Sunteți pe pagina 1din 798

PATRICK ROTHFUSS

NUMELE VNTULUI
CRONICILE UCIGAULUI-DE-REGI: ZIUA NTI
Traducere din limba englez:
GRAAL SOFT
Cu contribuia lui Sandra Iulia Ronai

Mamei mele, care m-a nvat s iubesc crile i mi-a deschis porile
Narniei, ale Pernului i ale Pmntului de Mijloc
i tatlui meu, care m-a nvat c, dac am de gnd s m apuc de
ceva, atunci s fac bine i s nu m zoresc, ca s-mi ias cum trebuie
nc de la bun nceput.

Mulumirile mele se ndreapt ctre...


...toi cititorii primelor mele ncercri literare. Suntei prea muli
ca s v numesc pe fiecare n parte, dar nu prea muli nct s nu v
iubesc pe toi. Datorit ncurajrilor voastre am continuat s scriu.
Datorit criticilor voastre am continuat s-mi mbuntesc scrisul.
Dac n-ai fi fost voi, ceea ce-am scris eu n-ar fi fost destul de bun
nct s ctig...
...concursul Scriitorii Viitorului (Writers of the Future). Dac n-ar
fi fost seminarul organizat de ei, nu m-a fi ntlnit cu minunaii
coautori ai volumului XVIII al antologiei i nici cu...
...Kevin J. Anderson. Dac nu m-ar fi sftuit el, nu m-a fi ales
niciodat cu...
...Matt Bialer, cel mai bun agent literar. Dac nu m-ar fi ndrumat
el, nu i-a fi vndut niciodat cartea lui...
...Betsy Wollheim, mult-ndrgitul redactor i preedinte al DAW
Books, editura american care a publicat ediia original a romanului.

Dac n-ar fi fost ea, voi n-ai mai ine acum n mn aceast carte.
Una asemntoare, poate, ns cartea aceasta n-ar fi existat.
i, n sfrit, ctre domnul Bohage, profesorul meu de istorie din
liceu. n 1989 i-am promis c-l voi meniona n primul meu roman, iar
eu unul mi in promisiunile.

CUPRINS
PROLOG O ntreit tcere
CAPITOLUL UNU Loc de duhuri rele
CAPITOLUL DOI O zi frumoas
CAPITOLUL TREI Lemn i cuvnt
CAPITOLUL PATRU Pe drumul spre Nicurea
CAPITOLUL CINCI Bileele
CAPITOLUL ASE Preul aducerii-aminte
CAPITOLUL APTE Despre nceputuri i numele lucrurilor
CAPITOLUL OPT Pungai, trfe i eretici
CAPITOLUL NOU n crua lui Ben
CAPITOLUL ZECE Alar i tot felul de pietre
CAPITOLUL UNSPREZECE Legluirea fierului
CAPITOLUL DOISPREZECE Cum dezlegi o ghicitoare
CAPITOLUL TREISPREZECE Interludiu Carne cu snge dedesubt
CAPITOLUL PAISPREZECE Numele vntului
CAPITOLUL CINCISPREZECE Distracii i un rmas-bun
CAPITOLUL AISPREZECE Speran
CAPITOLUL APTESPREZECE Interludiu Toamna
CAPITOLUL OPTSPREZECE Drumuri spre locuri ferite de primejdii
CAPITOLUL NOUSPREZECE Degete i strune
CAPITOLUL DOUZECI Din mini nsngerate n pumni usturtori
CAPITOLUL DOUZECI I UNU Pivni, Pine i Gleat
CAPITOLUL DOUZECI I DOI Vremea demonilor
CAPITOLUL DOUZECI I TREI Roata Arztoare
CAPITOLUL DOUZECI I PATRU Umbre vii
CAPITOLUL DOUZECI I CINCI Interludiu Dornic de motive
CAPITOLUL DOUZECI I ASE Prefacerea lui Lanre
CAPITOLUL DOUZECI I APTE Vlul czut de pe ochi
CAPITOLUL DOUZECI I OPT Ochiul veghetor al lui Tehlu

CAPITOLUL DOUZECI I NOU Uile minii


CAPITOLUL TREIZECI Legtura frnt
CAPITOLUL TREIZECI I UNU Natura nobleei
CAPITOLUL TREIZECI I DOI Monede, cizmari i mulimi
CAPITOLUL TREIZECI I TREI O mare de stele
CAPITOLUL TREIZECI I PATRU nc nu nvase
CAPITOLUL TREIZECI I CINCI Cnd drumurile se despart
CAPITOLUL TREIZECI I ASE Mai puine talente
CAPITOLUL TREIZECI I APTE Ochi scnteietori
CAPITOLUL TREIZECI I OPT Magie simpatetic n Ax
CAPITOLUL TREIZECI I NOU Destul sfoar
CAPITOLUL PATRUZECI La coarne
CAPITOLUL PATRUZECI I UNU Sngele unui prieten
CAPITOLUL PATRUZECI I DOI Fr urm de snge
CAPITOLUL PATRUZECI I TREI Calea care plpie
CAPITOLUL PATRUZECI I PATRU Sticla arznd
CAPITOLUL PATRUZECI I CINCI Interludiu Poveste de tavern
CAPITOLUL PATRUZECI I ASE Vntul mereu schimbtor
CAPITOLUL PATRUZECI I APTE Ghimpi
CAPITOLUL PATRUZECI I OPT Interludiu Alt soi de tcere
CAPITOLUL PATRUZECI I NOU Firea slbticiunilor
CAPITOLUL CINCIZECI Negocieri
CAPITOLUL CINCIZECI I UNU Smoal i cositor
CAPITOLUL CINCIZECI I DOI Arderea
CAPITOLUL CINCIZECI I TREI Trcoale ncete
CAPITOLUL CINCIZECI I PATRU Un loc unde s ard
CAPITOLUL CINCIZECI I CINCI Flacr i tunet
CAPITOLUL CINCIZECI I ASE Patroni, domnie i hidromel
CAPITOLUL CINCIZECI I APTE Interludiu Prile care ne compun
CAPITOLUL CINCIZECI I OPT Nume pentru un nou nceput
CAPITOLUL CINCIZECI I NOU tiind toate acestea
CAPITOLUL AIZECI Noroc

CAPITOLUL AIZECI I UNU Mgar, mgar


CAPITOLUL AIZECI I DOI Frunze
CAPITOLUL AIZECI I TREI Pai i vorbe
CAPITOLUL AIZECI I PATRU Nou n foc
CAPITOLUL AIZECI I CINCI Scnteia
CAPITOLUL AIZECI I ASE Nestatornicie
CAPITOLUL AIZECI I APTE O chestiune de ndemnare
CAPITOLUL AIZECI I OPT Vntul venic schimbtor
CAPITOLUL AIZECI I NOU Vnt sau capricii femeieti
CAPITOLUL APTEZECI Semne
CAPITOLUL APTEZECI I UNU Stranie atracie
CAPITOLUL APTEZECI I DOI Coama de pru
CAPITOLUL APTEZECI I TREI Puori
CAPITOLUL APTEZECI I PATRU Piatra de hotar
CAPITOLUL APTEZECI I CINCI Interludiu Ascultare
CAPITOLUL APTEZECI I ASE Obiceiurile de mperechere ale
dracusului comun
CAPITOLUL APTEZECI I APTE Stnci
CAPITOLUL APTEZECI I OPT Otrav
CAPITOLUL APTEZECI I NOU Vorbe dulci
CAPITOLUL OPTZECI Atingerea fierului
CAPITOLUL OPTZECI I UNU Mndrie
CAPITOLUL OPTZECI I DOI Frasin i ulm...
CAPITOLUL OPTZECI I TREI ntoarcerea
CAPITOLUL OPTZECI I PATRU O furtun neateptat
CAPITOLUL OPTZECI I CINCI Minile ridicate mpotriv-mi
CAPITOLUL OPTZECI I ASE Focul nsui
CAPITOLUL OPTZECI I APTE ndrzneal
CAPITOLUL OPTZECI I OPT Interludiu Cutare
CAPITOLUL OPTZECI I NOU O dup-amiaz plcut
CAPITOLUL NOUZECI Case pe jumtate construite
CAPITOLUL NOUZECI I UNU Un el merituos

CAPITOLUL NOUZECI I DOI Muzic, descntec


EPILOG O ntreit tcere

PROLOG O ntreit tcere


Se lsase din nou seara. Hanul Piatra de Hotar era nvluit de
tcere, i era o tcere ntreit.
Cea mai lesne de simit era o linite goal i rsuntoare, linitea
lucrurilor care lipsesc. Dac ar fi fost vreo adiere de vnt, ar fi
suspinat printre copaci, ar fi fcut nsemnul de la intrarea n han s
scrie din balamale i ar fi mturat afar tcerea, cum mturi
toamna frunzele pe uli. Dac ar fi fost vreo mulime de muterii,
mcar o mn de oameni, ar fi umplut tcerea cu plvrgitul i
rsetele lor, cu larma i zarva pe care te-atepi s le gseti ntr-o
crcium la ceasurile ntunecate ale nopii. Dac ar fi fost muzic...
dar nu, de bun seam c nu era nici o muzic. De fapt, nu era nimic
din toate astea, aa c rmnea doar tcerea.
nuntrul hanului, doi brbai se nghesuiau unul ntr-altul la un
col de tejghea. Beau cu o ndrjire tcut, ferindu-se s vorbeasc
prea adnc despre veti ngrijortoare. Prin asta, sporeau i ei tcerea
mai mare cu tcerea lor mrunt i posac. Tcerile se potriveau
laolalt ca dou metale topite ori ca glasurile care-i rspund unul
altuia ntr-o cntare.
Cea de-a treia tcere nu era ceva prea uor de bgat de seam.
Dac ascultai un ceas ntreg, ncepeai, poate, s o simi n podelele de
lemn i n butoaiele grosolane din spatele tejghelei. n negrul dur, de
piatr, al vetrei care nc mai pstra cldura unui foc demult stins, n
domolul du-te-vino al ervetului alb frecndu-se de tejghea. i n
minile brbatului aflat n spatele tejghelei, lustruind o bucat de
mahon care scnteia i aa n lumina lmpilor.
Avea prul rou adevrat, rou ca focul. Ochii i erau ntunecai i
reci, iar n micri avea acea abia ghicit siguran pe care-o
dobndeti cnd tii deja multe.
Hanul era al lui, aa cum i a treia tcere tot a lui era. i aa se i
cuvenea, cci era tcerea cea mai mare dintre toate i le cuprindea pe
celelalte dou nuntrul su. Adnc i larg ca un sfrit de toamn.
Grea ca o piatr de ru. Sunetul rbdtor, boboc-retezat, al unui om
aflat n ateptarea morii.

CAPITOLUL UNU Loc de duhuri rele


Era dobori seara, iar leahta obinuit se adunase la Piatra de
Hotar. Cinci oameni nu erau cine tie ce leaht, ns mai mult de
cinci nu prea vedea hanul n ziua de azi, la cum erau vremurile.
Mo Cob i intrase n rolul de povestitor i dttor de povee.
Brbaii de la tejghea sorbeau din buturi i ascultau. n odaia din
spate, un hangiu tnr sttea nevzut dup u, zmbind n timp ce
asculta amnuntele unei poveti cunoscute.
i cnd s-a deteptat din somn, Taborlin cel Mare s-a trezit
ncuiat ntr-un turn nalt. i luaser sabia i-l jecmniser de unelte:
cheia, banul i lumnarea i dispruser. Dar, vedei voi, asta nici
mcar nu era partea cea mai rea...
Cob se opri o clip, fcndu-i s atepte ncordai.
...cci lmpile de pe perete ardeau cu foc albastru!
Graham, Jake i Shep ddur din cap a ncuviinare. Cei trei
prieteni crescuser mpreun, ascultndu-i lui Cob povetile i
nebgndu-i n seam poveele.
Cob l studie mai ndeaproape, cu ochi mijii, pe cel mai nou i mai
atent dintre puinii asculttori ucenicul fierarului.
Ai habar ce-nseamn asta, biete?
Toat lumea i zicea biete ucenicului de fierar, dei era cu o
palm mai nalt dect toi ceilali. Dup cum se ntmpl n orice
trguor, n-avea s fie scos din biete dect dup ce-i cretea barba
de-a binelea sau dac sprgea nasul vreunuia din cauza asta.
Biatul ddu ncet din cap.
Chandrienii.
Aa e, ncuviin i Cob. Chandrienii. Toat lumea tie c focul
albastru e unul din semnele lor. i Taborlin al nostru...
Dar cum de l-or gsit? i tie vorba flcul. i de ce nu l-or
omort cnd or avut prilejul?
Taci, acolo, i-oi primi toate rspunsurile pn la urm, zise
Jake. Las-l doar s povesteasc.
Nu-i nevoie s-l dojeneti, Jake, spuse Graham. Biatu-i numa
curios. Vezi-i de butura ta.

Butura mi-am but-o, bombni Jake. Mi-ar trebui nc una, da


hangiu sta tot taie frunze la cini n odaia din spate.
Ridic glasul i btu cu halba goal n tejgheaua de mahon.
Hei! Li-i sete oamenilor aici!
Hangiul se ivi cu cinci strchini de tocan i dou pini rotunde,
calde nc. Le mai turn un rnd de bere lui Jake, Shep i lui Mo Cob,
micndu-se cu spor de colo pn colo.
Povestea avu de ateptat ct vreme brbaii erau prini cu
mbucatul. Mo Cob i nfuleca strachina de tocan aa cum poate
numai cine a rmas holtei toat viaa. Pe cnd ceilali nc mai suflau
n strchini, s nu se ard, el i isprvi i ultima mbuctur de pine
i se puse din nou pe povestit.
Ei, i Taborlin trebuia s scape de-acolo, da cnd s-a uitat
mprejurul su, a vzut c temnia n-avea u. i nici ferestre. De jur
mprejur nu era dect piatr, neted i tare. Era o temni din care nu
mai scpase nimeni. Dar Taborlin tia numele tuturor lucrurilor, iatunci toate erau la porunca lui. El a zis pietrei: Sfrm-te! i piatra
s-a sfrmat. Zidul s-a sfiat ca o foaie de hrtie i Taborlin a vzut
cerul i a tras n piept aerul dulce de primvar. A mers pn la
marginea temniei, s-a uitat n jos i, fr s se mai gndeasc, a pit
n gol...
Biatul fcu ochii mari:
Nu se poate!
Cob ncuviin grav din cap.
i astfel, Taborlin a czut, dar nu i-a pierdut nicidecum
cumptul. Cci el tia numele vntului, i atunci vntul l asculta. El a
vorbit cu vntul, i vntul l-a mbriat i l-a legnat. L-a purtat pn
la pmnt, uor ca pe un puf de ppdie, i l-a aezat n picioare,
ginga ca dezmierdarea unei mame. i cnd a ajuns jos i a dus mna
la coast, unde l njunghiaser, a simit c de-abia dac avea o
zgrietur. Acuma, poate c n-a fost dect un pic de noroc, zise Cob
ducnd mna la nas cu neles, sau poate avea cumva de-a face cu
talismanul pe care l purta pe sub cma.
Ce talisman? ntreb nerbdtor flcul, cu gura plin de
tocan.

Mo Cob se aez mai bine n scaun, bucuros c are prilejul s


povesteasc mai cu de-amnuntul.
Cu cteva zile mai-nainte, lui Taborlin i ieise n cale un
spoitor. i chiar dac nici el n-avea mare lucru de mncare, Taborlin
i-a mprit merindele cu moneagul.
Chiar aa se i cade, i zise Graham ncet biatului. Doar tie
toat lumea: De miluieti un spoitor, te rspltete mai cu spor.
Nu, nu, mormi Jake. Zi-o aa cum trebuie: La nevoie de-i dai
ajutor, ai rsplat-ndoit de la spoitor.
Hangiul vorbi pentru prima oar n seara aceea.
De fapt, v lipsete mai mult de jumtate, zise el, stnd n
picioare n spatele tejghelei:
Spoitorul mereu datoria-i pltete:
Cuvenit plat, cui cu el se tocmete,
ndoit plat, celui ce-l miluiete,
ntreit plat, pentru cine-l jignete.
Muteriii mai c se mirar s-l vad pe Kote acolo. Veneau la han
dobori de dobori de luni de zile, iar Kote nu deschisese niciodat
gura s zic ceva de la el. Nici c te puteai atepta la altceva, de bun
seam. Venise n trg abia de un an i ceva. Era nc strin. Ucenicul
fierarului trise aici de la unsprezece ani i tot i se zicea biatul la
din Rannish, de parc Rannish ar fi fost vreo ar strin, nu un trg
la mai puin de nousprezece kilometri deprtare.
Aa am auzit i eu odat, spuse Kote ca s sparg tcerea; se
vedea bine c se ruinase de ce zisese.
Mo Cob ncuviin din cap, apoi i drese glasul i prinse din nou
a povesti:
Ei, i talismanul sta fcea o bani ntreag de coroane de aur,
da pentru c Taborlin se milostivise de el spoitorul i l-a vndut pe un
ban de fier, un ban de aram i un ban de argint. Era negru ca miezul
nopii i rece ca gheaa, da ct vreme l avea la gt, Taborlin avea s
fie ferit de toate lucrurile rele. Duhuri i de-astea.
Ce-a mai da i io s am aa ceva n ziua de azi, zise Shep
ntunecat.

Toat seara, Shep buse cel mai mult i vorbise cel mai puin
dintre toi. Toat lumea tia c se petrecuse ceva ru la el la ferm
aprinziul trecut, dar, cum i erau prieteni buni, ceilali tiau c nu
trebuie s-l bat la cap s le dea mai multe amnunte. Cel puin nu
ct nc era aa devreme, nu ct nc erau cu toii att de treji.
Mda, toi am da, zise Mo Cob nelept, lund o nghiitur
lung de bere.
Nu tiam c Chandrienii s duhuri rele, zise biatul. Am auzit
c...
Pi, nici nu-s duhuri rele, zise Jake cu hotrre. Sunt primii ase
oameni care n-or vrut s aleag calea lui Tehlu, i El i-o blestemat s
pribegeasc prin cele patru coluri...
Cine spune povestea asta, eu sau tu, Jacob Walker? spuse Cob
cu asprime. Dac o zici tu, eu unul te las s-i dai-nainte.
Cei doi se uitar lung unul la altul, cu nite cutturi aprige. Pn
la urm, Jake i plec privirea, mormind ceva ce ar fi putut nsemna
c-i pare ru.
Cob se ntoarse din nou spre flcu.
Chiar asta-i taina Chandrienilor, lmuri el. De unde vin? Unde
se duc dup ce-i isprvesc faptele sngeroase? Ce sunt, oameni care
i-au vndut sufletele? Duhuri rele? Stafii? Nimeni nu tie. Chiar
dac, zise Cob aruncndu-i lui Jake o privire plin de dispre, orice
neisprvit pretinde c tie...
De acolo, povestea ls locul ciondnelilor despre adevrata fire
a Chandrienilor, despre semnele care le nsoeau venirea i dac
talismanul l-ar fi pzit pe Taborlin de tlhari sau de cini turbai, sau
de czturile de pe cal. Discuiile se aprinseser bine de tot cnd ua
de la intrarea n han se deschise brusc i cu zgomot.
Jake se uit ntr-acolo.
Era i vremea s vii, Carter. Zi-i i tu zevzecului stuia care-i
deosebirea dintre un duh ru i-un cine. Toat lumea t...
Jake i curm vorba la jumtate i se grbi s ajung la u.
Doamne pzete, tu ce-ai pit?
Carter pi n lumin, cu chipul palid i mnjit de snge. inea la
piept o ptur veche de cal. Arta straniu i hidos, ca i cum ar fi fost
nvelite n ea o grmad de surcele puse alandala.

Vznd n ce hal e, prietenii lui Carter srir de pe scaune i se


repezir spre el.
N-am nimic, le zise, naintnd ncet prin sala mare a hanului.
Avea un fel de tresrire slbatic n priviri, ca la caii sperioi.
N-am nimic. N-am nimic.
Trnti ptura pe masa cea mai apropiat, iar bocceaua se lovi cu
zgomot de lemn, ca i cum ar fi fost plin de pietre. Peste tot pe haine
avea numai tieturi lungi i drepte. Cmaa cenuie, ferfeniit,
atrna pe el, mai puin pe unde i sttea lipit de trup, ptat cu un
rou-nchis i posac.
Graham ncerc s-l fac s se aeze pe un scaun.
Doamne, Maica Domnului! ezi jos, Carter! Ce-ai pit? ezi,
ezi.
Carter ddu cu ncpnare din cap.
V-am zis, n-am nimic. Nu-s rnit aa ru.
Ci au fost? ntreb Graham.
Unul, rspunse Carter. Dar n-a fost ce credei voi...
Fir-ar s fie de treab! i-am mai spus eu ie, Carter, izbucni
Mo Cob, cu felul acela de mnie nfricoat pe care n-o simt dect
rudele i prietenii cei mai apropiai. i-am tot spus de luni de zile. Nu
mai poi s te duci singur. Nici mcar pn la Baeden. E plin de
primejdii.
Jake i puse btrnului o mn pe bra, fcndu-l s tac.
ezi numai, zise Graham, care nc se chinuia s-l ndrepte pe
Carter spre scaun. Hai s dm jos cmaa asta de pe tine i s te
curm.
Carter ddu iar din cap.
N-am nimic. M-am ales cu niscaiva tieturi, dar grosul sngelui
nu-i al meu, e al lui Nelly. Pe ea a srit. A omort-o cam la trei
kilometri de trg, dincolo de Podul Vechi.
Vestea fu urmat de cteva clipe de tcere grav. Ucenicul
fierarului i puse o mn pe umr lui Carter, n semn de comptimire.
Fir-ar! Asta-i ru. i era aa de blnd, ca un miel! Nu-ncerca
niciodat s mute sau s dea cu piciorul cnd o aduceai s-o
potcovim. Cel mai bun cal din trg. Fir-ar! mi...
Nu-i mai gsi cuvintele.

Fir-ar! Nici nu tiu ce s zic, isprvi biatul, uitndu-se n


stnga i-n dreapta neputincios.
Cob izbuti, n sfrit, s scape din strnsoarea lui Jake.
i-am spus eu ie, zise el din nou, dnd din deget spre Carter n
semn de mustrare. Mai nou umbl tot felul de oameni, care-ar fi n
stare s te omoare i pentru civa bnui, darmite pentru un cal i o
cru. i acum ce-ai de gnd s faci? S tragi tu la cru?
Urm o tcere plin de stnjeneal. Jake i Cob i aruncau priviri
urte, pe cnd ceilali nu tiau ce s mai spun i ce s fac s-i mai
aline prietenul.
Hangiul se mica n vremea asta cu grij. Cu tot felul de lucruri n
brae, l ocoli sprinten pe Shep i ncepu s le ornduiasc pe una
dintre mesele din apropiere: o strachin de ap clocotit, foarfeci,
nite fii de pnz curat, cteva sticlue, ac i a de felcer.
Nu s-ar fi ntmplat aa ceva dac m-ai fi ascultat tu pe mine,
mormi Mo Cob.
Jake ncerc s-l fac s tac, dar Cob nu se ls cu una, cu dou.
Nu fac dect s-o spun pe-a dreapt. E mai mare necazul cu
Nelly, dar mcar acum ar face bine s-asculte, altfel o pete i el. N-ai
cum s ai aa noroc de dou ori, cu oameni ca tia.
Carter strnse din buze, fr s zic nimic. Se ntinse i trase de un
col al pturii pline de snge. Lucrul dinuntru, orice ar fi fost, se
rostogoli i se ncurc n ptur. Carter trase mai tare i se auzi un
zornit ca de pietre plate de ru vrsate pe mas.
Era un pianjen mare ct o roat de car i negru ca tciunele.
Ucenicul fierarului sri n sus i se lovi de masa din spatele lui,
rsturnnd-o, mai-mai s cad i el. Lui Cob i pic faa. Graham,
Shep i Jake scoaser nite sunete nenelese de uluire i se ddur la
o parte, ducndu-i minile la gur. Carter fcu i el un pas napoi,
aproape smucindu-se fr s vrea. Odaia fu cuprins de o tcere rea
ca o sudoare rece.
Hangiul se ncrunt.
Nu se poate s fi ajuns deja aa de mult spre apus, spuse el
ncet.

Dac n-ar fi fost tcerea, nu l-ar fi auzit nimeni. Dar l auziser. i


dezlipir privirile de la lucrul de pe mas, ca s se holbeze mui la
brbatul cu prul rou.
Jake i recpt glasul primul:
tii ce-i sta?
Hangiul avea privirile pierdute.
Un scrael, zise el, zpcit. Credeam c munii...
Un scrael? se bg Jake. Doamne apr i pzete, Kote! Ai mai
vzut aa ceva nainte?
Ce? fcu hangiul cu prul rou, uitndu-se mprejur aspru, ca i
cnd i-ar fi adus dintr-odat aminte unde se afl. A, nu. Nu, firete
c nu.
Vznd c e singurul care st la nici un bra deprtare de artarea
cea neagr, fcu i el un pas bine msurat n spate.
Doar am auzit i eu.
Ceilali se holbau n continuare la el.
l mai inei minte pe negutorul care a venit n trg acum vreo
dou rspasuri?
ncuviinar cu toii din cap.
Nemernicul a-ncercat s-mi cear douj de bani pe o juma de
oca de sare, zise Cob imediat, spunnd pesemne acelai lucru pentru
a suta oar.
Mai bine-a fi cumprat un pic, mormi Jake.
Graham i ddu dreptate, ncuviinnd din cap pe tcute.
Era un ticlos mpuit, zise Cob printre dini, parc ar fi gsit
alinare n vorbele pe care le mai spusese de multe ori. A plti i patru
dac-s vremurile grele, dar douzeci e jaf curat.
Nu i dac mai sunt multe ca sta pe drum, zise Shep sumbru.
Toate privirile se ntoarser spre lucrul de pe mas.
Ei, negutorul la mi-a spus c a auzit de ei prin prile
Melcombului, zise Kote repede, uitndu-se la chipurile celorlali pe
cnd ei cercetau din ochi artarea. Am crezut c nira baliverne
numai ca s poat cere mai mult pe ce vindea.
i ce-a mai zis? ntreb Carter.
Hangiul pru c st pe gnduri, apoi ridic din umeri.

N-am prins toat povestea. A stat n trg numai vreo dou


ceasuri.
Nu-mi plac pianjenii, zise ucenicul fierarului, care rmsese n
spatele altei mese, la vreo cincisprezece palme deprtare. Acoper-l.
Nu-i pianjen, spuse Jake. N-are ochi.
i nici gur n-are, mai zise i Carter. Pe unde mnnc?
Ce mnnc? ntreb Shep sumbru.
Hangiul se tot uita cu interes la artare. Se aplec mai aproape,
ntinznd o mn spre ea. Toat lumea se ndeprt i mai mult de
mas.
Ai grij, zise Carter. Are picioarele ascuite ca nite cuite.
Mai degrab ca un brici, spuse Kote, trecnd uor cu degetele
sale lungi peste trupul negru, fr trsturi, al scraelului. E neted i
dur, ca de lut ars.
Vezi, nu-l hri, zise ucenicul fierarului.
Cu mare grij, hangiul lu un picior lung i neted i ncerc s-l
frng, cu amndou minile, ca pe o surcea.
Ba nu-i ca lutul ars, se ndrept el.
l sprijini de marginea mesei i se ls cu toat greutatea pe el.
Piciorul se frnse cu un bufnit ascuit.
Mai degrab ca piatra.
Se uit spre Carter.
Cum s-a ales cu toate crpturile astea? ntreb el, artnd spre
liniile subiri care strbteau ntinderea neagr i neted a trupului.
A czut Nelly pe el, zise Carter. A srit jos dintr-un copac i anceput s se care pe ea, tind-o peste tot cu picioarele alea. Se
mica aa de iute! Nici nu mi-am dat seama ce se petrece, lmuri
Carter, lsndu-se n sfrit pe scaun, la ndemnul lui Graham. S-a
ncurcat n huri i a czut pe artarea asta, i i-a rupt cteva din
picioare. Apoi artarea asta s-a luat dup mine, m-a ajuns, se tra
peste tot pe mine...
i ncruci braele la pieptul plin de snge i se cutremur.
Am izbutit s-l dau jos de pe mine i l-am izbit ct de tare am
putut. Pe urm iar a srit pe mine...
Carter i curm vorba, palid la chip ca un mort.

Hangiul ncuviin ca pentru sine, n vreme ce tot nghiontea


artarea.
N-are snge. Nici mruntaie. E doar cenuie pe dinuntru,
spuse el, lovind-o uor cu degetul. Ca o ciuperc.
Tehlu milostiv, las-o n pace odat! se milogi ucenicul fierarului
de hangiu. Pianjenii se mai smucesc cteodat dup ce-i omori.
Ascultai la voi, izbucni Cob usturtor. Pianjenii nu se fac mari
ct porcii. tii prea bine ce-i sta.
Se uit mprejur, prinzndu-le privirile fiecruia n parte.
E un duh ru.
Se uitar la artarea zdrobit.
Ei, hai, spuse Jake, mai mult din obinuina de a nu fi de acord.
Nu e ca i cum...
Fcu un gest nedesluit.
Doar nu se poate s...
Toi tiau la ce se gndete. Firete c erau duhuri rele pe lume.
Dar erau ca ngerii lui Tehlu. Ca vitejii i regii. i aveau locul n
poveti. Undeva, n lumea larg. Taborlin cel Mare chema foc i
trsnete ca s nimiceasc duhurile rele. Tehlu le frngea n minile
Sale i le trimitea s urle n hul cel fr de nume. Prietenul tu din
copilrie nu clca unul n picioare pe drumul spre Baedn-Bryt. Era dea dreptul caraghios.
Kote i trecu mna prin prul rou, apoi sparse tcerea.
Nu e dect o cale s tim sigur, zise el, bgnd mna n
buzunar. Fier sau foc.
Scoase o pung umflat, de piele.
i numele Domnului, mai spuse Graham. Duhurile rele se tem
de trei lucruri: de fierul rece, de focul curat i de sfntul nume al
Domnului.
Gura hangiului fcu o linie subire, aproape, dar nu chiar,
ncruntndu-se.
Firete, zise el, n vreme ce-i golea punga pe mas i scotocea
prin monedele amestecate: talani grei de argint i firfirei subiri de
argint, parale de aram, bani ciobii i sfani de fier. Are careva un
gologan?
Folosete i tu un sfan, zise Jake. E de fier bun.

Nu-mi trebuie fier bun, spuse hangiul. Un sfan are prea mult
carbon n el. E aproape oel.
Are dreptate, zise ucenicul fierarului. Atta c nu e carbon. Se
pune cocs ca s faci oel. Cocs i var.
Hangiul ddu din cap, plin de respect pentru flcu.
Oi tii mai bine, tinere jupn. Doar e meseria ta, pn la urm.
Gsi, n sfrit, un sfan n grmada de monede. l ridic.
Ah, iat.
Ce-o s fac? ntreb Jake.
Fierul omoar duhurile rele, spuse Cob cu glas ovitor, dar
sta-i deja mort. S-ar putea s nu-i fac nimic.
Nu e dect o cale s aflm.
Hangiul se uit pe rnd n ochii fiecruia, ca i cum i-ar fi cntrit.
Apoi se ntoarse hotrt spre mas, iar ei se ddur i mai n spate.
Kote aps sfanul de fier pe spatele artrii i urm un pocnet
scurt i aspru, ca un butuc de pin trosnind ntr-un foc fierbinte. Toi
tresrir, apoi se linitir cnd vzur c lucrul cel negru rmne
nemicat. Cob i ceilali i aruncar zmbete tremurate, ca nite
bieei bgai n speriei de o poveste cu stafii. Zmbetele li se
pleotir ns cnd odaia se umplu cu un miros dulce i usturtor, de
flori putrezite i pr ars.
Hangiul ls sfanul s cad pe mas, cu un zornit ascuit.
Ei bine, zise el, frecndu-i minile de or, cu asta bnuiesc c
ne-am lmurit. i acum ce facem?
***
Cteva ceasuri mai trziu, hangiul sttea n pragul Pietrei de
Hotar, lsndu-i ochii s se obinuiasc cu ntunericul. Urme de
lumin de la ferestrele hanului se ntindeau de-a latul uliei, pn la
ua fierriei de peste drum. Nu era un drum prea larg i nici btut de
muli cltori. Nu prea s duc undeva, cum par alte drumuri.
Hangiul trase n piept aerul de toamn i se uit nelinitit mprejur,
ca i cum ar fi ateptat s se ntmple ceva.
i spunea Kote. i alesese cu mare grij numele, cnd venise n
locul sta. i luase un nume nou din toate pricinile obinuite i
pentru cteva mai puin obinuite, dintre care una era c numele
aveau mare nsemntate pentru el.

Privind n sus, vzu o mie de stele licrind n catifeaua adnc a


unei nopi fr lun. Le tia pe toate, le tia povestea i numele. Le
tia ntr-un fel apropiat, cum i tia i propriile mini.
Privind n jos, Kote oft fr s-i dea seama i se ntoarse
nuntru. ncuie ua i trase obloanele ferestrelor largi ale hanului,
parc pentru a se ndeprta ct mai mult de stele i de toate feluritele
lor nume.
Mtur podelele cu migal, prinznd toate ungherele. terse
mesele i tejgheaua, micndu-se priceput i cu rbdare. Dup un
ceas de munc, apa din gleat era nc destul de curat ct s se
spele o domni pe mini n ea.
La sfrit, trase un scaun nalt n spatele tejghelei i ncepu s
lustruiasc toat mulimea de sticle i sticlue cuibrite ntre cele
dou butoaie uriae. n ndeletnicirea aceasta nu puse nici pe departe
atta sprinteneal i pricepere ct pentru celelalte, i se dovedi iute c
lustruitul nu era dect un prilej de a atinge i a lua n mn lucruri.
ncepu chiar s ngne ceva, chiar dac nici nu bg de seam, i s-ar
fi oprit dac ar fi tiut.
Pe cnd ntorcea sticlele n minile lui lungi i graioase, micarea
cunoscut i descrei cteva din liniile obosite de pe chip, fcndu-l s
par mai tnr, fr ndoial mai tnr de treizeci de ani. Cu mult mai
tnr de treizeci. Tnr pentru un hangiu. Tnr pentru un brbat pe
chipul cruia mai rmneau nc att de multe linii obosite.
***
Kote urc pn n capul scrilor i deschise ua. Odaia lui era
simpl, aproape ca de pustnic. n mijloc se afla un emineu de piatr
neagr, dou scaune i o mas mic de scris. Alte mobile nu mai erau,
n afar de un pat ngust i un cufr mare, nchis la culoare, la
picioarele patului. Nimic nu mpodobea pereii, nimic nu acoperea
podeaua de lemn.
Se auzir pai pe coridor i un tnr intr n odaie, aducnd o
strachin de tocan aburind, care mirosea a piper. Avea prul negru
i era plin de arm, cu un zmbet uor i ochi vicleni.
N-ai mai stat de mult att de trziu, zise el, ntinzndu-i
strachina. Pesemne c-au fost poveti bune n seara asta, Reshi.

Reshi era altul dintre numele hangiului, aproape un nume de alint.


Auzindu-l, un col al gurii i se curb ntr-un zmbet strmb. Se aez
n scaunul adnc din faa focului.
Ei, i ce-ai nvat astzi, Bast?
Astzi, stpne, am nvat c iubreii cei mai mari au vzul
mai bun dect cei mai mari crturari.
i de ce e aa, Bast? ntreb Kote, cu glasul mbibat puin de
haz.
Bast nchise ua i se aez n al doilea scaun, ntorcndu-l n aa
fel nct s fie cu faa spre foc i spre nvtorul su. Avea n micri
ceva neobinuit de diafan i de graios, ca i cum ar fi dansat aproape.
Ei bine, Reshi, toate crile pline de nvturi stau nuntru,
unde e lumin proast. Dar fetele frumoase stau de cele mai multe ori
n lumina soarelui i de aceea e mult mai uor s le cercetezi pe ele,
fr s-i pui n primejdie vzul.
Kote ncuviin din cap.
Dar un studios deosebit de iste ar putea s ia cu el o carte afar
i n felul acesta s-i mbunteasc cunotinele fr teama de a-i
nruti mult iubitul sim al vzului.
Aa m-am gndit i eu, Reshi. Fiind, de bun seam, un studios
deosebit de iste.
De bun seam.
Dar cnd am gsit un loc la soare unde s pot s citesc, pe dat
s-a ivit o fat frumoas i nu m-a mai lsat s m ocup nicidecum cu
cititul, isprvi Bast pompos.
Kote suspin.
Oare am dreptate s presupun c n-ai izbutit s citeti nimic
din Celum Tinture azi?
Bast reui s par ct de ct ruinat.
Uitndu-se n foc, Kote ncerc n zadar s-i ia o cuttur aspr.
Of, Bast, sper c a fost ncnttoare ca un vnt cald care bate
vara la umbr. Sunt un nvtor prost c o zic, dar m bucur. Nici eu
nu m simt n stare de vreun lung ir de lecii chiar acum.
Urm o clip de tcere.
Pe Carter l-a atacat un scrael n seara asta.

Lui Bast i pieri zmbetul cel uor, desprinzndu-i-se de pe chip ca


o masc crpat i lsndu-l ngrozit i palid.
Scraelii? spuse el pierit, ridicndu-se pe jumtate n picioare,
gata s fug pe u afar, apoi se ncrunt, ruinat, i se chinui s se
aeze din nou pe scaun. De unde tii? Cine i-a gsit trupul?
Triete nc, Bast. El l-a adus napoi. N-a fost dect unul.
Nu exist aa ceva, un singur scrael, zise Bast hotrt. tii doar
foarte bine.
tiu, spuse Kote. Dar tot numai unul a fost.
i l-a omort? zise Bast. Nu se poate s fi fost un scrael. Poate
c...
Bast, un scrael a fost. L-am vzut, lmuri Kote, aruncndu-i o
privire grav. A avut noroc, atta tot. Chiar dac a fost rnit ru de
tot. Patruzeci i opt de copci. Aproape c mi-am folosit toat aa de
felcer.
Kote i lu strachina de tocan.
Dac ntreab cineva, spune-le c bunicul meu a fost straj la
convoiul unui negutor i m-a nvat s cur i s cos o ran. n
seara asta au fost prea uluii ca s ntrebe, dar mine s-ar putea s-i
apuce curiozitatea pe unii. Nu vreau asta.
Sufl n tocan, ridicnd un norior de abur n jurul chipului su.
Ce-ai fcut cu trupul scraelului?
Eu unul n-am fcut nimic cu el, zise Kote tios. Eu unul nu-s
dect hangiu. Lucrurile de felul sta m depesc cu totul.
Reshi, nu poi s-i lai s bjbie prin aa ceva de unii singuri.
Kote suspin.
L-au dus la preot. A fcut bine tot ce trebuia, din pricini care
mai de care mai greite.
Bast deschise gura, dar Kote vorbi mai departe nainte s apuce s
zic ceva:
Da, am avut grij ca groapa s fie destul de adnc. Da, am avut
grij s pun i lemn de scoru pe foc. Da, am avut grij s ard mult
i bine pn s arunce scraelul n foc. i da, am avut grij s nu
pstreze nimeni vreo bucat din el ca amintire.
Se ncrunt, aducndu-i sprncenele laolalt.
Nu sunt tmpit, s tii.

Bast se liniti vdit, lsndu-se pe spate n scaun.


tiu c nu eti tmpit, Reshi. Dar n mai bine de jumtate din
oamenii tia n-am ncredere nici s-i fac nevoile n partea n care
bate vntul.
Pru afundat n gnduri pentru o clip.
Nu pot s-mi nchipui cum de a fost doar unul.
Poate c au murit venind peste muni, i ddu Kote cu prerea.
Toi, n afar de sta unul.
Se poate, ncuviin Bast fr tragere de inim.
Poate a fost furtuna de acum dou zile, mai zise Kote. O
furtun din aia care rstoarn i cruele, cum spuneam noi n trup.
Cu tot vntul i ploaia, se poate ca unul s se fi rtcit de turm.
mi place mai mult ce-ai zis prima dat, Reshi, zise Bast,
stnjenit. Trei sau patru scraeli ar trece prin trguorul sta ca... ca...
Ca un cuit fierbinte prin unt?
Mai degrab ca mai multe cuite fierbini prin cteva zeci de
rani, zise Bast sec. Oamenii tia habar n-au s se apere. Pun
rmag c nu sunt nici ase sbii n tot trgul. Nu c sbiile ar fi de
mare folos n faa scraelilor.
Urm o lung clip de tcere plin de gnduri. Apoi Bast ncepu s
se foiasc.
Vreo veste?
Kote ddu din cap.
N-au ajuns s vorbeasc i despre veti n seara asta. Carter a
dat totul peste cap pe cnd nc mai spuneau poveti. Asta e ceva, m
gndesc. Or s vin napoi mine-sear. n felul sta o s am i eu
ceva de fcut.
Kote se juc lene cu lingura prin tocan.
Ar fi trebuit s cumpr scraelul de la Carter, gndi el cu glas
tare. Ar fi putut s-i cumpere alt cal cu banii ia. Ar fi venit oameni
din toate prile s-l vad. Am fi avut i noi, n sfrit, niscaiva treab.
Bast i arunc o privire mut i plin de groaz.
Glumesc, Bast, zise Kote mpciuitor, dnd din mna n care
inea lingura.
Zmbi slab.
i totui, ar fi fost drgu.

Nu, Reshi, fr nici cea mai mic ndoial c nu ar fi fost drgu,


zise Bast apsat. Ar fi venit oameni din toate prile s-l vad, zise i
el, a btaie de joc. Zu aa!
Treaba ar fi fost drgu, lmuri Kote. Orice treab ar fi
drgu.
nfipse lingura napoi n tocan.
Orice ar fi drgu.
Rmaser mult vreme n tcere. Kote se ncrunta n jos spre
strachina cu tocan pe care o inea n mn, cu privirile pierdute.
Cred c e groaznic aici pentru tine, Bast, zise el pn la urm.
Cred c i-e urt de nu mai poi.
Bast ddu din umeri.
Sunt cteva neveste tinere prin trg. O grmad de fete.
Rnji ca un copil.
mi gsesc eu singur de lucru.
Asta-i bine, Bast.
Urm o alt tcere. Kote mai lu o mbuctur, mestec, nghii.
tii, au crezut c-i un duh ru.
Bast ridic iari din umeri.
S-ar putea s i fie, Reshi. Iar pentru ei pesemne c-i cel mai
bine s cread asta.
tiu. De fapt, chiar i-am aat. Dar tii i tu ce-nseamn asta,
zise el, uitndu-se n ochii lui Bast. Fierarul o s fac bani buni n
zilele care vin.
Bast avut mare grij s aib chipul de necitit.
Aha.
Kote ncuviin din cap.
N-am s-i gsesc nicio vin dac-ai s vrei s pleci, Bast. Ai
locuri mai bune dect sta unde-ai putea s fii.
Bast rmase uluit.
N-a putea s plec, Reshi.
Deschise i nchise gura la loc de cteva ori, netiind ce s zic.
Cine m-ar mai nva pe mine?
Kote rnji i, pentru o clip, chipul su art ct de tnr era de
fapt. n spatele liniilor obosite i a privirii blajine de hangiu, nu arta
deloc mai btrn dect tovarul su cu prul negru.

Chiar aa, cine? rspunse Kote, artnd spre u cu lingura.


Hai, treci la citit atunci sau du-te i hrjonete vreo fat. tiu bine c
ai i lucruri mai bune de fcut dect s te uii la mine cum mnnc.
De fapt...
Piei, duh ru! zise Kote, apoi, la jumtatea mbucturii de
tocan, trecu la o temic rostit destul de prost: Tehus antausa eha!
Bast izbucni ntr-un rs uimit i art ceva neruinat cu mna.
Kote nghii i schimb iar limba:
Aroi te dennaleyan!
Ei, hai, zise Bast dojenitor, pierzndu-i zmbetul. Asta-i doar
jignire.
Cu pmnt i cu piatr, m lepd de tine!
Kote i muie degetele n cana de lng el i arunc nepstor
cteva picturi spre Bast.
Departe de mine, vraj!
Cu suc de mere? zise Bast, nveselit i suprat n acelai timp,
frecnd o mrgea de suc de pe cma. Ar face bine s nu pteze.
Kote mai lu o mbuctur.
Du-te i pune-o la nmuiat. Dac lucrurile iau o ntorstur cu
totul dezndjduit, te sftuiesc s profii de foloasele numeroaselor
poiuni de curat care se gsesc n Celum Tinture. Capitolul
treisprezece, pare-mi-se.
Bine, zise Bast, ridicndu-se i mergnd pn la u, cu
obinuitul lui farmec ciudat. Cheam-m dac ai nevoie de ceva.
nchise ua n urma lui.
Kote mnc ncet, tergnd ultimele urme de tocan cu o bucat
de pine. Se uita pe fereastr n timp ce mnca, sau cel puin ncerca
s se uite, cci lumina lmpii fcea sticla s fie ca o oglind,
ascunznd ntunericul din spatele ei.
Ochii i se plimbau nelinitii prin odaie. Vatra era fcut din
aceeai piatr neagr ca i cea de jos. Sttea chiar n mijlocul
ncperii, o mic isprav pe care Kote era foarte mndru c o
meterise. Patul era mic i umil, iar dac l atingeai i ddeai seama
c salteaua aproape c nici nu exista, att era de subire.
Cineva cu mult bgare de seam ar fi vzut c era un lucru
anume de care ochii lui se fereau. Aa cum te fereti de privirile unei

foste ibovnice la o cin cu taif sau de ale unui vechi duman care
ade n faa ta, de partea cealalt a unei crciumi pline de muterii,
trziu n noapte.
Kote ncerc s se liniteasc, nu izbuti, nu-i gsi astmprul,
suspin, se foi n scaun i, fr s vrea, privirea i czu asupra
cufrului de la picioarele patului.
Era fcut din roah, un lemn rar, tare, negru ca tciunele i neted ca
sticla lustruit. Mult preuit de parfumieri i de alchimiti, o bucat
ct un deget de mare fcea pe puin ct greutatea sa n aur. S faci un
cufr ntreg din roah era ceva mult mai mult dect un simplu moft.
Cufrul era ncuiat de trei ori. Avea o ncuietoare de fier, o
ncuietoare de aram i o ncuietoare nevzut. n seara aceea, lemnul
umplea odaia cu o mireasm aproape imperceptibil de portocal i
fier nbuit.
Cnd czur asupra cufrului, privirile lui Kote nu srir iute n
lturi. Nu alunecar cu viclenie ntr-o parte, ca i cum s-ar fi prefcut
c nici nu e acolo. Dar, ntr-o singur clip de uitat, pe chip i revenir
toate liniile pe care plcerile simple ale zilei le descreiser ncetul cu
ncetul. Alinarea pe care i-o ddeau sticlele i crile se terse ct ai
clipi din gene, lsnd n urm doar nimicnicie i durere. Pentru o
clip, pe chipul lui se rzboir un dor slbatic i prerea de ru.
Apoi se fcur nevzute i locul lor l lu chipul trudit al unui
hangiu, un om care-i zicea Kote. Oft din nou fr s tie i se ridic
cu greu n picioare.
i lu mult vreme pn s treac de cufr i s se bage n pat. i,
odat bgat n pat, i lu mult vreme pn s adoarm.
***
Aa cum ghicise Kote, n seara urmtoare venir napoi la Piatra
de Hotar, s mnnce i s bea. ncercar de cteva ori, fr tragere
de inim, s spun poveti, dar se lsar iute pgubai. Nimeni nu
avea chef de aa ceva.
Aa c era nc devreme cnd plvrgelile se ndreptar spre
chestiuni de mare nsemntate. ncepur s rumege toate zvonurile
care ajunseser n trg, cele mai multe dintre ele ngrijortoare.
Regele cel Plin de Cin avea greuti din pricina rsculailor din
Resavek. Asta le trezi o oarecare nelinite, dar numai aa, ceva

nelmurit. Resavekul era undeva departe i pn i Cob, cel mai


cunosctor ntr-ale lumii steia dintre toi, ar fi avut mare btaie de
cap s-l gseasc pe hart.
Vorbeau despre rzboi aa cum tiau i cum i atingea pe ei. Cob
prevesti o a treia dajdie chiar dup strnsul recoltelor. Nimeni nu l
contrazise, chiar dac de cnd se tiau nu mai fusese vreun an n care
jupuitorii s vin de trei ori.
Jake i ddu cu presupusul c recolta avea s fie destul de bun
nct cele mai multe familii s nu fie aduse la sap de lemn de o a
treia dajdie. Mai puin cei din neamul Bentley, care oricum o duceau
ru i nainte. i Orissonii, crora le tot dispreau oile. i Martin
Nebunu, care semnase numai orz anul sta. Orice ran ct de ct
cu scaun la cap semnase fasole. Atta lucru bun era i de pe urma
tuturor luptelor stora otenii mnnc fasole, aa c preurile
aveau s creasc.
Dup nc vreo cteva pahare, ncepur s dea glas altor ngrijorri
mai mari. Drumurile erau pline ochi de oteni fugii de la oaste i de
ali pierde-var, i pn i un drum scurt nu era lipsit de primejdii.
Drumurile erau mereu rele, firete, n acelai fel n care iarna e mereu
frig. Te plngi, te pzeti cum poi i-i vezi mai departe de
ndeletnicirea de a tri.
Dar acum era altfel. n ultimele dou luni drumurile deveniser
att de rele, c oamenii nici nu se mai plngeau. Ultimul convoi
avusese dou crue i patru strji. Negutorul ceruse douzeci de
bani pe jumtate de oca de sare i treizeci pe o cpn de zahr.
Piper n-avea deloc i nici scorioar, i nici ciocolat. Avea, n
schimb, un sac mic de cafea, dar voia doi talani de argint pe el. La
nceput, lumea rsese de preurile lui. Apoi, cnd negutorul nu se
ls, oamenii scuipaser i l njuraser.
Asta se ntmplase acum dou rspasuri: adic douzeci i dou de
zile. Pe urm nu mai trecuse nici un alt negutor aa cum se cuvine,
dei acum era vremea convoaielor. Aa c, n ciuda celei de-a treia
dajdii care plutea amenintoare n minile tuturor, oamenii se uitau
n pung i-i doreau s fi cumprat cte ceva, n caz c venea zpada
mai devreme.

Nimeni nu vorbea de ceea ce se petrecuse noaptea trecut, de


lucrul pe care l arseser i-l ngropaser. Alii vorbeau, de bun
seam. Tot trgul era numai un freamt de brfe. Rnile lui Carter
fceau ca povetile s fie luate pe jumtate n serios, dar nu mai mult
de jumtate. Se rosteau vorbele duhuri rele, dar cu zmbete pe
jumtate ascunse n spatele palmelor duse la gur.
Numai cei ase prieteni vzuser artarea nainte s fie ars. Unul
dintre ei fusese rnit, iar ceilali buser. O vzuse i preotul, dar era
meseria lui s vad duhuri rele. La preoie, duhurile rele sunt
priincioase.
Vzuse i hangiul, se pare. Dar el nu era de prin prile astea. Navea cum s tie adevrul care era att de lesne de vzut pentru toi
cei nscui i crescui n acest trguor: aici se spun poveti, dar de
petrecut, se petrec altundeva. sta nu e loc pentru duhuri rele.
Mai mult dect att, lucrurile erau ndeajuns de rele i fr s mai
caui necazul cu lumnarea. Cob i ceilali tiau c n-avea rost s
vorbeasc despre asta. Dac ar fi ncercat s-i nduplece cunoscuii
c a fost aievea, n-ar fi fcut dect s ajung de rsul lumii, ca Martin
Nebunu, care de ani de zile tot ncerca s sape un pu chiar la el n
cas.
i totui, fiecare cumpr de la fierar cte un drug de fier lucrat la
rece, greu ct abia s-l poat mnui, i niciunul nu spunea ce avea pe
inim. n loc de asta, se plngeau de drumuri i de otenii fugii de la
oaste, i de dajdii, i c n-avea s le ajung sarea pn la primvar. i
aduceau aminte cum, cu trei ani nainte, nimeni nu s-ar fi gndit s
ncuie uile noaptea, darmite s le mai i zvorasc.
De acolo, flecreala merse din ru n mai ru i, chiar dac nimeni
nu spunea ce-avea pe suflet, seara se ncheie sumbru. Cele mai multe
seri se ncheiau aa, la cum erau vremurile.

CAPITOLUL DOI O zi frumoas


Era o zi de toamn din acelea cu totul minunate, care se gsesc
att de des n poveti i att de rar n lumea adevrat. Vremea era
cald i uscat, numai bun s dea grul i porumbul n prg. De o
parte i de alta a drumului, copacii i schimbau culoarea. Plopii cei
nali se fcuser de un galben ca untul, iar tufriurile care se
chinuiau s se ntind spre calea btut erau boite cu un rou aprins.
Singurii care se ncpnau s nu lase vara s plece erau stejarii cei
btrni, cu frunziurile lor care rmneau pe jumtate aurii, pe
jumtate nc verzi.
Acestea fiind zise, nici c se putea o zi mai frumoas n care o
mn de foti ostai narmai cu arcuri de vntoare s te uureze de
tot avutul tu.
Nu e cine tie ce cal, domnule, zise Cronicarul. Abia dac-i mai
bun dect o gloab de tras la cru i, cnd plou...
Brbatul i curm vorba cu un semn aspru din mn.
Ascult, prietene, oastea regelui d bani frumoi pe orice
mroag cu patru picioare i cel puin un ochi. Dac erai nebun de
legat i mergeai pe drum clare pe-un clu de lemn, i pe-la i-l
luam.
Cpetenia avea ceva poruncitor n vorb i port. Cronicarul socoti
c, pn nu demult, fusese, pesemne, vreun otean de oareicare
rang.
D-te jos numai, zise el grav. O s isprvim treaba iute i peurm o s-i poi vedea de drum.
Cronicarul desclec. Mai fusese tlhrit i nainte i tia c n-avea
niciun rost s ncerce s se tocmeasc. Oamenii tia tiau ce-aveau
de fcut. Nu-i irosir vlaga nfoindu-se degeaba n pene ori aruncnd
vorbe goale. Unul dintre ei cercet calul, uitndu-se la copite, la dini
i la huri. Ali doi i rscolir prin boccele, dibaci la treaba asta cum
pot fi numai nite ostai. i nirar toat averea lumeasc pe jos: dou
pturi, o mantie cu glug, taca subire de piele i sculeul lui de
cltorie, burduit cu toate cele trebuincioase.
Asta-i tot, domnule comandant, zise unul dintre oameni. i mai
sunt i vreo opt ocale de ovz.

Cpetenia se ls n genunchi pe jos i deschise taca subire de


piele, aruncnd un ochi nuntru.
Nu-i dect hrtie i cteva condeie acolo, zise Cronicarul.
Cpetenia se ntoarse s se uite la el peste umr.
Atuncea eti ceva conopist?
Cronicarul ncuviin din cap.
Din asta mi duc traiul, domnule. Iar domniei voastre nu-i sunt
de niciun folos.
Brbatul cotrobi prin tac, vzu c spusese adevrul i o puse la
o parte. Apoi rsturn sculeul de cltorie pe mantia ntins pe jos a
Cronicarului i se uit prin lucrurile gsite. i lu aproape toat sarea
i o pereche de ireturi. Apoi, spre groaza Cronicarului, i lu i
cmaa pe care o cumprase tocmai din Codrineti. Era de in bun,
vopsit ntr-un albastru viu prea bun pentru drum. Nici mcar nu
apucase s o poarte. Oft.
Cpetenia ls toate celelalte lucruri pe mantie i se ridic n
picioare. Ceilali venir unul cte unul s scormoneasc prin lucrurile
Cronicarului.
Tu n-ai dect o ptur, nu-i aa, Janns? ntreb tare cpetenia.
Unul dintre brbai ddu din cap c da.
Atunci ia una din pturile lui, o s-i trebuiasc dou pn la
sfritul iernii.
Mantia lui e mai bun ca a mea, domnule.
Ia-o, dar las-o pe a ta n loc. La fel i tu, Witkins! Las-i cutiua
veche de iasc dac i-o iei pe a lui.
Pe-a mea am pierdut-o, domnule, zise Witkins. Altfel i-a fi
lsat-o.
Totul se petrecu ntr-un fel neateptat de civilizat. Cronicarul i
pierdu toate acele lucruri n afar de unul singur, amndou perechile
de osete pe care le avea de prisos, o grmjoar de fructe uscate, o
cpn de zahr, o jumtate de sticl de spirt i o pereche de zaruri
de filde. i lsar restul de haine, carnea uscat i o pine de secar
pe jumtate mncat i nemaipomenit de rnced. De taca subire
de piele nu se atinser.
Pe cnd brbaii i puneau lucrurile la loc n sculeul de cltorie,
cpetenia se ntoarse spre Cronicar.

Acum hai, scoate punga.


Cronicarul i-o ddu.
i inelul.
Nici nu are prea mult argint n el, mormi Cronicarul,
scondu-i-l cu greutate de pe deget.
n jurul gtului ce ai?
Cronicarul se descheie la cma, lsnd la iveal un inel de metal,
fr nicio strlucire, care atrna de un nurule de piele.
E numai fier, domnule.
Cpetenia se apropie i o frec ntre degete, apoi o ls la loc pe
pieptul Cronicarului.
Atunci ine-o. Nu sunt eu la de s m bag ntre om i credina
lui, spuse el.
Apoi vrs banii din pung n palm, fluiernd a ncntare pe cnd
pescuia printre monede.
Se triete mai bine dect m ateptam din scriblogit, zise i
ncepu s le mpart oamenilor banii care li se cuveneau.
Nu s-ar putea cumva ca domnia voastr s-mi lase din ei i mie
doi-trei bani? ntreb Cronicarul. Doar ct s-mi ajung s mnnc de
vreo dou ori mncare cald?
Cei ase brbai se ntoarser s se uite la Cronicar, ca i cum nu-i
puteau crede urechilor.
Cpetenia rse.
Doamne, pzete, da ai ndrzneal, nu glum!
Fr s vrea, cpetenia vorbise cu un fel de respect.
Prei om de treab, spuse Cronicarul, ridicnd din umeri. i
omul mai trebuie s i mnnce.
Cpetenia zmbi pentru prima oar.
Cu asta pot s m nvoiesc, zise el, scond dou monede de
cte doi bani i fluturndu-le, apoi le puse la loc n punga
Cronicarului. Uite-aici, la aa ndrzneal, aa rsplat. i arunc
punga i ndes frumoasa cma albastr n propria boccea.
Mulumesc, domnule, spuse Cronicarul. Poate v este de folos
s tii c n sticla pe care a luat-o unul dintre oamenii domniei
voastre e alcool de lemn pe care-l folosesc s-mi cur condeiele. Nare s-i fie prea bine dac l bea.

Cpetenia zmbi i ncuviin din cap.


Ei, vedei cum e dac te pori frumos cu lumea? le spuse el
oamenilor si, n vreme ce ncleca. A fost o plcere, domnule
conopist. Dac porneti la drum pe dat, poi s ajungi pn la Vadul
Popii pn s se ntunece.
Cnd nu le mai auzi copitele n deprtare, Cronicarul i
mpachet la loc sculeul de cltorie, avnd grij ca totul s fie bine
ornduit. Apoi i scoase o ciubot, i dezlipi cptueala i trase afar
o legturic strns de monede, vrte n vrf. Mut o parte din ele n
pung, apoi i desfcu pantalonii, scoase o alt legturic de monede
de sub cteva rnduri de haine i mut i din ele o parte n pung.
Totul era s tii ci bani s ii n pung. Dac erau prea puini,
aveau s fie dezamgii i s nceap s scotoceasc dup mai mult.
Dac erau prea muli, aveau s se bucure prea tare i putea s-i apuce
lcomia.
Mai era i o a treia legturic de monede, coapt n pinea cea
rnced, pe care n-ar fi vrut-o dect cei mai dezndjduii dintre
tlhari. Pe aceea o ls n pace deocamdat, la fel i talantul de argint
pe care l ascunsese ntr-o climar. Dup atia ani, ajunsese s se
gndeasc la el mai mult ca la un ban norocos. Pe acela nu-l gsise
nimeni.
Trebuia s recunoasc, asta fusese pesemne cel mai politicos jaf
prin care trecuse vreodat. Fuseser curtenitori, dibaci i nu foarte
pricepui. Era o lovitur grea s piard calul i aua, dar avea s poat
cumpra altele la Vadul Popii, i tot avea s-i rmn ndeajuns ct s
triasc linitit pn s isprveasc odat cu toat nechibzuina asta
i s se ntlneasc n Treya cu Skarpi.
Simind o chemare nentrziat a firii, Cronicarul i croi drum
prin tufriul sngeriu de la marginea drumului. Pe cnd se ncheia
din nou la pantaloni, vzu dintr-odat ceva micndu-se n preajma
lui i o umbr neagr se ivi din nite tufe.
Cronicarul se mpletici i scoase un strigt speriat, apoi bg de
seam c nu era dect o cioar care ddea din aripi ca s-i ia zborul.
Rznd de propria-i nesbuire, i ndrept hainele i se ntoarse la
drum prin tufri, dnd la o parte firele nevzute de pnz de
pianjen care i atrnau, gdilndu-l, pe fa.

Pe cnd i lua pe umr sculeul de cltorie i taca, Cronicarul


ncepu s se simt neateptat de binedispus. Se ntmplase ce putea
s se ntmple mai ru i nu fusese chiar att de ru. O adiere de vnt
zburd printre copaci, aruncnd frunze de plop, ca pe nite monede
de aur, pe drumul de pmnt uscat i bttorit. Era o zi frumoas.

CAPITOLUL TREI Lemn i cuvnt


Kote frunzrea alene o carte, silindu-se s nu bage n seam
tcerea hanului gol, cnd se deschise ua, iar n odaie intr Graham.
De-abia am isprvit-o, zise el, strecurndu-se printre mese cu o
prea mare bgare de seam. Aveam de gnd s-o aduc seara trecut,
da pe urm mi-am zis s-i mai dau o dat cu lac, s-o mai lustruiesc i
s-o las s se usuce. i nu pot s zic c-mi pare ru. Doamne Sfinte,
da-i frumoas ca toate lucrurile care mi-au ieit din minile astea
dou!
Pentru o clip, hangiului i se citi nedumerirea n sprncene. Apoi,
vznd legtura plat din braele brbatului, se lumin la fa.
Aaaa, panoplia! zmbi Kote obosit. mi pare ru, Graham! A
trecut atta vreme! Aproape c-am uitat de ea.
Graham se uit la el puin cruci:
Patru luni nu-i aa mult vreme pentru nite lemn adus tocmai,
ht, de la Aryen, la ct de rele sunt drumurile.
Patru luni, l ngn Kote.
Vzu c Graham se uit la el i se grbi s vorbeasc mai departe:
Poate s i se par o via-ntreag, dac stai i atepi dup
ceva.
ncerc s zmbeasc linititor, dar nu-i iei dect un surs
bolnvicios.
De fapt, chiar hangiul prea cam bolnvicios. Nu neaprat bolnav,
dar... cumva scoflcit. Vlguit. Ca o floare care a fost mutat ntr-un
pmnt care nu-i priete i, din pricin c-i lipsete ceva, ncepe s se
ofileasc.
Graham bg de seam deosebirea asta. Gesturile nu-i mai erau la
fel de pline de via. Glasul nu-i mai era la fel de puternic. Nici chiar
privirile nu-i erau la fel de luminoase cum fuseser cu o lun n urm.
Culoarea ochilor i era mai tears. Nu mai era verdele-iarb, verdelespuma mrii. Acum aduceau mai degrab cu buruienile de pe fundul
unui ru sau cu sticla verzuie. i prul i fusese mai viu nainte, fusese
ca o flacr. Acum prea doar... rou. Ca orice pr rocat, nimic mai
mult.

Kote ddu la o parte nvelitoarea i se uit la ce era dedesubt.


Lemnul era de culoarea nchis a crbunelui, strbtut de vine i mai
negre, i era greu ca o bucat de fier. Trei pripoane nchise la culoare
erau nfipte deasupra unui cuvnt scobit n lemn.
Sminteala, citi Graham. Curios nume pentru o sabie.
Kote ncuviin din cap, cu luare-aminte s-i fie chipul ct mai de
necitit.
Ct i datorez? ntreb el ncet.
Graham se gndi un pic.
Dup ce mi-ai dat ca s pltesc i pentru lemn...
n ochii omului se ivi o scnteiere viclean.
Cam unu i trei.
Kote i ntinse doi talani.
ine i restul. E greu s lucrezi cu-n lemn ca sta.
Asta aa-i, zise Graham cu ceva mulumire. Se simte ca piatra la
ferstru. Mai bine l-am cioplit cu dalta, ca pe fier. Pe-urm, dup
mult chin i vai, n-am putut nici s-l ard.
Asta am bgat de seam, spuse Kote, cu o sclipire de
curiozitate, plimbndu-i degetul de-a lungul scobiturii mai nchise la
culoare pe care o lsaser literele n lemn. Cum ai izbutit s-o faci?
Ei bine, ncepu Graham mndru nevoie-mare, dup ce-am
pierdut juma de zi, am luat-o i-am dus-o la fierrie. Eu i biatul am
izbutit s-o prjolim cu un fier ncins. Ne-a luat mai bine de dou
ceasuri pn s-o vedem neagr. N-a ieit nici urm de fum, dar a scos
o duhoare ca de piele veche i trifoi. Afurisit treab! Ce lemn e la de
nu ia foc?
Graham atept ceva, dar hangiul nu ddu niciun semn c ar fi
auzit.
Unde-ai vrea s i-o ag?
Kote se ridic din scaun ct s se poat uita prin odaie.
Las asta n seama mea, cred. nc nu m-am hotrt unde s-o
pun.
Graham i ls o mn de cuie de fier i-i ddu hangiului ziua
bun. Kote rmase la tejghea, trecndu-i minile alene peste lemn i
peste cuvnt. Nu dup mult vreme, Bast iei din buctrie i se uit
peste umrul nvtorului su.

Urm o clip lung de tcere, ca o ofrand adus morilor.


Pn la urm, Bast deschise vorba:
Pot s te-ntreb ceva, Reshi?
Kote zmbi cu blndee.
ntotdeauna, Bast.
Chiar i o ntrebare stnjenitoare?
De multe ori, numai astea merit s fie ntrebate.
Se mai holbar la lucrul de pe tejghea nc vreo cteva clipe, n
tcere, ca i cum ar fi vrut s i-l ntipreasc n minte. Sminteala.
Bast se chinui un pic, deschiznd gura, apoi nchiznd-o la loc,
nemulumit, i apoi lund-o de la capt.
Hai, zi odat, spuse Kote pn la urm.
Ce-a fost n mintea ta? ntreb Bast, i uimit, i ngrijorat.
Lui Kote i lu mult pn s rspund:
n mintea mea sunt cam prea multe lucruri, Bast. Cele mai mari
reuite le-am avut atunci cnd n-am mai gndit, ci am fcut pur i
simplu ce simeam c e mai bine. Chiar dac nu aveam nicio
socoteal pentru ce fcusem.
Zmbi cu alean.
Chiar i cnd erau pricini foarte bune s nu fi fcut ceea ce-am
fcut.
Bast se scrpin n brbie.
Aa c ncerci s nu-i dai singur prea multe povee?
Kote ovi.
Poi s-i spui i aa, recunoscu el.
Da, Reshi, eu pot s-i spun i aa, zise Bast mulumit de sine.
Tu, pe de alt parte, ai nclcit lucrurile i mai mult, i nc fr rost.
Kote ridic din umeri i-i ntoarse din nou privirile spre panoplie.
Eh, acum n-avem ce altceva s facem dect s gsim un loc
unde s-o punem.
Unde? Chiar aici? ntreb Bast, ngrozit.
Kote rnji rutcios i pe chip i se ivi din nou un strop de via.
Bineneles, zise el, prnd c se bucur de groaza care-l
apucase pe Bast.
Se uit gnditor la perei, uguindu-i buzele.
Unde-ai pus-o, totui?

La mine n camer, recunoscu Bast. Sub pat.


Kote ddu din cap fr s-l bage n seam, tot uitndu-se la perei.
Atunci, du-te i adu-o.
i fcu semn din mn s-o ia din loc, iar Bast se grbi s plece, cu o
mutr tare nefericit.
Cnd Bast se napoie, cu o teac neagr atrnndu-i dintr-o mn,
tejgheaua era garnisit cu fel de fel de sticle bine lustruite, iar Kote se
cocoase pe pojghia, acum golit, dintre cele dou butoaie grele de
stejar.
Pe cnd ncerca s aeze panoplia deasupra unuia din butoaie,
hangiul se opri deodat i strig, nspimntat:
Ai grij, Bast! Conduci o adevrat doamn, nu joci o fetican
la eztoare!
Bast ncremeni i, asculttor, apuc bine sabia cu amndou
minile, i aa veni cu ea n brae pn la tejghea.
Kote btu dou cuie, nfur nite srm de ele i atrn cu grij
panoplia pe perete.
D-o-ncoace, te rog, spuse el, cu un glas puin straniu.
Bast i-o ntinse, innd-o tot cu amndou minile; pentru o clip,
pru un scutier care i ofer spada unui cavaler n armur
strlucitoare. Dar aici nu era niciun cavaler, doar un hangiu, doar un
brbat cu or care-i zicea Kote. Lu sabia de la Bast i rmase n
picioare pe pojghia din spatele tejghelei.
Scoase sabia din teac fr s fac vreo micare nflorit. n lumina
tomnatic din odaie, strluci un alb-cenuiu ters. Prea s fie o sabie
nou. N-avea nicio cresttur i nicio urm de rugin. De-a lungul
tiului cenuiu nu se zreau niciun fel de zgrieturi. ns, chiar dac
era nentinat, era veche. i, chiar dac era lesne de vzut c era o
sabie, nu avea vreo form cunoscut. Cel puin nimeni din trg n-ar fi
recunoscut-o. Arta de parc un alchimist ar fi distilat cteva zeci de
sbii i, cnd elixirul s-ar fi rcit ndeajuns, asta ar fi rmas pe fundul
creuzetului: o sabie n forma ei cea mai pur. Zvelt i plin de graie.
i ucigtoare ca o piatr ascuit dedesubtul unui vrtej de ape.
Kote inu sabia cteva clipe. Mna nu i tremur.
Apoi o aez pe panoplie. Metalul alb-cenuiu strlucea pe lng
lemnul negru de roah pe care se sprijinea. Mnerul, chiar dac puteai

s-l zreti, era destul de ntunecat ct abia s se poat ghici, att de


tare semna cu panoplia. Cuvntul de dedesubt, negru scobit n lemn
negru, prea s aduc o aspr mustrare: Sminteala.
Kote se ddu jos i, pre de cteva clipe, i el, i Bast rmaser unul
lng altul, uitndu-se n sus n tcere.
Bast vorbi primul.
Te cam izbete, s tii, zise el, de parc i-ar fi prut ru c spune
adevrul. Dar...
Tcu, nemaitiind ce s zic. Se cutremur.
Kote l btu prietenete pe spate, curios de binedispus.
Nu te obosi s te tulburi tu n locul meu, i spuse voios, de
parc treaba pe care o fcuse i-ar mai fi dat poft de via. Mie mi
place, rosti cu o neateptat hotrre n glas i anin i teaca cea
neagr de unul din pripoanele panopliei.
Apoi avur lucruri de fcut. De lustruit i de pus la loc sticlele. De
fcut de mncare pentru prnz. De splat vasele i de fcut ordine.
Pentru o vreme, aerul fu vesel, cuprins de un freamt plcut. Cei doi
vorbeau de lucruri nensemnate n timp ce munceau. i, chiar dac se
micau de colo-colo ntruna, era lesne de vzut c nu le prea venea s
isprveasc deloc ceea ce aveau de fcut, de parc amndoi s-ar fi
gndit cu groaz la clipa cnd treaba va fi fost terminat, iar odaia
avea s fie din nou cuprins de tcere.
Apoi se petrecu ceva curios. Ua se deschise i n han se revrsar
zgomote, ca nite valuri blnde. Nvlir nuntru oameni, vorbind i
lsnd s le cad din mini boccelele. i aleser mese i-i aruncar
surtucele pe sptarele scaunelor. Unul dintre brbai, mbrcat ntr-o
cma grea de zale, i desfcu sabia de la old i o rezem de perete.
Ali doi sau trei aveau cte un cuit la cingtoare. Patru sau cinci
cerur de but.
Kote i Bast se uitar la ei cteva clipe, apoi ncepur frumos s-i
fac treaba. Kote zmbea i le turna n pahare. Bast se repezi afar s
vad dac nu sunt cai care trebuie dui n grajd.
Nu trecu mult i hanul avea cu totul alt nfiare. Pe tejghea
zornir monede. Pe tvi se aezar brnzeturi i fructe, iar n
buctrie fu pus pe foc un ceaun mare de aram. Oamenii mutau

mesele i scaunele, aezndu-le i potrivindu-le ca s fie bine pentru


ceata lor de zece oameni.
Kote i cunotea dintr-o privire, de cum intrau pe u. Doi brbai
i dou femei, pesemne cruai de meserie, asprii dup ani de zile
de stat pe drumuri, zmbind acum c aveau prilejul s petreac mcar
o noapte ferii din calea vntului. Trei strji cu ochii aprigi, mirosind
a fier. Un spoitor pntecos i tot numai un zmbet, artndu-i cei
civa dini care i mai rmseser. Doi brbai tineri, unul blondnchis, cellalt cu prul negru, bine mbrcai i cu vorbirea aleas:
cltori cu destul judecat, ct s se nsoeasc la drum cu o ceat
mai mare, ca s se apere mai bine n caz de primejdie.
Le lu un ceas sau dou numai s se aeze. Se trguir pentru
preul odilor. Se iscar certuri mrunte despre cine s doarm n
odaie cu cine. i aduser cteva catrafuse de la crue sau din desagi.
Cerur bi i fu pus ap la nclzit. Cailor li se ddu fn, iar Kote
umplu lmpile cu ulei.
Spoitorul se grbi s ias n drum i s se foloseasc de ct lumin
mai era. i plimb pe toate strzile trgului catrul, nhmat la un fel
de cotig mic, doar cu dou roi. Copiii se adunar n jurul lui,
cerind dulciuri i poveti i cte un gologan.
Cnd i ddur seama c spoitorul n-avea s le dea nimic pe
degeaba, cei mai muli dintre ei se lsar pgubai. Fcur n schimb
un cerc, cu un bieel la mijloc, i ncepur s bat din palme, innd
msura cu un cntec de copii care fusese deja vechi de veacuri atunci
cnd l cntaser i bunicii lor:
De-i albastru focu-n vatr,
Vin furtuni i cinii latr,
Ce s faci? Ce s faci?
Fugi degrab! Fugi i scap!
Rznd, bieelul din mijloc ncerc s ias din cerc, n vreme ce
restul copiilor l mpinser la loc.
Spoitor! rsun ca un clopot vocea btrnului. Crpesc oale!
Ascut cuite! Gsesc ap cu rmurica de salcie! Lemn de plut! Iarba-

maicii! Nframe de mtase, din ora aduse! Hrtie de scris! Piper


negru! Bomboane!
Acestea din urm atraser atenia copiilor. Nvlir napoi spre el,
fcndu-i un mic alai, n vreme ce el mergea de-a lungul strzii,
strignd:
Piele de curele, ae i mrgele! Dantele brodate, pene colorate!
Spoitorul n trg st oleac: ast-sear doar, mine pleac! Pn nu
amurgete, el cu drag v servete! Poftii, cu mic, cu mare! Pnzeturi
subiri, ap de trandafiri!
Dup ceva vreme i aez trboana n faa hanului, i scoase
uneltele i ncepu s ascut un cuit.
Pe cnd oamenii mari ncepur s se adune n jurul btrnului,
copiii se ntoarser la jocul lor. O feti, din mijlocul cercului, i puse
o mn la ochi i ncerc s-i prind pe ceilali copii, care fugeau,
btnd din palme i cntnd:
Are ochii negrii-corb?
N-are chip, dar nici nu-i orb?
Ce-or s fac? Ce-or s fac?
Jale, chin! Iat-i, vin!
Spoitorul lu pe toat lumea la rnd, chiar i cte doi sau trei
odat. Schimba cuitele tocite cu unele ascuite i lua cte o moned
mic pe fiecare. Vndu foarfece de tuns oile i ace de cusut, oale de
aram i nite sticlue pe care nevestele le ascundeau iute dup ce le
cumprau. Fcu nego cu nasturi i cu sculee de scorioar i de
sare. Lmi verzi din Tinu, ciocolat din Tarbean, corn lustruit din
Aerueh...
n vremea asta, copiii i ddeau nainte cu cntecul:
Trec mereu, fr noroc,
Ca strigoi, din loc n loc.
Ce vor ei? Ce vor ei?
Chandrieni. Chandrieni.
***

Dup cum ghici Kote, drumeii cltoriser mpreun cam o lun


ndeajuns ct s se simt n largul lor unii cu alii, dar nu destul ct
s se ciondneasc din orice nimic. Rspndeau un iz de colb de pe
drum i de cai. Kote le trase n piept mirosul ca pe parfum.
Cel mai plcut dintre toate era zgomotul. Scritul ciubotelor de
piele. Rsetele oamenilor. Focul ardea i trosnea. Femeile chicoteau i
fceau ochi dulci n stnga i-n dreapta. Cineva rsturn chiar un
scaun. Pentru prima oar dup mult vreme, nu mai era tcere la
Piatra de Hotar. Sau, dac era, era prea slab ca s fie bgat n
seam, ori prea bine ascuns.
Kote era n mijlocul lucrurilor, micndu-se ntruna, ca cineva care
are grij de o mainrie mare i foarte complicat. Era mereu cu un
pahar deja pregtit cnd un muteriu cerea de but. Vorbea i asculta
ct trebuie. Rdea la glumele oamenilor, ddea mna cu ei, le zmbea
i mtura monedele de pe tejghea de parc ar fi avut ntr-adevr
nevoie de bani.
Apoi, cnd veni vremea cntecelor i fiecare cntase ce i plcea
mai mult, i lumea tot mai voia i alte cntece, Kote i dirij din
spatele tejghelei, btnd din palme ca s in ritmul. Cu focul
strlucindu-i n plete, cnt Spoitor i tbcar, mai multe strofe dect
auzise vreodat vreunul din cei de acolo, i nimeni nu se supr
ctui de puin.
***
Cteva ceasuri mai trziu, sala mare a hanului avea un aer
clduros, plin de voioie. Kote sttea n genunchi n faa vetrei,
punnd lemne pe foc, cnd cineva vorbi n spatele lui:
Kvothe?
Hangiul se ntoarse, purtnd pe chip un zmbet uor uimit.
Poftii, domnule?
Era unul dintre drumeii cei bine mbrcai. Se cltina un pic pe
picioare.
Eti Kvothe.
Kote, domnule, i rspunse Kote, cu un glas ngduitor, pe care
mamele l folosesc cu copiii mici, iar hangiii, cu beivii.

Kvothe Ne-Nsngeratul, strui brbatul, cu acea nenduplecare


ndrjit a oamenilor cherchelii. Mi s-a prut mie c semeni cu
cineva, dar tot nu-mi ddeam seama cu cine.
Zmbi flos i se scrpin la nas.
i pe urm te-am auzit cntnd, i-am tiut c eti tu. Te-am
mai auzit o dat cntnd i n Imre. Am plns de n-am mai tiut de
mine, atunci. N-am mai auzit aa ceva nici nainte, nici dup. Mi-a
frnt inima.
Pe msur ce vorbea nainte, cuvintele omului se fceau tot mai
nglate, dar chipul i rmnea sincer.
tiam c n-are cum s fie. Dar m-am gndit c tu eti. Chiar iaa. C cine altul are pr ca al tu?
Ddu din cap, ncercnd, fr sori de izbnd, s-i limpezeasc
gndurile.
Am vzut locul din Imre unde l-ai omort. Lng fntn.
Pietrele de pavaj sunt toate sndri.
Se ncrunt i se chinui asupra cuvntului:
ndri. Se zice c nimeni nu poate s le mai fac la loc.
Tnrul cu pr blond-nchis se opri din nou din vorbit. Uitndu-se
chior ca s vad mai bine, pru luat prin surprindere de felul cum i
rspunse hangiul.
Brbatul rocat rnjea.
Vrei s spunei c semn cu Kvothe? Cu acel Kvothe? Mereu
mi s-a prut i mie la fel. Am o gravur cu el n cas. Ajutorul meu m
necjete mereu cu asta. Suntei bun s-i spunei i lui ce mi-ai spus
acum mie?
Kote mai puse nc un butuc pe foc i se ridic de lng vatr. Dar,
cnd s fac un pas, i zvcni un picior i czu grmad pe jos,
rsturnnd i un scaun.
Civa dintre drumei se grbir s-l ajute, dar hangiul era deja
napoi pe picioarele lui, fcndu-le oamenilor semn s se duc napoi
la locurile lor.
Nu, nu. N-am pit nimic. mi pare ru c v-am speriat pe toi.
Cu toate c zmbea, se vedea bine c se lovise ru. Chipul i era
ncremenit de durere i se inea de un scaun ca s nu cad la loc.

Mi-a trecut o sgeat prin genunchi pe cnd treceam prin


Pdurile Btrne acum trei veri. M mai las piciorul la greu din cnd
n cnd.
Se strmb i zise cu prere de ru:
Din cauza asta a trebuit s renun la traiul bun de pe drum.
Se aplec i se frec ncet i cu mare grij la piciorul strmbat.
Una dintre strjile nimite ridic glasul:
n locul matale, mi-a pune o prini, ceva, altfel o s se umfle
ru de tot.
Kote i pipi din nou rana i ddu din cap a ncuviinare.
Cred c avei dreptate, domnule.
Apoi se ntoarse spre brbatul blond care rmsese lng vatr,
cltinndu-se un pic.
Poi s-mi faci un favor, tinere?
Omul ddu prostete din cap.
nchide i tu uia, spuse Kote, artnd spre vatr. Bast, m
ajui, te rog, s urc scrile?
Bast se repezi la el i-i trecu braul lui Kote pe dup umeri.
Hangiul se sprijinea de el la fiecare pas, i aa o luar ncet prin sal i
n sus pe scri.
i-a trecut o sgeat prin picior? ntreb Bast cu glas sczut.
Chiar aa ruine i-e c te-ai mpiedicat i tu un pic?
Slav Domnului c eti i tu la fel de credul ca i ei, zise Kote
aspru, de ndat ce se ndeprtar destul.
ncepu s njure pe sub musti pe cnd mai urc nite trepte, cu
genunchiul, se vedea bine, fr nicio ran.
Bast fcu ochii mari apoi fcu ochii mici.
Kote se opri n capul scrilor i se frec la ochi.
Unul dintre ei tie cine sunt, se ncrunt el. Bnuiete.
Care? ntreb Bast, pe ct de temtor, pe att de mniat.
Cel cu cmaa verde i prul blond-nchis. St cel mai aproape
de vatr. D-i ceva s-l adoarm. Deja a but cam mult. Nu va da
nimnui de bnuit dac se-ntmpl s pice sub mas.
Bast se gndi puin.
Coama iepei?
Mhenka.

Bast ridic dintr-o sprncean, dar ddu din cap a ncuviinare.


Kote se ndrept de spate.
Ascult-m o dat i nc-o dat, Bast.
Bast clipi i ncuviin din nou.
Kote vorbi limpede i rspicat:
Am fost gard cu patalama, din Ralien. Am fost rnit pe cnd
apram un convoi. Sgeat n genunchiul drept. Acum trei ani. Vara.
Un negutor din Ceald mi-a fost recunosctor i mi-a dat bani s-mi
deschid un han. l chema Deolan. Veneam din Purvis. Arunc vorbele
astea cu nepsare. Ai neles?
Te-am ascultat o dat i nc o dat, ddu Bast rspunsul
cuvenit.
Du-te.
***
Dup jumtate de ceas, Bast i aduse stpnului su o strachin cu
mncare n odaie, linitindu-l c jos toate sunt cum trebuie. Kote
ncuviin din cap i-l instrui rspicat pe Bast cum c nu trebuie s
mai fie deranjat de nimeni pn diminea.
nchiznd ua dup ce iei, Bast pru ngrijorat. Rmase ceva
vreme n capul scrilor, ncercnd s se gndeasc la ce s fac.
Era greu de spus ce l tulbura pe Bast att de tare. Kote nu prea s
se fi schimbat simitor n vreun fel. Atta doar, poate, c se mica un
pic mai ncet, iar strlucirea aceea pe care i-o reaprinsese n priviri
toat treaba din seara asta era mai slab acum. De fapt, abia se putea
zri. De fapt, se putea s nici nu fi fost acolo vreodat.
Kote edea n faa focului, mncnd fr s bage de seam, ca i
cum ar fi nimerit pur i simplu un loc unde s toarne mncarea. Dup
ultima mbuctur rmase uitndu-se n gol, fr s-i aduc aminte
ce mncase i ce gust avusese.
Focul trosni, fcndu-l s clipeasc i s se uite n jurul su prin
odaie. Se uit la propriile mini, fcute cu, una ntr-alta, n poal.
Dup cteva clipe, le ridic i i ntinse palmele, ca i cum le-ar fi
nclzit la foc. Erau pline de graie, cu degete lungi i gingae. Se uit
la ele cufundat n gnduri, ateptndu-se, poate, s fac ceva de unele
singure. Apoi i le ls s-i cad napoi n poal, inndu-i o mn n
cealalt, i i ndrept din nou privirile asupra focului. Fr s i se

citeasc ceva pe chip, fr s fac nicio micare, ezu acolo pn cnd


nu mai rmaser dect cenua i tciunii strlucind mocnit.
Pe cnd se dezbrca s se bage n pat, focul mai licri o dat.
Lumina roie i contur linii subiri pe trup, de-a latul spatelui i pe
brae. Toate cicatricile erau netede i argintii, nsemnndu-l cu dungi
frnte ca fulgerul, cu liniile blajinei aduceri-aminte. Toate cicatricele
erau netede i argintii, n afar de una.
Focul plpi i se stinse. Somnul l ntmpin ca o ibovnic ntr-un
pat rece i gol.
***
Drumeii plecar a doua zi dis-de-diminea. Bast avu singur grij
de nevoile oamenilor, lmurindu-i c genunchiul stpnului su era
umflat destul de ru i c nu se simise n stare s se ncumete pe
scri n jos aa de devreme. Toat lumea nelese, mai puin fiul de
negutor cu prul blond-nchis, care era prea matolit ca s mai
priceap mare lucru. Strjile zmbir pe sub musti i i ddur
ochii peste cap, pe cnd spoitorul le inu o predic, nscocit pe loc,
despre ce nseamn s nu fii cumptat. Bast suger cteva leacuri
scrboase mpotriva mahmurelii.
Dup ce plecar, Bast se ngriji de han, ceea ce nu era mare lucru,
cum ali muterii nu mai erau. i petrecu cea mai mare parte din
vreme ncercnd s gseasc cum s se distreze.
Puin dup prnz, Kote cobor n sala mare i-l gsi sprgnd
alune pe tejghea, cu marginea unei cri grele, legate n piele.
Bun dimineaa, Reshi!
Bun dimineaa, Bast, zise Kote. Vreo veste?
A trecut pe aici biatul Orrisonilor. Voia s tie dac ne trebuie
carne de oaie.
Kote ncuviin din cap, aproape ca i cum s-ar fi ateptat la asta.
Ct ai cerut?
Bast fcu o mutr suprat.
Ursc carnea de oaie, Reshi. Are gust de mnui ude.
Kote ridic din umeri i se ndrept spre u.
Am nite drumuri de fcut. Te ocupi tu de treburi pe-aici, te
rog?
Asta fac mereu!

Afar, aerul zcea ncremenit i greu deasupra drumului de


pmnt bttorit care strbtea trguorul i pe care nu era nimeni
la ceasurile astea. Cerul era tot o pnz cenuie de nori fr nicio
form, care artau ca i cum ar fi vrut s plou, dar parc n-aveau nici
chef, nici putere.
Kote o lu n lungul strzii pn la poarta deschis a fierriei.
Fierarul i purta prul tuns scurt, iar barba groas i stufoas. Pe
cnd Kote se uita la el, trecu cu grij dou cuie prin inelul unui ti de
coas, strngndu-l pe un mner de lemn, lung i rsucit.
Ziua bun, Caleb!
Fierarul rezem coasa de perete.
Ce pot s fac pentru matale, jupn Kote?
A trecut i pe-aici biatul Orrisonilor?
Caleb ddu din cap c da.
Tot le mai dispar oi? ntreb Kote.
De fapt, unele dintre alea care le dispruser s-au ivit din nou.
Bucele-bucele, aproape fcute ferfeni.
Lupi? ntreb Kote.
Fierarul ridic din umeri:
Nu e vremea potrivit pentru lupi, dar ce altceva s fie? Vreun
urs? Bnuiesc c vnd i ei tot ce nu mai sunt n stare s pzeasc,
acum c nu mai au nici mn de lucru, nici nimic.
Nu mai au mn de lucru?
Au fost nevoii s-i dea drumul argatului din pricina dajdiilor,
iar biatul cel mai mare a luat banul regelui i s-a dus la oaste. Acum
e plecat s se lupte cu rzvrtiii de prin Menat.
Din Meneras, l ndrept Kote cu blndee. Dac l mai vezi pe
flcul lor cel mic, spune-i c a vrea s cumpr vreo trei jumti.
Aa o s fac, spuse fierarul, aruncndu-i hangiului o privire
cunosctoare. Mai e i altceva?
Ei bine, ncepu Kote, uitndu-se n alt parte, deodat ruinat.
M ntrebam i eu dac nu se ntmpl cumva s ai vreun drug de fier
pe-aici, rspunse el, fr s se uite n ochii fierarului. Nu trebuie s fie
cine tie ce fistichiu. O bucat de font veche ar fi numai bun.
Caleb rse pe nfundate.

Nu tiam dac ai de gnd s treci i matale pe la mine sau nu.


Mo Cob i ceilali au venit nc de alaltieri.
Se duse pn la o mas de lucru i ridic o bucat de pnz.
Am fcut cteva n plus, ca s fiu sigur.
Kote ridic un drug de fier lung de aproape doi coi i l nvrti
puin n mn cu nepsare.
Detept din partea matale.
mi tiu i eu meseria, zise fierarul cu mndrie. Mai ai trebuin
i de altceva?
De fapt, spuse Kote pe cnd i aeza bucata de fier mai bine pe
umr, ar mai fi ceva. Ai cumva vreun or i vreo pereche de mnui
care s nu-i mai fie de folos?
S-ar putea, ovi Caleb. De ce?
E un petic de pmnt n spatele hanului, npdit tot de
mrcini, spuse Kote, dnd din cap spre han. M gndeam s-l cur
ca s fac acolo o grdini la anul. Dar n-a vrea s m jupoi peste tot
fcnd asta.
Fierarul ncuviin din cap i-i fcu semn lui Kote s vin dup el
n spatele fierriei.
Le am pe astea vechi ale mele, zise el, scotocind dup o pereche
de mnui grele de fierrie i dup un or eapn de piele tbcit.
Amndou erau arse i se fcuser negre din loc n loc, i mai erau
i ptate de unsoare.
Nu-s frumoase, dar or s in mrcinii departe, m gndesc.
Ct fac astea pentru matale? ntreb Kote, scondu-i punga cu
bani.
Fierarul ddu din cap.
O para ar fi mai mult dect de ajuns. Nu m mai folosesc de ele
nici eu, nici biatul.
Hangiul i ntinse o moned, iar fierarul o ndes ntr-un sac vechi
de rafie.
Eti sigur c vrei s te ocupi acum de asta? ntreb fierarul. N-a
mai plouat demult. Pmntul o s fie mai moale la primvar, dup
dezghe.
Kote ridic din umeri.

Bunicul meu zicea mereu c toamna e vremea s smulgi din


rdcin tot ce nu vrei s te npdeasc napoi i s te necjeasc.
Kote vorbi mai departe, cu un glas prefcut-tremurtor, ca de om
btrn:
Primvara, toate sunt pline de via. Vara, sunt prea puternice
i n-or s se lase. Dar toamna...
Se uit mprejur, la frunzele copacilor, care i schimbau culoarea.
Toamna e vremea potrivit. Toamna, toate cele sunt sleite de
puteri i gata s moar.
***
Mai trziu dup-amiaz, Kote l trimise pe Bast s mai recupereze
din somnul pierdut. Apoi se fi nepstor prin han, ndeletnicinduse cu treburile mrunte care rmseser de cu o sear nainte.
Muterii nu erau. Cnd se ls n sfrit seara, aprinse lmpile i
ncepu s rsfoiasc o carte, fr nicio plcere.
Toamna ar fi trebuit s fie cea mai mult treab de fcut, dar mai
nou drumeii erau din ce n ce mai rari. Kote i ddu seama cu
tristee ce iarn lung avea s-l atepte.
nchise hanul devreme, ceea ce nu mai fcuse niciodat pn
atunci. Nu se obosi s mture. Nu era nevoie, podelele erau curate.
Nu spl mesele i nici tejgheaua, niciuna nu fusese folosit. Lustrui o
sticl sau dou, ncuie poarta i se bg n pat.
Nu era nimeni prin preajm care s bage de seam vreo deosebire.
Nimeni, n afar de Bast, care se tot uita la stpnul su i i fcea
griji, i nu putea dect s atepte.

CAPITOLUL PATRU Pe drumul spre Nicurea


Cronicarul mergea. Cu o zi nainte chioptase, dar acum nu mai
avea nicio bucat din talp care s nu-l doar, aa c n-avea niciun
rost s mai chiopteze. Cutase cai n Vadul Popii i n Rannish, gata
s dea bani grei pentru orice fel de mroag, ct o fi fost ea de
btrn i amrt. Dar n nite trguoare ca astea, oamenii n-aveau
niciun cal de prisos, mai ales c sttea s nceap i vremea
seceriului.
Chiar dac mersese din greu o zi ntreag, cderea nopii l prinse
tot pe drum. n ntunericul ce se ls, drumul brzdat de fgae se
fcuse un loc numai bun s te mpiedici de orice fel de umbre abia pe
jumtate vzute. Dup dou ceasuri de bjbit prin bezn, Cronicarul
zri o lumini plpind printre copaci i prsi orice ndejde de a
ajunge pn la Nicurea n acea sear; chiar i s fie gzduit la o
ferm, se hotr el, era destul de bine.
Se ndeprt de drum, orbecind printre copaci nspre lumin. Dar
focul era mai departe dect i se pruse lui la nceput i era mai mare.
Nu era lumin de lamp de la vreo cas i nici scntei de la vreun foc
de tabr. Era un rug uria arznd i trosnind din drpnturile unei
vechi case, din care nu mai rmseser dect dou ziduri de piatr,
gata s se prbueasc i ele. ngrmdit n ungherul pe care l fceau
cele dou ziduri sttea un om. Purta o mantie grea, cu glug i
ncheiat pn sus la gt, de parc ar fi fost miezul iernii, nu o sear
clduroas de toamn.
Cronicarul se umplu de ndejde cnd zri i un mic foc de gtit, cu
un ceaun atrnat deasupra. Dar, cnd se apropie, simi un iz scrbos
amestecndu-se cu fumul de lemn ars. Duhnea a pr ars i flori
putrezite. Cronicarul se hotr pe dat c, orice ar fi gtit omul sta n
ceaunul de fier, el unul nu voia s guste. i totui, chiar i s stea
lng foc era mai bine dect s se ghemuiasc singur la marginea
drumului.
Pi n lumina focului.
i-am zrit fo...
i curm brusc vorba cnd siluet de lng rug sri iute n
picioare, innd o sabie cu amndou minile. Ba nu, nu o sabie, ci un

fel de bt lung i nchis la culoare, prea dreapt ca s fie o bucat


de lemn.
Cronicarul ncremeni.
Cutam doar un loc unde s dorm, zise el iute, ducnd fr s
se gndeasc o mn la inelul de fier pe care l purta n jurul gtului.
Nu vreau s dau de vreun necaz. Te las s-i termini cina.
Fcu un pas n spate.
Silueta pru s rsufle uurat, iar bta i czu din mn, lovinduse metalic de o piatr.
Dumnezeule mare, ce caui aici la ceasul sta din noapte?
M ndreptam spre Nicurea i i-am zrit focul.
Ai venit nspre un foc strin n mijlocul codrului, noaptea?
spuse silueta cu glug, dnd din cap. Ai face bine s vii ncoace.
i fcu semn Cronicarului s se apropie, iar conopistul vzu c
purta mnui groase de piele.
Tehlu ferete, ai avut ghinion toat viaa sau l-ai adunat pe tot
pentru noaptea asta?
Nu tiu pe cine atepi, zise Cronicarul, fcnd nc un pas n
spate, dar nu m ndoiesc c mai bine atepi singur.
Taci i-ascult, spuse omul aspru. Nu tiu ct vreme mai avem.
Se uit n jos i se frec n barb.
Of, Doamne, niciodat nu tiu ct s v zic i ct s nu v zic.
Dac n-ai s m crezi, o s zici c-s nebun. Dar i dac ai s m crezi,
o s te sperii i n-o s mai fii de niciun ajutor.
Uitndu-se din nou n sus, l vzu pe Cronicar tot acolo, nemicat.
Treci ncoace, bat-te s te bat! Dac te-ntorci acolo eti ca i
mort.
Cronicarul se uit peste umr spre ntunericul pdurii.
De ce? Ce-i acolo?
Omul rse scurt i amar i ddu din cap, scos din srite.
Sincer?
i trecu mna prin pr fr s bage de seam, iar gluga i alunec
pe spate. n lumina focului, prul i era cu neputin de rou, iar ochii
i erau de un verde izbitor de viu. Se uit la Cronicar, msurndu-l din
cap pn n picioare.

Duhuri rele, asta sunt, spuse el. Duhuri rele sub chipul unor
pianjeni uriai i negri.
Cronicarul rsufl uurat.
Nu exist aa ceva, duhuri rele.
Dup felul cum o spusese, se vedea lesne c mai zisese acelai
lucru de multe, multe ori.
Brbatul rocat rse nencreztor.
Ei, atunci ne putem duce cu toii acas, nu-i aa?!
i arunc un rnjet nebunesc Cronicarului.
Ascult, pare-mi-se c eti om cu coal. Te stimez pentru asta
i, n cea mai mare parte, ai dreptate.
Chipul i deveni grav.
Dar aici i acum, n noaptea asta, te neli. Te neli ct se poate
de tare. Nu i-a dori s fii de partea cealalt a focului cnd o s-i dai
seama de asta.
ncredinarea din glasul brbatului i ddu fiori reci Cronicarului.
Simind c face un lucru ct se poate de prostesc, pi cu grij pe
lng zid, pn n partea cealalt a rugului.
Brbatul necunoscut l lu iute n primire.
Nu se ntmpl s ai vreo arm cu tine, nu?
Cronicarul ddu din cap c nu.
Nici nu prea are importan. Nici mcar o sabie nu i-ar fi de
prea mare folos.
i ddu Cronicarului o bucat mare de lemn de foc.
Pesemne c n-ai s fii n stare s loveti vreunul, dar merit s
ncerci. Sunt iui. Dac vreunul din ei se suie pe tine, arunc-te la
pmnt. ncearc s cazi pe el, s-l zdrobeti cu trupul tu.
Rostogolete-te pe el. Dac poi s apuci vreunul, azvrle-l n foc.
i trase din nou gluga peste cap, vorbind repede:
Dac mai ai i alte haine, ia-le pe tine. Dac ai vreo ptur pe
care poi s i-o nveleti n ju...
i curm deodat vorba i se uit dincolo de lumina focului.
Lipete-te cu spatele de zid! zise el brusc, ridicnd cu
amndou minile drugul de fier.
Cronicarul se uit i el dincolo de rug. Ceva negru se mica printre
copaci.

Intrar n lumin, trndu-se jos, aproape de pmnt: nite umbre


negre, cu multe picioare i mari ct roile de car. Una, mai iute dect
celelalte, se arunc n cercul de lumin fr ovire, micndu-se cu
iueala erpuit a unui gndac.
Mai nainte s izbuteasc i Cronicarul s apuce mai bine bta de
lemn, creatura o lu mprejurul rugului i se repezi la el, iute ca un
greier. Cronicarul i ridic braele tocmai cnd fiina cea ntunecat
l lovi n piept i n fa. Picioarele tari i reci ncercar s se nfig n
el, iar Cronicarul simi dre de durere de-a latul braului.
mpleticindu-se s scape, i simi clciul mpotmolit n pmntul
tare i ncepu s se prbueasc pe spate, dnd slbatic, dar degeaba,
din mini.
Pe cnd era n cdere, mai cuprinse o dat cu privirea scena
luminat de flcrile rugului. Alte cteva creaturi negre ieeau din
ntuneric, ntr-un ritm sacadat al picioarelor trecnd peste rdcini,
pietre i frunze. De cealalt parte a focului, brbatul n mantie groas
i inea drugul de fier cu amndou minile, pregtit. Sttea ntr-o
ncremenire desvrit, ntr-o tcere desvrit, ateptnd.
Tot cznd pe spate cu creatura neagr peste el, Cronicarul simi o
izbitur stranic i seac dduse cu moalele capului de zidul de
piatr din spatele su. n jurul lui, lumea ncetini, se nceo, apoi
totul se fcu negru.
***
Cronicarul miji ochii i nu zri dect un talme-balme de umbre
n lumina focului. Capul i duduia. Mai multe dungi de durere aprins
i brzdau braele, iar de fiecare dat cnd trgea aer n piept, alt
durere mocnit l apsa n partea stng.
Se chinui din greu s-i adune minile i lumea i se mai limpezi
ntru ctva. Brbatul cel nfofolit edea lng el. Nu mai purta
mnuile, iar mantia cea grea i atrna pe trup toat numai zdrene
dar, n afar de asta, prea ntreg i nevtmat. Avea gluga ridicat,
ascunzndu-i chipul.
Te-ai trezit? l ntreb omul cu interes. Asta-i bine. Cnd te
loveti la cap, nu se tie niciodat.
Gluga se ls puin ntr-o parte.
Poi s vorbeti? tii unde eti?

Da, zise Cronicarul nglat trebuia s se strduiasc mult prea


tare ca s scoat chiar i numai o vorb.
i mai bine. Acum, hai i cu-a treia, c a treia-i cea mai bun.
Crezi c-ai putea s te ridici n picioare i s-mi dai o mn de ajutor?
Trebuie s ardem i s ngropm leurile.
Cronicarul mic un pic din cap i simi cum l apuc i ameeala,
i greaa.
Ce s-a-ntmplat?
Pesemne c i-am rupt vreo dou coaste, spune brbatul. Unul
din ei se suise cu totul pe tine. N-am avut ce altceva s fac, zice el
ridicnd din umeri. mi pare ru, dac te-ajut la ceva. i-am cusut
deja tieturile de pe brae. Ar trebui s se vindece frumos.
Gata cu ei?
Gluga ncuviin scurt.
Scraelii nu dau napoi. Sunt ca viespile ntr-un roi. Dau nval
pn mor.
Chipul Cronicarului fu cuprins de groaz.
E un roi ntreg de artri dintr-astea?
Doamne-Dumnezeule, nu! Erau doar astea cinci. Totui, trebuie
s-i ardem i s-i ngropm, aa, ca s stm linitii. Am tiat deja
lemnele de foc care ne trebuie: frasin i scoru.
Pe Cronicar l pufni rsul, un rs care mai-mai c ddea n
istericale.
Ca n cntecelul la de copii:
Cum s faci, i spun eu ie:
Sapi o groap-adnc-n glie,
Frasin, ulm, scoru s fie...
Da, chiar aa, zise sec omul nfofolit. Nici nu-i trece prin cap ce
fel de lucruri se ascund n cntecelele de copii. Dar, i dac nu cred c
trebuie s spm o groap chiar att de adnc, tot n-a spune nu la
un pic de ajutor, continu el, lsnd vorba n aer, cu neles.
Cronicarul duse o mn la ceaf s-i pipie uor capul, apoi se
uit la propriile degete, mirndu-se c nu i s-au umplut de snge.

Cred c n-am nimic, zise el, rezemndu-se cu grij ntr-un cot,


apoi ridicndu-se n capul oaselor. Ai vreo...
Ochii i fluturar, i pierdu orice vlag i czu pe spate ca
bolovanul. Se lovi cu capul de pmnt i rmase eapn, cu faa ntr-o
parte.
***
Kote rmase linitit cteva clipe bune, uitndu-se la brbatul carei pierduse cunotina. Cnd vzu c nu mic deloc i doar pieptul i
se umfl i i se las ncet la loc, Kote se scul n picioare aa eapn
cum era i se ls n genunchi lng Cronicar. i ridic nti o pleoap,
apoi i pe cealalt, i mormi nemulumit, dar nu foarte mirat, de ce
vzuse.
Pare-mi-se c n-are rost s trag ndejde c-o s te mai trezeti o
dat, nu? ntreb el, fr prea mare tragere de inim.
l btu pe Cronicar uor pe obrazul glbejit.
S nu trag niciun fel de...
Un strop de snge se ivi pe fruntea Cronicarului, urmat iute de
nc unul.
Kote se ndrept din ale astfel nct s nu mai fie aplecat deasupra
omului leinat, i i terse sngele de pe fa ct de bine putu adic
nu prea bine, cci i minile lui erau toate pline de snge.
Scuze, zise el dus pe gnduri.
Oft adnc i-i ls gluga pe spate. Prul cel rou i era nclcit i
lipit de cap, iar jumtate din chip i era mnjit de snge nchegat.
ncet-ncet, ncepu s decojeasc de pe el rmiele zdrenuite ale
mantiei. Dedesubt avea un or de piele aa cum poart fierarii,
brzdat peste tot de tieturi. l ddu i pe acela jos, scond la iveal o
cma cenuie, simpl, de pnz esut n cas. Amndoi umerii i
toat mneca stng erau negre i ude de snge.
Trase o clip de nasturii cmii, apoi se hotr s n-o mai dea jos.
Ridicndu-se cu mare bgare de seam n picioare, Kote i lu lopata
i, ncet, dureros, ncepu s sape.

CAPITOLUL CINCI Bileele


Trecuse bine de miezul nopii cnd izbuti Kote s se ntoarc n
Nicurea cu trupul fr vlag al Cronicarului aruncat peste umerii
deja schilodii. Casele i prvliile trgului erau ntunecate i tcute,
dar Piatra de Hotar era scldat n lumin.
Bast sttea n prag, opind de pe un picior pe altul de suprare i
nervi. Cnd zri silueta care se apropia, porni la fug n josul strzii,
fluturnd mnios un petic de hrtie.
Un bileel? Dispari pe furi i mie-mi lai un bileel? uier el
printre dini. Dar ce-s eu, trf ntr-un port?
Kote se ntoarse i descrc trupul Cronicarului n braele lui Bast.
tiam c n-ai fi fcut dect s te ceri cu mine, Bast.
i nici mcar nu-i un bileel bine ticluit. Dac citeti asta,
pesemne c eu sunt deja mort. Ce fel de bileel mai e i sta?
bombni Bast suprat, sprijinindu-l pe Cronicar cu uurin.
Nici n-ar fi trebuit s-l gseti pn diminea, zise Kote obosit,
pe cnd o pornir n lungul strzii spre han.
Bast se uit la brbatul pe care-l cra n brae, de parc atunci l-ar
fi vzut pentru prima oar.
sta cine mai e?
l scutur un pic, uitndu-se la el cu bgare de seam, apoi l
arunc uor peste umr, ca pe un sac de cartofi.
Vreun ntru lipsit de noroc, care s-a nimerit s fie pe drum
cnd nu trebuie, spuse Kote cu dispre. Nu-l zgli prea tare, s-ar
putea s nu-i fie capul prea bine prins n ni.
i totui, de ce pustia te-ai strecurat afar n miezul nopii? ceru
Bast s tie, pe cnd intrau napoi n han. Dac ai de gnd s-mi lai
bileel, atunci mcar ai face bine s-mi zici i pentru ce...
Bast fcu ochii mari cnd l vzu pe Kote n lumin, pierit i mnjit
cu snge i cu rn.
N-ai dect s-i faci cte griji vrei, zise Kote sec. E chiar pe att
de ru pe ct pare.
Te-ai dus dup ei s-i vnezi, nu? uier Bast, apoi fcu ochii i
mai mari. Nu. Ai inut o bucat din la pe care l-a omort Carter. Numi vine s cred. M-ai minit. M-ai minit pe mine.

Kote oft, trindu-i picioarele n sus pe scri.


Ce te supr mai tare: c te-am minit sau c nu m-ai prins?
ntreb el.
M supr pentru c ai crezut c nu poi s ai ncredere n mine,
ngim Bast.
Discuia rmase n aer ct vreme deschiser una dintre multele
odi de sus, l dezbrcar pe Cronicar i-l bgar frumuel n pat.
Taca i sculeul de cltorie i le lsar pe podea, lng pat.
nchiznd ua dup el, Kote ncepu:
Am ncredere n tine, Bast, dar voiam s te tiu ferit de
primejdii. tiam c sunt n stare s le fac fa.
A fi putut s te-ajut, Reshi! i repro Bast cu glas rnit. tii c
te-a fi ajutat.
i nc mai poi s m-ajui, Bast, spuse Kote, ndreptndu-se
spre odaia lui i aezndu-se greu pe marginea patului ngust. Trebuie
s mi se coas rnile, lmuri el, ncepnd s-i desfac nasturii de la
cma. A putea s mi le cos i singur, dar mi-e greu s ajung pe
umeri i pe spate.
Aiurea, Reshi! M ocup eu.
Am cele trebuincioase jos n pivni, zise Kote, artnd spre
u.
Bast pufni din nas cu dispre.
Ba nu, mulumesc! Am s m folosesc de propriile mele ace.
Ace din cele cinstite, de os. Nu scrboeniile alea ale voastre de fier
zimat, care njunghie ca nite raze mici de rutate.
Se cutremur.
Stnc i puhoi, suntei att de napoiai, e ceva de speriat!
Iei valvrtej din odaie, lsnd ua deschis.
Kote i scoase ncet cmaa, strmbndu-se de durere i rsuflnd
printre dini, cci pnza mbibat de snge nchegat i se lipise de
carne. Cnd Bast se ntoarse n odaie cu un lighean de ap i ncepu
s-i curee rnile, Kote avea din nou chipul neclintit.
Cnd sngele fu splat, iei la iveal o mpletitur slbatic de
tieturi lungi i drepte. Roii i cscate, se distingeau bine pe pielea
deschis a hangiului, de parc ar fi fost crestat cu vreo lam de
brbier sau cu vreun col de sticl spart. Erau cu totul cam

dousprezece tieturi, cele mai multe pe umeri, cteva peste spate i


de-a lungul braelor. O tietur ncepea n cretetul capului i se
ducea n jos, pn n spatele urechii.
Parc se presupunea c tu nu sngerezi, Reshi, zise Bast. tii tu,
Ne-Nsngeratul i toate cele.
S nu crezi tot ce auzi n poveti, Bast. Mint.
Ei, mcar nu eti pe att de ru pe ct credeam, spuse Bast,
tergndu-se pe mini. Dei, dup toate socotelile, ar fi trebuit s-i
pierzi o bucat de ureche. Erau rnii ca la care l-a vtmat pe
Carter?
Din ce-am vzut eu, nu, rspunse Kote.
Ci au fost?
Cinci.
Cinci? l ngn Bast, uluit. i cellalt ci a omort dintre ei?
L-a abtut din drum pe unul, zise Kote darnic.
Anpauen, Reshi! spuse Bast, dnd din cap n vreme ce bga ntrun ac de os un fel de fir mai subire i mai bun dect aa de felcer. Ar
fi trebuit s fii mort. De dou ori mort.
Kote ridic din umeri.
Nu-i prima dat cnd ar fi trebuit s fiu mort, Bast. M pricep
de minune s m feresc din calea morii.
Bast se puse pe treab.
O s usture puin, zise el, cu o neateptat blndee n mini.
Cinstit, Reshi, nici nu tiu cum ai izbutit s rmi n via atta
vreme.
Kote mai ridic o dat din umeri i nchise ochii.
Nici eu nu tiu, Bast, spuse el.
Glasul i era obosit i cenuiu.
***
Cteva ceasuri mai trziu, ua de la odaia lui Kote se deschise
puin, iar Bast arunc un ochi nuntru. Cum nu auzi altceva dect un
rsuflat ncet i msurat, tnrul intr uurel i se opri lng pat,
aplecndu-se asupra celui ce dormea. Se uit la culoarea din obraji, i
mirosi rsuflarea i l atinse ginga pe frunte, la ncheietura minii i
pe gt, deasupra inimii.

Apoi, Bast i trase un scaun lng pat i se aez, privindu-i


stpnul, ascultndu-l cum rsufl. Dup cteva clipe, se ntinse s-i
dezmierde prul vlvoi, cum face o mam cu un copil adormit. Apoi
ncepu s cnte ncetior, pe o melodie vioaie i ciudat, aproape ca
un cntec de leagn:
Ciudat, s vd mereu cum se aprinde
Scnteia vieii vreunui muritor,
Suflet de iasc: viaa-abia-l cuprinde,
i vntul l va stinge-aa uor...
Din focul meu, ngduit de-ar fi,
i-a da, cnd vd c flacra-i slbete,
i tu arzi tot mai slab, din zi n zi...
Dar licrirea-i, ce ne prevestete?
Glasul lui Bast se stinse ncet, pn rmase nemicat, urmrind
rsuflarea tcut a stpnului su, ceas dup ceas, n ntunericul
dimineii.

CAPITOLUL ASE Preul aducerii-aminte


Abia a doua zi, spre sear, cobor Cronicarul scrile i veni n sala
mare a hanului Piatra de Hotar. Era tras la fa i se cltina uor pe
picioare, dar i inea taca subire de piele la subra.
Kote edea n spatele tejghelei, rsfoind o carte.
O, oaspetele nostru fr de voie! Cum v mai e capul?
mi zvcnete un pic cnd l mic prea repede, rspunse
Cronicarul ducnd mna la ceaf. Dar nc mai merge.
M bucur s-aud, spuse Kote.
Unde m... ovi Cronicarul, uitndu-se ntr-o parte i n alta.
Suntem cumva n Nicurea?
Kote ddu din cap c da.
Mai Nicurea de-att nici c se poate, rspunse el, fcnd un
gest larg cu braul. Metropol nfloritoare. i duc traiul aici cteva...
zeci de oameni.
Cronicarul se holba la brbatul cu pr rou din spatele tejghelei. Se
prinse de colul mesei ca s aib de ce s se sprijine.
Dumnezeule cu trupul prjolit! opti el cu glasul tiat. Chiar tu
eti, nu-i aa?
Hangiul pru din cale afar de mirat.
S-mi fie cu iertare?
tiu c ai de gnd s zici c nu-i aa, rspunde Cronicarul. Dar
dup ce-am vzut ast-noapte...
Hangiul ridic o mn, fcndu-l s tac.
nainte s discutm dac v-ai ieit au ba din mini dup
lovitura aceea la cap, spunei-mi, cum mai e drumul ctre Tinu?
Ce? sri Cronicarul, un pic mniat. Nu spre Tinu m
ndreptam. M duceam... deh. Ei bine, chiar i lsnd la o parte ce-a
fost azi-noapte, drumul e destul de greu. Am fost jefuit nainte de
Vadul Popii, i de atunci am mers tot pe jos. Dar a meritat din plin, de
vreme ce tu eti cu adevrat aici.
Conopistul arunc o privire spre sabia atrnat deasupra tejghelei
i trase adnc aer n piept, n vreme ce pe chip i se aternea o uoar
nelinite.
Nu sunt aici ca s-i fac necazuri, s tii.

Zmbi obosit.
Nu c a fi eu n stare s-i fac ie necazuri, c doar...
Bine, bine, i tie vorba hangiul, scond un ervet alb i
ncepnd s lustruiasc tejgheaua. Deci cine eti?
Poi s-mi spui Cronicarul.
Nu te-am ntrebat cum pot s-i spun, zise Kote. Cum te
cheam?
Devan. Devan Lochees.
Kote se opri din lustruit i i ridic privirile.
Lochees? Eti neam cu ducele...
Kote nu-i mai isprvi vorba, doar ddu din cap pentru sine.
Da, fr ndoial c eti. Nu un cronicar oarecare, ci chiar
Cronicarul.
Se uit bine de tot la brbatul ncrunit din faa sa, cercetndu-l
din cap pn-n picioare.
Ca s vezi. Nimeni altul dect marele dezminitor.
Cronicarul se mai liniti un pic l ungea la suflet c-i mersese
faima pn aici.
Nu voiam s fac pe deteptul mai nainte. Dar nu m-am mai
gndit la mine nsumi ca Devan de ani buni. Numele sta l-am lsat
n urm demult.
i arunc hangiului o privire cu neles.
M gndesc c tii i tu cum vine asta...
Kote se fcu doar c nu bag de seam ntrebarea nerostit.
i-am citit cartea cu muli ani n urm. Obiceiurile de
mperechere ale draccusului. Numai bun s-i deschid ochii unui
flcu cu mintea plin de baliverne.
Se uit n jos i ncepu s frece din nou tejgheaua cu ervetul.
Mrturisesc, am fost dezamgit s aflu c nu exist dragoni. E
greu de nvat o asemenea lecie cnd eti copil.
Cronicarul zmbi.
Ca s-o spun de-a dreapt, i pe mine m-a dezamgit ntru ctva.
Am plecat s caut o legend i am gsit o oprl. Nemaipomenit
oprl, e drept, dar tot oprl.
i-acum eti aici, spuse Kote. Ai venit s ari c nici eu nu
exist?

Cronicarul rse speriat.


Nu. Vezi tu, noi am auzit nite zvonuri...
Noi? i tie vorba Kote.
M-am nsoit la drum cu un vechi prieten de-al tu. Skarpi.
Te-a luat sub aripa lui, nu? zise Kote pentru sine. Ca s vezi!
Ucenicul lui Skarpi.
Tovarul, mai degrab.
Kote ddu din cap, cu chipul la fel de neclintit.
Trebuia s-mi dau seama c el o s fie primul care s dea de
mine. Nite negutori de zvonuri, i tu, i el.
Cronicarului i se oeti zmbetul pe buze, i-i nghii primele
vorbe care-i venir. Se chinui cteva clipe s-i recapete nfiarea
linitit.
i cu ce v pot ajuta? ntreb Kote, lsnd din mn ervetul i
zmbindu-i frumos Cronicarului. Ceva de mncat sau de but? O
odaie pentru dormit?
Cronicarul ovi.
Le am pe toate aici, vorbi Kote mai departe, artnd spre
tejghea. Vin vechi, dulce i savuros? Mied? Bere neagr? Rachiu de
fructe! De prune? De viine? De mr verde? De mure? le nir Kote,
artnd sticlele cte una. Ei, hai, nu se poate s nu vrei nimic!
Pe msur ce vorbea, zmbetul i se fcea tot mai larg, scond la
iveal cam prea muli dini pentru un hangiu prietenos. Iar n vremea
asta, ochii i se fcuser reci i aspri, i plini de mnie.
Cronicarul i feri privirea.
M-am gndit c...
Te-ai gndit, zise Kote batjocoritor, ncetnd a se mai face c
zmbete. Ba, m-ndoiesc. Dac nu, te-ai fi gndit (scuip el vorba) la
ce primejdii m supui dac vii aici.
Cronicarul se nroi la fa.
Auzisem despre Kvothe c e fr fric, spuse el fierbinte.
Hangiul ridic din umeri.
Numai preoii i smintiii sunt fr fric, iar eu unul nu m-am
avut niciodat prea bine cu Dumnezeu.
Cronicarul se ncrunt, tiind bine c i se ntindea o momeal.

Ascult, zise el linitit, am fost din cale-afar de atent. Nimeni


n afar de Skarpi nu mai tie c am venit. Nu am pomenit nimnui
de tine. Nici mcar nu m ateptam s te gsesc.
Vai ce m-ai linitit, zise Kote a btaie de joc.
Sunt primul care recunosc c se poate s fi fost o greeal s vin
aici, rspunse Cronicarul, foarte mhnit.
Tcu, lsndu-l pe Kote s-l contrazic. Dar Kote nu-l contrazise.
Cronicarul scoase un oftat i vorbi mai departe:
Dar ce-am fcut e bun fcut. N-ai de gnd nici mcar s...
Kote ddu din cap c nu.
A fost acum mult vreme...
Mai puin de doi ani! se opuse Cronicarul.
...i nu mai sunt ce eram, vorbi Kote nainte.
i ce erai, mai bine zis?
Kvothe, spuse el simplu, fr s se lase prins n vreo alt
lmurire. Acum sunt Kote. M ocup de un han. Asta nseamn c
berea e trei gologani, iar o odaie cu un singur pat cost o para.
ncepu s lustruiasc din nou tejgheaua cu ardoare.
Cum ai zis: ce-i fcut e bun fcut. Povetile au s se scrie
singure.
Dar...
Kote ridic ochii i, pre de o clip, Cronicarul vzu dincolo de
mnia care i scnteia n privire. Pre de o clip, zri durerea ascuns
acolo, vie i sngernd, ca o ran prea adnc s se vindece. Apoi
Kote se uit n alt parte i rmase doar mnia.
Ce ai putea tu s-mi dai n schimb, s merite tot preul
aducerii-aminte?
Toat lumea crede c eti mort.
Tu chiar nu pricepi, nu? ddu Kote din cap, netiind dac s-l
apuce rsul sau dezndejdea. Chiar asta i vreau. Cnd eti mort, nu
te caut nimeni. Nu vin dumanii s duc la capt vechi rzbunri.
Nu vine nimeni s-i cear s le povesteti, spuse el acru.
Cronicarul nu voi s-i nfrunte privirea.
Sunt i unii care spun c eti doar un basm.

Chiar sunt un basm, spuse Kote cu uurin, dnd afectat din


mn. Un soi foarte aparte de basm, care se ese singur. Cele mai
bune minciuni despre mine sunt cele pe care le-am spus eu nsumi.
Spun c nici n-ai existat vreodat, l corect Cronicarul cu
blndee.
Kote ridic nepstor din umeri, iar zmbetul nu-i pieri dect
foarte puin. Simindu-i slbiciunea, Cronicarul vorbi mai departe:
n unele poveti nu eti nimic mai mult dect un uciga cu
prul rou.
Sunt i asta.
Kote se ntoarse la lustruit tejgheaua. Ridic din nou din umeri, cu
mai puin uurin ca nainte.
Am omort oameni i creaturi care erau mai ceva ca oamenii. O
meritau, toi pn la unul.
Cronicarul cltin ncet din cap.
Povetile te numesc uciga ordinar, nu erou. Kvothe Arcanistul
i Kvothe Ucigaul-de-Regi sunt doi oameni cu totul deosebii.
Kote se opri din lustruit i se ntoarse cu spatele. Ddu o dat din
cap, fr s-i ridice privirea.
Sunt i poveti care spun c exist un nou Chandrian. O nou
groaz n noapte. Cu prul la fel de rou ca sngele pe care-l vars.
Cei care conteaz tiu care-i deosebirea, spuse Kote ca i cum ar
fi vrut s se conving pe sine, ns glasul i era ostenit i dezndjduit.
Cronicarul bufni n rs.
Fr ndoial. Deocamdat. Dar, mai mult ca oricine, tu ar
trebui s-i dai seama ct de subire e linia dintre adevr i o
minciun mbietoare. ntre istorie i o poveste bine ticluit.
Cronicarul tcu ceva vreme, lsndu-i vorbele s ptrund bine n
mintea hangiului.
tii care o s ctige, odat cu trecerea vremii.
Kote rmase aa, uitndu-se la zidul alb, cu minile pe tejghea.
Avea capul uor plecat, ca i cum asupra lui s-ar fi aternut o mare
apsare. Nu spuse nimic.
Cronicarul fcu un pas ndrzne n fa, simind c e pe cale s
nving.
Unii spun c a fost i o femeie...

Ce tiu ei? tie glasul lui Kote ca fierul n os. Ce tiu ei cum s-a
petrecut?
Gri att de ncet, nct Cronicarul trebui s-i in rsuflarea ca s
neleag.
Se zice c...
Cronicarului i rmaser vorbele n gt, iar odaia se fcu nefiresc
de tcut. Kote rmase ntors cu spatele, cu trupul ncremenit i cu o
groaznic tcere ncletat ntre flci. Mna dreapt, ncurcat n
ervetul cel alb, se strnse ntr-un pumn.
La o palm de el se sparse o sticl. Aerul se umplu de un miros de
cpuni i de sunetul sticlei fcute ndri. Un sunet nensemnat
nuntrul unei ncremeniri att de mari, dar de ajuns. De ajuns ct s
sfie tcerea n fii mici i ascuite. Cronicarul se nfrigur i i
ddu dintr-odat seama ce joc primejdios joac. Aadar, asta-i
deosebirea dintre a spune o poveste i a fi ntr-o poveste, se gndi el
amorit frica.
Kote se ntoarse.
Ce-ar putea ei s tie despre ea? ntreb el ncet.
Cronicarului i se tie rsuflarea cnd privi chipul lui Kote.
nfiarea de hangiu panic era ca o masc sfrtecat. Dedesubtul ei,
chipul i era hituit, iar privirile erau numai pe jumtate n lumea
asta, i pe jumtate altundeva, printre aduceri-aminte.
Cronicarului i veni n minte o poveste pe care o auzise. Una ntre
attea altele. Se povestea cum Kvothe plecase s caute ceea ce-i
poftea inima. Trebuise s pcleasc un duh ru ca s primeasc ce
poftea. Dar, odat primit, fusese nevoit s se lupte cu un nger pentru
a putea pstra ce primise. Chiar cred, se pomeni Cronicarul c
gndete. nainte era doar o poveste, dar acum chiar cred. sta e
chipul unui om care a ucis un nger.
Ce ar putea ei s tie despre mine? ceru Kote s tie, cu mnie
amorit n glas. Ce-ar putea ei s tie despre toate astea?
Fcu un gest scurt i aprig, care prea s cuprind totul: sticla
spart, tejgheaua, lumea ntreag.
Cronicarul nghii n sec, cu gtlejul uscat.
Numai ceea ce li se spune.

Pic-pic, pic-pic. Butura din sticla spart ncepu s bat o


daraban schimbtoare pe podea.
Ooooof, oft Kote un oftat adnc.
Pic-pic, pic-pic, pic.
iret. S te foloseti de cel mai bun iretlic al meu mpotriva
mea. S-mi iei povestea ostatic.
A spune adevrul.
Adevrul e singurul care m-ar putea zdrobi. Ce e mai greu ca
adevrul?
Pe chip i strfulger un zmbet bolnvicios i batjocoritor. Cteva
clipe bune, doar picuratul ginga al stropilor pe podea mai alung
tcerea.
Pn la urm, Kote se ndrept spre ua din spatele tejghelei.
Cronicarul rmase n picioare, stingherit n odaia pustie, fr s tie
dac fusese izgonit sau nu.
Dup ceva vreme, Kote se ntoarse cu o gleat de ap cu spun.
Fr s se uite nspre povestitor, ncepu, domol i temeinic, s spele
sticlele. Una cte una, Kote le tergea fundurile de vinul de cpuni i
le aeza pe tejghea, ntre el i Cronicar, ca i cum sticlele ar fi putut
s-l apere.
Ai plecat s caui un basm i ai gsit un om, zise el sec, fr si ridice privirea. Ai auzit povetile i acum vrei s afli cum stau de
fapt lucrurile.
Strlucind de uurare, Cronicarul i puse taca pe una dintre
mese, mirndu-se c i tremura uor mna.
Am prins un zvon despre tine acum ceva vreme. Abia o oapt.
Nu m ateptam chiar s...
Cronicarul se ntrerupse, dintr-odat stingherit.
M ateptam s fii mai btrn.
Sunt, zise Kote.
Cronicarul pru ncurcat, dar, nainte s apuce s spun ceva,
hangiul vorbi mai departe:
Ce te aduce n coliorul sta nensemnat de lume?
O ntrevedere cu nsui contele de Baedn-Bryt, spuse
Cronicarul, nfoindu-se un pic n pene. De azi n trei zile, n Treya.
Hangiul se opri cu ervetul n mn.

Tu te-atepi s ajungi la conacul contelui n patru zile? ntreb


el ncet.
Sunt mai n urm dect plnuisem, mrturisi Cronicarul. Mi s-a
furat calul pe la Vadul Popii.
Arunc o privire pe fereastr, la cerul care se ntuneca.
Dar sunt dispus s renun la somn. Diminea o s o iau din loc
i n-o s-i mai stau pe cap.
Ei, n-a vrea s renuni tu la somn din pricina mea, zise Kote
batjocoritor, cu privirea nsprindu-i-se iari. Pot s-i spun toat
povestea dintr-o singur suflare: am colindat lumea cu trupa, am
iubit, am pierdut, mi-am pus ncrederea i mi-a fost nelat
ncrederea. N-ai dect s scrii asta i s arzi ce-ai scris, c tot n-are si fie de niciun folos.
Nu trebuie s-o iei chiar aa, spuse iute Cronicarul. Dac vrei,
putem s ne-ntindem la vorb toat noaptea. i cteva ceasuri
diminea.
Ct de darnic, sri Kote. M pui s-mi spun povestea ntr-o
sear? Fr s-mi dai rgaz s-mi aduni gndurile? S m pregtesc?
Buzele i se strnser ntr-o linie subire.
Nu. Du-te i te ine de fleacuri cu contele la al tu. Nici nu
vreau s-aud.
Cronicarul vorbi ncet:
Dac tii fr doar i poate c i trebuie...
Da, spuse Kote, punnd o sticl pe tejghea, cu zgomot. E de
ateptat c are s-mi trebuiasc ceva mai mult vreme. i n-ai s-auzi
nimic n seara asta. O poveste adevrat trebuie pregtit n tihn.
Cronicarul se ncrunt speriat i-i trecu minile prin pr.
A putea s-mi petrec toat ziua de mine culegndu-i
povestea...
Vzndu-l pe Kote cum clatin din cap, tcu. Apoi ncepu din nou,
aproape ca i cum ar fi vorbit de unul singur:
Dac fac rost de-un cal n Baedn, pot s-i dau toat ziua de
mine, aproape toat noaptea, i o parte din ziua urmtoare.
Se scrpin la frunte.
Nu-mi place defel s clresc noaptea, ns...
mi vor trebui trei zile, spuse Kote. tiu fr doar i poate.

Cronicarul rmase masc.


Dar... contele!
Kote ddu din mn cu dispre.
Nimnui nu-i trebuie trei zile, spuse Cronicarul cu hotrre. Iam scris memoriile lui Oren Velciter. Oren Velciter, bag de seam!
Are optzeci de ani i a trit ct pentru dou sute. Cinci sute, dac e s
iei n seam i minciunile. i el m-a cutat pe mine, adug
Cronicarul cu afectare. Nici lui nu i-au trebuit mai mult de dou zile.
Eu asta-i ofer, zise hangiul franc. Ori o fac cum se cuvine, ori
n-o mai fac deloc.
Ia stai aa, se lumin Cronicarul la fa dintr-odat. M-am
gndit la toate astea pe dos, zise el, cltinnd din cap la propria-i
prostie. M duc mai nti s-l vd pe conte, i apoi m ntorc. n felul
sta, poi s te-ntinzi ct vrei. A putea s-l aduc i pe Skarpi napoi
cu mine.
Kote i arunc o privire de adnc dispre.
Ce te face s crezi c a putea s mai fiu aici cnd te ntorci? l
ntreb el pe Cronicar, plin de nencredere. De fapt, ce te face s crezi
c poi s pleci doar aa de-aici, cnd tii ceea ce tii?
Cronicarul ncremeni.
Vrei...
nghii n sec i ncepu din nou:
Vrei s zici c...
Povestea are s dureze trei zile, i tie vorba Kote. ncepnd de
mine. Asta vreau s zic.
Cronicarul nchise ochii i i trecu minile peste fa. Contele
avea s-i ias din mini, de bun seam. i-apoi, de unde s tie ce
avea s trebuiasc s fac s-i ctige din nou bunvoina? i totui...
Dac asta e singura cale prin care o pot afla, atunci m nvoiesc.
M bucur s-aud, se liniti hangiul cu o jumtate de zmbet. Ei,
hai, chiar aa de neobinuit e trei zile?
Cronicarul i recpt nfiarea grav.
Trei zile este destul de neobinuit. i cu toate astea...
O parte din nfumurare i se mai topi.
Cu toate astea, zise el, dnd din mn parc s arate c vorbele
nu mai aveau niciun rost, eti Kvothe.

Brbatul care-i zicea Kote i ridic privirile dintre sticle. Pe chip


i nflori un zmbet cu buzele pline. n ochi i se aprinse o scnteie.
Pru mai nalt.
Da, socotesc c sunt, zise Kvothe, iar glasul lui rsun de fier.

CAPITOLUL APTE Despre nceputuri i numele lucrurilor


n Piatra de Hotar se revrsa lumina. O lumin rece i proaspt,
numai bun pentru nceputuri. Trecuse pe lng morar pe cnd i
pregtea roata s se nvrt nc o zi. Luminase cuptorul pe care
fierarul l aprindea din nou dup patru zile de lucru la rece.
Dezmierdase caii de povar nhmai la crue i tiurile secerilor cu
scnteieri ascuite, gata s se apuce de munc la nceputul unei zile
de toamn.
n Piatra de Hotar, lumina cdea de-a curmeziul pe chipul
Cronicarului i dezmierda un nceput i acolo, o coal alb ateptnd
primele vorbe dintr-o poveste. Lumina zbur peste tejghea, mprtie
o mie de mrunte nceputuri-curcubeu din sticlele colorate i se
cr n sus pe perete, spre sabie, ca i cum ar fi cutat un ultim
nceput.
Dar cnd lumina atinse sabia, acolo nu fu de gsit niciun nceput.
De fapt, lumina pe care o rsfrngea sabia era slab, tears i veche
de veacuri. Privind-o, Cronicarului i veni n minte c, dei era
nceputul unei zile, mai era i toamn trzie i se fcea tot mai frig.
Sabia strluci cu nelepciunea c rsritul era un nceput mic pe
lng sfritul unui anotimp: sfritul unui an.
Cronicarul i dezlipi privirea de la sabie, tiind c Kvothe spusese
ceva, dar nu i ce.
S-mi fie cu iertare?
Cum fac oamenii de obicei s-i spun povestea? ntreb
Kvothe.
Cronicarul ridic din umeri.
Cei mai muli mi spun ce-i aduc aminte. Mai apoi, eu
consemnez ntmplrile n ordinea care trebuie, scot ce e n plus,
aduc lmuriri, fac s fie mai limpede, lucruri din astea.
Kvothe se ncrunt.
Nu cred c-o s mearg n felul sta.
Cronicarul i zmbi sfios.
Povestitorii sunt mereu altfel. Ei vor s li se lase povetile n
pace. Dar mai vor i asculttori cu bgare de seam. De obicei, pe ei i

ascult mai nti i scriu dup aceea. Am o inere de minte aproape


desvrit.
Aproape desvrit nu m-ajut la nimic, spuse Kvothe, ducnd
un deget la buze. Ct de iute eti n stare s scrii?
Cronicarul i arunc un zmbet tiutor.
Mai iute dect se vorbete.
Kvothe ridic dintr-o sprncean.
Mi-ar plcea s vd cum vine asta.
Cronicarul i desfcu taca. Scoase din ea un teanc de hrtie bun,
alb, i o sticlu de cerneal. Dup ce le aez frumos i cu grij pe
mas, nmuie un condei n cerneal i se uit la Kvothe, ateptnd.
Cum stteau amndoi pe cte un scaun, Kvothe se aplec spre
Cronicar i vorbi repede:
Eu sunt. Noi suntem. Ea este. El a fost. Ei vor fi.
Condeiul Cronicarului dnuia i zgria pe hrtie, sub privirile lui
Kvothe.
Eu, Cronicarul, mrturisesc prin aceasta c nu tiu nici s scriu
i nici s citesc. Prosternat. Cuviincios. Cocostrc. Cuar. Egoliant.
Lhin ta Lu soren hea. A fost odat-n Faeton o vdan, virtutea ei pe
toi i ntrecea. Dar ntr-o zi s-a dus la pop-n stran, cci gndul tot
mereu o ndrepta...
Kvothe se aplec s se uite cum scrie Cronicarul.
Interesant... ei, poi s te opreti.
Cronicarul zmbi din nou i i terse condeiul de o bucat de
crp. Coala din faa lui cuprindea o singur linie de semne de
neneles.
S fie vreun soi de cifru? se ntreb Kvothe cu voce tare. i nc
unul foarte curat ticluit. Pun rmag c nu strici prea mult hrtie.
ntoarse spre el coala ca s se uite mai bine la scriere.
Nu stric niciodat hrtie, zise Cronicarul trufa.
Kvothe ddu din cap fr s-i ridice ochii.
Ce vrea s zic egoliant? ntreb Cronicarul.
Ce? A, nimic. E scornit de mine. Voiam s vd dac o vorb care
nu i-e cunoscut are s te fac s scrii mai ncet sau nu.
Se ntinse i-i trase scaunul mai aproape de al Cronicarului.

De ndat ce-mi ari cum se citete asta, putem s-i dm


btaie.
Cronicarul nu pru prea ncreztor.
Este un deosebit de ntortocheat...
Vzndu-l pe Kvothe c se ncrunt, suspin.
Am s ncerc.
Cronicarul trase aer n piept i ncepu s scrie o linie de semne n
timp ce vorbea.
Exist n jur de cincizeci de sunete pe care le folosim ca s
vorbim. I-am dat fiecruia cte un semn, una sau dou linii de condei.
E numai ce se aude. A fi n stare, mi nchipui, s nsemnez i ntr-o
limb pe care nici mcar n-o neleg.
Art spre coal.
Avem mai nti sunetele glasnice.
Toate numai linii de sus n jos, zise Kvothe, uitndu-se ncordat
la hrtie.
Cronicarul se opri, luat prin surprindere.
Ei bine... da.
i atunci neglasnicele trebuie s fie de la stnga la dreapta, nu?
i mpreun ar veni cam aa, nu?
Lund condeiul, Kvothe fcu i el cteva semne pe hrtie.
iret. Nu i-ar trebui niciodat mai mult de dou sau trei pentru
un cuvnt.
Cronicarul se uita la Kvothe n tcere.
Kvothe nu-l bg n seam, cufundat n semnele de pe hrtie.
Dac sta e sunt, atunci aa trebuie s fie u-ul, art el spre
primele mzglituri ale Cronicarului. i astea, e, i, o i a. Iar sta ar
trebui s fie -ul.
Kvothe ddu din cap pentru sine i i ntinse Cronicarului napoi
condeiul.
Arat-mi i neglasnicele.
Cronicarul le scrise, nepenit, rostindu-le pe cnd le i scria. Dup
ceva vreme, Kvothe lu condeiul i le isprvi el, cerndu-i uluitului
Cronicar s-l ndrepte dac face vreo greeal.

Cronicarul se uit la Kvothe i-l ascult cum duce la capt toate


sunetele. De la un capt la altul, toat treaba inu cam un sfert de
ceas. Kvothe nu fcu nicio greeal.
O ornduire minunat de folositoare, zise Kvothe cu respect. Cu
foarte mult sens. Ai ticluit-o chiar tu?
Cronicarului i lu mult pn s vorbeasc sttea i se holba la
rndurile de semne de pe coala de hrtie din faa lui Kvothe. Pn la
urm, lsnd la o parte ntrebarea lui Kvothe, l ntreb i el:
Chiar ai nvat limba temic ntr-o zi?
Kvothe zmbi uor i se uit n jos la mas.
Asta-i o poveste veche. Mai c uitasem de ea. Mi-a luat o zi i
jumtate, de fapt. O zi i jumtate fr s dorm deloc. De ce ntrebi?
Am auzit despre isprava asta la Universitate. Nu i-am dat
niciodat prea mult crezare.
Se uit la hrtia pe care sttea scris propriul lui cifru, cu scriitura
ordonat a lui Kvothe.
Chiar toat?
Kvothe pru mirat.
Toat ce?
Limba. Ai nvat toat limba temic?
Nu. Firete c nu, zise Kvothe un pic fnos. Doar o parte. O
parte destul de mare, fr ndoial, dar socotesc c nici nu poi nva
vreodat ceva pe de-a-ntregul. Darmite o limb.
i frec palmele una de alta.
Ei bine, eti gata?
Cronicarul cltin din cap ca i cum ar fi vrut s-i limpezeasc
minile, scoase o nou coal de hrtie i abia atunci ncuviin.
Kvothe i fcu semn Cronicarului s nu scrie nc.
N-am mai spus niciodat povestea asta i m ndoiesc c o voi
mai spune vreodat.
Se aplec spre Cronicar.
nainte s ncepem, trebuie s ii seama c neamul meu este
Edema Ruh. Neamul nostru spune poveti de dinainte de arderea
Caluptenei. De dinainte s existe cri n care s le scriem. De
dinainte s existe muzic prin care s le cntm. Cnd s-a aprins

primul foc, noi, neamul Ruh, eram deja acolo, depnnd poveti,
strni la lumina lui tremurtoare.
Hangiul ddu din cap spre conopist.
i cunosc faima ca mare culegtor de poveti i nsemntor de
fapte i isprvi. Ochii lui Kvothe se fcur duri ca de cremene i
ascuii ca sticla tiat. Acestea fiind zise, s nu care cumva s-i
permii s schimbi vreo vorb din ce spun. Dac pare c m
poticnesc, dac pare c o iau de-a ocoliul i m pierd, adu-i aminte
c o poveste adevrat rareori ia calea cea mai dreapt.
Cronicarul ncuviin grav din cap, ncercnd s-i nchipuie
mintea care i destrmase cifrul ntr-un sfert de ceas. O minte care
nvase o limb ntr-o zi.
Kvothe zmbi cu blndee i i plimb privirile jur-mprejurul
odii, ca i cum i-ar fi ntiprit-o n minte. Cronicarul i nmuie
condeiul n cerneal, iar Kvothe se uit n jos, la propriile-i mini
mpreunate pe mas, vreme de cel puin trei rsuflri adnci.
Apoi ncepu s griasc.
***
ntr-un fel, totul a nceput cnd am auzit-o cntnd. Cu glasul
ei care se ngemna i se contopea cu al meu. Glasul i era aa cum i
era i sufletul: slbatic ca focul, ascuit ca sticla sfrmat, dulce i
curat ca apa de izvor.
Kvothe cltin din cap.
Nu. A nceput la Universitate. M dusesem acolo ca s nv
magie de soiul aceleia despre care auzi n poveti. Magie ca a lui
Taborlin cel Mare. Voiam s nv numele vntului. Voiam fulgere i
vpi. Voiam rspunsuri la zece mii de ntrebri i s fiu lsat n
arhivele lor. Dar ceea ce am gsit la Universitate a fost cu totul
deosebit de ce e n poveti i am fost dezamgit foarte.
Suspin.
Dar m gndesc c adevratul nceput este ceea ce m-a fcut s
m ndrept spre Universitate. Focuri nprasnice la amurgit. Un om cu
ochi ca de ghea n fundul unui pu adnc. Duhoarea de snge i de
pr ars. Chandrienii.
ncuviin din cap ca pentru sine.

Da, bnuiesc c de aici a nceput totul. Aceasta este, n multe


feluri, o poveste despre Chandrieni.
Kvothe cltin din cap, ca i cum ar fi vrut s se scuture de gnduri
ntunecate.
Dar m gndesc c ar trebui s-o iau de i mai dinainte. Dac
asta ar trebui s semene cu o carte a isprvilor mele, pot s-o iau cu
biniorul. Merit, dac e s i aduc lumea aminte de mine, dac nu
ntr-un fel care s m mguleasc, mcar ct de ct aa cum a fost.
Dar ce-ar zice tata dac m-ar auzi spunnd o poveste n felul sta?
ncepe cu nceputul! Foarte bine, dac stm s spunem poveti,
atunci s o facem aa cum se cuvine.
Se aplec i mai mult n scaun.
La nceput, dup cte tiu eu, lumea a fost depnat din hul
cel fr de nume de ctre Aleph, care a dat fiecrui lucru cte un
nume. Sau, dac e s credem alt poveste, a descoperit numele pe
care lucrurile le aveau deja.
Cronicarul ls s-i scape un chicotit, dar nu-i ridic privirea i
nu se opri din scris.
Kvothe vorbi mai departe, zmbind pentru sine:
Te vd c rzi. Foarte bine, ca s fie totul mai limpede, hai s
spunem c eu sunt miezul a tot ce exist. Cu asta, putem trece peste
nenumrate poveti plictisitoare: ridicri i prbuiri de imperii,
epopei pline de eroism, balade de tragic iubire. i hai s ajungem
repede la singura poveste care chiar conteaz.
Zmbi larg.
A mea.
***
Numele meu este Kvothe i se citete aa cum se scrie, cu th.
Numele au o mare nsemntate, cci ele i pot spune multe despre
cineva. Iar eu unul am avut mai multe nume dect e firesc pe lumea
asta.
Cei din neamul Adem mi spun Maedre. Ceea ce, dup cum e
rostit, poate nsemna Flacra, Trsnetul sau Copacul Sfrtecat.
Flacra e lesne de ghicit de ce, dac m-ai vzut vreodat. Am
prul rou aprins. Dac m-a fi nscut cu cteva veacuri nainte, m-ar
fi ars pesemne pe rug ca pe un duh ru. l in scurt, dar e mereu

ciufulit. Dac e s-l las n pace, st vlvoi i m face s art de parc a


fi luat foc.
Trsnetul se leag, cred, de glasul meu grav i de faptul c am
avut parte de multe exerciii de elocin, la o vrst fraged.
La Copacul Sfrtecat nu m-am gndit niciodat c ar putea s
nsemne ceva. Dei, privind n urm, bnuiesc c ar putea s fie cel
puin pe jumtate o prorocire.
Primul meu nvtor mi-a spus Elir pentru c eram iste i mi
cunoteam propria isteime. Prima mea ibovnic mi-a spus Dulator
pentru c i plcea cum sun. Mi s-a mai spus Shadicar, DegeteDibace i ase Coarde. Mi s-a spus Kvothe Ne-Nsngeratul, Kvothe
Arcanistul i Kvothe Ucigaul-de-Regi. Mi-am ctigat toate aceste
nume. Am pltit pentru fiecare n parte.
Dar am crescut fiind doar Kvothe. Tata mi-a spus odat c
nseamn a ti.
Firete, mi s-a mai spus i n alte feluri. Cele mai multe dintre ele
ruinoase, dar puine nemeritate.
Am furat domnie din ghearele regilor adormii. Am ars oraul
Trebon. Am petrecut o noapte cu Felurian i am rmas i n via, i
ntreg la minte. Am fost dat afar de la Universitate la o vrst mai
fraged dect sunt alii primii. Am btut la lumina lunii crri pe
care alii se tem s le bat i ziua. Am vorbit cu zei, am iubit femei i
am scris cntece care-i fac s plng i pe menestreli.
Se poate s fi auzit de mine.

CAPITOLUL OPT Pungai, trfe i eretici


Dac istorisirea aceasta e s semene cu o carte a isprvilor mele,
atunci se cade s ncepem cu nceputul. Cu miezul a ceea ce sunt eu
de fapt. Ca s facem asta, trebuie s inem seama c, nainte s fiu
orice altceva, am fost un vlstar al neamului Edema Ruh.
n ciuda a ceea ce crede lumea, nu toi artitii cltori sunt Ruh.
Cei din trupa mea nu erau nicidecum nite mscrici amri care-i
desfoar caraghioslcurile pe la rscruci de drum, cntnd cte-o
cntare s capete ceva de-ale gurii. Nu, noi eram artiti de curte,
Trupa Seniorului Prloag-Sur. n cele mai multe trguri, sosirea
noastr era un lucru mai nsemnat dect Alaiul de Miez de Iarn i
Jocurile Solinade la un loc. Niciodat n-aveam cu noi mai puin de
opt crue cu coviltir i eram mereu mai bine de douzeci de artiti:
actori i acrobai, scamatori i saltimbanci, bufoni, cntrei i
muzicani. Familia mea.
Tata era mai priceput ntr-ale muzicii i actoriei dect oricare
altul. Mama avea o nzestrare aparte la potrivitul cuvintelor. Erau
amndoi frumoi, cu plete negre i zmbete mereu n colul gurii.
Ruh pn n mduva oaselor i asta spune totul.
Atta doar c mama, nainte s fac parte din trup, fusese de vi
nobil. Mi-a spus odat c tata o ademenise s prseasc un iad
nesuferit i plicticos la culme prin muzica lui dulce i vorbele lui nc
i mai dulci. Bnuiesc c prin iadul acela voia s zic Trei Rscruci,
moia unde am fost n vizit la nite rude cnd eram eu foarte mic. O
singur dat.
Prinii mei nu s-au cununat de fapt niciodat prin asta vreau s
zic c nu s-au sinchisit s-i ntreasc legtura pe lng vreo biseric.
Nu mi-e ruine cu asta. Ei se tiau cununai i nu vedeau de ce s mai
vesteasc asta vreunei stpniri lumeti sau cereti. i respect pentru
asta. De fapt, preau s fie mai fericii i s-i fie mai credincioi unul
altuia dect multe alte perechi cununate cum se cuvine pe care le-am
vzut de-atunci ncoace.
Ocrotitorul nostru era Baronul Prloag-Sur, iar numele lui ne
deschidea multe ui, care altfel ar fi rmas nchise pentru cei din
neamul Edema Ruh. Pentru asta, noi i purtam culorile, verde i sur,

i i spoream bunul renume pe oriunde mergeam. O dat pe an,


petreceam cte dou rspasuri la conacul lui, ncntndu-l pe el i
toat gospodria sa.
Am avut o copilrie fericit, crescnd n mijlocul unui blci fr de
sfrit. Pe lungile drumuri de la un trguor la altul, tata obinuia smi citeasc din marile monologuri. Cuvnta de cele mai multe ori pe
de rost, iar glasul i rsuna de-a lungul drumului cte o jumtate de
kilometru. mi amintesc c urmream pe carte i intram s citesc
rolurile mrunte. Tata m ncuraja s ncerc i eu s cuvntez bucile
cele mai reuite, i n felul sta am nvat s iubesc cuvintele bine
ticluite.
Mama i cu mine obinuiam s scornim cntecele mpreun. Alt
dat, prinii mei jucau dialoguri romantice, n vreme ce eu le
buchiseam pe carte. Pe atunci, toate astea mi se preau jocuri. Nici
nu-mi ddeam eu seama cu ct iretenie eram ncolit.
Am fost un copil curios: iute la pus ntrebri i totdeauna gata s
nv orice. i avnd acrobai i actori pe post de nvtori, nici nu-i
de mirare c n-am ajuns niciodat s ursc nvtura, aa cum li se
ntmpl celor mai muli copii.
n vremurile acelea, drumurile erau mai lipsite de primejdii, dar
oamenii cu bgare de seam tot se mai ntovreau cu noi la drum,
aa, ca s se fereasc i mai mult din calea primejdiei. De la ei
cptm tot felul de alte nvturi. Am prins o spoial de felurite legi
ale Ornduirii de la un jude cltor, prea beat sau prea plin de sine ca
s-i dea seama c ine prelegeri unui copil de opt ani. Am nvat
cum s m descurc ntr-o pdure de la un vntor pe nume Laclith,
care a cltorit cu noi aproape un anotimp ntreg.
Iele i ncurcturile murdare ale curii regale din Modeg le-am
aflat de la o... curtezan. Dup cum zicea i tata: Fantelui s-i spui
fante. Popii s-i spui pop. Dar unei trfe s-i zici ntotdeauna
doamn. i-aa duc un trai greu, i nu stric niciodat s fii binecrescut.
Hetera mirosea cumva nelmurit a scorioar i, la nou ani, mi
se prea captivant fr s tiu prea bine de ce. Ea m-a nvat s nu
fac niciodat ntr-ascuns ceva despre care nu vreau s se vorbeasc n
vzul lumii i m-a prevenit s nu cumva s vorbesc n somn.

i-apoi a mai fost i Abenthy, primul meu nvtor adevrat. El


m-a nvat mai multe dect toi ceilali la un loc. Dac n-ar fi fost el,
n-a fi devenit niciodat omul care sunt astzi.
V cer s nu i-o luai n nume de ru. A fcut-o cu cele mai bune
gnduri.
***
O s trebuiasc s plecai de-aici, spuse starostele. nirai-v
tabra n afara trgului i n-o s v stinghereasc nimeni, atta vreme
ct nici voi nu ncepei vreo ncierare i nu o luai din loc cu ceva
care s nu fie al vostru.
i arunc tatei o privire cu neles.
Apoi n-avei dect s o pornii la drum mine. Nu dai niciun
spectacol. Aduc mai multe belele dect lovele.
Noi chiar avem patalama, zise tata, scond o bucat ndoit de
pergament din buzunarul de la piept al surtucului. Ba chiar pltim i
dajdie ca s jucm.
Starostele cltin din cap i nici nu ddu s se uite la nscrisul de
la ocrotitorul nostru.
i face pe oameni s se ia la har, zise el cu hotrre. Ultima
dat s-a lsat c-o btaie crncen pe cnd se juca piesa. Prea mult
butur i prea mult tulburare. Oamenii au smuls din balamale uile
slii Sfatului i-au frnt tbliile meselor. Vedei voi, sala ine de trg.
Trgul trebuie s plteasc pentru toate pagubele.
n vremea asta, cruele noastre adunaser privitori. Trip fcea
nite scamatorii. Marion i nevasta lui ncepuser pe nepregtite o
mic demonstraie cu ppui pe sfoar. Eu m uitam la tata din
fundul cruei noastre.
Firete, nu voim s v jignim nici pe voi, nici pe ocrotitorul
vostru, zise starostele. Cu toate astea, trguorul nostru nu-i poate
permite nc o sear ca aceea. Ca s mi dovedesc buna-credin, am
s v ofer cte o para la fiecare, s zicem patruzeci de bani, doar ca s
v vedei de drum i s nu ne facei nici nou niciun necaz.
Acuma, trebuie s nelegei c patruzeci de bani puteau s fie o
sum frumuic pentru vreo trup de zdrenroi care triesc de pe o
zi pe alta. Dar pentru noi, aa ceva era de-a dreptul o jignire. Ar fi
trebuit s ne ofere de dou ori pe-att numai ca s jucm, s ne lase

s folosim sala Sfatului fr s pltim nimic i s ne mai dea i cte un


prnz pe cinste i paturi la han. Pe acestea din urm le-am fi refuzat
politicos, cci erau fr ndoial prpdite, iar paturile noastre din
crue erau mai bune.
Dac pe tata l-a mirat sau l-a jignit ce zisese starostele, n-a artato.
Strngerea! strig el peste umr.
Trip i bg repede mingile de scamatorii prin buzunare, fr
nicio nfloritur. Se auzir crtelile ctorva zeci de oameni ai trgului,
dezamgii cnd ppuile se oprir n mijlocul glumelor i fur puse
deoparte. Starostele pru uurat, i scoase punga i alese doi bani
mari de argint.
Voi avea grij s-i spun baronului despre drnicia domniei
voastre, spuse tata cu bgare de seam, pe cnd starostele i ntindea
banii.
Starostele se opri cu mna n aer.
Baronului?
Baronul Prloag-Sur.
Tata i curm vorba, ateptnd s apar vreun semn de
recunoatere pe chipul starostelui.
Seniorul Hotarelor dinspre Rsrit, al Hudumbranului de
Thiren i al Dealurilor Videcontine.
Se uit n zare.
nc mai suntem n Dealurile Videcontine, nu-i aa?
Pi, da, zise starostele. Dar Boierul Semelan...
A, pe moia lui Semelan suntem! spuse tata tare, privind de jur
mprejur de parc numai atunci s-ar fi prins unde se afl. Un domn
slab cu barbion?
Tata i art cu degetele brbia. Starostele ncuviin din cap
nmrmurit.
Tare simpatic ins i cnt i bine. L-am ntlnit iarna trecut, pe
cnd l ncntam pe baron la conacul su.
Firete.
Starostele tcu cteva clipe cu neles.
A putea s v vd nscrisul?

L-am urmrit pe staroste n vreme ce l citea. i lu ceva, cci tata


nu se obosise s numeasc toate titlurile baronului, ca Viconte de
Montrone i Senior de Trelliston. Lucrurile stteau cam aa: era
adevrat c Boierul Semelan domnea peste acest trguor i peste
toate pmnturile dimprejurul lui, ns acest Semelan i era supus dea dreptul lui Prloag-Sur. Mai precis, dac Prloag-Sur ar fi fost
cpitanul corabiei, Semelan ar fi frecat podelele i i-ar fi dat onorul.
Starostele mpachet la loc pergamentul i i-l ddu napoi tatei.
Am neles.
i cu asta, basta. mi aduc aminte c am fost mirat la culme c
starostele nu i-a cerut iertciune i nu i-a oferit tatei mai muli bani.
Tata se opri i el, apoi vorbi mai departe:
Trgul este sub puterea domniei voastre, domnule. Dar noi tot
o s ne dm reprezentaia. Ori aici, ori chiar la ieirea din trg.
Nu putei s folosii sala Sfatului! zise starostele cu arag. N-am
s las s fie iar paradit.
Putem s jucm chiar aici, spuse tata, artnd spre piaa din
mijlocul trgului. Este destul loc i n felul sta oamenii or s i
rmn n trg.
Starostele se codi, iar mie nu-mi venea s-mi cred ochilor. Uneori
mai alegeam s jucm pe vreo pajite, cnd cldirile trgului nu erau
ndeajuns de ncptoare. Dou dintre cruele noastre erau fcute s
devin scene chiar pentru astfel de cazuri. Dar n toi cei unsprezece
ani de cnd m tiam eu pe lume, abia dac puteam numra pe
degete de cte ori fuseserm silii s jucm pe pajite. Iar n afara
vreunui trg nu jucaserm niciodat.
Dar nu mai fu nevoie. Starostele ddu din cap i-i fcu semn tatei
s vin mai aproape. M-am furiat afar din cru i m-am apropiat
ndeajuns ct s prind ultimul lucru pe care i-l spusese:
...Numai oameni cu frica lui Dumnezeu prin prile astea.
Nimic denat sau eretic. Cu ultima trup care-a trecut pe aici am
avut parte numai de buclucuri: dou ncierri, oamenilor li s-au utit
hainele, iar una din fetele lui Branston a rmas grea.
Eram furios din cale-afar. Ateptam ca tata s-i arate starostelui
ce limb ascuit poate s aib i s-l lmureasc ce deosebire este
ntre nite artiti oarecare i Edema Ruh. Noi nu furam. N-am fi lsat

niciodat lucrurile s-o ia att de razna nct nite beivi s distrug


sala unde jucam.
Dar tata nu zise nimic, doar ncuviin din cap i se ntoarse la
cru. Fcu un semn i Trip i ncepu iari scamatoriile. Ppuile pe
sfoar ieir din nou din cutii.
nconjurnd crua, tata m vzu stnd n picioare, pe jumtate
ascuns, lng cai.
Dup mutra pe care-o ai, bnuiesc c-ai auzit tot, zise el rnjind
strmb. Las-o aa, biete. N-o fi el cel mai politicos din lume, dar
mcar merit nota zece pentru c a vorbit cinstit. Nu face dect s
spun cu glas tare ceea ce alii gndesc ntr-ascuns. De ce crezi oare
c v pun pe toi s v inei doi cte doi cnd mergem s ne vedem
de-ale noastre prin cte-un trg mai mare?
tiam c sta e adevrul. i totui, nu era ceva prea uor de nghiit
pentru un biat ca mine.
Patruzeci de bani, am zis eu usturtor. De parc ne-ar fi dat de
poman.
Asta este cel mai greu cnd creti fcnd parte din neamul Edema
Ruh. Suntem strini pretutindeni. Muli ne vd ca pe nite vagabonzi
i nite ceretori, n vreme ce alii ne privesc ca nimic altceva dect
nite pungai, trfe i eretici. E greu s fii nvinuit pe nedrept, dar i
mai ru e cnd cei care te nvinuiesc sunt nite prostnaci care n-au
citit n viaa lor o carte i n-au ajuns niciodat mai departe de
douzeci de mile de locul unde s-au nscut.
Tata rse i-mi ciufuli prul.
Plnge-i de mil, fiule. Noi mine ne vedem de drum, dar el are
s fie nevoit s-i suporte neplcuta tovrie pentru tot restul vieii.
E un clnu ticlos! am zis eu amar.
Mi-a pus o mn hotrt pe umr, dndu-mi de neles c
spusesem destul.
Pesemne aa se-ntmpl dac te apropii prea mult de Atur. De
mine o lum spre miazzi: puni mai verzi, oameni mai cumsecade,
femei mai frumoase.
i puse mna plnie la ureche spre cru i-mi ddu un cot.
Aud tot ce vorbii voi acolo, strig mama dulce dinuntru.
Tata rnji i-mi fcu cu ochiul.

i ce pies o s jucm? l-am ntrebat eu. Bag de seam, nimic


denat. Prin prile astea sunt numai oameni cu frica lui
Dumnezeu.
Tata se uit la mine.
Tu ce-ai alege?
Am cugetat adnc pn s rspund:
A juca ceva din Ciclul Brightfield. Furirea Cii sau ceva de
genul sta.
Tata se strmb.
Nu-i o pies prea reuit.
Am ridicat din umeri.
Nici n-or s-i dea seama. Mai mult, e plin-ochi de Tehlu, aa
c n-o s spun nimeni c e ceva denat.
M-am uitat n sus, la cer.
Sper numai s nu nceap s ne plou la jumtatea piesei.
Tata se uit i el la nori.
Ba o s plou. Ei, sunt i lucruri mai rele dect s joci n ploaie.
Cum ar fi s joci n ploaie i s nici nu primeti ce i se cuvine?
am ntrebat eu.
Starostele se grbi spre noi, tropind la pas iute. Avea broboane de
sudoare pe frunte i gfia niel, de parc ar fi venit alergnd.
M-am sftuit cu civa brbai de ndejde din Sfat i am hotrt
c putei s v folosii de sala Sfatului, dac poftii.
Tata nici c putea s fi avut o poziie i nite gesturi mai potrivite.
Era limpede ca lumina zilei c se simea jignit, dar era prea politicos
ca s zic ceva.
N-a vrea nici pe departe s v fac s...
Nu, nu, nu ne stingherii ctui de puin. Chiar v rog!
Foarte bine, dac ne rugai.
Starostele zmbi i se grbi s-o ia din loc.
Ei, acum parc-i un pic mai bine, suspin tata. nc nu-i nevoie
s strngem cureaua.
***
Un ban de cap de om. Chiar aa. Cine n-are cap, intr pe
degeaba. Mulumesc, domnule.

Trip sttea la u, avnd grij ca toat lumea s plteasc pentru a


vedea piesa, c nimeni nu se-nghesuie sau s se strecoare nuntru
fr s fi dat banul.
Un ban de cap de om. Dei, dup lucirea rozalie din obrajii
doamnei tale, ar trebui s-i cer un ban i jumtate. Nu c-ar fi treaba
mea, eu numai zic.
Trip era cel mai iute de gur dintre toi, ceea ce-l fcea s fie cel
mai potrivit pentru treaba asta. Cu straiele lui verzi i sure, de bufon,
Trip putea s zic aproape orice i s scape basma curat.
Salutare, mmico, pentru sta micu nu plteti nimic, dar
dac-ncepe s boceasc, ar fi bine s-i dai iute sau s iei cu el
afar, i ddea Trip nainte cu flecreala. Aa-i, aa-i, doar un ban. Da,
domnule, i capetele seci tot un ban pltesc.
Chiar dac era ntotdeauna o veselie s te uii la Trip cum
lucreaz, eu unul eram prins mai ales cu privitul unei crue care
intrase n trg pe cealalt parte, cu un sfert de ceas nainte. Starostele
se ciondnise cu btrnul care o mna, apoi plecase valvrtej. Acum l
vzusem ndreptndu-se din nou spre cru, mpreun cu un ins
nalt, cu un ciomag lung pe umr jandarmul, dac nu m nelam.
Vrnd cu tot dinadinsul s aflu ce i cum, m-am strecurat spre
cru, fcnd tot ce puteam s nu fiu zrit. Pn s ajung destul de
aproape nct s-i aud, starostele i btrnul se certau din nou.
Jandarmul sttea pe-aproape, prnd mnios i un pic nelinitit.
...Dup cum v-am zis. N-am patalama. Nici n-am nevoie de vreo
patalama. Ce, negutorilor le trebuie vreo patalama? Spoitorilor le
trebuie vreo patalama?
Dar nu eti spoitor, zise starostele. Nu ncerca s faci pe
spoitorul.
Nu ncerc s fac pe nimic, sri btrnul. Sunt negutor i
spoitor, i mai mult dect amndou. Sunt arcanist, tremurici ntru
ce eti!
Chiar asta voiam s zic, spuse starostele ncpnat. Suntem
oameni cu frica lui Dumnezeu prin prile astea. Nu vrem s-avem dea face cu lucruri ntunecate pe care e mai cuminte s le lai n pace.
Nu ne trebuie pacostele pe care le-aduc cei de teapa ta.

Teapa mea? zise btrnul. Ce tii tu despre teapa mea?


Pesemne c n-a mai trecut un arcanist prin prile astea de mai bine
de cincizeci de ani.
i aa ne i place. ntoarce-te dar de unde-ai venit.
S dea pustia dac o s-mi petrec eu noaptea n ploaie doar c
eti tu greu de cap, zise btrnul, aprinzndu-se. Nu trebuie s-mi dai
tu voie s-mi iau o odaie la han sau s fac nego n strad. Acum, dute de-aici sau am s-i art eu ce fel de pacoste pot s fie cei de teapa
mea.
Pe chipul starostelui se aternu nti frica, apoi fu cuprins cu totul
de furie. i fcu semn peste umr jandarmului.
Atunci ai s-i petreci noaptea n temni, pentru pribegit pe
drumuri i apucturi primejdioase. O s-i dm drumul diminea,
dac nvei s-i ii gura pn atunci.
Jandarmul se apropie de cru, cu ciomagul inut cu bgare de
seam ntr-o mn.
Btrnul nu ddu napoi i ridic un bra. Dintr-un ungher al
cruei izvor o lumin puternic, roiatic.
Rmi pe loc, spuse el cu un glas prevestitor de rele. Altfel are
s ias urt.
Dup cteva clipe de uimire, mi-am dat seama c lumina cea
neobinuit venea de la dou lmpi simpatetice, pe care btrnul le
atrnase la cru. Mai vzusem una i nainte, n biblioteca
Seniorului Prloag-Sur. Erau mai strlucitoare dect lmpile cu gaz,
mai statornice dect lumnrile i ineau aproape o venicie. i mai
erau i ngrozitor de scumpe. Puteam s pun rmag c nimeni din
trguorul acela nu auzise vreodat de aa ceva, darmite s mai i
vad vreuna.
Jandarmul nepeni cnd lumina ncepu s se mreasc. Dar cnd
nu pru s se mai ntmple nimic altceva, i nclet flcile i porni
din nou spre cru.
Chipul btrnului se neliniti.
Ei, stai aa, zise el, pe cnd luminile roietice dinspre cru
ncepeau s pleasc. Nu vrem s...
Tac-i fleanca, netrebnic btrn! zise jandarmul.

l smuci pe arcanist de bra, dar cu bgare de seam, de parc i-ar


fi vrt mna ntr-un cuptor. Apoi, cnd nu se ntmpl nimic, zmbi
i se fcu mai viteaz.
S nu crezi c n-am s-i pocnesc una, s nu mai faci nzbtii
de-asta pgne.
Foarte bine, Tom! spuse starostele, strlucind de uurare. Adu-l
ncoace i-o s trimitem noi pe cineva s-i aduc i crua.
Jandarmul rnji i-i ntoarse btrnului braul pe dos. Arcanistul
se ndoi de ale i rsufl scurt i dureros.
De unde stteam ascuns, i-am vzut chipul schimbndu-i-se de la
nelinitite, la durere, apoi la mnie, toate ntr-o singur clip. Apoi lam vzut micnd din buze.
O pal furioas de vnt izbucni din senin, ca i cum s-ar fi
dezlnuit vreo furtun pe neateptate. Vntul lovi crua btrnului,
mai s-o rstoarne, ridicnd-o pe dou roi nainte s-o trnteasc jos
napoi pe patru. Jandarmul se cltin i czu de parc ar fi fost lovit
de nsi mna lui Dumnezeu. Chiar i unde stteam eu ascuns, la
vreo treizeci de palme de ei, vntul fu destul de stranic ct s m
fac s m dau cu un pas n fa, de parc m-ar fi mpins cineva cu
putere din spate.
Piei! url btrnul mnios. Dispari din calea mea! Aprinde-ivoi sngele i te voi umple cu-o fric de ghea i de fier!
Vorbele lui mi sunau oarecum cunoscut, dar nu-mi puteam da
seama de ce.
Att starostele, ct i jandarmul fcur stnga mprejur i o luar
la goan, cu ochii albi i slbatici ca ai cailor speriai.
Vntul se potoli la fel de iute cum se i strnise. Toat rafala nu
inuse mai mult de cinci clipite. Cum cei mai muli dintre locuitori
erau adunai n jurul slii Sfatului, m ndoiesc c o mai bgase cineva
de seam, n afar de mine, de staroste, de jandarm i de mgarii
btrnului, care stteau linitii n hamurile lor, fr s se
sinchiseasc defel.
De-a ta murdar fiin, locu-acesta s-l curei! bombni
arcanistul pentru sine, pe cnd i privea cum se ndeprteaz. Cu-a
numelui meu putere, dau porunc aa ca s fie!

Mi-am dat seama n sfrit de ce sunau att de cunoscut vorbele


lui. Rostea stihuri din scena de alungare a duhurilor rele, din
Daeonica. Nu mult lume tia piesa.
Btrnul se ntoarse la cru i ncepu s njghebe la repezeal:
Ca untul ntr-o zi de var s v topii! Ca un poet cu sufletul de
pop s suferii! Am s v umplu cu erbet de lmie i-am s v-arunc
afar pe fereastr!
Scuip.
Nenorociilor!
Furia pru s-l prseasc dup ce suspin adnc, obosit.
Eh, ar fi putut s ias i mai ru de-atta, bodogni el, frecnduse la umrul pe care i-l sucise jandarmul. Crezi c-au s vin napoi cu
o gloat ntreag dup ei?
Pentru o clip, am crezut c btrnul vorbete cu mine. Apoi miam dat seama c nu era aa. Vorbea cu mgarii.
Aa m gndeam i eu, le spuse el. Dar m-am mai nelat eu ialt dat. Hai s rmnem pe la marginea trgului i s vedem ce-a
mai rmas din ovzul la, bine?
Se urc napoi n cru i cobor cu o gleat mare i un sac de
pnz aproape gol. Rsturn sacul n gleat i pru mhnit de ce
vzu. i lu i el o mn de grune, apoi mpinse cu piciorul gleata
spre mgari.
Nu v uitai aa la mine, le spuse el. Provizii puine pentru
toat lumea. i-apoi, voi mcar putei s i patei.
Mngie unul din mgari, n vreme ce-i mnca boabele tari de
ovz, oprindu-se din cnd n cnd s scuipe cte-o pleav.
Mi se pru deosebit de trist, btrnul acesta, singur-singurel pe
drumuri, fr s aib cu cine s vorbeasc n afar de mgari. i nou,
celor din neamul Edema Ruh, ne era greu, dar noi cel puin ne aveam
unul pe altul. Omul sta n-avea pe nimeni.
Ne-am avntat prea departe de lumea civilizat, biei. Cine are
nevoie de mine n-are ncredere n mine, iar cine are ncredere n
mine n-are bani de mine.
Btrnul arunc o privire n pung.

Avem trei bani, aa c n-avem prea multe de ales. Ce vrem: s


fim uzi n noaptea asta sau flmnzi mine? N-avem s facem niciun
nego, aa c pesemne c-o s fie una din dou.
M-am furiat dup o cldire, s pot citi ce era scris pe o latur a
cruei btrnului. Scria aa:
ABENTHY: ARCANIST NEMAIPOMENIT
Conopist. Gsitor de ap. Spier. Dentist.
Bunuri rare. Tratez orice bereug.
Gsesc ce-i pierdut. Crpesc ce-i stricat.
Fr horoscoape. Fr filtre de dragoste. Fr faceri de ru.
Abenthy m zri de cum fcui un pas de dup cldirea dup care
m ascunsesem.
Salutare, salutare! Te pot servi cu ceva?
Ai scris greit beteug, i-am artat eu.
Pru uimit.
E o glum, de fapt, lmuri el. M ocup un pic i cu buturile
spirtoase.
A. Bereug de la bere, am zis eu, dnd din cap.
Mi-am scos mna din buzunar.
Putei s-mi vindei ceva de doi bani?
Btrnul nu tiu ce s fac: s rd de mine sau s afle mai multe.
i cam ce-ai cuta?
Mi-ar plcea nite lacillium.
n ultima lun, jucaserm de vreo zece ori Farien cel Frumos i-mi
umpluse mintea fraged cu intrigi i omoruri.
Te-atepi s te otrveasc cineva? ntreb arcanistul, luat prin
surprindere.
Nu chiar. Dar m gndesc c, dac stai i atepi pn cnd tii
c-i trebuie o contraotrav, atunci e deja prea trziu s mai faci rost
de vreuna.
Bnuiesc c a putea s-i vnd de doi bani, zise el. Ar fi cam ct
o doz pentru cineva de statura ta. Dar e un lucru primejdios el
nsui. i nu tmduiete dect anumite otrvuri. Poi s-i faci ru
dac l iei cnd nu trebuie.

Ah, am zis eu. Asta n-am tiut.


n pies, lacilliumul era preamrit ca leac mpotriva tuturor bolilor
i otrvilor.
Abenthy duse degetul la buze, czut pe gnduri.
Poi s-mi rspunzi la o ntrebare, n vremea asta?
Am dat din cap c da.
A cui trup e asta?
ntr-un fel, e a mea, am zis eu. Dar, n alt fel, e a tatlui meu,
pentru c el conduce spectacolele i spune ncotro s se ndrepte
cruele. Dar mai e i a Baronului Prloag-Sur, pentru c el e
ocrotitorul nostru. Suntem Trupa Seniorului Prloag-Sur.
Btrnul mi arunc o privire nveselit.
Am auzit de voi. Bun trup. Avei un bun renume.
Am ncuviinat doar din cap n-aveam de ce s fac pe smeritul.
Crezi c tatl tu ar fi dispus s mai ia nc o mn de ajutor?
ntreb el. Nu pretind c-a fi cine tie ce actor, dar sunt bun de avut
la-ndemn. A putea s v fac vopseluri i sulemeneli care s nu fie
pline de plumb, oricioaic sau argint viu. Pot s m ocup i de
lumini, iute, curat i strlucitoare. Lumini de felurite culori, dac vrei.
N-a trebuit s m gndesc prea mult: lumnrile erau scumpe i se
stingeau la orice adiere, pe cnd torele erau murdare i primejdioase.
i toi cei din trup nvau de mici ct de rele puteau s fie
sulemenelile. Era greu s ajungi artist btrn i priceput, dac o dat
la trei zile te ddeai cu otrav pe fa i ajungeai n schimb nebun de
legat nainte s faci douzeci i cinci de ani.
S-ar putea s-mi depesc un pic atribuiile, am spus eu,
ntinzndu-i mna s mi-o strng, dar permitei-mi s fiu primul
care s v spun bun venit n trupa noastr!
***
Dac e s-mi istorisesc cinstit i pe de-a-ntregul toat viaa i
isprvile, mi se pare c ar trebui s spun i c pricinile pentru care lam poftit pe Ben s ni se alture n-au fost ntru totul lipsite de
interes. E drept c sulemenelile bune i luminile curate erau binevenite pentru toat lumea. E drept i c mi pruse ru de btrnelul
care colinda de unul singur.

Dar dincolo de toate acestea, fusesem mpins de pofta de a ti. l


vzusem pe Abenthy fcnd ceva ce nu puteam s-mi lmuresc, ceva
nemaivzut i minunat. Nu iretlicul cu lmpile cu magie simpatetic
pe care l-am recunoscut drept ceea ce era: miestrie de artist, o
cacealma cu care s-i lase cu gurile cscate pe nite necolii.
Dar ceea ce fcuse dup aceea fusese diferit. Chemase vntul, iar
vntul venise. Fusese magie. Magie adevrat. Soiul acela de magie
despre care auzisem n povetile cu Taborlin cel Mare. Soiul acela de
magie n care nu mai crezusem de la ase ani. Acum nu mai tiam ce
s cred.
Aa c l-am poftit la noi n trup, ndjduind s gsesc rspunsuri
la ntrebrile mele. Chiar dac, pe atunci, nu-mi ddeam seama de
asta, cutam deja numele vntului.

CAPITOLUL NOU n crua lui Ben


Abenthy a fost primul arcanist pe care l-am cunoscut, o figur
peste msur de interesant pentru un bieel ca mine. Era priceput
n toate tiinele: cunotea totul despre ierburi i copaci, despre atri
i despre alctuirea pmntului, despre trupul i sufletul omenesc, ba
chiar i despre cum se mbin substanele ntre ele i cum poi s le
prefaci una ntr-alta...
Era bine fcut, cu ochi sclipitori care sreau iute de la una la alta.
Avea o fie de pr cenuiu-nchis care-i nconjura cpna, ns (i
asta-mi aduc cel mai bine aminte n legtur cu el) n-avea sprncene.
Mai bine zis, le avea, dar erau mereu n cretere, dup ce i le prlea
prin tot felul de iscodeli ntr-ale alchimiei. Aa fr sprncene, prea
ntotdeauna uimit i zeflemitor laolalt.
Vorbea blnd, rdea adesea i nu-i folosea niciodat isteimea pe
seama altora. njura ca un marinar beat i cu piciorul rupt, dar nu
suduia pe nimeni altcineva dect pe mgarii lui. i chema Alfa i Beta,
iar Abenthy le ddea morcovi i bucele de zahr, cnd credea c nul vede nimeni. Dragostea lui cea mai mare era chimia, iar tata zicea c
n-a mai vzut pe nimeni s aib atta ndemnare la lucrul cu
alambicul.
De a doua zi de cnd a intrat n trupa noastr, eu mi-am fcut
obiceiul s stau cu el n cru. i puneam tot felul de ntrebri, iar el
rspundea. Apoi el m punea s-i cnt cntece, iar eu mi nsoeam
glasul cu o lut pe care o luam din crua tatlui meu.
Din cnd n cnd, mai cnta i Abenthy. Avea un glas limpede de
tenor, dar cam nesbuit, care se avnta mereu, cutnd sunetele
acolo unde nu le era locul. De cele mai multe ori, se oprea i rdea de
sine nsui cnd pea asta. Era om bun, fr pic de ngmfare.
La scurt vreme dup ce s-a ntovrit cu noi, l-am ntrebat pe
Abenthy cum e s fii arcanist.
S-a uitat la mine plin de gnduri.
Ai mai cunoscut vreodat vreun arcanist?
Am pltit odat unul, s ne crpeasc o osie rupt, am spus eu,
apoi m-am oprit s m gndesc. Venea dinspre mare cu un convoi de
pescari.

Abenthy fcu un gest de dispre.


Nu, nu, biete. Vorbesc despre arcaniti. Nu vreun biet vraci
care-i duce traiul n susul i-n josul drumurilor pescreti, silindu-se
s in carnea proaspt.
i care-i deosebirea? am ntrebat eu, simind c se ateapt de
la mine s ntreb.
Ei bine, zise el, ar fi cam mult de lmurit...
Am vreme ct cuprinde.
Se uit la mine cu preuire. Asta ateptam i eu. Era privirea aceea
care spune: Pari mai tnr dect o arat vorbele tale. Ndjduiam s
se obinuiasc iute cu asta. E tare istovitor s i se vorbeasc mereu ca
unui copil chiar i cnd se ntmpl s fii copil.
Abenthy trase adnc aer n piept.
Dac cineva tie un iretlic sau dou, asta nu nseamn c e
arcanist. Poate c tie s pun la loc un os rupt sau s citeasc n
vintica veche. Poate tie i-un dram de magie simpatetic. Dar...
Simpatetic? i-am curmat eu vorba, ct de politicos am putut.
Probabil c i-ai spune doar magie, zise Abenthy fr tragere
de inim. Dar nu e, zu!
Ridic din umeri.
Dar nici s tii magie simpatetic nu te face arcanist. Arcanist
adevrat e numai cine a muncit s treac prin toate treptele din
Arcanum, la Universitate.
Cnd l-am auzit pomenind de Arcanum, am simit c plesnesc cu
cteva zeci de noi ntrebri. Poate nu chiar att de multe, o s zicei
voi, dar, cnd le aduni cu cele vreo cincizeci pe care le purtam mereu
cu mine oriunde mergeam, atunci chiar c stteam s plesnesc.
Numai printr-o mare strdanie a voinei am izbutit s tac din gur,
ateptnd ca Abenthy s vorbeasc mai departe de unul singur.
Abenthy, ns, bg de seam reacia mea.
Aa deci, ai mai auzit de Arcanum, nu?
Prea nveselit de asta.
Ia, atunci, spune-mi ce-ai auzit.
Mie nici c-mi trebui vreun alt ndemn:
Am auzit de la un biat din Viroaga Domoal c, dac-i taie
cineva braul, la Universitate i-l pot coase la loc. Chiar pot? Unele

poveti spun c Taborlin cel Mare s-a dus acolo s nvee numele
tuturor lucrurilor. i c au o bibliotec unde sunt o mie de cri.
Chiar sunt att de multe?
Abenthy mi rspunse la ultima ntrebare, cci celelalte i trecuser
pe la urechi prea repede ca s mai apuce.
Mai bine de o mie, de fapt. De zece ori zece mii de cri. Mai
mult de att. Mai multe cri dect ai putea citi ntr-o via.
Glasul lui Abenthy se umplu de un dor nelmurit.
Mai multe cri dect a fi putut eu s citesc ntr-o via? Cumva,
m ndoiam de asta!
Ben vorbi mai departe:
Oamenii pe care-i vezi nsoind convoaie vraci care fac
mncarea s nu se strice, gsitori de ap, cititori n stele, mnctori
de broate nu sunt arcaniti adevrai, aa cum nici toi artitii
cltori nu sunt Edema Ruh. Or ti ei ceva alchimie, ceva magie
simpatetic, ceva leacuri de tmduit.
Cltin din cap.
Dar nu sunt nicidecum arcaniti. Muli se dau drept arcaniti.
Poart mantii i-i dau aere, ca s profite de pe urma celor necolii i
lesne-creztori. Dar uite cum i poi da seama dac cineva e arcanist
adevrat sau nu. i scoase de la gt un lnior subire i mi-l ntinse.
Aceasta a fost prima dat cnd am vzut un ghildar de Arcanum. Nu
prea s fie cine tie ce, doar o bucat turtit de plumb, cu o pecete
cu nite mzglituri de neneles.
sta e un adevrat gilthe. Sau ghildar, dac vrei, lmuri
Abenthy, mulumit de sine. E singura cale prin care poi s tii cine e
i cine nu e arcanist. Tatl tu mi-a cerut s i-l art pe al meu nainte
s m lase s m ntovresc cu trupa voastr. Dovad c e om de
lume.
Se uit la mine htru, fcndu-se c nu m prea bag n seam.
Cam neplcut, nu?
Am scrnit din dini i am ncuviinat din cap. Mna mi amorise
de ndat ce atinsesem ghildarul. Voisem s cercetez nsemnele de pe
amndou prile, dar nici nu am apucat s rsuflu de dou ori, c mi
amori tot braul, pn la umr, de parc a fi dormit pe el toat

noaptea. M-am ntrebat dac avea s-mi amoreasc tot trupul dac
a fi inut mna pe el ndeajuns de mult.
N-aveam s aflu, cci crua se poticni n nite hrtoape ale
drumului, iar mna mea amorit aproape c ls ghildarul s-i scape.
Abenthy mi-l smulse repede i i-l trecu din nou peste cap, rznd
nfundat.
Cum l suportai? l-am ntrebat eu, frecndu-m la mn n
ncercarea de a-mi recpta simirea.
Numai pentru alii e aa, lmuri el. Pentru stpnul su,
ghildarul e doar cldu. Aa poi s-i dai seama care e deosebirea
dintre un arcanist i cineva care are vreun dar aparte la gsitul apei
sau ghicitul vremii.
Are i Trip ceva de soiul sta, am zis eu. D numai apte la
zaruri.
Ei, asta-i altceva, rse Abenthy. Nu e nici pe departe ceva att
de greu de lmurit ca un dar.
Se tolni mai bine unde edea, pe locul vizitiului.
i pesemne c e mai bine aa. Acum vreo dou veacuri, erai ca
i mort dac vedea lumea c ai un dar. Tehlinii le numeau semne ale
duhurilor rele i ardeau oamenii pe rug dac i prindeau c le au.
Lui Abenthy pru s-i mai dispar din voia bun.
A trebuit s-l scoatem pe Trip din temni de vreo dou ori, am
zis eu, ncercnd s nveselesc discuia. Dar n-a vrut nimeni chiar s-l
ard pe rug.
Abenthy zmbi obosit.
Bnuiesc c Trip are o pereche de zaruri foarte istee sau o
iscusin la fel de istea pe care-o folosete i la cri, pesemne. i
mulumesc c m-ai avertizat din vreme, ns un dar e cu totul altceva.
Eu unul nu suport s mi se vorbeasc de sus.
Trip n-ar putea s trieze nici ca s se scape de la moarte, am
zis eu, un pic mai aspru dect voisem. i oricine din trup tie care
sunt zaruri bune i care sunt msluite. Trip d numai apte. Nu
conteaz cu ale cui zaruri joac, el d apte. Dac pune rmag pe
cineva, acel cineva d apte. Dac se ntmpl numai s se mpiedice
de o mas cu zaruri pe ea, iari apte.

Hmmm, ddu Abenthy din cap, pentru sine. S-mi fie cu


iertciune, atunci. Asta pare s fie un dar. A fi curios s vd i eu.
Am ncuviinat din cap.
Luai-v propriile zaruri. Nu l-am mai lsat s joace de ani de
zile.
Un gnd mi strfulger prin minte.
S-ar putea s nici nu mai mearg.
Abenthy ridic din umeri.
Darurile nu dispar aa uor. Pe cnd eram eu copil, n Staup,
am cunoscut un tnr care avea un dar. Era nemaipomenit de
priceput la grdinrit.
Rnjetul lui Abenthy se fcu nevzut, n vreme ce privea n zare
ctre ceva ce eu nu puteam s vd.
Roiile i se coceau deja pe cnd ale altora abia ddeau vrej.
Bostanii lui erau mai mari i mai dulci, strugurii de-abia ddeau n
prg, c se i fceau must.
i curm vorba, cu privirile pierdute.
i... l-au ars pe rug? am ntrebat eu, aprins de curiozitatea
bolnvicioas a celor tineri.
Ce? Nu, firete c nu. Doar nu sunt chiar aa de btrn!
Se ncrunt la mine, fcnd pe supratul.
A fost o secet i l-au alungat din trguor. Biata lui mam, i-au
frnt inima.
Urm o clip de tcere. Cu dou crue naintea noastr, i auzeam
pe Teren i pe Shandi repetnd stihuri din Porcarul i privighetoarea.
Abenthy prea c ascult i el, n felul lui.
Dup ce Teren se pierdu la jumtatea monologului lui Fain din
grdin, m-am ntors din nou spre el.
Se nva i arta actoriceasc la Universitate? l-am ntrebat eu.
Abenthy cltin din cap, nveselit de ntrebarea mea.
Se nva multe lucruri, dar asta nu.
M-am uitat la el i am vzut c m privete la rndul lui, cu ochii
sclipitori.
Ai putea s m nvai cte ceva din acele multe lucruri? l-am
ntrebat eu.
Abenthy zmbi att de uor mi fu s-l conving.

***
Abenthy purcese s-mi arate cu ce se ocup fiecare dintre tiine.
Chiar dac dragostea lui cea mare era chimia, el credea cu strnicie
ntr-o nvtur temeinic. Aa c am nvat s lucrez cu sextantul,
cu busola, cu rigla de fcut socoteli, cu abacul. Mai mult dect att,
am nvat s m descurc i fr.
Dup numai un rspas, eram n stare s recunosc orice substan
din crua lui. Dup dou luni, eram n stare s distilez un rachiu
pn se fcea prea tare ca s mai fie but, tiam s leg o ran, s pun
la loc un os rupt i s recunosc o sut de boli, numai dup semnele
lor. tiam cum se prepar patru licori pentru aat dragostea, trei
mpotriva naterii de prunci, nou care s-i dea vigoare brbatului i
dou fierturi crora li se spunea numai ajutorul fecioarei. Abenthy
nu voi s m lmureasc pentru ce se foloseau acestea din urm, dar
aveam eu bnuielile mele.
Am nvat formulele pentru vreo dousprezece otrvuri i acizi i
vreo sut de doftorii i leacuri pentru orice boal, dintre care unele
chiar mergeau. Am cptat cunotine ndoite despre ierburi i
buruieni, mcar din auzite dac nu i pe vzute. Abenthy ncepu smi spun Rocovanul, iar eu am nceput s-l tutuiesc i s-i spun Ben
mai nti ca s m revanez, apoi cu prietenie.
Abia acum, la atta vreme dup, mi dau eu seama cu ct grij ma pregtit Ben pentru ce avea s urmeze la Universitate. A fcut-o
ntr-ascuns i cu vicleug. O dat sau de dou ori pe zi, printre leciile
mele obinuite, mi mai ddea cte o mic sarcin pe care trebuia s-o
stpnesc cu mintea nainte s mergem mai departe cu nvtura. Ma fcut s joc tyrani fr tabl, innd minte unde se mut fiecare
piatr. Alt dat, obinuia s se opreasc deodat din vorbit i s m
pun s repet tot ce se spusese pn atunci, vorbuli cu vorbuli.
Toate astea erau cu mult mai presus de nvatul pe de rost pe care
l fceam pentru piese. Mintea mea nva s lucreze n alte i alte
feluri, i se fcea tot mai puternic. Aa cum i simi trupul dup o zi
ntreag de spart lemne sau notat, sau fcut dragoste. Eti sleit de
puteri, i vine s lncezeti, dar te simi aproape ca un zeu. Aa m
simeam i eu, numai c acum mintea mea era cea care se simea

ostenit i-i deschidea aripile, fr vlag, ns fremtnd de o putere


ascuns. mi simeam mintea cum ncepe s se trezeasc la via.
Pe msur ce naintam cu nvtura, mi luam avnt din ce n ce
mai tare, cum face apa cnd ia cu sine un dig de nisip. Nu tiu dac
tii ce-i aia progresie geometric, dar numai aa pot s descriu ce se
ntmpla cu mine. Iar Ben mi tot ddea exerciii mentale pe care
eram convins c le scornea din pur rutate.

CAPITOLUL ZECE Alar i tot felul de pietre


Ben ridic o bucat de piatr de cmp, puin mai mare dect
pumnul lui.
Ce-o s se-ntmple dac i dau drumul?
Am stat s cuget. ntrebrile lesnicioase din vremea leciilor nu
erau niciodat chiar att de lesnicioase. Pn la urm, i-am dat
rspunsul cel mai firesc.
Pesemne c are s cad.
Ridic dintr-o sprncean. l inusem ocupat n ultimele luni i nu
avusese vreme s i le prleasc din greeal.
Pesemne? Biete, vorbeti de parc ai fi sofist. N-a czut piatra
ntotdeauna pn acum?
Am scos limba la el.
Nu ncerca s m iei cu de-astea. Asta-i o premis fals, o
greeal de judecat. Chiar tu m-ai nvat.
Rnji.
Bun. Atunci, ar fi corect s spunem c tu crezi c are s cad.
Cam aa ceva.
Vreau s crezi c are s cad n sus cnd i dau drumul.
Rnjetul i se fcu i mai larg.
Am ncercat. M strduiam ca i cum a fi fcut un fel de
gimnastic a minii. Dup ceva vreme, am ncuviinat din cap.
Ct de tare crezi asta?
Nu foarte tare, am recunoscut eu.
Vreau s crezi c piatra asta o s-i ia zborul. Crede-o cu o
credin care s zdruncine copacii i s mite munii din loc.
Se opri i pru s ncerce alt cale.
n Dumnezeu crezi?
n Tehlu? Oarecum.
Nu-i destul. n prinii ti crezi?
Am zmbit.
Uneori. n clipa asta nu-i vd.
Pufni din nas i scoase rigla pe care o folosea ca s-i ndemne la
drum pe Alfa i Beta cnd i apuca lenevitul.
n asta crezi, Elir?

mi zicea Elir numai cnd i se prea lui c sunt de o ncpnare


din cale afar de ndrtnic. mi ntinse bul s-l cercetez.
Avea o strlucire rutcioas n priviri. M-am hotrt s nu m joc
cu soarta.
Da.
Bun.
Lovi marginea cruei cu rigla, scond un pocnet ascuit. Una din
urechile lui Alfa se rsuci la auzul sunetului, netiind dac fusese
menit pentru ea sau nu.
sta-i soiul de credin pe care-l vreau. Se numete Alar:
credina tare ca sgeata. Cnd am s-i dau drumul, piatra asta are si ia zborul, liber ca pasrea cerului.
Fcu cteva nflorituri cu bul.
i nici s n-aud de filosofelile tale, c imediat te fac s-i par
ru c te-ai apucat de jocuri dintr-astea.
Am ncuviinat din cap. Mi-am limpezit mintea folosindu-m de
unul dintre iretlicurile pe care le nvasem deja, i m-am pus pe
crezut. M-a luat cu sudori.
Dup aproape o esime de ceas, am dat din nou din cap.
Abenthy ddu drumul pietrei. Piatra czu.
Pe mine m lu o durere de cap.
Ridic din nou piatra.
Crezi c a zburat?
Nu! am zis eu suprat, frecndu-m la tmple.
Bun. Pentru c nici n-a zburat. Niciodat s nu te pcleti s
vezi lucrurile cum nu sunt. E greu de mers pe drumul sta, iar
sympathia nu e o art de nasul celor cu voina slab.
mi art din nou piatra.
Crezi c are s pluteasc?
N-a plutit!
Nu conteaz. Mai ncearc.
Scutur piatra.
Alarul este piatra de temelie a sympathiei. Dac ai de gnd s
faci lumea nconjurtoare s fac aa cum vrei tu, trebuie mai nti s
pui stpnire pe ceea ce crezi.

Am ncercat iar i iar. Era cel mai greu lucru pe care l fcusem
vreodat. Mi-a luat aproape o dup-amiaz ntreag. n sfrit, Ben
ajunse s poat da drumul pietrei, iar eu s-mi pstrez credina
nestrmutat c n-avea s cad, n ciuda dovezilor de pn atunci.
Am auzit bufnitura pietrei i m-am uitat la Ben.
M-am prins, am zis eu linitit, simindu-m ceva mai mult
dect mulumit de mine nsumi.
Ben se uit la mine cu coada ochiului, de parc nu m-ar fi crezut,
dar nici n-ar fi vrut s recunoasc. Frec piatra cu unghia, dus pe
gnduri, apoi ridic din umeri i mi-o art din nou.
Vreau s crezi c piatra are s cad i c atunci cnd am s-i
dau drumul piatra nu are s cad, zise el rnjind.
***
M-am dus la culcare trziu n seara aceea. mi cursese snge din
nas i aveam un zmbet mulumit ntiprit pe chip. Putusem s
cuprind cele dou credine contrare n minte i s las nepotrivirea lor
s m legene pn s-mi amoreasc toate simurile.
Faptul c eram n stare s m gndesc la dou lucruri deodat, pe
lng c era minunat de folositor, mai aducea oarecum cu a cnta pe
dou glasuri, eu cu mine nsumi. Deveni unul dintre jocurile mele
cele mai dragi. Dup dou zile de exerciii, eram n stare s cnt i pe
trei glasuri. Curnd, mintea mea avea aceeai dibcie pe care o au
minile celor care trieaz la cri sau jongleaz cu mai multe cuite.
Mai erau i alte lecii, ns nici una dintre ele nu era att de
nsemnat ca Alarul. Ben m nv i Inim de Piatr, un exerciiu al
minii care te fcea s-i lai la o parte simirile i fricile i s te
gndeti cu capul limpede la orice voiai. Ben zicea c cineva care
stpnea cu adevrat Inima de Piatr ar fi putut s mearg la
nmormntarea propriei surori fr s verse vreo lacrim.
M-a mai nvat i un joc numit Gsete Piatra. Scopul era s i
pui o parte din minte s ascund o piatr nchipuit, ntr-o odaie
nchipuit. Apoi i puneai o alt parte din minte s o gseasc.
De fapt, jocul sta te nva o stpnire a minii nemaipomenit de
valoroas. Dac eti ntr-adevr n stare s joci Gsete Piatra, atunci
i vei fi ctigat un Alar tare ca fierul, de soiul care i trebuie pentru
magia simpatetic.

Cu toate astea, chiar dac a fi n stare s te gndeti la dou lucruri


deodat este din cale-afar de bine, pn s ajungi acolo trebuie s
treci prin tot felul de nvminte, care n cel mai bun caz te nfurie,
iar alt dat te rscolesc de-a binelea.
mi aduc aminte c o dat am cutat piatra vreme de aproape un
ceas, nainte s m nvoiesc s-mi ntreb cealalt jumtate a minii
unde o ascunsesem ca apoi s aflu c nu o ascunsesem deloc.
Sttusem doar i ateptasem s vd ct o s-mi ia pn s m dau
btut. Ai fost vreodat suprai i nveselii de voi niv, amndou
laolalt? E un simmnt... ieit din comun, ca s nu zic mai mult.
Alt dat, am ajuns s-mi cer vreun semn ct de mic i s-mi bat
joc de mine nsumi n ultimul hal pentru asta. Nu e de mirare c
muli arcaniti sunt un pic ieii din comun, dac nu cnii de-a
binelea. Dup cum zicea i Ben: magia simpatetic nu-i de nasul celor
cu mintea slab.

CAPITOLUL UNSPREZECE Legluirea fierului


edeam n fundul cruei lui Abenthy. Era un loc plin de minunii
pentru mine, doldora de sticlue i legturici, mbibat de o mie de
miresme. Pentru mintea mea tnr, era de obicei mai distractiv ca n
cotiga vreunui spoitor ns nu n ziua aceea.
Plouase mult cu o noapte nainte, iar drumul era tot numai noroi
i mocirl. Cum trupa noastr n-avea vreme stabilit de ajuns
niciunde, ne hotrserm s ateptm o zi sau dou, ct s apuce
drumurile s se usuce. Se ntmpla aa destul de des, iar de data asta
era o ocazie minunat pentru Ben s m ncoleasc mai departe. Aa
c edeam la msua de lemn din fundul cruei lui Ben i bufneam n
sinea mea c trebuie s-mi pierd ziua ascultnd lucruri pe care le
pricepusem deja.
Pesemne c gndurile mele erau lesne de ghicit, cci Abenthy oft
i se aez lng mine.
Nu e chiar ceea ce te ateptai s fie, nu?
M-am mai linitit un pic, tiind c, dac-mi vorbea cu glasul sta,
nsemna c lecia avea s fie curmat o vreme. El adun o mn de
sfani de fier care erau mprtiai pe mas i i zorni ntr-o mn.
Se uit la mine.
Oare ai nvat s jonglezi cu toate odat? Cu cinci mingi
deodat? i cuite pe deasupra?
M-am nroit, aducndu-mi aminte. La nceput, Trip nu m lsase
s ncerc nici cu trei mingi. M pusese s jonglez doar cu dou. i leam mai i scpat de cteva ori. I-am spus asta i lui Ben.
Chiar aa, spuse el. Stpnete bine iretlicul sta i pe urm
nvei altul nou.
M ateptam s se ridice i s nceap din nou s m dscleasc,
dar nu o fcu.
n loc de asta, mi art mna de monede.
Ce tii despre astea?
Le zorni din nou n mn.
Din ce punct de vedere? l-am ntrebat eu. Fizicete, chimicete,
istoricete?

Istoricete, rnji el. D-m pe spate cu toate amnuntele pe


care le tii de-a fir a pr, Elir!
l ntrebasem odat ce nseamn Elir. El sttea s jure c nseamn
cel nelept, dar eu unul aveam bnuielile mele, dup felul cum i se
ridicaser colurile gurii cnd o spusese.
Acum mult vreme, oamenii care...
Acum ct vreme?
M-am ncruntat la el, fcnd pe durul.
Acum aproape dou mii de ani. Popoarele rtcitoare care
colindau pe la poalele Munilor Shalda au fost aduse sub stpnirea
unei singure cpetenii.
Cum l chema?
Heldred. Pe fiii lui i chema Heldim i Heldar. Vrei s-i nir
ntreaga spi a neamului lor sau pot s ajung unde trebuie? m-am
burzuluit eu la el.
S-mi fie cu iertciune, domnule, zise Ben, aezndu-se mai
bine n scaun i lundu-i o nfiare de att de adnc bgare de
seam, c rnjirm amndoi.
Am nceput din nou.
Heldred ajunse pn la urm s stpneasc tot inutul de la
poalele Munilor Shalda. Asta nsemna c avea sub stpnirea lui
munii nii. Poporul lui a nceput s cultive pmnturile, i lsar n
urm traiul rtcitor i ncepur ncetul cu ncetul s...
Ajungi odat unde trebuie? ntreb Abenthy.
Arunc sfanii pe mas n faa mea.
M-am strduit s nu-l bag n seam.
Aveau n stpnirea lor singurul loc de unde era uor de scos
metal, dintre toate inuturile din mprejurimi, i n curnd devenir
cei mai pricepui n lucrarea lui. Se bucurar din plin de foloasele
acestea i ctigar astfel mult putere i avuii. Pn atunci, trocul
fusese cea mai obinuit cale de a face nego. Unele orae mai mari i
bteau propria moned, dar n afara oraului banii nu preuiau dect
atta ct era greutatea metalului. Vergelele de metal erau mai bune
pentru fcut troc, ns erau greu de crat cu tine pe unde te duceai.

Ben mi arunc cea mai bun privire a lui de nvcel plictisit. Ar


fi izbutit cu totul, dac nu i-ar fi prlit iari sprncenele cu vreo
dou zile nainte.
N-ai de gnd s te apuci s nirui toate meritele monedelor
valorice, ndjduiesc.
Am tras adnc aer n piept i mi-am fgduit c n-aveam s-l mai
bat la cap att de mult pe Ben atunci cnd m dsclea el pe mine.
Oamenii acetia, care nu mai era rtcitori i crora li se spunea
deja neamul Cealdim, au fost primii care s creeze o moned
statornicit. Tind o vergea dintr-acelea de fier n cinci buci, te
alegi cu cinci sfani de fier.
Am nceput s pun cap la cap cte dou iruri de cte cinci sfani,
ca s i art ce spuneam. Semnau cu nite mici drugi de fier.
Zece sfani fac ct o para de aram. Zece parale...
Bine, bine, mi curm Ben vorba, speriindu-m un pic. Deci
sfanii tia doi, zise el, ridicndu-mi-i la nas s-i vd mai bine, ar
putea s fie fcui din aceeai vergea, nu-i aa?
De fapt, acum pesemne c sunt btui unul cte unul...
Prinzndu-i privirea, am tcut.
Da, firete.
Deci nc mai e ceva care s-i lege dimpreun, aa-i?
mi arunc din nou aceeai privire.
Nu prea eram eu de acord, ns m nvasem minte s nu m bag
peste el.
Aa-i.
Puse amndoi sfanii pe mas.
Deci dac miti unul, ar trebui s se mite i al doilea, nu-i aa?
Am ncuviinat de dragul ncuviinatului, apoi am dat s mic unul
din sfani. ns Ben mi opri mna, cltinnd din cap.
Mai nti trebuie s le aduci aminte. S-i ncredinezi de asta,
mai bine zis.
Scoase o strachin i strecur o pictur cleioas de rin de pin.
nmuie unul din sfani n rin i-l lipi pe cellalt peste el, rosti
cteva vorbe pe care nu le-am neles i dezlipi ncet cele dou buci,
cu fire de rin ntinzndu-se ntre ele.

Puse un sfan pe mas, iar pe cellalt l inu n mn. Apoi


murmur altceva i se liniti.
Ridic mna i sfanul de pe mas i copie micarea ntocmai. i
plimb mna ncoace i-n colo, iar bucata castanie de fier dnui i ea
n aer.
Se uit de la mine la moned.
Legea magiei simpatetice e una dintre cele mai simple pri ale
magiei. Potrivit ei, cu ct sunt mai asemntoare dou obiecte, cu
att legtura simpatetic dintre ele este mai puternic. Cu ct e
legtura mai puternic, cu att au o nrurire mai mare unul asupra
celuilalt.
Lmurirea ta se nvrte n cercuri.
Abenthy puse jos moneda. nfiarea de dascl ls locul unui
rnjet, pe cnd se strduia, fr prea mari sori de izbnd, s-i
tearg rina de pe mini cu o crp. Sttu s cugete cteva clipe.
Nu pare s aib mare folos, nu i se pare?
Am ncuviinat ovielnic din cap mi ntindea deseori ntrebricapcan n vremea leciilor.
i-ar plcea mai tare s nvei s chemi vntul? ntreb el cu
ochi sclipitori.
Murmur o vorb, iar pnza coviltirului de la cru ncepu s
foneasc n jurul nostru.
Am simit cum un rnjet de lup mi cuprinde tot chipul.
Pcat, Elir, pcat.
i rnjetul lui era de lup, i nc slbatic.
Trebuie s deprinzi nti buchiile i abia apoi nvei s citeti i
s scrii. Trebuie s tii nti cum s ciupeti coardele i abia apoi
nvei s cni la lut.
Scoase o bucat de hrtie i mzgli ceva pe ea.
iretlicul este s ii Alarul bine de tot n minte. Trebuie s crezi
c este o legtur ntre ele. Trebuie s tii c sunt legate.
mi ntinse hrtia.
Uite, aici e scris cum se rostete. Se cheam Legluirea
Sympathetic a Dimpreun-Micrii. D-i btaie.
Semn i mai tare ca nainte cu un lup, btrn i sur i fr
sprncene.

Plec s se spele pe mini. Eu mi-am limpezit mintea folosindum de Inima de Piatr. Curnd, pluteam ntr-o mare de linite lipsit
de simminte. Am lipit cele dou buci de metal mpreun cu rin
de pin. Mi-am cuprins n minte Alarul, credina tare ca sgeata, c
ambii sfani aveau o legtur ntre ei. Am rostit vorbele, am desprit
monedele, am rostit i ultima vorb, i am ateptat.
Nu m cuprinse nicio strfulgerare de putere. Nu m lu nici cu
clduri, nici cu friguri. Nu m lovi nicio raz strlucitoare de lumin.
M-am simit destul de dezamgit. Cel puin, pe ct de dezamgit
puteam s m simt n Inima de Piatr. Am ridicat moneda pe care o
ineam n mn, iar cea de pe mas se ridic i ea la fel. Era magie,
asta era dincolo de orice ndoial. Dar nu m simeam chiar deloc
copleit. Din contr. M ateptasem la... Nu tiu la ce m ateptasem.
Dar nu la asta.
Restul zilei mi l-am petrecut exersnd legluirea uoar pe care o
nvasem de la Abenthy. mi spusese c aproape orice poate fi
legluit. Un sfan de fier i un talant de argint, o piatr i un fruct,
dou crmizi, un bo de rn i unul din mgari. mi lu aproape
dou ceasuri s m prind c rina de pin nu era deloc de folos. Cnd
l-am ntrebat, Ben recunoscu c nu era dect un mic ajutor ca s-i ii
minile acolo. Cred c l-a mirat c mi-am dat seama de asta fr s mi
se spun.
Lsai-m, deci, s v spun n ce const magia simpatetic pe
scurt, de vreme ce, pesemne, nu vei avea niciodat nevoie s tii mai
mult dect n mare cu ce se mnnc lucrurile astea.
Mai nti, energia nu poate fi nici furit, nici nimicit. Cnd ridici
un sfan i cellalt se ridic de pe mas, cel din mna ta se simte la fel
de greu ca i cum i-ai fi ridicat pe amndoi, pentru c, de fapt, asta i
faci.
Aa scrie la carte. De fapt, se simte de parc ai ridica trei sfani.
Nicio legtur simpatetic nu e desvrit. Cu ct sunt obiectele mai
puin asemntoare, cu att mai mult energie se pierde. Gndii-v
la un jgheab mare i crpat, care duce apa la o moar. O legtur
simpatetic bun are foarte puine crpturi, i cea mai mare parte
din energie se folosete. O legtur proast e plin de guri puin
din sforarea pe care o faci se duce de fapt ctre ceea ce vrei tu.

De pild, am ncercat s legluiesc o bucat de cret de o sticl de


ap. Nu era aproape nicio asemnare ntre ele, aa c, dei sticla de
ap n-avea mai mult de o oca, cnd am ncercat s ridic creta, mi s-a
prut c ridic aproape treizeci de ocale. Cea mai bun legtur pe
care am gsit-o a fost ntre bucile unei crengue pe care o rupsesem
n dou.
Dup ce am priceput bine partea asta de magie simpatetic, Ben
m-a mai nvat i altele. Mai bine de o sut de legluiri simpatetice.
Sute de mici iretlicuri pentru a conduce puterea. Fiecare dintre
acestea nu era dect o vorbuli dintr-o limb pe care abia acum
ncepeam s-o vorbesc. De multe ori, era greu i anost, i nu v zic nici
pe departe ct de tare.
Ben continu s m dscleasc puin cte puin i n alte
domenii: istorie, aritmetic i chimie. Dar eu m repezeam s prind
tot ce puteam despre magia simpatetic. i mprtia tainele cu mare
zgrcenie, fcndu-m s-i dovedesc c stpnesc una nainte s m
nvee alta. Dar pream s am un dar pentru asta, mai presus de
nclinaia mea spre sorbitul nvturilor, aa c nu trebuia niciodat
s atept prea mult ca s aflu ceva nou.
***
N-a vrea s se cread c tot drumul era numai o plcere. Aceeai
dorin de a ti care m fcea s fiu un nvcel plin de nesa ntr-ale
nvturii m fcea i s intru n bucluc destul de des.
ntr-o sear, pe cnd fceam focul de gtit pentru prinii mei, m-a
prins mama fredonnd un cntecel pe care l auzisem cu o zi nainte.
Se numea Ghicitoarea Doamnei Lackless. Fr s tiu c era n spatele
meu, m-a auzit pe cnd frecam surcelele de foc una de alta i rosteam
dus pe gnduri:
apte lucruri Doamna Lackless are
Le ine sub dalbe poale:
Un inel de s nu-l pori
Un cuvnt s-l spui nu poi
i-o cutie mare, mare,
Lad fr-ncuietoare.
Sou-i, are-o lumnare.

Ea o u; clan n-are.
Are-o tain ce-o pstreaz,
Nici nu doarme, doar viseaz.
Pe un drum, de s nu-l bai,
Mult i place, cnd ne face
S rmnem... ncurcai.
l auzisem llit de o feti pe cnd srea coarda. l auzisem numai
de dou ori, dar mi rmsese n minte. Era uor de inut minte, aa
cum sunt toate cntecelele de copii.
Dar mama m auzise i veni s stea lng mine la foc.
Ce ziceai tu acolo, scumpule?
Nu avea mnie n glas, dar nici mulumit nu era.
Ceva ce-am auzit n arinile, am zis eu, pe ocolite.
S m joc cu copiii de prin trguoarele prin care treceam era ceva
n mare parte nengduit. Cine nu are ncredere n tine ncepe s nici
nu te plac, le spunea tata celor care se alturau trupei noastre, aa c
stai mpreun cnd suntem n vreun trg i fii mereu politicoi. Am
pus nite vreascuri mai mari pe foc i am lsat flcrile s le cuprind.
Mama tcu o vreme, iar eu ncepusem s ndjduiesc c avea s-o
lase balt, cnd spuse:
Nu e frumos s cni aa ceva. Ai stat s te gndeti despre ce e
vorba?
Nu m gndisem, de fapt. Prea s fie un cntecel fr nicio
noim. Dar cnd mi l-am mai cntat o dat n cap, am bgat de seam
aluziile ruinoase destul de lesne de ghicit.
Acum da. nainte nu m gndisem.
Chipul ei se mai mblnzi puin i se aplec s-mi mngie prul.
ntotdeauna s te gndeti la ce cni, dragul meu.
Pream s fi scpat de bucluc, ns nu m-am putut abine s nu
ntreb:
Dar de ce e cntecelul sta mai ru dect bucata aia din Dup-o
lung ateptare, cnd Fain o ntreab pe Doamna Perial despre
plrie? Am auzit despre plria domniei voastre de la atia brbai
de seam, nct mi-am dorit s o vd i eu i s ncerc dac mi se

potrivete. E destul de lesne de priceput despre ce vorbete el de


fapt.
Am vzut-o strngnd din buze, nu mnioas, dar nici mulumit
de mine. Apoi ceva se schimb pe chipul ei.
Spune-mi tu de ce e mai ru, zise ea.
Uram ntrebrile-capcan. Era, iari, lesne de priceput de ce era
mai ru: deoarece cntecelul avea s m vre n bucluc, pe cnd
vorbele din pies, nu. Am ateptat un pic, ca s vad mama c m
gndisem adnc, apoi am cltinat din cap.
Mama ngenunche uor n faa focului, nclzindu-i minile.
Deosebirea este... du-te i adu-mi tripodul, te rog.
M nghionti cu blndee, iar eu am dat fuga s-l aduc din cru,
pe cnd ea vorbea mai departe:
Deosebirea este ntre a spune ceva cuiva n fa i a spune ceva
despre cineva. Prima arat proast-cretere, n schimb a doua se
numete de-a dreptul brf.
I-am adus tripodul i am ajutat-o s-l pun pe foc.
Mai mult dect att, Doamna Perial este doar un personaj
dintr-o pies. Doamna Lackless este o persoan real, pe care o pot
durea astfel de vorbe.
Se uit la mine.
N-am tiut asta, m-am mpotrivit, vinovat.
Pesemne c am fcut o mutri destul de smerit, cci m-a luat n
brae i m-a srutat pe cretet.
Nu e nimic de plns, scumpul meu. Dar adu-i mereu aminte s
te gndeti bine nainte s faci ceva.
mi dezmierd prul i zmbi ca soarele.
mi nchipui c ai putea s-i speli pcatele i fa de mine, i
fa de Doamna Lackless, dac gseti nite urzic-dulce pentru
ceaunul din seara asta.
Eu m bucuram de orice prilej de a scpa de judecat i a merge s
m joc prin hiurile pdurii. Am luat-o la sntoasa nainte s-i fi
isprvit ea vorba.
***
Ar trebui s mai lmuresc ceva: cea mai mare parte din vremea pe
care mi-o petreceam cu Ben erau ceasurile mele libere. Aveam ca i

pn atunci ndatoririle mele n trup. Jucam rolul tnrului paj cnd


era nevoie. Ajutam la vopsitul decorurilor i la cusutul costumelor.
eslam caii seara i zgliam sntos foaia mare i subire de pleu,
n culise, cnd era nevoie de tunete pe scen.
Dar nu plngeam deloc dup ceasurile mele libere. Pofta de via
i vigoarea de copil i mai ales setea mea de cunoatere au fcut din
anul ce avea s urmeze una dintre cele mai fericite perioade din viaa
mea.

CAPITOLUL DOISPREZECE Cum dezlegi o ghicitoare


Spre sfritul verii, am auzit din ntmplare o discuie care m-a
scuturat bine i mi-a alungat preafericita netiin de pn atunci.
Cnd suntem copii, arareori ne gndim la viitor. Acest soi de
nevinovie ne d libertatea s ne simim bine, aa cum o pot face
numai puini dintre oamenii mari. Ziua n care ncepem s ne facem
griji n legtur cu viitorul este ziua n care ne lum rmas-bun de la
copilrie.
Era sear, iar trupa noastr i aezase tabra la marginea
drumului. Abenthy mi dduse un alt fel de sympathie la care s
lucrez: Prea-Multul Cldurii Schimbtoare Strmutate n Micare, sau
ceva cu nume afectat de soiul sta.
Era ceva nclcit, dar i ddusem pn la urm de cap, cum dezlegi
o ghicitoare. mi luase cam un sfert de ceas i, din glasul lui Abenthy,
pesemne c se ateptase s-mi ia trei sau patru ceasuri pe puin.
Aa c m-am dus s-l caut. Pe de-o parte, ca s-mi dea o alt lecie
nou, pe de alta, ca s pot i eu s m nfoi n pene mcar un pic.
I-am dat de urme la crua prinilor mei. Le-am auzit tuturor
glasurile cu mult nainte s-i zresc. Vorbeau pe optite muzica
aceea pe care o auzi dintr-o discuie, cnd se vorbete prea ncet s
distingi vorbele. Dar, pe cnd m apropiam de ei, o vorb am auzit-o
limpede: Chandrieni.
Am nepenit cnd am auzit-o. Toat lumea din trup tia c tata
lucreaz la un cntec. De mai bine de un an trgea pe toat lumea de
limb, s afle poveti i cntecele, n orice trguor n care ne opream.
Luni de zile, fusese vorba despre Lanre. Apoi se apuc s adune i
vechi basme, despre nluci i omul negru. Pe urm ncepuse s pun
ntrebri despre Chandrieni...
Asta se ntmplase cu cteva luni nainte. n ultima jumtate de
an, ntrebase mai mult despre Chandrieni dect despre Lanre, Lyra i
toate celelalte. Cele mai multe cntece pe care se apuca tata s le scrie
erau gata n cteva luni, pe cnd acesta i luase deja aproape doi ani.
Trebuie s tii un lucru: tata nu lsa niciodat s se aud vreo
vorb sau vreo oapt mcar despre vreun cntec de-al lui, nainte s
fie gata de cntat. Numai mama i era prta la taine, cci ea lua

parte la orice cntec pe care-l ticluia el. Dibcia la muzic era a lui.
Cuvintele cele mai frumoase erau ale ei.
Cnd ai de ateptat cteva rspasuri sau cteva luni dup un
cntec, parc i sun i mai bine. ns dup un an de zile, bucuria
ateptrii se oetete de-a binelea. Trecuse mai mult de un an i
jumtate, i lumea aproape c o luase razna toi voiau s tie. Asta
ducea din cnd n cnd la schimburi de vorbe aspre, ori de cte ori
cineva era prins fcndu-i veacul nielu prea aproape de crua
unde lucrau la cntec tata i mama.
Aa c m-am apropiat de focul prinilor mei, clcnd n vrful
picioarelor. Trasul cu urechea e un obicei din cale-afar de urt, dar
de-atunci am cptat altele mult mai rele.
...Prea multe despre ei, l-am auzit pe Ben zicnd. Dar da, vreau.
M bucur s discut cu un om cu atta coal despre lucrul
acesta.
Glasul jos i puternic al tatei se deosebea limpede de acela nalt al
lui Ben.
M-am sturat de oamenii tia de la ar, care cred n toate
bazaconiile i...
Cineva puse lemne pe foc, aa c vorbele tatei se pierdur n
pocniturile care urmar. Pind ct de iute ndrzneam, m-am ascuns
n umbra cruei prinilor mei.
...De parc-a umbla dup nluci, cu cntecul sta. S pun cap la
cap povestea asta e o nebunie. Mai bine nici nu m-a fi apucat de ea!
Aiurea, zise mama. Asta are s fie cea mai bun lucrare a ta, i
tii asta.
Deci voi credei c a fost la nceput o poveste din care s-au
desprins toate celelalte? ntreb Ben. C Lanre a existat cu adevrat?
Toate semnele ne ndreapt ntr-acolo, spuse tata. E ca i cum
te-ai uita la doisprezece nepoi i ai vedea c zece dintre ei au ochi
albatri. tii c i bunica avea ochi albatri. Am mai fcut asta i
nainte, i m pricep. Tot aa am compus i Dincolo de ziduri. ns...
L-am auzit suspinnd.
i-atunci, unde-i greutatea?
Povestea e mai veche, lmuri mama. E ca i cum te-ai uita la
str-str-strnepoi.

i sunt mprtiai n toate cele patru coluri, se plnse tata. i


pe deasupra, cnd izbutesc s gsesc unul, are cinci ochi: doi verzi,
unul albastru, unul cprui i unul roz cu picele. Iar al doilea are un
singur ochi, care-i schimb culoarea. Cum s tragi vreo concluzie din
aa ceva?
Ben i drese glasul.
Cam tulburtoare comparaia asta, zise el. Dar te las cu plcere
s m iscodeti despre Chandrieni. Am auzit multe poveti de-a
lungul vremii.
Primul lucru pe care trebuie s-l tiu este ci sunt ei pn la
urm, spuse tata. Cele mai multe poveti spun c apte, dar i aici
sunt i alte preri. Uneori sunt trei, alteori cinci, iar n Cderea
Feliorului sunt nici mai muli, nici mai puini de treisprezece: cte
unul pentru fiecare pontifet din Atur, baca unul pentru capital.
La asta pot s-i rspund, zise Ben. apte. De asta poi s fii
sigur ntr-o oarecare msur. E chiar i n numele lor, de fapt. Chaen
nseamn apte. Chaen-dian nseamn cei apte. Chandrian,
Chandrieni.
Asta n-o tiam, spuse tata. Chaen. Ce limb e asta? Yllic?
Sun ca temma, zise mama.
Ai ureche bun, i spuse Ben. E limba temic, de fapt. Cam cu o
mie de ani mai veche dect temma.
Ei, hai c acum sunt mai lmurit, l-am auzit pe tata spunnd.
mi pare ru c nu te-am ntrebat acum o lun. Bnuiesc c nu tii i
de ce fac ei ceea ce fac, nu?
Dup glasul tatlui meu, tiam bine c nu se ateapt chiar s
primeasc un rspuns.
Aici e ntreaga tain, nu-i aa? rse Ben pe nfundate. Cred c
asta e ceea ce-i face mult mai nfricotori dect toate nlucile despre
care auzi n poveti. Stafiile vor s se rzbune, duhurile rele vor s
prind suflete n mreje, oamenii negri sunt nfometai i lipsii de
simire. Toate nu sunt chiar aa de speriat. Ceea ce pricepem putem
s ncercm s i stpnim. Dar Chandrienii apar ca fulgerul pe cerul
senin. Prpd i nimic altceva. Fr nicio noim.
Cntecul meu o s aib noim, zise tata, cu o aspr ndrjire.
Dup atta vreme, mi se pare c le-am dezgropat motivele. Am pus

cap la cap bucele aflate de la unii i de la alii. De-asta sunt att de


amrt: pentru c am trecut de partea cea mai grea, ns toate
amnuntele astea mi dau atta btaie de cap.
i se pare c tii? zise Ben curios. Care-i judecata ta?
Pe tata aproape c-l pufni rsul.
Nu, nu, Ben! Trebuie s atepi i tu n rnd cu ceilali. Am
asudat prea mult pentru cntecul sta, ca s dezvlui tocmai miezul
nainte s fie gata!
Glasul lui Ben era mbibat de dezamgire:
Las c tiu eu c sta nu-i dect un vicleug ca s m faci s
cltoresc cu voi i de-acum nainte, bombni el. N-am s pot s plec
pn cnd nu aud afurisitul sta de cntec!
Atunci ajut-ne s-l isprvim! spuse mama. Semnele
Chandrienilor sunt alt bucat creia nu-i putem da de capt. Toat
lumea spune c sunt anumite semne care le trdeaz venirea, ns
fiecare spune c sunt altele.
Hm, s ne gndim, zise Ben. Focul albastru, asta-i lesne, firete.
Dar eu unul n-a spune c sta-i un semn al Chandrienilor n mod
deosebit. n unele poveti e semnul duhurilor rele. n altele, al tuturor
fiinelor neomeneti sau al oricrui soi de magie.
E i semn de aer ru n mine, inu mama s zic.
A, da? ntreb tata.
Mama ddu din cap c da.
Cnd o lamp arde cu flacr albastr, tii c e gaz-de-foc n
aer.
Doamne pzete! Gaz-de-foc ntr-o min? zise tata. Ori stingi
repede lampa i te pierzi prin ntuneric, ori o lai aprins i arunci n
aer toat mina! Aa ceva e mai nfricotor ca orice duh ru!
i eu o s mrturisesc c anumii arcaniti mai folosesc din
cnd n cnd lumnri i tore lucrate, ca s sperie ranii lesnecreztori, zise Ben, dregndu-i glasul.
Mama rse.
Adu-i aminte cu cine vorbeti, Ben. Noi unii n-o s-i lum asta
nimnui n nume de ru. Dac stau s m gndesc bine, nite
lumnri albastre ne-ar prinde de minune data viitoare cnd jucm
Daeonica. Dac se-ntmpl s ai vreo dou uitate pe undeva, firete.

Vedem ce pot face, spuse Ben, nveselit. Alte semne... unul


dintre ei ar avea, se spune, ochi de capr sau ochi negri cu totul, sau
n-ar avea ochi deloc. Pe asta am auzit-o de mai multe ori. Am mai
auzit i c buruienile se ofilesc cnd se ivesc Chandrienii. Lemnul
putrezete, metalul ruginete, crmizile se sfarm...
Se opri cteva clipe.
Dei... nu tiu dac toate astea sunt mai multe semne sau unul
singur.
Ei, acum vezi i tu ce pacoste am avut eu, spuse tata
morocnos. i se mai pune i ntrebarea dac au toi aceleai semne
sau au fiecare cte unul, dou.
i-am mai spus, zise mama, exasperat. Fiecare are cte un
semn al su. Se leag mult mai bine aa.
Asta-i judecata la care ine doamna mea cel mai mult, spuse
tata. Dar nu se leag deloc. n unele poveti, singurul semn e focul
albastru. n altele, avem animale care o iau razna, dar nicio flacr
albastr. n altele ai un om cu ochi negri i animale care-o iau razna i
foc albastru.
i-am zis cum se leag toate astea, spuse ea, cu un glas suprat
dup care se putea citi c mai avuseser discuia asta i nainte. Nu
trebuie s fie mereu toi mpreun. Ar putea s apar cte trei sau
cte patru. Dac unul dintre ei face focurile s se sting, ar prea c
toi fac focurile s se sting. Iar asta ar lmuri deosebirile ntre
poveti. Felurite semne i ori mai muli, ori mai puini depinde cum
se ntovresc ei.
Tata mormi ceva.
Ai o nevast tare istea, Ari! spuse Ben tare, sprgnd
ncordarea aternut. Cu ct o dai?
mi trebuie pentru ce muncesc, din pcate. Dar dac te
intereseaz s i-o dau cu mprumut pentru cteva zile, ne nelegem
noi cum...
Urm o plitur zdravn, urmat de nite chicoteli pe glasul jos al
tatei.
Alte semne care-i mai vin n minte?
Se spune c, dac pui mna pe ei, sunt reci. Cum ar putea s
tie cineva aa ceva, asta nu tiu. Am mai auzit i c focurile nu ard n

preajma lor. Dei asta nu se potrivete deloc cu flcrile albastre. S-ar


putea...
Vntul se ntei, fremtnd printre copaci. Fonetul frunzelor nu
m ls s aud ce spuse mai apoi Ben. M-am folosit de prilejul sta ca
s m strecor cu civa pai mai aproape.
...C sunt nhmai la umbr dar ce-o fi nsemnnd asta, nu
tiu, l-am auzit pe tata dup ce se potoli vntul.
Ben pufni din nas.
Nici eu n-a putea spune. Am auzit o poveste n care li s-a dat
de urm pentru c umbrele lor erau aternute cu susul n jos, adic
spre lumin. i mai e i alt poveste n care unuia dintre ei i se zice
sub jugul umbrei. Era ceva ca Nu-tiu-cine, cel sub jugul umbrei.
Fir-ar, c numele nu mi-l pot aduce aminte...
C veni vorba de nume: i cu asta am greuti, zise tata. Am
adunat vreo cteva zeci i mi-ar plcea s-i cer prerea n legtur cu
ele. Cel mai...
De fapt, Ari, i curm vorba Ben, mie mi-ar plcea foarte tare
dac nu le-ai rosti. Numele de oameni, adic. Poi s le mzgleti aici
n rn, dac vrei, sau m duc s-mi aduc tblia, dar m-a simi
mult mai bine dac nu te-ai apuca s rosteti vreunul din ele. Mai
bine s fii cu bgare de seam, dect s-i par ru, vorba ceea.
Urm o tcere adnc. Pe cnd m furiam spre ei, am ncremenit
cu piciorul n aer, de team s nu m aud.
Ei, haidei, nu v uitai aa la mine, nici tu, nici tu! zise Ben
fnos.
Ne mirm doar, Ben, se auzi glasul blnd al mamei. Nu pari s
fii soiul de om care s cread n bazaconii.
Nu cred, spuse Ben. Doar sunt cu bgare de seam. E altceva.
Firete, spuse tata. N-am vrut s...
Las vrjeala, Ari, i curm Ben vorba, cu suprare n glas. Eti
prea bun actor ca s lai s se vad, dar tiu eu bine cnd cineva m
crede prostnac.
Nu m ateptam, atta doar, Ben! zise tata, parc cerndu-i
iertciune. Eti om cu coal i m-am sturat ca toat lumea s pun
mna pe fier sau s verse cteva picturi de bere ori de cte ori aduc

vorba despre Chandrieni. Eu nu fac dect s adun firele unei poveti,


nu m amestec n treburi ntunecate.
Ei bine, ascultai aici. mi suntei amndoi prea dragi ca s v
las s credei c sunt un ntru btrn, zise Ben. Pe lng asta, am
ceva ce trebuie s vorbesc cu voi mai ncolo, i pentru aia o s am
nevoie s m luai n serios.
Vntul se ntei i mai tare, i m-am folosit de zgomotul lui s mi
acopr ultimii pai. M-am dat dup marginea cruei prinilor mei i
m-am uitat printre frunze. edeau toi trei n jurul focului. Ben edea
pe o buturug, ghemuit n mantaua lui castanie i jerpelit. Prinii
mei edeau n faa lui, mama sprijinindu-se de tata, cu o ptur n
jurul amndurora.
Ben turn ceva dintr-un urcior de lut ntr-o ceac de piele
tbcit i i-o ntinse mamei.
n Atur ce prere are lumea despre duhurile rele? ntreb el.
Sunt speriai, zise tata, cu un deget la tmple. Prea mult religie
le face minile s se nmoaie.
Dar n Vintas? ntreb Ben. Acolo muli sunt tehlini. i ei cred
la fel?
Mama cltin din cap.
Ei cred c e ceva cam prostesc. Le place ca duhurile lor rele s
rmn... metaforice.
i atunci, n Vintas de ce se teme lumea?
De fee, zise mama.
De morii-umbltori, zise tata n acelai timp.
Avei amndoi dreptate depinde n ce parte a rii te afli,
spuse Ben. Iar aici n Ornduire oamenii rd de se prpdesc i de
unele, i de altele.
Art spre copacii dimprejur.
Dar prin prile astea sunt cu mare bgare de seam cnd vine
toamna, s nu vin omul negru peste ei.
Aa-i lumea asta, spuse tata. Jumtate din meseria de artist e s
tii ncotro se ndreapt credinele oamenilor care vin s te vad
jucnd.

nc i se pare c m-am cnit, zise Ben, nveselit. Ascult,


dac mine ajungem la Biren i i zice cineva c e omul negru n
pdure, tu l crezi?
Tata cltin din cap.
Dar dac i-ar zice doi oameni?
Tata cltin din nou din cap.
Ben se aplec n fa pe buturuga lui.
Dar dac mai bine de zece oameni i-ar spune, cu mna pe
inim, c omul negru a venit i c mnnc...
Firete c nu i-a crede, zise tata, nervos. E o aiureal.
Firete c este, ncuviin Ben, ridicnd un deget. Dar adevrata
ntrebare care se pune e: te-ai duce n pdure?
Tata ezu nemicat cteva clipe, pierdut n gnduri.
Ben ddu din cap.
Ar fi o prostie din partea ta s nu iei n seam ce i zice
jumtate de trguor, chiar dac tu nu crezi ce cred i ei. Dac nu
omul negru, atunci de ce i-e fric?
De uri.
De tlhari.
Pentru nite artiti cltori, e bine s avei astfel de frici, zise
Ben. Nite frici pe care oamenii locului nu le iau n seam. Fiecare loc
are micile lui nscociri i toat lumea rde de nscocirile n care cred
cei de pe malul cellalt al rului.
Se uit la ei serios.
Dar a auzit vreunul din voi vreun cntec sau vreo poveste n
care s fie luai n rs Chandrienii? Pun rmag c nu.
Mama cltin din cap dup ce se gndi bine de tot. Tata fcu i el
la fel, dup ce lu o duc sntoas de butur.
Ei, nu zic acuma c Chandrienii exist i lovesc ca trsnetul pe
cerul senin. Dar oamenii de prin toate prile se tem de ei. Trebuie s
existe o pricin pentru asta.
Ben rnji i nclin puin cana de piele, vrsnd ultimele picturi
de bere pe pmnt.
Iar numele sunt ceva ciudat. Ceva primejdios.
Se uit la ei cu neles.

Iar asta tiu c e adevrat tocmai pentru c sunt om cu coal.


Dac cred nielu i n bazaconii...
Ridic din umeri.
Ei bine, asta-i pentru c aa vreau eu. Sunt btrn. Trebuie smi facei pe plac.
Tata ncuviin din cap, gnditor.
E ciudat c nu mi-am dat seama pn acum c toat lumea
gndete la fel cu privire la Chandrieni. Ar fi trebuit s-mi dau seama.
Cltin din cap, ca i cum ar fi vrut s-i limpezeasc minile.
La nume ne putem ntoarce mai ncolo, bnuiesc. Despre ce
voiai s vorbeti cu noi?
Eu eram gata s m furiez de acolo nainte s fiu prins, dar ceea
ce a spus Ben m-a fcut s ncremenesc unde eram, nainte s apuc s
fac vreun pas.
Pesemne c e greu de vzut, de vreme ce suntei prinii lui i
aa mai departe. Dar Kvothe al vostru e cam luminat la minte.
Ben i umplu la loc cana i-i ntinse urciorul tatei, care l respinse.
De fapt, luminat la minte nu e nici pe departe de ajuns pentru
el.
Mama se uita la Ben pe deasupra cnii ei.
Oricine petrece ceva vreme cu biatul i d seama de lucrul
sta, Ben. Nu vd de ce ar face cineva caz de asta. Tu, cu att mai
puin.
Nu cred c v dai ntru totul seama cum st treaba, zise Ben,
ntinzndu-i picioarele, aproape s i le vre n foc. Ct de uor a
prins cntatul la lut?
Tata pru un pic mirat c Ben schimbase aa brusc subiectul.
Destul de uor, de ce?
Ci ani avea?
Tata se scrpin gnditor n barb cteva clipe. n tcerea care se
aternu, glasul mamei fu ca un flaut:
Opt.
Adu-i aminte cnd ai nvat tu s cni. Mai tii ci ani aveai?
Mai tii ce greuti ai avut?
Tata se scrpina nainte n barb, dar chipul i era mai cugettor
acum, iar privirile, duse departe.

Abenthy vorbi n continuare:


Pun rmag c a nvat fiecare not, fiecare ciupitur, dup ce
i s-a artat o singur dat, fr s se mpiedice, fr s se plng. i
dac a fcut vreo greeal, n-a fcut-o dect o singur dat, nu-i aa?
Tata pru puin tulburat.
n mare parte, da, dar a avut i el greuti, cum are toat lumea.
Nota a cincea. A avut mult de furc la a cincea mrit i micorat.
Mama se bg i ea, blnd, n discuie:
mi aduc aminte, dragul meu, dar cred c era numai din cauz
c avea mnuele prea mici. Era att de mic...
Pun rmag c nu l-a inut n loc prea mult vreme lucrul sta,
zise Ben ncet. Chiar are nite mini minunate. Mama mea le-ar fi
numit mini de magician.
Tata zmbi.
Le are de la maic-sa: delicate, dar puternice. Numai bune de
frecat ceaune, nu-i aa, muiere?
Mama l pocni, apoi i prinse o mn ntr-ale ei i i desclet
degetele, s vad i Ben.
Le are de la tatl lui: pline de graie i blndee. Numai bune s
vrjeasc tinere fiice de nobil.
Tata se apuc s spun c nu-i aa, dar ea nu-l bg n seam.
Cu ochi ca ai lui i cu minile astea, nicio femeie din lume n-are
s mai fie n siguran, cnd are s se-apuce el s alerge dup
doamne.
Se spune le va face curte, draga mea, o corect blnd tata.
Doar vorbe, ridic mama din umeri. Totul e numai o curs i,
cnd e s fie gata, i plng de mil femeii care va fi fugit.
Se ls i mai tare pe spate spre tata, inndu-i mna n poal. i
aplec puin capul, iar el i prinse semnul i se aplec s i srute
colul gurii.
Amin, zise Ben, ridicndu-i cana s-i salute.
Tata i puse i cellalt bra mprejurul ei i o strnse ncet.
Tot nu pricep unde vrei s-ajungi, Ben.
Orice face, Kvothe aa face iute ca sgeata, arareori fcnd
cte-o greeal. Pun rmag c tie toate cntecele pe care i le-ai
cntat vreodat. tie mai bine ca mine cte lucruri i ce am n cru.

Ridic urciorul i-i mai turn bere.


i nu e doar c ine minte. Pricepe. Jumtate din lucrurile pe
care voiam s i le art le-a priceput deja de unul singur.
i reumplu i mamei cana.
Are unsprezece ani. Mai tii voi vreun copil de vrsta lui care
s vorbeasc aa cum vorbete el? Da, asta se datoreaz n mare parte
faptului c a crescut ntr-un mediu luminat i deschis la minte, spuse
Ben, artnd spre crue. ns, pentru cei mai muli copii de
unsprezece ani, cele mai adnci gnduri sunt despre cum s scape de
lecii i cum s trag mai bine ma de coad.
Mama izbucni ntr-un rs limpede ca de clopoei, dar chipul lui
Abenthy era serios.
Chiar aa e, doamn drag! Am avut nvcei mult mai mari ca
el, crora le-ar fi plcut s se fi descurcat pe jumtate ct de bine se
descurc el.
Rnji.
Eu unul, dac-a avea minile lui i pe sfert din isteimea lui, a
mnca de pe tipsii de argint n mai puin de-un an.
Urm un mic rgaz. Apoi mama vorbi uurel:
mi aduc aminte cnd era mic, prunc doar, i mergea de-a
builea pe aici. Se uita la noi, se uita mereu. Cu ochi limpezi care
artau de parc voiau s nghit lumea ntreag.
Mamei i tremur un pic glasul. Tata o strnse mai tare n brae.
Urmtoarea tcere dur mai mult. Eram pe punctul s m furiez
napoi, cnd tata o sparse:
i ce ne sftuieti s facem?
n glasul su se amestecau ngrijorarea i mndria printeasc.
Ben zmbi blnd.
Nimic, doar s v gndii ce ci putei s alegei cnd are s
vin vremea. Biatul sta are s lase semne n lume i are s fie unul
dintre cei mai buni.
Cei mai buni ce? murmur tata.
Orice alege. Dac rmne aici, nu m ndoiesc c are s devin
urmtorul Illien.
Tata zmbi. Illien este idolul oricrui artist cltor. Singurul
Edema Ruh cu adevrat faimos din istorie. Maestru lutier, Illien a

preschimbat luta de curte, cea veche, firav i greoaie, n minunata,


rafinata lut de artist pe care o folosim noi astzi. Aceleai poveti
mai spun i c luta lui Illien ar fi avut opt coarde cu totul.
Illien. mi place cum sun asta, spuse mama. S vin regi de la
mari deprtri ca s-l aud cntnd pe micuul meu Kvothe.
Cu muzica lui care s fac s se potoleasc ncierrile din
crciumi i rzboaiele de la hotare, zmbi Ben.
i cu femeile slbatice care s-i stea n poal, se exalt tata,
punndu-i snii pe capul lui.
Urm o clip de tcere nmrmurit. Apoi mama vorbi rar, cu
glasul doar puin nepat:
Vrei s spui fiare slbatice care s-i pun capul la el n poal.
Oare?
Ben tui i vorbi mai departe:
Dac se hotrte s se fac arcanist, pun rmag c o s
ajung la curtea vreunui rege nainte s mplineasc douzeci i patru
de ani. Dac i pune mintea s se fac negutor, nu m-ndoiesc c o
s aib n stpnire jumtate de lume pn la sfritul vieii.
Tata se ncrunt. Ben zmbi i zise:
Nu-i face griji pentru asta. E prea curios ca s vrea s se fac
negutor.
Ben se opri, cntrindu-i urmtoarele vorbe cu mare bgare de
seam.
Ar fi acceptat la Universitate, s tii. Nu civa ani buni deacum ncolo, firete. La aptesprezece ani e cel mai repede, dar n-am
nicio ndoial c...
N-am mai auzit ce-a mai spus Ben. La Universitate! Ajunsesem s
m gndesc la ea aa cum cei mai muli copii se gndesc la trmul
Fae, un loc desprins din basme, la care poi s visezi numai. O coal
de mrimea unui trguor. De zece ori zece mii de cri. Oameni care
s tie rspunsurile la orice ntrebare le-a pune...
Era tcere cnd m-am ntors s-i ascult din nou.
Tata se uita n jos la mama, care se cuibrise la braul su.
Ce zici de asta, nevast? S-a ntmplat s ajungi n aternutul
vreunui zeu rtcitor, acum vreo doisprezece ani? Asta ne-ar dezlega
mica tain.

Mama l pocni n joac i chipul i se fcu gnditor.


Dac stau s m gndesc bine, a fost o noapte, cam acum
doisprezece ani, cnd a venit un brbat la mine. M-a legat cu srutri
i m-a nlnuit cu coardele lutei sale. Mi-a luat virtutea i m-a furat
i pe mine.
Se opri puin.
Dar n-avea prul rou. Nu poate s fie el.
Zmbi bucluca ctre tata, care pru puin ruinat. l srut, iar el
o srut napoi.
Aa mi place s-mi aduc aminte de ei i astzi. M-am furiat de
acolo, cu gnduri despre Universitate dnuindu-mi n minte.

CAPITOLUL TREISPREZECE Interludiu Carne cu snge


dedesubt
n hanul Piatra de Hotar domnea tcerea. i nconjura pe cei doi
brbai care edeau ntr-o ncpere de altfel goal.
Kvothe se oprise din vorbit i, cu toate c prea s se uite n jos la
minile sale de pe mas, ochii i erau de fapt pierdui undeva departe
n negura timpului. Cnd i ridic ntr-un trziu privirea, pru
aproape surprins s l gseasc pe Cronicar eznd de cealalt parte a
mesei, cu condeiul deasupra climrii.
Kvothe rsufl apsat i i fcu semn Cronicarului s lase condeiul.
Dup o clip, cel din urm se supuse, tergndu-i vrful de o bucat
de pnz nainte s l aeze pe mas.
Mi-ar pica bine ceva de but, rosti Kvothe dintr-odat, aproape
surprins de propria-i reacie. Nu am spus prea multe poveti n ultima
vreme i gtlejul mi s-a cam uscat.
Se ridic lin de la mas i porni prin labirintul de mese goale
nspre tejgheaua abandonat.
Pot s-i ofer aproape orice, bere brun, vin alb, cidru cu
mirodenii, ciocolat cald, cafea...
Cronicarul ridic o sprncean.
O can de ciocolat cald ar fi minunat, dac ai. Nu m
ateptam s gsesc aa ceva att de departe de... se opri i i drese
politicos glasul. Ei bine, de oriunde.
Avem orice ne trebuie aici, la Piatra de Hotar, rosti Kvothe cu
un semn spre camera goal. n afar de muterii, desigur.
Scoase un urcior de lut de sub tejghea. Cnd l aez pe lemnul de
mahon, se auzi un sunet gol. Oft, apoi ncepu s strige:
Bast! Mai adu nite cidru!
Un rspuns nedesluit rsun printr-o u din captul ncperii.
Bast, rosti Kvothe cu o urm de mustrare n voce, ns prea
ncet ca s se fac auzit pn acolo.
Mic-i hoitul ncoace i ia-l de unul singur, putoare ce eti!
strig vocea de undeva din pivni. Eu am treab.
O slug tocmit? ntreb Cronicarul.

Kvothe se propti cu coatele de tejghea i zmbi ngduitor. Dup


cteva clipe, sunetul pailor cuiva care urca nite scri de lemn n
cizme cu talp tare se revrs prin ua din spate. Bast i fcu apariia
n camer, mormind ceva pentru sine.
Era mbrcat simplu: o cma neagr cu mnec lung bgat n
pantalonii negri; pantaloni negri bgai n cizmele moi, tot negre.
Avea chipul ascuit i delicat, aproape frumos, cu ochi albatri,
remarcabili.
Se ndrept cu un urcior spre tejghea, mergnd cu o graie stranie,
ns plcut.
Un singur client? ntreb el cu o umbr de repro. Nu puteai s
iei cidrul de unul singur? M-ai ntrerupt tocmai cnd citeam Celum
Tinture. Asta dup ce m-ai btut la cap o lun ntreag s-o citesc.
Bast, tii ce se ntmpl la Universitate cu studenii care trag cu
urechea la conversaiile profesorilor lor? ntreb Kvothe cu viclenie.
Bast duse o mn la piept i deschise gura, gata s protesteze c
era acuzat pe nedrept. Kvothe l sget cu privirea.
Bast.
Bast nchise gura i pentru un moment pru c era pe cale s
ncerce s gseasc o scuz, apoi i ls umerii s cad.
De unde-ai tiut?
Kvothe chicoti.
Ai evitat cartea aceea pentru o via de muritor. Fie ai devenit
peste noapte un nvcel deosebit de srguincios, fie erai pus pe rele.
i ce anume se ntmpl la Universitate cu studenii care trag
cu urechea? ntreb Bast, curios ca un copil.
Nu am nici cea mai vag idee. Eu unul n-am fost niciodat
prins. Cred c dac te fac s iei loc i s-mi asculi povestea pn la
capt e destul pedeaps. Dar s uitm de asta, rosti Kvothe, artnd
spre ncperea goal. Ne neglijm clientul.
Cronicarul prea orice numai nu plictisit. De ndat ce Bast intrase
n camer, Conicarul ncepuse s-l priveasc curios. Pe msur ce
conversaia continua, expresia sa devenise tot mai nedumerit i
atent.
Dac e s fim drepi, se cuvine menionat ceva despre Bast. La
prima vedere, prea s fie un tnr la fel ca oricare altul, chiar i

chipe cum era. Dar avea ceva diferit. De pild, purta cizme moi i
negre de piele. Cel puin, dac te uitai la el asta vedeai. Dar dac se
ntmpla s-l zreti cu coada ochiului i dac se afla ntr-o umbr, ai
fi putut s vezi cu totul altceva.
Pe deasupra, dac aveai soiul potrivit de minte, soiul de minte care
chiar vede lucrurile la care se uit, poate c ai fi observat ceva
neobinuit la ochii lui. Dac mintea ta avea rar ntlnitul talent de a
nu se lsa nelat de propriile ateptri, ai fi observat altceva n
privina lor, ceva straniu i minunat.
Din aceast pricin, Cronicarul nu-l scpase din ochi pe tnrul
ucenic al lui Kvothe, ncercnd s-i dea seama ce era deosebit la el.
n momentul n care conversaia se sfri, privirea Cronicarului putea
fi socotit cel puin intens, dac nu chiar necuviincioas. Cnd Bast
se ntoarse spre el de la tejghea, ochii Cronicarului se lrgir simitor
i ce urm de culoare mai avea pe chipul deja palid se fcu nevzut.
Cronicarul bg mna pe sub cma i trase de ceva agat la
gtul su. Aez obiectul cu pricina pe mas la o lungime de un bra,
ntre el i Bast. Totul se petrecu n jumtate de secund, fr ca ochii
si s-l prseasc pe tnrul de la bar. Cu chip imperturbabil, aps
ferm discul de metal pe mas cu dou degete.
Fier, gri el.
Glasul su sun cu o rezonan ciudat, de parc era o porunc.
Bast se ncovoie ca lovit de un pumn n stomac, dezvelindu-i
dinii i scond un sunet undeva ntre un mrit i un ipt.
Micndu-se cu o vitez nefireasc, erpuitoare, ridic o mn
ncletat pe lng cap i se pregti s salte. Totul se petrecu ntr-o
clipit. Totui, mna cu degete lungi a lui Kvothe reui s-l prind
cumva de ncheietur. Fr s-i dea seama sau fr s-i pese, Bast se
arunc spre Cronicar doar pentru a fi tras napoi, cci mna lui
Kvothe era mai neclintit dect o ctu. Bast se opinti cu furie s se
elibereze, dar Kvothe, cu braul ntins, nici nu se clinti ndrtul
tejghelei, de nemicat precum fierul sau piatra.
Gata!
Glasul lui Kvothe plesni aerul ca o porunc, iar, n linitea care
urm, cuvintele i fur tioase i pline de mnie.

Nu am s-mi las prietenii s se lupte ntre ei. Am pierdut destui


i fr aa ceva. Desf cetluirea sau am s o frm, spuse, cu ochii spre
Cronicar.
Acesta din urm ncremeni, nucit. Apoi opti ceva nedesluit i,
cu un mic tremur, i retrase mna de pe cercul de metal pe care l
pusese pe mas.
Toat ncordarea prsi trupul lui Bast i, pentru o clip, rmase
agat ca o ppu de crpe de ncheietura aflat n mna lui Kvothe.
Tremurnd din toate oscioarele, Bast reui s se ridice n picioare i s
se propteasc de tejghea. Kvothe l cercet ndelung cu privirea, apoi
i ddu drumul.
Bast se prbui ntr-un taburet fr s-i ia ochii de la Cronicar. Se
mica cu bgare de seam, ca un om cu o ran deschis. Se
schimbase. Ochii care l priveau pe Cronicar erau nc de acel
neobinuit albastru oceanic, dar acum se artau a fi mai mult ca nite
nestemate sau ca iazuri adnci din adncul codrului i cizmele moi de
piele fur nlocuite de graioase copite despicate.
Kvothe i fcu un semn autoritar Cronicarului s se apropie, apoi
se ntoarse s ia dou pahare groase i o sticl aleas parc la
ntmplare. Aez paharele n timp ce Bast i Cronicarul se priveau
nencreztor unul pe cellalt.
S nelegei un lucru, rosti Kvothe mnios, e de neles cum vai purtat amndoi, dar asta nu nseamn c v-ai purtat cum trebuie.
Aa c s o lum de la nceput cu prezentrile, spuse el i rsufl
adnc. Bast, el e Devan Lochees, cunoscut i drept Cronicarul. E bine
cunoscut ca un mare narator, evocator i aduntor de poveti. Pe
deasupra, dac nu cumva mi-am pierdut toate minile, pare s mai fie
i un membru de seam al Arcanumului, cel puin Relar i unul
dintre cei poate civa zeci de oameni din lume care cunosc numele
fierului. Totui, n ciuda acestor distincii, pare cam necopt n
privina mersului lucrurilor n lume, dup cum ne-a demonstrat cu
atacul lui aproape sinuciga mpotriva a ceea ce bnuiesc c e primul
membru a unei seminii pe care a avut vreodat norocul s-l
ntlneasc.
Cronicarul ascult impasibil prezentarea lui Kvothe, privindu-l pe
Bast ca pe un arpe.

Cronicarule, a vrea s faci cunotin cu Bastas, fiul lui


Remmen, Prin al Amurgului i al neamului Telwyth Mael. Cel mai
strlucit, iar prin asta vreau s spun singurul ucenic pe care am avut
nenorocul s-l nv. Descnttor, crciumar i, nu n ultimul rnd,
prietenul meu. Care, n cursul celor o sut cincizeci de ani de via, ca
s nu mai spun de aproape doi ani sub oblduirea mea, a reuit s
evite s nvee cteva lucruri importante. Primul fiind acesta: s ataci
un membru al Arcanumului ndeajuns de iscusit s cetluiasc 1 fierul e
nebunie curat.
El m-a atacat primul! se rsti Bast indignat.
Kvothe se uit calm la el.
N-am spus c n-ai fost ndreptit s o faci, ci doar nechibzuit.
A fi ctigat.
Foarte probabil. Dar n-ai fi ieit nevtmat, iar el poate ar fi
murit. i aminteti c l-am prezentat drept oaspetele meu?
Bast nu spuse nimic, ns expresia i rmase beligerant.
Ei bine, acum v-am prezentat unul altuia, concluzion Kvothe
cu voioie forat.
ncntat, rosti Bast cu rceal.
De asemenea, i-o ntoarse Cronicarul pe acelai ton.
Nu e niciun motiv s fii altceva dect prieteni, continu
Kvothe, cu un licr tios n voce. i nu aa se salut prietenii ntre ei.
Bast i Cronicarul se uitar unul la altul fr s schieze un gest.
Kvothe continu pe glas sczut:
Dac nu terminai cu prostia asta, putei s plecai acum. Unul
va rmne cu o frm de poveste, iar cellalt poate s-i caute alt
nvtor. Dac e ceva ce nu tolerez, aceea e imbecilitatea nscut din
orgoliu.
Ceva n intensitatea ascuns din vocea lui Kvothe i fcu s nu-i
mai ciocneasc privirile. Iar cnd s-au ntors spre el, prea c
ndrtul barului sttea cineva foarte diferit. Hangiul jovial dispruse,
iar n locul su era cineva sumbru i fioros.
E att de tnr, se minun Cronicarul. Nu poate s aib mai mult
de douzeci i cinci de ani. De ce nu mi-am dat seama nainte? M-ar
1

Legluire - traducere Sandra Iulia Ronai (Cetluire - traducere Graal Soft).

putea frnge n mini ca pe o nuia. Cum de l-am confundat cu un


hangiu, chiar i pentru o clip?
Apoi observ ochii lui Kvothe, care se ntunecaser ntr-un verde
att de nchis c erau aproape negri. El e cel pe care am venit s-l
vd, i spuse Cronicarul, acesta e omul care a sftuit regi i a
strbtut drumuri strvechi cluzit doar de agerimea minii sale.
Acesta e cel al crui nume a devenit att slvit, ct i blestemat la
Universitate.
Kvothe se uit pe rnd la Cronicar i la Bast; niciunul nu reui s-i
nfrunte privirea prea mult. Dup o pauz stnjenitoare, Bast ntinse
mna. Cronicarul ezit o clipit, apoi ntinse i el mna cu iueal, de
parc ar fi bgat-o n flcri. Spre uimirea amndurora, nimic nu se
ntmpl.
Uluitor, nu-i aa? le vorbi Kvothe cu ironie. Cinci degete i
carne cu snge dedesubt. Mai s-i vin s crezi c la captul acelei
mini se gsete un fel de... persoan.
Vinovia se strecur pe chipurile celor doi. i ddur drumul de
mini. Kvothe turn ceva din sticla verde n pahare. Un gest att de
simplu l schimb ntru totul. Cu fiecare strop turnat n pahare pru
s se adnceasc tot mai mult n sinea lui, pn ce abia dac mai
rmase o urm din brbatul cu ochi ntunecai de acum cteva clipe.
Cronicarul se trezi strbtut de o senzaie de pierdere n timp ce-l
privea pe hangiul cu o mn ascuns ntr-o crp de pnz. Kvothe
mpinse paharele spre ei.
Acum, luai paharele, edei la mas i vorbii. Cnd m ntorc,
nu vreau s-l gsesc pe vreunul din voi mort sau cldirea n flcri.
Ai priceput?
Bast zmbi stnjenit n vreme ce Cronicarul lu paharele i se
ntoarse la mas. Bast l urm i aproape c se aez nainte s-i
aminteasc s revin s ia toat sticla.
Nu cumva s bei prea mult, i preveni Kvothe, care tocmai
intra n camera din spate. Nu vreau s chicotii ncontinuu ct timp
mi spun povestea.
Cei doi de la mas ncepur o conversaie tensionat, cu
ntreruperi, ct timp Kvothe trebluia prin buctrie. Cteva minute

mai trziu, hangiul se ntoarse, aducnd brnz, o pine de secar,


pui rece i crnai, unt i miere.
Se mutar la o mas mai mare n timp ce Kvothe scotea farfuriile i
mai aranja pe dup tejghea, ca un adevrat hangiu. Cronicarul l
urmrea pe ascuns, abia venindu-i a crede c brbatul care fredona
un cntec n vreme ce tia crnaii putea fi acelai om cu cel care i
privise dindrtul barului cu cteva minute n urm, sumbru i
nfiortor.
Pe cnd Cronicarul i aduna foile i condeiele, Kvothe cercet
gnditor poziia soarelui prin fereastr. ntr-un trziu se ntoarse spre
Bast.
Ct de mult ai reuit s auzi?
Aproape tot, Reshi. Am urechi bune, zmbi Bast.
Asta e bine. N-avem timp s relum povestea, spuse Kvothe i
trase adnc aer n piept. S ne ntoarcem la firul nostru, atunci.
inei-v bine, cci povestea e pe cale s se schimbe. O ia n jos.
Devine mai ntunecat. Norii se adun n zare.

CAPITOLUL PAISPREZECE Numele vntului


Iarna trece anevoios pentru o trup rtcitoare, ns Abenthy se
folosi de rgaz s m nvee n chip serios magia simpatetic. Totui,
aa cum se petrece de obicei, mai ales n cazul copiilor, ateptrile se
dovedir mai captivante dect realitatea.
N-ar fi corect s spun c am fost dezamgit de studiile de
simpatie. Dar adevrul e c am fost dezamgit. Nu era deloc cum m
ateptam s fie magia.
Era folositoare. Nu aveam cum s o tgduiesc. Ben se folosea de
simpatie s ne lumineze spectacolele. Cu ea puteai aprinde focul fr
cremene sau s ridici lucruri foarte grele fr sfori i prghii.
ns prima oar cnd l-am ntlnit, Ben invocase cumva vntul.
Aceea nu era simpl magie simpatetic. Era magie desprins din
crile de poveti. Era taina pe care doream s o aflu mai mult dect
orice.
***
Primvara alungase demult omtul, iar trupa strbtea pdurile i
cmpurile din rsritul Ornduirii. Ca de obicei, cltoream n crua
lui Ben. Vara tocmai ce se hotrse s i arate din nou chipul i n jur
totul era verde i nflorea.
Cltorisem n tcere vreme de aproape o or. Ben moia la
friele cruei, care aproape c-i lunecau din mn, cnd o piatr din
drum ne hurduc pe amndoi din visare. Ben se ndrept de spate i
ncepu pe un ton de ghici ghicitoarea mea.
Cum ai face s fiarb apa dintr-un ibric?
M-am uitat mprejur i am zrit un ditamai bolovanul la marginea
drumului.
Pietroiul acela ar trebui s fie cald de la ct a stat la soare. L-a
cetlui de apa din ibric i a folosi cldura pietrei s aduc apa la
fierbere.
Piatra cetluit de ap nu e o metod prea eficient, m
mutrului Ben. Doar o parte din cincisprezece de ap s-ar nclzi.
Ar merge.
Recunosc c da. ns ar fi cam de mntuial. Poi mai bine de
att, Elir.

Apoi strig la Alfa i Beta, semn c era n toane bune. l ascultar


cu acelai calm pe care-l aveau de obicei, dei i acuza de lucruri pe
care eram sigur c nici un mgar nu le fcuse vreodat de bunvoie,
mai ales nu Beta, care avea o conduit moral ireproabil.
Se opri n mijlocul tiradei i m ntreb:
Cum ai dobor pasrea aia din cer?
Art spre oimul care plutea deasupra unui lan de gru de la
marginea drumului.
Probabil c nu a face-o. Nu mi-a greit cu nimic.
Ipotetic.
Spun c, ipotetic, nu a face una ca asta.
Ben chicoti.
Am priceput, Elir. Cum anume nu ai face-o? D-mi detalii.
L-a pune pe Teren s o sgeteze.
Ben ncuviin gnditor.
Bine, bine. Totui, e o problem ntre tine i pasre. oimul la
a fcut o remarc grosolan la adresa mamei tale, gesticul el
indignat.
Aha. Atunci onoarea m oblig s-i apr reputaia eu nsumi.
ntr-adevr.
Am o pan de-a lui?
Nu.
Tehlu apr i...
Mi-am nghiit restul cuvintelor la privirea lui nemulumit.
Niciodat nu e uor cu tine, nu-i aa?
E un obicei suprtor pe care l-am cptat de la un nvcel
care era prea detept pentru propriul lui bine, zmbi el. Ce-ai face
chiar dac ai avea o pan?
A cetlui-o de pasre i dup-aia i-a da o spuneal cu leie.
Ben i ncrei sprncenele.
Ce fel de cetluire?
Chimic. Probabil cu un catalizator de gradul doi.
Brbatul rmase pe gnduri. i scrpin brbia.
Catalizator de gradul doi. S dizolvi uleiul care netezete pana?
Am ncuviinat.
Ben i ridic privirea spre pasre.

Nu m-am gndit niciodat la asta, rosti el cu un soi de


admiraie mut.
Am luat-o drept un compliment.
Cu toate astea, nu ai nicio pan, continu el, ntorcndu-i
privirea la mine. Cum o dobori?
Mi-am stors mintea vreme de cteva minute, dar nu mi-a venit
nici mcar o idee. M-am hotrt s schimb fgaul leciei.
A chema vntul i l-a face s pleasc pasrea din cer, am
rostit cu prefcut nepsare.
Ben m cercet cu luare-aminte, semn c tia exact ce avusesem
de gnd.
i cum ai face asta, Elir?
Am avut impresia c poate era n sfrit gata s-mi mprteasc
secretul pe care l inuse fa de mine n toate acele luni de iarn. n
acelai timp, mi veni o idee.
Am tras adnc aer n piept i am rostit cuvintele care s cetluiasc
aerul din plmnii mei de cel de afar. Cu Alarul n suflet, mi-am dus
degetul mare i arttorul la buzele uguiate i am suflat printre ele.
Am simit o briz uoar n spate, care mi ciufuli prul i ridic
pentru o clip marginile coviltirului care acoperea crua. Poate c nu
fusese dect o coinciden. Cu toate acestea, un zmbet de izbnd
mi rsri pe fa. Pentru o clip, nu am fcut dect s rnjesc ca un
znatic spre Ben, care avea chipul mpietrit, nevenindu-i s-i cread
ochilor.
Apoi am simit o apsare n piept, ca i cum a fi fost cufundat n
ap. Am ncercat s iau o gur de aer, ns n-am reuit. Puin
nedumerit, am ncercat din nou. M simeam de parc m prvlisem
pe spate i tot aerul ieise din mine.
Mi-am dat dintr-odat seama ce fcusem. Broboane reci de
sudoare mi neau din trup i l-am apucat pe Ben de cma cu
disperare, artnd spre piept, spre gt, spre gura mea cscat. Din
uluit, chipul lui se fcu pmntiu pe msur ce se uita la mine.
Realizam ct de mpietrit era totul. Nici un fir de iarb nu se
clintea. Pn i zgomotul cruei prea s amueasc, ca i cum
rzbtea cu greu de undeva din deprtri. Mintea mi fu cuprins n
ghearele terorii, care nbuea orice gnd. Mi-am dus degetele

tremurnde la gt i am nceput s-mi sfii cmaa. Inima mi


bubuia, ntrerupnd ritmat iuitul din urechi. Durerea mi sfrteca
pieptul n vreme ce ncercam zadarnic s respir.
Cu o agerime pe care nu a fi bnuit-o, Ben m apuc de franjurile
cmii i sri din cru. Cnd am aterizat pe iarba de la marginea
drumului, m trnti de pmnt cu asemenea putere nct, dac a mai
fi avut aer n plmni, ar fi ieit din mine.
mi ddur lacrimile n vreme ce m zbteam fr folos. tiam c
am s mor. mi simeam ochii ncini i roii. Zgriam nnebunit
pmntul cu mini amorite i reci ca moartea. Ben ngenunche lng
mine, ns cerul de deasupra lui parc se ntunecase. Prea aproape
distras, ca i cum asculta ceva ce eu nu puteam s aud.
Apoi se uit la mine. Tot ce-mi amintesc sunt ochii lui, care
preau pierdui n deprtri i plini de o putere teribil, calmi i reci.
M privi. Gura i se mic. Invoc vntul. M-am cutremurat, ca o
frunz scuturat din copac de un fulger. Iar bubuitul tunetului pe
care l-am auzit era cernit.
***
Urmtorul lucru pe care mi-l amintesc e cum Ben m-a ajutat s m
ridic n picioare. Eram contient ca prin cea de prezena celorlalte
crue i de chipuri pline de curiozitate care ne cercetau. Mama
venise de la crua noastr, iar Ben o ntlni la jumtatea drumului,
chicotind i spunndu-i cteva vorbe linititoare. Nu i-am desluit
cuvintele, cci eram concentrat s respir adnc.
Celelalte crue i reluar drumul i l-am urmat pe Ben n tcere
spre crua sa. Se prefcu distras cu aranjarea sforilor care fixau
coviltirul. Mi-am revenit n fire i-l ajutam pe ct puteam, cnd
ultima cru a trupei trecu pe lng noi.
Cnd mi-am ridicat privirea spre el, am vzut mnia de pe chipul
lui Ben.
La ce-i sttea mintea? uier el. Ei bine? Ce? Ce te gndeai?
Nu-l mai vzusem astfel, cu ntregul trup ncordat de furie.
Tremura, clocotea sub imperiul ei. Ridic mna s m loveasc... apoi
se opri. Dup o clip, mna i czu moale de-a lungul trupului.
Verific metodic ultimele frnghii i urc napoi n cru.
Netiind ce altceva s fac, l-am urmat.

Ben trase de frie, iar Alfa i Beta ncepur s se urneasc din loc.
Acum eram ultimii din ir. Ben nu-i lua ochii de pe drum. Mi-am
pipit cmaa sfiat. ntre noi se aternuse o tcere apstoare.
Cu gndul la cele care tocmai se petrecuser, mi-am dat seama c
fusese de o prostie fr margini. Cnd mi-am cetluit rsuflarea de
aerul din afar, a devenit cu neputin s respir. Plmnii mei nu erau
ndeajuns de puternici s mite atta aer. A fi avut nevoie de un
piept ca nite foale de fier. A fi avut mai mult noroc ncercnd s
beau un ru dintr-o sorbitur sau s ridic un munte.
Am cltorit vreme de dou ore fr s scoatem o vorb. Soarele
mngia vrfurile copacilor cnd Ben trase o gur adnc de aer n
piept i, ntr-un sfrit, ddu drumul unui oftat prelung. mi ntinse
friele.
Cnd m-am ntors spre el, am bgat pentru prima oar de seam
ct de btrn era. tiam c se apropia de amurgul vieii, ns niciodat
nu-l vzusem s o arate.
Am minit-o pe maic-ta, Kvothe. A vzut ce s-a petrecut i era
ngrijorat.
Ochii i erau aintii asupra cruei dinaintea noastr pe msur ce
vorbea.
I-am spus c lucram la ceva pentru un numr. E o femeie de
treab. Nu merit s fie minit.
Ne-am urmat drumul ntr-o tcere chinuitoare ce prea s nu se
mai isprveasc, ns mai erau cteva ore mn la asfinit cnd am
auzit mai multe voci naintea noastr strignd: Piatra ars!
Privelitea cruelor care o coteau pe iarb l trezi pe Ben din
mohoreala sa. Ridic ochii i vzu c soarele era nc pe cer.
De ce ne oprim att de devreme? A crescut un copac n mijlocul
drumului?
Piatra ars.
Am artat spre enorma plac de piatr ce se nla peste vrfurile
cruelor dinaintea noastr.
Ce?
Din cnd n cnd, dm de cte una pe drum.
Am fcut din nou un semn spre stnca ce se ridica din plcul de
copaci de la marginea drumului. Ca marea parte a pietrelor arse, era

un dreptunghi cioplit fr migal, nalt de cteva zeci de palme.


Trsurile care l mpresurau preau aproape imateriale n comparaie
cu prezena solid a pietrei.
Am auzit c li se spune pietre ridicate, dar am vzut multe care
nu erau ridicate, doar czute pe o parte. Dac nu suntem n mare
grab, ntotdeauna facem popas cnd gsim una.
M-am oprit, fiindc-mi ddusem seama c spuneam verzi i
uscate.
Eu le cunosc dup alt nume. Pietre de Hotar, rosti Ben cu glas
stins.
Prea btrn i ostenit. Dup o clip, ntreb:
De ce v oprii cnd dai de una?
Aa facem de cnd m tiu. E un rgaz de la drum.
Am rmas pe gnduri o clip.
M gndesc c ar trebui s aduc noroc.
mi doream s am mai multe de spus ca s menin conversaia, s
i atrag interesul, dar nu mi venea altceva n minte.
Se poate s fie.
Ben i cluzi pe Alfa i Beta ntr-un loc n partea ndeprtat a
pietrei, departe de celelalte crue.
Vino la cin sau curnd dup ea. Trebuie s vorbim.
Se ntoarse fr s-mi arunce o privire i ncepu s-l dezlege pe
Alfa de la jug.
Nu-l mai vzusem pe Ben n asemenea stare. ngrijorat c am
distrus legtura cu el, am luat-o la fug spre crua prinilor mei.
Am gsit-o pe mama n faa focului abia aprins, punnd vreascuri
s-l nteeasc. Tata sttea n spatele ei i i masa gtul i umerii.
Amndoi se ntoarser la zgomotul pailor mei ce alergau spre ei.
Pot s mnnc cu Ben n seara asta?
Mama i plimb privirea spre tatl meu, apoi spre mine.
Nu ar trebui s i stai pe cap, dragule.
El m-a invitat. Dac m duc acum, pot s-l ajut s se
pregteasc de nnoptat.
Mama mic din umeri, iar tata ncepu din nou s-i maseze. mi
zmbi.

Foarte bine, dar s nu-l ii treaz pn se crap de ziu. D-mi


un pupic.
i desfcu braele, iar eu m-am dus s o mbriez i s o pup.
Tata m srut pe cretet la rndul lui.
D-mi cmaa. Aa mcar am ceva de fcut ct vreme mamta pregtete cina.
M jupui de cma i i bg degetele printre marginile sfiate.
Cmaa asta e ferfeni, m mir cum ai reuit aa ceva.
Printre blbieli, am cutat s-i explic, ns el mi fcu semn s m
opresc.
tiu, tiu, a fost pentru o cauz dreapt. Data viitoare, ncearc
s fii mai atent sau ai s o coi cu mna ta. Ai una curat n cufr.
Dac tot eti acolo, adu-mi, te rog, i un ac i a.
Am nit n fundul cruei i am luat o cma nou. n vreme ce
cotrobiam dup ac i a, am auzit-o pe mama ncepnd s cnte:
Trziu-n-amurg cnd soarele apune
Din nlimi te voi privi uor cum treci
Ceasul venirii demult sttea s sune
Dar dragostea mi-e ne-ntinat pururi veci.
Tata i rspunse:
Trziu-n-amurg, cnd razele se-nclin
Paii mi-i-ndrept din nou spre cas
Lsate-n vnt i slciile suspin
Necontenit n vatr arde, flacra pioas.
Cnd am ieit din cru, o ridicase n brae i o sruta. Am pus
acul i aa lng cmaa rupt i am ateptat. Prea un srut
meteugit. Am privit cu ochi iscoditor, cu gndul nedesluit c
poate, cndva n viitor, am s vreau s srut o doamn. Dac era s se
ntmple, voiam s fac o treab bun.
Dup o clip, tata bg de seam c i priveam i i ddu drumul
mamei.

Spectacolul te cost un ban, conaule, ncepu el s rd. Ce mai


caui aici, biete? Pun rmag pe banul la c o ntrebare te-a poprit
din drum.
De ce facem popas la pietrele arse?
Tradiia, biete, rosti el cu emfaz i i desfcu larg braele. i
superstiiile. Sunt oricum una i aceeai. Ne oprim ca s ne poarte
noroc i pentru c toat lumea se bucur de un repaus neateptat.
Se opri pentru o clip.
tiam o mic poezie despre ele. Cum era...?
Piatra cereasc n somn ne lumineaz,
Hotarul lng vechiul drumeag
i calea venic ne-o vegheaz
Ne-ndrum spre a-l feelor meleag.
Piatra drumeilor ce cnt-n deal sau vale
Piatra cea ars, mereu ctnd spre-alt cale.
Pre de cteva clipe, tata rmase cu privirea pierdut n zare i i
prinse buza de jos ntre degete. ntr-un sfrit, cltin din cap.
Nu-mi aduc aminte sfritul ultimului vers. Vai, ct mi
displace poezia! Cum poate cineva s in minte cuvinte care nu-s
nsoite de muzic?
Fruntea i se ncrei de concentrare n vreme ce cuta n tcere
cuvntul pe vrful buzelor.
Ce e o piatr cereasc? am ntrebat.
E un nume vechi pentru pietrele de magnetit, mi explic
mama. Sunt buci de metal stelar care trag orice alt metal spre ele.
Am vzut una acum muli ani, la o tarab de curioziti.
Se ntoarse spre tatl meu, care nc mormia ceva pentru sine.
Am vzut asemenea piatr n Saczcoji, nu-i aa?
Hmm? Ce? Da, Saczcoji.
ntrebarea l trezise din reverie. Se trase din nou de buz i se
ncrunt.
Adu-i aminte un lucru, fiule, chiar de-ar fi s uii orice altceva.
Un poet e un muzician care nu poate s cnte. Cuvintele trebuie s
gseasc mintea cuiva nainte s-i ating inima, iar minile unora sunt

inte nfiortor de mici. Muzica le atinge inimile nemijlocit, orict de


mic sau ncpnat ar fi mintea celui care ascult.
Mama pufni cam fr graie.
Eti un nfumurat. Ceea ce se petrece e c mbtrneti.
Oft cu afectare.
E ntr-adevr cu att mai tragic c al doilea lucru pe care
brbaii l pierd e memoria.
Tata lu o postur indignat, ns mama nu-l bg n seam i mi
spuse:
Pe deasupra, singura tradiie care ine trupe precum a noastr
n jurul pietrelor arse e trndveala. Poemul ar trebui s sune astfel:
n cte-anotimpuri au fost i-au s vin
Cnd drumuri n stnga i dreapta strbat
Caut n piatr sau stnc pricin
S stau l-a ei umbr pe iarb culcat.
Cu o scnteie ntunecat n privire, tata pi napoia ei.
mbtrnesc?
ncepu s-i maseze din nou umerii i rosti pe un ton grav:
Femeie, m bate gndul s-i dovedesc contrariul.
Mama i zmbi viclean.
Domnule, m bate gndul s-i dau voie.
M-am hotrt s-i las cu ale lor i am dat s plec spre crua lui
Ben cnd l-am auzit pe tata n urm:
Molute, mine dup prnz? i-al doilea act din Tinbertin?
Bine.
Am luat-o la goan. Cnd am ajuns la crua lui Ben, i deshmase
pe Alfa i Beta iar acum i esla. M-am pus s fac focul,
nmormntnd frunzele uscate ntr-un morman de vreascuri i crengi
din ce n ce mai mari. Cnd am terminat, m-am ntors spre Ben.
M ntmpin cu tcere. Aproape c l vedeam cum i alege
cuvintele cnd ncepu n final s vorbeasc:
Cte tii despre noul cntec al tatlui tu?
Cel despre Lanre? Nu multe. Doar tii cum e el. Nimeni nu
aude cntecul pn nu e terminat. Nici mcar eu.

Nu vorbesc despre cntec, ct despre povestea din spatele lui.


Povestea lui Lanre, rosti Ben.
Gndurile mi-au zburat la puzderia de poveti pe care tata le
adunase de-a lungul anilor, cutnd un fir comun.
Lanre era un prin, am nceput eu. Sau un rege. Cineva
important. A vrut s fie mai puternic dect oricare altul de pe lumea
asta. i-a vndut sufletul pentru putere, dar apoi ceva nu a mers bine
i parc a nnebunit sau nu mai putea s adoarm, sau...
M-am oprit cnd am vzut c Ben cltina din cap.
Nu i-a vndut sufletul. Alea sunt nscociri.
Scp un oftat adnc, care pru s l dezumfle.
N-am gndit-o bine. Las cntecul tatlui tu. Vorbim despre el
cnd l termin. Povestea lui Lanre ar putea s-i dea de gndit.
Ben trase adnc aer n piept, apoi ncerc din nou.
Gndete-te c ai pe mini un mucos fr minte de aisprezece
ani. Ct ru ar putea s fac?
Am tcut chitic, nesigur de rspunsul pe care l atepta de la mine.
Unul sincer ar fi probabil cel mai bun.
Nu mult.
Dar dac are douzeci i nc nu i-a venit mintea la cap, ct de
periculos e atunci?
M-am hotrt s dau nainte cu rspunsurile evidente.
nc nu foarte, dar mai mult dect nainte.
Dac i pui o sabie n mn?
Am ntrezrit ncotro btea i mi-am nchis ochii.
Mult, mult mai periculos. neleg, Ben. Chiar neleg. E bine s
ai putere, iar prostia e de obicei nevtmtoare. Puterea i prostia
puse laolalt sunt primejdioase.
Niciodat n-am spus prost, m corect Ben. Eti iste. Amndoi
o tim. Dar poi s fii nechibzuit. Un om iste i nechibzuit e unul
dintre cele mai periculoase lucruri posibile. Mai ru, i-am predat
nite cunotine periculoase.
Ben se uit la mnunchiul de vreascuri pe care l pregtisem, apoi
lu o frunz de pe jos, mormi cteva cuvinte i privi cum o flcruie
se aprinde n iasc. Se ntoarse spre mine.

Ai putea s-i faci singur de petrecanie din ceva att de simplu.


Sau cutnd numele vntului, adug cu un rnjet trector.
Ddu s mai spun ceva, dar se opri i se frec pe fa. Oft din
nou adnc. Cnd i ndeprt minile, prea ostenit.
Nu-mi aduc aminte precis; ci ani ai?
Luna viitoare mplinesc doisprezece.
Cltin din cap.
E att de uor s o uit. Nu te pori ca un copil de vrsta ta, rosti
el, and focul cu un b. Aveam optsprezece ani cnd am intrat la
Universitate i douzeci cnd tiam cam cte tii tu acum.
Privi ndelung flcrile.
mi pare ru, Kvothe. Trebuie s fiu singur n seara asta. Am
multe lucruri la care s chibzuiesc.
Am ncuviinat n tcere. M-am dus la crua sa, am luat trepiedul,
o oal, ap i ceai. Le-am aezat rnd pe rnd, n deplin tcere, lng
Ben. Ochii i erau nc pierdui pe trmul flcrilor cnd m-am
ndeprtat.
tiind c prinii mei nu se ateptau s m ntorc att de repede,
m-am ndreptat spre pdure. i eu aveam multe de cugetat. i
datoram att de mult lui Ben! mi doream s pot face mai mult.
***
Ben reveni la fireasca lui voioie abia dup cteva zile. ns chiar i
atunci ceva se schimbase. Eram nc prieteni la cataram, dar un zid
nevzut se ridicase ntre noi. Leciile naintau cu anevoie. mi
ntrerupse abia nceputele studii de alchimie i, n schimb, m inu
doar pe trmurile chimiei. Refuz din capul locului s m nvee
scrijeldic i, colac peste pupz, ncepu s-mi dea cu linguria
puinele lecii de simpatie pe care le socotea neprimejdioase pentru
mine.
ntrzierile m suprau, ns mi-am pstrat rbdarea, n sperana
c, dac m voi arta prevztor i atent n toate detaliile, avea s se
liniteasc i lucrurile vor reveni pe fgaul firesc. Fceam parte din
aceeai familie i eram convins c orice nenelegeri aveau s fie
depite pn la urm. Era nevoie doar de timp. Habar n-aveam c
timpul nostru mpreun era pe sfrite.

CAPITOLUL CINCISPREZECE Distracii i un rmas-bun


Trgul se numea Necrez. Ne-am oprit pentru cteva zile fiindc
acolo gsisem un atelier de tmplrie foarte bun i aproape toate
cruele noastre aveau nevoie de reparaii. Ct timp ateptam, Ben
primi o ofert pe care nu putea s o refuze.
Era vduv, destul de avut, destul de tnr i, pentru ochii mei
neexperimentai, destul de atrgtoare. Pretextul era c avea nevoie
de un preceptor pentru tnrul ei fiu. Totui, oricine i-ar fi vzut
plimbndu-se mpreun ar fi ghicit adevrul.
Fusese nevast de berar, dar acesta se necase cu doi ani n urm.
ncerca s conduc berria ct putea ea de bine, dar nu avea
cunotinele necesare s fac o treab bun...
Dup cum v dai seama, nu cred c cineva ar fi putut s-i ntind
lui Ben o curs mai bun nici dac-ar fi ncercat.
***
Planurile se schimbar i trupa rmase n Necrez pentru nc vreo
cteva zile. Aniversarea mea de doisprezece ani fu devansat i inut
laolalt cu petrecerea de plecare a lui Ben.
Ca s nelegei cum a fost, trebuie s v dai seama c nicio
reprezentaie nu e mai mare dect aceea pe care nite artiti o fac
pentru un altul din tagma lor. Artitii buni se strduiesc s fac
fiecare reprezentaie special, dar trebuie s inei minte c
spectacolul pe care-l vedei e acelai cu cel prezentat i multor altora.
Pn i cele mai serioase dintre trupe mai au reprezentaii lipsite de
strlucire, mai ales cnd tiu c pot s scape basma curat cu aa
ceva.
Trgurile mici, hanurile de ar, asemenea locuri nu deosebesc un
spectacol reuit de unul prost. Dar nu i un coleg de meserie.
Gndii-v atunci, cum s distrezi nite oameni care i-au vzut
numrul de mii de ori? tergi praful de pe vechile trucuri. ncerci
unele noi. Speri c are s-i ias. i, desigur, marile eecuri sunt la fel
de gustate ca i marile reuite.
mi amintesc de acea sear ca de un minunat amestec de emoie
cald i amar. Fluiere, lute i tobe, toat lumea cnta i dansa dup

pofta inimii. ndrznesc s spun c ne puteam lua la ntrecere cu


orice srbtoare a znelor la care v-ai gndi.
Am primit cadouri. Trip mi-a druit un cuit de cingtoare cu
mner de piele, spunnd c toi bieii ar trebui s poarte ceva cu care
se pot rni. Shandi mi aduse o mantie nemaipomenit pe care o
fcuse, nesat cu mici buzunare pentru comorile unui biat. Prinii
mei mi ddur o lut frumoas, din lemn negru i neted. Desigur c
a trebuit s cnt la ea i Ben a cntat cu mine. Degetele mi-au lunecat
puin pe corzile instrumentului necunoscut mie, iar Ben a pierdut
notele de cteva ori, dar ne-a ieit bine.
Ben a deschis un butoia de mied pe care-l pstrase pentru
asemenea ocazii. mi aduc aminte c gustul de mied era la fel cum
m simeam, dulce, amrui, trist.
Mai muli oameni colaboraser s scrie Balada lui Ben, berarul
suprem. Tata a recitat-o pe un ton grav, de parc era de vi regeasc
modegan, i se acompanie cu o harp. Toat lumea a rs pn n-a
mai putut, iar Ben de dou ori ct ceilali.
La un moment dat, n toiul nopii, mama m-a luat n brae i a
dansat cu mine n cercuri mari, nvrtindu-m de mama focului.
Rsetul ei era ca o melodie n vnt. Prul i fusta ei se nvrteau n
jurul meu. Avea un miros linititor, cum numai mamele pot s aib.
Acel miros i srutul vesel pe care mi l-a dat au ndulcit plecarea lui
Ben mai mult dect toate celelalte distracii laolalt.
Shandi s-a oferit s fac un dans special pentru Ben, dar numai
dac venea n cortul ei s-l vad. Nu-l mai vzusem pe Ben s
roeasc, dar s-a descurcat de minune. A ezitat i cnd a refuzat-o era
clar c i era cam la fel de uor cum i-ar fi fost s-i smulg sufletul
din piept. Shandi a protestat i s-a bosumflat drgla, spunnd c l
exersase de mult timp. Pn la urm, l-a tras dup ea n cort,
ncurajat de urale din partea ntregii trupe.
Trip i Teren au pus n scen un simulacru de duel, n parte
nucitoare dovad de miestrie cu sabia, n parte monolog dramatic
(rostit de Teren) i n parte bufonerie pe care sunt sigur c Trip
trebuie s o fi nscocit pe loc. ntreaga tabr era terenul lor. n
decursul luptei, Trip reui s-i frng spada, s se ascund sub fusta
unei doamne, s se lupte cu un crnat n mn i s execute asemenea

acrobaii fantastice nct a fost un miracol c nu s-a rnit. Dei i-au


plesnit pantalonii pe fund.
Dax a luat foc n timp ce ncerca un act foarte spectaculos de
nghiit foc i a trebuit s fie stins. S-a ales doar cu o prticic din
barb ars i cu mndria puin ifonat. i-a revenit repede dup
vorbele dulci ale lui Ben, o halb de bere i amintirea faptului c nu
oricine putea s aib sprncene.
Prinii mei au cntat Balada lui Sir Savien Traliard. Ca mai toate
marile cnturi, Sir Savien fusese scris de Illien i era de obicei
considerat ncununarea operei sale. E un cnt frumos, cu att mai
mult cu ct nu-l auzisem pe tata cntndu-l dect arareori pn
atunci. E teribil de complex i tata era probabil singurul din trup
care putea s-l cnte aa cum trebuie.
Dei nu o arta, tiam c era dificil pn i pentru el. Mama cnta
contraarmonia, cu glas moale i cadenat. Pn i focul prea c
ncremenise la cntecul lor. Simeam cum inima mi se ridic i se
cufund n mine. Am plns, att pentru splendoarea celor dou voci
att de desvrit ntreptrunse, ct i pentru tragedia cntecului.
Da, am plns la sfritul cntecului. Am facut-o atunci i o fac de
fiecare dat din acea noapte ncoace. Pn i a citi o poveste cu voce
tare mi aduce lacrimi n ochi. Dup prerea mea, oricine nu e micat
de cntul acela nu e om pe dinuntru.
Dup ce au terminat, pentru ctva timp s-a aternut tcerea n
care toat lumea se tergea la ochi i i sufla nasul. Apoi, dup o
oarecare perioad de recuperare, cineva strig:
Lanre! Lanre!
Strigtul fu repetat de mai multe voci.
Da, Lanre!
Tata zmbi iret i cltin din cap. Niciodat nu cnta n public o
parte a unui cntec neterminat.
Haide, Ari! strig Shandi. L-ai inut la murat destul timp.
Scoate ceva din borcan.
Cltin din nou din cap, cu zmbetul nc pe buze.
Nu e gata.
Las-ne s gustm puin din el, Arliden, rosti Teren de ast
dat.

Da, de dragul lui Ben. Nu e drept s te aud atta timp


bombnind despre cntec i s nu apuce...
...Ne ntrebam ce faci atta timp n cru cu nevast-ta dac
nu...
Cnt-l!
Lanre!
Trip organiz numaidect ntreaga trup ntr-o mas ce scanda i
urla, pe care tata a reuit s-o suporte aproape un minut nainte s
cedeze i s-i ia luta din toc. Uralele rsrir din toate piepturile.
Mulimea se liniti imediat ce tata se aez. Acord vreo dou
strune, dei abia ce lsase luta din mn. i dezmori degetele i
ddu glas ctorva acorduri de ncercare, apoi lunec att de blnd n
cntec nct nici nu mi-am dat seama cnd a nceput. Glasul tatlui
meu rsun peste suiurile i coborurile muzicii.
Stai jos i-ascultai, cci voi cnta
O poveste din vremuri demult uitate,
A marelui conductor de armate,
Lanre, cel mndru ca primvara
i tare ca fierul ce-n pumn i scpra
Cnt cum a luptat, a czut i s-a trezit
Doar s cad din nou, de umbre mistuit.
A fost rpus de iubire pentru ara sa
i pentru-a sa Lyra, a crei chemare
L-a rpit din a morii mbriare
S-o strige cu renscuta sa rsuflare.
Tata rsufl i se opri cu gura deschis, parc gata s continue.
Apoi un rnjet larg, rutcios i se ntinse pe fa i se aplec s-i
pun luta n toc. Cu toii ncepur s se plng, indignai, dei tiau
prea bine c fuseser norocoi s aud mcar att. Altcineva ncepu
un cntec de dans i protestele se stinser unul cte unul. Prinii mei
au nceput s danseze, mama cu capul pe pieptul tatei. Amndoi
aveau ochii nchii. Preau mulumii cu desvrire. Dac gsii pe
cineva care s fie aa cu voi, cineva pe care s inei n brae i s v
nchidei ochii mpreun fr s v mai pese de lumea din jur, atunci

suntei norocoi. Chiar dac dureaz doar o clip sau o zi. Chiar i
dup atia ani, imaginea lor, legnndu-se blnd n ritmul muzicii, e
cum mi nchipui eu dragostea.
Dup aceea, Ben a dansat cu mama, cu pai siguri i semei. Am
rmas frapat de ct de bine le edea mpreun. Ben, btrn, crunt i
trupe, cu chipul brzdat de riduri i sprncene pe jumtate prlite.
Mama, zvelt, proaspt i vesel, cu pielea alb i neted n lumina
focului. Se completau prin contrast. M durea gndul c poate n-am
s-i mai vd vreodat mpreun.
Cerul ncepea deja s se lumineze n rsrit. Cu toii se adunar si ia rmas-bun. Nu-mi amintesc ce am spus nainte s plecm. tiu
c a fost groaznic de nepotrivit, dar tiu i c m-a neles. M-a fcut s
promit c nu am s m mai bag n bucluc, jucndu-m cu ceea ce m
nvase.
S-a aplecat puin i m-a luat n brae, dup care mi-a ciufulit prul.
Nu m-am suprat. Drept rzbunare, am ncercat s-i netezesc
sprncenele, ceva ce am vrut s ncerc dintotdeauna. Reacia lui de
uimire a fost nemaipomenit. M-a mbriat din nou. Apoi s-a
ndeprtat.
Prinii mei au promis s mne trupa din nou n trg cnd aveam
s ne ntoarcem n zon. Restul membrilor au spus c nu vor avea
nevoie de mult mnat. ns, chiar i tnr cum eram, tiam adevrul.
Avea s treac mult timp pn s-l vd din nou. Ani.
Nu-mi amintesc cum am plecat n dimineaa aceea, dar mi aduc
aminte c ncercam s dorm i m simeam foarte singur, cu o durere
surd, dulce-amruie n suflet.
***
Dup-amiaza, cnd m-am trezit, am gsit un pachet lng mine.
Era nfurat n pnz de sac i legat cu sfoar, cu o bucat de hrtie
cu numele meu pe ea prins n vrf, fluturnd n vnt ca un stegule.
Am recunoscut cotorul crii n vreme ce desfceam pachetul. Era
Retoric i Logic, cartea pe care Ben o folosise s m nvee arta
argumentrii. Din mica lui bibliotec de vreo duzin de cri, era
singura pe care n-o citisem din scoar-n scoar. O uram. Am
deschis-o i am vzut ceva scris pe interiorul copertei. Scria:
Lui Kvothe,

Apr-te bine la Universitate. F-m mndru de tine. Adu-i


aminte de cntecul tatlui tu. Nu te preta la sminteli.
Prietenul tu,
Abenthy.
Ben i cu mine nu discutaserm niciodat despre mersul la
Universitate. Desigur visam ca, ntr-o bun zi, s ajung acolo. Dar
erau visuri pe care ezitam s le mprtesc prinilor mei.
Universitatea ar fi nsemnat s-mi prsesc prinii, trupa, pe oricine
i orice tiusem vreodat.
Sincer s fiu, gndul era nfiortor. Cum ar fi fost s m stabilesc
ntr-un loc, nu doar pentru o sear sau cteva zile, dar pentru luni?
Ani? Fr spectacole? Fr s mai fac tumbe cu Trip sau s joc rolul
fiului rzgiat de nobil din Trei bnui pentru o dorin? Fr crue?
Fr cineva cu care s cnt?
Nu o spusesem niciodat cu voce tare, dar Ben ar fi ghicit. I-am
recitit dedicaia, am plns puin i i-am promis n inima mea c m
voi strdui s fiu un student ct mai strlucit.

CAPITOLUL AISPREZECE Speran


n cele cteva luni care s-au scurs de la plecarea lui Ben, prinii
mei s-au strduit s peticeasc gaura pe care el o lsase n urm,
convingndu-i pe ceilali membri ai trupei s-mi dea de lucru, ca smi ocup timpul cu folos i s nu mai lncezesc abtut.
Vezi tu, vrsta nu prea conta n trup. Dac erai destul de zdravn
nct s pui aua pe cai, puneai aua pe cai. Dac erai iute de mn,
jonglai. Dac erai proaspt brbierit i intrai n rochie, o jucai pe lady
Rethyel n Porcarul i privighetoarea. De obicei, lucrurile erau ntratt de simple.
Aa c Trip m nv s jonglez i s fac tumbe. Shandi m iniie
n tainele dansurilor de curte din mai bine de jumtate de duzin de
ri. Teren m msur la mnerul sabiei sale i hotr c m nlasem
ndeajuns nct s nv meteugul luptei cu sabia. Nu destul ct s
m duelez, i liniti el pe ai mei, dar suficient s fac un bun spectacol
pe scen.
Drumurile erau bune n acel rstimp al anului, aa c am
cutreierat lesne n apusul Ornduirii: fceam cincisprezece, douzeci
de kilometri pe zi n cutarea de noi aezri n care s jucm. Odat
cu plecarea lui Ben, am cltorit mai des cu tatl meu, care a nceput
s m instruiasc serios pentru scen.
Firete, tiam deja o sumedenie de lucruri. ns ceea ce prinsesem
era doar un talme-balme de informaii. Tata ncepu s-mi dezvluie
metodic adevratul meteug al actoriei, cum o mrunt schimbare
de accent sau postur putea s fac pe cineva s par neghiob, viclean
sau necioplit.
Ct despre mama, ea ncepu s m nvee cum s m comport n
nalta societate. tiam cte ceva din rarele noastre ederi la baronul
Prloag-Sur i m credeam destul de cuviincios fr s fiu nevoit s
nv pe dinafar formule de adresare, maniere la mas i rangurile
ntortocheate ale nobilimii. La un moment dat, i-am destinuit i
mamei ofurile mele.
Cui i pas dac un viconte modegan l depete n rang pe un
cneaz de Vintas? am protestat. i cui i pas dac unuia i se spune
altea voastr i altuia luminia voastr?

Lor le pas, rspunse mama cu hotrre. Dac dai un spectacol


naintea lor, trebuie s te compori cu demnitate i s nvei s nu-i
vri cotul n farfuria cu sup.
Lui tata nu-i pas ce furculi trebuie s foloseasc i care nobil
l depete n rang pe llalt, am mormit eu.
Mama se ncrunt, privindu-m cu ochii mijii.
Pe cellalt, m-am corectat cu ciud.
Tatl tu tie mai multe dect las s se neleag. i cnd nu
tie ceva, se descurc datorit farmecului su nnscut. Aa reuete
s rezolve multe.
mi lu brbia n palm i mi ntoarse faa spre ea. Avea ochii
verzi, cu un cerc auriu n jurul pupilelor.
Tu vrei doar s te descurci? Sau vrei s m faci mndr de tine?
Nu-mi ngduia s-i dau dect un rspuns. De cum am nceput s
m dumiresc ce i cum, mi-am dat seama c era doar un alt soi de
actorie. Un alt scenariu. Mama nscoci nite rime s m ajute s
memorez elementele mai lipsite de noim ale etichetei. mpreun, am
scris un cntecel cam necuviincios numit Locul pontifului e mereu
sub poalele reginei. Ne-am hlizit aproape o lun cnd venea vorba de
el, ns mama mi interzise s-l cnt n faa tatlui meu, nu cumva
ntr-o bun zi s-l cnte la rndul lui naintea cui nu trebuie i s ne
bage pe toi n mare npast.
***
Copaci! rsun un glas din primele rnduri ale convoiului. Trei
trunchiuri de stejar!
Tata se opri din monologul pe care l recita i oft ctrnit.
sta ne e drumul pe ziua de azi, mormi el i ridic ochii spre
cer.
Ne oprim? ntreb mama dinuntrul cruei.
nc un copac de-a curmeziul drumului, am lmurit-o eu.
Fir-ar s fie! zise tata cu glas rstit i mn crua ntr-un
lumini de la marginea drumului. Oare mergem pe drumul regelui
sau nu? Parc suntem singurii cltori de-aici. Ct timp a trecut de la
ultima furtun? Dou rspasuri?
Nu tocmai, am rspuns. aisprezece zile.

i drumul e nc blocat de copaci! M cam bate gndul s trimit


consulatului cte-o misiv cu nota de plat pentru fiecare copac pe
care-l tiem i-l trm din cale. Aa iar ntrziem vreo trei ore.
Sri din crua ce tocmai se oprea.
Cred c e mai bine aa, rosti mama, care venea dinapoia
cruei. Ne d ocazia s gustm ceva fierbinte adug, aruncndu-i
tatei o privire cu subneles la cin. Devine suprtor s te
mulumeti cu cteva frmituri la sfritul zilei. Trupul cere mai
mult.
Mnia tatei pru s se domoleasc pe dat.
Cam aa e, ncuviin el.
Mama se ntoarse spre mine.
Scumpule? Crezi c ai putea s-mi gseti nite salvie slbatic?
Nu tiu dac crete prin prile astea, am rspuns cam nesigur.
Nu stric s caui, strui ea, aruncnd o privire spre tata cu
coada ochiului. Dac gseti ndeajuns, adu-mi un bra de salvie. O
punem la uscat mai trziu.
Ca de obicei, nu prea conta dac gseam sau nu ceea ce trebuia s
caut.
mi intrase n obicei s m ndeprtez de restul trupei odat cu
sosirea serii. n mare parte, eram trimis cu vreo treab oarecare ct
vreme prinii mei pregteau cina. ns era doar o scuz ca fiecare s
i vad de treburile sale. Intimitatea nu e uor de gsit pentru cei ce
sunt tot timpul pe drumuri, iar ei aveau la fel de mult nevoie de ea
ca i mine. Aa c dac mi lua o or s adun un bra de vreascuri nu
se suprau. Iar dac nu ntindeau cina pn s m ntorc, atunci nu
greeam cu nimic, nu-i aa?
Sper c au petrecut bine acele ultime ore mpreun. Sper c nu leau irosit pe treburi fr nsemntate precum aprinsul focului sau
tiatul legumelor pentru cin. Sper c au cntat mpreun, aa cum
fceau adeseori. Sper c s-au retras n crua noastr i i-au petrecut
timpul unul n braele celuilalt. Sper c mai apoi au rmas ntini
umr la umr, sporovind cu blndee despre tot felul de nimicuri.
Sper c au fost mpreun, prini ntr-un rgaz de iubire, pn cnd lea sosit sfritul.

E o speran mic i poate fr nici o noim. Sunt la fel de mori i


ngropai oricum a lua-o. i totui, mai sper.
***
S trecem peste timpul pe care l-am petrecut singur n pdure n
seara aceea, cu jocuri pe care copiii le nscocesc ca s se distreze.
Ultimele ore petrecute n tihn ale vieii mele. Ultimele clipe ale
copilriei pe cale s se sting.
S trecem i peste ntoarcerea mea n tabr, vegheat de pleoapa
ntredeschis, sngerie, a soarelui. Peste privelitea trupurilor
mprtiate de colo pn colo, ca nite ppui de crp sfiate de
mna unui copil lehmeit de ele. Peste miasma sngelui i a prului
ars. Peste cum am nceput s rtcesc fr int prin tabr, prea
buimcit nct s dau glas spaimei mele, amorit de groaz i oroare.
La drept vorbind, a trece pe de-a ntregul peste acea sear. Te-a
scuti de asemenea povar dac nu ar fi necesar povetii mele. E un
moment vital. E balamaua pe care ntreaga poveste se rotete ca o u
care ncepe s se deschid. ntr-un anume fel, aici ncepe povestea.
Aa c s terminm odat cu ea.
***
Pcle risipite de fum nc pluteau n amurg. Era o linite
mormntal, ca i cum toi cei din trup ciuleau urechea la ceva. Ca i
cum i ineau cu toii rsuflarea. O boare lene mngia frunzele
copacilor i mpingea ctre mine un rotocol de fum, ca un nor rtcit
spre pmnt. Am ieit din codru i am naintat spre tabr prin pnza
de fum.
Am ieit din norul neccios i m-am frecat la ochi s scap de
usturime. Cnd am aruncat o privire n jur, am zrit cortul lui Trip pe
jumtate prbuit i arznd nbuit n focul de lng. Pnza argsit
se scorojea n flcri, iar fumul cenuiu, neptor abia se ridica de la
pmnt n aerul tcut al nserrii.
I-am vzut trupul lui Teren ntins lng crua sa, cu sabia frnt
n mn. Straiele verzi i cenuii pe care le purta de obicei erau
umede i nroite de snge. Unul din picioare i era sucit n chip
nefiresc iar osul crpat ce i ieea prin piele era att, att de alb.
Am rmas pironit locului, fr s-mi pot ntoarce privirea de la
Teren, de la cmaa sur, sngele rou, osul albicios. Cscam ochii de

parc ncercam s neleg o diagram dintr-o carte. Trupul mi


amori. Simeam c gndurile mi notau ntr-o mare de melas.
Cu frma de judecat ce-mi mai rmsese, mi-am dat seama c
eram n stare de oc. Mi-am repetat asta n minte fr ncetare. Am
folosit toate nvturile lui Ben s nu bag n seam ce se ntmplase.
Nu voiam s m gndesc la ceea ce tocmai vzusem. Nu voiam s tiu
ce se petrecuse aici. Nu voiam s tiu ce nsemna.
Dup nu mai tiu ct timp, un firicel de fum mi erpui naintea
ochilor. M-am aezat ca prin vis la cel mai apropiat foc. Era focul lui
Shandi, pe care lsase un mic ceaun n care fierbeau cartofi, al cror
miros att de familiar mi era ca o ancor n marea de haos din jur.
Mi-am ndreptat ntreaga atenie spre ceaun. Era o imagine a
normalitii de care m agam. Am luat un b i am mpuns cartofii
s vd dac erau gata. Un gest normal. Am ridicat micul ceaun de pe
foc i l-am aezat lng trupul lui Shandi. Hainele i fuseser sfiate
de pe trup. Am cutat s i dau prul de pe fa i m-am trezit cu
mna nclit de snge. Limbile de foc se oglindeau n ochii ei goi,
fr via.
M-am ridicat i privirea a nceput s-mi rtceasc mprejur.
Cortul lui Trip era deja mistuit de flcri, iar crua lui Shandi era cu
o roat n focul de tabr al lui Marion. Flcrile cptaser o nuan
albstrie, ca desprinse dintr-un vis.
Am auzit glasuri. Cnd am strecurat o privire pe dup colul
cruei lui Shandi, am zrit un grup de brbai i femei pe care nu i
recunoteam stnd n jurul focului. Focul fcut de prinii mei. M-a
cuprins ameeala i m-am sprijinit cu mna de roata cruei. Cnd lam cuprins, inelul de fier care ntrea roata mi se frmi n palm,
risipindu-se n fii grunuroase de rugin brun. Numai ce mi-am
retras mna, c roata trosni i ncepu s crape. Am pit n spate,
speriat de crua care se fcea ndri, precum lemnul putrezit al
unui butean vechi de cnd lumea.
Nu se mai gsea nimic ntre mine i cei din jurul focului. Unul
dintre brbai se rostogoli pe spate i ateriz n picioare, cu sabia
tras. Agerimea micrii sale mi aminti de argintul viu scurgndu-se
dintr-un borcan pe o mas: supl i fr efort. Pe chip i se citea

ncordarea, ns trupul i era destins, ca i cum nu ar fi fcut dect s


se ridice i s se ndrepte de spate.
Avea o sabie elegant i pal. Cnd o mic, tie aerul cu un uier
frmicios, care-mi aminti de linitea ce se aterne n cele mai
geroase zile de iarn, cnd doare s respiri i totul n jur e ncremenit.
Era la cteva zeci de pai deprtare de mine, dar i puteam deslui
fr nici o greutate trsturile n lumina murind a asfinitului. Mi-l
amintesc la fel de limpede cum mi amintesc chipul propriei mame,
uneori chiar mai bine. Faa i era ngust i ascuit, de o frumusee
desvrit de porelan. Prul i se revrsa pe umeri, ncadrndu-i faa
cu bucle de culoarea chiciurii. Era paloarea iernii ntruchipat.
ntreaga lui nfiare era rece, tioas i alb.
n afar de ochi. Erau negri, precum ai unei capre, dar fr iris.
Erau aidoma sabiei din mna sa, i niciunul nu reflecta lumina focului
ori a soarelui n apus.
Se liniti cnd ddu ochii cu mine. Cobor vrful sabiei i mi
zmbi cu dini perfeci, ca de filde. Un zmbet purtat doar pe buzele
unui comar. Am simit cum un junghi strpunge vlul de confuzie pe
care l strnsesem n jurul meu ca pe o ptur ocrotitoare. Ceva i
nfipse adnc ambele mini n pieptul meu, iar acum strngea cu
putere. Poate c a fost prima oar n viaa mea cnd m-a cuprins cu
adevrat teama.
Lng foc, un brbat chel cu barb sur ncepu s chicoteasc.
Se pare c ne-a scpat un iepura. Bag de seam, Tciune,
poate c are diniorii ascuii.
Cel numit Tciune i vr sabia n teac, cu zgomotul unui copac
ce se ncovoaie sub greutatea gheii. i pstr distana i ngenunche.
mi aduse din nou aminte de felul n care se mica mercurul. Acum c
ne aflam la aceeai nlime, o expresie de grij se contur mprejurul
ochilor si negri i opaci.
Cum te cheam, biete?
Am rmas locului, fr vreun piuit. ncremenit ca o cprioar
nspimntat.
Tciune oft i i cobor pentru o clip privirea n pmnt. Cnd o
ridic, am vzut mila scrutndu-m cu ochi pustii.
Tinere, unde-i sunt prinii? ntreb el.

M inu cteva clipe sub vraja privirii sale, apoi arunc o privire
peste umr ctre focul la care edeau ceilali.
tie careva unde-i sunt prinii?
Unii din ei zmbir, aspru, crunt, de parc savurau o glum din
cale-afar de reuit. Unul sau doi chiar izbucnir n rs. Tciune se
ntoarse spre mine i mila i czu de pe chip ca o masc crpat,
lsnd n urm doar zmbetul acela nspimnttor.
sta e cumva focul alor ti? ntreb el cu o ncntate cumplit
n glas.
Am ncuviinat, pe de-a ntregul amorit.
Zmbetul i pieri ncet. Se uit pn adnc n sufletul meu, fr cea
mai mic urm de expresie ntiprit pe chip. Vocea i era calm, rece
i tioas:
Prinii cuiva au cntat nite cntecele care nu trebuiau
cntate, rosti el.
Tciune.
Un glas rece rsun dinspre foc. Ochii lui negri se ngustar de
nemulumire.
Ce? uier el.
Te apropii cu pai mari de clipa cnd ai s m nemulumeti.
Acesta nu a fcut nimic. Acoper-l cu ptura moale i fr de durere a
somnului de veci.
Glasul cel rece zbovi o clip la ultimul cuvnt, de parc i-ar fi fost
greu s-l pronune.
Aparinea unui brbat care edea nvluit n umbr la marginea
focului, la o parte de ceilali. Dei cerul era nc mbujorat de lumina
asfinitului i nu se gsea nimic ntre foc i locul unde edea, umbrele
l nconjurau ca o cerneal groas care cdea ncontinuu dintr-o
climar nevzut. Focul trosnea i dansa, viu i clduros, cu o nuan
albstrie, dar nici un crmpei din lumina lui nu ndrznea s se
apropie de el. Pcla de umbr era mai deas n jurul capului su.
ntrezream prin ea o scufie lung, de felul celor purtate de preoi,
ns ndrtul ei umbrele erau de neptruns, nct aveam impresia c
m uitam ntr-o fntn la miezul nopii.
Tciune l cercet n treact pe brbatul nvemntat n umbr,
apoi i ntoarse spatele.

Eti bun pe post de nger pzitor, Haliax, se or Tciune.


Iar tu se pare c i-ai uitat scopul, rspunse brbatul din bezna
sa, din glasul su rece ghicindu-se asprime. Sau nu cumva scopul tu
se deosebete de al meu?
Ultimele cuvinte fuseser rostite cu grij i preau s ascund o
nsemntate aparte.
Arogana l prsi numaidect pe Tciune, ca apa turnat dintr-o
gleat.
Nu, rosti el, ntorcndu-se spre foc.
Asta e bine. Mi-ar prea ru ca ndelungata noastr tovrie s
se sfreasc astfel.
i mie.
Tciune, adu-mi, rogu-te, aminte care e natura relaiei dintre
noi, rosti brbatul din umbr, cu un licr de mnie scprndu-i prin
glasul rbdtor.
Sunt... sunt n slujba ta... rspunse Tciune cu un gest
mpciuitor.
Eti o unealt n mna mea, l ntrerupse brbatul cu blndee.
Nimic mai mult.
O tresrire de sfidare nflori pe chipul lui Tciune. Fcu o pauz,
apoi ncepu:
Nu am de...
Glasul cel blnd deveni dintr-odat dur ca un buzdugan din oel
Ramston.
Ferula.
Graia de argint-viu a lui Tciune dispru fr urm. Se poticni, cu
trupul nlemnit dintr-odat din pricina durerii.
Eti o unealt n mna mea, repet glasul cel rece. Spune-o.
Pentru o clip, Tciune i nclet flcile de mnie, apoi se
ncovoie i scoase un urlet de durere care aducea mai mult cu cel al
unui animal rnit dect al unui om.
Sunt o unealt n mna ta, icni el.
Stpne Haliax.
Sunt o unealt n mna ta, stpne Haliax, complet Tciune n
timp ce cdea tremurnd n genunchi.
Cine cunoate adevrata natur a numelui tu, Tciune?

Cuvintele fur rostite pe un ton rbdtor, ca al unui nvtor care


repet o lecie uitat.
Tciune i cuprinse coastele cu brae tremurnde i se chirci cu
ochii nchii.
Tu, stpne Haliax.
i cine te pzete de Amiri? De psaltiti? De cei din ordinul Sithe?
De tot ce te poate vtma pe lumea asta?
Haliax l ntreba pe un ton calm, politicos, ca i cum ar fi fost cu
adevrat curios s i aud rspunsul.
Tu, stpne Haliax.
Glasul lui Tciune era o vpaie mocnit de durere.
i crui scop serveti?
Scopului tu, stpne Haliax, rspunse Tciune cu voce
sugrumat. Al tu.
Tensiunea prsi aerul, iar corpul lui Tciune se nmuie dintrodat. Se prvli i se propti cu palmele de pmnt. Broboane de
sudoare i picurau de pe fa ca un nceput de ploaie. Prul su alb i
czuse moale peste chip.
i mulumesc, stpne, suspin el cu sinceritate. Nu am s mai
uit vreodat.
Ba ai s-o faci. i ndrgeti prea mult micile cruzimi. Cu toii o
facei.
Chipul ncadrat de glug al lui Haliax se ntoarse rnd pe rnd la
toi cei din jurul focului, care ncepur s se agite.
M bucur c m-am hotrt s v nsoesc astzi. V abatei de la
cale, cdei prad mofturilor voastre. Se pare c unii dintre voi au uitat
ceea ce cutm, ce vrem s nfptuim.
nsoitorii si din jurul focului preau din cale-afar de tulburai.
Gluga se ntoarse spre Tciune.
ns mi-ai obinut iertarea. Dac nu mi-ai aminti voi, poate c
eu a fi cel ce uit.
Ultimele lui cuvinte ascundeau o ameninare tcut.
Acum s terminm ce...
Vocea lui rece amui, n vreme ce gluga ascuns n umbr se ridic
ncet s priveasc spre cer. Se aternu o linite ncordat.

Cei care edeau mprejurul focului aproape c ncremenir, cu


chipuri preocupate. Ridicar capetele la unison, parc privind la
acelai punct din cerul n amurg. Mi se prea c ncercau s adulmece
un miros purtat de vnt.
Am avut deodat senzaia c sunt urmrit. Am simit o tensiune, o
schimbare subtil n aer. Mi-am ndreptat atenia spre ea,
recunosctor c mi atrgea atenia, c-mi mai ddea mcar cteva
momente n care s nu fiu nevoit s m gndesc la ce se ntmplase.
Se apropie, rosti Haliax cu calm.
Se ridic, iar umbrele preau c se ntind n jurul su ca o negur.
Repede. n jurul meu.
Ceilali se ridicar n grab din jurul focului. Tciune abia se ridic
i pi mpleticit ctre foc.
Haliax i desfcu braele i umbrele care-l nconjurau nflorir ca
un boboc de trandafir. Apoi, toi ceilali se ntoarser i fcur un pas
spre Haliax, n umbra ce clocotea n jurul lui. ns tocmai cnd
picioarele ddeau s ating pmntul, ncetineau i se risipeau
ntocmai ca nite statui de nisip peste care trecea rsuflarea blnd a
vntului. Doar Tciune mai arunc o privire n urm, cu o dr de
furie n ochii si de comar.
Apoi se fcur nevzui.
***
Nu am s te mpovrez cu ce a urmat. Cum am fugit de la un
cadavru la altul, cutnd nnebunit orice semn de via, dup cum m
nvase Ben. ncercarea mea fr folos de a spa un mormnt. Cum
am scurmat pmntul pn cnd degetele au nceput s-mi
sngereze, pn ce mi s-a dus pielea de pe ele. Cum mi-am gsit
prinii...
Am gsit crua familiei mele abia n cele mai ntunecate ore ale
nopii. Calul o trsese la mai bine de o sut de metri pe drum nainte
s piar. Totul prea att de firesc nuntru, att de ordonat i de
calm. M-a izbit ct pstrase partea din spate a cruei din mirosul lor.
Am aprins fiecare opai i lumnare din cru. Lumina nu m
alina, ns mcar era lumina aurie a unui foc adevrat, nentinat de
acel albastru fantomatic. Am luat cutia n care tatl meu i pstra
luta. M-am ntins n patul prinilor mei cu luta lng mine. Perna

mamei mele mirosea a prul ei, a mbriarea ei. Nu voiam s adorm,


dar somnul m-a cuprins n braele sale.
M-am trezit tuind, cu totul arznd n juru-mi. Lumnrile
aprinseser coviltirul, desigur. nc amorit din pricina ocului, am
adunat cteva lucruri ntr-o desag. M micm lent i fr int cnd
am tras cartea lui Ben de sub salteaua mea n flcri. Ce groaz s-mi
mai sdeasc acum n suflet un simplu foc?
Am pus luta tatei n cutia ei. M simeam ca un ho, dar nu tiam
ce altceva mi-ar fi amintit de ei. Minile amndurora i atinseser
lemnul de mii i mii de ori.
Apoi am plecat. Am ptruns n pdure i am continuat s merg
pn cnd zorii ncepur s lumineze n rsrit. Cnd psrile i
ncepur ciripitul, m-am oprit i mi-am aezat desaga. Am luat luta
tatlui meu i am strns-o la piept. Apoi, am nceput s cnt.
M dureau degetele, dar nu m-am oprit din cntat. Am cntat
pn mi-au sngerat pe coarde. Am cntat pn cnd soarele s-a ivit
printre copaci. Am cntat pn ce-am simit c braele-mi cad de
durere. Am cntat, cznindu-m s nu-mi amintesc nimic, pn am
adormit.

CAPITOLUL APTESPREZECE Interludiu Toamna


Kvothe i fcu semn Cronicarului s se opreasc, apoi se ntoarse
spre nvcelul su cu o cut ntre sprncene.
Bast, nu te mai uita aa la mine.
Pe Bast prea c aproape l podidesc lacrimile.
Vai, Reshi, n-am tiut, rosti el cu glas sugrumat.
Kvothe i fcu semn s se opreasc, parc tind aerul cu marginea
palmei.
Nu aveai de ce s tii, Bast, i n-ai de ce s faci mare vlv din
asta.
Dar Reshi...
Kvothe i privi nvcelul cu asprime.
Ce e, Bast? Ar trebui s plng i s-mi smulg prul din cap? S-l
blestem pe Tehlu i ngerii lui? S m bat cu pumnii n piept? Nu. la
e teatru de joas spe.
Expresia i se mblnzi ntru ctva.
i apreciez grija, dar asta e doar o parte din poveste, nici mcar
partea cea mai rea, i nu o spun ca s capt simpatie.
Kvothe i mpinse scaunul de la mas i se ridic.
Oricum, totul s-a petrecut acum mult timp. Timpul le vindec
pe toate i cele-cele, rosti el cu un gest de lehamite. Acum, m duc s
iau destul lemn s ne ajung peste noapte. Din cte tiu eu tainele
vremii, are s se fac frig. Ct timp sunt plecat, poi s pui nite pini
la copt i s ncerci s-i vii n fire. Refuz s spun restul povetii dac
vd c te mai uii cu ochi umezi de viel la mine.
Acestea fiind zise, Kvothe se duse pe dup tejghea i n buctrie,
spre intrarea din spate a hanului. Bast se frec la ochi i i privi
maestrul cum pleac.
Se simte bine atta vreme ct e ocupat, rosti ncet Bast.
Poftim? ntreb Cronicarul din reflex.
Se mic stingherit n scaunul su, lsnd impresia c vrea s se
ridice n picioare, dar nu se poate gndi la o scuz politicoas prin
care s ias afar.
Bast i zmbi cu cldur, cu ochii revenii la albastrul omenesc.

Eram att de bucuros cnd am auzit cine eti, c-i va spune


povestea. A fost att de posomort n ultimul timp i nimic nu-l
scoate din starea asta. Nu face nimic dect s ad i s cloceasc
gnduri negre. Eram sigur c, dac-i va aduce aminte de vremurile
bune de-odinioar, va... Bast se opri i fcu o grimas. Nu vorbesc
prea lmurit. mi pare ru pentru mai devreme. Nu mai gndeam
cum trebuie.
N-nu, se blbi Cronicarul n grab. Eu sunt cel... a fost vina
mea, mi pare ru.
Bast cltin din cap.
Ai fost luat pe nepregtite, dar nu ai fcut dect s ncerci s m
cetluieti. Nu c a fost din cale-afar de plcut, adug el cu o min
puin ndurerat. Te simi de parc ai primit un ut ntre picioare,
doar c durerea i se ntinde n tot corpul. Te face s te simi ru,
slbit, ns e doar durere. Nu e ca i cum chiar m-ai vtmat ntr-un
fel. Eram pe cale s fac mai mult dect s te rnesc. Poate c te-a fi
ucis dac nu m opream s m gndesc, spuse el stnjenit.
nainte ca o tcere stnjenitoare s apuce s se instaleze,
Cronicarul glumi:
De ce nu-l credem pe cuvnt c amndoi am fost orbii de
prostie i s-o lsm aa?
Cronicarul reui s scoat un zmbet istovit, care, n ciuda
circumstanelor, venea din suflet.
Pace? ntinse el mna.
Pace.
i ddur mna cu cldur mult mai sincer dect nainte. Cnd
Bast se ntinse peste mas, mneca i se ridic, dezvluind o vntaie
care i nflorea n jurul ncheieturii. i trase mneca la loc.
De cnd m-a apucat. E mai puternic dect pare. Nu-i spune
despre asta. O s-l necjeasc.
***
Kvothe iei din buctrie i nchise ua n urm. Privind mprejur,
pru surprins s gseasc o dup-amiaz blnd de toamn n locul
pdurii primvratice a povetii sale. Ridic mnerele unei roabe cu
fund plat i se ndrept spre pdurea dindrtul hanului, cu paii
strivind cu zgomot frunzele czute.

Nu prea departe printre copaci se gsea provizia de lemne pentru


iarn. Stnjen peste stnjen de lemn de stejar i frasin erau stivuii ca
nite perei nali i strmbi printre trunchiurile copacilor. Kvothe
arunc butucii doi cte doi n roab, unde lovir fundul ca o tob
mut. Ali doi le urmar. Micrile i erau precise, chipul ca o masc,
ochii undeva n deprtare. n timp ce ncrca roaba, ncepu s se
mite tot mai ncet, ca o mainrie care d s se opreasc. Pn la
urm se opri de-a binelea i rmase locului pentru o bun bucat de
vreme, ca o stan de piatr. Abia atunci l prsi stpnirea de sine. i
chiar fr vreun martor n preajm, i ascunse faa n mini i plnse
surd, cu trupul biciuit de val dup val de suspine grele, mute.

CAPITOLUL OPTSPREZECE Drumuri spre locuri ferite de


primejdii
Poate c abilitatea de a suporta durerea e cea mai important
facultate a minii noastre. Gndirea clasic ne nva despre cele
patru ui ale minii, prin care fiecare trece conform nevoilor lor.
Prima e ua somnului. Somnul ne este liman din calea lumii i a
durerii pe care ea o aduce. Somnul nseamn trecerea timpului, care
ne ndeprteaz de ceea ce ne-a fcut s suferim. Cnd cineva e rnit,
i va pierde adeseori cunotina. De asemenea, cnd cineva aude
veti ngrozitoare se ntmpl s ameeasc sau s leine. Acesta e
felul minii de a se proteja de durere trecnd primul prag.
A doua e ua uitrii. Unele rni sunt prea adnci s se vindece sau
prea adnci s se vindece repede. Pe deasupra, multe amintiri sunt
pur i simplu prea dureroase sau nu se pot lecui. Zicala timpul le
vindec pe toate e mincinoas. Timpul vindec aproape toate rnile.
Celelalte sunt ascunse ndrtul acestei ui.
Cea de-a treia u e nebunia. Uneori se ntmpl c mintea
primete o lovitur att de oribil nct se ascunde n demen. Dei
asta nu pare un lucru benefic, uneori este. Uneori, realitatea
nseamn numai durere, iar pentru a scpa de durere mintea trebuie
s lase realitatea n urm.
Ultima, e ua morii. Ultimul mijloc de scpare. Nimic nu mai
poate s ne fac ru dup ce murim, sau cel puin aa ni s-a spus.
***
Dup ce familia mea a fost omort, am rtcit adnc n pdure i
m-am cufundat n somn. Trupul mi-o cerea, iar mintea a folosit prima
u ca s amoreasc durerea. Rana era acoperit pn s soseasc
timpul pentru vindecare. Pentru a se apra, o bun parte din mintea
mea s-a oprit cu totul din funciune. A adormit, dac vrei.
n vreme ce mintea dormea, multe din prile dureroase ale zilei
trecute fur mpinse prin cea de-a doua u. Nu ntru totul. Nu am
uitat ce s-a ntmplat, ns amintirile mi erau nceoate, de parc
vedeam totul printr-un voal gros. Dac a fi vrut, a fi putut s-mi
evoc chipurile morilor, amintirea omului cu ochii negri ca noaptea
fr lun. Dar nu am vrut s-mi amintesc. Am mpins acele gnduri

ntr-o parte i le-am lsat s adune praf ntr-un ungher arareori


folosit al minii mele.
Visam, nu despre snge, ochi sticloi i miros de pr ars, ci despre
lucruri mai senine. i, ncetul cu ncetul, rana ncepu s-mi
amoreasc...
***
Am visat c strbteam pdurea mpreun cu Laclith, pdurarul
care cltorise cu trupa noastr cnd eram mai mic. Mergea n
deplin linite prin tufri, pe cnd eu fceam mai mult zgomot dect
un bou rnit ce trgea o cru rsturnat.
Dup o lung perioad de tcere tmduitoare, m-am oprit s m
uit la o plant. Se apropie de mine fr s scoat vreun zgomot.
Barba neleptului. i dai seama dup zimi, spuse el.
Se ntinse pe lng mine i mngie cu blndee partea aceea a
frunzei. Chiar arta ca o barb. Am ncuviinat.
Asta e salcie. Poi s-i mesteci scoara ca s-i alini durerea.
Era amar i puin grunoas.
Aia e rdcin rioas, s nu-i atingi frunzele.
Nu le-am atins.
Astea-s coacze otrvite. Sunt bune de mncat cnd sunt roii,
dar niciodat cnd trec de la verde la galben i portocaliu. Aa peti
cnd vrei s mergi fr zgomot.
M dureau pulpele.
i aa dai tufiul la o parte n linite, fr s lai semne c ai
trecut pe-acolo. De aici gseti lemn uscat. Aa te adposteti de
ploaie dac n-ai pnz la ndemn. Asta e rdcina moneagului.
Poi s-o mnnci, dar are gust ru. Astea, cu dungi portocalii art
cu mna sunt vergeele. S nu le mnnci niciodat. Alea cu noduri
mici sunt scaieii beivului. Le mnnci numai dac nainte ai mncat
ceva ca vergeelele. Te face s dai afar orice ai n stomac.
Aa ntinzi o curs care s nu omoare iepurele. Dar cursa asta o
s-l omoare.
nnod funia mai nti ntr-un fel, apoi n altul. Cnd i-am vzut
minile legnd sfoara, mi-am dat seama c nu mai eram cu Laclith, ci
cu Abenthy. Mergeam n cru i m nva cum s leg noduri
marinreti.

Nodurile sunt lucruri interesante, spuse Ben n vreme ce lucra.


Nodul poate s fie ori cea mai tare, ori cea mai slab parte a frnghiei.
Depinde ntru totul de ct de bine l legi.
Ridic minile s-mi arate un model incredibil de complicat ntins
ntre degetele sale. Ochii i sclipir.
ntrebri?
ntrebri? rosti tata.
Ne opriserm mai devreme n acea zi din pricina unei pietre arse.
edea acordndu-i luta i era n sfrit pe cale s-i cnte cntecul
pentru mine i mama. Ateptaserm de atta vreme!
Nu avei ntrebri? repet el i se propti cu spatele de masiva
piatr ars.
De ce ne oprim la pietrele de hotar?
Din obicei, n cea mai mare parte. Dar unii spun c ele
marcheaz drumuri strvechi vocea tatei se schimb i deveni a lui
Ben drumuri ocrotite. Uneori drumuri spre locuri ferite de
primejdii, alteori drumuri sigure ce duc drept n gura lupului.
Ben ntinse mna spre piatr, parc simind cldura unui foc.
Dar n ele slluiete o putere ascuns. Numai un prost ar
tgdui aa ceva.
Apoi Ben se fcu nevzut i n acel loc nu mai era doar o piatr de
hotar, ci multe. Mai multe dect vzusem vreodat n acelai loc.
Formau un cerc dublu n jurul meu. O piatr era aezat n lungime
peste altele dou, nct formau o arcad imens care arunca o umbr
dens pe pmntul dedesubt. Am ntins mna s-o ating.
i m-am trezit. Mintea mea pansase o durere proaspt cu numele
a sute de rdcini i fructe de pdure, patru feluri de a aprinde focul,
nou capcane fcute numai cu un puiet i o funie i unde s gsesc
ap proaspt.
M-am gndit foarte puin la nsemntatea visului. Ben nu apucase
s m nvee nodurile marinreti. Tata nu apucase s-i termine
cntecul.
Am verificat ce aveam cu mine: un sac de pnz, un cuita, un
ghem de a, nite cear, un ban de aram, doi gologani de fier i
Retoric i Logic, cartea druit de Ben. n afar de hainele de pe
mine i luta tatei, n-aveam nimic altceva.

Am pornit s caut ap.


Apa mai nti de toate, mi spusese Laclith odinioar. Poi s te
descurci zile ntregi fr orice altceva.
M-am gndit la cum era aezat terenul i m-am luat dup nite
urme de animal. Cnd am reuit s gsesc un mic iaz alimentat de un
izvor ascuns printre mesteceni, n urma copacilor cerul se mpurpura
n culorile asfinitului. Mi-era amarnic de sete, dar prudena a
ctigat i am but numai puin.
Dup aceea am adunat vreascuri uscate din scorburi i de sub
coroanele copacilor. Am ntins o curs simpl. Am gsit cteva
buruieni de iarba-maicii i le-am ntins seva pe degetele mele
nsngerate. Usturimea m ajuta s nu m gndesc la cum m
rnisem la degete.
Ateptnd ca seva s se usuce, am aruncat o prim privire
mprejur. Stejarii i mestecenii se nghesuiau, n cutare de spaiu.
Trunchiurile lor creau o estur de lumini i umbre pe sub
catapeteasma de ramuri. Din iaz se scurgea un pria, care cltorea
peste bolovani spre rsrit. Poate c era un peisaj frumos, dar n-am
observat. Nu puteam s observ. Pentru mine, copacii nsemnau
adpost, vegetaia de sub ei era surs de hran iar iazul n care se
reflecta lumina lunii mi amintea doar de ct eram de nsetat.
Lng iaz se mai gsea i o piatr mare, dreptunghiular, czut
ntr-o rn. Cu cteva zile nainte, a fi recunoscut-o drept piatr de
hotar. Acum o vedeam doar ca o pavz util mpotriva vntului, ceva
de care s m proptesc cnd dormeam.
Am vzut stelele printre ramuri. nsemna c trecuser cteva ore
de cnd am ncercat apa. Cum nu-mi fcuse ru, m-am gndit c era
bun de but i am sorbit ndelung din iaz.
n loc s m mprospteze, apa m fcu s-mi dau seama de ct de
nfometat eram. M-am aezat pe piatra de la marginea iazului. Am
rupt frunzele de pe mnunchiul de iarba-maicii i am mncat una.
Era aspr i amruie. Le-am mncat i pe celelalte, dar n-a ajutat. Am
mai luat o gur de ap, apoi m-am ntins s m culc, fr s-mi pese
c piatra era tare i rece. Sau cel puin m prefceam c nu-mi pas.
***

Dup ce m-am trezit, am mai but ap i m-am dus s verific cursa


pe care o ntinsesem. Spre surprinderea mea, am gsit un iepure ce se
zbtea n la. Am scos cuitul, amintindu-mi cum m nvase Laclith
s jupoi un iepure. Apoi m-am gndit la snge, la cum ar fi s-l am pe
mini. Mi s-a fcut ru i am vomitat. Am dat drumul iepurelui i mam ntors la iaz. Am mai but o gur i m-am aezat pe piatr. M
simeam puin ameit i m ntrebam dac nu cumva e din pricina
foamei.
Dup o clip, capul mi s-a limpezit i m-am dojenit pentru prostia
mea.
Am gsit nite mucegai care cretea pe un trunchi czut i, dup
ce l-am splat n iaz, l-am mncat. Era nisipos i avea gust de pmnt.
Am mncat tot ce gseam.
Am aezat o nou curs, una care s omoare pe loc. Apoi,
adulmecnd ploaia n aer, m-am ntors la piatra ars s-mi pun luta
la adpost.

CAPITOLUL NOUSPREZECE Degete i strune


La nceput, eram ca o mainrie, fcnd fr s m gndesc tot ce
era necesar s supravieuiesc.
Am mncat al doilea iepure pe care l-am prins. i pe al treilea. Am
gsit o tuf de cpuni slbatice. Am spat dup rdcini. La captul
celei de-a patra zile, aveam tot ceea ce-mi trebuia ca s
supravieuiesc: o vatr mrginit de pietre, un adpost pentru luta
mea. Mi-am fcut pn i un mic stoc de alimente pe care m bizuiam
n caz de urgen.
ns aveam i ceva de care nu aveam nevoie: timp. Dup ce am
avut grij de necesitile imediate, mi-am dat seama c nu mai aveam
ce s fac. Cred c tocmai atunci o mic parte din mintea mea a
nceput s se trezeasc ncetior.
S nu credei c eram eu nsumi. Cu siguran, nu eram acelai
care fusesem cu doar cteva zile mai nainte. mi dedicam ntreaga
minte fiecrui lucru pe care-l fceam, fr s las vreo parte a ei s
zburde liber pe trmul amintirii.
Slbeam vznd cu ochii i eram din ce n ce mai zdrenros.
Dormeam n ploaie sau n btaia soarelui, pe iarba moale, pe
pmntul umed sau pe pietre ascuite, cu o suprare sau o nepsare
pe care numai jalea o poate aduce. Bgm n seam ce se ntmpl
numai cnd ploua, pentru c nu puteam s-mi scot luta i s cnt,
iar asta m durea.
Ce altceva s fac, n afar s cnt? Era singura mea alinare.
La finele primei luni, aveam btturi tari ca piatra pe degete i
puteam s cnt ore n ir. Cntam ncontinuu toate cntecele pe care
le tiam pe de rost. Apoi le-am cntat i pe cele pe care nu mi le
aminteam prea bine, umplnd prile uitate cum tiam mai bine.
n cele din urm, puteam s cnt de cnd m trezeam pn cnd
venea vremea s m culc. Am ncetat s cnt melodiile pe care le
tiam i am nceput s nscocesc unele noi. Mai fcusem asta nainte;
chiar l ajutasem pe tata s compun un vers sau dou. Dar acum le
dedicam ntreaga mea atenie. Unele din cntecele acelea mi-au
rmas n minte pn n ziua de azi.

Nu cu mult dup aceea, am nceput s cnt... cum s descriu? Am


nceput s cnt ceva diferit de cntece. Cnd soarele nclzete iarba
i boarea vntului te rcorete, ai o anumit senzaie. Cntam pn
cnd reueam s cuprind acel sentiment. Cntam pn cnd suna a
Iarb Cald i Boare Rcoroas.
Cntam doar pentru mine, dar eram cel mai neierttor public
dintre toate. mi aduc aminte c am petrecut aproape trei zile
ncercnd s surprind Vntul nvrtind o Frunz.
La captul celei de-a doua luni, puteam s cnt lucrurile aproape
la fel de uor cum le vedeam sau le simeam: Soarele apunnd
ndrtul Norilor, Pasrea ce bea Ap, Roua pe Ferigi. Undeva n a
treia lun, nu am mai cutat subiecte de cntec n afara mea, ci
nuntru. Am nvat s cnt Drumul cu Ben n Cru, Cntat cu
Tata lng Foc, Dansul lui Shandi, Cntec de Frunz cnd e Frumos
afar, Zmbetul Mamei...
Nu are rost s menionez c amintirile dureau, ns era o durere
precum cea a degetelor gingae pe strunele lutei. Am sngerat puin
n sinea mea i speram s se depun pojghia pe rni, tot aa cum se
fcuse pe degete.
Spre sfritul verii, una din strune se rupse, fr s o mai pot drege
cumva. Am petrecut mare parte din zi ntr-o stupoare mut, netiind
ce s fac. Mintea mi era nc amorit, nc dormea. Cu o umbr
tears din obinuita mea isteime, m-am aplecat asupra problemei.
Dup ce mi-am dat seama c nu puteam nici s fac o coard, nici s
gsesc una nou, m-am aezat jos i am nceput s nv s cnt la
ase corzi.
ntr-un rstimp, cntam aproape la fel de bine la ase corzi cum
cntasem la apte. Trei rstimpuri mai trziu, ncercam s cnt Atept
ct Plou, cnd se rupse o a doua strun.
De ast dat n-am mai ezitat. Am scos struna nefolositoare i am
nceput s nv de la capt. Cea de-a treia strun s-a rupt cam pe la
mijlocul Seceriului. Dup aproape jumtate de zi de strdanii, mi-am
dat seama c trei coarde rupte era prea mult. Aa c am luat cuitul
care devenise aproape bont, jumtate din ghemul de sfoar i cartea
lui Ben i le-am vrt n sacul de pnz. Apoi am luat luta tatlui
meu pe umr i am nceput s merg. ncercam s fredonez Neaua ce

cade odat cu Frunzele de Toamn Trzie; Degete Bttorite i o


Lut cu patru Strune, dar nu era ca i atunci cnd le cntam.
***
Plnuiam s gsesc un drum i s-l urmez pn ntr-un ora. Nu
aveam nici cea mai vag idee ct de departe eram de oricare din ele,
n ce direcie ar putea s fie sau cum se numeau. tiam c eram
undeva n sudul Ornduirii, dar poziia exact era ngropat, la un loc
cu celelalte amintiri pe care nu eram dornic s le dezgrop.
Vremea m ajut s m hotrsc. Toamna rcoroas fcea loc
frigului iernii. tiam c n miazzi era mai cald. Aa c, n lipsa unui
plan mai bun, am avut grij s-mi in tot timpul soarele n stnga i
am cutat s parcurg o distan ct mai mare.
Urmtorul rstimp fu o adevrat cazn. Puina mncare pe care o
adusesem cu mine se termin, aa c eram nevoit s m opresc i s
caut ceva de mncare cnd m apuca foamea. n unele zile nu gseam
ap i cnd gseam nu aveam n ce s o car. Micul drumeag pentru
crue ddu ntr-un drum mai mare, care la rndul lui se uni cu unul
i mai mare. Pantofii m rodeau la picioare i aveam ditamai bicile.
n unele nopi, am fost nevoit s ndur un frig amarnic.
Am ntlnit cteva hanuri, dar, n afar de apa pe care-o beam din
troacele cailor, obinuiam s le ocolesc. Am zrit i cteva trguoare,
dar aveam nevoie de o aezare mai mare. Fermierii nu aveau ce face
cu strune de lut.
La nceput, de fiecare dat cnd auzeam o cru sau un cal
apropiindu-se, m trezeam c chioptez s m ascund la marginea
drumului. Nu vorbisem cu alt om din noaptea n care-mi pierdusem
familia. Eram mai degrab o jivin dect un biat de doisprezece ani.
Dar pn la urm drumurile au devenit prea mari i prea circulate i
petreceam mai mult timp ascunzndu-m dect cltorind. Pn la
urm m-am hotrt s iau lumea n piept i mi-am dat seama, spre
marea mea uurare, c nu prea eram bgat n seam.
***
ntr-o diminea, umblam de mai puin de o or cnd am auzit o
cru n spate. Drumul era ndeajuns de larg pentru dou crue una
lng alta i cu toate acestea m-am adpostit n iarba de la marginea
drumului.

Hei, biete! rsun o voce aspr de brbat n urma mea.


Nu m-am ntors.
Saltare, biete!
Am naintat mai adnc n iarb fr s privesc napoi. mi ineam
ochii pe pmntul de sub picioare. Crua se opri n dreptul meu.
Vocea strig de dou ori, la fel de tare ca mai nainte:
Biete! Biete!
Am ridicat privirea din pmnt s zresc un btrn cu mna
streain la ochi. Putea s aib ntre patruzeci i aptezeci de ani, numi ddeam seama. Lng el edea un tnr lat n umeri. Bnuiam c
erau tat i fiu.
Eti surd, biete?
Am cltinat din cap.
Atunci, eti mut?
Nu.
Mi se prea ciudat s vorbesc cu cineva. Glasul mi era aspru i
rguit din pricin c nu-l mai folosisem de atta timp.
Btrnul miji ochii.
Mergi la ora?
Am ncuviinat, evitnd s vorbesc.
Atunci, hai cu noi, rosti i art cu capul spre cru. N-o s-l
doar pe Sam dac trage i un degeel de om ca tine, spuse el i i
btu mgarul pe crup.
Era mai uor s m nvoiesc dect s fug. i bicile m usturau de
la sudoarea din nclri. M-am dus n spatele cruei i am urcat,
trgnd luta dup mine. Crua era plin cam pe trei sferturi cu saci
mari de rafie. O trtcu noduroas czuse dintr-un sac desfcut i
se rostogolea pe podea.
Btrnul trase de huri i, dup un His!, mgarul ncepu s se
urneasc fr mare tragere de inim. Am ridicat dovleceii de pe jos i
i-am bgat n sacul desfcut. Btrnul fermier mi zmbi peste umr.
Mulmire, biete. Io-s Seth i el i Jake. Mai bine te aezi, c
altfel mai cazi din cru dac dm peste-o piatr.
M-am aezat pe un sac, ncordat fr motiv, netiind la ce s m
atept.

Btrnul i ls hurile fiului su i lu o pine mare, maronie din


sacul dintre ei. Rupse o bucat mare, ntinse unt din belug pe ea i
mi-o ntinse.
Buntatea sa degajat mi fcu inima s se strng n piept.
Trecuse jumtate de an de cnd nu mai mncasem pine. Era moale
i cald, iar untul era dulce. Am pstrat o bucat pentru mai trziu i
am pitit-o n sacul meu de pnz.
Dup un sfert de or petrecut n linite, btrnul se ntoarse spre
mine.
tii s cni la chestia aia, biete?
Art spre tocul lutei.
Am strns-o mai tare la piept.
E rupt.
A, fcu el, dezamgit.
M gndeam c-mi va spune s m dau jos. n schimb, mi zmbi
i i fcu un semn cu capul fiului su.
Atunci, o s cntm noi.
ncepu s cnte Spoitor i Tbcar, un cntec de beie vechi de
cnd lumea. Dup cteva clipe i se altur i fiul su. Vocile lor aspre
ntreeseau o armonie simpl, care-mi deschise rnile la amintirea
altor crue, altor cntece, amintirea unui cmin pe jumtate dat
uitrii.

CAPITOLUL DOUZECI Din mini nsngerate n pumni


usturtori
n jurul prnzului, crua coti pe un nou drum, lat ct un ru i
pietruit. Abia dac am ntlnit o mn de cltori i o cru sau
dou, ns, dup atta vreme petrecut n singurtate, mi se prea
ditamai mulimea de oameni.
Am ptruns mai adnc n ora, unde cldirile pipernicite fceau
loc prvliilor i hanurilor mai nalte. Copacii i grdinile erau
nlocuite de alei i vnztori ambulani. Rul cel mare i lin care
fusese drumul nostru deveni dintr-odat sufocat ca de nite aluviuni
de sutele de gherete i trectori, de zeci de care i crue i de cte
vreun clre rzleit prin mulime.
Zgomotul de copite i strigtele oamenilor rsuna pretutindeni,
nsoit de miros de bere, sudoare, gunoaie i smoal. M ntrebam n
ce ora m aflam i dac mai fusesem aici nainte de, nainte...
Mi-am ncletat dinii i mi-am alungat gndurile negre.
Aproape am ajuns, rsun glasul lui Seth peste zumzetul
mulimii.
Pn la urm, drumul se desfcu ntr-o pia. Roile cruelor
rsunau ca nite tunete ndeprtate pe dalele de piatr. Eram
nconjurat de vuietul glasurilor adncite n trguial sau glceava.
Undeva n deprtare, se auzea un scncet ascuit de copil. Am rtcit
fr int pentru ctva timp, apoi am gsit un loc liber n faa unei
librrii.
Seth opri crua. Am srit jos imediat, n vreme ce ei se
dezmoreau dup drumul ndelungat. Apoi, cu un soi de nelegere
mut, i-am ajutat s descarce sacii greoi din dosul cruei i s-i aeze
claie peste grmad mai la o parte.
O jumtate de or mai trziu, ne odihneam lng maldrul de saci.
Seth m cercet cu privirea, cu mna streain la ochi.
Biete, ce vrei s faci azi n ora?
Caut coarde pentru o lut, am rspuns.
Abia atunci mi-am dat seama c nu tiam unde e luta tatlui
meu. Am cutat mprejur cu nfrigurare. Nu era n cru, unde o
lsasem, nici nu o vzusem sprijinit de perete sau printre sacii cu

dovlecei. Am rmas cu un gol imens n stomac pn ce am zrit-o sub


un sac gol. M-am ndreptat n grab spre ea i am ridicat-o cu minile
tremurnde.
Btrnul fermier rnji spre mine i mi ntinse doi dintre dovleceii
noduroi pe care i descrcasem.
Nu i-ar plcea maic-tii dac ai aduce acas civa dintre cei
mai buni dovlecei din partea asta a Pdurilor Btrne?
Nu, nu pot, m-am blbit eu, alungnd din gnduri amintirea
degetelor zdrelite ce spau prin noroi i mirosul de pr ars. Vreau s
z... adic deja m-ai...
Cu glasul pierit, am strns luta la piept i m-am ndeprtat civa
pai. Se uit la mine cu luare-aminte, ca i cum m vedea pentru
prima oar. Contient dintr-odat de mine nsumi, mi-am nchipuit
cum trebuia s art: zdrenros i lihnit de foame. innd luta n
brae ca pe o pavz, m-am ndeprtat i mai mult. Fermierul i ls
minile s-i cad pe lng corp, iar zmbetul i pieri.
Vai, fecior, rosti el ncet.
Aez dovleceii pe jos, apoi se ntoarse spre mine i ncepu cu o
seriozitate plin de blndee:
Eu i cu Jake o s fim aici la vndut de dovlecei pn la asfinit.
Dac gseti ce caui pn atunci, eti bine-venit s te ntorci cu noi la
ferm. Eu i nevast-mea chiar am avea nevoie de o mn de lucru. Ai
fi mai mult dect bine-venit. Nu-i aa, Jake?
Jake m cerceta la rndul su, cu mila nscris pe chipul su de om
cinstit.
Cum s nu, tata? Chiar aa a spus nainte s plecm.
Btrnul continua s m priveasc atent, cu ochi gravi.
Aici e Piaa Dinspre Mare, rosti, artnd spre picioare. O s fim
aici pn ce se ntunec, poate chiar mai mult. ntoarce-te aici dac
vrei s vii cu noi. M-auzi? Poi s vii cu noi, ncheie el cu privire
ngrijorat.
Continuam s m ndeprtez, pas cu pas, fr s-mi dau seama de
ce o fceam. tiam doar c, dac ar fi s merg cu el, ar trebui s dau
lmuriri, ar trebui s-mi aduc aminte. Orice era mai bine dect s
deschid ua aceea...

Nu, nu mulumesc, am biguit eu. M-ai ajutat att de mult. O


s fiu bine.
M-am izbit de un brbat ntr-un or de piele care trecea prin
spatele meu. Speriat, m-am rsucit i am luat-o la sntoasa.
I-am auzit strigndu-m n urm, ns zarva mulimii le nec
glasurile degrab. Am fugit, cu inima grea n piept.
Oraul Bobcatran e ntr-att de mare nct s nu ajungi de la un
capt la altul ntr-o zi de mers pe jos. Nici mcar dac reueti s nu
te pierzi sau nu i se ine calea n pienjeniul de strdue care
erpuiesc dintr-o parte n alta i alei care nu duc nicieri.
De fapt, era prea mare. Era vast, imens. Mri de oameni, codri de
cldiri, drumuri largi ca nite ruri. Mirosea a urin, sudoare, fum de
crbune i smoal. Dac a fi fost n toate minile n-a fi pus piciorul
acolo.
Nu-mi lu mult pn s m pierd. Am luat o cotitur prea
devreme sau poate prea trziu, apoi am ncercat s revin pe drumul
mare tind printr-o alee ca o rp ngust printre dou cldiri nalte.
Se lrgea, ca un defileu cioplit de un ru ce plecase s-i gseasc o
albie mai curat. Gunoiul se nla pe perei i umplea crpturile
dintre zid i uile cu firid. Dup ce am cotit de cteva ori, o duhoare
rnced de hoit mi-a izbit nrile. M-am mpleticit pe dup colul unei
cldiri i m-am sprijinit de zid, stpnit de o nuceal dureroas. Am
simit cum dou mini aspre m prind de bra. Am deschis ochii s
gsesc lng mine un biat mai mare. Era de dou ori ct mine, cu pr
negru i ochi slbatici. Murdria i ncadra faa ca o barb, dndu-i o
nfiare straniu de crunt.
Doi ali biei m traser de lng zid. Am scncit, cci unul dintre
ei mi rsucise braul la spate. Biatul mai mare zmbi la auzul
sunetului i i trecu mna prin pr.
Ce caui aici, piciule? Te-ai rtcit?
Rnjetul i se lrgi. Am ncercat s m eliberez, dar unul din biei
mi rsuci ncheietura.
Nu, am rspuns cu un icnet.
eap, eu cred c s-a rtcit, rosti biatul din dreapta mea.
Cel din stnga m izbi puternic cu cotul n tmpl, iar aleea
ncepu s se nvrteasc n jurul meu.

eap izbucni n rs.


Caut tmplria, am murmurat, cuprins de panic.
O umbr ucigtoare se aez pe chipul lui eap. M apuc de
umeri.
Te-am ntrebat ceva? strig el. i-am dat voie s deschizi gura?
i trnti fruntea n faa mea. Am simit un prit strident, urmat
de o explozie de durere.
Hei, eap.
Vocea venea dintr-o direcie pe care nu o puteam repera. Un
picior lovi uor cutia lutei, care czu la pmnt.
Hei, eap, uite-aici.
eap i cobor privirea spre sunetul gol scos de cutie.
Ce-ai furat acolo, piciule?
N-am furat-o.
Unul din bieii care m ineau de brae hohoti cu poft.
Da, i-a dat-o unchiu-tu ca s-o vinzi i s cumperi leacuri
pentru bunica ta bolnav.
Continu s rd n vreme ce pe mine m podideau lacrimile.
Am auzit clinchetul ncuietoarelor desfcute. Apoi zdrngnitul
armonic, caracteristic al lutei scoase din cutie.
Piciule, bunicii tale o s-i par tare ru c ai pierdut chestia
asta, rosti eap cu un calm sinistru.
Bat-ne-ar Tehlu s ne bat! izbucni biatul din dreapta mea.
eap, tii ct valoreaz una? Aur, eap!
Nu lua numele lui Tehlu n deert, spuse cel din stnga.
Ce?
Nu rosti numele lui Tehlu dect n clipe de restrite, cci Tehlu
judec fiecare gnd i fapt, recit el.
Tehlu i mtrnga lui mare i lucioas se poate pia pe mine
dac asta nu valoreaz douzeci de talani. Asta nseamn c putem
lua cel puin ase de la Diken. tii ce poi s faci cu atia bani?
Nu o s-apuci s faci nimic dac mai spui aa ceva. Tehlu
vegheaz asupra noastr, dar e rzbuntor.
Glasul celui de-al doilea biat era evlavios i nfricoat.
Iari ai dormit n biseric, nu-i aa? Religia sare pe tine cum
sar puricii pe mine.

Vezi c te leg fedele.


M-ta-i o curv de dou parale.
Nu spune aa ceva despre mama, Lin.
Bine, atunci de un fan.
Cnd am reuit s-mi alung lacrimile din ochi, l-am zrit pe eap
ghemuit n mijlocul aleii. Prea fascinat de luta mea. Frumoasa mea
lut. Cu privirea pierdut undeva n visare, o ridic cu minile lui
murdare i o ntoarse pe o parte i pe alta. Groaza se aternu ncet
peste mine prin pcla de team i durere.
Pe msur ce cele dou glasuri dinapoia mea se nteeau, o mnie
ncins ncepu s clocoteasc n mine. M-am ncordat. Nu puteam s
lupt cu ei, dar tiam c, dac reueam s mi recuperez luta i s
ajung ntr-o mulime de oameni, puteam s-mi pierd urma i s fiu
din nou n siguran.
...Dar a continuat oricum s i-o trag. Dar cum era boroas
primea doar un fan pe partid. De-aia ai capu att de moale. Ai
noroc c n-ai rmas cu adncituri. Aa c s nu te superi, de aia te
apuc att de uor gndurile religioase, ncheie triumftor primul
biat.
Mi-am simit mna stng eliberat din strnsoare. M-am pregtit
s nesc.
Oricum, mulam c m-ai prevenit. Am auzit c lui Tehlu i
place s se ascund dup ditamai maldrele de blegar i c...
Deodat, ambele brae mi erau libere, cci unul din biei tocmai
l trntea pe cellalt de perete. Am sltat trei pai pn la eap, am
nfcat luta de gt i am tras. Dar eap era mai agil dect m
ateptasem sau mai puternic. Nu am reuit s-i smucesc luta din
mini. Am fost tras n spate. eap se ridic n picioare.
Frustrarea i furia mea se revrsar. Am dat drumul lutei i m-am
repezit la el. nnebunit, am cutat s-i zgrii faa i gtul, ns era un
veteran al prea multor bti de strad nct s se lase uor atins. Cu
una dintre unghii, i-am brzdat o linie de snge de la ureche pn la
brbie. Apoi m-am trezit mpins cu putere pn ce m-am izbit de
zidul aleii.
M-am lovit cu capul de crmizi i m-a fi prbuit dac eap nu
m-ar fi inut strns lipit de zidul drpnat. Am tras o gur adnc de

aer i abia atunci mi-am dat seama c ipasem tot acest rstimp.
Adversarul meu mirosea a sudoare sttut i ulei rnced. Minile sale
mi intuiau braele pe lng trup n vreme ce m apsa din ce n ce
mai tare de zid. Eram pe undeva contient c dduse drumul lutei.
Am mai luat o gur de aer i am nceput s m zbat din toate puterile,
chiar dac m loveam din nou cu capul de perete. M-am trezit cu
umrul lui proptit n fa i am mucat cu putere. I-am simit pielea
sfiat ntre dini i gust de snge.
eap url i se trase de lng mine. Am rsuflat, tresrind din
pricina durerii ce mi sfredelea pieptul.
Pn s apuc s m mic sau mcar s gndesc, eap m nfc
din nou. M trnti de perete o dat, de dou ori. Capul mi se
blngnea ca o ppu de crpe, ricond din perete. Apoi m apuc
de grumaz, m rsuci i m arunc la pmnt.
Atunci am auzit zgomotul i totul pru s se opreasc n loc.
***
Dup ce toi cei din trup fuseser omori, mi-am visat adeseori
prinii vii i cntnd. n visul meu, moartea lor fusese o greeal, o
nenelegere, o nou scenet pe care o repetau. i pentru cteva clipe
m simeam eliberat din strnsoarea giulgiului de jale care m strivea
mereu. i mbriam i rdeam mpreun de grijile mele prosteti.
Cntam cu ei i pentru o clip totul era minunat. Minunat.
ns m trezeam mereu singur n ntunericul pdurii. Ce cutam
acolo? Unde mi erau prinii? Apoi mi aminteam totul, ca o ran ce
se csca din nou i din nou. Erau mori, iar eu eram groaznic de
singur. Iar acea mare povar care mi fusese ridicat de pe umeri pre
de numai o clip se prbuea din nou peste mine, mai ru dect
nainte fiindc nu eram pregtit pentru ea. Apoi m ntindeam pe
spate, cu privirea pierdut n ntunecime, cu pieptul strns ca n
gheare i abia respirnd, tiind adnc n sinea mea c nimic nu avea
s mai fie bine vreodat.
Cnd eap m arunc la pmnt, corpul mi era aproape prea
amorit nct s aud cum luta tatlui meu era strivit sub mine.
Sunetul pe care l scoase fu cel al unui vis n mbriarea morii i
retrezi n mine junghiul dureros din piept, care-mi tia rsuflarea.

Am privit mprejur i l-am vzut pe eap, care rsufla din greu i


se strngea de umr. Unul din biei era cu genunchiul proptit n
pieptul celuilalt. ncetaser s se lupte i amndoi priveau
nmrmurii nspre mine. Mi-am privit fr urm de emoie minile
nsngerate, pline de achii de lemn.
Nemernicul la mic m-a mucat, spuse eap, ca i cum nu i
venea s cread ce se petrecuse.
D-te de pe mine, mormi biatul ntins pe spate.
i-am spus eu s nu spui lucrurile alea. Acum uite ce s-a
ntmplat.
Chipul lui eap se schimonosi, strbtut de o paloare roiatic.
M-a mucat! strig i ddu s-mi trnteasc un picior n cap.
Am ncercat s m feresc fr s distrug luta i mai mult. utul
su m prinse n rinichi i m trimise de-a dura peste rmiele
lutei.
Vezi ce se-ntmpl cnd i rzi de numele lui Tehlu?
Ia mai taci cu Tehlu al tu! D-te de pe mine i ia chestia aia.
Poate nc mai valoreaz ceva pentru Diken.
Uite ce-ai fcut! continu eap s urle deasupra mea.
nc un ut n coaste m trimise la civa pai deprtare. Viziunea
ncepea s mi se ntunece, ca un pienjeni la marginea ochilor. Era o
adormire a vzului aproape bine-venit, cci se aeza ca o pavz
ntre mine i ceea ce se petrecea n jur. ns durerea mai adnc
rmsese nc acolo, neatins. Mi-am ncletat minile nsngerate n
pumni usturtori.
ncuietorile astea nc par n regul. Sunt argintii, pun rmag
c putem scoate ceva pentru ele.
eap i trase din nou piciorul n spate. Am ncercat s-mi ridic
minile i s m apr, dar braele abia dac zvcnir neputincioase i
eap m lovi n stomac.
Ia bucata aia de-acolo...
eap. eap!
eap m izbi din nou n stomac. Am vomitat pe dalele de piatr.
Voi de-acolo, oprii-v! Straja oraului! rsun un nou glas.

O linite apstoare se aternu pre de o clipit, urmat de forfot


i de un ropot de pai grbii. Cteva momente mai trziu, nite
cizme grele rsunar pe lng mine i se pierdur n deprtare.
Mi-am amintit de durerea n piept. Mi-am pierdut cunotina.
***
Am fost smucit din bezn de cineva care mi cuta prin buzunare.
Am ncercat fr folos s-mi deschid ochii. Am auzit o voce
mormind pentru sine:
Atta primesc c i-am salvat viaa? O para i civa gologani?
De but pentru o sear? Pacoste mic i fr valoare!
Tui gutural i miasma sttut de butur m nvlui.
S ipi n halul la. Dac nu sunai ca o fat nu m oboseam s
fug pn aici.
Am ncercat s spun ceva, dar nu iei dect un horcit.
Ei bine, mcar eti viu. M gndesc c e ceva.
Am auzit un geamt cnd brbatul se ridic, apoi zgomotul greu al
cizmelor sale se risipi n tcere.
Dup o vreme, mi-am dat seama c-mi pot deschide ochii. Privirea
mi era nceoat i mi simeam nasul mai mare dect restul capului.
L-am pipit cu grij. Frnt. Mi-am amintit ce m nvase Ben. L-am
prins ntre degete i l-am smucit napoi la locul su. Am strns din
dini s-mi nghit strigtul de durere i ochii mi s-au umplut de
lacrimi.
Am clipit de cteva ori s le alung i am fost uurat s nu mai vd
strada prin pcla dureroas ce-mi cuprinsese privirea cu cteva clipe
mai nainte. Coninutul micii mele desagi era risipit pe pmnt, n
jurul meu: un ghem de a, un cuita bont, Retoric i Logic i ce
mai rmsese din bucata de pine pe care fermierul mi-o dduse la
prnz. Prea c trecuse o venicie de atunci.
Fermierul. M-am gndit la Seth i Jake. La pine moale i unt. La
cntecele ce petreceau drumul n cru. La chemarea unui loc sigur,
a unui nou cmin...
Amintirea fulgertoare fu urmat de o panic oribil, nc i mai
fulgertoare. Am cutat din priviri pe alee, iar capul m durea din
pricina micrii brute. Am scurmat gunoiul cu minile s gsesc
nite buci de lemn dureros de cunoscute. Le-am privit n deplin

muenie, n vreme ce ntreaga lume se ntuneca imperceptibil n jurul


meu. Am ridicat privirea la fia ngust de cer de deasupra mea i am
zrit solii purpurii ai asfinitului.
Ct de trziu se fcuse? M-am grbit s-mi adun posesiunile, cu
mult mai mare grij pentru cartea lui Ben dect pentru celelalte, i
am nceput s m ndrept ontc-ontc spre ceea ce speram c era
Piaa Dinspre Mare.
***
Ultima fie a apusului dispruse de pe cer cnd am reuit s
gsesc piaa. Cteva crue se micau lene printre puinii clieni
rzleii pe ici, pe colo. Am chioptat cu nfrigurare dintr-un col n
altul al pieei, cutndu-l nnebunit pe btrnul fermier care m
dusese acolo. ncercam mcar s zresc unul din acei dovleci uri i
noduroi.
Cnd am gsit ntr-un sfrit librria lng care oprise Seth, abia
mai respiram i m cltinam pe picioare. Nici urm de Seth i crua
lui. M-am prbuit n locul gol unde fusese crua lor, rpus de
durerea rnilor pe care m silisem s o ignor pn atunci.
M-au vizitat, una cte una. M dureau cteva coaste, dei nu-mi
ddeam seama dac erau rupte sau dac se sfiase cartilagiul. Cnd
am micat capul prea brusc m-au cuprins ameeala i greaa, probabil
o contuzie. Aveam nasul rupt i mai multe vnti i julituri dect
puteam s numr. Mai mi-era i foame.
Cum ultima problem era singura pe care o puteam rezolva, am
luat ce mai rmsese din bucata de pine pe care o primisem mai
devreme i am mncat-o. Nu era destul, dar era mai bine dect nimic.
Am but dintr-o troac de cai, ndeajuns de nsetat nct s nu-mi
pese c apa era slcie i acr.
M-am gndit s plec, ns n starea n care eram mi-ar fi luat ore
de mers. Pe deasupra, nu m atepta nimic la marginea oraului, n
afar de pmnt arat ct vedeai cu ochii. Nu tu copaci care s m
apere de vnt. Nu tu iepuri de prins n capcan. Nici rdcini de luat
din pmnt. Nici mcar buruieni din care s-mi fac culcu.
Eram att de nfometat nct mi simeam stomacul ca pe un nod.
Aici mcar m mbia mirosul de pui gtit pe undeva. M-a fi dus n
cutarea mirosului, dar eram ameit i coastele m dureau amarnic.

Poate c n ziua urmtoare cineva avea s-mi dea ceva de mncare. n


acea clip eram mult prea ostenit. Nu voiam dect s adorm. Dalele
de piatr pierdeau ultimele frme de cldur ale soarelui i vntul
ncepea s bat. M-am adpostit de vnt n pragul librriei. Aproape
adormisem cnd proprietarul deschise ua i-mi ddu un picior,
spunndu-mi s m car sau are s cheme straja. Am chioptat de
acolo ct de repede am putut.
Dup aceea am gsit cteva lzi goale ntr-o alee. M-am ghemuit
napoia lor, plin de vnti i istovit. Am nchis ochii i am ncercat s
nu-mi amintesc cum era somnul cald i adnc, nconjurat de oameni
care te iubesc.
A fost prima noapte din aproape trei ani petrecui n Bobcatran.

CAPITOLUL DOUZECI I UNU Pivni, Pine i Gleat


Se ntmpl chiar dup ora prnzului. Mai bine zis, s-ar fi
ntmplat dup ora prnzului dac a fi avut ceva de mncare.
Ceream n Cartierul Negustorilor i pn atunci singurele profituri
pe acea zi fuseser dou uturi (un strjer, un mercenar), trei
mbrnceli (doi cruai, un marinar), o nou njurtur innd de o
configuraie anatomic puin probabil (de la acelai marinar) i la un
scuipat din partea unui btrnel nu tocmai simpatic a crui ocupaie
nu o puteam deslui.
i un gologan de fier, pe care l-am pus mai degrab pe seama
legilor probabilitii dect a oricrei forme de buntate uman. Pn
i un porc orb mai gsete cte o ghind din cnd n cnd.
Triam n Bobcatran de aproape o lun i n ziua dinainte mi
ncercasem pentru prima oar norocul la furat. Fusese un nceput de
ru augur. Am fost prins cu mna n buzunarul unui mcelar. Astfel
m-am ales cu o lovitur groaznic n tmpl, din pricina creia
ameeam cnd ncercam s m ridic sau s merg mai repede.
Descurajat de prima mea incursiune n arta hoiei, m-am decis c
aceasta avea s fie o zi nchinat ceritului. i aici ntlneam un
succes limitat.
Foamea mi zgria stomacul i pinea sttut pe care a fi
cumprat-o cu un gologan nu ar fi fost de mare ajutor. M gndeam
s m mut pe alt strad cnd am zrit un biat dnd fuga la un
ceretor mai tnr de pe partea cealalt a strzii. Au vorbit cu
nsufleire cteva clipe, apoi s-au ndeprtat n grab.
I-am urmat, desigur, mnat de o scnteie aproape stins din
vechea mea curiozitate arztoare. Pe deasupra, orice lucru ar fi mnat
doi ini ca ei dintr-un col de strad plin de lume n toiul zilei cu
siguran era demn de luat n seam. Poate c tehlinii ddeau din nou
pine sracilor. Sau se rsturnase o cru cu fructe. Sau straja
spnzura pe cineva. Asta merita jumtate de or din timpul meu. Iam urmrit pe cei doi biei pe strduele ntortocheate pn ce au
luat un col i au disprut pe scrile unei pivnie dintr-o cldire
mistuit de un incendiu. M-am oprit, cu scnteia de curiozitate
nbuit de precauie.

Reaprur cteva clipe mai trziu, fiecare cu cte o bucat mare de


pine n brae. I-am urmrit cum se ndeprtau, rznd i
nghiontindu-se. Cel mai tnr, nu mai mare de ase ani, m zri i
mi fcu cu mna.
Mai a rmas, strig el cu gura plin de pine. Da s te grbeti.
Prevederea mi se risipi numaidect, aa c am nceput s cobor
tiptil scrile. La captul lor am gsit cteva scnduri putrezite, tot ce
mai rmsese dintr-o u spart. nuntru se ntrezrea un scurt
culoar care ddea ntr-o cmru slab luminat. O fetican cu ochi
aspri trecu pe lng mine fr s-mi arunce o privire. inea strns n
mini o alt bucat de pine.
Am pit peste scndurile rupte n bezna rece i umed. Dup mai
bine de zece pai am auzit un geamt care mi-a ncremenit picioarele
n loc. Aducea cu un sunet de animal, ns auzul mi spuse c venea
din gtlejul unui om.
Nu tiu la ce m ateptam, dar nu se compara cu ce am gsit. Dou
lmpi strvechi ardeau ulei de pete, aruncnd umbre slabe pe pereii
ntunecai de piatr. n ncpere se gseau ase paturi de copii, toate
ocupate. Doi copii, abia ieii din pruncie, mpreau o ptur pe
podeaua de piatr, iar un altul dormea ghemuit ntr-o grmad de
zdrene. Un biat de vrsta mea edea ntr-un cotlon ntunecat, cu
capul sprijinit de perete.
Unul dintre ei se mic puin n patul su, de parc de foia n
somn. ns n micrile sale se ghicea ceva nefiresc. Erau prea
ncordate. M-am uitat mai atent i am vzut pricina. Era legat de pat.
Cu toii erau.
Se zbtea n frnghii i scotea sunetul pe care l auzisem pe culoar.
Acum era mai clar, un ipt prelung, gemut.
Aaaaaaaaaaah.
Pentru o clip, gndurile mi s-au ndreptat spre fiecare poveste pe
care o auzisem vreodat despre ducele de Gibea. Despre cum el i
oamenii si rpiser i schingiuiser oameni vreme de douzeci de
ani, nainte ca biserica s intervin i s pun capt atrocitilor sale.
Ce ce, rsun un glas din ncpere.
Avea o intonaie stranie, prea s nu pun de fapt o ntrebare.
Biatul din pat se smuci n funiile ce-l ineau locului.

Aaaahbeeeh.
Prin u se ivi un brbat ce i tergea ncontinuu minile de haina
sa zdrenroas.
Ce ce, repet el pe acelai ton fr pic de emoie.
Glasul i era btrn i cu inflexiuni sfrite, ns miezul era plin de
rbdare. Rbdarea unei stnci sau a unei pisici cu pui. Nu genul de
voce pe care-l ateptam de unul cu aceleai preocupri ca ale ducelui
de Gibea.
Ce ce. Sst sst, Tanee. N-am plecat, eram doar mai ncolo. Acum
sunt aici.
Picioarele i plesciau pe dalele de piatr. Era descul. ncordarea
m prsi ncetul cu ncetul. Orice se petrecea aici nu prea nici pe
departe ntr-att de sinistru precum mi nchipuisem la nceput.
Cnd l vzu pe brbat apropiindu-se, biatul ncet s se zbat.
Eeeeeeaah, fcu i trase puin de funiile ce-l ineau legat.
Ce?
De data asta era o ntrebare.
Eeeeeeaah.
Hmm?
Btrnul se uit mprejur i m zri pentru prima oar.
A. Bun.
ntoarse capul spre biatul din pat.
Ei, nu-i aa c eti iste? Tanee m-a strigat fiindc avem un
oaspete!
Pe chipul lui Tanee se csc un rnjet nspimnttor i scoase un
ir de icnete aspre. n ciuda sunetului dureros, era evident c rdea.
Omul descul se ntoarse ctre mine i rosti:
Nu te recunosc. Ai mai fost pe-aici?
Am cltinat din cap.
Ei bine, am nite pine veche de numai dou zile. Dac-mi
aduci nite ap, poi s iei ct i poftete inima s mnnci.
M cercet cu privirea.
Eti de-acord?
Am ncuviinat.

n afar de paturi, singurele obiecte de mobilier din ncpere erau


un scaun, o mas i un butoi deschis lng una dintre ui. Pe mas
erau aezate patru pini mari, rotunde.
ncuviin la rndul lui, apoi se ndrept cu grij spre scaun. Pea
cu bgare de seam, ca i cum l durea s pun picioarele pe pmnt.
Dup ce ajunse la scaun i se aez, art ctre butoiul de lng
u.
Prin ua aia ajungi la o pomp i o gleat. Nu trebuie s te
grbeti, nu-i o ntrecere.
n vreme ce vorbea, i puse un picior peste altul i ncepu s-l
fricioneze.
Circulaie ineficient, observ o parte demult nefolosit a minii
mele. Risc crescut de infecie i dureri severe. Picioarele ar trebui
ridicate, masate i unse cu o infuzie de scoar de salcie, camfor i
vrfu-sgeii.
Nu umple gleata prea mult. Nu vreau s te oboseti sau s-o
scapi. E ndeajuns de mult umezeal aici jos.
i aez ncet piciorul pe podea i se aplec s-l mptureasc pe
unul dintre copilaii care ncepea s se agite pe ptur.
L-am cercetat cu coada ochiului n vreme ce umpleam butoiul. Era
crunt, dar n ciuda prului su i a mersului ncet, nu era foarte
btrn. Avea poate patruzeci de ani, chiar mai puin. Purta o rob
lung, ntr-att de peticit c nu-mi ddeam seama care era culoarea
sau forma ei originar. Dei era aproape la fel de zdrenros ca mine,
era mai curat. Asta nu nsemna c era tocmai curat, doar mai curat
dect mine. Nu era prea greu.
l chema Trapis. Roba peticit era singurul strai pe care l avea.
Petrecea aproape fiecare clip a vieii sale n pivnia umed, unde le
purta de grij celor fr de speran, celor care lumea le ntorsese
spatele. Cei mai muli erau biei tineri. Unii, precum Tanee, trebuiau
legai ca s nu se rneasc singuri sau s nu se rostogoleasc din pat.
Alii, ca Jaspin, care cu doi ani mai nainte i pierduse minile din
cauza febrei, trebuiau legai ca s nu fac ru altora.
Fie c erau paralitici, schilozi, catatonici ori spasmofilici, Trapis le
purta de grij cu rbdare neprtinitoare i nesfrit. Nu l-am auzit s

se plng de ceva, nici mcar de picioarele sale goale, care erau


ntotdeauna umflate i probabil c-l dureau ncontinuu.
Ne oferea nou, copiilor, tot sprijinul de care era n stare i
niscaiva mncare cnd avea i el. Ca s ne ctigm masa, i cram
ap, curm podeaua, fceam unele drumuri pentru el i legnam
pruncii cnd ncepeau s plng. Fceam orice ne cerea i, cnd nu
era de mncare, ne atepta o can cu ap, un zmbet istovit i cineva
care ne privea ca pe nite oameni, nu animale n zdrene.
Uneori prea c Trapis era singurul care ncerca s aib grij de
toate fpturile fr speran din colul nostru de Bobcatran. n
schimb, l iubeam cu o ferocitate mut, cu care doar animalele pot s
rivalizeze. Dac s-ar fi gsit cineva s ridice mna asupra lui Trapis, o
sut de copii turbai l-ar fi sfrtecat n bucele n mijlocul strzii.
Am cobort adeseori n pivnia lui n acele prime luni, apoi, cu
trecerea timpului, din ce n ce mai rar. Trapis i Tanee erau tovari
buni. Niciunul dintre noi nu simea nevoia s vorbeasc prea mult, iar
asta mi convenea de minune. ns ceilali copii ai strzii m
neliniteau teribil, aa c nu vizitam prea des pivnia, doar cnd
aveam nevoie disperat de ajutor sau cnd aveam ceva ce puteam
mpri cu ei. n ciuda faptului c nu prea ddeam pe acolo, m
linitea faptul c tiam c exist mcar un loc n ntregul ora unde nu
a fi fost lovit, alungat sau scuipat. M ajuta, atunci cnd stteam
singur pe acoperiuri, s tiu c Trapis i pivnia erau acolo. Era
aproape ca un cmin la care m puteam ntoarce. Aproape.

CAPITOLUL DOUZECI I DOI Vremea demonilor


Am nvat multe lucruri n acele prime luni n Bobcatran. Am
nvat care hanuri i restaurante aruncau cele mai bune resturi, i ct
de stricat putea fi mncarea ca s mi fac ru s-o mnnc.
Am nvat c ansamblul de cldiri mprejmuite de ziduri din
preajma docurilor era templul lui Tehlu. Uneori, tehlinii mpreau
pine, cu condiia s spunem rugciuni nainte s ne lum partea. Nu
m supra. Era mai uor dect ceritul. De cteva ori, preoii
nvemntai n robe cenuii au ncercat s m conving s vin s m
rog n biseric, dar am auzit nite zvonuri, aa c fugeam de fiecare
dat cnd m ntrebau, fie c aveam bucata de pine ori nu.
Am nvat cum s m ascund. Aveam locul meu secret deasupra
unei vechi tbcrii, unde acoperiurile se ntlneau, ceea ce mi
oferea un adpost de vnt i ploi. Am tinuit cartea lui Ben, nfurat
n pnz, sub cpriori. Era ultima amintire palpabil a trecutului meu,
aa c am avut deosebit grij s o in n siguran.
Am aflat c Bobcatranul era enorm. Nu ai avea cum s nelegi
dac nu l-ai vzut cu propriii ochi. E ca un ocean. Pot s-i povestesc
despre valuri i ap, dar n-ai pricepe nici mcar o frm din
imensitatea lui ct vreme te-ai afla pe rm. Nu nelegi ntr-adevr
oceanul pn nu te gseti n mijlocul lui, nconjurat din toate prile
de valuri care se ntind la nesfrit. Abia atunci i dai seama ct de
mic eti, ct de neputincios.
Parte din imensitatea Bobcatranului e faptul c e mprit n mii
de mici bucele, fiecare cu personalitatea sa. Erau Colinele Joase,
Curtea Vcarilor, Albia, Oraul Vechi, Splaiul Seului, Usctoria,
Docurile, Calea Catranului, Aleea Aei... i-ai putea tri ntreaga via
n Bobcatran i s nu-i tii toate prile n ntregime. Dar, mai practic
vorbind, oraul era mprit n dou mari zone: Malul i Colinele. n
Mal triau cei sraci. Asta i fcea ceretori, hoi i curve. n Coline i
duceau traiul bogaii. Asta fcea din ei avocai, politicieni i
curtezane.
Eram deja de dou luni n Bobcatran cnd mi-am ncercat norocul
la cerit n Coline. Iarna cuprinsese oraul n ghearele sale, iar

Procesiunea Hibernal fcea strzile mai primejdioase dect de


obicei.
Asta m cutremurase. n fiecare iarn, pe ntreaga durat a tinerei
mele viei, trupa noastr organizase Procesiunea Hibernal pentru un
ora sau altul. Ascuni ndrtul mtilor de demoni, i ngrozeam n
cele apte zile de Marele Jlui, spre ncntarea tuturor. Tata l juca
att de convingtor pe Encanis, de puteai jura c l invocase cineva.
Mai important era faptul c putea fi n acelai timp nfiortor i
prudent. Nimeni nu a fost vreodat rnit la reprezentaiile trupei
noastre.
ns n Bobcatran lucrurile stteau altfel. Ah, amnuntele
procesiunii erau aceleai. i acolo erau brbai care purtau mti de
demoni pictate iptor i miunau prin ora, fcnd tot felul de otii.
Encanis era prezent la rndul lui, n tradiionala masc neagr,
inndu-se de rele mai grave. i, cu toate c nu-l vzusem, nu ncpea
ndoial c i Tehlu, n masc argintie, cutreiera zonele mai bune ale
oraului i i juca rolul. Dup cum am spus, amnuntele procesiunii
erau aceleai.
ns jocul era cu totul altul. n primul rnd, Bobcatranul era prea
mare pentru ca o singur trup s aib destui demoni. Nici o sut de
trupe n-ar fi fost de ajuns. Aa c, n loc s angajeze profesioniti, aa
cum era firesc i de bun-sim, bisericile din Bobcatran au ales calea
mai profitabil de a vinde mti de duhuri.
Din aceast pricin, n prima zi a Marelui Jlui, zece mii de
duhuri rele se dezlnuiau pe strzile oraului. Zece mii de demoni
amatori, care aveau dreptul s fac orice otie le trecea prin cap.
La prima vedere, prea situaia ideal de care s profite un tnr
ho, ns lucrurile stteau de fapt invers. Demonii erau ntotdeauna
mai numeroi n Mal. i, cu toate c marea lor majoritate se purtau
dup datini, fugind la auzul numelui lui Tehlu i inndu-i nzbtiile
n limite rezonabile, muli nu o fceau. Primele zile ale Marelui Jlui
erau primejdioase i le-am petrecut cutnd s m pzesc de orice mi
s-ar fi putut ntmpla.
ns cnd Miezul Iernii se apropie, totul se liniti. Numrul de
demoni sczuse simitor, cci muli i pierduser mtile sau se
sturaser de joc. Fr ndoial c i Tehlu eliminase destui, dar,

masc argintie sau nu, era un singur ins. Nu avea cum s acopere
ntreaga suprafa a oraului n doar apte zile.
Am ales ultima zi de Jlui pentru cltoria mea n Coline. n ziua
de Miezul Iernii, buna dispoziie era ntotdeauna prezent din plin pe
strzi, iar buna dispoziie nsemna cerit profitabil. Chiar mai bine,
rndurile demonilor preau c se rriser binior, ceea ce nsemna c
era ct de ct sigur s cutreier din nou strzile.
Am pornit la nceputul dup-amiezii, nfometat fiindc nu gsisem
pine de furat. mi amintesc c eram cumva entuziasmat n vreme ce
m ndreptam spre Coline. Poate c parte din mine i amintea cum
fusese Miezul Iernii cu familia mea: mncare cald i apoi un pat
clduros. Poate c m intoxicasem cu fumul tufelor de brebenel
aprinse n cinstea izbnzii lui Tehlu.
n acea zi am nvat dou lucruri. Am nvat c ceretorii trebuie
s rmn de partea Malului i c, orice te-ar nva biserica, Miezul
Iernii e vremea duhurilor rele.
***
Am ieit dintr-o alee i m-a izbit numaidect deosebirea dintre
acea parte a oraului i cea din care tocmai venisem.
n Mal, negustorii cutau s-i lingueasc clienii, n sperana c
aa i vor ademeni n prvliile lor. n caz c nu le reuea, nu se
ddeau n lturi de la accese de suprare: i njurau sau chiar i
agresau clienii.
Aici, proprietarii de prvlii i frmntau nervoi minile. Fceau
plecciuni i erau de o politee fr cusur. Glasurile nu erau niciodat
ridicate. Dup realitatea brutal a Malului, mi se prea c ddusem
din greeal peste un bal din nalta societate. Cu toii erau mbrcai
n straie noi. Toi erau curai i preau s participe la un soi de dans
social din cale-afar de complicat.
Dar i aici i fceau loc umbrele. n vreme ce mturam strada cu
privirea, am observat doi oameni care stteau la pnd n aleea de
peste drum de mine. Aveau mti de calitate, roii ca sngele i
fioroase. Una avea gura cscat, iar cealalt un rnjet cu dini albi,
ascuii. Amndoi purtau tradiionalele robe negre, cu glugi, care-mi
plceau. Majoritatea demonilor din Mal nu se deranjau cu costumaii
elaborate.

Cei doi demoni se furiar pe urmele unui cuplu de tineri bine


mbrcai, care se plimbau la bra. i urmrir cu atenie aproape o
sut de palme, apoi unul dintre ei smulse plria domnului i o
azvrli ntr-un nmete din apropiere. Cellalt o apuc pe femeie de
mijloc i o ridic n aer. Aceasta ncepu s zbiere ascuit, n timp ce
brbatul, evident nucit de situaie, se lupta cu demonul pentru
bastonul su.
Din fericire, doamna reui s-i pstreze stpnirea de sine.
Tehus! Tehus! Strig ea. Tehus antausa eha!
La auzul numelui lui Tehlu, cei doi ini ascuni dup mti se
speriar i o luar la fug n josul strzii. Toat lumea ncepu s
aclame. Unul dintre negustori l ajut pe domnul cu pricina s-i
recupereze plria. Am rmas surprins de aerul civilizat al scenei.
Aparent, pn i demonii aveau politee de partea bun a oraului.
ncurajat de ceea ce vzusem, am nceput s cntresc din priviri
mulimea de oameni, cutnd cele mai bune anse de reuit. M-am
apropiat de o femeie tnr. Purta o rochie albastr i avea un al de
blan alb. Prul lung i blond i era ondulat cu iscusin n jurul
feei. Tocmai cnd fceam un pas spre ea, i cobor privirea la mine i
se opri. Am auzit un icnet speriat, reinut de mna pe care i-o duse
la gur.
Avei un ban, doamn?
Mi-am ntins mna i am mimat c mi tremur. i vocea mi
tremura.
V rog?
ncercam s par ntocmai la fel de mic i dezndjduit cum m
simeam. Sream de pe un picior pe altul n neaua subire i murdar.
Srmanul de tine, suspin ea aproape prea ncet s-o aud.
Cotrobi prin geanta pe care o purta, neputnd sau nevrnd s-i
ia ochii de la mine. Dup o clip se uit n geant i scoase ceva. Cnd
mna ei mi ndoi degetele n jurul obiectului, am simit greutatea
rece, linititoare a unei monede.
Mulam, doamn, am rostit din reflex.
Am cobort privirea pentru o clip i am vzut un licr de argint
printre degete. Am deschis mna s descopr un ban de argint. Am
cscat gura. Un ban de argint valora ct zece bani de aram sau

cincizeci de fier. Mai mult dect att, valora ct un stomac plin n


fiecare sear pentru jumtate de lun. Pentru un ban de fier, puteam
s dorm pentru o noapte pe podea la Ochiul Sngeriu, pentru doi
puteam s dorm n faa vetrei, lng tciunii focului de sear. Puteam
s cumpr o ptur uzat pe care s o ascund pe acoperiuri, s-mi
in de cald toat iarna.
Am ridicat privirea spre femeie, care nc m privea cu ochi plini
de mil. Nu avea cum s tie ct nsemna gestul ei.
Doamn, v mulumesc, am rostit cu glas sugrumat.
Mi-am amintit una din mulumirile pe care le aduceam clienilor
cnd triam cu trupa.
Fie ca toate povetile s v fie fericite, iar drumurile line i
scurte.
mi zmbi i poate c ar fi spus ceva, dar am simit ceva ciudat la
baza gtului. Cineva m urmrea cu privirea. Pe strad, fie dezvoli o
sensibilitate la anumite lucruri, fie viaa are s-i fie chinuitoare i
scurt.
Am aruncat o privire mprejur i am zrit un negustor vorbind cu
o straj i artnd spre mine. Nu era o straj din Mal. Era proaspt ras
i se inea eapn. Purta o vest neagr de piele cu butoni de metal i
purta o mciuc de alam lung ct braul lui. Am prins o frntur
din ce i spunea negustorul.
...Clienii. Cine-ar vrea s cumpere ciocolat cu... Fcu un gest
spre mine i spuse ceva ce nu am reuit s aud... te pltete? Tocmai.
Poate ar trebui s vorbesc cu...
Straja i ntoarse capul spre mine. Am priceput ce se ascundea n
privirea lui. M-am rsucit pe clcie i am luat-o la fug.
M-am ndreptat spre prima alee pe care am vzut-o. Cu papucii
mei subiri, alunecam pe stratul subire de zpad care acoperea
pmntul. Tocmai cnd coteam pe o a doua alee ce se desprea de
prima, am auzit cizmele grele bocnind n urma mea.
Rsuflarea mi ardea n piept, iar eu cutam cu disperare un loc
spre care s merg, un loc n care s m ascund. Doar c nu cunoteam
acea parte a oraului. Nu existau mormane de gunoi n care s intri ca
n vizuin, nici cldiri arse prin care s urci pe un acoperi. Simeam

cum pietriul ascuit i ngheat tia prin talpa subire a unuia din
papuci. Dei durerea mi sfredelea piciorul, mi-am continuat goana.
Dup ce am cotit pe o a treia alee, am dat de o fundtur. Urcasem
zidul pe jumtate cnd am simit cum o mn mi mpresoar glezna
i m trage la pmnt.
Am dat cu capul de dalele de piatr. Lumea ncepu s se nvrt n
jur n vreme ce straja m ridic de ncheietur i de pr.
Mi, da iste biat mai eti, nu? gfi el, cu rsuflarea cald pe
faa mea.
Mirosea a piele tbcit i sudoare.
Eti destul de mare, ar trebui s tii deja c n-are rost s fugi.
M zgli mnios i aproape c-mi smulse prul. Urletul meu de
durere rsun n aleea ce se cltina laolalt cu mine.
M inu apsat de un perete.
Ar trebui s tii i c n-ai ce cuta pe Coline. Eti prost, biete?
m ntreb i m zgli din nou.
Nu, am ngimat eu n vreme ce cutam s m proptesc de
peretele rece cu mna liber. Nu.
Rspunsul meu pru s-l nfurie.
Nu? repet el nfundat. M-ai bgat n bucluc, biete. S-ar putea
s mi se fac raport. Dac nu eti prost, tre s te nv o lecie.
M rsuci o dat i m arunc la pmnt. Am alunecat pe omtul
soios al aleii. Am czut cu cotul sub trup i braul mi-a amorit. Mna
care inea strns valoarea unei ntregi luni de mncare, pturi
clduroase i papuci uscai se desfcu. Acel ceva preios se rostogoli
departe de mine fr mcar un clinchet cnd lovi pmntul.
Abia am observat. Aerul vji nainte ca mciuca lui s se atearn
cu o bufnitur pe piciorul meu.
S nu te mai prind n Coline, ai priceput? m amenin el, cu
un mrit.
Mciuca m lovi din nou, de ast dat ntre omoplai.
Tot ce se ntinde dup strada Prloagei e teritoriu interzis
pentru voi, plozi de curv ce suntei. Ai neles?
mi trnti un dos de palm peste fa. Gura mi se umplu de snge
n timp ce capul mi luneca pe dalele acoperite de nea.
M-am fcut ct un purice la auzul glasului su uiertor.

i strada Morii i Piaa Morii sunt locurile unde-mi fac eu


rondul, aa c... s... nu... te... mai... prind... aici.
i nsoi fiecare cuvnt cu o lovitur de mciuc.
Ai priceput?
Tremuram pe zpada spulberat sub mine, cu sperana c se
terminase. Cu sperana c avea s m lase n pace.
Bine?
mi trase un picior n stomac. Am simit cum ceva se rupe n mine.
Am urlat i trebuie c am bolborosit ceva. Cnd vzu c nu m ridic,
mi mai ddu un ut i se ndeprt.
Cred c am leinat sau mi-am pierdut luciditatea. Cnd mi-am
revenit pn la urm n simiri, se lsase seara. Frigul mi intrase pn
n mduva oaselor. M-am trt prin zpada noroioas i gunoiul
umed n cutarea banului de argint, cu degetele att de amorite de
frig c abia puteam s le mic.
Unul din ochi mi se umflase ntr-att c nu-l puteam deschide i
gura mi-era nclit de snge, dar am cutat pn cnd ultima frm
de lumin ls loc nopii. Chiar i cnd aleea se nnegri ca smoala am
continuat s pipi cu minile prin zpad, dei tiam n adncul
inimii c degetele mi erau prea amorite s simt moneda chiar dac
ddeam peste ea.
M-am folosit de perete s m ridic n picioare i am nceput s
merg. Abia mi trgeam dup mine piciorul vtmat. Durerea muca
din el la fiecare pas, aa c m foloseam de perete ca de o crj, s nu
calc cu toat greutatea pe el.
Am ajuns la Mal, partea oraului care mi era mai cunoscut dect
oricare alt loc. Piciorul mi amori de la frig, ca un vreasc ngropat n
zpad. Dei partea din mine care-i pstrase raiunea se ngrijora din
aceast pricin, simurile se bucurau c mcar o bucic din mine nu
mai durea.
Mai aveam civa kilometri buni pn la ascunziul meu, iar
parcursul meu chioptat era lent. La un moment dat, trebuie s fi
czut. Nu-mi amintesc cum, dar mi aduc aminte c edeam ntins pe
zpad i totul mi prea att de tihnit. Simeam cum somnul m
acoper ca o plapum groas, ca moartea.

Am nchis ochii. mi amintesc tcerea adnc a strzii pustii pe


care zceam. Eram prea amorit, prea istovit ca s-mi mai fie team.
n delirul meu, mi nchipuiam moartea ca pe o pasre enorm, cu
aripi de flcri i umbr. Plutea deasupra mea, privindu-m rbdtor,
ateptndu-m...
Am adormit, iar pasrea uria m cuprinse cu aripile ei. mi
nchipuiam o cldur fr margini. Apoi i cuibri ghearele n mine i
m sfrtec n buci.
Nu, era doar durerea coastelor mele zdrobite, cci o mn
nevzut m ntoarse pe spate.
Am deschis ochii i, ca prin cea, am zrit un demon deasupra
mea. n zpceala mea, imaginea omului cu masc de demon m trezi
la realitate, iar cldura ispititoare pe care o simisem cu clipe n urm
se risipi i mi ls trupul amorit i greu ca plumbul.
Aa e. i-am spus. E un copil n zpad!
Demonul m ridic n picioare.
Trezit de-a binelea, am observat c masca i era neagr ca smoala.
Acesta era Encanis, stpnul duhurilor rele. M aez pe picioare i
ncepu s dea jos omtul care m acoperea.
Cu ochiul cu care mai puteam vedea, am zrit n apropiere o
siluet ce purta o masc de un verde livid.
Hai odat... rosti grbit cellalt demon.
Vocea ei rsuna gol dindrtul irului de dini ascuii. Encanis nu
o bg n seam.
Eti bine?
Nu-mi venea niciun rspuns n minte, aa c m-am concentrat smi pstrez echilibrul n vreme ce brbatul continua s tearg zpada
cu mneca robei sale negre. n deprtare, am auzit sunet de goarn.
Cellalt demon arunc o privire impacientat napoia sa.
Dac nu ne inem naintea lor, o s dm de necaz, ssi ea
iritat.
Cu degetele ascunse n mnuile lui negre, Encanis ddu la o parte
zpada din prul meu, apoi se opri i se aplec s m priveasc mai
bine. Cu privirea mea nceoat, mi se prea c masca sa neagr
plutete straniu deasupra mea.

Doamne Sfinte, apr i pzete, cineva l-a snopit n btaie pe


bietul biat. Chiar n ziua de Miezul Iernii.
Straja, am reuit s horci, cu gura plin de snge.
Aproape ai ngheat de frig, rosti Encanis i ncepu s-mi
fricioneze minile i picioarele, ncercnd s-mi pun sngele n
micare. Trebuie s vii cu noi.
Goarnele sunar din nou, mai aproape. Se ntreptrundeau cu
zarva unei gloate de oameni.
Nu fi prost, spuse nsoitoarea sa. Nu poate s fug prin ora.
Nici aici nu poate s rmn, se rsti Encanis.
Continu s-mi maseze viguros minile i picioarele. ncepeam s
le simt din nou, ncet-ncet, cu o cldur neptoare care-mi prea o
batjocur dureroas a cldurii mngietoare pe care o simisem mai
nainte, cnd m cufundam n somn. Durerea zvcnea n mine de
fiecare dat cnd trecea cu mna peste o vntaie, dar corpul mi era
prea istovit ca s mai tresar.
Duhul cu masc verde se apropie i i aez mna pe umrul
tovarului ei.
Gerrek, trebuie s plecm acum! O s aib altcineva grij de el.
ncerc s-l trag dup ea, dar fr folos.
Dac ne gsesc aici cu el, vor crede c noi am fcut-o.
Brbatul cu masca neagr scp o sudalm, apoi ncuviin i
ncepu s scormoneasc pe sub roba sa.
S nu te mai aezi n zpad, rosti el pe ton poruncitor. i du-te
nuntru. Undeva unde poi s te nclzeti.
Zarva mulimii se apropiase ndeajuns nct s desluesc glasurile
urmritorilor, amestecate cu zgomot de copite i scrit de roi.
Brbatul n masca neagr ntinse mna.
Mi-a luat puin pn s m concentrez pe ce inea n ea. Un talant
de argint, mai gros i mai greu dect banul pe care l pierdusem. O
avuie la care abia m puteam gndi.
Hai, ia-l.
Era ntunecimea ntruchipat, cu o mantie neagr cu glug, masc
neagr, mnui negre. Encanis se nla naintea mea, innd o
moned sclipitoare de argint, n care se reflecta lumina lunii. mi
amintea de scena din Daeonica, n care Tarsus i vinde sufletul.

Am luat talantul, dar mna mi era att de amorit nct nu l


puteam simi. Am fost nevoit s m uit n jos, s m conving c
degetele mi se ncletaser n jurul lui. Mi-am nchipuit o cldur care
mi radia prin bra. I-am rnjit brbatului n masc neagr.
Ia-mi i mnuile.
Le trase de pe mini i mi le mpinse la piept. Apoi femeia cu
masc verde l trase dup ea pe binefctorul meu nainte s apuc s
rostesc vreun cuvnt de mulumire. I-am petrecut cu privirea. Robele
negre i fceau s par nite umbre ce se pierd n strzile ctrnite ale
Bobcatranului scldat n lumina lunii.
Nu trecu nici un minut pn s vd torele procesiunii lund
colul spre mine. Vocile a sute de brbai i femei strignd i cntnd
se sparser peste mine precum nite talazuri. M-am dat la o parte
pn am ajuns cu spatele la un perete, apoi abia m-am furiat de-a
lungul lui pn ce am dat de un prag de u.
De acolo, am urmrit procesiunea. Oamenii se revrsau pe lng
mine, cu strigte i hohote de rs. Tehlu sttea drept i ano ntr-o
trsur tras de patru cai albi. Masca lui argintie sclipea n lumina
torelor. Vemintele lui erau de un alb imaculat, mblnite la mneci
i gt. Preoi n straie cenuii peau n jurul trsurii, sunnd din
clopote i psalmodiind. Muli dintre ei purtau lanurile grele de fier
ale preoilor peniteni.
Sunetul vocilor i al clopotelor, al cnturilor i lanurilor se
mpletea ntr-un fel de muzic. Toi ochii erau aintii asupra lui
Tehlu. Nimeni nu m vzu n umbra pragului de u. Trecur cu toii
abia dup zece minute i doar atunci am ieit la lumin i am nceput
s m ndrept cu atenie spre cas. naintam ncet, ns moneda pe
care o strngeam n mn m nsufleea cumva. Nu fceam nici zece
pai c aruncam o privire la talant, s m asigur c nu l-am scpat din
mn. Voiam s-mi pun mnuile care mi fuseser druite, dar miera team s nu scap moneda i s o pierd n zpad.
Nu tiu ct timp mi-a luat s m ntorc. Mersul m nclzi ntru
ctva, dei nc mi simeam picioarele amorite, de parc mi fusese
turnat plumb n oase. Cnd am aruncat o privire peste umr, mi-am
dat seama c fiecare a doua urm de picior era nsngerat. n chip

straniu, asta mi-a dat un oarecare sentiment de linite. Un picior care


sngereaz e de preferat unuia degerat.
M-am oprit la primul han pe care l cunoteam, Omul care Rde.
Rsuna de cntec, muzic i voie bun. Am evitat intrarea principal
i am ocolit spre aleea din spate. Dou fete tinere, care probabil
cutau s scape de munc, sporoviau n pragul uii de la buctrie.
Am chioptat pn la el, folosindu-m de zid ca de o crj. Nu mau observat pn ce era s cad peste ele. Cea mai tnr mi arunc o
privire i rmase cu gura cscat.
Am mai fcut un pas spre ele.
Putei s-mi aducei mncare i o ptur? Pot s pltesc.
Am ntins mna i m-am nspimntat de ct de tare tremura. Era
ptat cu snge de cnd m atinsesem pe fa. mi simeam cerul
gurii crud, reavn. Durea s vorbesc.
V rog?
M privir pre de o clip ntr-o tcere uluit. Apoi se uitar una la
cealalt i cea mai mare dintre ele o mpinse pe cealalt nuntru.
Tnra fat dispru pe u fr s scoat o vorb. Cea mai n vrst,
care prea de vreo aisprezece ani se apropie de mine i ntinse mna.
I-am dat moneda i mi-am lsat braul s cad greu pe lng trup.
Se uit la argint i dispru nuntru dup ce mai arunc o privire cu
coada ochiului la mine.
Prin ua deschis, auzeam sunetele calde, vioaie ale unui han plin
de oameni: murmurul jos al conversaiei, ntrerupt de cte un hohot
de rs, clinchetele vesele ale sticlelor ciocnite i sunetul nfundat al
urcioarelor de lemn aezate pe mese.
i, erpuind blnd printre toate, o lut cnta n fundal. Era un
sunet slab, aproape necat de celelalte, ns l auzeam aa cum o
mam i aude copilul plngnd de la cteva camere deprtare.
Muzica era ca o amintire a familiei, prieteniei i a sentimentului cald
de apartenen. mi fcea stomacul s se strng, dinii s se
ncleteze. Pentru un moment, minile nu m mai durur de frig,
cuprinse de dorul muzicii care s curg prin ele.
Am fcut un pas ncet, ovitor. ncet, lunecnd de-a lungul
zidului, m-am ndeprtat de prag pn ce n-am mai auzit muzica.
Apoi am mai fcut un pas, pn cnd minile mi fur din nou

cuprinse de chinul gerului i durerea din piept venea numai de la


coastele rupte. Erau dureri mai simple, mai uor de ndurat.
Nu tiu ct timp s-a scurs pn s se ntoarc cele dou fete. Cea
mai tnr inea o ptur nfurat n jurul unui obiect. Am luat
ptura i am strns-o la pieptul meu ndurerat. Prea mult prea grea
pentru mrimea ei, ns braele mi tremurau pn i sub propria lor
greutate, aa c mi-era greu s mi dau seama. Cealalt inea un
scule mic, plin ochi. L-am apucat i l-am strns att de tare c
degetele-mi nfurate n chiciur aproape c trosnir.
M privi ndelung.
Poi s stai aici, lng foc, dac vrei.
Fata mai tnr ncuviin.
Nattie n-are s se supere.
Fcu un pas ctre mine i se ntinse s m cuprind de bra.
M-am tras n spate att de brusc c aproape am czut.
Nu! am vrut s strig, dar nu iei dect un croncnit slab. Nu matinge.
Glasul mi tremura, cu toate c nu-mi ddeam seama dac era din
mnie sau team. M-am ndreptat cltinndu-m spre zid i m-am
sprijinit de el. Vocea mi suna nfundat n urechi:
M descurc.
Fata ncepu s plng, iar minile i czur nefolositoare pe lng
corp.
Trebuie s plec undeva.
Glasul mi se sparse n gtlej. M-am rsucit i m-am ndeprtat ct
de repede puteam. Nu eram sigur de ce anume fugeam; poate c de
apropierea oamenilor. Aceasta era o alt lecie pe care o nvasem
poate prea bine: oamenii nsemnau durere. Am auzit cteva scncete
nfundate ndrtul meu. Mi se pru o venicie pn ce am ajuns la
col.
ntr-un trziu, am ajuns la ascunziul meu, unde acoperiurile a
dou cldiri se ntlneau sub streaina unei a treia. Nu tiu cum am
reuit s urc pn acolo.
n ptur am gsit o butelcu plin de vin fiert cu mirodenii i o
pine proaspt, cuibrit lng un piept de curcan mai mare dect
ambii mei pumni pui laolalt. M-am nfurat n ptur i m-am

adpostit de vnt, cci ninsoarea se preschimbase n lapovi.


Crmizile hornului din spatele meu erau calde, minunate.
Prima nghiitur de vin mi arse gura ca focul, acolo unde ntlni
tieturile dinuntru. ns a doua nu ustur nici pe departe att de ru.
Pinea era moale i curcanul nc destul de cald.
M-am trezit la miezul nopii, cnd toate clopotele din ora
ncepur s bat. Oamenii alergau pe strzi i strigau. Cele apte zile
ale Marelui Jlui fuseser lsate n urm. Miezul Iernii trecuse. Un
nou an ncepuse.

CAPITOLUL DOUZECI I TREI Roata Arztoare


Am rmas ghemuit n adpostul meu ntreaga noapte i m-am
trezit trziu a doua zi s-mi gsesc corpul amorit ntr-un nod strns
de durere. Cum mai aveam nc mncare i puin vin, am preferat s
rmn locului dect s risc s cad n ncercarea de a cobor n strad.
Era o zi fr soare, cu un vnt umed care nu prea s mai
conteneasc. Lapovia se scurgea prin streaina acoperiului de
deasupra. Coul de care m sprijineam era cald, ns nu era de ajuns
s-mi usuce ptura sau s alunge umezeala rece care mi ptrunsese
n haine.
Am terminat vinul i pinea destul de devreme, iar dup aceea miam petrecut mai tot timpul ncercnd s rod ce mai rmsese pe
oasele de curcan i s nclzesc zpad n butelcua goal de vin, ca s
am ce s beau.
Nici una din ncercrile mele nu se dovedi prea reuit, aa c am
ajuns s mnnc zpad topit, care m fcu s tremur de la gustul de
smoal din gur.
n ciuda rnilor mele, m-am lsat cuprins de somn dup-amiaza i
m-am trezit noaptea trziu, cuprins de o cldur minunat. Am dat
ptura la o parte i m-am rostogolit de lng coul acum prea cald,
doar s m trezesc prin zori, tremurnd i ud pn la piele. M
simeam ciudat, ameit, cumva cherchelit. M-am cuibrit din nou
lng horn i am petrecut restul zilei intrnd i ieind dintr-un somn
agitat, febril.
Nu-mi amintesc nici cum am cobort de pe acoperi, cuprins de
delirul febrei i aproape schilod. Nu-mi amintesc cum mi-am fcut
drum aproape un kilometru prin Splaiul Seului i pe la Couri. mi
aduc aminte doar cum m-am prbuit pe scrile care duceau spre
pivnia lui Trapis, cu punga cu bani inut strns n mn. ntins
acolo, tremurnd din toate oscioarele i lac de sudoare, am auzit
plescitul pailor si pe piatr.
Ce ce, rosti el cu blndee n vreme ce m ridica. Sst sst.
Trapis m ngriji n lungile zile de febr. M nfur n pturi, m
hrni i cnd febra nu ddu semne s nceteze, folosi banii pe care i
adusesem s cumpere un leac dulce-amrui. mi tergea faa i

minile cu comprese umede i-i murmura rbdtorul, blndul Ce


ce. Sst sst n vreme ce eu ipam, bntuit de nesfrite comaruri
aduse de febr, cu prinii mei mori, cu Chandrienii i cu un om cu
ochi goi.
M-am trezit lucid, scpat de febr.
Ffoooveecee, rsun glasul lui Tanee, din patul de care era
legat.
Ce ce. Sst sst, Tanee, rosti Trapis, care tocmai aeza unul dintre
bebelui i se pregtea s-l ridice pe altul.
Pruncul i plimb privirea prin camer ca o bufni, cu ochi mari,
ntunecai, dar nu prea n stare s-i susin capul de unul singur. n
camer se aternu tcerea.
Ffooooveeceeee, fcu Tanee din nou.
Am tuit s-mi dreg glasul.
Ai o can pe podea, lng tine, zise Trapis, trecndu-i mna pe
capul bebeluului pe care l inea.
FFOOOOOVEEEEEEECEEEEAA! mugi Tanee, cu ciudate
icnete ce-i ntrerupeau strigtul.
Zgomotul i agit pe mai muli dintre ceilali copii, care ncepur
s se zbat n paturile lor.
Biatul mai mare care edea n col i duse minile la urechi i
ncepu s geam. Apoi se legn nainte i-napoi, ncet mai nti, dar
dup aceea din ce n ce mai violent, pn cnd i izbi capul de zidul
de piatr.
Trapis ajunse lng el nainte ca biatul s se rneasc. l cuprinse
cu braele.
Sst sst, Loni. Sst sst.
Legnatul ncetini, ns nu ncet n ntregime.
Tanee, tii c nu-i bine s faci atta hrmlaie, rosti el cu glas
serios, dar lipsit de severitate. De ce faci necazuri? Loni ar putea s se
rneasc.
Ffovece, susur Tanee.
Mi s-a prut c simt o nuan de remucare n vocea sa.
Cred c vrea s-aud o poveste, m-am trezit eu c spun.
Aaaa, fcu Tanee.
Asta vrei, Tanee?

Aaaa.
Urm un moment de tcere.
Nu tiu poveti, murmur Trapis.
Tanee czu ntr-o tcere ncpnat.
Oricine cunoate o poveste, m-am gndit eu. Oricine tie mcar
una.
Ffoovecee!
Trapis i plimb privirea prin ncperea tcut, ca i cum ar fi
cutat o scuz.
Ei bine, ncepu el cam fr tragere de inim, a trecut cam mult
vreme de cnd n-am mai auzit vreo poveste pe-aici, nu-i aa?
Cobor ochii la biatul pe care l inea n brae.
Loni, i-ar plcea s-auzi o poveste?
Loni ncuviin cu asemenea entuziasm c aproape i pocni brbia
lui Trapis cu cretetul.
Poi s fii biat cuminte i s stai locului, ca s pot spune o
poveste?
Loni se opri din legnat aproape ca la comand. Trapis i ddu
drumul ncet i pi napoi. Dup ce l privi pe biat cu luare-aminte,
s se asigure c nu avea s-i fac ru, se ndrept cu atenie spre
scaunul su.
Binee, murmur el pentru sine i se ntinse dup pruncul pe
care l lsase lng scaun. Oare am eu o poveste de spus?
Vorbea foarte blnd, iar copiii fcur ochii mari la el.
Nu. Nu. Nu am. Pot s-mi amintesc una? Se pare c a face bine
s-mi aduc aminte.
Rmase pe gnduri pentru cteva clipe, fredonndu-i un cntec de
leagn copilului din braele sale.
Da, cu siguran, rosti i se ndrept n scaun. Suntei gata?
***
Aceasta-i o poveste de tare, tare demult. nainte ca noi s ne fi
nscut. nainte s se fi nscut i prinii notri. A fost acum mult
timp. Poate... poate patru veacuri. Nu, chiar mai mult. Poate o mie de
ani. Sau poate nu chiar att de mult.

Lumea era n vremuri de restrite. Oamenii erau nfometai i


bolnavi. Foamete i boli groaznice. Erau multe rzboaie i cte i mai
cte alte grozvii, fiindc nu se gsea nimeni care s le pun capt.
Dar cel mai ru lucru n vremea aceea era c demonii strbteau
pmntul. Unii erau mici i aduceau necazuri mici, fiine care
betegeau caii i stricau laptele. ns erau i muli demoni care fceau
grozvii mai mari.
Duhuri care se furiau n trupurile oamenilor i i mbolnveau sau
i scoteau din mini, dar nici ele nu erau cele mai rele. Demoni care
artau ca lighioane uriae care nhau oameni i-i nfulecau ct nc
mai erau vii i ipau, dar nici ei nu erau cei mai ri. Unii demoni
jupuiau pielea de pe oameni i o purtau ca pe straie, dar nici mcar
nu erau ei cei mai ri.
Era un demon care se ridica peste toi ceilali. Encanis, bezna care
nghiea totul. Oriunde ar fi pit, chipul i era ntotdeauna ascuns de
umbre, iar scorpionii care l nepau se prpdeau numaidect din
pricina necureniei pe care au atins-o.
ns Tehlu, care a furit lumea i e stpnul tuturor celor vzute i
nevzute, veghea asupra oamenilor. A vzut c duhurile rele ne
vnau, ne omorau i ne mncau trupurile. Pe unii i-a salvat, ns
numai pe civa. Cci Tehlu este drept i i ajut doar pe cei vrednici,
iar n acele vremuri puini oameni fceau ceva pn i pentru propriul
lor bine, darmite pentru binele altora.
Tehlu era ntristat din acea pricin. Fiindc el crease lumea s fie
un loc bun n care oamenii s vieuiasc. Dar biserica sa czuse prad
viciilor i depravrii. Furau de la cei necjii i nu mai ascultau de
legile pe care el le dduse...
Nu, stai aa. nc nu era biseric i nici preoi. Doar brbai i
femei, dintre care numai unii tiau cine era Tehlu. Dar pn i aceia
erau haini, aa c, atunci cnd i-au cerut ajutor Stpnului Tehlu, el
nu i-a plecat urechea la tnguielile lor.
Dar dup ani i ani de veghe i ateptare, Tehlu a zrit o femeie cu
inima i sufletul nentinat. Numele ei era Perial. Mama ei o crescuse
s cunoasc numele lui Tehlu, iar ea i se nchina i i aducea ofrande
att ct o lsa srcia. Cu toate c propria ei via era grea, Perial se
ruga doar pentru alii i niciodat pentru ea nsi.

Tehlu veghe asupra ei vreme de muli ani. Vzu c viaa ei era


aspr, plin de nefericiri i chinuri din pricina demonilor i a
oamenilor ri. Dar ea nu i-a blestemat niciodat numele i nu a
ncetat s se roage, nici nu s-a purtat cu semenii ei dect cu buntate
i respect.
Aa c, ntr-o noapte, Tehlu i s-a artat ntr-un vis. A venit
naintea ei i prea fcut ntru totul din foc i par. A venit la ea n
toat slava lui i a ntrebat-o dac tie cine se gsea n faa ei.
Cum s nu, spuse ea.
Vedei voi, era foarte linitit fiindc credea c are doar un vis
ciudat.
Eti Stpnul Tehlu.
El ncuviin i o ntreb dac tia de ce venise la ea.
Ai de gnd s faci ceva pentru vecina mea, Debora? ntreb ea,
cci pentru aceasta se rugase nainte s se culce. Ai s-i pui mna
peste soul ei, Losel, s faci din el un om mai bun? Felul n care se
poart cu ea nu e bun. Un brbat nu ar trebui s ating astfel o
femeie, ci numai n dragoste.
Tehlu i cunotea vecinii. tia c sunt oameni ri, care fceau rele.
Toi cei din sat erau ri, n afar de ea. Toi oamenii din lume erau
aa. i tocmai asta i-a spus.
Debora a fost dreapt i bun cu mine, rosti Perial. Pn i
Losel, pe care nu-l am la suflet, e totui unul dintre vecinii mei.
Tehlu i-a spus c Debora i petrecea vremea n paturile multor
brbai, iar Losel se mbta n fiecare zi a sptmnii, pn i de
Jlui. Nu, stai... nc nu se inea Jluiul. Dar oricum bea foarte
mult. Uneori se mnia att de tare c-i btea nevasta pn ce ea nu
mai era n stare s se ridice sau mcar s scoat un sunet.
n visul ei, Perial rmase cteva clipe pe gnduri. tia c Tehlu
gria adevrul, cci Perial, dei avea inima curat ca lacrima, nu era
proast. Bnuise c vecinii ei fceau ceea ce i spusese Tehlu. Chiar i
acum, c tia cu siguran, nc i psa de binele vecinilor ei.
Nu ai de gnd s o ajui?
Tehlu rspunse c brbatul i nevasta lui se meritau unu pe altul,
c fiecare era pedeapsa binemeritat a celuilalt. Erau haini, iar cei
haini trebuiau s fie pedepsii.

Perial vorbi sincer, poate fiindc credea c viseaz, dar poate c ar


fi zis acelai lucru dac ar fi fost treaz, cci Perial spunea doar ceea
ce era n inima ei.
Nu e vina lor c lumea e plin de alegeri greu de fcut, de
foamete i singurtate, spuse ea. Ce poi s atepi de la oameni, cnd
demonii le dau trcoale?
Dar, dei Tehlu i ascultase cuvintele nelepte, i-a mai spus o dat
c omenirea era plin de rutate, iar cei ri ar trebui pedepsii.
Cred c tii foarte puin despre ce nseamn s fii om. Iar eu ia ajuta dac a fi n stare, rosti ea cu hotrre.
AA S FIE, gri Tehlu i i puse mna deasupra inimii ei.
La atingerea lui, Perial se simi de parc era un mare clopot de aur
care btea pentru ntia oar. Deschise ochii i i ddu de ndat
seama c acela nu fusese un vis oarecare.
Astfel c nu fu surprins s descopere c rmsese grea. n trei
luni, ddu natere unui prunc desvrit, cu ochii negri ca tciunele.
i puse numele Menda. n a doua zi dup ce s-a nscut, Menda putea
s mearg de-a builea. nc dou zile i deja mergea pe picioare.
Perial era uimit, dar nu se ngrijora, pentru c tia c acel copil era
un dar de la Tehlu.
Cu toate acestea, Perial era neleapt. tia c toi ceilali oameni
nu ar nelege. Aa c l inu pe Menda aproape de ea, iar cnd
prietenii i vecinii venir s o viziteze, nu i ls s intre. Dar asta nu
putea s dureze foarte mult, cci ntr-un mic trg nu existau secrete.
Oamenii tiau c Perial nu avea so. Dei copiii din flori erau des
ntlnii n zilele acelea, cei care ajungeau brbai n mai puin de
dou luni erau cam scumpi la vedere. Le era team c poate se
aezase cu un demon i c fiul ei era copil de demon. Asemenea
lucruri se mai petrecuser n acele vremuri ntunecate, iar oamenii se
temeau.
Aa c, n prima zi a celui de-al aptelea rstimp, s-au adunat cu
toii i s-au ndreptat spre csua n care Perial tria cu fiul ei. Fierarul
trgului, pe care-l chema Rengen, i conducea.
Arat-ne biatul, strig el, dar din cas nu veni rspuns. Adu
biatul naintea noastr i arat-ne c nu e dect un copil de om.

Din cas nu rzbtu nici un sunet i, cu toate c erau muli brbai


printre ei, nici mcar unul nu ndrznea s intre ntr-o cas care
putea s ascund copilul unui demon. Aa c fierarul strig din nou:
Perial, scoate-l afar pe micul Menda sau ai s arzi cu tot cu
casa ta.
Ua se deschise i un tnr pi afar. Nimeni nu-i ddea seama
cine era, pentru c Menda arta ca un tnr de aptesprezece ani, dei
nu trecuser dect apte rstimpuri de cnd se nscuse. Era nalt i
mndru, cu pr i ochi ca tciunele.
Eu sunt cel pe care-l credei Menda, rosti el cu glas puternic i
adnc. Ce treab avei cu mine?
La auzul vocii sale, Perial icni dinuntrul colibei. Nu numai c era
prima oar cnd Menda vorbea, ns vocea lui era aceeai ca a celui ce
i apruse n vis, cu luni n urm.
Ce vrei s spui, c te credem Menda? ntreb fierarul i strnse
ciocanul n mini.
tia c unii demoni artau ca oamenii sau c se ascundeau sub
pielea lor, pe care o purtau ca pe nite straie, ca un om ce se ascunde
sub o blan de oaie.
Copilul care nu era copil vorbi din nou:
Sunt fiul lui Perial, dar nu sunt Menda. i nu sunt un duh ru.
Atunci, atinge fierul ciocanului meu, cut Rengen s-l ntrte,
cci tia c demonii se tem de dou lucruri, de fierul rece i de focul
care cur rul.
i ntinse ciocanul greu de fierar. i tremura n mini, dar nimeni
nu l nesocoti pentru asta.
Cel care nu era Menda naint i i aez amndou minile pe
captul de fier al ciocanului. Nu se ntmpl nimic. Perial izbucni n
lacrimi din pragul uii de unde privea, cci, dei avea deplin credin
n Tehlu, nu i putuse stpni grija de mam pentru fiul ei.
Nu sunt Menda, cu toate c mama mea m-a numit aa. Eu sunt
Tehlu, stpnul tuturor. Am venit s v eliberez de demoni i de
rutatea din inimile voastre. Eu sunt Tehlu, mi sunt propriul meu fiu.
Cei cu inima rea s-mi aud vocea i s tremure.

i tremurat-au. Dar unii dintre ei au refuzat s cread. L-au fcut


demon i l-au hulit. Unii au aruncat cu pietre i l-au blestemat sau au
scuipat spre el i mama sa.
Tehlu s-a mniat i poate c i-ar fi nimicit pe toi, dar Perial a dat
fuga spre el i i-a pus mna pe umr.
La ce altceva s te atepi de la oameni care au demoni drept
vecini? ntreb ea cu blndee. Pn i cel mai cuminte cine are s
mute dac a primit destule lovituri.
Tehlu i cntri cuvintele i gsi c erau nelepte. Aa c se uit la
Rengen, se uit adnc n inima lui i gri:
Rengen, fiul lui Engen, ai o iitoare pe care o plteti s se aeze
cu tine. Unii oameni vin n fierria ta, iar tu i neli i i furi. i cu
toate c te rogi cu voce tare, nu crezi c Eu, Tehlu, am fcut lumea i
c veghez peste toi cei ce triesc.
La auzul cuvintelor sale, Rengen pli i scp ciocanul din mini.
Pentru c ceea ce spusese Tehlu era adevrat. Tehlu se uit la toi
brbaii i femeile de acolo. Privi n inimile lor i le dezvlui ce vedea
n ele. Cu toii erau deczui, ntr-att de mult nct Rengen era unul
dintre cei mai virtuoi dintre ei. Apoi Tehlu trase pe pmntul
drumului o linie care l desprea de cei ce veniser.
Drumul acesta e precum cursul erpuitor al unei viei. Avei
dou ci pe care s alegei s mergei, una lng cealalt. Voi cu toii
cltorii deja pe partea aceea. Trebuie s alegei. Rmnei pe calea
voastr sau traversai pe a mea.
Dar drumul e acelai, nu? Pn la urm, duce n acelai loc,
ntreb cineva.
Da.
ncotro duce drumul?
Spre moarte. Toate vieile se sfresc n moarte, n afar de una
singur. Astfel e mersul lucrurilor.
Atunci, ce mai conteaz pe ce parte e un om?
Cel care punea ntrebrile era Rengen. Era un ins voinic, unul
dintre puinii care erau mai nali dect Tehlu cel cu ochi negri. Dar
era cutremurat de tot ceea ce vzuse i auzise.
Ce se gsete de partea noastr a drumului.

Suferin. Pedeaps, rspunse Tehlu cu glas dur i rece ca


piatra.
i pe partea ta?
Suferin acum, rosti Tehlu pe acelai glas. Pedeaps acum,
pentru tot ceea ce ai nfptuit. Nu poate fi evitat. Dar i eu m aflu
aici, cci este calea mea.
Cum pot s traversez?
Regret, ciete-te i vino la mine.
Rengen trecu peste linie i ajunse lng zeul su. Apoi Tehlu se
aplec s ridice ciocanul pe care fierarul l scpase. ns, n loc s i-l
dea napoi, l pli pe Rengen de parc inea un bici n mn. O dat.
De dou ori. De trei. A treia lovitur l trimise pe Rengen n genunchi,
s geam i s plng de durere. Dar dup cea de-a treia lovitur,
Tehlu puse ciocanul deoparte, ngenunche lng Rengen i l privi
drept n ochi.
Ai fost primul care a cutezat s treac, opti el la urechea
fierarului. A fost o fapt curajoas, deloc uoar. Sunt mndru de tine.
De acum nainte, nu te vei mai numi Rengen, acum eti Wereth,
furitorul cii.
Apoi Tehlu l cuprinse cu braele, iar atingerea lui lu mult din
durerea lui Rengen, acum numit Wereth. ns nu toat, cci Tehlu
grise adevrul cnd spusese c pedeapsa nu poate fi ocolit.
Unul dup altul, oamenii trecur linia. i unul dup altul Tehlu i
dobor cu ciocanul. Dar dup ce cdeau fiecare brbat i femeie,
Tehlu ngenunchea i le vorbea, dndu-le noi nume i lecuindu-le
ctva din durere.
Muli dintre brbai i femei aveau demoni ce se ascunser n ei,
care o luar la sntoasa rcnind de mama focului la atingerea
ciocanului. Tehlu le vorbi mai mult acelor oameni, dar la sfrit nu
pregeta s i mbrieze, iar ei i erau recunosctori. Unii dintre ei
dansau de bucuria de a fi eliberai de fpturile groaznice care
slluiser n ei.
La sfrit, apte dintre ei rmseser de cealalt parte a liniei. De
trei ori Tehlu i ntreb dac vor s treac i de trei ori l refuzar.
Dup a treia oar, Tehlu slt peste linie i i lovi aprig pe fiecare. Cu
toii se prbuir la pmnt.

Dar nu toi erau oameni. Cnd Tehlu l izbi pe al patrulea, se auzi


un sunet nbuit de fier i se simi miros de piele ars. Fiindc al
patrulea om nu era de fapt un om, ci un demon ce purta piele de om.
Cnd i art adevrata nfiare, Tehlu l nh i i frnse trupul n
minile sale, i blestem numele i l trimise n ntunecimea care era
slaul celor din stirpea sa.
Ceilali trei se lsar lovii. Niciunul nu era demon, cu toate c din
trupurile lor fugir duhuri. Dup ce totul se sfri, Tehlu nu le vorbi
celor ase care refuzaser s treac, nici nu ngenunche s i
mbrieze i s le tmduiasc rnile.
n ziua urmtoare, Tehlu porni la drum s sfreasc ceea ce
ncepuse. Cutreier ora dup ora, sat dup sat, oferindu-le tuturor
aceeai alegere pe care o dduse n acea zi. Rezultatul era ntotdeauna
acelai, unii traversau, unii nu, unii nu erau oameni, ci demoni pe
care i distrugea.
ns mai rmsese un demon care i scpa lui Tehlu. Encanis, cel
cu chipul nvluit n umbr. Encanis, a crui voce era ca un ru
nfipt n minile oamenilor.
Oriunde se oprea Tehlu s aduc oamenilor alegerea cii sale,
Encanis fusese acolo naintea sa, devastnd recolte i otrvind
fntni. Encanis, care i mpingea pe oameni s se ucid unul pe
cellalt i care fura noaptea copii din paturile lor.
La captul celor apte ani, paii lui Tehlu strbtuser ntreaga
lume. Izgonise toi demonii care ne urgiseau. n afar de unul.
Encanis era nc liber i el singur era mai cumplit dect o mie de
demoni n ruina i prpdul pe care le aducea.
Aa c Tehlu l urmrea, iar Encanis se ferea din calea lui. Curnd,
Tehlu era la dou zile n urma lui, apoi dou zile, apoi jumtate de zi.
n sfrit, ajunse att de aproape c simea rceala cumplit a trecerii
lui Encanis i zrea locuri unde acesta i pusese minile i picioarele,
cci erau acoperite de o chiciur neagr.
Cum se tia hituit, Encanis intr ntr-un mare ora. Stpnul
demonilor i adun toate puterile i aproape c nimici oraul. Spera
c Tehlu avea s ntrzie ndeajuns nct s scape de el, ns Zeul
Pribeag se opri doar s numeasc preoi care s se ngrijeasc de
oraul npstuit. Encanis fugi vreme de ase zile i distruse ase orae

n goana lui. Dar n cea de-a aptea zi, Tehlu se apropie de Encanis
pn ca acesta s apuce s-i adune puterile i oraul fu salvat. De
aceea, apte e un numr cu noroc i asta srbtorim noi de Caenin.
Encanis era n mare ncurctur i toate gndurile i se ndreptar
spre fug. ns n a opta zi Tehlu nu se opri nici s mnnce, nici s
doarm. Astfel, la captul doborului, Tehlu l ajunse din urm pe
Encanis. Sri asupra demonului i l pli cu ciocanul. Encanis se
prbui ca o piatr, ns ciocanul lui Tehlu se sfrm i rmase n
colbul drumului.
Tehlu cr pe umeri trupul neputincios al demonului ntreaga
noapte, iar n dimineaa celei de-a noua zile ajunse n oraul Atur.
Cnd oamenii l zrir pe Tehlu crnd trupul demonului, socotir c
Encanis era mort. ns Tehlu tia c asemenea lucru nu era uor de
fcut. O sabie oarecare sau orice alt fel de lovitur nu l putea ucide.
Nici gratiile de fier ale unei temnie nu l puteau ine nchis.
Aa c Tehlu l duse pe Encanis la fierrie. Ceru fier, iar oamenii i
aduser tot fierul pe care l aveau. Dei nu se odihnise, nici nu luase
mcar o mbuctur de mncare, Tehlu lucr fr rgaz n a noua zi.
n vreme ce zece oameni ddeau la foale, Tehlu furi marea roat
de fier.
Lucr ntreaga noapte i, cnd primele raze ale celei de-a zecea
diminei i atinser chipul, Tehlu lovi roata cu ciocanul o ultim oar
i roata fu terminat. Furit din fier negru, era mai nalt dect un
om. Avea ase spie, fiecare mai groas dect mnerul unui baros, iar
marginea obezilor sale era lat ct palma unui om n lungime.
Cntrea ct patruzeci de oameni i era rece la atingere. Sunetul
numelui ei era groaznic i nimeni nu putea s-l pronune.
Tehlu i adun n jurul su pe oamenii care se strnser s-l vad i
alese un preot din rndurile lor. Apoi le porunci s sape o groap
adnc n mijlocul oraului, lat de cinci metri i adnc de apte.
Cnd soarele se nl pe cer, Tehlu aez trupul demonului pe roat.
La atingerea fierului, Encanis ncepu s se frmnte n somn. ns
Tehlu l nlnui strns de roat i cu ciocanul btu zalele lanurilor,
ferecndu-le mai bine dect orice lact. Apoi Tehlu se ndeprt i cu
toii l vzur din nou pe Encanis zbtndu-se ca n ghearele unui
comar. Apoi se cutremur i i veni n simiri. Se opinti s scape din

lanuri, iar trupul i se arcuia n sus n strdania de a se elibera. Simea


fierul care i atingea pielea ca pe cuite, ace i unghii, ca pe durerea
aspr a degerturii, ca pe nepturile a o sut de tuni. Encanis se
zbtea pe roat i ncepu s rcneasc din pricina fierului care i
muca din trup, l mistuia i l nghea n acelai timp.
Pentru Tehlu, urletele sale erau ca un cntec de leagn. Se ntinse
pe pmnt, lng roat, i czu ntr-un somn adnc, pentru c era
foarte istovit.
Cnd se trezi, vzu c se nserase. Encanis era nc nlnuit de
roat, dar nu mai urla i nici nu se zbtea ca un animal ncolit. Tehlu
se aplec i, cu mare greutate, ridic roata i o propti de un copac din
apropiere. Nici c se apropiase bine, c Encanis ncepu s-l blesteme
n limbi pe care nimeni nu le cunotea, s caute s-l zgrie i s-l
mute.
Tu i-ai fcut-o cu mna ta, rosti Tehlu.
n acea noapte avu loc o srbtoare. Tehlu trimise oameni s taie
brebenei i s-i foloseasc s aprind un foc pe fundul gropii pe care o
spaser.
Toat noaptea, locuitorii oraului au dansat i cntat n jurul
focului. tiau c ultimul i cel mai primejdios dintre demoni fusese n
sfrit prins. i toat noaptea Encanis rmase agat de roat,
privindu-i nemicat ca un arpe.
n dimineaa celei de-a unsprezecea zile, Tehlu veni naintea lui
Encanis pentru o a treia i ultim oar. Demonul prea sfrit i
aproape slbatic. Pielea i era pmntie i slbise ntr-att nct i se
vedeau oasele pe sub ea. ns puterea nu-l prsise i plutea n juru-i
ca o mantie ntunecat, ascunzndu-i chipul n umbr.
Encanis, ncepu Tehlu. E ultima ta ans s vorbeti. F-o,
fiindc tiu c i st n putere.
Stpne Tehlu, eu nu sunt Encanis.
Pentru o scurt clip, glasul demonului se umplu de jale, iar toi
cei ce-l auzir fur cuprini de mil. Dar apoi roata rsun ca un
clopot de fier. La auzul sunetului, trupul lui Encanis se ncovoie de
durere apoi czu, atrnat de ncheieturi, atunci cnd roata amui.
Nu cuta s m neli, ntunecatele. Nu rosti minciuni, spuse
aspru Tehlu, cu ochii ntunecai i duri precum fierul roii.

Atunci, ce? uier Encanis, cu glasul ca un scrnet de pietre


zgriate una de cealalt. Ce? Frma-i-a oasele, ce vrei de la mine?
Drumul tu e foarte scurt, Encanis. Dar nc poi s alegi partea
pe care s-l urmezi.
Encanis rse cu dispre.
Vrei s-mi dai aceeai alegere pe care le-ai dat-o vitelor stora?
Atunci, da, am s trec pe calea ta. Regret i m ci...
Roata gemu din nou, ca un clopot enorm ce btea ndelung i
puternic. Encanis i ncord din nou corpul sub lanuri i sunetul
iptului su cutremur pmntul i sfrm pietre pentru cteva sute
de metri mprejur.
Cnd sunetul roii i iptul se stinser, Encanis rmase agat,
rsuflnd din greu i tremurnd n lanuri.
Te-am prevenit s nu rosteti minciuni, Encanis, spuse Tehlu
fr frm de mil.
Atunci aleg calea mea! strig Encanis. Nu regret nimic! Dac ar
fi s aleg din nou, tot ce-a schimba ar fi s fug mai repede. Oamenii
ti nu sunt dect vite cu care se hrnesc cei din stirpea mea! Roade-ia oasele, dac mi-ai da jumtate de or, aa face asemenea grozvii
nct rnoii tia nenorocii care stau gur-casc aici ar nnebuni de
team. Le-a bea sngele copiilor i m-a mbia n lacrimile femeilor
lor.
Poate c ar fi spus mai multe, dar nu mai avea rsuflare din pricin
c se tot zbtea n lanurile ce-l ineau.
Aa deci, rosti Tehlu i se apropie de roat.
Pre de o clip, prea c are de gnd s-l mbrieze pe Encanis,
dar de fapt se ntindea dup spiele de fier ale roii. Apoi se opinti i
ridic roata deasupra capului. O cr, cu braele ntinse, spre groap
i l arunc pe Encanis nuntru.
n timpul nopii, zeci de tufe de brebenel inuser focul aprins.
Flcrile se stinser odat cu sosirea dimineii, lsnd n urm un pat
de jar ncins, care lucea sub mngierea vntului.
Roata, cu Encanis pe ea, czu cu o bufnitur. Se cufund cu cteva
palme adncime n tciunii fierbini, ntr-un nor de scntei i cenu.
Encanis era inut deasupra lor de fierul care l cetluia, care i ardea i
muca din carne.

Dei nu czuse n foc, cldura era att de puternic nct straiele


lui Encanis se nnegrir, prinznd s se frmieze fr s ia foc.
Demonul se zvrcoli n lanurile sale, adncindu-se i mai mult n
tciuni. Encanis url, fiindc tia c pn i demonii pot s moar de
la foc sau fier. i, cu toate c era puternic, era nlnuit de fier i lsat
s ard. Simi cum metalul roii se nclzete sub el, cum i nnegrete
carnea de pe mini i picioare. ip, cuprins de durere, dar, chiar i
atunci cnd pielea ncepu s i fumege i s i se mistuie vznd cu
ochii, chipul i era nc ascuns n umbra ce se ridica din el ca o limb
de foc ntunecat.
Apoi, Encanis amui i singurul sunet era ssitul sudorii i al
sngelui ce picurau din trupul su. Pentru cteva clipe nespus de
lungi, totul ncremeni n jur. Encanis se ncord s rup lanurile ce l
legau de roat i prea c avea s se ncordeze pn ce muchii i s-ar
sfia de pe oase i tendoane.
Se auzi un zgomot puternic, de clopot crpat i braul demonului
se eliber din strnsoare. Zalele lanului, acum strlucind roiatic din
pricina focului, zburar n toate prile s aterizeze fumegnd la
picioarele celor de deasupra. Singurul sunet ce urm era cel al rsului
slbatic al lui Encanis, ca o sticl spart.
Imediat, demonul i eliber i cealalt mn, dar, nainte s mai
apuce s fac ceva, Tehlu se arunc n groap i ateriz cu atta for
nct fierul rsun sub el. i prinse minile demonului i i le aps
napoi pe roat. Encanis scoase un urlet de mnie i nedumerire, cci,
dei fusese mpins din nou pe roata arztoare i simea c fora lui
Tehlu era mai mare dect cea a lanurilor pe care tocmai le rupsese, l
vedea pe Tehlu arznd n flcri.
Prostule! strig cu glas tnguitor. Ai s mori aici cu mine. Lasm i ai s trieti. D-mi drumul i n-am s mai pricinuiesc rele.
Iar roata nu mai rsun, cci Encanis era ntr-adevr nspimntat.
Nu, rosti Tehlu. Pedeapsa ta e moartea. i o s ai parte de ea.
Prostule! Nebunule! ip Encanis, care se zbtea n van. Arzi n
flcri cu mine, ai s mori deodat cu mine!
Toate lucrurile se fac cenu, tot astfel cum i carnea aceasta va
arde. Dar eu sunt Tehlu. Eu mi sunt fiu. Eu mi sunt tat. Am fost
nainte, voi fi i dup. Dac e s fiu o jertf, atunci va fi o jertf adus

mie nsumi. i, dac va mai fi nevoie de mine i voi fi chemat dup


datinile mele, voi veni din nou s judec i s pedepsesc.
Astfel, Tehlu l-a inut strns de roata arztoare i ameninrile i
vaietele demonului nu-l micar ctui de puin. Aa s-a dus Encanis
de pe lumea asta i odat cu el Tehlu, care era Menda. Amndoi s-au
mistuit pn au ajuns un pumn de cenu n groapa din Atur. De
aceea, preoii tehlini poart robe cenuii. i de aceea tim c Tehlu se
ngrijete de noi, ne vegheaz i ne pzete de...
***
Trapis i ntrerupse povestea cnd Jaspin ncepu s urle i s se
zbat n lauri. Imediat ce atenia nu mi-a mai fost inut de poveste,
m-am cufundat din nou n somn. Dup aceea, m-a cuprins o bnuial
care nu m-a prsit vreodat pe de-a ntregul. Oare s fi fost Trapis
un preot tehlin? Roba i era zdrenuroas i murdar, dar acum mult,
mult timp poate c fusese cenuie. Buci din poveste fuseser
istorisite cu greutate i blbieli, dar altele cu solemnitate i
miestrie, ca i cum ar fi recitat din amintiri pe jumtate uitate. Sau
predici? Sau din ce citise din Cartea Cii?
Nu l-am ntrebat niciodat. i, cu toate c i-am vizitat adeseori
pivnia n lunile care au urmat, nu l-am mai auzit pe Trapis s spun
o alt poveste.

CAPITOLUL DOUZECI I PATRU Umbre vii


Dei majoritatea leciilor erau dureroase i neplcute, am
continuat s nv pe ntreaga durat a ederii mele n Bobcatran. Am
nvat cum s ceresc. Era o aplicare foarte practic a actoriei, cu un
public foarte dificil. O fceam bine, dar n Mal oamenii nu se grbeau
s-i desfac baierele pungii, iar un blid de cerit gol nsemna o
noapte rece, fr mncare.
Printr-un primejdios proces de ncercare i eroare am nvat cum
era mai bine s tai o pung cu bani i cum s scotocesc ntr-un
buzunar. Eram mai iscusit n cea de-a doua ndeletnicire. Nu trecu
mult c ncuietori i lacte de tot felul mi predar secretele lor.
Degetele mele subiri i gseau foloase pe care prinii mei sau
Abenthy nu le-ar fi ghicit vreodat.
Am nvat s fug din calea oricui avea un zmbet nefiresc de alb.
Rina de danar i nlbete dinii ncetul cu ncetul, aa c dac un
mnctor de dulce triete ndeajuns s aib dinii de un alb imaculat
nsemna c a vndut tot ce avea pentru ea. Bobcatranul e plin de
oameni periculoi, dar niciunul mai periculos dect un mnctor de
dulce care jinduiete cu disperare dup mai mult rin. Ar omor
pentru civa gologani.
Am nvat cum s ncropesc nclri din zdrene. Papucii
adevrai deveniser un vis de neatins pentru mine. n primii doi ani,
picioarele mi erau ntotdeauna reci sau zdrelite, sau ambele. ns n
al treilea an devenir precum pielea tbcit i eram n stare s fug
ore ntregi cu picioarele goale pe pietrele aspre ale oraului i s nu
simt nimic.
Am nvat s nu m atept la ajutor din partea nimnui. n prile
ru-famate ale Bobcatranului, un strigt dup ajutor atrgea
prdtorii ca mirosul de snge n vnt.
***
Dormeam pe acoperi, cuibrit n ascunziul meu. Somnul adnc
mi fu tulburat de un hohot aspru i de zgomot de pai grbii pe
aleea dedesubt.
Paii amuir i alte rsete urmar sunetului de pnz sfiat. Mam furiat la marginea acoperiului s iscodesc ce se petrecea n alee.

Am zrit mai muli biei mai mari, aproape brbai. Erau mbrcai
ca i mine, n zdrene i murdari din cap pn-n picioare. Erau n
numr de cinci, poate ase. Intrau i ieeau din umbre de parc erau
umbre vii. Piepturile li se umflau i se retrgeau ritmic de la
alergtur i sunetul rsuflrii ajungea pn la mine pe acoperi.
Victima pe care o vnau era n mijlocul aleii: un biat de cel mult
opt ani. Unul dintre urmritori l inea trntit la pmnt. Pielea
dezgolit a biatului lucea palid n lumina lunii. Se auzi nc un
zgomot de pnz rupt, urmat de iptul biatului, apoi de un suspin
sugrumat. Ceilali urmreau i vorbeau cu glas jos, nerbdtor, iar pe
chipuri purtau zmbete dure, nfometate.
i mie mi se ntmplase de mai multe ori s fiu fugrit noaptea.
Acum cteva luni fusesem chiar prins. M-am trezit cu o igl grea n
mn, gata s arunc.
Apoi m-am oprit i mi-am ntors privirea spre ascunziul meu.
Acolo m ateptau o ptur zdrenuit i jumtate de pine. Pe
deasupra, mi mai ascunsesem banii de zile negre, opt bani de fier pe
care i ineam pentru ziua cnd norocul avea s m prseasc. i cea
mai valoroas posesiune a mea, cartea lui Ben. Acolo eram n
siguran. Chiar dac l loveam pe unul din ei, ceilali ar fi ajuns pe
acoperi n nici dou minute. i, chiar dac a fi scpat, nu a fi avut
unde s m duc.
Am pus igla la locul ei. M-am ntors la ceea ce devenise cminul
meu i m-am ghemuit la adpostul niei dintre acoperiurile de
deasupra. Am strns ptura n pumni i mi-am ncletat dinii,
cutnd cu disperare s ignor zumzetul conversaiei dedesubt,
ntrerupte din cnd n cnd de rsete aspre i de suspine necate,
dezndjduite.

CAPITOLUL DOUZECI I CINCI Interludiu Dornic de


motive
Kvothe i fcu semn Cronicarului s-i lase penia i se ntinse,
ncrucindu-i degetele deasupra capului.
De mult vreme nu mi-am mai amintit lucrurile astea, rosti el.
Dac eti dornic s afli motivele pentru care am devenit acel Kvothe
despre care se spun attea poveti, acolo e cel mai bine s caui.
Cronicarul i ncrei fruntea.
Ce anume vrei s spui?
Kvothe i privi minile, czut pe gnduri.
tii de cte ori am mncat btaie pe parcursul vieii?
Cronicarul cltin din cap.
Kvothe i ridic ochii spre el, apoi rnji i ridic nepstor din
umeri.
Nici eu. Ai crede c asemenea lucruri nu se uit prea uor. Ai
crede c ar trebui s-mi amintesc de cte ori mi-au fost frnte oasele.
Ai crede c mi-a aminti cte copci i bandaje am avut.
Cltin din cap.
Nu-mi amintesc. Dar mi amintesc plnsetele necate ale acelui
biat, n ntuneric. Dup atia ani, nc-mi rsun n minte ca un
clopot.
Cronicarul se ncrunt.
Chiar tu ai spus c nu aveai ce s faci.
Puteam s fac ceva, dar n-am fcut, rosti Kvothe, posomort.
Am fcut o alegere i o regret pn n ziua de azi. Oasele se vindec.
Regretele nu te prsesc niciodat.
Kvothe se ls pe sptarul scaunului.
Dar de-ajuns cu partea sumbr a Bobcatranului.
Se ridic n picioare i se ntinse din nou, cu braele deasupra
capului.
De ce, Reshi? De ce-ai rmas acolo dac era att de cumplit?
izbucni Bast dintr-odat.
Kvothe ncuviin ca pentru sine nsui, semn c se atepta la
asemenea ntrebare.

Bast, unde altundeva s m fi dus? Toi cei pe care-i cunoteam


erau mori i ngropai.
Nu toi, insist Bast. Mai era Abenthy. Puteai s mergi la el.
Bast, Necrezul era la sute de kilometri deprtare, rspunse
Kvothe obosit n vreme ce se ndrept spre cealalt parte a ncperii i
se duse dup tejghea. La sute de kilometri fr hrile tatlui meu
care s m ndrume. Sute de kilometri fr crue n care s cltoresc
i s dorm. Fr niciun fel de ajutor, fr bani sau nclri. Poate c
nu era o cltorie imposibil. Dar pentru un copil nc marcat de
pierderea prinilor...
Kvothe cltin din cap.
Nu. Mcar n Bobcatran puteam s ceresc sau s fur. Abia am
reuit s supravieuiesc vara n pdure. Dar peste iarn? A fi murit de
foame sau ngheat.
i umplu cana i ncepu s adauge mirodenii din mai multe
recipiente micue, apoi se ndrept ngndurat spre emineul de
piatr.
Ai dreptate, desigur. Oriunde ar fi fost mai bine dect n
Bobcatran.
Ridic din umeri, cu faa la foc.
Dar cu toii suntem fiine supuse obiceiurilor. E mult prea uor
s ne gsim adpost, ca ntr-o vizuin, n deprinderile noastre. Poate
chiar mi se prea c aa era drept. Pedeapsa mea pentru c n-am fost
acolo s ajut cnd au venit Chandrienii. Pedeapsa mea c n-am murit
atunci cnd trebuia, cu restul familiei mele.
Bast deschise gura s spun ceva, apoi se rzgndi i privi
ncruntat la mas. Kvothe arunc o privire peste umr i zmbi cu
blndee.
Nu spun c a fost ceva raional, Bast. Prin nsi natura lor,
emoiile scap raiunii. Am scpat demult de gndurile acelea, dar
atunci m stpneau ntru totul. mi aduc aminte.
Se ntoarse spre foc.
Educaia primit de la Ben mi-a dat o memorie att de limpede
i vie, att de ascuit nct uneori trebuie s am grij s nu m tai.
Kvothe lu o pietricic menit s nclzeasc mirodeniile de pe foc
i o arunc n cana de lemn. Se cufund cu un ssit ascuit. Mirosul

de cuioare i nucoar umplu ncperea. i amestec cidrul cu o


lingur cu mner lung i se ntoarse la mas.
Mai trebuie s ii seam i de faptul c nu eram n toate minile.
n cea mai mare parte, mintea mi adormise, ca s se protejeze din
pricina ocului suferit. Aveam nevoie de ceva sau cineva care s m
trezeasc.
Fcu un semn Cronicarului, care scutur din ncheietur s o
dezmoreasc i i deschise climara. Kvothe se ls pe spate n
scaunul su.
Trebuia s-mi amintesc lucruri uitate. Aveam nevoie de un
motiv s triesc. Au trecut ani ntregi pn s gsesc pe cineva care s
m ajute s fac asta. Pn s-l ntlnesc pe Skarpi, i zmbi el
Cronicarului.

CAPITOLUL DOUZECI I ASE Prefacerea lui Lanre


Pn atunci, deja trisem ani buni n Bobcatran. Trei zile de
natere trecuser neobservate i abia mplinisem cincisprezece ani.
tiam cum s supravieuiesc n Mal. Devenisem un ceretor i un ho
priceput. ncuietori i buzunare se deschideau la simpla mea atingere.
tiam ce case de amanet cumprau bunuri vndute de la unchiu
bolnav fr s pun ntrebri.
Eram nc n zdrene i petreceam destule zile nfometat, dar nu
eram n pericol s mor de foame. ncet-ncet, mi adunasem banii de
zile negre. Chiar i dup o iarn grea, cnd fusesem adeseori nevoit s
pltesc pentru un loc cald de dormit, rezerva mea era de peste
douzeci de bani de fier. Pentru mine, era precum comoara unui
dragon.
Ajunsesem s m simt destul de confortabil acolo. Dar, dincolo de
dorina de a avea mai muli bani de zile negre, nu aveam pentru ce s
triesc. Nimic care s m nsufleeasc. Niciun lucru pe care s-l
atepi cu nerbdare. mi petreceam zilele cutnd lucruri de furat i
feluri n care s m distrez.
Dar asta avea s se schimbe cu cteva zile nainte, n pivnia lui
Trapis. Am auzit o feti vorbind cu entuziasm despre un povestitor
care-i petrecea tot timpul ntr-o bodeg din zona docurilor, numit
Catargul Despicat. Se prea c, la fiecare al aselea clopot, spunea o
poveste. tia orice poveste pe care i-o cereai. Pe deasupra, fata spunea
c fcea pariuri. Dac nu cunotea povestea pe care i-o cereai, i
ddea un ntreg talant de argint.
M-am gndit pentru tot restul zilei la ce spusese fetia. M
ndoiam c era adevrat, dar nu puteam s nu m gndesc la ce a
putea face cu un talant de argint. Puteam cumpra nclri i poate
chiar un pumnal, s-i dau bani lui Trapis i totui s-mi dublez fondul
de zile negre.
Chiar dac fata minea n privina pariului, nc eram interesat. Nu
prea aveai cum s te distrezi pe strzi. Uneori, cte o trup ncropit
de actori de duzin se mai cznea s pun o pies n scen sau
auzeam vreun scripcar printr-un birt. Dar distraciile adevrate

costau bani, iar bnuii mei ctigai din greu erau prea preioi ca si arunc pe te miri ce.
ns aveam o problem. Docurile nu erau o zon sigur pentru
mine. Ar trebui s m explic. Cu mai bine de un an nainte, l-am zrit
pe eap umblnd pe strad. Era prima oar cnd l vzusem din
prima zi petrecut n Bobcatran, cnd el i prietenii si m asaltaser
n alee i distruseser luta tatlui meu.
L-am urmrit cu bgare de seam o bun parte din zi, m-am inut
la deprtare i m-am ascuns n umbre. Pn la urm, s-a dus acas
ntr-o mic alee din zona docurilor, unde avea i el propria versiune a
adpostului meu. Era un cuib de lzi sparte pe care le pusese laolalt
ca s se fereasc de vremea rea. Am stat de veghe pe acoperi ntreaga
noapte, ateptnd pn ce a plecat dimineaa urmtoare. Apoi am
cobort pn n adpostul lui i am nceput s caut. Era confortabil,
plin cu mruniuri strnse vreme de mai muli ani. Avea o sticl de
bere, pe care am but-o. Am mai mncat i bucata de brnz pe care
am gsit-o i i-am furat o cma care era mai puin zdrenroas
dect a mea.
La o cutare mai atent, am gsit i alte lucruri, o lumnare, un
ghem de a, nite bile de sticl. Mai surprinztoare fur cteva buci
de pnz cu chipul unei femei desenat n crbune. A trebuit s
cotrobiesc aproape zece minute pn s gsesc ceea ce cutam.
Ascuns bine sub toate celelalte lucruri era o cutiu de lemn care
prea c fusese ntrebuinat des. Ascundea un buchet de violete
uscate legate cu o fund alb, un cal de jucrie care-i pierduse mai
toat coama i o cosi blond, crlionat.
mi lu mai multe minute s a focul, doar cu nite cremene i
oel. Violetele arser ca iasca i curnd nori unsuroi de fum se
nvrtejeau nalt n aer. Am rmas s privesc cum tot ce eap iubea
era mistuit de flcri.
Dar am zbovit prea mult, savurnd momentul. Atrai de fum,
eap i un tovar de-al su au venit n fug pe alee i m-am trezit
prins n capcan. Turbat, eap se arunc asupra mea. Era cu vreo
douzeci de centimetri mai nalt dect mine i mai greu cu aproape
douzeci i cinci de ocale. Mai ru, inea un cuit improvizat dintr-o
bucat de sticl spart nfurat cu sfoar.

M njunghie o dat n coaps deasupra genunchiului nainte s


apuc s-i izbesc mna de dalele de piatr i s frm cuitul. Chiar i
aa m-am ales cu un ochi vnt i cteva coaste rupte nainte s-i dau
un ut ntre picioare i s scap. A nceput s chiopteze dup mine,
urlnd c are s m omoare pentru ce am fcut.
l credeam. Dup ce mi-am bandajat piciorul, mi-am luat toi banii
de zile negre i am cumprat doi litri de drojdie, un rachiu ieftin,
oribil, dar ndeajuns de tare nct s-i ard gura. Apoi am chioptat
pn n zona docurilor i i-am ateptat pe eap i frtaii lui s m
zreasc.
Nu a durat mult. L-am lsat pe el i doi tovari s m urmreasc
aproape un kilometru, dincolo de Aleea Aei, pn pe Calea
Catranului. Am rmas pe strzile circulate, cci tiam c n-ar fi
ndrznit s m atace ziua-n amiaza mare cu oameni n jur.
Dar cnd am cotit pe o alee, s-au grbit s m ajung din urm,
fiindc bnuiau c vreau s-i pierd. Numai c atunci cnd au ajuns
acolo n-au gsit pe nimeni.
eap se gndi s priveasc n sus tocmai cnd turnam gleata de
drojdie pe el, de pe marginea acoperiului de deasupra. L-am murat
bine, cci tot lichidul i-a czut pe fa i piept. ncepu s ipe i i
acoperi ochii cu palmele, apoi czu n genunchi. Am aprins chibritul
de fosfor pe care l furasem i l-am aruncat spre el, privind cum
plpie cu un sfrit n cdere.
Cuprins de ura adnc, pur a unui copil, speram c trupul
dumanului meu va plesni ntr-un stlp de foc. Nu a fcut-o, dar a
luat foc. eap url din nou i ncepu s se zbat, n timp ce prietenii
si ncercau s sting flcrile. Am plecat ct vreme erau ocupai.
Asta se ntmpla cu un an nainte s aud povestea fetei i de atunci
nu l-am mai ntlnit pe eap. Nu a ncercat s dea de mine, iar eu
m ineam departe de docuri; uneori chiar ocoleam kilometri buni
dect s m apropii de teritoriul lui. Era un fel de armistiiu. Totui,
eram sigur c el i prietenii si i aminteau cum art i c ar fi
ncercat s mi-o plteasc dac m-ar fi vzut.
Dup ce m-am gndit mai bine, am socotit c era prea periculos.
Nici mcar perspectiva unor poveti auzite gratis sau a unui talant de

argint nu merita riscul de a m confrunta din nou cu eap. Pe


deasupra, ce poveste a fi putut s cer?
ntrebarea m bntui pentru urmtoarele zile. Ce poveste s cer?
M-am lovit de un docher, care m-a mpins nainte s apuc s-i strecor
mna n buzunar. Ce poveste? Am cerit la un col de strad, peste
drum de biserica lui Tehlu. Ce poveste? Am furat trei pini i i-am
druit dou din ele lui Trapis. Ce poveste?
Apoi, cnd m-am culcat n ascunziul meu de pe acoperi, mi-a
venit tocmai cnd era s m cufund n somn. Lanre. Desigur. A
putea s-i cer adevrata poveste a lui Lanre. Povestea pe care tata...
Inima mi gemu n piept la trezirea unor amintiri pe care le
evitasem ani de zile: tata cntnd alene la lut, mama lng el n
cru, cntnd i ea. Instinctiv, am nceput s-mi alung amintirile, ca
i cum a alunga cu mna o viespe gata s nepe.
Dar, spre mirarea mea, mi-am dat seama c acele amintiri aduceau
doar o durere tears, blnd, nu suferina adnc la care m
ateptam. n schimb, simeam cum n mine nflorete ncntarea, la
gndul c a auzi o poveste pe care tatl meu ar fi cutat-o. O poveste
pe care el nsui poate c ar fi spus-o.
Totui, tiam c e nebunie curat s dau fuga la docuri de dragul
unei poveti. Toate nvmintele practice pe care Bobcatranul mi le
predase de-a lungul anilor m ndemnau s stau n coliorul meu de
lume, unde eram n siguran...
***
Primul lucru pe care l-am observat cnd am intrat n Catargul
Despicat a fost Skarpi. edea pe un scaun nalt la tejghea, un btrn
cu ochi ca diamantele i un trup de sperietoare fcut din paie. Era
slab i zbrcit, cu pr alb i des pe mini, fa i cap. Albeea prului
contrasta ntr-att cu pielea sa oache, c prea spum de valuri.
La picioarele sale se adunase un grup de douzeci de copii, civa
de vrsta mea, cei mai muli mai tineri. Erau o aduntur pestri ce
varia de la derbedei soioi, desculi ca i mine, la copii relativ bine
mbrcai i curai, care probabil aveau prini i case.
Nu-l recunoteam pe niciunul, dar n-aveam de unde s tiu dac
printre ei nu se gsea vreun frtat de-al lui eap. Am gsit un loc
liber lng u, cu spatele la perete, i m-am aezat pe podea.

Skarpi i drese glasul ntr-un fel care mi fcu sete. Apoi, cu


importan ritual, se uit cu jale n cana de lut care edea n faa lui
i o ntoarse cu fundul n sus.
Copiii se apropiar s aeze monede pe tejghea. Am fcut o
numrtoare rapid: doi bani, nou gologani i un fan. Pui laolalt,
n Ornduire fceau puin peste trei bani de fier. Poate c pariul pe
un talant nu mai era valabil. Mai degrab, zvonul pe care-l auzisem
era fals.
Btrnul fcu un semn subtil cu capul ctre crciumar.
Rou de arini.
Avea un glas adnc i aspru, aproape hipnotic.
Insul chelios dindrtul tejghelei adun monedele de pe mas i
turn cu dibcie vin n cana larg de lut a lui Skarpi.
Urm un moment de tcere, care-mi pru ritualic, aproape
solemn. Apoi copiii ncepur s bolboroseasc toi deodat.
Vreau o poveste cu zne!
...Oren i lupta de la...
Da Oren Velciter! Cea cu baronul...
Lartam...
Myr Tariniel!
Illien i ursul!
Lanre, am spus eu, aproape fr s vreau.
n crcium se aternu din nou tcerea ct vreme Skarpi sorbea
din vin. Copiii l urmreau cu o intensitate care mi era cumva
familiar, ns nu puteam s o identific.
Skarpi edea calm, fr s ia n seam tcerea din jurul su. Apoi,
glasu-i ncepu s curg ncet, ca o miere ntunecat.
Am auzit pe cineva spunnd Lanre?
Se uit int la mine, cu ochi albatri, limpezi i ptrunztori.
Am ncuviinat fr s tiu la ce s m atept.
Eu vreau s aud despre trmurile sterpe de dup Zidul
Furtunii, se plnse una din fetele mai mici. Despre erpii de nisip care
sar din pmnt ca rechinii. i despre oamenii uscai care se ascund
sub dune i beau snge n loc de ap. i...
i primi ghionturi din toate direciile de la copiii din jurul ei, care
i fcur semn s tac.

Tcerea czu ca o secure, iar Skarpi mai lu o nghiitur.


Privindu-i pe copii n vreme ce ei l priveau pe Skarpi, mi-am dat
seama de ce mi aminteau: cineva care se uit nerbdtor la un ceas.
Am presupus c atunci cnd cana btrnului se golea, se sfrea i
povestea lui.
Skarpi mai sorbi puin, i aez cana pe tejghea i se ntoarse cu
faa spre noi.
Cine ar vrea s aud povestea unui om care i-a pierdut un ochi,
dar a ctigat o vedere mai bun?
Ceva din tonul su i din reacia celorlali copii m fcu s neleg
c era o ntrebare retoric.
Aa deci, Lanre i Rzboiul Genezei. O poveste foarte, foarte
veche.
i plimb privirea peste copii.
edei i ascultai, cci am s vorbesc despre oraul strlucitor,
aa cum era odinioar, acum mult vreme, peste mri i ri
deprtare...
***
A fost odat, acum muli ani i foarte departe, Myr Tariniel.
Oraul strlucitor. edea ntre munii nali precum o nestemat pe
coroana unui rege.
nchipuii-v un ora mare ct Bobcatranul, dar la fiecare col de
strad era o fntn strlucitoare ori un copac nalt i verde, ori o
statuie att de frumoas nct s-l fac s plng pn i pe cel mai
mndru dintre oameni dac ar fi s o priveasc. Cldirile erau nalte i
graioase, cioplite chiar n munte, cioplite dintr-o piatr alb,
strlucitoare, care inea lumina soarelui mult dup cderea serii.
Stpnitor peste Myr Tariniel era Selitos. Doar uitndu-se la un
lucru, Selitos i vedea numele ascuns i l nelegea. n acele vremuri,
muli puteau s fac asemenea lucruri, dar Selitos era cel mai
puternic glsuitor dintre toi cei vii. Selitos era iubit de ctre oamenii
pe care-i ocrotea. Judecata sa era strict i dreapt, iar nimeni nu
putea s-l nele cu minciuni. Puterea ochilor si era att de mare c
putea s citeasc n inimile oamenilor ca ntr-o carte cu litere mari.
n acele zile, un rzboi groaznic se ducea pe teritoriul unui
imperiu imens. Rzboiul era numit Rzboiul Genezei, iar imperiul era

numit Ergen. Cu toate c de atunci lumea nu a mai vzut un imperiu


att de mare i un rzboi att de cumplit, acum amndou mai triesc
doar n poveti. Pn i crile de istorie care le credeau zvonuri
nedemne de ncredere s-au fcut demult praf i pulbere.
Rzboiul dura de atta timp, c oamenii abia dac i mai
aminteau de vremurile cnd cerul nu fusese ntunecat de fumul
oraelor n flcri. Odinioar, sute de orae mndre erau presrate
prin imperiu. Acum, acestea erau doar ruine nesate de trupurile
celor mori. Foametea i ciuma domneau pretutindeni i n unele
locuri dezndejdea era att de mare c mamele nu aveau ndeajuns
speran nct s dea nume copiilor. ns opt orae mai rmseser n
picioare. Erau Belen, Antus, Vaeret, Tinusa, Emlen i oraele gemene
Murilla i Murella. Ultimul era Myr Tariniel, cel mai mare dintre ele i
singurul care nu suferise n urma grelelor veacuri de rzboi. Era
protejat de muni i de ostai bravi. Dar adevrata pricin a pcii n
Myr Tariniel era Selitos, care i folosea puterea ochilor s vegheze
trectorile din muni care duceau ctre oraul su mult iubit. Odile
sale erau n cel mai nalt turn din ora, nct s vad orice atac cu
mult nainte s devin o ameninare.
Celelalte apte orae, care nu aveau pe cineva de puterea lui
Selitos, au cutat s se apere n alte feluri. i-au pus ndejdea n
ziduri groase, n piatr i oel. i-au pus ndejdea n tria armelor, n
vitejie, curaj i snge. Astfel c i-au ndreptat ndejdea spre Lanre.
Lanre lupta nc de cnd a putut s ridice o sabie i pn s-i
mijeasc mustaa inea deja piept la zece brbai n toat firea. S-a
nsurat cu o femeie numit Lyra, iar dragostea lui pentru ea era o
patim mai cumplit dect mnia.
Lyra era nspimnttoare i neleapt, cci avea o putere la fel de
mare ca a soului ei. ns, n vreme ce Lanre se bizuia pe fora
braului i pe oamenii loiali pe care-i comanda, Lyra cunotea numele
lucrurilor, iar puterea vocii sale putea s ucid un om sau s
domoleasc o furtun.
An dup an, Lanre i Lyra au luptat cot la cot. Au aprat Belenul
de un atac surpriz i au salvat oraul de un duman care i-ar fi
copleit aprarea. Au adunat armate i au convins celelalte orae de
nevoia unei aliane. Peste ani lungi, au reuit s mping napoi

dumanii imperiului. Oamenii care amoriser de dezndejde au


nceput s simt cum flcruia cald a speranei se aprinde n ei.
Sperau s aib pace i i-au pus ntreaga speran n Lanre.
Apoi, a venit ziua Blacului de la Drossen. Blac nsemna btlie n
limba lor demult apus, iar la Drossen Tor s-a purtat cea mai mare i
mai teribil btlie a acelui rzboi mare i teribil. Au luptat fr rgaz
vreme de trei zile, n lumina soarelui, i trei nopi, fr s se opreasc
sub razele lunii. Nicio tabr nu putea s o dovedeasc pe cealalt i
nu voiau s se retrag nici n ruptul capului.
Despre btlie, nu am dect un lucru de spus. La Drossen Tor au
murit mai muli oameni dect vieuiesc astzi n ntreaga lume.
Lanre era mereu acolo unde lupta era mai aprig, acolo unde era
mai mult nevoie de el. Vreme de trei zile i trei nopi, sabia nu i-a
prsit vreodat mna, nici nu i s-a odihnit n teac. Cnd totul se
sfri, acoperit n snge i nconjurat de o mare de cadavre, Lanre se
vzu singur fa n fa cu un vrjma cumplit. Era o fiar imens, cu
solzi de fier negru, care rsufla o pcl neagr ce-i nbuea pe toi cei
din jur. Lanre se lupt cu fiara i o nimici. Lanre ctigase victoria, dar
cu preul vieii sale.
Odat ce btlia s-a ncheiat, iar dumanul a fost alungat dincolo
de marile pori de piatr, supravieuitorii au gsit trupul rece i fr
de suflare al lui Lanre, lng fiara pe care o omorse. Vestea morii lui
Lanre s-a rspndit cu iueala fulgerului, acoperind ntregul cmp de
lupt ca un giulgiu al disperrii. Ctigaser lupta i schimbaser
soarta rzboiului, dar nimeni nu mai zmbea. Licrul speranei la
care ineau cu toii ncepu s plpie i s se sting. i puseser
ndejdea n Lanre, iar Lanre era mort.
n muenia deplin a otii, Lyra a venit lng trupul lui Lanre i i-a
rostit numele. Glasul i era o porunc. Glasul i era oel i piatr.
Glasul ei i-a spus s triasc din nou. ns Lanre era nemicat i mort.
Cuprins de team, Lyra a ngenuncheat lng trupul lui Lanre i
i-a rsuflat numele. Glasul i era o chemare. Glasul i era dragoste i
dor. I-a spus s triasc din nou. Dar Lanre era rece i mort.
Prad dezndejdii, Lyra s-a aruncat peste trupul lui Lanre i i-a
plns numele. Vocea ei l-a implorat s triasc din nou. Dar Lanre era
mort, fr suflare.

Lanre murise. Lyra plngea, scrnea din dini, i atingea faa cu


degete tremurtoare. Toi brbaii dimprejur i-au ntors feele,
fiindc pn i cmpul nsngerat era mai uor de privit dect jalea
Lyrei.
ns Lanre i-a auzit chemarea. S-ar ntors spre sunetul vocii ei i sa ndreptat ntr-acolo. Lanre s-a ntors de dincolo de hotarele morii.
A luat-o pe Lyra n brae s o aline i i-a rostit numele. I-a deschis
ochii i i-a ters lacrimile cu mna-i tremurnd. Apoi a rsuflat
adnc, un suflu de via.
Cei rmai n urma btliei l-au vzut pe Lanre i s-au minunat.
Flcruia speranei pentru pace, pe care fiecare dintre ei o nutrise
pentru atta vreme, izbucni ca un foc cald n inimile lor.
Lanre i Lyra! au strigat, cu glasuri precum tunetul. Dragostea
domnului nostru e mai puternic dect moartea! Vocea doamnei
noastre l-a adus napoi! mpreun, au biruit moartea! mpreun, cum
s nu fim biruitori?
Aa c rzboiul a continuat, dar, cu Lanre i Lyra luptnd cot la
cot, viitorul prea mai puin sumbru. Curnd, toat lumea cunotea
povestea despre cum Lanre murise i cum dragostea lui i puterea
Lyrei l aduseser napoi. Pentru ntia oar de cnd i puteau aduce
aminte, oamenii puteau vorbi despre pace fr s fie vzui drept
neghiobi sau smintii.
Trecur anii. Dumanii imperiului erau din ce n ce mai puini i
descurajai, iar pn i cel mai cinic dintre oameni putea s vad c
rzboiul avea s se sfreasc.
Apoi un zvon ncepu s se rspndeasc: Lyra era bolnav. Lyra
fusese rpit. Lyra murise. Lanre prsise imperiul. Lanre nnebunise.
Unii chiar pretindeau c Lanre i pusese capt zilelor i c pornise n
cutarea soiei sale pe trmul umbrelor. Povetile erau multe, dar
niciuna nu se apropia de adevrul lucrurilor.
n mijlocul zvonurilor, Lanre sosi n Myr Tariniel. Venise singur,
doar cu sabia sa de argint i armura din solzi de fier negru, care l
nfura ca o a doua piele de umbr. O furise din hoitul fiarei pe care
o omorse la Drossen Tor.
Lanre i ceru lui Selitos s ias cu el n afara oraului. Selitos
accept, spernd s afle cauza npastei lui Lanre i s-i ofere ct

alinare putea s-i dea un prieten. Cei doi obinuiau s in sfat


adeseori, fiindc amndoi erau stpnitori peste oamenii lor. Selitos
auzise zvonurile i era ngrijorat. Se temea pentru sntatea Lyrei, dar
se temea mai mult pentru Lanre. Selitos era chibzuit. tia cum jalea
poate s ntunece o inim, cum patima mpingea oameni buni spre
nebunie.
Strbtur mpreun potecile de munte. Cu Lanre clrind nainte,
ajunser ntr-un loc nalt, de unde puteau cuprinde zrile cu privirea.
Turnurile semee din Myr Tariniel luceau n lumina soarelui n apus.
Dup o lung tcere, Selitos rosti:
Am auzit zvonuri groaznice despre soia ta.
Lanre nu scoase o vorb i din tcerea lui Selitos afl c Lyra
murise.
Dup alt pauz, Selitos ncerc din nou.
Dei nu cunosc ntreaga problem, Myr Tariniel te poate
gzdui, iar eu te voi ajuta dup toate puterile mele.
Ai fcut destule pentru mine, vechiul meu prieten.
Lanre se ntoarse i i aez mna pe umrul lui Selitos.
Silanxi, te cetluiesc. Pe numele pietrei, ncremenete ca piatra.
Aeruh, poruncesc aerului. S se aeze pe limb ca plumbul. Selitos, te
numesc pe tine. Fie ca toate forele s te lase, n afar de vz.
Selitos tia c n ntreaga lume erau doar trei oameni care l egalau
n tainele numelor: Aleph, Iax i Lyra. Lanre nu era nzestrat cu
putere asupra numelor; puterea lui slluia n tria braului. Ca el s
ncerce s-l cetluiasc pe Selitos ar fi fost la fel de zadarnic ca un copil
care atac un soldat cu o nuia de trestie.
i totui, puterea lui Lanre l apsa ca o greutate mare, l strngea
ca o menghin de fier, iar Selitos se trezi c nu se poate mica ori
vorbi. Rmas nemicat ca piatra, nu putea dect s se minuneze: oare
cum dduse Lanre de asemenea putere?
Cuprins de confuzie i disperare, Selitos privi cum noaptea se las
peste muni. i ddu seama cu groaz c parte din ntunecimea ce se
apropia era de fapt o mare armat care se ndrepta spre Myr Tariniel.
Mai ru, nu se auzeau clopotele de alarm. Selitos nu putea dect s
priveasc neputincios cum armata se furia n tain spre oraul su.

Myr Tariniel fu trecut prin foc i sabie. Zidurile sale albe erau
acum nnegrite de fum i fntnile odinioar limpezi erau umplute cu
snge. Vreme de o noapte i o zi, Selitos rmase neputincios alturi
de Lanre, silit s priveasc mcelul i s asculte ipetele muribunzilor,
zngnitul fierului, trosnetul de piatr crpat.
Cnd zorii zilei urmtoare luminar turnurile nnegrite ale
oraului, Selitos i ddu seama c poate s se mite. Se ntoarse ctre
Lanre i de ast dat vederea nu-l nel. Vzu n Lanre o mare
ntunecime i un suflet tulburat. ns Selitos nc simea lanurile
farmecului ce-l cetluia. Mnia i mirarea se rzboiau n el i nu putu
dect s ntrebe:
Lanre, ce ai fcut?
Lanre nu-i lu privirea de la ruinele care pn ieri fuseser Myr
Tariniel. i ls umerii n jos, ca apsat de o greutate imens. Vorbi
cu glas stins, ostenit:
Selitos, eram socotit un om bun?
Erai socotit cel mai bun dintre oameni. Te gseam fr de pat.
i totui, am fcut asta.
Pe Selitos nu-l ls inima s i priveasc oraul n ruin.
i totui, ai fcut asta. De ce?
Lanre rmase pe gnduri cteva clipe.
Soia mea e moart. nelciunea i trdarea mi-au mpins
mna, dar sngele ei e pe minile mele.
nghii n gol i se ntoarse s priveasc pmntul ce se ntindea la
poalele muntelui.
Selitos i urmri privirea. De sus din creierul munilor, zri dre
negre de fum ce se ridicau de pe pmntul dedesubt. Selitos i ddu
seama, cu certitudine i groaz, c Myr Tariniel nu era singurul ora
nimicit. Oamenii lui Lanre devastaser ultimele bastioane ale
imperiului.
Lanre se ntoarse.
i eu eram socotit printre cei mai buni dintre oameni.
Chipul su era nfiortor, brzdat de jale i dezndejde.
Eu, cel socotit bun i chibzuit, am fcut toate astea! rosti i
art n spatele lui. nchipuie-i ce grozvii se ascund n inima tainic
a celor mai puin virtuoi dect mine.

Lanre se ntoarse spre Myr Tariniel i un soi de pace se pogor


peste el.
Mcar, pentru ei, totul s-a sfrit. Acum, sunt n siguran.
Ferii de miile de rele ale vieii de zi cu zi. Ferii de durerea unei sori
nedrepte.
Ferii de bucurii i minunare... rosti trist Selitos.
Bucuria e o minciun! strig cumplit Lanre.
Pietrele din jur se frmar la sunetul glasului su i la rspunsul
tios al ecoului.
Orice bucurie ce crete aici e curnd sugrumat de buruieni.
Nu sunt un monstru care distruge dintr-o plcere bolnav. Presar
cmpurile cu sare fiindc alegerea e ntre buruieni i nimic.
Selitos nu vzu dect un gol imens n ochii lui. Se aplec s
culeag un ciob din pietrele frmate de glasul lui Lanre, ascuit la un
capt. Lanre scoase un hohot sterp.
Ai de gnd s m omori cu o piatr? Am vrut s te fac s
nelegi, s tii c nu am fost mnat de nebunie.
Nu eti nebun, recunoscu Selitos. Nu vd nebunie n tine.
Speram c poate mi te vei altura n ceea ce in s fac, rosti
Lanre cu alean fr de margini. Lumea asta e precum un prieten rnit
de moarte. O otrav luat repede alin durerile.
Vrei s nimiceti lumea? rosti Selitos ca pentru sine. Lanre, nu
eti nebun. Eti n ghearele a ceva mult mai cumplit dect nebunia.
Nu te pot lecui.
Aps cu degetul vrful ascuit ca acul al pietrei din mn.
Ai s m lecuieti ucigndu-m, vechiul meu prieten?
Lanre rse din nou, de ast dat groaznic i fioros. Apoi l privi pe
Selitos cu o speran frenetic, trezit pe neateptate n ochii lui fr
via.
Poi? Poi s m omori, btrne prieten?
Cu vlul farmecului luat de pe ochi, Selitos i privi prietenul. Vzu
cum Lanre, aproape nnebunit de jale, cutase puterea s o readuc
pe Lyra n lumea celor vii. Din dragoste pentru Lyra, Lanre cutase
cunoatere acolo unde cunoaterea e mai bine s fie evitat i pltise
un pre ngrozitor pentru ea.

Dar, pn i n deplintatea puterii sale att de greu ctigate, nu


reui s o cheme napoi pe Lyra. Fr ea, viaa lui Lanre era doar o
povar i puterea pe care o obinuse i ardea mintea ca un fier ncins.
Ca s scape de disperare i agonie, Lanre i luase viaa. Cutase
ultimul refugiu al tuturor oamenilor, ncercase s scape dincolo de
porile morii.
ns, aa cum dragostea Lyrei l trsese napoi peste pragul uii de
pe urm, de ast dat puterea lui Lanre i refuza somnul cel dulce. l
arunca din nou n trupul su, l silea s triasc.
Selitos l privi pe Lanre i nelese totul. n faa puterii ochilor si,
tot ceea ce i se ntmplase lui Lanre plutea n jurul lui precum nite
tapiserii ntunecate.
Te pot omor, rosti Selitos i i ntoarse faa de la Lanre, care l
privea cu speran. Pentru o or, pentru o zi. Dar ai s te ntorci n
trupul tu, ca fierul tras de o piatr cereasc. Numele tu arde
deodat cu puterea din tine. Pot s l sting la fel de bine cum a putea
s arunc o piatr i s dobor luna cu ea.
Umerii lui Lanre se prbuir.
Am sperat, rosti el simplu. Dar cunoteam adevrul. Nu mai
sunt Lanre cel pe care-l cunoteai odinioar. Am un nume nou i
groaznic. Acum sunt Haliax i nicio u nu-mi poate opri trecerea.
Totul e pierdut pentru mine, Lyra, mbriarea dulce a somnului,
uitarea cea binecuvntat, pn i nebunia mi-e refuzat. Moartea
nsi e o u deschis puterii mele. Nu am scpare. Doar sperana
uitrii dup ce totul are s se sfreasc i Aleurile au s cad fr
nume de pe cer.
Nici nu termin de vorbit, c Lanre i ascunse faa n mini, iar
trupul i se scutur de suspine mute, sfietoare.
Selitos cuprinse pmntul dedesubt cu privirea i simi o mic
scnteie de speran. ase dre de fum se ridicau din deprtri. Myr
Tariniel nu mai era i ase orae fuseser nimicite. Dar asta nu
nsemna c totul era pierdut. Un ora rmsese neatins de prpdul
lui Lanre...
n ciuda celor ce se petrecuser, Selitos se uit la Lanre cu mil i i
vorbi cu tristee:

Atunci nu a mai rmas nimic? Nicio speran? ntreb i i


aez mna pe braul lui Lanre. Viaa are i dulcea ntr-nsa. Chiar i
dup tot ce s-a ntmplat. Am s te ajut s o caui. Dac vrei s
ncerci.
Nu, rosti Lanre.
Se ndrept de spate, iar ndrtul brazdelor de jale se ntrezrea
chipul seme al unui rege.
Nimic nu mai e dulce pentru mine. Am s sdesc sare, s nu
mai creasc buruieni amare.
mi pare ru, rosti Selitos i, la rndul lui, se ndrept de spate.
Apoi rosti cu glas tuntor:
Niciodat privirea nu mi-a fost nceoat. Nu am reuit s vd
adevrul din inima ta, spuse el i trase o gur adnc de aer. Ochiul
meu m-a nelat, pentru ntia i ultima oar...
Ridic piatra i i nfipse vrful n propriul su ochi. Urletul i goni
printre pietre i el czu n genunchi gfind.
Fgduiesc ca niciodat s nu mai fiu att de orb.
Se aternu o tcere adnc i lanurile farmecului czur de pe
Selitos. Arunc piatra la picioarele lui Lanre i gri:
Te cetluiesc prin puterea sngelui meu. Propriul tu nume s-i
fie blestem.
Selitos rosti numele lung ce slluia n inima lui Lanre, iar la
auzul su soarele se ntunec i vntul ncepu s smulg pietre din
coasta muntelui. Apoi Selitos continu:
Aceasta s-i fie osnda. Fie ca faa ta s se ascund mereu n
umbr, neagr precum turnurile prbuite ale iubitului meu Myr
Tariniel.
Aceasta s-i fie osnda. Propriul tu nume va fi ntors mpotriv-i
i nu ai s cunoti pacea.
Aceasta s-i fie osnda, ie i tuturor celor ce te urmeaz. S
dureze pn cnd lumea are s se sfreasc i Aleurile vor cdea fr
de nume de pe cer.
Selitos privi cum bezna se adun mprejurul lui Lanre. Curnd,
nimic nu se mai desluea din trsturile sale mndre, doar impresia
vag a nasului, gurii i ochilor. n rest era doar umbr neagr care nu
lsa nimic prin ea.

Apoi, Selitos se ridic i zise:


M-ai nfrnt o dat prin nelciune, dar asta nu are s se mai
ntmple. Acum te vd mai adevrat dect nainte i nu poi s scapi
puterii mele. Nu te pot ucide, dar te pot goni din locul acesta. Pleac!
Eti cu att mai urt la vedere cu ct tiu c erai chipe.
Cuvintele i amrau limba pe msur ce le rostea. Lanre, cu chipul
nvluit de o umbr mai ntunecat dect o noapte fr stele, fu
spulberat n deprtare precum fumul n btaia vntului. Apoi Selitos
i plec capul i plnse cu lacrimi calde de snge.
***
Abia cnd Skarpi se opri din vorbit am bgat de seam ct de
pierdut fusesem n povestea lui. i ls capul pe spate i goli ultimul
strop de vin din pocalul su larg de lut. l ntoarse cu fundul n sus i
l aez pe tejghea, ca un semnal c povestea se sfrise.
Urm o mic larm de ntrebri, comentarii, rugmini i
mulumiri din partea copiilor care ascultaser nmrmurii povestea.
Skarpi i fcu un mic semn crciumarului, care i aduse o can de
bere, n timp ce copiii ncepur s plece unul cte unul.
Am ateptat pn la ultimul plecat nainte s m apropii de
povestitor. i ntoarse ochii albatri, de diamant spre mine i m fcu
s m blbi.
Mulumesc. Am vrut s-i mulumesc. Tatlui meu i-ar fi plcut
povestea. E... Am vrut s-i dau asta.
Am scos un ban de fier.
Nu tiam ce se petrece, aa c n-am pltit.
Vocea mi prea ruginit. Probabil c tocmai vorbisem mai mult
dect o fcusem ntreaga lun. Skarpi m privi cercettor.
Uite care sunt regulile, rosti i le enumer pe degetele
noduroase. Unu: nu vorbeti ct timp vorbesc eu. Doi: dai o mic
moned, dac nu ai nevoie de ea.
Arunc o privire la banul de pe tejghea.
Cum nu voiam s recunosc ct nevoie aveam de ea, am cutat s
schimb subiectul.
Cunoti multe poveti?
Zmbi la ntrebarea mea i reeaua de riduri ce i traversa chipul
deveni i ea parte din zmbetul su.

Cunosc o singur poveste. Dar adeseori mici buci din ea par


poveti de sine stttoare.
Bu din bere.
Povestea crete pretutindeni n jurul nostru. n conacele
cealdimilor i atelierele cealdarilor, peste Zidul Furtunii n marea de
nisip. n csuele de piatr ale Ademului, pline de conversaii optite.
i uneori, povestea crete n bodegile jalnice din docurile
Bobcatranului, zmbi el.
Ochii si vii m sfredelir, ca i cum pentru el eram o carte
deschis.
Nu exist poveste bun care s nu ating adevrul, am spus eu,
repetnd ceva ce tata obinuia s spun, mai mult ca s umplu
tcerea ce urmase.
Mi se prea straniu s vorbesc din nou pe ndelete cu cineva,
straniu, dar bine.
Aici se gsete poate la fel de mult adevr ca oriunde altundeva.
Pcat, lumii i-ar prii mai puin adevr i ceva mai mult...
M-am oprit, fr s tiu ce voiam mai mult. Mi-am cobort
privirea la mini i mi-am dat seama c-mi doream s fi fost mai
curate.
Btrnul mpinse banul spre mine. L-am ridicat i i-am zmbit.
Mna lui aspr se aez uoar ca o pasre pe umrul meu.
n fiecare zi, n afar de Jlui. Cam la al aselea clopot.
Am dat s plec, apoi m-am oprit.
E adevrat? Povestea. Partea pe care ai spus-o astzi?
Toate povetile sunt adevrate. Dar aceasta chiar s-a petrecut
cu adevrat, dac asta vrei s zici.
Bu ncet din can, apoi zmbi din nou, iar ochii luminoi i
dnuiau.
Mai mult sau mai puin. Trebuie s fii puin mincinos ca s spui
o poveste aa cum trebuie. Prea mult adevr rstlmcete faptele.
Prea mult onestitate te face s suni nesincer.
Tata obinuia s spun acelai lucru.
Imediat ce l-am menionat pe tatl meu, o sumedenie de emoii au
nceput s se nvlmeasc n mine. Mi-am dat seama c m ndrept
cu spatele ctre u doar cnd am observat cum Skarpi m petrecea

cu ochii. M-am oprit i, cu un mare efort, m-am rsucit i am mers


spre u.
Am s mai trec pe-aici, dac pot.
Am ghicit zmbetul din glasul dinapoia mea.
tiu.

CAPITOLUL DOUZECI I APTE Vlul czut de pe ochi


Am prsit bodega cu un zmbet pe fa, fr s mai in seama c
nc m aflam n zona docurilor i n primejdie. Eram nflcrat de
faptul c aveam ocazia s mai ascult o poveste ct de curnd. Trecuse
un amar de vreme de cnd ateptasem ultima oar ceva cu nerbdare.
M-am ntors pe coliorul meu de strad i mi-am pierdut trei ore cu
ceritul, fr s ctig mcar un gologan pentru eforturile mele. Dar
nici mcar asta nu mi-a necat corbiile. Mine era Jluiul, dar ziua
urmtoare aveau s fie poveti!
Totui, cum stteam acolo, am simit cum o nelinite vag pune
stpnire pe mine. Senzaia c uitasem ceva mi umbrea bucuria pe
care o simeam att de rar. Am ncercat s o ignor, dar s-a inut scai
de mine ntreaga zi pn n dimineaa urmtoare, ca un nar pe care
nu puteam s-l vd, darmite s-l strivesc. La sfritul zilei eram sigur
c am uitat ceva. Ceva legat de povestea spus de Skarpi.
Poate c ie i e uor s-i dai seama despre ce e vorba fiindc auzi
o poveste aranjat i narat foarte convenabil. ine cont c, aproape
trei ani, trisem ca un animal n Bobcatran. Pri din mintea mea erau
nc amorite i, dincolo de ua uitrii, se aternuse praf pe amintirile
mele dureroase. M obinuisem s le evit, aa cum un olog pete cu
bgare de seam pe piciorul vtmat.
A doua zi mi zmbi norocul, cci am reuit s fur un maldr de
pnze din spatele unei crue i s le vnd unui pnzar pentru opt
bani de fier. Prea nfometat ca s m gndesc la ziua urmtoare, am
cumprat o felie groas de brnz i un crnat cald, apoi o ntreag
pine proaspt i plcint cald cu mere. La sfrit, dintr-un moft,
am mers la intrarea din spate a unui han din apropiere i mi-am
cheltuit ultimul ban pe o can de bere.
M-am aezat pe treptele brutriei de peste drum de han i am
privit cum oamenii trec prin faa mea ct vreme mi savuram cea
mai bun mas pe care o avusesem de luni de zile. Curnd, amurgul
fcu loc beznei, iar eu eram ameit din pricina berii. Dar, imediat ce
mncarea mi se aez mai bine n stomac, senzaia aceea scitoare se
ntoarse mai puternic dect nainte. M-am ncruntat, suprat c ziua
mea aproape perfect era stricat de asemenea lucru.

Noaptea se ls pn ce ferestrele hanului dinaintea mea se


luminar. Cteva femei se fiau n preajma uii de la intrare.
Murmurau cu voce sczut i aruncau priviri cu neles brbailor
care treceau pe lng ele.
Am golit cana de bere i eram pe cale s traversez strada ca s o
napoiez cnd am zrit flacra unei tore. M-am uitat ntr-acolo i,
cnd portul cenuiu de preot tehlin mi-a srit n ochi, m-am gndit c
era mai bine s atept pn va trece de mine. Cum eram beat n ziua
de Jlui, ca s nu mai vorbim cum mi procurasem banii, cu ct mai
puin contact aveam cu clerul, cu att mai bine.
Avea glug i tora pe care o ducea sttea ntre noi, aa c nu
puteam s i disting trsturile. Se apropie de grupul de femei i le
vorbi cu glas nfundat. Am auzit clinchet de bani i m-am retras mai
mult n umbra pragului.
Tehlinul se ntoarse i se duse napoi pe unde a venit. N-am micat
un fir de pr, fiindc nu voiam s-i atrag atenia, s fiu nevoit s o iau
la fug n vreme ce totul se nvrtea n jurul meu. ns, de data asta
tora nu mai era ntre noi. Cnd ntoarse capul n direcia mea, nu iam vzut nimic din fa, doar ntunecimea de sub glug, numai
umbr.
i vzu de drum, fr s m vad sau poate fr s-i pese de
prezena mea. Dar eu am rmas locului, nlemnit. Imaginea omului
cu glug, cu chipul ascuns n umbr, deschise o porti din mintea
mea pe care acum amintirile se grbeau s ias. mi aminteam un
brbat cu ochi fr via i zmbet de comar, mi aminteam sngele
de pe sabia lui. Tciune, cu glas de vifor rece i tios: E focul
prinilor ti?
Nu el, brbatul din spatele lui. Cel tcut, care edea la foc.
Brbatul cu chipul ascuns n umbr. Haliax. Acesta era detaliul pe
jumtate amintit care se balansa pe muchia nelegerii mele de cnd
auzisem povestea lui Skarpi.
Am luat-o la goan spre acoperi i m-am nfurat n ptura mea
zdrenroas. Buci din poveste i din amintire se potriveau ncetul
cu ncetul. Am ajuns s cred n adevruri imposibile. Chandrienii erau
reali. Dac povestea pe care a spus-o Skarpi era adevrat, atunci

Lanre i Haliax erau unul i acelai. Chandrienii mi uciseser prinii,


ntreaga trup. De ce?
Bulele altor amintiri se ridicar la suprafaa minii mele. L-am
vzut cu ochii minii pe insul cu ochi negri, pe Tciune,
ngenunchind naintea mea. Cu chip fr expresie, cu glas tios i
rece. A spus: Prinii cuiva au cntat nite cntecele ce nu trebuiau
cntate.
Mi-au omort prinii pentru c adunau poveti despre ei. Au
trecut ntreaga trup prin tiul sabiei doar din pricina unui cntec.
Am petrecut treaz ntreaga noapte rscolit de acele gnduri. ncetncet, mi-am dat seama c erau adevrate. Ce am fcut atunci? Am
jurat c am s-i gsesc i am s-i omor pentru ceea ce fcuser? Poate.
ns chiar dac a fi fcut-o, tiam n sinea mea c era imposibil.
Bobcatranul m nvase cu sila s fiu practic. S-i omor pe
Chandrieni? S-l omor pe Lanre? De unde s ncep mcar? A fi avut
anse mai mari de era s fur luna de pe cer. Mcar tiam unde s o
caut noaptea. Totui, mi rmnea ceva de fcut. Aveam de gnd ca a
doua zi s-l ntreb pe Skarpi care era adevrul dindrtul povetilor
sale. Nu era mult, dar era tot ce puteam s fac. Poate c, mcar acum,
rzbunarea era de nenfptuit. Dar aveam cel puin sperana c voi
afla adevrul.
M-am agat de acea speran n orele ntunecate ale nopii pn
la rsrit, cnd m-am cufundat n somn.

CAPITOLUL DOUZECI I OPT Ochiul veghetor al lui


Tehlu
Ziua urmtoare, m-am trezit cu greu la sunetul clopotniei ce
btea ceasul. Am numrat patru bti, dar nu tiam cte mai fuseser
pn s m trezesc. M-am frecat la ochi i am cutat s ghicesc ora
dup poziia soarelui. Era cam pe la al aselea clopot. Curnd, Skarpi
i ncepea povetile.
Am luat-o la fug pe strzi. Tlpile goale bteau dalele aspre,
clcnd prin bltoace i lund scurtturi prin alei. Vederea mi se
nceoa pe msur ce luam guri mari din aerul jilav, sttut al
oraului. Aproape c m-am prvlit n Catargul Despicat la captul
fugii i m-am proptit de perete lng u. Mi-am dat seama c n
crcium erau mai muli muterii ca de obicei la asemenea or. Apoi,
povestea lui Skarpi m captur. M-am trezit c nu puteam s fac
nimic, afar de a-i asculta glasul adnc i a-i privi ochii scnteietori.
***
...Selitos Un-Ochi fcu un pas nainte i gri:
Stpne, dac fac lucrul acesta mi va fi dat puterea s rzbun
pierderea oraului strlucitor? Am s pot s distrug comploturile lui
Lanre i ale Chandrienilor si, care au cspit atia nevinovai i au
ars pn n temelii iubitul meu Myr Tariniel?
Aleph i rspunse:
Nu. Toate vrajbele personale trebuie lsate la o parte i trebuie
s pedepseti sau s rsplteti numai ceea ce vezi cu ochiul tu din
aceast zi nainte.
Selitos i nclin capul.
mi pare ru, dar inima mi spune c trebuie s ncerc s opresc
asemenea grozvii nainte s fie nfptuite, nu s atept i s le
pedepsesc mai trziu.
Murmure n sprijinul celor spuse de Selitos venir din partea
unora dintre Ruahi, cci i aminteau de Myr Tariniel i erau plini de
mnie i durere din pricina trdrii lui Lanre. Selitos se apropie de
Aleph i ngenunche naintea lui.
Trebuie s refuz onoarea acordat, fiindc nu pot s uit. Dar am
s m mpotrivesc lui pn la sfritul zilelor, mpreun cu aceti

Ruahi credincioi de lng mine. Vd c inimile lor sunt curate ca


lacrima. Ne vom numi Amiri, n amintirea oraului nimicit. l vom
vna pe Lanre i pe oricine l urmeaz. Nimic nu ne va mpiedica s
atingem binele suprem.
Cei mai muli dintre Ruahi s-au inut departe de Selitos. Erau
temtori i nu doreau s fie implicai n treburi att de serioase.
ns Tehlu pi nainte i rosti:
Dintre toate virtuile, dreptatea e cea mai drag inimii mele.
Am s prsesc lumea aceasta ca s o servesc mai bine, servindu-te pe
tine.
ngenunche naintea lui Aleph, cu capul plecat i minile
desfcute n lturi.
i alii l urmar. Kirel cel nalt, care arsese, dar i pstrase viaa n
cenuile din Myr Tariniel. Deah, care pierduse doi soi n lupte i ale
crei chip i gur erau aspre i reci ca piatra. Enlas, care refuzase s
poarte arme sau s mnnce carnea animalelor i pe care nimeni nu l
auzise s rosteasc vorbe de ocar. Geisa cea mndr, care avusese o
sut de peitori n Belen nainte ca zidurile oraului s fie nruite.
Prima femeie care s cunoasc atingerea cu sila a unui brbat.
Lecelte, care rdea adeseori i aproape din orice, chiar i cnd jalea
se aduna precum pcla n jurul lui. Imet, abia mai mult dect un
bieandru, care nu cnta niciodat i ucidea iute i fr lacrimi.
Ordal, cea mai tnr dintre ei, care nu vzuse vreun lucru s moar,
veni curajoas naintea lui Aleph, cu pru-i auriu mpodobit cu funde.
Iar lng ea veni Andan, a crui chip era o masc cu ochi arztori, iar
numele su ndemna furie.
Venir cu toii naintea lui Aleph, iar el i atinse. Le atinse minile,
ochii i inimile. La ultima atingere, cu toii se ncovoiar de durere i
din spate le rsrir aripi, ca s poat merge oriunde doreau. Aripi de
vpaie i umbr. Aripi de fier i sticl. Aripi de piatr i snge.
Apoi Aleph le rosti lungile nume i cu toii fur ncununai cu foc
alb, strlucitor. Focul dans pe aripile lor i le ddu agerime. Focul
scpr n ochii lor i putur s vad adnc n inimile oamenilor.
Focul le umplu gurile i ncepur s cnte cnturi de putere. Apoi
focul se aez pe frunile lor i se prefcu n stele de argint. Aleii
devenir dintr-odat drepi, nelepi, cu chipuri slvite i grozave la

vedere. Dup aceea, focul i mistui i se fcur nevzui. Numai cei


din cale-afar de puternici i pot vedea, iar asta numai cu mare
greutate i nfruntnd i mai mari primejdii. Ei mpart dreptatea n
lume iar Tehlu e cel mai slvit dintre ei...
***
Am auzit destul.
Glasul nu rsunase cu trie, dar la fel de bine putea s strige. Cnd
Skarpi spunea o poveste, orice ntrerupere era ca i cum ai fi mucat
ntr-o pietricic ascuns n pine. Doi brbai nvemntai n mantii
de culoare nchis se ridicar din spatele ncperii i se ndreptar
spre tejghea. Unul era nalt i seme, cellalt scund i cu chipul
ascuns sub glug. Pe msur ce se apropiau, am ntrezrit un licr de
cenuiu pe sub mantiile lor: preoi tehlini. Mai ru, dup ei veneau
ali doi oameni cu armur ascuns pe sub mantie. Nu i luasem n
seam ct vreme stteau la mas, dar acum c se micau era dureros
de evident c erau braul armat al bisericii. Aveau fee sumbre i
cutele mantiilor mi spuneau c aveau sbii la ei.
Nu eram singurul. Copiii au zbughit-o pe u. Cei mai istei
ncercau s par degajai, dar unii au luat-o la picior nainte s ajung
la u. mpotriva oricrei judeci sntoase, trei copii au rmas. Un
biat din neamul cealdimilor cu cma dantelat, o feti descul i
eu.
Cred c am auzit destul cu toii, rosti preotul mai nalt cu
asprime reinut.
Era zvelt, cu ochi adncii n orbite, care ardeau ca nite crbuni.
O barb bine ngrijit de culoarea funinginii ascuea marginile
chipului su ca o lam de cuit.
i ddu mantia sa preotului mai scund, ascuns sub glug. Pe
dedesubt purta roba cenuie a tehlinilor. n jurul gtului purta o salb
din solzi de argint. Inima aproape c mi se opri n loc. Nu doar un
preot, ci un justiiar. I-am vzut pe ceilali doi copii furindu-se spre
u.
Justiiarul vorbi:
Sub ochiul veghetor al lui Tehlu, te acuz de erezie.
Confirm ca martor, rosti cel de-al doilea preot de sub glug.
Justiiarul fcu un semn spre mercenari.

Legai-l.
Mercenarii i urmar ordinul cu eficien aspr. Skarpi ndur
totul cu rbdare, fr s scoat un cuvnt.
Justiiarul privi cum garda sa ncepu s-i lege ncheieturile lui
Skarpi, apoi se ntoarse puin ntr-o parte, de parc voia s-l alunge pe
povestitor din mintea sa. Cercet ndelung ncperea i la sfrit ochii
i se oprir asupra insului chel, cu or din spatele tejghelei.
B-binecuvntarea lui Tehlu fie asupra domniei voastre! se
blbi exploziv patronul Catargului Despicat.
Este deja, rspunse simplu justiiarul.
Mai arunc o privire prin ncpere. ntr-un sfrit, ntoarse capul
spre cel de-al doilea preot.
Anthony, oare un loc decent precum acesta ar adposti eretici?
Orice e posibil, domnule justiiar.
Hmm, fcu justiiarul i i plimb din nou privirea prin
camer, sfrind ca ntia oar cu omul din dosul tejghelei.
Pot s v ofer ceva de but domniilor voastre? Dac dorii... se
grbi crciumarul s se ofere.
I se rspunse cu tcere.
Vreau s spun... ceva de but pentru domniile voastre i fraii
votri. Un butoi bun de tmioas alb? S-mi art recunotina. Lam lsat s stea doar pentru c povetile lui erau interesante, la
nceput, nghii el n gol i se grbi s adauge: dar apoi a nceput s
spun lucruri necurate. Mi-a fost team s-l dau afar, pentru c sigur
e nebun i toat lumea tie c Domnul i pedepsete din greu pe cei ce
ridic mna asupra nebunilor...
Glasul i se frnse, lsnd dintr-odat ncperea ntr-o tcere
ncordat. nghii din nou, att de tare nct i-am auzit sunetul sec al
gtului de lng ua unde stteam.
O ofert generoas, rosti n sfrit justiiarul.
Foarte generoas, ngn preotul mai scund.
Cu toate acestea, buturile tari i ispitesc uneori pe oameni s
fac lucruri necurate.
Necurate, opti cellalt preot.
i unii dintre fraii notri au fcut legmnt mpotriva ispitelor
crnii. Trebuie s refuz.

Glasul justiiarului mustea de regret evlavios.


Skarpi m observ i mi zmbi pe furi. Mi se strnse stomacul.
Btrnul povestitor nu prea s tie n ce bucluc se afla. Dar n acelai
timp, adnc n sinea mea, ceva egoist optea: Dac-ai fi venit mai de
vreme i ai fi aflat ce voiai s tii, acum nu i-ar prea chiar att de ru,
nu-i aa?
Crciumarul rupse tcerea:
Atunci, nu ai prefera s luai preul butoiului, domnii mei?
Dac nu butoiul n sine...
Justiiarul prea ngndurat.
De dragul copiilor, insist cheliosul. tiu c avei s folosii
banii pentru ei.
Justiiarul i uguie buzele.
Foarte bine, rosti el dup o clip, de dragul copiilor.
Al copiilor, rsun i glasul preotului scund, cu un ton
neplcut.
Proprietarul abia reui s schieze un zmbet.
Skarpi ntoarse privirea spre mine i mi fcu cu ochiul.
Ai crede, ncepu s curg glasul lui ca mierea, c nite demni
prelai precum domniile voastre ar gsi lucruri mai bune de fcut
dect s aresteze povestitori i s stoarc bani de la oameni cinstii.
Clinchetul monedelor barmanului amui i ntreaga ncpere
prea s-i in rsuflarea. Cu o naturalee studiat, justiiarul i
ntoarse spatele lui Skarpi i i spuse peste umr celuilalt preot:
Anthony, ct e de straniu i minunat, se pare c avem de-a face
cu un eretic curtenitor! Ar trebui s-l vindem unei trupe ambulante
din Ruh; ntr-un fel, se aseamn unui cine vorbitor.
Skarpi rosti ctre preotul cu spatele ntors:
Nu e ca i cum m-a atepta s v ducei n cutarea lui Haliax
i a celor apte. Vorba ceea: fapte mici pentru oameni mici. mi
imaginez ct de greu e s se gseasc o treab ndeajuns de mic
pentru oameni ca voi. Dar suntei descurcrei. Putei s adunai
gunoi sau pduchii din paturile de bordel pe care le vizitai.
Justiiarul se rsuci, smuci cana de lut de pe tejghea i o trnti n
capul lui Skarpi, sprgnd-o.
Nu ndrzni s vorbeti de fa cu mine! Nu tii nimic! rcni el.

Skarpi i cltin puin capul, parc s i-l limpezeasc. Un firicel


rou i fcu drum pe chipul lui brzdat, pn pe una din sprncenele
de spum de val.
Poate c aa e. Tehlu a spus ntotdeauna...
Nu-i rosti numele! strig justiiarul, cu faa mbujorat. Gura ta
l pngrete. Limba ta scoate doar blasfemii.
Nu vorbi prostii, Erlus, l mustr Skarpi ca pe un copila. Tehlu
te urte chiar mai mult dect restul lumii, ceea ce e ceva de zis.
Toat lumea din ncpere ncremeni. Justiiarul pli la fa.
Domnul aib mil de tine, spuse el cu glas rece, tremurat.
Pentru o clip, Skarpi i cercet chipul fr s spun nimic. Apoi
ncepu s rd. Hohote enorme, bubuitoare, neajutorate izvorau din
adncul sufletului su.
Ochii justiiarului scprar spre unul din oamenii care-l legaser
pe povestitor. Brbatul cu chip nendurtor l izbi pe Skarpi cu
pumnul. O dat n rinichi i o dat n ceaf.
Skarpi se prbui la pmnt. n ncpere era linite mormntal.
Sunetul trupului su lovind scndurile podelei pru s se sting
naintea ecoului hohotului su. La un gest din partea justiiarului, una
din grzi l ridic pe btrn de ceaf. Atrna ca o ppu de crpe, cu
picioarele moi pe podea.
Dar Skarpi nu i pierduse cunotina, era doar nucit. Ochii
povestitorului se rotir spre justiiar.
Mil pentru sufletul meu.
Croncni ceva ce poate c ar fi fost un chicotit ntr-o zi mai
prielnic.
Nu tii ct de amuzant sun asta cnd vine de la tine.
Apoi Skarpi pru s vorbeasc aerului dinaintea lui:
Kvothe, ar trebui s fugi. N-ai nimic de ctigat dac ai de-a
face cu asemenea oameni. ndreapt-te spre acoperi. Rmi o
perioad acolo unde nu te vor gsi. Am prieteni n biseric, care au
s-mi vin n ajutor, dar tu n-ai ce s faci aici. Du-te.
De vreme ce nu se uita la mine ct vorbi, urm un moment de
confuzie. La un nou gest al justiiarului, Skarpi mai primi o lovitur n
ceaf. I se vzu albul ochilor i brbia i czu n piept. M-am furiat pe
u i am ieit n strad.

Am ascultat sfatul lui Skarpi i eram deja pe un acoperi cnd


tehlinii au prsit crciuma.

CAPITOLUL DOUZECI I NOU Uile minii


Urcat pe acoperiuri i revenit la ascunziul meu, m-am nfurat
n ptur i am plns. Am plns ca i cum ceva din mine se frnsese i
totul ieea afar n valuri.
Noaptea se aternuse peste ora cnd m-am oprit, epuizat de
sughiuri. Am rmas pe spate, cu ochii la cer, istovit dar neputnd s
adorm. M-am gndit la prini i la trup i nu mic-mi fu mirarea s
gsesc c amintirile erau mai puin amare dect nainte.
Pentru prima oar n ani, am folosit unul din trucurile pentru
calmarea i ascuirea minii pe care mi le artase Ben. Era mai greu
dect mi aminteam, dar am reuit.
M gndesc c i s-a ntmplat s dormi o noapte ntreag fr s
miti mcar un muchi, apoi s te trezeti dimineaa amorit de
nemicare. Dac i aminteti cum te simi prima oar cnd te ntinzi,
cu amestecul acela de durere i plcere, atunci poi s nelegi cum se
simea mintea mea dup atia ani, ntinzndu-se i trezindu-se pe
acoperiurile Bobcatranului.
Mi-am petrecut restul nopii deschizndu-mi uile minii.
nuntru, am gsit lucruri demult uitate: mama potrivind versurile
unui cntec, lecii de dicie pentru scen, trei reete pentru ceai care
s calmeze nervii i s aduc somnul, acorduri de lut. Muzica mea.
Chiar trecuser ani de cnd inusem o lut n mn.
M-am gndit mult vreme la Chandrieni, la ce i-au fcut trupei
mele, la ce mi-au rpit. Mi-am adus aminte de snge i de mirosul de
pr ars i am simit o furie adnc, apstoare arzndu-mi n piept.
Recunosc c n acea sear m-am lsat prad unor gnduri negre,
rzbuntoare.
Dar anii n Bobcatran forjaser n mine un deosebit sim practic.
tiam c rzbunarea nu era mai mult dect o fantasm copilreasc.
Aveam cincisprezece ani. Ce puteam s fac?
De un singur lucru eram sigur. mi venise n timp ce rememoram
cele petrecute demult. Era ceva ce Haliax i spusese lui Tciune. i
cine te pzete de Amiri? De psaltiti? De cei din neamul Sithe? De tot
ce te poate vtma pe lumea asta?

Chandrienii aveau dumani. Dac a putea da de ei, poate m-ar


ajuta. Nu aveam idee cine erau psaltitii sau neamul Sithe, dar toat
lumea tia c Amirii erau cavaleri ai bisericii, puternicul bra armat al
Imperiului Aturan. Din nefericire, toat lumea tia de asemenea i c
Amirii nu mai existau de trei secole. Fuseser desfiinai odat cu
prbuirea Imperiului Aturan.
ns Haliax vorbise de parc nc existau. i n povestea lui Skarpi
Amirii fuseser nfiinai de Selitos, nu de Imperiul Aturan, aa cum
crezusem dintotdeauna. Evident, povestea lor ascundea mai multe
lucruri, pe care trebuia s le aflu.
Cu ct m-am gndit mai mult la asta, cu att mai multe ntrebri
mi-au venit n minte. Cu siguran c Chandrienii nu-i omorau pe toi
cei care adunau poveti sau care cntau despre ei. Oricine tia mcar
o poveste sau dou despre ei i la un moment dat orice copil a cntat
versurile despre semnele lor. Ce s fi fcut cntecul prinilor mei att
de diferit?
Aveam ntrebri. Desigur, un singur loc le putea rspunde.
Mi-am cercetat srmanele avuii. Aveam o ptur zdrenroas i
un sac plin cu paie care-mi servea pe post de pern. Aveam o sticl de
o pint cu un dop de plut, plin pe jumtate cu ap curat. O bucat
de pnz pe care o legasem cu crmizi, s-mi fie pavz mpotriva
vntului n nopile reci. Dou zaruri de sare ca vai de mama lor i un
pantof gurit, care era prea mic pentru mine, dar speram s-l dau la
schimb pe altceva.
i douzeci i apte de bani de fier. Averea de zile negre. Acum
cteva zile, mi se prea un adevrat tezaur, dar acum tiam c nu
aveau s fie suficieni.
Cnd soarele era la cteva sulie pe cer, am luat volumul de
Retoric i Logic din ascunztoarea sa de sub o grind. Am desfcut
bucata de pnz tratat cu care l protejam de capriciile vremii, uurat
s vd c era uscat i n stare bun. Am simit pielea sa neted n
mini. L-am apropiat de fa i am simit mirosul cruei lui Ben, de
mirodenii i gru, mbinat cu miasma amar de acizi i sruri. Era
ultima bucat palpabil a trecutului meu.
Am deschis prima pagin s citesc dedicaia pe care Ben mi-a
fcut-o cu mai bine de trei ani n urm.

Lui Kvothe,
Apr-te bine la Universitate. F-m mndru de tine. Adu-i
aminte de cntecul tatlui tu. Fii cuminte sau smintit.
Prietenul tu,
Abenthy.
Am ncuviinat i am ntors pagina.

CAPITOLUL TREIZECI Legtura frnt


Pe plcua de deasupra pragului uii scria: Legtura frnt.
Am luat-o drept un semn de bun augur i am intrat. Un brbat
edea n spatele catedrei. Am presupus c era proprietarul. Era nalt i
subire, cu pr rar. i ridic privirea dintr-un registru, puin iritat de
prezena mea.
M-am hotrt s nu exagerez cu politeurile, aa c m-am dus la
catedr i i-am ntins cartea.
Ct mi-ai da pentru asta?
O frunzri cu atenie, palpnd hrtia ntre degete, verificnd
legtura. Ridic din umeri.
Cteva parale de aram.
Valoreaz mai mult de att! am spus eu revoltat.
Valoreaz ct poi tu s iei pe ea, rspunse el nepstor. i dau
un talant i jumtate.
Doi talani i posibilitatea s o rscumpr ntr-o lun.
Izbucni ntr-un rs scurt, ltrat.
M iei drept cmtar?
Cu o mn mpinse cartea pe birou spre mine, n timp ce cu
cealalt i lu penia.
Douzeci de zile?
Rmase pe gnduri, apoi mai verific volumul nc o dat i i
scoase punga cu bani. Scoase doi talani grei de argint. Erau mai muli
bani de ci vzusem laolalt de mult, mult timp.
i mpinse pe birou. Mi-am nfrnat pornirea s-i nfac
numaidect i i-am spus:
Vreau o chitan.
De data asta mi arunc o privire att de lung i de aspr nct am
nceput s m tem. Abia atunci mi-am dat seama cum artam n ochii
lui, acoperit cu jegul de alee dosnic acumulat vreme de un an,
ncercnd s obin o chitan pentru ceva ce era evident furat.
Pn la urm, mai ridic o dat din umeri i scrijeli ceva pe o foaie
de hrtie. La sfrit trase o linie i fcu un semn din condei.
Semneaz aici.
M-am uitat la hrtie. Scria:

Eu, prin semntura mea, atest prin prezentul act c nu tiu s scriu
sau s citesc.
Am ridicat privirea la proprietar. Pe faa lui nu se citea nicio
emoie. Am bgat penia n climar i am isclit cu atenie A A ca
i cum erau iniiale.
Vntur foaia de cteva ori, s usuce cerneala, i mpinse chitana
pe birou ctre mine.
De la ce vine A? ntreb el, cu o minuscul urm de zmbet.
Abrogare, am rspuns. nseamn a considera ceva drept nul i
neavenit, de obicei un contract. Al doilea A e pentru Ardere. Care e
actul de a arunca ceva n foc.
mi arunc o privire nedumerit.
Arderea e pedeapsa pentru falsificare n Junpui. Cred c o
chitan fals intr n acea categorie.
Nu am fcut vreo micare s iau banii sau chitana. Urm o tcere
ncordat.
Aici nu suntem n Junpui, spuse el fr s trdeze vreo emoie.
ntr-adevr, am recunoscut. Avei o bine dezvoltat atenie la
detalii. Poate ar mai trebui s adaug un A.
Scoase nc un hohot scurt, ltrat i zmbi.
M-ai convins, tinere cona.
Scoase o foaie nou i mi-o ntinse.
Scrie-mi o chitan i am s-o semnez.
Am luat penia i am scris:
Eu, subsemnatul, consimt s returnez cartea Retoric i Logic cu
dedicaia lui Kvothe posesorului acestei chitane n schimbul a doi
bani de argint, cu condiia s prezinte respectiva chitan nainte de
data de...
Am ridicat privirea.
n ce zi suntem?
Shuden. n treizeci i cinci.
De mult nu mai aveam obiceiul s in numrul zilelor. Pe strzi, o
zi e de obicei ca alta, doar c oamenii sunt puin mai bei de hepten,
puin mai generoi de jlui.
Dar dac eram n treizeci i cinci, aveam doar cinci zile la
dispoziie s ajung la Universitate. tiam de la Ben c admiterile

durau pn n ziua de aprinzi. Dac le ratam, trebuia s atept dou


luni pn la nceperea noului trimestru.
Am completat data pe chitan i am tras o linie sub care librarul
s semneze. Prea nucit de situaie. Pe deasupra, nu observ c pe
chitan scria bani de argint, nu talani. Talanii valorau mult mai
mult. Asta nsemna c fusese de acord s-mi dea cartea napoi pentru
mai puin dect preul de cumprare.
ns toat satisfacia mea s-a dus pe pustii cnd mi-am dat seama
ct de nechibzuit era ntreaga situaie. Bani sau talani, nu aveam
cum s fac rost de destui bani nct s rscumpr cartea n dou
rstimpuri. Dac totul mergea ca pe roate, de mine nici nu aveam s
mai fiu n Bobcatran.
n ciuda zdrniciei ei, chitana alin ntru ctva durerea
despririi de ultimul lucru care m lega de copilrie. Am suflat pe
foaie, am mpturit-o atent ntr-un buzunar i am luat cei doi talani
de argint. Am fost surprins cnd brbatul mi-a ntins mna.
mi zmbi smerit.
mi pare ru pentru chitan. Dar nu preai genul care s se
ntoarc, rosti i ridic din umeri. Uite aici.
mi aez o para de aram n palm. Mi-am spus c nu era un ins
att de hain. I-am zmbit i pentru o clip aproape m-am simit
vinovat pentru ce scrisesem n chitan.
M-am simit vinovat i pentru cele trei penie pe care i le furasem,
dar numai pentru o clip. i, de vreme ce nu aveam cum s i le
napoiez, am furat i o climar nainte s ies.

CAPITOLUL TREIZECI I UNU Natura nobleei


Cei doi talani aveau n buzunarul meu o greutate care nu avea
nimic de-a face cu ct erau de grei. Oricine a trit fr bani pentru o
bun bucat de vreme tie la ce m refer. Prima mea investiie a fost
un scule bun de piele. l purtam pe sub haine, strns bine pe corp.
Al doilea a fost o mas adevrat. O ntreag farfurie de ou calde
i o felie de unc. Pine moale i proaspt, miere i unt ndeajuns,
pn i un pahar de lapte care nu prsise ugerul vacii de mai bine de
dou zile. M-a costat cinci bani de fier. A fost poate cea mai bun
mas pe care am luat-o vreodat.
M simeam ciudat s stau la mas, s mnnc cu cuit i furculi.
M simeam ciudat cu atia oameni n jur. Era ciudat s vin cineva
s m serveasc.
n vreme ce ntingeam rmiele micului dejun cu o bucat de
pine, mi-am dat seama c aveam o problem.
Pn i n hanul acela puin soios din Mal, atrgeam atenia.
Cmaa mea era de fapt un sac cu guri pentru cap i mini.
Pantalonii erau croii din pnz mncat de vreme i cu cteva
numere mai mari. Duhneau a fum, seu i ap sttut de alee. i
legasem n jurul brului cu o funie pe care o gsisem n gunoi. Eram
murdar, descul i pueam.
S cumpr haine sau s gsesc o baie? Dac m mbiam mai nti,
dup aceea a fi fost nevoit s-mi port vechile straie. Totui, dac a fi
ncercat s cumpr haine n halul n care artam, probabil nici mcar
nu m-ar fi lsat s intru n prvlie. i m ndoiam c vreun croitor sar fi repezit s-mi ia msurile.
Cnd hangiul veni s-mi ia farfuria, m-am hotrt ca mai nti s
fac baie, n primul rnd pentru c m sturasem s miros ca un
obolan mort de-o sptmn. I-am zmbit.
Unde pot gsi o baie n apropiere?
Aici, dac ai civa bani, rspunse i m msur din priviri. Sau
n schimb lucrezi o or, o or de lucru serios. Ai putea s curei vatra.
Am nevoie de mult ap i de spun.
Atunci, dou ore. Am i un maldr de vase. Mai nti vatra, apoi
baia, apoi vasele. De-acord?

O or mai trziu, umerii m dureau ngrozitor i vatra era curat.


Hangiul m conduse spre o camer din spatele hanului cu o cad
mare de lemn i un grtar pe podea. Pe perei erau cuiere pentru
haine i o folie de cositor btut n cuie de perete servea pe post de
oglind.
mi aduse o perie, o gleat de ap fierbinte i o bucat de spun
de leie. M-am frecat pn eram roz i plin de zgrieturi. Hangiul mai
aduse o gleat de ap, apoi o a treia. M-am rugat n sinea mea,
mulumind cerurilor c nu prea s am pduchi. Fusesem probabil
prea jegos nct s servesc pe post de cmin pentru orice pduche
respectabil.
n vreme ce m clteam pentru ultima oar, am aruncat o privire
hainelor aruncate pe jos. Mai curat dect fusesem de ani buni, nu
voiam nici s le ating, darmite s le mbrac. Dac ncercam s le spl,
probabil mi se destrmau n mini.
M-am uscat i m-am folosit de peria aspr s trag prin prul
groaznic de nclcit. Era mai lung dect prea cnd era murdar. Am
ters aburii aezai pe oglinda improvizat i am rmas nuc. Artam
mai mare dect m ateptam. Nu doar att, dar artam ca o odrasl
de nobil. Chipul mi era suplu i artos. Prul avea nevoie s fie puin
tuns, dar era drept i de lungimea umrului, dup cum era la mod.
Singurul lucru care-mi lipsea erau straiele de nobil.
Iar asta mi ddu o idee.
nc gol, m-am nfurat ntr-un prosop i am ieit pe ua din
spate. Mi-am luat punga cu bani, dar am avut grij s o feresc de
priviri indiscrete. Era puin nainte de amiaz i strada gemea de
oameni. Nu mai trebuie s pomenesc ci ochi se ntorceau n direcia
mea. Nu i-am bgat n seam i am pornit cu pai mari, fr s ncerc
s m ascund. Mi-am aranjat trsturile ntr-o masc mnioas, dar
totui impasibil, fr urm de jen.
M-am oprit lng un tat i un fiu care ncrcau saci de rafie ntr-o
cru. Fiul era cam cu patru ani mai n vrst dect mine i mai nalt.
Biete, m-am rstit eu, de unde pot s cumpr nite haine peaici? Haine decente, am adugat, artnd spre cmaa lui.
Se uit la mine cu un amestec de nedumerire i mnie. Tatl su
i scoase plria n grab i pi ntre noi.

Domnia voastr ar putea s ncerce la Bentley. Sunt straie


simple, dar e doar la o strad sau dou deprtare.
M-am ctrnit la chip.
E singurul loc din jur?
Brbatul icni.
Ei bine... se poate... e unul.
I-am fcut un semn de lehamite s tac.
Unde e? Arat-mi cu degetul, pur i simplu, de vreme ce se pare
c mintea te-a prsit.
mi art direcia i am nceput s pesc grbit ntr-acolo. n
vreme ce mergeam, mi-am adus aminte de unul din rolurile de paj pe
care obinuiam s-l joc n trup. Numele pajului era Dunstey, un
bieel groaznic de nesuferit cu un tat important. Era perfect. Am
ridicat brbia la o nlime de unde puteam privi doar n jos la cei de
lng mine, am dat umerii n spate i am fcut cteva reglri mentale.
Am trntit ua magazinului i am intrat valvrtej. Am gsit un
brbat ntr-un or de piele, care probabil c era Bentley. Avea pe la
patruzeci de ani, era slab i cu nceput de chelie. Sri ct colo la auzul
uii trntite de perete. mi arunc o privire, nevenindu-i s-i cread
ochilor.
Adu-mi o rob, tolomacule! M-am sturat ca tu i fiecare
oprlan care merge la pia s se holbeze la mine.
M-am aruncat ntr-un scaun, arbornd o min bosumflat. I-am
aruncat o privire ucigtoare cnd am vzut c nu schieaz vreun
gest.
M-am blbit cumva? Sau poate c nevoile mele sunt att de
puin vdite?
Am tras de marginea prosopului ca s-mi demonstrez vorbele.
Croitorul rmase locului, cu gura cscat. Am cobort vocea,
amenintor.
Dac nu-mi aduci ceva de mbrcat m-am ridicat i am strigat
am s-i fac maghernia una cu pmntul! Am s-i cer tatei s-mi
fac boaele tale cadou de Miezul Iernii! Am s-i pun cinii s-i
ncalece hoitul. AI CEA MAI MIC IDEE CINE SUNT?
Bentley se fcu nevzut pe dat n cutarea celor mai bune
veminte pe care le avea, iar eu m-am aruncat napoi n scaun. O

client pe care nu o observasem iei n grab, oprindu-se pre de o


clip s fac o plecciune nainte s ias. Abia mi-am stpnit rsul.
Dup aceea, totul a fost surprinztor de uor. L-am inut n fug
nainte i-napoi pentru o jumtate de or, timp n care mi aduce
hain dup hain. Am ridiculizat materialul, tietura i meteugul
fiecrei haine pe care mi-a adus-o. Pe scurt, jucam fr cusur rolul de
pramatie rsfat. n sinea mea, nu puteam fi mai mulumit.
mbrcmintea erau simpl, ns bine fcut. La urma urmei, fa de
ceea ce purtasem cu o or mai devreme, i un sac curat de rafie ar fi
fost o mare mbuntire.
Dac nu ai petrecut mult timp la curte sau n orae mari, n-ai
nelege de ce mi-a fost att de uor s fac aa ceva. S te lmuresc.
Fiii de nobil sunt una dintre marile fore vtmtoare ale naturii,
ca inundaiile i vijeliile. Cnd e lovit de o asemenea catastrof,
singurul lucru pe care un om modest l poate face e s strng din
dini i s ncerce s reduc pagubele.
Bentley tia asta. nsemn cmaa i pantalonii i m ajut s le
dezbrac. Am luat din nou roba pe care mi-o dduse, iar el ncepu s
coas ca i cum Encanis nsui i sufla n ceaf. M-am aruncat din nou
n scaun.
Nu te sfii s ntrebi. tiu c mori de curiozitate.
Ridic o clip ochii de pe custuri.
Domnule?
Circumstanele care au dus la prezenta mea stare de goliciune.
A, da, fcu el i ncepu munca la pantaloni. Trebuie s recunosc
o oarecare curiozitate. Nu mai mult dect se cuvine. Nu-mi st n fire
s-mi vr nasul n treaba altora.
Da, o atitudine ludabil, am ncuviinat, mimnd
dezamgirea.
n clipele care urmar, singurul sunet fu cel al acului trecut prin
postav. Am nceput s m joc cu degetele. La momentul prielnic, am
continuat ca i cum i-a fi rspuns la o ntrebare.
O trf mi-a furat hainele.
Zu aa, domnule?
Da, a ncercat s mi le napoieze n schimbul pungii, jigodia.

Bentley ridic privirea pentru o clip, cu veritabil curiozitate


ntiprit pe fa.
Punga nu v era laolalt cu hainele, domnule.
M-am prefcut ocat.
Cu siguran c nu! Mna unui gentilom nu e niciodat
departe de punga lui. Aa obinuiete tata s spun.
I-am fluturat punga prin faa ochilor ca s-mi dovedesc spusele.
Am remarcat cum ncerca s-i stpneasc rsul, iar asta m fcu
s m simt puin mai bine. i fcusem viaa un calvar omului pentru
aproape o or, aa c mcar puteam s-i dau o poveste pe care s-o
spun prietenilor.
Mi-a spus c, dac vreau s-mi pstrez demnitatea, atunci a
face bine s-i dau punga i s merg acas cu hainele pe mine.
Am cltinat dispreuitor din cap.
Stricato, i-am spus eu, demnitatea unui gentilom nu rezid n
hainele lui! Dac i-a da punga ca s fiu scutit de o situaie jenant,
atunci i-a da demnitatea mea.
M-am prefcut rmas pe gnduri, apoi am murmurat ca i cum
gndeam cu voce tare:
Rezult n mod firesc c demnitatea unui gentilom st n punga
lui.
M-am uitat la punga din mini i am fcut o pauz lung.
Cred c mai deunzi l-am auzit pe tata spunnd ceva de felul
sta.
Bentley izbucni ntr-un acces de rs pe care se czni s-l ascund
sub un tuit, apoi se ridic i scutur cmaa i pantalonii.
Poftim, domniorule, acum v vin ca o mnu.
O urm de zmbet i juca pe buze n timp ce mi ntindea straiele.
Mi-am dat jos roba i am mbrcat pantalonii.
Ei bine, m descurc cu ei pn acas, cel puin. Ct i datorez,
Bentley?
Socoti cteva clipe.
Unul i dou jumti.
Am nceput s-mi leg nurul cmii fr s scot o vorb.
mi pare ru, domnule, se grbi el. Am uitat cu cine am de-a
face. nghii n sec. Unul e suficient.

Am luat punga i i-am pus n mn un talant, cu ochii aintii


asupra lui.
mi va trebui ceva mruni.
Strmb puin din nas, dar ncuviin i mi napoie dou parale de
aram.
Am bgat monedele n pung, pe care am legat-o bine pe sub
cma, dup care i-am aruncat croitorului o privire cu neles i am
btut-o uor cu degetele. Zmbetul amenina din nou s-i crape
buzele.
La revedere, domnule.
Am luat prosopul, am prsit prvlia i m-am ntors, de ast dat
fr s mai atrag attea priviri, la hanul unde gsisem mncare i o
baie.
***
Cu ce pot s te servesc, tinere domn? ntreb hangiul cnd m
vzu c m apropii de tejghea.
Zmbi i i terse minile de or.
Un maldr de vase murdare i o crp.
Fcu ochii ct cepele, apoi zmbi i ncepu s rd.
Credeam c ai luat-o la fug pe strad gol puc.
Nu chiar att de gol.
Am pus prosopul pe tejghea.
nainte, erai mai mult mizerie dect biat. i a fi pus rmag o
marc de aur c eti brunet. Chiar nu ari la fel, rosti i se minun n
tcere cteva momente. i vrei vechile haine napoi?
Am cltinat din cap.
Arunc-le... sau mai bine, arde-le i fii atent ca nu cumva s
respire careva fumul din greeal.
Hangiul rse din nou.
Totui, am avut i alte obiecte n afar de haine, i-am amintit
eu.
ncuviin i se scrpin pe nas.
Aa e. Ateapt o clip.
Se ntoarse i dispru printr-o u din spatele tejghelei.
Mi-am plimbat privirea prin ncpere. Prea diferit, acum c nu
mai atrgeam priviri dumnoase. emineul de piatr cu un cazan

negru ce fierbea n el. Mirosul puin acru de lemn lcuit i de bere


vrsat. Murmurul conversaiilor...
ntotdeauna am ndrgit tavernele. Bnuiesc c mi se trage de la
copilria petrecut cltorind ncontinuu. O crcium e un loc sigur,
un fel de adpost. M simeam n largul meu acolo i atunci m-am
gndit pentru prima oar c n-ar fi o via rea s dein un loc ca acela.
Poftim.
Hangiul aez trei penie, o climar i chitana de la librrie.
Astea m-au nedumerit la fel de mult ca de ce ai fugit fr haine.
M duc la Universitate.
Ridic o sprncean.
Cam tnr, nu crezi?
M-au cam trecut fiorii la cuvintele lui, dar mi-am pstrat
stpnirea de sine.
Accept tot felul de tineri.
Hangiul ncuviin cu politee n timp ce eu i explicam de ce am
aprut descul i duhnind a alei murdare. Dup ce atept puin s
vad dac intru n amnunte, i turn ceva de but.
Nu te supra, dar nu prea mai ari ca unul care ar vrea s mai
spele vase.
Am deschis gura s protestez; un ban de fier pentru o or de lucru
era un chilipir pe care nu prea voiam s-l ratez. O pine ntreag
costa doi bani, iar eu nu mai tiam de cte ori fusesem nemncat cu
zilele n anul trecut.
Apoi mi-am observat minile pe tejghea. Erau rozalii i curate,
aproape nu mi le recunoteam. Mi-am dat seama c nu voiam s spl
vase. Aveam lucruri mai importante de fcut. M-am ridicat de la
tejghea i am scos un ban din pung.
Unde pot s gsesc o caravan care pleac spre miaznoapte?
La Drover, n Coline. La jumtate de kilometru dup moara de
pe Strada Verde.
M-am nelinitit la auzul Colinelor. Am cutat s-mi alung teama
din suflet i am ncuviinat.
Ai un han frumos. M-a socoti norocos dac a avea unul
aijderea cnd voi crete mare.
I-am ntins banul. mi zmbi larg i-mi ddu banul napoi.

Cu asemenea complimente, eti oricnd bine venit aici.

CAPITOLUL TREIZECI I DOI Monede, cizmari i mulimi


Am ieit n strad cam cu un ceas nainte de prnz. Soarele
strlucea i dalele de piatr erau calde. nconjurat de zumzetul pieei,
ncercam s m bucur de senzaia plcut adus de o burt plin i un
trup curat.
Dar o nelinite vag mi zgria stomacul, ca senzaia pe care o ai
cnd cineva te pndete din spate. M urmri pn ce mi-am ascultat
instinctul i m-am furiat pe o alee lturalnic iute ca un pete.
Senzaia ncepu s dispar n vreme ce stteam cu spatele lipit de
perete, ateptnd. Dup cteva minute, m simeam stupid. Aveam
ncredere n instinctele mele, dar uneori mi mai ddeau i alarme
false. Am mai ateptat cteva minute ca s m asigur, apoi am revenit
pe strad.
Senzaia nedesluit de nelinite reveni aproape imediat. Am
ignorat-o ct vreme ncercam s-i dibui sursa. Dar dup cinci minute
m-am pierdut cu firea i am luat-o pe o strdu neumblat, uitndum la mulime s vd cine m urmrea.
Nimeni. Mi-a luat o jumtate de or de ncordare continu i nc
dou alei ca s-mi dau seama ce se petrecea. Nu m simeam n largul
meu s merg ntr-o mulime de oameni.
n decursul ultimilor ani, mulimile deveniser pentru mine o
parte din peisajul oraului. Uneori, m foloseam de o mulime s m
ascund de un paznic sau de un negustor. Sau mergeam printr-o
mulime ca s ajung unde voiam s merg. Poate chiar mergeam n
aceeai direcie cu mulimea, dar niciodat nu fusesem parte din ea.
Eram att de obinuit s fiu ignorat, c aproape am luat-o la fug
din pricina primului negustor care a ncercat s-mi vnd ceva.
Odat ce am aflat ce m deranja, cea mai parte a tulburrii mele
m prsi. De multe ori, teama vine din necunoatere. Imediat ce am
neles care era problema, a devenit doar o problem, nimic de care s
m tem.
***
Dup cum am mai amintit, Bobcatranul are dou mari pri:
Colinele i Malul. Malul era zona srntocilor. Colinele erau ale
bogailor. n Mal totul duhnea de-i ntorcea stomacul pe dos.

Colinele erau curate ca lacrima. n Mal i fceau veacul hoii.


Colinele aveau bancheri... scuze, bandii.
Am spus deja povestea aventurii mele nefericite n Coline. Aa c
poate ai s nelegi de ce, atunci cnd mulimea dinaintea mea se
despri pentru o clip, am zrit ceea ce cutam din priviri. Un
membru al grzilor. Am nit prin ua primei prvlii pe care am
ntlnit-o n cale, cu inima bubuindu-mi n piept.
Am ncercat s-mi spun c nu mai eram acel mic golan murdar
care fusese btut aici cu doi ani n urm. Eram bine mbrcat i curat.
Artam ca i cum aparineam locului. Dar vechile obiceiuri dispar
anevoie. M-am luptat s in sub control o furie adnc, dar nu-mi
ddeam seama dac eram furios pe mine, pe strjer, pe lumea
ntreag. Poate cte ceva din toate.
Vin imediat, rsun o voce voioas dindrtul unei cortine ce
acoperea intrarea n alt ncpere.
Am aruncat o privire prin prvlie. Lumina de la fereastra din fa
cdea peste o mas de lucru ticsit cu pantofi i cteva rafturi cu
nclri. M-am gndit c a fi putut s aleg un loc mai ru n care s
intru.
Las-m s ghicesc... se auzi din nou vocea din spate.
Dindrtul cortinei apru un btrnel cu o bucat lung de piele
n mini.
...Ai nevoie de pantofi.
Zmbi timid, de parc gluma sa era o pereche de cizme vechi i
ponosite, dar prea comode ca s renuni la ele. Cobor privirea la
picioarele mele. Nici eu nu m-am putut abine s m uit. Eram
descul, firete. Nu mai avusesem nclri de atta vreme nct nici
nu m mai gndeam la ele. Cel puin, nu n timpul verii. Iarna visam
la papuci.
Am ridicat privirea. Ochii btrnului dansau, ca i cum nu se
putea hotr dac a rde l-ar fi costat un client sau nu.
Cred c ntr-adevr am nevoie de pantofi.
Btrnul rse i m invit s iau loc. mi msur picioarele cu
mna. Din fericire, strzile erau uscate, aa c picioarele mi erau doar
prfuite de la dalele de piatr. Dac ar fi plouat, ar fi fost stnjenitor
de murdare.

Hai s vedem ce-i place i dac am ceva pe mrimea ta. Dac


nu, pot s fac sau s modific o pereche ntr-o or sau dou. Deci, de
ce fel de nclri ai nevoie? Pentru mers? Pentru dans? De clrie?
Se ntinse de pe scunel i lu o pereche de pe un raft din spatele
su.
Pentru mers.
M gndeam eu.
mi rul cu dibcie o pereche de osete pe picioare, de parc toi
clienii lui veneau desculi. mi bg picioarele ntr-o pereche de
nclri negre, cu catarame.
Cum se simt? Calc mai tare s-i dai seama mai bine.
Sunt...
Strmi. M gndeam eu. Nu e nimic mai enervant dect un
pantof care te strnge.
Iute ca fulgerul, i scoase i mi puse alt pereche.
Dar acetia?
Erau de un rou-nchis, fcui din catifea ori psl.
Pi...
Nu sunt tocmai ce caui? Nu te nvinovesc, se uzeaz groaznic
de repede. Dei au o culoare frumoas, numai buni de alergat dup
domnioare n ei.
Urm o a treia pereche.
Ce spui de tia?
Erau simpli, de piele maro i mi se potriveau de parc mi
msurase picioarele nainte s-i fac. Am apsat cu piciorul de
pmnt i mi se pru c pantoful m mbria. Uitasem ct de bine
se simte s ai nclri bune n picioare.
Ct cost? am ntrebat temtor.
n loc s-mi rspund, btrnul se ridic i cut cu ochii prin
rafturi.
Poi s-i dai seama de multe lucruri despre o persoan dup
picioarele ei, murmur el. Unii oameni vin aici, tot numai zmbet, cu
pantofii curai i lustruii, cu osetele pudrate. Dar, cnd pantofii sunt
scoi, picioarele le miros oribil. Sunt oamenii care au ceva de ascuns.
Au secrete mpuite i ncearc s le ascund, tot aa cum ncearc si ascund picioarele.

Se ntoarse spre mine.


Dar nu le merge niciodat. Singurul fel n care te scapi de
mirosul de picioare e s le lai puin la aer. Poate c la fel e i cu
secretele. Dei nu tiu nimic despre asta. Eu tiu doar s fac pantofi.
ncepu s cerceteze pantofii de pe masa de lucru.
Unii din tinerii de la curte dau pe aici, fcndu-i vnt cu
evantaiul i plngndu-se despre ultima lor tragedie. Dar picioarele
lor sunt roz i moi. tii c n-au mers niciodat undeva pe cont
propriu. tii c niciodat nu au fost ntr-adevr rnite.
Gsi, n sfrit, ceea ce cuta i ridic o pereche de papuci
asemntori cu cei pe care i purtam.
Am gsit. Acetia au fost ai lui Jacob al meu, cnd era de vrsta
ta.
Se aez pe scaun i ncepu s dezlege nururile nclrilor pe
care le purtam.
Tu unul, continu el, ai btturi prea vechi pentru un biat att
de tnr: cicatrici, degerturi. Picioare ca astea pot s fug descule pe
pietre ct e ziua de lung, fr s aib nevoie de pantofi. Nu e dect
un fel n care un biat de vrsta ta poate s aib asemenea picioare.
Ridic ntrebtor privirea la mine. Am ncuviinat. Btrnul mi
zmbi i i puse mna pe umrul meu.
Cum te simi n ei?
M-am ridicat s-i ncerc. Erau chiar mai confortabili dect
perechea mai nou, dei erau puin uzai.
Acum, perechea asta, spuse i flutur cu papucul, e nou-nou.
Nu au fost purtai deloc i pentru papuci noi ca acetia cer de obicei
un talant, poate un talant i dou jumti.
Art ctre picioarele mele.
Pe de alt parte, papucii aceia au fost purtai, iar eu nu vnd
papuci purtai.
mi ntoarse spatele i ncepu s-i fac ordine pe masa de lucru,
fredonnd un cntec pentru el. Am recunoscut cntecul aproape pe
loc: Pleac din ora, spoitorule.
tiam c ncerca s m ajute i cu o sptmn n urm a fi srit
la ocazia s iau pantofi pe degeaba. Dar pentru un oarecare motiv, nu

m simeam bine s fac asta. Mi-am adunat lucrurile n linite i i-am


lsat dou monede de aram pe scunel nainte s plec.
De ce? Fiindc mndria e un lucru straniu i pentru c
generozitatea merit rspltit cu generozitate. Dar cel mai mult
pentru c aa am simit c trebuie s fac, iar acesta e motiv suficient.
***
Patru zile. ase dac plou.
Roent era cel de-al treilea crua pe care l ntrebam dac merge
n nord spre Imre, oraul cel mai apropiat de Universitate. Era un
brbat vnjos din neamul cealdimilor, cu o barb neagr, stufoas,
care i ascundea cea mai mare parte din fa. mi ntoarse spatele i
ncepu s-l njure n siarez pe un brbat care ncrca suluri de pnz
ntr-o cru. Cnd vorbea n limba sa nativ, suna ca o avalan
furioas.
i cobor glasul aspru la un mormit i se ntoarse din nou spre
mine.
Dou monede de aram. Parale, nu bani. Poi s stai n cru,
dac e loc. Dac vrei, poi s dormi noaptea sub ea. Seara, mnnci cu
noi. La prnz avem doar pine. Dac o cru rmne nepenit, ajui
la mpins.
Se mai ntoarse s strige la oamenii si. Trei crue erau umplute
cu bunuri de nego, n timp ce a patra arta dureros de cunoscut. Era
una din acele case pe roi n care-mi petrecusem mare parte din
copilrie. Nevasta lui Roent, Reta, edea la huri. Chipul ei unduia de
la asprime, cnd i urmrea cu privirea pe cei ce ncrcau cruele, la
zmbet, cnd vorbea cu o fat de lng ea.
Am presupus c fata cltorea, la fel ca mine. Era de vrsta mea,
poate mai mare cu un an, dar un an nseamn mare diferen n acea
perioad a vieii. Tahlii au o zical despre copiii de vrsta noastr:
Biatul crete n sus, dar fata crete la minte.
Era mbrcat, practic, ca de cltorie, cu pantaloni i cma
brbteasc i era ndeajuns de tnr ca asemenea lucru s nu par
nepotrivit. Felul ei de a fi era de aa natur nct, dac ar fi fost cu un
an mai n vrst, a fi fost nevoit s o socotesc o doamn. Acum, cnd
vorbea cu Reta, oscila ntre graie blnd i exuberan copilreasc.
Avea pr lung, negru i....

Ce s spun, era frumoas. Trecuse atta vreme de cnd nu mai


vzusem ceva frumos!
Roent mi urmri privirea i continu:
Toat lumea ajut s aeze tabra cnd vine noaptea. Toat
lumea st de veghe cu rndul. Dac adormi cnd stai de veghe, acolo
te lsm. Mnnci cu noi, orice gtete nevasta mea. Dac te plngi,
acolo te lsm. Dac mergi prea ncet, acolo te lsm. Dac o superi
pe fata aceea...
i trecu mna prin barba deas, neagr.
Au s i se ntmple lucruri foarte rele.
Spernd s-l fac s se gndeasc la altceva, l-am ntrebat:
n ct timp au s fie ncrcate cruele?
Dou ore, rspunse cu siguran aspr, ca i cum i provoca
ajutoarele s-l contrazic.
Unul dintre brbai se ndrept de spate i i duse mna streain
la ochi. Vocea i rsun peste zgomotul de cai, crue i oameni care
umpleau piaa.
Nu-l lsa s te sperie, flcu! E un om de treab dup ce te
obinuieti cu tot mritul lui.
Roent i fcu semn sever cu degetul, iar brbatul se ntoarse s-i
vad de lucru.
Nu trebuia s fiu convins de asta. Un brbat care cltorete cu
soia sa e de obicei un om de ncredere. Pe deasupra, preul cerut era
cinstit i pleca astzi. M-am folosit de ocazie s scot dou parale i s
i le ntind.
Se ntoarse spre mine.
Dou ore, rosti ridicnd dou degete groase ca pentru a se face
neles. Dac ntrzii, aici rmi.
Am ncuviinat cu solemnitate.
Rieusa, tu kialus A isha tua. i mulumesc c m-ai primit n
familia ta.
Roent ridic din sprncenele mari, stufoase. i reveni repede i
ncuviin cu un gest care aducea cu o mic plecciune. Mi-am
plimbat privirea prin pia, ncercnd s m adun.
Cineva e plin de surprize.

M-am ntors s dau cu ochii de ajutorul care strigase la mine din


cru. mi ntinse mna.
Derrik.
I-am strns mna, puin stnjenit. Trecuse atta timp de cnd nu
mai conversasem cu cineva, c m simeam ciudat i ovitor.
Kvothe.
Derrik i duse minile la spate i se ntinse cu o grimas. Avea
vreo douzeci de ani, era blond i att de nalt c abia i ajungeam cu
cretetul la umeri.
L-ai luat puin prin surprindere pe Roent. De unde ai nvat s
vorbeti siareza?
Un arcanist m-a nvat cte ceva.
L-am petrecut cu privirea pe Roent, care se duse s vorbeasc cu
soia sa. Fata cu pr negru privi nspre mine i zmbi. Mi-am ferit
privirea, netiind ce s neleg din asta.
Derrik ridic din umeri.
Am s te las s-i iei lucrurile, atunci. Roent latr mai mult
dect muc, dar nu o s atepte odat ce cruele sunt ncrcate.
Am ncuviinat, cu toate c lucrurile mele nu existau. Totui, mai
trebuia s cumpr cte ceva. Se spune c n Bobcatran poi gsi orice
dac ai destui bani. E destul de adevrat.
***
Am cobort scrile care duceau n pivnia lui Trapis. M simeam
ciudat s cobor tocmai acele scri n pantofi. Cnd veneam n vizit,
eram obinuit cu umezeala rece a pietrei de sub tlpi.
Pe cnd coboram scrile, un biat n zdrene apru din pivni cu
un mic mr de iarn n mn. Se opri brusc cnd ddu ochii cu mine,
apoi se ncrunt, cu ochi mijii i bnuitori. Trecu pe lng mine cu
privirea n pmnt.
Fr mcar s gndesc, i-am dat peste mn cnd a cutat s-mi
terpeleasc punga i m-am ntors s m uit la el, prea nucit s scot o
vorb. ni afar, lsndu-m confuz i rscolit. Aici, nu furam
niciodat unul de la altul. Pe strzi, eram fiecare pentru el, dar pivnia
lui Trapis era pentru noi cel mai apropiat lucru de un sanctuar, ca o
biseric. Niciunul din noi nu ar fi riscat s ncalce regula aceasta.

Am cobort ultimele trepte n ncperea principal, unde am fost


uurat s vd c toi ceilali se comportau firesc. Trapis nu era acolo.
Probabil se dusese s fac rost de donaii care s-l ajute s aib grij
de copii. M-au ntmpinat ase paturi, toate pline i mai muli copii
pe podea. Civa puti zdrenroi edeau n jurul unui co de pe
mas, lund mere de iarn. Se ntoarser spre mine, cu priviri
dumnoase. Atunci mi-am dat seama. Nici unul nu m recunotea.
Curat i bine mbrcat, artam ca un biat normal care intrase din
ntmplare. Devenisem un strin.
Tocmai atunci Trapis se ntoarse cu mai multe pini sub un bra i
un copil ce scncea sub cellalt.
Ari, strig el spre unul din bieii de lng co. Vino s m-ajui.
Avem musafiri i ea trebuie schimbat.
Biatul se duse n grab la Trapis i i lu copilul de sub bra.
Trapis aez pinea pe mas, lng co, cu ochii tuturor copiilor
aintii asupra sa. Am simit un gol n stomac. Trapis nici nu se uitase
la mine. Dac nu m recunotea? Dac avea s-mi spun s plec? Nu
tiam cum s fac fa unei asemenea situaii, aa c am nceput s m
dau spre u.
Trapis art cu degetul spre copii, unul cte unul.
Hai s vedem. David, tu goleti i curei butoiul cu ap. S-a
fcut cam slcie. Cnd termini, Nathan poate s-l umple de la pomp.
Pot s iau de dou ori? ntreb Nathan. Am nevoie pentru
fratele meu.
Fratele tu poate s vin s-i ia singur pinea, rspunse blnd
Trapis, dup care se uit la biat cu atenie, simind ceva. E rnit?
Nathan ncuviin, cu privirea n pmnt.
Trapis i aez mna pe umrul biatului.
Adu-l aici. Avem grij de el.
E piciorul, izbucni Nathan, podidit de lacrimi. E foarte cald i
nu poate s mearg!
Trapis ncuviin i art spre copilul de lng.
Jen, ajut-l pe Nathan s-i aduc fratele aici.
Amndoi plecar n grab.
Tam, acum c Nathan e plecat, ai s aduci apa.
Kvothe, tu du-te dup spun.

mi ntinse un bnu.
Du-te la Marna, la spltorie. i d mai ieftin dac-i spui cine
te-a trimis.
Am simit o glm n gt. M recunoscuse. Nu am cuvinte s spun
ct de uurat m-am simit. Trapis era cel mai apropiat lucru pe care-l
aveam de o familie. Gndul c nu m-ar fi recunoscut ar fi fost
ngrozitor.
Trapis, nu am timp s merg, am rostit ovielnic. Plec. Merg
spre interior, spre Imre.
Chiar aa? ntreb, apoi se opri i m privi mai bine. Ei bine, se
pare c da.
Cum s nu m fi gndit la asta! Trapis nu vedea niciodat hainele,
ci doar copilul din ele.
M-am oprit s-i spun unde sunt lucrurile mele. Pe acoperiul
atelierului de lumnri e un loc unde celelalte acoperiuri se
ntlnesc. Sunt cteva lucruri acolo, o ptur, o sticl. Nu mai am
nevoie de ele. E un loc bun de dormit dac are cineva nevoie; e uscat.
Nimeni nu urc acolo...
E frumos din partea ta. Am s-l trimit pe unul dintre biei.
Vino aici.
naint i m lu ntr-o mbriare stngace, gdilndu-mi faa cu
barba.
ntotdeauna m bucur cnd unul din voi reuete s scape, rosti
el blnd. tiu c ai s te descurci de unul singur, dar poi s te ntorci
aici oricnd dac ai nevoie.
Una din fetele din apropiere ncepu s se foiasc i s geam.
Trapis se ntoarse s vad ce se petrece.
Ce ce, rosti n timp ce se ndrepta n grab spre ea, plescind pe
podea cu picioarele goale. Ce ce. Sst. Sst.

CAPITOLUL TREIZECI I TREI O mare de stele


M-am ntors n piaa Drover cu o desag de drum pe umr. Avea
un schimb de haine, o pine, nite pastram, o butelcu cu ap, ac i
a, cremene i oel, penie i cerneal. Pe scurt, tot ceea ce un om
chibzuit ia la drum n caz de nevoie.
ns achiziia cu care m mndream cel mai mult era o mantie de
culoare albastru-nchis pe care o cumprasem de pe taraba unui
negustor de haine cu doar trei parale de aram. Era clduroas, curat
i, dac ghiceam corect, purtat doar de un singur om naintea mea.
Un lucru important de spus: cnd cltoreti, o mantie bun
valoreaz ct toate celelalte posesiuni ale tale la un loc. Dac n-ai
unde s dormi, poate s-i fie pat i ptur. i apr pielea de ploaie
i ochii de soare. Dac eti detept, poi s ascunzi tot felul de arme
interesante pe sub ea i orice alte chiibuuri dac nu.
Dar, dincolo de toate acestea, rmn dou aspecte care s fac din
mantie o posesiune deosebit de important. n primul rnd, puine
lucruri sunt mai impuntoare dect o mantie bine purtat, fluturnd
uor n jurul tu sub suflarea vntului. n al doilea, cele mai bune
mantii au nenumrate buzunrae, fa de care am o atracie
iraional i atotputernic.
Dup cum am spus, era o mantie bun i avea un numr de
asemenea buzunrae. n ele pitisem sfoar i cear, un mr uscat, o
cutiu cu iasc, o bilu de sticl ntr-un scule de piele, crlig i fir
de pescuit.
mi cheltuisem dinadins toat valuta din Ornduire pe care o
adunasem cu atta srguin, pentru cltorie innd doar banii
cealdici. Paralele se acceptau aici n Bobcatran, dar valuta cealdic
avea valoare oriunde te-ai fi aflat n cele patru zri.
Am ajuns tocmai cnd se fceau pregtirile finale. Roent se plimba
n jurul cruelor ca un animal n cuc, verificnd totul din nou i
din nou. Reta supraveghea muncitorii cu o privire sever i nu
ntrzia s ndrepte orice nu se fcea cum trebuie. Nu m-au bgat n
seam pn ce am prsit oraul, spre Universitate.
***

Cu ct ne ndeprtam mai mult, cu att simeam cum o grea


povar se ridica ncetul cu ncetul de pe umerii mei. M delectam s
simt pmntul sub tlpile nclrilor, cu mirosul de aer curat, cu
murmurul vntului care mngia lanurile de gru primvratic. M-am
trezit c rnjesc fr motiv, n afar poate de faptul c eram fericit.
Noi, ruhii, nu suntem fcui s stm prea mult timp n acelai loc. Am
tras o gur adnc de aer i aproape am izbucnit n rs.
n timpul cltoriei, mi-am vzut de ale mele, fiindc nu eram
obinuit cu compania altora. Roent i mercenarii erau bucuroi s m
lase n pace. Derrik mai glumea cu mine din cnd n cnd, dar n
mare parte m gsea prea rezervat pentru gusturile sale.
Mai rmnea, aadar, cealalt persoan care cltorea cu caravana.
I se spunea Denna. Nu ne-am vorbit pn ce prima zi de mers era
aproape pe sfrite. Eram n cru cu unul dintre lefegii, decojind
ntr-o doar scoara unei nuiele de salcie. n vreme ce degetele mi
lucrau, i cercetam trsturile din profil, czut n deplin admiraie a
liniei maxilarului, a curbei gtului i umrului. M ntrebam de ce
cltorete de una singur i ncotro se ndreapt. n toiul reveriei
mele, se ntoarse nspre mine i m prinse c m uitam la ea.
Oare la ce te gndeti, att de absorbit? ntreb, dndu-i la o
parte o uvi rtcit.
M ntrebam doar ce faci aici, am rspuns, pe jumtate sincer.
mi zmbi, privindu-m drept n ochi.
Mincinosule.
M-am folosit de un vechi truc actoricesc ca s nu roesc, am
ncercat s ridic ct mai nepstor din umeri i am cobort privirea la
salcia pe care o decojeam. Dup cteva minute, am auzit-o relundui conversaia cu Reta. Eram, n mod curios, cumva dezamgit.
Dup ce am campat i cina nc se gtea, m plimbam printre
crue, cercetnd ce fel de noduri folosea Roent s-i lege ncrctura.
Am auzit zgomot de pai n urma mea i m-am ntors s vd c
Denna se apropia de mine. Am simit un gol n stomac i am fost
nevoit s inspir repede ca s-mi recapt stpnirea de sine.
Se opri cam la zece pai de mine.
i-ai gsit rspunsul la ntrebare?
Poftim?

Ce fac aici?
mi zmbi blnd.
Vezi tu, m-am ntrebat acelai lucru pentru mare parte din
viaa mea. M gndeam c poate ai tu nite idei..., rosti i-mi arunc o
privire plin de speran prefcut.
Am cltinat din cap, prea nesigur pe situaie nct s gsesc ceva
amuzant n ea.
Tot ce mi-am dat seama e c te ndrepi spre un loc anume.
ncuviin solemn.
Cel puin att mi-am dat i eu seama pn acum.
Se opri s priveasc departe n zare. Vntul i rvi prul, iar ea l
ddu napoi pe spate.
Nu cumva tii ncotro m ndrept?
Am simit cum un zmbet ncepe s mi se furieze ncet pe fa.
Era o senzaie att de neobinuit! M dezvasem s zmbesc.
Vrei s spui c tu nu tii?
Am anumite bnuieli. Deocamdat, cred c spre Anilin, spuse i
prinse s se legene pe tlpi. Dar m-am mai nelat nainte.
Peste conversaia noastr se aternu tcerea. Denna i cobor
privirea spre mini i ncepu s se joace cu un inel. Lucea a argint i a
nestemat de un albastru pal. Deodat, i duse minile de-a lungul
corpului i m privi drept n ochi.
Tu ncotro te duci?
La Universitate.
Ridic o sprncean, gest care o fcu s arate cu zece ani mai n
vrst.
Eti att de sigur pe tine!
Apoi zmbi i dintr-odat era din nou o fetican.
Cum te simi, tiind ncotro te ndrepi?
Nu-mi venea niciun rspuns, dar salvarea mi veni din partea
Retei, care ne chem la cin. Ne-am ndreptat mpreun spre focul de
tabr.
***
nceputul zilei urmtoare l-am petrecut ncercnd s o curtez n
cel mai stngaci chip cu putin. Dornic, dar ncercnd s nu par

dornic, m-am fit n prejma Dennei pn cnd, ntr-un sfrit, am


gsit o scuz s petrec timp cu ea.
Pe de alt parte, Denna prea ct se poate de n largul ei. Am
petrecut restul zilei de parc eram vechi prieteni. Am glumit i am
povestit cte i mai cte. I-am artat diferitele tipuri de nori i ce
deslueau ei despre vremea ce urma s vin. Ea mi-a artat formele pe
care le ascundeau: un trandafir, o harf, o cascad.
Aa trecu ziua. Mai apoi, cnd s-a tras cu paiul s se vad cine avea
care tur de stat de veghe, mie i Dennei ne-au czut primele dou
ture. Fr s o convenim dinainte, am mprit cele patru ore de straj
mpreun. Vorbind ncet ca s nu-i trezim pe ceilali, am stat lng
foc i ne-am petrecut timpul veghindu-ne unul pe cellalt, nicidecum
mprejurimile.
A treia zi se scurse cam la fel. Am petrecut timpul n mod plcut,
nu adncii n conversaii lungi, ci mai degrab admirnd peisajul i
spunnd orice ne venea n minte. n acea noapte ne-am oprit la un
han de la marginea drumului, unde Reta a cumprat nutre pentru cai
i alte cteva provizii.
Reta se retrase mai devreme cu soul ei, spunndu-ne c vorbise
cu hangiul de cazare i cin pentru noi. Cina fu destul de bun,
costi i ciorb de cartofi cu pine proaspt i unt. Am nnoptat n
grajduri, un loc totui mai bun dect cele cu care eram obinuit din
Bobcatran.
ncperea pe care o mpream duhnea a fum, sudoare i bere
vrsat. M-am bucurat cnd Denna m-a ntrebat dac vreau s ne
plimbm.
Afar ne ntmpin linitea cldu a unei nopi senine de
primvar. Pierdui n conversaie, ne-am fcut drum agale prin
pduricea slbatic dindrtul hanului. Dup un timp am ajuns la un
lumini care ddea ocol unui iaz.
La marginea apei am gsit dou pietre de hotar, care scnteiau
argintiu, sfidnd bezna cerului, bezna apei. Una era n picioare, ca un
deget ntins ctre cer. Cealalt era czut, cu o parte intrat n apa
iazului, ca un mic ponton de piatr. Nu era suflu de vnt care s
tulbure oglinda apei. Aa c, pe cnd ne cram pe piatra prbuit,

stelele se reflectau n dubl direcie; precum deasupra, aa i


dedesubt. Era de parc notam ntr-o mare de stele.
Am vorbit ore ntregi, pn trziu n noapte. Niciunul nu a
pomenit despre trecutul su. Am simit c erau lucruri despre care ea
nu ar fi vrut s vorbeasc i, din felul n care evita s m ntrebe, m
gndesc c i ea a simit acelai lucru n ce m privea. n schimb, am
vorbit despre noi, despre nchipuiri dragi nou i lucruri imposibile.
Am artat spre cer i i-am spus numele stelelor i ale constelaiilor. Ea
mi-a spus poveti despre ele de care nu auzisem pn atunci.
Nu mi puteam lua ochii de la Denna. edea lng mine,
mbrindu-i genunchii cu braele. Pielea i era mai dalb dect
lumina lunii, ochii mai mari dect cerul, mai adnci dect apa, mai
ntunecai ca noaptea.
ncetul cu ncetul, mi-am dat seama c m uitasem la ea n deplin
muenie pentru cine tie ct timp. Pierdut n gndurile mele, pierdut
n ochii ei. Nu prea nici jignit, nici amuzat. Aproape prea c-mi
studiaz orice urm de emoie de pe fa, parc ateptnd ceva.
Voiam s-o iau de mn. Voiam s-i mngi obrajii cu vrfurile
degetelor. S-i spun c era prima persoan frumoas pe care-o
vzusem de trei ani ncoace. C imaginea ei cscnd cu dosul palmei
dus la gur era ndeajuns s m lase fr aer. Cum uneori pierdeam
noima cuvintelor ei sub vraja dulce a ciripitului ei. Voiam s spun c,
dac ar fi ntotdeauna lng mine, atunci nimic n viaa mea nu ar
mai fi greit.
n acea clip n care rmsesem fr suflare, aproape c am
ntrebat-o. Simeam cum ntrebarea mi clocotete n piept. mi aduc
aminte cum am tras aer n piept i apoi cum am ezitat... ce i-a fi
putut spune? Vino cu mine? Rmi cu mine? Hai la Universitate? Nu.
O certitudine brusc mi strnse pieptul ca un pumn ngheat. Ce
puteam s-i cer? Ce puteam s-i ofer? Nimic. Orice a fi spus ar fi
sunat prostesc, ca o fantezie de copil.
Am nchis gura i am privit peste ntinderea de ap. La doar civa
centimetri deprtare, Denna fcu la fel. i simeam cldura trupului.
Mirosea a praf de pe drum i a miere, mireasma care plutete n aer
cu cteva clipe nainte de o ploaie cald de var.

Niciunul din noi nu vorbi. Am nchis ochii. Apropierea ei era cel


mai dulce i mai limpede lucru pe care l cunoscusem n tnra mea
via.

CAPITOLUL TREIZECI I PATRU nc nu nvase


Dimineaa urmtoare, m-am trezit buimac dup dou ore de
somn, mi-am fcut culcu ntr-una dintre crue i am picotit toat
dimineaa. Abia pe la prnz mi-am dat seama c noaptea trecut mai
luasem un pasager de la han.
l chema Josn i l pltise pe Roent s-l duc pn n Anilin. Era
prietenos i avea un zmbet sincer. Prea un om de bun credin. Nu
l-am putut suferi.
Motivul era simplu. Petrecuse ntreaga zi n prejma Dennei. O
mgulea exagerat i glumea cu ea despre cum ar fi dac i-ar deveni
una dintre soii. Ea nu prea afectat de ora trzie la care se culcase
noaptea trecut. Era la fel de vioaie i proaspt ca de obicei.
n consecin, mi-am petrecut ntreaga zi suprat i gelos n timp
ce m prefceam nepstor. De vreme ce eram prea orgolios nct s
m altur discuiei lor, am fost lsat n plata mea. Gndurile negre nu
conteneau s m macine i ncercam s nu bag n seam clinchetul
vocii ei. Dar nu-mi puteam scoate din minte imaginea ei din noaptea
trecut, cu luna reflectndu-se pe ap n spatele ei.
***
Plnuiam ca la noapte s o chem pe Denna la o plimbare dup ce
ceilali aveau s se culce. Dar nainte s apuc s vorbesc cu ea, Josn se
duse ntr-o cru i veni napoi cu un toc mare, negru, cu ncuietori
de alam. Cnd l-am zrit, inima aproape mi-a ieit din piept.
Simind nerbdarea grupului, dac nu pe a mea n special, Josn
desfcu ncet ncuietorile de alam i i scoase luta cu nonalan
studiat. Era o lut de trubadur, cu gtu-i lung, graios i capt
rotund dureros de cunoscute.
Contient de atenia celor din jur, ddu capul pe spate i acord
luta, apoi se opri s asculte cum sun. Dup aceea, ncuviinnd
pentru sine, ncepu s cnte.
Avea o voce decent i degete ct de ct dibace. Cnt o balad,
apoi un cntec de beie vesel i vioi, apoi o melodie nceat i trist,
ntr-o limb pe care nu o cunoteam, dar bnuiam c era yllic. La
sfrit cnt Spoitor i Tbcar i toat lumea i se altur la partea
de cor. Toat lumea n afar de mine.

Am rmas ncremenit cu degetele ncletate de dor. Voiam s cnt,


nu s ascult. A vrea nu e de ajuns s-mi descrie starea. Rvneam s o
fac tot aa cum un om nfometat rvnete o pine. Nu sunt mndru c
m-am gndit s-i fur luta i s plec la adpostul nopii.
i sfri cntecul cu o nfloritur, iar Roent btu de cteva ori din
palme s atrag atenia tuturor.
E timpul s mergem la culcare. Dac v culcai prea trziu...
Derrik i vr coada, lundu-l prietenete peste picior:
...Aici ne lsai. tim, jupne Roent. Vom fi gata de plecare cum
mijete de ziu.
Josn ncepu s rd i deschise tocul lutei cu piciorul. Dar, nainte
s o pun nuntru, l-am strigat.
Pot s m uit la ea pentru o clip?
Am ncercat s-mi ascund disperarea din voce, am ncercat s o fac
s sune ca un fel de curiozitate copilreasc.
M-am urt pentru ntrebarea pus. A-i cere instrumentul unui
muzician era cam acelai lucru cu a-i cere unui brbat s-i srui
soia. Neiniiaii nu ar nelege aa ceva. Un instrument era precum
un camarad i o iubit. Strinii obinuiesc s scie un muzician cu
asemenea cereri. tiam c poate cer prea mult, dar nu m-am putut
abine.
Doar pentru o clip.
I-am observat ncordarea, oviala. Dar, pentru un menestrel,
pstrarea unui aer prietenesc e la fel de important ca muzica.
Cum s nu, rosti el cu o voioie pe care eu o vedeam ca
prefcut, dar care probabil i convinse pe ceilali.
Veni la mine i mi ntinse luta.
Dar, te rog, fii atent...
Fcu doi pai n spate i reui destul de bine s mimeze relaxarea.
Dar l vedeam cum st cu braele puin ndoite, gata s salte nainte i
s-mi smulg luta din mini dac era cazul.
Am rsucit-o n mini. Strict vorbind, nu era mare lucru. Tata ar fi
preuit-o puin mai mult dect o bucat de lemn bun de pus pe foc.
Am atins lemnul. Am cuibrit-o la piept.
E frumoas, am spus eu fr s ridic ochii, cu glasul necat de
emoie.

Era frumoas. Cel mai frumos lucru pe care-l vzusem de trei ani
ncoace. Mai frumoas dect privelitea unui cmp nsorit primvara,
dup trei ani de trai n haznaua aia de ora. Mai frumoas dect
Denna. Aproape.
Pot s spun cu mna pe inim c nu eram eu nsumi. Trecuser
doar patru zile de cnd nu mai triam pe strzi. Nu mai eram acelai
care fusesem n vremurile cnd cltoream cu trupa, dar nc nu
devenisem cel despre care auzi n poveti. M schimbasem din
pricina Bobcatranului. Acolo am nvat multe lucruri pe care mi-ar fi
fost mai bine s nu le tiu.
ns, lng foc, cu luta n mini, am simit cum pojghia dur i
neplcut care crescuse pe sufletul meu n Bobcatran ncepe s crape.
Cdea ca un mulaj de lut din jurul unei buci rcite de fier, scond
la iveal ceva curat i tare.
Am sunat din strune, una cte una. A treia era puin dezacordat,
aa c fr s m gndesc am ajustat cheia o idee.
Hei, nu te juca cu ele, c ai s le strici sunetul, rosti Josn cu fals
indiferen.
Dar nu l-am auzit. Cntreul i toi ceilali nu puteau s fie mai
departe de mine nici dac s-ar fi aflat pe fundul mrii Centhe. Am
atins ultima strun i am acordat-o puin i pe aceea. M-am gndit la
un acord simplu i l-am cntat. Suna limpede, autentic. Am micat un
deget i acordul czu n gama minor ntr-un fel pe care mi-l
nchipuiam ntotdeauna ca pe felul lutei de a spune trist. Mi-am
micat din nou minile i luta fcu dou coarde s i opteasc una
alteia. Apoi, fr s-mi dau seama, am nceput s cnt.
Strunele mi atingeau degetele n mod straniu, ca nite vechi
prieteni care se rentlniser dup mult vreme i uitaser ce aveau n
comun. Am cntat blnd i ncet, trimind note mai departe de
micul nostru cerc din jurul focului. Degetele i strunele conversau cu
grij, ca i cum dansul lor descria pasiunea unor iubii care se
curteaz.
Apoi am simit cum ceva se frnge n mine i muzica ncepu s se
dezlnuie n linitea serii. Degetele mi dnuiau; abile i iui, eseau
o pnz tremurtoare n cercul de lumin al focului nostru. Muzica se
mica asemenea unei pnze de pianjen sub suflarea unei brize

blnde, se rsucea ca o frunz n cderea-i spre pmnt i spunea


povestea celor trei ani petrecui n Malul Bobcatranului, cu un gol
chinuitor n suflet i mini mucate de frigul nemilos.
Nu tiu ct am cntat. Poate zece minute, poate o or. Dar minile
nu-mi erau obinuite cu asemenea sforare. Mi-au alunecat i muzica
se rsfir ca un vis n pragul treziei. Am ridicat privirea s-i zresc pe
toi ceilali ncremenii, cu oc sau uimire ntiprite pe chipuri. Apoi,
de parc privirea mea frnse un soi de vraj, fiecare ncepu s se
mite. Roent se foi n scaunul su. Cei doi mercenari se ntoarser s
se priveasc cu sprncene ridicate. Derrik se uita la mine de parc nu
m-ar mai fi vzut pn atunci. Reta rmase nlemnit, cu mna dus
la gur. Denna i cobor faa n mini i ncepu s plng cu suspine
stinse, dezndjduite.
Josn era unde l lsasem la nceputul cntecului. Chipul i era
schimonosit i palid, ca al unui ins njunghiat.
I-am ntins luta, fr s tiu dac s-i mulumesc sau s-mi cer
scuze. O lu, ca amorit. Dup o clip, nevenindu-mi n minte nimic
de zis, i-am lsat s stea n jurul focului i m-am dus la crue.
i astfel i-a petrecut Kvothe ultima noapte nainte s mearg la
Universitate, cu mantia pe post de ptur i pat. Cum sttea culcat, n
spatele lui ardea un cerc de foc i naintea lui se adunaser umbrele,
ca o mantie. Ochii i erau deschii, att e sigur, ns cine tie ce
anume vedea n faa lor?
Privii mai degrab napoia lui, la cercul de lumin fcut de foc i
deocamdat lsai-l pe Kvothe n plata lui. Oricine merit cteva clipe
de singurtate atunci cnd o dorete. i, dac cumva din ochi i
iroiau lacrimi, s l iertm. La urma urmei, era doar un copil care
nc nu nvase ce nseamn jalea adevrat.

CAPITOLUL TREIZECI I CINCI Cnd drumurile se despart


Vremea era frumoas, ceea ce nsemna c am ajuns n Imre tocmai
la asfinit. Eram posomort, rnit. Denna sttuse ntreaga zi n cru
cu Josn, iar eu, prost i mndru cum eram, m-am inut la o parte.
Imediat ce cruele se oprir, lumea ncepu s miune frenetic n
jurul lor. Roent ncepu s se certe cu un om proaspt brbierit, cu o
cum de catifea, nainte mcar de a-i fi oprit crua. Dup o
trguial tensionat, vreo zece oameni ncepur s descarce suluri de
pnzeturi, butoaie cu melas i saci de iut plini cu cafea. Erau
vegheai de ochii severi ai Retei. Josn se agita n jurul lor, nu cumva ca
bagajele s-i fie trntite pe jos sau furate.
Propriul meu bagaj era mai uor de manevrat, de vreme ce aveam
doar rania de cltorie. Am luat-o dintre nite suluri de pnz i mam ndeprtat de cru. Am ridicat-o pe umr i am pornit s o caut
pe Denna.
n schimb, am gsit-o pe Reta.
Ai fost de mare ajutor pe drum, rosti ea.
Aturana ei era mai bun dect a lui Roent, fr urm de accent
siarez.
ntotdeauna m bucur s cltoresc cu cineva care tie s
deshame un cal fr s-l in cineva de mn.
mi ntinse o moned. Am luat-o fr s m gndesc. Era un gest
reflex format n anii de ceretorit. Ca opusul unui om care-i ferete
mna de foc. Doar dup ce moneda mi ajunse n palm m-am uitat
mai bine la ea. Era o ntreag para de aram, jumtate din ct
pltisem s cltoresc cu ei n Imre. Cnd am ridicat ochii, Reta deja
se ntorcea spre crue.
Nesigur ce s cred despre asta, m-am ndreptat spre Derrik, care
edea la marginea unui jgheab pentru cai. M privi cu mna dus
streain la ochi, cci soarele n apus nc lumina puternic.
i vezi de drum? Aproape c m gndeam c ai s mai stai cu
noi o vreme.
Am cltinat din cap.
Reta tocmai ce mi-a dat o para.
Derrik ncuviin.

Nu sunt din cale-afar de mirat. Majoritatea cltorilor nu-s


dect balast, rosti el i ridic din umeri. i i-a plcut cum cni. Te-ai
gndit vreodat s te faci menestrel? Am auzit c Imre e un loc
prielnic pentru asta.
Am schimbat subiectul din nou la Reta.
Nu vreau ca Roent s se supere pe ea. Pare s ia banii destul de
n serios.
Derrik ncepu s rd.
i ea nu?
I-am dat banii lui Roent. Dac voia s-mi dea napoi o parte, m
gndesc c ar fi fcut-o chiar el, am cutat eu s lmuresc situaia.
Derrik cltin din cap.
sta nu e felul lor de-a fi. Un brbat nu d niciodat bani de
poman.
Tocmai asta spuneam. Nu vreau ca ea s aib probleme.
Derrik flutur din palm, s m ntrerup.
Nu prea tiu s explic lucrurile. Roent tie. Poate chiar el a puso s o fac. Dar un cealdim n toat firea nu poate s dea bani dup
cum i place. E un lucru vzut ca o trstur femeiasc. Nici mcar
nu-i cumpr lucruri dac au de ales. N-ai observat c, acum cteva
nopi, Reta a fost cea care s-a trguit pentru cazare i mas la han?
mi aminteam, acum c pomenise despre asta.
Dar de ce?
Derrik ridic din umeri.
Nu exist de ce. Aa fac ei lucrurile. Tocmai de aceea att de
multe caravane ale cealdimilor sunt conduse n cuplu.
Derrik! rsun glasul lui Roent din spatele cruelor.
Derrik oft i se ridic.
napoi la datorie. Ne mai vedem.
Am bgat paraua n buzunar i m-am gndit la cele spuse de
Derrik. Adevrul e c trupa mea nu se aventurase att de mult n nord
nct s ajung n Shald. M irita s-mi dau seama c nu eram att de
priceput n mersul lumii pe ct m socotisem.
Mi-am aruncat rania pe umr i am cutat din priviri o ultim
oar, gndindu-m c poate ar fi mai bine s plec fr s-mi iau

rmas-bun. Denna nu era de gsit nicieri. Nu mai era nimic de fcut.


M-am ntors i am dat s plec...
...Ca s o gsesc chiar n spatele meu. mi zmbi cumva stnjenit,
cu minile mpreunate la spate. Era mndr ca o floare i absolut
incontient de asta. Am rmas dintr-odat fr suflu i am uitat de
mine de suprarea, de durerea mea.
Pleci, totui? ntreb ea.
Am ncuviinat.
Ai putea s vii n Anilin, cu noi. Se spune c acolo strzile sunt
pavate cu aur. Ai putea s-l nvei pe Josn cum s cnte la luta aceea
pe care-o car dup el, zmbi ea. L-am ntrebat i a spus c n-ar avea
nimic mpotriv.
M-am gndit la invitaia ei. Pentru o clipit, aproape c m-am
lepdat de ntregul meu plan doar ca s stau cu ea puin mai mult.
Dar momentul trecu, aa c am cltinat din cap.
Nu face faa asta de parc i s-au necat corbiile, m dojeni ea
cu un zmbet. Am s fiu acolo pentru o vreme, dac aici nu-i merge
aa cum i doreti, rosti ea cu speran.
Nu tiam ce a fi putut s fac dac lucrurile nu-mi mergeau bine
aici. Toate speranele mele se agau de Universitate. Pe deasupra,
Anilinul era la sute de kilometri deprtare. Abia dac-mi aparineau
hainele de pe mine. Cum a putea s o gsesc?
Denna trebuie s-mi fi vzut gndurile oglindite pe chip. mi
zmbi ghidu.
Atunci se pare va trebui s te caut eu pe tine.
Noi, ruhii, suntem un neam de rtcitori. Vieile noastre sunt un
ir nesfrit de ntlniri i despriri, n care mai apare din cnd n
cnd cte un chip luminos, dar trector. Din aceast pricin, tiam
adevrul. l simeam n stomac, greu i inevitabil: nu aveam s-o mai
vd niciodat. nainte s apuc s-i spun ceva, se uit agitat n urma
ei.
Trebuie s plec. Casc ochii, nu cumva s nu m zreti dac
undeva trec pe lng tine.
mi art din nou zmbetul ei pozna nainte s se ntoarc i s se
ndeprteze.

Aa am s fac. Ne vedem la rscruce, unde toate drumurile se


ntlnesc, am strigat eu dup ea.
Arunc o privire napoi i ezit pre de o clip, apoi mi fcu cu
mna i o lu la fug n amurg.

CAPITOLUL TREIZECI I ASE Mai puine talente


Mi-am petrecut noaptea dormind dincolo de zidurile oraului
Imre, ntr-un pat moale de buruieni. Ziua urmtoare m-am trezit
trziu, m-am splat ntr-un pria din apropiere i am luat-o spre
apus, ctre Universitate. tiam cum arta din descrierile lui Ben: fr
ornamente, cenuie i ptrat ca o dal de piatr. Mai mare dect
patru grnare puse laolalt. Nu tu ferestre, nu tu decoruri i doar o
poart mare de piatr. De zece ori cte zece mii de cri. Arhivele.
Venisem la Universitate pentru multe motive, dar nici unul mai
important ca acesta. Arhivele conineau rspunsuri, iar eu aveam
multe, multe ntrebri. n primul i primul rnd, voiam s aflu
adevrul despre Chandrieni i Amiri. Trebuia s tiu ct de mult
adevr ascundea povestea lui Skarpi.
Cnd drumurile se ntretiar la rul Omethi, am ajuns la un vechi
pod de piatr. Nu m ndoiesc c tii despre ce vorbesc. Era unul din
acele vestigii de arhitectur strvechi, colosale, rspndite prin
ntreaga lume, att de vechi i de solid construite c deveniser parte
din peisaj i niciun suflet nu se mai ntreba cine le-a ridicat ori de ce.
Cel despre care vorbesc era din cale-afar de impuntor. La peste
aptezeci de metri lungime i ndeajuns de larg nct s ncap dou
crue una lng alta, se ntindea peste cheile pe care rul Omethi le
mucase din stnc. Cnd am ajuns la marginea podului, am zrit
Arhiva pentru ntia oar n viaa mea, ridicndu-se peste vrfurile
copacilor ca o enorm piatr ars.
***
n inima unui orel se afla Universitatea. Dei, la drept vorbind,
mi-e greu s spun c e un ora. Nu era deloc ca Bobcatranul, cu aleile
sale ntortocheate i mirosul de gunoi. Era mai degrab ca un trg, cu
drumuri largi i aer curat. ntre case i prvlii se gseau pajiti i
grdini.
ns, de vreme ce trgul acesta apruse ca s serveasc nevoilor
Universitii, un observator atent putea s sesizeze mici diferene n
serviciile oferite. De pild, existau dou ateliere de sticlrie, trei
spierii bine aprovizionate, dou legtorii de cri, patru librrii, dou
bordeluri i un numr cu adevrat disproporionat de taverne. Una

din ele avea un semn mare de lemn btut pe u, pe care scria:


MAGIA SIMPATETIC STRICT INTERZIS! M ntrebam ce prere
ar putea s aib un posibil muteriu neiniiat n tainele magiei despre
asemenea avertisment.
Universitatea n sine era format din cincisprezece cldiri care se
asemnau prea puin ntre ele. Morica erau ca un fel de buc cu opt
aripi ce se ntindeau n fiecare direcie, astfel c arta ca o roz de
compas. Vguna era simpl i ptroas, cu vitralii ce l artau pe
Teccam n deja clasica sa postur: stnd descul n gura peterii sale i
vorbind unui grup de discipoli. Axul era cea mai distinct cldire din
cadrul Universitii: acoperea aproape patru hectare de teren i arta
de parc fusese ncropit aleatoriu dintr-un mare numr de alte
cldiri mai mici.
Cnd m-am apropiat de Arhiv, suprafaa sa cenuie, fr ferestre
mi aminti de o imens piatr ars. Era greu de crezut c, dup toi
anii de ateptare, eram n sfrit acolo. I-am dat ocol pn ce am gsit
intrarea, dou pori masive de piatr ce ateptau larg deschise.
Deasupra lor, dltuite adnc n piatr, erau cuvintele Vorfelan
Rhinata Morie. Nu am recunoscut limba. Nu era siarez... poate yllic
sau temm. nc o ntrebare creia voiam s-i gsesc rspunsul.
ntre porile de piatr se gsea o mic anticamer cu o intrare mai
obinuit, cu ui de lemn. Le-am deschis i o adiere rcoroas, uscat
mi mngie tmplele. Pereii erau din piatr cenuie, fr
ornamente, scldai n caracteristica lumin roie a lmpilor
simpatetice. n fundul ncperii era un birou mare de lemn pe care
zceau deschise mai multe cri mari, care artau a catastife.
La birou edea un tnr care prea a fi cealdim pur snge, cu ten
armiu i pr i ochi de culoare neagr.
Pot s te ajut cu ceva? ntreb el, cu glas mbibat n huruitul
aspru tipic accentului siarez.
Sunt aici s intru n Arhiv, am rspuns cu nesbuin.
Simeam un gol n stomac i palmele mi asudau.
M privi curios, evident ntrebndu-se ce vrst aveam.
Eti cumva un student?
Curnd. nc nu am dat admiterea.

Trebuie s faci asta mai nti. Nu pot lsa pe nimeni s intre


dac nu sunt trecui aici.
Art spre catastifele de pe biroul din faa lui.
Emoiile mi se risipir. Nu m-am deranjat s-mi ascund
dezamgirea.
Eti sigur c nu m pot uita doar pentru cteva minute? Am
fcut un drum cumplit de lung pn aici...
Am aruncat o privire la cele dou seturi de ui duble ce ddeau
spre sala n care doream s ptrund, unul pe care scria TOMURI, iar
pe cellalt STIVE. n spate mai era o u mai mic, pe care scria
PERMIS NUMAI SCRIBILOR.
Expresia i se ndulci cumva.
Nu pot. A da de necaz.
M cercet din nou din cap pn-n picioare.
Chiar vrei s dai admiterea?
Scepticismul i era evident pn i prin accent. Am ncuviinat.
Am vrut doar s vin aici mai nti, am spus plimbndu-mi
privirea prin camera goal, cu ochii dup uile nchise, gndindu-m
cum s-l conving s m lase s intru.
nainte s-mi vin ceva n minte, tnrul mi spuse:
Dac vrei ntr-adevr s mergi la admitere, ai face bine s te
grbeti. E ultima zi. Uneori, nu dureaz cu mult peste amiaz.
Inima ncepu s-mi bubuie n piept. Presupusesem c vor ine
toat ziua.
Unde se in?
n Vgun, spuse el i art spre ua exterioar. n jos, apoi la
stnga. O cldire scund cu... ferestre colorate. Doi... copaci mari n
fa, rosti el cu greu i fcu o pauz. Arari? Nu e un nume de copac?
Am ncuviinat i am ieit afar n grab. Nici n-am ieit bine c
am luat-o la goan pe drum.
***
Dou ore mai trziu, eram n Vgun, luptnd cu o durere
teribil de stomac i urcnd pe scena goal a unui amfiteatru.
ncperea era scldat n ntuneric, cu excepia unui cerc ntins de
lumin care nconjura masa magitrilor. M-am oprit la marginea

cercului i am ateptat. ncetul cu ncetul, cei nou magitri au


ncetat s mai vorbeasc ntre ei i s-au ntors spre mine.
edeau la o mas enorm, n form de semilun. Era ridicat pe o
platform, aa c, dei stteau pe scaune, se uitau n jos la mine. Erau
brbai sobri la nfiare, de diverse vrste, de la deplin maturitate
la senectute greu de intuit.
Dup un lung moment de tcere, brbatul care edea la centrul
semilunii mi fcu semn s m apropii. Am presupus c acela era
cancelarul.
Vino aici, unde te putem vedea. Bine. Salutare. Cum te cheam,
biete?
Kvothe, domnule.
i de ce te afli aici?
L-am privit drept n ochi.
Vreau s m nscriu la Universitate. Vreau s devin arcanist.
M-am uitat la fiecare dintre ei. Unii preau amuzai. Niciunul nu
prea din cale-afar de surprins.
Sper c eti contient c Universitatea e pentru continuarea
educaiei cuiva, nu pentru a o ncepe, rosti cancelarul.
Da, domnule cancelar. tiu.
Foarte bine. mi poi da scrisoarea de recomandare?
Nu am ezitat.
Mi-e team c nu am una, domnule. E absolut necesar?
E o tradiie s ai un susintor. De preferin un arcanist.
Asemenea scrisoare ne spune ce tii. n ce excelezi i unde mai
trebuie s munceti.
Arcanistul de la care am nvat se numea Abenthy, domnule.
Dar nu mi-a dat o scrisoare de recomandare. Pot s v spun eu
nsumi.
Cancelarul cltin din cap cu un aer solemn.
Din pcate, nu avem cum s tim c tu chiar ai studiat sub un
arcanist fr vreun fel de dovad. Ai ceva care s-i poat proba
afirmaiile? Alt fel de coresponden?
Mi-a dat o carte nainte s ne desprim, domnule. Mi-a
dedicat-o mie i i-a isclit numele pe ea.
Cancelarul zmbi.

Ar trebui s fie suficient. O ai cu tine?


Nu. A trebuit s o amanetez n Bobcatran, am rspuns cu
amrciune.
Magistrul retor Hemme, care sttea la stnga cancelarului, scoase
un zgomot de dezgust la cele spuse de mine, ctigndu-i o privire
dojenitoare din partea celui de-al doilea.
Haide, Herma, rosti Hemme i btu cu palma n mas. E
evident c biatul sta minte. Am treburi mai importante n dupamiaza asta.
Privirea cancelarului se nspri considerabil.
Nu i-am dat permisiunea s pleci, magistre Hemme.
Pentru o clip, privirile lor se ciocnir cu scntei, apoi Hemme se
uit mbufnat n alt parte.
Cancelarul se ntoarse ctre mine, apoi prinse cu coada ochiului o
micare din partea unuia dintre magitri.
Da, magistre Lorren?
Magistrul nalt i usciv se uit n treact la mine.
Cum se numea cartea?
Retoric i Logic, domnule.
i unde ai amanetat-o?
La Legtura frnt, din Piaa Dinspre Mare.
Lorren se ntoarse spre cancelar.
Voi pleca mine spre Bobcatran s aduc materialele necesare
pentru trimestrul care vine. Dac e acolo, am s o aduc. Afirmaiile
biatului pot fi probate atunci.
Cancelarul ncuviin aproape ncet.
Mulumesc, magistre Lorren.
Se aez napoi n scaun i i ncruci degetele minilor.
Foarte bine. Atunci, ce ne-ar fi spus scrisoarea lui Abenthy,
dac ar fi scris-o?
Am tras o gur adnc de aer n piept.
Ar fi spus c tiu pe de rost primele nouzeci de cetluiri
simpatetice. C pot s dublu distilez, s titrez, s calcifiez, s
sublimez i s precipitez orice soluie. C sunt versat n istorie,
argumentare, gramatic, medicin i istorie.
Cancelarul se strdui s i ascund amuzamentul.

O list impresionant. Sigur nu ai omis ceva?


Am ateptat o clip.
Probabil, mi-ar fi menionat i vrsta, domnule.
Ci ani ai, biete?
Kvothe, domnule.
Pe buzele cancelarului ncoli un zmbet.
Kvothe.
Cincisprezece, domnule.
Toi magitrii ncepur s se foneasc la mas cu cte un gest,
schimburi de priviri, sprncene ridicate, cltinat din cap. Hemme i
ddu ochii peste cap ntr-att nct probabil i vedea ceafa.
Numai cancelarul nu reacion n niciun fel.
n ce sens i-ar fi menionat vrsta?
I-am zmbit cu jumtate de gur.
V-ar fi rugat s nu o luai n seam.
Amuir cu toii. Cancelarul rsufl greu i se ls n scaunul su.
Foarte bine. Avem cteva ntrebri pentru tine. Magistre
Brandeur, ai vrea s ncepi?
Fcu un gest spre captul mesei n form de semilun.
M-am ntors spre Brandeur. Rotofei i cu nceput de chelie, acesta
era magistrul aritmetician al Universitii.
Cte grne se gsesc n treisprezece uncii?
ase mii dou sute patruzeci, am rspuns numaidect.
Ridic puin din sprncean.
Dac a avea cincizeci de talani de argint i i-a converti n
moned vintic i napoi n talani, ct a avea dac cealdimii mi-ar
lua de fiecare dat patru procente din tranzacie?
Am nceput calculul greoi de conversiune ntre monede, apoi am
zmbit, ca i cum mi-a fi dat seama c nu era necesar.
Patruzeci i ase de talani i ase fani, dac e cinstit.
Patruzeci i ase n cap, dac nu.
ncuviin din nou, privindu-m mai atent.
Ai un triunghi. O latur e de doi metri i jumtate. Cealalt, de
unu. Un unghi e de aizeci de grade. Ct de lung e a treia latur?
Unghiul e cel dintre primele dou laturi?

ncuviin. Am nchis ochii pentru mai puin de dou rsuflri,


apoi i-am redeschis.
Doi metri i douzeci de centimetri. n cap.
Scoase un hmmmf i pru surprins.
De-ajuns de bine. Magistre Arwyl?
Arwyl i puse ntrebarea nainte s apuc s m ntorc spre el.
Care sunt proprietile medicinale ale spnzului?
Antiinflamator, antiseptic, uor sedativ, uor analgezic. Purific
sngele, am spus, ridicnd privirea la btrnul venerabil, cu ochelari
de vedere. E toxic dac e folosit n exces. Periculos pentru luze.
Numete prile din care e compus mna.
Am enumerat toate cele douzeci i apte de oase, n ordine
alfabetic. Apoi muchii, de la cel mai mare la cel mai mic. I-am
trecut n list rapid, relaxat, artndu-le poziia pe propria mea mn
ridicat.
Viteza i precizia rspunsurilor mele i impresionar. Unii o
ascundeau, alii o artau fi. Adevrul era c trebuia s-i
impresionez. tiam din discuiile mele cu Ben c pentru a intra la
Universitate aveai nevoie fie de bani, fie de creier. Cu ct aveai mai
mult din una, cu att aveai mai puin nevoie de cealalt.
Aa c triam. M furiasem n Vgun printr-o intrare
lturalnic, prezentndu-m drept curier. Apoi am deschis dou
ncuietori de u i am petrecut mai bine de o or privindu-i pe
ceilali candidai. Auzisem sute de ntrebri i mii de rspunsuri.
Mai auzisem i ct de mari erau taxele celorlali studeni. Cea mai
sczut fusese de patru talani i ase parale, dar majoritatea erau de
dou ori ct att. Unui student i se ceruser peste treizeci de talani
pentru colarizare. Mi-ar fi fost mai uor s obin o bucat din lun
dect atia bani.
Aveam dou parale de aram n buzunar i niciun fel s fac rost de
mcar un bnu n plus. Aa c trebuia s-i impresionez. Chiar mai
mult. Trebuia s-i zpcesc cu inteligena mea. S i uluiesc.
Am terminat cu muchii minii i tocmai ncepusem cu ligaturile,
cnd Arwyl mi fcu semn s tac i i puse urmtoarea ntrebare:
Cnd sngerezi un pacient?
ntrebarea m puse puin n ncurctur.

Cnd vrei s-l omori cu zile? am ntrebat, puin nesigur.


ncuviin, mai mult pentru sine.
Magistre Lorren?
Magistrul Lorren era palid la chip i prea nefiresc de nalt chiar i
aezat.
Cine a fost primul rege n Tarvintas?
Postum? Feyda Calanthis. Altfel, ar fi fratele lui, Jarvis.
De ce s-a prbuit Imperiul Aturan?
Am rmas pe gnduri, luat prin surprindere de amploarea
ntrebrii. Niciunul dintre ceilali studeni nu fuseser ntrebai aa
ceva.
Ei bine, domnule, am nceput ncet, ca s am cteva clipe ct
s-mi pun ordine n gnduri, n parte a fost pentru c lordul Nalto era
un conductor inept i nepstor. n parte din cauza tumultului din
cadrul bisericii, care a denunat Ordinul Amirilor, care constituia o
mare parte din fora militar a Aturului. n parte deoarece armata
lupta trei rzboaie de cucerire n acelai timp i taxele mari au dus la
rscoale pe teritoriile care erau deja n imperiu.
Urmream expresia magistrului, n sperana c avea s-mi dea
vreun semn c auzise destul.
Pe deasupra, i-au devalorizat moneda, au redus din
universalitatea legii de fier i i-au stricat relaiile cu ademii. Dar, cu
siguran, e mai complicat de att, am ridicat eu din umeri.
Pe chipul magistrului Lorren nu se citi umbr de emoie, dar
ncuviin.
Cine e cel mai mare om care a trit vreodat?
Alt ntrebare pe care nu o recunoteam. M-am gndit pre de o
clip.
Illien.
Magistrul Lorren clipi o dat, fr expresie.
Magistre Mandrag?
Mandrag era proaspt brbierit, cu fa neted, cu mini ptate de
o sut de culori diferite i prea s fie cldit ntru totul din ncheieturi
i oase.
Dac ai nevoie de fosfor, de unde l iei?

Pentru o clip, tonul su sun ntr-att de mult ca al lui Abenthy,


nct am uitat de mine i am grit fr s gndesc:
De la un spier?
Unul dintre magitrii de la marginea mesei chicoti i mi-am
mucat limba prea nesbuit. Am vzut un zmbet ters pe buzele lui
Mandrag i am tras o gur tears de aer.
Dac nu ai avea acces la un spier.
A putea s-l obin din urin, dac a avea un cuptor de uscare
i destul timp, m-am grbit s rspund.
De ct ai avea nevoie s obii aptezeci de grame de fosfor pur?
i pocni absent ncheieturile. Am rmas pe gnduri, fiindc i
aceast ntrebare era nou.
Cel puin o sut aizeci de litri, magistre Mandrag, depinznd
de calitatea materialului.
Urm o lung pauz, timp n care i pocni pe rnd fiecare
articulaie a degetelor.
Care sunt cele mai importante trei reguli ale unui chimist?
Asta tiam de la Ben.
Eticheteaz limpede. Msoar de dou ori. Mnnc altundeva.
ncuviin, cu zmbetul ters nc jucndu-i pe buze.
Magistre Kilvin?
Kilvin era cealdim. Umerii si lai i barba neagr, epoas mi
aminteau de un urs.
Bine, mormi el, mpturindu-i minile naintea sa. Cum ai
face o lamp mereu-arztoare?
Fiecare dintre ceilali opt magitri scoaser cte un sunet ori
fcur un gest exasperat.
Ce? ntreb Kilvin, uitndu-se suprat de la unul la altul. E
ntrebarea mea. E rndul meu s vd ce tie.
i ntoarse atenia spre mine.
Deci? Cum ai face-o?
Ei bine, probabil a ncepe cu un fel de pendul. Apoi l-a cetlui
de...
Kraem. Nu. Nu aa.
Kilvin mormi cteva cuvinte i izbi cu pumnul n mas. La fiecare
lovitur, o flam roiatic i nea din mn.

Fr magie simpatetic. Nu vreau o lamp mereu-lucitoare.


Vreau una mereu-arztoare.
Se uit din nou la mine i-i art dinii, de parc avea de gnd s
m sfie.
Sare de litiu? am ntrebat fr s gndesc, apoi am dat-o la
ntors. Nu, un ulei cu sodiu care arde ntr-un recipient nchis... nu,
fir-ar.
M-am oprit cu un murmur. Ceilali candidai nu fuseser nevoii
s aib de-a face cu asemenea ntrebri. Magistrul mi fcu semn s
tac cu un scurt gest din mn.
Destul. Vorbim mai trziu. Elxa Dal.
mi lu o clip-dou s mi aduc aminte c Elxa Dal era urmtorul
magistru. M-am ntors ctre el. Arta asemenea clasicului magician
ru, care prea s fie o cerin n attea i attea piese aturane de
prost gust. Ochi negri i severi, fa supl, barb neagr, scurt. Cu
toate acestea, prea destul de prietenos.
Care sunt cuvintele pentru prima cetluire cinetic paralel.
Le-am turuit fr s m ncurc. Nu pru deloc surprins.
Care a fost cetluirea pe care magistrul Kilvin tocmai a folosit-o?
Luminozitate cinetic capacatoric.
Care e perioada sinodic?
M-am uitat ciudat la el. ntrebarea era din cu totul alt registru fa
de primele dou.
A lunii?
ncuviin.
aptezeci i dou, aptezeci i trei de zile, domnule. Mai mult
sau mai puin.
Ridic din umeri i-mi zmbi viclean, ca i cum se ateptase s m
prind pe picior greit cu ultima ntrebare.
Magistre Hemme?
Hemme m privi peste degetele pe care i le ncruciase sub nas.
De ct mercur ai nevoie s reduci dou sute de mililitri de sulf
alb? ntreb el pompos, probabil ateptndu-se s dau un rspuns
greit.
Unul din lucrurile pe care le nvasem n timpul orei de observare
a admiterilor era acesta: magistrul Hemme era nemernicul ngmfat

al grupului. Se delecta cu stinghereala candidailor i fcea tot ce era


n stare s-i hruiasc i s-i tulbure. i plceau ntrebrile capcan.
Din fericire, l mai auzisem punnd acea ntrebare altor candidai.
Vedei voi, nu poi reduce sulful cu mercur.
Ei bine, am nceput, prefcndu-m ncurcat de ntrebare.
Zmbetul ncrezut al lui Hemme cretea vznd cu ochii.
Presupunnd c v referii la sulful rou, ar fi cam un kilogram
i o sut de grame. Domnule.
I-am ntors un zmbet tios, cu toi dinii.
Numete primele nou falsiti, izbucni el.
Simplificarea. Generalizarea. Circularitatea. Reducia. Analogia.
Falsa cauzalitate. Denaturarea semantic. Irelevana...
M-am oprit, deoarece nu-mi aminteam numele formal al ultimei.
Ben i cu mine o botezaserm Nalt, dup mpratul Nalto. M enerva
peste msur faptul c nu-mi aminteam adevratul su nume, dat
fiind c l citisem cu doar cteva zile nainte n Retoric i Logic.
Probabil c nemulumirea mi se citea pe chip. Hemme m privi
chior i rosti:
Deci, pn la urm nu tii chiar totul?
Se ls pe spate cu o min triumftoare.
Nu a fi aici dac-a crede c nu mai am nimic de nvat, i-am
ntors eu nainte s apuc s m stpnesc.
Kilvin chicoti amuzat din cealalt parte a mesei. Hemme deschise
gura, dar cancelarul i lu piuitul cu o privire mustrtoare.
Bine, ncepu cancelarul. Cred c...
A vrea s pun i eu nite ntrebri, rosti omul de la dreapta lui.
Avea un accent pe care nu-l puteam identifica. Sau poate c glasul
lui avea o rezonan aparte. Cnd lu cuvntul, ceilali se agitar
puin, apoi se linitir, ca nite frunze atinse de vnt.
Magistre Glsuitor, rosti cancelarul, cu egal deferen i
tulburare.
Elodin era cu cel puin un deceniu mai tnr dect ceilali.
Proaspt brbierit i cu ochi adnci. De nlime i greutate medie, nu
era nimic din cale-afar de remarcabil la persoana lui, n afar de felul
n care sttea la mas, o clip privind intens pe cineva, cznd apoi n
plictis i plimbndu-i privirea spre grinzile nalte ale tavanului.

Era aproape ca un copil obligat s ad la masa adulilor.


Am simit privirea magistrului Elodin asupra mea. Am simit-o cu
toat fiina i abia mi-am stpnit un fior.
Soheketh ka Siaru krema teth tu? m ntreb. Ct de bine
vorbeti siarez?
Rieusa, ta krelar deala tu. Nu foarte bine, mulumesc.
Ridic o mn, cu degetul arttor ridicat n sus.
Cte degete am ridicat?
Am rmas pe gnduri, lund ntrebarea mai n serios dect prea
s fie cazul.
Cel puin unul. Probabil nu mai multe de ase, am rspuns.
Zmbi nveselit i i ridic cealalt mn de sub mas, cu dou
degete ridicate. Le flutur n stnga i-n dreapta ca i ceilali magitri
s vad, cltinnd copilrete din cap. Apoi i cobor minile pe mas
i dintr-odat deveni serios.
Cunoti cele apte cuvinte care vor face o femeie s te iubeasc?
M-am uitat atent la el, ncercnd s-mi dau seama dac se mai
ascundea ceva n spatele ntrebrii. Cnd nimic nu pru s ias la
iveal, am rspuns simplu:
Nu.
Exist, m asigur el, i se ls pe spate cu mulumirea citindui-se pe chip.
Magistre lingvist? fcu el un semn spre cancelar.
Aparent, am acoperit majoritatea subiectelor, spuse cancelarul
ca pentru sine.
Aveam impresia c l tulburase ceva, dar se stpnea prea bine ca
s-mi dau seama ce anume era.
Sper c ai s m ieri dac i pun cteva ntrebri de natur mai
puin crturreasc?
Am ncuviinat, neavnd de ales.
mi arunc o privire cercettoare, care mi pru c se prelungise
cteva minute.
De ce Abenthy nu i-a dat o scrisoare de recomandare?
Am ezitat. Nu toi artitii ambulani erau la fel de respectabili ca i
trupa noastr, aa c, n mod firesc, nu toat lumea i respecta. Dar
m ndoiam c a mini mi-ar fi adus vreun ctig.

A prsit trupa din care fceam parte acum trei ani. Nu l-am
mai vzut de atunci.
Vedeam cum toi magitrii m priveau cu atenie. Aproape c
auzeam cum fac aritmetica mental, calculndu-mi vrsta de atunci.
Hai s fim serioi, fcu Hemme dispreuitor i ddu s se ridice.
Cancelarul l potoli nc o dat cu privirea.
De ce vrei s studiezi la Universitate?
Am rmas nucit. Era unica ntrebare pentru care eram complet
nepregtit. Ce a fi putut s spun? Zece mii de cri. Arhiva voastr.
Cnd eram mic, visam s citesc acolo. Adevrat, dar prea pueril. Vreau
s m rzbun pe Chandrieni. Prea dramatic. S devin att de puternic
nct nimeni s nu mai mi poat face ru vreodat. Prea
nspimnttor.
M-am uitat la cancelar i mi-am dat seama c nu scosesem un
cuvnt de destul timp. Nu puteam s m gndesc la altceva, aa c am
ridicat din umeri.
Nu tiu, domnule. Se pare c va trebui s nv i asta.
n ochii cancelarului se citi curiozitatea, dar o ddu repede la o
parte i spuse:
Mai e ceva ce ai vrea s ne spui?
i ntrebase acelai lucru i pe ceilali candidai, dar niciunul nu
profitase de asta. Prea aproape retoric, un ritual dup care magitrii
urmau s discute taxa de colarizare.
Da, v rog, am spus, spre surprinderea lui. Vreau s v cer o
favoare ce merge dincolo de o simpl admitere.
Am luat o gur adnc de aer, lsndu-i s-i ndrepte atenia
asupra mea.
Mi-au trebuit aproape trei ani s ajung aici. Poate c par tnr,
dar sunt la fel de ndreptit, dac nu chiar mai mult, s fiu aici ca i
vreun pui de nobil care nu deosebete sarea de cianur nici dac le
gust.
Am fcut o mic pauz.
Cu toate acestea, n momentul de fa am doar dou parale n
pung i niciun mod de-a face rost de mai muli bani. N-am nimic
care s merite vndut i s nu fi fost vndut deja. Primii-m pentru
mai mult de dou parale i nu voi putea s urmez cursurile. Primii-

m pentru mai puin i voi fi aici n fiecare zi, n timp ce n fiecare


noapte voi face tot ce pot ca s-mi ctig traiul ct timp voi studia
aici. Voi dormi pe alei i n grajduri, voi spla vase pentru resturi de
mncare, am s ceresc ca s-mi cumpr penie. Am s fac orice
trebuie s fac, am rostit eu ultimul cuvnt cu slbticie, aproape
mrind la ei. Dar dac m admitei fr plat i mi dai trei talani
ca s pot s triesc i s cumpr cele necesare studiului, vei avea un
student cum nu s-a mai vzut vreodat.
Cuvintele mele fur ntmpinate cu o tcere mormntal, urmat
de hohotul bubuitor al lui Kilvin.
Ha! mugi el. Dac un student din zece ar avea focul lui, a fi
nevoit s predau cu biciul i scaunul n loc de cret i tabl, rosti i
izbi cu pumnul n mas.
Aceasta fu scnteia care-i fcu pe toi s nceap s vorbeasc n
acelai timp pe diversele lor tonuri. Cancelarul mi fcu semn s m
apropii i am profitat de ocazie s m aez pe scaunul de la marginea
cercului de lumin.
Discuia pru s dureze mult timp. Dar, stnd acolo n vreme ce
un grup de btrni mi hotra viitorul, pn i dou sau trei minute
mi-ar fi prut o eternitate. Nu se vorbea cu glas ridicat, ns cu multe
gesticulaii, provenite n mare parte de la magistrul Hemme, care
prea c avea aceeai antipatie fa de mine pe care o aveam eu
pentru el.
Nu ar fi fost aa de ru dac a fi neles ce spuneau, dar nici mcar
urechea mea antrenat nu prea putea s disting ce se vorbea.
Discuia ncet brusc i cancelarul privi n direcia mea, dup care
mi fcu semn s m apropii.
S se consemneze, ncepu el solemn, c Kvothe, fiul lui...
Se opri i m privi ntrebtor.
Arliden, am rspuns eu.
Dup toi acei ani, numele mi sun straniu, aproape strin.
Magistrul Lorren m privi i clipi o dat.
...Fiul lui Arliden e admis la Universitate pentru continuarea
educaiei sale pe data de patruzeci i trei a lunii de Nechezat. A fost
admis n Arcanum n baza faptului c a dat dovad c i-a nsuit
principiile fundamentale ale magiei simpatetice. Sponsorul su oficial

este Kilvin, magistru artizan. Taxa lui e stabilit la mai puin de trei
talani.
Am simit cum o greutate ntunecat se pogoar peste mine. Trei
talani puteau la fel de bine s nsemne toi banii de pe lume la cte
anse aveam s fac rost de ei nainte de nceperea trimestrului. Cu
lucrul n buctrii sau fcnd tot felul de comisioane pentru bani de
nimic a fi economisit att de mult ntr-un an, iar asta cu mare noroc.
M gndeam cu disperare c poate a fi reuit s fur atia bani
dintr-o pung sau alta. Dar tiam c era doar un gnd disperat.
Oamenii cu atia bani aveau de obicei mai mult minte dect s-i
in asupra lor ntr-o pung.
Nu mi-am dat seama c magitrii plecaser de la mas pn cnd
unul dintre ei se apropie de mine. Am ridicat privirea i l-am vzut pe
magistrul arhivist naintea mea. Lorren era mai nalt dect mi-a fi
nchipuit, avea mai bine de doi metri. Faa i minile lungi l fceau s
par aproape alungit de o for nevzut. Cnd vzu c l-am observat,
ntreb:
Ai spus cumva c pe tatl tu l chema Arliden?
M ntrebase foarte calm, fr urm de regret sau prere de ru n
glas. M-am nfuriat dintr-odat la gndul c, pe de o parte, mi-a
nbuit ambiia de a intra la Universitate, iar, pe de alta, venea s m
ntrebe despre tatl meu mort ca i cum mi-ar fi spus bun dimineaa.
Da, am spus printre dini.
Arliden bardul?
Tatl meu se vzuse ntotdeauna ca un artist ambulant. Niciodat
nu-i spusese bard sau menestrel. Cnd l-am auzit c se refer la el n
asemenea mod, m-am enervat i mai mult, dac era posibil. N-am
catadicsit s-i rspund i doar am ncuviinat o dat, tios.
Dac mi-a crezut rspunsul necuviincios, nu a artat-o.
M ntrebam din ce trup fcea parte.
Nu m-am mai putut abine.
A, v ntrebai, am spus eu, cu tot veninul pe care limba mea
ascuit putea s-l mproate. Ei, poate c-o s fii nevoit s v-ntrebai
ceva mai mult vreme. Deocamdat, sunt cufundat n ignoran. Cred
c te poi sclda i dumneata puin n ea. Cnd vin napoi dup ce-am
fcut rost de cei trei talani, poate c m poi ntreba din nou.

I-am aruncat o privire aprig, de parc speram s-l ard cu ochii


mei. Aproape c nu reacion. Abia mai trziu am aflat c a scoate o
reacie de la magistrul Lorren era un lucru la fel de probabil cu a
vedea un stlp de piatr clipind.
Mai nti m privi nedumerit, apoi puin luat prin surprindere i,
n vreme ce m uitam piezi la el, mi zmbi cu un col de gur i mi
ntinse o foaie de hrtie fr s scoat o vorb.
Am despturit-o i am citit. Scria: Kvothe. Trimestrul de
primvar. Tax: -3 Tln. Trei talani n minus. Evident.
M potopi uurarea. Ca i cum un mare talaz mi-ar fi luat
picioarele de sub mine, am czut deodat pe podea i am nceput s
plng.

CAPITOLUL TREIZECI I APTE Ochi scnteietori


Am traversat curtea, n urma lui Lorren.
Despre asta s-a discutat n cea mai mare parte, explic
magistrul, cu glas la fel de lipsit de emoie ca o piatr. Ai o tax de
studii. Toat lumea o are.
mi recptasem calmul i mi-am cerut scuze pentru lipsa mea
cras de maniere. Magistrul ncuviinase calm i se oferise s m
conduc la oficiul trezorierului, ca s se asigure c nu existau confuzii
n privina taxei mele de nscriere.
Dup ce s-a hotrt s fii admis n felul pe care tu l-ai propus
Lorren fcu o pauz scurt, dar plin de tlc, care m fcu s neleg
c nu fusese tocmai att de simplu ne-am confruntat cu problema
c nu exista precedent n a-i sprijini bnete pe studenii notri. Un
lucru destul de neobinuit, continu el dup alt pauz.
M conduse n alt cldire de piatr. Am traversat un coridor i
am cobort nite scri.
Salutare, Riem.
Trezorierul era un btrn ursuz care deveni i mai ursuz cnd afl
c trebuie s-mi dea bani, n loc s-i ia de la mine. Dup ce mi-am
primit cei trei talani, magistrul Lorren m conduse afar.
Mi-am amintit ceva i am cotrobit prin buzunare, bucuros c
gsisem un pretext s schimb subiectul conversaiei.
Am o chitan de la Legtura frnt.
I-am nmnat foaia, ntrebndu-m ce avea s cread proprietarul
cnd magistrul arhivar al Universitii va sosi s recupereze o carte pe
care i-o vnduse un mic vagabond.
Magistre Lorren, v sunt recunosctor pentru ajutor i sper c
nu sunt prea ndrzne dac v cer o alt favoare...
Lorren arunc o privire peste chitan, dup care o vr n buzunar
i m privi cu atenie. Nu, nu cu atenie. Nici ntrebtor. Chipul su
nu trda urm de emoie. Nu tu curiozitate. Nu tu agasare. Nimic.
Dac ochii lui nu ar fi fost ndreptai asupra mea, a fi crezut c
uitase c eram acolo.
ntreab fr grij.

Cartea aceea. E tot ce mi-a rmas din... acea perioad a vieii


mele. A dori s o rscumpr de la dumneata ntr-o bun zi, cnd voi
avea banii pentru asta.
ncuviin, tot fr emoie.
Se poate aranja. Nu-i face griji pentru sigurana ei. Va fi
pstrat cu atenie n Arhiv, la fel ca oricare alt carte.
Lorren ridic braul i fcu semn unui student care trecea prin
apropiere. Un biat cu pr nisipiu se opri locului i se apropie cu
emoie.
Radiind deferen, fcu un salut din cap care era aproape o
plecciune ctre magistrul arhivar.
Da, magistre Lorren?
Lorren m art cu una din minile sale lungi.
Simmon, ele e Kvothe. Are nevoie de cineva care s-i arate
Universitatea, s-l ajute s se nscrie la cursuri i toate cele. Kilvin l
vrea la cursul de artizanat magic. Ct despre restul, las-te condus de
propria-i judecat. Poi s te ngrijeti de asta?
Simmon ncuviin din nou i i ddu prul din ochi.
Da, domnule.
Fr alte cuvinte, Lorren se ntoarse i se ndeprt cu pai mari,
care-i fceau roba neagr de magistru s fluture dup el.
***
Dei cu civa ani mai mare dect mine, Simmon era tnr pentru
un student. M depea n nlime, dar l trdau chipul i timiditatea
tipic unui bieel.
i-ai gsit unde s stai? Poate o camer la han? ntreb n timp
ce mergeam.
Abia am sosit. Nu prea m-am gndit la altceva n afar de
admitere.
Simmon chicoti.
tiu cum e. nc m apuc toate nduelile la nceputul fiecrui
trimestru. Hai s mergem mai nti la Moric.
Art n stnga, spre o alee larg strjuit de copaci. M-am oprit
din mers.
Nu am foarte muli bani, am recunoscut eu.

Nu m-am gndit s nchiriez o camer. Eram obinuit s dorm pe


afar i tiam c trebuia s-mi economisesc cei trei talani pentru
haine, mncare, hrtie i taxa pe trimestrul urmtor. Nu puteam s
contez pe generozitatea magitrilor dou trimestre la rnd.
Deci admiterea n-a mers aa de bine? ntreb Simmon cu
simpatie.
M lu de cot i m conduse spre alt cldire cenuie a
Universitii. Aceasta avea trei etaje, multe ferestre i mai multe aripi
ce se ntindeau n toate direciile din corpul principal.
Nu-i face gnduri negre. Eu am avut attea emoii la admitere
c aproape am fcut pe mine. n sens figurat, firete.
Nu m-am descurcat att de ru, am spus, amintindu-mi dintrodat de cei trei talani din pung. Dar cred c l-am jignit pe
magistrul Lorren. Mi s-a prut puin...
Rece? Distant? Ca un stlp de piatr care nu clipete?
Simmon izbucni n rs.
Lorren e aa tot timpul. Se zvonete c Elxa Dal a pus la btaie
zece mrci de aur pentru oricine l poate face s rd.
Aha, am fcut eu, puin mai relaxat. Asta e bine. E ultimul om
cu care a vrea s m pun ru. Sper s petrec ct mai mult timp n
Arhiv.
Atta vreme ct ai grij cu crile te nelegi bine cu el. De
obicei e foarte calm, dar s fii atent cu crile lui, rosti Simmon cu
sprncenele ridicate i cltin din cap. E mai fioros ca o ursoaic cu
pui. Dac stau s m gndesc, prefer s m prind o ursoaic dect s
m vad Lorren c-am ndoit o pagin.
Simmon ut ntr-o piatr, care se rostogoli departe pe pavaj.
Bine. Ai mai multe posibiliti n Moric. Cu un talant, faci
rost de un pat supraetajat i de un bon de mas pentru ntregul
trimestru. Nu-i cine tie ce, dar mcar nu stai n ploaie. Pentru doi
talani, poi s mpri o camer cu cineva i pentru trei primeti una
doar pentru tine.
Ce e un bon de mas?
La cantin se servesc trei mese pe zi, art el spre o cldire
lung i joas de pe cealalt parte a pajitii. Mncarea nu e prea rea,
asta dac nu te gndeti prea mult de unde ar putea s vin.

Am fcut un calcul rapid. Un talant pentru dou luni de mese


asigurate i un culcu uscat suna ca poate cea mai bun afacere la
care puteam s sper. I-am zmbit lui Simmon.
Pare n regul.
Simmon ncuviin i deschise ua de la intrarea n Moric.
Atunci, mergem la paturi. Haide s gsim un administrator i s
te semnezi.
Paturile supraetajate pentru studenii care nu intraser n
Arcanum erau la al patrulea etaj din aripa de est a Moritii, cel mai
departe de bile de la parter. Condiiile erau precum le descrisese
Sim, nimic prea luxos. Dar patul ngust avea mcar aternuturi curate
i lng el aveam un cufr cu ncuietoare unde puteam s-mi in
puinele posesiuni.
Toate paturile de jos erau deja ocupate, aa c am luat unul de
deasupra, n captul ndeprtat al slii. Numai ce am privit pe o
fereastr ngust din vrful patului meu, c mi-am adus aminte de
ascunziul meu de pe acoperiurile Bobcatranului. Asemnarea era
cumva mngietoare.
La prnz am primit o strachin de ciorb fierbinte de cartofi,
fasole, felii subiri de slnin i pine proaspt. Mesele mari de
scndur ale cantinei erau pe jumtate pline, gzduind n jur de dou
sute de studeni. Sala rsuna de murmurul tipic conversaiilor,
ntrerupt din cnd n cnd de rsete i de sunetul metalic al lingurilor
i furculielor pe tvile de tabl.
Simmon m conduse spre colul din fund al slii. Doi ali studeni
ridicar privirea cnd ne vzur apropiindu-ne.
Simmon fcu un gest cu mna n timp ce i punea tava pe mas.
Biei, el e Kvothe. Cel mai nou dintre bobocii care fac ochi
mari la tot ce vd n jur.
Apoi art de la un ins la cellalt.
Kvothe, ei doi sunt cei mai slabi studeni din Arcanum: Manet
i Wilem.
Deja ne-am cunoscut, rosti Wilem.
El era cealdimul brunet de la Arhiv.
Chiar ai dat admiterea, constat el, puin surprins. Credeam c
vrei s-mi vinzi fier fals. Bine-ai venit, mi ntinse el mna.

Pe pletele arse ale lui Tehlu, mormi Manet, uitndu-se la


mine.
Avea cel puin cincizeci de ani, cu prul zbrlit i barb
grizonant. Avea un aspect puin dezordonat, de parc se trezise cu
doar cteva minute nainte.
Sunt chiar att de btrn cum m simt? Sau e el chiar att de
tnr cum pare?
Ambele, spuse voios Simmon i se aez. Kvothe, Manet al
nostru e de mai mult timp n Arcanum dect noi toi pui laolalt.
Manet pufni, prefcndu-se indignat.
Vorbele tale nu-mi fac cinste. Sunt n Arcanum nc dinainte ca
oricare dintre voi s se fi nscut.
i nc e un amrt de Elir de rang jos, adug Wilem, al crui
accent siarez nu-mi ddea de tire dac era sarcastic sau nu.
Prefer s fiu Elir, spuse sincer Manet. Biei, o s regretai dac
ajungei la un rang mai mare. Credei-m. Mai mult btaie de cap i
taxe mai mari.
Ne vrem ghildarele, Manet, spuse Simmon. De preferin
nainte s le vedem pentru prima oar n cociug.
i cu ghildarele se face mult prea mare caz la ct valoare au de
fapt, remarc Manet, rupnd o bucat de pine i nmuind-o n
ciorb.
Schimbul de replici prea firesc, aa c am presupus c era o
conversaie purtat nu o dat.
Cum te-ai descurcat? l ntreb Simmon pe Wilem, nerbdtor.
apte pe opt, mormi Wilem.
Simmon pru surprins.
Ce naiba s-a ntmplat? I-ai dat un pumn cuiva?
Am fcut-o de oaie la calcule, rspunse Wilem posomort. i
Lorren m-a ntrebat despre importana subinfuziei asupra valutei
modegane. Kilvin a trebuit s-mi traduc. Nici atunci n-am putut s
rspund.
mi plnge sufletul pentru tine, zise Sam cu un zmbet. M-ai
fcut praf ultimele dou trimestre, aa c era cazul s ctig i eu, mai
devreme sau mai trziu. Trimestrul sta am cinci talani n cap la
tax. Acum pltete, spuse el i ntinse mna.

Wilem scotoci n buzunar i i ntinse lui Sim o para de aram.


M-am uitat la Manet.
Tu nu participi?
Brbatul cu prul zbrlit rse i cltin din cap.
ansele nu-s n favoarea mea, spuse cu gura pe jumtate plin.
Hai spune, oft Simmon. Ct ai taxa pe trimestrul sta?
Unul i ase parale, rnji Manet ca un lup.
Am schimbat cursul discuiei nainte ca vreunul din ei s se
gndeasc s m ntrebe ct aveam eu de pltit.
Am auzit c cineva trebuie s plteasc o tax de treizeci de
talani. Sunt taxele chiar att de mari de obicei?
Nu dac ai destul minte nct s rmi ntr-un rang jos,
mormi Manet.
Doar pentru nobilime, rosti Wilem. Nemernici kraemlish care
n-au ce s caute aici. Cred c le-au umflat taxele numai ca s aib de
ce s se plng.
Eu unul nu m supr, rnji Manet. S le ia banii i s-mi in
mie taxele mici.
Am srit ca ars cnd o tav se izbi de mas, lng mine.
Bnuiesc c vorbii despre mine.
Posesorul tvii era chipe, cu ochi albatri, barb atent ngrijit i
pomei ridicai, de modegan. Avea straie scumpe, de culoare nchis.
La old purta un pumnal cu mner incrustat. Prima arm pe care o
vzusem la cineva din Universitate.
Sovoy? Ce caui aici? ntreb Simmon, nmrmurit.
M ntreb acelai lucru, rosti Sovoy i arunc o privire la banca
pe care edeam. Nu exist scaune n locul sta?
Lu loc, micndu-se cu o bizar combinaie de graie curteneasc
i demnitate scoroas, jignit.
Magnific. Curnd, am s mnnc dintr-o troac i am s arunc
oase la cini peste umr.
Eticheta dicteaz s fie umrul stng, alte, rnji Manet cu
gura plin de pine.
Ochii lui Sovoy scprar de mnie, dar nainte s apuce s
rspund, Simmon se grbi s-l ntrebe:
Ce s-a-ntmplat?

Taxa mea de studii era de aizeci i opt de strehlaumi, rspunse


el indignat.
Simmon l privi nedumerit.
E mult?
Este. Foarte mult, zise Sovoy sarcastic. i nu pentru un motiv
ntemeiat. Le-am rspuns la ntrebri. mi poart pic, pur i simplu.
Mandrag nu m-nghite. i nici Hemme. Oricum, toat lumea tie c i
storc pe nobili de bani de dou ori mai ru dect pe voi. Vor s scoat
bani din piatr seac.
i Simmon face parte din nobilime, art Manet cu lingura spre
Sim. i pare s se descurce de minune.
Sovoy pufni zgomotos.
Tatl lui Simmon e un duce de hrtie care se nchin regelui de
tinichea al Aturului. Grajdurile tatlui meu sunt de vi mai btrn
dect jumtate din nobilii aturani.
Simmon se ncord puin, dei nu-i ridic privirea de la mncare.
Wilem se ntoarse spre Sovoy, cu o sclipire amenintoare n ochii
si negri. Dar nainte s spun ceva, Sovoy se ncovoie, lundu-i faa
n palm.
mi pare ru, Sim, casa i numele meu sunt la fel de prestigioase
ca ale tale. Doar c... lucrurile trebuiau s mearg mai bine trimestrul
sta, dar acum sunt mai rele. Renta mea nu-mi acoper nici mcar
taxa i nimeni nu mai vrea s m mprumute. tii ct de umilitor e? A
trebuit s renun la odile de la Poneiul de Aur. Am ajuns la etajul al
treilea din Moric. Mai c n-a trebuit s mpart o camer. Ce-ar
spune tatl meu dac ar ti?
Simmon, cu gura plin, ridic din umeri i fcu un gest cu lingura,
gest care prea s indice c nu se simea lezat.
Poate c totul i-ar merge mai bine dac nu te-ai duce acolo
artnd ca un pun. Las mtasea acas cnd te duci la admitere, l
sftui Manet.
Deci aa stau lucrurile? fcu Sovoy ntr-un nou puseu de
temperament. Ar trebui s m njosesc? S-mi torn cenu-n cap? Smi sfii hainele?
Accentul su cadenat devenea tot mai evident pe msur ce se
enerva.

Nu. Dintre ei toi, niciunul nu e un brbat mai bun dect mine.


Nu am de ce s mi plec capul naintea lor.
O tcere stnjenitoare se aternu la mas pentru cteva clipe. Am
observat c unii dintre studenii din jur urmreau spectacolul de la
mesele lor.
Hylta tiam, continu Sovoy. Nu e nimic n locul sta care s numi atrag ura. Vremea e slbatic i necivilizat. Religia voastr,
barbar i puritan. Curvele voastre sunt intolerabil de ignorante i
necioplite. Iar limba voastr abia dac are subtilitatea s exprime ct
de mizerabil e locul acesta...
Glasul lui Sovoy devenea tot mai slab pe msur ce vorbea, pn
cnd aproape c prea s vorbeasc pentru sine.
Sngele meu dinuie de cincizeci de generaii, mai vechi dect
copacul sau piatra. i am ajuns la asta, rosti i lu capul n palme,
privind n jos la tava sa. Pine de secar. Pe toi zeii, un om adevrat
ar trebui s mnnce gru.
l priveam, molfind o bucat proaspt de pine maronie. Avea
un gust minunat.
Nu tiu la ce mi-a stat mintea, spuse Sovoy dintr-odat i se
ridic n picioare. Nu pot s accept aa ceva.
Iei din sal valvrtej, lsndu-i tava pe mas.
Tocmai l-ai cunoscut pe Sovoy, mi spuse Manet n treact. Nu
e un biat ru i de obicei nu e nici pe departe att de beat ca mai
nainte.
E modegan?
Simmon ncepu s rd.
Nu poi s fii mai modegan dect Sovoy.
N-ar fi trebuit s-l nepi aa, i spuse Wilem lui Manet.
Din pricina accentului, nu mi-am dat seama dac i dojenea
colegul mai n vrst, dar faa sa oache de cealdim trda reproul.
Ca strin, bnuiam c nelegea problemele lui Sovoy de a se adapta la
limba i cultura Ornduirii.
Chiar are probleme, recunoscu Simmon. Mai inei minte cnd
a fost nevoit s renune la servitorul personal?

Cu gura plin, Manet ridic minile i ncepu s cnte la o vioar


imaginar. i ddu ochii peste cap, cu o min ct se poate de lipsit
de simpatie.
De data asta, a trebuit s-i vnd inelele, am adugat eu.
Wilem, Simmon i Manet se sucir spre mine, privindu-m
nedumerii.
Avea linii albe pe degete, am explicat, ridicnd mna ca s le
demonstrez.
Manet m cercet mai atent cu privirea.
Mi, mi! Noul nostru coleg pare s fie un biat iste, i nu doar
la studiu.
Se ntoarse spre Wilem i Simmon.
Flci, am chef s pariez. Pun rmag dou parale c tnrul
Kvothe are s intre n Arcanum nainte de finele celui de-al treilea
trimestru.
Trei trimestre? am ntrebat, luat prin surprindere. Mi-au spus
c tot ce trebuie s fac e s dovedesc c stpnesc principiile de baz
ale magiei simpatetice.
Manet mi zmbi blnd.
Spun asta tuturor. Principiile simpatetice e unul din cursurile
prin care o s trebuiasc s te trti pe brnci pn s fii ridicat la
rang de Elir.
Se ntoarse spre Wil i Sim.
Ce zicei? Dou parale.
Pun rmag. Fr suprare, Kvothe, dar ansele sunt prea
bune, spuse Wilem i ridic din umeri n semn de scuze.
Ce ai de gnd s studiezi? m ntreb Manet n timp ce bteau
palma.
ntrebarea m lu prin surprindere.
Totul, probabil.
Aa spuneam i eu acum treizeci de ani, chicoti Manet. Cu ce ai
de gnd s ncepi?
Cu Chandrienii. Vreau s tiu ct mai multe despre ei.
Manet se ncrunt, apoi izbucni n rs.
Ei, pn la urm bnuiesc c e un subiect la fel de bun ca
oricare altul. Sim e fascinat de zne i nimfe. Wil aici de fa crede n

tot soiul de prostii cu spiritele cereti ale cealdimilor. Eu unul prefer


spiriduii i oamenii negri.
Simeam c roesc de jen.
Pe trupul Domnului, Manet. Ce te-a apucat? l ntrerupse Sim.
Tocmai ce-am pariat dou parale pe un biat care vrea s
studieze poveti de adormit copiii, bombni Manet, artnd cu
furculia spre mine.
Voia s spun folclor. Genul la de lucru, rosti Wilem i se
ntoarse spre mine. Ai de gnd s lucrezi n Arhiv?
Folclorul e doar o parte din asta, am rspuns repede, ca s nu
m fac de rs. Vreau s vd dac povetile populare din culturi
diferite pot fi subsumate teoriei narative a lui Teccam.
Sim se rsuci spre Manet.
Vezi? De ce eti att de pus pe har azi? Cnd ai dormit ultima
oar?
Nu-mi vorbi pe tonul sta. Am dormit cteva ore noaptea
trecut, mormi Manet.
i ce noapte a fost aceea? insist Sim.
Manet rmase pe gnduri, cu ochii pierdui n tava sa.
Noaptea de dobor?
Wilem cltin din cap, murmurnd ceva n siarez. Simmon prea
ngrozit.
Manet, asear a fost aprinziul. N-ai dormit de dou zile la
rnd?
Probabil c nu. ntotdeauna pierd noiunea timpului cnd vin
admiterile. Nu mai avem cursuri. mi d peste cap tot orarul. Pe
deasupra, am fost ocupat cu un proiect la artizanat.
Se opri, se scrpin pe fa, apoi se uit la mine.
Au dreptate. Zilele astea sunt cam urcios. Teoria lui Teccam,
folclor i toate cele. E puin cam rupt de practic pentru gustul meu,
dar nu e un subiect ru de studiu. N-am vrut s te jignesc.
Nu ai fcut-o, am spus i am dat din cap spre tava lui Sovoy.
Poi s o mpingi spre mine? Dac tnrul nostru nobil nu se ntoarce,
i iau eu pinea.
***

Dup ce Simmon m-a condus s m nscriu la cursuri, m-am


ndreptat spre Arhiv, dornic s m uit mprejur dup atia ani de
visare.
De data asta cnd am intrat n Arhiv, am zrit un tnr domn
care edea la birou i btea cu condeiul lng o foaie plin de tieturi
i corecturi.
Nici n-am apucat s fac doi pai c se ncrunt i mai tie un rnd.
Chipul i prea menit s se ncrunte. Avea mini albe i catifelate.
Cmaa de in de un alb orbitor i vesta vopsit din belug cu albastru
miroseau de la o pot a bani. Partea din mine care nu demult
prsise Bobcatranul ardea de nerbdare s-i goleasc buzunarele.
Mai btu cu condeiul de cteva ori, apoi o ls cu un oftat ctrnit.
Numele, spuse fr s ridice privirea.
Kvothe.
Deschise registrul, ajunse la o pagin anume i se ncrunt.
Nu apari aici.
Ridic privirea n treact, cu aceeai cut ntre sprncene, nainte
s revin la versurile la care lucra. Cnd nu am dat semn c a pleca,
mic din degete ca i cum alunga un gndac.
Simte-te liber s te duci nvrtindu-te.
Nu am vrut dect s...
Ambrose i aez din nou penia pe mas.
Ascult, ncepu el rar, de parc i explica unui prostnac. Nu
eti nscris aici, spuse i fcu un gest exagerat nspre catastif cu
ambele mini. Nu ai voie nuntru, concluzion el cu alt gest spre
uile interioare. Sfrit.
Tocmai ce am trecut de admitere...
Ridic exasperat din mini.
Atunci evident c nu apari n carte.
Am scotocit prin buzunar dup biletul de admitere.
Am primit asta de la magistrul Lorren n persoan.
Nu-mi pas dac te-a crat aici n crc, rosti Ambrose,
bgndu-i nervos condeiul n climar. Nu-mi mai irosi timpul. Am
treburi mai bune de fcut.
S nu-i irosesc ie timpul? Ai idee prin ce-am trecut ca s ajung
aici? am ntrebat, ncepnd n cele din urm s-mi pierd rbdarea.

Ambrose m privi amuzat.


Stai, las-m s ghicesc, zise el, punndu-i palmele pe mas i
ridicndu-se n picioare. Ai fost ntotdeauna mai detept dect ceilali
copii din Balega de Jos, sau cum se cheam stucul cu o singur curv
din care vii. Abilitatea ta de a citi i a calcula i-a lsat cu gura cscat
pe constenii ti.
Am auzit ua de la intrare deschizndu-se i nchizndu-se n
spatele meu, dar Ambrose, care ocolise biroul i sttea sprijinit pe
partea sa din fa, nu prea c se sinchisete.
Prinii ti tiau c eti un copil deosebit, aa c au economisit
vreme de civa ani, i-au cumprat o pereche de papuci i i-au fcut
cma din ptura de piele de porc, spuse i ntinse mna s ia ntre
degete materialul noilor mele straie. i-a luat luni de mers, sute de
kilometri de zdruncinturi n crue trase de mgari. Dar pn la
urm...
Se opri i fcu un gest larg cu ambele mini.
Slav lui Tehlu i ngerilor si! Iat-te aici! Cu ochii mari i plin
de visuri!
Am auzit rsete i m-am ntors s gsesc c doi brbai i o femeie
tnr intraser n timpul tiradei lui.
Pe trupul Domnului, Ambrose. Ce te-a apucat?
Boboci nenorocii, bombni Ambrose n timp ce i relua locul
la birou. Vin aici mbrcai n zdrene i se poart de parc
Universitatea le aparine.
Cei trei nou-venii se ndreptar spre uile pe care scria STIVE. Am
ncercat s-mi rein roeala din obraji cnd m-am vzut cercetat din
cap pn-n picioare.
Mai mergem la Eolian n seara asta?
Ambrose ncuviin.
Sigur. La al aselea clopot.
Nu-i verifici dac sunt n catastif? l-am ntrebat imediat ce ua
se nchise n urma celor trei.
Ambrose se ntoarse ctre mine cu un zmbet mare i n niciun
caz prietenos.
Ascult. Am s-i dau un mic sfat gratis. De unde vii tu erai
ceva aparte. Aici nu eti dect nc un copil care face gura mare. Aa

c ai face bine s mi te adresezi cu titlul de Relar, s te duci n patul


tu i s mulumeti oricrei zeiti pgne te rogi c nu eti n
Vintas. Tatl meu i cu mine te-am fi legat de un stlp, ca pe un cine
turbat. Sau nu, ridic el din umeri. Rmi aici. F scandal. ncepe s
plngi. Sau mai bine, ncearc s dai n mine. Te bat de nu te vezi i te
arunc afar de-o ureche.
Acestea spuse, i lu penia i se reapuc de ce anume scria acolo.
Am plecat.
Ai crede c asemenea ntlnire m-a descurajat. Ai crede c m-am
simit trdat, c visele copilriei despre Universitate au fost frmate
cu cruzime.
Dimpotriv. mi ddea ncredere. Nu m simisem n largul meu
pn cnd Ambrose nu mi-a dat de tire, n felul lui, c nu era mare
diferen ntre Universitate i strzile Bobcatranului. Oriunde te-ai
afla, oamenii sunt la fel.
n afar de asta, furia i poate ine de cald noaptea i mndria
rnit poate s mping un om spre fapte mree.

CAPITOLUL TREIZECI I OPT Magie simpatetic n Ax


Axul era cea mai veche cldire a Universitii. De-a lungul
secolelor se ntinsese n toate direciile, nghiind cldiri mai mici i
curi interioare. Avea aspectul unui ambiios lichen arhitectural care
ncerca s acopere ct mai mult teren.
Era uor s te pierzi n el. Culoarele coteau n chip ciudat, se
terminau dintr-odat sau ocoleau erpuitor prin mai toat cldirea.
Putea s dureze douzeci de minute s ajungi dintr-o camer n alta,
dei erau la doar cincizeci de pai deprtare. Studenii mai
experimentai tiau scurtturi, prin ce laboratoare i sli de curs s o
taie ca s ajung la destinaie.
Cel puin una din curi fusese izolat cu desvrire i se putea
ajunge n ea doar printr-o fereastr. Se zvonea c unele camere
fuseser complet nchise cu crmizi, ct nc aveau studeni
nuntru i c duhurile lor rtceau noaptea pe coridoare,
deplngndu-i soarta i plngndu-se de mncarea de la cantin.
Primul meu curs se inea n Ax. Din fericire, colegii de dormitor
m avertizaser c era greu s-i gseti drumul prin locul acela, aa
c, dei m-am rtcit de cteva ori, am ajuns totui la timp.
Cnd am reuit n final s gsesc ncperea, am constatat cu
surprindere c semna cu o mic sal de teatru. Scaunele se ridicau n
semicercuri suprapuse n jurul unei mici scene. n oraele mai mari,
trupa mea dduse spectacole n locuri asemntoare. Gndul acesta
m liniti, aa c m-am dus s iau un loc n spate.
Urmream cu emoie cum ceilali studeni umpleau ncet
amfiteatrul. Cu toii erau mai mari dect mine cu cel puin civa ani.
Mi-am repetat n minte primele treizeci de cetluiri simpatetice,
nconjurat ncetul cu ncetul de studeni grbii. Eram n jur de
cincizeci, umplnd sala cam pe trei sferturi. Unii aveau condeie i foi
cu mape. Alii aveau tblii de cear. Nu-mi adusesem nimic, dar asta
nu m ngrijora. Aveam o memorie excelent.
Magistrul Hemme intr n sal i se ndrept spre platforma
ridicat, unde se opri ndrtul unei mese de lucru din piatr. Arta
impresionant n straiele cernite de magistru i forfota se potoli n
doar cteva momente.

Deci vrei s fii arcaniti? ntreb el. Vrei s nvai magii


precum cele din poveti. Ai ascultat cntece despre Taborlin cel
Mare. Pnze de foc, inele fermecate, mantii invizibile, sbii care nu se
tocesc, poiuni care te fac s zbori, rosti i cltin dispreuitor din
cap. Ei bine, dac asta cutai, putei s plecai acum, pentru c nu le
vei gsi aici. Aa ceva nu exist.
Tocmai atunci un student intr nuntru, i ddu seama c
ntrziase i se aez ct putu de repede ntr-un scaun liber. Dar
Hemme l observase.
Bun, m bucur c ai ales s ne onorezi cu prezena. Cum te
cheam?
Gel, rspunse biatul, speriat. mi cer scuze. Mi-a fost cam greu
s...
Gel, l ntrerupse Hemme. De ce eti aici?
Gel rmase cteva clipe cu gura cscat nainte s reueasc s
biguie:
Pentru principiile simpatetice?
Nu-mi plac ntrzierile la cursul meu. Pentru mine, trebuie s
pregteti o dare de seam despre dezvoltarea ceasurilor simpatetice,
diferena dintre ele i ceasurile mai vechi, mai puin precise, care
foloseau micarea armonic i efectul lor asupra estimrii precise a
timpului.
Biatul se fcu mic n scaun.
Da, domnule.
Hemme pru satisfcut de reacie.
Foarte bine. Cine poate s-mi spun ce e magia simpatetic?
Chiar atunci, un alt biat, care strngea n mini o map, apru pe
u. Era tnr, adic nu prea s fie cu mai mult de doi ani mai mare
dect mine. Hemme l opri nainte s ajung la un scaun.
Salutare. Cu cine am onoarea? rosti el pe un ton exagerat de
galant.
Basil, domnule.
Biatul rmsese locului pe pasajul dintre rndurile de scaune. Lam recunoscut. Trsesem cu urechea la testul su de admitere.
Basil, se ntmpl cumva s fii din Yll? ntreb Hemme cu un
zmbet tios.

Nu, domnule.
Aham, fcu magistrul, simindu-se dezamgit. Am auzit c
triburile yllice i dau seama ct e ceasul dup mersul soarelui i astfel
nu cunosc conceptul de punctualitate. Totui, avnd n vedere c nu
eti unul de-al lor, nu vd ce scuz ai avea pentru ntrziere. Tu poi?
Basil deschise puin gura, s dea o scuz, apoi se rzgndi.
Nu, domnule.
Pentru mine, vei pregti o lucrare despre calendarul lunar din
Yll n comparaie cu cel aturan, mai precis i mai civilizat, despre care
ar trebui s ai destule cunotine. Ia loc.
Basil se cufund fr s scoat o vorb ntr-un scaun din
apropiere, ca un cine btut.
Hemme renun s mai par c va ine o cuvntare i l atept n
tcere pe urmtorul ntrziat. Astfel c ntreaga sal era cufundat
ntr-o linite ncordat cnd ea pi ezitant nuntru. Era o tnr n
jur de optsprezece ani. O raritate. n Universitate, proporia de
brbai i femei era cam de zece la unu.
Dispoziia lui Hemme se ndulci imediat ce ddu cu ochii de ea.
Urc repede scrile s o ntmpine.
Vai, draga mea! M bucur att de tare c nc nu am nceput s
discutm lecia de astzi!
i oferi braul i o conduse cteva trepte pn la primul loc
disponibil. Fata era evident stingherit de atenia pe care i-o oferea.
mi cer scuze, magistre Hemme. Axul e mai mare dect
credeam.
Nu-i face griji, o asigur el. Eti aici i asta e tot ce conteaz.
O ajut cu bunvoin s-i aranjeze foile i cerneala i apoi se
ntoarse pe scen. Odat ajuns acolo, prea pregtit s-i nceap
lecia. Dar nainte s nceap se uit din nou la fat.
mi pare ru, domnioar.
Era singura femeie din ncpere.
Mi-am uitat bunele maniere. Cum te cheam?
Ria.
Ria, vine cumva de la Rian?
Da, aa e, zmbi ea.
Rian, poi, te rog, s stai picior peste picior?

Cererea fusese fcut pe un ton att de direct c nici mcar un


chicotit nu rsun n sal. Nedumerit, Rian i ncruci picioarele.
Acum c porile iadului sunt nchise, putem s ncepem, rosti
Hemme pe tonul su firesc, mai aspru.
Aa i fcu, ignornd-o pentru restul prelegerii. Ceea ce, din
punctul meu de vedere, era un gest involuntar de omenie.
Am ascultat atent vreme de dou ore i jumtate, n sperana c
are s spun ceva ce nu nvasem de la Abenthy. Dar nimic. Mi-am
dat seama c, dei Hemme chiar discuta principiile magiei
simpatetice, o fcea la un nivel foarte, foarte elementar. Pentru mine,
cursul acela era o enorm pierdere de vreme.
Dup ce Hemme ddu liber clasei, am fugit pe scri i l-am ajuns
tocmai cnd ddea s ias pe uia de lng scen.
Magistre Hemme?
Se ntoarse spre mine.
A, da, tnrul nostru talent. Nu tiam c eti la cursul meu.
Sper c nu am vorbit prea repede pentru tine, nu?
tiam mai bine dect s rspund sincer.
Ai acoperit noiunile de baz foarte clar, domnule. Principiile
pe care le-ai menionat astzi vor fi o bun piatr de temelie pentru
ceilali studeni de la curs.
Diplomaia e mare parte din ceea ce nseamn s fii artist cltor.
Pufni la aparentul meu compliment, apoi m privi mai atent.
Ceilali studeni?
Mi-e team c noiunile de baz mi sunt deja cunoscute,
domnule. tiu cele trei legi i paisprezece corolare. De asemenea,
cunosc i primele nouzeci...
Da, da, neleg, mi-o tie el. Sunt cam ocupat deocamdat.
Putem s vorbim mine despre asta, nainte de curs.
Fr alte cuvinte, mi ntoarse spatele i plec.
Cum jumtate de pine era mai bine dect nimic, am dat din
umeri i m-am ndreptat spre Arhiv. Dac nu aveam s nv nimic
din leciile lui Hemme, mcar s ncep s nv pe cont propriu.
***
De ast dat, cnd am intrat n Arhiv la birou sttea o tnr. Era
nespus de frumoas, cu pr lung, negru i ochi de un albastru-

deschis, limpezi i scnteietori. Cu siguran o mbuntire


considerabil fa de Ambrose. mi zmbi cnd vzu c m apropii.
Cum te numeti?
Kvothe, fiul lui Arliden.
ncuviin i ncepu s caute n catastif.
Dar tu? am ntrebat-o ca s umplu tcerea.
Fela, rspunse fr s ridice privirea, apoi btu cu degetul pe
foaie. Te-am gsit, poi s intri.
Din anticamer se putea intra pe dou seturi de ui duble, unul pe
care scria STIVE, iar pe cellalt TOMURI. Netiind care e diferena
dintre cele dou, m-am ndreptat spre STIVE. Asta cutam. Stive de
cri. Mari grmezi de cri. Rafturi i rafturi de cri.
Tocmai apucasem mnerul cnd vocea Felei m opri:
mi pare ru. E prima ta oar aici, nu-i aa?
Am ncuviinat, fr s dau drumul mnerului. Eram att de
aproape! Ce avea s se ntmple acum?
Stivele sunt doar pentru cei din Arcanum, spuse ea cam cu
prere de ru.
Se ridic de la birou i se ndrept spre celelalte ui.
Las-m s te conduc.
Am dat drumul mnerului cam fr voie i am urmat-o.
Deschise cu ambele mini una din uile masive, dezvluind o sal
mare, cu tavan nalt, plin de mese lungi. Cam zece studeni erau
mprtiai prin sal, citind. ncperea era bine luminat cu razele
neclintite ale ctorva zeci de lmpi simpatetice.
Fela se ntinse spre mine i-mi opti:
Aceasta e principala zon de lectur. Aici gseti toate tomurile
necesare pentru mai toate cursurile de nceptori.
i propti piciorul n u, s-o in deschis, i art spre un perete
pe care se ntindeau rafturi peste rafturi. Trebuie c acolo erau trei
sau patru sute de cri. Mai multe dect vzusem vreodat la un loc
pn atunci. Fela continu s opteasc:
Aici linitea e sfnt. Nu se ridic glasul mai mult de oapt.
Observasem c n ncpere domnea o linite aproape nefireasc.
Dac vrei o carte care nu e aici, poi s lai o cerere la birou,
spuse i art ncotro. Ei i gsesc cartea i i-o aduc.

Abia cnd m-am ntors s-o ntreb ceva mi-am dat seama ct de
aproape sttea de mine. Spune multe despre dragostea mea pentru
Arhiv dac n-am observat c una dintre cele mai atrgtoare femei
din Universitate era la nicio palm deprtare.
Ct le ia de obicei s gseasc o carte? am ntrebat n oapt,
ncercnd s nu m holbez la ea.
Fela i ddu prul lung, negru peste umr.
Depinde. Uneori, suntem mai ocupai dect alii. Unii dintre
noi gsesc mai repede crile cutate.
Fata ridic din umeri i cteva cosie i czur de pe umr i-mi
atinser braul.
De obicei, nu mai mult de o or.
Am ncuviinat, dezamgit c nu voi putea s cotrobi prin
ntreaga Arhiv, dar totui ncntat c eram acolo. O bucat de pine
era mai bine dect nimic.
Mulumesc, Fela.
Am intrat nuntru. Fela ls ua s se nchid dup mine, dar,
dup doar cteva clipe, m urm n ncpere.
Un ultim lucru, opti ea. Probabil c e de la sine neles, dar
cum eti prima oar aici...
Chipul ei lu o expresie preocupat.
Crile nu prsesc locul sta. Nimic nu iese din Arhiv.
Bineneles. Mi se pare firesc, am spus, dei habar n-avusesem
de asta.
Fela ncuviin cu un zmbet.
Am vrut doar s m asigur. Cu civa ani n urm am avut un
tnr domn care era obinuit s ia cri din biblioteca tatlui su.
nainte de asta nu-l mai vzusem pe Lorren s se ncrunte sau s
ridice vocea. Dar cnd l-a prins pe acel biat afar din Arhiv cu una
dintre crile sale...
Cltin din cap, neputnd s pun n cuvinte ceea ce vzuse.
Am ncercat s mi-l nchipui furios pe magistrul nalt i sumbru,
dar n-am reuit.
Mulumesc c m-ai prevenit.
Nu ai de ce.

Fela se ntoarse n antreu. Am naintat spre biroul pe care mi-l


artase.
Cum pot s fac o cerere pentru o carte? l-am ntrebat n oapt
pe scribul de la birou.
mi art un catastif masiv umplut pe jumtate cu numele
studenilor i cererile lor. Unele erau cereri pentru cri cu un titlu
sau autor anume, pe cnd altele erau cereri pe subiecte mai generale.
Una dintre ele mi atrase atenia:
Basil Calendarul lunar yllic. Istoria calendarului aturan.
Am scrutat ncperea i l-am zrit pe biatul de la cursul lui
Hemme aplecat peste o carte, lund notie.
Am scris: Kvothe Istoria Chandrienilor. nsemnri despre
Chandrieni i semnele lor: ochi negri, flcri albastre etc.
M-am dus la rafturile de alturi i am nceput s m uit peste cri.
Am recunoscut vreo dou dintre ele de pe vremea leciilor lui Ben.
Singurele sunete din ncpere erau cele ale ocazionalelor nsemnri
cu condeiul pe hrtie sau sunetul abia auzit, ca de btaie de arip, a
unei pagini ntoarse. n loc s mi se par tulburtoare, am gsit c
linitea de acolo m calma neobinuit de mult. Aveam s aflu mai
trziu c sala era poreclit Cripta pentru tcerea-i mormntal.
Pn la urm, o carte numit Obiceiurile de mperechere ale
dracusului comun mi-a atras atenia i am luat-o la una din mesele de
lectur. O luasem pentru c avea imaginea stilizat a unui dragon pe
copert, dar, cnd am nceput s citesc, am descoperit c era un
studiu serios al mai multor mituri asemntoare.
Parcursesem jumtate din vinieta de titlu care explica faptul c
mitul dragonului a evoluat de la mult mai lumescul dracus, cnd un
scrib apru lng mine.
Kvothe?
Am ncuviinat i am primit o crulie cu copert albastr, de
pnz.
Am fost dezamgit imediat ce am deschis-o. Era o colecie de
basme. Am rsfoit prin ea, spernd s gsesc ceva util, ns era plin
de poveti spumoase de aventur menite s amuze copiii. tii i voi
genul: orfani curajoi i pclesc pe Chandrieni, gsesc comori, se
nsoar cu prinese i triesc fericii pn la adnci btrnei.

Am nchis cartea cu un oftat. M cam ateptasem la aa ceva. i eu


crezusem c Chandrienii erau doar o poveste de adormit copiii... asta
pn cnd mi-au ucis prinii. Nu a fi ajuns nicieri cutnd astfel.
Dup ce m-am dus la birou, m-am gndit cteva clipe bune i am
trecut o nou cerere: Kvothe Istoria Ordinului Amirilor. Originile
Amirilor. Practicile Amirilor. Am ajuns la captul rndului i, n loc s
ncep unul nou, m-am uitat la scribul din spatele biroului.
Sunt interesat de orice ine de Amiri.
Acum suntem puin ocupai, rspunse el, artnd spre sala n
care mai veniser nc vreo zece studeni. Dar i vom aduce ceva ct
de curnd putem.
M-am ntors la mas i am rsfoit din nou prin cartea de copii doar
ca s o las n favoarea bestiarului. De ast dat ateptarea fu mai
ndelungat i ajunsesem s citesc despre bizara hibernare pe timp de
var a susquinienilor cnd am simit o atingere uoar pe umr. Mam ntors, ateptndu-m s gsesc un scrib cu o grmad de cri
sau pe Basil care poate a venit s m salute. n schimb, m-am speriat
s-l gsesc pe magistrul Lorren nlndu-se deasupra mea n robele
sale negre.
Vino, opti el i mi fcu semn s-l urmez.
Netiind despre ce ar putea fi vorba, l-am urmat afar din sala de
lectur. Am trecut pe lng biroul scribului i am cobort nite scri
ca mai apoi s intrm ntr-o cmru simpl, n care se gseau doar o
mas i dou scaune. Arhiva era plin de asemenea mici ncperi,
odi de lectur, menite s dea membrilor Arcanumului un loc n care
s studieze n linite.
Lorren aez pe mas catastiful de cereri pentru tomuri.
i-am observat cererea pe cnd l asistam pe unul dintre scribii
mai noi n ndatoririle sale, spuse el. Eti interesat de Chandrieni i de
Amiri?
Am ncuviinat.
Are cumva legtur cu vreo sarcin dat de unul dintre dasclii
ti?
Pentru o clip, m-am gndit s-i spun adevrul. Despre ce se
ntmplase cu prinii mei. Despre povestea pe care o auzisem n
Bobcatran.

Dar reacia lui Manet atunci cnd am adus vorba despre


Chandrieni mi artase ct de nechibzuit ar fi fost s fac asta. Pn si vd cu ochii mei, nici eu nu crezusem c exist ntr-adevr. Dac
altcineva ar fi pretins c i-a vzut, a fi crezut c a luat-o razna.
n cel mai bun caz, Lorren ar fi crezut c am vedenii, n cel mai
ru, c sunt un copil neghiob. Dintr-odat, am devenit dureros de
contient de faptul c m aflam ntr-unul din bastioanele civilizaiei,
vorbind cu magistrul arhivar al Universitii.
Asta a pus lucrurile ntr-o nou perspectiv pentru mine. Povetile
unui btrn dintr-o spelunc preau foarte ndeprtate i fr de
noim. Am cltinat din cap.
Nu, domnule. Voiam doar s-mi satisfac o curiozitate.
Am un mare respect pentru curiozitatea uman, rosti Lorren
fr urm de inflexiune. Poate c o pot satisface pe a ta n oarecare
msur. Amirii fceau parte din biseric pe vremea cnd Imperiul
Aturan era nc n plin glorie. Crezul lor era Ivare Enim Euge, care se
traduce aproximativ cu pentru binele suprem. Aveau puteri
judiciare i puteau s judece att n curile religioase, ct i n cele
laice. Cu toii erau, ntr-o mai mic sau mai mare msur, scutii de
obligaia de a da ascultare legilor.
Deja tiam mare parte din ceea ce-mi spusese.
Dar de unde au venit? am ntrebat.
Nu ndrzneam s m apropii mai mult de sursa mea, povestea lui
Skarpi.
La nceput, erau judectori care cltoreau din trg n trg,
aducnd cuvntul legii n micile comuniti aturane.
Atunci, sunt originari din Atur?
De unde altundeva s fi venit?
Nu am putut s-i zic adevrul: c din pricina povetii unui
moneag bnuiam c Amirii aveau rdcini mult mai strvechi dect
Imperiul Aturan. C speram c nc existau undeva n lume.
Lorren mi lu tcerea drept un rspuns.
Las-m s-i dau un sfat. Amirii sunt figuri eroice. Atunci cnd
suntem mici, cu toii ne prefacem c suntem Amiri i ne luptm cu
sbii de lemn. E firesc ca bieii s fie atrai de asemenea poveti.

Totui, un brbat, un arcanist trebuie s-i dedice atenia zilei de azi.


Trebuie s aib n vedere lucrurile practice.
Continu s vorbeasc fr s m scape din ochi:
Eti tnr. Muli te vor judeca numai dup acest fapt.
Am dat s rspund, dar l-am vzut ridicnd mna.
Nu te acuz c ai fantezii de copil. Te sftuiesc s evii impresia
c ai asemenea fantezii.
M privi cu neles, cu acelai calm impenetrabil de care ddea tot
timpul dovad. M-am gndit la ce se ntmplase cu Ambrose i am
ncuviinat. Simeam cum m mbujorez la fa.
Lorren lu un condei i ncepu s haureze peste scrisul meu din
catastif.
Am un mare respect pentru curiozitate. Dar alii nu gndesc la
fel ca mine. Mi-ar prea ru ca primul tu trimestru s fie umbrit fr
rost de asemenea lucruri. M atept s-i fie destul de greu i fr
probleme n plus.
Am fcut o plecciune, simindu-m de parc l dezamgisem
cumva.
neleg. Mulumesc, domnule.

CAPITOLUL TREIZECI I NOU Destul sfoar


Ziua urmtoare, am ajuns la cursul lui Hemme cu zece minute mai
devreme i m-am aezat n primul rnd. Speram s-l prind pe Hemme
nainte s nceap cursul i s reuesc cumva s evit s mai stau
degeaba la una din prelegerile sale.
Din pcate, nu a venit mai devreme. Sala era deja plin cnd i
fcu apariia pe uia din fa i urc trei trepte pe platforma de lemn.
Se uit prin sal, cutndu-m din priviri.
A, da, tnrul nostru talent. Poi s te ridici?
M-am ridicat, nesigur de ce se petrecea.
Am veti bune pentru toat lumea. Domnul Kvothe aici de fa
m-a asigurat c stpnete n mod deplin principiile fundamentale ale
artei simpatetice. Prin urmare, s-a oferit s in lecia de azi n locul
meu.
M invit cu un gest alturi de el pe scen i mi zmbi cu o privire
necrutoare.
Domnule Kvothe?
Evident c m lua n derdere, ateptndu-se s m fac mic de
ruine n scaunul meu.
Dar cunoscusem destui ngmfai ca el la viaa mea. Aa c am
urcat pe platform i am dat mna cu el. Apoi am folosit glasul de
scen pe care-l nvasem de mic ca s m adresez studenilor:
i mulumesc magistrului Hemme pentru ansa acordat. Pot
doar s sper c i voi fi de ajutor n a face oarecare lumin n privina
acestui subiect deosebit de important.
Cum el ncepuse acest mic joc, Hemme nu putea s se opreasc
fr s se fac de rs. mi arunca priviri de lup n vreme ce-mi
strngea mna. Prsi scena tot un zmbet i ocup locul pe care
tocmai l eliberasem n primul rnd. ncreztor n ignorana mea, era
dispus s lase arada s continue.
Nu a fi scpat basma curat dac nu m-ar fi ajutat numeroasele
cusururi ale lui Hemme. n primul rnd, prostia lui n a nu crede ceea
ce-i spusesem cu o zi nainte. n al doilea, dorina de a m vedea ct
mai pus n ncurctur.

Pe leau, mi ddea destul sfoar nct s m spnzur cu ea.


Pesemne c nu-i ddea seama c odat ce un la e legat, se potrivete
pe mai muli grumaji.
M-am ntors ctre clas.
Astzi, v voi prezenta un exemplu al legitilor simpatetice.
Totui, deoarece timpul e limitat, voi avea nevoie de ajutor cu
pregtirile.
Am artat la ntmplare spre un student.
Poi, te rog, s-mi aduci un fir de pr de la magistrul Hemme?
Hemme i oferi prul cu exagerat curtoazie. n vreme ce
studentul mi-l aducea, Hemme zmbea ct se poate de mulumit de
sine, sigur de faptul c, cu ct mai elaborate vor fi pregtirile mele, cu
att mai mult m voi face de rs la sfrit.
Am profitat de mica ntrziere s m uit la instrumentele cu care
trebuia s lucrez. ntr-o margine a podiumului se gsea un creuzet i
la o privire fugar n sertarele de la masa de lucru am zrit cret, o
prism, chibrituri de sulf, o lup, cteva lumnri i nite buci de
metal cu forme neobinuite. Am luat trei lumnri.
Am luat firul de pr al magistrului Hemme de la student, pe care lam recunoscut ca fiind tocmai Basil, biatul pe care Hemme l
ridiculizase ieri.
Mulumesc, Basil. Poi s aduci creuzetul aici i s-l aprinzi ct
poi de repede?
Cnd Basil se apropie cu creuzetul, am observat cu ncntare c
acesta avea ataate i nite mici foale. n vreme ce colegul meu turna
alcool peste jar i aprindea un chibrit, m-am adresat clasei:
Conceptele simpatetice nu sunt tocmai uor de neles. ns
fiecare din ele poate fi rezumat la trei legi simple. Prima e Doctrina
Concordanei, care spune c asemnarea sporete simpatia. Al
doilea e Principiul Consangvinitii, care spune c o frm dintr-un
lucru poate s reprezinte acel lucru pe de-a ntregul. A treia e Legea
Conservrii, care spune c energia nu poate fi nici distrus, nici
creat. Concordan, Consangvinitate i Conservare. Cei trei C.
M-am oprit s ascult sunetul a vreo cincizeci de penie notnd
cuvintele. Lng mine, Basil lucra de zor la foale. Mi-am dat seama c
mi-ar plcea s predau.

Nu v facei griji dac nc nu ai priceput. Demonstraia ar


trebui s clarifice totul destul de bine.
M-am uitat la creuzet, care se nclzea bine. I-am mulumit lui
Basil pentru ajutor i am aezat un taler subire de metal peste
crbuni, dup care am aruncat dou lumnri s se topeasc.
Am pus cea de-a treia lumnare ntr-un sfenic de pe mas i am
aprins-o cu unul dintre chibriturile gsite n sertar. Apoi, am luat
talerul de pe foc i am turnat cu atenie coninutul su, acum topit,
pe mas, unde a format o balt de cear moale de mrimea unei
palme. Am ridicat privirea spre studeni.
Mare parte din ceea ce muli ar numi magia simpatetic
const n redirecionarea energiei. Legturile simpatetice sunt modul
n care energia cltorete.
Am luat un beiga i am nceput s modelez ceara ntr-o form
care aducea cu a unui om.
Prima lege pe care am pomenit-o, asemnarea sporete
simpatia, nseamn pur i simplu c, cu ct dou lucruri seamn
mai mult, cu att mai puternic va fi legtura simpatetic dintre ele.
Am ridicat spre clas ppua cam grosolan pe care o fcusem.
Acesta e magistrul Hemme.
Prin toat sala rsunar rsete nfundate.
De fapt, aceasta e reprezentarea mea simpatetic a magistrului
Hemme. Ar vrea careva s ghiceasc de ce nu e una foarte bun?
Urm un moment de tcere. Cu asemenea public rece, l-am lsat
s se prelungeasc. Hemme i traumatizase ieri i rspundeau cu
ntrziere. ntr-un sfrit, un student rosti din fundul slii:
Nu e de aceeai mrime?
Am ncuviinat, continund s privesc prin sal.
Nici nu e fcut din cear.
Am ncuviinat din nou.
Exist o mic asemnare, n form i proporii. Cu toate
acestea, e o slab reprezentare simpatetic. Tocmai din aceast
pricin, orice legtur simpatetic ar fi destul de slab la rndul ei.
Poate c eficiena ar fi de dou procente. Cum am putea s o
mbuntim?
Urm o alt tcere, de data asta mai scurt dect prima.

Ai putea s o faci mai mare, suger cineva.


Am ncuviinat i am ateptat alte rspunsuri, care nu au ntrziat
s apar.
Ai putea s sculptezi faa magistrului Hemme pe ea.
S o pictezi.
S-i pui o rob micu.
Toat lumea ncepu s rd. Cnd am ridicat mna s-i linitesc
am rmas surprins la ct de repede mi-au dat ascultare.
Lsnd la o parte caracterul practic al situaiei, s presupunem
c am fcut toate aceste lucruri. O copie de doi metri, mbrcat i
cioplit cu miestrie a magistrului Hemme se afl lng mine. Chiar i
dup asemenea eforturi, nu putem spera la o legtur simpatetic mai
puternic de zece, cincisprezece procente. Nu prea bine, chiar deloc
bine.
Asta ne duce la cea de-a doua lege, consangvinitatea. Un mod uor
de a ne gndi la ea ar fi o dat mpreun nseamn mpreun pentru
totdeauna. Graie generozitii magistrului Hemme, am unul din
firele sale de pr.
Am ridicat firul i l-am lipit ceremonios de capul ppuii.
Cu doar att, avem o legtur simpatetic de treizeci-treizeci i
cinci la sut.
l urmream pe Hemme cu coada ochiului. Dei la nceput pruse
puin suspicios, acum avea din nou pe buze rnjetul acela triumftor.
tia c fr cetluirea corespunztoare i un Alar bine concentrat,
toat ceara i prul din lume nu aveau s schimbe ceva.
Convins de faptul c m luase drept prost, am artat spre
lumnare i l-am ntrebat:
Cu permisiunea dumitale, magistre?
Fcu un gest mrinimos de ncuviinare i se ls napoi n scaun
cu minile ncruciate la piept, ncreztor c nu avea s se petreac
nimic. Evident c tiam cetluirea. Doar i spusesem mai deunzi. i
Ben m nvase despre Alar cnd aveam doisprezece ani.
Dar nu m-am deranjat cu niciuna din ele. Numai ce am bgat
piciorul ppuii n focul lumnrii, c i ncepu s fumege. Se ls o
linite ncordat, n care ntreg auditoriul aproape c-i inu respiraia
i se ntoarse la unison spre magistrul Hemme.

Hemme ridic din umeri, prefcndu-se uimit. Dar ochii lui erau
ca dou capcane cu coli, gata s se nchid. Un rnjet i nflori n
colul gurii i ddu s se ridice.
Nu simt nimic. Ce...
Exact, am rostit tios, ca un pocnet de bici, atrgnd privirile
speriate ale studenilor din nou asupra mea. Oare de ce?
Mi-am plimbat privirea prin sal, ateptnd un rspuns.
Din cauza celei de-a treia legi pe care am menionat-o,
conservarea. Energia nu poate fi creat sau distrus, ci doar pierdut
sau gsit. Chiar de ar fi s in o lumnare sub piciorul stimatului
nostru dascl, nu s-ar ntmpla mare lucru. i cum doar cam treizeci
la sut din cldur este transmis la el, nu avem nici mcar acel mic
rezultat.
M-am oprit cteva clipe, s-i las s se gndeasc.
Aceasta e cea mai mare problem a legturii simpatetice. De
unde lum energia? Aici ns, rspunsul e simplu.
Am suflat n lumnare i am reaprins-o de la creuzet. Apoi am
murmurat cteva cuvinte, adic formula necesar urmtorului pas.
Dar dac adugm o a doua legtur simpatetic ntre
lumnare i un foc mai puternic...
Mi-am mprit concentrarea, pe de o parte, la a-l cetlui pe
Hemme de ppu, pe de alta, n a lega lumnarea de creuzet.
Obinem efectul dorit.
Cu aerul cel mai firesc posibil, am cobort piciorul ppuii de
cear la vreo doi centimetri deasupra fitilului lumnrii, unde e de
fapt cea mai cald parte a flamei.
O exclamaie speriat rsun din direcia lui Hemme. Am
continuat s vorbesc clasei pe cel mai sec ton de care eram n stare,
fr s arunc o privire spre el.
i se pare c am avut succes.
ntreaga clas izbucni n rs. Am stins lumnarea.
De asemenea, acesta e un bun exemplu al puterii pe care o
deine un iste utilizator al magiei simpatetice. Imaginai-v ce ar fi
fost dac aruncam ppua direct n foc? am spus i am ridicat ppua
deasupra creuzetului.

Ca la un semnal, Hemme ddu nval pe scen. Poate c mi se


nzrea, dar mi s-a prut c chiopta puin din piciorul stng.
Se pare c magistrul Hemme dorete s i reia cursul.
De ast dat, hohotele rsunar i mai tare prin sal.
V mulumesc tuturor, studeni i prieteni. Astfel se ncheie
umila mea prelegere.
n acel moment am folosit un truc de scen. Exist o anumit
inflexiune a vocii i un limbaj al corpului care s semnaleze mulimii
c trebuie s aplaude. Nu pot explica exact cum e fcut, dar atunci a
avut efectul dorit. I-am salutat cu capul, apoi m-am ntors ctre
Hemme, n ropote de aplauze care, dei departe de a fi asurzitoare,
erau mai mult dect primise el vreodat.
Aproape c am dat napoi cnd l-am vzut apropiindu-se. Faa i
era nfiortor de roie i o ven i pulsa pe tmpl, gata parc s
explodeze.
Noroc c educaia mea de actor m-a ajutat s-mi menin sngelerece. I-am rspuns cu o privire lipsit de emoie i i-am ntins mna.
Nu mic mi fu satisfacia cnd l-am observat aruncnd o privire
rapid spre clasa ce aplauda. nghii n sec i-mi strnse mna.
M-a strns groaznic de tare. Poate ar fi fost chiar mai ru dac nu
m-a fi fcut c dau s arunc ppua n creuzet. Din roul su aprins,
faa i se fcu pmntie mai repede dect credeam c e posibil.
Strnsoarea trecu printr-o prefacere similar i mi-am recptat
mna.
Cu nc un semn din cap ctre studeni, am prsit sala fr s
arunc vreo privire n urm.

CAPITOLUL PATRUZECI La coarne


Dup ce magistrul Hemme i-a ncheiat cursul, vestea despre ce
fcusem se rspndi ca fulgerul prin Universitate. Am dedus din
reacia studenilor c magistrul Hemme nu era tocmai ndrgit. n
vreme ce edeam pe o banc n faa Moritii, studeni n trecere
zmbeau nspre mine. Alii mi fceau cu mna i ridicau n sus
degetul mare.
Dei mi savuram faima nou dobndit, o team rece mi cretea
ncet n stomac. mi fcusem un duman din unul dintre cei nou
magitri. Trebuia s aflu exact n ct de mare primejdie m aflam.
***
Cina la cantin consta din pine de secar cu unt, tocni i
fasole. Manet era acolo, artnd ca un lup alb cu prul su rvit.
Simmon i Sovoy sporoviau despre mncare, speculnd ce fel de
carne era n tocni. Pentru mine, la nici mcar un rstimp dup ce
cutreierasem strzile Bobcatranului, mncarea aceea era minunat.
Cu toate acestea, ceea ce am auzit de la prietenii mei m fcu smi pierd apetitul.
Nu m nelege greit, ai tupeu ct cuprinde, rosti Sovoy. Nu
am pus asta la ndoial. Cum toate astea... au s fie urmri.
Evident, doar vorbim de o posibil infraciune aici, nu-i aa?
adug Simon.
Nu e mare lucru. I-am nroit puin piciorul, atta tot, am spus
eu cu siguran mai mare dect simeam.
Orice fel de simpatie duntoare e socotit drept infraciune.
Manet art spre mine cu o bucat de pine, cu sprncenele sale
stufoase, grizonante arcuindu-i-se cu grij deasupra nasului.
Trebuie s tii ce btlii s alegi, biete. Pleac-i capul n
preajma magitrilor. Odat ce te-au luat la ochi, pot s-i fac viaa
aici un calvar.
El a nceput, am spus mbufnat, cu gura plin de fasole.
Un biat tnr se apropie de mas n fug.
Tu eti Kvothe?
Am ncuviinat, cu stomacul deodat ntors pe dos.
Trebuie s te prezini la Sala Magitrilor.

Unde-o gsesc? Sunt aici doar de cteva zile.


Poate s-i arate unul din voi? ntreb biatul, privindu-i pe cei
de la mas. Trebuie s-i dau de tire lui Jamison c l-am gsit.
O fac eu. i-aa nu mi-era foame, rosti Simmon i i ddu
strachina la o parte.
Mesagerul lui Jamison plec n grab, iar Simmon ddu s se ridice
de la mas.
Stai puin. N-am terminat, am spus artnd spre tav.
Simmon m privi ngrijorat.
Nu-mi vine s cred c mnnci. Eu nu pot s mnnc. Cum poi
tu?
Mi-e foame. Nu tiu ce m ateapt n Sala Magitrilor, dar m
gndesc c nu stric s am stomacul plin pentru asta.
Te duci la coarne, rosti Manet. E singurul motiv pentru care tear chema la aa or trzie.
Nu tiam ce vrea s spun cu asta, dar nu am vrut ca ntreaga sal
s-mi tie ignorana.
Pot s atepte pn termin, am spus i am luat o lingur de
tocni.
Simmon se aez i ncepu s se joace fr chef cu mncarea.
Sincer s fiu, nu-mi mai era foame, dar m supra ideea de a fi luat
aa de la mas dup toate ocaziile cnd sttusem nfometat n
Bobcatran.
Cnd eu i Simmon ne-am ridicat n sfrit n picioare, larma
obinuit a cantinei se opri i toat lumea ne urmri cu privirea. tiau
ncotro ne ndreptam.
Ajuni afar, Simmon i vr minile n buzunare i se ndrept n
direcia Vgunei.
Gluma la o parte, tii c eti n mare bucluc.
Speram c Hemme va fi prea ruinat nct s fac gura mare,
am recunoscut eu. Dau afar muli studeni pe-aici?
Am ncercat s par c glumesc.
nc nimeni n trimestrul sta, rspunse Sim cu zmbetul su
timid. Dar e abia a doua zi de cursuri. Poate c ai s stabileti un
record.
Nu e prea amuzant, am spus fr s-mi pot reine un rnjet.

Simmon m fcea ntotdeauna s zmbesc, indiferent ce se


petrecea.
Cu Sim n fa, am ajuns n Vgun prea curnd pentru gustul
meu. mi fcu ezitant cu mna cnd am deschis ua i mi-am fcut
drum nuntru.
Am fost ntmpinat de Jamison. El era cel care administra tot ce
nu cdea sub controlul direct al magitrilor: buctriile, spltoria,
grajdurile, magaziile. Era agitat i aducea cu o pasre. Un om cu trup
de vrabie i ochi de oim. M escort ntr-o ncpere mare, fr
ferestre, cu o mas n form de semilun, precum cea de la admitere.
La fel ca i atunci, cancelarul edea la mijloc. Singura diferen era c
acum masa nu era pe un podium, aa c magitri erau fa n fa cu
mine.
M-am lovit de priviri nu tocmai prietenoase. Jamison m duse
pn n faa mesei. Acum c o vedeam din acel unghi, am neles de
ce i se spunea la coarne. Jamison se duse la propria sa mas mai
mic i bg o peni n climar.
Cancelarul i ntinse degete i vorbi fr niciun soi de
introducere.
n a patra zi de Semnat, Hemme a cerut o ntrunire a
magitrilor.
Penia lui Jamison dansa pe o foaie, cufundndu-se ocazional n
climara de lng. Cancelarul continu pe un ton formal.
Sunt toi magitri de fa.
Magistrul tmduitor, de fa, rosti Arwyl.
Magistrul arhivar, spuse Lorren, la fel de impasibil ca de obicei.
Magistrul aritmetician, gri Brandeur, pocnindu-i nepstor
articulaiile degetelor.
Magistrul artizan, mormi Kilvin fr s ridice privirea din
mas.
Magistrul alchimist, spuse Mandrag.
Magistrul retor, rosti Hemme schimonosit i rou la fa.
Magistrul simpatist, spuse Elxa Dal.
Magistrul glsuitor.
Elodin chiar mi zmbi. Nu doar cu o simpl ridicare de buze, ci cu
un rnjet prietenos, cu toi dinii. Am rsuflat uurat c mcar unul

dintre cei de fa nu prea dornic s m vad spnzurat de degetele


mari de la mini.
i magistrul lingvist, sfri cancelarul. Toi cei opt... se opri i i
ncrei fruntea. Scuze. Taie partea aceea. Toi cei nou magitri sunt
de fa. Prezint-i plngerea, magistre Hemme.
Hemme ncepu fr ezitare.
Astzi, studentul n primul trimestru, care nu face parte din
Arcanum, numit Kvothe, a nfptuit o cetluire simpatetic asupra
mea cu rea-intenie.
S se nregistreze dou acuzaii fcute de ctre magistrul
Hemme mpotriva lui Kvothe, rosti sobru cancelarul, fixndu-m cu
privirea. Prima acuz e folosirea neautorizat a simpatiei. Magistre
arhivar, care e pedeapsa cuvenit pentru asta?
Pentru folosirea neautorizat a magiei simpatetice care duce la
vtmare, studentul gsit vinovat va fi biciuit de un numr de ori. Nu
mai puin de dou, nu mai multe de zece lovituri de bici i se vor
aplica peste spate, rosti Lorren de parc citea o reet.
Numrul de lovituri care este cerut?
Cancelarul ntoarse privirea spre Hemme, care rmase o clip pe
gnduri.
Cinci, rosti el.
Simeam cum mi se duce tot sngele din fa i am tras ncet aer
pe nas ca s m linitesc.
Are cineva vreo obiecie?
Cancelarul i plimb privirea la colegii si, dar toi rmaser
tcui, cu priviri serioase.
A doua acuzaie: infraciunea de vtmare. Magistre arhivar?
ntre patru i cincisprezece lovituri de bici i exmatricularea din
cadrul Universitii, rosti Lorren cu glas nestrbtut de emoie.
Numrul de lovituri?
Hemme se uit drept la mine.
Opt.
Treisprezece lovituri de bici i exmatriculare. Stropi reci de
sudoare mi curgeau pe spate i greaa mi se ridic din stomac. Teama
nu-mi era strin. n Bobcatran m urmrise tot timpul ndeaproape.
Teama te ine n via. Dar nu mai simisem asemenea neputin

dezndjduit. O team nu doar c trupul meu ar fi rnit, ci i c


ntreaga mea via ar fi distrus. M-a apucat ameeala.
nelegi acuzaiile care i se aduc? ntreb cancelarul cu
severitate.
Am inspirat adnc.
Nu tocmai, domnule.
Mi-era sil de sunetul slab i tremurtor al vocii mele.
Cancelarul ridic mna i Jamison i ridic la rndul su penia de
pe foaie.
Contravine legilor Universitii ca un student care nu e
membru al Arcanumului s foloseasc magia simpatetic fr
permisiunea unui magistru. i ntotdeauna, ntotdeauna e interzis n
mod expres s faci ru prin intermediul simpatiei, mai ales unui
magistru. Acum cteva veacuri, arcanitii erau vnai i ari pe rug
pentru acuzaii de acest fel. Asemenea comportament nu e tolerat
aici.
Abia acum nelegeam, din asprimea vocii sale, ct de mnios era
de fapt cancelarul. Trase aer adnc n piept.
Acum ai neles?
Abia am reuit s ncuviinez. i fcu din nou semn lui Jamison,
care aez penia pe hrtie.
Tu, Kvothe, nelegi acuzaiile ce sunt aduse mpotriva ta?
Da, domnule, am spus cu puinul calm pe care reuisem s-l
adun.
Totul prea prea strlucitor i picioarele mi tremurau puin. Am
ncercat s le opresc, dar asta doar le fcu s tremure mai abitir.
Ai ceva de spus n aprarea ta? ntreb solemn cancelarul.
Voiam numai s plec. M simeam apsat de privirile magitrilor.
Palmele mi erau umede i reci. Probabil, a fi cltinat din cap i a fi
ters-o din camer dac nu l-a fi auzit pe cancelar adugnd:
Ei bine? N-ai nimic de zis n aprarea ta?
Cuvintele sale atinser o coard n mine. Erau aceleai pe care Ben
le folosise de sute de ori n timp ce m instruia la nesfrit n tehnica
argumentaiei. Cuvintele sale mi rsunau n cap, ca o mustrare: Ce?
N-ai nimic de zis n aprarea ta? Orice nvcel de-al meu trebuie s
fie n stare s-i apare ideile mpotriva unui atac. Oricum i-ai petrece

viaa, mintea are s te apere mai bine dect o sabie. Aa c ine-o


ascuit!
Am mai tras o gur adnc de aer, am nchis ochii i m-am
concentrat. Dup cteva clipe, m-am simit nconjurat de indiferena
rece a Inimii de Piatr. M-am oprit din tremurat. Am deschis ochii i
mi-am auzit propriul glas spunnd:
Domnule, am avut permisiunea s folosesc magia simpatetic.
Cancelarul m scrut lung cu privirea i ntreb:
Poftim?
Inima de Piatr m nconjura ca o mantie ocrotitoare.
Am avut permisiunea magistrului Hemme, exprimat att
rspicat, ct i implicit.
Magitriii se agitar nedumerii n scaunele lor.
Cancelarul nu prea a fi deloc mulumit.
Explic-te.
L-am abordat pe magistrul Hemme dup primul su curs i iam spus c deja cunosc conceptele pe care le-a prezentat. Mi-a spus
c vom vorbi despre asta ziua urmtoare. A doua zi, cnd a sosit la
curs, a anunat ntreaga clas c le voi ine o prelegere n care voi
demonstra principiile magiei simpatetice. Dup ce am cutat s vd
ce ustensile aveam la ndemn, am artat clasei prima demonstraie
pe care mi-a fcut-o maestrul meu.
Nu era adevrat, desigur. Aa cum v-am mai spus, prima mea
lecie a fost cu nite fani de fier. Era o minciun, dar una plauzibil.
Dup reacia magitrilor, mi-am dat seama c asta era o veste
nou pentru ei. Undeva, adnc n Inima de Piatr, m-am relaxat,
bucuros c suprarea magitrilor fusese bazat pe versiunea lui
Hemme a adevrului, probabil tiat la furie.
Ai inut o demonstraie dinaintea clasei? ntreb cancelarul
nainte s continui.
Se uit cnd la Hemme, cnd la mine.
Am fcut-o pe nevinovatul.
Doar una simpl. E cumva neobinuit?
E puin curios, rspunse el cu ochii la Hemme.
i simeam din nou suprarea, dar de ast dat nu prea ndreptat
spre mine.

M gndeam c acesta e modul prin care i dovedeti


cunotinele i ajungi la un curs mai avansat.
nc o minciun, dar, din nou, una plauzibil.
Elxa Dal interveni n discuie:
Ce a implicat demonstraia ta?
O ppu de cear, un fir de pr al magistrului Hemme i o
lumnare. A fi preferat alt fel de demonstraie, dar materialele
disponibile erau limitate. Am crezut c i asta fcea parte din test, c
trebuia s m descurc doar cu ce aveam la dispoziie, am spus
ridicnd din umeri. Nu mi-a venit n minte alt fel de a demonstra cele
trei legi cu ce aveam acolo.
Cancelarul l iscodi pe Hemme cu privirea.
E adevrat ce spune biatul?
Hemme deschise gura, ca pentru a nega, apoi i aduse probabil
aminte c o sal plin de studeni putea depune mrturie. Nu scoase
o vorb.
Fir-ar, Hemme, izbucni Elxa Dal. L-ai lsat pe biat s te
foloseasc drept subiect de test i acum l aduci aici pentru vtmare?
Merii mai ru dect ce i s-a ntmplat.
Elir Kvothe nu putea s-l rneasc doar cu o lumnare,
murmur Kilvin.
i privi absent degetele, prnd s chibzuiasc adnc.
Cel puin, nu cu pr i cear. Poate cu snge i lut...
Linite.
Glasul cancelarului era prea calm ca s fie socotit un strigt, dar
avea aceeai autoritate. i sget cu privirea pe Elxa Dal i Kilvin.
Kvothe, rspunde ntrebrii magistrului Kilvin.
Am fcut o a doua cetluire ntre lumnare i un creuzet, ca s
ilustrez legea conservrii.
Kilvin nu ridic ochii de la degetele sale.
Cear i pr?
Mormi ceva, de parc nu era ntru totul satisfcut de explicaie. Iam aruncat o privire pe jumtate nedumerit, pe jumtate stnjenit
i i-am spus:

Nici eu nu neleg prea bine, domnule. Ar fi trebuit s am un


transfer afectiv de cel mult zece la sut. Nu ar fi trebuit s fie destul
nct s-i fac magistrului Hemme mcar o bic, darmite o arsur.
M-am ntors spre Hemme.
Chiar nu am vrut s v pricinuiesc niciun ru, domnule, am
spus pe glasul cel mai chinuit de care eram n stare. Trebuia doar s
v fac s srii ca ars. Focul nu a stat aprins mai mult de cinci minute
i nu mi-am nchipuit c asemenea foc i un transfer de la zece la sut
v-ar putea rni.
Mi-am strns minile, intrat n pielea studentului cit. Era un bun
joc actoricesc. Tatl meu ar fi fost mndru de mine.
Ei bine, ai fcut-o, rosti Hemme nveninat. i unde e momia
aia nenorocit? i cer s mi-o napoiezi de ndat!
Mi-e team c nu pot, domnule. Am distrus-o. Era prea
primejdios s o las pe undeva.
Hemme mi arunc o privire viclean.
Nu e o mare grij, mormi el.
Cancelarul lu din nou friele.
Asta schimb lucrurile n mod drastic. Hemme, eti nc
hotrt s-l acuzi pe Kvothe?
Hemme l privi cu sprncenele ncreite i tcu chitic.
Atunci propun s anulm ambele acuzaii, spuse Arwyl.
Vocea btrnului tmduitor m lu prin surprindere.
Dac Hemme l-a adus naintea clasei, atunci i-a dat
permisiunea. i nu are de ce s-l acuze de vtmare dac i-a dat
propriul pr i s-a uitat cum biatul l-a pus pe capul momii.
M ateptam s aib mai mult control cu ce fcea, se apr
Hemme, trimindu-mi priviri otrvite.
Nu e vtmare, insist Arwyl, privindu-l pe Hemme dindrtul
ochelarilor, cu ridurile aduse ntr-o ncrunttur aprig.
Ar cdea mai degrab sub incidena folosirii nechibzuite a
magiei simpatetice, interveni calm Lorren.
E cumva o propunere s respingem primele dou acuzaii i s
o nlocuim cu aceasta? ntreb cancelarul, care cuta s pstreze o
urm de formalitate.

Da, rosti Arwyl, nc sgetndu-l pe Hemme cu privirea prin


ochelarii si.
Toi cei ce sunt pentru? ntreb cancelarul.
Urm un cor de da-uri de la toat lumea n afar de Hemme.
mpotriv?
Hemme rmase tcut.
Magistre arhivar, care e pedeapsa pentru folosirea necugetat a
magiei simpatetice?
Dac cineva e rnit n urma folosirii necugetate a simpatiei,
studentul care se face vinovat va fi biciuit cu un numr maxim de
apte lovituri.
M ntrebam din ce carte recita.
Numrul de lovituri cerut?
Hemme cercet chipurile celorlali magitri, dndu-i seama c
lucrurile nu mai erau n favoarea lui.
Am bici pn la tibie, scrni el. Trei lovituri.
Cancelarul i drese glasul:
Se opune vreun magistru acestei aciuni?
Da, rostir la unison Elxa Dal i Kilvin.
Cine dorete s revoce pedeapsa? Votm ridicnd minile.
Elxa Dal, Kilvin i Arwyl ridicar imediat minile, urmai de
cancelar. Mandrag i inu mna jos, la fel ca Lorren, Brandeur i
Hemme. Elodin mi rnji voios, dar nu-i ridic mna. mi venea smi dau palme pentru recenta mea incursiune n Arhiv i impresia
proast pe care i-o lsase lui Lorren. Poate c altfel ar fi nclinat
balana n favoarea mea.
Patru n favoarea revocrii pedepsei, rosti cancelarul dup un
moment de pauz. Pedeapsa rmne n picioare: trei lovituri de bici,
mine, n a cincea zi a Semnatului, la amiaz.
Cum eram adncit n Inima de Piatr, tot ce simeam era o
oarecare curiozitate analitic asupra ideii de a fi flagelat n public.
Toi magitri ddur s se ridice i s plece, dar nainte ca lucrurile s
se opreasc acolo, am vorbit:
Domnule cancelar?
Btrnul rsufl obosit.
Da?

n timpul examenului de admitere, ai menionat c eventuala


mea intrare n Arcanum va fi condiionat de dovezile pe care le pot
aduce c stpnesc principiile elementare ale magiei simpatetice.
Ceea ce s-a petrecut la cursul magistrului Hemme nu constituie o
astfel de dovad?
Att Hemme, ct i cancelarul deschiser gura s spun ceva.
Glasul lui Hemme rsun mai puternic:
Auzi aici, derbedeu mic!
Hemme! se rsti cancelarul la el, apoi se ntoarse la mine. Mi-e
team c asemenea dovad necesit mai mult de o simpl cetluire
simpatetic.
O dubl cetluire, l corect Kilvin.
Elodin lu cuvntul, prnd s-i sperie pe toi cei de la mas:
Sunt sigur c avem destui studeni aflai deja n Arcanum care
abia cu greu ar reui o cetluire dubl, darmite una care s-i provoace
cuiva bici pn la tibie.
Uitasem cum vocea limpede a lui Elodin i ptrundea pn adnc
n piept atunci cnd vorbea. mi zmbi din nou.
Cu toii czur pe gnduri, n deplin linite.
ntr-adevr, recunoscu Elxa Dal, scrutndu-m cu atenie.
Cancelarul nu-i ridic privirea de la masa goal pentru aproape
un minut. Apoi ddu din umeri, privi n sus i zmbi surprinztor de
binedispus.
Toi cei pentru recunoaterea acuzaiei de folosire neautorizat
a magiei simpatetice aduse studentului Kvothe drept dovad c
stpnete principiile elementare ale simpatiei votai ridicnd mna.
Kilvin i Elxa Dal ridicar imediat minile. Arwyl i urm un
moment mai trziu. Elodin mi fcu cu mna, deci probabil i votul
lui conta.
Cinci voturi n favoare introducerii lui Kvothe n Arcanum.
Demers acceptat. edin suspendat. Tehlu apr-ne, copii i nebuni
deopotriv.
Rostise ultimele cuvinte cu glas sfrit, n timp ce-i sprijinea
fruntea de podul palmei.
Hemme iei valvrtej, urmat ndeaproape de Brandeur. Odat
ieii afar, l-am auzit pe Brandeur ntrebnd:

Nu purtai un farmec de protecie?


Nu, nu purtam, se rsti Hemme. i nu-mi vorbi pe tonul sta,
de parc-ar fi fost vina mea. La fel de bine poi s dai vina pe cineva
care-a fost njunghiat ntr-o alee pentru c nu purta armur.
Trebuie s ne lum toate precauiile, rosti Brandeur
mpciuitor.
tii la fel de bine ca...
Vocile disprur ndrtul unei ui.
Kilvin se ridic i se ntinse de spate. Privind spre locul n care
stteam, i scrpin gnditor barba stufoas cu ambele mini i se
ndrept cu pai mari spre mine.
Cunoti i scrijeldic, Elir Kvothe?
Adic rune, domnule? Mi-e team c nu.
Kilvin i trecu din nou minile prin barb.
Nu-i bate capul cu cursul de artizanat elementar la care te-ai
nscris. n schimb, treci pe la atelierul meu. Mine la amiaz.
Magistre Kilvin, mi-e team c mine la amiaz am alt
ntrevedere pe care nu o pot rata.
Kilvin se ncrunt.
Hmm, da. Atunci, la primul clopot.
Kilvin, mi-e team c biatul va avea o programare la oamenii
mei curnd dup biciuire, rosti Arwyl cu un licr de umor n privire.
Fiule, roag pe cineva s te aduc la Clinic imediat ce se termin. O
s te coasem la loc.
Mulumesc domnule.
Arwyl m salut scurt din cap i prsi ncperea. Kilvin l petrecu
cu privirea, apoi se ntoarse spre mine.
Atelierul meu. Poimine. La amiaz.
Tonul su nu era acela al unei cereri.
A fi onorat, magistre Kilvin.
Mormi ceva drept rspuns i plec mpreun cu Elxa Dal.
Asta m lsa singur cu cancelarul, care nc nu se ridicase din loc.
Ne-am uitat unul la altul n timp ce zgomotul de pai se stingea ncet
pe coridor. Am ieit din Inima de Piatr, cu un fior de anticipaie
amestecat cu team pentru tot ce se petrecuse.

mi pare ru c v-am fcut attea necazuri att de curnd,


domnule, am nceput eu ezitant.
O? Ct timp te gndeai s atepi?
Figura sa era mult mai puin sever acum c eram singuri.
Cel puin un rstimp, domnule.
Dezastrul care trecuse att de aproape de mine m ls aproape
beat de uurare. Simeam un zmbet de neoprit gdilndu-mi faa.
Cel puin un rstimp, murmur el.
Cancelarul i frec faa n palme, apoi m privi din nou i m lu
prin surprindere cu un zmbet viclean. Mi-am dat seama c nu era
chiar att de btrn cnd i pierdea expresia sever. Probabil avea
spre cincizeci de ani.
Nu ari ca unul care tie c va fi biciuit mine, observ el.
Am mpins gndul la o parte.
M gndesc c am s m vindec, domnule.
M privi ciudat i mi lu ceva s-mi dau seama c era cea cu care
m obinuisem cnd triam cu trupa. Ddu s vorbeasc, dar i-am
luat cuvintele din gur.
Nu sunt att de tnr precum art, domnule. tiu asta. Doar c
mi-a dori ca i alii s o tie.
mi nchipui c vor afla ct de curnd.
M privi cu luare-aminte i se ridic de la mas. mi ntinse mna.
Bun venit n Arcanum.
I-am strns mna cu solemnitate i ne-am vzut fiecare de drum.
Odat ieit afar, nu mic mi fu mirarea s vd c se fcuse noapte.
Am sorbit aerul dulce de primvar i am simit cum rnjetul mi
reiese la suprafa.
Tocmai atunci cineva m atinse pe umr. Am srit ca ars i abia mam stpnit s nu m npustesc asupra lui Simmon cu furia de urlete,
zgrieturi i mucturi care fusese singurul meu mijloc de aprare n
Bobcatran.
Pi napoi, speriat de expresia de pe faa mea. Am ncercat s-mi
linitesc inima ce bubuia nnebunit.
Simmon. mi pare ru. Sunt doar... ncearc s faci puin
zgomot cnd te apropii de mine. M sperii uor.

i eu, murmur el cu un tremur n glas, tergndu-se pe frunte.


Dei nu pot s te nvinovesc. Chiar i cei mai calmi dintre noi pesc
asta cnd iau n mini coarnele taurului. Cum a mers?
S-a hotrt c voi fi flagelat i admis n Arcanum.
Se uit curios la mine, ncercnd s-i dea seama dac glumeam.
mi pare ru? Felicitri? S-i fac cinste cu o bere sau cu nite
bandaje? rosti el cu un zmbet sfios.
I-am zmbit napoi.
Ambele.
***
Pn s m ntorc la al patrulea etaj al Moritii, vestea c nu
fusesem dat afar i ajunsesem n Arcanum se rspndise naintea
mea. Am fost ntmpinat cu un ropot de aplauze de colegii mei de
dormitor. Hemme nu era deloc iubit. Unii dintre ei m felicitar plini
de uimire, iar Basil veni s-mi strng mna.
Tocmai ce urcasem n pat i i explicam lui Basil diferena dintre
un bici cu o singur limb i unul cu ase, cnd supraveghetorul de la
etajul al treilea veni s m caute. mi spuse s-mi adun lucrurile,
fiindc studenii din Arcanum erau gzduii n aripa de vest.
Toate lucrurile mele ncpeau nc fr probleme n rania mea,
aa c nu fu o mare btaie de cap. Am plecat petrecut de
supraveghetor i de un cor de urri de bine din parte colegilor mei
din primul trimestru.
Dormitorul comun din aripa de vest era asemntor cu cel pe
care-l prsisem. Erau tot iruri de paturi, dar aici nu erau suprapuse.
n afar de cufr, fiecare pat mai avea i un mic ifonier i un birou.
Nimic extravagant, dar era cu siguran un pas nainte. Cea mai mare
diferen era n atitudinea colegilor de dormitor. Am fost ntmpinat
cu ncruntturi i priviri otrvite, dei n cea mai mare parte eram
ignorat cu desvrire. Era o primire rece, mai ales n contrast cu
primirea pe care o avusem mai devreme de la fotii mei colegi.
Era uor de neles de ce. Majoritatea studenilor petrec multe
trimestre la Universitate pn s fie primii n Arcanum. Toi cei deacolo munciser pe brnci ca s ajung unde erau. Eu nu.
Doar trei sferturi din paturi erau ocupate. Am ales un pat n
fundul slii, la col, departe de ceilali. Mi-am agat cmaa de

rezerv i mantia n ifonier i mi-am bgat rania n cufrul de la


captul patului.
M-am ntins pe spate i mi-am aintit privirea n tavan. Patul meu
se afla departe de lumina venit de la lumnrile i lmpile
simpatetice ale celorlali studeni. Eram n sfrit un membru al
Arcanumului, locul n care voisem dintotdeauna s fiu.

CAPITOLUL PATRUZECI I UNU Sngele unui prieten


Dimineaa urmtoare m-am trezit devreme, m-am splat i am
ciugulit ceva la cantin. Apoi, cum nu aveam ceva mai bun de fcut
nainte de biciuirea de amiaz, am rtcit fr int prin Universitate.
Am vizitat cteva spierii i prvlii de sticlrie, am admirat peluzele
i grdinile bine ntreinute.
n cele din urm, m-am aezat pe o banc de piatr dintr-o curte
ntins. Prea agitat ca s fac ceva productiv, am ncercat s m bucur
de vreme, urmrind cum vntul mtur cteva buci de hrtie pe
pavaj.
Nu trecu mult pn cnd Wilem i fcu apariia i se aez lng
mine fr s cear vreo invitaie. Prul i ochii negri de ceald l fceau
s par mai n vrst dect mine sau Simmon, dar nc avea aerul
acela cumva jenat al biatului care nc nu se obinuise s fie brbat.
Ai emoii? m ntreb cu hritul aspru al accentului siarez.
De fapt, ncerc s nu m prea gndesc la asta.
Wilem mormi aprobator. Am rmas tcui pentru aproape un
minut, privindu-i pe studenii aflai n trecere. Unii dintre ei se oprir
din conversaie s arate spre mine. M-am sturat repede de atenia
primit.
Faci ceva acum?
Stau. Respir, rspunse el simplu.
Abil rspuns. Vd de ce eti n Arcanum. Eti ocupat pentru
urmtoarea or?
Ridic din umeri i se uit la mine ateptnd s vad ce-i propun.
Poi s-mi ari unde e magistrul Arwyl? Mi-a spus s trec pe la
el... dup.
Desigur. Clinica e de cealalt parte a Arhivei, spuse, artnd cu
degetul spre unul din culoarele prin care se ieea din curte.
Am ocolit cldirea masiv i fr ferestre a Arhivei.
Aia e Clinica, art Wilem cu degetul.
Era o cldire mare, cu form neobinuit. Arta ca o versiune mai
nalt i mai puin ntortocheat dect Axul.
E mai mare dect credeam. Doar pentru predat medicin?
Wilem cltin din cap.

Se ocup de ngrijirea bolnavilor. Nu refuz pe nimeni doar


pentru c nu poate plti.
Chiar aa? m-am uitat la cldire, gndindu-m la magistrul
Arwyl. Surprinztor.
Nu trebuie s plteti n avans. Dup ce i revii dar din pauza
lui am neles c era de fapt dac i revii i reglezi conturile. Dac
nu ai cu ce s plteti, lucrezi pn datoria e... Care e cuvntul pentru
sheyem? ntreb el, inndu-i palmele n sus i micndu-le de parc
erau talgerele unei balane.
Cntrit?
Nu. Sheyem, accentu el cuvntul, ducndu-i palmele la
acelai nivel.
A, am imitat gestul. Achitat.
Da. Lucrezi pn cnd datoria fa de Clinic e achitat. Puini
pleac fr s-i plteasc datoriile.
Am chicotit morbid.
Nu m mir. La ce bun s fugi dac un arcanist are cteva
picturi din sngele tu?
Am ajuns pn la urm n alt curte. n mijlocul ei se nla stlpul
infamiei cu o banc de piatr sub el. Nu trebuia s ghicesc cine avea
s fie legat de el n cam o or. n jur de o sut de studeni se
adunaser n jur, dnd evenimentului un aer cumva festiv.
De obicei, nu se adun atta lume, dar civa dintre magitri iau anulat cursurile.
M gndesc c Hemme i Brandeur.
Wilem ncuviin.
Hemme e genul care poart pic. O s fie acolo cu toat gaca
lui. E cuvntul corect? Gac?
Am ncuviinat, spre vaga satisfacie a lui Wilem, care mai apoi i
ncrei fruntea.
Asta m face s-mi amintesc ceva ciudat la limba voastr.
Oamenii m ntreab tot timpul despre drumul spre Tinu. Zic
ncontinuu cum e drumul spre Tinu? Ce nseamn?
Am zmbit.
E o expresie idiomatic. Adic...

tiu ce e un idiom, m ntrerupse Wilem. Ce nseamn idiomul


sta?
A, am fcut puin jenat. E doar o form de salut. E ca i cum ai
ntreba: Ce mai faci? sau i merge bine?
i acelea sunt idiomuri, mormi Wilem. Limba voastr e plin
de nonsensuri. Uneori mi-e greu s pricep cum v nelegei unul pe
altul? i merge bine? Unde s mearg?
n Tinu, aparent, am rnjit eu. Tuan volgen oketh ama.
Era unul din idiomurile siareze care-mi plceau la nebunie.
nsemna Nu te lsa suprat de un nimic, dar cuvnt cu cuvnt se
traducea: Nu-i bga lingura-n ochi pentru nimic.
Ne-am ndeprtat de curte i am cutreierat prin Universitate
pentru o vreme. Wilem mi art i alte cldiri de interes, inclusiv
cteva taverne ce meritau vizitate, laboratoarele de alchimie,
spltoria ceald i bordelurile, fie ele oficiale sau nu. Ne-am plimbat
pe lng zidurile sterpe ale Arhivei, pe lng atelierul unui dogar, o
legtorie de cri, o drogherie...
Chiar atunci mi veni o idee.
Ai cunotine bune despre ierburi medicinale?
Cltin din cap.
Chimie, n mare parte i din ce mai rscolesc uneori prin Arhiv
mpreun cu Ppuarul.
Vrei s spui c rsfoieti. A rscoli e altceva. i cine-i Ppuarul?
E greu s-l descriu. V fac cunotin altdat. Ce vrei s tii
despre de ierburi?
Nimic, de fapt. Poi s m ajui cu ceva?
ncuviin, iar eu am artat ctre drogheria din apropiere.
Du-te s-mi cumperi dou grame de nalrut. Cred c att e deajuns, am zis i i-am ntins doi sfani.
De ce eu? ntreb el bnuitor.
Pentru c nu vreau ca omul de-acolo s-mi arunce privirea aia
de eti cam tnr. Nu astzi.
Aproape c dansam de agitaie cnd Wilem se ntoarse.
Era ocupat, mi explic vzndu-mi nerbdarea.
mi ntinse un pacheel de hrtie i restul de bani.
Ce face planta asta?

E pentru stomac. Micul dejun nu mi-a picat prea bine i nu prea


am chef s vomit n timp ce-mi iau bice pe spate.
Am luat dou cni de cidru la o crcium din apropiere. Am buto pe a mea ca s nghit nalrutul mai bine, ncercnd s nu m strmb
la gustul su amar. Nu trecu mult pn s auzim clopotnia anunnd
amiaza.
Cred c trebuie s merg la curs, ncerc Wil s spun cu
nonalan, dar i iei sugrumat.
Se uit la mine, jenat i puin palid sub tenul su oache. mi
zmbi zbuciumat.
Nu-mi place s vd snge curgnd. Sngele meu... sngele unui
prieten...
Nu mi-am pus n cap s sngerez prea mult. Dar nu-i face griji.
M-ai ajutat s trec de partea cea mai grea, ateptarea. Mulumesc.
Cnd ne-am desprit, m-am luptat s-mi reprim un val de
vinovie. Dei m cunotea de numai dou zile, Wil m ajutase fr
reineri. Ar fi putut s aleag calea cea simpl i s m urasc pentru
intrarea fulgertoare n Arcanum, ca toi ceilali. n schimb, s-a purtat
ca un adevrat prieten, iar eu l-am rspltit cu minciuni.
Mergnd spre stlpul infamiei, am nceput s m simt apsat de
privirile mulimii. Ci erau! Dou sute? Trei? Dup un anumit punct,
numerele nceteaz s conteze i tot ce rmne e zidul fr chip al
gloatei. Pregtirea mea pentru scen m ajut s nu m grbovesc sub
povara privirii lor. M-am ndreptat ncet i calm spre stlpul infamiei,
ntr-un noian de murmure.
Nu am mers ano, cci tiam c asta i-ar ntoarce mpotriva mea.
Nu am mers nici spit. Am mers demn, aa cum m-a nvat tatl
meu, fr fric sau regret pe fa. n timp ce mergeam, am simit cum
nalrutul pune stpnire pe mine. M simeam perfect treaz, n timp
ce totul n jurul meu devenise aproape dureros de strlucitor. Timpul
prea s ncetineasc pe msur ce m apropiam de mijlocul curii.
Urmream noriorii de praf ridicai de paii mei. Simeam cum o
adiere de vnt se aga de tivul mantiei mele i se ghemuiete acolo,
rcorind sudoarea dintre omoplaii mei. Pentru o clip credeam c
pot s numr toate feele mulimii din jurul meu, ca nite flori pe
cmp.

Nu i-am zrit pe niciunul dintre magitri n mulime, cu excepia


lui Hemme, care sttea n apropierea stlpului, cu trufie porcin
ntiprit pe fa. Sttea cu braele ncruciate, lsnd mnecile robei
sale de magistru s-i atrne n lturi.
Cnd vzu c-mi prinse atenia, gura i se strmb ntr-un zmbet
moale, care tiam c era menit pentru mine. M-am hotrt c mai
bine-mi mucam limba dect s-i dau satisfacia de a prea speriat,
sau pn i ngrijorat. n schimb, i-am artat un zmbet larg,
ncreztor, i am privit mai departe, de parc persoana sa nu m
preocupa ctui de puin.
Apoi am ajuns la stlpul infamiei. Am auzit un glas care citea ceva,
dar cuvintele erau doar un vag zumzet pentru mine. Mi-am dat jos
mantia i am ntins-o pe o banc de piatr care sttea la baza
stlpului. Apoi am nceput s m deschei la cma, att de calm c
pream s m pregtesc de o baie. O mn se puse pe ncheietura
mea i m opri. Omul care citise anunul ncerc s m consoleze cu
un zmbet.
Nu trebuie s mergi fr cma, spuse el. Aa are s te usture
mai puin.
Nu am de gnd s stric o cma bun, am spus.
M privi ciudat, apoi ridic din umeri i art spre un inel de fier
de deasupra capetelor noastre.
Am nevoie de minile tale.
L-am privit fr emoie.
Nu trebuie s v facei griji c a putea s fug.
E ca s nu pici n caz c leini.
L-am privit ncruntat.
Dac lein, putei face ce vrei, am spus ferm. Pn atunci, nu
voi fi legat.
Ceva n vocea mea l opri. Nu s-a opus, aa c am urcat pe banca
de piatr de sub stlp i m-am ntins spre inelul de fier. L-am cuprins
cu fermitate cu ambele mini. Era neted i rece, o senzaie straniu de
linititoare. M-am concentrat pe ea ct timp coboram n Inima de
Piatr.
Am auzit cum oamenii se ndeprtau de stlp. Apoi, mulimea se
liniti i singurul sunet era uierul moale i pocnetul de bici din

spatele meu. Eram uurat. Aveam s fiu biciuit cu un bici cu o singur


coad. n Bobcatran vzusem ce poate face din spatele unui om un
bici cu ase cozi.
Urm o tcere brusc. Apoi, nainte s m pot pregti, am auzit un
pocnet mai tare dect cel dinainte. Am simit o linie de foc rou stins
cobornd pe spatele meu.
Am strns din dini. Dar nu a fost att de ru cum credeam. Chiar
i cu msurile de precauie luate, m ateptasem la o durere mai
aprig.
Apoi veni a doua lovitur. Pocnetul fu mai tare, i am auzit-o mai
degrab cu corpul dect cu urechile. Am simit o amoreal ciudat
peste spate. Mi-am inut rsuflarea, tiind c eram sfiat i
sngeram.
Totul se fcu rou pentru o clip i m-am sprijinit de lemnul
aspru, smolit alt stlpului. A treia lovitur czu nainte s apuc s m
pregtesc pentru ea. mi linse umrul stng, apoi m sfie pn jos la
oldul stng. Mi-am ncletat dinii n refuzul meu de a scoate mcar
un sunet. Am inut ochii deschii i am vzut cum lumea se
nnegrete pe la margini cteva clipe, nainte s-mi revin n simiri.
Apoi, nelund n seam durerea care urla pe spatele meu, mi-am
aezat bine tlpile pe banc i mi-am descletat degetele de pe inelul
de fier. Un tnr sri nainte ca i cum ddea s m prind. I-am
aruncat o privire muctoare i s-a dat napoi. Mi-am luat cmaa i
mantia, le-am aezat cu atenie pe bra i am prsit curtea, fr s
bag n seam mulimea tcut din jurul meu.

CAPITOLUL PATRUZECI I DOI Fr urm de snge


Ar putea fi mai ru, atta e clar.
Chipul rotund al magistrul Arwyl era preocupat n vreme ce-mi
cerceta rnile.
Speram c doar ai s te nvineeti puin. Dar ar fi trebuit s tiu
mai bine, cu pielea ta.
edeam pe marginea unei mese lungi, n interiorul Clinicii. Arwyl
m aps uor pe spate i continu:
Dar, aa cum am mai spus, putea fi mai ru. Dou tieturi, dar,
la cum sunt tieturile de obicei, nu puteai s speri la mai bine. Curate,
superficiale i drepte. Dac vei face cum am s-i spun, vei avea doar
nite cicatrici fine ca de argint, s le ari doamnelor ct de curajos
eti.
Se opri n faa mea i ridic din sprncenele albe n spatele inelelor
de la ochelarii. Expresia lui mi stoarse un zmbet. l chem pe
tnrul care atepta la u.
Du-te i adu urmtorul Relar de pe list. Spune-le c trebuie s
aduc numai cele necesare pentru a repara o ran dreapt,
superficial.
Biatul se ntoarse i plec, cu paii pierzndu-se din ce n ce mai
mult n deprtare.
Vei fi un excelent subiect de practic pentru unul dintre Relarii
mei, rosti Arwyl. Tieturile sunt simple, cu puine anse de
complicaii, dar nu pot s spun asta i despre tine.
mi pres pieptul cu un deget zbrcit i i cu limba ntre dini.
Doar oase i un pic de ambalaj. Ne-ar fi mai uor dac am avea
mai mult carne de lucru. Dar lucrurile nu sunt ntotdeauna cum ar
trebui s fie, rosti i ridic din umeri pn aproape de urechi. De
aceea tinerii tmduitori trebuie s nvee pe rupte.
Se uit la mine ca i cum ar fi ateptat un rspuns. Am ncuviinat
cu seriozitate. Pru satisfcut de asta i zmbetul lui cu ochi mijii i
reveni pe chip. Se ntoarse s deschid un dulpior.
D-mi doar un moment i i amoresc usturimea care trebuie
c te arde peste tot pe spate.
Ciocni cteva sticle i scotoci pe rafturi.

E n regul, magistre Arwyl, am spus eu, cu stoicism. Putei s


m coasei aa cum sunt.
Luasem dou grame de nalrut ca s m amoresc i tiam mai bine
dect s amestec anestezicele ntre ele. Btrnul se opri cu un bra
vrt adnc n dulap i trebui s-l scoat pentru a se uita la mine.
Ai mai avut vreodat custuri, biatul meu?
Da, am spus sincer.
Fr nimic pentru a atenua durerea?
Am ncuviinat din nou. Aa cum m aezasem pe mas, ochii mei
erau uor mai sus dect ai si. Se uit la mine cu nencredere.
Las-m s vd, atunci, spuse el.
Mi-am tras cracul pantalonului peste genunchi, cu dinii ncletai
de la durerea de spate. n cele din urm am dezvluit o cicatrice ct
palma pe exteriorul coapsei, mai sus de genunchi, de cnd eap m
njunghiase cu cuitul improvizat dintr-o sticl, acum trei ani n
Bobcatran.
Arwyl se uit la ea atent, inndu-i ochelarii cu o mn. Aps
blnd cu degetul arttor.
Neglijent, rosti el, cu un dezgust uor.
M gndeam c fcusem o treab destul de bun.
Firul mi s-a rupt cnd terminasem pe jumtate. i nu lucram n
circumstane tocmai ideale.
Arwyl rmase tcut pentru o vreme, mngindu-i buza superioar
cu degetul n timp ce m privea cu ochii pe jumtate nchii.
i lucrurile astea i fac plcere?
Am rs, dar nu pentru mult, cci durerea mi nflori din nou n
spate.
Nu, domnule magistru. Doar am avut grij de mine ct de bine
am putut.
Continu s m priveasc, nc mngindu-i buza.
Arat-mi unde s-a rupt firul.
I-am artat. Nu este genul de lucru pe care s-l uii.
Examin atent vechea cicatrice i aps nc o dat, nainte de a
privi n sus.
Poate chiar spui adevrul, ridic el din umeri. Nu tiu. Dar cred
c, dac ar fi...

Se opri i m privi atent drept n ochi. Se ridic i i potrivi


ochelarii.
Uit-te n sus, spuse el.
Cu fruntea ncreit din pricina a ce vzuse, Arwyl m lu de o
mn, m aps ferm de vrful unghiei i privi cu atenie pentru o
clip sau dou. Cutele de pe frunte se adncir cnd se apropie de
mine, m apuc de brbie cu o mn, mi deschise gura i m mirosi.
Tenasin? ntreb el, apoi i rspunse la propria ntrebare. Nu.
Nalrut, desigur. Cred c m-am ramolit de nu am observat mai
devreme. Explic de asemenea de ce nu sngerezi peste tot pe masa
mea frumoas i curat.
M cercet cu o privire grav.
Ct de mult?
Nu aveam de ce s neg.
Dou dramuri.
Arwyl rmase tcut pentru o vreme, uitndu-se la mine. Dup
aceea, i scoase ochelarii i i frec violent de manet. i puse la loc
i se uit drept spre mine.
Nu e de mirare c un biat s-ar putea teme de o biciuire
ndeajuns nct s ia leacuri. Dar de ce, dac i-a fost att de fric, i-ar
da jos cmaa? Ai s-mi explici toate astea. Dac m-ai minit mai
nainte, recunoate i totul va fi bine. tiu c bieii mai spun
bazaconii uneori.
Ochii si strluceau n spatele sticlei ochelarilor.
Dar dac ai s m mini acum, nici eu, nici vreun student de-al
meu nu-i va coase rnile. Nu accept s fiu minit, rosti el i i
ncruci braele la piept. Deci explic-mi. Nu neleg ce se ntmpl
aici. Asta, mai mult dect orice altceva, nu-mi place.
n ultim instan, am ales s spun adevrul.
Profesorul meu, Abenthy, m-a nvat tot ce a putut despre
artele tmduirii, i-am explicat eu. Cnd am ajuns pe strzile din
Bobcatran a trebuit s am grij de mine. Am artat spre genunchi i
am continuat: Nu am purtat cmaa pentru c am doar dou cmi
i a trecut o bun perioad de timp de cnd am avut attea.
i nalrutul? ntreb el.
Am oftat.

Nu sunt prea popular aici, domnule. Sunt mai tnr dect toi i
o mulime de oameni cred c nu am ce cuta aici. Am suprat o
mulime de studeni fiindc am intrat n Arcanum att de repede. i
am reuit s mi-l fac duman pe magistrul Hemme. Toi ceilali
studeni, Hemme i prietenii si, m urmresc i ateapt un semn de
slbiciune. Am luat nalrutul pentru c nu am vrut s lein. Trebuia s
le las impresia c nu-mi pot face ru. Am nvat c cel mai bun mod
s rmi teafr e s-i faci dumanii s cread c nu poi fi rnit.
Suna urt s spun ceva att de categoric, dar acesta era adevrul.
M-am uitat la el sfidtor.
Fu o lung tcere, timp n care Arwyl se uit la mine cu ochii mijii
ndrtul ochelarilor, ca i cum ar fi ncercat s vad ceva n interiorul
meu. i mngie din nou buza de sus cu degetul apoi ncepu s
vorbeasc alene.
Cred c, dac a fi fost mai n vrst, ncepu el, destul de slab
pentru a fi vorbit cu sine nsui, a spune c ai fost ridicol. C
studenii notri sunt aduli, nu biei pui pe ceart.
Se opri din nou, nc mngindu-i buza. Apoi ridic din
sprncene i-mi zmbi.
Dar nu sunt att de btrn. Hmmm. Nu nc. Nici pe jumtate.
Oricine crede c bieii sunt nevinovai i drgui nu a fost un biat el
nsui sau a uitat cum era. i oricine crede c oamenii nu sunt
rutcioi i cruzi pesemne c nu prea iese din cas. i cu siguran
nu e tmduitor. Noi vedem efectele cruzimii mai mult dect oricare
alii.
nainte s pot rspunde, continu:
nchide gura, Elir Kvothe, sau m voi simi obligat s-i dau un
tonic cu gust scrbos. Aa, uite c vin, spuse el cnd doi studeni
intrar n camer.
Erau asistentul care m conduse aici i, cellalt, spre surprinderea
mea, o femeie tnr.
A, Relar Mola, rosti Arwyl entuziasmat, toate semnele
discuiei noastre disprnd uor de pe faa lui. Ai auzit c pacientul
are dou rni drepte, curate. Ce ai adus pentru a remedia situaia?
Pnz de in fiart, ac ndoit, fire, alcool i iod, rspunse ea
concis.

Avea ochi verzi, care contrastau puternic cu chipul ei palid.


Cum aa? Cum rmne cu ceara simpatetic? ntreb Arwyl cu
un zmbet pe buze.
Nu, magistre Arwyl, rspunse ea puin stnjenit.
i de ce nu?
Tnra ezit.
Pentru c nu am nevoie de ea.
Arwyl se domoli.
Da. Desigur c nu. Foarte bine. Te-ai splat nainte s vii aici?
Mola ncuviin, iar prul ei scurt, blond se undui la micare.
Atunci i-ai irosit timpul, spuse el cu asprime. Gndete-te la
toi germenii pe care poate i-ai adunat n lunga plimbare prin pasaj.
Spl-te din nou i vom ncepe.
Fata se spl cu contiinciozitate la un bazin din apropiere. Arwyl
m ajut s m aez pe mas cu faa n jos.
Pacientul a fost amorit? ntreb ea.
Dei nu i puteam vedea faa, am detectat o umbr de ndoial n
vocea ei.
Anesteziat, o corect Arwyl. Ai un ochi bun pentru detaliu
Mola. Nu, nu e. Acum, ce ai face dac Elir Kvothe te-a asigurat c nu
are nevoie de astfel de lucruri? El pretinde c ar avea mai mult
control de sine dect un lingou de oel Ramston i c nu se va clinti
cnd l coasem, rosti Arwyl pe un ton serios, dar sub care ghiceam ct
de mult se amuza.
Mola se uit la mine, apoi la Arwyl.
I-a spune s nu ndruge prostii, spuse ea dup o scurt pauz.
i dac ar insista n afirmaiile sale c nu are nevoie de
anestezic?
Urm o pauz mai lung, dup care Mola rspunse:
Nu pare s fi sngerat mult, aa c m-a apuca de lucru. Dar i-a
spune clar c, dac se mic prea mult, l leg de mas i-l tratez aa
cum gsesc de cuviin pentru bunstarea lui.
Hmm, fcu Arwyl, care prea un pic surprins de rspunsul ei.
Da. Foarte bine. Deci, Kvothe, mai doreti s renuni la anestezic?
Mulumesc, am spus politicos. Nu am nevoie.

Foarte bine, rosti Mola, care parc se mpcase cu gndul. n


primul rnd am s cur i s sterilizez rana.
Alcoolul ustur, dar asta a fost cel mai ru. Am ncercat s m
relaxez n timp ce Mola spunea fiecare lucru pe care urma s-l fac.
Arwyl pstra un flux constant de comentarii i sfaturi. Mi-am ocupat
mintea cu alte lucruri, ncercnd s nu tresar la nepturile de ac,
amorite de nalrut.
Termin repede i m bandaj cu o eficien demn de admirat. n
vreme ce m ajuta s m ridic i m nfur n in, m ntrebam dac
toi studenii lui Arwyl erau la fel de bine pregtii ca ea.
Fcea ultimele noduri cnd am simit o atingere uoar, ca de
pan pe umrul meu, aproape imposibil de simit prin nalrutul care
m amorea.
Are o piele frumoas, am auzit-o murmurnd, probabil pentru
Arwyl.
Relar! fcu Arwyl sever. Astfel de comentarii nu sunt
profesioniste. Sunt dezamgit.
M refeream la natura cicatricii pe care o va avea, rspunse ea.
mi nchipui c nu va fi mai mult de o linie alburie, cu condiia s
evite s-i rup copcile.
Hmm, fcu Arwyl. Da, desigur. i cum ar trebui el s le evite?
Mola ocoli masa i ajunse fa n fa cu mine.
Evit micri ca asta, spuse ntinzndu-i minile n fa, sau
asta. Le duse deasupra capului i continu: Evit micri brute de
orice fel, alergat, srit, crat. Bandajul poate fi ndeprtat chiar i n
dou zile. Nu-l uda. Privirea i se mut de la mine la Arwyl, care
ncuviin.
Foarte bine, Relar. Eti liber.
Se uit la biatul care asistase la ntreaga procedur n deplin
muenie.
i tu poi s mergi, Geri. Dac ntreab cineva, sunt n camera
de lucru. Mulumesc.
n clipa urmtoare, Arwyl i cu mine eram din nou singuri. Sttea
nemicat, cu mna la gur pe cnd ncercam cu atenie s-mi mbrac
cmaa. n cele din urm, pru s ajung la o decizie.
Elir Kvothe, ai vrea s studiezi aici, n Clinic?

Foarte mult, magistre Arwyl, am spus sincer.


ncuviin ca pentru sine, cu mna nc la gur.
ntoarce-te n patru zile. Dac eti destul de detept nct s
nu-i rupi sutura, voi fi aici, rosti el cu ochii sclipind.

CAPITOLUL PATRUZECI I TREI Calea care plpie


Sub efectul stimulent ale nalrutului i simind foarte puin
durere, mi-am fcut drum spre Arhiv.
Cum devenisem membru al Arcanumului, eram liber s explorez
Stivele, ceva ce am ateptat toat viaa s fac.
Chiar mai bine, atta timp ct nu ceream ajutor de la scribi, nimic
nu era consemnat n catastifele Arhivei. Asta nsemna ca puteam s
cercetez despre Chandrieni i Amiri dup pofta inimii i nimeni, nici
mcar Lorren, nu trebuia s tie vreodat despre preocuprile mele
copilreti.
Intrnd n lumina roiatic a Arhivei, i-am gsit att pe Ambrose,
ct i pe Fela n spatele biroului de la intrare. O binecuvntare cu
dou tiuri. Ambrose sttea nclinat spre ea, vorbind cu voce
sczut. Ea avea aerul evident stnjenit al femeii care tie inutilitatea
unui refuz politicos. Una din minile lui i se odihnea pe genunchi, pe
cnd cellalt bra i nconjura sptarul scaunului, cu mna
poposindu-i pe gt. Voia s par tandru i afectuos, dar trupul ei
vdea ncordarea unei cprioare speriate. Adevrul era c o inea
acolo aa cum ai ine un cine de ceaf nct s nu fug.
Am nchis ua cu zgomot i Fela ridic privirea, mi ntlni ochii,
apoi privi n jos i ntr-o parte, ruinat de situaia neplcut n care
se afla. De parc ar fi fcut ceva. Am vzut privirea aceea de prea
multe ori pe strzile din Bobcatran. Asta strni n mine o veche furie.
M-am apropiat de birou, fcnd mai mult zgomot dect era cazul.
Un stilou i cerneal erau puse pe cellalt capt al biroului, ca i o
bucat de hrtie plin pe trei sferturi cu tieturi i retuuri. Mi-am dat
seama c Ambrose ncercase s compun un poem.
Am ajuns la marginea biroului i m-am oprit o clip. Fela se uita
peste tot numai nu la mine sau la Ambrose. i schimb poziia n
scaun, incomodat de situaie, dar era evident c nu dorea s fac o
scen. Mi-am dres glasul.
Ambrose se uit peste umr, piezi.
Apari n cele mai proaste momente, Elir. Alege-i timpul mai
bine i vino napoi mai trziu.
Se ntoarse din nou, fr s m mai bage n seam.

Am pufnit i m-am aplecat peste birou, ntinznd gtul la foaia de


hrtie pe care o lsase acolo.
Eu s-mi aleg timpul mai bine? Te rog, aici ai treisprezece
silabe ntr-un vers, am btut cu degetul pe pagin. Nu e nici iambic.
Nu tiu dac are ceva metric n el.
Se ntoarse din nou la mine, profund iritat.
ine-i limba, Elir. Ziua n care am s vin la tine pentru ajutor
la poezie este ziua...
...E ziua n care ai dou ore libere, am spus. Dou ore i asta
doar pentru a ncepe. Nici mcar nu tiu de unde s-ncep. Practic,
poezioara asta i bate joc de sine.
Ce tii tu despre poezie? ntreb Ambrose fr a se deranja s se
ntoarc.
Recunosc un vers care chioapt cnd l aud, am spus. Dar sta
nu e nici mcar chioptat. i chioptatul are ritm. Asta sun mai
degrab ca cineva care cade pe scri. Scri strmbe. Cu o baleg la
capt.
E un ritm sltat, spuse el, cu glas scoros i jignit. Nu m atept
s pricepi.
Sltat? am ntrebat i am izbucnit ntr-un rs nencreztor. A
nelege dac a vedea un cal n clduri care s salte att. L-a ucide
de mil i i-a da foc, de team ca nu cumva s-i mnnce cinii leul
i s moar.
n cele din urm, Ambrose se ntoarse spre mine, forat astfel s ia
mna de pe genunchiul drept al Felei. O jumtate de victorie, dar
cealalt mn i rmase pe gt, innd-o pe scaun sub aparena unei
mngieri.
M-am gndit c s-ar putea s apari pe-aici astzi, spuse cu
veselie prefcut. Aa c am verificat deja registrul. Nu eti nc pe
liste. Va trebui s stai la tomuri sau s vii mai trziu, dup ce s-au
actualizat listele.
Fr suprare, dar poi s verifici din nou? Nu sunt sigur c pot
avea ncredere n competena cuiva care ncearc s rimeze nord cu
cord. Nu e de mirare c trebuie s ii femeile cu sila ca s le convingi
s-i asculte balivernele.

Ambrose tresri i braul i lunec de pe scaun i i czu ntr-o


parte. M privi cu chip nveninat.
Atunci cnd vei fi mai n vrst, Elir, vei nelege c ceea ce un
brbat i o femeie fac mpreun...
Ce? n intimitatea slii de intrare n Arhiv, am spus, artnd n
jur. Pe trupul Domnului, sta nu e un bordel. i, n cazul n care nu ai
observat, ea e student, nu o curvitin pe care ai pltit-o s-i faci
poftele. Dac ai de gnd s iei o femeie cu fora, mcar ai decena s o
faci ntr-o alee. Cel puin aa se va simi ndreptit s strige dup
ajutor.
Ambrose se mbujor de furie i i lu cteva clipe s-i gseasc
cuvintele:
N-ai habar despre femei.
Da, mcar n privina asta suntem de acord. De fapt, chiar sta
e motivul pentru care sunt aici. Vreau s fac nite cercetri. S gsesc
o carte sau dou pe subiect. Aa c, te rog, caut-mi numele i lasm s intru, am spus pe ton poruncitor, btnd cu degetul n registru.
Ambrose deschise cartea, gsi pagina cu litera K i ntoarse
catastiful spre mine.
Poftim. Dac-i gseti numele pe list, eti bine-venit s
rsfoieti prin Stive dup pofta inimii. Altfel, poi s vii ntr-un
rstimp sau dou. Sigur actualizm listele pn atunci.
I-am rugat pe magitri s-mi dea un bilet de voie tocmai n
eventualitatea c vor fi nenelegeri privind intrarea mea n Arcanum,
am spus i mi-am tras cmaa peste cap, ntorcndu-m s-i art
bandajele de pe spate. Poi s-l citeti de acolo sau trebuie s m
apropii?
Ambrose tcu mlc, aa c mi-am cobort cmaa i m-am ntors
spre Fela, ignorndu-l ntru totul. Am fcut o plecciune. Una nu prea
adnc, avnd n vedere c spatele nu-mi permitea mai mult.
Domni scrib, binevoieti s m ajui s gsesc o carte despre
femei? Am fost povuit de ctre cei mai nelepi dect mine c ar
trebui s m informez despre acest subiect att de subtil.
Fela schi un zmbet i se relax ntru ctva. Pn atunci sttuse
ncordat tot timpul, chiar i dup ce Ambrose i retrsese mna.
Bnuiam c-l cunotea ndeajuns de bine nct s-i dea seama c,

dac s-ar fi retras i l-ar fi fcut de rs, s-ar fi rzbunat pe ea mai


trziu.
Nu tiu dac avem aa ceva.
Atunci m mulumesc cu un abecedar, am zmbit eu. Am auzit
din surse de ncredere c n-am habar despre femei, aa c orice mi-ar
deschide ochii mai mult.
Ceva ilustrat, poate? i scuip Ambrose veninul.
Dac ajungem s cutm cri de copii, cu siguran i vom
cere ajutorul, am spus fr s m uit la el, apoi i-am zmbit Felei.
Poate un bestiar. Se spune c sunt dihnii solitare, foarte diferite de
oameni.
Felei i nflori un zmbet pe buze i chicoti amuzat.
Nu cred c stric s cutm.
Ambrose arunc o privire crunt nspre ea. Fata i fcu semn s se
domoleasc.
Ambrose, toat lumea tie c a intrat n Arcanum. Ce e ru n al lsa pur i simplu s intre?
Ambrose o sget cu privirea.
De ce nu dai fugua la Tomuri i-i aduci ce-i cere ntre dini?
M descurc de unul singur aici.
Fela se ridic de la birou, lu cartea pe care ncercase s o citeasc
i se ndrept spre Tomuri. Cnd deschise ua, mi trimise o privire
plin de recunotin i uurare. Sau poate c era doar imaginaia
mea.
Imediat ce ua se nchise n urma ei, ncperea pru s se ntunece.
Nu ncerc s fiu poetic. Lumina chiar pru s pleasc. M-am uitat la
lmpile simpatetice agate prin camer, ntrebndu-m ce se
petrecea.
Dar o clip mai ncolo am simit cum o senzaie de arsur ncepe
s mi se strecoare de-a lungul spatelui i am neles. Nalrutul ncepea
s-i piard efectul. Majoritatea calmantelor au efecte secundare
destul de neplcute. Uneori, tenasina duce la stri de delir sau lein.
Laciliul e otrvitor. Ofalul provoac dependen. Mhenka e poate cel
mai puternic dintre ele, dar sunt destule motive pentru care i se
spune rdcina rului.

Nalrutul era mai slab dect acestea, dar mult mai sigur de luat. E
un anestezic slab, un stimulant i un inhibitor vascular i tocmai din
aceast cauz n-am sngerat ca un porc njunghiat atunci cnd am
fost biciuit. Pe deasupra, nu avea efecte secundare prea puternice.
Odat ce-i pierde efectul, te las epuizat fizic i mental.
Nu-mi psa, cci venisem s cercetez stivele de cri. Acum eram
un membru al Arcanumului i n-aveam de gnd s plec pn cnd nu
ajungeam la Arhiv. M-am ntors spre birou, cu drzenia nscris pe
fa.
Ambrose m privi ndelung, gnditor, dup care oft.
Fie. Ce zici de o nelegere? Tu i ii gura despre ce ai vzut aici
i eu nchid ochii i te las s intri chiar dac nu eti n catastif n mod
oficial. Ce spui? ntreb el, puin agitat.
Pe msur ce vorbea, simeam cum efectul stimulant al nalrutului
se disipeaz. Trupul mi era greoi i istovit, gndurile lenee i
vscoase. Am dat s m frec la ochi, tresrind de durere cnd
micarea mi ntinse copcile de pe spate.
Foarte bine, am spus cu greu.
Ambrose deschise unul din catastife i rsfoi prin el cu un oftat.
De vreme ce e prima oar cnd intri n Arhiv, trebuie s
plteti taxa pentru stive.
Simeam un gust de lmie care-mi umplea gura. Era un efect
secundar pe care Ben nu-l menionase. mi distrgea atenia i abia
dup cteva clipe bune am observat c Ambrose se uita ntrebtor la
mine.
Ce?
M privi curios.
Taxa pentru stive.
Cnd am fost la Tomuri, nu mi s-a cerut nici o tax.
Ambrose se uit la mine de parc eram un idiot.
Asta pentru c e taxa pentru stive. De obicei o plteti odat cu
taxa de intrare n Arcanum. Dar, cum ai srit un rang n cteva zile,
trebuie s o plteti acum.
Ct e? am ntrebat, pipindu-m s-mi gsesc punga.
Un talant. i chiar trebuie s plteti nainte s intri. Regulile
sunt reguli.

Dup ce mi-am pltit cazarea n Moric, aproape c toi banii


care-mi mai rmseser se nsumau la un talant. Eram contient c
trebuie s economisesc dac voiam s am bani pentru taxa de
trimestrul urmtor. Imediat ce nu aveam cum s o pltesc, eram
nevoit s prsesc Universitatea.
Totui, era un pre mic pentru ceva la care visasem aproape
ntreaga mea via. Am scos un talant din pung i i l-am ntins.
Trebuie s m semnez?
Nimic att de oficial, spuse Ambrose i deschise un sertar din
care scoase un mic obiect de metal.
Nucit de la efectul secundar al nalrutului, mi-a luat puin pn
s-mi dau seama ce era: un opai simpatetic cu mner.
Nu e lumin la stive, m lmuri Ambrose. E prea spaios acolo
i pe termen lung ar duna crilor. Opaiele cost un talant i
jumtate.
Am ezitat. Ambrose ncuviin pentru sine cu o expresie
ngndurat.
Muli studeni ajung cu buzunarele goale n primul lor
trimestru.
Cotrobi printr-un alt sertar.
Opaiele cost un talant i jumtate, iar eu n-am ce s fac n
privina asta. Dar lumnrile sunt doar un ban.
Un ban pe lumnare era o afacere grozav. Am scos banul.
Iau dou.
Asta e ultima, spuse Ambrose i se uit prevztor n jur nainte
s mi-o ntind. tii ce, i-o dau pe nimic. Doar s nu spui nimnui,
zmbi el. Va fi micul nostru secret.
Am luat lumnarea, nevenindu-mi s cred. Aparent, chiar l
nfricoasem cu scena pe care o fcusem. Ori asta, ori fiul acesta de
nobil, insolent i arogant cum era, poate c nu era nici pe jumtate
nemernicul pe care-l crezusem.
***
Ambrose m conduse grbit ctre Stive, fr s-mi dea timp s
aprind lumnarea. Cnd uile se nchiser n urma mea, m-am trezit
nconjurat de o bezn de neptruns, cu doar o dr de lumin
roiatic venind de sub pragul uilor din spate.

Cum nu aveam chibrituri, a trebuit s recurg la simpatie. n mod


normal, a fi fcut-o ct ai bate din palme, dar mintea mea istovit
din pricina nalrutului abia gsea concentrarea necesar. Am strns
din dini, mi-am linitit Alarul n minte i dup cteva secunde am
simit frigul ptrunzndu-mi n muchi i am luat suficient cldur
din corp nct s trezesc la via fitilul.
Cri. Fr ferestre care s lase lumina soarelui nuntru, Stivele
erau cufundate n ntuneric, cu excepia luminii ce venea de la
lumnare. Raft peste raft de cri se ntindeau departe n bezn. Mai
multe dect a putea s numr ntr-o ntreag zi. Mai multe dect a
putea s citesc ntr-o via.
Aerul era rece i uscat. Mirosea a piele veche, pergament i secrete
uitate. M ntrebam cum reuesc s in aerul proaspt ntr-o cldire
fr ferestre.
Cu o mn pus naintea lumnrii, am pornit printre rafturi,
savurnd momentul pe care-l ateptasem de atta timp. Umbrele
dansau frenetic pe tavan, dup cntecul lumnrii mele, care plpia
dintr-o parte n alta.
Nalrutul i pierduse deja orice efect. Spatele mi pulsa de durere i
gndurile mi erau mbrcate n plumb, ca i cum o febr pusese
stpnire pe mine sau fusesem lovit n moalele capului. tiam c nu
a fi putut s citesc foarte mult, dar nu m lsa inima s plec att de
repede. Nu dup toate lucrurile prin care trecusem ca s ajung aici.
Am rtcit fr int cam un sfert de or, explornd. Am
descoperit mai multe cmrue de piatr cu ui grele de lemn i
mobilate doar cu mese i scaune. Erau evident menite pentru ca mici
grupuri s se ntlneasc i s discute fr s deranjeze linitea
absolut a Arhivei.
Am gsit trepte care duceau n sus sau n jos. Arhiva avea ase
etaje, ns nu tiam c are i subsol. Ct de adnc era? Oare cte zeci
de mii de cri ateptau sub picioarele mele?
Abia pot s descriu ct de alinat m simeam n ntunecimea rece
i tcut. M simeam mpcat, pierdut cum eram printre iruri fr
capt de cri. M simeam ocrotit tiind c rspunsurile tuturor
ntrebrilor mele m ateptau undeva aici.

Doar din pur ntmplare am dat peste ua cu patru discuri. Era


fcut dintr-o singur bucat de piatr cenuie, de aceeai culoare ca
pereii din jur. Tocul su era lat ct o palm, tot cenuiu i tot dintr-o
singur bucat de piatr. Ua i tocul erau att de bine strnse laolalt
c nu puteai s bagi mcar un ac ntre ele.
Nu avea balamale. Nici mner. S nu mai zic de ferestre sau un
panou glisant. Doar patru discuri de aram. Erau strns lipite de
suprafaa uii, care era strns lipit de cadrul ei, care era strns lipit
de perete. Puteai s-i treci mna pe suprafaa uii fr s le simi
contururile. n ciuda acestor probleme considerabile, bucata cenuie
de piatr era fr ndoial o u. Fiecare disc de aram avea o gaur n
mijloc i, cu toate c nu aveau o form convenional, era n mod cert
guri de cheie. Ua era ncremenit ca un munte, tcut i
nepstoare precum marea ntr-o zi fr vnt. Nu era o u menit s
se deschid, ci una care trebuia s rmn nchis. n mijloc, ntre
discurile lucioase de aram, un cuvnt era dltuit adnc n piatr:
VALARITAS. Mai vzusem ui ncuiate n Universitate, locuri care
adposteau lucruri primejdioase, unde dormeau secrete strvechi,
tcute i ascunse. Ui a cror deschidere era interzis. Ui al cror
prag nu era trecut, ale cror chei fuseser distruse, pierdute sau chiar
nchise undeva la rndul lor.
ns toate pleau n comparaie cu ua cu patru discuri. Mi-am
ntins palma pe suprafaa ei rece i neted i am mpins, spernd cu
nesbuire c are s se deschid la atingerea mea. Dar era la fel de greu
de urnit precum o piatr ars. Am ncercat s-mi strecor privirea prin
gurile discurilor, dar nu am zrit nimic n afar de lumina lumnrii
mele.
M-am trezit sub stpnirea impulsului de nestvilit de a ptrunde
acolo. Poate c asta arat un aspect pervers al personalitii mele; c,
dei eram n sfrit n Arhiv, nconjurat de taine nenumrate, eram
atras de singura u nchis pe care o gsisem. Poate c st n natura
omului s caute s descopere lucrurile ascunse. Sau poate c e doar
natura mea.
Chiar atunci am zrit cu coada ochiului lumina roie, neclintit a
unei lmpi simpatetice care se apropia printre rafturi. Era primul
semn al unui alt student. Am fcut un pas n spate i am ateptat,

gndindu-m s ntreb pe oricine avea s soseasc ce se ascundea


ndrtul uii. Ce nsemna Valaritas.
Lumina roie se apropie, scond dintre umbre doi scribi care
tocmai ce cotir. Se oprir, ocai s m vad, apoi unul din ei ni
nspre mine i-mi smulse lumnarea, turnndu-mi cear cald pe
mn n timp ce o stingea. Figura sa n-ar fi putut s fie mai ngrozit
nici dac m-ar fi gsit innd un cap proaspt luat de pe umerii cuiva.
Ce caui aici cu o flacr deschis? ntreb el cu cea mai sonor
oapt pe care o auzisem.
Cobor vocea i mi flutur lumnarea stins prin faa ochilor.
Pe trupul ars al Domnului, ce-i veni n minte?
Mi-am ters ceara de pe mn, ncercnd s-mi limpezesc mintea
din pcla de durere i oboseal. Evident, m-am gndit, amintindumi zmbetul lui Ambrose cnd mi ntinse lumnarea i m grbi pe
u. Micul nostru secret. Evident. Ar fi trebuit s-mi dau seama.
Unul din scribi m petrecu afar din sala stivelor n vreme ce
colegul su ddu fuga dup magistrul Lorren. Cnd am ajuns n
antecamer, Ambrose i puse pe fa masca nedumeririi. O juc
puin exagerat, dar suficient de convingtor pentru scribul de lng
mine.
Ce caut aici?
L-am gsit rtcind cu o lumnare, l lmuri scribul.
Poftim? fcu Ambrose cu o expresie ngrozit. Ei bine, eu nu iam semnat de intrare. Uite. Vezi cu ochii ti, spuse el i deschise
catastiful.
nainte s apuc s spun ceva, Lorren intr valvrtej n ncpere.
Chipul su att de calm era acum aspru, aproape slbatic. Am simit o
sudoare rece pe spate, amintindu-mi cele scrise de Teccam n a sa
Teofanie: Oamenii chibzuii se tem de trei lucruri: de marea cuprins
de furtun, de o noapte fr lun i de mnia unui om blnd.
Lorren se nla peste biroul de la intrare.
Ce se petrece? l ntreb pe scribul cu glas clocotind de mnie.
Micah i cu mine eram la stive cnd am vzut o lumin care
plpia i ne-am dus s vedem dac cineva avea probleme cu lampa.
L-am gsit n apropiere de scrile din sud-est, cu asta.

Scribul ridic lumnarea. Mna i tremur puin sub privirea


turbat a lui Lorren.
Magistrul se ntoarse spre biroul lui Ambrose.
Cum de s-a ntmplat aa ceva, Relar?
Ambrose i ridic palmele, ca un mieluel neajutorat.
A venit mai devreme i nu l-am lsat nuntru fiindc nu figura
n registru. Ne-am certat o vreme i Fela a fost martor la asta. Pn
la urm i-am spus c trebuie s plece. Trebuie s se fi furiat ct timp
am mers n camera din spate dup cerneal. Sau poate c a trecut pe
lng biroul de la tomuri.
Am rmas nmrmurit. Ce frm din minte nu-mi era strivit de
oboseal era preocupat cu durerea ce-mi fulgera pe spate.
Asta... e o minciun, am spus uitndu-m la Lorren. El mi-a dat
drumul. A pus-o pe Fela s plece, apoi m-a lsat s intru.
Poftim?
Ambrose rmase cu gura cscat, aparent fr cuvinte de ct era
de indignat. Orict mi displcea, trebuia s recunosc c i juca rolul
de minune.
De ce n numele Domnului a face aa ceva?
Pentru c te-am fcut de ruine n faa Felei. El mi-a vndut i
lumnarea, am spus i am cltinat din cap, s-mi limpezesc gndurile.
Nu, mi-a dat-o pe nimic.
Pe chipul lui Ambrose trona uimirea.
Uit-te la el. Micul nemernic trebuie s fie beat sau ceva, rse
el.
Tocmai ce-am fost biciuit! am protestat eu.
Propria voce mi iuia n urechi.
Tcere! strig Lorren, care se nla peste noi ca un stlp de
furie.
Scribii plir la auzul vocii sale. Lorren mi ntoarse spatele i fcu
un scurt gest dispreuitor ctre birou.
Relar Ambrose e eliberat n mod oficial din funcie pentru lips
de disciplin n ndatoririle sale.
Ce?
De ast dat, tonul indignat al lui Ambrose nu mai era prefcut.

Lorren l privi crunt i Ambrose nchise gura. Se ntoarse spre


mine i rosti cu un gest categoric din palm:
Elir Kvothe e proscris s mai intre n Arhiv.
Am ncercat s m gndesc la ceva ce puteam s spun n aprarea
mea.
Magistre, nu am vrut...
Lorren se rsuci spre mine. Chipul su, ntotdeauna att de calm,
era schimonosit de o mnie att de rece, de teribil, c am dat n
spate fr s vreau.
N-ai vrut? Elir Kvothe, nu-mi pas de inteniile tale, fie c ai
fost nelat sau nu. Tot ce conteaz e realitatea aciunilor tale. Mna
ta inea focul. Vina e a ta. E o lecie pe care orice adult trebuie s-o
nvee.
Am cobort ochii, cutnd cu disperare ceva de zis. Orice fel de
dovad. Gndurile mele plumbuite abia ncepeau s se urneasc
atunci cnd Lorren iei din ncpere.
Nu vd de ce s fiu eu pedepsit pentru prostia lui, i se plnse
Ambrose unuia din scribi n timp ce eu m ndreptam cu greu spre
u.
Am fcut greeala s ntorc capul. Avea o min serioas, bine
controlat. Dar ochii i erau peste poate de amuzai, plini de rs.
Sincer, biete, nu tiu la ce i-a stat mintea, rosti el ctre mine.
Ai crede c un membru al Arcanumului are mai mult chibzuin.
***
Am ajuns cu greu la cantin, cu rotiele gndurilor mele urninduse la fel de lent ca i trupul. Am scotocit o bun bucat de timp dup
tichetul de mas i am luat o porie de budinc, un crnat i mereu
prezenta mncare de fasole. Mi-am plimbat greoi privirea prin sal
pn cnd i-am zrit pe Simmon i Manet n locul lor obinuit din
colul de nord-est.
Am atras destul atenie n drumul meu spre ei. Era de neles,
cci nu trecuser mai mult de dou ceasuri de cnd fusesem pus la
stlpul infamiei i biciuit n public. Am auzit pe cineva optind:
...N-a sngerat cnd l-au biciuit. Eram de fa. Nici mcar un
strop.

Nu sngerasem din pricina nalrutului. La momentul respectiv mi


se pruse o idee att de bun. Acum o gseam meschin i nesbuit.
Ambrose nu ar fi reuit s m duc de nas att de uor dac firea mea,
de obicei att de suspicioas, nu ar fi fost adormit. Eram sigur c a
fi putut s-i explic cumva lui Lorren ce se ntmplase dac a fi fost
mai lucid. Pe msur ce m apropiam de mas, mi-am dat seama care
era adevrul. Renunasem la accesul n Arhiv n schimbul unei
puine faime.
Totui, nu aveam de ales dect s m descurc cum puteam. Dac
n urma ntregului trboi m alesesem doar cu o frm de
reputaie, trebuia s fac tot ce puteam ca s mi-o mresc. Mi-am
ndreptat umerii, am ajuns n cele din urm la Simmon i Manet i
mi-am pus tava pe mas.
Nu-i aa c nu exist tax de intrare la Stive? am ntrebat n
timp ce m aezam, ncercnd s nu-mi trdez durerile.
Sim m privi nedumerit.
Tax de intrare.
Manet chicoti cu nasul n strachina de fasole.
N-am mai auzit chestia asta de civa ani. Pe vremea cnd
lucram ca scrib i pcleam pe boboci i luam cte un ban ca s-i
lsm s foloseasc Arhiva. Am botezat-o tax de stive.
Groaznic, rosti Sim, aruncndu-i o privire mustrtoare.
Manet ridic palmele n semn de aprare.
Era doar o mic distracie care n-a fcut ru nimnui, spuse el
i se uit la mine. De aia eti mbufnat? Te-a jecmnit careva de un
ban de aram?
Am cltinat din cap. N-aveam de gnd s dau sfoar-n ar c
Ambrose m nelase de un ntreg talant.
Ghici cine tocmai a fost dat afar din Arhiv? am rostit pe ton
grav n vreme ce rupeam coaja de pe pine i o aruncam pe fasole.
Se uitar nedumerii la mine. Dup o clip, Simmon puse
ntrebarea evident:
Aaa... tu?
Am ncuviinat i am nceput s nvrt cu lingura n strachin. Numi era foame, dar speram c puin mncare m ajut s-mi revin.
Oricum, nu-mi sttea n fire s refuz ocazia unei mese.

Ai fost suspendat n prima ta zi acolo? ntreb Simmon. Asta sar putea s-i ngreuneze studiile despre Chandrieni n folclor.
Cam aa.
Pentru ct timp eti suspendat?
Mi-a spus c sunt proscris, am rspuns eu. Nu a spus nimic de
un termen limit.
Manet se uit ciudat la mine.
Proscris? Nu a mai proscris pe cineva de mai bine de un
deceniu. Ce-ai fcut? Te-ai uurat pe o carte?
Nite scribi m-au gsit nuntru cu o lumnare.
Tehlu milostiv! Btrnul Lore trebuie s fi fost furios, spuse
Manet lsndu-i furculia, cu chipul serios pentru prima oar de
cnd l cunoteam.
Furios e cuvntul cel mai potrivit.
Ce te-a apucat s intri acolo cu o flacr deschis? ntreb
Simmon.
Nu-mi permiteam o lamp, aa c scribul de la birou mi-a dat
n schimb o lumnare.
Nu se poate, pufni Sim. Nici un scrib n-ar...
Stai aa, interveni Manet. Era un tip brunet? Bine mbrcat? Cu
ditamai cuta ntre sprncene? ntreb i exemplific ncruntndu-se
exagerat.
Am ncuviinat sfrit.
Ambrose. Ne-am ntlnit i ieri. Nu suntem tocmai cei mai buni
prieteni din lume
E greu s-l evii, rosti Manet cu precauie, fcnd un semn plin
de neles cu ochii spre oamenii din jur.
Am observat c mai muli dintre ei ne ascultau conversaia.
Cineva ar fi trebuit s te avertizeze s te ii departe de el,
adug el mai blnd.
Maic nsctoare de Tehlu, fcu Simmon. Dintre toi oamenii
cu care nu vrei s te pui ru...
Ei bine, a nceput, am spus eu sumbru.
ncepusem s-mi revin. Fie efectele secundare ale nalrutului
dispruser, ori mnia mi mprtia ncet pcla de epuizare.

Are s afle c sunt n stare s m pun cu oricine. O s-i


doreasc s nu m fi cunoscut vreodat, darmite s-i fi bgat nasul
n treburile mele.
Simmon se uit puin agitat la mine.
N-ar trebui s-i amenini colegii, m povui rznd puin, de
parc ncerca s dea impresia c glumisem mai devreme. Nu nelegi.
Ambrose e motenitorul unei baronii n Vintas, adug el n oapt.
Ezit, uitndu-se la Manet.
De unde s ncep?
Manet se aplec spre mine i continu cu mai mare ncredere
dect Sim.
Nu e unul dintre acei nobili care vin aici un trimestru sau dou
i dup aceea dui sunt. E aici de ani de zile i i-a fcut drum pn la
rangul de Relar. i nici nu e al aptelea fiu al cuiva. E primul nscut i
motenitor de drept al baroniei tatlui su, care e unul dintre cei mai
puternici doisprezece oameni din Vintas.
De fapt, e al aisprezecelea n linia de succesiune la tron, ne
lmuri Sim. E familia regal, prinul regent, Maer Alveron, ducesa
Samista, Aculeus i Meluan...
i nghii cuvintele la privirea aspr a lui Manet.
Are bani, rosti Manet fr s se complice. i prieteni pe care
banii i pot cumpra.
i oameni care vor s ctige favorul tatlui su, adug
Simmon.
Ideea e c nu vrei s-l superi. Cnd era n primul lui an aici, a
avut o ceart cu unul dintre alchimiti. Ambrose i-a achitat datoria pe
care o avea la un cmtar din Imre i omul a ajuns s-i datoreze banii
lui. Cnd n-a putut s-i plteasc, amicul nostru a avut grij s ajung
la nchisoarea datornicilor.
Manet se opri s rup n dou o bucat de pine i s o ung cu
unt.
Pn cnd familia lui a apucat s-l scoat de acolo, avea deja
aprindere la plmni. Omul era o epav. Nu s-a mai ntors aici.
i magitrii au nchis ochii? am ntrebat eu.

Totul a fost perfect legal, rspunse Manet cu glas sczut.


Oricum, Ambrose n-a fost att de prost nct s cumpere el nsui
datoria omului.
Se uit din nou n jur i fcu un gest de lehamite.
A pus pe altcineva s-o fac, dar s-a asigurat ca toi s afle c el
era n spatele ntregii poveti.
S nu mai vorbim de Tabetha, adug Simmon sumbru. Spunea
n stnga i-n dreapta c Ambrose i fgduise s o ia de soie. A
disprut fr urm.
Asta cu siguran explica de ce Fela ezitase s-l jigneasc. Am dat
s-l linitesc pe Sim.
Nu amenin pe nimeni, am spus eu cu nevinovie, avnd grij
s-mi ridic vocea ndeajuns nct s fiu auzit. Doar citeam dintr-una
din piesele mele preferate. E din actul al patrulea al Deonicii, unde
Tarsus spune:
Asupr-i eu voi face azi s se coboare
i foc, i foame, i feroci furtuni,
Pn ce-mprejuru-i, doar cumplita pustiire
El va mai cunoate-o.
i-atunci, chiar duhurile cele rele, care
Se zbat n mult-ntunecatul hu,
Uimite, recunoate-vor c doar
Prin moarte stinge-se-va cruntul, aprigul meu
Dor de rzbunare.
Toi cei din jur tcur nmrmurii pentru cteva clipe. Tcerea se
rspndise prin cantin mai mult dect m ateptasem. Aparent,
apreciasem greit numrul celor care trgeau cu urechea. Mi-am
ndreptat atenia spre mncare, lsnd subiectul deocamdat. Eram
obosit i spatele m durea ngrozitor, aa c nu mai aveam chef s
caut necazuri cu lumnarea.
Nu o s ai nevoie de informaia asta pentru o vreme, avnd n
vedere c ai fost dat afar din Arhiv, opti Manet dup o lung
perioad de tcere. Totui, m gndesc c ai vrea s tii... continu el

i i drese glasul. Nu eti nevoit s cumperi un opai simpatetic. Doar


semnezi pentru el la birou i-l napoiezi cnd ai terminat.
Se uit la mine de parc i era team de reacia pe care tirea putea
s o strneasc.
Am ncuviinat cu lehamite. Avusesem dreptate. Ambrose nu era
nici pe jumtate nemernicul pe care l crezusem. Era de zece ori pe
att.

CAPITOLUL PATRUZECI I PATRU Sticla arznd


Artizanatul era locul n care se produceau majoritatea obiectelor
de manufactur din Universitate. Cldirea avea ateliere de sticlari, de
tmplari, de olrit i geamgii. Mai avea i o fierrie i o turntorie
demne de fanteziile oricrui metalurgist.
Atelierul lui Kilvin se gsea n inima Artizanatului sau, dup cum i
se spunea de obicei printre studeni, Partizanatul. Era ct interiorul
unui grnar i includea cel puin dou duzini de mese de lucru din
lemn gros, pline de nenumrate i nc nenumite unelte i proiecte n
lucru. Cum spuneam, atelierul era inima Partizanatului, iar Kilvin era
inima atelierului.
Cnd am sosit, Kilvin tocmai ce ndoia o bar de fier n ceea ce
doar presupuneam c era o form mai dezirabil. Cnd mi vzu
capul vrt n pragul uii, o ls s cad pe mas i veni s m
ntmpine, tergndu-i minile de or. M cercet cu privirea.
Te simi bine, Elir Kvothe?
Ieisem mai devreme i gsisem nite scoar de salcie pe care s o
mestec. Spatele nc m ustura, dar era mai suportabil.
Destul de bine, magistre Kilvin.
Brbatul ncuviin.
Bine. Bieii de vrsta ta n-ar trebui s-i fac griji pentru
asemenea nimicuri. Curnd, ai s fii mai tare ca piatra.
ncercam s m gndesc la un rspuns politicos cnd privirea mi
fu atras de ceva de deasupra capetelor noastre. Kilvin mi urmri
privirea. Cnd i ddu seama la ce m uitam, un zmbet i despic
figura brboas.
Aaa, scumpele mele, fcu el cu mndrie patern.
Sus, printre cele mai nalte grinzi ale atelierului, peste cincizeci de
sfere de sticl atrnau de lanuri. Erau de diverse mrimi, dei niciuna
nu era cu mult mai mare dect capul unui om. i ardeau.
Vzndu-mi uimirea, Kilvin mi fcu semn s-l urmez.
Vino, spuse i m conduse pe nite trepte nguste fcute din fier
forjat.
Ajuni la captul lor, am nceput s mergem pe nite platforme
nguste de fier, cam la opt metri nlime, care erpuiau printre

grinzile groase ale acoperiului. Dup ce ne-am fcut drum prin


labirintul de lemn i metal, am ajuns la irul de sfere de sticl n
interiorul crora ardea focul. Kilvin art spre ele i gri:
Acestea sunt lmpile mele.
Abia atunci mi-am dat seama ce erau. Unele erau umplute cu
lichid i aveau fitil, ca o lamp normal, dar marea lor majoritate
funcionau ntr-un fel care-mi era complet strin. Una coninea doar
un fum cenuiu care prea n clocot i scnteia sporadic. Alt sfer
avea un fitil care atrna de un fir argintiu, arznd cu o flam alb,
nemicat, n ciuda aparentei lipse de combustibil.
Dou care atrnau una lng alta erau identice, cu excepia
faptului c una avea o flacr albastr, iar cealalt una de un
portocaliu aprins, ca al fierului tocmai ieit din furnal. Unele erau
mici ct o prun, altele de mrimea unui dovleac. Una coninea ceea
ce prea a fi un crbune i o bucat de cret, iar unde se ntlneau
cele dou, o flacr roie ardea turbat n toate direciile.
Kilvin m ls s le admir pentru o bun bucat de vreme, apoi se
apropie de mine.
Printre cealdari umbl legende despre lmpi mereu-arztoare.
Sunt convins c asemenea fapt a fost reuit, odinioar, de minile
unor meteri iscusii. Vreme de zece ani am tot cutat secretul. Am
furit multe lmpi, unele chiar foarte bune, care ard mult, mult
vreme.
i ntoarse privirea spre mine.
Dar nici una mereu-arztoare.
naint pe platform i art spre una dintre sfere.
O recunoti pe asta, Elir Kvothe?
Coninea numai un pumn de cear verde-cenuie, care ardea cu o
limb de foc verde-cenuie. Am cltinat din cap.
Hmm. Ar trebui. Sare alb de litiu. Mi-a venit ideea cu trei
rstimpuri nainte s vii la noi. Deocamdat merge bine, are douzeci
i patru de zile i m atept la nc multe.
M scrut din nou cu privirea.
Faptul c ai ghicit lucrul acesta m-a luat prin surprindere,
avnd n vedere c mi-a luat un deceniu s m gndesc la asta. A

doua variant, uleiul de sodiu, nu a fost att de bun. Am ncercat-o


acum muli ani. A inut doar unsprezece zile.
naint pn la captul irului i art spre sfera goal cu flacra
alb care nu plpia.
aptezeci de zile, rosti el cu mndrie. Nu sper c asta va fi ceea
ce caut, fiindc sperana e arma neghiobului. Dar dac mai arde nc
ase zile, va fi cea mai bun lamp a mea n toi aceti zece ani.
O contempl pentru o vreme, cu chipul mblnzit n mod straniu.
Dar nu sper, adug el hotrt. Fac lmpi noi i mi fac
calculele. Aceasta e singura cale ctre progres.
Fr s mai scoat un cuvnt, m petrecu napoi pe podeaua
atelierului. Odat ajuni acolo, se ntoarse spre mine.
Minile, ceru el poruncitor.
i ntinse propriile mini spre mine. Netiind ce anume voia, miam ridicat i eu minile. Mi le lu n ale sale, cu delicatee
surprinztoare. Le ntoarse pe o parte i pe alta, cercetndu-le cu
atenie.
Ai mini de cealdar, m compliment cu o urm de invidie.
mi art minile sale. Avea degete groase i palme late. Cnd le
nclet preau mai degrab ciocane dect pumni.
Am ndurat muli ani pn ce minile astea au nvat s fie
mini de cealdar. Tu ai noroc. Ai s lucrezi aici.
Singurul lucru care fcu o invitaie din mormitul su autoritar fu
doar o mic nclinare din cap.
A, da. Adic, mulumesc, domnule. Sunt onorat c...
mi tie piuitul cu un gest nerbdtor.
Vino la mine cnd ai vreo idee despre lampa mereu-arztoare.
Dac ai mintea la fel de fin precum degetele...
Barba lui deas ascunse ceea ce putea fi un zmbet, ns un rnjet
i strlucea n ochii negri. Ezit, aproape ghidu.
Dac, repet el i ridic un deget la fel de gros ca mnerul unui
ciocan. Atunci eu i ai mei i vom arta nite lucruri.
***
Trebuie s te hotrti pe lng cine ai s te guduri, spuse
Simmon. Trebuie s ai susinerea unui magistru dac vrei s ajungi

Relar. Aa c ar trebui s-i alegi unul i s te ii de el ca balega pe


talpa pantofului.
Minunat analogie, rosti Sovoy sec.
El, Wilem, Simmon i cu mine stteam la o mas mai ferit n
fundul tavernei numite La Anker, izolai de mulimea venit pentru
noaptea de dobor care umplea ncperea cu murmurul sczut al
conversaiilor. Cu dou zile n urm m scpasem de copci i
srbtoream primul meu rstimp n Arcanum.
Niciunul dintre noi nu era foarte beat. Totui, nu eram nici din
cale-afar de treji. Poziionarea noastr ntre cele dou extreme e o
problem neesenial de speculaie i nu am s irosesc timp asupra ei.
Eu unul m concentrez pe a fi strlucit n ceea ce fac. Apoi
atept ca magitrii s-i dea seama, se umfl Sovoy n pene.
Cum i-a mers asta cu Mandrag? ntreb Wil cu unul din rarele
sale zmbete.
Sovoy se strmb la el.
Mandrag e un mgar.
Asta explic de ce l-ai ameninat cu cravaa.
Mi-am acoperit gura s-mi opresc un hohot.
Chiar ai fcut asta?
Nu spun ntreaga poveste, bombni Sovoy, cu o min de ins
jignit. M-a trecut cu vederea la o promovare n favoarea altuia. Nu
voia s m ajute ca s m foloseasc pe post de ucenic, n loc s m
ridice la rang de Relar.
i tu l-ai ameninat cu cravaa.
Ne-am certat i s-a ntmplat s am cravaa n mn, explic
Sovoy cu calm.
Ai fluturat-o nspre el, i aminti Wilem.
Am fost s clresc! se aprinse Sovoy. Dac a fi clrit o curv
nainte de curs i a fi fluturat un corset, nimeni n-ar fi spus nimic!
Declaraia lui ne lu piuitul.
Cumva, nu-mi vine s cred asta, spuse Simmon nainte s
izbucneasc n rs laolalt cu Wilem.
Sovoy abia se abinu s zmbeasc i se ntoarse spre mine.

Sim are dreptate n privina unui lucru. Ar trebui s-i ndrepi


eforturile spre o singur disciplin. Altfel, ai s ajungi ca Manet,
eternul Elir.
Se ridic i i ndrept straiele.
Acum, spunei-mi cum art?
Sovoy nu era mbrcat la mod n cel mai strict sens, fiindc se
aga cu ncpnare de portul modegan n defavoarea celui local,
ns nu ncpea ndoial c putea s ntoarc privirile mbrcat cum
era n nuanele nchise ale mtsurilor i velurului su de calitate.
Ce conteaz? Vrei s-i dai ntlnire cu Sim? l lu Wilem peste
picior.
Sovoy zmbi.
Din pcate, trebuie s v prsesc. Am ntlnire cu o domni i
m ndoiesc c itinerarul nostru ne va aduce n partea asta a oraului.
Nu ne-ai spus c ai ntlnire, se plnse Sim. Nu putem s jucm
coluri doar cu trei oameni.
Oricum, faptul c Sovoy era aici cu noi era o concesie. Strmbase
puin din nas la alegerea de tavern pe care o fcuser Wil i Sim. La
Anker era o crcium suficient de nepretenioas nct s aib
butur ieftin i suficient de decent nct s nu ne facem griji c
srea cineva la btaie sau ajungea s vomite pe noi. mi plcea locul.
Suntei prieteni de ndejde i o companie plcut. Dar niciunul
dintre voi nu e femeie i nici, cu posibila excepie a lui Simmon,
chipei, rosti Sovoy i i fcu cu ochiul. Sincer, care dintre voi nu i-ar
lsa balt pe ceilali dac ar fi ateptat de o domni?
Cu toii am mormit un da cu jumtate de gur. Sovoy zmbi cu
dinii si albi i drepi.
Am s-o trimit pe fata de la tejghea s v mai aduc un rnd, ca
s ndulcesc amrciunea plecrii mele, sfri el i plec.
Nu-i un om ru, pentru un nobil, am cugetat eu dup plecarea
sa.
Wilem ncuviin.
E ca i cum tie c e mai bun dect tine, dar nu te privete de
sus pentru c tie c asta nu e din vina ta.
Deci, pe lng cine ai s te dai? ntreb Sim, punndu-i cotul
pe mas. Bnuiesc c nu pe lng Hemme.

Sau Lorren, am spus eu amrt. Nenorocitul de Ambrose. Mi-ar


fi plcut s lucrez n Arhiv.
i Brandeur iese din discuie, aminti Sim. Dac Hemme are o
rc, Brandeur l ajut s-i regleze conturile.
De ce nu cancelarul? ntreb Wil.
Lingvistic?
Deja vorbeti siarez, chiar dac accentul tu e barbar.
Am cltinat din cap.
Atunci Mandrag? Am destul experien n chimie. Ar fi un mic
pas la alchimie.
Simon ncepu s rd.
Toat lumea crede c alchimia i chimia sunt att de
asemntoare, dar n realitate nu e aa. Nici mcar nu sunt nrudite.
Se ntmpl doar s triasc sub acelai acoperi.
Frumos spus, remarc Wilem i ncuviin lent.
n afar de asta, Mandrag i-a luat sub arip douzeci de Eliri
trimestrul trecut. L-am auzit plngndu-se de ct de aglomerat e
totul.
O s ai dureri de cap dac vrei s mergi la Clinic, m avertiz
Wilem. Arwyl e ncpnat ca un mgar de fier. N-ai cum s-l
clinteti.
Fcu un gest cu mna ca i cum ar fi tocat ceva n vreme ce
continu:
ase trimestre Elir. Opt trimestre Relar. Zece trimestre Elthe.
Pe puin, adug Simmon. Mola e Relar sub el de aproape trei
ani.
M gndeam de unde s scot bani de tax pentru cel puin ase
ani.
Poate c nu am atta rbdare pentru aa ceva, am spus.
Fata care ne servea veni cu tava plin de buturi. La Anker era
doar pe jumtate plin, aa c fugise de colo pn colo doar ct s se
mbujoreze puin.
Prietenul vostru a pltit pentru rndul sta i pentru urmtorul,
ne ntiin ea.
mi place de Sovoy din ce n ce mai mult, rosti Wilem.

Totui, nu a pltit pentru c mi-a pus mna pe fund, adug ea


nepat, ridicnd halba destul de departe nct Wil s n-ajung la ea i
privindu-ne pe fiecare la rnd. Sper c vei achita datoria aia nainte
s plecai.
Sim ncerc s se scuze printre blbieli:
Nu... nu a fost cu in... n cultura lui genul sta de lucru e mai
des ntlnit.
Fata ddu ochii peste cap, dar pru s se calmeze.
Ei bine, n cultura asta un baci generos nseamn o scuz care
merit acceptat.
i ddu lui Wil butura sa i se ndeprt cu tava goal pe un old.
Am petrecut-o cu privirea, fiecare din noi adncit n gndurile sale.
Am observat c i-a recptat inelele, am menionat eu la un
moment dat.
I-a surs norocul la basat noaptea trecut, m inform Simmon.
A dat ase duble la rnd i a spart casa.
Wilem i ridic halba de cositor deasupra capului.
Pentru Sovoy. Fie ca norocul s-l in la cursuri i pe noi n
crcium.
Am ciocnit i am but, apoi Wilem ne readuse la problema pe care
o discutam.
Mai rmn Kilvin i Elxa Dal, rosti i ridic dou degete.
Cum rmne cu Elodin? l-am ntrerupt eu.
Amndoi m privir nedumerii.
Ce-i cu el? ntreb Simmon.
Pare de treab. De ce n-a putea s studiez cu el?
Simmon mai c nu pic de pe scaun de rs. Pn i Wilem rnji cu
toat gura.
Ce?
Elodin nu pred nimic, m lmuri Sim. Poate doar ciudenia
pentru avansai.
Trebuie s predea ceva, am protestat. Doar e magistru, nu-i
aa?
Sim are dreptate. Elodin nu e cu toate la mas, spuse Wil i se
btu cu degetul pe tmpl.
Acas, l corect Simmon.

Acas, repet Wil.


Adevrul e c pare puin... ciudat.
Vai, dar chiar ai un deosebit spirit de observaie. Nu-i de mirare
c ai ajuns n Arcanum la o vrst att de fraged, spuse Wil
zeflemitor.
Mai uor, Wil. E aici abia de un rstimp.
Simmon se ntoarse spre mine.
Cam acum cinci ani, Elodin era cancelarul aici.
Elodin? am fcut, nevenindu-mi a crede. Dar e att de tnr i...
Am tcut, cci nu voiam s rostesc primul cuvnt care-mi venea n
minte: nebun.
Simmon mi termin propoziia.
...Strlucit. i nu e att de lipsit de experien dac stai s te
gndeti c a fost admis la Universitate cnd avea abia paisprezece
ani. A ajuns arcanist nainte s fac optsprezece. Apoi a mai stat
civa ani ca ghilder.
Ghilder? l-am ntrerupt eu.
Ghilderii sunt arcaniti care rmn la Universitate, m dumiri
Wil. Ei se ocup cu mare parte din predarea cursurilor. l tii pe
Cammar de la Partizanat?
Am cltinat din cap.
nalt, plin de cicatrici, un singur ochi? spuse el i art spre o
parte a feei.
Am ncuviinat grav. Cammar nu era greu de recunoscut. Partea
stng a feei sale era o estur de cicatrici care radiau spre exterior,
lsnd fii golae n barba i prul su negru. Purta un petic peste
orbita ochiului su stng. Era un exemplu viu despre ct de
primejdioas putea s fie munca n Partizanat.
L-am vzut. E arcanist?
E mna dreapt a lui Kilvin. Le pred scrijeldica studenilor mai
noi.
Simmon i drese glasul:
Dup cum spuneam, Elodin a fost cel mai tnr student admis
vreodat, cel mai tnr ajuns arcanist i cel mai tnr cancelar.
Chiar i aa, trebuie s recunoti c e cam ciudat ca s fie
cancelar.

Nu i atunci. Asta era nainte s se ntmple.


Cnd nu mai adug nimic, l-am ntrebat:
Ce s se ntmple?
Ceva, ridic Wil din umeri. Nimeni nu vorbete despre asta. Lau nchis n Spltorie pn i-a venit ct de ct n mini.
Nu-mi place s m gndesc la asta, spuse Simmon, foindu-se n
scaun de parc avea un pianjen pe ceaf. Adic, ntotdeauna se
gsesc civa studeni care s o ia razna n fiecare trimestru, nu?
Se uit la Wilem.
i mai aduci aminte de Slyhth?
Wil ncuviin mohort.
I se poate ntmpla oricruia dintre noi.
Urm un moment de tcere n care cei doi luar cteva guri de
butur, fr s se uite la ceva anume. Voiam s cer detalii, dar mi
ddeam seama c era un subiect delicat.
Oricum, rencepu Sim cu glas sczut, am auzit c nu i-au dat
drumul din Spltorie. Am auzit c a scpat de unul singur.
Nu m mir. Nici un arcanist care se respect nu poate fi inut
ntr-o celul, am spus eu.
Ai fost vreodat acolo? ntreb Simmon. Locul la e construit ca
s in nchii arcaniti. Cu pietre de diverse tipuri. Cu farmece la ui
i la ferestre. Nu-mi pot imagina cum poate cineva s scape, chiar i
unul dintre magitri.
Toate chestiile astea nu au nimic de-a face cu problema
noastr, rosti Wilem cu hotrre, aducndu-ne napoi subiectul de la
care pornisem. Kilvin i-a spus c eti bine-venit n Partizanat. Dac-l
impresionezi ai toate ansele s ajungi Relar.
Se uit ba la mine, ba la Sim.
Corect?
Corect, consimi Simmon.
Am ncuviinat, dar rotiele minii mele se nvrteau deja. M
gndeam la Taborlin cel Mare, care cunotea numele tuturor
lucrurilor. M gndeam la povetile auzite de la Skarpi, n Bobcatran.
Nu pomenise de arcaniti, doar de glsuitori. i m-am gndit la
Elodin, magistru glsuitor i la cum a putea s-l abordez.

CAPITOLUL PATRUZECI I CINCI Interludiu Poveste de


tavern
La un gest din partea lui Kvothe, Cronicarul terse vrful peniei i
i scutur mna. Bast se ntinse n scaun, arcuindu-i braele peste
sptar.
Aproape c-am uitat ct de repede s-a petrecut totul, murmur
Kvothe gnditor. Acelea au fost probabil primele poveti pe care
cineva le-a spus despre mine.
nc le spun la Universitate, i ddu Cronicarul de tire. Am
auzit trei versiuni despre cursul pe care l-ai predat de fa cu Hemme.
i despre cnd ai fost biciuit. De aceea i se spune Kvothe NeNsngeratul?
Probabil, ncuviin Kvothe.
Reshi, dac tot am ajuns s-i punem ntrebri, interveni Bast
cu sfial, m ntrebam de ce nu te-ai dus s-l caui pe Skarpi?
Ce a fi putut s fac, Bast? S-mi mnjesc faa cu funingine i s
pun la cale o ndrznea evadare n miez de noapte?
Kvothe scoase un scurt hohot lipsit de umor.
L-au luat sub acuzaie de erezie. Tot ce puteam s fac era s
sper c avea ntr-adevr prieteni n cadrul bisericii, spuse el i oft.
Dar cel mai simplu motiv e i cel mai puin mulumitor. Adevrul e
acesta: nu triam ntr-o poveste.
Nu cred c te neleg, Reshi, spuse Bast nedumerit.
Bast, gndete-te la toate povetile pe care le-ai auzit. Ai un
biat, eroul. Prinii lui au fost ucii. Vrea rzbunare. Ce se petrece
dup asta?
Bast ezit, vizibil ncurcat. n schimb, la ntrebare rspunse
Cronicarul:
Gsete ajutor. O veveri vorbitoare i foarte istea. Un btrn
spadasin beiv. Un pustnic nebun n pduri. Genul sta de lucru.
Exact! ncuviin Kvothe. Gsete un pustnic nebun n pdure,
se dovedete demn de cunoaterea btrnului i nva numele
secrete ale tuturor lucrurilor, ntocmai ca Taborlin cel Mare. Apoi,
odat ce stpnete aceste vrji puternice, oare ce face?
Cronicarul ridic din umeri.

i gsete pe cei ri i i omoar.


Desigur. Precis, iute i uor ca atunci cnd mini. tim cum se
termin povestea nainte ca ea s nceap. De aceea suntem att de
atrai de poveti. Ele ne dau claritatea i simplitatea care lipsete din
vieile noastre. Dac asta ar fi vreo poveste de tavern, doar cu
jumti de adevruri i aventuri fr noim, v-a spune cum mi-am
petrecut timpul la Universitate cu hotrre nentinat. Despre cum
am nvat numele mereu schimbtor al vntului, cum am srit n a
i m-am dus dup Chandrieni s-mi mplinesc setea de rzbunare.
Simplu ca bun ziua, pocni el din degete. Dar, dei asta ar fi o poveste
interesant, nu ar fi adevrul. sta e adevrul. Jelisem moartea
prinilor mei vreme de trei ani i toat jalea mea se stinsese,
devenind doar o durere surd.
Kvothe fcu un gest mpciuitor cu mna i zmbi.
Nu am s v mint. Erau nopi n care stteam treaz i groaznic
de singur n patul meu din Moric, momente n care m necam ntro mhnire att de necuprins i de rece, de credeam c are s m
nbue. Alte momente cnd vedeam o mam inndu-i copilul sau
un tat rznd cu fiul su i furia se ridica n mine, cald i vuitoare,
cu amintirea sngelui i a mirosului de pr ars. Dar viaa mea nu
nsemna doar rzbunare. Aveam obstacole reale pe care trebuia s le
depesc i erau mult mai aproape. Srcia. Condiia mea umil.
Dumanii pe care mi-i fcusem la Universitate erau mai primejdioi
pentru mine dect orice Chandrian.
i fcu semn Cronicarului s-i ridice condeiul.
Dar, cu toate acestea, nc vedem c pn i cele mai fantastice
dintre povestiri au un smbure de adevr, pentru c gsisem ceva
foarte asemntor cu un pustnic nebun n pdure, spuse Kvothe
zmbind. i eram hotrt s nv numele vntului.

CAPITOLUL PATRUZECI I ASE Vntul mereu schimbtor


Elodin se dovedi a fi un om greu de gsit. Avea o camer de lucru
n Vgun, dar nu prea s o foloseasc vreodat. Cnd am verificat
la Catastife i Liste, am descoperit c preda un singur curs:
matematici improbabile. Cu toate astea, nu m ajuta cu nimic n a-i
da de urm, avnd n vedere c n catastif ora la care se inea cursul
era acum i locaia pretutindeni.
Pn la urm, am dat de el din pur ntmplare sau noroc ntro curte aglomerat. i purta roba neagr de magistru, ceea ce pentru
el era rarisim. M ndreptam spre Clinic, dar mi-am spus c
preferam s ntrzii la curs dect s ratez ocazia de a vorbi cu el.
Pn s trec prin mulime i s-l ajung din urm, eram deja n
captul de nord al Universitii, pe o potec larg ce ducea n pdure.
Magistre Elodin, am strigat, fugind dup el. Speram c pot
vorbi cu dumneata.
Ce speran plpnd i trist, spuse el fr s se opreasc sau
s priveasc n direcia mea. Ar trebui s inteti mai sus. Un tnr ar
trebui s ard de ambiii mree.
Atunci, sper s nv secretele numelor, am spus, ajungnd
lng el.
Prea sus, remarc el. ncearc din nou. Undeva pe la mijloc.
Poteca se curb i copacii ascunser cldirile Universitii
ndrtul coroanelor.
Sper s m acceptai drept student? am ncercat din nou. i s
m nvai ceea ce credei c e mai bine?
Elodin se opri brusc din mers i se ntoarse spre mine.
Bine. Du-te s-mi gseti trei conuri de pin, spuse el i fcu un
cerc cu degetul mare i arttorul. Att de mari i ntr-o bucat.
Se aez drept n mijlocul crrii i-mi fcu semn s m duc cu
mna.
Hai, du-te. Grbete-te!
Am luat-o la goan ctre cei mai apropiai copaci. Mi-a luat cam
cinci minute s gsesc conurile pe care le voia. Pn s ajung napoi
pe potec, aveam prul zburlit i eram zgriat din pricina mrcinilor.
Pe Elodin parc-l mncase pmntul. M-am uitat stupefiat n jur, apoi

am njurat, am aruncat conurile de pin i am nceput s alerg nspre


nord. L-am ajuns din urm destul de repede, cci mergea agale
uitndu-se la copaci.
Ei bine, ce-ai nvat? ntreb Elodin.
C vrei s vi se dea pace?
Chiar eti ager la minte.
i ntinse teatral braele i inton:
Aici se svri lecia! Aici se svri profunda mea educaie dat
Elirului Kvothe!
Am suspinat. Dac plecam acum, nc puteam s prind cursul de
la Clinic, dar parte din mine bnuia c acesta putea s fie un soi de
ncercare. Poate c Elodin voia s se asigure c eram ntr-adevr
interesat nainte s m accepte drept discipol. Aa merge de obicei n
poveti: tnrul trebuie s-i dovedeasc hotrrea n faa sihastrului
nainte s fie luat sub aripa lui.
Putei s-mi rspundei la cteva ntrebri?
Fie, spuse el ridicnd palma. Trei ntrebri. Dac eti de acord
s m lai n pace dup aceea.
Am stat s m gndesc puin.
De ce nu vrei s m nvai?
Pentru c toi cei din neamul Edema Ruh sunt studeni
excepional de slabi, spuse el pe nepus mas. Se descurc atunci
cnd trebuie s nvee cntece dup ureche, dar studiul numelor
presupune o rvn pe care nite ncurc-lume ca tine arareori o
posed.
Era s m pierd cu firea. Simeam cum m nroesc la fa, cum
vpaia mi cobora din obraji n piept i pe brae. Mi se ridicase prul
de pe brae. Am tras aer n piept.
mi pare ru c experiena dumnitale cu ruhii nu a fost tocmai
plcut, am spus, msurndu-mi cuvintele. Las-m s te asigur c...
O, zei, oft Elodin, dezgustat. E i lingu. i lipsesc coloana
vertebral i tria testicular necesare oricrui elev de-al meu.
nuntrul meu clocoteau cuvinte aspre. M-am chinuit s le in sub
capac. ncerca s m momeasc s-i rspund.
Nu-mi spui adevrul. De ce nu vrei s m nvei?

Pentru acelai motiv pentru care nu vreau un celu! strig el,


fluturndu-i minile n aer ca un fermier care ncerca s alunge o
cioar. Pentru c eti prea scund ca s fii glsuitor. Pentru c ai ochi
verzi i nu ai destule degete. Vino cnd creti mai nalt i-i gseti o
pereche de ochi mai decent.
Privirile ni s-au ncletat pentru o bun bucat de vreme. Pn la
urm, ridic din umeri i i relu drumul.
Bine. i art de ce.
Am urmat drumul de nord. Elodin se plimba fr griji, culegnd
pietre i aruncndu-le n copaci. Srea s smulg frunze din ramurile
joase ale copacilor, cu roba de magistru fluturndu-i ridicol. La un
moment dat se opri i rmase nemicat pentru aproape jumtate de
ceas, uitndu-se la o ferig ce se unduia ncet sub adierea vntului.
Dar mi-am mucat limba. Nu l-am ntrebat: Unde mergem?, nici:
La ce te uii?. tiam sute de poveti cu biei care-i iroseau
ntrebrile sau dorinele fiindc nu se puteau abine s nu
plvrgeasc. Mai mi rmseser dou ntrebri i aveam de gnd s
le fac s conteze.
Pn la urm, am ieit din pdure i poteca se sfri ntr-o pajite
ntins, care ducea spre un conac imens.
Mai mare dect cldirea Artizanatului, avea contururi elegante, un
acoperi cu igle roii, ferestre nalte, ui cu arcade i stlpi de
susinere. n jur erau fntni, flori, garduri vii...
Dar ceva nu era n regul. Pe msur ce ne apropiam de pori,
ajungeam s m ndoiesc tot mai mult c eram pe moia unui nobil.
Poate c avea de-a face cu felul n care erau dispuse gardurile vii sau
faptul c gardul de fier forjat de la intrare avea mai bine de trei metri
nlime i ochiul meu de ho mi spunea c nu putea fi urcat.
Doi oameni cu priviri grave deschiser poarta. Ne-am continuat
drumul spre uile de la intrare. Elodin m privi cu coada ochiului.
Ai mai auzit de Adpost?
Am cltinat din cap.
Are i alte nume: Coteul, Spltoria...
Era azilul Universitii.
E enorm. Cum...
M-am oprit nainte s pun ntrebarea.

Elodin rnji, tiind c aproape m prinsese.


Jeremy, strig el spre un brbat vnjos care sttea la u. Ci
oaspei avem astzi?
Cei de la birou v pot spune asta, domnule, spuse stnjenit
brbatul.
Hai, ghicete. Doar cu toii suntem prieteni aici.
Douzeci i trei? Douzeci i cinci? spuse omul ridicnd din
umeri.
Elodin rpi cu degetele n ua groas de lemn i brbatul se grbi
s-i deschid.
i ci alii am putea s cazm dac e nevoie?
nc o sut cincizeci, pe puin, rspunse Jeremy i deschise ua
masiv. Chiar mai muli dac trebuie.
Elodin mi fcu cu ochiul.
Vezi, Kvothe? Suntem pregtii.
Vestibulul era uria, cu vitralii i tavan boltit. Podeaua de
marmur fusese att de lustruit c te puteai vedea ca-n oglind.
Pretutindeni domnea o linite sinistr. Nu puteam s pricep.
Azilul Fundtura din Bobcatran era doar o frm din mrimea
acestui loc i rsuna ca un bordel plin de me n clduri. l auzeai de
la kilometri deprtare, peste zarva obinuit a oraului.
Elodin se ndrept spre un birou masiv, ndrtul cruia edea o
femeie tnr.
Emmie, de ce n-a ieit nimeni afar?
Tnra i zmbi puin tulburat.
Sunt prea slbatici azi, domnule. Credem c vine o furtun,
spuse ea i deschise un registru. i curnd va fi lun plin. tii cum e.
Mai bine ca oricare altul.
Elodin se ghemui i ncepu s se descale.
Unde l-au bgat pe Whin de data asta?
Tnra rsfoi cteva pagini.
La al doilea etaj, n aripa de est.
Elodin se ridic i-i aez nclrile pe birou.
Ai grij de astea, te rog.
Fata i zmbi nesigur i ncuviin.
Am nghiit nc o serie de ntrebri.

Se pare c Universitatea cheltuiete destul de mult pe locul


sta, am remarcat ntr-o doar.
Elodin nu m bg n seam i se porni s urce pe treptele largi de
marmur. Am ajuns pe un coridor lung i alb, presrat cu ui de lemn.
Am auzit pentru prima oar sunetele la care m ateptam ntr-un loc
ca acela. Gemete, plnset, sporovial continu, urlete, dar toate
foarte slabe.
Elodin urc n pas alergtor cteva trepte, apoi se opri, lunecnd
n osete pe podeaua neted de marmur, cu roba de magistru
fluturnd n urm-i. Repet aciunea: civa pai iui, apoi o alunecare
lung cu braele duse n laturi pentru echilibru. Am ncercat s m in
dup el.
M gndesc c magitrii ar putea s gseasc utilizri mai
academice pentru fondurile Universitii.
Elodin nici nu-mi arunc o privire n treact. Pas. Pas pas pas.
ncerci s m faci s-i rspund la ntrebri pe care nu le pui.
Alunecare.
N-o s-i mearg.
Iar dumneata ncerci s m mometi s le pun, i-am amintit eu.
Mi se pare un schimb corect.
Pas pas pas. Alunecare.
Atunci, de ce naiba m mai deranjezi? ntreb el. Kilvin te place
ndeajuns de mult. De ce nu-i agi steaua de bolta lui?
Cred c tii lucruri pe care nu le pot nva altundeva.
Ce fel de lucruri?
Lucruri pe care am vrut s le tiu de cnd am vzut prima oar
pe cineva chemnd vntul.
Cineva care a glsuit numele vntului, nu-i aa?
Pas. Pas. Pas-pas-pas.
Nu-i tocmai uor s o faci.
Alunecaaare.
Ce te face s crezi c tiu ceva despre cum s chemi vntul?
Simplu proces de eliminare. Niciunul dintre ceilali magitri nu
se ocup cu aa ceva, deci e sub tutela dumitale.
Dup logica ta, ar trebui s m ocup i de dansuri solinade,
croetat i hoie de cai.

Am ajuns la captul culoarului. Aflat n plin lunecare, Elodin


aproape c se ciocni cu un brbat uria, cu umeri largi.
mi cer scuze, domnule, spuse acesta, dei era evident c nu
fusese de vin.
Elodin ntinse arttorul ctre el.
Timothy, hai cu noi.
Elodin ne conduse prin cteva culoare mai scurte, ajungnd n cele
din urm la o u grea din lemn cu un panou glisant. O deschise i
privi nuntru.
Cum e?
Tcut. Nu cred c a dormit prea mult, rspunse muntele de om.
Elodin ncerc ncuietoarea, apoi se ntoarse spre namila lat n
umeri. Chipul i era sumbru.
L-ai ncuiat?
Brbatul era cu mai bine de un cap mai nalt i probabil cntrea
de dou ori ct magistrul, dar pli sub cuttura crunt a lui Elodin.
Nu eu, magistre Elodin. E...
Elodin i tie vorba cu un gest.
Descuie.
Timothy bjbi cu un inel de chei. Elodin continua s-l priveasc
aspru.
Alder Whin nu va fi inut nchis. Poate s plece i s vin dup
cum poftete. Nu i se va pune nimic n mncare dect dac cere asta
n mod clar. Te in rspunztor pentru asta, Timothy Generoy, spuse
el i l mpunse cu degetul n piept. Dac aflu c Whin a fost sedat sau
ncuiat, am s te clresc gol pe strzile din Imre, ca pe un ponei
rozaliu. Acum du-te.
Omul se ndeprt ct de repede putu fr s nceap s alerge.
Elodin se ntoarse spre mine.
Poi s intri, dar s nu faci zgomot sau micri brute. Nu vorbi
dect dac i vorbete direct ie. Dac vorbeti, f-o cu glas sczut. Ai
priceput?
Am ncuviinat i el a deschis ua.
Camera nu era aa cum m ateptasem. Ferestre nalte lsau
lumina s intre, dezvluind un pat destul de mare i o mas cu
scaune. Pereii, tavanul i podeaua erau cptuite cu pnz groas,

alb, care nbuea pn i sunetele slabe de pe coridor. Pturile


fuseser trase de pe pat i un brbat subire de vreo treizeci de ani era
nfurat n ele, ghemuit cu spatele la perete.
Elodin nchise ua i brbatul tresri puin.
Whin? Ce s-a ntmplat? ntreb el, apropiindu-se.
Alder Whin nl capul ca o bufni. Era o scndur de om, cu
pieptul dezgolit pe sub ptur, cu prul rvit i ochi mari, cscai.
Vorbea ncet, dei vocea i se sprgea uneori.
Eram bine. mi mergea bine. Dar toi oamenii care vorbeau,
cinii, dalele de piatr... Pur i simplu, nu pot s m confrunt cu aa
ceva chiar acum.
Whin se ghemui i mai mult n perete i ptura czu de pe umrul
su osos. Am tresrit la vederea unui ghildar de plumb la gtul su.
Omul acela era un arcanist.
Elodin ncuviin.
De ce eti pe podea?
Whin se uit fugar spre pat, cu groaza scris n privire.
Am s cad, murmur el, cu glasul prins ntre team i
stnjeneal. i acolo sunt arcuri i stinghii. Cuie.
Cum eti acum? ntreb Elodin cu blndee. Ai vrea s te ntorci
cu mine?
Nuuuu.
Whin dduse glas unui scncet dezndjduit, strngndu-i
pleoapele i trgnd mai bine ptura pe el. Glasul su slab, scncit i
fcu ruga mai cutremurtoare dect dac ar fi urlat-o.
E n regul. Poi s rmi, l liniti Elodin. Am s vin s te
vizitez.
Whin deschise ochii la vorbele lui. Prea agitat.
S nu aduci tunetul, spuse el rugtor.
ntinse o mn de sub ptur i l prinse pe Elodin de rob.
Dar am nevoie de fluierul-pisicii i de zori-albatri. i de oase.
Oase de cort.
n glas i se citea disperarea.
Am s i le aduc, l asigur Elodin i mi fcu semn s-l urmez
afar din camer.
Magistrul nchise ua dup noi, sumbru la nfiare.

Whin tia n ce se bag cnd a devenit ghilderul meu.


Se rsuci i ncepu s mearg pe coridor.
Tu nu tii. Nu tii nimic despre Universitate. Despre riscurile pe
care le presupune ocupaia noastr. Crezi c locul sta e trmul
znelor, c e un teren de joac. Te neli.
Mi-a srit andra.
Sigur. E un teren de joac i toi ceilali copii sunt invidioi
pentru c eu am putut s m joc de-a flagelarea i de-a datul afar din
Arhiv, i ei nu.
Elodin se opri din mers i se ntoarse spre mine.
Bine. Dovedete-mi c greesc. Arat-mi c te-ai gndit bine la
asta. Oare de ce o Universitate cu mai puin de o mie cinci sute de
studeni are nevoie de un azil de mrimea unui palat regal?
Mintea mi ncepu s caute febril.
Majoritatea studenilor provin din familii nstrite. Au trit
viei uoare. Cnd sunt forai s...
Greit, m ntrerupse el i coti pe coridor. E din cauza a ceea ce
nvm. Din cauza felului n care ne exersm minile s gndeasc.
Deci calculele i gramatica scot oamenii din toate minile, am
rostit, cu grij s nu o fac s sune ca o ntrebare.
Elodin se opri i deschise larg cea mai apropiat u. ipete
ngrozite nvlir pe culoar.
...N MINE! SUNT N MINE! SUNT N MINE! SUNT N MINE!
Prin ua deschis, vedeam un tnr care se zbtea n curelele de
piele care-l ineau legat de pat. Era legat de ncheieturi, mijloc, gt i
glezne.
Trigonometria i logica nu fac asta, rosti Elodin, privindu-m
drept n ochi.
SUNT N MINE! SUNT N MINE! SUNT N...
iptul continua ca un imn nentrerupt, ca ltratul interminabil,
fr minte, al unui unui cine pe timp de noapte.
...MINE! SUNT N MINE! SUNT N MINE! SUNT...
Elodin nchise ua. Dei nc auzeam ipetele nfundate prin ua
masiv, linitea din jur era nucitoare.
De ce crezi c locului stuia i se zice i Coteul? ntreb Elodin.
Nu tiam ce s-i rspund.

Pentru c aici ajungi dac ncepi s cotcodceti, mi zmbi el


slbatic, apoi izbucni ntr-un rs nfiortor.
***
Dup aceea, m petrecu printr-o serie lung de culoare ntr-o alt
arip a Spltoriei. Deodat, am dat un col i am vzut ceva nou: o
u fcut pe de-a ntregul din aram. Elodin scoase o cheie din
buzunar i o descuie.
mi place s m mai opresc pe-aici cnd sunt prin zon, spuse
el nepstor n vreme ce deschidea ua. mi verific corespondena.
Mai ud plantele.
i scoase o oset, o leg cu nod i o fix ntre u i prag.
mi mai place s vizitez locul sta, dar, tii tu... spuse i mpinse
de u, s se asigure c nu avea s se nchid. Nu i s rmn peste
noapte.
Primul lucru pe care l-am remarcat la ncpere era ceva ciudat n
aer. La nceput m-am gndit c poate era izolat fonic, ca a lui Alder
Whin, dar la o privire mai atent am vzut c pereii i tavanul erau
doar piatr goal. Apoi, m-am gndit c poate aerul e rnced, dar
imediat dup aceea am simit miros de levnic i de lenjerie curat.
Mi se prea c simt o presiune n urechi, de parc eram scufundat
adnc n ap, dei, n mod evident, nu eram. Am fluturat din mn,
aproape ateptndu-m ca aerul s fie altfel, mai dens. Nu era.
Destul de enervant, nu?
M-am ntors s-l gsesc pe Elodin care m urmrea amuzat.
Sincer, sunt surprins c ai observat schimbarea. Nu muli o fac.
Camera era cu siguran mai bun dect a lui Alder Whin. Avea un
pat dublu cu baldachin, o canapea umflat, un raft de cri fr cri
i o mas mare cu mai multe scaune. De luat n seam mai erau
ferestrele enorme cu vedere la peluz i grdini. Vedeam i un balcon,
dar nu prea s existe vreo intrare la el.
Uite aici, spuse Elodin.
Lu unul din scaunele cu sptar nalt, l ridic deasupra capului, se
roti o dat i l arunc spre fereastr. Geamul se zgudui, dar n loc s
aud zgomotul strident de sticl spart, l-am auzit doar pe cel nfundat
de lemn rupt. Scaunul czu pe podea ntr-un maldr de lemn i
tapiserie.

Obinuiam s fac asta ore ntregi. Ce vremuri bune, spuse


Elodin rsuflnd puternic i privind cu drag prin camer.
M-am dus s verific ferestrele. Erau mai groase dect de obicei,
ns nu att de groase. Totul prea normal la ele, n afar de nite
vinioare roii, abia vizibile, care treceau prin ele. M-am uitat la
cadrul ferestrei. Era de asemenea din aram. Mi-am plimbat ncet
privirea prin camer, privind cu luare-aminte pereii de piatr,
simindu-i aerul curios de greu. Am observat c ua nu avea nici
mcar un mner pe dinuntru, darmite o ncuietoare. De ce s-ar
chinui cineva s fac o u din aram solid?
M-am decis c aceasta avea s fie a doua ntrebare.
Cum ai reuit s scapi?
n sfrit, rosti Elodin cu o urm de exasperare i se arunc pe
canapea. Vezi tu, demult, tare demult, Elodin cel Mare s-a trezit
nchis ntr-un turn nalt. I se luaser toate uneltele: moneda, cheia i
lumnarea. Pe deasupra, celula sa nu avea u. i nici fereastra nu
putea fi spart, rosti cu un gest de lehamite spre geamuri. Pn i
numele vntului i fusese ascuns de uneltirile viclene ale temnicerilor
si.
Se ridic de pe canapea i ncepu s mearg prin camer.
n jurul lui nu era dect piatr neted i tare. Era o celul din
care nimeni nu reuise s scape.
Se opri din umblet i ridic arttorul.
Dar Elodin cel Mare cunotea numele tuturor lucrurilor, astfel
c toate lucrurile i ddeau ascultare.
Se ntoarse cu faa spre zidul cenuiu de lng ferestre.
A spus pietrei: FRM-TE, iar pia...
Elodin amui, cu capul plecat ntr-o parte, uitndu-se nedumerit la
perete. Miji ochii.
Fir-ar, l-au schimbat. Ha, murmur el ca pentru sine.
Mintea-mi ncepu s zburde aiurea, fr s-i mai dea atenie. Wil
i Sim avuseser dreptate, omului stuia i lipsea o doag. Ce s-ar
ntmpla dac a zbughi-o din camer, a debloca ua i a trnti-o
dup mine? Oare ceilali magitri mi-ar mulumi?
Aha, fcu brusc Elodin i ncepu s rd. Asta a fost oarecum
iste din partea lor.

Se ndeprt doi pai de perete.


CYAERBASALIEN.
Peretele se mic. Mai bine zis, se undui ca un covor btut cu
bul pe o bar. Apoi... czu. Ca o ap mloas turnat dintr-o
gleat, ceea ce trebuie s fi fost saci ntregi de nisip fin, cenuiu se
mprtiar fulgertor pe podea, ngropndu-l pe magistru pn la
tibii.
Lumina soarelui i cntecul psrilor se revrsar n camer. Acolo
unde mai nainte fusese un perete de piatr gros de cteva palme,
acum era o gaur ndeajuns de mare nct s treci o cru prin ea.
Dar gaura nu era complet liber, cci un ciudat material verde era
ntins pe toat suprafaa ei. Prea aproape un nvod murdar i
nclcit, dar era prea neregulat s fie aa ceva. Era mai degrab un
pienjeni gros i rupt pe alocuri.
Asta nu era aici nainte, spuse Elodin n vreme ce-i elibera
picioarele din nisipul cenuiu. Las-m s te asigur, prima oar a fost
mai dramatic.
Rmsesem ncremenit, prea buimcit de ceea ce vzusem. Asta
nu era magie simpatetic. Era ceva ce nu mai vzusem. Singurul lucru
la care m puteam gndi era vechea fraz din o sut de poveti pe
jumtate uitate: i Taborlin cel Mare spuse pietrei: FRM-TE! iar
piatra se frm...
Elodin smulse unul dintre picioarele scaunului de pe podea i l
folosi s sparg plasa verzuie care se ntindea peste gaur. Buci din
ea se rupser cu uurin sau se despicar. Unde era mai groas, se
folosi de picior ca de o prghie i o ndoi la o parte. Prile rupte
scnteiau n lumina soarelui. i mai mult aram, m-am gndit eu.
Vene de aram erpuind prin blocurile de piatr care alctuiau peretele.
Elodin arunc piciorul de scaun i se strecur prin deschiztur.
Prin fereastr, l-am zrit cum se sprijin cu coatele pe balustrada de
piatr alb a balconului. L-am urmat afar. Imediat ce am pus piciorul
pe balcon, aerul ncet s mai fie apstor i sttut.
Doi ani, rosti el, cu ochii aintii spre grdini. Puteam s vd
balconul, dar nu s stau pe el. Puteam s vd vntul, dar nu i s-l aud
sau s-l simt btndu-mi pe fa.

Se urc pe balustrad, apoi sri cam un metru i ateriz pe


acoperiul plat de sub balcon. ncepu s se plimbe pe acoperi,
ndeprtndu-se de cldire.
Am srit la rndul meu i l-am urmat pn la marginea
acoperiului. Nu eram la o nlime mai mare de apte metri, dar
grdinile i fntnile care se ntindeau n toate direciile ofereau o
privelite magnific. Elodin se apropie periculos de mult de marginea
acoperiului, cu roba de magistru flfind n juru-i ca o flamur
neagr. Avea o nfiare de-a dreptul impresionant, dac nu bgm
n seam faptul c era nclat cu o singur oset.
M-am dus lng el la marginea acoperiului. tiam care avea s fie
a treia ntrebare.
Ce trebuie s fac ca s m nvei tainele numelor?
mi ntlni privirea cu calm, msurndu-m.
Sari. Sari de pe acoperi.
n acea clip mi-am dat seama c totul fusese o ncercare. nc de
cnd ne ntlniserm, Elodin cutase s vad ce se ascunde n mine.
Avea un respect nemrturisit pentru tenacitatea mea i fusese
surprins n mod plcut c observasem ceva ciudat la aerul din
ncpere. Era ct pe ce s m accepte ca nvcel. Dar avea nevoie de
mai mult, de o dovad a hotrrii mele. O demonstraie. Un salt de
credin.
n vreme ce stteam acolo, o bucat dintr-o poveste mi veni n
minte. Taborlin czu, ns nu i prad disperrii. Cci el cunotea
numele vntului, iar vntul i da ascultare. l legn i i ddu
mngiere. l purt ncet spre pmnt, ca pe un puf de ppdie. l aez
pe picioare la fel de blnd precum srutul unei mame.
Elodin cunotea numele vntului.
Fr s-l scap din privire, am pit peste marginea acoperiului.
Expresia de pe faa lui Elodin fu minunat de nostim. N-am mai vzut
un om att de uluit n ntreaga mea via. M-am rsucit puin n
cdere, aa c rmase n cmpul meu vizual. L-am vzut ridicnd
minile puin, ca i cum ar fi ncercat cu ntrziere s m prind.
M simeam uor ca o pan, parc pluteam.
Apoi m-am izbit de pmnt. Nu blnd, ca o frunz. Mai degrab ca
o crmid care lovete caldarmul. Am aterizat pe spate, cu braul

stng sub mine. Vzul mi se ntunec atunci cnd am lovit pmntul


cu ceafa i tot aerul iei din mine.
Nu mi-am pierdut cunotina. Doar zceam acolo, abia rsuflnd
i fr s m pot mica. mi aduc aminte c m gndeam c murisem.
Sau c eram orb.
Pn la urm, vederea mi reveni, lsndu-m s clipesc la
strlucirea brusc a cerului albastru. Umrul mi gemea de durere i
gura mi era plin de snge. Nu puteam s respir. Am ncercat s-mi
mic braul, ns trupul nu-mi ddea ascultare. M gndeam c-mi
rupsesem gtul... spatele...
Dup cteva clipe lungi, nfiortoare, am reuit s trag puin aer n
piept, apoi nc puin. Am scos un suspin de uurare i mi-am dat
seama c, pe lng ceea ce tiam sigur c-mi frnsesem, mai aveam
cel puin nc o coast rupt. Dar am reuit s-mi mic puin degetele
de la mini, apoi pe cele de la picioare. Nu-mi rupsesem ira spinrii.
Pe cnd zceam acolo, mulumind cerurilor i numrndu-mi
coastele rupte, Elodin se aplec asupra mea. M privi ndelung, cu un
amestec de uluial i nencredere.
sta a fost cel mai prostesc gest pe care l-am vzut vreodat, n
toat viaa mea.
***
Acela a fost momentul cnd m-am decis s urmez nobila art a
artizanului. Nu c a fi avut de ales. nainte s m ajute s chioptez
pn la Clinic, Elodin mi spuse rspicat c oricine ndeajuns de
prost s sar de pe un acoperi era prea nesbuit s in mcar o
lingur n prezena lui, darmite s nvee ceva att de profund i
volatil precum glsuirea numelor.
Cu toate acestea, nu eram prea dezamgit de refuzul lui Elodin.
Fie c stpnea magii desprinse din crile de poveti sau nu, nu
aveam de gnd s nv sub oblduirea unui nebun a crui prim
lecie m lsase cu trei coaste rupte, o contuzie uoar i un umr
dislocat.

CAPITOLUL PATRUZECI I APTE Ghimpi


Dup nceputul mai tumultuos, primul meu trimestru i urm
cursul fr mari evenimente.
Studiam la Clinic, nvnd despre corpul omenesc i cum s-l
vindec. mi exersam siareza cu Wilem i n schimb l ajutam cu
aturana.
Am intrat n rndurile artizanilor, nvnd cum s suflu n sticl,
s amestec aliaje, s fac inscripii n metal i s sculptez n piatr.
Aproape n fiecare sear mergeam s lucrez n atelierul lui Kilvin.
Sprgeam cu dalta mulaje de bronz, splam recipientele de sticl i
pisam minereul pentru aliaje. Nu era munc grea, dar la sfritul
fiecrui rstimp Kilvin mi ddea o para de aram, uneori chiar dou.
mi nchipuiam c n mintea lui metodic avea un mare panou de
pontaj, n care nsemna cu atenie orele pe care le muncea fiecare
persoan.
Am nvat i lucruri de natur mai puin academic. Civa din
colegii mei de dormitor din Arcanum m nvar un joc de cri
numit suflarea cinelui. Le-am ntors favoarea cu o lecie improvizat
de psihologie, probabilitate i dexteritate manual. Am ctigat
aproape doi talani pn cnd nu m-au mai invitat la jocurile lor.
Am ajuns prieten la cataram cu Wilem i Simmon. Aveam i ali
prieteni, dar nu muli i niciunul att de apropiat precum Wil i Sim.
Ascensiunea mea rapid la rang de Elir i nstrinase de mine pe cei
mai muli dintre colegii mei. Fie c m invidiau, fie c m admirau,
majoritatea studenilor se ineau departe de mine.
Mai era i Ambrose. Dac a spune c eram dumani de moarte, sar pierde din adevrata savoare a relaiei noastre. Mai degrab, parc
intrasem ntr-un parteneriat de afaceri prin care s ne urmrim mai
eficient interesul reciproc de a ne ur unul pe cellalt.
Totui, chiar i cu micul meu rzboi contra lui Ambrose, aveam
destul timp liber. Deoarece nu aveam cum s-l petrec n Arhiv, l-am
petrecut ngrijindu-m de reputaia mea care nflorea vznd cu
ochii.
Vedei voi, intrarea mea dramatic la Universitate agitase binior
apele. Ajunsesem n Arcanum n trei zile, i nu n trei trimestre, aa

cum era obiceiul. Eram cel mai tnr membru cu aproape doi ani.
Sfidasem fi un magistru n faa propriilor studeni i am evitat s
fiu exclus din Universitate. Cnd am fost biciuit, n-am ipat i nici nam sngerat.
Colac peste pupz, se pare c reuisem s-l nfurii att de tare pe
magistrul Elodin c m aruncase de pe acoperiul Spltoriei. Am
lsat acea poveste s circule aa cum era, de vreme ce o preferam
adevrului mult mai stnjenitor.
Puse laolalt, aceste poveti au fost de ajuns s dea natere unui
flux constant de zvonuri despre mine. Iar eu aveam de gnd s profit
de asta. Reputaia e ca un fel de armur sau ca o arm pe care o poi
mnui la nevoie. Dac era s devin un arcanist, de ce s nu fiu un
arcanist faimos?
Aa c am nceput s strecor tot felul de informaii: fusesem admis
fr o scrisoare de recomandare. n loc s m fac s-mi pltesc
colarizarea, magitrii mi dduser trei talani ca s pot veni la
cursuri. Trisem ani buni pe strzile din Bobcatran, bizuindu-m doar
pe mintea mea ager.
Am lansat pn i nite zvonuri care erau pur aberaie, minciuni
att de sfruntate nct oamenii le repetau n ciuda faptului c erau
evident neadevrate. Prin vene mi curgea snge de demon. Puteam
s vd pe ntuneric. Dormeam doar o or pe noapte. Cnd era lun
plin, vorbeam n somn, ntr-o limb stranie pe care nimeni nu o
nelegea.
Basil, fostul meu coleg de dormitor din Moric, m ajut s ncep
acele zvonuri. Eu scorneam povetile, el le spunea ctorva oameni, iar
apoi le urmream cum se rspndesc ca un incendiu. Era o ocupaie
haioas.
ns reputaia mea fu cel mai mult alimentat de conflictul meu
nencetat cu Ambrose. Toi cei din jur erau uluii c ndrzneam s-l
sfidez n public pe ntiul nscut al unui nobil puternic. n primul
trimestru, am avut mai multe ntlniri memorabile. N-am s v
plictisesc cu amnunte. De fiecare dat cnd drumurile ni se
ntlneau, fcea o remarc suficient de tare nct toi cei din jur s
aud. Sau cuta s m ridiculizeze sub aparena unui compliment.
Lucruri precum: Trebuie s-mi spui cine i tunde prul...

Oricine avea mcar o frm de sim practic tia cum s aib de-a
face cu nobilii arogani. Croitorul pe care-l terorizasem n Bobcatran
tiuse ce s fac. i iei bobrnacele, pleci capul i ncerci s termini
totul ct mai repede posibil.
Dar eu ripostam ntotdeauna i, cu toate c Ambrose era inteligent
i destul de bun de gur, nu putea s se pun cu limba mea de actor.
Fusesem crescut pe scen i mintea mea ager de ruh mi asigura
victoria n micile noastre schimburi de replici. i cu toate acestea,
Ambrose continua s m atace, ca un cine prea ntng s evite un
porc spinos. Srea cu gura la mine i pleca cu botul plin de ghimpi. i
de fiecare dat cnd ne despream ne uram puin mai mult.
Oamenii observau asta i pn la finele trimestrului aveam
reputaia unui temerar. Adevrul e c pur i simplu nu-mi era fric.
Vedei voi, exist o diferen. n Bobcatran nvasem ce e teama.
Mi-era fric de foame, de pneumonie, de grzi cu cizme cu inte, de
biei mai mari cu cuite fcute din sticl. Nu aveam nevoie de curaj
ca s-l nfrunt pe Ambrose. Pur i simplu, nu-mi provoca spaim. l
vedeam ca pe un mscrici care se umfla n pene. l credeam
inofensiv.
Am fost un prost.

CAPITOLUL PATRUZECI I OPT Interludiu Alt soi de


tcere
Bast edea n hanul Piatra de Hotar i ncerca s-i in minile
nemicate n poal. Numrase cincisprezece rsuflri de cnd Kvothe
nu mai vorbise i tcerea nevinovat care se adunase ca un iaz
limpede n jurul celor trei ncepea s se ntunece ntr-un alt soi de
tcere. Bast inspir din nou aisprezece i se pregti pentru clipa
care se temea c avea s urmeze.
Nu i-am face dreptate lui Bast dac ar fi s spunem c era
netemtor, fiindc doar protii i preoii nu se tem niciodat. Dar e
adevrat c foarte puine lucruri l nspimntau. De pild, nu-i prea
plceau nlimile. i furtunile fioroase de var de prin acele pri,
care ntunecau cerul i care desprindeau stejarii din rdcini, l fceau
s se simt mic i neajutorat.
Dar la urma urmei, nimic nu-l nfricoa ntr-adevr, nici furtunile,
nici scrile nalte, nici mcar scraelii. Bast era curajos fiindc era n
mare parte nenfricat. Nimic nu-l fcea s pleasc sau, dac i se
ntmpla, i trecea foarte repede.
A, cu siguran c i displcea gndul c s-ar gsi cineva care s-l
rneasc. S-l njunghie cu un fier amar, s-l ard cu crbuni ncini i
alte asemenea lucruri. Dar faptul c nu-i plcea gndul c s-ar putea
trezi sngernd nu nsemna c i era team de asta. Doar c nu voia s
se ntmple. Ca s te temi ntr-adevr de ceva, trebuie s-i rumegi
teama ndelung. i, de vreme ce nu era nimic care s-i bntuie astfel
mintea lui Bast, nu era nimic de care s-i fie ntr-adevr fric.
Dar inimile se pot schimba. Cu zece ani n urm, i pierduse
echilibrul n vreme ce urca ntr-un copac nalt s culeag fructe
pentru o fat pe care o plcea. Dup ce alunecase, rmsese agat cu
capul n jos pentru aproape un minut nainte s cad. n acel minut
care durase neobinuit de mult, o mic team se strecurase n el i
prinsese rdcini care nc zvcneau n el.
n acelai chip, Bast nvase de curnd o alt spaim. Cu un an n
urm, Bast era la fel de nenfricat cum orice om n toate minile sper
s fie, ns acum Bast se temea de tcere. Nu de linitea obinuit care
venea din lipsa de obiecte care se mic mprejur i fac zgomot. Bast

se temea de tcerea adnc, sfrit, care se aduna uneori mprejurul


maestrului su ca un giulgiu nevzut.
Bast rsufl din nou; aptesprezece. Se czni s nu-i frng
minile ct atepta ca tcerea adnc s pun stpnire pe ncpere.
O atepta s se cristalizeze i s-i arate colii la hotarul tcerii
obinuite care umpluse Piatra de Hotar. tia cum vine, ca o chiciur
care sngereaz iarna din pmnt, nghend apa limpede lsat de
un dezghe timpuriu n brazdele fcute de crue.
Dar, nainte ca Bast s mai apuce s rsufle, Kvothe se ndrept n
scaun i i fcu semn Cronicarului s lase condeiul. Lui Bast aproape
c-i ddur lacrimile cnd simi c tcerea se risipete ca un stol de
psri ntunecate care-i iau zborul.
Kvothe scoase un oftat care oscila ntre enervare i resemnare.
Recunosc, spuse el, c nu tiu cum s abordez urmtoarea parte
a povetii.
Cum i era team s lase tcerea s se ntind prea mult, Bast
ciripi:
Atunci, de ce nu vorbeti despre prile mai importante? Dup
aceea poi s revii cu alte amnunte, dac e nevoie.
De parc ar fi att de simplu. Ce e mai important? Magia mea
sau muzica mea? Marile mele victorii sau nzbtiile pe care le-am
fcut?
Bast se mbujor la fa i i muc buzele.
Kvothe rsufl prelung.
mi pare ru, Bast. E un sfat bun, aa cum se ntmpl cu toate
sfaturile tale care par lipsite de sens.
i mpinse scaunul n spate i adug:
Dar nainte s continum, prezentul are anumite nevoi pe care
nu mai pot s le ignor. Scuzai-m puin.
Cronicarul i Bast se ridicar la rndul lor, ntinzndu-i picioarele
i vzndu-i de propriile nevoi. Bast aprinse lmpile. Kvothe mai
scoase brnz, vin i crnai iui. Mncar, ncercnd s in o
conversaie de mas, ns minile le erau altundeva, la poveste.
Bast mnc jumtate din ce era pe mas. La rndul lui, Cronicarul
mnc destul de mult, dei puin n comparaie cu Bast. Kvothe lu
cteva mbucturi i spuse:

S continum, deci. Muzic i magie. Victorii i nzbtii.


Gndii-v bine. De ce are nevoie povestea noastr? Ce element vital
lipsete din ea?
Femeile, Reshi, sri Bast repede. Eti cam zgrcit cu ele.
Kvothe zmbi.
Nu femeile, Bast. O femeie. Femeia.
Kvothe l privi n treact pe Cronicar.
Nu m ndoiesc c ai auzit una-alta. Am s-i spun adevrul
despre ea. Dei m tem c n-am s m pot ridica la nlimea
provocrii.
Cronicarul ridic penia, dar, nainte s apuce s o bage n
cerneal, Kvothe ridic mna.
Las-m s spun un lucru nainte s ncep. Am mai spus poveti
n trecut, am pictat tablouri cu cuvintele mele, am spus minciuni
crunte i adevruri i mai crunte. Odat, i-am cntat culorile unui orb
din natere. Am cntat apte ore, dar la sfrit le-a vzut cu ochii
minii. Verde i rou i auriu. Acea fapt mi pare mai uoar dect
ceea ce urmeaz. S ncerc s v fac s-o nelegei numai prin cuvinte.
Niciodat nu ai vzut-o, niciodat nu i-ai auzit glasul. Nu avei cum
s tii.
i fcu semn Cronicarului s se pregteasc.
Dar am s ncerc. Acum, ea se afl dup cortin, ateptndu-i
semnalul. Hai s aranjm scena pentru sosirea ei...

CAPITOLUL PATRUZECI I NOU Firea slbticiunilor


Aa cum e cazul tuturor slbticiunilor, e nevoie de mare grij
cnd te apropii de ele. Furiatul e inutil. Slbticiunile recunosc
furiatul drept ceea ce e de fapt, minciun i capcan. Dei
slbticiunile pot s joace jocul furiatului i prin asta chiar s-i cad
uneori prad, nu sunt niciodat capturate ntr-adevr cu ajutorul lui.
Astfel c trebuie s ne apropiem de povestea unei anumite femei
cu mare pruden, i nu pe furi. Slbticia ei e att de nsemnat, c
mi-e team s m apropii prea repede de ea pn i n poveste. Dac
ar fi s fac micri necugetate, poate c am s-i sperii pn i
amintirea s-i ia zborul.
Deci, n numele prudenei, am s vorbesc despre cum am ntlnito. i pentru asta trebuie s vorbesc despre mprejurrile care m-au
adus, aproape fr voia mea, dincolo de ru, n oraul Imre.
Mi-am terminat primul trimestru cu trei talani de argint i o
singur para n pung. Cu puin timp nainte, asta mi s-ar fi prut
bnetul de pe lume. Acum speram doar c avea s fie ndeajuns
pentru taxa noului trimestru i un pat n Moric.
Ultimul rstimp al fiecrui trimestru la Universitate era alocat
examenelor de admitere. Cursurile erau suspendate i magitrii
petreceau ore bune din zi examinnd studenii. Taxa pe trimestrul
urmtor era bazat pe ct de bine te descurcai la examen. Ziua i ora
la care trebuia s te prezini erau stabilite prin tragere la sori.
Era un test de o importan covritoare. A rata cteva ntrebri
putea uor s nsemne o tax dubl. Din acea pricin, locurile care
garantau examinarea mai la sfritul rstimpului erau foarte preuite,
deoarece le ddeau studenilor mai mult timp s se pregteasc. Dup
sfritul tragerii la sori, urma de obicei un comer acerb cu ele. Se
schimbau bani i favoruri, cci fiecare cuta o zi care s-i convin.
Am avut norocul s trag un bilet pentru amiaz, de aprinzi,
ultima zi a examenelor. Dac voiam, l-a fi putut vinde, dar am
preferat s am mai mult timp de nvat. Eram contient c aveam
nevoie de o prestaie strlucit, ntruct mai muli din magitri nu
prea m aveau la suflet. i de data asta nu mai puteam s-i spionez pe

ceilali. tiam c e motiv de exmatriculare i nu puteam s risc aa


ceva.
n ciuda lungilor zile de studiu petrecute cu Wil i Sim, examenul
se dovedi dificil. Nu am avut probleme la multe din ntrebri, dar
Hemme mi era ostil pe fa, punndu-mi ntrebri cu mai mult de un
rspuns, astfel nct tot ce spuneam nu era corect n opinia lui. La fel
i Brandeur, care l ajuta pe Hemme s-mi vin de hac. Lorren era o
carte cu coperile nchise, dar i-am simit dezaprobarea n loc s i-o
citesc pe fa.
Dup aceea, am ateptat plin de emoii n timp ce magitriii mi
discutau taxa de studii. La nceput, glasurile fur calme i nfundate,
apoi devenir din ce n ce mai ridicate. Pn la urm, Kilvin se ridic
i l art pe Hemme cu degetul n vreme ce striga i btea n mas cu
cealalt mn. Hemme reui s-i menin un calm de invidiat, mai
mult dect a fi fost eu n stare pus fa n fa cu artizanul masiv,
care mugea furios.
Dup ce cancelarul reui s fac linite, am fost chemat i mi s-a
nmnat chitana: Elir Kvothe. Trimestrul de toamn. Tax: 3 tln. 9
par.
Cu opt parale mai mult dect aveam. n timp ce prseam Sala
Magitrilor, am cutat s nu iau n seam golul din stomac i am
ncercat s m gndesc la cum s pun mna pe mai muli bani pn n
urmtoarea zi, la amiaz.
M-am oprit la doi cmtari cealdimi de pe acea parte a rului.
Dup cum bnuiam, n-au vrut s-mi mprumute nici mcar un
gologan. Dei nu m-a surprins, nu nseamn c nu am plecat cu un
gust amar. mi aminteam din nou ct de diferit eram de ceilali
studeni. Aveau familii care le plteau studiile i le ddeau bani de
buzunar care s le acopere cheltuielile. Aveau nume cu reputaie pe
care s le foloseasc dac ddeau de necaz. Aveau bunuri pe care s le
amaneteze sau s le vnd. i dac ddeau de fundul sacului, mcar
aveau case la care s se ntoarc.
Eu nu aveam nimic din aceste lucruri. Dac nu fceam rost de nc
opt parale, nu aveam unde s m duc. mprumutul de la un prieten
mi prea cea mai simpl alegere, dar mi preuiam prietenii prea
mult ca s risc s-i pierd din pricina banilor. Vorba tatlui meu: Sunt

dou modaliti sigure prin care i pierzi un prieten. Unul e s-i ceri
mprumut, cellalt, s-i dai.
Oricum, m-am strduit s-mi in srcia ascuns. Mndria e
dovad de idioenie, dar i o for propulsoare. Nu le-a fi cerut bani
prietenilor dect dac n-aveam de ales. M-a btut gndul s-i
terpelesc, dar tiam c e o idee proast. Dac eram prins cu mna n
buzunarul cuiva, m-a fi ales cu mai mult dect cu un dos de palm
peste cap. n cel mai ru caz, a fi ajuns la coarne i a fi fost dat afar
pentru comportament nedemn de un membru al Arcanumului. Nu
puteam s risc aa ceva.
Aveam nevoie de un gailet, unul dintre acei indivizi primejdioi
care i mprumutau pe cei disperai. Poate c ai auzit despre ei. Poeii
le spun, cu un idealism idiot, oimi de aram, dar de obicei li se spune
glei de parale sau gailei. Indiferent de nume, exist pretutindeni.
Partea mai grea e s le dai de urm. Tind s fie destul de discrei,
avnd n vedere c afacerile lor sunt n cel mai bun caz la limita legii.
Dar traiul n Bobcatran m nvase una sau alta. Am petrecut
cteva ore hoinrind prin crciumile mai ru-famate din
mprejurimile Universitii, fcnd conversaie, punnd cteva
ntrebri aparent ntmpltoare. Apoi am vizitat o cas de amanet
numit Bnuul ndoit, unde am mai pus nite ntrebri, de data asta
ceva mai specifice. Pn la urm am aflat unde trebuia s merg. Peste
ru, n Imre.

CAPITOLUL CINCIZECI Negocieri


Imre era la peste trei kilometri deprtare de Universitate, pe malul
de rsrit al rului Omethi. Deoarece Bobcatranul era la numai dou
zile de cltorit ntr-o trsur rapid, un mare numr de nobili,
politicieni i curteni i fcuser case aici. Era ndeajuns de aproape
de scaunul puterii din Ornduire i la o deprtare confortabil de
mirosul de pete stricat, de smoal ncins i de vom de marinar.
Imre era un leagn al artelor. Peste tot gseai muzicieni,
dramaturgi, sculptori, dansatori i ali practicani ai artelor mai
nensemnate, pn i a celei mai de jos dintre ele: poezia. Veneau aici
pentru c Imre le oferea lucrul cel mai de seam pentru un artist: un
public larg i generos.
Oraul beneficia i din apropierea sa de Universitate. Accesul la
canalizare i lmpile simpatetice au mbuntit calitatea aerului din
el. Sticla de calitate era uor de gsit, deci geamurile i oglinzile erau
ceva comun. Ochelarii i alte astfel de lentile, dei scumpe, se gseau
de vnzare.
Cu toate acestea, ntre cele dou comuniti sreau uneori scntei.
Majoritatea cetenilor din Imre nu prea nghieau faptul c la o
arunctur de b de ei, cteva mii de mini se jucau cu fore
ntunecate care mai bine erau lsate n pace. Dac ascultai un om de
pe strad, era uor s uii c aceast parte a lumii nu mai vzuse un
arcanist ars pe rug de aproape trei secole.
Ca s fiu sincer, trebuie s spun c i membrii Universitii aveau
un oarecare dispre pentru populaia din Imre, privindu-i drept
decadeni i vicioi. Artele, att de preuite n Imre, erau considerate
frivole ntre zidurile Universitii. Adeseori, despre studenii care
prseau Universitatea se spunea c trecuser rul, insinund c
erau prea slabi de minte pentru nvtur, aa c erau nevoii s se
mulumeasc s se joace de-a arta.
i ambele pri erau, pn la urm, pline de ipocrizie. Studenii se
plngeau de muzicienii frivoli i actorii cu nasul pe sus, dar se
nghesuiau s plteasc la spectacolele lor. Iar oamenii din Imre
crteau despre practicile nefireti ale vecinilor, dar cnd un apeduct

se prbuea sau cnd se mbolnvea cineva, ddeau fugua dup


inginerii i doctorii instruii la Universitate.
Ce s mai spun, totul era de fapt un armistiiu vechi i incomod, n
care ambele pri se plngeau n vreme ce se tolerau n sil. Ceilali
aveau foloasele lor, doar c nu voiai s-i mrii fiica cu unul din ei...
De vreme ce Imre era un asemenea cuib pentru muzic i teatru,
ai crede c petreceam mult timp acolo, dar nimic nu poate fi mai
departe de adevr. Fusesem acolo o singur dat. Wilem i Simmon
m duseser la un han unde cnta un trio de muzicieni iscusii: la
lut, flaut i tob. Mi-am luat o bere cu un ban i m-am relaxat n
scaun, dorind s m bucur de o sear cu prietenii...
ns n-am putut. La doar cteva minute dup ce muzica a nceput,
aproape c am ieit n fug. M ndoiesc c vei nelege de ce, dar
probabil trebuie s v lmuresc dac e ca lucrurile s capete vreun
sens.
Nu suportam s aud muzic i s nu fiu parte din ea. Era ca i cum
ai vedea-o pe femeia iubit n pat cu un altul. Nu. Nu tocmai. Era
ca...
Eram ca unul dintre mnctorii de dulce pe care-i vzusem n
Bobcatran. Rina de danar era ilegal, desigur, dar asta nu conta n
multe pri ale oraului. Era vndut nfurat ntr-o hrtie cernit,
ca nite bomboane sau caramele. Dac o mestecai, te simeai plin de
euforie. Extaz. Mulumire.
Dar dup cteva ore ncepeai s tremuri, cuprins de o foame
disperat pentru mai mult i foamea aceea devenea mai aprig cu ct
mai mult rin foloseai. Odat am vzut o fat care n-avea mai
mult de aisprezece ani, cu ochii adncii n orbite i dinii nefiresc de
albi ai celor dependeni dincolo de orice speran. Implora un
marinar s-i dea rina pe care acesta o inea ridicat deasupra
capului, rzndu-i de ea. i spuse c era a ei dac se dezbrca i
dansa goal pentru el, chiar acolo n mijlocul strzii.
Fata s-a supus, fr s-i pese cine o vedea, fr s-i pese c era
aproape Miezul Iernii i c zpada era de dou palme. i-a dat jos
hainele i a nceput s danseze frenetic, cu picioarele subiri i albe
tremurnd n zpad, cu micri jalnice i smucite.

Apoi, cnd marinarul a izbucnit n rs, cltinnd din cap, a


ngenunchiat n zpad, implornd i plngnd, cuprinzndu-i
disperat picioarele, promindu-i c va face orice, orice...
Aa m simeam i eu cnd vedeam muzicieni cntnd. Nu
puteam s suport. Lipsa muzicii din viaa mea de zi cu zi era ca o
durere de msea cu care m obinuisem. Puteam s triesc cu ea. Dar
s mi se fluture prin faa ochilor lucrul pe care l visam era peste
poate. Aa c am evitat oraul pn cnd problema taxei de studiu pe
al doilea trimestru m for s trec rul. Auzisem c persoana de la
care oricine putea s se mprumute, orict de rele ar fi fost
mprejurrile, se numea Devi.
***
Aa c am traversat rul Omethi peste podul de piatr i m-am
ndreptat spre Imre. Aflasem c drumul spre sediul lui Devi era
printr-o alee i urcnd nite scri nguste de balcon dindrtul unei
mcelrii. Acea parte a oraului mi amintea de Malul din Bobcatran.
Miasma dezgusttoare de grsime rnced de la mcelrie m fcu s
mulumesc cerului pentru briza rcoroas de toamn.
Am ezitat o clip n faa uii, uitndu-m n alee. Eram pe cale s
m implic n afaceri primejdioase. Un cmtar cealdim te putea da n
judecat dac nu-i achitai mprumutul. Un gailet te-ar fi btut sau tear fi jefuit. Sau ambele. Nu era cel mai cuminte plan al meu. M
jucam cu focul.
Dar nu aveam de ales. Am tras o gur de aer n piept ca s m
calmez, m-am ndreptat de umeri i am btut la u. Mi-am ters
palmele asudate de mantie, spernd s fie ct de ct uscate atunci
cnd aveam s dau mna cu Devi. n Bobcatran nvasem c modul
cel mai potrivit de a te purta cu asemenea oameni era s fii
ncreztor. Doar ocupaia lor era s profite de pe urma slbiciunilor
altora.
Am auzit un sunet de zvor greu tras n spate, apoi ua se
deschise, dezvluind o fat cu pr blond, drept, care-i ncadra faa ca
de spiridu. mi zmbi, drgu ca o ppu.
Da?
l caut pe Devi.
Ai gsit-o. Intr.

Am pit nuntru. Fata nchise ua i trase zvorul. ncperea nu


avea ferestre, dar era bine luminat i mirosea a levnic, o
schimbare bine-venit de la mirosul aleii. De perei atrnau tot felul
de ornamente, dar singurele obiecte de mobilier erau un mic birou,
un raft de cri i un pat cu baldachin cu draperiile trase n jur.
Ia loc, te rog, art ea spre birou.
Se aez ndrtul biroului i-i mpreun minile pe el. Felul n
care se purta m fcu s-i regndesc vrsta. M nelasem din cauza
staturii ei scunde, ns chiar i aa nu putea s aib mai mult dect
douzeci i ceva de ani, cu greu la ce m ateptasem eu s gsesc.
Devi clipi cu drglenie.
Am nevoie de un mprumut, am spus.
Ce-ar fi ca mai nti s-mi spui cum te cheam? zmbi ea.
innd cont c tu mi tii deja numele.
Kvothe.
Nu zu? fcu ea, ridicnd din sprncean. Am auzit cte ceva
despre tine.
M msur din cap pn-n picioare.
Credeam c eti mai nalt.
A fi putut s spun acelai lucru despre ea. ntreaga situaie m
descumpnise. M pregtisem pentru un btu plin de muchi i
pentru negocieri marcate de ameninri nu prea voalate i de
bravade. Nu tiam cum s m port cu piticania asta zmbrea.
Ce anume ai auzit? am ntrebat s sparg tcerea. Sper c nimic
de ru.
i bune, i rele. Dar nimic plictisitor, rnji ea.
Mi-am strns palmele laolalt ca s nu m joc cu degetele.
Deci, cum anume facem asta?
Nu-i prea place s stai la taclale, nu-i aa? spuse ea cu un oftat
scurt de dezamgire. Foarte bine, mergem direct la afaceri. De ct ai
nevoie?
Cam n jur de un talant. De fapt, de opt parale.
Devi cltin din cap, cu prul su blond scuturndu-se dintr-o
parte n alta.
Mi-e team c nu pot s fac aa ceva. Nu se renteaz s
mprumut mruni.

M-am ncruntat.
i ce sum se renteaz?
Patru talani. Suma minim.
i dobnda?
Cincizeci la sut la fiecare dou luni. Aa c, dac vrei s
mprumui ct mai puin, asta nseamn doi talani la sfritul
trimestrului. Poi s-mi plteti ntreaga datorie de ase dac vrei. Dar
pn nu primesc napoi ntreaga sum, e doi talani la fiecare
trimestru.
Am ncuviinat, deloc surprins. Era cam de patru ori dobnda
fixat de cel mai hrpre dintre cmtari.
Dar pltesc dobnd la bani de care nu am adevrat nevoie.
Nu, rosti ea, fixndu-m cu privirea. Plteti dobnda la bani
mprumutai. Asta e nelegerea.
Ce spui de doi talani? i-am propus eu. Atunci la sfritul...
Devi mi fcu semn s tac.
Nu ne trguim aici. Doar te informez de condiiile
mprumutului. mi cer scuze dac n-am clarificat asta de la bun
nceput, zmbi ea n semn de scuz.
Am privit-o cercettor, cum i inea umerii, cum m privea drept
n ochi.
Bine, am spus resemnat. Unde semnez?
Se uit la mine puin nedumerit, cu fruntea ncreit.
Nu e nevoie s semnezi nimic.
Deschise un sertar i scoase o sticlu maronie cu dop. O aez pe
birou, cu tot cu un ac lung.
Doar puin snge.
Am ngheat n scaun, cu braele czndu-mi n laturi.
Nu-i face griji, acul e curat, m asigur ea. Am nevoie doar de
vreo trei picturi.
Mi-am gsit n sfrit glasul:
Sper c glumeti.
Devi m privi cu capul nclinat ntr-o parte i un mic zmbet n
colul gurii.
Nu tiai? Nu prea se ntmpl s vin cineva la mine fr s tie
toat povestea.

Nu-mi vine s cred c cineva chiar... abia am reuit s ndrug.


Nu toat lumea tie. De obicei, fac afaceri cu studeni i foti
studeni. Oamenii de pe partea asta a rului ar crede c sunt un fel de
vrjitoare sau demon, sau alt asemenea prostie. Membrii
Arcanumului tiu exact de ce vreau snge i ce pot s fac cu el.
i tu faci parte din Arcanum?
Am fcut, rosti ea, cu zmbetul pierindu-i puin. Am ajuns
Relar nainte s plec. tiu destule lucruri nct, cu puin snge, s nu
te poi ascunde de mine. Pot s te dibui oriunde ai fi.
Printre altele, am spus, gndindu-m la momia de cear pe
care i-o fcusem lui Hemme la nceputul trimestrului.
i acela era doar pr. Sngele ar fi mult mai eficient n a crea o
legtur.
Poi s m omori.
Devi m privi comptimitor.
Eti cam greu de cap s fii noul student minune al
Arcanumului. Gndete-te bine. A rmne n afaceri dac mi-a face
obicei din vtmare prin magie?
Magitrii tiu despre asta?
Devi rse la ntrebarea mea.
Pe trupul Domnului, evident c nu. i nici conetabilul,
episcopul sau mama. Eu tiu i tu tii, spuse i art cu degetul ntre
mine i ea. De obicei, asta e de ajuns s asigure o bun relaie de
afaceri ntre noi.
Cum rmne cu excepiile? Dac nu am cum s fac rost de bani
pn la sfritul trimestrului. Atunci ce?
i desfcu braele i ridic din umeri.
Atunci ajungem la o nelegere. Ca doi oameni raionali. Poate
ajungi s lucrezi pentru mine. mi spui nite secrete. mi faci o
favoare.
Zmbi i i trecu ncet i lasciv privirea peste mine, rznd de
stnjeneala mea.
Dac altfel nu se poate i te dovedeti a fi prea dificil, a putea
s-i vnd sngele cuiva ca s-mi recuperez pierderile. Cu toii avem
dumani. Dar nu s-a ntmplat niciodat s fiu nevoit s-o fac.
Simplul gnd la asta i face pe cei mai muli s-i respecte nvoiala.

mi observ tulburarea i cobor puin din umeri, parc


dezamgit.
Haide, rosti ea blnd. Ai venit aici ateptndu-te la un gailet cu
ceafa groas i pumnii zdrelii la ct a btut la viaa lui. Erai pregtit
s faci o nelegere cu cineva care te-ar fi btut de mama focului dac
ntrziai cu o zi. Metoda mea e mai bun. Mai simpl.
Asta e nebunie curat, am spus ridicndu-m n picioare. Nici
nu m gndesc.
Voioia de pe chipul lui Devi se risipi.
Vino-i n fire, spuse ea, evident scoas din srite. Te pori ca
un ran care crede c ncerc s cumpr sufletul. E doar puin snge
care s m ajute s-i dau de urm. E ca un fel de garanie.
mi fcu semn s m calmez, parc ncercnd s netezeasc aerul.
Fie, uite cum facem. Poi s mprumui jumtate din suma
minim. Doi talani. i-e mai uor acum?
Nu. mi pare ru c i-am irosit timpul, dar nu pot s-o fac. Mai
sunt i ali gailei prin preajm?
Cum s nu. Dar nu m simt prea dispus s-i dau asemenea
informaii.
M privi cu capul puin nclinat.
Apropo, astzi e ziua de aprinzi, nu? Nu trebuie s-i plteti
studiile pn mine la prnz?
Gsesc pe altcineva pe cont propriu, m-am rstit eu.
Sunt sigur c poi, doar eti biat detept.
mi fcu semn s plec cu dosul palmei.
tii drumul de ntoarcere. S te gndeti cu drag la Devi n dou
luni, cnd o huidum i zboar dinii din cporul la frumos.
***
Dup ce am lsat-o pe Devi, am luat-o la pas pe strzile din Imre,
agitat i fierbnd de suprare, ncercnd s-mi pun ordine n gnduri,
ncercnd s gsesc o soluie la problema mea.
Aveam anse bune s pltesc un mprumut de doi talani. Speram
s cresc n rang la Partizanat ct de curnd. Odat ce mi s-ar fi permis
s am propriile proiecte, a fi nceput s ctig bani buni. Tot ce
trebuia s fac era s m in de cursuri. Era doar o chestiune de timp.

De fapt, asta mprumutam eu: timp. nc un trimestru. Cine tia ce


oportuniti aveau s apar n urmtoarele dou luni?
Dar chiar i n clipele cnd ncercam s m conving de ea, tiam c
era o idee proast. Cutam necazul cu lumnarea. N-aveam ncotro,
trebuia s-mi nghit mndria i s vd dac Wil, Sim sau Sovoy mi
puteau mprumuta cele opt parale de care aveam nevoie. Am
suspinat, resemnndu-m la gndul c aveam s petrec un trimestru
de dormit pe drumuri i de mncat pe unde apucam. Mcar nu putea
s fie mai ru dect n Bobcatran. Era ct pe ce s m ndrept spre
Universitate, cnd paii m purtar pe lng fereastra unei case de
amanet. Am simit o durere veche n degete...
Ct ceri pentru luta cu apte corzi? m-am trezit c ntreb.
Pn n ziua de azi nu-mi aduc aminte s fi intrat n prvlie.
Patru talani n cap, rspunse proprietarul cu un zmbet larg.
Bnuiam c fie era o afacere nou pentru el, fie era puin beat.
Cmtarii nu sunt niciodat binedispui, nici mcar n orae bogate
ca Imre.
Aha, am fcut, fr s m deranjez s-mi ascund dezamgirea.
Pot s m uit la ea.
Brbatul mi-o ntinse. Nu era cine tie ce. Fibrele de lemn erau
inegale, lacul era ciobit i zgriat. Plectrele erau fcute din catgut i
trebuiau nlocuite, dar, cum de obicei nu m foloseam de ele la
cntat, asta nu m preocupa. Cutia de rezonan era din lemn de
trandafir, aa c sunetul scos nu putea fi foarte melodios. Dar pe de
alt parte, lemnul de trandafir ar fi mai potrivit ntr-o crcium
aglomerat, unde s-ar ridica peste glasurile muteriilor. Am btut-o
cu degetul i mi-a rspuns cu un zumzet. Sntos, dar nu melodic.
Am nceput s-o acordez, ca s am o scuz s o in ceva mai mult n
mini.
A putea s o las la trei i jumtate, spuse omul din spatele
tejghelei.
Am ciulit urechile, deoarece prinsesem ceva n tonul lui:
disperarea. Abia atunci mi-am dat seama c o lut urt, folosit nu
s-ar vinde prea bine ntr-un ora plin de nobili i de muzicieni cu dare
de mn. Am cltinat din cap.
Corzile sunt vechi.

De fapt, era un stare bun, dar speram ca el s nu tie asta.


ntr-adevr, spuse, asigurndu-m de ignorana lui, dar corzile
sunt ieftine.
S spunem, am rosti eu nu prea ncntat.
Cu un plan n minte, am dezacordat fiecare strun doar puin. Am
cntat cteva note i am ascultat cu luare-aminte sunetul strident. Mam uitat acru la gtul lutei.
Cred c gtul ar putea fi crpat.
Am atins o not minor care suna chiar i mai ru.
Nu i se pare crpat?
Am zdrngnit nc o dat, mai tare.
Trei i dou parale? ntreb el cu o umbr de speran.
Nu e pentru mine, am spus de parc l-a fi corectat. E pentru
fratele meu mai mic. Mucosul nu m las n pace cu asta.
Am mai cntat un acord i m-am strmbat.
Poate c mpieliatul la mic m calc pe nervi, dar nu sunt att
de nemilos nct s-i iau o lut cu gtul crpat.
Am fcut o pauz cu subneles. Cnd nu spuse nimic, i-am dat un
mic imbold.
Nu pentru trei i dou parale.
Trei talani n cap? ntreb, nc agndu-se de speran.
Pentru ochii lui, ineam luta fr s m sinchisesc de ea. Dar n
adncul meu, o strngeam cu patim, pn s-mi sngereze palmele.
Nu pot s sper c vei nelege. Cnd Chandrienii mi-au mcelrit
trupa, au distrus orice frm de familie i cmin pe care o
cunoscusem vreodat. Dar, ntr-un fel, a fost chiar mai ru cnd luta
tatlui meu a fost sfrmat n Bobcatran. Fusese asemenea pierderii
unui bra, a unui ochi, a unui organ vital. Fr muzica mea, rtcisem
ani buni prin Bobcatran, pe jumtate mort, ca un veteran schilod sau
ca un mort umbltor.
Ascult, i-am spus sincer. i dau doar doi talani i dou parale.
Mi-am scos punga. Poi s-mi iei oferta sau poi s ii chestia asta
urt s adune praf pe un raft pentru urmtorii zece ani.
L-am privit drept n ochi, atent s nu mi se citeasc pe fa ct de
mult ineam s iau luta. A fi fcut orice s fie a mea. A fi dansat gol

n zpad. I-a fi cuprins picioarele, tremurnd nnebunit,


promindu-i c fac orice, orice...
Am numrat doi talani i dou parale pe tejgheaua dintre noi.
Erau aproape toi banii pe care i economisisem pentru taxa de
trimestru. Am apsat fiecare moned pe mas.
Brbatul mi arunc o privire lung, iscoditoare. Am mai pus o
para i am ateptat. i am ateptat. n final, cnd a dat s ia banii,
figura i era la fel de lacom ca a oricrui alt cmtar pe care-l
vzusem.
***
Devi deschise ua i-mi zmbi.
Mi, mi. Sincer, nu m ateptam s te mai vd. Intr.
ncuie ua n spatele meu i se ndrept spre birou.
Dei nu pot s spun c sunt dezamgit, spuse i mi zmbi
trengrete peste umr. Speram s fac o mic afacere cu tine.
Se aez la birou.
Aa deci, doi talani?
De fapt, mai bine patru.
De ajuns s-mi permit s pltesc taxa i un pat n Moric. Puteam
s dorm afar, n vnt i ploaie. Luta mea merita mai mult.
Minunat, spuse ea i scoase sticlua i acul.
Acum c aveam luta, trebuia s-mi in intacte vrfurile degetelor,
aa c m-am nepat n dosul palmei i am lsat trei stropi de snge s
se adune i s cad n sticlua maronie. I-am ntins-o lui Devi.
Arunc i acul acolo.
Zis i fcut.
Devi unse dopul cu o substan transparent i l mpinse n gura
sticlei.
Un lipici foarte iste de la prietenii notri de peste ru. Aa, nu
pot s deschid sticla fr s-o sparg. Cnd i plteti datoria, o
primeti napoi i poi s dormi linitit tiind c nu i-am pstrat din
snge.
Asta dac nu cumva ai i solventul, am remarcat eu.
Devi m sfredeli cu privirea.
Nu eti genul care s aib ncredere n alii, nu-i aa?

Scotoci printr-un sertar, scoase nite cear pentru pecei i ncepu


s o nclzeasc deasupra lmpii de pe birou.
Bnuiesc c nu ai un sigiliu, un inel sau ceva asemntor?
ntreb n vreme ce turn ceara peste dopul sticluei.
Dac a avea bijuterii pe care s le vnd, n-a fi aici, am
mormit.
Am apsat cu degetul mare pe cear, care ls o urm uor de
recunoscut.
Ar trebui s fie de-ajuns.
Devi lu o peni cu diamant i scrijeli un numr pe sticlu, apoi
scoase o foaie. Scrise ceva pe ea dup care o flutur, ateptnd ca
cerneala s se usuce.
Poi s duci asta la orice cmtar, nu conteaz pe ce parte a
rului, spuse ea vesel i mi ntinse foaia. E o plcere s fac afaceri cu
tine. inem legtura.
***
M-am ndreptat spre Universitate cu bani n pung i greutatea
mngietoare a lutei pe umr. Era uzat, urt i m costase scump
n bani, snge i linite sufleteasc.
Am iubit-o ca pe o odrasl, ca pe aerul pe care-l rsuflam, ca pe
propria mam.

CAPITOLUL CINCIZECI I UNU Smoal i cositor


La nceputul celui de-al doilea trimestru, Kilvin mi ddu
permisiunea s studiez scrijeldica. Lucru care ridic imediat cteva
sprncene, dar nu i n Partizanat, unde m dovedisem a fi un
muncitor i un student srguincios.
Scrijeldica e, pe scurt, un set de unelte pentru canalizarea forelor.
Ca un fel de simpatie materializat.
De exemplu, dac gravez o crmid cu runa ule i o alta cu runa
doch, cele dou rune determin cele dou crmizi s se lipeasc una
de cealalt, ca i cum ar fi fost date cu mortar. Dar nu e att de
simplu. Cele dou rune ar zdrobi crmizile cu fora lor de atracie.
Ca s prevenim aa ceva, trebuie s adugm runa aru pe fiecare din
ele. Aru e runa pentru argil i face s stea lipite cele dou buci de
argil, rezolvnd problema.
Doar c aru i doch nu se potrivesc. Sunt de forme diferite. Ca s le
potrivim, trebuie s adugm cteva rune de legtur, cum ar fi gea i
teh. Apoi, pentru echilibru, trebuie s adugm gea i teh i pe
cealalt crmid. Atunci, cele dou crmizi vor sta lipite fr s se
sparg.
Dar asta numai dac toate crmizile ar fi fcute din argil. Unele
nu sunt. Aa c de obicei e mai bine s amesteci fier n materialul
crmizii nainte de ardere. Evident, asta nseamn c trebuie s
foloseti fehr n loc de aru. Apoi trebuie s schimbi teh i gea ntre ele
ca s se potriveasc la capete...
Dup cum vedei, mortarul e metoda mai simpl i mai de ndejde
pentru a lipi crmizi.
Am studiat scrijeldica sub Cammar. Brbatul chior, plin de
cicatrici era portarul lui Kilvin. Numai dup ce erai n stare s-i
demonstrezi c ai cunotine temeinice de scrijeldic puteai s devii
ucenic la unul dintre artizanii mai experimentai. i asistai n
proiectele lor i n schimb i artau subtilitile meteugului. Runele
erau n numr de o sut nouzeci i apte. Era ca i cum trebuia s
nvei o nou limb, doar c era una care coninea aproape dou sute
de litere necunoscute i de multe ori trebuia s-i nscoceti propriile
cuvinte. Cei mai muli studeni au nevoie de cel puin o lun de

studiu pn cnd Cammar i consider pregtii s treac mai


departe. Unora le ia un ntreg trimestru.
De la un capt la altul, mie mi-a luat apte zile. Cum?
n primul rnd, eram hotrt. Ali studeni i puteau permite s
treac prin cursuri cu ncetul. Prinii sau patronii lor le acopereau
cheltuielile. Eu, pe de alt parte, trebuia s urc ct mai rapid n
ierarhia artizanilor, ca s ctig bani lucrnd la propriile proiecte.
Prioritatea mea nu mai era taxa de studii, ci Devi.
n al doilea rnd, eram strlucit. i nu era doar o strlucire de
toate zilele. Era o strlucire excepional.
n ultimul rnd, aveam noroc. Pur i simplu.
***
Am clcat pe acoperiul peticit al Axului cu luta aruncat la
spate. Amurgul m ntmpina ters, nnorat, dar deja tiam pe unde
s calc. M ineam pe smoal i pe cositor, tiind c iglele roii sau
ardezia cenuie erau neltoare sub pai.
La un moment dat n reconstrucia Axului, una dintre curi
rmase izolat. Se putea ajunge la ea numai printr-o fereastr nalt
din una dintre slile de lectur sau cobornd un mr noduros, asta
dac se ntmpla s fii pe acoperi.
Mergeam acolo s exersez la lut. Patul meu din Moric nu era
locul ideal. Nu doar c muzica era considerat o activitate denat
de aceast parte a rului, dar mi-a fi fcut i mai muli dumani
cntnd n vreme ce colegii mei ncercau s doarm sau s nvee. Aa
c veneam aici. Era locul ideal, retras i practic la o arunctur de b
deprtare. Tufiurile crescuser slbatice i pajitea devenise un cmp
de lupt ntre buruieni i flori. ns sub mr se gsea o banc numai
potrivit pentru nevoile mele. De obicei, veneam noaptea trziu, cnd
Axul era ncuiat i pustiu. Dar astzi era theden, ceea ce nsemna c,
dac mncam cina n grab, aveam aproape o or ntre cursul lui Elxa
Dal i lucrul la Partizanat. Suficient timp s exersez.
Totui, cnd am ajuns deasupra curii, am zrit lumini prin
ferestre. Prelegerea lui Brandeur se prelungise. Aa c am rmas pe
acoperi. Ferestrele slii de conferine erau nchise, aadar ansele s
fiu auzit erau slabe.

M-am sprijinit cu spatele de un horn din apropiere i am nceput


s cnt. Dup cam zece minute luminile se stinser, dar am preferat
s rmn acolo dect s pierd timp cobornd. Eram pe la jumtatea
lui Tim Trei Bti, cnd soarele iei de dup nori. Lumina aurie
nghii acoperiul, revrsndu-se de pe el n curtea de dedesubt.
Atunci am auzit zgomotul din curte. Un fonet brusc, ca al unui
animal speriat. Dar fu urmat de un altul, un zgomot ce nu putea s fie
al unei veverie sau a unui iepure n tufi. Era un zgomot surd, un
pocnet uor metalic, ca i cum cineva scpase o bucat de fier.
M-am oprit din cntat, cu melodia pe jumtate terminat nc
rsunndu-mi n cap. Oare s fi fost un alt student care m asculta?
Mi-am bgat luta n toc i m-am ndreptat spre buza acoperiului s
cercetez.
Nu vedeam nimic prin desiul care acoperea marginea de rsrit a
curii. S fi urcat un student pe fereastr?
Asfinitul lsa rapid loc serii i pn s cobor pe mr aproape toat
curtea era cufundat n umbr. De acolo vedeam c fereastra nalt
era nchis; nimeni nu venise pe acolo. Dei se ntuneca vznd cu
ochii, curiozitatea mi nvinse precauia i am intrat n tufiuri.
Era mult spaiu acolo. Poriuni ntregi de tufi erau goale,
acoperite de carapacea verde a ramurilor i lsau destul spaiu s stai
ghemuit. Mi-am nsemnat locul n minte drept bun loc de dormit
dac nu aveam destui bani de cazare n Moric trimestrul urmtor.
Chiar i n lumina ce trgea s moar vedeam c eram singur
acolo. Nu era loc pentru ceva mai mare de un iepure s se ascund.
Nu puteam s observ nici ceva care s fac un zgomot metalic.
Fredonnd corul din Tim Trei Bti, m-am trt pn pe cealalt
parte a tufiului. Doar cnd am ajuns acolo am observat grtarul de
drenaj. Vzusem unele similare rsfirate prin Universitate, dar acesta
era mai vechi i mai mare. De fapt, deschiztura putea fi suficient de
mare pentru ca un om s intre pe acolo, dac ar fi dat grilajul la o
parte.
Dup cteva ezitri, mi-am nfurat degetele n jurul uneia dintre
barele reci de metal i am tras. Grilajul greoi se deschise cam trei
degete nainte s se opreasc. n lumina slab nu-mi ddeam seama
de ce nu se ridic mai mult. Am tras mai tare, dar n-am reuit s-l

urnesc. Pn la urm m-am dat btut i i-am dat drumul. Czu cu un


zgomot surd, uor metalic. Ca i cnd cineva ar fi scpat o bucat de
fier.
Apoi degetele simir ceva ce scpase ochilor: un labirint de
crestturi pe suprafaa gratiilor. M-am uitat mai ndeaproape i am
recunoscut cteva dintre runele pe care le nvam de la Cammar: ule
i doch.
Atunci ceva se petrecu n mintea mea. Corul din Tim Trei Bti
se potrivi cu runele pe care le studiasem n ultimele zile sub vegherea
lui Cammar.
Doch i Ule amndou
Ca s faci legare nou.
Reh e pentru cutare,
Kel pentru-a gsi e tare.
Gea e cheie,
Teh e lact,
Pesin ap,
Resin piatr.
nainte s continui, rsun al aselea clopot. Sunetul mi
ntrerupse reveria. Dar cnd am dat s m ridic, mna nu-mi atinse
pmnt i frunze. Atinse ceva rotund, dur i neted: un mr verde.
Am ieit dintre tufe i m-am ndreptat spre colul de nord-vest, de
unde se nla mrul. Nu am vzut nici un mr pe pmnt. Era prea
devreme n an pentru asta. Pe deasupra, grilajul de fier era tocmai n
cealalt parte a curii. Nu putea s se fi rostogolit att de departe.
Trebuie s fi fost crat de cineva.
Netiind ce s cred, dar contient c eram n ntrziere pentru tura
de sear din Partizanat, am urcat mrul, mi-am luat luta i m-am
grbit spre atelierul lui Kilvin.
Mai trziu n acea noapte, am aranjat restul runelor pe muzic.
Mi-a luat cteva ore, dar cnd am terminat parc aveam un tabel n
cap. Ziua urmtoare, Cammar m trecu printr-o examinare riguroas,
pe care am trecut-o cu brio.
***

Pentru urmtoarea etap a educaiei mele n Partizanat, am


devenit ucenicul lui Manet, studentul btrn, cu pr zbrlit pe care-l
cunoscusem n primele zile la Universitate. Manet era acolo de
aproape treizeci de ani, i toat lumea l cunotea drept eternul Elir.
Dar n ciuda faptului c aveam acelai rang, Manet avea mai mult
experien practic dect zece studeni de rang mai mare la un loc.
Era rbdtor i amabil. n fapt, mi amintea de vechiul meu dascl,
Abenthy. Doar c Abenthy cutreiera lumea ca un spoitor fr odihn,
n timp ce se tia prea bine c Manet nu dorea altceva dect s
rmn la Universitate pentru restul zilelor.
Manet ncepu cu lucruri mici, nvndu-m formule simple,
precum cele pentru sticl ntrit sau couri calde. Sub oblduirea lui,
am nvat meteugul de artizan la fel de repede cum nvam orice
altceva i nu trecu mult timp pn s lucrm cot la cot la proiecte mai
complexe, precum mnctoare de cldur i lmpi simpatetice.
Obiecte ntr-adevr complexe, ca ornicele simpatetice mi erau nc
peste posibiliti, dar tiam c asta era doar o problem de timp. Din
nefericire, timpul avea s se dovedeasc a fi mult prea scurt.

CAPITOLUL CINCIZECI I DOI Arderea


Acum c aveam din nou o lut nsemna c mi recptasem
muzica, dar mi-am dat seama ct de curnd c ruginisem n acei trei
ani. Lucrul din ultimele luni la Artizanat mi ntrise degetele, dar nu
ntru totul n cele mai bune privine. Am petrecut cteva zile de
frustrare pn s ajung s cnt confortabil pentru mcar o or la rnd.
Poate c a fi progresat mai repede dac nu a fi fost ocupat pn
peste cap cu celelalte studii. Petreceam dou ore pe zi la Clinic,
fugind de colo-colo sau stnd s asist, o medie de dou ore de teorie
i calcule la matematic i trei ore cu Manet n Partizanat, n care
nvam trucurile meseriei.
i mai erau orele de magie simpatetic pentru avansai, cu Elxa
Dal. n afara slii de clas, Elxa Dal era fermector, manierat i chiar
puin ridicol cnd l apuca melancolia. Dar cnd preda, personalitatea
lui oscila ntre profetul nebun i toboarul de la galerele de sclavi. n
fiecare zi de curs cu el ardeam energie n valoare de la trei la cinci
ore.
Cum mai aveam i munca pltit la atelierul lui Kilvin, abia aveam
timp s mnnc, s dorm i s nv, darmite s dedic lutei mele
timpul pe care l merita.
Muzica e o amant mndr, nbdioas. Dac i acorzi timpul i
atenia pe care o merit, e a ta. Dac i greeti, va veni o zi cnd o vei
chema i nu-i va rspunde. Aa c am nceput s dorm mai puin ca
s-i dau timpul de care avea nevoie.
Dup un rstimp cu acest orar, eram puin extenuat. Dup trei
rstimpuri, nc m descurcam, ns doar graiei hotrrii sumbre,
strngnd din dini. Undeva n al cincilea rstimp, am nceput s art
semne clare de uzur.
***
Chiar n acea perioad am apucat s m bucur de ocazia rar a
unui prnz comun cu Wilem i Simmon. i luaser prnzul de la
nite taverne din apropiere. Eu nu-mi permiteam s arunc un sfan pe
o plcint cu carne i mere, aa c am terpelit din cantin nite pine
de secar i un crnat mai ars.

Ne-am aezat pe banca de piatr de sub stlpul la care fusesem


biciuit. Locul m umpluse de teroare dup biciuire, dar m forasem
s petrec timp acolo ca s-mi dovedesc c eram n stare. Dup ce
locul ncetase s m supere, edeam pe ea doar ca s m amuz de
privirile studenilor care treceau pe acolo. Acum edeam acolo pentru
c era confortabil. Era cuibuorul meu.
i, pentru c petreceam destul timp mpreun, devenise i locul de
ntlnire al lui Wilem i Simmon. Chiar dac mi credeau alegerea de
loc una ciudat, nu mi-au pomenit de ea.
Nu prea te-am mai vzut pe-aici. Ai fost bolnav? ntreb Wilem,
cu gura plin de plcint cu carne.
Cum s nu. A fost bolnav o lun ntreag, observ Simmon
sarcastic.
Wilem se uit urt la el i mormi ceva, aducndu-mi aminte de
Kilvin. Figura pe care o fcu l amuz pe Simmon.
Wil e mai politicos dect mine. Pun rmag c i-ai petrecut
toate orele libere pn n Imre i napoi. Ai fcut curte unei frumoase
muziciene, spuse i art spre tocul de lut de lng mine.
Ari de parc ai fost bolnav, rosti Wilem cu o privire
ngrijorat. Femeia ta n-a avut grij de tine.
Sufer din dragoste, se bg Sim, fcnd-o pe atottiutorul. Nu
poate s mnnce. Nu poate s doarm. Se gndete la ea n timp ce
ar trebui s-i nvee la calcule.
Nu tiam ce s zic.
Vezi? fcu Simmon ctre Wil. I-a furat i limba, nu doar inima.
Toate cuvintele lui sunt doar pentru urechea ei. Nu poate s ne
acorde niciunul.
Nu poate s ne acorde nici din timpul lui, remarc Wilem, cu
faa n plcinta sa ce se micora vznd cu ochii.
Era adevrat. mi neglijasem prietenii chiar mai mult dect m
neglijasem pe mine. M-am simit cuprins de vinovie. Nu puteam s
le spun ntregul adevr, c trebuia s nv ct mai mult n semestrul
acela pentru c probabil avea s fie ultimul. Eram lefter.
Dac nu nelegei de ce nu m-a lsat inima s le spun, atunci m
ndoiesc c ai fost cu adevrat sraci mcar o clip. M ndoiesc c
putei s nelegei ct de jenant e s ai doar dou cmi de schimb,

s-i tai prul ct poi de bine deoarece nu-i permii un frizer. Am


pierdut un nasture i nu aveam un gologan ca s-mi cumpr unul la
fel. Mi-am rupt pantalonii n genunchi i a trebuit s m mulumesc
cu a de culoarea greit ca s-i cos. Nu-mi permiteam sare pentru
mncare sau s beau n rarele seri cnd ieeam cu prietenii.
Banii pe care i ctigam n atelierul lui Kilvin se duceau pe
lucrurile eseniale: cerneal, spun, strune de lut... Singurul lucru
pe care mi-l puteam permite era mndria. Nu suportam gndul ca
bunii mei prieteni s afle n ce situaie mizer m aflam. Dac ddea
norocul peste mine, poate a fi reuit s adun doi talani cu care s
pltesc dobnda datoriei la Devi. Dar numai prin intervenie divin a
fi reuit s adun destui bani s o pltesc i s-mi rmn bani pentru
taxa pe trimestrul viitor. Dup ce aveam s fiu alungat de la
Universitate i mi plteam datoria la Devi nu tiam ce a fi putut s
fac. Poate s m ndrept spre Anilin, s o caut pe Denna.
M-am uitat la ei, fr s tiu ce s le spun.
Wil, Simmon, mi pare ru. Doar c am fost foarte ocupat n
ultimul timp.
Simmon deveni puin mai serios i mi-am dat seama c fusese
ntr-adevr suprat din pricina absenei mele inexplicabile.
S tii c i noi suntem ocupai. Am retoric, chimie i nv
siarez. S tii c ncep s-i ursc limba, nemernicule, i spuse el lui
Wil.
Tu kralim, i rspunse amiabil tnrul ceald.
Simmon se ntoarse din nou spre mine i-mi vorbi cu remarcabil
candoare.
E doar c am vrea s te vedem mai des dect o dat la cteva
zile i asta cnd dai fuga de la Ax la Partizanat. Fetele sunt minunate,
recunosc asta, dar cnd una din ele mi rpete un prieten devin puin
gelos. Nu c m-a gndi la tine ca la unul, zmbi el.
Abia am reuit s-mi nghit nodul din gt. Nu-mi aduceam aminte
cnd cineva mi simise lipsa ultima oar. Pentru mult timp, nu
avusesem pe nimeni cruia s-i fie dor de mine. Am simit cum
lacrimi fierbini ddeau s-mi izvorasc.
Sincer, nu e nici o fat. Vorbesc serios.
Am nghiit din nou, cutnd s-mi menin stpnirea de sine.

Sim, cred c ne scap ceva aici. Uit-te bine la el, spuse Wilem,
privindu-m bnuitor.
Simmon m privi la fel de iscoditor. Privirile lor reuir s m
enerveze, mpingndu-m de la hotarul lacrimilor.
Aa deci, ncepu Wilem de parc inea o prelegere. De cte
trimestre e tnrul nostru Elir la Universitate?
nelegerea se aez pe figura sincer a lui Sim.
Of.
Are cineva de gnd s-mi spun i mie? am ntrebat mbufnat.
Wilem mi ignor ntrebarea.
La cte cursuri mergi?
La toate, am spus, bucuros c aveam o scuz s m plng.
Geometrie, observaie la Clinic, simpatie avansat cu Elxa Dal i mai
am i ucenicia la Manet, n Partizanat.
Simmon prea puin uluit.
Nu-i de mirare c ari de parc n-ai dormit de un rstimp,
spuse el.
Wilem ncuviin pentru sine.
i nc lucrezi n atelierul lui Kilvin, nu?
Cteva ore n fiecare noapte.
Simmon prea ngrozit.
i n acelai timp mai nvei s cni la un instrument? Eti
nebun?
Muzica e singurul lucru care m ine sntos la minte, am spus,
aplecndu-m s-mi ating luta. i nu nv s cnt. Am nevoie doar
de puin exerciiu.
Wilem i Simmon schimbar priviri ntre ei.
Ct timp crezi c mai are?
Simmon m privi gnditor.
Un rstimp i jumtate, cel mult.
Ce vrei s spui?
Wilem se ntinse spre mine.
Cu toii mucm mai mult dect putem mesteca mai devreme
sau mai trziu. Dar unii nu tiu cnd s scuipe cnd au gura plin. Se
epuizeaz. Unii renun, alii i pic examenele. Unii o iau razna,

spuse i se btu pe tmpl. De obicei, li se ntmpl studenilor aflai


n primul lor an.
Nu am mucat prea mult, am protestat eu.
Uit-te ntr-o oglind, mi suger Wilem.
Am deschis gura s-i asigur c eram bine, ns tocmai atunci am
auzit semnalul de ncepere a orei, aa c am avut timp numai pentru
un rmas-bun grbit. Chiar i aa, a trebuit s alerg ca s ajung la
timp la cursul de magie simpatetic pentru avansai.
***
Elxa Dal sttea ntre dou creuzete de mrime medie. Cu barba sa
atent tuns i roba neagr, nc mi amintea de imaginea stereotipic
a vrjitorului care aprea n attea piese proaste din Atur.
Ceea ce fiecare dintre voi trebuie s-i aminteasc e c
simpatistul e legat de flacr. Noi i suntem stpni i servitori.
i vr minile n mnecile lungi i rencepu s se plimbe prin sal.
Suntem stpnii focului, pentru c l putem manipula.
Magistrul lovi unul dintre creuzete cu palma, fcndu-l s rsune
ncet. Flcrile se aprinser n crbuni i i artar limbile
nfometate.
Energia din toate lucrurile aparine arcanistului. Noi poruncim
focului, iar focul se supune.
Dal se ndrept agale spre cellalt col al ncperii. Creuzetul din
spatele su se potoli n vreme ce acela spre care se ndrepta se trezi la
via i ncepu s ard. i apreciam apetena pentru spectacol.
Dal se opri i se ntoarse ctre clas.
Dar suntem i slugile focului. Pentru c focul e cea mai comun
form de energie i fr energie puterea noastr ca simpatiti e de
puin folos.
Se ntoarse cu spatele i ncepu s tearg formule de pe tabl.
Adunai-v materialele i o s vedem cine trebuie s se pun cu
Elir Kvothe astzi.
ncepu s scrie cu creta o list cu numele tuturor studenilor de
fa. Al meu era primul. Acum trei rstimpuri, Dal ncepuse s ne fac
s concurm unul mpotriva altuia. Le spunea dueluri. Cu toate c era
o pauz bine-venit de la monotonia unei prelegeri, activitile mai
recente aveau i un aspect mai sinistru.

n fiecare an, aproape o sut de studeni prseau Arcanumul,


poate un sfert din ei cu ghildarele la gt. Asta nsemna c n fiecare an
n lume erau nc o sut de oameni care fuseser instruii s
foloseasc magia simpatetic. Oameni mpotriva crora, pentru un
motiv sau altul, puteai s fii nevoit s te msori mai trziu n via.
Dei Dal nu o spusese rspicat, tiam c eram nvai ceva ce depea
simpla concentrare i inventivitate. Eram nvai s luptm.
Elxa Dal inea cu mare atenie socoteala rezultatelor. ntr-o clas
de treizeci i opt, eram singurul nc nenvins. n clipele acelea, pn
i cei mai ncpnai i invidioi dintre colegi erau nevoii s
recunoasc faptul c rapida mea intrare n Arcanum nu fusese doar o
ntmplare.
De asemenea, duelurile puteau fi i profitabile ntr-o mic msur,
fiindc se mai paria pe ascuns. Cnd voiam s pariem pe propriile
noastre dueluri, Sovoy i cu mine puneam pariul unul pentru cellalt.
Asta dei eu rar aveam bani de pariat. Astfel c nu din vreo
ntmplare ne-am ciocnit din greeal, n vreme ce adunam
materiale. Am lsat s-i pice dou parale n mn. Le strecur n
buzunar fr s se uite la mine.
Vai mie, cineva e destul de ncreztor astzi, opti el.
Am ridicat nepstor din umeri, dei eram destul de agitat n sinea
mea. ncepusem trimestrul fr o lecaie i m descurcasem cu greu
pn atunci. Dar cu o zi nainte, Kilvin mi pltise pentru un rstimp
de lucru: dou parale. Toi banii pe care i aveam.
Sovoy ncepu s scotoceasc printr-un sertar, scond cear
simpatetic, sfoar i cteva buci de metal.
Nu tiu ct de mult te pot ajuta. ansele nu sunt prea bune. M
gndesc c nu pot scoate mai mult de trei la unu. Eti nc interesat
dac sunt att de sczute?
Am oftat. ansele erau sczute datorit irului meu de
invincibilitate. Ieri fuseser de doi la unu, adic trebuia s pariez
dou parale ca s ctig una.
Am un mic plan. Nu paria pn ce nu s-au stabilit termenii
duelului. Ar trebui s pariezi cel puin trei la unu mpotriva mea.
mpotriva ta? murmur el n timp ce aduna un bra de
materiale. Doar dac nu cumva ai de gnd s-l provoci pe Dal.

Mi-am ferit faa s ascund faptul c roisem la complimentul su.


Dal btu din palme i cu toii ne luarm locurile. Eu am fost pus
mpotriva lui Fenton, un tnr din Vintas. Era cu o treapt sub mine
n clasamentul lui Dal. l respectam ca pe unul dintre puinii din clas
care m-ar fi putut pune n dificultate dac situaia l favoriza.
Bine atunci, spuse Elxa Dal, frecndu-i minile de nerbdare.
Fenton, eti mai jos n rang, alege-i otrava.
Lumnare.
i legtura? ntreb Dal, aproape ritualic.
Cu lumnrile era ntotdeauna fie fitilul, fie ceara.
Fitil, spuse i ridic o bucat pentru ca toi s o vad.
Dal se ntoarse spre mine.
Legtura?
Am scormonit ntr-un buzunar i mi-am dezvluit legtura cu o
nfloritur.
Pai.
ntreaga clas ncepu s murmure la auzul alegerii mele. Era o
legtur ridicol. n cel mai bun caz, puteam s sper la un transfer de
trei procente, poate cinci. Fitilul lui Fenton era de zece ori mai bun.
Pai?
Pai, am repetat cu mai mult ncredere dect simeam de fapt.
Dac asta nu-mi mrea cota de ctig, nu tiam ce ar fi fcut-o.
Atunci pai s fie, rosti Dal. Elir Fenton, cum Kvothe e nenvins,
ai dreptul s alegi sursa.
Un rs nbuit mtur sala de clas. Inima mi sttu n loc. Nu m
ateptasem la asta. De obicei, cine nu alege jocul are dreptul s aleag
sursa. Plnuisem s m folosesc de un creuzet, tiind c enorma
cantitate de cldur mi-ar anula handicapul.
Fenton rnji, tiindu-se n avantaj.
Nicio surs.
Dinii mi se ncletar. Puteam s extragem doar din cldura
noastr corporal. Lucru dificil chiar i n cele mai bune mprejurri,
ca s nu vorbim c era i puin primejdios.
Nu aveam cum s ctig. Nu doar c urma s-mi sfresc irul
nentrerupt de victorii, dar nu puteam nici s-i fac semn lui Sovoy s
nu-mi mai parieze cele dou parale. Am ncercat s-i ntlnesc

privirea, dar era deja prins n negocieri intense, optite cu ali civa
studeni.
Fr cuvinte, Fenton i cu mine ne-am pus de o parte i de alta a
unei mese mari de lucru. Elxa Dal aez cte o lumnare groas
naintea fiecruia. inta era s aprinzi lumnarea adversarului fr sl lai s fac acelai lucru cu a ta.
Asta nsemna s-i mpri mintea n dou. Prima parte a minii
ncerca s menin Alarul c fitilul (sau paiul, dac erai prost) din
mna ta era unul i acelai cu fitilul lumnrii pe care trebuia s-o
aprinzi. Apoi luai energie din surs ca s o aprinzi.
ntre timp, a doua parte a minii era ocupat ncercnd s se in
de credina c bucata de fitil a adversarului nu era una i aceeai cu a
lumnrii tale. Dac toate astea par dificile, credei-m, nici nu putei
s v imaginai ct.
Mai ru, nici unul din noi nu avea o surs din care s trag
cldur. Trebuia s fii atent cnd te foloseai pe tine pe post de surs.
Trupul omenesc e cald pentru un motiv. Rspunde foarte ru cnd i
pierde cldura.
La un semn din partea lui Elxa Dal, am nceput. De la bun nceput
mi-am dedicat ntreaga minte aprrii propriei lumnri, ncercnd
ntre timp s gsesc o cale s ies din impas. Nu aveam cum s ctig.
Nu conteaz ct de ndemnatic eti ca spadasin, nu ai cum s ctigi
cnd adversarul are o sabie din oel Ramston i tu ai ales s lupi cu o
nuia de trestie.
M-am cobort n Inima de Piatr. Acolo, nc lsnd cea mai mare
parte a minii s apere lumnarea, am murmurat o cetluire ntre
lumnrile noastre. Mi-am culcat lumnarea ntr-o parte, forndu-l
s se repead dup propria lumnare, care czuse la rndul ei i ddea
s se rostogoleasc de pe mas.
Am ncercat s profit de momentul su de neatenie i s-i aprind
lumnarea. Mi-am aruncat toat cldura spre ea i am simit cum
rceala mi sgeteaz n braul drept care inea paiul. Nu se ntmpl
nimic. Lumnarea lui rmase rece i stins.
Mi-am dus mna n jurul fitilului, s-l ascund de privirea lui. Era
un tertip cam josnic i n mare parte inutil mpotriva unui simpatist

iscusit, dar singura mea speran era s-l enervez i s-l fac s-i
piard concentrarea.
Hei Fen, ai auzit-o pe aia cu spoitorul, tehlinul, fata ranului i
untul btut n putinei?
Fen nu reacion. Pe chipul lui palid se citea numai o concentrare
crncen.
Am renunat s-i mai distrag atenia. Fenton era prea detept s
fie dus de nas astfel. Oricum, mi era deja greu s-mi menin
concentrarea necesar ca s-mi protejez lumnarea. Am cobort i
mai mult n Inima de Piatr i am uitat de lumea din jur. Pentru
mine, existau doar cele dou lumnri, fitilul i paiul.
Dup un minut, eram acoperit n sudoare rece, lipicioas. M-au
apucat fiorii. Fenton m observ i zmbi cu buze vineii. Mi-am
nteit eforturile, ns lumnarea lui mi ignor toate ncercrile de a o
obliga s se aprind.
Trecur cinci minute, iar toi cei din clas priveau mui ca stanele
de piatr. De obicei, cum unul dintre combatani se dovedea destul
de repede a fi mai iste sau avea voin mai puternic, majoritatea
duelurilor nu durau mai mult de un minut sau dou. Deja ambele
brae parc mi ngheaser. Am zrit cum un muchi de pe gtul lui
Fenton pulsa spasmodic, ca i crupa unui cal care ncerca s scape de
un tun. Era tot ncordat, cci probabil ncerca s se abin de la
tremurat. Un firicel de fum ncepu s se nale din mucul lumnrii
mele.
L-am oprit cu greu. Mi-am dat seama c rsuflarea mi uiera
printre dinii ncletai, iar buzele mi se retrseser ntr-un rnjet
slbatic. Fenton nu pru s bage de seam. Ochii i devenir sticloi i
parc priveau n gol.
M-a apucat un al doilea frison, att de violent nct n-am remarcat
tremurul minii lui. Dup care capul lui Fenton ncepu s coboare
ncet n jos doar ca s-l ridice napoi, ca un moit. Pleoapele i se
lsau peste ochi. Am strns din dini i, n acea clip de disperare, am
vzut o bucl subire de fum ridicndu-se din lumnarea sa.
Fenton se uit ca nlemnit la ea, dar n loc s-i adune forele ca s
se apere, fcu un gest ncet, greoi, de lehamite i i culc fruntea pe
bra.

Nu-i ridic privirea s vad lumnarea de lng cotul su, care se


trezi la via. Urm un scurt ropot de aplauze amestecat cu exclamaii
de uimire.
Cineva m btu pe umr.
Ce zici de asta? S-a epuizat singur.
Nu, am ngimat eu i m-am ntins peste mas.
Cu degete tremurnde, i-am deschis mna care inea fitilul i am
vzut c avea snge n palm.
Magistre Dal, am spus ct de repede puteam, are friguri.
Abia acum mi ddeam seama ct de reci mi sunt buzele. ns Dal
era deja acolo, cu o ptur pe care o nfur n jurul lui Fenton.
Tu, adu pe cineva de la Clinic. Du-te! porunci el artnd la
ntmplare spre unul dintre studeni.
Biatul vizat prsi sala n fug.
Nesbuit, spuse magistrul i murmur o cetluire pentru
cldur, apoi se uit la mine. Ar trebui s umbli puin, s te
dezmoreti. Nu ari mult mai bine ca el.
Nu s-au mai inut dueluri n ziua aceea. Restul clasei privi n
tcere cum Fenton i reveni sub ngrijirea lui Elxa Dal. Pn s
soseasc un Elthe mai n vrst de la Clinic, Fenton se nclzise
ndeajuns nct s nceap s tremure violent. Dup un sfert de or de
pturi calde i simpatie atent, tnrul reui s bea ceva cald, dei
minile nc i tremurau.
Era aproape al treilea clopot cnd se termin toat tevatura.
Magistrul Dal reui s-i fac studenii s-i reia locurile i s fac
linite de ajuns ct s spun cteva cuvinte.
Ce am vzut astzi a fost un exemplu clasic al frigurilor pe care
le poate suferi un cetluitor. Corpul e un mecanism delicat i cteva
grade de cldur pierdute rapid pot s afecteze ntregul sistem.
Acesta a fost un caz blnd de friguri. Dar cazuri mai grave pot
provoca oc i hipotermie. Poate cineva s-mi spun care a fost
greeala lui Fenton? ntreb el, plimbndu-i privirea prin sal.
Dup cteva momente de tcere, cineva ridic mna.
Da, Brae?
A folosit snge. Cnd se pierde cldur prin snge, trupul se
rcete ca un ntreg, n timp mai ndelungat. Dar sunt i riscuri,

pentru c extremitile pot suporta temperaturi mai sczute dect


organele interne.
Atunci, de ce ar risca s foloseasc snge?
Elibereaz cldur mai repede dect carnea.
Ct cldur ar fi fost chibzuit s trag din snge? ntreb Dal,
privind din nou prin sal.
Dou grade? spuse cineva.
Unul i jumtate, l corect Dal i scrise cteva ecuaii pe tabl
ca s demonstreze ct cldur s-ar genera astfel. innd cont de
simptomele lui, ct credei c a tras de fapt?
Dup o pauz apstoare, Sovoy ridic n sfrit mna.
Opt sau nou.
Foarte bine. M bucur c mcar unul din voi s-a pregtit pentru
curs. Magia simpatetic nu e pentru cei slabi de nger, dar nici pentru
cei prea ncreztori. Dac nu am fi fost aici s-l ngrijim pe Fenton, sar fi cufundat ncet n somn i ar fi murit, spuse magistrul i se opri
puin s lase cuvintele s-i fac efectul. Mai bine s v cunoatei
limitele n mod sincer dect s v supraestimai abilitile i s v
pierdei controlul.
Cel de-al treilea clopot rsun i sala i rspunse cu zgomotul
brusc al studenilor care se ridicar s plece. Magistrul Dal ridic
vocea ndeajuns nct s se fac auzit.
Elir Kvothe, poi s rmi puin?
Am ngheat n loc. Sovoy trecu pe lng mine, m btu pe umr i
murmur:
Noroc.
Nu-mi ddeam seama dac se referea la victoria mea sau m
ncuraja.
Dup ce sala se goli de lume, Dal se ntoarse i ls jos crpa pe
care o folosise s tearg tabla.
Deci, i-au surs sorii? ntreb el ntr-o doar.
Nu m mira c tia despre pariuri.
Unsprezece la unu.
Ctigasem douzeci i dou de parale. Puin peste doi talani.
Prezena banilor n buzunar m nclzea. Dal m privi ntrebtor.
Cum te simi? i tu preai destul de palid la sfrit.

Am tremurat puin, am minit eu.


De fapt, n vnzoleala care urmase dup leinul lui Fenton, m
furiasem din sal s petrec cteva minute nfiortoare pe coridorul
din spate. Fiori care ddeau n convulsii aproape c m doborser de
pe picioare. Falca mi se ncletase att de tare nct m temusem s
nu mi se sparg dinii. Din fericire, nimeni nu m gsise tremurnd.
Reputaia mi-era intact.
Dal m studie bnuitor.
Hai acolo, spuse el i art spre unul dintre creuzete. Puin
cldur n-are s-i strice.
Nu m-am opus. Cum am ntins minile la foc, am simit cum ncep
s m relaxez. Mi-am dat dintr-odat seama ct de obosit eram. Ochii
aproape mi lcrimau de la prea puin somn. mi simeam trupul
greoi, de parc oasele mi erau fcute din plumb.
Am oftat, cci nu voiam s plec de la foc. Dar mi-am retras minile
i am deschis ochii. L-am gsit pe Dal ncercnd s-mi citeasc
emoiile de pe fa.
Trebuie s plec, am spus cu o und de regret. Mulumesc
pentru cldur.
Amndoi suntem simpatiti. Eti bine-venit oricnd, rosti el imi fcu cu mna pe cnd mi adunam lucrurile i m ndreptam spre
u.
***
Mai trziu n acea sear, n Moric, Wilem deschise la btaia uii
i m gsi n prag.
Mi s fie. De dou ori ntr-o zi. Crui fapt datorez onoarea?
Cred c tii, am bombnit eu i am trecut pe lng el n
cmrua ct o celul.
Mi-am sprijinit tocul lutei de un perete i m-am aruncat ntr-un
scaun.
Kilvin mi-a interzis s mai lucrez n atelier.
Wilem se aez pe patul su.
De ce?
I-am trimis o privire bnuitoare.
M gndesc c din cauz c tu i Simmon i-ai fcut o vizit i lai convins s-o fac.

Se uit la mine i ridic din umeri.


i-ai dat seama mai repede dect m ateptam, spuse i se frec
pe obraz. Nu pari foarte suprat.
Fusesem furios. Tocmai cnd norocul prea s-mi surd, eram
nevoit s-mi las singurul loc de munc din pricina amestecului bine
intenionat al prietenilor. Dar n loc s dau buzna peste ei i s-i iau la
rost, m urcasem pe acoperiul Axului s cnt pn m-am linitit.
Muzica m calma, ca ntotdeauna. Am stat s cntresc lucrurile
n vreme ce cntam. Ucenicia sub Manet mergea bine, dar aveam
mult prea multe lucruri de nvat: cum s aprind furnalele, cum s
dau consisten metalelor, ce aliaje s folosesc ntr-un caz sau altul.
Nu aveam cum s sper c pot s o iau pe scurttur, aa cum mi
nvasem runele. i nu ctigam destul n atelierul lui Kilvin ca s-mi
pltesc datoria la Devi la sfritul lunii, nepunnd la socoteal taxa de
studiu.
Poate a fi, am recunoscut. Dar Kilvin m-a fcut s m privesc
ntr-o oglind. Art ca o ceap, am spus cu un zmbet obosit.
Ari ca o ceap strivit, m corect el apoi se opri stnjenit. M
bucur c nu eti suprat.
Simmon btu i deschise ua. Figura sa trecu de la surprindere la
vinovie cnd m gsi acolo.
Nu ar trebui s fii, , n Partizanat? ntreb el neconvingtor.
Am nceput s rd, iar uurarea lui fu aproape palpabil. Wilem
lu un vraf de hrtii de pe alt scaun s-i fac loc s stea.
Totul e iertat, am spus eu mrinimos. Tot ce v cer acum e smi spunei tot ce tii despre Eolian.

CAPITOLUL CINCIZECI I TREI Trcoale ncete


Eolianul e scena pe care ateapt actria noastr att de mult
cutat. Nu am uitat c ea e cea spre care m ndrept. Dac par s dau
ncet trcoale subiectului, aa e destinat, cci noi ne-am dat mereu
trcoale ncete unul altuia, apropiindu-ne din ce n ce.
Din fericire, Wilem i Simmon mai fuseser amndoi la Eolian.
mpreun, mi-au spus restul lucrurilor pe care nu le tiam deja. n
Imre, erau multe locuri unde te puteai duce s asculi muzic. De
fapt, aproape fiecare han, tavern i pensiune avea vreun soi de
muzician care cnta n fundal. Dar Eolianul era diferit. i gzduia pe
cei mai buni muzicieni din ora. Dac puteai s deosebeti muzica
bun de cea proast, tiai c acolo era cea mai bun muzic.
Intrarea pe ua Eolianului te costa o ntreag para de aram.
Odat ajuns nuntru, puteai s stai ct de mult i s asculi ct
muzic doreai. Dar plata la intrare nu-i ddea unui muzician dreptul
s cnte acolo. Un muzician care urmrea s pun piciorul pe scena
Eolianului trebuia s plteasc pentru acel privilegiu: un talant de
argint. Aa e, oamenii plteau s cnte acolo, nu invers.
De ce ar plti cineva o sum ridicol de bani doar ca s cnte
muzic? Ei bine, unii dintre cei care i lsau argintul acolo erau doar
nite bogtai dornici de atenie. Pentru ei, un talant era un pre
ieftin ca s ajung n vzul lumii. Dar i muzicienii serioi plteau.
Dac reueai s impresionezi ndeajuns publicul i pe proprietari,
primeai un nsemn al aprecierii lor: un micu nai decorativ de argint,
care putea fi montat la o bro sau la un colier. Naiul miestriei era
recunoscut ca simbol de distincie n mai toate hanurile mari pn la
trei sute de kilometri deprtare n jurul oraului.
Dac l obineai, nu trebuia s plteti ca s intri n Eolian i puteai
s cni cnd aveai chef. Singura povar pe care naiul miestriei o
aducea cu sine era cea a spectacolelor de calitate. Odat naiul
ctigat, oamenii puteau s-i cear s cni. Asta nu era de obicei o
povar, fiindc nobilimea care frecventa locul oferea n general bani i
alte atenii muzicienilor care i ncntau. Era varianta pentru clasa de
sus a buturilor fcute cinste lutarului.

Unii muzicieni abia sperau c-i vor ctiga naiul. Plteau pentru
c niciodat nu tiai cine s-ar putea afla n Eolian n acea noapte,
ascultnd. Un singur cntec bine cntat poate c nu-i aducea naiul
pe tav, dar poate i aducea n schimb un binefctor nstrit.
***
N-o s ghiceti ce-am auzit, spuse Simmon ntr-o sear, pe cnd
stteam pe obinuita banc de sub stlpul infamiei.
Eram singuri, cci Wilem plecase s fac ochi dulci unei osptrie
de La Anker.
Unii studeni aud noaptea tot felul de sunete ciudate venind
din Ax.
Nu spune, m-am fcut eu neinteresat.
Simmon continu:
Da. Unii spun c e duhul unui student care s-a pierdut n
cldire i a murit de foame. Se spune c rtcete pe coridoare pn i
acum, fr s-i gseasc drumul afar din ea.
Aha.
Alii sunt de prere c e un spirit ru. Spun c schingiuiete
animale, mai ales pisici. la e sunetul pe care studenii l aud trziu,
noaptea: mae de m chinuit. Am neles c e un sunet foarte
nspimnttor.
M-am uitat la el. Era gata s izbucneasc n rs.
Hai, spune-o odat, l-am ndemnat cu suprare prefcut.
Continu. O merii de vreme ce eti aa de iste. n ciuda faptului c
nimeni nu mai folosete strune din ma n ziua de azi.
Chicoti ncntat. I-am luat una din prjituri i am nceput s-o
mnnc, spernd s-i dau o lecie de modestie.
Continui tot aa?
Am ncuviinat.
Simmon prea uurat.
M-am gndit c poate i-ai schimbat planurile. n ultimul timp,
nu te-am mai vzut cu luta la tine.
N-am avut nevoie. Acum c am timp s exersez nu trebuie s
fiu tot timpul cu ea lng mine, ca s exersez cnd am cteva minute
libere.

Un grup de studeni trecu pe lng noi, iar unul dintre ei i fcu lui
Simmon cu mna.
Cnd ai de gnd s-o faci?
Jluiul care vine.
Att de curnd? Nici n-au trecut dou rstimpuri de cnd i
fceai griji c i-ai ieit din mn. Ai ajuns la fel de bun ca nainte att
de repede?
Nu chiar, am recunoscut eu. Vor mai trece ani pn atunci.
Am ridicat din umeri i am mncat ultima bucat de prjitur.
Dar mi-e uor din nou. Muzica nu mi se mai oprete n mini...
m-am gndit cum s-i explic, dar am lsat-o balt. Sunt pregtit.
Sincer, a fi vrut s mai exersez nc o lun, nc un an pn s risc
un ntreg talant. Dar nu mai aveam timp. Trimestrul era pe sfrite.
Aveam nevoie de bani ca s-mi amn datoria la Devi i s-mi pltesc
urmtoarea tax de studii. Nu mai puteam s atept.
Eti sigur? Am ascultat oameni foarte talentai care au ncercat.
La nceputul trimestrului, un btrn a cntat un cntec despre...
despre o femeie al crei so a plecat la rzboi.
I se spune La Fierria Din Sat.
M rog, spuse Simmon nepstor. Ceea ce vreau s spun e c
omul era foarte bun. Am plns i am rs pn m-a durut stomacul.
Dar nu i-a primit naiul, rosti el cu o privire temtoare.
Am ncercat s-mi ascund propria team cu un zmbet.
nc nu m-ai ascultat cntnd, nu-i aa?
tii foarte bine c nu, rspunse el nciudat.
Am zmbit. Refuzasem s le cnt lui Wilem i lui Simmon atta
vreme ct mai eram ubred. Prerile lor erau aproape la fel de
importante ca acelea ale publicului din Eolian.
Ei bine, vei avea ocazia de jluiul care vine. Ai s vii?
Simmon ncuviin.
Vine i Wilem. Nu ne-ar opri nimic, poate doar un cutremur
sau o ploaie de snge.
Am ridicat ochii spre asfinit.
Trebuie s plec. Mai am de exersat pn ajung un maestru, am
spus, ridicndu-m n picioare.

Sim mi fcu cu mna, iar eu m-am ndreptat spre cantin, unde


am rmas ndeajuns ct s mnnc poria de fasole i s roni o
bucat tare de carne gri. Mi-am luat pinea cu mine, atrgnd priviri
ciudate din partea studenilor din apropiere.
Am ajuns la patul meu i mi-am scos luta din cufr. Apoi,
datorit zvonurilor pe care le menionase Sim, am ales o rut mai
complicat spre acoperiul Axului. Nu voiam s atrag atenia asupra
activitilor mele nocturne.
Cnd am ajuns n curtea izolat, se ntunecase de-a binelea. Nicio
fereastr nu era luminat. M-am uitat n jos de la marginea
acoperiului, fr s vd altceva n afar de umbre.
Auri, am strigat eu. Eti acolo?
Ai ntrziat, veni un rspuns puin dojenitor.
Scuze. Vrei s urci?
Urm o scurt pauz.
Nu. Hai tu jos.
Nu prea se vede luna n seara asta. Eti sigur c nu vrei s urci?
am ntrebat eu, pe un ton mbietor.
Am auzit un fonet din tufiuri i apoi am zrit-o pe Auri
crndu-se n copac ca o veveri. Alerg pe marginea acoperiului
i se opri la civa zeci de pai de mine.
Din cte-mi ddeam seama, Auri era cu doar civa ani mai mare
dect mine, cu siguran n-avea mai mult de douzeci. Era mbrcat
n straie zdrenuite, care i lsau braele i picioarele goale. Era mai
scund dect mine cu aproape jumtate de metru i subire ca un pai.
Parte din asta se datora fizicului ei pirpiriu, dar nu numai. Obrajii i
erau scobii i braele dezgolite, descrnate. Prul ei lung era att de
bogat c i flutura n urm, plutind n aer ca un nor.
mi luase o bun bucat de vreme s o scot din ascunzi. Bnuisem
c cineva m asculta din curte cnd exersam, dar abia dup dou
rstimpuri am reuit s o ntrezresc. Vznd c era nfometat, am
nceput s-i aduc ce puin mncare puteam s scot din cantin i s
i-o las. Chiar i aa, mai trecu nc un rstimp pn s mi se alture
pe acoperi n timp ce cntam la lut.
n ultimele zile, ncepu pn i s vorbeasc. M ateptasem s fie
ursuz i nencreztoare, dar nimic nu era mai departe de adevr. Era

vistoare i entuziast. Dei nu puteam s nu-mi amintesc de mine n


Bobcatran atunci cnd o vedeam, nu prea era o asemnare real. Auri
era foarte curat i plin de veselie.
Nu i plceau cerul deschis, luminile puternice sau oamenii. M
gndeam c poate era o student care o luase razna i se adpostise n
subteran nainte s fie nchis n Adpost. Nu am reuit s scot mare
lucru de la ea, cci era nc sfioas i speriat. Cnd am ntrebat-o
cum o cheam, s-a i fcut nevzut n subteran i nu s-a mai ntors
cteva zile.
Aa c i-am ales eu un nume, Auri. Dei n inima mea m
gndeam la ea ca la micua mea zn de sub clar de lun.
Auri se mai apropie civa pai, atept, apoi ni din nou spre
mine. Fcu asta de cteva ori, pn ajunse n faa mea. Cnd se opri,
prul i se rsfir n aer asemenea unui nimb. i inea minile nainte,
chiar sub brbie. Se ntinse i m trase de mnec, apoi i retrase
mna.
Ce mi-ai adus? ntreb ea arznd de nerbdare.
Am zmbit.
Ce mi-ai adus tu mie? am tachinat-o eu cu blndee.
mi zmbi i ntinse o mn. Ceva luci n lumina lunii.
O cheie, spuse ea cu mndrie, aezndu-mi-o n palm.
Am luat-o. Era grea.
E foarte frumoas. Ce descuie?
Luna, rosti ea cu chip serios.
Poate fi folositor, am spus, cercetnd cheia.
Asta m-am gndit i eu. Aa, dac e o u n lun, o poi
deschide.
Se aez picior peste picior pe acoperi i-mi rnji.
Nu c a ncuraja asemenea comportament nechibzuit.
M-am aplecat s-mi iau tocul lutei.
i-am adus nite pine.
I-am ntins bucata de pine de secar nfurat n pnz.
i o sticl cu ap.
i astea sunt cadouri drgue, spuse ea ndatoritoare.
Sticla prea enorm n minile ei.
Ce e n ap? ntreb i scoase dopul, ducnd gura sticlei la ochi.

Flori. i bucata din lun care nu e pe cer n noaptea asta. Am


pus-o acolo.
Auri ridic ochii.
Am spus lun prima, rosti cu o umbr de repro.
Atunci, numai flori. i luciul de pe spatele unei libelule. Am
vrut lumina lunii, dar n-am reuit s gsesc nimic mai bun dect luciu
de libelul.
Auri nclin sticla i lu o nghiitur.
E minunat, spuse, dndu-i la o parte cteva fire de pr care i
rtceau pe fa.
ntinse pnza pe jos i ncepu s mnnce. Rupea mici buci de
pine i le ciugulea cu delicatee, dnd o elegan de necrezut
mprejurrilor.
mi place pinea alb, spuse ea ntr-o doar printre mbucturi.
i mie. Cnd o am.
ncuviin i i nl privirea la cerul nstelat i la luna creia i
lipsea o bucat.
mi place i cnd e nnorat. Dar i aa e bine. E tihnit. Ca n
Subpmnt.
Arareori era att de vorbrea.
Subpmnt?
Locuiesc n Subpmnt, m lmuri ea cu naturalee. Se ntinde
ct vezi cu ochii.
i place acolo?
Ochii lui Auri se luminar.
O, da, e minunat. Poi s caui la nesfrit. Se ntoarse ctre
mine. Am veti, spuse ea, cutnd s-mi momeasc oarecare
curiozitate.
Care-ar fi?
Lu nc o mbuctur i mestec nainte s continue.
Am ieit noaptea trecut, zmbi ea viclean. Deasupra.
Chiar aa? am ntrebat, fr s caut s-mi ascund mirarea. Cum
i s-a prut?
A fost minunat. Am fost s explorez, rosti, evident mulumit
de sine. L-am vzut pe Elodin.
Magistrul Elodin?

Auri ncuviin.
Era i el deasupra lucrurilor?
ncuviin din nou, molfind.
El te-a vzut?
Zmbetul i mboboci din nou, fcnd-o s par mai aproape de
optsprezece ani.
Nimeni nu m vede. Oricum, era ocupat s asculte vntul.
Duse minile plnie la gur i sufl puternic.
Noaptea trecut a fost un vnt prielnic pentru ascultat.
Pe cnd ncercam s pricep o iot din ce-mi spusese, Auri i
termin ultima bucat de pine i btu ncntat din palme.
Acum cnt! Cnt! Cnt!
Mi-am luat luta din toc, rnjind cu toat gura. Nu puteam s sper
la un public mai entuziast ca Auri.

CAPITOLUL CINCIZECI I PATRU Un loc unde s ard


Ari cumva diferit azi, remarc Simmon.
Wil mormi n aprobator.
M simt diferit, am recunoscut. Bine, dar diferit.
Mergeam mpreun pe drumul spre Imre. Ziua era nsorit i
clduroas, iar noi nu ne grbeam n mod deosebit.
Pari... calm, continu Simmon, trecndu-i mna prin pr. A
vrea s fiu mcar att de calm pe ct pari tu.
i eu a vrea s fiu la fel, am murmurat.
Simmon refuz s se dea btut.
Ari mai solid. Nu. Ari... strns.
Am rs, mai relaxndu-m puin.
Strns? Cum poate cineva s arate strns?
Simmon ridic din umeri.
Doar strns. Ca un arc gata s sar.
E felul n care umbl, rosti Wil, ieind din obinuita sa tcere
gnditoare. St drept, cu brbia ridicat, cu umerii trai n spate.
i ilustr vorbele imitndu-m vag.
Cnd pete, ntregul picior atinge pmntul. Nu doar cu
vrful, ca i cum ar fi gata s sar-n spate, nici cu clciul, ca i cum ar
ezita. Pete hotrt, de parc ar pretinde bucata aceea de pmnt
pentru sine.
Stnjenit de spusele lui, am cutat s m corectez, ceea ce e
ntotdeauna o ncercare sortit eecului.
Simmon l privi cu coada ochiului.
Cineva iar a petrecut timp cu Ppuarul, nu?
Wilem fcu un gest n semn c da i arunc o piatr n copacii de
la marginea drumului.
Cine e Ppuarul sta de care tot pomenii? am ntrebat, n
parte ca s le distrag atenia de la mine. Sunt pe cale s mor de
curiozitate n stadiu terminal, s tii.
Dac s-ar putea ntmpla asta, i s-ar petrece ie, spuse Wilem.
i petrece cea mai mare parte a timpului n Arhiv, ncepu Sim
ezitant, tiind c atinge un subiect sensibil pentru mine. Ar fi greu s
v fac cunotin, avnd n vedere c... tii tu...

Am ajuns la podul de piatr, o construcie strveche din piatr


cenuie care se ntindea peste rul Omethi, ntre Universitate i Imre.
La peste aptezeci de metri lungime de la un mal la altul i arcuinduse cu mai bine de douzeci n cel mai nalt punct, n jurul su se
ntreesuser mai multe poveti i legende dect n oricare alt loc din
Universitate.
Scuip pentru noroc, ne ndemn Wilem cnd am nceput s
urcm i i urm propriul sfat.
Simmon l urm, scuipnd peste balustrad cu exuberan aproape
copilreasc.
Aproape c am spus Norocul n-are nimic de-a face cu asta,
cuvintele magistrului Arwyl, repetate sever de mii de ori n Clinic.
Le-am gustat o clip pe vrful limbii, am stat la ndoial i pn la
urm am scuipat.
***
Eolianul era n inima oraului, cu uile de la intrare dnd spre
piaa central. n pia am zrit bnci, civa copaci n floare i o
fntn de marmur din care nea ap peste un grup statuar
reprezentnd un satir fugrind un grup de nimfe pe jumtate
mbrcate, a cror ncercare de a-i scpa nu prea prea convingtoare.
n jur era plin de oameni bine mbrcai, aproape o treime din ei
innd vreun instrument muzical sau altul. Am numrat cel puin
apte lute.
Cum am ajuns n faa localului, portarul ne salut trgnd puin n
jos de plria sa cu boruri late. Avea peste doi metri, era bronzat i
plin de muchi.
Te cost o para, tinere cona, zmbi el spre Wilem, care-i
ntinse o moned.
Se ntoarse spre mine cu acelai zmbet binevoitor. Vznd tocul
de lut pe care-l purtam, ridic o sprncean.
M bucur s vd o fa nou. tii regulile?
Am ncuviinat i i-am nmnat o moned. Portarul se rsuci i
ntinse mna spre interiorul localului.
Vezi barul?
Era greu s nu observi cei cincisprezece metri de lemn de mahon
care se curba spre captul ncperii.

Vezi unde captul din deprtare se ntoarce spre scen?


Am ncuviinat.
l vezi pe omul acela de pe scaun? Dac te hotrti s ncerci
pentru nai, el e cel cu care trebuie s vorbeti. l cheam Stanchion.
Amndoi ne-am ntors privirile de la ncpere n acelai timp.
Am ridicat luta mai sus pe umr.
Mulumesc...
M-am oprit, netiindu-i numele.
Deoch.
mi zmbi din nou n felul su relaxat. Cuprins de un impuls
brusc, i-am ntins mna.
Deoch nseamn a bea. M lai s-i fac cinste cu un pahar
mai trziu?
M msur cteva clipe, iar apoi izbucni n rs. Era un sunet
dezlnuit, plin de veselie, care-i slta din piept. mi scutur mna cu
cldur.
Poate c am s fac asta.
Deoch mi ls mna, privind n urma mea.
Simmon, tu ni l-ai adus pe tnrul sta?
De fapt, el m-a adus pe mine.
Simmon prea puin descumpnit de schimbul meu de replici cu
portarul, dar nu-mi ddeam seama de ce. i ddu o para lui Deoch.
Nu cred c vreun om l poate duce undeva.
Te cred pe cuvnt. Este ceva la el ce-mi place. Are un aer de fee.
Sper s cnte pentru noi n seara asta.
i eu, am spus i am intrat nuntru.
Mi-am plimbat privirea prin Eolian cu frma de calm pe care mai
reueam s mi-o menin. O scen circular, ridicat, ieea din
peretele de dincolo de barul de mahon. Mai multe scri n spiral
duceau la un etaj, care arta ca un fel de balcon. Deasupra era vizibil
un al doilea etaj, mai mic, ca un fel de mezanin care nconjura
ncperea.
Taburete i mese mpresurate de scaune erau rspndite prin toat
sala. Mesele cu bnci erau mpinse n nie fcute n perei. Lmpile
simpatetice erau amestecate cu lumnri, dnd camerei o lumin
natural, fr s o nece n fum.

Abil ai mai fost, rosti Simmon apsat. Tehlu milostiv,


avertizeaz-m nainte s mai faci scamatorii din astea, bine?
Ce? Treaba cu portarul? Simmon te sperii mai ru dect o trf
necoapt. Era prietenos. Mi-a plcut de el. Ce e ru n a-i oferi ceva de
but?
Deoch e cel care deine locul sta, spuse Simmon tios. i nu
nghite muzicienii care caut s-l lingueasc. Acum dou rstimpuri
l-a aruncat afar de-aici pe unul care ncerca s-i lase baci. i nu
vorbesc la modul figurat. Era s-l arunce pn n fntna de afar.
O, am fcut, luat prin surprindere pe bun dreptate.
L-am privit pe furi pe Deoch, care se lua peste picior cu cineva de
afar. I-am vzut muchii groi, cum se ncordau i se relaxau cnd
fcea un gest mai larg.
i s-a prut suprat? am ntrebat.
Nu. Tocmai asta nu neleg.
Wilem veni lng noi.
Dac terminai s mai despicai firu-n patru i venii la mas,
fac eu cinste cu primul rnd, lhin?
Ne-am ndreptat spre masa aleas de Wilem, nu prea departe de
locul n care Stanchion edea la pult.
Ce vrei s bei? ntreb Wilem n timp ce ne aezam, iar eu mi
puneam tocul pe scaunul liber.
Mied cu scorioar, ceru Simmon fr s stea pe gnduri.
Feti, pufni Wilem i se ntoarse spre mine.
Cidru, am spus eu. Dar s nu fie prea tare.
Dou fetie, spuse el i se duse s comande.
Am fcut un semn din cap spre Stanchion.
Cum rmne cu el? l-am ntrebat pe Sim. Credeam c el deine
locul.
Sunt parteneri. Stanchion se ocup de partea cu muzica.
Ar trebui s tiu ceva despre el? am ntrebat, ngrijorat de
posibila catastrof cu Deoch.
Simmon cltin din cap.
Am auzit c e de treab, dar nc n-am vorbit cu el. Nu face
nimic prostesc i totul ar trebui s mearg bine.

i mulumesc prea plecat pentru sfaturi, i-am trntit eu ironic


i m-am ridicat de la mas.
Stanchion era un brbat de statur medie, bine mbrcat n straie
de culoare verde-nchis i negru. Avea o fa rotund ncadrat de
barb i puin burt, care era vizibil doar pentru c edea. mi
zmbi i-mi fcu semn s m apropii cu mna care nu inea o halb
foarte nalt de bere.
Salutare, rosti el voios. Ai alura unuia care arde de nerbdare.
Eti aici s ne cni ceva n seara asta?
Ridic ntrebtor o sprncean. Acum c eram mai aproape, am
observat c prul su era rocat-nchis, ns nu-i ddeai seama de
asta dac lumina btea altcumva pe el.
Sper, domnule. Dei plnuiam s atept puin.
A, desigur. Nu lsm pe nimeni s-i arate talentul pn nu
apune soarele.
Se opri s ia o gur de bere i, cnd i ntoarse capul, am zrit un
nai de aur agat de ureche. Oft i se terse la gur cu dosul mnecii.
La ce cni, la lut?
Am ncuviinat.
Te-ai hotrt cu ce ai s ne faci curte?
Depinde, domnule. A cntat cineva n ultimul timp Balada lui
Sir Savien Traliard?
Stanchion ridic din sprncean i-i drese glasul. Rosti,
netezindu-i barba cu mna liber:
Ei bine, nu. Cineva a ncercat acum cteva luni, dar s-a ntins
mai mult dect l inea ptura. A ratat cteva acorduri i totul s-a dus
de rp. Pe leau, nu. Nu n ultimul timp. Lu nc o gur din halb i
nghii pe ndelete nainte s continue. Majoritatea gsesc un cntec
de dificultate mai moderat care s le permit s-i arate talentul,
rosti el prevenitor.
Am neles unde voia s bat, ns nu m-am simit ofensat. Sir
Savien era cel mai dificil cntec pe care-l auzisem. Tata era singurul
membru al trupei cu ndeajuns de mult iscusin ct s-l cnte i lam auzit s o fac n faa unui public doar de patru sau cinci ori. Avea
doar vreo cincisprezece minute, dar acel sfert de ceas cerea s
ciupeti strunele att de precis nct s cni din lut att melodia,

ct i armonia. Era dificil, dar nu ceva dincolo de puterile unui lutar


dibaci. Unde mai pui c Sir Savien era o balad, iar partea vocal
trebuia cntat n contratimp cu acordurile de lut. i mai greu.
Dac era cntat ca la carte, cu voce masculin i feminin alternnd
versurile, cntecul era nc i mai mult complicat de contra armonia
vocii feminine pe refren. Dac era fcut bine, era destul s frng
inimi.
Din nefericire, puini muzicieni erau n stare s rmn calmi n
ochiul unei asemenea furtuni de cntec.
Stanchion mai lu o nghiitur sntoas din halb i-i terse
barba cu mneca.
Cni singur? ntreb el, prnd puin interesat de idee, dei m
prevenise mai nainte. Sau ai adus pe cineva care s te acompanieze?
E cumva vreunul din bieii cu care ai venit eunuc?
Abia mi-am stpnit rsul la gndul la Wilem cntnd sopran i
am cltinat din cap.
Nu am prieteni care pot s o cnte. Aveam de gnd s repet al
treilea refren ca s dau cuiva ocazia s intre n cntec pe versurile lui
Aloine.
Dup obiceiul trubadurilor cltori, ei? Fiule, nu e treaba mea
s-i spun asta, dar chiar ai de gnd s ctigi naiul cu cineva cu care
nici mcar n-ai exersat?
Faptul c i ddea seama ct de greu ar fi mi ddu ncredere.
Ci posesori de naiuri vor fi aici ast-sear, aproximativ?
Se gndi cteva clipe.
Aproximativ? Opt. Poate puin peste zece.
Deci sunt toate ansele ca printre ei s se numere cel puin trei
femei care i-au artat talentul?
Stanchion ncuviin, privindu-m cu curiozitate.
Ei bine, dac ceea ce toat lumea spune e adevrat, dac numai
talentul adevrat poate s ctige naiuri, atunci una din acele femei
are s tie partea lui Aloine.
Stanchion mai sorbi lung, ncet, privindu-m peste buza halbei.
Cnd o aez pe tejghea, uit s se mai tearg la barb.
Ai ceva mndrie-n tine, nu-i aa? ntreb el sincer.
Am rotit ochii prin ncpere.

sta e Eolianul, nu? Am auzit c aici mndria pltete n argint


i cnt note de aur.
mi place cum sun, spuse Stanchion, aproape ca pentru sine.
Cnt note de aur.
i trnti halba pe tejghea, fcnd s erup un mic gheizer de
spum.
Fir-ar, biete, sper c eti cel puin att de bun pe ct te crezi.
Mi-ar folosi s am pe cineva cu focul lui Illien pe-aici.
i trecu mna prin propriul pr rocat ca s sublinieze dublul
neles.
Sper c e un loc pe att de bun pe ct se spune, am zis eu cu
toat seriozitatea. Am nevoie de un loc unde s ard.
***
Nu te-a dat afar, remarc Simmon cnd m-am ntors la mas.
neleg c nu a mers att de ru cum s-ar fi putut.
Cred c a mers bine, dar nu sunt sigur.
Cum poi s nu tii? L-am vzut rznd. Asta e de bine.
Nu neaprat, rosti Wilem.
ncerc s-mi amintesc tot ce i-am spus. Uneori m ia gura pe
dinainte i mintea o ajunge greu din urm.
i se ntmpl destul de des, nu? ntreb Wilem cu unul din
rarele sale zmbete.
Din ce n ce mai des, am mrturisit rnjind.
Sporoviala lor ncepu s m relaxeze.
Am but, am glumit i am vorbit despre tot felul de lucruri,
zvonuri despre magitri i cele cteva studente care ne-au atras
atenia. Am vorbit despre cine din Universitate ne plcea, dar mai
mult despre cine nu ne plcea, de ce i ce am face n acea privin
dac am avea ocazia. Aa e firea omeneasc.
Aa trecu timpul i Eolianul ncepu s se umple de lume. Simmon
se ls ntrtat de zeflemeaua lui Wilem i ncepu s bea scuten, un
vin negru tare provenit din dealurile de la poalele munilor alda,
cunoscut mai mult drept taie-craci.
Simmon ne demonstr efectul fr mare ntrziere, rznd mai
tare, rnjind mai larg i agitndu-se n scaun. Wilem rmase acelai
taciturn ca de obicei. Am fcut cinste cu urmtorul rnd de buturi,

trei cni mari de cidru. L-am asigurat pe Wilem, care strmba din nas
la vederea cidrului, c, dac mi obin naiul n seara asta, am s-l duc
plutind pe un izvor de taie-craci pn acas, dar dac oricare din ei se
mbat nainte de asta, am s-i iau la btaie i am s-i arunc n ru. Sau mai potolit i, n schimb, au nceput s nscoceasc versuri
deocheate la Spoitor i tbcar.
Le-am dat pace, retrgndu-m n propriile gnduri. n primul
rnd, m preocupa faptul c poate sfatul voalat al lui Stanchion
merita luat n seam. Am ncercat s m gndesc la alte cntece,
destul de dificile nct s-mi scoat la iveal iscusina, dar destul de
uoare nct s-mi lase loc de cteva nflorituri.
Vocea lui Simmon m trase napoi la realitate.
Haide, eti bun la rime... m ndemn el.
Mi-am evocat ultima lor frm de conversaie pe care o
ascultasem cu jumtate de ureche.
ncearc n roba tehlinului, am sugerat fr chef.
Eram prea iritat ca s m deranjez s le explic c unul din viciile
tatlui meu fusese nclinaia sa pentru poezioare deocheate. Cei doi
chicoteau amuzai, pe cnd eu ncercam s gsesc alt cntec. Nu prea
fcusem mare lucru, cnd Wilem m distrase din nou.
Ce! m-am rstit eu.
Apoi am vzut privirea grav din ochii lui Wilem, pe care o avea
doar cnd vedea ceva ce nu-i plcea deloc.
Ce? am repetat mai rezonabil.
Cineva pe care cu toii l tim i-l iubim de mama focului, spuse
el sumbru i ddu din cap nspre u.
Nu recunoteam pe nimeni. Eolianul era aproape plin i numai la
parter erau peste o sut de oameni. Prin ua deschis am vzut c
afar se lsase ntunericul.
E cu spatele la noi. i ncearc farmecul slinos cu o domnioar
fermectoare, care probabil c nu-l cunoate... n dreapta domnului
acela mai plinu, n rou.
Fiu de cea, am spus, prea uimit s mai njur dup regulile
artei.
Mi s-a prut ntotdeauna c are mai degrab o obrie porcin,
constat Wilem cu rceal.

Simmon rotea capul i clipea ca o bufni.


Ce? Cine-i acolo?
Ambrose.
Pe boaele Domnului, fcu Simmon i se puse cu fruntea pe
mas. Asta mai mi trebuia. Nu v-ai mpcat nc?
Eu n-am treaba lui, dar de fiecare dat cnd m vede, nu se
abine s nu m mai nepe o dat.
Hai, c o ceart nu-i un monolog, spuse Simmon.
Pe naiba. Nu-mi pas al cui fiu e. N-o s dau din coad ca un
celu. Dac are limba aa de ascuit, poate c am s i-o retez.
Am respirat adnc, s m linitesc i am ncercat s vorbesc mai
calm.
Pn la urm, nva el s-mi dea pace.
Ai putea s-l ignori, spuse Simmon, care nu mai prea deloc
beat. Nu-i mai rspunde i o s se sature ct de curnd.
Nu, am spus apsat, privindu-l pe Sim drept n fa. N-o s fac
aa ceva. Odat ce crede c sunt slab, o s se ia de mine de dou ori
mai ru dect nainte. Cunosc genul.
mi plcea de Simmon, dar uneori putea s fie att de inocent!
Uite-l c vine, ne fcu semn Wilem.
Ambrose m zri nainte s ajung n apropierea noastr. Ochii ni
se ntlnir i era evident c nu se ateptase s m gseasc acolo.
Spuse ceva unuia din grupul su de lingi, care erau nedesprii de
el, la care se ndreptar cu toii prin mulime n alt direcie s caute
o mas. Rmas acolo, i plimb privirea de la mine la Wilem, la
Simmon, la luta mea i napoi la mine. Apoi se ntoarse i se ndrept
spre masa ocupat de prietenii si. Mai trimise o privire spre mine
nainte s se aeze.
M ntrta faptul c nu zmbise. nainte, mi afia ntotdeauna un
zmbet comptimitor, cu batjocur n privire. Apoi am observat ceva
ce numai m zdr i mai mult. Avea cu el o cutie mare, ptrat.
Ambrose cnt la lir? mi-am ntrebat prietenii.
Wilem ddu din umeri. Simmon prea ncurcat.
Credeam c tii, gngvi el.
L-ai mai vzut aici nainte?
Sim ncuviin.

A cntat.
A recitat, mai degrab. Poezie. Recita i mai ciupea din lir,
spuse Simmon, care arta ca un iepure gata s o ia la sntoasa.
A ctigat cumva un nai? am ntrebat posomort.
M-am hotrt c, dac Ambrose fcea parte din acel grup, nu
voiam s am nimic de-a face cu ei.
Nu, chii Simmon. A ncercat, dar...
Se opri, cu pleoapele tremurnd.
Wilem m atinse pe umr i mi fcu semn s m linitesc. Am
rsuflat adnc, am nchis ochii i am cutat s m relaxez. ncetul cu
ncetul, mi-am dat seama c nimic din toate astea nu conta. Cel mult,
fceau doar s ridice miza. Ambrose nu avea cum s m mpiedice s
cnt. Avea s fie nevoit s priveasc i s asculte. S m asculte
cntnd Balada lui Sir Savien Traliard, pentru c nu mai ncpea
ndoial c asta urma s cnt.
***
Festivitile serii fur deschise de unul dintre muzicienii talentai
din public. Avea o lut i dovedi c poate s cnte la ea la fel de bine
ca oricare din neamul Edema Ruh. Al doilea cntec al su, unul pe
care nu-l mai auzisem, fu chiar mai bun.
Trecur cam zece minute pn ce un alt muzician talentat fu
chemat s cnte pe scen. Acesta avea un caval de trestie, la care
cnta mai bine dect toi cei pe care i auzisem pn atunci. Dup
aceea, cnt un imn sfietor n cheie minor. Fr instrument, doar
cu vocea care se nla i curgea precum cavalul la care cntase mai
nainte.
Eram ncntat s gsesc c miestria muzicienilor de aici era cel
puin ct se zvonea c ar fi. Dar, odat cu ncntarea, crescu i
nelinitea mea. Excelena se las nsoit numai de excelen. Dac nu
m-a fi hotrt deja s cnt Balada lui sir Savien Traliard doar ca s-i
fac n ciud lui Ambrose, acele prestaii m-ar fi convins.
Mai urm o perioad de zece minute. Mi-am dat seama c
Stanchion lsa aceste pauze n mod voit, s dea publicului ansa s se
mai mite i s discute ntre cntece. Omul tia ce face. M ntrebam
dac nu cumva fusese i el ntr-o trup.

Apoi am avut prima ncercare a serii. Un ins brbos de vreo


treizeci de ani fu urcat pe scen de ctre Stanchion i prezentat
publicului. Cnta la flaut. Chiar bine. A cntat dou cntece pe care le
tiam i unul pe care nu l-am recunoscut. A cntat aproape douzeci
de minute n total, fcnd doar o mic greeal din ce mi-am dat
seama.
Dup ropotul de aplauze, flautistul rmase pe scen n timp ce
Stanchion circula prin mulime, adunnd preri. Un osptar i aduse
flautistului un pahar cu ap.
n cele din urm, Stanchion reveni pe scen. ncperea se cufund
n tcere, cu toii urmrind cum proprietarul se apropie i i ddu
solemn mna brbatului. Muzicianului i czu faa, dar reui s
zmbeasc stins i s fac o plecciune spre audien. Stanchion l
conduse de pe scen i i fcu cinste cu o halb nalt de butur.
Urmtoarea care s-i ncerce talentul fu o tnr femeie cu pr
auriu, bine mbrcat. Dup ce Stanchion o prezent, cnt o arie pe
un glas att de limpede i pur c pentru puin timp am uitat de emoii
i m-am lsat n mrejele cntecului ei. Pentru cteva clipe
binecuvntate, am uitat de mine i n-am fcut dect s ascult. Se
sfri prea curnd, lsndu-m cu o emoie ginga n piept i o
oarecare usturime n ochi. Simmon i sufl nasul i se frec repede la
ochi.
Apoi cnt un al doilea cntec, la care se acompanie singur la o
mic harp. Am urmrit-o cu mare atenie i recunosc c nu doar din
pricina priceperii la muzic. Avea prul ca grul rumen sub soarele de
var. i zream albastrul senin al ochilor de unde stteam la mai bine
de zece metri deprtare. Avea brae cu piele neted i mini mici i
delicate care se micau cu vioiciune pe corzi. i felul cum inea harpa
ntre picioare m fcea s m gndesc la... m rog, lucrurile la care
orice biat de cincisprezece ani se gndete fr ncetare.
Glasul i era la fel de ncnttor ca nainte, suficient s fac o inim
s plng. Din pcate, ndemnarea la harp nu se apropia nici pe
departe de el. A ncurcat acordurile pe la jumtatea cntecului, a
ezitat, apoi i-a revenit spre sfrit. Urm o lung pauz, n care
Stanchion strbtu cele trei niveluri ale Eolianului, vorbind cu toat
lumea, tnr sau btrn, muzician sau nu.

L-am zrit pe Ambrose trimindu-i tinerei de pe scen unul din


zmbetele sale bine cunoscute, care mie mi preau att de slinoase i
femeilor att de armante. Apoi, cnd nu se mai uit la ea, privirea i
rtci spre masa noastr i ochii ni se ntlnir. Zmbetul i se stinse
i, pentru cteva momente bune, ne-am uitat pur i simplu unul la
altul, fr s schim vreo emoie. Niciunul din noi nu zmbea
batjocoritor, nici nu cutam s ne transmitem mici insulte. Cu toate
acestea, dumnia noastr mocnit se reaprinse n vlvti n acele
cteva minute. Nu pot spune cu mna pe inim care din noi i-a
ntors primul privirea.
Dup aproape un sfert de or de adunat preri, Stanchion reurc
pe scen. Se apropie de tnra cu pr de aur i, la fel cum fcuse i cu
brbatul de dinainte, i ntinse mna. Asemenea celui dinainte, i ei i
pic faa. Stanchion o conduse de pe scen i i ddu ceea ce prea a fi
tradiionala halb de consolare.
Pe urmele acestui eec veni un alt muzician talentat care cnta la
fluier, la fel de iscusit ca i cei dinainte. Apoi, un domn mai n vrst,
adus pe scen de Stanchion ca i cum era pe cale s-i ncerce
talentul. Totui, aplauzele care-l ntmpinar preau s implice c era
cel puin la fel de popular ca i muzicienii talentai care cntaser
naintea lui, ceea ce era ciudat, avnd n vedere c nc nu cntase. Lam mpuns pe Simmon cu cotul.
tii cine e? l-am ntrebat n timp ce brbatul cu barb sur i
acorda lira.
Threpe, mi opti Simmon. De fapt, contele Threpe. Cnt aici
tot timpul, de ani de zile. E un mare patron al artelor. A ncetat s
mai ncerce pentru nai acum trei ani. Acum doar cnt. Toat lumea
l iubete.
Threpe ncepu s cnte. Mi-am dat repede seama de ce nu i-a
ctigat naiul. Glasul i se sprgea i fluctua n timp ce ciupea corzile
lirei. Ritmul era haotic i era greu s-i dai seama dac cntase o not
greit sau nu. Cntecul fusese evident compus de el, o revelaie
oarecum candid despre obiceiurile unui nobil de provincie. Dar n
ciuda lipsei de merit artistic, m-am trezit c rd laolalt cu restul
mulimii. Cnd termin, ntreaga sal l aplaud furtunos, unii chiar
btnd n mas sau din picioare. Stanchion urc pe scen i i strnse

mna contelui, care nu pru ctui de puin dezamgit. Stanchion l


btu entuziast pe spate i-l conduse la bar.
Venise clipa. M-am ridicat i am luat luta. Wilem mi strnse
braul, iar Simmon mi rnji, strduindu-se s nu i arate
ngrijorarea. Le-am fcut semn cu capul i, fr alte cuvinte, m-am
ndreptat spre locul lui Stanchion de la tejghea.
Am luat ntre degete talantul gros i greu din buzunar. O parte din
mine voia s-l strng n palm, s-l in pentru mai trziu. Dar tiam
c n cteva zile un talant n plus sau n minus nu mai avea s
conteze. Cu naiul miestriei puteam s m ntrein cntnd n
hanurile locale. Dac aveam destul noroc nct s-mi gsesc un
patron, puteam s ctig destul nct s-mi pltesc datoria la Devi i
s rmn i cu bani de tax. Era un risc pe care trebuia s mi-l asum.
Stanchion tocmai venea s ia loc.
Domnule, a vrea s merg urmtorul, dac se poate.
Speram s nu art att de agitat pe ct m simeam. Tocul lutei
mi luneca din palmele pline de sudoare. Stanchion zmbi i
ncuviin.
tii s simi mulimea, biete. E clipa prielnic pentru un
cntec trist. nc plnuieti s cni Savien?
Am ncuviinat. Proprietarul se aez i bu cteva guri din halb.
Atunci, hai s le dm cteva minute s se potoleasc i s
termine de vorbit.
M-am sprijinit cu spatele de bar. Mi-am petrecut timpul rmas
pn s urc pe scen fcndu-mi griji pentru lucruri pe care nu le
puteam controla. Una din cheiele lutei juca puin i nu aveam bani
s-o repar. nc nu apruse nicio femeie talentat pe scen. Am simit
un gol n stomac la gndul c aceasta ar fi una din rarele seri cnd
singurii muzicieni desvrii din Eolian erau brbai sau femei care
nu tiau partea lui Aloine.
Pru c trecuse doar o fraciune de secund pn ce Stanchion se
ridic i m privi cu o sprncean ridicat. I-am fcu semn cu capul i
mi-am ridicat tocul lutei. Dintr-odat, mi se pru groaznic de uzat.
Am urcat scrile mpreun. Imediat ce am pus piciorul pe scen,
peste ntreaga sal se ls tcerea, ntrerupt doar de murmure
izolate. n acelai timp, m prsir toate emoiile, mistuite de atenia

mulimii. Aa fusese ntotdeauna cu mine. n afara scenei, m trec


apele de ngrijorare. Pe ea sunt calm ca o noapte de iarn fr vnt.
Stanchion i pofti pe toi s m considere drept un candidat
pentru nai. Cuvintele sale aveau un aer linititor, ritualic. Cnd art
spre mine, nu se auzir ropote de aplauze, doar o tcere atent. ntr-o
clipit, m-am vzut pe mine aa cum probabil m vedea audiena. Nu
bine mbrcat ca toi ceilali, n fapt nu departe de a fi zdrenros.
Tnr, aproape un copil. Le simeam curiozitatea tot mai aproape.
Am lsat-o s se acumuleze, fr s m grbesc s-mi desfac tocul
vechi i uzat i s-mi scot din el luta la fel de veche i uzat. Am
simit cum imaginea aceea familiar le captur atenia. Am cntat
cteva acorduri, apoi am ajustat o idee cheiele. Am mai dat dou
acorduri de ncercare, ascultnd cum sun, i am ncuviinat ca
pentru mine.
De unde edeam eu, luminile care bteau pe scen cufundau n
penumbr restul ncperii. Privind ncolo, am vzut ceea ce preau a
fi o mie de ochi. Simmon i Wilem, Stanchion la bar, Deoch lng
u. Am simit un mic junghi n coaste cnd l-am zrit pe Ambrose,
care m privea cu intensitatea unui crbune ncins. Mi-am ntors
privirea de la el s observ un brbat cu barb, mbrcat n rou, pe
contele Threpe, un cuplu n vrst inndu-se de mini, o fat
ncnttoare cu ochi negri ca mura...
I-am zmbit publicului meu. I-am apropiat de mine i am nceput
s cnt.
Oprii! edei!
Ct ai asculta pe st pmnt
Ar trece viei far s-auzii un cnt
Cu susur mai dulce, cu miere n stihuri
Ca al lui Illien, scris n strbune evuri
Nestemata muncii sale de-o via, se tie
Despre Savien i Aloine, ce-i va fi soie.
Am lsat valul de oapte s treac prin mulime. Cei care
cunoteau cntecul exclamar ncet, n timp ce aceia care nu-l tiau
i ntrebau vecinii care era pricina agitaiei.

Am ridicat mna deasupra strunelor s le atrag din nou atenia


asupra mea. Sala a ncremenit, iar eu am nceput s cnt. Muzica
ieea lin din mine, cci luta mi era al doilea glas. Am lovit din
degete i luta scoase un al treilea glas. Am cntat pe tonuri
puternice, mndre despre Savien Traliard, cel mai mre dintre Amiri.
Asculttorii se micau sub vraja muzicii ca iarba sub suflu de vnt.
Am cntat cu glasul lui sir Savien i am simit cum ncep s m
iubeasc i s se team de mine.
Eram att de obinuit s exersez cntecul singur c aproape am
uitat s repet al treilea refren. Dar mi-am amintit n ultima clip ntrun iroi fulgertor de sudoare rece. De ast dat m-am uitat n public
n vreme ce cntam, spernd c la sfrit aveam s aud o voce care smi rspund.
Am ajuns la captul refrenului, nainte de prima stan a Aloinei.
Am lovit tare primul acord i am ateptat. Sunetul ncepu s piar
fr s atrag o voce din public. i priveam calm, ateptnd. n fiecare
clip ce trecea, calmul i dezamgirea se ncletau din ce n ce mai
mult n sinea mea.
Apoi o voce rtci spre scen, blnd ca fulguirea unei pene,
cntnd...
Savien, cum de-ai tiut
C a sosit vremea la mine s vii?
Savien, i aminteti
Ct de plcut ne pierdeam zi dup zi?
Oare ct n tine a mai rmas
Din cele ce-n suflet i minte-mi sunt vii?
Cnta ca Aloine, iar eu ca Savien. Pe refren, vocea ei se rsucea ca
un fuior, ngemnndu-se i contopindu-se cu a mea. Parte din mine
voia s o caute cu privirea prin public, s gseasc faa femeii cu care
cntam. Am ncercat o dat, dar degetele mi ovir pe strune ct
cutam un chip pe msura vocii ca lumina rece a lunii care-mi
rspundea. Distras, am atins nota greit i n muzic s-a simit un
vag bzit.

O mic greeal. Am strns din dini i m-am concentrat pe


cntec. Am dat curiozitatea la o parte i am plecat capul s-mi
urmresc degetele, atent s nu lunece pe corzi.
i am cntat! Vocea ei, ca argintul arznd, vocea mea, un ecou n
rspuns. Savien cnta versuri puternice, neclintite, ca ramurile unui
stejar strvechi cu scoara ca de piatr; Aloine era ca o privighetoare
care sgeta n cercuri n jurul braelor mndre ale stejarului.
Vedeam publicul ca prin vis, simeam ca prin vis sudoarea de pe
corp. Eram att de adnc cufundat n muzic, nct nu tiam unde se
oprea ea i unde ncepea sngele meu.
Dar s-a oprit. Cu dou versuri nainte de sfritul cntecului,
sfritul a btut la u. Am mngiat acordul de nceput al versului lui
Savien i am auzit un sunet strident care m scoase din muzic
precum un pete tras din ape adnci.
Se rupse o strun. Plesni pe gtul lutei i tensiunea o trimise
peste mna mea, pe care ls o dr ngust i aprins de snge.
M-am uitat buimac la coard. Nu ar fi trebuit s se rup. Niciuna
dintre ele nu erau att de uzate. Dar s-a rupt i, pe msur ce ultimele
note se pierdeau n tcere, am simit cum publicul ncepe s se
trezeasc din visarea cu ochii deschii pe care o esusem din fire de
cntec. n tcere, am simit cum totul se destrma, cum publicul se
trezea dintr-un vis nemplinit, iar toat munca mea fusese zadarnic.
Iar n acelai timp, n mine ardea cntecul, cntecul. Cntecul!
Fr s-mi dau seama, mi-am aezat din nou degetele pe coarde i
m-am aruncat adnc n sinea mea. n anii demult trecui, cnd
degetele-mi aveau btturi tari ca piatra i s cnt era la fel de firesc
cum era s respir. n vremea cnd cutam sunetul Vntului nvrtind
o Frunz, cu o lut cu ase strune.
i am nceput s cnt. ncet, apoi cu vitez tot mai mare pe
msur ce minile mele se trezeau i i aduceau aminte. Am adunat
firele risipite ale cntecului i le-am urzit cu atenie napoi n ceea ce
fuseser cu cteva clipe nainte.
Nu era perfect. Asemenea cntec complex nu putea fi cntat
ireproabil pe ase strune n loc de apte. Dar era deplin i asculttorii
oftar, se micar puin n locurile lor i czur napoi n vraja
cntecului.

Abia dac tiam c mai erau acolo i dup un minut am uitat cu


totul de ei. Minile mi dansau, alergau i lunecau pe coarde n lupta
mea s in cele dou voci ale lutei la unison cu a mea. Apoi, chiar n
timp ce le priveam, am uitat de ele. Am uitat totul n afar de a-mi
sfri cntecul.
Veni refrenul i vocea Aloinei rsun din nou. Pentru mine, nu era
o persoan, nici mcar un glas, era doar parte a cntecului care ardea
n mine.
i totul s-a sfrit. Am ridicat capul s privesc spre ncpere ca un
om care iese la suprafaa apei s ia aer. Mi-am venit n fire i abia
atunci am bgat de seam c mna mi sngera, c eram lac de
sudoare. Apoi sfritul cntecului m lovi ca un pumn n piept, aa
cum se ntmpl de fiecare dat, indiferent de unde sau cnd l ascult.
Mi-am ngropat faa n mini i am plns. Nu pentru o coard rupt i
teama c a fi dat gre. Nu pentru sngele scurs i mna vtmat. Nu
am plns nici mcar pentru bieelul care a nvat s cnte la ase
coarde acum ani buni, singur n pdure. Am plns pentru sir Savien i
Aloine, pentru dragostea pierdut, regsit i pierdut din nou,
pentru soarta vitreg i nesbuina omeneasc. Astfel, pentru o
vreme, am fost pierdut n jale i n-am tiut de nimic.

CAPITOLUL CINCIZECI I CINCI Flacr i tunet


Jalea pentru Savien i Aloine inu cteva momente. tiind c sunt
nc pe scen, mi-am adunat forele i m-am ndreptat n scaun s-mi
privesc publicul. Publicul meu mut.
Muzica i sun diferit celui care o cnt. E blestemul muzicianului.
Nici nu m ridicasem de pe scaun c sfritul pe care l improvizasem
deja mi disprea din memorie. Apoi se strecur ndoiala. Dac nu a
sunat att de bine cum mi-a prut? Dac sfritul nu a transmis
tragedia nduiotoare a cntecului nimnui n afar de mine? Dac
lacrimile mele nu preau nimic mai mult dect reacia jenant a unui
copil fa de propriul eec?
Apoi, ateptnd, am auzit tcerea care curgea din ei. Spectatorii
erau tcui, ncordai, ca i cum cntecul i arsese mai ru dect o
flacr. Fiecare i inea ndeaproape sinele rnit, strngndu-i
durerea la piept ca pe ceva preios.
Dup aceea erupse un murmur de suspine eliberate i suspine
scpate fr voie. Suspine nsoite de lacrimi. Un fonet de corpuri ce
ieeau din ncremenire.
i aplauze. Un vuiet ca o flacr ce salt la cer, ca tunetul ce vine
dup trsnet.

CAPITOLUL CINCIZECI I ASE Patroni, domnie i


hidromel
Mi-am nlocuit coarda rupt de la lut. Era o preocupare numai
bun n vreme ce Stanchion aduna preri de la clieni. Minile mi
treceau prin rutina de a scoate struna, n vreme ce fremtam n sinea
mea. Acum c aplauzele se opriser, ndoielile mi ddeau din nou
trcoale. Oare cntecul fusese de ajuns s-mi dovedeasc iscusina?
Dac reacia spectatorilor fusese datorat puterii cntecului, mai
degrab dect felului cum l cntasem eu? Cum rmnea cu finalul
improvizat? Poate cntecul mi pruse complet numai mie...
Cnd am scos struna, am privit-o nedumerit i toate gndurile mi
czur pe podea ca nite mrgele. Nu era uzat sau defect, aa cum
crezusem. Partea unde se rupsese era neted, ca tiat de un cuit sau
de nite foarfeci.
Pentru o vreme, doar m-am uitat la ea stupefiat. Cineva umblase la
luta mea? Imposibil. Nu o scpasem din ochi. Pe deasupra,
verificasem strunele nainte s plec de la Universitate i din nou
nainte s urc pe scen. Atunci cum?
Gndul mi se nvolbura n minte cnd am observat c publicul
amuete. Am ridicat ochii s-l vd pe Stanchion pind pe ultima
treapt a scenei. M-am ridicat n grab s-l ntmpin.
Mina sa era afabil, dar de neptruns. Mi se strnse stomacul n
vreme ce se ndrepta spre mine. Dup care n locul lui rmase numai
un mare gol, cci mi ntinse mna tot aa cum o fcuse pentru ceilali
doi muzicieni care nu fuseser la nlime.
Mi-am afiat cu greu cel mai degajat zmbet i am dat s-i iau
mna. Eram fiul tatlui meu i membru de trup cltoare. Aveam de
gnd s accept refuzul cu demnitatea unui adevrat Edema Ruh. Mai
curnd avea s se crape pmntul n dou i s nghit locul acela
lucios i plin de ifose nainte s art o urm de dezndejde. i undeva
din public m urmrea i Ambrose. Pmntul putea s nghit
Eolianul, oraul Imre i ntreaga mare Centhe nainte s-i dau mcar
o frm de satisfacie.

Aa c am zmbit triumftor i i-am strns mna lui Stanchion.


Chiar atunci am simit ceva dur n palm. M-am uitat s vd o sclipire
de argint. Naiul miestriei.
Probabil c figura mea era ceva de povestit. M-am uitat nuc la
Stanchion. Ochii i dansau i mi clipi cu unul din ei. M-am ntors
spre public i am ridicat naiul n vzul tuturor. Eolianul vui din nou.
De ast dat vui n semn de bun venit.
***
Trebuie s-mi promii c n-ai s mai cni cntecul sta fr s
m previi mai nainte, spuse cu seriozitate un Simmon cu ochii roii
de plns.
Att de ru a fost? i-am zmbit eu ghidu.
Nu! aproape c strig el. Doar c... Niciodat...
Se lupt cu sine, rmas fr cuvinte, apoi i plec fruntea i ncepu
s plng n palme.
Wilem i puse braul n jurul lui Simmon, care se ls cu capul pe
umrul lui.
Simmon al nostru are o inim ginga. M gndesc c voia s
spun c i-a plcut foarte mult.
Am remarcat c i ochii lui Wilem erau puin roii. I-am pus lui
Simmon mna pe spate.
i pe mine m-a lovit aa prima oar cnd l-am auzit, i-am
destinuit eu. Cnd aveam nou ani, prinii mei l-au cntat la Alaiul
de Miez de Iarn i am fost o epav vreme de dou ore dup-aceea. Au
trebuit s-mi taie rolul din Porcarul i Privighetoarea pentru c nu
eram n stare s joc.
Simmon ncuviin i mi ddu de neles printr-un semn c era
bine, dar nu se atepta s fie n stare s vorbeasc prea curnd i c ar
fi mai bine s-mi vd n continuare de treburi. M-am uitat la Wilem.
Am uitat c-i lovete pe oameni n felul sta.
Recomand puin scuten, spuse el fr menajamente. Sau taiecraci, dac insiti s fim vulgari. Dar parc mi amintesc c ai promis
c ne duci acas pe un ru de butur dac i ctigi naiul. Ceea ce
poate fi nefericit pentru tine, cci se ntmpl s-mi port nclrile
de but fcute din plumb.
L-am auzit pe Stanchion chicotind n urma mea.

Ei trebuie s fie prietenii ti care cu siguran nu-s eunuci, nu?


Simmon fu destul de luat prin surprindere de vorbele patronului
ca s-i vin n fire ntru ctva, tergndu-i nasul cu mneca.
Wilem, Simmon, el e Stanchion.
Simmon l salut din cap. Wilem fcu o mic plecciune.
Stanchion, poi s ne conduci la bar? Le-am promis c le fac
cinste cu o butur.
I, rosti Wilem. Buturi.
Scuze, buturi, am subliniat pluralul. Nu a fi aici fr ajutorul
lor.
Aha, rnji Stanchion. Patroni, neleg complet!
***
Halba victoriei se dovedi a fi aceeai cu cea a consolrii. Era
pregtit pentru mine cnd Stanchion reui s ne conduc prin marea
de oameni la noile noastre locuri de la bar. Chiar insist s le dea
scuten lui Sim i Wil, spunnd c patronii au dreptul s revendice din
laurii victoriei. I-am mulumit din adncul pungii ce ncepea s se
subieze.
n vreme ce ne ateptam buturile, am ncercat s arunc o privire
n halba mea, doar ca s descopr c pentru asta trebuia s m ridic
pe taburet.
Hidromel, m lmuri Stanchion. ncearc-l i poi s-mi
mulumeti mai trziu. De unde vin eu se spune c un om s-ar
ntoarce din mori doar s mai bea din el.
I-am fcut o plecciune cu o plrie imaginar.
Sunt la dispoziia ta.
Ba eu la a ta i a familiei tale, replic el politicos.
Am luat o nghiitur din halba cea nalt ca s mai apuc s-mi
revin n fire i ceva minunat se petrecu n gura mea: miere rece de
primvar, cuioare, nucoar, scorioar, struguri stori, mr ars,
par dulce i ap limpede de izvor. Att am de spus despre hidromel.
Dac nu l-ai ncercat, mi pare ru c nu-l pot descrie cum se cuvine.
Dac da, nu avei nevoie de mine s v amintesc cum e.
Spre uurarea mea, taie-cracii venir n pahare mai mici, cu unul i
pentru Stanchion. Dac ar fi primit halbe de vin negru, nu i-a fi dus
peste ru pe un val de butur, ci ntr-o roab.

Pentru Savien! nchin Wilem.


Aa! aprob Stanchion, ridicndu-i paharul.
Savien... ngim Simmon, abia reinndu-i un suspin.
...i Aloine, am adugat eu, ciocnind cu halba mea ct toate
zilele.
Stanchion i ddu peste cap scutenul cu o dezinvoltur care m
ls cu gura cscat.
Deci, ncepu el, nainte s te las prad adulaiei prietenilor ti,
trebuie s te ntreb. Unde ai nvat s faci aa ceva? Adic s cni
fr o strun.
Am rmas o clip pe gnduri.
Vrei povestea scurt sau cea lung?
Deocamdat, pe cea scurt.
Am zmbit.
Ei bine, n cazul sta, e doar ceva ce am prins din zbor. O
rmi a tinereii mele irosite, am spus cu un gest indiferent, ca i
cum a fi aruncat ceva.
Stanchion m privi lung, amuzat.
Poate c mi-o merit. Data viitoare, am s aleg versiunea mai
lung.
Rsufl adnc i i plimb privirea prin tavern, iar cercelul de aur
i se cltin i prinse lumina din jur.
M duc s m amestec prin mulime. Am s-i opresc s se
repead toi pe tine.
Mulumesc, domnule, am rnjit eu.
Cltin din cap i trimise o privire spre cineva dindrtul tejghelei,
care i aduse halba de ndat.
Mai devreme, domnule era cum se cuvine. Dar acum e
Stanchion.
M privi cu coada ochiului, iar eu am ncuviinat zmbind.
i ie cum s-i spun?
Kvothe, am rspuns. Doar Kvothe.
Doar Kvothe, nchin Wilem n spatele meu.
i Aloine, adug Simmon i ncepu s plng cu fruntea pe
antebra.

Contele Threpe fu unul dintre primii care veni la mine. De


aproape prea mai scund i mai btrn. Dar avea ochii att de vioi i
rdea n timp ce vorbea despre cntecul meu.
Apoi s-a rupt! spuse el, gesticulnd frenetic. i tot ce gndeam
era: Nu acum! Nu nainte de final! i-am vzut sngele pe mn i mi
s-a fcut inima ct puricele. Te-ai uitat la noi, apoi la strune i am
amuit cu toii. Dup care ai pus mna din nou pe lut i tot ce
puteam s m gndesc era: Curajos biat. Prea curajos. Nu tie c nu
poi salva un cntec frnt cu o lut frnt. Dar ai fcut-o!
Rse ca i cum a fi jucat o fest lumii ntregi i schi un pas de
dans. Simmon, care se oprise din plns i ncepea s se chercheleasc
bine, rse laolalt cu contele. Wilem, care prea s nu tie ce s
cread despre el, l privea iscoditor.
ntr-o bun zi, trebuie s cni la mine acas, spuse Threpe i
ridic repede palma. Nu vom vorbi acum despre asta, fiindc nu vreau
s-i mai rpesc din seara de care trebuie s te bucuri. Dar nainte s
plec, am o ultim ntrebare. Ci ani a petrecut Savien cu Amirii?
Nici mcar nu trebuia s m gndesc.
ase. Trei ani ncercnd s se dovedeasc demn de onoarea de a
intra n ordinul lor i trei antrenndu-se.
i se pare c ase e un numr bun?
Nu-mi ddeam seama ncotro btea.
ase nu e tocmai un numr norocos, am ocolit eu rspunsul.
Dac ar fi s caut un numr bun, a urca pn la apte. Sau a cobor
la trei.
Threpe se gndi la vorbele mele, frecndu-i brbia.
Ai dreptate. Dar ase ani petrecui cu Amirii nseamn c n al
aptelea s-a ntors la Aloine.
Se scotoci prin buzunar i scoase mai multe monede, care circulau
n cel puin trei state. Sort apte talani din ntreaga grmad i mi-i
mpinse n mn.
Domnia voastr, nu pot s v iau banii, m-am blbit eu.
Nu banii n sine m surprinser, ct numrul lor mare. Threpe
prea nedumerit.
De ce nu?

Am rmas cu gura cscat, ntr-unul din rarele momente cnd numi gseam cuvintele. Threpe chicoti i mi nchise mna n jurul
monedelor.
Nu e o rsplat pentru c ai cntat. Ei bine, e i o rsplat, dar e
mai mult un imbold s continui s exersezi, s devii chiar mai bun. E
de dragul muzicii. Vezi tu, laurii au nevoie de ploaie ca s creasc. Nu
pot s fac mare lucru n privina asta. Dar pot s am grij s nu le
plou-n cap ctorva muzicieni, nu? rosti el cu un zmbet viclean. Aa
c cerurile vor purta grija laurilor i le vor uda. Iar eu voi purta de
grij cntreilor i i voi feri de ploaie. i o minte mai neleapt va
hotr cnd s le aduc pe cele dou laolalt.
Am rmas pe gnduri.
Cred c suntei mai nelept dect lsai s se vad.
Ei bine, spuse el ncercnd s nu par mgulit, nu mai spune
nimnui, altfel oamenii au s nceap s atepte lucruri mree de la
mine.
Se rsuci i fu imediat nghiit de mulime. Am strecurat cei apte
talani n buzunar, simind cum o grea povar mi se lua de pe umeri.
Era ca o amnare a execuiei. Poate chiar de-a dreptul, avnd n
vedere c nu tiam cum Devi m-ar putea sili s-mi pltesc datoria.
Pentru prima oar n luni de zile, am rsuflat uurat. Era bine.
Dup plecarea lui Threpe, unul dintre muzicienii consacrai veni
s m felicite. Dup el veni rndul unui cmtar cealdim, care-mi
ddu mna i se oferi s-mi fac cinste. Apoi un nobil de provincie, alt
muzician i o domni frumuic, pe care o crezusem Aloine a mea
pn s-i aud vocea. Era fiica unui cmtar local i am vorbit sumar
despre nimicuri, nainte s-i vad de drum. Mi-am amintit bunele
maniere aproape prea trziu i i-am srutat mna nainte s plece.
Dup o vreme, cu toii se contopir ntr-o mas amorf. Unul
dup altul, venir cu saluturi, complimente, strngeri de mn,
sfaturi, invidie sau admiraie. Dei Stanchion se inuse de cuvnt i
nu-i lsase s vin cu toii deodat, nu trecu mult pn s-mi fie greu
s-i deosebesc unul de altul. Nu c hidromelul ar fi ajutat. Nu tiu ct
timp trecu pn s m gndesc s-l caut pe Ambrose din priviri. Dup
ce am scrutat ncperea, l-am nghiontit pe Simmon pn s-a ntors
spre mine de la jocul pe care el i Wilem l jucau cu nite parale.

Unde e bunul nostru prieten?


Simmon m privi fr reacie i atunci mi-am dat seama c era
prea abiguit s mai priceap sarcasmul.
Ambrose? Unde e Ambrose?
S-a dus n plata lui, anun Wilem puin belicos. Imediat ce-ai
terminat de cntat. Nici n-a ateptat s-i primeti naiul.
tia. tia, fredon ncntat Simmon. tia c ai s-l primeti i na suportat s vad.
Arta vai i-amar cnd a plecat, spuse Wilem cu puin rutate.
Era palid i tremura. De parc aflase c toat seara i-a scuipat careva
n butur.
Poate c cineva chiar a fcut-o. Eu aa a face, rosti Simmon cu
o duritate ce nu-i sttea n fire.
Tremura? am ntrebat.
Wilem ncuviin.
Drdia. Ca i cum i-ar fi primit un pumn la ficat. Se inea de
Linten cnd a plecat.
Simptomele preau cunoscute, semnau cu frigurile cetluitorului.
O bnuial prinse contur n mintea mea. Mi-l nchipuiam pe
Ambrose, ascultndu-m cum cntam fr greutate cea mai frumoas
melodie pe care o auzise n viaa lui i dndu-i seama c eram pe cale
s-mi ctig naiul.
Nu ar fi fcut nimic evident, dar poate c gsise un fir de pr sau
de material sau o achie lung din mas. Lucruri care i-ar fi dat doar o
minuscul legtur simpatetic cu struna mea: unu la sut, n cel mai
bun caz; poate doar o zecime din asta.
Mi-l nchipuiam pe Ambrose lund din cldura propriului corp,
concentrndu-se n timp ce rceala i se strecura n brae i picioare.
Mi-l imaginam tremurnd, gfind, pn cnd struna se rupse, n cele
din urm...
Iar eu am terminat cntecul n ciuda eforturilor sale. Am rnjit la
gndul acela. Era pur speculaie, desigur, dar ceva se ntmplase cu
struna mea i nu m ndoiam nici mcar o clipit c Ambrose era n
stare de aa ceva. Mi-am ndreptat din nou atenia spre Simmon.

...Duce la el i i-a zice: Nu in suprare pentru cursul din Tigel,


cnd mi-ai amestecat srurile i am fost aproape orb o zi ntreag. Nu.
Sincer, hai s bem! Ha!
Simmon rse, pierdut n propria fantezie rzbuntoare.
Noianul de ncurajri se mai domoli puin: un confrate care cnta
la lut, un flautist priceput care cntase pe scen, un negustor local.
Un domn foarte parfumat cu pr lung, uleios i accent vintic m btu
pe spate i-mi oferi o pung cu bani, pentru strune noi. Nu mi-a
plcut de el, dar am pstrat punga.
De ce toat lumea pomenete de asta? m ntreb Wilem.
Ce anume?
Jumtate din cei care vin aici s-i strng mna sunt
entuziasmai de ct de frumos a fost cntecul. Cealalt jumtate abia
dac pomenesc de cntec i vorbesc doar despre cum ai cntat cu o
coard rupt. E de parc nici n-au auzit cntecul.
Prima jumtate nu tie nimic despre muzic, rspunse Simmon
n locul meu. Doar cei care iau muzica n serios pot s aprecieze ntradevr ceea ce micul nostru Elir a fcut n seara asta.
Wilem mormi ngndurat:
Atunci, ce-ai fcut e greu?
N-am vzut pe nimeni s cnte Veveria n tufi cu o strun
lips, i spuse Sim.
Ei bine, o faci s par simplu, rosti Wilem. De vreme ce i-ai
bgat minile n cap i ai dat la o parte butura aia de fructe a yllilor,
ce zici dac te cinstesc cu un excelent scuten negru, butura regilor
cealdimi?
Recunosc un compliment atunci cnd l aud, dar, cum tocmai ce
mi se mai limpezise mintea, nu prea eram dornic s-i accept oferta.
Din fericire, am fost salvat de la nevoia s nscocesc o scuz de ctre
Marea, care veni s m felicite. Ea era tnra ncnttoare, cu pr
auriu, care i ncercase iscusina la harp i euase. Pentru o clip, mam gndit c ea ar putea fi vocea Aloinei, dar dup ce am auzit-o
vorbind mi-am dat seama c nu avea cum s fie.
Totui, era frumoas. Chiar mai frumoas dect pruse pe scen,
lucru care arareori se ntmpl. Din vorb-n vorb, am aflat c era
fiica unuia din consilierii oreneti din Imre. n contrast cu prul

auriu ce i se revrsa pe umeri, albastrul-deschis al rochiei sale era o


reflecie a ochilor ei.
Orict ar fi fost de drgu, nu-i puteam da atenia pe care o
merita. Nu-mi doream altceva dect s plec de la bar n cutarea vocii
care o cntase pe Aloine cu mine. Am vorbit o vreme, ne-am zmbit
i ne-am luat rmas-bun cu vorbe binevoitoare i promisiunea s ne
mai vorbim. Dispru napoi n mulime, cu minunatele ei forme
micndu-se domol.
Ce-a fost cu prestaia asta penibil? m ntreb Wilem dup
plecarea ei.
Ce?
Ce? Chiar poi s te prefaci c eti att de ncet la minte? Dac o
fat frumoas ca ea s-ar fi uitat la mine cu un ochi aa cum se uita ea
la tine cu amndoi... Deja am fi fost singuri ntr-o camer, dac
nelegi unde bat.
Era doar prietenoas. i am vorbit. M-a rugat s-i art cteva
acorduri la harp, dar a trecut mult timp de cnd n-am mai cntat la
harp.
Are s treac nc pe-att dac ratezi asemenea ocazii, spuse
Wilem fr ocoliuri. Mai c nu i-a desfcut mai mult corsajul pentru
tine.
Sim se ntinse i-i puse mna pe umrul meu, cu o figur ce
ntruchipa imaginea prietenului ngrijorat.
Kvothe, voiam s-i vorbesc chiar despre problema asta. Dac
nu i-ai dat seama c era interesat de tine, ar fi cazul s recunoti c
e posibil s fii absolut obtuz cnd vine vorba de femei. Poate ar fi bine
s te gndeti la preoie.
Amndoi suntei bei, le-am spus s-mi acopr roeaa din
obraji. V-ai dat cumva seama din conversaia noastr c e fiica unui
consilier?
i-ai dat cumva seama cum se uita la tine? replic Wilem pe
acelai ton.
tiam c eram jalnic de neexperimentat cu femeile, dar nu eram
nevoit s-o recunosc fi. Aa c nu i-am bgat n seam vorbele i am
cobort de pe taburet.

Cumva, m ndoiesc c avea n minte o mic hrjoneal


ndrtul tejghelei, am spus eu, lund o gur de ap i mi-am
ndreptat mantia. Acum, trebuie s o gsesc pe Aloine a mea i s-i
ofer mulumirile mele sincere. Cum art?
Mai conteaz? ntreb Wilem.
Simmon l atinse pe umr.
Nu vezi? E dup o prad mai primejdioas dect o fiic de
consilier cam desfcut la corsaj.
Le-am ntors spatele cu un gest de dezgust i m-am bgat n
mulime.
Nu aveam idee cum s o gsesc. O parte caraghioas, vistoare din
mine credea c am s o recunosc imediat ce dau ochii cu ea. Dac era
pn i pe jumtate att de radioas ca i vocea ei, ar fi strlucit ca o
lumnare ntr-o camer ntunecat.
Dar n vreme ce visam cu ochii deschii, partea mai chibzuit din
mine mi optea n cealalt ureche. Nu spera, spunea ea. S nu
ndrzneti s speri c vreo femeie poate s ard la fel de strlucitor ca
vocea care a cntat partea Aloinei. Dei vocea aceasta nu avea darul s
m aline, o tiam una chibzuit. nvasem s-i dau ascultare pe
strzile Bobcatranului, unde m inuse n via.
Am rtcit pe parterul Eolianului, cutnd fr s tiu ce anume
cutam. Din cnd n cnd cineva mi zmbea sau mi fcea cu mna.
Dup cinci minute, vzusem toate feele de acolo i am urcat la etaj.
Acesta era de fapt un balcon de teatru modificat, dar n loc de iruri
de scaune, am gsit rnduri de mese cu vedere spre parter. mi
fceam drum printre mese cutnd-o pe Aloine, iar vocea nu
contenea s-mi murmure n ureche. Nu spera. Ai s te alegi doar cu
dezamgire. Nu va fi la fel de frumoas cum i nchipui i atunci vei
dispera.
Cum am sfrit de cutat la primul etaj o nou team se strecur
n mine. Poate c a plecat ct vreme eu edeam la bar, mbtndum cu hidromel i laude. Ar fi trebuit s o caut de la bun nceput, s
cad n genunchi naintea-i i s-i mulumesc din toat inima. Dac
plecase? Dac nimeni nu tia cine era sau unde plecase? Nelinitea
ncepu s-mi macine stomacul, n vreme ce urcam scrile la ultimul
etaj al Eolianului.

Uite unde te-a dus sperana, rosti vocea dinuntrul meu. S-a dus i
tot ce i-a rmas e o nchipuire deart care s te chinuiasc.
Ultimul nivel era i cel mai mic din cele trei, abia mai mult de o
semilun subire care mbria trei perei, la mare nlime deasupra
scenei. Aici, mesele i bncile erau mai rsfirate i puin ocupate. Am
bgat de seam c majoritatea celor de acolo erau cupluri i m
ntrebam dac nu par un ciudat care merge de la mas la mas.
ncercnd s par degajat, m-am uitat la feele celor care edeau la
taclale sau la but. Pe msur ce m apropiam de ultima mas,
deveneam tot mai nelinitit. Cum era chiar n col, mi-era cu
neputin s m apropii ca din ntmplare. Cuplul care edea acolo,
unul cu pr blai i altul cu pr negru, erau cu spatele la mine.
Cum m apropiam, cel cu pr blond rse i am ntrezrit un chip
mndru, cu trsturi fine. Un brbat. Mi-am ndreptat atenia spre
femeia cu pr lung, negru. Era ultima mea speran. tiam c era
Aloine a mea.
Am ocolit colul mesei i i-am vzut chipul. Amndoi erau brbai.
Aloine plecase. O pierdusem i cu acest gnd inima mea se rostogoli
din locaul ei din piept i czu undeva adnc n mine, cam pe lng
clcie.
Brbaii m observar i cel cu pr blai mi zmbi.
Uite, Thria, tnrul ase-strune a venit s ne salute, spuse el i
m cercet din cap pn-n picioare. Eti frumuel. Vrei s ni te alturi
la un pahar?
Nu, am murmurat eu, stnjenit. Doar cutam pe cineva.
Ei bine, ai gsit pe cineva, spuse el, atingndu-m pe bra.
Numele meu e Fallon, iar el e Thria. Hai s bei cu noi. Promit s nu-l
las pe Thria s ncerce s te ia acas. Are o slbiciune amarnic pentru
muzicieni, zmbi el armant.
Am murmurat o scuz i am plecat, prea abtut ca s m mai
gndesc dac m-am fcut de rs sau nu.
n timp ce coboram nfrnt scrile, sinele meu chibzuit profit de
ocazie ca s m mustre. Asta se ntmpl cnd speri. Nimic bun.
Totui, mai bine c ai ratat-o. Nu ar fi putut s-i egaleze vocea. Vocea
aceea, frumoas i stranic, precum argintul arznd, ca lumina lunii
peste pietrele de ru, ca o pan ce-i mngie buzele.

Am cobort scrile cu ochii la podea, spernd s nu m opreasc


nimeni la o vorb. Chiar atunci i-am auzit vocea, ca argintul arznd,
ca un srut pe ureche. Am ridicat privirea i odat cu ea i inima mea,
cci tiam c era Aloine. Am zrit-o i unicul gnd al meu era:
frumoas.
Frumoas.

CAPITOLUL CINCIZECI I APTE Interludiu Prile care


ne compun
Bast se ntinse lene i privi mprejur. n sfrit, fitilul scurt al
rbdrii sale se mistui.
Reshi?
Kvothe se ntoarse spre el.
Hmm?
i apoi ce s-a ntmplat, Reshi? I-ai vorbit?
Evident c i-am vorbit. Nu a mai avea ce povesti dac n-a fi
fcut-o. Partea aia e uor de povestit. Dar mai nti trebuie s o
descriu. Nu sunt sigur cum s-o fac.
Bast se vnzoli n loc.
Kvothe ncepu s rd, iar nemulumirea de pe chip fu nlocuit de
haz.
S neleg c pentru tine a descrie o femeie frumoas e la fel de
uor ca a te uita la una?
Bast cobor privirea i roi. Kvothe i puse o mn pe umr,
zmbind.
Necazul meu, Bast, e c ea e foarte important. Important
pentru poveste. Nu-mi dau seama cum s-o descriu fr s-i aduc vreo
nedreptate.
Cred... cred c neleg, Reshi, spuse Bast mpciuitor. Am vzuto i eu. O dat.
Kvothe se ddu n spate, surprins.
Ai vzut-o, nu-i aa? Uitasem. Atunci, tu cum ai descrie-o?
ntreb el i i duse mna la gur.
Bast abia atepta ocazia. Se ndrept n scaun, cu o figur
gnditoare, apoi spuse:
Avea urechi fr cusur, fcu el un gest ginga cu minile.
Urechiue perfecte, de parc era sculptate din... ceva.
Cronicarul rse, dup care pru puin descumpnit, de parc nu
auzise bine de la nceput.
Urechile ei? ntreb, parc s se asigure c auzise bine.
tii doar ct e de greu s gseti o fat drgu cu urechi pe
msur, spuse Bast pe cel mai firesc dintre tonuri.

Cronicarul rse din nou, prnd s gseasc mai uor de digerat


spusele lui Bast.
Nu. Sigur nu tiu.
Bast i arunc o privire plin de comptimire.
Ei bine, atunci trebuie s m crezi pe cuvnt. Avea nite urechi
minunate.
Bast, cred c ai btut destul moned pe ele, rosti Kvothe,
amuzat.
Rmase pe gnduri o clip, iar cnd vorbi din nou, o fcu cu glas
rar, cu ochii undeva n deprtare:
Problema e urmtoarea: nu era ca nimeni alta din cte femei
am ntlnit. Avea ceva inefabil. Ceva ademenitor, precum cldura
unui foc, avea graie, o scnteie...
Avea nasul coroiat, Reshi, ntrerupse Bast reveria maestrului
su.
Kvothe se uit la el cu o cut de enervare ntre sprncene.
Cum?
Bast ridic palmele n aprare.
E doar ceva ce-am observat, Reshi. Toate femeile din povestea
ta sunt frumoase. Nu pot s te contrazic ntru totul, cum nu le-am
vzut pe niciuna. Dar pe ea am vzut-o. Avea nasul puin curbat. i
dac tot e s fiu sincer, avea faa puin prea ngust pentru gustul
meu. Reshi, n niciun caz nu era o frumusee desvrit.
Kvothe se uit lung la el, cu o cuttur solemn.
Bast, suntem mai mult dect prile care ne compun, rspunse
el fr urm de repro.
Nu spun c nu era fermectoare, Reshi, se repezi Bast s o
ntoarc. Mi-a zmbit. Era... avea un fel de... parc te ptrundea pnn rrunchi, dac pricepi.
neleg, Bast. Doar am cunoscut-o bine.
Kvothe se uit la Cronicar.
Vezi tu, necazul izvorte din comparaie. Dac spun: Era
brunet, te-ai gndit: Am cunoscut femei brunete, unele dintre ele
foarte drgue. Dar nu ai fi mai departe de adevr, fiindc femeia la
care te gndeti n-are nimic n comun cu ea. Cealalt nu ar avea

isteimea ei, farmecul ei dezinvolt. Era altfel dect orice femeie pe


care am cunoscut-o...
Kvothe se opri, uitndu-se la minile sale. Rmase tcut pentru
atta vreme, c Bast ncepu s se foiasc, privind temtor n jur.
Pn la urm, n-are rost s m ngrijorez, spuse Kvothe ntr-un
sfrit, uitndu-se la Cronicar i fcndu-i semn s scrie.
Dac i aici dau gre, va fi o nimica toat pentru lumea din jur.
Cro