anticipm lucrurile, domnule detectiv, spuse Golliher.
Toate rnile, despre care am discutat sau nu aici, vor fi prezentate n
raportul meu.
Se ntoarse la mas i ridic craniul. I-l aduse lui Bosch, inndu-l
cu o mn aproape de piept.
n craniu slluiete ceea ce e ru i poate ceea ce e bine,
spuse el. Se vd trei fracturi craniene distincte, n faze diferite de
vindecare. Iat-o pe prima.
Sublinie zona rnii cu un deget, fcnd un cerc spre partea
superioar din fa a craniului.
Acesta este un model de trepin. O trepin este o tietur de
ferestru medical folosit pentru a deschide craniul n vederea
operaiei sau pentru a elibera presiunea intracranian. n acest ultim
52

caz, probabil a existat o umfltur cauzat de un hematom. Acum,


fractura nsi i cicatricea chirurgical au nceput s se vindece. Os
nou. A spune c aceast ran i operaia care i-a urmat ar putea fi
datate cu aproximativ ase luni nainte de moartea biatului.
Nu e rana care a cauzat moartea? ntreb Bosch.
Nu. Asta e.
Golliher mai rsuci o dat craniul i le art o alt fractur, n
partea din stnga spate, la baza craniului.
Fractur strns n form de pnz de pianjen, fr acoperiri.
Aceast ran s-a produs n momentul morii, ngustimea fracturii
indic o lovitur extrem de puternic cu un obiect foarte dur. O bt
de base-ball, sau ceva n genul sta.
Bosch ncuviin, uitndu-se n jos ctre craniu. Golliher l
rsucise n aa fel nct orbitele goale l fixau pe el.
Mai sunt i alte rni la cap, dar nu acestea i-au provocat
moartea. Oasele nasului i procesul zigomatic indic formarea de
noi oase ca urmare a unui traumatism.
Golliher se ntoarse la masa de autopsie i puse ncet craniul la
loc.
Nu cred c trebuie s rezum lucrurile, domnilor detectivi, dar,
pe scurt, cineva l-a snopit n btaie pe acest biat n mod sistematic.
Pn la urm, au depit orice msur.
O s menionez toate acestea n raport.
Se ntoarse de la masa de autopsie i se uit la ei.
tii, n toate astea exist i o raz de lumin. Ceva ce v-ar
putea ajuta.
Operaia, spuse Bosch.
Exact. Deschiderea unui craniu este o operaie extrem de
serioas. Trebuie s existe nregistrri pe undeva. Dup operaie,
scapula e fixat cu capse de metal. Nu am gsit niciuna n craniu.
Presupun c au fost scoase la o a doua intervenie. Din nou, trebuie
s existe nregistrri. Cicatricea chirurgical ne ajut i ea la datarea
53

oaselor. Gurile de trepin sunt prea largi n raport cu standardele


actuale. La mijlocul anilor optzeci, instrumentele erau superioare
celor folosite aici. Mai performante. Perforrile erau mai mici. Sper
ca toate acestea s v ajute.
Bosch ncuviin i spuse:
Dar dinii? Avem vreun indiciu?
Lipsete mandibula inferioar, spuse Golliher. Pe dinii de sus
nu s-au executat niciun fel de lucrri stomatologice, dei exist urme
de carii ante-mortem. i lucrul acesta e un indiciu n sine. Cred c l
plaseaz pe biat n pturile inferioare ale societii. Nu mergea la
dentist.
Edgar i trsese masca n jos, n jurul gtului. Avea o expresie
ndurerat.
Cnd copilul se afla n spital, din cauza hematomului, de ce nu
le-a spus doctorilor ce i se ntmpl? Sau profesorilor, prietenilor?
Cunoatei rspunsurile la aceste ntrebri la fel de bine ca
mine, domnule detectiv, zise Golliher. Copiii depind de prini. Se
tem de ei, dar i iubesc i nu vor s-i piard. Cteodat pare
inexplicabil faptul c nu cer ajutor.
Dar toate fracturile i chestiile astea? De ce nu au vzut
doctorii i n-au fcut nimic n aceast privin?
Asta e culmea ironiei. Vd ct se poate de clar trecutul i
tragedia. Dar n cazul unui pacient viu s-ar putea ca lucrurile s nu
fie att de evidente. Dac prinii ar veni cu o explicaie plauzibil
pentru rnile unui biat, ce motiv ar i avea doctorii s fac o
radiografie a piciorului sau a minii sau a pieptului? Niciunul. i
astfel, comarul trece neobservat.
Nemulumit, Edgar cltin din cap i pi ctre colul deprtat al
camerei.
Altceva, doctore? ntreb Bosch.
Golliher i verific notiele i apoi i ncruci braele.
Asta e tot, din punct de vedere tiinific vei vedea raportul.
54

n plan personal, sper s gsii individul care a fcut asta. O s


merite cu prisosin orice i s-ar ntmpla.
Bosch ncuviin.
O s-l prindem, spuse el. Nu v facei griji n privina asta.
Ieir din cldire i se urcar n maina lui Bosch, care sttu un
moment nemicat nainte de a porni motorul. n cele din urm, lovi
tare volanul cu podul palmei, i ocul se propag n partea rnit a
pieptului su.
tii, toat povestea asta nu m face s cred n Dumnezeu, ci n
extrateretri, omulei micui din spaiul cosmic spuse Edgar.
Bosch se uit la el. Edgar sttea cu capul sprijinit de geamul
lateral, privind podeaua mainii.
Ce vrei s spui?
O fiin uman nu ar fi putut s-i fac asta unui semen, trebuie
s fi venit o nav spaial care l-a rpit i l-a dus n spaiul cosmic.
Numai aa se explic tot ce i s-a ntmplat.
Bosch bg maina n vitez.
Simt nevoia s beau ceva.
Eu nu, omule, spuse Edgar. Nu-mi doresc dect s-mi vd
copilul i s-l mbriez pn cnd am s m simt mai bine.
Nu mai vorbir tot drumul pn la Centrul Parker.

8
Bosch i Edgar luar liftul pn la etajul cinci, la laboratorul DIS,
unde aveau ntlnire cu Antoine Jesper, criminalistul-ef desemnat
s lucreze n cazul oaselor. Jesper le iei n ntmpinare i i conduse
spre partea din spate a cldirii. Era un tnr de culoare, cu ochi
cenuii i pielea neted. Purta un halat alb de laborator care flutura
55

n ritmul pailor si mari i a micrilor largi ale minilor.


Pe aici, biei, spuse el. Nu am cine tie ce, dar totul v
aparine.
i conduse prin laboratorul principal, unde lucrau numai o mn
de ali criminaliti, apoi n camera de uscare, un spaiu larg cu
climat controlat unde pe mese mari din oel inoxidabil erau ntinse
haine i probe criminologice ce ateptau s fie examinate. Era
singurul loc care putea rivaliza cu spaiul destinat autopsiilor de la
oficiul de medicin legal n privina mirosului de putrefacie.
Jesper i conduse lng dou mese pe care Bosch vzu rucsacul
deschis i cteva piese de mbrcminte nnegrite de pmnt i
mucegai. Mai era o pung de plastic pentru sandviuri al crei
coninut intrase n putrefacie.
n rucsac au intrat ap i noroi, spuse Jesper. S-au scurs cu
timpul, cred.
Jesper scoase un pix din buzunarul halatului i-l ntinse,
transformndu-l ntr-un arttor. l folosi pentru a-i ilustra
comentariile.
Avem rucsacul vostru, care conine trei schimburi de haine i
ceva care a fost probabil un sandvi sau ceva de mncare. Mai exact,
trei tricouri, trei chiloi, trei perechi de ciorapi. i mncarea. Mai era
un plic, sau ce a rmas din el. Nu l vedei aici pentru c l-au luat cei
de la documente. Dar nu v facei iluzii, biei. Era ntr-o stare mai
proast dect sandviul dac a fost un sandvi.
Bosch ncuviin. i not n caiet coninutul rucsacului.
Vreun element de identificare? ntreb el.
Jesper cltin din cap.
Niciun fel de element de identificare personal pe haine sau pe
geant. Am remarcat ns dou lucruri. n primul rnd, tricoul
acesta are o marc inscripionat pe el, Solid Surf, de-a curmeziul
pieptului. Acum nu se vede, dar am descifrat scrisul folosind lumin
neagr. Poate v ajut, poate nu. Dac nu cunoatei termenul Solid
56

Surf, pot s v spun c e o referire la skateboarding.


Am neles, spuse Bosch.
Mai ncolo, e nchiztoarea de sus a sacului.
Folosi pixul pentru a o deschide.
Am curat-o un pic i am descoperit asta.
Bosch se aplec peste mas pentru a privi. Geanta era
confecionat din muama albastr. Pe nchiztoare putea fi vzut o
demarcaie clar de culoare, care forma n centru o liter B mare.
Pare a fi fost un adeziv aplicat la vremea respectiv pe geant,
spuse Jesper. Acum nu mai e, i nu prea tiu dac a fost ndeprtat
nainte sau dup ngroparea rucsacului. Cred c nainte. Se pare c a
fost dezlipit.
Bosch se ndeprt de mas i scrise cteva rnduri n caiet. Apoi
l privi pe Jesper.
n regul, Antoine, lucruri folositoare. Altceva?
Nimic.
Atunci, hai s mergem la secia de documente.
Jesper i conduse din nou prin laboratorul central i apoi ntr-un
laborator secundar unde trebui s introduc o combinaie numeric
n sistemul de nchidere al uii pentru a putea intra. n laboratorul
de documente se aflau dou rnduri de birouri, care la acea or erau
goale. Fiecare birou avea o veioz orizontal i o lup montat pe un
pivot. Jesper se ndrept ctre al doilea birou din rndul al doilea. Pe
plcua cu numele de pe birou scria Bernadette Fornier. Bosch o
cunotea. Lucraser nainte la un caz, n care fusese falsificat un bilet
de sinucidere. tia c e o profesionist.
Jesper ridic o pung pentru probe din plastic care era aezat n
mijlocul biroului. O desfcu i scoase dou suporturi din plastic.
Unul dintre ele coninea un plic desfcut, maroniu i ptat de
mucegai negru, iar cellalt o bucat dreptunghiular de hrtie
deteriorat, care era rupt n trei buci de-a lungul cutelor de
mpturire i era de asemenea decolorat n mare parte din cauza
57

putreziciunii i mucegaiului.
Aa se ntmpl cnd se ud lucrurile, spuse Jesper. Bernie a
avut nevoie de o zi ntreag numai ca s deschid plicul i s separe
scrisoarea. Aa cum vedei, s-a rupt unde era mpturit. i ansele
de a afla vreodat ce scria n scrisoare nu sunt prea mari.
Bosch aprinse luminatorul i puse suporturile de plastic
dedesubt. Rsuci lupa deasupra lor i studie plicul i scrisoarea pe
care o coninuse cndva. Nu se putea citi nimic pe niciunul dintre
documente. Singurul lucru pe care l observ fu faptul c pe plic nu
prea s fi fost un timbru.
La naiba, spuse el.
ntoarse suporturile i continu s caute. Edgar i se altur, ca
pentru a confirma ceea ce era evident.
Ar fi fost nemaipomenit, spuse el.
Acum ce o s fac Bernadette? l ntreb Bosch pe Jesper.
Pi, probabil o s ncerce nite vopsele, nite lumini diferite. O
s ncerce s gseasc ceva care s reacioneze cu cerneala i s o
scoat la iveal. Dar ieri nu era prea optimist. Aadar, cum
spuneam, nu mi-a face iluzii.
Bosch ncuviin din cap i stinse lumina.

9
Lng intrarea din spate a Diviziei Hollywood era o banc cu
scrumiere mari umplute cu nisip la fiecare capt. Se numea Cod 7,
dup codul radio care semnifica pauz. La ora 11.15 smbt seara,
Bosch era singurul ocupant al bncii Cod 7. Nu fuma, dei i-ar fi
dorit o igar. Atepta. Banca era luminat slab de becurile de
deasupra uii din spate a seciei i ddea ctre parcarea mprit de
58

secia de poliie i de unitatea de pompieri de la captul oraului.


Bosch privea mainile de patrulare ntorcndu-se din tura de la
trei la unsprezece i ofierii care intrau n secie pentru a-i schimba
uniformele de patrul, a face un du i a pleca eventual acas, dac
puteau. Privi n jos ctre Maglite-ul pe care l inea n mn i-i
frec degetul mare de captul acestuia pentru a simi zgrietura prin
care Julia Brasher i incrustase numrul insignei.
Cntri lanterna i apoi o rsuci n mn, pentru a-i simi
greutatea. i aminti ce spusese Golliher despre arma cu care fusese
ucis biatul. Putea aduga pe list i o lantern.
Bosch urmri o main de patrulare intrnd n parcare i
oprindu-se lng garajul de reparaii. Din main iei un poliist pe
care l recunoscu ca fiind partenerul lui Brasher, Edgewood. Acesta
se ndrepta spre secie cu carabina n mn. Bosch atepta i privea,
brusc nesigur de planul su i ntrebndu-se dac nu era mai bine s
renune la el i s intre n cldirea seciei fr a fi vzut.
nainte de a se hotr ce s fac, Brasher cobor din locul oferului
i se ndrept ctre ua seciei. Mergea cu capul aplecat, n postura
unui om obosit dup o zi grea de munc. Bosch cunotea senzaia.
Pe de alt parte, s-ar fi putut ca ceva s nu fi fost n regul, avnd n
vedere felul n care Edgewood plecase i o lsase pe Brasher n
urm. Edgewood era ofierul ei supraveghetor, chiar dac avea cu
cinci ani mai puin dect ea. Poate c era doar o situaie ciudat,
cauzat de vrst i sex, sau poate cu. totul altceva.
Brasher nu l observ pe Bosch pe banc. Aproape c ajunsese la
ua seciei, nainte ca el s vorbeasc.
Hei, ai uitat s speli voma de pe bancheta din spate.
Brasher privi napoi continund s mearg, pn cnd i ddu
seama c era el. Atunci se ndrept spre banc.
i-am adus ceva, spuse Bosch.
i ntinse lanterna, i ea o lu cu un zmbet obosit.
Mulumesc, Harry. Nu trebuia s atepi aici ca s
59

Mi-a fcut plcere.


Urm un moment de tcere.
Ai lucrat la caz n seara asta? ntreb ea.
Mai mult sau mai puin. Am nceput hrogria. i am fost la
autopsie mai devreme. Dac asta se poate numi autopsie.
Se vede pe faa ta c te-a marcat foarte tare.
Bosch ncuviin din cap. Se simea ciudat. El era aezat i ea
continua s stea n picioare.
Dup cum ari, mi dau seama c i tu ai trecut printr-o
chestie nasoal.
Nu sunt toate la fel?
nainte ca Bosch s poat spune ceva, doi poliiti, mprosptai
de du i purtnd haine de strad, ieir din secie i se ndreptar
ctre mainile personale.
Capul sus, Julia, spuse unul dintre ei. Ne vedem acolo.
Bine, Kiko, rspunse ea.
Se ntoarse i privi din nou n jos, ctre Bosch. Zmbi.
Civa din tur ne strngem la Boardner, spuse ea. Vrei s vii i
tu?
Ihm
E n regul. M-am gndit doar c nu i-ar strica o butur.
Chiar simt nevoia. De fapt, de asta te ateptam aici. Numai c
nu tiu dac mi-ar plcea s m amestec ntr-un grup, la un bar.
Pi, la ce te gndeai?
Bosch se uit la ceas. Era unsprezece i jumtate.
n funcie de timpul ct o s stai la vestiar, am putea prinde
ultimul martini la Musso.
Ea zmbi ncntat.
Ador locul acela. Acord-mi cincisprezece minute.
Se ndrept ctre ua seciei fr s mai atepte un rspuns din
partea lui.
Te atept, strig Bosch dup ea.
60

10
Musso i Frank era un local care servise martini cetenilor din
Hollywood att celor faimoi, ct i celor infami vreme de un
secol. ncperea principal era compus din separeuri din piele
roie, din care rzbtea zumzitul unei conversaii linitite; chelneri
caraghioi n redingote roii ce se micau ncet printre mese. n
camera din spate se afla un bar lung, unde n cele mai multe dintre
nopi clienii se ntreceau pentru a capta atenia barmanilor ce ar fi
putut fi prinii chelnerilor. n timp ce Bosch i Brasher intrau n bar,
doi clieni tocmai se ridicau de la mas. Bosch i Brasher le ocupar
repede locurile, naintea a doi tipi cu alur de actori de studio. Un
barman care l recunoscu pe Bosch veni la ei i prelu comanda.
Amndoi cerur martini cu votc.
Bosch se simea deja la largul su n compania lui Brasher. n
ultimele dou zile petrecuser mpreun pauza de prnz la mesele
de picnic de la locul crimei, i fuseser unul alturi de cellalt n
timpul cutrilor de pe dealuri. Merseser cu maina lui pn la
Musso, i aveau senzaia c sunt deja la a treia sau a patra ntlnire.
Vorbiser nimicuri, despre divizie i despre detaliile pe care Bosch
voia s le mprteasc n legtur cu cazul. Cnd barmanul le
aduse paharele de martini mpreun eu sticlele de rcoritoare, el era
gata s uite pentru o vreme de oase, snge i bte de base-ball.
Ciocnir paharele i Brasher spuse:
Pentru via.
Mda, spuse Bosch. S mai apucm o nou zi.
Cu greu.
Bosch tia c era momentul s vorbeasc cu ea despre problema
cu care se confrunta. Dac nu voia s vorbeasc, nu avea s insiste.
Tipul cruia i-ai spus Kiko n parcare, de ce a ncercat s te
61

mbrbteze?
Ea se ncrunt un pic i la nceput nu-i rspunse.
Dac nu vrei s vorbeti
Mai degrab nu vreau s m gndesc la asta.
Cunosc senzaia. Consider c nu te-am ntrebat.
Nu, e n regul. Partenerul meu o s-mi fac raport i, de
vreme ce sunt n perioada de prob, s-ar putea s suport
consecinele.
Pentru ce s-i fac raport?
Am traversat eava.
Era o expresie tactic, ce nsemna s treci prin faa evii unei
carabine sau a unei alte arme inute de un alt ofier.
Ce s-a ntmplat? Bineneles, dac vrei s vorbeti despre asta.
Ea ridic din umeri.
Oh, era o chestie domestic le detest i tipul s-a ncuiat n
dormitor cu o arm. Nu tiam dac voia s o foloseasc mpotriva
lui nsui, a soiei sau a noastr. Am ateptat ntriri i apoi urma s
intrm.
Mai lu o nghiitur. Bosch o privea. n ochii ei se citea
zbuciumul interior.
Edgewood avea carabina. Kiko sttea n spate. Fennel,
partenerul lui Kiko, i cu mine ne ocupam de u. Aa c am fcuto. Kiko e un brbat masiv. A deschis ua dintr-o lovitur. Eu i
Fennel am intrat. Tipul zcea leinat pe pat. Nu prea a fi nicio
problem, dar Edgewood a susinut c am traversat eava.
Ai fcut-o?
Nu cred. Dar dac eu am fcut-o, atunci aa a procedat i
Fennel, or lui nu i-a zis nimic.
Tu eti n perioada de prob.
Da, i ncepe s m oboseasc chestia asta. Tu cum ai trecut
prin asta, Harry? n momentul acesta ai o slujb care nseamn ceva.
Eu nu fac dect s ascult radioul i s trec de la un gunoi la altul; e
62

ca i cum ai scuipa n emineu. n plus, l mai am i pe masculul


acela cu capu mare care-mi spune c-am dat-o n bar din dou n
dou minute.
Bosch o nelegea. Fiecare poliist n uniform trise o asemenea
experien. Treci prin groapa de mizerii n fiecare zi i i se pare c
asta e tot. Un abis. De aceea nu se mai ntorsese niciodat la
patrulare. Patrularea era ca un leucoplast pe o gaur de glon.
Ai crezut c o s fie altfel? Cnd erai n Academie, vreau s
spun.
Nu tiu ce-am crezut. ns m ndoiesc c voi ajunge s cred c
valorez ceva.
Te neli. Primii civa ani sunt grei. Dar te acomodezi i ncepi
s priveti n perspectiv. i alegi tu btliile i drumul de urmat. O
s te descurci.
Nu se simea la largul su, inndu-i discursul de bla-bla.
El nsui trecuse prin perioade lungi de nehotrre n privina
opiunilor sale.
Hai s vorbim despre altceva, propuse ea.
De acord.
El lu o nghiitur de martini, gndindu-se cum s orienteze
discuia pe un alt fga. Puse paharul jos, se ntoarse i i zmbi.
Dup cteva excursii prin Anzi, ce i-ai spus: Mam, vreau s
m fac poliist.
Ea rse, prnd a se scutura de tristeea de mai nainte.
Nici chiar aa. i nu am fost niciodat n Anzi.
Ei, i cum rmne cu viaa plin pe care o duceai nainte de
a-i pune insigna? Ai zis c ai cltorit prin toat lumea.
N-am ajuns niciodat n America de Sud.
Acolo sunt Anzii? i eu am crezut tot timpul c sunt n Florida.
Ea rse din nou, i Bosch se simea bine pentru c reuise s
schimbe subiectul. i plcea s-i priveasc dinii cnd rdea. Erau
neregulai, i ntr-un fel, asta i fcea s fie perfeci.
63

Nu serios, ce ai fcut?
Ea se ntoarse n scaun astfel nct acum stteau umr la umr,
privindu-se unul pe cellalt n oglinda din spatele sticlelor colorate
aliniate pe peretele din fund al barului.
Oh, am fost avocat o vreme nu pledant, aa c nu te ambala.
Drept civil. Apoi mi-am dat seama c totul era o porcrie i am
nceput pur i simplu s cltoresc. Am muncit pe drum. Am fcut
oale de lut n Veneia, n Italia. Am fost ghid clare n Alpii elveieni
o vreme. Am lucrat ca buctar pe un vas de croazier de o zi n
Hawaii. Am fcut i alte lucruri i am vzut o mare parte a lumii
cu excepia Anzilor. i apoi am venit acas.
La Los Angeles?
Nscut i crescut. Tu?
La fel. Queen of Angels.
Cedars.
Ea ridic paharul.
Pentru cei puini, mndri i viteji.
Bosch i termin martini-ul i turn n pahar coninutul sticlei de
lichior rcoritor. Se simea relaxat. Era plcut s uite totul, s fie cu
cineva care nu avea legtur direct cu cazul.
Te-ai nscut n Cedars? ntreb el. Unde ai crescut?
S nu rzi. n Bel Air.
n Bel Air? Cred c tticul cuiva nu e prea fericit c fetia lui sa fcut poliai.
Mai ales c firma din care ea a plecat ntr-o bun zi fr s mai
dea vreun semn de via timp de doi ani era a lui.
Bosch zmbi i ridic paharul. Ea ciocni cu el.
Curajoas fat.
Dup ce puser paharele jos, ea spuse:
Du-m acas, Harry.
Bine, ncuviin Bosch. Ce vrei s facem?
Du-m pur i simplu acas, Harry. La tine.
64

El se opri un moment, privind n ochii ei albatri i strlucitori.


Lucrurile avansau cu viteza luminii, alimentate de aburii de alcool.
Dar aa se ntmpl cel mai adesea ntre poliiti, ntre oameni care
simeau c fac parte dintr-o societate nchis, care triau urmndu-i
instinctele i se duceau la munc n fiecare zi tiind c modul n care
i ctigau existena i putea ucide.
Da, zise el ntr-un trziu. i eu m gndeam la acelai lucru.
Se aplec i o srut pe gur.

11
Julia Brasher sttea n picioare n livingul casei lui Bosch i se uita
la CD-urile din suportul de lng combina audio.
Ador jazzul.
Bosch era n buctrie. Zmbi cnd o auzi spunnd asta. Termin
de turnat cele dou martini din shaker, apoi veni i el n living i i
ddu un pahar.
Cine i place?
hmm, n ultima vreme Bill Evans.
Bosch ncuviin din cap, se apropie de stativul cu CD-uri i veni
napoi cu Kind of Blue. Puse CD-ul n combin.
Bill i Miles, spuse el. Ca s nu mai vorbesc de Coltrane i de
ali civa tipi. Nu exist nimic mai bun.
n acordurile muzicii ea se apropie i i ciocni paharul de al lui.
Mai degrab dect s bea, se srutar. Ea ncepu s rd la
jumtatea srutului.
Ce e? zise el.
Nimic. Doar c m simt nesbuit. i fericit.
i eu.
65

Cred c tu mi ddeai mie lanterna.


Bosch rmase blocat.
Ce vrei s spui?
tii tu, e att de falic.
Vznd expresia ntiprit pe faa lui Bosch, izbucni din nou n
rs i vrs o parte din coninutul paharului pe podea.
Mai trziu, cnd ea sttea ntins pe pat cu faa n jos, Bosch
urmrea cu degetul conturul soarelui n flcri tatuat n partea de
jos a spatelui ei i se gndea ct de bine, dar n acelai timp ct de
ciudat se simea n compania ei. Nu tia mai nimic despre ea. Ca i
n cazul tatuajului, avea impresia c din orice unghi ar fi privit-o se
putea atepta la o surpriz.
La ce te gndeti? ntreb ea.
M gndeam la tipul care i-a fcut asta pe spate. mi doresc s
fi fost eu.
Cum aa?
Pentru c mereu vei purta cu tine o bucat din el.
Ea se ntoarse pe o parte, expunndu-i snii i zmbetul.
Avea prul desfcut, i acum i acoperea umerii. i asta i plcea.
Ea se ntinse i-l trase ctre ea ntr-un srut prelung. Apoi spuse:
Acesta e cel mai drgu lucru care mi s-a spus n ultima vreme.
El i puse capul pe perna ei. Simea mirosul dulce de parfum,
transpiraie i sex.
Nu ai niciun fel de tablouri pe perei. M refer la fotografii.
El ridic din umeri.
n momentul n care ea se ntoarse cu spatele, el bg mna pe
sub braul ei i-i cuprinse un sn n cuul palmei, trgnd-o ctre
sine.
Poi s rmi aici toat noaptea? ntreb el.
Pi probabil soul meu o s se ntrebe unde sunt, dar o s-i
dau un telefon.
Bosch nghe. Vzndu-i figura, ea izbucni n rs.
66

Nu m speria n halul sta.


Pi, nu m-ai ntrebat nici mcar dac am vreo relaie.
Nici tu nu m-ai ntrebat pe mine.
La tine era evident. Genul de detectiv singuratic. i urm, pe o
voce groas, masculin: Doar faptele, doamn. N-am timp de femei.
Treaba mea e crima. mi vd de slujba mea, i sunt
i trecu degetul mare pe partea ei lateral, de-a lungul coastelor.
Ea se opri din vorbit i izbucni din nou n rs.
Mi-ai mprumutat lanterna ta, spuse el. N-am crezut c o
femeie implicat ar fi fcut un asemenea gest.
i eu am tiri pentru tine, durule. Am vzut Mag-ul din
portbagajul tu. n cutie, nainte s-o acoperi. Pe cine voiai s
prosteti?
Bosch se rostogoli napoi pe cealalt pern, ruinat. i simea faa
mbujorndu-se. Ridic minile pentru a-i ascunde chipul.
Dumnezeule domnul Evident.
Ea se rostogoli ctre el i i ddu minile la o parte. l srut pe
barb.
Mi s-a prut o chestie drgu, ntr-un fel, mi-a luminat ziua.
i ntoarse minile i se uit la cicatricele de pe pumnii lui. Erau
urme vechi, greu de observat la prima vedere.
Hei, ce e asta?
Doar nite cicatrice.
Vd i eu. De unde provin?
Am avut tatuaje. Le-am nlturat cu mult timp n urm.
Cum aa?
Mi-au cerut s renun la ele cnd m-am nrolat n armat.
Ea ncepu s rd.
De ce, ce scria, La dracu cu armata sau ceva n genul sta?
Nu, nimic n genul sta.
Atunci ce? Hai, vreau s tiu.
Pe o mn scria INE i pe cealalt TARE.
67

ine tare? Ce nseamn ine tare?


Pi, e o poveste lung
Am timp. Soul meu nu se supr, zise ea zmbind. Hai, vreau
s tiu.
Nu e mare lucru. Cnd eram copil, n una din ocaziile n care
am fugit de acas am ajuns n San Pedro. Pe lng docurile de
pescuit. i o grmad de tipi de acolo, pescarii, aveau tatuajul sta
pe mini. ine tare. L-am ntrebat pe unul dintre ei ce nsemna, i el
a zis c era un fel de motto, o filosofie de via. Era vorba de
momentele cnd ieeau n larg i, pentru a nfrunta valurile mari i
nspimnttoare, trebuia s se apuce de ceva i s in tare.
Bosch strnse pumnii i i ridic.
S ii tare de via de tot ceea ce ai.
Aa c i-ai fcut tatuajul. Ci ani aveai?
Nu tiu, n jur de aisprezece.
El ddu aprobator din cap i apoi zmbi.
Ceea ce n-am tiut era c pescarii ia preluaser mottoul de la
nite tipi din marin. Aa c, un an mai trziu, m nrolez la marin
cu ine tare pe mini i primul lucru pe care mi-l spune sergentul
e s scap de tatuaj. Nu voia s vad tatuaje pe minile vreunuia
dintre bieii lui.
Ea l apuc de mini i-i privi ncheieturile degetelor de aproape.
Nu cred c ai folosit laserul.
Bosch cltin din cap.
Nu exista laser pe vremea aia.
i ce ai fcut?
Sergentul meu, l chema Rosser, m-a luat afar din barac i ma dus n spatele cldirii administraiei. Acolo era un zid de
crmid. M-a pus s dau cu pumnul n el, pn cnd mi-am rupt
fiecare ncheietur n parte. Apoi, dup ce mi s-au vindecat rnile,
cam dup o sptmn, m-a pus s-o fac din nou.
Dumnezeule, e o barbarie.
68

Nu, e armata.
El zmbi, amintindu-i de acel episod. Nu fusese chiar att de ru
pe ct prea. i privi minile. Muzica se opri, i el se duse s
schimbe discul. Cnd se ntoarse n dormitor, ea recunoscu muzica.
Clifford Brown?
El ncuviin din cap i se apropie de pat. Nu credea s fi
cunoscut vreodat o femeie care s se priceap att de bine la
muzica de jazz.
Stai acolo.
Cum?
Las-m s m uit la tine. Povestete-mi despre celelalte
cicatrice.
Camera era luminat slab de un bec din baie, dar Bosch i ddu
seama c umblase gol prin cas. Era ntr-o form bun, dar avea cu
vreo cincisprezece ani mai mult dect ea. Se ntreb dac mai
avusese vreodat relaii cu un brbat att de vrstnic.
Harry, ari minunat i m simt excelent n compania ta. Cum
rmne cu celelalte cicatrice?
El atinse linia subire de piele de deasupra oldului stng.
Asta? E de la un cuit.
Unde s-a ntmplat?
ntr-un tunel.
i la umr?
Glon.
Unde?
El zmbi.
ntr-un tunel.
Au, ferete-te de tuneluri.
ncerc.
El se bg n pat i se acoperi cu cearaful. Ea l atinse pe umr,
trecndu-i degetul mare peste pielea groas a cicatricei.
Chiar n os.
69

Da, am avut noroc. Fr sechele permanente. Doare iarna i


cnd plou, atta tot.
Ce senzaie ai avut? S fii mpucat, vreau s spun.
Bosch ridic din umeri.
n primul moment a durut ca dracu, apoi totul a amorit.
Ct ai stat la pat?
Vreo trei luni.
Nu ai obinut un ordin de lsare la vatr?
Ba da, ns am refuzat.
De ce?
Nu tiu. Cred c mi place ceea ce fac. i m-am gndit c,
poate, ntr-o bun zi o s o ntlnesc pe poliista asta tnr i
frumoas care o s fie impresionat de cicatricele mele.
Ea l mpunse n coaste, i durerea l fcu s tresar.
O, bietul copila, spuse ea tachinndu-l.
A durut.
Ea atinse tatuajul de pe umrul lui.
Asta ce vrea s fie, Mickey Mouse drogat cu acid?
Cam aa ceva. E un obolan din tuneluri.
De pe faa ei dispru orice urm de zmbet.
Ce s-a ntmplat?
Ai fost n Vietnam, spuse ea, punnd lucrurile cap la cap. Am
vizitat tunelurile alea.
Ce vrei s spui?
Pe vremea cnd cltoream. Am petrecut ase sptmni n
Vietnam. Tunelurile sunt acum un fel de obiectiv turistic, i plteti
taxa i poi s cobori. Trebuie s fi fost ceea ce aveai de fcut
trebuie s fi fost nspimnttor.
Mai ru era dup aceea, cnd te lsai prad gndurilor.
Le-au mprejmuit cu frnghii, ca s ngrdeasc accesul
vizitatorilor. Dar de fapt, nu le supraveghea nimeni. Aa c am
trecut pe sub frnghie i am ptruns mai adnc n tunel. Era aa de
70

ntuneric acolo nuntru, Harry.


Bosch i privi ochii.
i ai vzut-o? ntreb el ncet. Lumina pierdut?
Ea i susinu un moment privirea apoi ncuviin.
Dup ce mi s-au acomodat ochii, am vzut lumina. Aproape ca
o oapt, dar suficient de puternic pentru a gsi drumul.
Lumina pierdut. i spuneam lumina pierdut. N-am tiut
niciodat de unde provine, dar era acolo, jos, ca fumul ce atrn n
ntuneric. Unii ziceau c nu e lumin, c sunt stafiile tuturor celor
care au murit n tunelurile alea. De ambele pri.
Dup aceea nu mai vorbir. Se inur n brae, i curnd ea
adormi.
Bosch i ddu seama c nu se gndise la caz de mai bine de trei
ore. La nceput se simi vinovat, dar curnd trecu peste asta i
adormi i el. Vis c nainta printr-un tunel. Dar nu se tra. Era sub
ap i se mica asemenea unui spiridu printr-un labirint. Ajunse la
o fundtur, i n spaiul de lng zidul tunelului vzu un biat.
edea cuibrit, cu genunchii ridicai i faa n jos, ngropat n
braele sale strnse n junii corpului.
Hai cu mine, spuse Bosch.
Biatul i ridic privirea pe deasupra unuia dintre brae i se uit
la el. Din gur i se ridic o singur bul de aer. Apoi privi peste
Bosch, de parc din spatele acestuia ar fi venit ceva. Bosch se uit n
urma sa, dar nu vzu dect ntunericul de neptruns al tunelului.
Cnd se ntoarse ctre biat, acesta dispruse.

12
Duminic dimineaa, trziu, Bosch o conduse pe Brasher cu
71

maina la secia de poliie din Hollywood ca s-i poat recupera


automobilul, el urmnd s-i reia lucrul la caz. Ea era liber n zilele
de duminic i luni. Convenir ca n acea sear s se ntlneasc i s
ia cina la ea acas, n Venice. Cnd Bosch o ls lng maina ei, n
parcare se mai aflau i ali ofieri. Bosch tia c n curnd avea s se
rspndeasc zvonul c petrecuser noaptea mpreun.
mi pare ru, spuse el. Ar fi trebuit s m gndesc mai bine
asear.
Puin mi pas, Harry. Ne vedem disear.
Hei, uite ce e, ar trebui s-i pese. Poliitii sunt uneori brutali.
Oh, brutalitatea poliiei, da, am auzit de chestia asta.
Vorbesc serios. i mai nseamn i nclcarea regulamentului.
n ce m privete eu sunt D-trei. Nivel de ndrumtor.
Ea l privi un moment.
Pi, atunci e treaba ta. Ne vedem disear. Sper.
Cobor din main i nchise ua. Bosch parc pe locul ce-i fusese
rezervat, apoi se duse n biroul detectivilor, ncercnd s nu se
gndeasc la complicaiile pe care probabil c i le provoca singur.
Dup cum se ateptase, ncperea era pustie. Voia s profite de
cele cteva clipe de rgaz ca s lucreze singur la caz. nc mai avea
de fcut destul munc birocratic, dar mai voia i s treac n
revist toate dovezile i informaiile ce se adunaser de la
descoperirea oaselor.
Primul lucru pe care l avea de fcut era s ntocmeasc o list cu
problemele ce trebuia rezolvate. Printre acestea, figurau ntocmirea
crii crimei dosarul albastru care coninea toate rapoartele scrise
despre caz. Urmau completarea mandatelor de cutare pentru
operaiile pe creier efectuate la spitalele locale, precum i verificarea
pe calculator a tuturor locuitorilor din vecintatea locului crimei de
pe Wonderland Avenue. n plus, mai trebuia s citeasc toate
rapoartele inspirate de reportajele din pres cu privire la oasele de
pe deal i s nceap s adune informaiile despre persoane
72

disprute i fugari, care se puteau potrivi cu victima.


tia c asta i lua mai mult de o zi de lucru dac o fcea singur,
dar se hotr s-i respecte hotrrea de a-i lsa lui Edgar o zi liber.
Partenerul su, tatl unui biat de treisprezece ani, fusese foarte
afectat de raportul lui Golliher din ziua precedent i Bosch voia
s-l menajeze. Zilele care urmau aveau s fie probabil la fel de lungi
i de stresante.
De ndat ce termin lista, Bosch i scoase cana din sertar i se
duse la biroul de gard s-i ia cafea. Cea mai mic bancnot pe care
o avea asupra lui era una de cinci dolari, dar o puse n coul cu
fonduri pentru cafea fr s ia rest. Se gndi c avea s bea mai
multe cafele pe parcursul zilei.
tii ce se spune? zise cineva din spatele lui n timp ce i
umplea ceaca.
Bosch se ntoarse. Era Mankiewicz, sergentul-ef.
Despre ce?
Despre pescuitul de la docul companiei.
Nu tiu. Ce se spune?
Nici eu nu tiu. De aceea te-am ntrebat pe tine.
Mankiewicz zmbi i se ndrept ctre filtru pentru a-i nclzi
ceaca.
Deci ncepuse deja s se rspndeasc vestea, i spuse Bosch.
Brfele i aluziile n special cele cu tent sexual se propagau
ntr-o secie de poliie ca un incendiu de august pe un deal.
Ei bine, anun-m cnd afli, spuse Bosch n timp ce se
ndrepta ctre ua biroului de gard. Ar fi util de tiut.
Sigur. Oh, i nc ceva, Harry.
Bosch se ntoarse, gata pentru nc o neptur din partea lui
Mankiewicz.
Ce?
Termin cu prostiile i nchide cazul. M-am sturat ca bieii
mei s preia toate apelurile.
73

Bosch sesiz tonul insinuant din vocea lui. Dincolo de umorul i


sarcasmul lui rzbtea o plngere legitim n legtur cu ofierii de
la birouri care erau asaltai de nenumrate telefoane.
Da, tiu. Ai primit vreun apel semnificativ azi?
Eu nu tiu de niciunul, dar va trebui s faci un slalom printre
rapoarte i s recurgi la mecheriile tale de detectiv pentru a hotr
asta.
mecherii?
Da, mecherii. Ca n desenele animate cu coioi. Oh, i se pare
c CNN-ul, n criz de tiri importante, a preluat povestea bun
filmare, cu voi toi, vitejii, acolo pe dealul acela, cu scrile
improvizate i micile voastre cutii cu oase.
Aa c acum, noi ne ocupm de telefoanele interurbane. Nu o s
se termine pn nu faci lumin, Harry. Contm cu toii pe tine.
Din nou un zmbet i un mesaj n spatele cuvintelor rostite.
Bine, o s recurg la mecheriile de care vorbeai. Promit, Mank.
Pe asta contm i noi.
ntors la mas, Bosch sorbi din cafea i revzu cu ochii minii
detaliile cazului. Existau anomalii, contradicii. n primul rnd,
contradicia dintre alegerea locului i metoda de ngropare pe care o
remarcase Kohl. Dar concluzia tras de Golliher aduga i mai
multe ntrebri la lista de necunoscute. Golliher vedea cazul ca pe
unul de abuz exercitat asupra unui copil. Dar rucsacul plin de haine
sugera faptul c victima, biatul, putea s fie un fugar.
Bosch vorbise cu Edgar despre aceste posibiliti n ziua
precedent, cnd se ntorseser de la laboratorul DIS. Partenerul lui
avansa ideea c ar fi putut s fie victima abuzului exercitat nu
numai de prini, ci i de un uciga fr legtur cu acetia.
Amintise de numeroase exemple de victime ale abuzurilor care
fugiser doar ca s fie apoi atrase ntr-o relaie de acelai tip. Bosch
i ddea dreptate, dei o asemenea alternativ i se prea i mai
frustrant n comparaie cu scenariul desfurat de Golliher.
74

Fu sunat pe linia direct i Bosch rspunse, creznd c la cellalt


capt al firului se afla Edgar sau detectivul Billets care se interesa
cum stau lucrurile. Era un reporter de la L. A. Times, pe nume Josh
Meyer. Bosch abia dac-l cunotea, deci n mod sigur nu-i dduse el
numrul direct. Cu toate astea, nu-i manifest iritarea. Dei era
tentat s-i spun reporterului c poliia urmrea fire care duceau
pn n Topeka i Providence, l inform doar c ancheta nu mai
avansase de la raportul de vineri fcut de Biroul de Relaii cu Presa.
Dup ce termin convorbirea, lu prima ceac de cafea i se
apuc de treab. Partea care-i plcea cel mai puin lui Bosch dintr-o
anchet era lucrul la computer. Ori de cte ori putea, l lsa n seama
partenerilor si. Aa c se hotr s pun verificrile pe computer la
captul listei i ncepu cu examinarea foilor cu informaii telefonice
ce se strnseser de la biroul de gard.
Erau cam de trei ori mai multe dect fuseser vineri cnd se
uitase prin teanc. Niciuna dintre ele nu coninea suficiente date
pentru a merita s fie luat n seam. Fiecare informaie provenea de
la un printe, o cunotin sau un prieten al cuiva care dispruse.
Cu toii erau disperai i cutau un deznodmnt pentru misterul
cel mai apstor al vieii lor.
Strfulgerat de o idee, se ndrept ctre una dintre mainile de
scris IBM Selectric. Introduse o coal de hrtie i btu la main
patru ntrebri.
tii cumva dac persoana apropiat dumneavoastr care a disprut a
suferit vreo intervenie chirurgical n lunile dinaintea dispariiei?
i, n caz afirmativ, la ce spital a fost tratat?
Ce ran avea?
Care era numele doctorului su?
Rul pagina, o scoase din main i o duse la biroul de gard. I-o
ddu lui Mankiewicz, pentru a fi folosit drept chestionar pentru
75

toi cei care sunau n legtur cu oasele.


Ce zici de mecheria asta? ntreb Bosch.
E un nceput.
De vreme ce tot era acolo, Bosch lu un pahar de plastic i l
umplu cu cafea, apoi se ntoarse la biroul su i vrs coninutul n
ceac. i not s-o caute pe locotenent Billets luni, ca s-l sprijine n
contactarea tuturor acelora care telefonaser n ultimele cteva zile,
pentru a le pune ntrebrile din chestionar. Apoi se gndi la Julia
Brasher. tia c era liber lunea i c avea s se ofere voluntar dac
va fi solicitat. Dar renun repede la idee, tiind c luni deja toat
secia va fi aflat despre ei i faptul de a o aduce s lucreze la caz ar fi
nrutit situaia.
Apoi se ocup de mandatele de cutare. Era o chestie de rutin n
munca de la Omucideri s ai nevoie de fie medicale n cursul unei
anchete. Cel mai adesea, aceste fie proveneau de la medicii
generaliti i dentiti. Dar i spitalele le furnizau frecvent asemenea
date. Bosch avea un dosar cu modele de mandate de cutare pentru
spitale, precum i o list cu toate cele douzeci i nou de spitale din
zona Los Angeles i cu avocaii care se ocupau de statutul juridic al
fiecrei locaii, n baza acestei documentaii, putu s scrie toate cele
douzeci i nou de mandate n circa o or. n mandate se cereau
nregistrrile cu toii pacienii de sex masculin care suferiser o
intervenie chirurgical pe creier ce presupunea folosirea unei
bormaini cu trepin n perioada cuprins ntre 1975 i 1985.
Dup ce print cererile, le puse n serviet. Dac n mod normal
n-ar fi fost nicio problem ca n weekend s i trimii unui judector
prin fax, acas, o cerere de mandat de cutare pentru a fi aprobat i
semnat, cu siguran nu s-ar fi cuvenit s-i trimii unui judector
douzeci i nou de mandate ntr-o duminic dup-amiaza. Pe de
alt parte, avocaii spitalelor nu ar fi fost disponibili ntr-o duminic
dup-amiaza. Bosch i propuse s prezinte mandatele unui
judector la prima or, luni dimineaa, i apoi s le mpart cu
76

Edgar i s le difuzeze personal la spitale, pentru a-i presa pe


avocai s rezolve ct mai rapid problema. Chiar dac lucrurile ar fi
mers aa cum plnuise, Bosch nu se atepta s primeasc rspunsuri
din partea spitalelor pn la jumtatea sptmnii.
Apoi Bosch btu la main un rezumat pe zile al cazului i o
recapitulare a informaiilor antropologice furnizate de Golliher.
Trecu aceste lucruri n cartea crimei i apoi btu la main un raport
asupra dovezilor descoperite de echipa DIS cu privire la rucsac.
Cnd termin cu acestea, Bosch se ls pe spate i se gndi la
scrisoarea indescifrabil care fusese gsit n rucsac. Nu se atepta
ca secia de documente s obin vreun rezultat n aceast privin.
Avea s rmn pentru totdeauna misterul nvluit n misterul
cazului. Lu ultima nghiitur de cafea i deschise cartea crimei la
pagina care coninea schia i harta de la locul crimei. Studie harta i
descoperi c rucsacul fusese descoperit exact lng locul crimei,
potrivit estimrilor lui Kohl.
Bosch nu tia cu certitudine ce nsemna acest lucru, dar intuia c
ntrebrile pe care i le punea n acel moment cu privire la caz
trebuia s-i pstreze importana pe msur ce continuau s fie
adunate noi dovezi i detalii. Acestea aveau s fie sita prin care avea
s fie cernut totul.
Puse raportul n cartea crimei i apoi actualiz hroagele
revizuind jurnalul anchetatorului o gril temporal marcat pe ore
care reprezentau mici rubrici. Apoi puse cartea crimei n serviet.
Bosch se duse cu cana de cafea la chiuveta din toalet i o spl.
Apoi o puse la loc n sertar, i lu servieta i iei pe ua din spate,
ndreptndu-se spre main.

77

13
Subsolul Centrului Parker, sediul Departamentului de Poliie din
Los Angeles, adpostete arhiva tuturor cazurilor raportate
departamentului n era modern. Pn la mijlocul anilor nouzeci,
nregistrrile au fost arhivate pe hrtie timp de opt ani, ulterior fiind
transferate pe microfie, pentru a fi stocate. Acum, departamentul
folosea computere pentru stocarea permanent i includea dosarele
mai vechi n bnci de date digitale. Dar procesul era lent i avansase
doar pn la sfritul anilor optzeci.
Bosch ajunse la pupitrul de acces la arhive la ora unu. Avea cu el
dou ceti preambalate de cafea i ntr-o pung de hrtie, dou
sandviuri cu vit de la Phillipe. Se uit la funcionar i zmbi.
tiu c nu-i face plcere, dar trebuie s cercetez fiele cu
rapoarte asupra persoanelor disprute, din aptezeci i cinci pn n
optzeci i cinci.
Funcionarul, un tip btrn cu o paloare de om ce triete n
subteran, fluier i spuse:
Fii atent, Christine, uite-i c vin.
Bosch zmbi i ncuviin din cap, netiind despre ce vorbea
brbatul. n spatele pupitrului nu se vedea nicio alt persoan.
Vestea bun e c sunt n buci, spuse funcionarul. Adic, cred
c e o veste bun. Caui nregistrri despre aduli sau despre
minori?
Minori.
Atunci avem un pic de loc liber.
Mulumesc.
N-ai pentru ce.
Funcionarul dispru de la ghieu i Bosch atept. n patru
minute, brbatul se ntoarse cu zece pliculee ce conineau filme cu
78

microfie din anii la care se referise Bosch. Teancul avea o grosime


de cel puin zece centimetri.
Bosch se ndrept spre un dispozitiv de citire i imprimare a
microfielor i ncepu s cerceteze, ncepnd cu anul 1985. Cuta
rapoarte despre persoane disprute sau fugari de sex masculin de
vrsta victimei. De ndat ce pricepu cum funciona mainria, reui
s se descurce cu uurin prin rapoarte. Scan prima dat n
cutarea tampilei nchis, care indica faptul c persoana disprut
se ntorsese acas sau fusese localizat. Dac tampila nu exista, i
ndrepta imediat atenia asupra csuelor de pe formular care
indicau vrsta i sexul. Dac se potriveau cu profilul victimei, citea
sumarul i apoi apsa butonul copiatorului pentru a face o copie pe
hrtie i a o lua cu el. Microfiele mai conineau, de asemenea, i
nregistrri de persoane disprute trimise poliiei din Los Angeles
de agenii din exterior ce cutau oameni despre care se credea c ar
fi plecat la Los Angeles.
n ciuda vitezei ca care lucra Bosch avu nevoie de mai mult de
trei ore s parcurg toate rapoartele ntocmite n perioada celor zece
ani. Cnd termin, copiase deja pe hrtie peste trei sute de rapoarte.
i nu tia n ce msur eforturile sale vor avea vreo finalitate.
Bosch i frec ochii. Dup ce sttuse cu privirea n ecran i citise
sute de poveti despre suferina prinilor i furia juvenil, l durea
capul. Se uit n jurul lui i i ddu seama c nu i mncase
sandviul.
i napoie funcionarului de la ghieu teancul de plicuri cu
microfie, dup care decise c era preferabil s lucreze la computer
n Centrul Parker, dect s se ntoarc n Hollywood. De la Centrul
Parker putea s ias repede pe Autostrada 10 i apoi s se duc n
Venice, s ia cina acas la Julia Brasher.
n camera detectivilor de la Divizia de Furturi i Omucideri nu se
aflau dect cei doi detectivi de serviciu care stteau n faa unui
televizor i priveau un meci de fotbal. Bosch o recunoscu pe fosta sa
79

partener, Kizmin Rider. Pe cellalt detectiv nu l cunotea. Rider se


ridic zmbind, cnd l vzu pe Bosch.
Harry, ce e cu tine aici? ntreb ea.
Lucrez la un caz. Vreau s folosesc un computer, se poate?
Chestia cu oasele?
El ncuviin din cap.
Am auzit la tiri. Harry, el e partenerul meu, Rick Thornton.
Bosch i strnse mna i se prezent.
Sper s te fac s ari la fel de bine ca pe vremea cnd lucram
mpreun.
Thornton doar ncuviin din cap, i Rider arbor o min jenat.
Hai la biroul meu, spuse ea. Poi folosi computerul meu.
i art unde era i l invit s se aeze pe scaun.
Noi doar ne facem de lucru pe aici, nu se ntmpl nimic. Mie
nici mcar nu-mi place fotbalul.
S nu te plngi de zilele n care nu se ntmpl mai nimic. Nu
i-a spus nimeni asta pn acum?
Ba da, fostul meu partener. Singurul lucru logic pe care l-a
spus i el vreodat.
Exact.
S te ajut cu ceva?
Doar trec n revist numele, tii tu, lucrurile obinuite.
i deschise servieta i scoase cartea crimei. O deschise la o
pagin pe care nirase numele, adresele i datele de natere ale
locuitorilor de pe Wonderland Avenue care fuseser interogate n
timpul investigaiei. Verificarea numelor fiecrei persoane cu care
detectivii veneau n contact n timpul unei anchete era o chestie de
rutin, dar presupunea i mult scrupulozitate.
Vrei o cafea sau altceva? ntreb Rider.
Nu. Muumesc, Kaiz.
Fcu un semn cu capul ctre Thornton, care sttea cu spatele la ei
n cealalt parte a ncperii.
80

Cum merge treaba?


Ea ridic din umeri.
Din cnd n cnd m mai las i pe mine s fac munc de
detectiv, spuse ea pe un ton sczut.
Pi, poi s te ntorci cnd vrei la Hollywood, i opti el,
zmbind.
ncepu s tasteze comenzile pentru a intra n computerul naional
de eviden a crimelor.
Harry, nc mai tastezi cu doua degete? l persifl Rider.
Aa lucrez de treizeci de ani. Te atepi ca din senin s m
deprind s tastez cu zece degete? i nc nu vorbesc fluent spaniola
i nici s dansez n-am nvat. A trecut doar un an de cnd ai plecat.
Ridic-te, dinozaurule. Las-m pe mine. Dac nu, o s-i
petreci toat noaptea aici.
Bosch ridic minile n semn c se pred, i i ced locul. Ea se
aez i se apuc de lucru. n spatele ei, Bosch zmbea pe sub
musta.
Ca pe vremuri, spuse el.
Nu-mi mai aduce aminte. Mie mi se ncredineaz ntotdeauna
munca cea mai plicticoas. i nu mai zmbi.
Nu ridicase privirea de pe tastatur, deasupra creia minile ei se
micau cu rapiditate. Bosch privea uimit.
Ei, nu a fost nimic premeditat. N-aveam de unde s tiu c vei
fi aici.
Mda, exact cum Tom Sawyer nu tia s vopseasc gardul.
Ce?
Las. Povestete-mi despre cizm.
Ce? exclam Bosch surprins.
Ce te miri? Ai auzit foarte bine. Juna cu care te vezi.
Cum mama dracu tii deja de asta?
Sunt destul de bun la adunat informaii. i nc mai am surse
la Hollywood.
81

Bosch iei din spaiul biroului ei i cltin din cap.


Ei, e drgu? Asta e tot ce vreau s tiu. N-o lua ca pe o
indiscreie.
Bosch se ntoarse.
Da, e drgu. Abia dac o cunosc. Pari s tii mai multe
despre ea dect mine.
Iei cina cu ea n seara asta?
Mda, iau cina cu ea.
Hei, Harry!
Rider deveni brusc serioas.
Ce e?
Eti pe calea cea bun.
Bosch se aplec i se uit la ecranul monitorului. Dup ce trecu n
revist informaiile, spuse:
Cred c nu o s ajung la cin n seara asta.

14
Bosch opri n faa casei i studie ferestrele i pridvorul ntunecat.
Tipu pare s-o fi ters de acas, spuse Edgar. Probabil c i-am
pierdut deja urma.
Edgar era furios fiindc Bosch l chemase la serviciu de acas.
Dup prerea lui, dac oasele alea sttuser n pmnt douzeci de
ani, ce mai conta dac ateptau pn luni dimineaa pentru a vorbi
cu tipul acesta? Dar Bosch spusese c se va duce singur dac Edgar
nu voia s vin.
Nu, e acas, spuse Bosch.
De unde tii?
tiu, pur i simplu.
82

Se uit la ceas i scrise ora i adresa pe o pagin din carneel. i


ddu seama c se aflau n faa aceleiai locuine la care vzuse
perdeaua tras la fereastr n prima sear cnd fusese acolo.
S mergem, spuse Bosch. Tu ai vorbit prima oar cu el, aa c
te las pe tine s conduci discuia. O s intervin i eu dac va fi
nevoie.
Ieir din main i urcar aleea ctre cas. Omul pe care l
vizitau se numea Nicholas Trent. Locuia singur n casa care se afla
peste drum i la dou case mai jos de locul unde fuseser gsite
oasele. Trent avea cincizeci i apte de ani. n timpul primelor vizite,
de rutin, ale lui Edgar prin mprejurimi, i spusese c lucrase ca
decorator n Burbank. Nu era cstorit i nu avea copii. Nu tia
nimic despre oasele de pe deal i nu putea oferi nicio sugestie care
s poat fi de ajutor.
Edgar btu tare la ua din fa, apoi ateptar.
Domnule Trent, suntem de la poliie, spuse el ridicnd vocea.
Sunt detectivul Edgar. Deschidei ua, v rog.
Ridicase pumnul pentru a bate din nou n u, cnd lumina din
pridvor se aprinse. Apoi ua de la intrare se deschise, i n
ntunericul dinuntru se profil figura unui brbat alb cu capul ras
complet. Lumina din pridvor i brzda faa.
Domnul Trent? Sunt detectivul Edgar. El este partenerul meu,
detectivul Bosch. Avem cteva ntrebri pentru dumneavoastr.
Dac nu v suprai.
Bosch salut din cap, dar nu-i ntinse mna. Trent nu-i invit s
intre, dar Edgar for nota, punnd o mn pe u i mpingnd-o
pn cnd se deschise.
Putem intra? spuse el, dup ce trecuse deja peste prag.
Nu, nu putei, spuse Trent repede.
Luat prin surprindere Edgar se opri.
Domnule, nu vrem dect s v mai punem cteva ntrebri.
Mda, i asta e o porcrie!
83

Poftim?
tim cu toii ce se petrece aici. Am vorbit deja cu avocatul meu.
Prefctoria dumneavoastr este evident.
Bosch nelese c nu aveau s ajung la niciun rezultat cu
strategia Ne dai ori nu ne dai. Pi nainte i l trase pe Edgar
napoi. De ndat ce partenerul su cobor de pe prag, i arunc o
privire lui Trent.
Domnule Trent, de vreme ce tiai c o s ne ntoarcem, ai
presupus i faptul c vom afla cte ceva despre trecutul
dumneavoastr. De ce nu i-ai spus nimic detectivului Edgar? Am fi
ctigat timp. n schimb, ne-ai alimentat suspiciunile.
Pentru c trecutul e trecut. Nu dezgropm morii. Lsai
lucrurile aa cum sunt.
Nu i cnd sunt ngropate oase, spuse Edgar pe un ton
acuzator.
Bosch se uit la Edgar, cu o privire care l invita s fie mai
ponderat.
Vedei? spuse Trent. De-asta v cer s plecai. Nu am nimic de
spus.
Domnule Trent, ai molestat un biat de nou ani, spuse Bosch.
Eram n anul 1966 i am fost pedepsit pentru asta. Sever. De
atunci, am devenit un cetean model. N-am nicio legtur cu oasele
alea de sus.
Bosch atept o clip, i apoi vorbi pe un ton mai calm.
Dac acesta e adevrul, atunci lsai-ne s intrm i s v
punem cteva ntrebri. Cu ct ne dm seama mai repede c nu
avei nicio legtur, cu att mai rapid vom examina alte posibiliti.
Dar trebuie s nelegei un lucru. Oasele unui copil au fost gsite la
mai puin de o sut de metri de casa unui om care a molestat un
bieel n 1966. Nu conteaz ce fel de cetean a fost acesta ulterior,
eu trebuie s-i pun cteva ntrebri. Nu avem de ales. C o facem
acum, la dumneavoastr acas, sau cu avocatul dumneavoastr, la
84

secie, cu toate camerele de televiziune care ateapt afar, asta


depinde de dumneavoastr.
Trent l privea speriat.
Aadar, asta e situaia, domnule Trent. Noi vrem s ne micm
repede i discret, dar nu o putem face fr cooperarea
dumneavoastr.
Trent cltin din cap, de parc tia deja c, orice ar fi fcut n acel
moment, viaa sa era n pericol i probabil avea s sufere nite
schimbri majore. n cele din urm se retrase i le fcu semn lui
Edgar i lui Bosch s intre.
Trent era descul i purta pantaloni scuri negri i largi din care se
ivea o pereche de picioare ivorii fr niciun fir de pr pe ele. Pe
deasupra, purta o cma larg de mtase, i conduse ntr-un living
plin de antichiti i se aez n mijlocul canapelei. Bosch i Edgar
luar loc n cele dou fotolii din piele din fa lui. Bosch, hotr s
conduc n continuare discuia, fiindc nu-i plcuse felul n care
Edgar l abordase mai devreme pe Trent.
Pentru a respecta procedura, am s v citesc drepturile
dumneavoastr constituionale, spuse el. Apoi am s v rog s
semnai o declaraie. Asta v protejeaz i pe dumneavoastr i pe
noi. De asemenea, voi nregistra pe band conversaia noastr, astfel
nct s putem proba autenticitatea declaraiilor sau ntrebrilor.
Dac dorii o copie a benzii, am s v-o pun la dispoziie.
Trent ridic din umeri, i Bosch interpret gestul ca pe un acord.
Cnd Bosch vzu formularul semnat, l lu i l puse n serviet,
apoi scoase un mic casetofon. De ndat ce l pomi i i identific pe
cei prezeni, ca i ora i data, i fcu semn lui Edgar s preia
conducerea. Asta pentru c, dup prerea lui Bosch, observaiile
asupra lui Trent i a lucrurilor care l nconjurau aveau s fie mai
importante dect rspunsurile la ntrebri.
Domnule Trent, de cnd locuii n aceast cas?
Din 1984, zise acesta rznd.
85

Ce e amuzant n asta? ntreb Edgar.


1984. Nu nelegei? George Orwell. Fratele cel Mare.
Fcu un gest ctre Bosch i Edgar, ca i cum acetia ar fi fost
grzile de corp ale Fratelui cel Mare. Edgar pru s nu bage n
seam observaia i i continu interogatoriul.
nchiriat sau proprietate?
Proprietate. h, mai nti am stat cu chirie, apoi, n optzeci i
apte, am cumprat casa de la proprietar.
Bun, i suntei designer de platou n industria
divertismentului?
Decorator de platou. E o diferen.
Care este aceasta?
Designerul organizeaz i supravegheaz construcia
platoului. Apoi intr n scen decoratorul, adugnd detaliile.
Obiectele care aparin personajului sau uneltele acestuia. Treburi
dastea.
De cnd v ocupai de decoraiuni?
De douzeci i ase de ani.
Dumneavoastr ai ngropat biatul acela sus, pe deal?
Indignat, Trent sri ca ars.
n niciun caz. N-am pus nici mcar o dat piciorul pe deal. i
voi, oameni buni, facei o mare greeal dac v pierdei timpul cu
mine n vreme ce adevratul uciga al acelui biet suflet e nc n
libertate.
Luai loc, domnule Trent, spuse Bosch.
Vehemena cu care Trent negase vreun amestec, l fcu pe Bosch
s cread c acesta fie era nevinovat, fie era unul dintre cei mai buni
actori pe care i ntlnise n meseria lui. Trent se aez din nou pe
canapea.
Suntei un tip inteligent, continu Bosch. tii exact ce facem
noi aici. Trebuie s v prindem sau s v tergem de pe list. E
simplu. Aa c, de ce nu ne ajutai? n loc s ne nvrtim n jurul
86

cozii, ar fi mai bine s lmurim lucrurile.


Trent i desfcu larg minile.
Nu tiu nimic despre caz! Cum s v ajut, dac n-am nici cea
mai vag idee despre asta?
Pi, pentru nceput, cel mai simplu lucru ar fi s ne lsai s
aruncm o privire primprejur. Dac am detensiona atmosfera,
domnule Trent, poate c a ncepe s privesc lucrurile din alt punct
de vedere. Dar, n momentul acesta aa cum spuneam, v am pe
dumneavoastr, cu cazierul aferent, i oasele de peste drum.
Bosch ridic minile de parc ar fi inut n ele cele dou lucruri.
Din punctul meu de vedere, situaia e destul de delicat.
Trent se ridic i le indic printr-un gest cu mna c au toat casa
la dispoziie.
Bine! Suntei invitaii mei. Va avertizez ca nu vei gsi nimic,
pentru c nu am nicio legtur cu treaba asta. Absolut niciuna!
Bosch se uit la Edgar i ncuviin din cap, ceea ce nsemna c
trebuia s-l in de vorb pe Trent n timp ce el arunca o privire
njur.
V mulumesc, domnule Trent, spuse Bosch ridicndu-se.
n timp ce se ndrepta ctre un hol ce ducea ctre partea din spate
a casei, l auzi pe Edgar ntrebndu-l pe Trent dac vzuse ceva
neobinuit pe dealul pe care fuseser gsite oasele.
mi amintesc doar c majoritatea copiilor obinuiau s se joace
sus
Se opri, aparent contient de faptul c orice referire ar fi fcut la
copii ar fi dus la intensificarea suspiciunilor. Bosch arunc o privire
napoi, pentru a se asigura c lumina roie a casetofonului era nc
aprins.
V plcea s-i privii pe copii jucndu-se acolo sus, n pdure,
domnule Trent? ntreb Edgar.
Bosch sttea pe coridor, nevzut, dar trgnd cu urechea la
rspunsul lui Trent.
87

Nu, nu i puteam vedea dac se jucau sus, n pdure.


Ocazional, urcam cu maina sau mi plimbam cinele cnd nc
mai tria i i vedeam pe copii escaladnd dealul. Fata de peste
drum. Copiii Foster de vizavi. E proprietate municipal singura
bucat de teren fr construcii din zon. Aa c se duceau acolo s
se joace. Civa dintre vecini credeau c cei mai mari mergeau acolo
pentru a fuma, i i manifestau temerea c vor aprinde tot dealul.
Cu ct timp n urm se ntmpl asta?
Atunci cnd m-am mutat aici. Nu m-am bgat. Vecinii care
locuiau aici mai de mult s-au ocupat de asta.
Bosch ncepu s cerceteze casa. Era mic, doar cu puin mai mare
dect a lui. Holul se termina n punctul n care se ntlneau trei ui.
Pe stnga i pe dreapta erau dormitoare, iar n fa o debara pentru
lenjerie. Mai nti verific n debara, unde nu gsi nimic neobinuit,
apoi intr n dormitorul din dreapta. Era curat, dar pe cele dou
birouri i pe noptiere se aflau o mulime de nimicuri pe care Trent le
folosea probabil n meseria lui, pentru a face ca platourile s devin
locuri reale n faa camerelor.
Cut n dulap. Pe raftul de sus erau cteva cutii de pantofi.
Bosch le deschise i descoperi c n ele erau pantofi vechi, jerpelii.
Se pare c Trent avea obiceiul de a-i cumpra pantofi noi i apoi de
a-i pune pe cei vechi n cutii i a-i depozita pe raft. Bosch bnui c i
acetia, la rndul lor, deveneau parte din inventarul de la serviciu.
Deschise o cutie i gsi o pereche de cizme de lucru. Observ c n
striurile de pe talp era noroi uscat. Se gndi la solul negru n care
fuseser gsite oasele. Luaser mostre i din acela.
Puse cizmele napoi, propunndu-i s le aib n vedere cnd va
veni cu mandatul de percheziie. n acel moment se rezuma s
arunce doar o privire prin cas. Dac treceau la pasul urmtor, i
Trent devenea un suspect n adevratul sens al cuvntului, atunci
aveau s revin cu un mandat de percheziie i s ntoarc pur i
simplu casa pe dos, n cutare de dovezi care s fac legtura dintre
88

el i oase. Cizmele de lucru puteau fi un bun nceput. Aveau deja,


nregistrat pe band, declaraia lui potrivit creia nu fusese
niciodat pe deal. Dac noroiul din striuri se potrivea cu mostrele de
sol luate n timpul excavaiilor, atunci l-ar fi prins pe Trent cu
minciuna. Jocul de-a oarecele i pisica cu suspecii se rezuma n
principal la alctuirea unei poveti. Acolo cuta anchetatorul
inadvertenele.
n dulap nu mai era nimic care s-i trezeasc interesul lui Bosch.
Nici n dormitor sau n baia de lng el. Desigur, Bosch tia c, dac
Trent era criminalul, avusese la dispoziie muli ani ca s-i ascund
urmele. La aceasta se adugau ultimele trei zile de cnd Edgar l
intervievase pentru prima dat.
Cellalt dormitor era destinat activitii profesionale a lui Trent.
Pe perei atrnau afie nrmate ale filmelor la care Bosch
presupunea c lucrase Trent. Detectivul vzuse cteva dintre ele la
televizor, dar arareori se ducea la cinematograf, ntr-una dintre rame
observ afiul unui film numit The Art of the Cape. Cu ani n urm,
Bosch anchetase asasinarea productorului acelui film. Auzise c,
ulterior, afiele filmului deveniser articole de colecie n
Hollywood.
Cnd termin de cercetat partea din spate a casei, Bosch ptrunse
n garaj prin ua de la buctrie. Erau dou locuri de parcare, pe
unul dintre ele aflndu-se dubia lui Trent. Cellalt era plin de cutii
cu nsemne care corespundeau camerelor dintr-o cas. La nceput,
Bosch fu surprins s constate c Trent nc nu terminase de
despachetat, dei se mutase cu aproape douzeci de ani n urm.
Apoi i ddu seama c acele cutii serveau la decorarea platourilor.
Cnd se ntoarse, observ un ntreg perete de trofee de vntoare,
care l fixau cu ochii lor de marmur. Bosch simi un nerv pulsndui coloana vertebral. Detestase toat viaa asemenea lucruri fr s
tie prea bine de ce.
Mai petrecu cinci minute n garaj, pentru a verifica o cutie din
89

teanc pe care scria camera biatului 9-12. Coninea jucrii,


aeromodele, un skateboard i o minge de fotbal. Scoase
skateboardul cteva momente i l studie, gndindu-se la tricoul din
rucsac pe care scria Solid Surf Dup o vreme, puse skateboardul
la loc n cutie i o nchise. Garajul avea o u lateral ce ddea ntr-o
alee ctre curtea din spate. Cea mai mare parte a terenului neted era
ocupat de o piscin, curtea terminndu-se cu un deal abrupt i
mpdurit. Deoarece era prea ntuneric pentru a putea vedea ceva,
Bosch se hotr s cerceteze exteriorul n timpul zilei.
Douzeci de minute mai trziu, Bosch se ntoarse n living. Trent
se uit la el, cu o privire ntrebtoare.
Mulumit?
Pentru moment, sunt mulumit, domnule Trent. V mulumesc
pentru
Vedei? Nu se termin niciodat. Mulumit pentru moment.
N-avei de gnd s m lsai n pace? Dac a fi fost vreun traficant
de droguri sau sprgtor de bnci, mi-a fi pltit datoria i m-ai fi
lsat n pace. Dar, fiindc am atins un biat cu mai bine de patruzeci
de ani n urm, sunt vinovat pe via.
Cred c nu v-ai rezumat doar s-l atingei, spuse Edgar. Dar
vom primi nregistrrile, nu v facei griji.
Trent i cuprinse faa n mini i mormi ceva despre greeala pe
care o comisese atunci cnd acceptase s coopereze. Bosch l privi pe
Edgar, care ncuviin din cap n semn c terminase i era gata de
plecare. Bosch se apropie i lu casetofonul. l strecur n buzunarul
de la piept al jachetei, dar nu l opri. Trsese nvminte dintr-un
caz pe care l avusese cu un an nainte cteodat, cele mai
importante i semnificative lucruri sunt spuse dup ce un
interogatoriu pare s fi luat sfrit.
Domnule Trent, v mulumim pentru cooperare. Acum, o s
plecm. Dar s-ar putea s revenim mine. Lucrai mine?
Doamne, nu m sunai la serviciu! Am nevoie de slujba asta i
90

n-a vrea s-o pierd! O s distrugei tot.


i ddu lui Bosch numrul de pager. Bosch l not i se ndrept
ctre ua din fa. Se uit napoi, ctre Edgar.
L-ai ntrebat despre cltorii? Nu pleac nicieri, nu?
Edgar se uit la Trent.
Domnule Trent, tiu c lucrai n industria filmului. Dac
plecai din ora, v rog s ne sunai. Dac nu o facei i va trebui s
dm de urma dumneavoastr nu o s v plac prea tare.
Trent vorbi pe un ton monoton, fr nicio intonaie, privind
undeva departe.
N-o s m duc nicieri. Acum, v rog, plecai. Lsai-m n
pace.
Ieir i Trent trnti ua n urma lor. La captul aleii era un tufi
mare de bougainvillea, n plin floare. Acesta i bloc lui Bosch
vederea prii stngi a strzii, pn cnd ajunse acolo.
Brusc, faa lui Bosch fu scldat ntr-o lumin puternic. O
reporteri nsoit de doi cameramani se apropie de cei doi
detectivi. Bosch fu orbit cteva momente, pn cnd ochii i se
deprinser cu lumina.
Bun seara, domnilor detectivi. Judy Surtain, de la Canalul 4
de tiri. Ai descoperit ceva n cazul oaselor?
Nu avem nimic de declarat, se rsti Edgar. Fr comentarii, i
stinge nenorocita aia de lumin.
Bosch o vzu, n sfrit, n baia de lumin. O tia de la televizor i
de la adunarea din captul strzii de la nceputul sptmnii. i i
ddea seama de faptul c un Fr comentarii nu era suficient
pentru a iei din aceast situaie. Trebuia s aplaneze lucrurile i s
in presa departe de Trent.
Nu, spuse el. Nu am fcut nicio descoperire. Urmm doar
proceduri de rutin.
Surtain i bg lui Bosch microfonul n fa.
De ce ai revenit n zon?
91

Terminm pur i simplu trecerea n revist a locuitorilor din


zon. Pn acum nu am avut ocazia s vorbesc cu locatarul de aici.
Cu asta am ncheiat interogarea tuturor.
Vorbea pe un ton plictisit. Spera s o pcleasc.
Ne pare ru, adug. n seara asta nu avem nimic important
pentru dumneavoastr.
i v-a ajutat acest vecin, sau oricare altul, n anchetarea
cazului?
Ei bine, toat lumea de aici s-a dovedit foarte cooperant, dar
n ceea ce privete pistele anchetei, am ntmpinat dificulti. Cea
mai mare parte dintre aceti oameni nici mcar nu locuiau n zon la
data cnd au fost ngropate oasele. Asta ngreuneaz lucrurile.
Bosch art nspre casa lui Trent.
Domnul acesta, de exemplu. Tocmai am aflat c i-a cumprat
casa abia n 1987, i suntem siguri c oasele erau deja ngropate pe
deal n acel moment.
Asta nseamn c o luai de la capt?
Cam aa ceva. i, ca s fiu sincer, asta e tot ce v pot spune.
Noapte bun.
i fcu loc pe lng ea, ctre main. Cteva momente mai trziu,
Surtain veni dup el, la ua mainii. Fr cameraman.
Domnule detectiv, avem nevoie de numele dumneavoastr.
Bosch deschise portmoneul i scoase o carte de vizit. Cea pe care
era tiprit numrul de telefon al seciei. I-o ddu i i ur din nou
noapte bun.
tii, dac putei s mi spunei ceva, n afara nregistrrii, v
pot proteja, spuse Surtain.
mi pare ru, zise Bosch deschiznd ua. V doresc o noapte
plcut.
Edgar njur n momentul n care se nchiser uile.
De unde dracu a tiut c suntem aici?
Probabil un vecin. A fost aici n cele dou zile ct au durat
92

spturile. E o celebritate. S-a purtat frumos cu locuitorii. i-a fcut


prieteni. Pe lng asta, stm n blestematul sta de Shamu. La fel de
bine puteam organiza o conferin de pres.
Bosch se gndi ct de absurd era s faci munc de detectiv ntr-o
main vopsit n alb i negru. Conform unui program menit s fac
poliia vizibil pe strzi, departamentul pusese la dispoziia
detectivilor din divizii maini alb-negru care nu aveau lumini de
semnalizare deasupra, dar erau la fel de uor de observat.
i urmrir pe reporteri i pe cameramanul ei care se ndreptau
spre ua locuinei lui Trent.
O s ncerce s vorbeasc cu el, spuse Edgar.
Bosch deschise repede servieta i scoase telefonul mobil.
Se pregtea s formeze numrul lui Trent i s-i cear s nu
rspund la sonerie, cnd i ddu seama c nu putea prinde semnal
de celular.
La dracu zise el.
Oricum e prea trziu, spuse Edgar. S sperm c o s se
descurce.
Bosch l vzu pe Trent la ua din fa, scldat complet n lumina
alb a camerei. Spuse cteva cuvinte, apoi fcu un gest de adio cu
mn i nchise ua.
Bine, spuse Edgar.
Bosch pomi maina, ntoarse, i o lu n josul canionului pentru a
se ntoarce la secie.
i acum? ntreb Edgar.
Trebuie s gsim dosarul lui penal, s vedem despre ce e
vorba.
O s fac asta la prima or, mine.
Nu. La prima or vreau s ducem mandatele de cutare la
spitale. Indiferent de rolul jucat de trecut n toat povestea asta,
trebuie s identificm copilul pentru a face legtura ntre el i Trent.
Ne ntlnim la Tribunalul Van Nuys la opt. Obinem semnturile, i
93

apoi le mprim ntre noi.


Bosch alesese acel tribunal pentru c Edgar locuia n apropiere.
Dar un mandat de percheziie pentru casa lui Trent? zise
Edgar. Ai vzut ceva n timp ce inspectai locuina?
Nu mare lucru. Are un skateboard ntr-o cutie din garaj. tii tu,
cu chestiile pe care le folosete la munc. Ca s le pun pe platou.
Cnd l-am vzut, m-am gndit la tricoul victimei noastre. i mai
erau nite cizme de lucru cu noroi n striuri. S-ar putea potrivi cu
mostrele de pe deal. Dar nu mizez pe faptul c o percheziie ne-ar
putea ajuta. Tipul a avut la dispoziie douzeci de ani ca s tearg
urmele. Dac el e tipul.
Nu crezi asta?
Bosch cltin din cap.
Perioada de timp nu corespunde. Optzeci i patru e la
marginea cea mai ndeprtat a intervalului nostru.
Credeam c ne raportm la perioada cuprins ntre aptezeci i
cinci i optzeci i cinci.
Aa e. Dar l-ai auzit pe Golliher cu douzeci-douzeci i cinci
de ani n urm. Asta nseamn nceputul anilor optzeci, cel trziu.
Pi, poate c s-a mutat n casa aia din cauza cadavrului. L-a
ngropat acolo pe copil nainte i se mut n zon ca s fie aproape.
tii tu, tipii tia sunt nite psihopai nenorocii.
Bosch ncuviin.
i asta e adevrat. Dar n-am simit nicio vibraie din partea
tipului. L-am crezut.
Harry, te-au mai nelat i nainte presimirile.
Mda
Eu cred c el e. Auzi ce zicea, doar pentru c am atins un
biat. Probabil c, pentru el, a sodomiza un copil de nou ani e ca
i cum ai ntinde mna i l-ai atinge.
Edgar era pornit, dar Bosch nu-i ddu dreptate. Spre deosebire
de el, Edgar era tat.
94

O s primim dosarul i o s vedem. Mai trebuie s mergem i


la oficiul pentru evidena persoanelor ca s verificm cine locuia pe
strad pe vremea aia.
La oficiul pentru evidena persoanelor exista o colecie cu crile
de imobil, arhivate pe ani. Acestea aveau s le permit detectivilor
s stabileasc cine locuia pe strad n perioada cuprins ntre anii
1975 i 1985, pe care o considerau data aproximativ a morii
biatului.
O s ne distrm de minune, spuse Edgar.
Daaa, zise Bosch. De-abia atept.
Tcur tot restul drumului. Bosch se ntrist. Era dezamgit de
felul n care condusese ancheta pn n acel moment. Oasele
fuseser descoperite miercuri i ancheta propriu-zis ncepuse joi.
tia c ar fi trebuit s fac verificarea numelor o parte esenial a
anchetei nainte de duminic. ntrziind, i oferise un avantaj lui
Trent. Avusese la dispoziie trei zile n care s se pregteasc pentru
ntrebrile lor. Consultase chiar i un avocat. Ar fi putut chiar s
repete rspunsurile n oglind. Bosch tia ce spunea detectorul lui
intern de minciuni. Dar mai tia i c un actor bun l putea pcli.

15
Bosch bea o bere pe terasa din spate, cu ua glisant deschis,
pentru a auzi muzica lui Clifford Brown. Cu aproape cincizeci de
ani n urm, trompetistul fcuse cteva nregistrri i apoi murise
ntr-un accident de main. Bosch se gndea la toat muzica ce se
irosise. Se gndea la oase tinere n pmnt i la ceea ce se pierduse.
Apoi se gndi la el nsui i la frustrrile sale. Cumva, jazzul, berea
i tristeea pe care o resimea din pricina cazului i se amestecaser n
95

minte. Se simea demoralizat, de parc i scpa ceva ce se afla chiar


n faa lui. Pentru un detectiv, nu exista o senzaie mai neplcut
dect aceasta.
La ora 11 seara intr n cas i opri muzica, pentru a urmri tirile
de pe Canalul 4. Reportajul lui Judy Surtain fu al treilea, dup prima
pauz publicitar. n anun se spunea: Noi descoperiri n cazul
oaselor din canionul Laurel. Judy Surtain se afl la locul faptei.
Rahat, zise Bosch, iritat de felul cum suna introducerea.
Programul continu cu o imagine live a lui Surtain, pe
Wonderland, stnd pe strad n faa unei case pe care Bosch o
recunoscu ca fiind a lui Trent.
M aflu pe Wonderland Avenue, n canionul Laurel, unde acum
patru zile un cine a dezgropat un os despre care autoritile spun
c e uman. Spturile efectuate au scos la iveal mai multe oase ce
aparin unui bieel despre care anchetatorii cred c a fost ucis i
ngropat cu peste de douzeci de ani n urm, relata Surtain.
Telefonul lui Bosch ncepu s sune. l ridic de pe braul fotoliului
din faa televizorului i rspunse.
Ateapt, zise el, i puse receptorul deoparte n timp ce
urmrea reportajul.
Surtain spunea: n aceast sear, principalii anchetatori n cazul
bieelului s-au ntors n zon pentru a discuta cu un proprietar care
locuiete la mai puin de o sut de metri de locul unde au fost
dezgropate oasele. Locatarul este Nicholas Trent, un decorator de
platouri hollywoodiene n vrst de cincizeci i apte de ani.
Urm interviul luat lui Bosch n acea sear. Dar era folosit drept
suport vizual, n timp ce Surtain i continua reportajul n voice-over:
Anchetatorii refuz s comenteze interogatoriul luat lui Trent, dar
Canalul 4 a aflat c Trent este un fost condamnat pentru molestarea
unui biat.
Apoi sunetul fu transferat la interviul de pe strad exact n
momentul n care Bosch declara Asta e tot ce pot s v spun.
96

Urmtoarea secven era cu Trent, n pragul locuinei sale, care


fcea semn s opreasc filmarea i apoi nchidea ua.
Trent a refuzat s comenteze n vreun fel implicarea sa n caz.
Dar vecinii din acea zon, n mod normal linitit, i manifest
stupoarea la aflarea vetii despre trecutul lui, continua Surtain.
n vreme ce reportajul trecea la nregistrarea interviului cu un
locuitor care se dovedi a fi Victor Ulrich, Bosch opri sonorul
televizorului i ridic receptorul. Era Edgar.
Te uii la rahatul sta? ntreb.
O, da.
Artm ca dracu! De parc i-am fi spus noi. Te-au citat n afara
contextului, Harry. O s avem probleme din cauza asta.
Pi, nu tu i-ai spus, nu-i aa?
Harry, tu crezi c i-a face confidene unei
Nu, nu cred. ntrebam retoric. Nu tu i-ai spus, nu?
Exact.
i nici eu. Aa c, mda, o s-o ncasm un pic, da scpm teferi.
Ei, cine altcineva mai tia? M ndoiesc c Trent i-a spus. Acum
circa un milion de oameni au aflat c a molestat un copil.
Bosch i ddu seama c singurii oameni n cunotin de cauz
erau Kiz, care fcuse descoperirea n timp ce lucra pe calculator, i
Julia Brasher, creia Bosch i mrturisise motivul pentru care nu-i
mai putea onora invitaia la cin. Dintr-o dat, avu o viziune cu
Surtain stnd la intersecia de pe Wonderland Avenue. Brasher se
oferise voluntar n timpul ambelor zile de excavri pe deal. Nu
excludea posibilitatea s fi luat legtura cu Surtain cumva. Oare ea
era sursa reporteriei?
Nu trebuie neaprat s fi existat o scurgere, i spuse Bosch lui
Edgar. N-avea nevoie dect de numele lui Trent pentru a-i cere unui
poliist cunoscut s l verifice pe calculator. Sau putea s caute pe
CD-ul cu agresori sexuali. Sunt nregistrri publice. Stai puin!
Auzise n telefon un beep care l anuna c are un apel n
97

ateptare. Comut i lu legtura cu locotenentul Billets. i spuse s


atepte pn cnd va termina de vorbit pe cealalt linie.
Jerry, e Glon. O s te sun eu mai trziu.
Tot eu sunt, spuse Billets.
Ah, mi pare ru. Ateapt.
ncerc din nou, i de data asta reui s ia legtura cu Edgar,
cruia i spuse c l va suna dac Billets i va comunica ceva
important.
Dac nu, rmne cum am stabilit, spuse el. Ne vedem la Van
Nuys, la opt.
Reveni la Billets.
Glon? spuse ea. Aa m-ai poreclit?
Cum?
Ai zis glon. Cnd credeai c vorbeti cu Edgar mi-ai spus
Glon.
Adic adineauri?
Da, adineauri.
Nu tiu despre ce vorbeti. Vrei s spui cnd comutam
convorbirea
Las, nu conteaz. Presupun c te-ai uitat la Canalul 4, nu?
Mda. i tot ce pot s-i spun e c nu eu am fcut-o, i nici
Edgar. Femeia aia a primit o informaie c suntem acolo i noi am
plecat din zon fr comentarii. Cum a descoperit asta
Harry, nu ai plecat de acolo fr comentarii. Te au pe caset,
dnd din gur, dup care declari: Asta e tot ce pot s v spun.
Prin urmare, ceva tot i-ai zis.
Bosch cltin din cap, dei era la telefon.
I-am spus pe dracu! Am luat-o cu abureli. I-am zis c
terminam verificarea de rutin a mprejurimilor i c nu mai
vorbisem cu Trent pn atunci.
E adevrat?
Nu chiar. Doar nu era s spun c m aflam acolo fiindc
98

descoperisem c tipul molestase un copil. Ea nu tia de Trent cnd


am fost noi acolo. n caz contrar, m-ar fi luat la ntrebri. A aflat mai
trziu, dar cum, nu tiu. Exact despre asta vorbeam cu Jerry.
Urm o tcere, dup care Billets continu:
Ei bine, ar fi cazul s pui lucrurile cap la cap pn mine,
pentru c vreau o explicaie scris pe care s o pot trimite mai
departe, pe scara ierarhic. Cpitanul LaValley m-a sunat chiar
nainte ca reportajul s se termine i mi-a spus c deja primise un
telefon de la chestorul adjunct Irving.
Da, da, tipic. Mereu n jos pe scara evoluiei.
Uite ce e, tii c scurgerea de informaii cu privire la cazierul
unui cetean e mpotriva politicii departamentului, indiferent dac
ceteanul face obiectul unei anchete sau nu. Sper doar s ai o
explicaie plauzibil. Nu trebuie s-i mai spun c sunt oameni n
departament care te ateapt la cotitur.
tii, nu ncerc s ascund nicio scurgere de informaii. M
strduiesc s rezolv o crim, locotenente, i acum trebuie s
depesc un obstacol cu totul neateptat. i asta e tipic, ntotdeauna
se arunc ceva n drum.
Atunci, ar trebui s fii mai grijuliu data viitoare.
N-am neles. Cu ce am greit? Urmez pistele acolo unde duc
ele.
Bosch i regret imediat rbufnirea de furie. n mod sigur, Billets
nu figura pe lista oamenilor din departament care ateptau ca el s
se autodistrug. Ea era doar mesagerul, n acel moment, i ddu
seama c furia lui se ndrepta i asupra sa nsui, pentru c Billets
avea dreptate. Ar fi trebuit s adopte alt atitudine fa de Surtain.
Uite ce e, mi pare ru, spuse el pe un ton cobort, egal. E doar
din pricina cazului. Las sechele, tii?
Cred c da, rspunse Billets la fel de ncet. i fiindc veni vorba
de caz, ce se ntmpl de fapt? Toat chestia asta cu Trent m-a luat
complet pe nepregtite. Credeam c o s m ii la curent.
99

Totul s-a ntmplat azi. Trziu. Voiam s te informez mine


diminea. Nu tiam c o s-o fac reporterul de la Canalul 4. i c o
s-i informeze i pe Lavalley i pe Irving.
Nu te mai ocupa de ei acum. Vorbete-mi despre Trent.

16
Trecuse bine de miezul nopii cnd Bosch ajunse n Venice.
Parcarea pe strduele de lng canale era imposibil. Conduse prin
zon, n cutarea unui loc de parcare i n cele din urm opri n faa
bibliotecii de pe bulevardul Venice i se ntoarse pe jos.
Nu toi vizionarii venii la Los Angeles voiau s fac film. Venice
era visul vechi de un secol al unui om pe nume Abbot Kinney.
nainte ca Hollywood-ul i industria filmului s existe mcar,
Kinney a venit n inuturile mltinoase de lng Pacific. Visa la un
loc construit pe o reea de canale cu poduri arcuite i un centru
orenesc, creat n stil arhitectural italian. Avea s fie un loc propice
culturii i artelor. i urma s se numeasc Veneia Americii.
Dar, ca n cazul celor mai muli dintre idealitii care veneau la Los
Angeles, viziunea lui nu a fost mprtit sau pus n aplicare.
Majoritatea bancherilor erau cinici i au ratat posibilitatea de a
construi Venice, finannd proiecte de mai mic anvergur. Veneia
Americii a primit porecla de Nebunia lui Kinney.
Dar, un secol mai trziu, multe dintre canalele i podurile arcuite
nc stteau n picioare, n timp ce bancherii, detractorii i proiectele
lor fuseser de mult date uitrii. Bosch se bucura s constate c
Nebunia lui Kinney le supravieuise tuturor.
Bosch nu mai fusese de muli ani pe canale, dei pentru o scurt
perioad de timp, dup ntoarcerea din Vietnam, locuise acolo, ntr100

un apartament, mpreun cu ali trei camarazi de arme. n anii care


trecuser de atunci, multe dintre bungalouri fuseser demolate i
nlocuite cu cldiri moderne cu dou sau trei etaje, care costau un
milion de dolari.
Julia Brasher locuia ntr-o cas aflat la intersecia canalului
Howland cu cel de Est. Bosch se atepta s fie una dintre cldirile
noi. Presupunea c folosise banii de la firma de avocatur pentru a o
cumpr, sau chiar pentru a o construi. Dar cnd ajunse la adres,
i ddu seama c se nelase. Casa ei era un mic bungalou construit
din cherestea alb, cu o teras deschis n fa, care ddea spre
intersecia celor dou canale.
Bosch vzu lumini aprinse n spatele ferestrelor de la casa ei. Se
fcuse trziu. Dar dac lucra n schimbul de la trei la unsprezece,
era puin probabil s se duc la culcare nainte de ora dou.
Urc pe teras, dar ezit nainte de a bate la u. Pn s se lase
prad ndoielilor din ultima or, avusese cele mai bune sentimente
n privina lui Brasher i a relaiei ce se nfiripa ntre ei. tia c acum
trebuia s fie atent. Nu se putea ntmpl nimic ru i totui risca s
strice totul dac fcea un pas greit.
n sfrit, ridic mna i btu. Brasher rspunse imediat.
M ntrebam dac ai de gnd s bai sau s stai acolo, afar,
toat noaptea.
tiai c sunt aici?
Terasa e veche. Scrie. Am auzit.
Pi, am ajuns aici i apoi mi-am dat seama c e prea trziu.
Trebuia s sun nainte.
Intr. S-a ntmplat ceva?
Bosch ptrunse n ncpere i se uit n jurul su. Nu rspunse la
ntrebare.
Camera te ducea cu gndul la un col de pe plaj, ncepnd cu
mobila din bambus i terminnd cu plana de surf sprijinit ntr-un
col. Singura inadverten o reprezenta centura de la echipamentul
101

ei i tocul pistolului, atrnate de un cuier prins n perete lng u.


Era o greeal de boboc s le lase aa la vedere, dar Bosch bnui c
se simea mndr de noua sa carier i voia s le aminteasc de asta
prietenilor din afara lumii poliieneti.
Ia loc, spuse ea. Vrei un pahar de vin?
Bosch se gndi un moment dac vinul amestecat cu berea pe care
o buse cu o or mai devreme n-o s-i provoace o durere de cap a
doua zi, cnd trebuia s se concentreze.
E rou.
A, atunci doar un pic.
Trebuie s fii cu mintea limpede mine, nu-i aa?
Mda.
Ea se duse n buctrie i el se aez pe canapea. Se uit prin
camer i abia n clipa aceea observ un pete lung cu botul ascuit
atrnat deasupra emineului din crmizi albe. Petele era de un
albastru strlucitor umbrit de negru, cu partea de jos galben cu alb.
Petii mpiai nu-l deranjau la fel de tare ca trofeele de vntoare,
dar tot nu-i plcea felul n care l privea ochiul petelui.
Tu ai prins chestia asta? strig el.
Da. n Cabu. Mi-a luat trei ore i jumtate s mulinez.
Apoi apru cu dou pahare de vin.
Ce pete e sta?
Pstrv negru.
nchin ctre pete, apoi ciocni cu Bosch.
ine tare!
Bosch se uit la ea.
Acesta e noul meu toast, spuse ea. Pare s se potriveasc n
toate situaiile.
Se aez pe scaunul cel mai apropiat de Bosch. n spatele ei se
afla plana de surf. Era alb, cu un desen multicolor pe lng
margini.
Aadar, faci surfing i pe valurile mrii?
102

Ea se uit n spatele su, la plan, apoi la Bosch i zmbi.


ncerc. Am cumprat-o n Hawaii.
l tii pe John Burrows?
Ea cltin din cap.
Sunt o grmad de surferi n Hawaii. Pe ce plaj i face
veacul?
Nu, aici. E poliist. Lucreaz la Omucideri, la Divizia Pacific.
Locuiete pe o alee pietonal de lng plaj. Nu prea departe de aici.
E mare amator de surfing. Pe plana lui scrie: Pentru a proteja i a
face surfing.
Ea rse.
mi place cum sun. Trebuie s mi-o scriu i eu pe plan.
Bosch ncuviin din cap.
John Burrows, nu? O s-l caut neaprat.
Din vocea ei rzbtea dorina de a-l tachina.
Bosch zmbi i zise:
Sau poate c nu.
i plcea felul n care ea l tachina. Se simea bine n compania ei,
ceea ce-i sporea nemulumirea n legtur cu motivul pentru care se
afla acolo. Se uit la paharul de vin.
Am pescuit toat ziua i nu am prins nimic, spuse el. Mai mult
prin microfie.
Te-am vzut la tiri n seara asta. ncerci s pui mna pe tipul
la, agresorul de copii?
Bosch sorbi din vin ncercnd s ctige timp de gndire. Ea
deschisese discuia. Lui nu-i rmnea altceva de fcut dect s fie
foarte grijuliu.
Ce vrei s spui?
Pi, faptul c i-ai dat reporteriei informaii despre trecutul lui.
M-am gndit c e un fel de joc. tii tu, s-l pui pe jar. S-l faci s
vorbeasc. Pare cam riscant, nu crezi?
De ce?
103

Pi, n primul rnd, e ntotdeauna riscant s ai ncredere n


reporter. tiu asta din proprie experien, de pe vremea cnd eram
avocat. i n al doilea rnd n al doilea rnd nu se tie niciodat
cum vor reaciona oamenii atunci cnd secretele lor sunt date n
vileag.
Bosch o studie un moment, apoi cltin din cap.
Nu i-am spus eu. A fost altcineva.
i cercet privirea, cutnd vreun semn, orict de mic. Nimic.
O s am necazuri din cauza asta, adug el.
Ea ridic surprins din sprncene.
De ce? De vreme ce nu tu i-ai dat informaiile, de ce ar
Se opri i Harry i ddu seama c nelesese. Ochii i exprimau
dezamgirea.
Oh, Harry
El ncerc s pun capt discuiei:
Nu-i face griji. M descurc.
Nu eu am fost, Harry. De-asta te afli aici? S verifici dac eu
sunt scurgerea, sau sursa, sau cum i-oi zice tu?
i puse brusc paharul pe msua de cafea. Vinul trecu peste
marginea paharului i se vrs pe mas. Ea nu schi gestul de a
terge urmele. Bosch tia c n-avea rost s evite discuia. O dduse
n bar.
Uite ce e, doar patru oameni tiau
i eu eram unul dintre ei. Aa c te-ai gndit s vii aici sub
acoperire i s afli dac eu am fost sursa.
Ea atepta un rspuns. n cele din urm, Bosch ncuviin din cap.
Ei bine, nu am fost eu. i acum, cred c ar trebui s pleci.
Bosch ddu aprobator din cap i puse paharul pe mas. Se ridic
n picioare.
mi pare ru. Am greit. Credeam c singura modalitate de a
nu afecta relaia noastr era s
Fcu un gest neajutorat din mn n timp ce se ndrepta spre u.
104

Era s vin aici sub acoperire, continu el. Trebuia s tiu. Cred
c n locul meu i tu ai fi simit la fel.
Deschise ua i privi napoi ctre ea.
mi pare ru, Julia. Mulumesc pentru vin.
Ddu s plece.
Harry!
Se ntoarse. Ea se apropie de el i-l apuc de reverele jachetei. l
trase spre ea, apoi l mpinse uor napoi, ca i cum ar fi brutalizat
un suspect cu ncetinitorul. i ls privirea s cad pe pieptul lui, n
timp ce chibzuia asupra hotrrii pe care trebuia s-o ia.
Nu l mai zgli, dar continu s l in de jachet.
Cred c a putea trece peste asta, spuse ea.
l privi n ochi, l srut apsat pe gur i apoi i ddu drumul.
Sper. Sun-m mine.
Bosch ncuviin din cap i iei pe u. Ea o nchise n urma lui.
Bosch cobor de pe teras pe trotuarul de lng canal. Se uit la
reflexia luminilor pe ap. Un pod pietonal arcuit, luminat doar de
lun, traversa canalul la douzeci de metri mai ncolo, reflectnduse perfect n ap. Se ntoarse i urc treptele terasei. Ezit din nou la
u, dar Brasher o deschise imediat.
Terasa scrie, i aminteti?
El ncuviin din cap i ea atept. Nu era sigur ce voia s spun.
n cele din urm, i se destinui:
Odat, cnd m aflam ntr-unul dintre tunelurile acelea despre
care vorbeam seara trecut, am dat nas n nas cu un tip. Era din
Vietcong. Pantaloni albi, largi, fa dat cu unsoare. Ne-am privit o
fraciune de secund, i apoi cred c am acionat instinctiv. Am
ridicat amndoi armele i am tras n acelai timp. Apoi am fugit
mncnd pmntul n direcii opuse. Amndoi speriai ca dracu i
ipnd n ntuneric.
Se opri i se gndi la ntmplare, mai degrab vznd-o dect
amintindu-i-o.
105

Oricum, credeam c trebuia s m fi lovit. Era prea aproape


pentru a rata. M-am gndit c arma mea se nfundase sau ceva de
genul sta. Cnd am ieit la suprafa, primul lucru pe care l-am
fcut a fost s verific dac eram rnit. Nu tu snge, nu tu durere. Miam scos toate hainele i m-am uitat cu luare-aminte. Nimic. Ratase.
La distan zero, i totui tipul ratase.
Ea trecu peste pragul uii i se rezem de peretele din spatele
luminii de pe teras. El continu:
Dup aceea mi-am verificat pistolul, s vd dac nu se blocase,
i am descoperit de ce nu m lovise. Glonul tipului era pe eava
armei mele. mpreun cu al meu. Ne intisem unul pe altul i
mpuctura lui a nimerit exact pe eava armei mele. Care erau
ansele s se ntmple asta? Una la un milion? La un miliard?
n timp ce vorbea, ntinse mna ca pe o arm care o intea pe ea.
inea mna ntins exact n dreptul pieptului. Glonul din acea zi,
din tunel, i intise inima.
A vrea doar s tii c sunt contient de norocul pe care l-am
avut cu tine n seara asta.
Salut din cap, apoi se ntoarse i cobor scrile.

17
Anchetarea unei crime este o cutare cu nenumrate fundturi,
obstacole, volum mare de timp i eforturi irosite. Bosch era contient
de acest lucru n fiecare zi a existenei sale de poliist, dar o mai afl
o dat cnd ajunse la birou cu puin timp naintea prnzului, luni, i
descoperi c eforturile lui din acea diminea fuseser cel mai
probabil irosite, n urma apariiei unui nou obstacol.
Echipa de la Omucideri era plasat n partea din spate a camerei
106

detectivilor. ntreaga grupare era format din trei echipe de cte trei,
iar fiecare dintre acestea avea cte o mas, alctuit din birourile
celor trei detectivi puse laolalt, dou fa n fa i unul n lateral.
Aezat la masa lui Bosch, ntr-un loc rmas liber prin plecarea lui
Kiz Rider, era o tnr ntr-un taior sobru. Avea pr negru, i ochi
chiar i mai negri. Ochi suficient de tioi ct s decojeasc o nuc,
care-l fixar pe Bosch n timp ce acesta strbtea ncperea.
V pot ajuta cu ceva? spuse el cnd ajunse la mas.
Harry Bosch?
Eu sunt.
Detectiv Carol Bradley, de la biroul de Afaceri Interne. Trebuie
s v iau o declaraie.
Bosch se uit n jurul lui. n ncpere erau cteva persoane, care
ncercau s par preocupate, n timp ce-l priveau pe ascuns.
O declaraie cu privire la ce?
Chestorul adjunct Irving ne-a cerut s stabilim dac nu cumva
cazierul lui Nicholas Trent a fost dezvluit presei ntr-un moment
nepotrivit.
Bosch nc nu se aezase. i puse minile pe sptarul scaunului
i cltin din cap.
Cred c ntr-adevr a fost dezvluit ntr-un mod nepotrivit.
Trebuie s aflu cine a fcut-o.
Bosch ncuviin din cap.
Eu ncerc s anchetez un caz aici, i tuturor le pas doar de
Uite ce, tiu c tu crezi c e o porcrie. i poate c i eu
gndesc la fel. Dar astea sunt ordinele. Aa c, hai s mergem ntruna din camerele de interogatoriu ca s-i nregistrm povestea. Nu
va dura mult. Dup aceea o s te poi ntoarce la ancheta ta.
Bosch puse servieta pe mas i o deschise. i amintise de
nregistrare n timp ce condusese toat dimineaa de la un spital la
altul pentru a preda mandatele de cutare.
Apropo de band, de ce nu te duci mai nti ntr-una din
107

camerele de interogatoriu s o asculi pe asta? Era pornit azinoapte. Ar trebui s m scoat basma curat din chestia asta.
Tot va trebui s
Bine. Ascult banda, i dup aceea vorbim.
i cu partenerul tu.
Trebuie s soseasc dintr-o clip n alta.
Bradley lu casetofonul i iei pe hol. Bosch se aez, n sfrit,
fr s arunce vreo privire celorlali detectivi.
Nu era nici mcar ora prnzului, dar se simea epuizat, i
petrecuse dimineaa ateptnd ca un judector de la Van Nuys s
semneze mandatele de cutare a fielor medicale i apoi traversnd
oraul cu maina i lsndu-le la diferite spitale. Edgar luase zece
mandate i plecase de unul singur. Deoarece avea mai puine de
predat, urma s se duc dup aceea la sediul central s caute
cazierul lui Nicholas Trent i s verifice nregistrrile de proprieti
de pe Wonderland Avenue.
Bosch observ c l atepta un teanc de mesaje telefonice, plus
ultima tran de indicii telefonice de la biroul din fa. Mai nti
parcurse mesajele telefonice. Nou din dousprezece erau de la
reporteri, cu toii nerbdtori s urmreasc reportajul Canalului 4
despre Trent, din seara precedent i apoi s-l retransmit n timpul
tirilor de diminea. Celelalte trei erau de la avocatul lui Trent,
Edward Morton, care sunase ntre orele 8 i 9.30 dimineaa.
Bosch nu-l cunotea pe Morton, dar se atepta ca acesta s le
reproeze faptul c presa primise cazierul lui Trent. n mod normal
nu se grbea s rspund la mesajele avocailor, ns de aceast dat
decise s-l sune imediat pe Morton pentru a-l asigura c scurgerea
nu provenise de la detectivii care se ocupau de caz. Dei se ndoia c
Morton va da crezare spuselor sale, ridic receptorul i-l sun. O
secretar i spuse c avocatul era plecat la o audiere la tribunal dar
trebuia s se ntoarc dintr-o clip n alta. Bosch i spuse c avea s
atepte telefonul lui Morton.
108

Dup ce nchise, Bosch arunc biletele cu numerele reporterilor


ntr-un co de gunoi de lng mas. ncepu s se uite prin fiele cu
apeluri i constat c acum ofierii puneau ntrebrile pe care le
stabilise cu o diminea nainte i i le dduse lui Mankiewicz.
La al unsprezecelea apel din teanc, fruntea i se nsenin. La ora
8.41 n acea diminea, sunase o femeie, pe nume Sheila Delacroix,
care spusese c vzuse reportajul de la tirile de diminea.
Declarase c fratele ei, Arthur Delacroix, dispruse n Los Angeles,
n 1980. Avea doisprezece ani n momentul dispariiei i de atunci
nu mai auzise nimic de el.
Ca rspuns la ntrebrile medicale, spusese c fratele ei se rnise
n urma unei czturi cu skateboardul cu cteva luni nainte de
dispariie. Suferise o leziune pe creier pentru care fusese necesar
spitalizarea i o intervenie neuro-chirurgical. Nu i amintea mai
multe detalii, dar n-avea nicio ndoial c spitalul era Queen of
Angels. Nu reinuse numele nici unuia dintre doctorii care-l
trataser pe fratele ei. n afara unei adrese i a unui numr de
telefon, la care Sheila Delacroix putea fi sunat, raportul nu mai
cuprindea nicio informaie.
Bosch ncercui cuvntul skateboard de pe fi. Deschise
servieta i scoase o carte de vizit pe care i-o dduse Bill Golliher. La
primul numr i rspunse robotul telefonic de la biroul
antropologului de la Universitatea din Los Angeles. Sun la al
doilea i vorbi cu Golliher, care lua prnzul n Westwood Village.
Am o ntrebare. Rana pentru care a fost operat pe creier
Hematomul.
Exact. Putea fi cauzat de o cdere cu skateboardul?
Golliher rmase cteva clipe pe gnduri. Funcionarul care prelua
apelurile la biroul din fa se apropie de biroul lui Bosch i i fcu
un semn cu mna. Bosch acoperi receptorul.
Cine e?
Kiz Rider.
109

Spune-i s nu nchid.
Lu mna de pe receptor.
Doctore, mai eti pe fir?
Da, m gndesc. Ar fi posibil, n funcie de obiectul de care s-a
lovit. Dar n cazul unei simple cderi la sol, a spune c nu se putea.
Modelul fracturii era unul strns, ceea ce indic o arie mic de
contact. n plus, e amplasat n partea superioar a craniului. Nu n
spatele capului, care ar fi n mod normal asociat cu o ran provocat
de o cdere.
Bosch era uor dezamgit. ntrevzuse o posibil identificare a
victimei.
Te referi la o anumit persoan? ntreb Golliher.
Da, tocmai am primit un indiciu.
Exist radiografii, fie medicale?
M ocup de asta.
Pi, a vrea s le vd pentru a face o comparaie.
De ndat ce le primesc. Dar celelalte rni? Ar putea fi de la
skateboarding?
Bineneles c unele dintre ele ar putea fi provocate de
czturi, spuse Golliher. Dar a zice c nu toate. Coastele, fracturile
de ncheietur datau de cnd era foarte mic, domnule detectiv. Nu
prea cred s existe muli copii de trei ani care s se dea cu
skateboardul. Ar trebui s existe o poveste. Copilul ar confirma-o.
Accident de skateboarding.
E posibil.
Bine, doctore, trebuie s-nchid. V aduc radiografiile de ndat
ce le primesc. Mulumesc.
Aps pe linia doi a telefonului.
Kiz?
Harry, salut, ce faci?
Ocupat. Ce e?
M simt ngrozitor, Harry. Cred c-am dat-o n bar.
110

Bosch se ls pe spate n scaun. Nu i-ar fi trecut niciodat prin


minte c el putea fi sursa.
Canalul 4?
Da. Eu, n ieri, dup ce ai plecat de la Parker i partenerul
meu a terminat de vizionat meciul de fotbal, m-a ntrebat de ce ai
venit acolo. i i-am spus. nc ncerc s consolidez relaia, Harry,
tii? I-am zis c am verificat numele pentru tine i am gsit ceva.
Unul dintre vecini avea cazier pentru molestare. Asta e tot ce i-am
spus, Harry, jur.
Bosch expir cu putere. De fapt, se simea mai bine. Instinctele
nu-l nelaser n privina lui Rider. Nu ea era rspunztoare pentru
scurgerea de informaii. Pur i simplu, avusese ncredere n cine nu
trebuia.
Kiz, ia de la Afaceri Interne stau pe-aici i ateapt s
vorbeasc cu mine. De unde tii c Thornton i-a informat pe cei de
la Canalul 4?
Am vzut reportajul de la televizor n dimineaa asta. tiu c
Thornton o cunoate pe reporteria aia, Surtain. Am lucrat cu
Thornton la un caz, cu cteva luni n urm o crim pentru o poli
de asigurare n Westside. S-a bucurat de o mare audien n pres i
el i ddea informaii pe sub mn. Apoi, ieri, dup ce i-am spus
ce-am gsit, a zis c trebuie s se duc la toalet. A luat pagina
sportiv i a ieit pe coridor. Am primit un apel s ieim i m-am
dus s bat la u ca s-i spun c trebuie s plecm. N-a rspuns. Nu
m-am gndit deloc la asta, nainte de a vedea tirile de astzi. Cred
c nu s-a dus la toalet, ci n alt birou sau jos, n hol, s o sune.
Ei, asta explic multe.
Chiar mi pare ru, Harry. Reportajul acela de la televizor te-a
pus ntr-o lumin foarte proast. O s vorbesc cu cei de la Afaceri
Interne.
Ateapt puin, Kiz. O s te anun dac trebuie s vorbeti cu
ei. Dar tu ce-o s faci?
111

O s schimb partenerul. Nu pot lucra cu tipul sta.


Ai grij. Dac ncepi s schimbi partenerii ca pe mnui,
curnd vei rmne singur de tot.
Mai degrab lucrez singur dect cu vreun bou n care nu pot
s am ncredere.
E i asta o treab.
Dar tu? Oferta mai e valabil?
Ce, eu sunt un bou n care nu poi s ai ncredere?
Harry, tii ce vreau s spun.
Oferta e valabil. Tot ce trebuie s faci e s
Bine, pa.
Bosch nchise i i frec gura cu mna, gndindu-se cum s
procedeze n cazul lui Thornton. Putea s-i spun lui Carol Bradley
povestea lui Kiz. Dar tot risca s greeasc. S-ar fi adresat celor de la
AI numai dac ar fi fost sigur. Perspectiva de a se duce cu ceva la AI
i provoca sil, dar n cazul de fa cineva l mpiedica s-i deruleze
n bune condiii ancheta. i lucrul acesta nu putea fi trecut cu
vederea.
Dup cteva minute, i veni o idee; se uit la ceas. Era
dousprezece fr zece. O sun din nou pe Kiz Rider.
Sunt Harry. El e acolo?
Da, de ce?
Repet dup mine, cu o voce surescitat: Da, Harry? Grozav!
Cine era?
Da, Harry? Grozav! Cine era?
Bine, acum asculi, asculi, asculi. n clipa asta spune: Cum a
ajuns un biat de zece ani aici de la New Orleans?
Cum a ajuns un biat de zece ani aici de la New Orleans?
Perfect. Acum nchide i nu scoate un cuvnt. Dac te ntreab
Thornton, spune-i c am identificat copilul dup fiele medicale. Era
un fugar de zece ani din New Orleans, care a fost vzut ultima dat
n 1975. Prinii lui sunt n avion i se ndreapt ncoace chiar acum.
112

i chestorul a convocat o conferin de pres azi la patru.


Bine, Harry. Noroc.
i ie.
Bosch nchise i privi n sus. Edgar sttea n picioare pe partea
cealalt a mesei. Auzise ultima parte a conversaiei i ridicase
sprncenele.
Nu, e doar abureal, spuse Bosch. i nscenez ceva autorului
scurgerii. i reporteriei.
Scurgerea? Cine e autorul?
Dup toate probabilitile, noul partener al lui Kiz.
Edgar se ls s alunece n scaun i doar ncuviina din cap.
Dar chiar se ntrevede o posibil identificare a oaselor, spuse
Bosch
l inform pe Edgar cu privire la fia de apel despre Arthur
Delacroix i la conversaia pe care o purtase cu Bill Golliher.
1980? Asta n-o s in cu Trent. Am verificat nregistrrile de
proprietate. S-a mutat pe strad abia n 1984, aa cum ne-a declarat
asear.
Ceva mi spune c nu el e tipul nostru.
Bosch se gndi din nou la skateboard. Proba nu era ns
suficient pentru a-i schimba presimirea.
Spune-le asta celor de la Canalul 4.
Telefonul lui Bosch ncepu s sune. Era Rider.
Tocmai s-a dus la toalet.
I-ai zis de conferina de pres?
Da. Punea ncontinuu ntrebri, javra.
Ei bine, dac-i spune c toat lumea va afla la patru, va face
anunul n exclusivitate la tirile de la prnz. O s m uit neaprat.
ine-m la curent.
nchise i se uit la ceas. Mai avea cteva minute. i arunc o
privire lui Edgar.
Apropo, agentul de la AI e ntr-unul din birourile de-acolo.
113

Suntem anchetai.
Edgar amui. La fel ca majoritatea poliitilor, nu-i suporta pe cei
de la Afaceri Interne pentru c, chiar dac fceai o treab bun i
cinstit, riscai s fii urmrit pentru anumite lucruri.
Linitete-te. E n legtur cu reportajul de pe Canalul 4. Ar
trebui s ieim basma curat n cteva minute. Hai cu mine.
Se duser n biroul locotenentului Billets, unde era un mic
televizor aezat pe un suport.
Te superi dac ne uitm la tirile de pe Canalul patru? ntreb
Bosch.
Suntei invitaii mei. Sunt sigur c nici LeValley i nici Irving
n-o s le scape.
Programul de tiri ncepu cu un ambuteiaj de aisprezece maini
pe autostrada din Santa Monica. Nu era un reportaj de senzaie nu
murise nimeni dar aveau o nregistrare video bun, aa c au pus-o
n deschidere. ns cazul osul cinelui trecuse pe locul doi. n
anun se spunea c i vor da legtura lui Judy Surtain, care avea un
alt reportaj n exclusivitate.
Apru Judy Surtain, care edea la un birou din studioul de tiri al
Canalului 4.
Canalul 4 a aflat c oasele gsite n canionul Laurel au fost
identificate ca aparinnd unui puti de zece ani din New Orleans.
Bosch i privi pe Edgar i apoi pe Billets, care sri ca ars de pe
scaun. Bosch ridic mna, cerndu-le s atepte un moment.
Prinii copilului, care l-au dat disprut cu mai bine de
douzeci de ani n urm, se ndreapt ctre Los Angeles pentru a
lua legtura cu poliia. Rmiele au fost identificate cu ajutorul
fielor medicale. Mai trziu, pe parcursul zilei de azi, eful poliiei
este ateptat la o conferin de pres unde va dezvlui identitatea
biatului. Dup cum am anunat asear, poliia se concentreaz
asupra
Bosch opri televizorul.
114

Harry, Jerry, ce se ntmpl? ntreb Billets.


tirea a fost fals. Reparam scurgerea.
Cine e autorul?
Noul partener al lui Kiz. Un tip pe nume Thornton.
Bosch i relat convorbirea pe care o avusese cu Rider mai
devreme.
Unde e detectiva de la AI? ntreb Billets.
ntr-una din camerele de interogatoriu. Ascult o band pe
care am nregistrat discuia mea cu reporteria de la Canalul 4.
O band? De ce nu mi-ai spus despre asta asear?
Am uitat.
Bun, mai departe m descurc singur. Crezi c Kiz nu are
niciun amestec?
Bosch cltin din cap.
Trebuie s aib ncredere n partenerul ei suficient ct s-i
spun orice. El a profitat de ncrederea ei i a transmis informaia
celor de la Canalul 4. Nu tiu ce i se ofer n schimb, dar nu
conteaz. mi pericliteaz cazul.
Bine, Harry, am zis c o s m ocup eu. Tu vezi-i de caz. A
intervenit ceva nou?
Avem o posibil identificare de data asta autentic pe care
o s-o verificm azi.
i Trent?
O s-l lsm n pace pn cnd aflm dac acesta e copilul. n
caz afirmativ, perioada nu se potrivete. Putiul a disprut n 1980,
iar Trent s-a mutat n zon patru ani mai trziu.
Grozav. ntre timp, noi am aflat secretul lui cel mai de pre i
l-am divulgat presei. Din cte am aflat de la ofierii de patrulare,
reporterii se nghesuie pe aleea lui.
Bosch ncuviin.
Vorbete cu Thornton despre asta, spuse el.
Oho, o s vorbim.
115

Se aez la birou i ridic receptorul, dndu-le de neles c


trebuie s plece. n timp ce se ndreptau ctre masa lor de lucru,
Bosch l ntreb pe Edgar dac scosese dosarul cu condamnarea lui
Trent.
Da, l-am scos. A fost un caz insignifiant. Acum, procuratura
probabil nici nu l-ar fi nregistrat.
Se duse fiecare la locul su i Bosch constat c ratase un nou apel
de la avocatul lui Trent. ntinse mna dup telefon, dar se rzgndi
i atept ca Edgar s-i termine raportul.
Tipul lucra ca profesor la o coal primar din Santa Monica.
Un alt profesor l-a surprins la toalet, n timp ce inea penisul unui
copil de opt ani, ajutndu-l s urineze. El a zis c l nva pe copil s
nu mai mprtie urina pe jos. S-a ajuns ca povestea copilului s fie
difuzat peste tot, dar ea nu se potrivea cu a lui. i prinii au zis c
biatul tia s urineze de la patru ani. Trent a fost condamnat i a
primit doi ani plus unu. A executat cincisprezece luni din pedeaps
la Wayside.
Bosch se gndea la toate astea, continund s in mna pe
telefon.
E cale lung de aici pn la uciderea n btaie a unui copil, cu
o bt de base-ball.
Da, Harry. Instinctul tu e infailibil.
Mi-ar plcea s pot spune acelai lucru.
Ridic receptorul i form numrul avocatului lui Trent, Edward
Morton. I se fcu legtura pe celular, pentru c acesta se ducea la
mas.
Alo?
Detectivul Bosch.
Bosch, da, vreau s tiu unde e.
Cine?
Las jocurile, detectiv Bosch. Am sunat la fiecare nchisoare
din comitat. Vreau s vorbesc cu clientul meu. Acum.
116

Bnuiesc c v referii la Nicholas Trent. Ai ncercat la


serviciu?
Acas i la serviciu, fr niciun rezultat. Nu l-am gsit nici pe
pager. Dac-l reinei, are dreptul la un avocat. i eu trebuie s tiu
acest lucru. V spun de-acum, dac mi facei vreo figur, m duc
direct la un judector. i la pres.
Omul dumneavoastr nu e la noi, domnule avocat. Nu l-am
vzut de asear.
Da, m-a sunat dup plecarea voastr. i din nou dup ce s-a
uitat la tiri. L-ai terminat ar trebui s v fie ruine!
Bosch se abinu cu greu s nu riposteze. N-o merita personal, dar
departamentul se fcuse vinovat pentru cele ntmplate. Pe
moment, avea s plteasc oalele sparte.
Credei c a fugit, domnule Morton?
De ce s fugi cnd eti nevinovat?
Nu tiu. ntrebai-l pe O.J.
Dintr-o dat, Bosch avu o revelaie. Se ridic, cu receptorul nc la
ureche.
Ne vedem la Trent acas.
Sunt la mas. Nu o s
Ne vedem la Trent acas. Plec acum.
Puse receptorul n furc i i zise lui Edgar c era timpul s plece.
i va explica pe drum.

18
Pe strad, n faa casei lui Nicholas Trent, era adunat un mic grup
de reporteri de televiziune. Bosch parc n spatele dubiei de la
Canalul 2 i cobor din main mpreun cu Edgar. Bosch nu tia
117

cum arta Edward Morton, dar n grup nu vzu pe nimeni care s


aib alura unui avocat. Dup o experien de peste douzeci i cinci
de ani reuea s identifice fr gre avocai sau reporteri. Peste
capota mainii, vorbi cu Edgar, nainte ca reporterii s-i poat auzi.
Dac trebuie s intrm, o s-o facem prin spate, fr s fim
vzui.
Neles.
Urcar ctre alee i fur imediat acostai de echipele de reporteri,
care pornir camerele i-i bombardar cu ntrebri rmase fr
rspuns. Bosch observ c Judy Surtain, de la Canalul 4, nu se afla
printre reporteri.
Suntei aici pentru a-l aresta pe Trent?
Ne putei spune ceva despre biatul din New Orleans?
Dar despre conferina de pres? Cei de la Relaii cu Presa nu
tiu nimic de vreo conferin de pres.
Trent este sau nu suspect?
De ndat ce trecu prin mulime i ajunse pe aleea lui Trent,
Bosch se ntoarse brusc cu faa spre camerele de luat vederi. Ezit
un moment, de parc i-ar fi pus gndurile n ordine. n realitate, le
ddea timp s se concentreze i s se pregteasc. Nu voia ca vreun
reporter s rateze momentul.
Nu este programat nicio conferin de pres, spuse el. nc nu
au fost identificate oasele. Brbatul care locuiete n aceast cas a
fost interogat azi-noapte, la fel ca toi ceilali localnici. Anchetatorii
cazului nu l-au considerat nicio clip suspect. Informaiile care au
fost date presei de ctre o persoan neimplicat n anchet i
difuzate fr a fi confirmate de anchetatorii reali ai cazului s-au
dovedit complet eronate i au adus mari prejudicii anchetei aflate n
desfurare. Asta e tot. Cnd vom fi n msur s v furnizm
informaii reale i corecte, le vei afla prin Biroul de Relaii cu Presa.
Se ntoarse i se ndrept ctre cas mpreun cu Edgar.
Reporterii le mai adresar cteva ntrebri, dar Bosch nu ddu
118

niciun semn c le-ar fi auzit.


La ua din fa, Edgar btu tare i-l strig pe Trent, spunndu-i c
era cutat de poliie. Ateptar cteva clipe, dar nu se ntmpl
nimic.
Ua din spate? ntreb Edgar.
Da, sau, dac e nchis, putem intra prin garaj.
Traversar aleea i se ndreptar ctre partea lateral a casei.
Reporterii le mai adresar cteva ntrebri. Bosch bnuia c se
deprinseser s pun ntrebri care rmneau fr rspuns. Ca un
cine care continu s latre n curtea din spate nc mult vreme
dup ce stpnul a plecat la serviciu.
Trecur de ua lateral a garajului i Bosch i aminti c exista o
singur ncuietoare, pe clan. i continuar drumul prin curtea din
spate. Buctria avea o u cu un zvor i o ncuietoare pe clan.
Mai era o u glisant, care avea s fie uor de deschis. Edgar pi
ctre ea, dar privi n interior i constat c avea ivrul tras.
N-o s mearg, Harry, spuse el.
Bosch avea o pungu cu un set de peracluri n buzunar. N-ar fi
vrut s foreze ua glisant a buctriei.
S ne ocupm de garaj, dac nu cumva.
Se duse la ua buctriei i o ncerc n acel moment, tiu c
aveau s-l gseasc pe Trent mort, nuntru. Trent urma s fie
sinucigaul ndatoritor. Tipul care ias ua deschis, astfel nct
oamenii s nu trebuiasc s o sparg.
La naiba!
Edgar se apropie, scondu-i arma din toc.
N-o s ai nevoie de ea, spuse Bosch.
Intrar n cas i traversar buctria.
Domnule Trent? strig Edgar. Poliia! Suntei aici, domnule
Trent?
Du-te n fa, spuse Bosch.
Se desprir, i Bosch o lu pe hol ctre dormitorul din fa. l
119

gsi pe Trent n cabina de du a bii principale. Luase dou umerae


de srm i meterise un la pe care l ataase la eava principal a
duului. Apoi se sprijinise cu spatele de peretele faianat i se lsase
cu toat greutatea pentru a se asfixia. Era nc mbrcat n hainele pe
care le purtase cu o sear nainte. Nu exista niciun indiciu c Trent sar fi rzgndit n legtur cu sinuciderea. Avnd n vedere c nu era
o spnzurare prin suspendare, ar fi putut s se opreasc n orice
moment. N-a fcut-o.
Bosch trebuia s lase medicul legist s hotrasc, dar, dup
gradul de cianozare a limbii ieite din gur, aprecie c Trent era
mort de cel puin dousprezece ore. Asta i plasa moartea n primele
ore ale dimineii, la scurt timp dup ce Canalul 4 anunase, pentru
prima dat n public, trecutul lui ascuns i-l catalogase drept suspect
n cazul oaselor.
Harry?
Bosch sri ca ars. Se ntoarse i-l privi pe Edgar.
Nu-mi face una ca asta, omule. Ce e?
Edgar se holba la cadavru n timp ce vorbea.
A lsat un bilet de trei pagini pe msua de cafea.
Bosch iei din baie i-l mpinse pe Edgar deoparte. Se ndrept
spre living, scond din buzunar o pereche de mnui din latex i
sufl n ele pentru a desface cauciucul nainte de a i le pune.
Ai citit tot?
Da, zice c nu el l-a ucis pe copil. Declar c se sinucide pentru
c poliia i reporterii i-au terfelit reputaia. Ceva n genul sta. Mai
sunt i nite chestii ciudate.
Bosch intr n living. Edgar era la civa pai n spatele lui. Bosch
vzu trei pagini scrise de mn, ntinse una lng alta pe msua de
cafea. Se aez pe canapea n faa lor.
Aa erau?
Mda. Nu le-am atins.
Bosch ncepu s citeasc paginile. Ceea ce presupunea c erau
120

ultimele cuvinte ale lui Trent reprezenta o negare absolut a


implicrii sale n uciderea biatului de pe deal i o explozie de
mnie provocat de nscenarea ce i se fcuse.
Acum TOAT LUMEA va ti! Voi m-ai distrus, m-ai OMORT! Voi
v-ai mnjit minile cu snge, nu eu! Nu eu am fcut-o, n-am fcut-o, nu,
nu, nu! N-am fcut niciodat ru nimnui. Niciodat, niciodat, niciodat.
Nici unui suflet de pe acest pmnt. Iubesc copiii. I IUBESC!!!!! Voi miai fcut ru. Voi. Dar eu nu mai pot tri cu suferina pe care mi-ai
provocat-o fr mil.
Textul era repetitiv i suna de parc cineva ar fi adresat o diatrib
nepregtit, mai degrab dect s se fi aezat i s fi luat un stilou
pentru a-i aterne gndurile pe hrtie. n mijlocul celei de a doua
pagini se afla un chenar, n interiorul cruia figurau cteva nume,
sub titlul Cei Gsii Responsabili. Lista ncepea cu Judy Surtain i
continua cu prezentatorul de la tirile de noapte ale Canalului 4, i
apoi cu Bosch, Edgar i alte trei nume pe care Bosch nu le
recunoscu. Calvin Stumbo, Max Rebner i Alicia Felzer.
Stumbo a fost poliistul i Rebner procurorul n primul caz,
spuse Edgar. n anii aizeci.
Bosch ncuviin din cap.
i Felzer?
Pe acela nu-l tiu.
Stiloul cu care se prea c fusese scris textul se afla pe mas,
lng ultima pagin. Bosch nu-l atinse, pentru c avea de gnd s
verifice dac erau amprentele lui Trent.
Continund s citeasc, Bosch observ c fiecare pagin avea la
baz semntura lui Trent. La sfritul ultimei pagini, Trent i cerea
nite scuze ciudate, pe care Bosch nu le nelese n primul moment.
Singurul meu regret e legat de copiii mei. Cui o s-i pese de copiii mei?
121

Au nevoie de mncare i de haine. Am nite bani. Banii li-i las lor. Aceasta
este ultima mea dorin i testamentul semnat de mine. Dai banii copiilor.
Punei-l pe Morton s le dea banii i s nu perceap onorariu. S o fac de
dragul copiilor.
Copiii lui? ntreb Bosch.
Da, tiu, spuse Edgar. Ciudat.
Ce facei aici? Unde e Nicholas?
Se uitar la ua care ducea din buctrie n living. n prag vzur
un brbat scund, mbrcat n costum, care, dup toate
probabilitile, era Morton. Bosch se ridic.
E mort. Pare a fi o sinucidere.
Unde?
n baia principal, dar eu nu a
Morton plecase deja, ndreptndu-se ctre baie. Bosch strig dup
el:
Nu atinge nimic.
i fcu semn lui Edgar s l urmreasc ndeaproape. Bosch se
aez la loc pe canapea i se uit din nou la textul din faa sa. Se
ntreba ct timp i luase lui Trent s decid c sinuciderea era
singura soluie i apoi s scrie acel bilet de trei pagini.
Morton se ntoarse n living, urmat ndeaproape de Edgar. Avea
faa pmntie i ochii pironii n podea.
Te-am avertizat s nu te duci acolo, zise Bosch.
Avocatul ridic privirea i l fix pe Bosch cu un aer furios, ceea
ce i mai readuse culoarea n obraji.
Acum suntei mulumii? L-ai distrus complet, ncredinai
secretul unui om vulturilor, acetia l ridic n aer i uite ce iese.
Fcu un gest cu mna n direcia bii.
Domnule Morton, nelegei greit situaia, dar n linii mari
asta s-a ntmplat. De fapt, ai fi surprins s constatai c gndim la
fel.
122

Acum, c a murit, probabil c v vine foarte uor s spunei


asta. Acela e un bilet? A lsat un bilet?
Bosch se ridic i i fcu semn s se aeze n locul lui pe canapea,
n faa celor trei pagini.
Te rog, ns, s nu le atingi.
Morton se aez, i scoase ochelarii i ncepu s citeasc.
Bosch se duse lng Edgar i spuse pe un ton cobort:
O s sun de la telefonul din buctrie.
Edgar ncuviin.
Mai bine vorbete cu Biroul de Relaii cu Presa despre asta.
Mulimea de afar va afla porcria.
Da.
Bosch ridic receptorul telefonului de perete din buctrie i vzu
c avea un buton de repetare a ultimului apel. l aps i atept.
Recunoscu vocea care rspundea la domiciliul lui Morton. Era un
robot telefonic. Morton spunea c nu e acas i cerea s i se lase un
mesaj.
Bosch sun pe linia direct a locotenentului Billets. Aceasta
rspunse imediat i Bosch i ddu seama c mnca.
mi pare ru c trebuie s-i dau vestea n timp ce mnnci, dar
suntem la Trent acas. Se pare c s-a sinucis.
Urm o tcere lung, i apoi ea l ntreb pe BOSch dac era sigur.
Sunt sigur c e mort i dup toate probabilitile el a fcut-o.
S-a spnzurat cu dou umerae de srm, ataate de du. E un bilet
de trei pagini aici. Neag orice legtur cu oasele. Vina morii sale o
atribuie, n mare, parte n special mie i lui Edgar, poliiei i
Canalului 4. Eti prima pe care am sunat-o.
Pi, tim toi c nu tu
E n regul, locotenente. Nu am nevoie de iertarea pcatelor.
Ce vrei s fac aici?
D telefoanele de rutin. Eu o s sun la biroul chestorului
Irving s-i spun ce s-a ntmplat. Lucrurile se precipit.
123

Da. i Biroul de Relaii cu Presa? Deja sunt o mulime de


reporteri pe strad.
i sun eu.
Ai fcut ceva n privina lui Thornton pn acum?
E n vizorul nostru. Detectivul de la AI, Bradley, se ocup de
asta. Cu ultima chestie, pariez nu numai c Thornton va fi pus pe
liber, dar va trebui s rspund i la acuzaiile ce i se vor aduce.
Bosch ncuviin. Thornton i merita soarta. N-avea niciun fel de
remucri n legtur cu mecheria pe care o pusese la cale.
n regul. Noi o s fim aici. Pentru o vreme, cel puin.
Anun-m dac gseti ceva pe acolo care s fac legtura
ntre el i oase.
Bosch se gndi la cizmele cu noroi n striuri i la skateboard.
Sigur, zise el.
Bosch nchise i sun imediat la oficiul de medicin legal i la
DIS.
n living, Morton terminase de citit biletul.
Domnule Morton, cnd ai vorbit ultima dat cu domnul
Trent? ntreb el.
Asear. M-a sunat acas, dup tirile difuzate pe Canalul 4. Le
vzuse efa lui i i telefonase.
Bosch ncuviin. Asta explica ultimul telefon.
Cunoatei numele efei?
Morton art ctre pagina din mijloc de pe mas.
E pe list. Alicia Felzer. I-a spus c urma s-l pun pe liber.
Studioul face filme pentru copii. Nu putea s mai lucreze pe un
platou unde erau i copii. nelegei? Scurgerea de informaii cu
privire la cazierul su l-a distrus pe acest om. L-ai mpins ctre un
act necugetat i
Lsai-m pe mine s pun ntrebrile, domnule Morton. V
putei revrsa mnia asupra reporterilor de afar, ceea ce sunt sigur
c vei face. Dar ultima pagin? Vorbete de copii. Copiii lui. Ce
124

nseamn asta?
Nu am nicio idee. Evident, era distrus emoional cnd a scris
astea. Poate s nu nsemne nimic.
Bosch rmase n picioare, studiindu-l pe avocat.
De ce v-a sunat asear?
De ce credei? S-mi spun c ai fost aici, c presa vuia, c efa
lui vzuse tirile i voia s-l concedieze
V-a spus dac el l-a ngropat pe biat, pe deal?
Morton l privi.
A spus c nu avea nicio legtur cu asta. Credea c e
persecutat pentru o greeal din trecutul ndeprtat, i a zice c
avea dreptate n privina asta.
Bosch ncuviin din cap.
Bine, domnule Morton, acum putei pleca.
Ce vrei s spunei? Nu o s
Acum, aceast cas e scena unei crime. Investigm moartea
clientului dumneavoastr, pentru a confirma sau a nega ipoteza
sinuciderii. Nu mai suntei bine venit aici. Jerry?
Edgar se apropie de canapea i i fcu semn cu mna lui Morton
s se ridice.
Haide! E vremea s iei afar i s te pregteti pentru o
apariie la televizor. D bine pentru afaceri, nu?
Morton se ridic i plec pufnind. Bosch se apropie de fereastra
din fa i trase puin perdeaua. Cnd Morton iei prin partea
lateral a casei, pe alee, fu imediat nconjurat de reporteri i li se
adres pe un ton furios. Bosch nu auzea ce spune. Nici nu era
nevoie.
Cnd Edgar se ntoarse n camer, Bosch i ceru s sune la
dispecerat i s cheme o main de patrulare pe Wonderland pentru
a controla mulimea. Presimea c grupul de reporteri, ca un virus
autoreplicant, avea s devin tot mai numeros i mai furibund o
dat cu scurgerea timpului.
125

19
Au dezlegat misterul copiilor lui Nicholas Trent cnd cercetau
prin cas, dup ce cadavrul acestuia fusese ridicat. Un birou din
living, n care Bosch nu cutase n seara precedent, avea ambele
sertare ndesate cu dosare, fotografii i chitane, inclusiv cteva
plicuri bancare groase pline cu cecuri anulate. n fiecare lun, Trent
trimitea mici sume de bani la un numr de organizaii de caritate
care hrneau i mbrcau copii. Din Appalachia, pn n pdurea
tropical brazilian i Kosovo, Trent trimisese cecuri pe parcursul
mai multor ani. Bosch nu gsi niciun cec care s reprezinte o sum
mai mare de doisprezece dolari. Gsi zeci de fotografii ale copiilor
pe care se presupunea c i ajuta, i bileele scrise de mna acestora.
Bosch vzuse la televizor nenumrate anunuri publicitare cu
privire la acte de caritate. ntotdeauna fusese suspicios. Nu se punea
problema dac cei civa dolari puteau contribui la hrnirea i
mbrcarea unui copil, ci dac ajungeau n realitate la ei. Se ntreb
dac fotografiile pe care Trent le pstra n sertarele biroului fceau
parte dintr-un stoc din care se trimiteau fiecrui contribuabil. Nu
tia n ce msur scrisorile de mulumire scrise de mna copiilor
erau sau nu autentice.
Doamne, zise Edgar n timp ce trecea n revist coninutul
sertarelor. Tipul acesta parc fcea peniten trimind toate cecurile
astea.
Peniten? Pentru ce?
S-ar putea s nu aflm niciodat.
Edgar relu cutrile n al doilea dormitor. Bosch studie cteva
dintre fotografiile pe care le ntinsese pe birou. Erau fetie i bieei,
niciunul peste zece ani, dei vrsta era greu de estimat pentru c toi
aveau ochii goi ai copiilor care trecuser prin rzboi i cunoscuser
126

foamea i indiferena. Ridic fotografia unui bieel alb i o ntoarse.


Informaiile spuneau c biatul rmsese orfan n timpul luptelor
din Kosovo. Fusese rnit n explozia de mortier care i ucisese
prinii. Se numea Milos Fidor i avea zece ani.
Bosch rmsese orfan la unsprezece ani. Se uit n ochii biatului
i se revzu pe sine.
La patru dup-amiaza ncuiar casa lui Trent i duser n main
trei cutii cu obiectele pe care le luaser. Un mic grup de reporteri
rmsese pe alee ntreaga dup-amiaz, n ciuda informaiilor de la
Biroul de Relaii cu Presa potrivit crora evenimentele zilei aveau s
fie anunate de la Centrul Parker.
Reporterii i asaltar cu ntrebri, dar Bosch le spuse c nu avea
permisiunea de a face comentarii n legtur cu mersul anchetei.
Puser cutiile n portbagaj i plecar cu maina spre centru, unde
era convocat o edin la adjunctul Irving.
Bosch nu se simea la largul su pentru c sinuciderea lui Trent
i n-avea nicio ndoial c fusese o sinucidere i abtuse de la
cursul normal al anchetei cu privire la moartea biatului. Bosch
petrecuse jumtate din zi cutnd prin bunurile lui Trent, cnd de
fapt dorea s afle identitatea biatului, urmnd firul pe care l
prinsese din apelurile telefonice.
Ce se ntmpl, Harry? ntreb Edgar la un moment dat, pe
drum.
Ce?
Nu tiu. Eti morocnos. tiu c probabil acesta e felul tu de a
fi, dar de obicei nu se vede aa de tare.
Edgar zmbi, dar Bosch rmase ncruntat.
M gndesc la ce s-a ntmplat. Poate c tipul acesta ar fi n
via azi dac am fi procedat altfel.
Hai s fim serioi! Adic s nu-l fi anchetat? Nu era alt
soluie. Ne-am fcut meseria i lucrurile s-au ntmplat pur i
simplu. Dac cineva e rspunztor, acela e Thornton, i el o s
127

plteasc. Dar, dac m ntrebi pe mine, oricum trim ntr-o lume


mai bun fr Trent n ea. Am contiina curat, omule. Ca lacrima.
M bucur pentru tine.
Bosch se gndi la hotrrea de a-l lsa liber pe Edgar duminic.
Dac n-ar fi fcut asta, poate c Edgar ar fi fcut verificrile pe
calculator. n felul acesta, Kiz Rider nu ar fi fost implicat i
Thornton nu ar fi avut niciodat acces la informaii.
Oft. ntotdeauna, totul prea s funcioneze potrivit principiului
dominoului. Dac, atunci, dac, atunci, dac, atunci.
ie ce-i spune intuiia n legtur cu tipul acesta? l ntreb pe
Edgar.
Adic, dac el l-a omort pe copilul de pe deal?
Bosch ncuviin.
Nu tiu, spuse Edgar. Mai nti trebuie s aflu ce zice
laboratorul despre noroi i ce-o s declare sora despre skateboard.
Asta n cazul n care e sora lui i l identificm.
Bosch nu spuse nimic. Dar niciodat nu se simea la largul su
cnd trebuia s se bazeze pe rapoarte de laborator pentru a hotr ce
curs s imprime unei anchete.
Dar tu, Har?
Bosch se gndi la toate fotografiile cu copii de care Trent credea
c are grij. ansa lui de iertare a pcatelor.
Cred c ne nvrtim n gol. Nu el e fptaul.

20
Adjunctul Irving era aezat la biroul su din ncperea spaioas
de la etajul ase al Centrului Parker. n camer se mai aflau
locotenentul Billets, Bosch, Edgar i un ofier de la Biroul de Relaii
128

cu Presa, pe nume Sergio Medina. Adjuncta lui Irving, un


locotenent pe nume Simonton, sttea n ua deschis a ncperii, n
caz c ar fi fost nevoie de ea.
Irving avea un birou acoperit cu o plac de sticl pe care nu se
afla nimic, cu excepia a dou foi de hrtie, pe care Bosch nu putea
s vad ce scrie, din locul n care se afla.
Aadar, ncepu Irving, ce tim, de fapt, despre domnul Trent?
tim c era un pedofil i c avea cazier pentru abuzul exercitat
asupra unui copil. Mai tim c locuia la o arunctur de b de locul
n care a fost ngropat un copil ucis. i tim c s-a sinucis n seara
cnd a fost interogat de detectivi cu privire la punctele de mai sus.
Irving ridic una din paginile de pe birou i o studie fr s fac
niciun comentariu. n cele din urm, vorbi:
Am aici un comunicat de pres care se refer la aceleai trei
fapte i continu cu afirmaia: Domnul Trent face obiectul unei
anchete n curs de desfurare. Determinarea vinoviei lui n cazul
copilului ngropat pe deal lng casa lui depinde de analizele de
laborator i de ancheta ce se va desfura ulterior.
Se uit din nou la pagin, n tcere, apoi o puse pe mas.
Scurt i cuprinztor. Dar nu va face mare lucru pentru a potoli
setea de tiri a presei. Sau a ne ajuta s evitm o alt situaie
neplcut pentru departament.
Bosch i drese vocea. La nceput, Irving pru s-l ignore, dar
apoi vorbi fr s-l priveasc pe detectiv:
Da, domnule detectiv Bosch?
Pi, nu prei prea mulumit de actuala stare de lucruri.
Problema e c acel comunicat de pres reflect situaia noastr
exact. Mi-ar plcea s v spun c dup prerea mea tipul l-a
omort pe copilul de pe deal. Mi-ar plcea s v spun c tiu c el a
fcut-o. Dar suntem departe de acest lucru i, dac vom ajunge ta
vreo concluzie, aceasta va fi contrar.
Pe ce te bazezi? izbucni Irving.
129

Bosch nu mai avea nicio ndoial n privina scopului edinei.


Bnui c a doua pagin de pe biroul adjunctului era comunicatul pe
care voia s-l fac public. Probabil c punea totul n crca lui Trent i
explica sinuciderea lui prin faptul c tia c avea s fie descoperit.
Acest lucru i va permite departamentului s se ocupe discret de
Thornton, cel care divulgase informaiile, n afara lupei presei.
Departamentul va fi scutit de umilina de a recunoate c scurgerea
de informaii confideniale printr-unul dintre ofieri dusese la
moartea unui om prezumtiv nevinovat. De asemenea, avea s fie
nchis cazul bieelului ale crui oase fuseser descoperite pe deal.
Bosch tia c toat lumea din camer era contient de faptul c
nchiderea unui caz de o asemenea natur reprezenta soluia ideal.
Cazul atrsese n cel mai nalt grad atenia presei i Trent, cu
sinuciderea lui, le oferea acum o cale de ieire. Suspiciunile aveau s
fie transferate asupra pedofilului mort, iar departamentul va trece la
cazul urmtor poate unul cu anse mai mari de rezolvare.
Bosch nelegea acest lucru, dar nu l putea accepta. Vzuse
oasele. l auzise pe Golliher trecnd n revist traumatismele
suferite de copil. n acea sal de autopsie.
Bosch se hotrse s-l gseasc pe uciga i s rezolve cazul.
Problema politicii i a imaginii departamentului era una secundar.
Bg mna n buzunarul de la hain i-i scoase carneelul. l
deschise la o pagin cu colul ndoit i arbor mina unui om care i
consulta notiele. Dar era un singur lucru notat pe pagin, smbt,
n sala de autopsie:
44 de indicii distincte de rnire
inu ochii pironii asupra numrului pe care l scrisese pn cnd
Irving vorbi din nou.
Detectiv Bosch? Am ntrebat Pe ce te bazezi?
Bosch ridic privirea i nchise carneelul.
130

Ne bazm pe factorul timp Trent s-a mutat n zon abia dup


ce biatul a fost ngropat i pe analiza oaselor. Copilul a fost
abuzat fizic o perioad lung de timp nc din copilrie. Nu are
nicio legtur cu Trent.
Analiza celor dou elemente nu va fi concludent, zise Irving.
Orice ni s-ar spune, exist nc o posibilitate ca Nicholas Trent s fi
fost autorul acestei crime.
O posibilitate foarte mic.
Dar percheziia de azi, de la Nicholas Trent de acas?
Am luat nite cizme vechi de lucru, cu noroi uscat pe ele. Vor fi
comparate cu probele de sol din zona unde au fost gsite oasele. Dar
se vor dovedi la fel de neconcludente. Chiar dac se potrivesc, e
posibil ca noroiul s fie luat din spatele casei lui. Totul face parte din
acelai strat geologic.
Altceva?
Nu mare lucru. Avem un skateboard.
Un skateboard?
Bosch le vorbi despre apelul cu indiciul pe care nu avusese timp
s l urmreasc din cauza sinuciderii. n timp ce povestea, i ddea
seama c Irving devenea tot mai surescitat la gndul c un
skateboard aflat n posesia lui Trent putea avea vreo legtur cu
oasele de pe deal.
Vreau ca asta s devin o prioritate, spuse el. Atept s
rezolvai problema i s m anunai n momentul n care o vei face.
Bosch se mulumi s dea aprobator din cap.
D, domnule, interveni Billets.
Irving tcu i studie cele dou pagini de pe birou. n cele din
urm, o lu pe cea pe care nu o citise pagina despre care Bosch
bnuia c era declaraia de pres complet i se ntoarse n scaun.
O bg ntr-o main de tiat hrtie, care fcu un zgomot puternic n
timp ce distrugea documentul. Apoi se ntoarse cu faa la ei i ridic
documentul care rmsese:
131

Ofier Medina, poi s dai asta presei.


i nmn documentul lui Medina, care se ridic pentru a-l lua.
Irving se uit la ceas.
La anc pentru tirile de la ase, spuse el.
Domnule? spuse Medina.
Da?
Au fost o grmad de ntrebri despre reportajul eronat de pe
Canalul 4. Ar trebui s
Spunei-le c este contrar regulamentului s comentm
anchetele interne. Mai poi s adaugi i c departamentul nu va
tolera sau accepta nicio scurgere de informaii confideniale n pres.
Mulumesc, ofier Medina.
Medina lsa impresia c ar mai fi vrut s pun o ntrebare, dar nu
avea rost. Salut i iei din birou.
Irving i fcu un semn cu capul adjunctei sale i aceasta prsi
biroul, rmnnd n anticamer. Apoi adjunctul i roti capul,
privind de la Billets la Edgar i apoi la Bosch.
Ne confruntm cu o situaie delicat, spuse el. E clar cum
procedm?
Da, spuser Billets i Edgar la unison.
Bosch nu scoase niciun cuvnt. Irving l privi.
Domnule detectiv, avei ceva de spus?
Bosch se gndi un moment, nainte de a rspunde.
Vreau doar s spun c o s aflu cine l-a ucis pe biatul acela i
o s-l nfund. Dac e Trent, bine. Dar dac nu e el, eu o s continuu.
Irving vzu ceva pe birou. Ceva mic, ca un fir de pr sau alt
particul minuscul. Irving ridic lucrul acela cu dou degete i l
ls s cad n coul de gunoi din spatele lui, apoi i cur degetele
de aparatul de distrus hrtia. Bosch se uita la el i se ntreba dac nu
cumva toat demonstraia era o ameninare la adresa lui.
Nu fiecare caz poate fi rezolvat, domnule detectiv, spuse
Irving. La un moment dat, datoria ne poate cere s trecem la lucruri
132

mai presante.
mi dai un termen?
Nu. Spun doar c te neleg. i sper ca i tu s m nelegi pe
mine.
Ce o s se ntmple cu Thornton?
E n anchet intern. Acum nu pot discuta acest lucru cu tine.
Bosch cltin din cap, fr s-i poat ascunde frustrarea.
Ai grij, detectiv Bosch, spuse Irving sec. Am fost foarte
rbdtor cu tine. n acest caz i n altele asemntoare.
Thornton a blocat cazul. Ar trebui
Dac el e rspunztor, va suferi consecinele. Dar ine minte c
nu opera n gol. Avea nevoie s obin informaia, pentru a o da mai
departe. Ancheta e n desfurare.
Bosch l fix pe Irving. Mesajul era clar. Dac Bosch nu i fcea
jocul lui Irving, Kiz Rider putea s cad o dat cu Thornton.
M nelegi?
Da. Lucrurile sunt clare.

21
nainte de a-l duce napoi pe Edgar cu maina la Divizia
Hollywood i a pleca spre Venice, Bosch lu cutia de probe cu
skateboardul din portbagaj i o depuse n Centrul Parker, la
laboratorul DIS. La ghieu ntreb de Antoine Jesper. n timp ce
atepta, studie skateboardul. Prea a fi fabricat din pal melaminat.
Era lcuit, i pe el fuseser aplicate cteva decoraiuni, dintre care se
remarcau un craniu i dou oase ncruciate n centrul plcii.
Cnd Jesper apru la ghieu, Bosch i art cutia de probe.
Vreau s tiu cine i cnd a fcut skateboardul acesta, i unde a
133

fost vndut, spuse el. E prioritate maxim. M preseaz etajul ase


n legtur cu cazul sta.
Nicio problem. Pot s-i spun chiar acum cine l-a fcut. E o
plac Boney. Nu se mai fabric. Cred c tipul i-a lichidat afacerea i
s-a mutat n Hawaii.
De unde tii toate astea?
Pentru c eram fan skateboarding n copilrie i mi-am dorit
ntotdeauna unul ca sta, dar n-am avut niciodat bani s-l cumpr.
Ironic, ha?
Ce?
O plac Boney i cazul oaselor.
Bosch ncuviin din cap.
Vezi ce poi afla pn mine.
Mm, o s-ncerc. Nu pot s-i pro
Mine, Antoine. Etajul ase, nu uita! Vorbim mine.
Jesper ncuviin.
Cel puin las-mi dimineaa.
Bine. S-a rezolvat ceva cu documentele?
Jesper cltin din cap.
Nu. A ncercat cu vopselele, i nu a ieit nimic. Nu cred c ar
trebui s te bazezi pe asta, Harry.
Bine, Antoine.
Bosch l ls acolo cu cutia n brae.
Pe drumul de ntoarcere la Hollywood, l ls pe Edgar s
conduc n timp ce el scoase o fi cu indicii din serviet i o sun
pe Sheila Delacroix de pe telefonul celular. Aceasta rspunse prompt
i Bosch se prezent nainte de a-i spune c numrul ei de telefon i
fusese transmis lui.
Arthur era? ntreb ea cu sufletul la gur.
Nu tim, doamn. De-asta v sun.
Oh.
Ar fi posibil s vin pe la dumneavoastr mine diminea
134

mpreun cu partenerul meu ca s vorbim despre Arthur i s ne


furnizai nite informaii? Ne va ajuta s ne dm seama dac
rmiele sunt ale fratelui dumneavoastr.
neleg. Sigur s da. Putei veni aici, dac nu v deranjeaz.
Unde, doamn?
La mine acas. Lng Wilshire, pe Miracle Mile.
Bosch se uit la adresa de pe fi.
Pe Orange Grove.
Corect.
La opt i jumtate e prea devreme pentru dumneavoastr?
E bine, domnule poliist. Dac v pot ajuta, a fi fericit s o
fac. M deranjeaz ns ideea c omul acela a trit acolo atia ani
dup ce a comis o asemenea crim. Chiar dac victima nu ar fi fost
fratele meu.
Bosch hotr c nu avea rost s i spun c, dup toate
probabilitile, Trent nu era implicat n cazul oaselor. Prea mult
lume credea tot ceea ce vedea la televizor.
n final, Bosch i ddu numrul lui de mobil i-i spuse s-l sune
dac intervenea ceva i nu mai era disponibil n dimineaa
urmtoare.
Sunt la dispoziia dumneavoastr, spuse ea. Dac e Arthur,
vreau s tiu. O parte din mine ar prefera s fie el, ca s tiu c s-a
terminat. Dar cealalt parte ar vrea s fie altcineva. n felul acesta
pot s continuu s cred c e undeva, n lume. Poate c are acum o
familie proprie.
neleg, spuse Bosch. Ne vedem mine diminea.

135

22
Drumul spre Venice a fost foarte aglomerat, astfel c Bosch ajunse
cu o ntrziere de peste o jumtate de or. Apoi pierdu timp cu
cutarea unui loc de parcare, dup care se ntoarse nfrnt la
parcarea din faa bibliotecii. Julia Brasher nu fu deranjat de
ntrzierea lui, profitnd de ocazie pentru a-i termina treburile din
buctrie. i ddu instruciuni s se duc la instalaia de sunet i s
pun muzic i apoi s-i toarne un pahar de vin din sticla care era
deja deschis. Nu schi gestul de a-l atinge sau a-l sruta, dar felul
n care se purta era ncurajator. El se gndi c lucrurile mergeau bine
i c poate trecuse peste gafa din seara precedent.
Alese un CD cu nregistrri live ale trioului lui Bill Evans, la
Village Vangguard n New York. Avea CD-ul acas i tia c se
potrivea cu atmosfera linitit de cin. i turn un pahar de vin
rou i se plimb nonalant prin living, uitndu-se la lucrurile pe
care ea le avea expuse la vedere.
Polia emineului din crmid alb era ticsit cu mici fotografii
nrmate la care nu apucase s se uite cu o sear nainte. Cteva
dintre ele nfiau locuri pe care el presupuse c le vizitase n
cltoriile ei. Era o fotografie de la nivelul solului a unui vulcan
activ care scuipa fum i cenu i deeuri vulcanice n aer; o poz
subacvatic reda flcile nspimnttoare i dinii ascuii ai unui
rechin. Petele uciga prea s se npusteasc direct ctre camer
i asupra oricui s-ar fi aflat n spatele ei. La marginea pozei, Bosch
vzu una din barele de fier ale cutii ce-l proteja pe fotograf, acesta
fiind probabil chiar Brasher.
Mai era o fotografie cu Brasher i doi aborigeni, cte unul de
fiecare parte, stnd n picioare ntr-un loc despre care Bosch
presupuse c trebuia s fie Australia. Alturi se aflau alte cteva
136

fotografii cu ea mpreun cu posibili colegi de excursie, n locuri


exotice sau greu accesibile pe care Bosch nu le putu identifica. Julia
nu se uita la aparat n niciuna din fotografiile n care aprea.
ntotdeauna, privirea ei era pierdut n deprtri sau aintit asupra
vreunuia dintre colegi.
Ultima din ir, ca i cum ar fi fost ascuns dup toate celelalte
poze, era o mic fotografie cu ram de aur a unei Julia Brasher mult
mai tinere, mpreun cu un brbat ceva mai n vrst dect ea. Bosch
i strecur mna prin spatele fotografiilor i o lu pentru a o privi
mai bine. Cuplul era surprins ntr-un restaurant, sau poate la
recepia de dup o nunt. Julia purta o rochie bej cu decolteu adnc.
Brbatul era n smoching.
tii, omul acesta e un zeu n Japonia, strig Julia din buctrie.
Bosch puse fotografia nrmat la loc i se duse n buctrie. Ea
avea prul desfcut i el nu putea spune cu certitudine cum i plcea
mai mult.
Bill Evans?
Da. Se pare c au posturi de radio care difuzeaz numai
muzica lui.
Ai fost i n Japonia?
Vreo dou luni. E un loc fascinant.
Lui Bosch i se pru c gtea risotto cu pui i sparanghel.
Miroase bine.
Sper s fie i bun.
Aadar, de ce credeai c fugi?
Ea l privi, continund s se nvrt pe lng aragaz. Cu o mn
inea nemicat o lingur pentru amestecat.
Cum?
Cu toate cltoriile alea. Ai lsat firma de avocatur a lui tticu
ca s te duci s noi cu rechinii i s te scufunzi n lava vulcanilor.
Cine a fost de vin? Btrnul sau firma pe care o conducea?
Unii ar crede c fugeam ctre ceva.
137

Tipul n smoching?
Harry, las insigna sau arma la u. Eu aa fac ntotdeauna.
Scuze.
Ea i vzu n continuare de treab i Bosch veni n spatele ei. i
puse minile pe umerii ei i i mas ultimele vertebre. Ea nu schi
vreun gest de mpotrivire. Curnd, i simi muchii relaxndu-se.
Observ paharul ei de vin, gol, pe blatul de lucru.
M duc s aduc vinul.
Se ntoarse cu propriul pahar i cu sticla. i umplu paharul, pe
care ea l ridic i l ciocni de al lui.
Indiferent dac e de sau ctre ceva, pentru fug! toast ea.
Doar pentru alergare!
Ce s-a-ntmplat cu ine tare?
i asta.
Pentru iertare i mpcare.
Ciocnir din nou paharele. El veni n spatele ei i ncepu din nou
s-i maseze gtul.
tii, m-am gndit la povestea ta toat seara, dup ce ai plecat,
spuse ea.
Povestea mea?
Cu glonul i tunelul.
i?
Ea ridic din umeri.
Nimic. Doar c e uimitor, att.
tii, dup ziua aia, nu mi-a mai fost fric niciodat acolo jos, n
ntuneric. Pur i simplu tiam c o s treac. Nu pot explica de ce,
dar tiam. Ceea ce, desigur, era un lucru stupid, deoarece nu exist
nicio garanie n aceast privin nici acolo, nici aici, i nicieri
altundeva. Am devenit cam nesbuit.
Pe moment, ncet s-o mai maseze.
Nu e bine s fii prea nesbuit, spuse el. Dac treci de prea
multe ori prin eav, pn la urm te arzi.
138

Hm. mi ii lecii, Harry? Acum te crezi ofierul meu


supraveghetor?
Nu. Mi-am lsat arma i insigna la u, i-aminteti?
Bine, atunci.
Ea se ntoarse, cu minile lui nc pe gt, i l srut. Apoi se trase
napoi.
tii, lucrul bun cu orezul sta e c poate sta n cuptor atta
timp ct vrem noi.
Bosch zmbi.
Mai trziu, dup ce fcuser dragoste, Bosch se ridic din pat i
se duse n living.
Unde te duci? strig ea.
Dei el nu rspunse, ea i strig s dea focul de la cuptor mai
mare. El se ntoarse n camer cu fotografia n ram de aur. Se urc
n pat i aprinse veioza de pe noptier. Camera continua s fie
cufundat n penumbr.
Harry, ce faci? Ai dat cuptorul mai tare?
Da, la trei sute cincizeci. Povestete-mi despre tipul sta.
De ce?
Fiindc vreau s tiu.
E o chestie personal.
tiu. Dar mie poi s-mi spui.
Ea ncerc s-i ia fotografia, dar el o inu departe.
El i-a frnt inima aa de tare c ai nceput s fugi?
Harry. Am crezut c i-ai scos insigna.
Da. i hainele, tot.
Ea zmbi.
Ei bine, nu-i spun nimic.
Sttea culcat pe spate, cu capul sprijinit pe pern. Bosch puse
fotografia pe noptier, apoi se ntoarse spre ea. Pe sub cearaf, o lu
n brae i o trase ctre el.
Vrei s facem din nou schimb de cicatrice? Mie mi-a frnt
139

inima aceeai femeie de dou ori. i tii ceva? I-am pstrat fotografia
pe un raft din living mult timp. Apoi, ntr-o zi de Anul Nou, am
decis c era momentul s-o dau jos. Dup aceea, am fost chemat la
serviciu i te-am ntlnit pe tine.
Ea l privi atent, prnd s caute ceva pe faa lui, poate un vag
semn de nesinceritate.
Da, spuse ea n cele din urm. Mi-a frnt inima, bine?
Nu, nu e bine. Cine e ticlosul?
Ea ncepu s rd.
Harry, tu eti cavalerul meu n armur ghintuit, nu?
Ea se ridic n eznd i cearaful i alunec de pe sni.
i ncrucia braele peste ei.
Lucra la firm. Am czut ru dup el pn n puul liftului.
i apoi apoi el a hotrt c s-a terminat. i i-a dezvluit tatlui
meu secretele pe care i le-am ncredinat.
Ce secrete?
Ea cltin din cap.
Lucruri pe care nu le voi mai spune niciodat unui brbat.
Cnd a fost fcut fotografia?
Oh, la o petrecere a firmei, probabil un banchet de Anul Nou
nu-mi amintesc. Dau o grmad de petreceri.
Bosch se aplec i o srut pe spate, chiar deasupra tatuajului.
Nu mai puteam s rmn la firm ct timp era i el acolo. Am
spus c vreau s cltoresc. Tatl meu a crezut c era o criz de
vrsta a doua, pentru c tocmai mplinisem treizeci de ani. Nu l-am
contrazis. Dar dup aceea a trebuit s fac ceea ce spusesem c voiam
s fac s cltoresc. Mai nti m-am dus n Australia. Era cel mai
ndeprtat loc la care m puteam gndi.
Bosch se aez n capul oaselor i i puse dou perne n dreptul
spatelui. Apoi o trase la pieptul lui. O srut pe cretet i i afund
nasul n prul ei.
Aveam o grmad de bani de la firm, spuse ea. Nu trebuia s140

mi fac griji. Am continuat s cltoresc, ducndu-m oriunde aveam


chef i lundu-mi slujbe ciudate ori de cte ori voiam. Nu m-am
ntors acas aproape patru ani. i cnd am fcut-o, m-am nscris la
Academie. M plimbam pe trotuar i am vzut micul birou de
prestri servicii comunitare din Venice. Am intrat i am luat un
pliant. Dup aceea, totul s-a petrecut foarte rapid.
Povestea ta ilustreaz impulsivitate i poate chiar nesbuin
n luarea deciziilor. Cum ai reuit s treci testele?
Ea l lovi uor cu cotul n coaste, i el se ncord din cauza durerii.
Oh, Harry, mi pare ru. Am uitat.
Da, sigur.
Ea rse.
Cred c voi toi, tipii mai n vrst, tii c n ultimii ani
departamentul a fcut mari presiuni pentru promovarea a ceea ce ei
numesc cadei femei mature. i asta pentru a netezi muchiile dure
de testosteron din interior.
Ea se lovi cu oldurile de organele genitale ale lui Bosch pentru a
sublinia ideea.
i fiindc veni vorba despre testosteron, nu mi-ai spus care a
fost rezultatul ntrevederii cu domnul vrf de glon nsui.
Bosch mri, dar nu rspunse.
tii, zise ea, ntr-o zi, Irving a venit s in un discurs la anul
meu despre responsabilitile morale pe care le presupune purtarea
insignei. i toi cei de acolo tiau c tipul face probabil mai multe
aranjamente de culise acolo, la etajul ase, dect are anul zile. El
poate rezolva absolut orice. Probabil, ai putea tia cu cuitul ironia
auditoriului.
Felul n care ea folosi cuvntul ironie i aduse aminte lui Bosch
de afirmaia lui Antoine Jesper cu privire la ncercarea de a face o
legtur ntre oasele de pe skateboard i cele de pe deal. i simi
corpul ncordat, n timp ce gndurile despre caz ncepeau s prind
contur, smulgndu-l din oaza de linite n care se cufundase pn
141

atunci.
Ea i simi ncordarea.
Ce e?
Nimic.
Te-ai enervat brusc.
Din pricina cazului.
Cred c ntr-un fel e uimitor, spuse ea ntr-un trziu. Oasele
alea au zcut acolo ani de zile, i apoi au ieit brusc din pmnt. Ca
o stafie, sau ceva n genul sta.
E un ora al oaselor. i toate ateapt s ias la lumin. Dar
acum nu vreau s vorbesc nici despre Irving, nici despre oase, nici
despre caz i nici despre altceva.
Atunci ce vrei?
El nu rspunse. Ea se ntoarse cu faa la el i ncepu s l mping
de pe perne pn cnd fu complet ntins pe spate.
Ce-ai zice de o femeie matur, capabil s netezeasc toate
asperitile?
Bosch nu se putu stpni s nu zmbeasc.

23
Bosch plec nainte de revrsatul zorilor. O ls pe Julia Brasher
dormind n patul ei i se ndrept spre cas, dup ce se opri la
Abbots Habit s ia o cafea la pachet. Venice prea un ora al
fantomelor, nvluit n ceurile dimineii. Dar, pe msur ce se
apropia de Hollywood, luminile mainilor de pe strad se nmulir
i Bosch i aminti c n oraul oaselor activitatea era nentrerupt.
Acas i fcu du i se mbrc n haine curate. Apoi se urc din
nou n main i cobor dealul ctre Divizia Hollywood. Ajunse la
142

7.30. n mod surprinztor, civa detectivi erau deja acolo i-i


vedeau de treburile lor curente. Edgar nu se afla printre ei. Bosch i
puse servieta jos i se duse la biroul de gard s-i ia cafea i s vad
dac nu li se aduseser gogoi. Aproape n fiecare zi, se gsea cte
un cetean inimos care venea cu gogoi pentru divizie. Un fel de a
spune c nc mai erau oameni care cunoteau sau cel puin
nelegeau dificultile slujbei. Zilnic, n fiecare divizie, poliitii i
puneau insignele i ncercau s-i fac datoria, ntr-un loc n care
populaia nu i nelegea, nu i simpatiza n mod deosebit i, n unele
cazuri, i dispreuia fi. Bosch se gndise ntotdeauna c era
uimitor ct de tare putea s influeneze lucrurile n bine o cutie cu
gogoi.
i turn o ceac de cafea i puse un dolar n co. Lu o gogoa
cu zahr dintr-o cutie de pe pupitru care aproape c fusese golit de
ofierii de patrulare. l vzu pe Mankiewicz stnd la birou, cu
sprncenele ntunecate formnd un V adnc n timp ce studia ceea
ce prea un grafic.
Salut, Mank, cred c am pus mna pe un fir de nota 10 din
fiele cu apeluri. M-am gndit c poate vrei s tii despre ce e vorba.
Mankiewicz rspunse fr s ridice privirea.
Bun. S-mi spui i mie cnd pot s-i las pe bieii mei s-i
vad de treburile lor. n urmtoarele cteva zile o s ducem lips de
oameni la dispecerat.
Asta nsemna c n momentul acela rotea personalul. Cnd nu
erau suficieni ofieri n uniform care s mearg cu mainile
datorit concediilor, convocrilor la tribunal sau mbolnvirilor
sergentul-ef lua ntotdeauna oameni de la birouri i i repartiza pe
maini.
Sigur.
Cnd Bosch se ntoarse n camera detectivilor, Edgar tot nu
venise. Bosch i puse cafeaua i gogoaa lng una dintre mainile
de scris electrice i se duse s ia un formular de mandat de
143

percheziie, dintr-un sertar cu dosare comunitare, n urmtoarele


cincisprezece minute, btu la main o anex la mandatul de
percheziie, pe care i-l predase deja custodelui de la Queen of
Angels. Cerea toate fiele lui Arthur Delacroix, dintre anii 1975 i
1985.
Cnd termin, trimise documentul prin fax judectorului John A.
Houghton, care semnase toate mandatele pentru spitale cu o zi
nainte. Adug o not, n care insista ca judectorul s-i pun la
dispoziie fiele lui Arthur Delacroix, deoarece aceasta putea duce la
identificarea oaselor i implicit la relansarea anchetei.
Bosch se ntoarse la masa de lucru i scoase dintr-un sertar
teancul de rapoarte cu privire la persoanele disprute pe care le
obinuse de la arhiv. Le parcurse rapid, uitndu-se doar la spaiul
rezervat numelui. n zece minute terminase, n teanc nu exista
niciun raport despre Arthur Delacroix. Avea de gnd s-o
chestioneze n aceast privin pe sora biatului.
Era opt fix i Bosch se pregtea de plecare. Dar nici urm de
Edgar. Bosch mnc ce mai rmsese din gogoa i hotr s-i dea
lui Edgar un rgaz de zece minute ca s apar nainte de a pleca de
unul singur la ntlnirea cu sora biatului. Lucra cu Edgar de mai
bine de zece ani i nc l mai deranja lipsa lui de punctualitate. Una
era s ntrzii la o cin, i cu totul altceva s nu fi punctual atunci
cnd aveai de rezolvat un caz. ntotdeauna considerase atitudinea
lui Edgar ca pe o lips de interes fa de meseria lor de anchetatori
de crime.
Sun telefonul i Bosch nh nervos receptorul, ateptndu-se s
fie Edgar, care-l anuna c ntrzie. Dar nu era Edgar, ci Julia
Brasher.
Aa deci, lai o femeie s se usuce n pat de dorul tu?
Bosch zmbi i frustrarea provocat de ntrzierea lui Edgar
dispru ca prin farmec.
Am o zi aglomerat, spuse el. A trebuit s plec.
144

tiu, dar puteai s-i iei la revedere.


Bosch l vzu pe Edgar strbtnd ncperea. Voia s plece nainte
ca partenerul su s-i nceap ritualul de diminea.
Cafeaua, gogoaa i pagina de sport.
Pi, zic pa-pa acum, bine? Sunt n toiul unei aciuni i trebuie
s fug.
Harry
Ce?
Am crezut c voiai s-mi nchizi telefonul n nas.
Nu i-l nchid, dar trebuie s plec. Uite, treci pe aici nainte de
a pleca n patrul, bine? Probabil o s m ntorc pn atunci.
Bine. Ne vedem mai trziu.
Bosch se ridic exact n momentul n care Edgar ajunse la mas i
arunc ziarul de sport, mpturit, la locul lui.
Eti gata?
Da, m duceam s-mi iau
S mergem. Nu vreau s-o las pe doamna s atepte. i probabil
are i ea cafea.
Pe drumul spre ieire, Bosch verific faxurile primite. Anexa la
mandatul de cutare fusese semnat i returnat.
Vezi? Dac vii devreme, rezolvi lucrurile, zise Bosch artndui mandatul lui Edgar, n timp ce se ndreptau spre main.
Ce vrei s spui cu asta? mi caui nod n papur?
nseamn exact ce i-am spus.
Eu nu vreau dect nite cafea.

24
Sheila Delacroix locuia ntr-o zon a oraului cunoscut sub
145

numele Miracle Mile. Era un cartier situat la sud de Wilshire care nu


se ridica la nivelul standardelor impuse de cartierul Hancock Park
din vecintate, dar avea case i duplexuri drgue, cu mici ajustri
stilistice menite s ilustreze originalitatea locatarilor.
Casa lui Delacroix ocupa etajul nti al unui duplex decorat n
pseudostilul Beaux-Arts. Femeia i invit cu amabilitate n cas pe
cei doi detectivi, dar cnd Edgar o ntreb dac le poate oferi o
cafea, spuse c era mpotriva religiei pe care o practica. Le propuse
n schimb o ceac de ceai, i Edgar accept fr tragere de inim.
Bosch refuz. Se ntreba ce religie interzicea cafeaua.
Se aezar n living n timp ce femeia i pregtea ceai lui Edgar n
buctrie. Le strig c avea la dispoziie numai o or i dup aceea
trebuia s plece la lucru.
Cu ce v ocupai? ntreb Bosch cnd ea veni cu o ceac
aburind din care atrna eticheta plicului de ceai. O puse pe tava de
pe o mas lateral de lng Edgar. Era o femeie nalt, uor
supraponderal i tuns scurt. Bosch i spuse c dup gustul su
era machiat prea puternic.
Sunt agent de casting, spuse ea aezndu-se pe canapea, n
mare parte pentru filme independente i mai rar pentru televiziune.
Chiar sptmna asta am audiii pentru o pelicul poliist.
Bosch l privi pe Edgar sorbind un pic de ceai i strmbndu-se.
Ridic apoi ceaca pentru c s poat citi eticheta.
E amestecat, spuse Delacroix. Cpune cu Darjeeling. V
place?
Edgar puse cana la loc pe tav.
E bun.
Doamn Delacroix, de vreme ce lucrai n industria
divertismentului, poate c l-ai cunoscut pe domnul Trent.
V rog, spunei-mi Sheila. Acum, numele acesta, Nicholas
Trent, mi sun cunoscut, dar nu prea tiu de unde s l iau. E actor
sau se ocup de casting?
146

Niciuna, nici alta. E brbatul care locuia pe Wonderland. A fost


designer de platou adic, decorator.
Oh, cel de la televizor, brbatul care s-a sinucis. De aceea
numele lui mi suna cunoscut.
Deci, nu-l cunoteai din industrie?
Nu.
S revenim la fratele dumneavoastr. Povestii-ne despre
Arthur. Ne putei arta o fotografie de-a lui?
Da, spuse ea, ridicndu-se i mergnd n spatele scaunului lui.
Se ndrept spre un dulap de nlime medie, pe care Bosch nu l
observase n spatele su. Pe el erau aezate fotografii nrmate, dup
modelul celor pe care le vzuse n casa Juliei Brasher. Delacroix
alese una, se ntoarse i i-o ddu lui Bosch.
n ram era o fotografie cu o fat i un biat aezai pe aceleai
scri pe care Bosch i Edgar le urcaser nainte de a bate la u.
Biatul era mult mai mic dect fata. Amndoi zmbeau forat ctre
aparat, dnd la iveal o grmad de dini, dar fr s-i arcuiasc
buzele.
Bosch i ddu fotografia lui Edgar i se uit la Delacroix, care se
ntorsese pe canapea.
Scrile acelea a fost fcut aici?
Da, asta e casa n care am crescut.
Cnd a disprut, de aici a plecat?
Da.
Mai exist n cas vreun lucru de-al lui?
Delacroix zmbi cu tristee i cltin din cap.
Nu mai e nimic. Am dat totul pentru o vnzare organizat de
biseric n scopuri caritabile. Asta s-a ntmplat cu mult timp n
urm.
Ce biseric?
Biserica Naturii din Wilshire.
Bosch ncuviin din cap.
147

Ei v interzic s bei cafea? ntreb Edgar.


Da.
Edgar puse poza nrmat lng ceaca de ceai.
Mai avei i alte fotografii cu el? ntreb.
Desigur, am o cutie de fotografii vechi.
Ne putem uita la ele? tii, n timp ce vorbim.
Delacroix i mpreun sprncenele, ncurcat.
Sheila, spuse Bosch. Am gsit nite haine printre resturile de
obiecte. Am vrea s ne uitm la fotografii s vedem dac nu se
potrivesc cumva. Ne-ar putea ajuta la desfurarea anchetei.
Ea ncuviin din cap.
M ntorc imediat. Trebuie doar s m duc pn la cmara de
pe hol.
Avei nevoie de ajutor?
Nu, m descurc.
Dup ce plec, Edgar se aplec spre Bosch i opti:
Ceaiul acesta de la Biserica Naturii are gust de piat.
De unde tii ce gust are?
nainte s-i dea un rspuns pe msur, Sheila Delacroix se
ntoarse n camer cu o cutie veche de pantofi. O puse jos pe msua
de cafea i scoase capacul. Cutia era ticsit cu fotografii.
Din pcate, nu sunt aezate n ordine.
Bosch i fcu un semn lui Edgar, care lu primul teanc de
fotografii din cutie.
n timp ce partenerul meu se uit prin fotografii, ce-ar fi s-mi
povestii despre fratele dumneavoastr i despre dispariia lui?
Sheila ncuviin i i adun gndurile nainte de a rspunde.
4 mai, 1980. Nu s-a ntors acas de la coal. Asta e tot. Am
crezut c fugise. Spuneai c ai gsit resturi de haine. Pi, tata s-a
uitat prin sertare i a zis c Arthur luase cu el cteva haine. Asta
ne-a fcut s credem c fugise.
Bosch fcu cteva nsemnri ntr-un carneel pe care l scosese din
148

buzunar.
Ai menionat c se rnise cu cteva luni nainte, ntr-un
accident de skateboarding.
Da, s-a lovit la cap i a trebuit s-l opereze.
Cnd a disprut, i-a luat i skateboardul?
Se gndi ndelung nainte de a rspunde.
S-a ntmplat cu mult timp n urm. Tot ce tiu e c inea
enorm la placa aia. Aa c probabil a luat-o. Dar nu-mi amintesc
dect de haine.
I-ai raportat dispariia?
Eu aveam aisprezece ani atunci, aa c nu am fcut nimic.
ns tata a vorbit cu poliia. Sunt sigur de asta.
N-am gsit niciun raport din care s reias c Arthur a fost dat
disprut.
Ne-am dus amndoi cu maina la secia de poliie.
La Divizia Wilshire?
Aa cred, dar nu-mi amintesc.
Unde e tatl dumneavoastr? Mai triete?
Da. Locuiete n Valley. Dar nu se simte prea bine.
Unde n Valley?
Van Nuys. n parcul de rulote Manchester.
Bosch i not informaiile. Mai fusese la parcul de rulote
Manchester, cu ocazia altor anchete. Nu era un loc prea plcut.
Bea
Bosch o privi.
De cnd Arthur
Bosch ncuviin din cap, n semn c nelegea. Edgar se aplec i
i ddu o fotografie. Era o poz nglbenit, cu un bieel cu minile
ridicate pentru a-i menine echilibrul, dndu-se cu skateboardul pe
un trotuar. Din unghiul din care era fcut fotografia nu se vedea
mare lucru din skateboard, cu excepia muchiei laterale. Bosch nu-i
ddu seama dac avea sau nu desenate oase pe el.
149

Nu vd mare lucru aici, spuse el n timp ce se ntindea s


napoieze fotografia.
Uit-te la tricou.
Bosch privi din nou fotografia. Edgar avea dreptate. Biatul din
fotografie purta un tricou gri, cu inscripia Solid Surf pe piept.
Bosch i art fotografia Sheilei.
E fratele dumneavoastr, nu?
Ea se aplec pentru a se uita la fotografie.
Da.
n privina tricoului cu care e mbrcat, v amintii cumva dac
figura printre hainele gsite lips de tatl dumneavoastr?
Delacroix cltin din cap.
Nu-mi amintesc. A trecut atta vreme. mi amintesc doar c i
plcea foarte mult tricoul acela.
Bosch ncuviin din cap i i napoie fotografia lui Edgar. Nu era
genul de informaie solid pe care ar fi obinut-o cu ajutorul
radiografiilor i prin compararea oaselor, dar reprezenta totui ceva.
Bosch presimea c erau pe cale s identifice oasele. l privi pe Edgar
cum punea fotografia alturi de altele pe care inteniona s i le cear
cu mprumut Sheilei.
Bosch se uit la ceas, apoi se ntoarse spre Sheila.
i mama dumneavoastr?
Sheila cltin din cap.
Nu mai era de mult cnd s-au ntmplat toate acestea.
Vrei s spunei c a murit?
Vreau s spun c ne-a prsit n momentul n care lucrurile
s-au nrutit. Vedei, Arthur a fost un copil dificil, nc de la
nceput. Avea nevoie de foarte mult atenie i mama trebuia s fie
tot timpul cu ochii pe el. Dup o vreme, n-a mai putut s suporte.
ntr-o sear s-a dus la farmacie s-i cumpere medicamente i nu s-a
mai ntors niciodat. Am gsit bileele de la ea sub perne.
Bosch i plec privirea asupra carneelului. Era greu s asculi
150

povestea i s te uii n ochii Sheilei Delacroix.


Ci ani aveai? Dar fratele dumneavoastr?
Eu aveam ase, deci Artie avea doi.
Bosch ncuviin din cap.
Ai pstrat biletul de la ea?
Nu. Nu aveam nevoie de ceva care s-mi aminteasc de
presupusa ei dragoste ce nu se dovedise suficient pentru a rmne
cu noi.
Dar Arthur? El l-a pstrat pe-al lui?
El avea numai doi ani, aa c i l-a pstrat tata. I l-a dat cnd a
mai crescut, poate c l-a pstrat, nu tiu. Fiindc nu a cunoscut-o
niciodat, era foarte interesat de persoana ei. mi punea o grmad
de ntrebri despre ea i nu aveam nicio fotografie, pentru c tata le
aruncase pe toate.
tii ce s-a ntmplat cu ea? Sau dac mai triete?
N-am nici cea mai vag idee. i, ca s spun drept, nici nu m
intereseaz dac triete sau nu.
Cum o cheam?
Christine Dorsett Delacroix. Dorsett era numele ei de fat.
i cunoatei data naterii sau numrul certificatului de
asigurri sociale?
Sheila cltin din cap.
Avei cumva la ndemn propriul certificat de natere?
E pe undeva prin acte. M duc s-l caut.
Nu, o s-l cutai mai trziu. A vrea s ne continum
conversaia.
Bine.
Dup ce mama voastr v-a prsit, tatl vostru s-a recstorit?
Nu. Acum triete singur.
A avut vreodat o prieten, pe cineva care s locuiasc n cas?
l privi pe Bosch cu ochi inexpresivi.
Nu, spuse ea. Niciodat.
151

Bosch decise s schimbe subiectul discuiei.


La ce coal mergea fratele dumneavoastr?
n ultima perioad, mergea la Brethren.
Bosch nu spuse nimic. Not numele colii n carneel, apoi scrise
un B mare dedesubt. ncercui litera, cu gndul la rucsac. Sheila
continu netulburat.
Era o coal particular, pentru biei cu probleme. Tata pltea
o tax ca s mearg acolo. E pe Crescent Heights, lng Pico.
De ce mergea acolo? Adic, de ce se considera c are
probleme?
Pentru c fusese exmatriculat din celelalte coli, de cele mai
multe ori fiindc se btea.
Edgar ridic fotografia de deasupra din teancul pe care voia s-l
ia i o studie un moment.
Biatul acesta pare foarte slbu. El srea la btaie?
De cele mai multe ori. Avea probleme de integrare. Nu voia
dect s se dea cu skateboardul. Cred c, dup standardele de azi,
ar fi diagnosticat cu atenie deficitar sau ceva n genul acesta. i
plcea s stea singur.
Se alegea cu rni de pe urma btilor? ntreb Bosch.
Cteodat. Mai mult cu vnti.
Oase rupte?
Nu-mi amintesc. Erau ncierri ntre copii.
Bosch se simea cuprins de agitaie. Informaiile furnizate i
puteau trimite n foarte multe direcii. Sperase ea interviul s fie
ceva mai edificativ.
Spunei c tatl dumneavoastr a cutat prin sertarele din
camera fratelui i a constatat c lipseau hainele.
Doar cteva.
Avei vreo idee ce anume lipsea?
Ea cltin din cap.
Nu-mi amintesc.
152

n ce i-a luat hainele? ntr-o valiz?


Cred c i-a luat ghiozdanul. A scos crile i a pus nuntru
nite haine.
V amintii cum arta rucsacul?
Nu. La Brethren, toat lumea folosete aceleai lucruri. Mai
vd i astzi copiii mergnd cu ele pe Pico; rucsacuri cu litera B
imprimat pe spate.
Bosch i arunc o privire lui Edgar, apoi se uit din nou la
Delacroix.
S revenim la skateboard. Suntei sigur c l-a luat cu el?
Ea se gndi puin, apoi ddu aprobator din cap.
Da, sunt aproape sigur c l-a luat cu el.
Bosch se hotr s ntrerup interviul i s se concentreze asupra
identificrii. De ndat ce ar fi avut confirmarea c oasele erau ale lui
Arthur Delacroix, se puteau ntoarce la sora lui.
Se gndea la spusele lui Golliher despre traumatismele suferite
de copil. Abuz cronic. Era posibil s fie toate rni provenite de la
bti din curtea colii i czturi cu skateboardul? tia c trebuia s
abordeze subiectul maltratrii copilului, dar simea c nu e
momentul. De asemenea, nu voia s rite ca Sheila s se ntoarc
mpotriva lor i s se duc s-i spun tatlui. Bosch prefera s se
retrag i s revin mai trziu, cnd va avea un plan solid de
anchet.
Bine, ne apropiem de finalul ntrevederii, Sheila. Ar mai fi
doar cteva ntrebri. Arthur avea prieteni? Poate un prieten bun, o
persoan de ncredere?
Ea cltin din cap.
Nu chiar. Sttea mai mult singur.
Bosch era pe punctul s-i nchid carneelul, cnd ea continu.
Era un biat cu care mergea s se dea cu skateboardul. l
chema Johnny Stokes. Locuia undeva pe lng Pico. Avea un an-doi
mai mult dect Arthur, dar erau colegi de clas la Brethren. Tata
153

bnuia c fuma iarb. Aa c nu ne plcea c Arthur se mprietenise


cu el.
Ai vorbit vreunul dintre voi cu Johnny Stokes dup dispariia
lui Arthur?
Da, n seara cnd Arthur nu s-a mai ntors acas tata l-a sunat
pe Johnny, dar acesta i-a zis c nu-l vzuse pe Artie. A doua zi, cnd
tata s-a dus la coal s ntrebe de Artie, mi-a spus c a vorbit din
nou cu Johnny.
i ce a zis?
C nu-l vzuse.
Bosch scrise numele prietenului n carneel i l sublinie.
Mai avea i ali prieteni?
Nu.
Cum l cheam pe tatl dumneavoastr?
Samuel. Vei vorbi cu el?
Aa cred.
i cobor privirea peste minile pe care le inea n poal.
E vreo problem dac vorbim cu el?
Nu chiar. Doar c nu se simte bine. Dac se dovedete c
oasele alea sunt ale lui Arthur m gndeam c ar fi mai bine s nu
afle niciodat.
O s inem seama de asta cnd o s vorbim cu el. Dar n-o vom
face nainte de a identifica oasele.
Dar, dac vorbii cu el, o s-i dea seama.
Poate deveni inevitabil, Sheila.
Edgar i ddu lui Bosch exalt fotografie, n care era Arthur n
picioare, lng un brbat nalt i blond, care i se prea vag familiar
lui Bosch. i art fotografia Sheilei.
E tatl dumneavoastr?
Da, el e.
mi pare cunoscut. A fost vreodat
E actor. Mai bine zis, a fost. A aprut n cteva show-uri de
154

televiziune n anii aizeci i dup aceea a jucat n filme.


Nu destul ct s-i asigure existena?
Nu. ntotdeauna trebuia s-i mai ia un alt serviciu. Ca s
avem din ce tri.
Bosch ncuviin i i ddu fotografia napoi lui Edgar, dar Sheila
i-o lu din mn.
Pe asta v rog s n-o luai. Nu am prea multe fotografii cu tatl
meu.
Bine, spuse Bosch. Acum, putem merge s cutm certificatul
de natere?
M duc eu s caut. Voi rmnei aici.
Se ridic i prsi camera iar Edgar profit de ocazie pentru a-i
arta lui Bosch i alte fotografii pe care le luase spre a le folosi n
timpul anchetei.
El e, Harry, opti. Nu am nicio ndoial.
i art o fotografie cu Arthur Delacroix, aparent fcut la coal.
Avea prul pieptnat frumos i purta un pulover albastru i cravat.
Bosch privi cu atenie ochii biatului. i aminteau de fotografia
biatului din Kosovo, pe care o gsise n sertarul lui Nicholas Trent.
Amndoi aveau privirile pierdute n deprtri.
L-am gsit.
Sheila intr n camer cu un plic i despturi o hrtie nglbenit.
Bosch se uit un moment la document, apoi copie numele, datele de
natere i numerele certificatelor de asigurare social ale prinilor
ei.
Mulumesc, spuse el. Dumneavoastr i Arthur avei aceiai
prini, nu?
Desigur.
Bine, Sheila, mulumesc. Acum o s plecm. O s v sunm de
ndat ce aflm ceva sigur.
Putem s mprumutm fotografiile astea? ntreb Edgar. O s
m asigur personal c le vei primi napoi.
155

Bine, dac avei nevoie de ele.


Se ndreptar ctre u i ea le deschise. Cnd se afla nc pe
prag, Bosch i puse o ultim ntrebare.
Ai locuit aici toat viaa?
Ea ncuviin din cap.
Toat viaa. Am rmas aici n caz c se ntoarce, tii? Zmbi,
dar fr nicio urm de veselie. Bosch salut din cap i iei dup
Edgar.

25
Bosch se duse pn la ghieul casei de bilete a muzeului, se
prezent i i spuse femeii din spatele acestuia c era ateptat de
doctorul William Golliher, n laboratorul de antropologie. Ea ddu
un telefon. Cteva minute mai trziu, btu n geam cu verigheta
pn cnd atrase atenia unui paznic. Acesta se apropie i femeia i
ddu instruciuni s-l conduc pe Bosch la laborator. Nu trebuia s
plteasc biletul de intrare.
Paznicul nu scoase un cuvnt n timp ce strbteau muzeul slab
luminat, trecnd pe lng expoziia de mamui i zidul cu cranii de
lup. Bosch nu fusese niciodat n interiorul muzeului, dei vizitase
de mai multe ori Gropile de Smoal la Brea n anii copilriei.
Muzeul fusese construit ulterior, pentru a gzdui i expune ceea ce
ieea la suprafa n gropile cu smoal.
Cnd Bosch l sunase pe mobil pe Golliher, dup ce primise fiele
medicale ale lui Arthur Delacroix, acesta i spusese c lucra la un alt
caz i nu putea ajunge la oficiul de medicin legal pn a doua zi.
Deoarece Bosch era presat de timp, Golliher l anunase c avea cu el
copiile radiografiilor i fotografiilor oaselor de pe Wonderland. n
156

cazul n care Bosch putea sa vina la el, urma s le compare i s-i


dea un rspuns neoficial.
Bosch acceptase acea soluie de compromis i plecase ctre
Gropile de Smoal, n vreme ce Edgar rmsese la Divizia
Hollywood, n faa calculatorului, pentru a ncerca s-o gseasc pe
mama frailor Delacroix, precum i pe prietenul lui Arthur, Johnny
Stokes.
Bosch era curios s afle la ce caz nou lucra Golliher. Gropile de
Smoal erau nite mlatini vechi, n care animalele mureau de
secole. ntr-o amar reacie n lan, animalele rpuse de miasm
deveneau prada altor animale, care la rndul lor se mpotmoleau n
smoal i erau nghiite lent. Printr-o form de echilibru natural,
oasele ieeau la lumin i erau colectate pentru studiu de ctre omul
modern. Toate acestea se petreceau chiar lng una dintre cele mai
aglomerate strzi din Los Angeles, ca o reamintire constant a
trecerii inexorabile a timpului.
Bosch fu condus prin dou ui n laboratorul aglomerat n care
oasele erau identificate, clasificate, datate i curate. Fiecare
suprafa plan prea s fie acoperit cu cutii. ase oameni n halate
albe de laborator lucrau la mese, curnd i examinnd oasele.
Golliher era singurul care nu purta halat. Avea o alt cma
hawaiian, de ast dat cu papagali pe ea, i lucra la o mas din
colul opus. Cnd se apropie, Bosch vzu c avea n faa lui dou
cutii din lemn cu oase. ntr-una din ele era un craniu.
Domnule detectiv Bosch, ce mai faci?
Bine. Ce e asta?
Acesta, dup cum cred c i dai seama, e un craniu uman.
mpreun cu alte cteva oase, a fost scos din asfaltul ce a fost excavat
acum treizeci de ani pentru a face loc acestui muzeu. M-au rugat s
arunc o privire nainte de a face anunul.
Nu neleg. E vechi sau de acum treizeci de ani?
Oh, e destul de vechi. Datarea cu carbon l situeaz de fapt n
157

urm cu nou mii de ani.


Bosch ncuviin din cap. Craniul i oasele din cealalt cutie
aveau culoarea mahonului.
Arunc o privire, spuse Golliher, ridicnd craniul din cutie.
l ntoarse astfel nct Bosch s vad partea din spate a craniului.
ncercui cu degetul o fractur n form de stea de la baza craniului.
i se pare familiar?
Fractur provocat de for brut?
Exact. Cam ca n cazul tu. Hai s-i art.
Puse uor craniul la loc, n cutia de lemn.
Ce s-mi ari?
Bosch ridic privirea ctre Golliher.
n 1914 oasele de fapt, un schelet mai complet unei alte
femei au fost gsite n smoal. Avea aceeai fractur n form de
stea, n acelai loc al craniului. Dup datarea oaselor cu carbon, s-a
stabilit c au o vechime de nou mii de ani. Acelai interval de timp.
Fcu semn cu capul ctre craniul din cutie.
Nu cumva vrei s spui c acum nou mii de ani a existat un
criminal n serie?
Asta e imposibil de aflat. Tot ce avem sunt oasele.
Bosch privi din nou n jos, ctre craniu. Brusc i aminti de
remarca Juliei Brasher despre meseria lui, despre felul cum scotea el
rul din lume. Ceea ce ea nu tia era un adevr pe care el l aflase
deja de mult vreme. Adevratul ru nu putea fi niciodat nlturat.
n cel mai bun caz, el ncerca s goleasc apele adnci ale abisului
avnd n mini doar dou glei gurite.
Dar ai alte lucruri pe cap, nu? spuse Golliher, ntrerupnd
irul gndurilor lui Bosch. Ai adus fiele de la spital?
Bosch scoase din serviet un dosar i i-l ddu lui Golliher. Apoi i
ntinse teancul de fotografii pe care le mprumutaser de la Sheila
Delacroix.
Nu tiu dac asta te ajut, zise el. Dar acesta e copilul.
158

Golliher lu fotografiile. Le parcurse rapid, oprindu-se la


fotografia care l nfia pe Arthur n picioare, de aproape, n geac
i cravat. Se ndrept spre un scaun de sptarul cruia era rezemat
un rucsac. Scoase propriul lui dosar i se ntoarse la mas. Deschise
dosarul i extrase o fotografie de 25X25 a craniului de pe
Wonderland Avenue. inu ndelung fotografia lui Arthur Delacroix
i pe aceea a craniului una lng alta i le studie.
n cele din urm, spuse:
Formaiunile malar i superciliar par identice.
Eu nu sunt antropolog, doctore.
Golliher puse fotografiile la loc pe mas. Apoi explic, trecndui degetul peste sprnceana stng a biatului i apoi n jos, n jurul
ochiului.
Puntea sprncenei i orbita exterioar, la specimenul recuperat
sunt mai largi dect n mod normal. Dac privim la fotografia
biatului, constatm c structura facial se potrivete cu ceea ce
vedem aici.
Bosch ncuviin din cap.
S ne uitm la radiografii, spuse Golliher. E un proiector aici,
n spate.
Golliher adun dosarele i l conduse pe Bosch la o alt mas,
care avea un proiector ncorporat n suprafa. Deschise dosarul de
spital, lu radiografiile i ncepu s citeasc raportul asupra
tratamentului aplicat pacientului.
Bosch cunotea coninutul documentului. Spitalul raporta c
biatul fusese adus la Urgen la 17.40 pe 11 februarie, 1980, de
ctre tatl lui, care spusese c fusese gsit n stare de incontien,
dup o cztur cu skateboardul n urma creia se lovise la cap. Se
fcuse o intervenie chirurgical pentru eliberarea presiunii
intracraniene, cauzate de umflarea creierului. Biatul a rmas sub
observaie n spital timp de zece zile i apoi a fost externat. Dou
sptmni mai trziu, a fost reinternat post-operatoriu pentru a i se
159

scoate clamele ce fuseser folosite pentru a-i ine craniul unit n


urma interveniei neurochirurgicale.
Nicieri n dosar nu se fcea vreo referire la o eventual plngere
a biatului cum c e prost tratat de tatl su sau de oricine altcineva.
n timpul recuperrii dup prima operaie, i-a fost luat un interviu
de rutin de ctre un asistent social de la faa locului. Raportul, care
se ntindea pe mai puin de o jumtate de pagin, cuprindea
declaraia biatului potrivit creia se rnise n timp ce se ddea cu
skateboardul. Nu au mai fost alte ntrebri sau vreun referat ctre
autoritile pentru minori sau ctre poliie.
Golliher cltin din cap, n timp ce termina de citit documentul.
Ce e? ntreb Bosch.
Nimic. i asta e problema. Nicio anchet. L-au crezut pe biat
pe cuvnt. Probabil c, atunci cnd i s-a luat interviul, tatl lui era
chiar lng el, n camer. i dai seama ct de greu i-ar fi fost s
spun adevrul? Aa c l-au mpachetat i l-au trimis napoi la
persoana care-l maltrata.
Hei, doctore, nu devansa lucrurile. Hai s-l identificm, s
vedem dac el e, i dup aceea o s aflm cine-l molesta pe biat.
Bine. E cazul tu. i spun doar c am vzut chestia asta de o
sut de ori.
Golliher ls s cad pe mas rapoartele i ridic radiografiile.
Bosch l privea cu un zmbet amuzat pe fa.
Golliher prea suprat fiindc Bosch nu se grbise s-i
mprteasc concluziile.
Asta e o radiografie pe care am fcut-o pentru a examina
oasele din interiorul craniului. Dar o putem utiliza i aici, pentru
comparaie. Mine, cnd m ntorc la oficiul de medicin legal, voi
folosi chiar craniul.
Golliher se aplec peste proiector i lu o mic lup de pe un raft
alturat. inu un capt la ochi, iar pe cellalt l aps pe radiografie.
Dup cteva clipe, se mut la radiografia de la spital i aps lupa
160

exact n acelai loc. Analiz i alte locuri, comparnd radiografiile.


Cnd termin, Golliher se rezem de cealalt mas de lucru i i
ncruci braele.
Queen of Angels era un spital finanat de guvern. Dispuneau
de fonduri insuficiente. Ar fi trebuit s fac mai mult de dou
radiografii ale capului acestui biat. n cazul n acesta, poate ar fi
vzut cteva din celelalte rni.
Bun. Dar n-au fcut-o.
Aa e, dar, bazndu-ne pe radiografiile lor i pe ce avem aici
am putut s fac cteva comparaii pe calot, pe marginea fracturii i
pe sutura scuamat. Nu exist nicio ndoial.
Art cu mna ctre radiografiile care nc erau luminate de
proiector.
i-l prezint pe Arthur Delacroix.
Bosch ncuviin din cap.
Bine.
Golliher se apropie de proiector i ncepu s adune radiografiile.
Ct de sigur eti?
Dup cum i spuneam, nu exist nicio ndoial. O s m uit la
craniu mine, dar i pot spune de pe acum c el e. Se potrivete.
Aadar, dac prindem pe cineva i ajungem la tribunal, nu o s
avem nicio surpriz, nu?
Golliher l privi pe Bosch.
Nicio surpriz. Ceea ce am descoperit nu poate fi pus la
ndoial. Aa cum tii, ndoiala deriv din interpretarea rnilor.
Cnd m uit la biatul acesta vd ceva teribil, teribil de greit. i voi
depune mrturie n acest sens. Dar, pe de alt parte, ai aceste
nregistrri oficiale.
Fcu un gest ctre dosarul cu actele din spital de parc ar fi vrut
s-i anuleze valabilitatea.
Ei pun rnile exclusiv pe seama skateboardului.
Bosch ncuviin din cap. Golliher introduse radiografiile n dosar
161

i l nchise. Bosch l puse napoi n serviet.


Ei bine, doctore, i mulumesc c i-ai fcut timp pentru mine.
Cred
Detectiv Bosch?
Da?
Ieri preai foarte ncurcat cnd m-ai auzit vorbind de
necesitatea credinei n ceea ce facem noi. n linii mari, ai schimbat
subiectul.
Nu m pasioneaz acest subiect.
A crede c n domeniul dumitale de activitate o spiritualitate
sntoas este esenial.
Nu tiu. Partenerul meu obinuiete s dea vina pe
extrateretri pentru toate lucrurile rele. Cred c i asta e o atitudine
sntoas.
Evii ntrebarea.
Bosch se simea tot mai iritat.
Care e ntrebarea, doctore? De ce i pas aa de tare de mine i
de credinele mele?
Fiindc e important pentru mine. Eu studiez oasele. Cadrul
vieii. i am ajuns s cred c exist ceva mai mult dect snge i
esut i os. E altceva, care ne ine laolalt. Slluiete ceva
nluntrul fiinei mele, ceva ce nu se poate vedea pe radiografia
mea, dar care m face s exist n continuare. i, de aceea, cnd
ntlnesc pe cineva care are un vid acolo unde eu am credina, mi
fac probleme pentru el.
Bosch l privi ndelung.
Te neli n privina mea. Am o misiune pe care o slujesc cu
credin. Numete-o religie neagr, sau cum vrei. E credina c
lucrurile astea nu or s dispar pur i simplu. C oasele acestea au
ieit din pmnt cu un motiv anume. C au fost scoase la iveal ca
s le gsesc eu i s fac ceva n privina asta. i lucrul acesta e
raiunea mea de a fi. i nici asta nu se vede la radiografie. E clar?
162

l fix pe Golliher, ateptnd un rspuns. Dar antropologul nu


zise nimic.
Acum trebuie s plec, doctore, spuse Bosch ntr-un trziu.
Mulumesc pentru ajutor. M-ai fcut s vd lucrurile ct se poate de
clar.
l ls acolo, nconjurat de oasele ntunecate pe care fusese
construit oraul.

26
Cnd Bosch se ntoarse n camera detectivilor, Edgar nu se afla la
locul lui de la masa de lucru.
Harry?
Bosch ridic privirea i o vzu pe Billets stnd n picioare n ua
biroului ei. Prin fereastra de sticl, Bosch l zri pe Edgar, aezat la
biroul ei. Bosch puse servieta pe mas i se ndrept ntr-acolo.
Ce s-a ntmplat? spuse el intrnd n birou.
Asta e ntrebarea mea, spuse Billets nchiznd ua. Avem o
identificare?
Ocoli biroul i se aez, n timp ce Bosch lua loc pe scaunul de
lng Edgar.
Da, avem o identitate. Arthur Delacroix, disprut pe 4 mai,
1980.
Legistul e sigur de asta?
Antropologul, care se ocup cu studiul oaselor, zice c nu
ncape nicio ndoial.
Ct de aproape suntem cu data morii?
Destul de aproape. nainte s tim ceva, antropologul a zis c
impactul fatal asupra craniului s-a produs cu circa trei luni dup ce
163

copilul i-l fracturase i suferise o intervenie neurochirurgical. Azi


am primit nregistrrile acelei operaii. 11 februarie, 1980, la Queen
of Angels. Adaug trei luni i ne ncadrm n termen Arthur
Delacroix a disprut pe 4 mai, potrivit declaraiei surorii lui.
Problema e c Arthur Delacroix era mort de patru ani cnd Nicholas
Trent s-a mutat n zon. Cred c asta nltur orice suspiciune n
ceea ce-l privete.
Billets ncuviin din cap cu ndrtnicie.
Toat ziua m-au btut la cap cei de la biroul lui Irving i ia de
la Relaii cu Presa n legtur cu asta, spuse ea. N-o s le plac ce-o
s afle cnd o s-i sun.
mi pare ru, zise Bosch. Asta e turnura pe care a luat-o cazul.
Bun, deci Trent nu era n zon n optzeci. Avem vreo
informaie n legtur cu locul unde se afla?
Bosch expir zgomotos i cltin din cap.
Nu v dai btui, aa-i? Trebuie s ne concentrm asupra
copilului.
Nu m dau btut fiindc ei nu vor s o fac. Irving m-a sunat
personal n dimineaa asta. S-a exprimat ct se poate de clar. Dac
iese la iveal c un om nevinovat s-a sinucis fiindc un poliist a
divulgat presei informaii care l-au ridiculizat n public, atunci
departamentul a mai primit o palm. N-am ndurat destule umiline
n ultimii zece ani?
Bosch zmbi forat.
Vorbeti exact ca el, doamn locotenent. Asta e foarte bine.
Nu era cel mai potrivit lucrul pe care-l putea spune. n ochi i se
citea suferina.
Da, poate c vorbesc ca el pentru c i mprtesc punctul de
vedere. n departamentul acesta scandalurile s-au inut lan. Ca
majoritatea poliitilor cu bun-sim de pe aici, eu una m-am sturat
de asta.
Bun. i eu. Dar a potrivi lucrurile astfel nct s se adapteze
164

nevoilor noastre nu e o soluie. Acesta e un caz de crim.


tiu asta, Harry. Eu nu zic s potrivim nimic, ci doar c trebuie
s fim siguri.
Suntem siguri. Eu unul n-am nici o ndoial.
Tcur mult vreme, evitnd s se priveasc unul pe cellalt.
i Kiz? ntreb Edgar ntr-un trziu.
Bosch rnji.
Irving n-o s se ating de Kiz, spuse el. tie c n caz contrar,
lucrurile se vor nruti i mai tare. Pe lng asta, probabil c e cel
mai bun poliist pe care-l au acolo, la etajul trei.
Eti ntotdeauna att de sigur pe tine, Harry, spuse Billets.
Trebuie s fie o senzaie plcut.
Ei bine, de asta sunt sigur.
Se ridic.
i a vrea s-mi vd de treab. Am o anchet n desfurare.
tiu. Jerry m-a inut la curent. Dar stai jos i acord-mi un
minut, bine?
Bosch se aez.
Eu nu pot s vorbesc cu Irving n felul n care i permit ie s
mi te adresezi, spuse Billets. Uite ce o s fac. O s-l informez n
legtur cu identitatea i cu tot restul. Am s spun c tu te ocupi n
continuare de caz. i apoi am s-i sugerez s le cear celor de la AI
s cerceteze trecutul lui Trent. Cu alte cuvinte, dac are dubii n
privina circumstanelor identificrii, atunci poate s-i pun pe cei
de la AI sau alte persoane autorizate s verifice trecutul lui Trent i
s afle unde se afla acesta n 1980.
Bosch o privea pur i simplu, fr s-i exprime acordul sau
dezacordul cu planul ei.
Acum putem pleca?
Da, putei pleca.
Cnd ajunser napoi la masa detectivilor i se aezar, Edgar l
ntreb pe Bosch de ce nu avansase supoziia c poate Trent se
165

mutase n zon fiindc tia c oasele se aflau pe deal.


Pentru c teoria ta cu Dementul e prea tras de pr pentru a
trece de masa asta. Dac ajunge la Irving, n faza urmtoare va face
obiectul unui comunicat de pres i va deveni versiunea oficial.
Deci, ai aflat ceva?
Da. n primul rnd, adresa lui Samuel Delacroix la parcul de
rulote Manchester se confirm. Aadar, dac vrem s vorbim cu el l
gsim acolo. n ultimii doi ani a condus de dou ori sub influena
alcoolului. n clipa de fa, are permis temporar. De asemenea, i-am
verificat numrul de asigurare social i am gsit ceva lucreaz
pentru municipalitate.
Pe faa lui Bosch se citi surpriza.
Ce face?
Lucreaz cu jumtate de norm ca ofer la terenul de golf al
municipalitii, chiar lng parcul de rulote. Am dat un telefon
discret. Delacroix conduce cartul care colecteaz mingile de golf. E
tipul pe care ncearc toi s-l loveasc cu mingea cnd iese din
teren. Cred c se duce de vreo dou ori pe zi pn acolo i face
munca asta.
Bine.
Apoi, Christine Dorsett Delacroix, numele mamei de pe
certificatul de natere al Sheilei Delacroix. I-am verificat numrul
certificatului de asigurare social i am descoperit c acum e
nregistrat sub numele de Christine Dorsett Waters. Locuiete n
Palm Springs. Trebuie s se fi dus acolo ca s-i creeze o nou
identitate. Un nume nou, o via nou, m rog.
Bosch ncuviin din cap.
Ce-ai aflat n legtur cu divorul?
I-a intentat divor lui Samuel Delacroix n aptezeci i trei.
Biatul trebuie s fi avut cam cinci ani la momentul respectiv. A
fcut referiri la abuzul psihic i fizic comis asupra copilului. Nu au
fost specificate detaliile abuzului. Deoarece nu s-a ajuns la proces,
166

detaliile n-au ieit la iveal.


El nu a fcut contestaie?
Se pare c s-a ajuns la o nelegere. El a primit custodia ambilor
copii i nu a fcut contestaie. Frumos, i curat. Dosarul are vreo
dousprezece pagini. Am vzut altele de treizeci de centimetri. De
exemplu, al meu.
Dac Arthur avea cinci ani unele rni dateaz dinainte, dup
spusele antropologului.
Edgar cltin din cap.
Mariajul se ncheiase cu trei ani nainte i de atunci triau
separai. Deci se pare c ea a plecat cnd biatul avea circa doi ani
aa cum a zis Sheila. Harry, tu de obicei nu spui victimelor pe nume.
Da, i?
Am fcut o remarc.
Altceva, n dosar?
Cam asta e. Am copii, dac le vrei.
Bun, i camaradul de skateboarding?
L-am gsit i pe el. E nc n via i n-a prsit localitatea. Dar
e o problem. Am cutat prin bazele de date obinuite i am gsit
trei John Stokes n Los Angeles a cror vrst se potrivete. Doi sunt
n Valley, amndoi fr cazier. Al treilea e un infractor. A suferit mai
multe arestri pentru ginrii, furturi auto i spargeri i nc de
cnd era minor. Acum cinci ani a fost nchis la Corcoran. A executat
doi ani i jumtate i e eliberat pe cauiune.
Ai vorbit cu agentul lui? Are probleme?
Da, am vorbit cu agentul lui. Stokes a terminat perioada de
probaiune acum dou luni. Agentul nu tie unde se afl n clipa de
fa.
La dracu!
Da, dar l-am convins s arunce o privire peste biografia
clientului. Se pare c Stokes a crescut mai mult n MidWilshire. Prin
case de copii i pe lng ele. n necazuri, i la adpost de ele. Cred
167

c el e tipul pe care-l cutm.


Agentul crede c se afl nc n Los Angeles?
El aa zice, numai c trebuie s-l gsim. Le-am cerut deja celor
de la patrulare s treac pe la ultima lui adres cunoscut s-a
mutat de acolo imediat ce i-a terminat perioada de probaiune.
Deci e n aer. Minunat.
Edgar ncuviin din cap.
Trebuie s-l bgm la cutie, zise Bosch. ncepem cu
Am fcut-o, zise Edgar. Am btut la main un anun pentru
patrule i i l-am dat lui Mankiewicz ceva mai devreme. A promis
s-l citeasc fiecrui schimb. Am fcut i cteva poze pentru vizor.
Bun.
Bosch era impresionat. Realizarea unor fotografii care s fie
prinse de parasolarul fiecrei maini de patrulare era genul de
aciune suplimentar pe care Edgar, de obicei, n-o presta.
O s-l gsim, Harry. Nu tiu cu ce o s ne ajute asta, dar o s-l
gsim.
Ar putea fi un martor-cheie. Dac Arthur adic, victima i-a
spus vreodat c taic-su l btea, atunci avem un indiciu.
Bosch se uit la ceas. Era aproape dou. Voia s imprime un ritm
susinut anchetei, s n-o ntrzie. Pentru el, cel mai dificil lucru l
reprezenta ateptarea, indiferent dac era vorba de rezultate de
laborator sau de micrile altor poliiti.
Ce faci disear? l ntreb pe Edgar.
Nimic deosebit.
Iei copilul la tine disear?
Nu, joia. De ce?
M gndeam s mergem n Springs.
Acum?
Da, s vorbim cu fosta soie.
l vzu pe Edgar uitndu-se la ceas. Chiar dac ar fi plecat n acel
moment, tot nu s-ar fi ntors pn noaptea.
168

E n regul, pot s m duc singur. D-mi adresa.


Nu, merg cu tine.
Eti sigur? Nu eti obligat. Atta doar c nu-mi place s stau i
s atept s se ntmple ceva; tii?
Da, Harry, tiu.
Edgar se ridic i i lu haina de pe sptarul scaunului.
Atunci, m duc s-i spun lui Glon, zise Bosch.

27
Traversaser mai mult de jumtate din deert ctre Palm Springs
nainte ca vreunul dintre ei s scoat o vorb.
Harry, spuse Edgar, nu vorbeti.
tiu, spuse Bosch.
O particularitate a parteneriatului lor o reprezenta capacitatea
fiecruia de a tcea mult timp atunci cnd se aflau mpreun. Ori de
cte ori Edgar simea nevoia s rup tcerea, Bosch tia c l
preocup un lucru despre care trebuie s vorbeasc.
Ce e, J. Edgar?
Nimic.
Cazul?
Nu, omule. N-am nimic.
Bine.
Treceau pe lng un cmp cu mori de vnt.
Prinii ti au locuit mpreun? ntreb Bosch.
Da, pn la capt, zise Edgar, i apoi rse. Cred c uneori i
doreau s nu fie aa, dar au rezistat. Aa merg treburile. Cei
puternici supravieuiesc.
Bosch ncuviin din cap. Amndoi erau divorai, dar arareori
169

vorbeau despre cstoriile lor nereuite.


Harry, am auzit de tine i de cizm. Vorbete lumea.
Bosch ncuviin din cap. Despre asta voia s aduc vorba Edgar.
Nou-veniilor n departament li se spunea adesea cizme. Originea
termenului nu era foarte bine cunoscut. Dup unii autori, se
referea la taberele de antrenament, dup alii reprezenta o referire
sarcastic la nou-venii care erau noile cizme ale imperiului fascist.
Eu zic s fii atent cu treaba asta. Eti mai mare n grad ca ea,
nu-i aa?
Da, tiu. Vd eu cum o scot la capt.
Din cte aud i din ce am vzut, merit riscul. Dar tot trebuie
s fii atent.
Bosch nu spuse nimic. Dup cteva minute trecur pe lng un
indicator rutier pe care scria c mai erau nou mile pn la Palm
Springs. ncepea s se lase amurgul. Bosch spera s bat la ua
locuinei lui Christine Waters nainte de cderea ntunericului.
Harry, iei tu conducerea, cnd ajungem acolo?
Da. Tu poi s faci pe indignatul.
Asta o s fie uor.
De ndat ce intrar n Palm Springs cumprar o hart de la o
benzinrie i se orientar prin ora pn cnd gsir bulevardul
Frank Sinatra, apoi o luar n sus ctre muni. Bosch trase maina n
faa porii casei amplasate n Mountaingate Estates. Pe hart scria c
strada pe care locuia Christine Waters era n interiorul
Mountaingate.
Un poliist n uniform iei din ghereta de la poart, uitndu-se la
maina alb-negru n care se aflau cei doi.
Suntei cam departe de cas, biei, zise el surztor.
Bosch ncuviin i ncerc s-i compun un zmbet agreabil, dar
efortul lui fu zadarnic.
Ceva n genul sta, spuse el.
Care e problema?
170

Vrem s stm de vorb cu Christine Waters, pe Deep Waters


Drive 312.
Doamna Waters v ateapt?
Numai dac e medium sau i spui tu.
Asta e meseria mea. Ateptai un pic.
Se ntoarse n gheret i Bosch l vzu ridicnd un receptor.
Se pare c Christine Delacroix a fcut o afacere pe cinste, zise
Edgar.
Se uita prin parbriz la cteva dintre casele care se vedeau din
poziia n care se aflau ei. Toate erau imense, cu gazoane ngrijite i
suficient de mari s joci o miu pe ele.
Paznicul iei din gheret, puse minile pe marginea geamului de
la main i se aplec s-l priveasc pe Bosch.
Vrea s tie despre ce e vorba.
O vom lmuri cnd ne va invita n cas. Spune-i c avem
mandat.
Paznicul ridic din umeri i se ntoarse nuntru. Bosch l privi
vorbind la telefon nc cteva secunde. Dup ce puse receptorul n
furc, poarta ncepu s se deschid ncet. Paznicul, din pragul uii
deschise, le fcu semn s intre. Dar nu scp ocazia s le adreseze
un ultim cuvnt.
tii, chestia aia cu tipii duri poate c funcioneaz la voi acolo,
n Los Angeles. Aici, n deert, e doar
Bosch nu mai auzi restul. Trecu cu maina de poart i nchise
geamul.
Gsir Deep Waters Drive la captul proprietii. Casele de aici
preau a fi cu cteva milioane de dolari mai scumpe dect cele de
lng poart.
Cine ar pune numele Deep Waters Drive unei strzi din
deert? se minun Edgar.
Poate un om pe nume Waters.
Atunci se lumin i Edgar.
171

La naiba. Crezi?
Adresa pe care o gsise Edgar corespundea unui conac n stil
spaniol contemporan care era aezat la captul unei fundturi din
marginea Mountaingate Estates. Prea s fie cel mai important lot
de pe proprietate. Casa era amplasat pe un dmb care-i oferea o
perspectiv asupra tuturor celorlalte case. De jur mprejurul su se
afla un teren de golf.
Proprietatea avea propria alee cu poart, dar aceasta era deschis.
ncepe s devin interesant, zise Edgar n timp ce parcau pe un
rond pavat cu pietre.
Amintete-i, spuse Bosch, c oamenii i pot schimba adresele,
nu ns i identitatea.
Exact. Omucideri unu-zero-unu.
Coborr din main i intrar sub porticul care ducea ctre ua
dubl de la intrare. Aceasta fu deschis nainte s ajung ei la ea de
o femeie ntr-o uniform de menajer n alb i negru. Cu un puternic
accent spaniol, femeia le spuse c doamna Waters i atepta n
living.
Livingul ddea senzaia unei mici catedrale, avnd o nlime de
opt metri pn la tavanul cu grinzi. Sus, pe peretele dinspre est, se
aflau trei vitralii, un triptic pe care erau nfiate un rsrit de
soare, o grdin i un rsrit de lun. Pe cellalt perete se aflau ase
ui glisante alturate, cu vedere spre un teren de golf de un verde
intens. Camera avea dou categorii distincte de mobilier, ca i cum
ar fi trebuit s gzduiasc dou adunri de oameni n acelai timp.
n mijlocul unei canapele crem din prima categorie sttea o
femeie cu pr blond i o fa lipsit de expresie. Ochii ei de un
albastru ters i urmrir pe cei doi brbai n timp ce intrau i
cercetau camera.
Doamna Waters? spuse Bosch. Eu sunt detectivul Bosch, iar el
este detectivul Edgar. Suntem de la Departamentul de Poliie din
Los Angeles.
172

El ntinse mna i ea i-o lu fr s o scuture. O inu doar un


moment i apoi trecu la mna ntins a lui Edgar. Din certificatul de
natere, Bosch tia c are cincizeci i ase de ani. Dar arta cu circa
zece ani mai tnr, faa ei neted i bronzat fiind o mrturie a
minunilor pe care le poate face medicina modern.
V rog, luai loc, zise ea. Nici nu v nchipuii ct de tare m
jeneaz prezena acelei maini n faa casei mele. Cred c discreia
nu e punctul forte al poliiei din Los Angeles.
Bosch zmbi.
Vedei, doamn Waters, i noi ne simim jenai, dar asta ne cer
efii notri s conducem. Aa c ne conformm ordinelor.
Despre ce e vorba? Paznicul de la poart spunea c avei un
mandat. Pot s-l vd?
Bosch se aez pe o canapea care se afla exact n faa ei, desprit
de o msu de cafea cu incrustaii de aur.
Oh, trebuie s fi neles greit, spuse el. Am zis c putem face
rost de un mandat, dac refuzai s ne primii.
Sunt sigur c asta trebuie s fi fost, rspunse ea, pe un ton
nencreztor. De ce dorii s vorbii cu mine?
Trebuie s v punem cteva ntrebri despre soul
dumneavoastr.
Soul meu a murit acum cinci ani. Pe lng asta, arareori se
ducea la Los Angeles. Ce ar fi putut s
Primul dumneavoastr so, doamn Waters. Samuel Delacroix.
i trebuie s vorbim i despre copiii dumneavoastr.
Bosch sesiz imediat reticenele femeii.
Eu nu i-am vzut i nu am vorbit cu ei de ani de zile.
Aproape treizeci.
Adic de cnd ai plecat s cumprai medicamente pentru
biat i ai uitat s v mai ntoarcei acas? ntreb Edgar.
Femeia l privi de parc i-ar fi tras o palm. Bosch sperase ca
Edgar s fie ceva mai manierat n jocul lui de-a indignatul.
173

Cine v-a spus asta?


Doamn Waters, interveni Bosch. A dori s pun eu ntrebri
primul, i apoi o s putem trece la ale dumneavoastr.
Nu neleg. Cum m-ai gsit? De ce v aflai aici?
Sub imperiul emoiei, vocea i cretea de la o ntrebare la alta. O
via pe care o lsase deoparte cu treizeci de ani n urm i invada
existena ordonat din acel moment.
Suntem detectivi de la Omucideri, doamn. Lucrm la un caz
n care e implicat soul dumneavoastr. ncercm s
Nu e soul meu. Am divorat de el acum douzeci i cinci de
ani. E o nebunie, venii aici s-mi punei ntrebri n legtur cu un
om despre care nici nu mai tiam c e n via. Cred c ar trebui s
plecai. V rog s plecai.
Se ridic i ntinse mna n direcia din care veniser.
Bosch i arunc o privire lui Edgar i apoi femeii. Furia fcuse ca
bronzul de pe faa ei sculptat s devin inegal.
Doamn Waters, luai loc, spuse Bosch, sever. V rog, ncercai
s v relaxai.
S m relaxez? Avei vreo idee cine sunt? Soul meu a construit
locul acesta. Casele, terenul de golf, totul. Nu putei pur i simplu s
dai nval aici. A putea s iau telefonul i s primesc legtura cu
eful poliiei n dou
Fiul dumneavoastr a murit, o ntrerupse Edgar. Cel pe care lai prsit acum treizeci de ani. Aa c aezai-v i lsai-ne s v
punem ntrebrile pe care le avem de pus.
Czu pe canapea de parc ar fi primit o lovitur n genunchi.
Gura i se deschise i apoi se nchise. Nu mai avea ochii aintii
asupra lor, ci asupra unei amintiri ndeprtate.
Arthur
Exact, zise Edgar. Arthur. M bucur c mcar v amintii
numele.
O privir n tcere cteva momente. tirea o fcea s sufere.
174

Enorm. Bosch mai vzuse lucrul acesta. Trecutul avea un fel de a se


ntoarce din locul n care era ngropat, ntotdeauna, exact de sub
picioare.
Bosch scoase carneelul din buzunar i l deschise la o pagin
nou. Scrise las-o mai moale pe ea i i-l ddu lui Edgar.
Jerry, de ce nu iei nite notie? Cred c doamna Waters vrea s
coopereze cu noi.
Vorbele lui o scoaser pe Christine Waters din reveria trist n
care czuse. l privi pe Bosch.
Ce s-a ntmplat? Sam a fcut-o?
Nu tim. De asta ne aflm aici. Arthur a murit de mult vreme.
Rmiele lui au fost gsite abia sptmna trecut.
Strnse pumn una dintre mini i o duse ncet la gur.
De cnd?
A fost ngropat cu douzeci de ani n urm. Un telefon primit
de la fiica dumneavoastr ne-a ajutat s-l identificm.
Sheila.
Doamn Waters, Arthur a disprut n 1980. tiai asta?
Ea cltin din cap.
Eram plecat. I-am prsit cu aproape zece ani nainte.
i nu ai avut niciun fel de contact cu familia dumneavoastr?
Am crezut c
Nu termin. Bosch atepta.
Doamn Waters?
N-am putut s-i iau cu mine. Eram tnr i nu puteam face
fa responsabilitii. Am fugit. Recunosc. Am fugit. Am crezut c
era mai bine pentru ei s nu mai aud de mine, nici s nu mai tie c
exist.
Bosch ncuviin din cap, dndu-i de neles c pentru moment
era de acord cu ea. Nu avea nicio importan c, de fapt, nu gndea
aa. Nu conta c mama lui se confruntase cu aceeai dificultate de a
avea un copil prea curnd i n mprejurri dificile. Dar aceasta se
175

agase cu disperare de, via i l protejase cu o ndrjire care i-a


marcat ntreaga existen.
Le-ai scris scrisori nainte de a pleca? Copiilor
dumneavoastr, vreau s spun.
De unde tii?
Ne-a spus Sheila. Ce ai scris n scrisoarea ctre Arthur?
I-am spus c I-am spus c-l iubesc i c m voi gndi
ntotdeauna la el, dar nu puteam fi cu el. Nu-mi amintesc chiar tot
ce am scris. E important?
Bosch ridic din umeri.
Nu tiu. Fiul dumneavoastr avea o scrisoare asupra lui. S-ar
putea s fi fost cea de la dumneavoastr. E deteriorat. Probabil nu
vom ti niciodat. n aciunea de divor pe care ai intentat-o la
civa ani dup ce ai plecat de acas, ai invocat drept motiv abuzul
fizic. n ce consta acel abuz?
Cltin din nou din cap, ca i cum ntrebarea ar fi fost enervant
ori prosteasc.
Dumneavoastr ce credei? Sam obinuia s m smotoceasc.
Se mbta i n momentele acelea era ca i cum a fi mers pe coji de
ou. Orice putea s-i strneasc furia, plnsul bebeluului, Sheila
care vorbea prea tare i eu eram ntotdeauna inta.
V lovea?
Da, m lovea. Devenise un monstru. A fost unul dintre
motivele pentru care a trebuit s plec.
Dar ai lsat copiii cu monstrul, spuse Edgar.
De data asta nu mai reacion ca i cum ar fi fost lovit, l fix
ndelung pe Edgar cu ochii ei teri, fcndu-l s-i ntoarc ntr-o
parte privirea indignat. i vorbi foarte calm.
Cine suntei dumneavoastr, ca s judecai? Trebuia s
supravieuiesc i nu am putut s-i iau cu mine. Dac-a fi ncercat,
n-ar fi supravieuit niciunul dintre noi.
Sunt sigur c au neles lucrul sta, spuse Edgar.
176

Femeia se ridic din nou.


Refuz s mai discut cu dumneavoastr. Sunt convins c o s
gsii singuri ieirea.
Se ndrept ctre ua cu arcad din cellalt capt al camerei.
Doamn Waters, dac nu vorbii acum cu noi, chiar o s
obinem acel mandat, spuse Bosch.
Bine, zise ea fr s priveasc napoi. Obinei-l. Unul dintre
avocaii mei se va ocupa de asta.
i se va face public la tribunalul din ora.
Bosch i asuma un anume risc. Bnuia c viaa ei din Palm
Springs era construit peste secretele ei. i c nu voia s fie
dezvluite. Poate c oamenilor din lumea n care tria, ca i lui
Edgar, le-ar fi fost greu s interpreteze aciunile i motivele ei din
acelai punct de vedere cu al ei. n adncul sufletului, pn i ea
ntmpina asemenea dificulti, chiar i dup atia ani.
Se opri sub arcad, se liniti i se ndrept spre canapea.
Privindu-l pe Bosch, spuse:
O s vorbesc numai cu dumneavoastr. Vreau ca dumnealui s
plece.
Bosch cltin din cap.
E partenerul meu. Rmne aici, doamn Waters.
Oricum, voi rspunde numai la ntrebrile dumneavoastr.
Bine. V rog s v aezai.
Se aez pe canapea, de data asta ct mai departe de Edgar i
aproape de Bosch.
tiu c vrei s ne ajutai s-l gsim pe ucigaul fiului
dumneavoastr. Vom ncerca s ncheiem ct mai repede
ntrevederea.
Ddu aprobator din cap.
Povestii-ne despre fostul dumneavoastr so.
Toat povestea aceea sordid? ntreb ea retoric. O s v spun
versiunea scurt. L-am ntlnit la un curs de actorie. Aveam
177

optsprezece ani. El era cu apte ani mai mare ca mine, lucrase deja la
cteva filme i, ca s pun capac la toate, era foarte chipe. S-ar
putea spune c am czut repede sub vraja lui. i am rmas
nsrcinat nainte de a mplini nousprezece ani.
Bosch se uit la Edgar, pentru a vedea dac noteaz ceva. Edgar i
prinse privirea i ncepu s scrie.
Ne-am cstorit i s-a nscut Sheila. Nu am ncercat s-mi fac o
carier. Trebuie s recunosc c nu m-a preocupat prea mult acest
lucru. Actoria mi s-a prut o ndeletnicire de moment. Artam bine,
dar curnd aveam s aflu c toate fetele din Hollywood artau bine.
Am preferat s rmn acas.
Soul dumneavoastr cum se descurca?
La nceput, foarte bine. A primit un rol cu mai multe apariii n
First Infantry. V-ai uitat vreodat la el?
Bosch ncuviin. Era un serial de televiziune despre al doilea
rzboi mondial, care a rulat de la jumtatea pn ctre sfritul
anilor aizeci, cnd atitudinea publicului fa de rzboiul din
Vietnam i fa de rzboi, n general a determinat reducerea treptat
a audienei, astfel c n cele din urm nu a mai fost produs. Serialul
urmrea un pluton militar i peripeiile lui din spatele liniilor
germane i era difuzat n fiecare sptmn. Copil fiind, Bosch
urmrise cu interes serialul, indiferent dac era membru al unei
familii adoptive sau locuia la casa de copii.
Sam era unul dintre nemi. Din cauza prului blond i a
nfirii ariene. A jucat n ultimii doi ani. Atunci am rmas
nsrcinat cu Arthur. Apoi serialul nu s-a mai reluat din cauza
rzboiului luia stupid din Vietnam. Sam nu reuea s-i gseasc
de lucru. Atunci a nceput cu adevrat s bea. i s m bat. i
petrecea zilele ducndu-se la audiii fr s obin niciun
angajament. Noaptea bea i i vrsa furia pe mine.
De ce pe dumneavoastr?
Pentru c rmsesem nsrcinat. Mai nti cu Sheila i apoi cu
178

Arthur. Niciunul dintre ei nu a fost planificat, i asta a sporit


tensiunea n care tria. i vrsa nervii pe oricine se afla prin
preajm.
L-ai vzut vreodat lovind copiii?
Era ntrebarea-cheie, pe care o punea n cele din urm. Restul era
doar o perdea de fum.
Nu n mod special, spuse ea. M-a lovit o dat cnd eram
gravid cu Arthur. n stomac. Mi-a rupt apa. Am intrat n travaliu cu
aproximativ ase sptmni nainte de termen. Arthur nu cntrea
nici mcar dou kilograme i jumtate cnd s-a nscut.
Bosch atepta. Vorbea ntr-un fel care ddea de neles c avea s
spun mai multe dac era lsat n voia ei. Se uit prin ua glisant
din spatele ei la terenul de golf. O capcan mare de nisip bara
terenul de int. Un brbat n cma roie i pantaloni scuri n
carouri sttea n capcan, lovind cu crosa o minge nevzut. Din
capcan, zburau valuri de nisip, dar nu se vedea nicio minge.
La distan, trei ali juctori de golf coborau din dou carturi
parcate pe partea cealalt a terenului de int. Buza capcanei de
nisip i ascundea privirea brbatului n cma roie. Acesta se uit
n susul i n josul pistei de lovire, apoi se aplec i lu mingea n
mn. O arunc pe terenul de int, imprimndu-i bolta frumoas a
unei mingi perfect lovite. Apoi iei din capcan, innd crosa cu
ambele mini, ntr-o postur ce sugera c tocmai lovise mingea.
ntr-un trziu, Christine Waters ncepu din nou s vorbeasc, i
Bosch i ainti privirea asupra ei.
Arthur cntrea doar dou kilograme i jumtate cnd s-a
nscut. Era mic nc din acel prim an, i foarte bolnvicios. Nu am
vorbit niciodat despre asta, dar cred c amndoi tiam c
maltratarea mea s-a repercutat nefavorabil asupra biatului. Pur i
simplu nu era un copil normal.
n afar de acel incident cnd v-a agresat, nu l-ai vzut
niciodat lovindu-i pe Arthur sau pe Sheila?
179

Poate c i mai ddea cte o palm peste fund Sheilei. Nu-mi


amintesc prea bine. Nu-i btea niciodat pe copii. Adic, eram eu
acolo i avea n cine s dea.
Concluzia nerostit era c, dup plecarea ei, nu se tie cine
devenise inta. Bosch se gndea la oasele ntinse pe masa de
autopsie i la toate rnile pe care le trecuse n revist doctorul
Golliher.
Sam a fost arestat?
Nu. Ne aflm nc n faza colectrii de date. Rmiele fiului
dumneavoastr indic semne de abuz fizic sistematic, ncercm doar
s ne dm seama ce s-a ntmplat.
Ea cltin din cap.
Nu m-a lovit niciodat att de tare nct s m determine s
plec de acas. Cu excepia momentului cnd eram nsrcinat cu
Arthur, i atunci am minit. Am spus c am czut i mi s-a rupt apa.
Vedei, domnule detectiv, nu era un lucru pe care mi-a fi dorit s-l
afle toat lumea.
Bosch ncuviin din cap.
Cnd i-ai prsit, a fost un act deliberat? Sau ai plecat, pur i
simplu?
Nu rspunse mult timp, ncercnd s-i mprospteze amintirile.
Am scris scrisorile ctre copiii mei cu mult timp nainte de a
pleca. Le-am purtat n poet, ateptnd momentul potrivit. n
noaptea n care i-am prsit, le-am pus sub pernele lor i am plecat
doar cu poeta i cu hainele de pe mine. i cu maina mea, pe care
ne-o dduse tatl meu cnd ne-am cstorit. Asta a fost. Ajunsesem
la captul puterilor. I-am spus c aveam nevoie de medicamente
pentru Arthur. Era beat. Mi-a zis s m duc la farmacie i s le
cumpr.
i nu v-ai mai ntors niciodat.
Niciodat. Un an mai trziu, nainte de a veni n Springs, am
trecut noaptea cu maina pe lng cas. Am vzut luminile aprinse,
180

dar nu am oprit.
Bosch epuizase lista ntrebrilor. Amintirile femeii despre acea
perioad timpurie din viaa ei nu-l ajutau s construiasc un caz
mpotriva fostului ei so pentru o crim comis la zece ani dup ce l
vzuse pentru ultima dat. Poate c Bosch fusese tot timpul
contient de faptul c ea nu avea s fie o pies important a cazului.
Poate c venise doar s cunoasc o femeie ce-i abandonase copiii,
lsndu-i cu un brbat pe care l considera un monstru.
Ea cum arat?
Pentru moment, Bosch rmase fr replic.
Fiica mea.
Hm, e blond, ca i dumneavoastr. Un pic mai nalt, mai
corpolent. Fr copii, necstorit.
Cnd va fi nmormntat Arthur?
Nu tiu. Va trebui s sunai la oficiul de medicin legal. Sau
ai putea s vorbii cu Sheila ca s vedei dac
Se opri. Nu se putea implica n refacerea unei legturi ntrerupte
de treizeci de ani.
Cam asta ar fi tot, doamn Waters. V mulumim pentru
cooperare.
Desigur, spuse Edgar, pe un ton sarcastic.
Ai fcut atta drum ca s punei aa de puine ntrebri.
Asta fiindc dumneavoastr avei att de puine rspunsuri,
spuse Edgar.
Se ndreptar ctre ieire, i ea i conduse pn la u. Afar, sub
portic, Bosch privi napoi ctre femeia care sttea n prag. Se privir
n ochi pentru un moment, i el se gndi s-i adreseze un ultim
cuvnt. Dar nu avea nimic s-i spun. Ea nchise ua.

181

28
Ajunser n parcarea seciei cu puin nainte de ora unsprezece.
Dup aisprezece ore de munc adunaser prea puine probe pe
care s se poat ntemeia acuzarea. Cu toate acestea, Bosch era
mulumit. Obinuser identificarea, i acesta era punctul de plecare.
Edgar i ur noapte bun i se duse direct la maina lui fr s
mai intre n secie. Bosch voia s-l ntrebe pe sergentul de gard
dac avea vreo informaie despre Johnny Stokes. n plus, dac
rmnea acolo pn la unsprezece era posibil s se ntlneasc cu
Julia Brasher cnd ieea din tur. Voia s stea de vorb cu ea.
n secie domnea linitea. Poliitii din schimbul de noapte erau la
apel. Sergentul de gard care pleca i cel care venea trebuia s fie i
ei acolo. Bosch strbtu jumtate din coridorul ce ducea ctre biroul
detectivilor. Luminile erau stinse, o nclcare a unui ordin emis de
Biroul efului Poliiei. Acesta ordonase ca luminile din Centrul
Parker i din fiecare secie a diviziei s nu se sting niciodat. n
felul acesta voia s dea de neles cetenilor c lupta mpotriva
criminalitii nu nceta niciodat. Rezultatul era c, n fiecare sear,
luminile strluceau n birourile goale din ntreg oraul.
Bosch aprinse irul de lumini de deasupra mesei de la Omucideri
i se duse la locul lui. Parcurse teancul cu mesaje telefonice, dar
toate erau de la reporteri ori se refereau la alte cazuri la care mai
lucra. Pe cele de la reporteri le arunc n coul de gunoi, iar pe
celelalte le puse n sertarul de sus, urmnd s se ocupe de ele a doua
zi.
Pe birou l ateptau dou plicuri cu antetul departamentului.
Primul coninea raportul lui Golliher; l puse deoparte pentru a-l citi
mai trziu. Ridic al doilea plic i vzu c era de la DIS. n clipa
aceea i ddu seama c uitase s l sune pe Antoine Jesper n
182

legtur cu skateboardul.
Era gata s deschid plicul, cnd observ c fusese pus peste o
bucat mpturit de hrtie care era pe calendarul lui. O despturi i
citi mesajul. tia c era de la Julia, dei ea nu l semnase.
Unde eti, durule?
Uitase c i spusese s treac prin biroul detectivilor nainte de a
intra n tur. Zmbi la vederea biletului, dar se simi prost pentru c
memoria i juca feste. Se gndi din nou la avertismentul lui Edgar de
a fi atent.
mpturi hrtia la loc i o puse n sertar. Se ntreb cum avea s
reacioneze Julia la spusele lui. Era mort de oboseal dup
programul prelungit de lucru, dar nu voia s atepte pn a doua zi.
Plicul de la DIS coninea un raport de analiz pe o pagin de la
Jesper. Acesta confirma c skateboardul fusese fabricat de Boneyard
Boards Inc., un manufacturier din Huntington Beach. Modelul se
numea Boney. Cel despre care era vorba n ancheta lui fusese
fabricat din februarie 1978 pn n iunie 1986, cnd survenise o mic
schimbare a prii din fa a planei.
nainte s poat ntrevedea implicaiile unei concordane ntre
plac i timpul n care fusese comis crima, Bosch citi ultima pagin
a raportului, care punea sub semnul ndoielii orice potrivire.
asiurile (ansamblurile roilor} au un design care a fost pentru prima
dat introdus n fabricaie de Boneyard, n mai 1984. Roile din grafit
indic i ele o dat de fabricaie ulterioar. Acestea au nceput s fie folosite
pe scara larg abia la jumtatea anilor optzeci. Deoarece asiurile i plcile
pot fi nlocuite i adeseori se fac schimburi ntre practicanii de
skateboarding, e imposibil s determinm data exact de fabricaie a
skateboardului respectiv. Cea mai plauzibil estimare, care se bazeaz i pe
alte dovezi, este ntre februarie 1978 i iunie 1986.
Bosch puse raportul napoi n plic i l aez pe birou. n finalul
183

raportului nu se formula nicio concluzie, dar aspectele pe care le


subliniase Jesper ndrepteau presupunerea c skateboardul nu-i
aparinuse lui Arthur Delacroix. Dup prerea lui, raportul mai
degrab excludea implicarea lui Nicholas Trent n moartea
biatului. Dimineaa, o s bat la main un raport cu propriile
concluzii i o s i-l dea locotenentului Billets pentru a fi trimis mai
departe pe scar ierarhic, ctre biroul adjunctului Irving.
Parc pentru a marca sfritul acestei etape n derularea anchetei,
pe hol se auzi ecoul uii trntite de la intrarea n secie. Deslui
cteva voci masculine, care se ndeprtau n noapte. Apelul se
terminase, i trupe noi luau perimetrul n primire.
nclcnd ordinele efului poliiei, Bosch stinse lumina i se
ndrept ctre biroul de gard. n micul birou erau doi sergeni.
Lenkov i termina tura i Renshaw abia i-o ncepea. Amndoi
preau surprini de prezena lui Bosch n secie la o or att de
trzie din noapte, dar nu-l ntrebar ce cuta acolo.
Avei vreo informaie n legtur cu omul meu, Johnny Stokes?
Nimic pn acum, spuse Lenkov. Dar cutm. Amintim la
fiecare apel i acum avem fotografii n toate mainile. Aa c
O s-mi spunei.
O s-i spunem.
Renshaw ddu aprobator din cap.
Bosch ar fi vrut s ntrebe dac Julia Brasher se ntorsese din tur,
dar se abinu. Le mulimii i se ntoarse pe hol. Conversaia i
dduse un sentiment ciudat, de parc cei doi abia ar fi ateptat ca el
s plece de acolo. Probabil c asta se datora zvonurilor care circulau
despre el i Julia. tiau poate c ieea din tur i nu voiau s-i vad
mpreun. n felul acesta ar fi fost martori la ceea ce reprezenta o
nclcare a politicii departamentului. Orict de nensemnat i
arareori aplicat ar fi fost regula, ar fi preferat s nu vad
infraciunea.
Bosch iei n parcare prin ua din spate. Nu avea nicio idee dac
184

Julia era n vestiarul seciei, i continua patrularea sau deja venise i


plecase. Schimbrile de ture se fceau din mers. Nu venea nimeni de
pe teren nainte ca sergentul de garda s trimit un nlocuitor.
i vzu maina n parcare i se hotr s o atepte. Se ndrept
ctre secie pentru a se aeza pe banca Cod 7, dar cnd ajunse la ea,
Julia era deja acolo. Avea prul umed de la duul din vestiar. Purta o
pereche de blugi decolorai i un pulover pe gt cu mneci lungi.
Am auzit c eti nuntru, zise ea. Am verificat i cnd am
vzut luminile stinse m-am gndit c poate ai plecat.
S nu-i spui efului de lumini.
Ea zmbi i Bosch se aez lng ea. Vru s o ating, dar se
abinu.
Sau despre noi, adug el.
Ea ncuviin din cap.
Da. tiu o grmad de oameni, nu?
Da. Voiam s vorbim despre asta. Mergem s bem ceva?
Sigur.
Hai s facem civa pai pe jos pn la Cat and Fiddle. M-am
plictisit de condus.
n loc s traverseze staia mpreun i s ias pe ua principal,
ocolir prin parcare i pe lng secie. Merser dou cvartale pn la
Sunset, i apoi nc dou pn la bar. Pe drum, Bosch se scuz
pentru absena sa din camera detectivilor, unde ea ar fi trebuit s-l
ntlneasc nainte de a intra n tur, i i povesti despre drumul cu
maina pn n Springs. Ea nu scoase niciun cuvnt n timpul
plimbrii, mai mult ncuviinnd din cap la auzul explicaiilor lui.
Nu vorbir despre problema care i frmnta pn cnd nu ajunser
la bar i se instalar ntr-unul din separeurile de lng emineu.
Comandar amndoi halbe de Guinness i apoi Julia i ncruci
minile peste piept i l fix pe Bosch cu o privire dur.
Bine, Harry. Mi-am comandat butura. Poi s tragi. Dar, te
avertizez, dac ai de gnd s spui c ar trebui s fim doar prieteni,
185

din ia am deja destui.


Bosch nu se putu abine s nu zmbeasc. i plceau curajul i
francheea ei. Clatin din cap.
Nu vreau s fiu prietenul tu, Julia.
ntinse mna peste mas i o strnse de antebra. Instinctiv,
arunc o privire prin bar s se asigure c niciun poliist nu venise
acolo s bea un pahar dup ieirea din tur. Nu recunoscu pe
nimeni i privi napoi la Julia.
Nu vreau dect s fiu cu tine. Cum am fost i pn acum.
Bun. i eu.
Dar trebuie s fim grijulii. Nu ai venit de prea mult vreme n
departament. Eu sunt mai vechi, i tiu cum merg lucrurile, aa c e
vina mea. Nu ar fi trebuit s lsm maina ta n parcarea seciei n
acea prim noapte.
Oh, o s le art eu dac nu vor s ia lucrurile n glum.
Nu, e
Atept, n timp ce osptria punea halbele de bere pe mici
suporturi cu sigla Guinness pe ele.
Nu e aa, Julia, spuse el cnd rmaser din nou singuri. Dac
vrem s continum, trebuie s fim mai ateni. Fr ntlniri pe
banc, fr bileele pe birou, nimic din toate astea. Nici mcar aici
nu mai putem veni, fiindc localul e frecventat de poliiti. Trebuie
s ne ascundem. O s ne ntlnim n afara diviziei.
Parc am fi doi spioni.
Bosch i ridic halba, o ciocni de a ei i bu cu sete. Avea un gust
extraordinar dup o zi aa de lung. ncerc s-i ascund un cscat,
care o contamin i pe Julia.
Spioni? Nu exagerezi prea mult. Uii c sunt n departament
de mai bine de douzeci i cinci de ani. Tu eti doar o cizm, un
copila. Am mai muli dumani pe-aici dect ai tu mandate de
arestare prinse la centur. Sunt civa care ar profita de orice ocazie
s dea cu mine de pmnt, dac ar putea. S nu crezi c mi fac griji
186

numai pentru mine, dar dac va trebui s distrug un boboc ca s


pun gheara pe mine n-or s ezite nicio clip. Vorbesc ct se poate
de serios.
Ea i ls capul n jos i privi n jurul ei.
Bine, Harry adic, agent secret 0045.
Bosch zmbi i cltin din cap.
Da, tu crezi c totul e o glum. Ateapt s te ntlneti prima
dat cu bieii de la AI. Apoi o s vezi lumina.
Nu o iau n glum. M distrez doar.
Sorbir amndoi din bere i Bosch se ls pe spate, ncercnd s
se relaxeze. Cldura emineului era plcut. Se uit la Julia, care
zmbea de parc ar fi tiut un secret despre el.
Ce?
Nimic. Doar c te agii prea mult.
ncerc s te protejez, asta e tot. Eu sunt douzeci i cinci plus,
aa c pentru mine nu mai conteaz aa de tare.
Ce nseamn asta? Am tot auzit oamenii spunnd douzeci i
cinci plus, de parc ar fi intangibili sau ceva de genul sta.
Bosch cltin din cap.
Nimeni nu e intangibil. Dar, dup ce treci de douzeci i cinci
de ani n serviciu, depeti baremul maxim al pensiei. Aa c,
indiferent dac te retragi la douzeci i cinci sau la treizeci i cinci
de ani, primeti aceeai pensie. Prin urmare douzeci i cinci plus
nseamn ca ai un pic de spaiu s-i dai dracului. Dac nu-i place
cum te trateaz, poi oricnd s scoi acul de siguran i s spui
adio. Pentru c nu te mai intereseaz cecul i stimulentele.
Osptria se ntoarse la mas i aduse un coule cu floricele de
porumb. Dup cteva clipe de tcere, Julia se aplec peste mas, cu
brbia aproape sprijinit de halb.
i atunci de ce mai rmi?
Bosch ridic din umeri i privi n jos, ctre pahar.
Meseria, cred fr acte de bravad. Poate doar ansa de a
187

ndrepta lucrurile din cnd n cnd ntr-o lume ntoars pe dos.


Desen cu degetul nite forme pe paharul aburit i continu s
vorbeasc fr s ridice privirea.
Cazul acesta, de exemplu
Ce e cu el?
Dac reuim s punem lucrurile cap la cap poate c o s
rzbunm o mic parte din suferinele ndurate de copilul acela. Nu
tiu, cred c ar putea nsemna ceva, ceva minuscul, n aceast lume.
i veni n minte craniul pe care i-l artase Golliher n acea
diminea. Victima unui omor, ngropat n smoal timp de nou
mii de ani. Un ora al oaselor, al oaselor care ateptau s ias din
pmnt i pentru ce? Poate c nimnui nu-i mai pas.
Nu tiu, zise el. Poate c pe termen lung nu nseamn nimic. S
lum, bunoar, teroritii ia sinucigai n New York i cei trei mii
de oameni mori nainte s-i poat termina prima ceac de cafea.
Ce conteaz un mic schelet ngropat n trecut?
Ea zmbi dulce i cltin din cap.
Nu m lua cu existenialisme, Harry. Important e c nseamn
ceva pentru tine. i dac nseamn ceva pentru tine, trebuie s faci
tot ce poi. Orice s-ar ntmpla n lume, ntotdeauna va fi nevoie de
eroi. Sper s mi se ofere i mie ocazia asta ntr-o zi.
Poate.
El ncuviin, ferindu-i privirea de a ei. Continua s fixeze halba
de bere.
i aminteti reclama aia de la televizor de care fcea haz toat
lumea, cu o btrn care e la pmnt i spune Am czut i nu pot
s m ridic?
Da. Se vnd tricouri cu asta pe plaja din Venice.
Da, m rog cteodat m simt chiar aa. Adic, douzeci i
cinci plus. Nu poi s strbai un drum lung fr s o dai n bar din
cnd n cnd. Cazi, Julia, i cteodat simi c nu te mai poi ridica.
Dar la un moment dat, i surde norocul i apare un caz i i spui:
188

sta e. O simi. Cu asta pot s-mi pltesc datoriile.


Se numete iertarea pcatelor, Harry. Cum e cntecul acela,
Toat lumea vrea o ans?
Ceva n genul acesta.
i poate c acest caz e ansa ta?
Da, cred c da. Sper.
Atunci, pentru iertarea pcatelor, toast ea.
ine tare, zise el.
Julia i ciocni paharul de al lui. Un strop din berea ei czu n
paharul lui, care era aproape gol.
mi pare ru. Trebuie s m antrenez.
E-n regul. Aveam nevoie de puin bere n plus. Deci, vii
acas cu mine n seara asta? ntreb el.
Ea cltin din cap.
Nu, nu cu tine.
El pufni i ncepu s se ntrebe dac nu cumva francheea lui o
jignise.
Te urmresc acas n seara asta, zise ea, i aduci aminte? Nu
pot lsa maina la divizie. De acum ncolo totul trebuie s fie strict
secret, nani-nani, ochi i urechi.
El zmbi. Berea i zmbetul ei aveau un efect magic asupra lui.

29
Bosch ajunse cu ntrziere la edina din biroul locotenentului
Billets.
Edgar era deja acolo, un lucru neobinuit pentru el, ca i Medina
de la Relaii cu Presa. Billets i fcu semn s se aeze pe un scaun,
apoi ridic receptorul i tast un numr.
189

Sunt locotenentul Billets, spuse ea cnd i se rspunse la


telefon. Poi s-i transmii chestorului Irving c ne-am adunat cu
toii aici i suntem gata s ncepem.
Bosch se uit la Edgar i ridic din sprncene. Adjunctul continua
s se intereseze ndeaproape de caz.
O s sune i atunci o s-l pun pe speaker, spuse Billets dup ce
nchise.
Ca s asculte sau ca s vorbeasc? ntreb Bosch.
Cine tie?
V informez c am nceput s primesc telefoane n legtur cu
un AC pe care l-ai lansat, spuse Medina. Un brbat pe nume Johnny
Stokes. E un nou suspect?
Bosch se enerv. tia c fluturaul cu Aflat n Cutare pe care l
distribuise pentru apeluri avea s ajung ntr-un trziu la pres. Dar
nu anticipase c o s se ntmple aa de curnd.
Nu, nu e suspect, i spuse lui Medina. i dac reporterii o dau
n bar i cu asta cum au fcut cu Trent, nu o s-l gsim niciodat. E
doar un om cu care vrem s stm de vorb. A cunoscut victima. Cu
muli ani n urm.
Asta nseamn c ai identificat victima?
Telefonul sun nainte ca Bosch s poat rspunde. Billets ridic
receptorul i l puse pe chestorul adjunct Irving pe speaker.
efu, sunt aici detectivii Edgar i Bosch, mpreun cu ofierul
Medina de la Relaii cu Presa.
Foarte bine, bubui vocea lui Irving din difuzorul telefonului.
Cum stm?
Billets aps un buton de pe telefon pentru a reduce volumul.
h, Harry, de ce nu preiei legtura? spuse ea.
Bosch bg mna n buzunarul interior al hainei i scoase
carneelul. Nu se grbea. i plcea s se gndeasc la Irving care
edea n spatele biroului su imaculat de sticl de la Centrul Parker
i atepta s aud nite voci la telefon. Deschise carneelul la o
190

pagin plin de nseninri pe care le fcuse dimineaa, n timpul


micului dejun cu Julia.
Detectiv Bosch, eti acolo? ntreb Irving.
Da, domnule, sunt aici. mi revedeam notiele. Mm, esenial e
c am fcut o identificare sigur a victimei. Se numete Arthur
Delacroix. A disprut de la locuina sa din zona Miracle Mile pe 4
mai 1980. Avea doisprezece ani.
Se opri, ateptnd ntrebri. Observ c Medina nota numele.
Nu cred c e momentul s facem acum anunul, spuse Bosch.
De ce? ntreb Irving. Identificarea nu e sigur?
Nu, n privina asta suntem siguri, efu. Dar dac facem
cunoscut numele, s-ar putea s dm de tire n ce direcie ne
micm.
Care direcie e?
Ei bine, avem toate motivele s credem c Nicholas Trent nu a
fost implicat n acest caz, deci cutm n alt parte. Autopsia rnile
de pe oase indic abuz cronic asupra copilului, nc din fraged
pruncie. Mama a prsit ntre timp domiciliul, aa c acum l
cercetm pe tat. nc nu l-am abordat. Adunm informaii. Dac
am anuna c avem o identificare i tatl ar afla numele victimei,
l-am pune n gard mai devreme dect e nevoie.
Dac el a ngropat copilul, atunci e deja n gard.
Pn la un punct. Dar tie c, dac nu reuim s facem o
identificare corect, nu-i vom da de urm. n absena unei
identificri el se menine n afara oricrui pericol. i ne ofer nou
timpul necesar pentru a-l urmri.
neleg, spuse Irving.
Bosch se atepta ca Irving s mai pun i alte ntrebri. Dar acesta
tcea. Bosch o privi pe Billets i i rsfir degetele, ntr-un gest de
nedumerire. Ea ridic din umeri.
Bine, atunci nu-i dezvluim identitatea, da? ntreb Bosch.
Cred c asta e calea cea mai prudent de urmat, spuse ntr-un
191

trziu Irving.
Medina rupse din carneel pagina pe care scrisese numele, o
mototoli i o arunc ntr-un co de gunoi.
Vreun anun pe care l putem face? ntreb el.
Da, zise Bosch repede. Putem s-l scoatem pe Trent de sub
acuzare.
Nu, spuse i Irving la fel de repede. Facem asta la sfrit. Cnd
o s pui cap la cap lucrurile, atunci vom putea lmuri i restul.
Bosch l privi pe Edgar i apoi pe Billets.
efule, zise el, dac procedm aa, riscm s aducem prejudicii
cazului.
Cum aa?
E un caz vechi. Cu ct cazul e mai vechi, cu att suntem mai
departe de int. Nu putem s ne asumm riscuri. Dac nu ieim la
ramp i nu declarm c Trent e nevinovat, o s-i oferim o aprare
tipului pe care eventual l vom prinde. Va putea s arate cu degetul
ctre Trent i s spun c era un agresor de copii, pe cnd el nu e.
Dar va putea face asta oricum, indiferent dac l dezvinovim
pe Trent acum sau mai trziu.
Bosch ncuviin din cap.
E adevrat. Dar eu privesc lucrurile din perspectiva unei
depoziii la proces. Vreau s pot spune c l-am verificat pe Trent i
am exclus rapid posibilitatea ca el s fie vinovat. Nu vreau s m
ntrebe vreun avocat de ce, dac am renunat aa de repede la idee,
am ateptat o sptmn sau dou pentru a face public acest lucru.
efule, vom lsa impresia c am ascuns ceva. Va fi o chestie subtil,
dar va avea un impact considerabil. Membrii juriilor se aga de
orice motiv ca s-i discrediteze pe poliiti, n general i poliia din
Los Angeles n parti
Bine, detectiv Bosch, am priceput. Decizia mea rmne n
picioare. Vom face un anun despre Trent, dar nu nainte de a avea
un suspect solid cu care s ieim n fa.
192

Bosch cltin din cap i se foi un pic n scaun.


Altceva? ntreb Irving. Am o edin informativ cu
superiorul meu n dou minute.
Bosch o privi pe Billets i cltin din nou din cap. Nu mai avea
nimic de spus. Billets prelu legtura.
efule, cred c pentru moment nu mai e nimic de adugat.
Cnd plnuii s-l abordai pe tat, domnilor detectivi?
Bosch i fcu un semn cu brbia lui Edgar.
efu, sunt detectivul Edgar. nc mai cutm un martor cu
care trebuie s vorbim nainte de a lua legtura cu tatl. E un prieten
din copilrie al victimei. Credem c s-ar putea s tie ceva de abuzul
la care a fost supus biatul. Intenionm s ne ocupm de asta chiar
azi. Presupunem c se afl aici, n Hollywood, i sunt o grmad de
ochi
Da, e bine, detectiv Edgar. O s relum conversaia mine
diminea.
Da, efu, zise Billets. La nou jumtate?
Nu mai primi niciun rspuns. Irving nchisese.

30
Bosch i Edgar i petrecur restul dimineii actualiznd
rapoartele i sunnd la spitalele din ora pentru a anula cererile de
fie pe care le naintaser luni dimineaa.
Unde vrei s mergem? ntreb Edgar.
M-am sturat s stau aici i s atept, spuse Bosch. Hai s
aruncm o privire.
Luar maina lui Edgar, fiindc nu avea nsemne i n garaj nu
mai exista nicio main pentru misiuni sub acoperire. O luar pe
193

Autostrada 101 pn n Valley i apoi pe 405, ctre nord, apoi ieir


n Van Nuys. Parcul de rulote Manchester se afla pe Sepulveda,
lng Victory. Mai nti trecur cu maina pe lng el, apoi se
ntoarser i intrar.
Nu era nicio gheret, doar un mic dmb galben menit s
micoreze viteza de deplasare a mainilor. Rulota lui Sam Delacroix
era la captul parcului, sprijinit de un zid de ase metri nlime
proiectat pentru protecie fonic, lng autostrad. Zidul avea
menirea s reduc zgomotul nentrerupt al autostrzii. n realitate
nu fcea dect s redirecioneze sunetul, cci zgomotul persista.
Rulota era simpl, cu exteriorul din aluminiu, plin de pete de
rugin la mai toate niturile. Avea un umbrar, sub care se afla o mas
de picnic i un grtar cu crbuni. Dintr-unul din colurile
umbrarului se ntindea o frnghie de rufe pn la colul unei rulote
nvecinate. Spre captul micii curi se afla un minuscul depozit din
aluminiu de dimensiunile unei latrine, proptit de peretele fonic.
Ua i ferestrele rulotei erau nchise. n unicul loc de parcare nu
se afla niciun vehicul. Edgar conducea cu opt kilometri pe or, fr
s se opreasc.
Se pare c nu e nimeni acas.
S ncercm la terenul de golf, zise Bosch. Dac e acolo, poate
dai i tu cteva mingi.
ntotdeauna mi-a plcut s m antrenez.
Cnd ajunser acolo, nu era prea mult lume, dar se prea c
dimineaa fusese aglomerat. Mingile de golf erau presrate pe tot
terenul, care se ntindea pe o suprafa de trei sute de metri pn la
acelai zid fonic ce mrginea i parcul de rulote. La captul
terenului, fusese ridicat pe stlpi o plas menit s-i apere pe
oferii de pe autostrad de mingile prea nalte. Un mic tractor la care
era ataat un dispozitiv de colectare a mingilor traversa captul
opus al terenului, oferul fiind protejat de o cabin de siguran.
Bosch privi de unul singur vreme de cteva minute, pn cnd
194

Edgar veni cu o jumtate de gleat de mingi de golf i cu geanta cu


crose, pe care le avea n portbagajul mainii.
Cred c el e, spuse Edgar.
Da.
Bosch se aez pe o banc pentru a-l privi pe partenerul lui
lovind cteva mingi de pe un mic ptrat de iarb. Edgar i scosese
sacoul i cravata. Nu prea chiar strin de locul n care se afla. La
cteva ptrate mai departe de el loveau mingi doi brbai n
pantaloni de strad i cmi descheiate la gt, evident folosindu-se
de pauza de prnz de la birou pentru a se antrena.
Edgar i ls geanta pe un suport de lemn i alese una dintre
crose. i puse apoi o mnu pe care o scosese din geant, execut
cteva ntinderi pentru a se nclzi i ncepu s loveasc mingi.
Dup cteva ncercri nereuite, ridic un pic mingile, prnd
mulumit de el nsui.
Bosch se amuza. Nu jucase golf niciodat n viaa lui i nu
nelegea atracia pe care o exercita acest joc asupra multor brbai;
de fapt majoritatea detectivilor din birou erau juctori nveterai i
participau la numeroasele turnee poliieneti organizate n tot statul.
i fcea plcere s-l priveasc pe Edgar exersnd.
ncearc s-l loveti, i spuse partenerului su vznd c acesta
era complet nclzit i prea pus pe fapte mari.
Harry, zise Edgar, tiu c tu nu joci, dar te informez c la golf
loveti mingea ncercnd s atingi inta steagul. Nu exist inte n
micare.
Atunci cum i explici c fotii preedini lovesc ntotdeauna
oameni?
Pentru c ei au voie s o fac.
Ai zis c toat lumea ncearc s-l loveasc pe tipul din tractor.
ncearc i tu.
Toat lumea, cu excepia juctorilor serioi.
Dar se post ntr-un unghi din care urma s loveasc tractorul
195

cnd acesta termina o traversare i fcea o ntoarcere complet


pentru a se ndrepta n direcia opus. Judecnd dup marcajele
trenului, tractorul se afla la o distan de o sut patruzeci de metri.
Edgar lovi mingea, dar nimeri din nou n pmnt.
La dracu! Vezi, Harry? Asta ar putea s-mi strice jocul.
Bosch ncepu s rd.
De ce rzi?
E doar un joc, omule. Mai ncearc o dat.
Las. E o copilrie.
ncearc.
Edgar nu spuse nimic. i undui din nou corpul, intind tractorul
care se afla acum pe mijlocul terenului. Se rsuci i lovi mingea, care
se ridic uiernd peste mijlocul terenului, ns ateriz la vreo
douzeci de metri de tractor.
Frumoas lovitur, zise Bosch. Cu condiia s fi intit tractorul.
Edgar l fulger cu privirea, dar nu spuse nimic. n urmtoarele
cinci minute, trimise minge dup minge ctre tractor, dar nu se
apropie nici mcar o dat la mai puin de zece metri. Bosch nu
spuse nimic, dar Edgar se simi att de frustrat, nct se ntoarse
spre partenerul su i-i spuse furios:
Vrei s-ncerci i tu?
Bosch se prefcu ncurcat.
Ah, nc mai ncerci s-l loveti? Nu mi-am dat seama.
Hai s mergem.
nc mai ai jumtate din mingi.
Nu-mi pas. Asta o s m dea napoi cu o lun.
Gata?
Edgar ndes furios n geant crosa cu care se antrenase i-i
arunc lui Bosch o privire asasin. Numai asta l putea opri pe
Bosch s nu izbucneasc n rs.
Hai, Jerry. Vreau s vd cum arat tipul. Nu poi s mai loveti
cteva mingi? Se pare c va termina curnd.
196

Edgar privi pe teren. Acum, tractorul se afla lng semnele de la


cincizeci de metri. Presupunnd c ncepuse de la zidul fonic, avea
s termine repede. Nu erau suficient de multe mingi noi pe teren
doar ale lui Edgar i ale celor doi oameni de afaceri astfel c nu
trebuia s parcurg tot terenul.
Edgar se ddu btut. Scoase una dintre crose i se ntoarse la
ptratul de iarb fals. Execut o lovitur frumoas, i mingea
ajunse aproape pn la zidul fonic.
Tiger Woods, s m pupi n fund, spuse el.
La urmtoarea lovitur, mingea nimeri n iarba real, la zece
metri de el.
La dracu.
Cnd joci de-adevratelea, loveti de pe ptratul de iarb fals?
Nu, Harry. Aici suntem la antrenament.
Aha, deci la antrenament nu recreezi situaiile concrete de joc.
Cam aa ceva.
Tractorul iei de pe teren i se ndrept ctre un opron de lng
standul de nchirieri de unde Edgar luase gleata de mingi. Ua
cabinei se deschise, i din tractor cobor un brbat puin trecut de
aizeci de ani. ncepu s scoat gleile din tractor i s le care n
opron. Bosch i spuse lui Edgar s-i continue jocul, pentru a nu
atrage atenia asupra sa. Se duse apoi pn la standul de nchirieri i
cumpr o alt jumtate de gleat de mingi. n felul acesta ajunse la
mai puin de ase metri de brbatul care condusese tractorul.
Era Samuel Delacroix. Bosch l recunoscu dup o fotografie de pe
un permis de conducere pe care i-o artase Edgar. Brbatul care
jucase cndva rolul unui soldat neam nalt i blond i care vrjise o
fat de optsprezece ani avea acum o nfiare ct se poate comun.
Era nc blond, dar chelise n vrful capului. Avea nasul umflat de
alcool i purta nite ochelari care nu-i veneau bine. Cu alura s de
butor nrit ar fi fost lsat la vatr de armata oricrei ri din lume.
Doi cincizeci.
197

Bosch se uit la femeia din spatele ghieului.


Pentru mingi.
A, da.
Plti i apuc gleata de mner. Se mai uit la Delacroix pentru
ultima dat, i acesta se ntoarse brusc spre el. Ochii li se ntlnir
vreme de cteva clipe. Bosch i mut privirea ca i cum nu s-ar fi
ntmplat nimic i se ndrept spre Edgar. Atunci ncepu s sune
telefonul mobil. i ddu n tcere gleata lui Edgar i scoase
telefonul din buzunarul de la spate. Era Mankiewicz, sergentul-ef
din schimbul de zi.
Salut, Bosch, ce faci?
Loveam nite mingi.
Bravo! Voi ardei gazul i noi facem toat munca.
L-ai gsit pe omul meu?
Aa credem.
Unde?
Lucreaz la Washateria. i mai pic i lui cte un baci, nite
mruni de prisos.
Washateria era o spltorie de maini pe La Brea. Angaja lucrtori
cu ziua pentru a cura i spla maini. Oamenii lucrau mai mult
pentru baciuri i pentru obiectele pe care le puteau fura din
maini fr s fie prini.
Cine l-a gsit?
Doi tipi de la Moravuri. Sunt siguri n proporie de optzeci la
sut. Am ntrebat dac vrei s-l salte ei sau preferi s te duci tu
acolo.
Spune-le s stea acolo pn venim. i, tii ceva, Mank? Cred c
tipu e un iepure. Ai vreo unitate pe care s-o putem folosi ca ntrire
suplimentar, n caz c fuge?
Hm
Urm o tcere, i Bosch i ddu seama c Mankiewicz verifica
graficul cu deplasrile.
198

Ei, avei noroc. Am dou trei-unsprezece care au nceput


devreme. Ar trebui s ias de la apel ntr-un sfert de or. E bine?
Perfect. Spune-le c ne ntlnim n parcarea de la Checkers, la
intersecia dintre La Brea i Sunset. Zi-le i tipilor de la Moravuri s
vin acolo.
Bosch i fcu semn lui Edgar c erau gata s plece.
Ar mai fi ceva, zise Mankiewicz.
Ce?
n maina care asigur ntrirea, unul dintre ofieri e Brasher. E
vreo problem?
Bosch tcu un moment. Ar fi preferat ca Mankiewicz s pun pe
altcineva, dar tia c nu trebuie s intervin. Dac ar fi ncercat s
influeneze deplasrile din cauza lui Brasher, atunci s-ar fi expus
criticilor i poate c ar fi riscat s fie anchetat de cei de la AI.
Nu, nicio problem.
Uite ce e, nu a fi fcut chestia asta, dar e nou n meserie. A
comis cteva greeli i are nevoie de o experien de genul acesta.
Am zis c nu e nicio problem.

31
Plnuir prinderea lui Johnny Stokes pe capota mainii lui Edgar.
Tipii de la Moravuri, Eyman i Leiby, desenar schema Washeteriei
pe un carneel i ncercuir locul n care l vzuser pe Stokes
lucrnd, sub opronul pentru cernit. Pe trei dintre laturi, spltoria
de maini era nconjurat de ziduri de beton i alte structuri. Zona
care ddea n La Brea avea aproape cincizeci de metri; n afara unui
zid de un metru i jumtate care delimita perimetrul, mai existau
dou alei pentru intrare i ieire n fiecare col. Dac Stokes se hotra
199

s-o ia la fug, se putea duce la zid i s l sar, dar era mult mai
probabil c ar fi ales una dintre aleile deschise.
Planul era simplu. Eyman i Leiby aveau s acopere intrarea de la
spltorie, iar Brasher i partenerul ei Edgewood, ieirea. Bosch i
Edgar urmau s intre cu maina, dndu-se drept clieni i aveau s l
abordeze pe Stokes. i mutar radiourile pe una din unitile tactice
i puser la punct un cod; rou nsemna c Stokes reuise s fug, iar
verde semnifica prinderea acestuia fr probleme.
Amintii-v ceva, spuse Bosch. Aproape fiecare lucrtor care
limpezete, spal cu detergent sau d cu aspiratorul de acolo,
dinuntru, fuge de ceva fie i de serviciul de imigrani. Aa c, i
dac l ridicm pe Stokes fr nicio problem, s-ar putea ca ceilali
s intre n panic. Apariia unor poliiti la o spltorie de maini
echivaleaz cu a striga Foc ntr-un cinematograf. Toi se mprtie,
nainte de a-i da seama cine era vizat.
Toat lumea ncuviin din cap, iar Bosch o privi fix pe Brasher,
bobocul. n concordan cu planul asupra cruia conveniser cu o
sear nainte, nu ddeau niciun semn c s-ar fi cunoscut n afara
serviciului. Dar acum el voia s se asigure c ea nelegea ct de
neltoare putea deveni o misiune de acest gen.
Ai neles, cizm? i se adres el.
Ea zmbi.
Da, am priceput.
Bun, atunci hai s ne concentrm. S-i dm drumul.
I se pru c Brasher continua s zmbeasc n timp ce se
ndrepta mpreun cu partenerul ei, Edgewood, ctre maina de
patrulare.
Se duse mpreun cu Edgar ctre Lexus-ul acestuia. Cnd ajunse
la main, Bosch se opri i i ddu seama c arta de parc tocmai
fusese splat i lustruit.
La naiba!
Ce pot s zic, Harry? Am grij de maina mea.
200

Bosch privi n jur. n spatele fast-food-ului se afla o ben, ntr-un


intrnd de beton care fusese splat recent. Pe pavaj se scurgea ap
neagr.
Treci prin balta aia de cteva ori, zise el.
Harry, nu pun porcria aia pe maina mea.
Maina ta trebuia s arate ca i cum ar avea nevoie s fie
splat, altfel ne-ar putea da de gol. Chiar tu ai zis, tipul e iepura.
Hai s nu-i strnim bnuielile.
Dar nu o s splm maina de-adevratelea. Dac pun mizeria
aia pe ea, acolo rmne.
Dac-l prindem pe tipul acesta, i pun pe Eyman i pe Leiby
s-l duc cu maina la secie ct timp i speli tu maina. O s acopr
eu cheltuielile.
Rahat.
Haide, treci odat cu maina prin balt. Pierdem timp. Dup
ce murdrir maina lui Edgar, merser n tcere pn la spltoria
de maini. n timp ce se apropiau, Bosch vzu maina de la
Moravuri parcat la civa metri de intrare. Puin mai ncolo n
cvartal, dincolo de spltorie, maina de patrulare oprise ntr-un ir
de maini parcate. Bosch vorbi n staie:
Bun, toat lumea gata?
Tipii de la Moravuri i trimiser dou clickuri.
Gata, rspunse Brasher.
Bun. Intrm.
Edgar intr n spltoria de maini i trase pe aleea de serviciu,
unde clienii i ncredinau mainile staiei de aspirare i comandau
tipul de splare sau ceruire pe care l doreau. Bosch ncepu s-i
studieze pe muncitori, care erau cu toii mbrcai n aceleai
salopete portocalii i purtau epci de base-ball. Acest lucru ncetinea
procesul de identificare, dar curnd Bosch gsi opronul, de ceruire
i l localiz pe Johnny Stokes.
E acolo, i spuse el lui Edgar. La Beemer-ul negru.
201

Bosch tia c, de ndat ce vor iei din main, cea mai mare parte
dintre fotii condamnai aveau s-i dea seama c erau poliiti. n
acelai mod n care Bosch defecta un fost deinut n nouzeci i opt
la sut dintre cazuri, acetia la rndul lor puteau s i identifice pe
poliiti. Trebuia s-l ia prin surprindere pe Stokes.
l privi pe Edgar.
Gata?
D-i drumul!
Deschiser uile n acelai timp. Bosch iei din main i se
ntoarse ctre Stokes, care sttea ntors cu spatele la vreo douzeci
de metri de ei. Era aezat pe vine i aplica ceva cu un spray pe roile
unui BMW negru.
Bosch i Edgar acoperiser jumtate din distana ctre inta lor
cnd au fost detectai de ctre ceilali lucrtori. De undeva din
spatele lui, Bosch auzi o voce strignd Cinci-zero, cinci-zero, cincizero.
Alertat de ceilali, Stokes se ridic n picioare i ncepu s alerge.
Se aflau la cinci metri de Stokes cnd acesta i ddu seama c el
era inta. Nu-i rmnea dect s-o ia la stnga, i apoi s ias pe ua
spltoriei, dar BMW-ul i bloca drumul. Fcu o micare ctre
dreapta, dar se opri, dndu-i seama c era o fundtur.
Nu, nu! strig Bosch. Vrem doar s stm de vorb!
Stokes se mpiedic vizibil. Bosch se ndrept direct ctre el, n
vreme ce Edgar o lu la dreapta, n eventualitatea n care fostul
deinut s-ar fi hotrt s-o ia la fug.
Bosch se opri i deschise larg minile pe msur ce se apropia.
ntr-o mn avea staia radio.
Poliia din Los Angeles. Vrem doar s-i punem nite ntrebri,
nimic altceva.
La dracu, despre ce e vorba?
Despre
Stokes ridic braul i l stropi pe Bosch cu soluia de curat
202

cauciucuri. Apoi sri n dreapta, aparent ctre fundtur, unde zidul


nalt din spatele spltoriei era lipit de peretele lateral al unei cldiri
de apartamente cu trei niveluri.
Bosch i duse instinctiv minile la ochi. l auzi pe Edgar urlnd la
Stokes i apoi tritul pantofilor acestuia pe beton n timp ce
ncepea s fug. Duse staia de emisie-recepie la gur i strig:
Rou, rou, rou! Se ndreapt ctre colul din spate.
Apoi ls staia s cad pe beton, amortizndu-i cderea cu
pantoful. i terse cu mnecile de la hain ochii care-i ardeau. n
sfrit, reui s i deschid cu intermitene. Vzu un furtun ncolcit
pe un bazin de ap din spatele BMW-ului. Se ndrept ctre el, l
porni i i spl faa i ochii, fr s-i pese n ce stare ajungeau
hainele de pe el.
Dup cteva secunde, apa atenua ntructva senzaia de arsur i
el ls furtunul s cad, apoi se ntoarse s ia staia radio. Avea
cmpul vizual nceoat la periferie, dar vedea destul de bine pentru
a se mica. n timp ce se apleca pentru a lua staia radio, i auzi
rznd pe ceilali brbai n salopete portocalii.
Bosch nu i lu n seam. Mut staia pe frecvena radio a
mainilor de patrulare din Hollywood i vorbi.
Ctre unitile din Hollywood! Mai muli ofieri urmrim un
suspect de ultraj, la intersecia dintre La Brea i Santa Monica.
Suspectul este un brbat alb, n vrst de treizeci i cinci de ani, pr
negru, salopet portocalie. Suspectul se afl n vecintatea
spltoriei auto Washateria, n Hollywood.
Nu i amintea adresa exact a spltoriei, dar nu i fcea griji
din pricina asta. Orice poliist de pe mainile de patrulare ar fi
trebuit s o tie. Mut radioul pe frecvena principal a seciei de
poliie i ceru s mai vin i un echipaj de salvare, pentru a acorda
ngrijiri unui ofier rnit. Nu avea nicio idee cu ce substan i
intraser ochii n contact. Se simea ceva mai bine, dar nu voia s-i
asume niciun risc.
203

n final, mut radioul napoi pe canalul tactic i i ntreb pe


ceilali unde se aflau. i rspunse doar Edgar.
Era o gaur n colul din spate. A trecut prin ea, i acum e pe
aleea din spate. Se afl ntr-unul dintre complexele alea de locuine
din partea de nord a spltoriei.
Unde sunt ceilali?
Rspunsul lui Edgar fu ntrerupt. Intra ntr-o zon fr acoperire
radio.
Sunt n spatele meu rspndii. Cred garaj. Tu ine,
Harry?
E n ordine. ntririle sunt pe drum.
Nu tia dac Edgar recepionase mesajul. Puse staia radio n
buzunar i se ndrept n grab ctre partea din spate a spltoriei,
unde gsi gaura prin care se strecurase Stokes. Sub un paiet cu dou
niveluri de butoaie cu spun lichid de dou sute de litri, zidul de
beton era spart. Se prea c gaura fusese fcut de o main de pe
aleea din spate care intrase n zidul de beton. Sprtura, realizat cu
sau fr intenie, reprezenta o cale de scpare bine cunoscut
fiecrei persoane cutate de poliie care lucra n spltorie.
Bosch se ghemui i se strecur prin gaur, agndu-i haina ntro bar de fier ruginit ce ieea din zidul de beton. Pe partea cealalt,
se afla o alee mrginit de cldiri de apartamente pe toat lungimea
cvartalului.
Maina de patrulare era oprit ntr-o curb, la patruzeci de metri
n josul aleii. Nu se afla nimeni n ea i ambele ui erau deschise.
Bosch auzea radioul de pe bord. Mai jos, la captul cvartalului,
maina de la Moravuri era parcat de-a curmeziul aleii.
naint repede pe alee ctre maina de patrulare, atent la orice
sunet i la orice micare. Cnd ajunse la main, scoase din nou
staia radio i ncerc s ia legtura cu cei din unitatea tactic. Nu-i
rspunse nimeni.
Vzu c maina de patrulare era parcat n faa unei rampe care
204

cobora ctre un garaj subteran de sub cea mai mare cldire de


apartamente din complex. Amintindu-i c n cazierul lui Stokes
erau trecute i furturi de maini, Bosch presupuse c Stokes se
ndreptase ctre garaj. Singura lui scpare era s fac rost de o
main.
Se strecur n garajul ntunecat.
Garajul era imens i prea a fi construit sub toat suprafaa
cldirii de deasupra. Existau trei alei de parcare i o ramp care
ducea la un nivel inferior. Bosch nu vzu pe nimeni. Singurul sunet
pe care l auzea era apa ce picura dintr-una din evile de deasupra
capului. naint cu grij pe aleea din mijloc, scond pentru prima
dat arma. Stokes deja folosise un spray pe post de arm. Nu se tia
ce unealt ar mai fi putut gsi n garaj pentru a-i ataca urmritorii.
n timp ce nainta, Bosch verific puinele vehicule din garaj se
prea c toat lumea era la munc n cutarea unor urme de
spargere. Nu vzu nimic. Duse staia radio la gur, i n clipa aceea
auzi ecoul unor pai ce alergau n sus, pe rampa ce urca dinspre
nivelul inferior al garajului. naint repede ctre ramp i cobor,
atent s fac ct mai puin zgomot.
Garajul de dedesubt era i mai ntunecat, cci de sus ptrundea
mai puin lumin natural. Treptat ochii i se obinuir cu
ntunericul. Nu vzu pe nimeni, dar rampa i bloca parial vederea.
n timp ce se pregtea s ocoleasc rampa, auzi brusc o voce subire
i gtuit dinspre captul acesteia. Era a lui Brasher.
Acolo! Acolo! Nu mic!
Bosch urmri sunetul, lipindu-se de partea lateral a rampei cu
arma pregtit. Instinctul i spunea s strige, s-l avertizeze pe
cellalt ofier de prezena lui. Dar tia c strigtul lui i-ar fi distras
atenia lui Brasher i i-ar fi oferit lui Stokes ansa de a fugi sau de a o
ataca.
n timp ce se strecura pe sub rampa, Bosch i vzu la zidul din
spate, la circa cincisprezece metri de el. Brasher l intuise pe Stokes
205

la perete, cu minile i picioarele deprtate. Avea lanterna la


pmnt, lng piciorul drept, luminnd zidul n dreptul cruia l
imobilizase pe Stokes.
Era perfect. Bosch respir uurat la gndul c ea nu pise nimic.
Se ridic din poziia semighemuit n care se afla i se ndrept ctre
ei, lsnd arma n jos.
Se afla exact n spatele lor. Dup ce fcuse civa pai ctre ei, o
vzu pe Brasher lund mna de pe Stokes i uitndu-se de jur
mprejur. Imediat, Bosch i ddu seama c era o aciune greit.
Dac ar fi vrut, Stokes ar fi putut fugi din nou.
Atunci, lucrurile prur s ncetineasc. Bosch strig la ea, dar
brusc garajul fu inundat de zgomotul asurzitor al unui foc de arm.
Brasher czu, iar Stokes rmase n picioare. Ecoul mpucturii se
propag printre pereii de beton, fcnd imposibil stabilirea
direciei de unde se trsese.
Bosch ridic arma i se ls pe vine, n poziie de lupt, ntoarse
ncet capul, cutnd arma, apoi l vzu pe Stokes alergnd de la
perete. n clipa urmtoare, braul lui Brasher se ridic i i ndrept
arma asupra lui Stokes.
La rndul su, Bosch i ainti Glock-ul asupra lui Stokes.
Nu mica! strig. Nu mica! Nu mica!
ntr-o secund, era asupra lor.
Nu trage, omule! url Stokes.
Bosch nu l slbea pe Stokes din priviri. Ochii nc i ardeau i
aveau nevoie de ngrijiri, dar tia c pn i a clipi ar fi fost o
greeal fatal n acel moment.
Jos! La pmnt! Acum!
Stokes se arunc pe burt i i ntinse braele sub un unghi de
nouzeci de grade.
Bosch pi deasupra lui i, cu o micare pe care o mai fcuse de o
mie de ori pn atunci, i leg minile n ctue la spate.
Apoi puse arma n toc i se ndrept spre Brasher. Avea snge pe
206

gt i partea din fa a uniformei i se udase deja. ngenunche


deasupra ei i i sfie bluza. i curgea att de mult snge, c avu
nevoie de ceva timp s gseasc rana. Glonul i intrase n umr, la
doar doi centimetri de bareta din Velchro a vestei de Kevlar.
Sngele se scurgea din ran, i Bosch putea vedea cum faa lui
Brasher i pierdea rapid culoarea. Mica din buze, dar nu scotea
niciun sunet. Se uit n jos i vzu o lavet de splat maini care
ieea din buzunarul de la spate al lui Stokes. O smulse afar i o
aps pe ran. Brasher gemu de durere.
Julia, o s te doar, dar trebuie s opresc sngerarea.
Cu o mn, i smulse cravata de la gt i o nfur n jurul
umrului lui Brasher. Fcu un nod, suficient de strns ca s in la
locul ei compresa improvizat din lavet.
ine-te tare, Julia!
nfac staia radio i schimb frecvena pe canalul principal.
Apel de urgen, ofier rnit, nivelul de jos al garajului de la
apartamentele din parcul La Brea, la intersecia dintre La Brea i
Santa Monica. Avem nevoie de asisten medical ACUM! Suspectul
a fost prins. Confirmai apelul de urgen.
Atept un timp ce i se pru interminabil, pn cnd un dispecer
de la centrul de urgen i rspunse, spunndu-i c apelul lui se
auzea cu intermitene i c trebuia s repete mesajul. Bosch aps pe
butonul de emisie i strig:
Unde sunt medicii de care am nevoie? Ofier RNIT!
Mut pe canalul tactic.
Edgar, Edgewood, suntem la nivelul inferior al garajului.
Brasher e rnit. L-am imobilizat pe Stokes. Repet, Brasher e rnit.
Ls s cad staia radio i strig ct putu de tare numele lui
Edgar. i scoase haina i o mpturi.
Omule, n-am fcut-o eu, strig Stokes. Nu tiu ce s-a
Taci! Taci dracului din gur!
Bosch puse haina sub capul lui Brasher. Avea dinii ncletai de
207

durere i brbia mpins nainte. Buzele aproape c i se albiser.


Medicii sunt pe drum, Julia. I-am chemat chiar nainte s fii
rnit. Cred c sunt un fel de medium. Trebuie doar s reziti, Julia.
Rezist.
Ea deschise gura cu un efort inimaginabil. Dar, nainte ca Julia s
rosteasc vreun cuvnt, Stokes ip din nou n pragul unei crize de
isterie.
N-am fcut eu asta, omule. Nu-i lsa s m omoare. N-am
FCUT-O eu!
Bosch se aplec, lsndu-se cu toat greutatea pe spatele lui
Stokes i-i uier n ureche.
Taci dracului din gur sau te omor cu mna mea!
i concentr din nou atenia asupra lui Brasher. Avea ochii
deschii. Pe obraji i curgeau lacrimi.
Julia, doar cteva minute. Trebuie s reziti.
i trase arma din mna dreapt i o puse pe pmnt, departe de
Stokes. Apoi i strnse mna.
Ce s-a ntmplat? Ce dracu s-a ntmplat?
Ea deschise gura i o nchise la loc. Bosch auzi pai alergnd pe
ramp. Edgar i strig numele.
Aici!
ntr-o secund, Edgar i Edgewood erau acolo.
Julia! strig Edgewood. Oh, la dracu!
Fr s ezite nicio clip, Edgewood pi nainte i l lovi pe Stokes
n coaste.
Javr!
Se pregti s-l loveasc din nou, cnd Bosch strig:
napoi! Pleac de lng el!
Edgar l nfc pe Edgewood i l trase de lng Stokes, care
ncepuse s urle animalic din cauza durerii.
Du-l pe Edgewood sus i cheam medicii, i spuse Bosch lui
Edgar. Staiile nu funcioneaz aici jos. Du-te! Acum!
208

Ca la un semnal, n deprtare se auzir urletele sirenelor.


Vrei s-o ajui? Du-te i adu-i ncoace!
Edgar i Edgewood alergar ctre ramp.
Bosch se ntoarse la Brasher. Faa ei devenise pmntie. Intra n
oc. Bosch nu nelegea. Avea o ran la umr. Deodat, se ntreb
dac nu cumva auzise dou mpucturi. Oare explozia i ecoul
mascaser o a doua mpuctur? O pipi din nou, dar nu descoperi
nimic. Nu voia s o ntoarc pentru a-i verifica spatele, de team s
nu-i fac mai mult ru. Dar de sub ea nu se scurgea snge.
Rezist, Julia. Poi s o faci. Auzi? Medicii aproape c au ajuns.
Mai rezist puin.
Ea deschise din nou gura, i mpinse brbia n fa i ncepu s
vorbeasc.
El el a nfcat a ncercat s
Scrni din dini i i cltin capul nainte i napoi, ncerc s
vorbeasc din nou.
Nu a fost nu sunt
Bosch i apropie faa de a ei i opti:
t, t. Nu vorbi. Concentreaz-te, Julia. ine tare. Rmi n
via. Te rog, rmi n via.
Simea cum garajul se umple de zgomote i vibraii. n clipa
urmtoare, o dubi a Serviciului de ambulan trase lng ei. n
spatele acesteia se afla o main de patrulare i ali ofieri n
uniform, care alergau n josul rampei.
Oh, Doamne, te rog, mormia Stokes. N-o lsa s
Unul dintre medici ajunse la ei, i primul lucru pe care l fcu fu
s pun cu blndee o mn pe umrul lui Bosch i s-l mping
ntr-o parte. Bosch se supuse, nelegnd c acum nu fcea dect s
ncurce lucrurile. n clipa n care se deprt de Brasher cu spatele,
mna ei l puc brusc de antebra i l trase lng ea. Vocea ei era
nefiresc de subire.
Harry, s nu-i lai s
209

Medicul i puse pe fa o masc de oxigen i cuvintele se


pierdur.
Domnule ofier, v rog, ndeprtai-v, spuse medicul cu
fermitate.
n timp ce Bosch se tra pe coate i genunchi, cu spatele, ntinse
mna i o strnse pe Brasher de glezn.
Julia, o s fie bine.
Julia? spuse al doilea medic, n timp ce se lsa pe vine lng
ea. Eu sunt Eddie i cel de colo e Charlie. O s te reparm. Aa cum
a spus prietenul tu adineauri, o s fie bine. Dar trebuie s te ii tare.
Trebuie s lupi, Julia.
Ea spuse ceva, dar nu se putea nelege nimic din cauza mtii.
Lui Bosch i se pru c desluete un singur cuvnt. Ameit.
Medicii ncepur procedurile de stabilizare, pe parcursul crora
cel care i spusese Eddie vorbea tot timpul cu ea. Bosch se ridic i
se ndrept spre Stokes. l trase n picioare i l mpinse departe de
locul n care se afla ambulana.
Am coastele rupte, se plnse Stokes. Am nevoie de asisten
medical.
Nu pot face nimic n privina asta, Stokes. Aa c taci dracului
din gur.
Doi ofieri n uniform se apropiar de ei. Bosch i mai vzuse
ntr-una din serile trecute, cnd o invitaser pe Julia la Boardner.
Prietenii ei.
l ducem noi la secie n locul tu.
Bosch l mpinse pe Stokes pe lng ei.
Nu, am s-l duc eu.
Trebuie s rmnei aici pentru echipa SFOI, detectiv Bosch.
Aveau dreptate. Curnd la faa locului avea s soseasc echipa de
la Schimburi de Focuri cu Ofieri Implicai, iar Bosch urma s fie
interogat ca martor principal. Dar nu inteniona s-l lase pe Stokes
pe minile unor oameni n care nu avea o ncredere absolut.
210

l conduse pe Stokes pe ramp, ctre lumin.


Ascult, Stokes, vrei s trieti?
Brbatul mai tnr nu rspunse. Mergea cocoat, din cauza rnii
de la coaste. Bosch l btu uor peste locul n care l lovise
Edgewood. Stokes gemu tare.
M asculi? ntreb Bosch. Vrei s rmi n via?
Sigur c da.
Atunci, ascult-m cu atenie. O s te izolez ntr-o camer. Nu
vorbeti dect cu mine. Ai neles?
Da. Nu-i lsa s-mi fac ru. N-am nicio vin. Nu tiu ce s-a
ntmplat, omule. A zis s trec la perete i am fcut ce mi-a spus. Jur
pe Dumnezeul meu c
Taci! ordon Bosch.
Pe ramp veneau din ce n ce mai muli poliiti. Trebuia s-l
scoat neaprat pe Stokes de acolo.
Cnd ieir la lumina zilei, Bosch l vzu pe Edgar vorbind la
telefonul mobil i fcnd semn unei ambulane de transport s se
ndrepte ctre garaj. Bosch l mpinse pe Stokes ctre el. n timp ce se
apropiau, Edgar nchise telefonul.
Tocmai am vorbit cu doamna locotenent. Se ndreapt ctre
noi.
Minunat. Unde i-e maina?
E nc la spltorie.
Du-te i ad-o. O s-l ducem pe Stokes la secie.
Harry, nu putem s plecm pur i simplu
Ai vzut ce a fcut Edgewood. Trebuie s-l ducem pe rahatul
sta ntr-un loc sigur. Du-te i adu-i maina. Dac pim ceva, mi
asum eu responsabilitatea.
Bine.
Edgar ncepu s alerge n direcia spltoriei de maini.
Bosch vzu un stlp de curent electric lng colul complexului
de apartamente. l duse pe Stokes pn acolo i-l imobiliz cu
211

minile n jurul stlpului.


Ateapt aici, zise.
Apoi se ndeprt i i trecu o mn prin pr.
Ce dracu s-a ntmplat acolo?
Nu-i ddu seama c gndise cu voce tare dect n momentul n
care Stokes i rspunse la ntrebare, insistnd c nu fcuse nimic.
Taci, spuse Bosch. Nu vorbeam cu tine.

32
Bosch i Edgar l conduser pe Stokes prin camera detectivilor i
apoi pe holul ce ducea ctre camerele de interogatoriu. l duser n
camera trei i l nctuar de inelul de oel prins n mijlocul mesei.
Ne ntoarcem, spuse Bosch.
Hei, nu m lsa aici, protest Stokes. O s vin nuntru,
omule.
Nu intr nimeni n afar de mine, spuse Bosch. Stai linitit.
Ieir din ncpere i o ncuiar. Bosch se ndrept spre camera
detectivilor, care era complet goal. Cnd un poliist era mpucat,
toat lumea se prezenta la locul faptei. Fcea parte din credina lor,
n religia ordinii. Dac ar fi fost vorba de propria persoan, i-ai fi
dorit ca toat lumea s fie alturi de tine. Aa c rspundeai cu
aceeai moned.
Bosch avea nevoie de o igar, de timp de gndire i de nite
rspunsuri. Nu se gndea dect la Julia i la starea n care se afla.
Dar tia c nu putea influena acest lucru, i singurul mod n care-i
putea controla gndurile era s se concentreze asupra lucrurilor pe
care le avea de fcut.
tia c i rmsese puin timp la dispoziie, nainte ca echipa de la
212

SFOI s le ia urma i s vin dup el i dup Stokes. Ridic


receptorul i sun la biroul ofierului de gard. Rspunse
Mankiewicz. Probabil c era singurul poliist rmas n secie.
Ce veti mai ai? ntreb Bosch. n ce stare e?
Nu tiu. Am auzit c e n stare grav. Tu unde eti?
n secie. l am pe tip aici.
Harry, ce faci? Cei de la SFOI sunt foarte pornii. Ar trebui s
fii la locul faptei. Amndoi.
S presupunem c n-am fcut dect s evit o situaie care se
putea nruti. Ascult, anun-m imediat ce afli ceva despre Julia,
bine?
S-a fcut.
Bosch era gata s nchid, cnd i aminti ceva.
i, Mank, ascult-m. Tipul tu, Edgewood, a ncercat s-l
rup n btaie pe suspect. La momentul respectiv era imobilizat cu
ctue i ntins la pmnt. Probabil c s-a ales cu trei-patru coaste
rupte.
Bosch atept. Mankiewicz nu spuse nimic.
E alegerea ta. Pot s acionez conform regulamentului, sau poi
s te ocupi tu de treaba asta, n felul tu.
M ocup eu.
Bun. Nu uita s m anuni dac afli ceva.
nchise telefonul i privi ctre Edgar, care aprob felul n care
trata situaia lui Edgewood.
i Stokes? ntreb Edgar. Harry, ce dracu s-a ntmplat n
garajul la?
Nu sunt sigur. Ascult, eu o s intru n camera aia i o s
discut cu el despre Arthur Delacroix, s vd ce pot s aflu nainte s
dea buzna cei de la SFOI i s-l ia. Cnd or s ajung aici, vezi dac
poi s-i reii.
Bosch se duse pe holul din spate i era gata s intre n camera
trei, cnd i ddu seama c uitase s-i ia reportofonul rmas la
213

detectiva Bradley de la AI. Voia s nregistreze interviul cu Stokes.


Trecu de u camerei trei i intr n ncperea alturat, unde se
fceau nregistrrile. Pomi camera de luat vederi din camera trei i
casetofonul auxiliar, apoi se ntoarse n ncpere.
Bosch se aez n faa lui Stokes. De pe chipul tnrului prea c
se scursese orice urm de via. Cu mai puin de o or n urm,
lustruia un BMW ca s ctige civa dolari. Acum perspectiva era
de a se ntoarce n nchisoare dac avea noroc. tia c sngele de
poliist n ap atrgea rechinii albatri. Foarte muli suspeci erau
mpucai n timp ce ncercau s evadeze sau se spnzurau n mod
inexplicabil, n camere asemntoare cu cea n care se afla el.
Oricum, astea erau explicaiile pe care le ddeau reporterii.
Ascult-m cu atenie, spuse Bosch. Calmeaz-te dracului i ai
grij cum te compori. Nu face de fa cu oamenii tia nimic care
i-ar putea determina s te omoare. M nelegi?
Stokes ncuviin din cap.
Bosch vzu pachetul de Marlboro din buzunarul de la piept al
salopetei lui Stokes. Se ntinse peste mas, fcndu-l pe Stokes s se
trag napoi.
Relaxeaz-te.
Lu pachetul de igri i aprinse una cu un b de chibrit dintr-o
cutie care era strecurat sub celofan. Trase un co de gunoi din
colul camerei lng scaunul lui i arunc chibritul.
Dac a fi vrut s-i fac ru, puteam s te aranjez n garaj.
Mulumesc pentru igar.
Bosch savur fumul. Trecuser mai bine de dou luni de cnd nu
mai fumase o igar.
mi dai i mie una? ntreb Stokes.
Nu, nu merii nicio igar. Nu merii absolut nimic. Dar o s
nchei o nelegere cu tine.
Stokes i ridic privirea ctre Bosch.
E vorba de lovitura aia n coaste pe care ai cptat-o n garaj.
214

Hai s facem un schimb. Uii de asta i tratezi lucrurile ca un brbat,


iar eu o s trec cu vederea faptul c mi-ai aruncat n ochi cu rahatul
la.
Am coastele rupte, omule.
Iar mie mi ard ochii i acum. la era un produs de curat
chimic. Procuratura te va nvinovi de ultraj asupra unui ofier de
poliie i te va trimite la Corcoran ct ai clipi din ochi. i aminteti
cum era la Cork, nu?
Bosch ls replica n aer un lung moment.
Deci, am ncheiat un trg?
Stokes ncuviin, dar spuse:
Ce mai conteaz? Or s spun c eu am mpucat-o
Dar eu tiu c nu tu ai fcut-o.
Bosch vzu cum lui Stokes i revenea un licr de speran n ochi.
i o s le spun exact ce am vzut.
Bine, opti Stokes.
Aadar, s ncepem cu nceputul. De ce-ai fugit?
Stokes cltin din cap.
Pentru c asta fac eu, omule. Eu sunt un fost deinut i tu eti
Omu. Fug.
Bosch i ddu seama c, n graba aceea, nimeni nu l
percheziionase pe Stokes. i spuse s se ridice, ceea ce era posibil
numai dac Stokes se apleca nainte, fiindc avea minile legate n
ctue. Bosch trecu n spatele lui i ncepu s-i verifice buzunarele.
Ai vreun ac?
Nu, omule, niciun ac.
Bine, pentru c nu vreau s m blochez. Dac m blochez,
toate nelegerile noastre cad.
n vreme ce cuta, inea igar ntre buze. Fumul l nepa n ochi,
care deja i ardeau. Bosch scoase un portmoneu, un set de chei i un
teanc de bancnote de un dolar, n total 27. Baciurile lui Stokes din
acea zi. Nu mai era nimic altceva. Dac Stokes avusese droguri, de
215

vnzare sau pentru uz personal, le aruncase n timp ce ncerca s


scape.
O s ias cu cinii acolo, spuse Bosch. Dac ai aruncat vreo
doz o s-o gseasc, i atunci nu mai pot face inimic pentru tine.
N-am aruncat nimic. Dac gsesc ceva, e plantat de ei.
Da Exact ca n cazul lui O. J.
Bosch se aez la loc.
Care a fost primul lucru pe care i l-am spus? Am zis Vreau
doar s vorbesc cu tine. Era purul adevr.
Poliitii nu vor niciodat doar s vorbeasc, ntotdeauna
urmresc i altceva.
Bosch ncuviin din cap. Fotii deinui cunoteau foarte bine
regulile strzii.
Vorbete-mi despre Arthur Delacroix.
Stokes l privi nedumerit.
Cum? Cine?
Arthur Delacroix. Prietenul tu cu care fceai skateboarding.
Din zilele de la Miracle Mile. i aminteti?
Dumnezeule, asta a fost
Acum mult timp. tiu. De asta te ntreb.
Ce e cu el? A disprut de mult, omule.
Vorbete-mi despre el. Povestete-mi despre momentul cnd a
disprut.
Stokes privi n jos, ctre minile nctuate, i cltin din cap.
A trecut mult timp de atunci. Nu-mi aduc aminte.
ncearc. De ce a disprut?
Nu tiu. N-a mai suportat porcria i a fugit.
i-a spus c fuge?
Nu, omule, a plecat pur i simplu. ntr-o zi a disprut. i nu
l-am mai vzut niciodat.
Ce porcrie?
N-am neles?
216

Ai zis c n-a mai putut suporta porcria i a fugit. La ce te


referi?
Ah, tii tu, toat porcria din viaa lui.
Avea necazuri acas?
Stokes l ngn pe Bosch.
Avea necazuri acas? n fond, cine nu are, omule?
Era molestat acas? Asta vreau s spun.
Cine nu a fost? rse Stokes. Btrnul meu, mai degrab m-ar fi
mpucat dect s stea de vorb despre ceva cu mine. Cnd aveam
doisprezece ani a aruncat cu o cutie de bere n mine de-a curmeziul
camerei. Doar fiindc mncam un fruct pe care l voia el. Pentru asta
a deczut din drepturile de printe.
tii, mi pare extrem de ru pentru tine, dar noi stm de vorb
despre Arthur Delacroix aici. i-a zis vreodat c tatl lui l lovea?
Nu trebuia s o fac, omule. Vedeam vntile. Ce-mi amintesc
eu e c tipu avea mereu un ochi vnt.
Era de la skateboard. Cdea des.
Stokes cltin din cap.
Pe dracu, omule. Artie era prea bun ca s se rneasc.
Bosch sttea cu tlpile sprijinite de podea. Dup vibraiile pe care
le simi brusc n tlpi i ddu seama c oamenii intraser n sala
principal. ntinse mna i aps butonul de pe clana uii pentru a
o ncuia.
i aminteti de perioada cnd a fost internat n spital? Se
lovise la cap. i-a zis c s-a accidentat la skateboarding?
Stokes strnse din ochi i privi n jos. Bosch i ddu seama c
evocase o amintire dureroas.
mi aduc aminte c era ras n cap i avea copci de parc i
puseser un nenorocit de fermoar. Nu tiu ce
Cineva ncerc ua pe dinafar i apoi btu tare n ea. nuntru
rzbtu o voce nfundat.
Detectiv Bosch, sunt locotenentul Gilmore, de la SFOI.
217

Deschide ua.
Stokes se trase brusc n spate, cuprins de panic.
Nu! Nu-i lsa
Taci!
Bosch se aplec peste mas, l apuc pe Stokes de guler i l trase
nainte.
Ascult-m, e important.
Se mai auzi o btaie n u.
Arthur nu i-a zis niciodat c tatl lui l lovea?
Uite ce e, omule, ai grij de mine aici i o s spun ce mama
dracului vrei tu s spun. Bun? Taic-su era un nenorocit. Dac vrei
s zic c l btea pe Artie cu coada de la mtur, aa zic. Vrei s fie o
bt de base-ball? S-a fcut.
Nu vreau s spui nimic n afar de adevr, la naiba. i-a
mrturisit vreodat c l btea?
Ua se deschise. Luaser o cheie din sertarul de la biroul din fa.
Intrar doi brbai n costume locotenentul Gilmore, pe care Bosch
l cunotea, i un alt detectiv de la SFOI pe care nu-l mai vzuse
pn atunci.
Gata, s-a terminat, spuse ferm Gilmore. Bosch, ce dracu faci?
i-a spus ceva? i se adres Bosch lui Stokes.
Cellalt detectiv SFOI scoase nite chei din buzunar i ncepu s
descuie ctuele lui Stokes.
N-am fcut nimic, ncepu Stokes s vocifereze. N-am
i-a zis vreodat? ip Bosch.
Scoate-l de aici, ltr Gilmore ctre cellalt detectiv. nchide-l
ntr-o alt camer.
Detectivul l ridic pe Stokes cu fora din scaun i l mpinse afar
din camer. Ctuele rmaser pe mas. Bosch se holba la ei cu o
figur inexpresiv, gndindu-se la rspunsurile pe care i le dduse
Stokes i simind o greutate teribil n piept fiindc i dduse seama
c ajunsese ntr-o fundtur. Stokes nu lmurea cu nimic lucrurile.
218

Julia fusese mpucat de poman. ntr-un trziu, ridic privirea


ctre Gilmore, care nchise ua i apoi se ntoarse ctre el.
Te mai ntreb o dat, Bosch, ce dracu fceai aici?

33
Gilmore se juca cu creionul din mn, btnd cu radiera n mas.
Bosch nu avea niciun pic de ncredere ntr-un anchetator care lua
notie cu creionul. Dar cu asta se ocupa echipa SFOI, cu crearea de
scenarii care s se potriveasc cu imaginea pe care departamentul
voia s o prezinte publicului. Era o echip a creionului. Ca s-o scoi
la capt cu ei trebuia s foloseti creionul, niciodat cerneala sau
reportofonul.
Mai zi-mi o dat, ce a fcut Brasher?
Bosch privea peste el. n camera de interogatoriu, l mutaser n
scaunul suspectului. Sttea cu faa ctre oglind fereastra prin care
se putea privi dintr-un singur sens, n spatele creia era sigur c se
aflau cel puin o jumtate de duzin de oameni, printre care
probabil i chestorul adjunct Irving. Se ntreb dac observase
cineva c pornise nregistrarea video. Dac ar fi remarcat, ar fi oprito imediat.
S-a mpucat singur.
i tu ai vzut asta.
Nu foarte clar. Era cu spatele la mine.
Atunci de unde tii c s-a mpucat singur?
Pentru c nu mai era nimeni acolo n afar de ea, mine i de
Stokes. Eu n-am mpucat-o, i nici Stokes. S-a mpucat singur.
n timpul luptei cu Stokes.
Bosch cltin din cap.
219

Nu, nu era nicio lupt n momentul mpucturii. Nu tiu ce sa ntmplat nainte s ajung eu acolo, dar n clipa cnd s-a descrcat
arma, Stokes avea ambele mini pe perete i sttea cu spatele la ea.
Ofierul Brasher era cu mna pe spatele lui, inndu-l nemicat. Am
vzut-o ndeprtndu-se de el i lsnd mna jos.
N-am vzut
arma, dar am auzit mpuctura i fulgerul de lumin din faa ei.
Apoi a czut.
Gilmore btea tare cu creionul n mas.
Probabil c asta v stric nregistrarea, spuse Bosch. Dar, de
fapt, voi nu facei niciodat nregistrri pe band.
Las asta. i apoi ce s-a ntmplat?
M-am apropiat de ei. Stokes a schiat gestul de a se ntoarce,
pentru a vedea ce s-a ntmplat. De la pmnt, ofierul Brasher a
ridicat arma i a intit-o asupra lui.
Dar n-a tras, nu?
Nu. Eu i-am strigat lui Stokes Nu mica, i el s-a conformat.
Apoi am naintat pn la locul faptei, l-am imobilizat pe Stokes la
pmnt i i-am pus ctuele. Dup aceea am chemat ajutoare prin
radio i am ncercat s m ocup de rana lui Brasher ct de bine
mam priceput.
Gilmore mai mesteca i gum, enervndu-l pe Bosch cu plescitul
su. ntr-un trziu spuse:
Ceea ce nu pricep eu din chestia asta e de ce s-ar fi mpucat.
Asta va trebui s-o ntrebi pe ea. Eu i spun doar ce am vzut.
Da, dar eu te ntreb pe tine. Tu ai fost acolo. Ce prere ai?
Bosch atept un timp. Lucrurile se ntmplaser foarte repede.
Nu se mai gndise la garaj, concentrndu-se asupra lui Stokes.
Acum imaginile i se succedau cu repeziciune. n cele din urm,
ridic din umeri.
Nu tiu.
Hai s mergem pe mna ta. S presupunem c i bga arma
napoi n toc ceea ce ar fi fost mpotriva procedurii dar s
220

presupunem asta de dragul logicii. Bag arma napoi n toc ca s-i


poat pune ctuele tipului. Tocul ei e pe oldul drept i rana e n
umrul stng. Cum se explic asta?
Bosch se gndi la ntrebrile pe care i le pusese Brasher cu cteva
seri nainte despre cicatricea de pe umrul stng. Despre senzaia pe
care o aveai atunci cnd erai mpucat. Simi cum camera se
micoreaz, strngndu-se n jurul lui. ncepu s transpire.
Nu tiu, spuse el.
Nu tii cam multe, Bosch.
i-am spus ce am vzut.
Bosch i dorea s mai aib pachetul de igri al lui Stokes.
Ce relaie era ntre tine i Brasher?
Bosch i plec privirea.
Ce vrei s spui?
Din cte am auzit, i-o trgeai. Asta voiam s spun.
Ce legtur are cu cele ntmplate?
Nu tiu. Poate mi spui tu.
Bosch nu rspunse. Se strduia din rsputeri s nu-i manifeste
furia care l cuprinsese.
Ei bine, n primul rnd, relaia asta a voastr reprezenta o
nclcare a politicii departamentului, spuse Gilmore. tii asta, nu?
Ea lucreaz n patrulare. Eu lucrez la serviciul de anchetare.
i crezi c asta conteaz? Ctui de puin. Tu eti un D-trei.
Asta nseamn nivel de ndrumtor. Ea e boboc. Dac am fi n
armat, ntr-o prim faz te-ai alege cu o lsare la vatr disciplinar.
Urmat poate i de o perioad de detenie.
Dar suntem la poliia din Los Angeles. Deci ce obin, o
promovare?
Asta era prima micare ofensiv pe care o fcea Bosch.
Reprezenta un avertisment pentru Gilmore de a schimba cursul
discuiei. Era o referire mascat la cteva povestioare bine cunoscute
ntre ofieri cu grad superior i membri normali ai forelor de
221

poliie. Se tia c sindicatul poliienesc, care reprezenta forele pn


la gradul de sergent, abia atepta s conteste msurile disciplinare
luate conform aa-numitei politici mpotriva hruirii sexuale din
cadrul departamentului.
Nu m intereseaz remarcele tale inteligente, spuse Gilmore.
ncerc doar s conduc o anchet.
nsoi aceast replic de o btaie prelungit cu creionul n mas,
n timp ce studia cele cteva nsemnri pe care le fcuse n carneel.
Bosch i ddea seama de faptul c desfura o anchet invers.
ncepea cu o concluzie i apoi aduna numai faptele care o susineau.
Ce-i fac ochii? ntreb Gilmore n sfrit, fr a privi n sus.
Unul dintre ei m neap foarte tare. Am senzaia c sunt ou
prjite n ap.
Aadar, Stokes i-a aruncat n fa spray-ul lui de curat.
Corect.
i te-a orbit pentru moment.
Aa e.
Gilmore se ridic i ncepu s se plimbe prin micul spaiu din
spatele scaunului pe care sttuse aezat.
Ct timp a trecut din momentul cnd ai fost orbit pn ai ajuns
jos, n acel garaj, unde, dup cum spui, ai vzut-o mpucndu-se
singur?
Bosch se gndi cteva clipe.
Pi, mi-am splat ochii cu un furtun, apoi am continuat
urmrirea. A zice c n jur de cinci minute.
Deci ai devenit din orb vultur capabil de a vedea totul n
mai puin de cinci minute.
Nu a caracteriza situaia n termenii acetia, dar timpul l-ai
nimerit.
Ei bine, mcar am nimerit ceva. Mulumesc.
Cu plcere, locotenente.
Aadar, susii c nu ai vzut lupta pentru preluarea
222

controlului armei lui Brasher nainte de a se produce mpuctura. E


corect?
inea minile mpreunate la spate, cu creionul ntre dou degete,
asemeni unei igri. Bosch se aplec peste mas. nelegea jocul
semantic pe care l fcea Gilmore.
Nu te juca cu cuvintele, locotenente. Nu a existat nicio lupt.
Nu am vzut nicio lupt pentru c nu a avut loc niciuna. E destul de
clar pentru tine?
Gilmore nu rspunse. Continua s se plimbe.
Uite ce e, spuse Bosch, de ce nu i faci lui Stokes un test pentru
detectarea pulberii? Pe mini, pe salopet. Nu vei gsi nimic, i totul
se va termina destul de repede.
Gilmore se ntoarse la scaunul su i se aplec peste el. l privi pe
Bosch i cltin din cap.
tii ceva, mi-ar plcea tare mult s fac asta. n mod normal,
ntr-o asemenea situaie primul lucru pe care l-am face ar fi s
cutm reziduuri de pulbere. Problema e c tu ai spart cutia. L-ai
luat de capul tu pe Stokes de la locul faptei i l-ai adus aici. S-a rupt
lanul dovezilor, nelegi? Putea s se spele sau s-i schimbe
hainele, din pricin c tu l-ai luat de la locul faptei de capul tu.
Bosch anticipase replica locotenentului.
Am simit c era o problem de siguran. Partenerul meu
poate depune mrturie n acest sens. La fel i Stokes. i a fost tot
timpul sub controlul meu pn cnd ai dat tu buzna ncoace.
Asta nu schimb faptul c ai considerat ancheta ta mai
important dect mpucarea unui ofier din departament, nu?
Bosch nu avea niciun rspuns la ntrebarea locotenentului. Dar
acum nelegea pe deplin ce urmrea Gilmore. Era important pentru
el i pentru departament s anune c Brasher fusese mpucat n
timpul unei lupte pentru preluarea controlului asupra armei ei.
Reprezenta un mod eroic de a fi mpucat. i era un lucru de care
mainria relaiilor publice putea profita mpucarea unui poliist
223

bun i mai ales a unei femei nceptoare la datorie reprezenta un


prilej ideal pentru a aminti publicului tot ce era bun i nobil n
departamentul lor i toate pericolele cu care se confrunta un poliist
n munca sa.
Alternativa de a anuna c Brasher se mpucase de una singur,
accidental ar fi fost jenant pentru departament. nc un fiasco, din
lunga list de nemplinii ntocmit de cei de la relaii publice.
mpotriva concluziei pe care Gilmore i evident Irving i maimarii departamentului o doreau se ridicau Stokes, desigur, i Bosch.
Stokes nu era o problem. Orice declaraie fcut de un fost deinut
care se confrunta cu o nou pedeaps pentru mpucarea unui ofier
de poliie ar fi fost nerelevant. Dar Bosch era un martor ocular cu
insign. Gilmore trebuia s-i schimbe depoziia sau, dac nu reuea
acest lucru, cel puin s-o pun sub semnul ndoielii. Primul punct
slab l reprezenta starea fizic a lui Bosch; dat fiind c i se aruncase
cu un spray n ochi, ar fi putut s vad ce pretindea c a vzut. A
doua micare era atacarea lui Bosch, detectivul. Pentru a-l pstra pe
Stokes ca martor, ar merge att de departe nct s mint n privina
faptului c l vzuse mpucnd un poliist?
Lui Bosch situaia i se prea pe ct de anormal, pe att de bizar.
Dar, de-a lungul anilor vzuse lucruri i mai rele care li se
ntmplaser poliitilor ce ndrzniser s se ridice mpotriva
mainriei rspunztoare de imaginea departamentului n ochii
publicului.
Ia ateapt un pic m spuse Bosch, abinndu-se s i se
adreseze unui ofier superior ntr-un mod obscen. Dac insinuezi c
a ncerca s mint n privina faptului c Stokes a mpucat-o pe
Julia h, detectivul Brasher spre a-l ine disponibil pentru cazul
meu, atunci tu cu tot respectul i-ai ieit din nenorocitele alea de
mini ale tale.
Detectiv Bosch, eu explorez toate posibilitile. Asta mi-e
meseria.
224

Atunci, exploreaz-le fr mine.


Bosch se ridic i se duse la u.
Unde te duci?
Am ncheiat discuia.
Arunc o privire spre oglind, deschise ua i apoi se uit la
Gilmore.
S te anun ceva, locotenente. Teoria ta nu face doi bani. Stokes
nu nseamn nimic pentru cazul meu. E un zero. Julia a fost
mpucat degeaba.
Dar nu ai tiut asta nainte de a ajunge cu el aici, nu-i aa?
Bosch l privi i apoi cltin ncetior din cap.
O zi bun, locotenente.
Se ntoarse pentru a iei pe u i aproape c ddu peste Irving.
Chestorul adjunct sttea neclintit, chiar pe holul de la intrarea n
camer.
Intr napoi un moment, detectiv Bosch, spuse el calm. Te rog.
Bosch reveni n camer, urmat de Irving.
Locotenente, las-ne un pic singuri, spuse chestorul adjunct. i
vreau ca toat lumea s ias din camera de vizionare.
Spunnd asta, art cu mna spre oglind.
Da, domnule, zise Gilmore, ieind din camer i nchiznd ua
dup el.
Ia loc, spuse Irving.
Bosch se aez pe scaunul din faa oglinzii, n vreme ce Irving
rmase n picioare. Dup cteva clipe ncepu i el s se plimbe,
micndu-se nainte i napoi prin faa oglinzii.
O s considerm mpucarea accidental, spuse el, fr s-l
priveasc pe Bosch. Ofierul Brasher l-a prins pe suspect i, n timp
ce i punea arma napoi n toc, aceasta s-a descrcat din greeal.
Asta a zis ea? ntreb Bosch.
Irving pru ncurcat pentru un moment, apoi cltin din cap.
Din cte tiu, singur persoan cu care a vorbit ai fost tu, iar tu
225

spui c nu a fcut nicio referire la mpuctur.


Bosch ncuviin.
Deci aa se va termina?
Nu vd niciun motiv pentru care lucrurile ar trebui s
continue.
Bosch i aminti de fotografia rechinului de pe emineul Juliei.
Revzu cu ncetinitorul cele petrecute n garaj. i lucrurile pur i
simplu nu se legau.
Dac nu putem fi sinceri cu noi nine, cum o s le spunem
adevrul oamenilor din afar?
Irving i drese vocea.
Nu am de gnd s fac niciun fel de comentarii, detectiv Bosch.
Decizia e luat.
De dumneavoastr.
Da, de mine.
i Stokes?
Asta va depinde de procuratur. Conform legii federale ar
putea fi acuzat pentru ucidere. Dac n-ar fi fugit, nimeni nu ar fi fost
mpucat. Lucrurile vor lua o ntorstur tehnic. Dac se stabilete
c era deja imobilizat n momentul cnd s-a produs mpuctura
fatal, atunci ar putea s
Stai un pic, stai un pic, zise Bosch, ridicndu-se din scaun.
Lege federal pentru ucidere? Ai zis mpuctur fatal?
Irving se ntoarse cu faa la el.
Locotenentul Gilmore nu i-a spus?
Bosch se ls s cad napoi n scaun i i puse coatele pe mas.
i acoperi faa cu minile.
Glonul i-a lovit umrul i se pare c a ricoat n interiorul
corpului. I-a strbtut pieptul, penetrndu-i inima. Cnd a ajuns la
spital era moart.
Bosch avea senzaia c o s cad din scaun. ncerc s respire
adnc, pn cnd i reveni. Dup cteva momente, vocea lui Irving
226

strpunse ntunericul din mintea lui.


Detectiv Bosch, exist civa ofieri n departamentul sta care
sunt numii magnei de rahat. Sunt convins c ai auzit termenul.
Personal, gsesc expresia deplasat. Dar nelesul ei e c lucrurile
acestea par s se ntmple ntotdeauna numai anumitor ofieri.
Lucruri rele. n mod repetat. ntotdeauna.
Bosch bnuia ce va urma.
Din pcate, detectiv Bosch, tu eti unul dintre acei ofieri.
Bosch ncuviin cu un aer absent. Se gndea la momentul n care
medicul pusese masca de oxigen pe faa Juliei, n timp ce ea vorbea.
Nu-i lsa
Ce voise s spun? ncepea s pun lucrurile cap la cap i s se
dumireasc.
Detectiv Bosch, spuse Irving, i acesta simi c vocea lui
puternic i sfrtec gndurile. De-a lungul anilor am manifestat o
rbdare enorm cu tine. Dar toate au o limit. Te-a sftui s te
gndeti la retragere. Curnd, detectiv Bosch. Curnd.
Bosch rmase cu capul plecat. Dup un moment, auzi ua
deschizndu-se i nchizndu-se n urma lui Irving.

34
Deoarece familia Juliei Brasher i exprimase dorina ca ea s fie
nmormntat conform credinei ei, funeraliile a avut loc la sfritul
dimineii urmtoare n Parcul Memorial Hollywood. ntruct fusese
ucis accidental n timp ce se afla la datorie, a beneficiat de
ceremonia complet de nmormntare poliieneasc, inclusiv
procesiunea de motociclete, gard de onoare, onor cu douzeci i
una de arme i, la cimitir, o ampl desfurare de fore poliieneti
227

cu grad nalt. De asemenea, escadronul aviatic al departamentului a


zburat peste cimitir, cu cinci elicoptere n formaie om czut.
Dar fiindc nmormntarea avea loc la nici douzeci i patru de
ore de la deces, asistena a fost redus. Cu prilejul morii la datorie
sosesc delegaii de la departamentele din tot statul. Nu acelai lucru
s-a ntmplat n cazul Juliei Brasher. Avnd n vedere circumstanele
morii ei, ceremonia s-a dovedit destul de modest dup
standardele poliieneti. Dac moartea ar fi survenit ntr-un schimb
de focuri micul cimitir ar fi fost nesat de emisari ai religiei albastre.
O poliist care se omorse n timp ce i punea arma napoi n toc,
nu era tocmai imaginea ideal a pericolului cu care se confrunta un
poliist n munca sa. nmormntarea nu era spectaculoas.
Bosch privea de la marginea grupului care asista la ceremonie. i
vjia capul, n urma unei nopi necate n butur, n ncercarea de
a atenua durerea i responsabilitatea pe care le resimea. Nite oase
ieiser din pmnt, i acum doi oameni muriser din motive care
erau prea puin logice, dup prerea lui. Avea ochii injectai i
umflai, dar tia c, la nevoie, ar fi putut pune acest lucru pe seama
soluiei de curat cauciucuri cu care l mprocase Stokes n ziua
precedent.
O vzu pe Teresa Corazon, de data asta fr cameramanul ei,
aezat n primul rnd al puinilor demnitari care asistau la
ceremonie. Purta ochelari de soare, dar Bosch i ddu seama c l
observase. Buzele ei schiar un zmbet subire i dur. Un zmbet
perfect de nmormntare.
Bosch fu primul care i mut privirea.
Era o zi frumoas pentru o nmormntare. Vnturile puternice
dinspre Pacific ndeprtaser pentru moment smogul de pe cer.
Pn i privelitea asupra Vii fusese clar n acea diminea. n
naltul cerului se vedeau drele avioanelor cu reacie ce zburau la
mare altitudine. Aerul din cimitir avea un miros dulceag de la florile
din jurul gropii.
228

eful poliiei nu-i inu discursul obinuit n cazurile de moarte la


datorie. A vorbit n schimb comandantul Academiei de Poliie, care
a profitat de ocazie pentru a aminti c pericolul n munca
poliieneasc venea ntotdeauna din direcii neateptate i c nu
trebuia niciodat s se renune la precauie. n timpul discursului
su de zece minute, a numit-o pe Julia ofier Brasher, crend o
impresie general stnjenitoare.
Pe parcursul ntregului discurs, Bosch nu s-a gndit dect la
fotografii cu rechini cu gurile deschise i vulcani ce-i scuipau lava
incandescent. Se ntreb dac n cele din urm Julia i dovedise
siei c era persoana care voise s fie.
Printre uniformele albastre care nconjurau sicriul argintiu se
remarca o pat de culoare gri. Avocaii. Tatl ei, mpreun cu un
contingent masiv de la firm. n al doilea rnd din spatele tatlui lui
Brasher, Bosch l vzu pe brbatul din fotografia de pe emineul din
bungaloul din Venice. Bosch fu tentat s se duc la el i s-i trag o
palm sau un genunchi n organele genitale. S-o fac n mijlocul
ceremoniei, n vzul tuturor, i apoi s-l arate cu degetul i s-i
spun c el o trimisese pe drumul acesta.
Dar renun la idee. tia c explicaiile i atribuirea vinei n-aveau
niciun rost. Mai tia c, n cele din urm, oamenii i aleg propriul
drum. Pot fi ndrumai i mpini de la spate, dar ntotdeauna
opiunea final le aparine. Fiecare are o cuc n care rechinii nu
pot intra. Cei care deschid ua i se aventureaz afar fac asta pe
propriul risc.
Pentru onor fuseser alei, apte membri ai clasei de recrui a lui
Brasher. ndreptar carabinele ctre cer i traser fiecare cte trei
rafale de gloane oarbe, i cartuele de alam czur pe iarb
asemeni lacrimilor. n timp ce ecourile rafalelor nc mai reverberau
n pietre, elicopterele defilar pe deasupra i nmormntarea se
sfri.
Bosch se ndrept ncet ctre groap, trecnd pe lng oamenii
229

care plecau. Brusc, simi cum l trage o mn de cot i se ntoarse.


Era partenerul lui Brasher, Edgewood.
Voiam s-mi cer scuze pentru ieri, pentru ceea ce am fcut,
spuse el. Nu se va mai ntmpla.
Bosch atept s l priveasc n ochi i apoi se mulumi s dea
aprobator din cap. Nu avea nimic s-i spun lui Edgewood.
Bnuiesc c nu le-ai zis celor de la SFOI i voiam s voiam
doar s-i mulumesc.
Bosch nu-i dezlipea privirea de pe chipul lui. Edgewood ncepu
s se simt stnjenit. Salut o dat din cap i plec.
n clipa urmtoare, Bosch se pomeni n faa unei femei care
sttuse exact n spatele poliistului. O sud-american cu pr
argintiu.
Dr. Hinojos, o recunoscu el dup un moment de ezitare.
Detectiv Bosch, ce mai faci?
Prul era de vin. Cu apte ani n urm, cnd Bosch fusese un
vizitator regulat al biroului lui Hinojos, avea prul aten fr s dea
semne de ncrunire. Era nc o femeie atrgtoare, indiferent de
culoarea prului. Dar schimbarea i se prea uluitoare.
Bine. Cum merg lucrurile n magazinul psiho?
Ea zmbi.
Foarte bine.
Aud c acum eti efa peste tot circul.
Ea ncuviin. Bosch simea c devine nervos. Cnd o cunoscuse,
era n concediu din cauza stresului. n cadrul edinelor ce se
desfurau de dou ori pe sptmn, i spusese lucruri pe care nu
le mai mprtise nimnui nici nainte, nici dup aceea. i, o dat
ntors la datorie, nu mai vorbise niciodat cu ea. Pn n acel
moment.
Ai cunoscut-o pe Julia Brasher? ntreb el.
Nu era un lucru neobinuit ca un psihiatru al departamentului s
participe la nmormntarea unui membru al forelor de ordine czut
230

la datorie; acesta putea oferi consiliere la faa locului celor apropiai


persoanei decedate.
Nu personal. Ca ef de departament, eu am analizat i aprobat
cererea ei pentru Academie i testele preliminare.
Atept un moment reacia lui Bosch.
neleg c i erai apropiat. i c ai fost martor la cele
ntmplate.
Bosch ncuviin. Oamenii care plecau de la nmormntare
treceau pe lng ei. Hinojos fcu un pas ctre el pentru a nu fi
auzit.
Nu e nici locul i nici momentul potrivit, dar, Harry, a vrea s
vorbesc cu tine despre ea.
Ce mai e de vorbit?
Vreau s tiu ce s-a ntmplat. i de ce.
A fost un accident. Vorbete cu chestorul Irving.
Am vorbit i nu sunt mulumit de rezultat. M ndoiesc c tu
eti.
Ascult, doctore, e moart. Nu o s
Eu i-am dat aprobarea. Pe baza semnturii mele a primit
insigna aia. Dac ne-a scpat ceva dac mi-a scpat ceva vreau s
tiu. Dac au existat semne, ar fi trebuit s le vedem.
Bosch ncuviin din cap i privi n pmnt.
Nu-i face griji, erau semne pe care ar fi trebuit s le vd. Dar
nici eu nu am pus lucrurile cap la cap.
Se mai apropie cu un pas. Acum Bosch nu se mai putea uita dect
la ea.
Atunci am dreptate. Mai e ceva.
El ncuviin.
Nimic evident. i asum riscuri a traversat eava, ncerca s
dovedeasc ceva. Nici mcar nu cred c era sigur c voia s fie
poliist.
Cui voia s dovedeasc ceva?
231

Nu tiu. Poate siei, poate altcuiva.


Harry, te tiam un om cu instincte grozave. Altceva?
Bosch ridic din umeri.
Lucrurile pe care le fcea i spunea Eu am o cicatrice pe
umr de la o ran de glon. M-a ntrebat despre ea. Cu o noapte
nainte. M-a ntrebat cum am fost mpucat i eu i-am spus c am
avut noroc c m-a lovit exact n locul la, fiindc era numai os.
Apoi locul unde s-a mpucat, e acelai. Doar c la ea a ricoat.
Nu se atepta la asta.
Hinojos ncuviin din cap i atept.
Nu vreau s m gndesc la toate astea, nelegi?
Spune-mi, Harry.
Revd mereu faptele n minte. A ndreptat arma ctre el. i
cred c, dac nu a fi fost acolo i nu a fi strigat acel lucru, poate c
l-ar fi mpucat. De ndat ce ar fi czut, i-ar fi pus minile pe arm
i ar fi tras un foc ctre tavan sau poate ntr-o main. Sau poate n
el. Nu ar fi contat, atta vreme ct el sfrea mort cu parafin pe
mini i ea putea pretinde c a vrut s i ia arma.
Ce sugerezi, c s-a mpucat pentru a-l omor pe el i a-i crea
siei o imagine de erou?
Nu tiu. Vorbea despre nevoia de eroi pe care o resimt
oamenii. Mai ales acum. Spera s aib ansa de a deveni erou ntr-o
zi. Dar cred c era altceva n toate astea. A fost ca i cum ar fi vrut
cicatricea, experiena de via.
i era dispus s ucid pentru asta?
Nu tiu. Nu tiu nici mcar dac nu cumva m nel. tiu c
poate era boboc, dar ajunsese deja n punctul unde exist o diferen
ntre noi i ei, unde toi cei care nu poart insign sunt nite ticloi.
Poate cuta doar o cale de ieire
Bosch cltin din cap i privi ntr-o parte. Acum cimitirul era
aproape pustiu.
Nu tiu. Cnd o spun cu voce tare sun nu tiu. E o lume
232

nebun.
Fcu un pas napoi.
Cred c nu ne cunoatem niciodat cu adevrat unii pe alii,
nu? Ni se poate prea. Putem fi suficient de apropiai pentru a ne
culca cu cineva, dar nu tim niciodat cu adevrat ce se ntmpl
nuntru.
Nu, nu tim. Toi avem secrete.
Bosch ncuviin din cap i era gata s plece.
Ateapt puin, Harry.
Ridic poeta i ncepu s scotoceasc prin ea.
A mai vrea s vorbim despre asta, spuse ea, scond o carte
de vizit i dndu-i-o. Te rog s m suni. Complet neoficial i
confidenial. Pentru binele departamentului.
Bosch aproape c izbucni n rs.
Departamentului nu-i pas de asta. Departamentul e
preocupat de imagine, nu de aflarea adevrului. i dac adevrul
pune n pericol imaginea, atunci la dracu cu el.
Ei bine, mie mi pas, Harry. i ie.
Bosch privi n jos ctre cartea de vizit, ncuviin din cap i o
puse n buzunar.
Bine, o s te sun.
Ai numrul de mobil acolo. l port tot timpul cu mine.
Bosch ddu aprobator din cap. Ea fcu un pas nainte i-i ntinse
mna.
Dar tu, Harry? Tu eti bine?
Pi, n afara faptului c am pierdut-o pe ea i c chestorul
Irving mi-a cerut s m retrag, totul e n regul.
Hinojos pufni.
ine-te tare, Harry.
Bosch ncuviin, gndindu-se c i el folosise aceleai cuvinte cu
Julia, la sfrit.
Dup plecarea lui Hinojos, Bosch i continu drumul ctre
233

groap. Credea c e singur. Lu o mn de rn din mormanul


pentru umplerea gropii, se apropie i privi n jos. Pe capacul
sicriului fuseser aruncate buchete de flori. Bosch i aminti cum o
inuse n brae pe Julia n patul lui, cu dou seri nainte. i dorea s
fi putut prevedea ce avea s se ntmple. i dorea s fi putut ngloba
indiciile ntr-o imagine clar a ceea ce fcea ea i ncotro se ndrepta.
ncet, ridic mna i ls rna s i se rsfire printre degete.
Oraul oaselor, murmur el.
Privea pmntul cznd n groap, asemeni viselor ce dispar.
Presupun c o cunoteai.
Bosch se ntoarse repede. Era tatl ei. Zmbea cu tristee. Erau
singurii rmai n cimitir. Bosch ncuviin din cap.
Doar de curnd. mi pare ru pentru pierderea pe care ai
suferit-o.
Frederick Brasher.
i ddu mna. Bosch o ntinse pe a lui, dar apoi i-o retrase.
Am mna murdar.
Nu-i face griji. La fel e i a mea.
i strnser minile.
Harry Bosch.
Mna lui Brasher se opri din scuturat, n timp ce nregistra
numele.
Detectivul, spuse el. Ai fost acolo ieri.
Da. Am fcut tot posibilul ca s o ajut, dar Eu
Se opri. Nu tia ce s spun.
Sunt convins de asta. Trebuie s fi fost o experien teribil.
Bosch ncuviin din cap. l strbtu un val de vinovie, ca o raz
X ce traversa oase. O lsase acolo, gndindu-se c va fi bine. Cumva,
lucrul acesta l durea aproape la fel de tare ca faptul c murise.
Dar nu neleg cum s-a ntmplat, spuse Brasher. Cum putea s
o ucid o greeal ca asta? i apoi procuratura, azi, a declarat c
omul sta, Stokes, nu va fi acuzat de crim. Sunt avocat, dar pur i
234

simplu nu neleg. l las s scape.


Bosch l studie pe brbatul mai n vrst i i vzu suferina din
ochi.
mi pare ru, domnule. A vrea s v pot lmuri. i eu mi pun
aceleai ntrebri.
Brasher ncuviin din cap i privi n groap.
Acum o s plec, spuse ntr-un trziu. V mulumesc c ai
venit, domnule detectiv Bosch.
Bosch fcu un semn din cap. i strnser din nou minile i
Brasher ncepu s se ndeprteze.
Domnule? ntreb Bosch.
Brasher se ntoarse.
tii cumva cnd se va duce cineva din familie la ea acas?
De fapt, azi am primit cheile de la casa ei. Voiam s m duc
acum. S arunc o privire. Cred c vreau s o simt. n ultimii ani nu
prea am
Nu termin. Bosch pi mai aproape de el.
E vorba de un lucru de-al ei. O fotografie nrmat. Dac nu
avei nimic mpotriv, a vrea s o pstrez eu.
Brasher ncuviin din cap.
De ce nu venii acum?
Bosch se uit la ceas. Billets programase o edin la ora unu i
jumtate pentru a discuta despre evoluia cazului. Probabil c nu
avea dect timpul necesar s ajung pn n Venice i s se ntoarc
apoi la secie. N-o s aib timp pentru prnz, dar oricum nu se
simea n stare s mnnce ceva.
Bine, vin.
Se desprir i se ndreptar fiecare ctre maina sa. Pe drum,
Bosch se opri pe iarb n locul unde fuseser traser salvele.
Trecndu-i piciorul prin iarb, cut pn cnd vzu o licrire de
alam i se aplec pentru a ridica unul dintre cartue. l inu n
palm cteva momente, apoi l puse n buzunarul de la sacou. Luase
235

un cartu de la fiecare nmormntare de poliist la care asistase.


Avea un borcan plin.
Se ntoarse i iei din cimitir.

35
Jerry Edgar avea un fel aparte de a bate la u atunci cnd
prezenta un mandat. Asemeni unui sportiv talentat, care-i mobiliza
forele n rsucirea unei bte sau ntr-o sritur cu mingea de
baschet, Edgar i putea folosi greutatea i nlimea de un metru
nouzeci atunci cnd btea n u. Era ca i cum ar fi fost n stare s
invoce i s concentreze toate puterile celor drepi n pumnul de la
uriaa mn stng. i nfipse ferm picioarele n pmnt i se aez
lng u. Ridic braul stng, ndoi cotul la mai puin de treizeci de
grade i lovi ua cu partea crnoas a pumnului. Era o btaie cu
dosul palmei, dar el putea s-i mite aa de repede pistoanele
ansamblului muscular nct suna ca ltratul staccato al unei
mitraliere. Anuna Ziua Judecii.
Rulota cu nveli din aluminiu a lui Samuel Delacroix pru s se
clatine dintr-un capt n cellalt cnd Edgar i lovi ua cu pumnul la
ora 3.30, joi dup-amiaza. Edgar atept cteva secunde i apoi lovi
din nou, de aceast dat strignd POLIIA i apoi retrgndu-se
de pe mica teras, care era construit dintr-un teanc de blocuri de
beton netencuite.
Ateptar. Niciunul dintre ei nu-i scosese arma, dar Bosch avea
mna sub hain i inea arma n toc. Era procedura lui standard
cnd prezenta un mandat unei persoane care nu era considerat
periculoas.
Bosch ncerca s deslueasc eventualele sunete dinuntru, dar
236

uieratul autostrzii era prea puternic. Verific ferestrele; nu se


mica niciuna dintre jaluzelele trase.
tii, opti Bosch, cred c e un fel de uurare cnd strigi c e
doar poliia dup btaia aia. Cel puin i dau seama c nu e un
cutremur.
Edgar nu rspunse. tia probabil c Bosch doar plvrgea, din
nervozitate. Nu era nelinitit din cauza btii n u Bosch se
atepta ca Delacroix s fie o prad uoar, l tulbura faptul c ntreg
cazul se reducea la urmtoarele cteva ore mpreun cu Delacroix.
Aveau s percheziioneze rulota i apoi urmau s ia o decizie, n
mare parte comunicat prin codul partenerilor, cu privire la
arestarea lui Samuel Delacroix pentru uciderea fiului su. Undeva
pe parcursul acestui proces, trebuia s gseasc dovada sau s
smulg mrturisirea care s transforme un caz n mare parte
construit din teorii ntr-unul bazat pe fapte care s reziste n faa
avocailor.
Aadar se apropiau cu pai repezi de momentul adevrului, i
asta l fcea pe Bosch s se simt nervos.
Mai devreme, n timpul edinei cu Billets privind evoluia
cazului, deciseser c sosise timpul s vorbeasc cu Sam Delacroix.
El era tatl victimei, i suspectul principal. Puinele dovezi pe care le
aveau l indicau tot pe el. Petrecuser urmtoarea or btnd la
main un mandat de percheziie pentru rulota lui Samuel
Delacroix i ducndu-l la tribunalul districtual, la un judector care
n mod normal era foarte cooperant.
Dar pn i acest judector ezitase nainte de a se lsa convins.
Problema o constituia vechimea cazului, plus c dovezile care-l
indicau direct pe suspect nu erau foarte concludente, iar locul pe
care voiau s-l percheziioneze Bosch i Edgar nu era cel n care,
dup toate probabilitile, avusese loc crima i nici mcar nu
reprezentase proprietatea suspectului n momentul decesului.
n favoarea detectivilor pleda impactul emoional provocat de
237

lista rnirilor pe care pasele biatului indicau c le suferise acesta n


scurta sa via. n final, datorit acelei liste, judectorul trecuse de
partea lor i semnase mandatul.
Se duseser mai nti la terenul de golf, dar fuseser informai c
Delacroix terminase de condus tractorul pentru ziua respectiv.
Mai bate o dat, i spuse Bosch lui Edgar, n faa rulotei.
Cred c-l aud venind.
Nu-mi pas. Vreau s-l speriem puin.
Edgar urc din nou pe teras i btu la u. Blocurile de beton se
micau i nu putu s-i planteze picioarele prea ferm. Btaia care
rezult nu avea impactul celorlalte dou asalturi asupra uii.
Edgar cobor din nou.
Asta nu a fost poliia, opti Bosch, ci mai degrab un vecin care
se plnge din cauza zgomotului cinelui, sau ceva n genul sta.
mi pare ru, am
Ua se deschise i Edgar tcu. Bosch intr n alert maxim.
Rulotele erau neltoare. Spre deosebire de majoritatea
construciilor, uile lor se deschideau ctre exterior. Bosch sttea pe
partea invizibil dinuntru, astfel nct, oricine ar fi deschis ua l-ar
fi vzut pe Edgar, dar nu i pe el. Din pcate nici Bosch nu putea s
zreasc persoana care deschidea ua. Dac existau probleme,
treaba lui Edgar era s-l avertizeze pe Bosch i s se adposteasc.
Fr nicio ezitare, Bosch i-ar fi golit arma n ua rulotei, iar
gloanele ar fi trecut prin aluminiu i prin oricine s-ar fi aflat de
cealalt parte ca prin hrtie.
Ce e? spuse o voce de brbat.
Edgar scoase insigna. Bosch era atent la partenerul su, urmrind
orice semn de avertisment.
Domnule Delacroix, suntem de la poliie.
Nevznd niciun semn de alert, Bosch fcu un pas nainte i
apuc clana uii, deschiznd-o la maximum. Avea haina dat la o
parte i i inea mna pe mnerul armei.
238

n u era brbatul pe care-l vzuse pe terenul de golf cu o zi


nainte. Purta o pereche de pantaloni scuri dintr-un material reiat i
un tricou vechi maroniu cu pete de transpiraie la subiori.
Avem un mandat care ne permite s percheziionm aceste
mprejurimi, spuse Bosch. Putem intra?
Voi ai fost ieri la terenul de golf, spuse Delacroix.
Domnule, se rsti Bosch. Am zis c avem un mandat de
percheziie pentru aceast rulot. Putem intra?
Bosch scoase mandatul mpturit din buzunar i l inu la vedere,
dar nu la ndemna lui Delacroix. Asta era mecheria. Pentru a
obine mandatul trebuise s-i arate unui judector toate atuurile lor.
Dar nu voiau s-i descopere crile i n faa lui Delacroix. Nu nc.
Aa c, dei Delacroix avea dreptul de a citi ce scria n mandat
nainte de a le permite detectivilor s intre, Bosch spera s ptrund
n rulot fr ca acest lucru s se ntmple. Delacroix avea s afle
curnd faptele pentru care era nvinuit, dar Bosch voia s controleze
transmiterea informaiilor ctre el, astfel nct s-i poat urmri
reaciile i s-i formeze o prere bazndu-se pe acestea.
Bosch ddu s pun mandatul napoi n buzunarul interior al
hainei.
Despre ce e vorba? ntreb Delacroix, protestnd linitit. Pot
mcar s vd i eu chestia aia?
Suntei Samuel Delacroix? replic Bosch.
Da.
Asta e rulota dumneavoastr?
E rulota mea. Am primit locul n leasing. Vreau s citesc
Domnule Delacroix, l ntrerupse Edgar. Am prefera s nu
stm afar i s discutm sub privirile vecinilor. Sunt convins c nici
dumneavoastr nu dorii asta. Ne vei permite s executm
mandatul conform legii, sau nu?
Delacroix privi de la Bosch la Edgar i napoi la Bosch. ncuviin
din cap.
239

Cred c da.
Bosch urc primul pe mica verand. Intr strecurndu-se pe
lng Delacroix i sesiznd mirosul de coniac i urin de pisic.
Ai nceput devreme, domnule Delacroix?
Da, am but ceva, spuse Delacroix cu un amestec de nepsare
i sil de sine n voce. Mi-am terminat treaba. Am tot dreptul.
Apoi intr i Edgar, trecnd cu greu pe lng Delacroix, i cercet
cu privirea rulota slab luminat. La dreapta intrrii se afla camera
de zi. Avea lambriuri din lemn, o canapea din marochin i o msu
de cafea cu fii de lac desprinse sub care se vedea placajul. Mai era
o mas pentru veioz asortat fr veioz pe ea i o msu cu un
televizor cocoat deasupra unui videocasetofon. Deasupra
televizorului se afla un teanc de casete video. Vizavi de msua de
cafea era un fotoliu vechi cu braele zdrenuite probabil de o pisic
din care ieeau clii. Sub msua de cafea se afla un teanc de
jurnale, cele mai multe dintre ele ziare de scandal cu titluri care-i
luau ochii.
La stnga era o buctrie marinreasc cu o chiuvet, dulapuri
suspendate, aragaz, cuptor i frigider pe o parte i un colar de
patru persoane pe dreapta. Pe mas se afla o sticl de bourbon
Ancient Age. Pe podea, sub mas, era o farfurie cu cteva granule
pentru pisici i o cutie de margarin pe jumtate plin cu ap. n
afar de mirosul de urin, nu se vedea nici urm de pisic.
n spatele buctriei era un intrnd care ducea ctre unul sau
dou dormitoare i o baie.
Hai s lsm ua deschis i s deschidem i cteva ferestre,
spuse Bosch. Domnule Delacroix, de ce nu v aezai pe canapea?
Delacroix se ndrept spre canapea i spuse:
Uite ce e, nu trebuie s facei percheziie. tiu de ce suntei aici.
Bosch i arunc o privire lui Edgar i apoi lui Delacroix.
Da? zise Edgar. De ce suntem aici?
Delacroix se ls s cad greu n mijlocul canapelei. Curelele erau
240

rupte. El se adnci n mijlocul canapelei, iar capetele pernei se


ridicar n aer asemeni provelor a dou Titanicuri gemene ce se
scufundau.
Benzina, spuse Delacroix. Dar nu am apucat s folosesc prea
mult din ea. Nu merg nicieri n afar de drumul pn la terenul de
golf i napoi. Am permisul restricionat din cauza ofatului sub
influena alcoolului.
Benzina? ntreb Edgar. Ce vrei s
Domnule Delacroix, noi nu suntem aici ca s v acuzm de
furt de benzin, spuse Bosch.
Ridic una dintre casetele din teancul de pe televizor. Pe carcas
era un autocolant pe care scria First Infantry, episodul 46. O puse la
loc i arunc o privire la ce scria pe celelalte casete. Toate erau
episoade ale serialului de televiziune n care Delacroix jucase cu mai
bine de treizeci de ani n urm.
Nu asta e povestea noastr, adug el, fr s-l priveasc pe
Delacroix.
Atunci, care e? Ce vrei?
Acum Bosch l privi.
Suntem aici n legtur cu fiul dumneavoastr.
Delacroix se holb la el o vreme, cu gura deschis din care i se
vedeau dinii nglbenii.
Arthur, spuse el ntr-un trziu.
Da. L-am gsit.
Privirea lui Delacroix se desprinse de pe chipul lui Bosch i pru
c plutete undeva n afara rulotei. n ochii lui era cunoatere. Bosch
o vzu. Instinctele i spunea c Delacroix tia ce aveau s-i spun n
continuare. i arunc o privire lui Edgar, s vad dac i el
nelesese. Edgar ncuviin o singur dat din cap, scurt.
Bosch privi napoi la brbatul de pe canapea.
Nu prei prea entuziasmat, pentru un tat care nu i-a vzut
fiul de mai bine de douzeci de ani, spuse el.
241

Delacroix l privi.
Asta fiindc tiu c e mort.
Bosch l studie cteva momente, inndu-i respiraia.
Ce v face s credei asta?
Pentru c tiu. Am tiut tot timpul.
Ce ai tiut?
C nu se mai ntoarce.
Lucrurile nu se desfurau n conformitate cu niciunul dintre
scenariile pe care i le imaginase Bosch. Avea senzaia c Delacroix
se ateptase ca ei s vin, i asta poate de ani de zile. Examin
posibilitatea de a schimba strategia, arestndu-l pe Delacroix i
citindu-i drepturile.
Sunt arestat? ntreb Delacroix, de parc ar fi gndit la unison
cu Bosch.
Bosch i arunc o alt privire lui Edgar, ntrebndu-se dac
partenerul lui i dduse seama c planul lor se ducea de rp.
Ne-am gndit c ar fi preferabil s discutm mai nti. tii,
neoficial.
Ai putea la fel de bine s m arestai, spuse Delacroix ncet.
Credei? Asta nseamn c nu vrei s discutai cu noi?
Delacroix cltin ncet din cap i i ainti din nou privirea n
deprtri.
Nu, o s vorbesc cu voi, decise el. O s v povestesc.
Ce s ne povestii?
Ce s-a ntmplat.
Ce s-a ntmplat cu ce?
Cu fiul meu.
tii cum s-au petrecut lucrurile?
Sigur c tiu. Eu am fcut-o.
Bosch aproape c njur cu voce tare. Suspectul lor tocmai
mrturisise nainte de a-i citi mcar drepturile, inclusiv dreptul de a
evita s dea declaraii menite s-l autoincrimineze.
242

Domnule Delacroix, n acest punct o s ntrerupem discuia. n


continuare o s v citesc drepturile
Vreau doar s
Nu, v rog, domnule, nu mai spunei nimic altceva. Nu nc.
Hai s ne ocupm de chestia asta cu drepturile i apoi vom fi mai
mult dect ncntai s ascultm tot ce vrei s ne spunei.
Delacroix flutur din mn ca i cum nu avea nicio importan
pentru el, ca i cum totul ar fi fost lipsit de nsemntate.
Jerry, unde e reportofonul tu? Eu nu l-am mai recuperat pe al
meu de la AI.
n, n main. Dei, nu prea tiu cum stau cu bateriile.
Du-te i vezi.
Edgar prsi rulota i Bosch atept n tcere. Delacroix sttea cu
coatele pe genunchi i faa sprijinit n palme. Bosch i studie
poziia. Nu se ntmpla prea des, dar mai obinuse i altdat o
mrturisire n timpul primei ntrevederi cu un suspect.
Edgar se ntoarse cu reportofonul, dar cltin din cap.
Bateriile s-au dus. Am crezut c l ai pe al tu.
La dracu. Atunci ia notie.
Bosch scoase suportul insignei i extrase din el una din crile
sale de vizit. Comandase s i se tipreasc pe spate lista de
drepturi, plus o linie pentru semntur. Citi declaraia de drepturi i
l ntreb pe Delacroix dac lucrurile sunt clare. Delacroix ncuviin
din cap:
Asta nseamn c da?
Da, nseamn da.
Atunci semnai pe linia de sub rndurile pe care tocmai vi leam citit.
i ddu cartea de vizit lui Delacroix, mpreun cu un stilou.
Dup ce obinu semntura, Bosch puse cartea de vizit napoi n
suportul pentru insign. Se apropie i se aez pe marginea
fotoliului.
243

Acum, domnule Delacroix, vrei s repetai ceea ce tocmai


ne-ai spus cu cteva minute n urm?
Delacroix ridic din umeri, de parc nu ar fi fost mare lucru.
L-am omort pe fiul meu, Arthur. Eu l-am omort. tiam c o
s aprei i voi ntr-o bun zi. V-a luat mult timp.
Bosch l privi pe Edgar. Acesta scria ntr-un carneel, pentru a
avea un fel de nregistrare a mrturisirii lui Delacroix. Privi napoi
ctre suspect i atept, spernd ca tcerea s fie o invitaie adresat
acestuia de a spune mai multe. Dar el i ngrop din nou faa n
mini. Apoi ncepu s plng n hohote.
S m ierte Dumnezeu eu am fcut-o.
Bosch privi napoi la Edgar i i nl sprncenele. Partenerul lui
i fcu un semn rapid, ridicnd degetele mari n sus. Aveau mai
mult dect le trebuia pentru a trece la etapa urmtoare cadrul
controlat al unei camere de interogatoriu de la secia de poliie.
Domnule Delacroix, avei o pisic? ntreb Bosch. Unde este?
Delacroix privi cu ochii nlcrimai printre degete.
E pe-aici pe undeva. Probabil doarme n pat. De ce?
Pi o s sunm la Protecia Animalelor i o s-i rugm s aib
grij de ea. Dumneavoastr va trebui s venii cu noi. Acum o s v
arestm. i o s discutm mai mult la secia de poliie.
Delacroix prea suprat.
Nu. Cei de la Protecia Animalelor nu o vor ngriji. O vor
eutanasia n secunda n care vor afla c eu nu m mai ntorc.
Pi, nu putem s-o lsm aa, aici.
O va ngriji doamna Kreski. Locuiete alturi. Poate veni ea s-o
hrneasc.
Bosch cltin din cap. Totul se trgna din cauza unei pisici.
Nu putem face asta. Trebuie s sigilm locul pn cnd l
percheziionm.
Ce rost are s facei percheziie? Delacroix se nfuriase de-a
binelea. V spun eu ce trebuie s tii. Mi-am ucis fiul. A fost un
244

accident. L-am lovit prea tare, cred. Am


Delacroix i cufund faa n palme i murmur printre lacrimi:
Doamne ce am fcut?
Bosch se uit la Edgar, care scria, i apoi se ridic. Voia s-l duc
pe Delacroix la secie i s-l bage ntr-una din camerele de
interogatoriu. Nelinitea i dispruse acum, fiind nlocuit de un
sentiment de nerbdare. Mustrrile de contiin erau trectoare.
Voia s-l nregistreze pe Delacroix pe band video i audio
nainte ca acesta s discute cu un avocat i nainte s-i dea seama c
n urma mrturisirii sale avea s fie nchis ntr-o celul de doi metri
i jumtate pe doi pentru tot restul vieii.
Bine, o s vedem mai trziu ce facem cu pisica, spuse el. Pe
moment, o s-i lsm suficient mncare. Ridicai-v, domnule
Delacroix, plecm.
Pot s-mi schimb hainele? Astea sunt doar nite zdrene pe
care le port pe acas.
Nu v facei griji pentru asta, spuse Bosch. V aducem noi mai
trziu haine de schimb.
Nu se deranj s-i mai spun c acele haine nu aveau s fie ale lui.
Urma s i se dea o salopet de nchisoare districtual, cu un numr
pe spate. Salopeta avea s fie galben, culoarea rezervat deinuilor
de pe etajul de maxim securitate criminalii.
O s-mi punei ctue? ntreb Delacroix.
Sunt regulile departamentului, spuse Bosch. N-avem ncotro.
Ocoli msua de cafea i l ntoarse astfel nct s-i poat prinde
minile la spate n ctue.
Am fost actor, tii. Am jucat o dat rolul unui prizonier n
Evadatul. Prima serie, cu Davis Janssen. Era un rol mic. Stteam pe o
banc lng Janssen. Asta e tot ce fceam. Cred c trebuia s fiu
drogat.
Bosch nu spuse nimic. l mpinse cu blndee pe Delacroix ctre
ua ngust a rulotei.
245

Nu tiu de ce mi-am amintit episodul sta, zise Delacroix.


E n regul, spuse Edgar. n momente ca acesta oamenii i
amintesc cele mai ciudate lucruri.
Avei grij s nu v mpiedicai pe treptele astea, spuse Bosch.
l conduser afar, Edgar mergnd nainte i Bosch n spatele lui.
Avei o cheie? ntreb Bosch.
E pe masa din buctrie.
Bosch se ntoarse n rulot i gsi cheile. Apoi ncepu s deschid
dulapurile suspendate din buctrie pn cnd gsi cutia cu
mncare pentru pisici. O deschise i o goli pe farfuria de carton de
sub mas. Nu erau prea multe granule, Bosch tia c va trebui s se
ocupe de animal mai trziu.
Cnd Bosch iei din rulot, Edgar l instalase deja pe Delacroix pe
bancheta din spate a mainii de poliie. Un vecin privea din ua
deschis a unei rulote nvecinate. Bosch se ntoarse i ncuie ua
locuinei lui Delacroix.

36
Bosch i bg capul n biroul locotenentului Billets, care lucra la
computer. i golise masa de lucru i se pregtea s plece acas.
Da? zise ea, fr s se uite cine era.
Se pare c ne-a plit norocul, spuse Bosch.
Se ntoarse de la computer i ddu cu ochii de Bosch.
Las-m s ghicesc. Delacroix v invit nuntru i
mrturisete.
Bosch ncuviin.
Zice c el a fcut-o. L-am cerut s nu spun mai mult pentru
a-l putea nregistra pe band aici. Am avut senzaia c se ateptase
246

s ne facem apariia.
Billets mai puse cteva ntrebri, i Bosch sfri prin a relata
ntreaga vizit la rulot, inclusiv problema reportofonului care nu
funcionase pentru a nregistra mrturisirea lui Delacroix. Billets i
fcea griji, att din cauza lui Bosch i Edgar, care nu fuseser
pregtii, ct i din cauza lui Bradley de la AI, care nu-i napoiase
reportofonul lui Bosch.
Nu-mi rmne dect s sper c asta nu va nsemna apariia
unui fir de pr pe prjitur, Harry, spuse ea, referindu-se la
posibilitatea unei contestri legale a oricrei mrturisiri n condiiile
n care primele cuvinte ale lui Delacroix nu erau nregistrate. Dac
pierdem cazul sta fiindc am dat-o n bar
Nu termin ce avea de spus, dar nici nu era nevoie.
Uite ce e, eu cred c nu vom avea probleme. Edgar a notat tot
ce a spus cuvnt cu cuvnt. L-am oprit imediat ce am avut destule
date ca s-l arestm i acum o s nregistrm totul pe band audio i
video.
Billets se mai mbun puin.
i Miranda? Eti convins c nu o s avem o situaie Miranda,
spuse ea, ultima parte nefiind o ntrebare, ci un ordin.
Nu cred. A nceput s turuie nainte ca noi s apucm s-i
citim drepturile, i a continuat s vorbeasc i dup aceea.
Cteodat aa se ntmpl. Te pregteti s intri cu berbecul i ei i
deschid ua. Pe oricine i-ar lua ca avocat, la poate s fac un
infarct i s nceap s ipe n privina asta, dar nu va obine nimic.
Suntem n regul, locotenente.
Billets ncuviin din cap, n semn c Bosch devenise convingtor.
A vrea s fie la fel de simplu cu toi, spuse ea. i procuratura?
i sun acum.
Bine, dac vreau s arunc o privire, n ce camer l gsesc?
Trei.
E n ordine, Harry. Du-te i pune lucrurile la punct cu el.
247

Se ntoarse la computer. Bosch i adres un salut i era gata s se


strecoare afar pe u, cnd se opri. Ea simi c nu plecase i se
ntoarse ctre el.
Ce e?
Bosch ridic din umeri.
Nu tiu, pe tot drumul pn aici m-am gndit ce am fi putut
evita dac l-am fi abordat direct, n loc s-l lum prin surprindere.
Harry, tiu la ce te gndeti, dar n-ai fi avut cum s anticipezi
c tipul sta dup douzeci i ceva de ani abia atepta s-i bai la
u. Ai procedat cum trebuia, i dac ai lua-o de la capt ai face
acelai lucru. Trebuie s ncoleti prada. Ceea ce s-a ntmplat cu
ofierul Brasher nu are nimic de a face cu modul n care ai anchetat
cazul.
Bosch o privi un moment i apoi ncuviin. Spusele ei l vor ajuta
s-i descarce contiina.
Billets se ntoarse la computer.
Cum spuneam, du-te i termin cu el.
Bosch reveni n camera detectivilor pentru a suna la procuratur
i a anuna c fusese fcut o arestare ntr-un caz de crim i c
urma s fie nregistrat o mrturisire. Vorbi cu o ndrumtoare pe
nume OBrien i o inform c el sau partenerul su avea s vin i s
depun acuzaiile la sfritul zilei. OBrien, care cunotea cazul
numai din pres, spuse c voia s trimit un procuror la secie
pentru a supraveghea felul n care era fcut mrturisirea.
Bosch tia c, datorit traficului aglomerat din centru, vor mai
trece patruzeci i cinci de minute pn avea s ajung procurorul la
secie. i spuse lui OBrien c acesta era bine venit, dar nu avea de
gnd s atepte pe nimeni nainte de a lua mrturisirea suspectului.
OBrien i suger c ar trebui s o fac.
Uite ce e, tipul sta vrea s vorbeasc, zise Bosch. n patruzeci
i cinci de minute sau o or lucrurile s-ar putea schimba. Nu putem
atepta. Spune-i omului tu s bat la ua de la camera trei cnd
248

ajunge aici. O s-l punem la curent ct de repede putem.


ntr-o lume perfect, procurorul ar fi asistat la interogatoriu, dar
Bosch tia din ndelungata sa experien c o contiin vinovat
cunoate fluctuaii. Cnd cineva i spune c vrea s mrturiseasc o
crim, nu stai mult pe gnduri. Dai drumul la caset i l ndemni s
fac mrturisiri complete. OBrien i ddu ntructva dreptate,
invocnd propriile experiene, i cu asta se ncheie convorbirea.
Bosch ridic din nou receptorul i sun la Afaceri Interne, unde ceru
s vorbeasc cu Carol Bradley. I se fcu legtura.
Sunt Bosch, de la Divizia Hollywood. Unde e nenorocitul la
de reportofon al meu?
La cellalt capt al firului, rspunsul ntrzia
Bradley? Alo? Mai eti
Sunt pe fir. Am reportofonul tu aici.
De ce l-ai luat? i-am spus s asculi caseta. Nu i-am cerut s
iei aparatul meu, fiindc nu-mi mai trebuie.
Am vrut s ascult din nou i s verific i banda.
Atunci ia caseta. Nu lua aparatul.
Detectiv Bosch, uneori e nevoie de recorderul original pentru
autentificarea casetei.
Bosch cltin frustrat din cap.
Doamne, de ce faci asta? tii cine e autorul scurgerii de
informaii. De ce mai pierzi timp?
Urm din nou o pauz nainte ca ea s rspund.
Trebuia s acopr toate bazele. Detectiv Bosch, las-m s-mi
desfor ancheta aa cum mi se pare mie potrivit.
Bosch amui cteva clipe, ntrebndu-se dac nu cumva i scpase
ceva, dac se ntmpla altceva. n cele din urm, hotr s nu se mai
frmnte din pricina asta. Trebuia s-i fac griji din pricina
trofeului su, a cazului.
S acoperi bazele, grozav, spuse el. Ei bine, eu azi aproape c
am ratat o mrturisire fiindc nu aveam aparatul. i-a fi
249

recunosctor dac mi l-ai napoia.


Am terminat cu el i i-l trimit chiar acum prin pota intern.
Mulumesc. La revedere.
nchise exact n momentul n care Edgar i fcea apariia la mas
cu trei ceti de cafea fierbinte.
Cine e de gard jos? ntreb.
Era Mankiewicz. i Young.
Bosch turn cafeaua din recipientul din polistiren n ceaca pe
care o scoase din sertar. Apoi ridic telefonul i form numrul de la
dispecerat. Rspunse Mankiewicz.
Ai pe cineva n petera cu lilieci?
Bosch? Am crezut c o s-i iei liber o vreme.
Te-ai nelat. Petera?
Nu, nimeni pn pe la opt. La ce-i trebuie?
Vreau s iau o mrturisire i sper ca niciun avocat s nu
deschid cutia dup ce o nchid. Tipul meu miroase a Ancient Age,
dar cred c e treaz. Oricum, a vrea s nregistrez asta.
E cazul cu oasele?
Da.
Adu-l jos i o fac eu. Am autorizaie.
Mulumesc, Mank.
nchise i se uit la Edgar.
Hai s-l ducem jos n peter i s vedem ce ciripete. Ca s ne
asigurm.
Bun idee.
i luar cafelele i plecar n camera de interogatoriu numrul
trei, unde mai devreme l nctuaser pe Delacroix de inelul din
centrul mesei. i scoaser ctuele i-l lsar s ia cteva nghiituri
de cafea nainte de a-l conduce prin holul din spate ctre mica
nchisoare a seciei. Aceasta se compunea n principal din dou
celule mari, pentru beivi i prostituate. Arestaii cu delicte mai
grave erau de obicei transportai la nchisoarea municipal sau
250

districtual. Mai exista i o a treia celul mai mic, cunoscut sub


numele de celula cu lilieci, unde se testa alcoolemia n snge.
Se ntlnir cu Mankiewicz pe hol i l urmar n peter. Acesta
porni aparatul Breathalyzer i l instrui pe Delacroix s sufle ntr-un
tub curat de plastic ataat la mainrie. Bosch observ c
Mankiewicz purta o panglic de doliu peste insign, pentru Brasher.
n cteva minute aveau rezultatul. Delacroix avea o alcoolemie de
trei la mie, nici mcar pe aproape de limita legal pentru conducere
auto. Pentru mrturisirea unei crime nu exista un standard.
n timp ce l scoteau pe Delacroix din camer, Bosch simi cum
Mankiewicz l bate peste bra din spate. Se ntoarse cu faa la el,
lsndu-l pe Edgar s-o ia nainte pe coridor mpreun eu Delacroix.
Mankiewicz ddu din cap.
Harry, voiam doar s-i spun c-mi pare ru. tii tu, pentru ce
s-a ntmplat acolo.
Bosch tia c se refer la Brasher.
Da, mulumesc. E greu.
A trebuit s-o trimit acolo. tiu c era nceptoare, dar
Hei, Mank, ai fcut ce trebuia. Nu te mai frmnta.
Mankiewicz ncuviin din cap.
Acum trebuie s plec, spuse Bosch.
n timp ce Edgar l ducea pe Delacroix napoi n camera de
interogatoriu, Bosch intr n ncperea de vizionare, ajust camera
de luat vederi prin oglinda fals i puse o caset nou n aparat, pe
care o lu din dulapul cu consumabile. Apoi porni camera, ca i
casetofonul pentru dublur. Totul era pregtit. Se duse napoi n
camera de interogatoriu pentru a-l lua n primire pe Delacroix.

251

37
Bosch identific cele trei persoane din camera de interogatoriu i
not data i ora, dei acestea aveau s fie afiate n caseta din josul
nregistrrii video. Puse un formular alb pe mas i i spuse lui
Delacroix c voia s-i citeasc din nou drepturile. Cnd termin, i
ceru lui Delacroix s semneze formularul pe care l mpinse n
partea lateral a mesei. Lu o nghiitur de cafea i ncepu.
Domnule Delacroix, mai devreme n cursul zilei de azi, v-ai
exprimat dorina de a ne relata ce s-a ntmplat cu fiul
dumneavoastr, Arthur Delacroix, n 1980. Mai vrei s vorbii cu
noi despre asta?
Da.
S ncepem cu ntrebrile de baz, i apoi o s revenim pentru
a umple golurile. Dumneavoastr ai cauzat moartea fiului
dumneavoastr, Arthur Delacroix?
Da, eu.
O spuse fr nicio urm de ezitare sau de emoie.
Dumneavoastr l-ai ucis?
Da, eu. E adevrat, fr intenie, dar am fcut-o.
Cnd s-a ntmplat asta?
Era n mai cred, n 1980. Probabil c voi tii mai bine dect
mine.
V rog, s nu facei niciun fel de presupuneri. Rspundei la
fiecare ntrebare n msura n care v amintii cum s-au petrecut
lucrurile.
Voi ncerca.
Unde a fost ucis fiul dumneavoastr?
n casa n care locuiam la acea dat. n camera lui.
Cum a fost ucis? L-ai lovit?
252

h, da. Am
Brusc, detaarea afiat de Delacroix dispru, muchii feei i
czur. Cu podul palmelor i terse lacrimile din colurile ochilor.
L-ai lovit?
Da.
Unde?
Peste tot, cred.
Inclusiv la cap?
Da.
Asta s-a petrecut n camera lui?
Da, n camera lui.
Cu ce l-ai lovit?
Ce vrei s spunei?
Ai dat cu pumnii, sau ai folosit un obiect?
i cu pumnii i cu un obiect.
Cu ce obiect l-ai lovit pe fiul dumneavoastr?
Chiar nu-mi amintesc. Va trebui s era unul din lucrurile lui.
Trebuie s m gndesc.
O s revenim mai trziu asupra acestui aspect, domnule
Delacroix. De ce n ziua aceea ai n primul rnd, n ce zi s-a
ntmplat? La ce or din zi?
A fost dimineaa. Dup ce Sheila fiica mea a plecat la
coal. Asta e tot ce-mi amintesc, c Sheila nu era acas.
i soia dumneavoastr, mama biatului?
Oh, ea ne-a prsit demult. Din cauza ei m-am apucat de
Se opri. Bosch presupunea c avea s dea vina pe soia lui pentru
c ncepuse s bea, transferndu-i responsabilitatea pentru toate
actele rezultate din beie, inclusiv crima.
Cnd ai vorbit ultima dat cu soia dumneavoastr?
Fosta soie. Nu am mai vorbit cu ea din ziua cnd a plecat de
acas. Asta a fost
Se opri. Nu-i mai amintea cnd.
253

Acum mult timp, spuse el.


Ct de mult?
Nu-mi amintesc. Nu vorbim. Ea m-a ajutat s cumpr rulota
acum cinci sau ase ani.
N-ai vorbit cu ea sptmna asta?
Delacroix ridic nedumerit privirea ctre el, cu o min curioas
pe fa.
Sptmna asta? Nu. De ce
Lsai-m pe mine s pun ntrebrile. Dar tirile le-ai urmrit?
n ultimele dou sptmni ai citit vreun ziar sau v-ai uitat la
televizor?
Delacroix cltin din cap.
Nu m dau n vnt dup programele de la televizor. Mie-mi
place s m uit la casete.
Contient de faptul c deviase de la subiect, Bosch hotr s pun
capt divagaiilor. Pentru el, era important s obin o mrturisire
clar i simpl a uciderii lui Arthur Delacroix.
Aceasta trebuia s fie solid i suficient de detaliat pentru a sta
n picioare. Bosch nu se ndoia de faptul c, la un moment dat, dup
ce Delacroix avea s-i ia un avocat, mrturisirea o s fie retras.
ntotdeauna se ntmpla aa. Avea s fie contestat pe toate
planurile de la proceduri pn la starea mental a suspectului i
datoria lui Bosch nu era numai s obin mrturisirea, ci i s se
asigure c e viabil i c n final poate fi prezentat n faa a
doisprezece jurai.
S ne ntoarcem la fiul dumneavoastr, Arthur. V amintii cu
ce obiect l-ai lovit n ziua cnd a murit?
Cred c a fost mica lui bt de base-ball. O bt de base-ball n
miniatur care era suvenir de la un meci al echipei Dodgers.
Bosch ncuviin din cap. tia despre ce era vorba. La standurile
de suveniruri se vindeau bte asemntoare celor pe care le purtau
poliitii nainte de a fi introduse bastoanele din metal. Puteau
254

provoca lovituri mortale.


De ce l-ai lovit?
Delacroix privi n jos, ctre mini. Bosch observ c nu mai avea
unghii. Trebuie s fi fost dureros.
m, nu-mi amintesc. Probabil eram beat. Am
Din nou, izbucni n plns i-i ascunse faa n mini. Bosch
atept pn cnd i reveni i continu.
El ar fi trebuit s fie la coal. i nu era. Am intrat n camer
i am dat cu ochii de el. M-am suprat. Plteam bani muli bani pe
care nu-i aveam pentru coala aia. Am nceput s dau n el i
apoi apoi am luat mica bt i l-am lovit cu ea. L-am lovit prea
tare, cred. N-am vrut.
Bosch atept din nou, dar Delacroix nu continu.
Apoi a murit?
Delacroix ncuviin din cap.
Asta nseamn da?
Da. Da.
Se auzi o btaie uoar n u. Bosch i fcu un semn cu capul lui
Edgar, care se ridic i iei afar. Bosch bnuia c era procurorul,
dar nu avea de gnd s ntrerup discuia n acel moment pentru a
face prezentrile. Continu.
Ce ai fcut dup aceea? Dup ce a murit Arthur.
L-am scos pe ua din spate i am cobort scrile n garaj. Nu
m-a vzut nimeni. L-am pus n portbagajul mainii. Apoi m-am dus
la el n camer, am fcut curat i am pus cteva din lucrurile lui ntro geant.
Ce fel de geant?
Era un ghiozdan. Rucsacul lui.
Ce haine ai pus n el?
Nu-mi amintesc. Ce-am nimerit.
n regul. Ne putei descrie rucsacul?
Delacroix ridic din umeri.
255

Nu-mi amintesc. Era un rucsac obinuit.


Bun, dup ce ai pus hainele n el, ce ai fcut?
L-am bgat n portbagaj.
Ce main era?
Era Impala mea din aptezeci i doi.
O mai avei?
A vrea eu; ar fi fost o pies clasic. Dar am fcut-o praf.
Atunci am fost prins pentru prima oar conducnd sub influena
alcoolului.
Ce vrei s spunei cu am fcut-o praf?
Am intrat cu ea ntr-un palmier n Beverly Hills. Au dus-o la
un cimitir de maini, undeva.
Bosch tia c era greu s dai de urma unei maini vechi de
treizeci de ani, dar vestea c vehiculul fusese fcut praf i curm
orice speran de a-l gsi i a verifica portbagajul n cutarea de
probe fizice.
S revenim la povestea dumneavoastr. Aveai cadavrul n
portbagaj. Cnd ai scpat de el?
n noaptea aceea. Trziu. Cnd nu s-a mai ntors de la coal n
acea zi, am nceput s-l cutm.
Noi?
Eu i Sheila. Am mers cu maina prin cartier i l-am cutat.
Ne-am dus n toate locurile unde se practica skateboardingul.
i n tot acest timp Arthur se afla n portbagajul mainii pe care
o conduceai?
Exact. Vedei, nu voiam ca ea s tie ce fcusem. O protejam.
neleg. Ai raportat la poliie dispariia biatului?
Delacroix cltin din cap.
Nu. M-am dus la secia Wilshire i am vorbit cu un poliist. Era
chiar acolo, n biroul de la intrare. Mi-a spus c probabil Arthur
doar fugise de acas i c se va ntoarce. S las s treac cteva zile.
Aa c nu am dat nicio declaraie.
256

Bosch ncerca s elucideze ct mai multe aspecte, trecnd peste


fapte din povestire care puteau fi verificate i eventual folosite n
momentul cnd ar fi fost nevoie s susin mrturia lui Delacroix,
dac acesta i-ar fi retras-o i ar fi contestat-o. Acest lucru se putea
face n principal cu ajutorul dovezilor concrete sau al celor
tiinifice. Dar prezenta important i verificarea povetii. Sheila
Delacroix le spusese deja lui Bosch i lui Edgar c ea i tatl ei
fuseser cu maina la secia de poliie n noaptea cnd Arthur nu se
mai ntorsese acas. Tatl ei intrase n secie, iar ea ateptase n
main. Dar Bosch nu descoperise nicio nregistrare a unei declaraii
cu privire la o persoan disprut. Acum, lucrurile preau s se
potriveasc. Avea un indiciu clar care-l putea ajuta s valideze
mrturisirea.
Domnule Delacroix, v simii la largul dumneavoastr cnd
discutai cu mine?
Da, sigur.
Nu v simii manipulat sau ameninat n vreun fel?
Nu, e n regul.
Vorbii liber cu mine, nu?
Exact.
Bun, cnd ai luat trupul fiului dumneavoastr din portbagaj?
Asta am fcut-o mai trziu. Dup ce Sheila s-a culcat, m-am
ntors la main i m-am dus acolo unde puteam ascunde trupul.
i unde s-a petrecut asta?
Sus, pe dealuri. n canionul Laurel.
V putei aminti cu precizie locul?
Nu prea. Am urcat pe muntele Lookout, trecnd de coal. Peacolo pe undeva. Era ntuneric i eu tii, busem fiindc m
simeam foarte ru din cauza accidentului.
Accident?
M refer la lovirea lui Arthur.
Oh. Aadar, sus, dup ce ai trecut de coal, v amintii pe ce
257

strad erai?
Wonderland.
Wonderland? Suntei sigur?
Nu, dar asta cred c era. Am petrecut toi aceti ani
ncercnd s uit lucrurile astea.
Spunei deci c erai ameit atunci cnd ai ascuns cadavrul?
Eram beat. Nu credei c aa ar fi trebuit s fiu?
Nu conteaz ce cred eu.
Bosch intui pericolul care l pndea. n timp ce Delacroix oferea o
mrturie complet, Bosch obinuse informaii care ar fi putut duna
cazului. Faptul c Delacroix fusese beat putea explica de ce lsase
cadavrul la repezeal pe dealuri i nu-l acoperise dect cu rn i
ace de pin. Dar Bosch i amintea c el nsui escaladase cu greu
dealul i nu-i putea imagina cum un om beat ar fi fost n stare s-l
urce n timp ce cra sau tra dup el cadavrul propriului fiu.
Ca s nu mai vorbim despre rucsac. Fusese crat o dat cu
cadavrul, sau Delacroix urcase a doua oar dealul, cu rucsacul, i
gsise pe ntuneric locul unde lsase cadavrul?
n vreme ce l studia pe Delacroix, Bosch se gndea la direcia pe
care trebuia s o urmeze. i impuse s fie foarte atent. Risca s
distrug cazul, dac provoca un rspuns pe care un avocat al
aprrii ar fi putut s-l exploateze la tribunal.
Tot ce-mi amintesc, spuse brusc Delacroix, e c mi-a luat mult
timp. Am lipsit aproape toat noaptea de acas. i mi amintesc c
l-am mbriat ct am putut de tare nainte de a-l pune n groap. A
fost ca i cum a fi oficiat o nmormntare.
Delacroix privi n ochii lui Bosch, de parc ar fi ateptat
confirmarea c fcuse lucrul potrivit. Bosch rmase impasibil.
Spunei-mi, groapa n care l-ai pus, ct de adnc era?
Nu era prea adnc, maximum o jumtate de metru.
Cum ai spat? Ai avut unelte cu dumneavoastr?
Nu, nu m-am gndit la asta. A trebuit s sap cu minile.
258

Dar rucsacul?
n, cred c l-am pus n groap. Nu sunt sigur.
Bosch ncuviin din cap.
Bine. V mai amintii ceva despre loc? Era abrupt, sau plat i
noroios?
Delacroix cltin din cap.
Nu-mi amintesc.
Erau case acolo?
Existau cteva n apropiere, dar nu m-a vzut nimeni, dac
asta era ntrebarea.
Bosch trase n sfrit concluzia c mergea prea departe pe un
drum periculos din punct de vedere legal. Trebuia s se opreasc, i
s clarifice cteva detalii.
Dar skateboardul fiului dumneavoastr?
Nu neleg?
Ce ai fcut cu el?
Delacroix se aplec nainte pentru a cumpni lucrurile.
tii, nu prea mi amintesc.
L-ai ngropat cu el?
Nu pot nu-mi amintesc.
Bosch atept cteva clipe n sperana c i va aminti ceva.
Delacroix continua s tac.
Bine, domnule Delacroix, vom lua o mic pauz, ct timp m
duc s vorbesc cu partenerul meu. A vrea s v gndii la locul
unde l-ai dus pe fiul dumneavoastr. Poate v amintii mai multe
despre asta. i despre skateboard.
Bine, o s ncerc.
Cnd m ntorc, v mai aduc nite cafea.
Mulumesc.
Bosch se ridic i lu cetile goale din camer. Se duse imediat la
camera de vizionare i deschise ua. Edgar era acolo, mpreun cu
un alt brbat. Acesta se uita la Delacroix prin geamul-oglind. Edgar
259

se ntinse spre video, pentru a-l opri.


Nu-l nchide, spuse Bosch repede.
Edgar i retrase mna.
Las-l s mearg. Dac-i mai amintete vreun lucru, nu vreau
s spun cineva c i le-am sugerat noi.
Edgar ncuviin. Cellalt brbat se ntoarse de la oglind i
ntinse mna. Nu prea s aib mai mult de treizeci de ani. Avea pr
negru dat cu gel, i o piele foarte alb. Pe faa lui era ntiprit un
zmbet larg.
Salut, George Portugal, procuror adjunct.
Bosch puse cetile goale pe mas i i strnse mna.
Se pare c avei un caz interesant aici, remarc Portugal.
i devine din ce n ce mai interesant, spuse Bosch.
Oricum, din ce am vzut n ultimele zece minute, se pare c
lucrurile sunt clare.
Bosch ncuviin din cap dar nu-i ntoarse zmbetul. Mai degrab
i venea s rd de replica pueril a lui Portugal. i cunotea prea
bine meseria ca s se ncread n instinctele unui procuror tnr.

38
La ora apte seara, Edgar i Bosch l-au dus cu maina pe Samuel
Delacroix la Centrul Parker, n ora, pentru a fi preluat sub acuzaia
de a-i fi ucis fiul. n prezena lui Portugal, care participase la
interogatoriu, l mai chestionaser pe Delacroix aproape nc o or,
dar n-au mai obinut dect cteva detalii n plus cu privire la omor.
Amintirile tatlui cu privire la uciderea fiului su fuseser erodate
de aproape douzeci de ani de vinovie i butur.
Portugal prsise camera creznd n continuare c lucrurile erau
260

ct se poate de clare. Bosch, pe de alt parte, avea serioase ndoieli.


Niciodat nu crezuse n mrturisirile voluntare, spre deosebire de
ali detectivi i procurori. Dup prerea lui remucrile sincere erau
o raritate. Trata o mrturisire neateptat cu o precauie extrem,
ncercnd s descopere adevrul care se ascundea n spatele
cuvintelor. Pentru el, fiecare caz semna cu o cas n construcie.
Cnd n scen aprea o mrturisire, aceasta devenea fundaia de
beton a casei. Dac era prost turnat, casa risca s se prbueasc la
prima zglial provocat de un cutremur. n timp ce-l conducea pe
Delacroix ctre Centrul Parker, Bosch nu se putea abine s se
gndeasc la fisurile nevzute existente n fundaia casei. i la
apropierea iminent a cutremurului.
Gndurile lui Bosch fur ntrerupte de sunetul telefonului mobil.
Era Billets.
Biei, ai ters-o de aici nainte de a apuca s stm de vorb.
l ducem la Centru pentru a fi preluat.
Pari mulumit de felul cum au decurs lucrurile.
Ei bine nu prea pot vorbi acum.
E cu tine n main?
Da.
E ceva serios sau doar te joci de-a bunicua?
Nu tiu, nc.
M sun Irving i cei de la Relaii cu Presa. Cred c s-a anunat
deja de la biroul de pres al procuraturii c s-au formulat acuzaii.
Cum vrei s abordez problema?
Bosch se uit la ceas. Se gndea c, dup predarea lui Delacroix,
ar fi putut ajunge la Sheila Delacroix acas n jurul orei opt. Dar n
cazul unui anun ctre pres exista riscul ca reporterii s-i fac
apariia acolo naintea lor.
tii ce, am vrea s vorbim mai nti cu fiica. Poi s ajungi la
procuratur i s vezi dac e posibil amnarea anunului pn la
nou? La fel i la Relaii cu Presa.
261

Nicio problem. i, dup ce scapi de tip, sun-m cnd poi


vorbi. Acas. Dac e vreo problem, vreau s tiu i eu despre ce e
vorba.
S-a fcut.
nchise telefonul i l privi pe Edgar.
Primul lucru pe care trebuie s-l fi fcut Portugal a fost s sune
la biroul lui de pres.
Aa cred i eu. Probabil e primul lui caz important. O s
stoarc tot ce poate din el.
Da.
Merser n tcere cteva minute. Bosch se gndea la discuia cu
Billets. Nu putea s-i dea prea bine seama de unde provenea lipsa
lui de ncredere. Acum, cazul se muta de pe trmul anchetei
poliieneti n acela al sistemului judectoresc. Investigaia nc nu
se ncheiase, dar toate cazurile se schimbau de ndat ce un suspect
era acuzat i arestat, dup care ncepea munca de procuratur. De
cele mai multe ori, Bosch avea un sentiment de mplinire i uurare
cnd bga la arest un criminal. Se simea ca un prin al oraului, ca
i cum ntr-un fel sau altul ceea ce fcuse el avea importan. Dar nu
i de data asta, i nu-i ddea prea bine seama de ce.
n cele din urm, puse aceste sentimente pe seama propriilor
greeli i a momentelor n care cazul i scpase de sub control.
Hotr c nu putea nici s srbtoreasc, nici s se simt asemeni
unui prin al oraului, n condiiile n care cazul l costase aa de
mult. Da, puseser mna pe ucigaul unui copil care-i recunoscuse
fapta i l duceau la nchisoare. Dar Nicholas Trent i Julia Brasher
i pierduser viaa. Casa pe care o construise din acest caz avea s
aib ntotdeauna camere bntuite de stafiile lor.
Despre fata mea vorbeai? O s discui cu ea?
Bosch ridic privirea ctre oglinda retrovizoare.
Delacroix era aplecat n fa, din cauza minilor prinse n ctue
la spate. Bosch orient oglinda spre el i aprinse lumina din plafon
262

ca s-i poat vedea ochii.


Mda. O s-i dm noi vestea.
Chiar trebuie s o amestecai n povestea asta?
Bosch l privi n oglind cteva clipe.
Nu avem de ales. E vorba de fratele ei, de tatl ei.
Bosch intr cu maina pe strada Los Angeles. Aveau s ajung la
centrul de predare din spatele Centrului Parker n cinci minute.
Ce o s-i spunei?
Ceea ce ne-ai mrturisit. C l-ai ucis pe Arthur. Vrem s-i
spunem nainte de a ajunge reporterii la ea sau de a afla vestea la
tiri.
Se uit n oglind i l vzu pe Delacroix dnd aprobator din cap.
Apoi brbatul l fix cu privirea pe Bosch n oglind.
Vrei s-i transmitei ceva din partea mea?
Ce s-i transmitem?
Bosch bg mna n buzunarul de la hain, cutndu-i
reportofonul, dar apoi i ddu seama c nu l avea cu el. O njur n
gnd pe Bradley i propria lui decizie de a coopera cu AI.
Delacroix tcu un moment. Mic din cap dintr-o parte n alta, de
parc ar fi cutat vorbele pe care s le spun fiicei sale. Apoi i
ridic din nou privirea ctre oglind i vorbi.
Spunei-i doar c mi pare ru pentru tot. Att. Ru pentru tot.
Chiar aa.
V pare ru pentru tot. S-a fcut. Altceva?
Nu, doar att.
Edgar se rsuci n scaun pentru a-l putea privi pe Delacroix.
i pare ru, ai? spuse el. Cam trziu, dup douzeci de ani, nu
crezi?
Bosch ntoarse la dreapta pe strada Los Angeles. Nu reui s
surprind n oglind, reacia lui Delacroix.
Nu tii nimic, ripost Delacroix furios, plng de douzeci de
ani.
263

Mda, zise Edgar. Plngi n sticl. Dar nu destul ca s fi fcut


ceva n privina asta, nainte s aprem noi. Nu destul ct s te
trti afar din sticl i s te predai i s-i scoi biatul din pmnt
ct nc mai rmsese ceva din el pentru nmormntare decent. Tot
ce avem sunt oase, tii? Oase.
Acum, Bosch se uit n oglind. Delacroix cltin din cap i se
aplec i mai tare nainte, pn cnd ajunse cu capul pe sptarul
scaunului din fa.
N-am putut, spuse el. Nici mcar n-am
Se opri, i Bosch se uit n oglind la umerii lui care ncepeau s
tresalte. Plngea.
Nici mcar n-ai ce? ntreb Bosch.
Apoi l auzi pe Delacroix vomitnd pe podeaua
compartimentului din spate.
Ah, la dracu! strig Edgar. tiam c o s se ntmple asta.
Maina se umplu de mirosul acru al unui butoi de alcool. n
ciuda aerului rece de ianuarie, Bosch deschise geamul complet pe
partea sa. Edgar fcu acelai lucru, apoi Bosch intr cu maina n
Centrul Parker.
E rndul tu, spuse Bosch. Ultima dat m-am ocupat eu.
Deteptul la pe care l-am extras din barul Marmount.
tiu, tiu, zise Edgar. Este exact ceea ce-mi doream s fac
nainte de cin.
Bosch parc ntr-unul din spaiile de lng ua de acces care erau
rezervate pentru mainile ce aduceau deinui. Un ofier de serviciu
care sttea n picioare lng u se ndrept ctre main.
Bosch i amintea ct de revoltat era Julia Brasher fiindc trebuia
s curee voma din partea din spate a mainii. Era ca i cum l-ar fi
nghiontit din nou n coastele rnite, fcndu-l s zmbeasc n
ciuda suferinei.

264

39
Sheila Delacroix deschise ua casei n care locuise o scurt
perioad de timp mpreun cu fratele ei. Purta pantaloni negri
strmi i un tricou lung ce-i ajungea aproape pn la genunchi. Era
demachiat, i pentru prima dat Bosch observ c avea o fa
drgu cnd nu se farda n exces. n clipa n care i recunoscu pe
Bosch i pe Edgar, fcu ochii mari.
Domnilor detectivi! Nu m ateptam s venii.
Nu schi niciun gest de a-i invita nuntru. Bosch vorbi.
Am reuit s identificm rmiele din canionul Laurel ca
aparinnd fratelui dumneavoastr, Arthur. Ne pare ru c trebuie
s v dm aceast veste. Putem intra cteva minute?
ncuviin din cap n timp ce o anunau, i se rezem pentru o
secund de tocul uii. Bosch se ntreba dac va continua s locuiasc
acolo i n condiiile n care nu mai exista nicio ans ca Arthur s se
ntoarc.
Se ddu la o parte i i invit s intre.
V rog, spuse ea, fcndu-le semn s se aeze n timp ce se
apropiau de living.
Bosch observ pe msua de cafea cutia cu fotografii pe care o
adusese n ziua precedent. Acum, fotografiile erau aezate n
teancuri ordonate n cutie. Sheila i urmri privirea.
Le-am pus n ordine. Voiam s fac asta mai demult.
Bosch ncuviin din cap. Atept s se aeze i ea, nainte de a
continua. n drum spre ea plnuise cu Edgar cum avea s decurg
vizita. Sheila Delacroix urma s fie o component important a
cazului. Aveau mrturisirea tatlui su i oasele ca prob. Dar
numai povestea ei putea face legtura ntre aceste lucruri. Aveau
nevoie de relatarea ei cu privire la viaa unui copil n casa familiei
265

Delacroix.
Ar mai fi ceva. Am vrut s vorbim cu dumneavoastr nainte
s vedei tirile. Ast sear, tatl dumneavoastr a fost acuzat de
uciderea lui Arthur.
Oh, Doamne.
Se aplec nainte i-i puse coatele pe genunchi. i inu pumnii
strni la gur. nchise ochii i prul i czu nainte, mascndu-i faa.
E reinut la Centrul Parker, urmnd ca mine s se formuleze
capetele de acuzare i s se fixeze cauiunea. A zice c, dup toate
aparenele dup felul lui de via, vreau s spun , nu cred c va
reui s depun cauiunea care se va stabili.
Ea deschise ochii.
Trebuie s fie o greeal. Dar brbatul, brbatul de peste
drum? S-a sinucis, deci el trebuie s fie fptaul.
Noi nu credem asta, Sheila.
Tatl meu nu ar fi putut s fac aa ceva.
De fapt, spuse Edgar cu blndee, a mrturisit.
Ea i ndrept spatele, iar Bosch vzu surprinderea sincer
zugrvit pe faa ei. i asta l mir. Crezuse c ea avusese
dintotdeauna bnuieli n privina tatlui ei.
Ne-a spus c l-a lovit cu o bt de base-ball fiindc chiulise de
la coal, spuse Bosch. Tatl tu a afirmat c buse n acel moment,
i-a pierdut controlul i l-a lovit prea tare. Un accident, dup cum
spune el.
Sheila l privea fix, ncercnd s prelucreze informaiile.
Apoi a pus cadavrul lui Arthur n portbagajul mainii. Ne-a
spus c atunci, n seara aceea, cnd ai plecat s-l cutai cu maina,
a fost tot timpul n portbagaj.
nchise ochii din nou.
Apoi, mai trziu n acea sear, continu Edgar, n timp ce
dumneavoastr dormeai, el s-a strecurat afar i a plecat cu maina
pe dealuri pentru a ngropa cadavrul.
266

Sheila scutur din cap, de parc ar fi respins acele cuvinte.


Nu, nu, el
L-ai vzut vreodat pe tatl dumneavoastr lovindu-l pe
Arthur? ntreb Bosch.
Sheila l privi, lsnd impresia c-i revenise din ameeal.
Nu, niciodat.
Eti sigur de asta?
Ea cltin din cap.
Doar cte o palm la fund cnd era mic i fcea prostii. Att.
Bosch se uit la Edgar i apoi din nou la femeie, care se aplecase
nainte, privind podeaua de sub picioarele ei.
tiu c vorbim despre tatl dumneavoastr. Dar e la mijloc i
fratele dumneavoastr. N-a prea avut ansa s-i triasc viaa, aai?
ntr-un trziu, ea cltin din cap fr a-i ridica privirea.
Avem mrturisirea tatlui dumneavoastr i mai dispunem i
de probe. Oasele lui Arthur ne spun o ntreag poveste. Exist rni.
O grmad. De pe parcursul ntregii sale viei.
Ea ncuviin din cap.
Ceea ce ne trebuie, e o alt voce. Cineva care s ne poat spune
cum a crescut Arthur n aceast cas.
Sheila se ndrept i-i terse cu palmele lacrimile de pe obraji.
Tot ce pot s v spun e c nu l-am vzut niciodat lovindu-l pe
fratele meu. Nici mcar o dat. E de necrezut, adug ea. Tot ce am
fcut a fost s n-am vrut dect s aflu dac Arthur era acolo sus.
i acum n-ar fi trebuit s v sun niciodat. Ar fi trebuit s
Se ciupi de nas ncercnd s-i opreasc lacrimile ce-i iroiau pe
obraji.
Dac nu tatl dumneavoastr a fcut-o, de ce ar susine
contrariul? interveni Edgar.
Cltin din cap n prada unei agitaii crescnde.
De ce ne-ar fi cerut s v spunem c i pare ru?
267

Nu tiu. E bolnav. Bea. Poate c vrea s fie bgat n seam. A


fost actor, tii.
Bosch trase cutia cu fotografii de-a lungul mesei i scotoci printrunul din teancuri. Vzu o fotografie de-a lui Arthur cnd avea poate
cinci ani. O scoase afar i o studie cu atenie. Din poz nu-i puteai
da seama de suferinele ndurate de copil.
Strecur fotografia la locul ei i se uit nspre femeie.
Vrei s ne ajutai?
Ea i feri privirea de a lui.
Nu pot.

40
Bosch parc maina n faa canalului de scurgere i opri repede
motorul. Nu voia s atrag n niciun fel atenia locuitorilor de pe
Wonderland Avenue. Maina alb-negru a poliiei srea n ochi, dar
spera ca la ora aceea trzie toate ferestrele s aib draperiile trase.
Bosch era singur n main, partenerul lui fiind plecat acas n
acea sear. ntinse mna i aps butonul de deschidere a
portbagajului, apoi se aplec pe fereastra lateral i scrut
ntunericul de pe deal. i ddu seama c unitatea de la Servicii
Speciale fusese deja pe teren pentru a demonta reeaua de rampe i
scri care duceau ctre locul crimei. Asta i dorea. Voia ca locul s
nu se deosebeasc prea mult de felul cum artase cnd Samuel
Delacroix trse cadavrul fiului su n susul dealului, n inima
nopii.
Lanterna care se aprinse l sperie n prima clip pe Bosch, fiindc
nu i dduse seama c avea degetul mare pe buton. O stinse i privi
casele din sensul giratoriu. Bosch i urma instinctele, ntorcndu-se
268

n locul n care ncepuse totul. Arestase un brbat pentru o crim


care se petrecuse cu mai bine de douzeci de ani n urm, dar asta
nu l fcea s se simt bine. Ceva nu era n regul, avea s nceap
cutrile din acest loc.
Stinse lumina de pe plafon, deschise ua cu grij i iei din
main cu lanterna aprins.
Cnd ajunse n spatele mainii, mai privi o dat n jurul su i
deschise portbagajul, n care se afla un manechin pentru teste pe
care l mprumutase de la Jesper, de la laborator. n mod obinuit,
manechinele erau folosite la reconstituirile unor scene de crim,
ndeosebi srituri sinucigae suspecte i prsirea locului unde s-a
produs un accident. Laboratorul avea o gam variat de manechine,
de la mrimea unui copil pn la dimensiunile unui adult.
Greutatea fiecrui manechin putea fi modificat, adugndu-i-se
sau scondu-se saci de o jumtate de kilogram plini cu nisip din
buzunarele cu fermoar de pe tors i de pe membre.
Manechinul din portbagajul lui Bosch avea pe piept inscripia
DIS. n laborator, Bosch i Jesper folosiser saci de nisip pentru a-l
face s cntreasc treizeci i cinci de kilograme, greutatea
estimativ a lui Arthur Delacroix stabilit de Golliher lund ca
repere mrimea oaselor i fotografiile biatului. Manechinul purta
un rucsac cumpr din magazin, de mrimea celui care fusese gsit
n timpul spturilor. Era ndesat cu zdrene din portbagajul mainii
de poliie, aproximativ la fel de multe ca i hainele ce fuseser
ngropate o dat cu oasele.
Bosch puse lanterna jos i apuc manechinul de antebrae
trgndu-l afar din portbagaj. l ridic i l arunc peste umrul
stng. Fcu un pas napoi, pentru a-i restabili echilibrul, apoi lua
lantern din portbagaj. Era o lantern ieftin, de felul celei pe care
Samuel Delacroix le spusese c o folosise n noaptea n care i
ngropase fiul. Bosch o aprinse, travers bordura i se ndrept ctre
deal.
269

Bosch ncepu s urce, dar i ddu seama imediat avea nevoie de


ambele mini pentru a se prinde de crengile de copaci i a reui s
escaladeze panta. Puse lanterna ntr-unul din buzunarele din fa,
ns raza acesteia lumina mai mult prile superioare ale copacilor
fr s-i fie de nici folos. Czu de dou ori n primele cinci minute,
i ajunse repede la epuizare nainte de a urca zece metri din panta
abrupt. Fiindc nu vedea nimic n calea sa, nu remarc o creang
fr frunze pe lng care trecea, i aceasta l zgrie pe obraz lsnd o
ran deschis. Bosch njur, dar i continu drumul. Cnd ajunse la
cincisprezece metri n susul pantei fcu o prim pauz, lsnd
manechinul lng trunchiul unui pin de Monterey i apoi aeznduse pe pieptul acestuia. i scoase tricoul din pantaloni i rupse o
bucat de material pentru a opri sngele ce i se scurgea pe obraz.
Rana l ustura, din cauza transpiraiei care i curgea pe fa.
Bine, Dis, hai s mergem, spuse el, dup ce i recptase
rsuflarea.
Urmtorii ase metri trase manechinul dup el pe pant.
Nu mai nainta la fel de repede, dar nu mai trebuia s care
ntreaga greutate a manechinului i acesta era felul n care Delacroix
le spusese c procedase.
Dup nc o pauz, Bosch reui s parcurg i ultimii zece metri
pn la locul nivelat i tr manechinul pn n luminiul de sub
salcmi. Se ls n genunchi i apoi se sprijini pe clcie.
Rahat, spuse el chinuindu-se s-i recapete rsuflarea.
Nu vedea cum Delacroix ar fi putut s parcurg acel drum. Poate
c era cu zece ani mai n vrst dect fusese Delacroix cnd susinea
c fcuse aceeai isprav, dar Bosch era ntr-o form bun pentru un
brbat de vrsta lui. Mai era i treaz, spre deosebire de Delacroix,
potrivit spuselor lui.
Dei Bosch reuise s care manechinul pe deal, instinctul i
spunea c Delacroix i minise. Nu o fcuse aa cum pretindea. Ori
nu urcase el cadavrul, ori avusese un ajutor. i mai exista o a treia
270

posibilitate, aceea ca Arthur Delacroix s fi fost viu i s fi urcat


dealul pe propriile picioare.
n sfrit, respiraia i reveni la normal. Bosch i ls capul pe
spate i privi n sus, prin deschiztura din perdeaua de copaci. Se
vedea cerul nopii i, parial, luna de dup un nor. Se simea mirosul
de lemn ars dintr-unul din emineele din casele de dedesubt.
Scoase lanterna din buzunar i apuc o baret cusut pe spatele
manechinului. De vreme ce coborrea manechinului de pe deal nu
fcea parte din test, inteniona s-l trag de baret. Era pe punctul s
se ridice, cnd auzi o micare pe covorul de ace i frunze, la
aproximativ zece metri n stnga lui.
Bosch ndrept imediat lanterna n direcia zgomotului, i prinse
o imagine fugar a unui coiot ce se furia prin tufiuri. Animalul iei
repede din fasciculul de lumin i dispru. Bosch mtur locul cu
raza lanternei, dar nu l mai gsi. Se ridic i ncepu s trasc
manechinul ctre pant.
Legea gravitaiei fcea coborrea mai uoar, dar la fel de
riscant.
n cele din urm, reui s coboare dealul fr s cad. n timp ce
cra manechinul, l vzu pe doctorul Guyot stnd cu cinele lng
maina de poliie. Cinele era n les. Bosch se duse repede la
portbagaj, arunc manechinul nuntru i trnti capacul,
nchizndu-l. Guyot se apropie de spatele mainii.
Detectiv Bosch.
Avea suficient tact ca s nu ntrebe ce fcea Bosch.
Doctore Guyot. Ce mai facei?
Mai bine dect dumneavoastr din pcate. Iari v-ai rnit.
Bosch i pipi obrazul, care nc l ustura.
E n regul. Doar o zgrietur. Mai bine ai ine-o pe Calamity
n les. Tocmai am vzut un coiot acolo, sus.
Nu-i dau drumul niciodat din les noaptea. Dealurile sunt
pline de coioi vagabonzi. Mai bine ai veni cu mine pn acas ca s
271

v pansez rana. Dac nu o tratai cum trebuie va rmne o cicatrice.


Bosch i aminti brusc de Julia Brasher care l ntreba de cicatrice.
l privi pe Guyot.
Bine.
Lsar maina la rond i merser pe jos pn la casa lui Guyot. n
biroul din spate, Bosch se aez pe scaun i doctorul i cur rana,
folosind dou pansamente cu leucoplast pentru a o nchide.
Cred c se va vindeca bine, spuse Guyot nchizndu-i trusa
de prim ajutor.
Mulumesc pentru reparaie, doctore. Ct trebuie s in
chestiile astea pe fa?
Cteva zile. Dac rezistai.
Bosch i atinse uor obrazul. Se umflase un pic, dar rana nu mai
ustura. Guyot ntoarse spre el privirea, i Bosch tiu c voia s-i
spun ceva. Probabil voia s-l ntrebe despre manechin.
Ce e, doctore?
Ofierul care a fost aici n prima noapte. Femeia. Ea e cea care
i-a pierdut viaa?
Bosch ncuviin.
Da, ea a fost.
Guyot cltin din cap, cu tristee. Ocoli ncet biroul i se ls s
cad n scaun.
Cteodat se ntmpl lucruri ciudate, spuse el. Reacie n lan.
Domnul Trent. Poliista aceea. i toate astea fiindc un cine a adus
un os. Un lucru extrem de natural.
Bosch se mulumi s dea aprobator din cap. ncepu s-i bage
tricoul n pantaloni, ncercnd s ascund partea ptat de snge.
Guyot privi n jos ctre cine, care era ntins pe locul lui de lng
scaunul de la birou.
A fi preferat s nu-i fi dat drumul din les, spuse el. Vorbesc
serios.
Bosch se ridic n picioare. Se uit n jos, i constat c pata de
272

snge nu se mai vedea.


Nu tiu ce s spun, doctore Guyot. Cred ns c dac ncepei
s gndii n felul acesta, n-o s mai ieii pe ua casei.
Se privir i se salutar din cap. Bosch art ctre obraz.
V mulumesc pentru amabilitate. Cunosc drumul spre ieire.
Se ntoarse ctre u, dar Guyot l opri.
S-a fcut o reclam la televizor tirilor de disear. Ziceau c
poliia a fcut o arestare n acest caz. Voiam s le urmresc la
unsprezece.
S nu credei chiar tot ce vedei la televizor.

41
Telefonul sun exact cnd Bosch termina de vizionat prima parte
a mrturisirii lui Samuel Delacroix. Lu telecomanda i opri sonorul
la televizor, apoi rspunse. Era Billets.
Credeam c o s m suni.
Bosch lu o nghiitur din sticla de bere pe care o inea n mn
i apoi o puse pe msua de lng fotoliul lui.
mi pare ru, am uitat.
Ai aceleai presentimente n legtur cu derularea anchetei?
Chiar mai puternice.
Ei, ce e, Harry? Cred. C n-am mai vzut n viaa mea un
detectiv aa de suprat din cauza unei mrturisiri.
E vorba de o grmad de lucruri. Se ntmpl ceva.
La ce te referi?
ncep s cred c poate nu a fcut-o el. C s-ar putea s
nsceneze ceva, i nu-mi dau seama de ce procedeaz aa.
Billets tcu o vreme, probabil netiind ce s spun.
273

Jerry ce prere are? ntreb n cele din urm.


Nu tiu ce crede. El e bucuros c am rezolvat cazul.
Cu toii suntem bucuroi, Harry. Dar nu i dac nu el e tipul.
Ai ceva concret? Orice lucru care s-i justifice ndoielile?
Bosch i atinse uor obrazul. Umfltura se retrsese, dar obrazul
durea la atingere.
n seara asta am urcat pn la locul crimei. Cu un manechin de
la DIS. Treizeci i cinci de kilograme. L-am crat pn acolo, dar a
fost extrem de greu.
Bine, dar ai dovedit c era posibil. Care e problema?
Eu am crat un manechin acolo, sus. Tipul sta tra dup el
trupul fiului su mort. Eu eram treaz; Delacroix susine c buse. Eu
mai fusesem acolo sus; el nu. Nu cred c ar fi fost n stare s o fac.
Cel puin nu singur.
Crezi c a avut ajutor? Poate fiica?
Poate a avut ajutor, sau poate c n-a fost niciodat acolo. Nu
tiu. Am vorbit cu fiica n seara asta i mi-a declarat c nu va depune
mrturie mpotriva lui. Nu scoate un cuvnt. Aa c, ncepi s te
gndeti, poate au fost amndoi. i-apoi respingi o asemenea
eventualitate. Dac a fost implicat, de ce ne-ar fi sunat s ne
dezvluie identitatea oaselor? N-are sens.
Billets nu rspunse. Bosch se uit la ceas i vzu c era
unsprezece fix. Voia s urmreasc tirile. Opri videocasetofonul i
puse televizorul pe Canalul 4.
Te uii la tiri? o ntreb pe Billets.
Da.
Era reportajul principal tatl i ucide fiul, apoi ngroap
cadavrul i e arestat dup mai bine de douzeci de ani din cauza
unui cine. O poveste perfect din Los Angeles. Bosch urmrea
tcut, la fel ca i Billets la cellalt capt al firului. Reportajul lui Judy
Surtain nu coninea nicio inexactitate. Bosch fu surprins s constate
acest lucru.
274

Nu e ru, spuse el. n sfrit, au nimerit-o cum trebuie.


Opri din nou sonorul televizorului, exact cnd era prezentat
urmtorul reportaj. Tcu un moment, uitndu-se la televizor.
Reportajul se referea la oasele umane gsite n Gropile de Smoal La
Brea. Era artat Golliher la o conferin de pres, n picioare n faa
unui mnunchi de microfoane.
Spune-mi, Harry ce altceva te deranjeaz? Trebuie s fie ceva
mai mult dect senzaia c el nu ar fi putut s o fac. i, n ceea ce o
privete pe fiic, n-are nicio relevan telefonul ei de identificare. A
vzut la tiri, nu? Povestea despre Trent. Poate a crezut c o s pun
totul pe seama lui Trent. Dup douzeci de ani de ngrijorare, a gsit
soluia la problema care o frmnta.
Bosch cltin din cap, dei tia c ea nu-l putea vedea. Pur i
simplu tia c Sheila nu ar fi sunat la poliie dac ar fi avut vreo
legtur cu moartea fratelui ei.
Nu tiu, zise el.
i-atunci, ce o s faci?
O iau de la cap.
Cnd e audierea, mine?
Da.
Nu ai destul timp, Harry.
tiu. Dar o fac. Deja am remarcat o contradicie pe care nu o
observasem nainte.
Ce?
Delacroix a zis c l-a omort pe Arthur n dimineaa n care a
descoperit c biatul nu se dusese la coal. Cnd am discutat prima
dat cu fiica, ne-a spus c nu s-a ntors de la coal. E o diferen.
Harry, e un lucru minor. Au trecut mai mult de douzeci de
ani, i el e un beiv. Probabil c vrei s verifici cataloagele?
Mine.
Atunci stabileti mine. Dar de unde ar putea ti sora lui dac
s-a dus sau nu la coal? A spus doar c n-a venit acas dup aceea.
275

Nu m convingi cu nimic.
tiu. Nici nu ncerc. i spun doar ce anume cercetez.
Ai gsit ceva cnd ai percheziionat rulota?
nc nu am fcut asta. A nceput s vorbeasc aproape imediat
dup ce am ajuns acolo. Ne ducem mine, dup audiere.
Ct timp e valabil mandatul?
Patruzeci i opt de ore. Ne ncadrm.
n timp ce vorbeau despre rulot, Bosch i ddu seama brusc c
uitase de pisica lui Delacroix.
La naiba!
Ce e?
Nimic. Am uitat de pisica omului. Delacroix are o pisic. Am
zis c vorbesc cu o vecin s aib grij de ea.
Trebuia s suni la Protecia Animalelor.
N-a fost de acord. Hei, tu ai pisici, nu?
Da, dar nu mai vreau nc una.
Nu, nu asta voiam s zic. Spune-mi cam ct rezist fr
mncare i ap?
Vrei s zici c nu i-ai lsat nimic de mncare?
Ba da, dar probabil c a terminat-o.
Pi, dac o hrneti azi poate rezista pn mine, dar nu o s-i
plac asta. O s provoace stricciuni pe acolo.
Se pare c a fcut-o deja. Acum, trebuie s nchid. Vreau s
privesc i restul casetei, ca s-mi dau seama cum stm.
Bine, nchide. Dar, Harry, nu cuta calul de dar la dini. tii ce
vreau s zic?
Cred c da.
nchiser, apoi Bosch porni din nou nregistrarea video a
mrturisirii. Dar renun dup cteva clipe. Pisica nu-i ddea pace.
Trebuia s aranjeze cu cineva s aib grij de ea. Hotr s ias din
nou.
276

42
Apropiindu-se de rulota lui Delacroix, Bosch vzu lumin n
spatele tuturor perdelelor de la ferestre. Cnd plecaser cu
Delacroix, n urm cu dousprezece ore, nu lsaser nicio lumin
aprins. Trecu cu maina pe lng rulot i opri n spaiul de
parcare la trei rulote distan. Ls cutia cu mncare pentru pisici n
main, merse pe jos pn la rulot i privi din aceeai poziie n
care sttuse cnd Edgar btuse n u. n ciuda orei trzii, uieratul
autostrzii nu se domolise, fcnd imposibil detectarea unor
sunete sau micri din interiorul rulotei.
i scoase arma din toc i se duse la u. Pi cu atenie pe
blocurile de beton i ncerc clana, care se rsuci. Se aplec nspre
u i ascult, ns dinuntru nu se auzea niciun zgomot. Mai
atept o secund, rsuci clana ncet i fr zgomot, apoi deschise
ua ridicnd arma.
Livingul era gol. nchise ua fr s fac niciun zgomot. Privi prin
buctrie, pe holul care ducea la dormitor. Ua era pe jumtate
nchis i nu vzu pe nimeni, dar auzi bubuituri, de parc cineva ar
fi nchis dulapuri. ncepu s nainteze prin buctrie. Mirosul de
urin de pisic era extrem de ptrunztor. Observ c n farfuria de
sub mas nu mai rmsese niciun fel de mncare, iar bolul de ap
era aproape gol. naint pe coridor i ajunse la doi metri de
dormitor cnd ua se deschise i spre el se ndrept o siluet cu
capul n jos.
Sheila Delacroix ip cnd privi n sus i l vzu pe Bosch. Bosch
ridic arma, dar o ls imediat jos cnd i ddu seama cine era.
Sheila duse o mn la piept, cu ochii holbai.
Ce caui aici? zise ea.
Bosch puse arma la loc n toc.
277

Voiam s te ntreb acelai lucru.


E locuina tatlui meu. Am cheie.
i?
Ea cltin din cap i ridic din umeri.
mi mi fceam griji pentru pisic. Ce-ai pit la fa?
Bosch trecu pe lng ea prin spaiul strmt i intr n dormitor.
Un accident.
Privi prin camer i nu vzu nici pisica, nici altceva care s-i
atrag atenia.
Cred c e sub pat.
Bosch privi napoi, ctre Sheila.
N-am reuit s-o scot de acolo.
Bosch se ntoarse la u i o apuc de umr, orientnd-o spre
living.
Hai s ne aezm.
n living, ea se aez n fotoliu i Bosch rmase n picioare.
Ce cutai?
i-am spus, motanul.
Te-am auzit deschiznd i nchiznd sertare. Motanul
obinuiete s se ascund n sertare?
Sheila cltin din cap, de parc ar fi vrut s spun c agitaia lui
nu avea niciun rost.
Eram curioas n privina tatei. Dac tot m aflam aici, am
aruncat o privire, asta-i tot.
i unde i e maina?
Am parcat-o lng biroul de la intrare. Nu tiam dac am s
gsesc loc de parcare aici, aa c am lsat-o acolo i am venit pe jos.
i voiai s duci motanul n les?
Nu, aveam de gnd s-l duc n brae. De ce-mi pui toate
ntrebrile astea?
Bosch o privi cu luare-aminte. i ddea seama c minea, dar nu
tia ce s spun. n cele din urm, se hotr s-o ia tare.
278

Sheila, ascult-m. Dac ai avut vreo legtur cu dispariia


fratelui tu, acum e momentul s-mi spui i s ncercm s ajungem
la o nelegere.
Despre ce vorbeti?
L-ai ajutat pe tatl tu n acea sear? L-ai ajutat s-l care pe
fratele tu sus, pe deal, i s-l ngroape?
i cuprinse obrajii n palme cu un gest rapid, de parc Bosch i-ar
fi aruncat acid n fa.
Oh, Doamne, strig ea. Nu-mi vine s cred ce se ntmpl! Ce
vrei s
La fel de repede, ls minile n jos i l fix cu o privire slbatic.
Crezi c eu am avut ceva de-a face cu asta? Cum poi s-i
nchipui aa ceva?
Bosch atept un moment s se calmeze, nainte de a rspunde.
Cred c-mi ascunzi ceva. i asta m face s fiu suspicios.
Trebuie s iau n calcul toate posibilitile.
Ea se ridic brusc.
Sunt arestat?
Bosch cltin din cap.
Nu, Sheila, nu eti. Dar i-a fi recunosctor dac mi-ai
spune
Atunci, eu plec.
Ocoli masa i se ndrept ctre u cu pai apsai.
i pisica? ntreb Bosch.
Nu se opri. Ieise pe ua, n noapte. Bosch i auzi rspunsul de
afar.
Ai tu grij de ea.
Bosch se duse la u i o urmri mergnd pe diurnul de acces n
parc, ctre cldirea administrativ unde i parcase maina.
Mda, i spuse el.
Se rezem de tocul uii i inspir aerul curat de afar. Se gndea
la Sheila i la motivul venirii ei acolo. Dup o vreme, se uit la ceas
279

i apoi privi napoi, ctre interiorul rulotei. Era trecut de miezul


nopii, i se simea obosit. Dar hotr s rmn i s caute acel lucru
dup care venise ea.
Simi ceva frecndu-i-se de picior i, privind n jos, vzu o pisic
neagr. O mpinse blnd cu piciorul. Nu prea-i plceau pisicile.
Animalul se ntoarse i continu s-i frece capul de piciorul lui
Bosch. Acesta pi napoi n rulot, speriindu-l pe motan, care se
retrase precaut civa pai.
Ateapt aici, spuse Bosch. Am nite mncare n main.

43
Ca de fiecare dat, tribunalul de audieri din centru amintea de o
grdin zoologic. Cnd Bosch intr n sala de judecat, la nou fr
zece vineri diminea, nu prezida nc niciun judector, dar o
hoard de avocai miunau prin faa slii ca furnicile pe un deal
asanat. Trebuia s fii un adevrat veteran pentru a-i da seama ce se
ntmpla n sala de judecat n fiecare moment.
Mai nti, Bosch trecu n revist rndurile de bnci rezervate
publicului, uitndu-se dup Sheila Delacroix, dar nu o vzu. Apoi i
cut pe partenerul su i pe Portugal, procurorul, dar nici ei nu se
aflau n sal. Observ totui c cei doi cameramani i aezau
echipamentul lng biroul aprodului. Poziia le oferea o imagine de
ansamblu asupra spaiului din sticl pentru deinui.
Bosch naint i trecu prin poart, n spaiul rezervat. Scoase
insigna, o puse n palm i o art aprodului, care pn atunci
studiase o pagin imprimat cu programul zilnic al audierilor.
Pe lista aceea figureaz i Samuel Delacroix? ntreb.
Arestat miercuri sau joi?
280

Joi. Ieri.
Aprodul ddu la o parte prima pagin i-i trecu degetul peste o
list. Se opri la numele lui Delacroix.
Uite-l.
Cnd o s nceap?
Au mai rmas civa arestai de miercuri. Cnd ajungem la cei
de joi, va depinde de avocat. Privat sau public?
Probabil c va fi un avocat din oficiu.
Intr n ordine. Ai un rgaz de cel puin o or. Asta dac
judectorul ncepe la nou.
Mulumesc.
Bosch naint ctre masa acuzrii, strecurndu-se printre dou
grupuri de avocai ai aprrii care-i spuneau poveti rzboinice n
timp ce ateptau ca judectorul s nceap edina. n captul mesei
era o femeie pe care Bosch nu o recunoscu. Ea avea s fie delegatul
de audieri pentru acea sal. n mod normal, se ocupa de optzeci la
sut din audieri, n condiiile n care cele mai multe dintre cazuri
erau minore i nc nu fuseser repartizate procurorilor. n faa ei pe
mas se afla un teanc de dosare cazurile dimineii de
cincisprezece centimetri nlime. Bosch i art i ei insigna.
tii cumva dac George Portugal vine la edin pentru
audierea lui Samuel Delacroix? A fost arestat joi.
Da, vine, spuse ea fr s ridice privirea. Tocmai am vorbit cu
el.
n acel moment i nl privirea, i ochii ei se aintir asupra
tieturii de pe obraz. Scosese plasturele nainte de du n acea
diminea, dar rana era nc destul de vizibil.
i va face apariia pete o or i ceva. Delacroix are avocat din
oficiu. Cred c doare.
Numai cnd zmbesc. Pot s dau un telefon de la
dumneavoastr?
Da, pn apare judectorul.
281

Bosch lu telefonul i sun la biroul procuraturii, care era cu trei


etaje mai sus. Ceru cu Portugal i i se fcu legtura.
Da, sunt Bosch. Pot s urc? Trebuie s vorbim.
Sunt aici, pn m cheam jos la audieri.
Ne vedem n cinci minute.
n drum spre ieire, Bosch i spuse aprodului c, dac ntreba de
el un detectiv pe nume Edgar, s-l trimit sus, la procuratur.
Holul de la intrarea n slile de judecat era nesat de avocai i
ceteni, care veniser acolo cu treburi. Toat lumea prea s
vorbeasc la un telefon mobil. Podeaua de marmur i plafonul nalt
preluau toate vocile i le multiplicau ntr-un talme-balme de
nedescris. Bosch se strecur n micul bar, unde atept mai mult de
cinci minute pentru a comanda o cafea. Dup ce iei, o lu pe jos pe
scara de incendiu, pentru c nu mai voia s piard nc cinci minute
ateptnd unul dintre lifturile care se micau cu viteza melcului.
Cnd intr n micul birou al lui Portugal, Edgar era deja acolo.
ncepeam s ne ntrebm unde eti, spuse Portugal.
Ce dracu s-a-ntmplat cu tine? ntreb Edgar, vznd obrazul
lui Bosch.
E o poveste lung. i sunt gata s v-o spun.
Se aez pe cellalt scaun din faa biroului lui Portugal i puse
ceaca de cafea pe podea, lng el. i ddu seama c ar fi trebuit s
le aduc i lui Edgar i Portugal cte o ceac, aa c hotr s nu bea
n faa lor.
Deschise servieta i scoase un exemplar mpturit din Los angeles
Times. nchise apoi servieta i o puse pe podea.
Ce s-a ntmplat? ntreb Portugal, curios s afle motivul
pentru care Bosch l convocase.
Bosch ncepu s desptureasc ziarul.
A fost acuzat de omucidere omul nepotrivit, i cred c ar
trebui s reparm lucrurile nainte s fie audiat.
La naiba, bnuiam eu c o s zici ceva de genul sta, spuse
282

Portugal. Nici nu vreau s aud. Strici o treab bun, Bosch.


Puin mi pas. Dac omul n-a fcut-o, n-a fcut-o.
Dar a mrturisit. De cteva ori.
Uite ce, i zise Edgar lui Portugal. Las-l pe Harry s spun ce
are de spus. Nu vrem s compromitem cazul. Harry, d-i drumul.
Ce nu e n regul?
Bosch le relat excursia lui cu manechinul pe Wonderland
Avenue i reconstituirea presupusei cltorii a lui Delacroix pe
dealul abrupt.
Am reuit cu greu, spuse el, artndu-i rana de pe obraz. Dar,
problema e c Del
Dar ai reuit, spuse Portugal. Dac tu ai fost n stare, putea
foarte bine s o fac i Delacroix. Care e problema?
Problema e c eu eram treaz cnd am urcat dealul, i el zice c
buse nainte. Eu mai i tiam unde m duc. tiam c acolo se
termina panta. El habar nu avea.
Toate astea sunt fleacuri.
Povestea lui Delacroix nu st n picioare. N-a trt nimeni
copilul acolo sus. Era viu cnd a ajuns pe deal. Cineva l-a omort
acolo.
Portugal, frustrat, cltin din cap.
Toate astea sunt aiureli, detectiv Bosch. Nu am de gnd s
opresc tot procesul fiindc
Nu sunt aiureli. E o chestiune de conjunctur.
Bosch se uit la Edgar, dar acesta nu-i ntoarse privirea.
Arborase o min posomort. Bosch l fix din nou pe Portugal.
nc nu am terminat ce aveam de spus. Dup ce am ajuns
acas, asear, mi-am amintit de pisica lui Delacroix. I-am promis c
o s avem grij de ea, dar am uitat. Aa c m-am ntors la rulot.
Bosch l auzea pe Edgar respirnd greu i tia care era problema.
Edgar fusese lsat pe dinafar de propriul partener. Era jenant
pentru el s primeasc informaiile n acelai timp cu Portugal. n
283

mod normal, Bosch i-ar fi spus lui naintea procurorului. Dar nu


avusese timp pentru asta.
Tot ce voiam s fac era s hrnesc pisica. Dar cnd am ajuns
acolo, am dat de fiica lui.
Sheila? spuse Edgar. Ce fcea acolo?
Cotrobia. A pretins c i ea se afla acolo din cauza pisicii, dar
cnd am ajuns la rulot am auzit-o nchiznd i deschiznd sertare.
Ce cuta? ntreb Edgar.
N-a vrut s-mi spun. A pretins c nu cuta ceva anume. Dar
dup ce a plecat ea, am rmas. i am gsit cte ceva.
Bosch ridic ziarul.
Asta e seciunea Metro de duminic. Conine un reportaj
destul de amplu despre caz, n cea mai mare parte o prezentare
general despre criminaliti implicai n cazuri similare. Dar exist o
grmad de detalii despre cazul nostru, dintr-o surs anonim.
Dup ce citise pentru prima dat articolul n rulota lui Delacroix
cu o sear nainte, Bosch se gndise c sursa era probabil Teresa
Corazon, de vreme ce fusese menionat n articol ca specialist n
cazurile care implicau oase. Dar identitatea sursei nu avea
importan pentru subiectul n discuie, aa c nu aduse vorba
despre asta.
Deci era un articol, conchise Portugal. Ce nseamn asta?
Pi, dezvluie faptul c oasele se aflau ntr-o groap puin
adnc i c, dup toate probabilitile, nu s-a folosit nicio unealt
pentru sparea acesteia. Mai zice c mpreun cu cadavrul a fost
ngropat un rucsac. i o grmad de alte amnunte. Mai sunt i
detalii lsate pe dinafar, cum ar fi skateboardul biatului.
Ce vrei s subliniezi? ntreb Portugal cu o voce plictisit.
C dac i-ai propune s faci o mrturisire fals, cea mai mare
parte din detaliile de care ai nevoie se afl aici.
Haida-de. Delacroix nu ne-a dezvluit simple detalii. Ne-a
povestit cum a avut loc omorul, drumul cu maina i toate celelalte
284

aspecte.
Asta era uor. Nu poate fi nici dovedit, nici tgduit. Nu au
existat martori. Nu o s gsim niciodat maina, pentru c a fost
presat, pn cnd a ajuns la mrimea unei cutii potale, ntr-un
cimitir de maini din Valley. Tot ce avem e povestea lui. Singurul loc
n care povestea lui se combin cu dovezile concrete e locul crimei.
i fiecare detaliu pe care ni l-a spus poate fi aflat de aici.
Azvrli ziarul pe biroul lui Portugal, dar procurorul nici mcar
nu-i arunc o privire. Puse coatele pe mas, i mpreun palmele i
i desfcu degetele. Bosch i vzu muchii ncordndu-se sub
mnecile de la cma i i ddu seama c fcea un fel de exerciiu
de birou. Portugal vorbi, presndu-i minile una de alta.
n felul sta elimin ncordarea.
n sfrit, se opri expirnd cu putere i lsndu-se pe spate n
scaun.
Bine, s admitem c putea s inventeze o mrturisire, dac asta
voia. ns de ce ar fi fcut-o? E vorba de propriul su fiu. De ce ar
spune c i-a ucis propriul fiu, dac nu-i adevrat?
Din cauza stora, spuse Bosch.
Bg mna n buzunarul interior al hainei i scoase un plic ndoit
la jumtate. Se aplec i l puse cu grij pe ziarul de pe biroul lui
Portugal.
n timp ce Portugal lua plicul i ncepea s-l desfac, Bosch spuse:
Cred c asta cuta Sheila n rulot, seara trecut. L-am gsit n
noptiera de lng patul tatlui ei. Era sub sertarul de jos, ntr-o
ascunztoare. Trebuia s scoat sertarul ca s-o descopere. Ea nu a
fcut asta.
Din plic, Portugal scoase un teanc de fotografii Polaroid, ncepu
s le rsfoiasc.
O, Doamne, spuse el imediat. Asta e ea? Fiica? Nu vreau s
vd aa ceva.
Rsfoi repede fotografiile care i mai rmseser i le puse pe
285

birou. Edgar se ridic i se aplec peste birou. Cu un deget, ntinse


pozele pe mas pentru a se putea uita la ele. Strnse din flci, dar nu
spuse nimic.
Fotografiile erau vechi, cu marginile nglbenite, i culorile
aproape splate de vreme. Bosch folosea frecvent tehnica Polaroid la
serviciu. Judecnd dup stadiul de degradare a culorilor, i dduse
seama c fotografiile de pe birou erau mai vechi de zece ani i c nu
toate datau din aceeai perioad. n total erau paisprezece fotografii.
Elementul constant din fiecare l reprezenta o fat dezbrcat, n
funcie de schimbrile survenite n conformaia corpului i de
lungimea prului, i dduse seama c fotografiile se ntindeau pe o
perioad de cinci ani. n unele fotografii, fata zmbea inocent. n
altele, privirea ei exprima tristee, uneori chiar mnie. Bosch o
recunoscuse pe Sheila Delacroix n fata din fotografii.
Edgar se aez napoi, greoi. Bosch nu mai tia dac era suprat
fiindc nu-l inuse la curent cu evoluia cazului sau din cauza
coninutului fotografiilor.
Ieri, sta era un caz ideal, spuse Portugal. Azi, e doar un
borcan cu viermi. Presupun c avei de gnd s-mi mprtii teoria
dumneavoastr despre aceste lucruri, domnule detectiv Bosch, nu?
Bosch ncuviin.
La nceput avem o familie, spuse el.
n timp ce vorbea, se aplec i strnse fotografiile, le ndrept
marginile i le puse napoi n plic. Nu-i plcea s se afle la vedere.
Rmase cu plicul n mn.
Dintr-un motiv sau altul, mama e slab, continu el. Prea
tnr pentru a se cstori, prea tnr pentru a avea copii. Biatul
cruia i d natere e prea dificil de crescut. Vede ncotro se
ndreapt viaa ei i hotrte s i-o schimbe. Se ridic i pleac,
lsnd-o pe Sheila s aib grij de biat i s se apere de una
singur n faa tatlui.
Bosch i plimb privirea de la Edgar la Portugal. Ambii brbai
286

preau prini de poveste. Bosch ridic plicul cu fotografiile.


Evident, o via infernal. i ce era de fcut n privina asta? Ar
fi putut da vina pe mama ei, pe tat i pe frate. Dar pe cine se putea
rzbuna? Mama era plecat. Tatl era mare, i mai puternic dect ea.
O controla. Astfel rmnea doar Arthur.
Observ la Edgar o cltinare subtil a capului.
Ce vrei s spui, c ea l-a omort? Nu are nicio logic. Ea ne-a
chemat i ne-a dezvluit identitatea.
tiu. Dar tatl ei habar n-are c ea ne-a sunat.
Edgar pufni. Portugal se aplec nainte i-i rencepu exerciiul cu
minile.
Cred c nu v pot urmri, domnule detectiv, spuse el. Ce
legtur are asta cu faptul c el i-a ucis sau nu fiul?
Bosch se aplec i el i deveni mai vioi. Ridic din nou plicul, de
parc acela ar fi coninut rspunsul la toate ntrebrile.
Nu nelegei? Oasele. Toate rnile. Am neles noi greit. Nu
tatl l btea, ci ea, Sheila. Era abuzat, aa c se ntorcea asupra
biatului i devenea agresorul lui.
Portugal i ls minile s cad pe mas i cltin din cap.
Deci chiar vrei s spunei c ea l-a omort pe biat i apoi, dup
douzeci de ani, ne sun i ne d un indiciu-cheie pentru anchet.
Poate c are amnezie n privina omorului, nu?
Bosch nu lu n seam sarcasmul procurorului.
Nu, spun c nu ea l-a omort. Dar faptul c ea l molesta l-a
fcut pe tat s-o suspecteze de omor. n toi aceti ani de cnd
Arthur fusese dat disprut, tatl a crezut c ea a fcut-o. i tia i de
ce.
nc o dat, Bosch gesticul cu plicul cu fotografii.
Aadar, i-a dat seama c ceea ce fcuse el cu Sheila explica
totul. Apoi ies la iveal oasele, citete n ziar i face legtura. Cnd
aprem noi, el ncepe s mrturiseasc nainte ca noi s facem doi
pai la el n cas.
287

Portugal ridic minile, desfcndu-le.


De ce?
Bosch cntrise bine lucrurile nc din momentul cnd gsise
fotografiile.
Cin.
Oh, te rog.
Vorbesc serios. Tipul e btrn i distrus. Cnd te orientezi mai
mult spre trecut dect spre viitor, ncepi s te gndeti la ceea ce ai
fcut. ncerci s te revanezi pentru faptele tale. El crede c fiica lui
l-a omort pe biat din cauza aciunilor lui. Aa c acum e dispus s
plteasc n locul ei. La urma urmelor, ce are de pierdut? Locuiete
ntr-o rulot lng autostrad i lucreaz pe un teren de golf. i
vorbim de un om care s-a bucurat cndva de ansa faimei i a averii.
Uit-te la el acum. Ar putea privi chestia asta ca o ultim ocazie de a
se revana pentru tot.
i se nal n privina ei, dar nu tie lucrul sta.
Exact.
Portugal se rsuci pe scaun.
Jos ateapt un om pe care a putea s-l bag la prnaie ct ai
clipi din ochi, i tu vii aici i vrei s-i dau drumul.
Bosch ncuviin.
Dac m nel, oricnd poi s-l acuzi din nou. Dar, dac am
dreptate, va ncerca s pledeze vinovat n sal. Fr proces, fr
avocat, uite-aa. Vrea s fac lucrul sta, i dac judectorul l las,
ne-am ars. Cel care l-a ucis pe Arthur rmne nepedepsit.
Bosch privi ctre Edgar.
Tu ce prere ai?
Am ncredere n instinctele tale.
Portugal zmbi strmb.
Doi la unu. Nu e cinstit.
Putem face dou lucruri, spuse Bosch. Ca s fim siguri.
Probabil c acum e n box, deja. Putem s coborm, s-i spunem c
288

Sheila ne-a dezvluit identitatea biatului i s-l ntrebm direct


dac ncearc s-o acopere.
i?
i s-i cerem s fac un test la poligraf.
Nu fac doi bani. Nu le putem admite
Nu m refer la tribunal. E vorba de o cacealma. Dac minte, nu
va accepta testul.
Portugal lu ziarul i i plimb privirea peste articol. Apoi ochii
lui prur s treac peste sublinieri, n timp ce se gndea la o
decizie.
Bine, zise el n cele din urm. Du-te i f-o. Renun la acuzaii.
Pentru moment.

44
Bosch i Edgar merser pn la intrndul liftului i rmaser
acolo, tcui, pn cnd Edgar aps pe buton.
Bosch se uita la reflexia lui nceoat din uile din oel inoxidabil
ale liftului.
Deci, spuse el. Ct de suprat eti?
Undeva ntre foarte i nu prea.
Bosch ncuviin din cap.
Chiar m-ai lsat cu buzele umflate, Harry.
tiu. mi pare ru. Vrei s-o lum pe scri?
Ai rbdare, Harry. Ce s-a-ntmplat cu telefonul tu mobil azinoapte? L-ai spart sau ce-ai fcut cu el?
Bosch cltin din cap.
Nu, voiam doar s nu eram sigur de supoziiile mele, aa c
am vrut s verific pe cont propriu, mai nti. n plus, tiam c ai
289

copilul la tine joia seara. i apoi, nu m ateptasem s dau peste


Sheila la rulot.
Dar cnd ai nceput s cotrobi pe acolo? Ai fi putut s suni.
Copilul meu era acas i dormea la ora aia.
Da, tiu. Ar fi trebuit, Jed.
Edgar ncuviin i cu asta puse capt incidentului.
tii, teoria asta a ta ne situeaz acum n punctul zero, spuse el.
Da, punctul zero. Va trebui s-o lum de la cap, s verificm din
nou toate datele pe care le avem.
Ai de gnd s te apuci de treab n weekend-ul sta?
Da.
Atunci, sun-m.
Bine.
n cele din urm, Bosch nu-i mai putu stpni nerbdarea.
S-l ia dracu. O iau pe scri. Ne vedem jos.
Prsi intrndul i se ndrept spre scar de incendiu.

45
Printr-o asistent de la biroul lui Sheila Delacroix, Bosch i Edgar
au aflat c lucra ntr-un sediu n Westside, unde fcea castingul
pentru un episod-pilot de televiziune al unui serial numit The
Closers.
Parcar ntr-un lot rezervat plin de maini Jaguar i BMW i
intrar ntr-un depozit din crmid n care fuseser improvizate
birouri pe dou niveluri. Pe perete erau afie de hrtie pe care scria
CASTING i sgei ce indicau direcia. Strbtur un hol lung i apoi
urcar o scar din spate.
Cnd ajunser la al doilea nivel ddur de un alt hol lung, pe care
290

erau aliniai brbai n costume nchise la culoare, jerpelite i


demodate. Civa dintre ei mergeau gesticulnd i vorbind singuri.
Bosch i Edgar urmar sgeile i ajunser ntr-o ncpere
spaioas cu scaune pe care stteau ali brbai n costume jerpelite.
Toi se holbar la cei doi detectivi care se ndreptar spre biroul de
la captul ncperii unde era aezat o tnr, ce studia numele de
pe un clipboard. Pe birou erau teancuri de fotografii 3/4 i pagini de
scenariu. De dup ua nchis din spatele femeii, Bosch auzea
sunetul nfundat al unor voci ridicate.
Ateptar pn cnd femeia ridic privirea de pe clipboard.
Vrem s o vedem pe Sheila Delacroix, spuse Bosch.
Numele dumneavoastr?
Detectivii Bosch i Edgar.
Ea zmbi cnd Bosch scoase insigna i i-o art.
Suntei buni, spuse ea. Avei locuri?
Poftim?
Locuri. i unde v sunt fotografiile?
Bosch se dumiri.
Nu suntem actori, ci poliiti autentici. Vrei s-i transmitei c
trebuie s-o vedem imediat?
Femeia continua s zmbeasc.
E real, tietura de pe obraz? ntreb ea. Pare autentic.
Bosch l privi pe Edgar i fcu un semn cu capul ctre u. n
acelai timp, ocolir biroul pe ambele pri i ajunser la u.
Hei! Are o audiie! Nu putei s
Bosch deschise ua i intr ntr-o mic ncpere unde Sheila
Delacroix, aezat la un birou, l privea pe un brbat ce sttea pe un
scaun extensibil n mijlocul camerei. Citea o pagin de scenariu.
ntr-un col era o tnr, n spatele unei camere de luat vederi
aezate pe un trepied. Ali doi brbai stteau pe scaune extensibile
ntr-un col i asistau la lectur.
Brbatul care citea scenariul nu se opri n clipa n care Bosch i
291

Edgar intrar n ncpere.


Dovada e n budinca ta, tntlule! spuse el. i-ai lsat ADNul peste tot! Acum ridic-te i treci la
Bine, bine, zise Delacroix. Oprete-te, Frank.
Ridic privirea ctre Bosch i Edgar.
Ce nseamn asta?
Femeia de la birou l mpinse pe Bosch i intr n camer.
mi pare ru, Sheila. Tipii tia au intrat cu fora nuntru de
parc ar fi poliiti reali.
Trebuie s vorbim cu tine, Sheila, spuse Bosch. Chiar acum.
Sunt n mijlocul unei lecturi. Nu vedei c
i noi anchetm o crim. i aminteti?
Arunc un pix pe birou i-i netezi prul cu minile. Se ntoarse
spre femeia din spatele camerei video, care acum i filma pe Bosch i
pe Edgar.
Jennifer, oprete chestia aia, spuse ea. Facem o pauz de cteva
minute. Frank, mi pare foarte ru. Te descurcai grozav. Poi s
rmi i s atepi puin? Promit s te iau primul, imediat ce termin.
Frank se ridic i zmbi ncntat.
Nicio problem, Sheila. Atept afar.
Toat lumea iei din camer, lsndu-i pe Bosch i pe Edgar
singuri cu Sheila.
Ei bine, spuse ea dup ce toat lumea prsi ncperea. Cu un
asemenea aplomb, chiar ar trebui s fii actori.
ncerc s schieze un zmbet, dar nu reui. Bosch se duse la
birou i rmase n picioare, n timp ce Edgar se rezem de u.
Conveniser n prealabil ca Bosch s se ocupe de ea.
Serialul pentru care fac casting e despre doi detectivi care se
numesc finalitii, datorit capacitii lor remarcabile de a rezolva
cazurile pe care nimeni nu pare capabil s le soluioneze. Presupun
c nu exist aa ceva n viaa real, nu?
Nimeni nu e perfect, spuse Bosch. Nici mcar pe aproape.
292

Ce e aa de important nct a trebuit s dai buzna aici i s m


deranjai de la treburi?
Cteva lucruri. M-am gndit c ai vrea s tii c am gsit ce
cutai asear i
i-am spus, nu
C tatl tu a fost eliberat din arest acum o or.
Cum adic eliberat? Asear ai zis c nu va putea plti
cauiunea.
Nu ar fi putut. Dar nu mai e acuzat de crim.
Dar a mrturisit. Ai zis c
Ei, i-a retras depoziia azi-diminea. Asta dup ce i-am spus
c o s-l supunem unui test la poligraf i am specificat c tu ne-ai
sunat i ne-ai dat indiciul care a dus la identificarea fratelui tu.
Ea cltin uor din cap.
Nu neleg.
Cred c nelegi, Sheila. Tatl tu i-a nchipuit c tu l-ai
omort pe Arthur. Tu ai fost cea care l-a btut tot timpul, i l-ai bgat
atunci n spital dup ce l-ai lovit cu o bt. Cnd a disprut, tatl tu
a crezut c poate n cele din urm l-ai omort n btaie i apoi ai
ascuns trupul. Chiar s-a dus n camera lui Arthur i a aruncat bta
aia mic, nchipuindu-i c ai folosit-o din nou.
Sheila i puse coatele pe mas i i acoperi faa cu minile.
Aa c, atunci cnd am aprut noi, a nceput s mrturiseasc.
Era dispus s plteasc el n locul tu pentru a-i rscumpra
pcatele fa de tine. Pentru asta.
Bosch bg mna n buzunar i scoase plicul cu fotografii, l
arunc pe birou, ntre coatele ei. Ea ls ncet minile n jos i l
ridic. Nu deschise plicul. Nu mai era nevoie.
Ce zici de o audiere, Sheila?
Voi asta facei voi? V amestecai n viaa oamenilor n felul
sta?
Noi suntem finalitii, Sheila. Cteodat suntem nevoii.
293

Bosch vzu o lad cu sticle de ap lng biroul ei. Se aplec i i


deschise o sticl. Privi ctre Edgar, care cltin din cap. Bosch lu o
alt sticl pentru el, trase scaunul pe care sttuse Frank i se aez.
Ascult-m, Sheila. Ai fost o victim. El era tatl tu, cruia
nu-i puteai opune rezisten. Nu trebuie s-i fie ruine c ai fost o
victim.
Ea nu rspunse.
Orice sechele pori cu tine, acum e timpul s scapi de ele. S ne
spui ce s-a ntmplat. Totul. Noi ne-am ntors n punctul zero i
avem nevoie de ajutorul tu. E vorba despre fratele tu.
Deschise sticla i lu o nghiitur mare de ap. Pentru prima
dat, observ ct de cald era n camer. Sheila ncepu s vorbeasc
n timp ce el lua o a doua nghiitur de ap.
Acum neleg ceva
Ce anume?
Dup ce a disprut Arthur, tatl meu nu s-a mai atins
niciodat de mine. N-am am crezut c devenisem cumva
indezirabil. Eram supraponderal, urt. Acum mi dau seama c a
fost din cauz c se temea de ceea ce credea c fcusem sau de
ceea ce i nchipuia c pot s fac.
Puse plicul la loc pe birou. Bosch se aplec din nou nainte.
Sheila, mai exist vreun lucru legat de acea ultim zi, pe care
nu l-ai menionat nainte? Orice, care ne-ar putea ajuta?
Ea ncuviin i apoi ls capul n jos, ascunzndu-i faa n
mini.
tiam c fuge, spuse ncet. i nu am fcut nimic ca s-l opresc.
Bosch i mut greutatea pe marginea scaunului. i vorbi cu
blndee.
Cum aa, Sheila?
Urm o pauz lung, nainte ca ea s rspund.
Cnd m-am ntors de la coal, n acea zi, el era acolo, n
camera lui.
294

Deci s-a ntors acas?


Da. Ua de la camera lui era ntredeschis, aa c m-am uitat
nuntru. Nu m-a vzut. Punea lucruri n rucsac. Haine, chestii din
astea. i fcea bagajele ca s fug. Am m-am dus n camera mea i
am nchis ua. Voiam s plece. Probabil l uram, nu tiu. Dar voiam
s-l vd plecat. Pentru mine, el era cauza tuturor relelor. Am rmas
n camera mea pn cnd am auzit ua din fa nchizndu-se.
nl capul i l privi pe Bosch. Avea ochii umezi, dar Bosch
vzuse adesea c recunoaterea vinoviei era nsoit de o anumit
trie sufleteasc ce se citea acum n privirea ei.
Puteam s-l opresc, dar n-am fcut-o. i cu asta a trebuit s
triesc tot restul vieii. Acum, c tiu ce s-a ntmplat cu el
Privirea ei trecu peste Bosch i se ainti asupra unui punct
dinspre care vedea cum vine peste ea valul de vinovie.
Mulumesc, Sheila, spuse Bosch ncet. Mai tii ceva care ne-ar
putea ajuta?
Ea neg din cap.
Acum te lsm singur.
Se ridic i mut scaunul la locul lui, n mijlocul camerei. Apoi se
ntoarse la birou i lu plicul n care se aflau fotografiile Polaroid. Se
ndrept spre ua ncperii, i edgar o deschise.
Ce o s se ntmple cu el? ntreb Sheila.
Se ntoarser i privir napoi. Bosch tia c se referea la tatl ei.
Nimic, spuse el. Pedeapsa pentru ce i-a fcut a fost prescris
demult. Se ntoarce la rulota lui.
Ea ncuviin din cap fr s-i priveasc.
Sheila, poate c a fost un distrugtor cndva, dar timpul are un
fel propriu de a schimba lucrurile. Ia puterea i o d celor care
cndva erau slabi. n momentul sta, tatl tu e cel distrus. Credem. Nu mai poate s-i fac niciun ru.
Ce vei face cu fotografiile?
Bosch ls privirea s-i cad pe fotografiile pe care le avea n
295

mn, i apoi o ridic spre ea.


Sunt pies de dosar. Nu le va vedea nimeni.
Vreau s le ard.
Arde amintirile.
Ea ncuviin din cap. Bosch ddu s plece, dar o auzi rznd i
se ntoarse ctre ea.
Ce e?
Nimic. Doar c trebuie s stau aici i s ascult oameni care
ncearc s se comporte ca voi. i n momentul sta mi dau seama
c nimeni nu va reui.
Asta e lumea spectacolului, spuse Bosch.
n timp ce traversau coridorul ctre scri, Bosch i Edgar trecur
din nou pe lng actori. Pe scri, cel pe care l chema Frank i
spunea replicile cu voce tare. Le zmbi detectivilor n timp ce
treceau pe lng el.
Hei, biei, voi suntei poliiti autentici, nu? Cum credei c
m-am descurcat acolo nuntru?
Bosch nu rspunse.
Minunat, Frank, spuse Edgar. Eti un finalist, omule. Dovada e
n budinc.

46
Vineri dup-amiaza, la ora dou, Bosch i Edgar traversau camera
detectivilor ndreptndu-se ctre masa de lucru. Din Westside pn
n Hollywood, pe tot parcursul drumului cu maina, nu scoseser
practic niciun cuvnt. Era a zecea zi de cnd preluaser cazul.
Practic, nu erau cu nimic mai aproape de ucigaul lui Arthur
Delacroix dect fuseser n toi anii ct oasele lui zcuser netiute
296

pe dealurile de deasupra Wonderland Avenue.


Ca de obicei, pe Bosch l atepta pe mas un teanc de mesaje
telefonice. Mai era un plic trimis cu pota intern. Lu mai nti
plicul, bnuind ce coninea.
Era i timpul, spuse el.
Deschise plicul i ls s alunece din el minireportofonul. Aps
pe butonul de pornire pentru a verifica bateria. Imediat i auzi
propria voce. Reduse volumul i opri aparatul. l bg n buzunarul
de la hain i arunc plicul n coul de gunoi de la picioarele sale.
Rsfoi mesajele telefonice. Aproape toate erau de la reporteri.
Trieti prin media, mori prin media, i spuse el. Avea s lase pe
seama celor de la Relaii cu Presa sarcina de a explica lumii ntregi
cum un om care mrturisise o crim i fusese acuzat de ea ieri putea
fi exonerat de vin i eliberat azi.
tii, i spuse Bosch lui Edgar, n Canada poliitii nu trebuie s
dea nicio declaraie presei nainte de ncheierea cazului. Fiecare caz
e ca un lein de pres.
ntrebarea e ce facem noi aici, Harry? zise Edgar.
Consilierul familial de la oficiul de medicin legal l informa pe
Bosch c familia ridicase rmiele lui Arthur Delacroix pentru a fi
nhumate duminic. Bosch puse mesajul deoparte, urmnd s sune
i s ntrebe despre aranjamentele de nmormntare. n plus, mai
voia s tie care membru al familiei ridicase rmiele.
Rsfoi din nou mesajele i ddu peste un bileel roz care-l puse pe
gnduri. Se ls pe spate n scaun i l studie, simind furnicturi
de-a lungul scalpului i pe gt. Mesajul sosise la zece treizeci i cinci
i era de la locotenentul Bollembach de la Biroul de Operaii BO,
cum i spuneau poliitii. La BO se emiteau toate numirile i
transferurile de personal. Cu zece ani nainte, cnd Bosch fusese
mutat la Divizia Hollywood, fusese informat de BO. Acelai lucru se
ntmplase cnd Kiz Rider plecase la Divizia de Furturi i
Omucideri, cu un an n urm.
297

Bosch i aminti ceea ce i spusese Irving n camera de


interogatoriu, cu trei zile nainte. Bnuia c BO va depune eforturi
susinute pentru a mplini dorina efului de a-l vedea pe Bosch
pensionat. Interpret mesajul ca pe un semn c era transferat din
Hollywood. Detaarea lui avea s implice probabil i un fel de
terapie de autostrad un post departe de casa lui i care necesita
drumuri lungi cu maina la i de la serviciu, n fiecare zi. Era o
stratagem managerial deseori folosit pentru a-i determina pe
poliiti s predea insigna i s se apuce de altceva.
Bosch privi ctre Edgar. Partenerul lui parcurgea propria colecie
de mesaje telefonice, care se pare c nu-i reineau n mod special
atenia. Hotr s nu rspund deocamdat la telefon i nici s-l in
la curent pe Edgar. mpturi mesajul i l puse n buzunar. Arunc o
privire prin toat camera, remarcnd activitatea febril a
detectivilor. O s-i lipseasc acest ritm trepidant de munc. Nu-l
deranja terapia de autostrad. Putea s suporte cea mai puternic
lovitur pe care aveau s i-o dea i s nu-i pese, fiindc pe el l
interesa n primul rnd slujba, misiunea lui. tia c era pierdut fr
asta.
Se ntoarse la mesaje. Ultimul din teanc, ceea ce nsemna c era
primul primit, fusese trimis de Antoine Jesper de la DIS. Sunase la
ora zece n acea diminea.
La naiba! exclam Bosch.
Ce e? ntreb Edgar.
Va trebui s m duc n centru. nc mai am n portbagaj
manechinul pe care l-am mprumutat asear. Cred c Jesper are
nevoie de el.
Ridic receptorul, pentru a-l suna pe Jesper, cnd auzi numele lui
i al lui Edgar strigate din captul opus al ncperii. Era Billets, care
le fcu semn s vin la ea n birou.
Gata, zise Edgar ridicndu-se. Harry, poi s faci tu onorurile.
Spune-i tu cum stau lucrurile.
298

Bosch se conform. n cinci minute, o inform pe Billets n


legtur cu ultima rsturnare de situaie i cu lipsa de progrese n
desfurarea anchetei.
Deci, ncotro o lum? ntreb ea la sfrit.
O lum de la capt, verificm tot ce avem i vedem ce ne-a
scpat. Mergem la coala copilului, ne uitm n cataloage i
ncercm s contactm foti colegi. Chestii de-astea.
Billets ncuviin. Dac tia ceva de apelul de la BO, nu spunea
nimic.
Cred c lucrul cel mai important e locul la de sus, de pe deal,
adug Bosch.
Cum aa?
nclin s cred c putiul era n via cnd a ajuns sus. Acolo a
fost ucis. Trebuie s aflm ce sau cine l-a adus acolo. Nu ne rmne
dect s ne ntoarcem n timp i s verificm locatarii ntregului
cartier. Va dura ceva vreme.
Ea cltin din cap.
Pi, nu avem timp s lucrm numai la cazul sta, spuse ea. Voi
ai scpat de rotaie vreme de zece zile. Aici nu suntem la Divizia de
Furturi i Omucideri. E cea mai lung perioad n care o echip n-a
fost inclus n rotaie.
Deci intrm la loc?
Ea ncuviin din cap.
i chiar acum e rndul vostru urmtorul caz v aparine.
Bosch ddu din cap. Presupusese c asta avea s se ntmple.
Oricum, era greu s prinzi o perioad aa de lung ntr-un caz
districtual. Pcat c se mpotmoliser.
Bosch mai tia i c, incluzndu-l din nou n rotaie, Billets i
ddea de neles c nu se atepta s rezolve vreodat cazul. Cu
fiecare zi n care un caz rmnea deschis, ansele de soluionare a
acestuia scdeau vizibil. Era o regul nescris n munca celor de la
Omucideri.
299

Bine, spuse Billets. Mai avei ceva de spus?


l privi pe Bosch cu o sprncean ridicat. Brusc, el se gndi c
probabil ea tia de telefonul de la BO. Ezit, apoi neg din cap la fel
ca Edgar.
Bine, biei. Mulumesc.
Se napoiar la masa lor de lucru i Bosch l sun pe Jesper.
Manechinul e n siguran, spuse el cnd criminalistul ridic
receptorul. i-l aduc mai trziu, n cursul zilei de azi.
E n ordine, omule. Dar nu de-aia te-am sunat. Voiam doar
s-i spun c pot completa raportul acela pe care i l-am trimis
despre skateboard. Asta, dac mai are vreo importan.
Bosch ezit un moment.
Nu chiar, dar despre ce e vorba, Antoine?
Bosch rsfoi dosarul crimei pn cnd gsi raportul de la DIS. Se
uit pe el n timp ce l asculta pe Jesper.
Pi, acolo ziceam c placa a fost fabricat n intervalul cuprins
ntre februarie aptezeci i opt i iunie optzeci i ase, nu?
Exact. l am n fa.
Bun, acum pot tia mai mult de jumtate din acea perioad.
Placa a fost fabricat ntre aptezeci i opt i optzeci. Doi ani. Nu tiu
dac asta are vreo relevan pentru caz.
Bosch parcurse raportul. Precizarea fcut de Jesper nu conta cu
adevrat, de vreme ce l scoseser pe Trent de pe lista suspecilor i
skateboardul nu avusese nicio legtur cu Arthur Delacroix. Dar
Bosch era oricum curios n privina asta.
Cum ai ajuns la aceast concluzie? Aici zice c acelai model a
fost fabricat pn n optzeci i ase.
A fost. Dar placa asta are nscris o dat pe ea. 1980.
Bosch era nedumerit.
Stai un pic. Unde? Nu vd nicio
Am scos angrenajul tii tu, roile. Aveam puin timp liber i
am vrut s vd dac nu cumva era vreo dat de fabricaie pe
300

dispozitiv. Cunoti, patent sau cod de marc. Nu erau. Apoi am


observat c cineva scrijelise data n lemn. n partea de jos a plcii.
Ulterior, aceasta a fost acoperit de angrenajul roilor.
Adic atunci cnd a fost fcut placa?
Nu, nu cred. Nu e o treab de profesionist. De fapt, a fost greu
de descifrat. A trebuit s o pun sub o lup special. Cred c a fost
doar un mod de a-i marca placa ntr-un mod secret, n caz c ar fi
existat vreodat vreo disput n privina proprietii. Sau dac i-ar fi
furat-o cineva. Cum spuneam i n raport, plcile Boney au fost la
un moment dat n mare vog. Erau greu de procurat, mai degrab
puteai s furi una, dect s o gseti la magazin. Aa c, putiul
cruia i-a aparinut placa a scos angrenajul din spate respectiv,
roile i a scrijelit data. 1980 A.D.
Bosch l privi pe Edgar, care vorbea la telefon acoperind
receptorul cu palma. Un apel personal.
Ai spus A.D.?
Da, tii tu, ca n Anno Domini sau cum i zice n latin,
nseamn Anul Domnului. Am verificat.
Nu, nseamn Arthur Delacroix.
Cine-i la?
E victima, Antoine. Arthur Delacroix.
La dracu! N-am avut numele victimei aici, Bosch. Ai depus
toate dovezile cnd nc era neica Nimeni i nu le-ai modificat
ulterior. Eu nici mcar nu tiam c ai fcut identificarea.
Bosch nu l asculta. Pulsul i se accelerase.
Antoine, nu pleca nicieri. Vin ntr-acolo.
Sunt aici.

301

47
Autostrada era aglomerat la acel nceput de weekend, i din
aceast cauz Bosch nu se putea deplasa cu vitez spre centru.
Ardea de nerbdare, i tia c starea lui se datora descoperirii lui
Jesper i mesajului de la BO.
i rsuci mna pe volan, pentru a verifica ora i data. De regul
transferurile aveau loc la sfritul unui interval de plat. Luna avea
dou perioade de plat care ncepeau n data de nti i n cea de
cincisprezece. Dac transferul pe care i-l pregteau era presant, i
mai rmnea un rgaz de trei zile pentru a nchide cazul. Nu voia s
renune la caz, i nici s-l lase pe minile lui Edgar sau ale altcuiva.
Voia s-l ncheie ei.
Bosch scoase din buzunar mesajul telefonic. l despturi, n
vreme ce conducea cu podurile palmelor. l studie un moment i
apoi scoase telefonul. Form numrul din mesaj i atept.
Biroul de Operaii, locotenent Bollembach la telefon.
Bosch nchise telefonul, simind cum faa i se congestioneaz. Se
ntreb dac Bollembach avea identificare de apeluri pe telefon. tia
c era ridicol s ntrzie cu telefonul, cci inevitabilul se va produce
independent de faptul c el suna sau nu.
Puse telefonul i mesajul deoparte i ncerc s se concentreze
asupra cazului, n special asupra informaiei primite de la Antoine
Jesper despre skateboardul gsit n casa lui Nicholas Trent. Brbatul
pe care se strduise s-l dezvinoveasc intrnd n conflict cu alte
persoane din departament era acum singurul suspect aparent
existnd i dovezi fizice care-l legau de victim. Concluzia care se
desprindea din toate astea era c poate Irving avusese dreptate.
Sosise timpul ca Bosch s prseasc departamentul.
Telefonul sun i imediat se gndi c era Bollembach. Nu vru s
302

rspund, dar se gndi c inevitabilul se va produce oricum. La


telefon era Edgar.
Harry, ce faci?
i-am spus. Trebuia s m duc la DIS.
Nu voia s-i spun despre ultima descoperire a lui Jesper nainte
de a vedea cu ochii lui despre ce e vorba.
Puteam s vin cu tine.
i-ai fi irosit timpul.
Mda, ei bine, ascult, Harry, te caut Billets i circul un
zvon pe aici c o s fii transferat.
Nu tiu nimic despre asta.
Ei, sper s-mi spui dac se ntmpl ceva, nu? Am lucrat
mpreun mult timp.
Tu o s afli primul, Jerry.
Cnd ajunse la Centrul Parker, Bosch l rug pe unul dintre
ofierii de patrul care stteai n hol s-l ajute s care manechinul
pn la DIS, unde i-l napoie lui Jesper. Acesta l lu i-l depozit n
dulap.
Jesper l conduse pe Bosch ntr-un laborator unde skateboardul
era aezat pe o mas. Aprinse lumina montat pe un stand de lng
placa i pe cea de deasupra capului. Rsuci o lup mobil deasupra
skateboardului i l invit pe Bosch s se uite. Literele puteau fi citite
cu uurin.
1980 A.D.
Bosch nelese de ce Jesper trsese respectiva concluzie despre
litere, mai ales c nu cunotea numele victimei.
Se pare c cineva le-a acoperit, spuse Jesper n timp ce Bosch
continua s priveasc. Dup toate probabilitile, skateboardul a fost
recondiionat la un moment dat. Angrenaje i lcuire nou.
Bosch ncuviin din cap.
303

Dac n-ai nimic mpotriv, o s iau skateboardul cu mine, s-l


art ctorva oameni.
Eu am terminat cu el, spuse Jesper. E al tu.
Aprinse din nou lumina de deasupra capului.
Ai verificat i sub roile astea?
Desigur. Dar nu e nimic acolo. Aa c le-am pus la loc.
Ai o cutie, sau ceva de genul sta?
Oh, am crezut c o s pleci pe skateboard de aici, Harry.
Bosch nu zmbi.
Era o glum.
Da, tiu.
Jesper iei din ncpere i se ntoarse cu o cutie goal din carton,
care era destul de lung nct s ncap skateboardul. Puse n ea
placa i setul detaat de roi mpreun cu uruburile, care erau ntr-o
mic pung de plastic. Bosch i mulumi.
M-am descurcat bine, Harry?
Bosch ezit cteva clipe nainte de a-i rspunde:
Da, aa cred, Antoine.
Jesper art ctre obrazul lui Bosch.
De la brbierit?
Cam aa ceva.
Drumul napoi ctre Hollywood fu i mai anevoios pe autostrad.
n cele din urm, Bosch renun la ieirea Alvarado i o lu ctre
Sunset. Merse pe acolo tot restul drumului pn la secie, dei tia c
nu ctig timp.
n vreme ce conducea, se tot gndea la skateboard i la Nicholas
Trent, ncercnd s potriveasc lucrurile n cadrul de timp i cu
dovezile pe care le aveau la dispoziie. Nu reui. Lipsea un element
al ecuaiei. tia c pn la un punct totul era logic, i spera s ajung
la liman dac va avea timpul necesar.
La patru i jumtate, Bosch izbi de perete ua din spate a seciei
ducnd n brae cutia cu skateboardul. Strbtea repede holul ctre
304

camera detectivilor, cnd Mankiewicz scoase capul din biroul de


gard.
Hei, Harry?
Bosch ridic privirea ctre el, dar continu s mearg.
Ce-i?
Am auzit vestea. O s ne lipseti pe aici.
Vestea se rspndea cu repeziciune. Bosch mtur cu palma
minii stngi suprafaa unui ocean imaginar. Era un gest rezervat de
obicei oferilor de maini de patrulare care treceau pe strad.
nsemna Vnt n pnze, frate. Bosch i continu drumul.
Pe biroul lui Edgar se afla o plan alb, enorm, care acoperea i
cea mai mare parte din biroul lui Bosch. Desenase pe ea ceva ce
semna cu un termometru. Era Wonderland Avenue, sensul
giratoriu de la capt fiind bulbul termometrului. Din strad erau
trasate linii, semnificnd diferite case. Din aceste linii se
desprindeau nume scrise cu marker verde, albastru i negru.
Bosch privi fix diagrama strzii fr s pun nicio ntrebare.
Ar fi trebuit s facem asta de la nceput, spuse Edgar.
Cum funcioneaz?
Numele verzi sunt locuitorii din 1980 care s-au mutat ulterior.
Cele albastre aparin persoanelor care au venit dup 1980 i au
plecat deja. Numele negre sunt locuitorii actuali. Oriunde vezi doar
un nume negru ca al lui Guyot, de exemplu asta nseamn c a
fost acolo tot timpul.
Bosch ncuviin din cap. Erau doar dou nume scrise cu negru.
Al doctorului Guyot i al cuiva pe nume Al Hutter, care locuia n
captul strzii opuse locului crimei.
Bun, spuse Bosch, dei nu tia la ce mai putea folosi harta
acum.
Ce e n cutie? ntreb Edgar.
Skateboardul. Jesper a descoperit ceva.
Bosch puse cutia pe birou i scoase capacul. i art lui Edgar
305

data i iniialele scrijelite pe plac.


Trebuie s-l cercetm din nou pe Trent. Poate s lum n calcul
teoria aia a ta cum c el s-a mutat n cartier din pricina faptului c
ngropase copilul acolo.
Dumnezeule, Harry, aproape c am glumit cnd am spus asta.
Ei bine, acum nu mai e o glum. Trebuie s-i facem profilul lui
Trent, cel puin din 1980 ncoace.
i ntre timp prindem urmtorul caz de aici. Ce dulce
Am auzit la radio c n weekend-ul sta o s plou. Dac avem
noroc, toat lumea o s stea acas, linitit.
Harry, cele mai multe dintre crime se comit n case.
Bosch privi de-a curmeziul ncperii i o vzu pe Billets n
picioare, n biroul su. i fcea semn s se duc acolo. Uitase c
Edgar i spusese c l cuta. Art cu degetul spre Edgar i apoi
ctre el, ntrebnd dac voia s vorbeasc cu amndoi. Billets cltin
din cap i i ndrept degetul numai ctre Bosch. tia despre ce era
vorba.
Trebuie s m duc la Billets.
Edgar ridic privirea ctre Bosch. i el bnuia motivul pentru
care fusese convocat.
Noroc, partenere.
Da, partenere. Dac mai e cazul.
Travers camera detectivilor ctre biroul lui Billets, care acum se
aezase la masa de lucru. Nu-l privi, n vreme ce vorbea.
Harry, ai o depe de la BO. Sun-l pe locotenentul
Bollembach nainte de a face orice altceva. E un ordin.
Bosch ncuviin din cap.
L-ai ntrebat unde sunt detaat?
Nu, Harry. Sunt prea suprat din cauza asta. M temeam c
dac ntreb o s m cert cu el pe tema asta, i omul nu are nicio vin.
Bollembach e doar mesagerul.
Bosch zmbi.
306

Eti suprat?
Da. Nu vreau s te pierd. Mai ales din cauza picii pe care i-o
poart cineva din conducere.
El ncuviin din cap i ridic din umeri.
Mulumesc, doamn locotenent. De ce nu-l suni acum, ca s
terminm odat cu asta?
n clipa aceea ridic privirea ctre el.
Eti sigur? A putea s m duc s-mi iau o cafea ca s te las
singur n birou, dac vrei.
E n regul. Formeaz numrul.
Ea sun la biroul lui Bollembach. Acesta rspunse imediat.
Domnule locotenent, sunt locotenent Billets. Detectivul Bosch
e acum n biroul meu.
Foarte bine, doamn locotenent. Ateptai un pic s gsesc
ordinul.
Se auzi un fit de hrtii, dup care Bollembach i drese vocea.
Detectivul High Hyeronim sta e.
Hyeronimus, spuse Bosch.
Rimeaz cu Anonimus.
Atunci Hyeronimus. Domnule detectiv Hyeronimus Bosch,
avei ordin s v prezentai la Divizia de Furturi i Omucideri la ora
opt dimineaa, pe 15 ianuarie. Asta e tot. Ordinul v e clar?
Bosch era nmrmurit. DFO nsemna o promovare. El fusese
detaat de la DFO la Hollywood cu mai bine de zece ani nainte. O
privi pe Billets, al crei chip exprima un amestec de surpriz i
suspiciune.
Ai spus DFO?
Da, domnule detectiv, Divizia de Furturi i Omucideri.
Ordinul e clar?
Care e noua mea misiune?
Tocmai v-am spus. V prezentai la
Nu, vreau s zic, ce fac la DFO? Care e poziia mea acolo?
307

O s aflai amnunte de la noul dumneavoastr ofier


comandant n dimineaa zilei de cincisprezece. Asta e tot ce am
pentru dumneavoastr, domnule detectiv Bosch. V urez un
weekend plcut.
Bosch o privi pe Billets.
Ce crezi? E cumva o glum?
Dac e, mi se pare foarte bun. Felicitri.
Dar acum trei zile Irving mi-a spus s m pensionez. Dup aia
revine asupra hotrrii i m trimite la Centru?
Ei bine, poate c vrea s te urmreasc mai ndeaproape. Nu
degeaba Centrului Parker i se spune Casa de Sticl, Harry. Fii cu
luare-aminte.
Bosch ncuviin.
Pe de alt parte, spuse ea, tim amndoi c locul tu e acolo.
Nu ar fi trebuit s pleci de la DFO de la bun nceput. Poate c se
nchide cercul. Orice-ar fi, o s ne lipseti. O s-mi lipseti, Harry.
Faci treab bun.
Bosch mulumi din cap. Se pregti s plece, dar apoi privi din
nou ctre ea i zmbi.
N-o s crezi ce-i spun, mai ales n mprejurrile date, dar ne
concentrm din nou asupra lui Trent. Cei de la DIS au stabilit o
legtur ntre biat i skateboard.
Billets i ddu capul pe spate i rse att de tare nct atrase
atenia tuturor celor care se aflau n camera detectivilor.
Ei bine, spuse ea, cu siguran c atunci cnd Irving va auzi
vestea, o s schimbe DFO cu Divizia Sud-Vest.
Se referea la cartierul bandelor din sud-vestul oraului. Un post
care ar fi ilustrat perfect principiul terapiei de autostrad.
Nu m-ndoiesc, spuse Bosch.
Billets redeveni serioas. l ntreb pe Bosch despre ultima
ntorstur a cazului i ascult cu atenie n timp ce el i expunea
planul de a alctui profilul fostului decorator de platou de filmare.
308

Uite ce e, zise ea cnd el termin. V scot din rotaie. Nu are


sens s preiei un nou caz, de vreme ce pleci la DFO. Concentrai-v
asupra lui Trent, i inei-m la curent cu noutile. Ai patru zile la
dispoziie, Harry. Nu lsa cazul sta nerezolvat nainte de a pleca.
Bosch ncuviin din cap i prsi biroul. n timp ce se ndrepta
spre locul lui, simea toate privirile aintite asupra-i. Se aez la
mas, cu privirea n jos.
Deci? opti Edgar. Unde te-au transferat?
DFO.
DFO?
Ridicase tonul att de tare, nct auziser toi cei din ncpere.
Bosch simi cum se roete la fa. tia c toat lumea l privea.
Dumnezeule, exclam Edgar. Mai nti Kiz i acum tu. Eu ce
sunt, un nenorocit de ficat cioprit?

48
La combin se auzea Kind of Blue. Bosch sttea cu ochii nchii n
ezlong, relaxat cu a sticl de bere n mn. Fusese o zi confuz, la
sfritul unei sptmni la fel de nebuloase. Acum voia doar s se
lase purificat de muzic. Simea c ceea ce cuta se afla deja n
posesia lui. Trebuia doar s pun n ordine lucrurile i s le elimine
pe cele nesemnificative.
Lucrase cu Edgar pn la apte, cnd hotrser s se opreasc.
Edgar nu se putea concentra. Vestea despre transferul lui Bosch l
afectase mai tare dect pe partenerul su. Edgar o resimea ca pe un
afront personal fiindc alegerea nu se oprise asupra lui. Bosch
ncercase s-l consoleze, asigurndu-l c locul n care se ducea era
un cuib de viespi, dar toate strdaniile sale se dovediser zadarnice.
309

Bosch l sftuise pe partenerului su s se duc acas, s bea ceva i


s se culce devreme. Aveau s strng informaii despre Trent
lucrnd tot weekend-ul.
Acum Bosch bea o bere i moia n fotoliu. Era pe punctul de a
ncepe o etap nou a vieii sale. O perioad marcat de pericole
sporite, mize mai mari i recompense pe msur. Asta-l fcea s
zmbeasc, acum, cnd tia c nimeni nu-l privea.
Sun telefonul, i Bosch se ridic n capul oaselor. Opri combina
i se duse n buctrie. Cnd rspunse, o voce de femeie i spuse s
atepte pentru a vorbi cu chestorul adjunct Irving. Dup o ateptare
lung, la cellalt capt al firului se auzi vocea lui Irving.
Domnule detectiv Bosch?
Da?
Ai primit azi ordinul de transfer?
Da, l-am primit.
Bun, voiam s v anun c am hotrt s v aduc napoi la
Divizia de Furturi i Omucideri.
De ce, domnule comandant?
Pentru c, dup ultima noastr conversaie, am hotrt s v
mai acord o ans. Vei ocupa un post care-mi va permite s v
urmresc ndeaproape fiecare micare.
Ce post?
Nu vi s-a spus?
Mi s-a cerut doar s m prezint la DFO la nceputul
urmtoarei perioade de plat. Att.
La telefon se aternu tcerea, i Bosch se gndi c acela era
momentul cnd avea s descopere nisipul din uleiul de motor. Se
ntorcea la DFO, dar pe ce post?
n cele din urm, Irving vorbi.
Vei ocupa vechiul post. Omucideri Speciale. S-a eliberat un
post azi, dup ce detectivul Thornton i-a predat insigna.
O s lucrez cu Kiz Rider?
310

Asta va depinde de locotenentul Henriques. Dar detectiv Rider


nu are partener n acest moment, iar dumneavoastr ai stabilit cu ea
o relaie de lucru veche i statornic.
Bosch ncuviin din cap. Era ncntat, dar nu voia s-i
mprteasc starea lui de spirit lui Irving.
Ca i cum i-ar fi ghicit gndurile, Irving spuse:
Domnule detectiv, poate te simi ca i cum ai czut n canal i
ai ieit de acolo mirosind a trandafiri. S nu crezi asta. Nu te
hazarda n presupuneri. S nu faci nicio greeal. Sunt cu ochii pe
tine. E limpede?
Da.
Irving nchise fr s mai adauge niciun cuvnt. Bosch rmase
acolo, n ntuneric, cu receptorul la ureche. n cele din urm nchise
i se duse napoi n living. Se gndi s o sune pe Kiz i s o ntrebe
ce tia, dar hotr s atepte. Cnd se aez la loc n ezlong, simi o
neptur n coaps. Bg mna n buzunar i scoase
minireportofonul.
l porni i ascult schimbul su de replici cu Surtain, reporteria
de televiziune, din faa casei lui Trent din seara n care acesta se
sinucisese. Filtrnd lucrurile prin prisma celor ntmplate, Bosch se
gndi c poate ar fi trebuit s fac sau s spun mai mult n efortul
de a o opri pe reporteri.
Dup ce auzi pe band ua mainii trntindu-se, opri casetofonul
i ddu banda napoi. i ddea seama c nc nu ascultase n
ntregime discuia lui Edgar cu Trent, fiindc ntre timp fusese
ocupat cu percheziionarea casei. Hotr s asculte chiar atunci
convorbirea dintre cei doi. Avea s fie un punct de pornire al
investigaiilor din weekend.
n vreme ce asculta, Bosch ncerca s descopere noi sensuri ale
cuvintelor i propoziiilor, menite s-l dezvluie pe uciga. Tot
timpul, se baza pe instinctele sale. Disperarea din vocea lui Trent i
ntrea convingerea c brbatul nu era un uciga. i asta, desigur,
311

venea n contradicie cu ceea ce tia el n acel moment. Pe


skateboardul gsit n casa lui Trent erau scrijelite iniialele biatului
mort i anul n care primise placa i fusese omort. Acum,
skateboardul avea rolul unei pietre de mormnt. Un jalon pentru
Bosch.
Termin de ascultat discuia cu Trent, dar nimic din aceasta nu-i
atrase n mod deosebit atenia. Derul banda, hotrnd s o asculte
din nou. i la nceputul celei de-a doua audiii descoperi ceea ce
cuta. Derul repede banda napoi i ascult schimbul de replici
dintre Edgar i Trent care-i atrsese atenia. i amintea c aceast
parte a discuiei o ascultase din holul casei lui Trent. Dar pn n
acel moment i scpase semnificaia cuvintelor rostite.
V plcea s-i privii pe copii jucndu-se acolo sus, n pdure,
domnule Trent? ntreb Edgar.
Nu, nu i puteam vedea dac se jucau sus, n pdure. Ocazional,
urcam cu maina sau mi plimbam cinele cnd nc mai tria i i
vedeam pe copii escaladnd dealul. Fata de peste drum. Copiii Foster de
vizavi. E proprietate municipal singura bucat de teren fr construcii
din zon. Aa c se duceau acolo s se joace. Civa dintre vecini credeau
c cei mai mari mergeau pn acolo pentru a fuma, i i manifestau
temerea c vor aprinde tot dealul.
Opri banda i se ntoarse n buctrie, la telefon. Edgar rspunse
dup primul apel. Bosch i ddu seama c nu dormea nc. Era abia
ora nou.
N-ai luat nimic cu tine acas, nu?
La ce te referi?
Lista invers.
Nu, Harry, e la birou. Ce s-a ntmplat?
i aminteti dac azi, cnd fceai harta pe plan, ai ntlnit
numele Foster pe Wonderland?
Foster? Adic numele de familie Foster?
Da, numele de familie.
312

Atept. Edgar tcea.


Jerry, i aminteti?
Ateapt puin, Harry. M gndesc.
Se ls din nou tcere.
Hm, spuse Edgar n cele din urm. Nu-mi amintesc de niciun
Foster.
Ct de sigur eti?
Ascult, Harry. Nu am nici plana, nici listele aici. Dar cred c
mi-a fi amintit numele la. De ce e aa de important? Ce se
ntmpl?
Te sun din nou mai trziu.
Bosch lu telefonul cu el la masa din sufragerie, unde-i lsase
servieta. O deschise i scoase dosarul crimei. Ajunse repede la
pagina pe care se afla lista cu rezidenii din acel moment de pe
Wonderland, cu numerele i adresele lor de telefon. Nu era niciun
Foster pe list. Ridic receptorul i form un numr. Dup patru
apeluri, i rspunse o voce pe care o recunoscu.
Doctore Guyot, sunt detectivul Bosch. Este o or prea trzie?
Bun seara, domnule detectiv. Nu, nu e o or trzie. Timp de
patruzeci de ani am primit telefoane la orice or din noapte. Ce v
fac diversele dumneavoastr rni?
Totul e n regul, doctore. M grbesc un pic i a vrea s v
pun cteva ntrebri despre locatarii cartierului.
Dai-i drumul.
Cu mult nainte, prin 1980, era vreo familie pe strad sau
vreun cuplu pe nume Foster?
Urm o tcere, pe parcursul creia Guyot se gndi la ntrebare.
Nu, nu cred, spuse el apoi. Nu-mi amintesc de nimeni pe
nume Foster.
Bun. Atunci, mi putei spune dac era cineva pe strad care
primea copii fr adpost?
De ast dat, Guyot rspunse fr nicio ezitare.
313

Sigur c da. Familia Blaylock. Oameni foarte de treab. Au


ajutat muli copii de-a lungul anilor, lundu-i la ei. i admiram
foarte tare.
Bosch not numele pe o foaie alb de hrtie din dosarul crimei.
Apoi ddu paginile la raportul despre locatarii cartierului i vzu c
nu figura nimeni cu numele Blaylock care s mai locuiasc acolo.
V amintii prenumele lor?
Don i Audrey.
i cnd s-au mutat din cartier? V amintii cnd s-a ntmplat
asta?
Cred c n urm cu cel puin zece ani. Dup ce ultimul copil a
devenit adult, nu au mai avut nevoie de casa aceea mare. Au
vndut-o i s-au mutat.
Avei vreo idee unde s-au mutat? Mai sunt n localitate?
Tcerea se prelungea.
ncerc s-mi amintesc, spuse Guyot. Am tiut la un moment
dat.
Nu v grbii, doctore, spuse Bosch, dei ardea de nerbdare
s afle rspunsul lui Guyot.
O, tii ceva, domnule detectiv? Pstrez ntr-o cutie toate
felicitrile de Crciun pe care le primesc, astfel nct s tiu cui s
scriu anul viitor. Soia mea fcea ntotdeauna asta. Ateptai puin
pn aduc cutia. Audrey mi trimite i acum o felicitare n fiecare an.
Aducei cutia, domnule doctor. Atept.
Bosch l auzi punnd receptorul jos i ncuviin din cap, pentru
sine. Avea s primeasc adresa. ncerc s se gndeasc ce nsemna
pentru el aceast nou informaie, dar hotr s atepte.
Lui Guyot i lu cteva minute s se ntoarc la telefon, n tot acest
timp, Bosch atept cu pixul pregtit pentru a scrie adresa pe pagina
de notie.
Gata, domnule detectiv Bosch. O am chiar aici.
Guyot i ddu adresa i Bosch oft uurat. Don i Audrey
314

Blaylock nu se mutaser n Alaska sau n vreun alt capt ndeprtat


de lume. Locuiau suficient de aproape pentru a putea ajunge acolo
cu maina. i mulumi lui Guyot i nchise.

49
La ora opt dimineaa, smbt, Bosch sttea n maina lui de
poliie i privea o csu n stil norvegian situat la o distan de un
cvartal de artera principal a oraului Lone Pine. Localitatea era
amplasat la trei ore nord de Los Angeles, pe dealurile de la poalele
munilor Sierra Nevada. Bea cafea rece dintr-un pahar de plastic i
mai avea pregtit o ceac de rezerv. l dureau oasele din cauza
frigului i a unei nopii petrecute la volanul mainii. Ajunsese n
micul orel de munte prea trziu pentru a mai gsi vreun motel
deschis. De asemenea, tia c nu era un lucru nelept s vin n
Lone Pine fr rezervare n weekend.
Odat cu mijirea zorilor, vzu muntele gri-albastru profilndu-se
n ceaa din spatele oraului i reducndu-l la ceea ce era cu
adevrat insignifiant, n faa curgerii inexorabile a timpului. Bosch
privea n sus ctre Vrful Whitney, cel mai nalt punct din
California, tiind ea acesta fusese acolo cu mult nainte ca vreun
ochi omenesc s-l vad i avea s fie acolo mult timp dup dispariia
ultimului om de pe faa pmntului.
Lui Bosch i se fcuse foame, dar nu se putea duce la unul din
restaurantele din ora pentru a mnca friptur cu ou, fiindc nu
voia s-i prseasc postul. Dac un om se muta din Los Angeles n
Lone Pine nu o fcea doar din cauza faptului c detesta aglomeraia,
smogul i ritmul marelui ora, ci i pentru c i plceau munii. i
Bosch nu avea de gnd s rateze ntlnirea cu Don i Audrey
315

Blaylock, lsndu-i s plece la o plimbare matinal prin muni, n


timp ce el lua micul dejun. Se hotr s porneasc maina i s lase
radiatorul s mearg cinci minute. Drmuise astfel cldura i
benzina pe parcursul ntregii nopi.
Bosch privea casa i atepta s se aprind o lumin sau ca cineva
s ia ziarul care fusese aruncat pe alee dintr-o camionet ce trecuse
cu dou ore mai devreme. Era un ziar subire, care nu prea s fie
L.A. Times. Oamenilor din Lone Pine nu le psa de Los Angeles, de
crimele lui sau de detectivii de acolo.
La nou, Bosch vzu cum din coul casei ncepea s ias fum.
Cteva minute mai trziu, un brbat n vest veni i lu ziarul. Dup
ce l ridic, privi la o jumtate de cvartal mai ncolo, spre maina lui
Bosch. Apoi intr n cas.
Bosch tia c maina lui srea n ochi pe strad. Nu fcuse nicio
ncercare de a se ascunde. Atepta doar. Porni maina, conduse pn
la casa soilor Blaylock i parc pe alee.
Cnd Bosch ajunse la u, brbatul pe care-l vzuse mai nainte o
deschise nainte s apuce s bat.
Domnul Blaylock?
Da, eu sunt.
Bosch i art insigna i legitimaia.
A putea discuta cu dumneavoastr i cu soia dumneavoastr
timp de cteva minute? E vorba despre un caz la care lucrez.
Suntei singur?
Da.
De ct timp stai acolo?
Bosch zmbi.
De pe la patru. Am ajuns prea trziu ca s mai gsesc o camer
la motel.
Intrai. Avem cafeaua pus la fiert.
l conduse pe Bosch nuntru i-i fcu semn ctre scaunele din
faa emineului.
316

Vin imediat cu soia mea i cu cafeaua.


Bosch se ndrept spre scaunul cel mai apropiat de emineu. Era
gata s se aeze, cnd observ o mulime de fotografii nrmate, pe
peretele din spatele canapelei. Se apropie pentru a le privi. n toate
erau copii i aduli tineri, de toate rasele. Copiii fr adpost. Se
ntoarse, se aez pe scaunul cel mai apropiat de emineu i atept.
Curnd, Blaylock se ntoarse cu o can mare de cafea aburind. O
femeie intr n camer n spatele lui. Prea un pic mai n vrst
dect soul ei. Avea ochii nc nceoai de somn, dar o fa drgu.
Ea e soia mea, Audrey, spuse Blaylock. Preferai cafeaua
amar? Toi poliitii pe care i-am cunoscut o beau nendulcit.
Soul i soia se aezar unul lng cellalt pe canapea.
E bun fr zahr. Ai cunoscut muli poliiti?
Cnd eram n Los Angeles. Am lucrat treizeci de ani la
departamentul de pompieri al oraului. M-am retras cu funcia de
comandant de secie dup revoltele din nouzeci i doi. Mi-a fost
destul.
Despre ce vrei s vorbii cu noi? ntreb Audrey, vizibil
tracasat de conversaia soului ei.
Bosch ncuviin din cap. El i bea cafeaua, deci introducerea se
terminase.
Eu lucrez la Omucideri. La Divizia Hollywood. Sunt n
Eu am lucrat ase ani la aizeci i opt, spuse Blaylock,
referindu-se la unitatea de pompieri din spatele seciei de poliie din
Hollywood.
Bosch ncuviin din nou.
Don, las-l pe om s ne spun de ce a btut atta drum pn
aici, spuse Audrey.
mi pare ru, continuai.
Lucrez la un caz. O omucidere n canionul Laurel. Fostul
dumneavoastr cartier, de fapt, i contactm oamenii care locuiau pe
strad n 1980.
317

De ce v-ai oprit la acea dat?


Pentru c atunci s-a comis crima.
l privir cu fee uimite.
E vreunul din cazurile acelea reci? ntreb Blaylock. Pentru
c nu mi amintesc nimic de genul sta care s se fi ntmplat n
cartierul nostru pe vremea aia.
ntr-un fel, e un caz rece. Doar c trupul nu a fost descoperit
dect acum dou sptmni. Fusese ngropat pe dealuri. n pdure.
Bosch le studie feele. Niciun semn, n afar de surpriz.
Oh, Doamne! exclam Audrey. Vrei s spunei c n tot timpul
ct am locuit n Wonderland era un cadavru sus? Copiii notri se
jucau acolo. Cine a fost omort?
Un copil. Un biat de doisprezece ani. l chema Arthur
Delacroix. V spune ceva numele sta?
Soul i soia se gndir puin apoi se privir i cltinar din cap.
Nu, spuse Don Blaylock.
Unde locuia? ntreb Audrey Blaylock. Nu cred c era din
cartier.
Nu, locuia n zona Miracle Mile.
Cum a fost ucis?
A fost omort n btaie. Dac nu v suprai adic, e
ndreptit curiozitatea dumneavoastr, dar pentru nceput v-a
ruga s m lsai pe mine s pun ntrebrile.
Oh, m scuzai, spuse Audrey. V rog, continuai. Ce altceva
v mai putem spune?
Ei bine, ncercm s facem profilul strzii Wonderland
Avenue n acea perioad. tii, pentru a afla cine i unde locuia. E
mai degrab o aciune de rutin. i pn acum am ntmpinat
destule dificulti. ntre timp cartierul i-a schimbat configuraia. De
fapt, doctorul Guyot i un brbat de la captul strzii pe nume
Hutter sunt singurii care mai locuiesc acolo din 1980.
Audrey zmbi nduioat.
318

Oh, Paul, e un om aa de drgu. nc mai primim felicitri de


Crciun de la el, dei soia lui a murit.
Bosch ncuviin.
Desigur, era prea scump pentru noi. n majoritatea cazurilor, i
duceam pe copiii notri la clinici. Dar dac era vreodat o urgen n
weekend sau dac Paul era acas, nu ddea niciodat napoi. Unii
doctori din zilele noastre se tem de asemenea lucruri fiindc ar
putea s mi pare ru, o iau pe urmele soului meu, i
dumnevoastr nu pentru asta ai venit aici.
Nu face nimic, doamn Blaylock. Ai pomenit de copiii
dumneavoastr. De la unii din vecinii dumneavoastr am aflat c ai
avut o cas pentru copii fr adpost, corect?
O, da. Eu i Don am primit copii timp de douzeci i cinci de
ani.
Ai fcut un lucru extraordinar. V admir pentru asta. Ci
copii ai avut?
Era greu s inem socoteala. Pe unii i-am ntreinut ani de zile,
pe alii numai cteva sptmni. O grmad din ei erau clienii
tribunalelor pentru minori. Mi se rupea inima cnd abia ncepeam
s-l facem pe un copil s se simt la largul lui i apoi se lua
hotrrea s fie trimis acas sau la alt printe sau, m rog
ntotdeauna am spus c genul sta de munc presupune o inim
mare plin de cicatrice.
i privi soul i ncuviin din cap. El i rspunse cu acelai gest i
o apuc de mn. Privi ctre Bosch.
n total am avut treizeci i opt de copii, pe parcursul anilor.
Dar, practic am crescut aptesprezece dintre ei. Unul dintre copii a
stat la noi paisprezece ani.
Se ntoarse pentru a se uita la peretele de deasupra canapelei i
art poza unui biat ntr-un scaun cu rotile, firav i cu ochelari cu
lentile groase. Avea ncheieturile minilor ndoite n unghiuri
ascuite i un zmbet chinuit.
319

El e Benny, spuse el.


Uimitor, zise Bosch.
Scoase un carneel din buzunar i-l deschise la o pagin goal.
Chiar atunci, celularul lui ncepu s sune.
E al meu, spuse el. Nu v facei griji.
Nu vrei s rspundei? ntreb Blaylock.
Poate s lase un mesaj. Nici mcar nu credeam s funcioneze
mobilul n apropierea unui munte.
Mda, avem chiar i televizor.
Bosch l privi i i ddu seama c i adusese un afront.
M scuzai, nu am vrut s insinuez nimic. M ntrebam dac
mi putei spune ce copii au locuit n casa dumneavoastr n 1980.
Cei doi se privir unul pe cellalt fr s spun nimic.
E vreunul dintre copiii notri implicat n povestea asta? ntreb
Audrey.
Nu tiu, doamn. N-am nici cea mai vag idee cine locuia la
dumneavoastr. Cum v spuneam, ncercm s alctuim un portret
al cartierului. Vrem s aflm exact cine locuia n Wonderland
Avenue. i de acolo pornim.
Pi, ai putea s v adresai celor de la Protecia Copilului.
Bosch ncuviin din cap.
De fapt, s-a schimbat denumirea. i nu ne pot ajuta mai
devreme de luni, doamn Blaylock. E vorba de o crim. Avem
nevoie de informaiile astea acum.
Urm o nou pauz n care se privir unii pe ceilali.
Ei bine, spuse Don Blaylock, va fi cam greu s ne amintim cine
locuia cu noi la momentul respectiv. Sunt civa care rein atenia, ca
Benny i Jodi i Frances. Dar n fiecare an am avut civa copii care,
aa cum a spus Audrey, erau adui la noi i apoi luai. S vedem,
1980
Se ridic i se ntoarse pentru a se uita la fotografiile de pe perete.
Art ctre unul, un bieel de culoare de aproximativ opt ani.
320

William. El a fost n 1980. A


Nu, nu a fost, spuse Audrey. A venit la noi n optzeci i patru.
Nu-i aminteti, Olimpiada? I-ai fcut tora aia din foie de hrtie.
Ah, da, optzeci i patru.
Bosch se aplec n fa pe scaun. Locul de lng foc devenise prea
clduros pentru el.
S ncepem cu cei trei pe care i-ai menionat. Benny i celelalte
dou. Care erau numele lor ntregi?
i ddur numele, iar cnd ntreb cum puteau fi contactai primi
numerele de telefon a doi dintre ei, dar nu i al lui Benny.
Benny a murit acum doi ani, spuse Audrey. Scleroz multipl.
mi pare ru.
Ne era foarte drag.
Bosch ncuviin din cap i atept s se scurg un moment de
tcere politicoas.
Hm, cine altcineva? Nu ai notat nicieri cine venea i pentru
ct timp?
Am fcut asta, dar lui avem actele aici, spuse Blaylock. Sunt
ntr-un depozit din L.A.
Brusc, pocni din degete.
tii, avem o list cu numele fiecrui copil pe care am ncercat
s-l ajutm. Doar c nu e ordonat pe ani. Probabil c am putea-o
reduce puin, dar v-ar fi de folos?
Bosch o observ pe Audrey aruncndu-i soului ei o scurt
privire mnioas. tia c instinctele i dictau s-i apere copiii de
ameninarea, real sau nu, pe care o reprezenta Bosch.
Da, mi-ar fi de mare folos.
Blaylock prsi camera i Bosch o privi pe Audrey.
Nu vrei s-mi dai lista aceea. De ce, doamn Blaylock?
Pentru c nu cred c suntei sincer cu noi. Cutai ceva. Ceva
care s se potriveasc nevoilor dumneavoastr. Nu vii cu maina trei
ore de la Los Angeles n toiul nopii pentru un interogatoriu de
321

rutin, cum i spunei dumneavoastr. tii c aceti copii provin din


medii dubioase. Nu toi erau ngeri cnd au venit la noi. i nu vreau
ca vreunul dintre ei s fie blamat pentru identitatea sau pentru
originea lui.
Bosch atept s termine ce avea de spus.
Doamn Blaylock, ai fost vreodat la Tribunalul pentru
minori McClaren?
Desigur. Civa dintre copiii notri proveneau de acolo.
i eu tot de acolo provin. i dintr-o mulime de case adoptive
n care nu am rezistat prea mult. Aa c tiu cum erau copiii tia,
pentru c am fost i eu unul dintre ei, bine? i tiu c unele case
pentru copiii fr adpost pot fi pline de dragoste, iar altele la fel de
rele dac nu chiar mai rele ca aceea din care ai fost luat. tiu c unii
prini dintr-acetia sunt devotai copiilor, n vreme ce alii sunt
interesai doar de cecurile de ntreinere de la Protecia Copilului.
Audrey tcu mult timp nainte de a rspunde.
Nu conteaz, spuse ea. Asta nu schimb faptul c ncercai s
v completai puzzle-ul cu orice pies care se potrivete.
V nelai, doamn Blaylock. i n privina asta, i n a mea.
Blaylock se ntoarse n camer cu ceea ce prea a fi un dosar verde
de coal. l puse pe msua ptrat de cafea i l deschise. Avea
buzunarele burduite de scrisori i fotografii. Audrey continu n
ciuda faptului c el se ntorsese.
Soul meu a lucrat pentru municipalitate, ca i dumneavoastr,
aa c n-o s-i fac plcere s m aud spunnd asta, dar, domnule
detectiv, nu am ncredere nici n dumneavoastr i nici n motivele
pentru care spunei c v aflai aici.
Audrey! protest Blaylock. Omul nu ncearc dect s-i fac
datoria.
i va rni orice copil de-al nostru pentru a i-o ndeplini.
Audrey, te rog.
Se ntoarse spre Bosch i-i oferi o coal de hrtie pe care se afla o
322

list de nume scris de mn. nainte ca Bosch s-o poat citi,


Blaylock lu hrtia napoi, o puse pe mas i ncepu s bifeze unele
dintre nume. Vorbea n timp ce lucra.
Am fcut lista asta pentru a putea ine evidena tuturor. Poi s
iubeti pe cineva la nebunie dar, cnd vine vorba s-i aminteti
douzeci, treizeci de zile de natere, mereu uii pe cineva. Aici
verific copiii care au venit nainte de 1980. Audrey o s verifice i ea,
dup ce termin eu.
Nu, nu o voi face.
Brbatul nu lu n seam protestul ei. Ochii lui Bosch se micau
naintea creionului lui Blaylock n josul listei. nainte de a parcurge
mai mult de dou treimi din list, ntinse mna i puse un deget pe
un nume.
Vorbii-mi despre el.
Blaylock l privi pe Bosch i apoi pe soia sa.
Cine e? ntreb ea.
Johnny Stokes, spuse Bosch. Era la dumneavoastr n cas n
1980, nu?
Audrey l fix un moment.
Vezi? i spuse soului ei, continund s-l priveasc pe Bosch.
tia deja de Johnny cnd a venit aici. Am avut dreptate. Nu e un om
cinstit.

50
n momentul cnd Blaylock se duse n buctrie pentru a-i aduce
lui Bosch a doua ceac de cafea, acesta umpluse deja dou pagini
de notie despre Johnny Stokes. Ajunsese n casa Blaylock la
recomandarea Tribunalului pentru minori n ianuarie 1980 i
323

plecase n luna iulie a anului urmtor, cnd fusese arestat deoarece


furase o main pentru a se plimba prin Hollywood. Era a doua
arestare pentru furt de maini. Fusese ncarcerat la Casa de Corecie
Sylmar timp de ase luni. Dup ncheierea perioadei de reabilitare,
tribunalul l trimisese acas, la prinii si. Dei soii Blaylock mai
auziser ocazional de el sau l vzuser n timpul vizitelor sale
sporadice n cartier, aveau ali copii n grij i curnd pierduser
contactul cu biatul.
Cnd Blaylock plec dup cafea, Bosch se pregti sufletete
pentru a suporta tcerea ostil a lui Audrey. Ea ns deschise
imediat vorba.
Doisprezece dintre copiii notri au terminat facultatea. Doi au
cariere militare. Unul i-a urmat lui Don n cea de pompier. Lucreaz
n Valley. Niciodat nu am considerat c aveam succes sut la sut
cu copiii, continu ea. Fceam tot ce puteam cu fiecare. Cteodat,
mprejurrile, tribunalele sau autoritile tutelare ne mpiedicau s
ajutm un copil. John a fost unul dintre aceste cazuri. El a fcut o
greeal, i ntr-un fel noi ne-am considerat vinovai. A fost luat de
la noi nainte s-l putem ajuta.
Bosch se mulumi s ncuviineze din cap.
Preai s tii deja de el. Ai stat de vorb cu el?
Da. n treact.
Acum e nchis?
Nu, nu e.
Cum a fost viaa lui de cnd l-am cunoscut noi?
Bosch ntinse minile a neputin.
Nu s-a descurcat prea bine. Droguri, o grmad de arestri,
nchisoare.
Ea cltin din cap cu un aer ntristat.
Credei c el l-a omort pe biatul acela n cartierul nostru? n
timp ce locuia la noi?
Bosch citi pe faa ei c, dac ar fi rspuns sincer, ar fi nsemnat s
324

anuleze toate faptele lor bune. Mulimea de fotografii de pe perete,


robele de absolvire i slujbele promitoare n-aveau s mai conteze
absolut deloc pe lng asta.
Nu tiu exact. Dar tim c a fost prieten cu victima.
Ea nchise ochii, ca i cum i-ar fi odihnit. Nu mai spuse nimic
pn cnd nu se ntoarse soul su n camer. Acesta trecu pe lng
Bosch i mai puse un butean pe foc.
Cafeaua e gata ntr-un minut.
V mulumesc, spuse Bosch.
Dup ce Blaylock se aez din nou pe canapea, Bosch se ridic.
Am cteva lucruri la care a vrea s v uitai, dac nu v
deranjeaz. Sunt n main.
Se scuz i se duse la main. Lu servieta de pe scaunul din fa
i apoi deschise portbagajul pentru a lua cutia n care se afla
skateboardul. Se gndi c poate merita s-l arate soilor Blaylock.
Telefonul sun chiar n timp ce nchidea portbagajul i de data
asta rspunse. Era Edgar.
Harry, unde eti?
n muni, n Lone Pine.
Lone Pine! Ce dracu faci acolo?
Nu am timp s vorbesc. Unde eti?
La mas. Cum ne-am neles. Am crezut c
Te sun ntr-o or. Rspndete nc un set de fotografii pentru
gsirea lui Stokes.
Ce?
Bosch se uit spre cas pentru a verifica dac nu cumva soii
Blaylock ascultau sau priveau.
Am zis s mai mprtii fotografii cu Stokes. Trebuie s punem
mna pe el.
De ce?
Pentru c el a fcut-o. El l-a ucis pe Arthur.
Ce dracu, Harry?
325

Te sun ntr-o or. Vezi ce faci cu fotografiile.


nchise, i de data asta opri telefonul.
n cas, Bosch puse cutia de dosare pe podea i apoi deschise
servieta pe care o inea n poal. Gsi plicul n care erau fotografiile
de familie mprumutate de la Sheila Delacroix. l deschise i le
scoase. mpri teancul n dou i ddu cte o jumtate fiecruia
dintre soii Blaylock.
Uitai-v la biatul din aceste fotografii i spunei-mi dac l
recunoatei, dac a venit vreodat la dumneavoastr acas. Cu
Johnny sau cu oricine altcineva.
i urmri pe cei doi n timp ce se uitau la fotografii. Cnd
terminar, cltinar amndoi din cap i-i ddur pozele napoi.
Nu-l recunosc, spuse Don Blaylock.
Bine, spuse Bosch punnd fotografiile napoi n plic.
nchise servieta i o puse pe podea. Apoi deschise cutia de dosare
i ridic skateboardul.
Ai vzut vreunul
sta a fost al lui John, spuse Audrey.
Suntei sigur?
Da, l recunosc. Cnd a fost luat de la noi, l-a uitat. Am sunat
la el acas s-l anunm c e la noi, dar el nu a venit niciodat s-l ia.
De unde tii c a fost al lui?
mi amintesc c nu mi-au plcut craniul i oasele.
Bosch puse skateboardul la loc n cutie.
Ce s-a ntmplat cu skateboardul, de vreme nu a venit s-l ia?
L-am vndut, spuse Audrey. Cnd Don s-a retras dup treizeci
de ani de carier i ne-am hotrt s ne mutm aici, am vndut toate
lucrurile vechi. Am organizat o vnzare de garaj de proporii.
Mai degrab o vnzare de cas, adug soul ei. Am scpat de
toate lucrurile.
Nu chiar de toate. Nu ai vrut s vinzi clopotul la de incendiu
pe care-l avem n curtea din spate. Oricum, atunci am vndut
326

skateboardul.
V amintii cui i l-ai vndut?
Da, vecinului. Domnul Trent.
Cnd a fost asta?
n vara lui nouzeci i doi. Imediat dup ce am vndut casa.
Cum se face c v amintii att de bine c i-ai vndut
skateboardul domnului Trent? A trecut mult vreme din nouzeci i
doi.
mi amintesc fiindc el a cumprat jumtate din ce aveam de
vnzare. A adunat toate vechiturile la un loc i ne-a oferit un pre
rotund. Avea nevoie de ele la serviciu. Era designer de platou.
Decorator, o corect soul ei. E o diferen.
Oricum, a folosit tot ce a cumprat de la noi pe platourile de
filmare. ntotdeauna am sperat s vd ntr-un film vreun lucru care
s fi provenit din casa noastr. Dar n-am vzut niciodat.
Bosch i not ceva n carnet. Obinuse aproape tot ceea ce i
trebuia de la soii Blaylock. Era timpul s plece nspre sud, s se
ntoarc n ora i s rezolve cazul.
Cum ai fcut rost de skateboard? ntreb Audrey.
Bosch ridic privirea din carnet.
Era printre lucrurile domnului Trent.
Mai locuiete pe strad? ntreb Blaylock. Era un vecin
ireproabil. Niciodat n-am avut probleme cu el.
A locuit pn de curnd, spuse Bosch. ntre timp a murit.
Oh, Dumnezeule! exclam Audrey. Ce pcat! i n-avea o vrst
prea naintat.
Mai am de pus doar dou ntrebri, zise Bosch. V-a spus
vreodat Johnny Stokes, vreunuia dintre dumneavoastr, cum a
obinut skateboardul?
A susinut c l-a ctigat la o ntrecere cu ceilali biei la
coal, zise Audrey.
La Brethren?
327

Da, acolo mergea. O frecventa nc de cnd a venit prima dat


la noi, i n-am vrut s schimbm cu nimic lucrurile.
Bosch ncuviin i i privi notiele. Obinuse toate informaiile
necesare. nchise carnetul, l puse n buzunarul de la hain i se
ridic s plece.

51
Bosch trase maina ntr-o parcare din faa restaurantului Lone
Pine. Separeurile de la toate ferestrele erau pline i aproape toi
oamenii din ele se uitau la maina poliiei din Los Angeles care se
afla la trei sute douzeci de kilometri de cas.
Era lihnit de foame, dar tia c trebuia s vorbeasc cu Edgar
nainte s ntrzie i mai tare. Scoase celularul i sun, iar Edgar
rspunse dup o jumtate de apel.
Eu sunt. Ai trimis fotografiile?
Da, sunt pe teren. Dar e cam greu de fcut asta cnd nu tii ce
mama dracului se petrece, partenere.
Rostise ultimul cuvnt ca pe un sinonim pentru ticlos. Era
ultimul lor caz mpreun, i Bosch se simea prost c trebuia s-i
ncheie colaborarea n felul acesta. tia c numai el se fcea vinovat.
l eliminase pe Edgar din joc fr s tie prea bine de ce.
Jerry, ai dreptate, spuse el. Am greit. Am vrut doar s menin
lucrurile n micare, i asta a nsemnat s plec cu maina noaptea.
A fi mers cu tine.
tiu, mini Bosch. Doar c nu m-am gndit. Am plecat pur i
simplu. M ntorc acum.
Pi, ncepe cu nceputul ca s tiu i eu ce mama dracului se
ntmpl cu cazul nostru. M simt ca un dobitoc aici, ncepnd o
328

urmrire fr s tiu mcar de ce.


i-am spus. Stokes e omul.
Mda, mi-ai spus asta i nimic altceva.
Bosch i petrecu urmtoarele zece minute urmrindu-i pe alii
mncnd n timp ce l informa pe Edgar cu privire la ultimele
nouti.
Asta dup ce l-am avut n mn, spuse Edgar cnd Bosch
termin.
Da, m rog, e prea trziu s ne gndim la asta. Trebuie s-i
lum urma.
Deci, tu zici c atunci cnd copilul i-a fcut bagajele i a fugit
s-a dus la Stokes. Dup aia Stokes l-a dus sus, n pdure, i l-a
omort pur i simplu.
Cam aa ceva.
De ce?
Asta trebuie s-l ntrebm. Am o teorie, ns.
Ce? Skateboardul?
Da, voia skateboardul.
Ar fi omort un copil pentru un skateboard?
Am vzut amndoi treburi din astea fcute pentru lucruri mai
nensemnate, i nu tim dac a vrut sau nu s-l ngroape. Era o
groap puin adnc, spat de mn. Nimic premeditat n asta.
Poate doar l-a mpins i l-a trntit. Sau l-a lovit cu o piatr. Poate c
izbucnise. Un conflict ntre ei, despre care noi nici nu tim mcar.
Edgar tcu mult timp, i Bosch sper c poate terminaser, nu de
alta, dar foamea i ddea trcoale tot mai tare.
Ce ziceau prinii adoptivi despre teorie?
Bosch oft.
Nu le-am spus nimic, dar nu s-au artat prea surprini cnd
am nceput s le pun ntrebri despre Stokes.
tii ceva, Harry, ne-am nvrtit n loc, asta am fcut.
Ce vrei s spui?
329

Cu tot cazul sta. La ce se reduce de fapt? Un puti de


treisprezece ani l omoar pe unu de doipe pentru o nenorocit de
jucrie. Stokes era minor cnd s-a petrecut asta. N-o s-l acuze
nimeni acum.
Bosch se gndi cteva secunde la spusele lui.
S-ar putea. Depinde de ceea ce scoatem de la el dup ce-l
arestm.
Chiar tu ai spus c nu e niciun semn de premeditare. Nu o s-i
nainteze dosar, partenere. i spun eu. Ne-am nvrtit n jurul cozii.
nchidem cazul, dar n-o s fie arestat nimeni pentru asta.
Bosch tia c Edgar avea probabil dreptate. Legea i sanciona
arareori pe adulii acuzai pentru crime comise cnd erau minori n
vrst de doar treisprezece ani. Chiar dac obineau o mrturisire
complet de la Stokes, probabil c avea s scape.
Trebuia s-o las s-l mpute, opti el.
Ce-ai zis, Harry?
Nimic. O s mnnc ceva la repezeal nainte de a m ntoarce.
O s fii acolo?
Da, sunt aici. Te anun dac se ntmpl ceva.
Bine.
nchise i plec de lng main, gndindu-se la posibilitatea ca
Stokes s scape nepedepsit pentru acea crim. Cnd intr n
restaurantul nclzit i fix izbit de mirosul de grsime, i ddu
brusc seama c-i pierise pofta de mncare.

52
Bosch tocmai cobora serpentinele autostrzii numite Grapevine,
cnd telefonul ncepu s sune. Era Edgar.
330

Harry, am tot ncercat s te sun. Unde eti?


Eram n muni. Sunt la mai puin de o or de ora. Ce s-a
ntmplat?
L-au gsit pe Stokes. Se adpostete la Usher.
Usher era un hotel din 1930, aflat la o distan de un cvartal de
bulevardul Hollywood. Zeci de ani, fusese un hotel pentru sraci
unde se nchiriau camere cu sptmna i un loc al prostituiei pn
cnd, odat cu extinderea bulevardului, a redevenit o proprietate
valoroas. A fost vndut i nchis n vederea unei ample renovri
menite s-l transforme ntr-un elegant hotel de mod veche, dar
proiectul fusese ntrziat de autoritile municipale, care nu-i
dduser aprobarea final. Din cauza acestei ntrzieri, locul a
devenit disponibil pentru cei fr adpost.
Camerele celor treisprezece niveluri ale hotelului Uscher s-au
transformat n cmin pentru vagabonzii care se strecurau printre
gardurile i barierele de placaj pentru a-i gsi adpost. n ultimele
dou luni, Bosch fusese de dou ori n Usher, n cutarea
suspecilor. Nu exista ap, dar vagabonzii foloseau oricum toaletele,
iar locul mirosea ca un canal de scurgere situat la suprafa. Niciuna
dintre camere nu avea u sau mobilier. Pe post de paturi, se
foloseau mochetele dezafectate din camere. Era un comar s
desfori o aciune de cutare n siguran. naintai pe jos, i fiecare
ncpere constituia un posibil adpost pentru un om narmat.
Bosch aprinse luminile mainii i clc tare acceleraia.
De unde tim c e acolo? ntreb el.
Sptmna trecut, nite tipi de la Narcotice cutau ceva acolo
i l-au descoperit ntr-o ncpere de la etajul al treisprezecelea.
Trebuie s fii foarte speriat, ca s urci pn la ultimul nivel al unui
loc n care lifturile nu funcioneaz.
Bun, care e planul?
Mergem dup el mai muli. Patru echipe de patrulare, eu i cei
de la Narcotice. ncepem de jos i mergem pn sus.
331

Cnd pornii?
Intrm acum la apel i pornim de ndat ce va fi posibil. Nu te
putem atepta, Harry. Trebuie s punem mna pe tipul sta nainte
s-i ia tlpia.
Pentru un moment, Bosch se ntreb dac graba lui Edgar era
justificat sau izvora doar din dorina de a se rzbuna pe el pentru
c nu l antrenase n toate fazele cazului.
tiu, spuse el ntr-un trziu. O s ai o staie cu tine?
Da, suntem pe canalul doi.
Bine, ne vedem acolo. S-i pui vesta antiglon.
Ultimele cuvinte nu le spuse din cauz c i fcea griji c Stokes
ar fi putut fi narmat, ci fiindc tia ct de riscant era aciunea unei
echipe de poliiti narmai pn n dini, n spaiul nchis al holului
unui hotel ntunecos.
Bosch nchise telefonul i aps i mai tare acceleraia.
Curnd, traversase limita nordic a metropolei i se afla n valea
San Fernando. Traficul duminical nu era aglomerat. La o jumtate
de or dup ncheierea convorbirii cu Edgar se strecura prin
trectoarea Cahuenga n Hollywood. Ieind pe Highland, vzu
hotelul Usher ridicndu-se la cteva cvartale ctre sud, cu toate
ferestrele ntunecate de plasele ntinse n vederea renovrii.
Bosch nu avea o staie cu el, i uitase s-l ntrebe pe Edgar unde
se va afla comandamentul de poliie. Nu voia s se duc pur i
simplu la hotel cu maina lui alb-negru i s pericliteze ntreaga
operaiune. Scoase telefonul i sun la biroul de gard. Rspunse
Mankiewicz.
Mank, tu nu-i iei niciodat o zi liber?
Nu n ianuarie. mi pstrez recuperrile pentru srbtorile de
Crciun i Hannukah. Care-i treaba?
mi poi spune unde se afl postul de comand al aciunii de la
Usher?
Da, e n parcarea de la Biserica Presbiterian din Hollywood.
332

Am neles. Mulumesc.
Dou minute mai trziu, Bosch oprea maina n parcarea
bisericii. Mai erau cinci maini de patrulare, mpreun cu una albnegru i o alta de la Narcotice. Toate fuseser parcate aproape de
biseric, astfel nct s fie ascunse vederii de la ferestrele hotelului,
care se profila pe cer de cealalt parte a locaului.
ntr-una din mainile de patrulare se aflau doi ofieri. Bosch parc
i se duse la fereastra dinspre partea oferului. Motorul era n
funciune, i Bosch tia c acea main avea s serveasc pentru
ridicarea suspectului. Cnd ceilali l-ar fi prins pe Stokes nuntru la
Usher, urmau s transmit un apel prin radio nainte ca oferul
mainii s se duc pn acolo i s ia prizonierul.
Unde sunt?
La etajul doisprezece, spuse oferul. Pn acum, nimic.
D-mi mie staia ta.
Poliistul i ddu lui Bosch staia prin fereastra deschis. Bosch l
sun pe Edgar pe canalul doi.
Harry, ai ajuns?
Da. Vin sus.
Aproape c am terminat.
Eu tot urc.
i ddu poliistului staia napoi i porni pe jos spre ieirea din
parcare. Cnd ajunse la gardul pentru construcii care nconjura
hotelul Usher, se duse la captul din nord, acolo unde tia c avea
s gseasc gaura din gard prin care intrau i vagabonzii. Aceasta
era parial ascuns de un panou de construcie care anuna c n
curnd aveau s fie date n folosin apartamente de lux n stil retro.
mpinse gardul care se mica i se strecur nuntru.
La fiecare capt al cldirii se afla cte un ir de scri. Bosch
presupunea c la intrarea amndurora avea s fie postat o echip
compus din doi ofieri, n cazul n care Stokes ar fi reuit s se
strecoare printre cei care l cutau i ar fi ncercat s scape. Bosch i
333

scoase insigna, pe care o inu ridicat la vedere n timp ce deschidea


ua casei scrilor din partea de est a cldirii.
n casa scrilor fu ntmpinat de doi ofieri cu armele scoase din
tocuri. Bosch fcu un semn din cap, apoi ncepu s urce scrile.
ncerc s mearg ntr-un ritm constant. Fiecare etaj avea dou
rnduri de scri i o platform ntre ele. Mirosul toaletelor nfundate
era nfiortor, i nu se putu abine s nu se gndeasc la ce i spusese
Edgar cu privire la faptul c fiecare miros avea o particularitate
distinct. Cteodat, cunoaterea era un lucru ngrozitor.
Uile holurilor fuseser scoase, i o dat cu ele i nsemnele cu
numerele etajelor. Dei cineva luase iniiativa de a vopsi numerele
etajelor inferioare, pe msur ce Bosch urca numerele disprur i n
cele din urm pierdu irul i nu mai tia la ce etaj se afla.
La etajul al noulea sau al zecelea, se opri pentru a-i recpta
suflul. Se aez pe o treapt rezonabil de curat i atept s-i
revin. La nlime aceea, aerul era mai curat. Din cauza treptelor
care trebuia urcate, la etajele superioare se adposteau mai puini
vagabonzi.
Bosch ascult, dar nu se auzea niciun zgomot. tia c echipele de
cutare trebuia s fi ajuns la ultimul nivel. Se ntreba dac nu cumva
informaia despre Stokes fusese greit sau suspectul reuise s
scape.
n sfrit, se ridic i ncepu din nou s urce. Un minut mai trziu
i ddu seama c numrase greit dar n favoarea lui. Urc pe
ultima platform i apoi trecu prin ua ctre apartamentul
prezidenial al treisprezecelea nivel.
Expir puternic i aproape zmbi la gndul c nu mai trebuia s
urce, cnd auzi strigte venind dinspre hol.
Acolo! Chiar acolo!
Stokes, nu! Poliia! Las
Pe hol rsunar dou mpucturi puternice, estompnd vocile.
Bosch i scoase arma i trecu repede prin u. n timp ce privea cu
334

grij prin deschiztur, mai auzi dou mpucturi.


Ecoul l mpiedica s-i dea seama de unde se trsese. Se aplec
din nou prin deschiztura uii i privi pe coridorul ntunecat, cu
strluciri luminoase venind de la uile din partea vestic. l vzu pe
Edgar, ghemuit ntr-o poziie de lupt n spatele a doi ofieri n
uniform. Toi erau cu spatele la Bosch i ineau armele ndreptate
ctre una din ncperi. Se aflau la cincisprezece metri de el.
Liber! strig o voce. Aici e liber!
Brbaii de pe hol ridicar armele la unison i se ndreptar ctre
spaiul deschis al uii.
Poliia din Los Angeles! strig Bosch, i apoi naint pe coridor.
Edgar i arunc o privire, n spate, n timp ce-i urma n camer pe
cei doi ofieri n uniform.
Bosch naint repede pe coridor i era pe punctul s intre n
camer, cnd fu nevoit s se retrag pentru a-i face loc s ias unui
ofier n uniform, care vorbea n staie.
Centrala, avem nevoie de o ambulan pe Highland, la
numrul patruzeci i unu, la etajul treisprezece. Suspectul e la
pmnt, rnit prin mpucare.
Intrnd n camer, Bosch privi napoi. Poliistul care vorbea n
staie era Edgewood. Pentru un moment, privirile lor se ncruciar,
i apoi Edgewood dispru n umbra coridorului. Bosch se ntoarse
pentru a cerceta ncperea.
Stokes era aezat ntr-un dulap fr u, rezemat de peretele din
spate. Avea minile n poal i inea cu una dintre ele o mic arm
de buzunar de calibru 0.25. Era mbrcat n jeani negri i un tricou
fr mneci, mbibat de propriul snge. Avea dou rni, n piept i
sub ochiul stng. Ochii i erau deschii, dar n mod evident murise.
Edgar sttea ngenuncheat n faa cadavrului. Nu-l atinse. Nu
avea niciun rost s caute pulsul, i toat lumea tia asta.
Bosch i roti privirea prin ncpere. n spaiul strmt erau prea
muli oameni: trei ofieri n uniform, Edgar i un tip n costum care
335

era probabil de la Narcotice. Doi dintre ofierii n uniform se


nghesuiau la peretele din capt, i studiau dou guri de glon din
tencuial. Unul dintre ei ridic un deget, pregtindu-se s probeze
una din guri.
Nu atinge aia, rcni Bosch. Nu atinge nimic. Vreau ca toat
lumea s ias din ncpere i s-i atepte pe cei de la SFOI. Cine a
tras cu arma?
Edge, spuse omul de la Narcotice. Stokes ne atepta n dulap i
am
Scuz-m, cum te cheam?
Phillips.
Bine, Phillips. Nu vreau s-i aud povestea. Pstreaz-o pentru
cei de la SFOI. Du-te i ia-l pe Edgewood, cobori la parter i
ateptai. Cnd or s vin medicii, spune-le s nu se mai deranjeze.
S-i scutim de urcatul scrilor.
Poliitii ieir din camer, lsndu-i singuri pe Bosch i pe Edgar.
Edgar se ridic i se duse la fereastr. Bosch se apropie de cadavru,
i ngenunche n acelai loc n care sttuse i Edgar.
Examin arma din mna lui Stokes. Presupuse c, atunci cnd o
s i-o scoat din mn, echipa de la SFOI avea s gseasc numrul
de serie ars cu acid.
Se gndea la mpucturile pe care le auzise pe platforma scrilor.
Dou, i nc dou. Era greu s le analizeze din memorie, mai ales
dac inea seama de locul unde se aflase atunci cnd se produseser.
Dar credea c primele dou fuseser mai zgomotoase i mai
puternice dect celelalte. Asta nsemna c Stokes trsese cu mica lui
jucrie dup ce Edgewood i folosise arma de serviciu. De bun
seam c lui Stokes i scpaser dou mpucturi dup ce fusese
lovit n fa i n piept rni care se pare c i provocaser
instantaneu moartea.
Ce crezi?
Edgar venise n spatele lui.
336

Nu conteaz ce cred eu, spuse Bosch. E mort. Acum e cazul


celor de la SFOI.
E un caz nchis, partenere. Cred c nu mai trebuie s ne facem
griji dac procuratura va instrumenta sau nu cazul, la urma
urmelor.
Bosch ncuviin din cap. tia c urma o anchet de nchidere i
hrogrie, dar cazul era ncheiat. n cele din urm avea s fie
catalogat drept nchis din alte motive, ceea ce nsemna c n-o s
existe proces sau acuzare, dar oricum va fi trecut n coloana celor
rezolvate.
Cred c nu, spuse el.
Edgar l btu pe umr.
Ultimul nostru caz mpreun, Harry. Ne retragem n plin
glorie.
Mda. Spune-mi, te rog, le-ai zis ceva de procuratur i de
faptul c era un caz cu minori n timpul informrii din camera de
apel, de diminea?
Dup o pauz lung, Edgar recunoscu:
Da, cred c am amintit ceva despre asta.
Le-ai spus c ne nvrtim n gol, aa cum mi-ai zis i mie? C
probabil procuratura nici mcar nu-i va ntocmi un dosar lui Stokes?
Da, poate c am spus ceva n genul sta. De ce?
Bosch nu rspunse. Se ridic i se duse la fereastra camerei, de
unde se vedea cldirea Casei de discuri Capitol i, mai sus, pe
creasta dealului, semnul Hollywood-ului. La cteva cvartale
distan, pe partea lateral a unei cldiri, se afla un poster antifumat nfind un cowboy cu o igar fumegnd n gur, ce
coninea un avertisment cu privire la faptul c fumatul provoca
impoten.
Se ntoarse ctre Edgar.
Rmi tu aici pn cnd ajung cei de la SFOI?
Da, sigur. Or s fie nervoi c trebuie s urce treisprezece etaje.
337

Bosch se ndrept ctre u.


Unde te duci, Harry?
Bosch iei din camer fr s rspund. Folosi scrile din cellalt
capt al cldirii, ca s nu se ntlneasc cu ceilali la coborre.

53
Membrii n via a ceea ce fusese cndva o familie stteau ca
vrfurile unui triunghi ascuit de jur mprejurul gropii. Erau postai
pe o pant de deal din Forest Lawn, Samuel Delacroix stnd de o
parte a sicriului, iar soia lui pe partea opus. Sheila Delacroix
ocupase locul de vizavi de preot, la cellalt capt al cociugului.
Mama i fiica aveau umbrele negre cu care se aprau de burnia
uoar care cdea nc din zori. Tatl sttea, n ploaie, i niciuna
dintre femei nu fcea vreo micare pentru a-l acoperi i pe el cu
umbrela.
Sunetul ploii i uieratul autostrzii din apropiere estompau
aproape tot ce spunea preotul pltit cu ora nainte ca Bosch s poat
auzi ceva. Nici el nu avea umbrel, i privea de la distan, de la
adpostul unui stejar. I se prea ntructva potrivit ca biatul s fie
ngropat pe un deal, n ploaie.
Sunase la oficiul de medicin legal pentru a afla ce firm de
pompe funebre se ocupa de nmormntare i fusese ndrumat ctre
Forest Lawn. De asemenea, aflase c mama biatului revendicase
oasele i se ocupase de ceremonia funerar. Bosch venise la
nmormntare pentru biat i fiindc voia s o vad din nou pe
mama acestuia.
Sicriul lui Arthur Delacroix arta de parc fusese fcut pentru un
adult. Era lcuit n gri i avea mnere lucioase din crom. Pentru un
338

sicriu era frumos, ca o main proaspt lustruit. Ploaia cdea pe


suprafaa lui i apoi se scurgea n groapa de dedesubt. Dar tot prea
prea mare pentru oasele pe care le coninea, i lucrul acesta l
deranja ntr-un fel pe Bosch. Era ca i cum ar fi vzut un copil cu
haine nepotrivite, evident prea lungi. Tot timpul, preau a spune
ceva despre copil: c tnjea dup ceva, c fusese lsat pe locul doi.
Cnd ploaia ncepu s rpie mai tare, preotul deschise i el
umbrela i inu cartea de rugciuni cu o singur mn. Cteva
dintre versete ajunser cumva pn la Bosch. Vorbeau despre
mpria mai mare care-l primise cu braele deschise pe Arthur, i
Bosch se gndi la Golliher i la credina lui nestrmutat n acea
mprie, n ciuda atrocitilor pe care le studia i arhiva n fiecare
zi. ns, pentru Bosch, judecata nu avea nimic de a face cu toate
astea. El slluia ntr-o lume mai puin mrea.
Bosch observ c cei trei membri ai familiei nu se priveau unii pe
ceilali. Dup ce sicriul fu cobort n groap i preotul fcu ultimul
semn al crucii, Sheila se ntoarse i porni n josul pantei, ctre
parcare. Nu le aruncase nici mcar o privire prinilor si.
Samuel o urm imediat, iar cnd Sheila ntoarse capul i l vzu
venind mri pasul. n cele din urm, ls umbrela s-i cad i
ncepu s alerge spre main, plecnd nainte ca tatl ei s o poat
ajunge din urm.
Samuel privi maina fiicei lui strbtnd vastul cimitir i
disprnd prin poart. Apoi se ntoarse i ridic umbrela care fusese
aruncat. O duse n maina lui i apoi plec i el.
Bosch privi napoi ctre locul unde avusese loc nmormntarea.
Preotul dispruse. Bosch se uit n jurul lui i vzu vrful unei
umbrele negre disprnd dincolo de creasta dealului. Bosch nu-i
ddea seama ncotro se ndrepta, doar dac nu avea de oficiat o alt
nmormntare de cealalt parte a dealului. Astfel, Christine Waters
rmase singur lng groap. Dup ce rosti o rugciune cu voce
sczut, se ndrept ctre cele dou maini care rmseser pe alee.
339

n timp ce se apropia, ea l privi calm.


Domnule detectiv Bosch, sunt surprins s v ntlnesc aici.
De ce?
Detectivii nu ar trebui s fie reci, s nu se implice emoional?
Prezena la o nmormntare trdeaz implicare emoional, nu
credei? Mai ales la nmormntrile din zilele ploioase.
Bosch i se altur pe drum, i ea l acoperi cu umbrela.
De ce ai revendicat rmiele? spuse el. De ce ai fcut asta?
Schi un gest, ctre groapa de pe deal.
Pentru c am crezut c nu o va face nimeni altcineva.
Ajunser la drum. Maina lui Bosch era parcat n faa mainii ei.
La revedere, domnule detectiv, spuse ea, apropiindu-se de
fereastra oferului de la maina ei.
Am ceva pentru dumneavoastr.
Ea deschise ua mainii i privi napoi ctre el.
Ce?
Bosch deschise ua i declan ncuietoarea portbagajului, dup
care merse napoi, printre maini. Ea nchise umbrela, o arunc n
main i apoi se apropie.
Cineva mi-a spus cndva c viaa nseamn cutarea unui
singur lucru. Iertarea pcatelor.
Pentru ce?
Pentru tot. Cu toii cutm iertarea.
Deschise portbagajul i scoase o cutie de carton, pe care i-o ddu.
Avei grij de copiii acetia.
Ea ddu la o parte capacul cutiei i privi nuntru, unde se aflau
teancuri de plicuri legate cu benzi de cauciuc, mpreun cu
fotografii n dezordine. Deasupra, era fotografia biatului din
Kosovo a crui privire plutea n deprtri la o mie de kilometri
distan. Bg mna n cutie.
De unde sunt? ntreb ea, scond unul din plicurile de la
asociaiile umanitare.
340

Nu conteaz, spuse el. Cineva trebuie s aib grij de ei.


Ea ddu aprobator din cap i puse cu grij capacul la loc. Lu
cutia din minile lui Bosch i o duse la maina ei. O puse pe
bancheta din spate i apoi se apropie de ua deschis din fa. l
privi pe Bosch nainte de a urca. Era pe punctul s spun ceva, dar
n final se rzgndi. Se urc n main i plec. Bosch nchise
portbagajul mainii i o privi deprtndu-se.

54
nc o dat, ordinul efului poliiei era nclcat. Bosch aprinse
luminile din birou i se duse la locul lui de la masa detectivilor.
Puse jos dou cutii goale de carton.
Era duminic seara, trziu, aproape de miezul nopii. Hotrse s
vin i s-i elibereze biroul cnd nu avea s fie nimeni prin preajm
care s-l priveasc. Mai avea de stat o zi n Divizia Hollywood, dar
nu voia s i-o petreac mpachetnd cutii i schimbnd salutri
nesincere cu colegii. Plnuia ca la nceputul zilei s aib un birou
curat, i s-i ncheie ziua cu un prnz lung de trei ore la Frank i
Musso. Avea s-i ia rmas-bun de la cei civa colegi mai apropiai
i apoi avea s se strecoare pe ua din spate nainte ca cineva s-i
dea seama c dispruse.
ncepu cu dulapul de registre, scond, din cutiile deschise,
dosarele crimelor care continuau s-l in treaz n unele nopi. nc
nu renuna la ele. i propusese s lucreze la cazuri n perioadele
mai libere de la DFO. Sau s munceasc acas, singur.
Se ntoarse cu o cutie plin la birou i ncepu s goleasc sertarele
cu dosare. Cnd scoase vasul de marmur plin de cartue, se opri.
nc nu pusese n el cartuul adus de la nmormntarea Juliei
341

Brasher. l inea pe un raft de la el de acas. Lng fotografia


rechinului pe care avea s o pstreze acolo, pentru a-i aminti de
pericolul reprezentat de prsirea cutii de siguran. Tatl ei i
permisese s o ia.
Puse cu grij borcanul n colul celei de-a doua cutii, apoi
deschise sertarul din mijloc i ncepu s strng pixurile, suporturile
i alte rechizite.
Prin sertar erau rspndite mesaje telefonice i cri de vizit
vechi, de la oameni pe care i cunoscuse n timpul diverselor
anchete. Bosch verific fiecare hrtiu n parte, nainte de a se
hotr dac s o pstreze sau s o arunce n coul de gunoi. Dup ce
strnse un teanc pe care inteniona s-l pstreze, l nfur ntr-o
fie de cauciuc i l puse n cutie.
Cnd sertarul era aproape gol, scoase o bucat de hrtie i o
desfcu. Pe ea era un mesaj.
Unde eti, durule?
Bosch se uit mult timp la ea. Curnd, ncepu s se gndeasc la
toate ntmplrile care se petrecuser de cnd oprise maina pe
Wonderland Avenue, cu treisprezece zile nainte. Se gndea la ceea
ce fcea i ncotro se ndrepta; la Trent i Stokes, i mai ales la Julia
Brasher i Samuel Delacroix. Se gndea la ce spusese Golliher n
timp ce studia oasele victimelor rpuse cu milenii n urm. i asta l
ajut s descopere rspunsul la ntrebarea de pe bucata de hrtie.
Nicieri, spuse el cu voce tare.
mpturi hrtia i o puse n cutie. i privi minile, cicatricele de
pe pumni. i trecu degetele uneia dintre mini peste ncheieturile
celeilalte, gndindu-se la toate cicatricele interioare lsate de lovirea
tuturor zidurilor invizibile de crmid.
tiuse ntotdeauna c va fi pierdut fr meserie, insign i
misiune. n acel moment i ddu seama c putea fi la fel de pierdut
342

chiar dac avea toate aceste lucruri. De fapt, putea s se simt


pierdut din cauza acestora. Exact lucrul despre care credea c i este
cel mai necesar i accentua senzaia de inutilitate.
Lu o hotrre.
Extrase din buzunarul de la spate portmoneul cu insigna. Scoase
cartea de identitate din nvelitoarea de plastic i apoi desfcu
insigna. i trecu buricul degetului peste literele n relief ce alctuiau
cuvntul detectiv. i ddeau aceeai senzaie ca i cicatricele de pe
pumni.
Puse insigna i cartea de identitate n sertarul de la birou. Apoi i
scoase arma din toc, o privi ndelung i o puse i pe aceasta n birou.
nchise sertarul i l ncuie cu o cheie.
Se ridic i travers camera detectivilor, ndreptndu-se ctre
biroul lui Billets. Ua era descuiat. Puse cheia de la sertarul
biroului i cheia de main pe mapa ei. Cnd nu avea s apar, a
doua zi, era sigur c ea o s-i verifice biroul. Atunci, avea s
neleag c nu se mai ntorcea. Nici la Divizia Hollywood i nici la
DFO. i preda insigna, cu Cod 7. Terminase.
ntorcndu-se spre locul su din camera detectivilor, Bosch privi
n sus i se simi strbtut de un fior, contient de caracterul
implacabil al gestului su, dar nu ezit. Ajuns la birou, puse una
dintre cutii deasupra celeilalte i le duse prin holul din fa. Ls
lumina aprins n urma sa. Dup ce trecu de recepie, deschise ua
grea din faa seciei cu spatele, l strig pe ofierul aezat la birou.
Hei, f-mi un serviciu. Cheam-mi un taxi.
S-a fcut. Dar, cu vremea asta, s-ar putea s dureze un pic.
Poate vrei s atepi n
Ua se nchise, ntrerupnd tirada poliistului. Bosch iei pe
trotuar. Era o noapte rcoroas, umed. Dincolo de plafonul de nori,
luna nici mcar nu se zrea. Cu cutiile n dreptul pieptului, atepta
n ploaie.
343

Sfrit

344