Sunteți pe pagina 1din 328

n seria

CLUBUL FETELOR DE LA CRIME


au aprut:
1 -ul pe lista morii
A 2-a ans
Al 3-lea caz
4 Iulie
Al 5-lea clre

JAMES PATTERSON
i MAXINE PAETRO

A 6-a int
Editura Rao, 2011

Cuprins
Mulumiri
Prolog ................................................EXCURSIONIST DE O ZI
Partea nti ....................L CUNOATEI PE ACEST BRBAT?
Partea a doua .....................................FATA CU OCHI CPRUI
Partea a treia ............................................DAREA DE SEAM
Partea a patra ......STATUL MPOTRIVA LUI ALFRED BRINKLEY
Partea a cincea .......................................FRED-A-LITO-LINDO
Epilog .....................................................AL ASELEA GLON

Mulumiri

Mulumirile noastre se ndreapt ctre profesionitii care


ne-au pus la dispoziie cu generozitate timpul i
cunotinele lor: doctor Maria Paige, psihiatru i autor,
doctor Humphrey Germaniuk, patolog criminalist i legist n
Trumbull County, Ohio; cpitan Richard Conklin, eful
Departamentului de Poliie din Stamford, Connecticut; Allen
Ross, medic, Montague, Massachusetts; experii legali Philip
Hoffman, New York City; Melody Fujimori, San Francisco i
Mickey Sherman, excelent avocat de drept penal, Stamford,
Connecticut.
Mulumiri speciale documentaritilor notri minunai Don
MacBain, Ellie Shurtleff i Lynn Colomello.

Prolog
EXCURSIONIST DE O ZI1

n original, n limba englez, Day Tripper, titlul unui cntec


interpretat de trupa Beatles (n. tr.).

Capitolul 1
Fred Brinkley, un uciga la pnd, st aezat cu umerii
lsai i privirea-n pmnt, pe bancheta albastr, tapiat,
de pe puntea superioar a feribotului. Soarele de
noiembrie, asemenea unui ochi mare i alb, dogorete
pmntul n timp ce catamaranul brzdeaz Golful San
Francisco. Fred Brinkley i ridic deodat privirea spre
soare.
O umbr cade peste el i o voce de copil ntreab:
Domnule, ai putea s ne facei o poz?
Fred scutur din cap nu, nu, nu. Furia l face s se
ncordeze asemenea unui arc de ceas i-i simte capul
strns ca ntr-o menghin.
Ar vrea s-l striveasc pe copil ca pe o insect.
Fred i ntoarce privirea i fredoneaz un cntecel n
minte: Ay, ay, ay, ay, Sau-sa-lito-lindo, ncercnd s
opreasc vocile din mintea sa. Ca s se liniteasc, pune
mna pe Bucky prin haina impermeabil de doc albastru,
ns vocile continu s-i vibreze n cap cu intensitatea unui
ciocan rotopercutor.
Ratat. Rahat cu ochi.
Pescruii scot sunete ascuite, ca de copii. Deasupra,
soarele dogorete n ciuda cerului nnorat, dezvluind parc
tuturor ntunericul din sufletul lui Fred. Ei tiu ce fcuse el.
Pasageri n pantaloni scuri i epci care fotografiaz
Insula Angel, Alcatrazul, Podul Golden Gate.
O barc trece n vitez, cu pnza principal strns.
Valurile-i ajung la parapet. Fred se ncovoaie, mintea lui
nelege nenorocirea care se apropie. Vede vela mare a
brcii nvrtindu-se. Aude pocnitura puternic. O, Doamne!
Barca!
Cineva trebuie s plteasc pentru asta!
Fred tresare n momentul n care feribotul intr cu
zgomot n mararier i puntea vibreaz la andocare.
Se ridic n picioare, se nghesuie prin mulime i trece

printre cele opt mese albe i printre rndurile de scaune


uzate n timp ce colegii si de feribot l privesc cu
suspiciune.
Intr n compartimentul deschis de la pror, vede o
mam care-i admonesteaz fiul, un biat de vreo 8-9 ani
cu prul aten-deschis.
M scoi din mini! strig femeia.
Fred simte c arcul cedeaz. Cineva trebuie s
plteasc.
i strecoar mna dreapt n buzunarul de la hain: l
gsete pe Bucky.
Pune degetul pe trgaci.
Feribotul se oprete brusc la locul de andocare. Oamenii
ncearc s se sprijine apucndu-i pe cei jur i chicotind
ntre ei. Se adun n rnduri erpuitoare, de la pror i de la
pup.
Fred o fulger cu privirea pe femeia care continu s-i
umileasc fiul. E mic de statur, poart pantaloni treisferturi de culoarea bronzului, iar bluza alb, din material
moale, i evideniaz conturul snilor i sfrcurile tari.
Ce e cu tine, totui? strig ea acoperind zgomotul
motoarelor. Chiar m enervezi, biete.
Bucky e n mna lui Fred, un Smith & Wesson model 10,
pulsnd cu o via proprie.
Vocea tun: Ucide-o! Ucide-o! i-a ieit din mini!
Bucky intete ntre snii femeii.
POC!
Fred simte smucitura de la reculul armei, o vede pe
femeie dndu-se un pas napoi, scond un mic scheunat i
zrete o pat nroind bluza ei alb.
Bun!
Bieelul urmrete cderea mamei lui pe punte cu ochii
si mari i rotunzi i scap ngheata de cpuni din con.
Urina i se prelinge pe partea din fa a pantalonilor.
i biatul a fcut un lucru ru.
POC!

Capitolul 2
O pnz alb, orbitoare se aaz peste mintea lui Fred n
timp ce sngele se prelinge pe punte. Bucky-cel-dencredere e fierbinte n mna lui. Fred i plimb privirea pe
punte.
Vocea din capul lui url: Fugi. Salveaz-te. N-ai fcut-o
cu intenie.
Uitndu-se cu coada ochiului, Fred vede un brbat care
se pregtete s-l atace, cu faa contorsionat de furie i
flcrile iadului n priviri. Fred i ntinde braul.
POC.
Un alt brbat, un asiatic, cu ochii negri, severi, i o gur
subire ca o linie alb, d s-l apuce pe Bucky.
POC.
O femeie de origine afro-american st n apropiere,
imobilizat de mulime. Se ntoarce spre el, cu obrajii ei
rotunzi i ochii mari. l privete fix n ochi i i citete
gndurile.
n regul, biete, i spune, ntinznd o mn
tremurtoare, destul. D-mi arma.
Femeia tie ce a fcut. De unde tie?
POC.
Fred se simte inundat de uurare vznd cum cade
femeia care-i citise gndurile. Mulimea din micul
compartiment se mic n valuri, ferindu-i capul cu
minile. Se ndreapt nti spre stnga, apoi spre dreapta,
dup cum i ntoarce Fred capul.
Le este fric de el. De el.
La picioarele lui, negresa ine un telefon n minile
nsngerate. Respirnd zgomotos, femeia apas tastele cu
degetul mare.
Nici s nu te gndeti! Fred pune piciorul pe ncheietura
ei. Apoi se apleac i o privete n ochi.
Trebuia s m fi oprit, i spune printre dini. Era de
datoria ta.

Bucky i rotete gura evii la tmpla ei.


Nu! implor ea. Te rog.
Mam! strig cineva.
Un puti negru, slbu, de vreo 17-18 ani, se ndreapt
spre el cu o bucat de eav pe umr. O ine ca pe o bt.
Fred apas trgaciul n momentul n care nava se mic
brusc POC.
Glonul deviaz. eava de metal cade pe punte,
alunecnd civa pai. Biatul alearg spre femeie, se
arunc peste corpul ei. O protejeaz, oare?
Oamenii se las jos sub bnci i ipetele lor se ridic
nconjurndu-l ca nite limbi de foc.
Pasarela fu cobort i zngnitul ei metalic se altur
zgomotului motoarelor. Bucky fixeaz mulimea n timp ce
Fred se uit peste parapet.
Estimeaz distana.
E mai bine de un metru pn la structura de sprijin a
pasarelei i apoi un salt destul de mare pn la doc.
Fred l pune pe Bucky n buzunar i se prinde cu ambele
mini de parapet. Se arcuiete, sare i aterizeaz pe tlpile
pantofilor si Nike. Un nor trece prin faa soarelui,
nvluindu-l, fcndu-l invizibil.
Mic-te repede, marinarule. Du-te.
i chiar aa face sare pe doc i se ndreapt n fug
spre piaa de produse ecologice, unde se dizolv n
puhoiul de oameni din parcare.
Merge pe jos, aproape relaxat, jumtate de strad pn
la Embarcadero.
Fredonnd ncetior, el coboar n pas vioi treptele spre
staia de metrou i nu se oprete din fredonat nici dup ce
urc n trenul care-l duce spre cas.
Ai reuit, marinarule.

Partea nti
L CUNOATEI PE ACEST BRBAT?

Capitolul 3
Eram liber n acea diminea de smbt de la nceputul
lunii noiembrie, dar am fost chemat la locul unei crime
pentru c n buzunarul victimei se afla cartea mea de vizit.
Stteam ntr-o camer de zi ntunecat, dintr-o cas
pentru dou familii de pe Seventeenth Street i m uitam la
un biet nemernic pe nume Jose Alonzo. Fr cma, cu o
burt mare, umerii ncovoiai i ncheieturile minilor
nctuate la spate, edea pe o canapea decolorat, cu
arcurile lsate ntr-o parte. Capul i czuse n piept i
lacrimile i se adunau sub brbie.
Nu-mi era deloc mil de el.
I s-au citit drepturile? l-am ntrebat pe inspectorul
Warren Jacobi, fostul meu partener care acum mi-era
subaltern.
Jacobi tocmai mplinise 51 de ani i vzuse, n douzeci i
cinci de ani, mai multe victime ucise, dect ar trebui s
vad zece poliiti n toat viaa lor.
Da, i le-am citit eu, locotenente. nainte s
mrturiseasc.
Pumnii lui Jacobi tresrir pe lng corp. Pe faa lui ridat
se citea dezgustul.
i nelegi drepturile? l-am ntrebat pe Alonzo.
A dat din cap i a nceput s se smiorcie din nou:
N-ar fi trebuit s-o fac, dar m-a nfuriat att de tare.
O feti, cu o fund murdar n pr i cu un scutec ud
atrnndu-i pn la genunchi, se ag de piciorul tatlui
ei. Bocetele ei mi rupeau inima.
Ce a fcut Rosa de te-a nfuriat? l-am ntrebat pe
Alonzo. Chiar vreau s tiu.
Rosa Alonso era ntins pe podea, cu faa ei frumoas
ntoars ctre peretele scorojit de culoarea caramelului, cu
capul despicat de fierul de clcat pe care soul ei l folosise
s o doboare i s-i ia viaa.
Masa de clcat se prbuise n jurul ei ca un cal mort, iar

n aer se simea mirosul de apret ars.


Ultima dat cnd o vzusem pe Rosa, mi spusese c nu
putea s-i prseasc soul deoarece ar urmri-o s-o
ucid.
Mi-a fi dorit din inim ca ea s-i fi luat copilul i s fi
fugit.
Inspectorul Richard Conklin, partenerul lui Jacobi, cel mai
nou i cel mai tnr membru al echipei mele, intr n
buctrie. Rich turn mncare de pisici ntr-un bol pentru
un motan btrn, vrgat cu portocaliu, care mieuna pe
masa laminat de buctrie. Interesant.
Se poate s rmn singur aici mult timp, zise Conklin
peste umr.
Sun la Protecia animalelor.
Au zis c sunt prea ocupai, locotenente.
Conklin porni robinetele i umplu un bol cu ap.
tii ce mi-a spus, doamn poliist? ncepu Alonzo. Mi-a
zis: Gsete-i o slujb. Mi-am ieit din fire, nelegei?
L-am intuit cu privirea pn cnd i-a ntors faa dinspre
mine i a strigat ctre soia sa moart:
N-am vrut s fac asta, Rosa. Te rog. Mai d-mi o ans.
Jacobi l lu pe brbat de bra, l ridic n picioare
spunnd:
Da, te iart, amice. Hai s mergem.
Copilul lans un nou val de urlete cnd Patty Whelk, de la
Protecia copilului, intr pe ua deschis.
Bun, Lindsay, m salut ea, clcnd pe lng victim.
Cine e mica prines?
Am ridicat fetia, i-am luat panglica murdar din prul
crlionat i i-am ncredinat-o lui Patty.
Anita Alonzo, i-am spus cu tristee, de acum eti n
minile statului.
Eu i Patty am schimbat priviri neputincioase n timp ce
ea o ridica n brae pe fetia bosumflat.
Am lsat-o pe Patty scotocind prin dormitor dup un
scutec curat. n timp ce Conklin a rmas s-i atepte pe
legiti, eu i-am urmat pe Jacobi i Alonzo afar, n strad.
Mi-am luat rmas-bun de la Jacobi i m-am urcat n Fordul

meu Explorer vechi de trei ani, parcat lng cei cinci metri
de gunoi de pe strad. Abia ntorsesem cheia n contact
cnd mi-a sunat telefonul Nextel, de la centur. E
smbt. Lsai-m naibii n pace.
Am rspuns la al doilea rit.
Era superiorul meu, Anthony Tracchio. O tensiune
neobinuit i se simea n voce n timp ce se silea s ridice
vocea peste sunetul ascuit al sirenelor.
Boxer, mi zise, au avut loc mpucturi pe unul dintre
feriboturi. Pe Del Norte. Sunt trei mori. Civa rnii. Am
nevoie de tine aici. Urgent.

Capitolul 4
Am avut o presimire sumbr gndindu-m la iadul care
trebuie s se fi dezlnuit ca s-l scoat pe eful meu din
casa lui confortabil din Oakland ntr-o zi de smbt.
Presimirea deveni i mai sumbr n momentul n care am
vzut ase maini de poliie parcate la intrarea spre dig i
nc dou de patrul pe trotuar, de-o parte i de alta a
terminalului Ferry Building.
Un poliist de patrul m strig:
Pe aici, locotenente. mi fcu semn cu mna s o iau
pe aleea dinspre sud care ducea la doc.
Am trecut pe lng mainile de patrul, ambulane i
autospeciale de pompieri i am parcat lng terminal. Am
deschis portiera i am pit n ceaa de afar, la o
temperatur de 15 grade Celsius. O briz destul de
puternic isca valuri suficient de mari s fac feribotul Del
Norte s se legene la locul de andocare.
Activitatea poliiei trezise interesul mulimii i o mie de
oameni se plimbau ntre Ferry Building i piaa agricol,
fcnd fotografii i ntrebndu-i pe poliiti ce se
ntmplase. Parc ar fi putut s adulmece mirosul de praf
de puc i snge din aer.
M-am aplecat pe sub banda galben care nconjura docul
i i-am salutat cu o micare a capului pe poliitii pe care i
cunoteam. Mi-am ridicat privirea cnd l-am auzit pe
Tracchio strigndu-m pe nume.
eful sttea la locul de acces pe feribot.
Purta un blazer din piele, pantaloni kaki marca Dockers i
uvia pieptnat peste chelie, fixat cu pomad Vitalis. mi
fcu semn s urc la bord. La fel se ntmpl i n povestea
cu pianjenul i musca.
M-am ndreptat spre el, dar nainte s ajung la jumtatea
pasarelei, am fost nevoit s m dau la o parte s las s
treac doi paramedici cu o targ pe roi ce slta ntre ei.
Ochii mi-au czut pe victim, o femeie masiv de origine

afro-american, cu faa acoperit aproape n ntregime de o


masc de oxigen i cu o perfuzie n bra. Cearaful nfurat
strns n jurul corpului ei era nmuiat n snge.
Am simit o durere n piept, cu o secund nainte ca
mintea mea s neleag tragedia.
Victima era Claire Washburn!
Cea mai bun prieten a mea fusese mpucat pe
feribot!
Am apucat targa, ncercnd s-o opresc, pn cnd unul
din paramedici, o femeie blond solid care inea de partea
din spate, ip la mine:
Doamn, la o parte!
Sunt poliist, i-am rspuns, deschizndu-mi jacheta ca
s-i art insigna.
Poi s fii nsui Dumnezeu, mi zise blonda. O ducem
la Camera de gard.
Am rmas cu gura cscat i-mi simeam pulsul n
urechi.
Claire, am strigat, alergnd pe lng targ n timp ce
roile acesteia se rostogoleau cu zgomot de pe pasarel pe
asfalt. Claire, sunt Lindsay. M auzi?
Niciun rspuns.
Care e starea ei? am ntrebat-o pe femeie.
nelegei c trebuie s o ducem la spital?
Rspunde-mi, la naiba!
Habar n-am!
Am stat neputincioas n timp ce paramedicii deschideau
uile ambulanei.
Trecuser mai bine de zece minute de cnd primisem
apelul de la Tracchio. Claire zcuse pe puntea feribotului n
tot acest timp, pierznd snge, ncercnd s respire cu o
gaur de glon care-i sfiase pieptul.
Am apucat-o strns de mn i ochii mi s-au umplut
instantaneu de lacrimi.
Prietena mea i ntoarse faa ctre mine. Pleoapele i
tremurau ncercnd s le deschid.
Linds, icni ea. I-am dat masca la o parte. Unde e
Willie? m ntreb.

Atunci mi-am amintit fiul cel mai mic al lui Claire, Willie,
lucra pentru linia de feribot n weekenduri. Probabil din
cauza asta fusese Claire la bordul lui Del Norte.
Ne-am pierdut unul de cellalt, gfi Claire. Cred c sa dus dup cel care a tras.

Capitolul 5
Claire i ddu ochii peste cap i i pierdu cunotina.
Picioarele trgii fur ridicate, iar paramedicii o bgar n
ambulan, unde eu nu aveam acces.
Uile se trntir. Sunetul strident al sirenei porni, iar
ambulana care o ducea pe cea mai drag prieten a mea
se ndrept spre spitalul San Francisco General.
Timpul trecea n defavoarea noastr.
Agresorul dispruse i Willie plecase n urmrirea lui.
Tracchio i puse mna pe umrul meu.
Adunm descrierile fptaului, Boxer
Trebuie s-l gsesc pe biatul lui Claire, i-am spus.
L-am lsat pe Tracchio i am alergat spre piaa agricol,
studiind chipurile oamenilor n timp ce mi fceam loc prin
mulimea care se mica cu ncetinitorul. Parc treceam
printr-o turm de vite.
M-am uitat la toate blestematele de standuri cu produse
i n spaiul dintre ele, am mturat cu privirea raioanele
cutndu-l disperat pe Willie dar pn la urm m-a gsit
el pe mine.
i croia drum spre mine, strigndu-m pe nume:
Lindsay, Lindsay!
Avea tricoul murdar de snge. Gfia din greu, iar chipul
i era mpietrit de spaim.
L-am apucat de umeri cu amndou minile, iar ochii mi
s-au umplut din nou de lacrimi.
Willie, unde eti rnit?
Scutur din cap.
Nu este sngele meu. Mama a fost mpucat.
L-am tras nspre mine, l-am strns la piept i am simit
cum m prsete o parte din frica aceea teribil. Cel puin
Willie era teafr.
E n drum spre spital, i-am spus, dorindu-mi s pot
aduga: O s se fac bine. L-ai vzut pe cel care a tras?
Cum arta?

E un brbat alb, slbnog, mi zise n timp ce ne


strecuram prin gloat. Are barb, pr lung, aten. Nu i-a
ridicat privirea, Lindsay. Nu i-am vzut ochii.
Ci ani are?
Poate cu civa mai puin dect tine.
Treizeci i ceva?
Mda. i e mai nalt dect mine. Poate 1,85 metri. Purta
pantaloni cargo i o hain impermeabil. Lindsay, l-am
auzit spunndu-i mamei c ea ar fi trebuit s opreasc
mpucturile. C era de datoria ei. Ce a vrut s zic?
Claire e legistul-ef al oraului San Francisco. E patolog
criminalist, nu poliist.
Crezi c a fost ceva personal? C atacul a fost
ndreptat mpotriva mamei tale? C o cunotea?
Willie scutur din cap.
Ajutam la ancorarea brcii cnd au nceput ipetele,
mi povesti. Mai nti, a mpucat alte persoane. Mama a
fost ultima. i inea arma la cap. Am apucat o eav de fier,
zise. Voiam s-i pisez creierii cu ea, dar a tras n mine. Apoi
a srit peste bord. L-am urmrit, dar l-am pierdut.
Am realizat dintr-odat ce fcuse Willie.
Asta m-a ocat.
Am ridicat vocea i l-am apucat de umeri.
i dac l-ai fi ajuns din urm? am ntrebat. La asta teai gndit, Willie? Brbatul la alb i slbnog era narmat.
Te-ar fi ucis.
Lacrimile nir din ochii lui Willie, i se rostogolir pe
faa sa tnr, drgu. I-am eliberat umerii din strnsoare
i l-am luat n brae.
Dar ai fost foarte curajos, Willie, i-am zis. Ai fost foarte
curajos s nfruni un criminal pentru a o proteja pe mama
ta. Cred c i-ai salvat viaa.

Capitolul 6
L-am srutat pe Willie pe obraz prin geamul deschis al
mainii de patrul. Apoi poliistul Pat Noonan l-a condus pe
Willie cu maina la spital, iar eu m-am urcat la bordul
feribotului, alturndu-m lui Tracchio n compartimentul
deschis de pe puntea superioar.
Era o scen de groaz imposibil de uitat. Cadavrele
zceau unde czuser, pe suprafaa celor douzeci i cinci
sau treizeci de metri ptrai de punte din fibr de sticl,
urmele de pai duceau n toate direciile. Erau mprtiate
din loc n loc tot felul de articole de mbrcminte o apc
roie de baseball fusese clcat n picioare, mpreun cu
pahare de carton, ambalaje de hotdog i ziare nmuiate n
snge.
Simeam un val de disperare care-mi provoca grea.
Ucigaul putea fi oriunde i dovezile care puteau s ne
conduc la el erau compromise de fiecare dat cnd un
poliist, un pasager ori un paramedic trecea pe punte.
n plus, nu puteam s nu m gndesc la Claire.
Eti bine? m-a ntrebat Tracchio.
Am dat din cap afirmativ, temndu-m c, dac a
ncepe s plng, nu m-a mai putea opri.
Ea e Andrea Canello, mi-a spus Tracchio, artnd spre
trupul unei femei n pantaloni de culoarea bronzului i bluz
alb care zcea sprijinit de caren. Dup spusele tipului de
colo, zise, indicnd spre un adolescent cu prul epos i cu
nasul ars de soare, pe ea a mpucat-o mai nti fptaul.
Apoi l-a mpucat pe fiul ei. Un bieel de vreo nou ani.
Biatul o s supravieuiasc? am ntrebat.
Tracchio ridic din umeri.
A pierdut mult snge.
Art spre un alt cadavru, un brbat caucazian, cu prul
alb, cam de cincizeci de ani, care zcea cu o jumtate a
corpului sub o banc.
Per Conrad, mecanic. Lucra pe feribot. Probabil a auzit

mpucturile i a ncercat s ajute. i tipul sta, zise,


indicnd un asiatic ntins pe spate n mijlocul punii, este
Lester Ng, agent de asigurri. nc unul care ar fi putut s
fie erou. Martorii spun c totul s-a petrecut n dou sau trei
minute.
Am ncercat s-mi imaginez scena n minte, folosindu-m
de ceea ce-mi povestise Willie, de ceea ce mi spunea
Tracchio. Acum, uitndu-ne la probe, ncercam s adun
bucile ntr-un tot coerent.
M ntrebam dac atacul cu victime multiple fusese
plnuit sau dac ceva anume declanase instantaneu acel
comportament i, n acest caz, care fusese acest element
declanator.
Unul dintre pasageri crede c l-a vzut pe agresor
stnd singur nainte de incident. Acolo, mi art Tracchio. I
se pare c fuma o igar. Un pachet de Turkish Specials a
fost gsit sub o mas.
L-am urmat pe Tracchio la pup, unde civa pasageri
ngrozii erau aezai pe o banc tapiat care urma curba
interioar a balustradei. Unii dintre ei erau mprocai cu
snge. Alii se ineau de mn. ocul le nghease expresiile
de pe chip.
Poliitii n uniform nc mai notau numele i numerele
de telefon ale martorilor, luau declaraii. Sergentul Lexi
Rose se ntoarse spre noi, zicnd:
Locotenente, domnul acesta, Jack Rooney, are veti
bune pentru noi.
Un brbat mai n vrst, mbrcat cu o jachet roie de
doc iei n fa. Purta ochelari cu rame mari i o camer
digital, de mrimea unei buci de spun, i atrna de gt
legat cu un nur negru. Pe chip avea o expresie de
satisfacie sinistr.
l am chiar aici, declar Rooney ridicnd camera. L-am
prins pe psihopatul al asupra faptului.

Capitolul 7
eful Brigzii de criminalistic, Charlie Clapper, travers
pasarela mpreun cu oamenii lui. Au urcat la bord la
cteva minute dup ce martorii au fost lsai s plece.
Charlie se opri n faa noastr, l salut pe eful de poliie,
zise Bun, Lindsay i arunc o privire n jur.
Apoi i afund minile n buzunarele hainei din tweed cu
model n spic, i scoase nite mnui din latex pe care i le
trase pe mini.
Ce situaie teribil, zise el.
Hai s ncercm s avem o atitudine pozitiv, am
rspuns eu, neputnd s-mi ascund iritarea din glas.
Sunt un optimist convins, replic el. Cum m tii.
Am stat lng Tracchio n timp ce echipa de criminaliti
i fcea treaba punnd semne, fotografiind cadavrele i
sngele care era mprocat peste tot.
Au scos un glon din scheletul navei i au colectat i
etichetat un articol care ne-ar fi putut conduce la uciga: un
pachet de igri turceti, pe jumtate gol, care fusese gsit
sub o mas de la pup.
Eu o s plec acum, locotenente, mi spuse Tracchio,
uitndu-se la Rolexul de la mn. Am o ntlnire cu
primarul.
Vreau s m ocup de acest caz. Personal, i-am zis.
M-a fixat cu o privire sever. Tocmai atinsesem un punct
sensibil, dar nu-l puteam evita.
Tracchio era un tip de treab i mi-era simpatic, n
general. Dar eful avansase n grad prin sistemul
administrativ. Nu lucrase n viaa lui la un caz i asta l
fcea s priveasc lucrurile dintr-o singur perspectiv.
Voia s-mi fac treaba stnd la birou.
i eu lucram cel mai bine pe teren.
Ultima dat cnd i sugerasem lui Tracchio c vreau s
m ocup personal de rezolvarea cazurilor, mi spusese c
eram nerecunosctoare, c aveam multe de nvat despre

cum se coordoneaz un caz, c ar trebui s-mi fac


nenorocita de treab i s m consider norocoas c am
fost promovat la gradul de locotenent.
Mi-a reamintit acum, tios, c unul dintre partenerii mei
fusese ucis pe strad i c, doar cu cteva luni n urm, eu
i Jacobi am fost amndoi mpucai pe o alee pustie din
cartierul Tenderloin. Era adevrat. Fuseserm amndoi la
un pas de moarte.
Dar astzi tiam c nu m poate refuza. Prietena mea
cea mai bun avea un glon n piept, iar cel care o
mpucase era n libertate.
O s lucrez cu Jacobi i cu Conklin. O echip din trei
oameni. O s-i pun pe McNeil i pe Chi s ne ajute. i voi
implica i pe alii din Brigad dac va fi nevoie.
Tracchio aprob din cap cu reticen, dar aveam und
verde. I-am mulumit i l-am sunat pe Jacobi de pe mobilul
meu. Apoi am telefonat la spital i am dat de o asistent cu
suflet mare care mi-a spus c draga mea Claire era nc n
operaie.
Am plecat de la locul crimei cu camera lui Jack Rooney n
mn, plnuind s m uit la nregistrare cnd ajung la
sediu, s vd atacul cu ochii mei.
Am cobort pe pasarel i am murmurat: La naiba!,
nainte s ajung pe trotuar. Reporteri de la trei posturi
locale de televiziune i de la ziarul Chronicle m ateptau. i
tiam pe toi.
Se auzeau clicurile i zoom-urile camerelor. Mi se bgau
microfoanele n fa.
A fost un atac terorist, locotenente?
Cine a tras?
Ci oameni au fost ucii?
Lsai-m o clip s respir, oameni buni. Crima s-a
petrecut abia azi-diminea, le-am zis, dorindu-mi ca
reporterii s-l fi abordat pe Tracchio sau pe oricare dintre
cei aproximativ patruzeci de poliiti care se nvrteau la
locul crimei i crora le-ar fi plcut la nebunie s se vad la
tirile de la ora ase. Vom face publice numele victimelor
dup ce le vom fi contactat familiile. i-l vom gsi pe

fptaul acestei crime oribile, am declarat cu speran i


convingere n acelai timp. Nu ne va scpa.

Capitolul 8
Era ora dou dup-amiaz cnd am fcut cunotin cu
doctorul lui Claire, Al Sassoon, care sttea cu fia acesteia
n mn, n mijlocul salonului de Terapie intensiv.
Sassoon avea vreo patruzeci i cinci de ani, pr nchis la
culoare i riduri de expresie la colurile gurii. Prea c tie
ce vorbete i era sigur pe sine, inspirndu-mi astfel
imediat ncredere.
Dumneavoastr investigai cazul? m ntreb el.
Am aprobat din cap.
Da. Mai mult, Claire e prietena mea.
i a mea, zmbi el i continu: Deci iat ce i pot
spune: glonul i-a fracturat o coast determinnd colapsul
plmnului stng, dar a trecut pe lng inim i arterele
importante. O va durea puin coasta i o s aib un tub
introdus n piept pn cnd plmnul i va reveni la
dimensiunea normal. Dar e n regul i e norocoas. i are
n jurul ei oameni pricepui care o ngrijesc.
Lacrimile pe care mi le reinusem toat ziua ameninau
s se reverse. Mi-am cobort privirea i am zis cu o voce
rguit:
A vrea s vorbesc cu ea. Atacatorul lui Claire a ucis
trei persoane.
Se va trezi n curnd, mi spuse Sassoon.
M btu uor pe umr i, deschizndu-mi ua de la
salonul lui Claire, m ls s intru.
Captul patului lui Claire era ridicat ca s-i fie mai uor s
respire. n nas avea o canul i o perfuzie i picura soluie
salin n ven. Sub halatul de spital, pieptul i era nfurat
n bandaje, iar ochii tumefiai i-i inea nchii. n toi anii de
cnd o cunoteam pe Claire, nu am vzut-o niciodat
bolnav. Nu am vzut-o niciodat dobort.
Soul lui Claire, Edmund, sttea ntr-un fotoliu lng patul
ei, dar a srit n picioare n momentul n care am intrat pe
u.

Arta ngrozitor, cu trsturile contorsionate de fric i


nencredere.
Am lsat din mn punga de cumprturi i m-am
ndreptat spre el ca s-l mbriez ndelung.
Edmund, cu faa n prul meu, opti:
Lindsay, asta e prea greu de ndurat.
Am murmurat nimicuri pe care le spui cnd orice cuvnt
e de prisos.
i va reveni n curnd, Edmund. tii c aa va fi.
M ntreb, zise Edmund cnd ne-am desprit n cele
din urm, chiar dac s-ar face bine Tu ai putut trece peste
faptul c ai fost mpucat?
Nu i-am putut rspunde. Adevrul era c nc m
trezeam transpirnd n unele nopi, tiind c am visat din
nou ntmplarea nefast de pe Larkin Street. nc mai
simeam impactul glonului n mintea mea, amintindu-mi
sentimentul de neputin la gndul c puteam s mor.
Dar Willie? se ntreba Edmund. ntreaga lui existen sa ntors pe dos n dimineaa asta. Stai s te ajut cu asta.
Edmund inu mnerele pungii de cumprturi ca s pot
scoate un balon mare, argintiu, inscripionat cu un mesaj de
nsntoire grabnic. Am legat balonul de cadrul patului lui
Claire, apoi m-am ntins i i-am atins mna.
A spus ceva? am ntrebat.
A deschis ochii cteva secunde. A zis: Unde e Willie?
I-am spus: E acas. Teafr. Apoi a zis: Trebuie s m
ntorc la lucru. Dup care a adormit. Asta s-a ntmplat
acum o jumtate de or.
Mi-am rscolit mintea s-mi amintesc cnd am vzut-o
pe Claire ultima dat nainte de mpucturi. Ieri. Ne
fcuserm cu mna n semn de la revedere n parcarea
de vizavi de sediul poliiei. Plecam de la lucru. Un simplu
salut cu mna.
Pe curnd, fetio.
O zi bun, Flutura.
O conversaie att banal. Nu apreciem ndestul viaa.
Dac Claire ar fi murit astzi? Dac ne-ar fi prsit?

Capitolul 9
ineam strns mna lui Claire n timp ce Edmund se
ntoarse spre fotoliu i lu telecomanda s porneasc
televizorul de pe perete. Pstrnd volumul la minimum, m
ntreb:
Ai vzut asta, Lindsay?
Mi-am ridicat privirea i am vzut precizarea: Urmeaz
imagini ocante. Programul poate fi vizionat de ctre minori
doar cu acordul prinilor".
Am vzut nregistrarea chiar dup incident, i-am
rspuns lui Edmund, dar vreau s o vd din nou.
Edmund a dat aprobator din cap, zicnd:
i eu.
Apoi filmarea de amator fcut de Jack Rooney n timpul
mpucturilor de pe feribot apru pe ecran.
mpreun, am vzut din nou prin ce trecuse Claire cu
doar cteva ore n urm. Filmuleul lui Rooney era neclar i
imaginea srea de la un obiectiv la altul, concentrndu-se
mai nti pe trei turiti care zmbeau i fceau cu mna la
camer, pe o barc cu pnze din spatele lor i apoi captnd
o imagine panoramic a Podului Golden Gate.
Camera trecu, panoramic, peste puntea superioar a
feribotului unde o ceat de copii hrneau pescruii cu
chifle de hotdog. Un bieel cu o apc de baseball roie,
aezat invers, desena pe o mas cu un marker Sharpie.
Era Tony Canello. Un brbat nalt i slab, cu barb, sttea
lng parapet ciupindu-i braul cu o expresie absent.
Filmarea se opri la acel cadru i un cerc luminos l
nconjur pe brbat.
El este, zise Edmund. O fi nebun, Lindsay? Sau o fi un
criminal cu snge rece, care-i calculeaz fiecare micare?
Poate i una, i alta, am zis, cu ochii aintii la ecran.
Un al doilea clip urm primului. Mulimea entuziast se
aga de parapet n timp ce feribotul intra la docuri. Brusc,
camera se smuci spre stnga, concentrndu-se asupra unei

femei cu faa contorsionat de spaim care-i duse mna la


piept i apoi se prbui.
Bieelul, Tony Canello, se ntoarse spre camer. Faa i
fusese pixelat de ctre redactorii de tiri ca s nu i se vad
clar trsturile.
Am tresrit cnd biatul s-a dat napoi i s-a prbuit.
Dup asta, obiectivul camerei ncepu s sar n mod
necontrolat. Prea c cineva se izbise de Rooney, dup care
imaginea se stabiliz.
Mi-am dus palma la gur, iar Edmund i-a ncletat
minile pe braele scaunului n timp ce ne uitam la Claire
care ntindea mna spre agresor. Chiar dac nu o auzeam
din cauza zgomotului mulimii, era clar c i cerea arma.
Dumnezeule, am zis, ce curaj!
Prea al naibii de curajoas, mormi Edmund, trecndui mna prin prul care ncrunea. i Claire, i Willie,
amndoi, prea al naibii de curajoi.
Agresorul sttea cu spatele la camer cnd aps pe
trgaci. Am vzut arma i fora reculului n mna sa. Claire
se prinse cu mna de piept i se prbui.
Din nou, obiectivul se ndrept spre feele ngrozite din
mulimea n dezordine. Apoi brbatul cu pistolul apru din
nou pe ecran, aezat pe vine, cu faa ntoars de la camer.
Clc pe ncheietura minii lui Claire i-i strig ceva n fa.
Nemernic nebun ce eti! izbucni Edmund.
n spatele meu, Claire gemu n pat.
M-am ntors s m uit la ea, dar nc dormea. Mi-am
ndreptat din nou, fulgertor, privirea spre televizor tocmai
cnd agresorul s-a ntors i i s-a putut vedea chipul.
Privea n jos, iar barba i umfla partea inferioar a feei.
Se ndrepta spre cameraman care n cele din urm i
pierdu curajul i opri filmarea.
A tras n Willie dup asta, zise Edmund.
Apoi, iat-m pe mine pe ecran, cu prul n dezordine
dup alergtura prin piaa agricol, cu sngele lui Claire
care se luase de pe tricoul lui Willie pe haina mea i cu o
expresie uimit, de oc intens, pe fa.
M-am auzit spunnd:

V rugm s ne sunai n legtur cu orice informaie


care ne-ar putea conduce la acest brbat.
Chipul meu fu nlocuit cu un stop-cadru cu faa
criminalului. Numrul de telefon i adresa de internet a
Departamentului de Poliie din San Francisco erau afiate
pe banda cu scroll din josul ecranului, sub un titlu elocvent:
L CUNOATEI PE ACEST BRBAT?
Edmund se ntoarse spre mine, cu faa chinuit de
durere:
Ai aflat ceva pn acum, Lindsay?
Avem nregistrarea video a lui Jack Rooney, am zis,
artnd cu degetul spre televizor. Colaborm non-stop cu
mass-media i avem vreo dou sute de martori oculari. O
s-l gsim, Eddie, i jur c-l vom gsi.
Nu i-am spus ce gndeam: Dac tipul sta scap, nu
mai am ce cuta n poliie".
M-am ridicat i mi-am luat punga de cumprturi.
Eddie m ntreb:
Poi s mai atepi cteva minute? Claire va dori s te
vad.
M voi ntoarce mai trziu, i-am rspuns. Trebuie s
m ntlnesc cu cineva acum.

Capitolul 10
Am ieit din camera lui Claire de la etajul cinci i am luato pe scri ctre salonul de Terapie intensiv pentru copii de
la etajul doi. M pregteam sufletete pentru ceea ce avea
s fie cu siguran un interviu groaznic, sfietor.
M gndeam cum o privise micul Tony Canello pe mama
sa ncasnd un glon cu doar o clip nainte de a fi mpucat
el nsui. Trebuia s-l ntreb pe acest copil dac l mai
vzuse pe atacator nainte, dac brbatul spusese ceva
nainte sau dup ce a tras, dac tia vreun motiv pentru
care el i mama lui ar fi putut reprezenta o int.
Mi-am trecut punga de cumprturi din mna dreapt n
cea stng n timp ce coboram ultimul ir de trepte, tiind
c felul n care voi gestiona acest interogatoriu va rmne
mereu n amintirea bieelului.
Departamentul de poliie pstreaz o rezerv de ursulei
de plu pentru copiii care au suferit traume psihice, dar
jucriile acelea mi s-au prut prea ieftine pentru a fi oferite
unui copil care tocmai i vzuse mama ucis cu violen.
nainte de a merge la spital, m-am oprit la un magazin de
jucrii Build-A-Bear i am cumprat un ursule personalizat.
nainte de a fi mbrcat n echipament de fotbal, pe pieptul
ursuleului a fost cusut o inim din pnz mpreun cu
urarea mea de nsntoire grabnic.
Am deschis ua de la etajul doi i am intrat pe culoarul
zugrvit ntr-o culoare pastelat a Seciei de pediatrie.
Pereii erau pictai ntr-un ton vesel cu diverse imagini, cu
picnicuri i curcubeie.
Am gsit Secia de terapie intensiv pentru copii i i-am
artat insigna asistentei de la recepie, o femeie de vreo 40
de ani, cu ochii mari, cprui i un pr care deja ncepuse s
albeasc. I-am spus c trebuie s vorbesc cu martorul i c
nu va dura mai mult de dou minute.
V referii la Tony Canello? Bieelul care a fost
mpucat pe feribot?

Am doar vreo trei ntrebri s-i pun, i-am zis. Voi


ncerca pe ct posibil s-i uurez situaia.
Ah, regret, locotenente, zise asistenta susinndu-mi
privirea. Operaia lui a fost pe muchie de cuit. Plaga
mpucat a afectat mai multe organe importante. mi pare
ru s v informez, dar l-am pierdut n urm cu vreo
douzeci de minute.
M-am sprijinit de biroul de la recepie.
Femeia continua s-mi vorbeasc, m ntreba dac vreau
s-mi aduc ceva sau s cheme pe cineva. I-am nmnat
punga de cumprturi cu ursuleul de la Build-A-Bear i am
rugat-o s-l dea urmtorului copil care va fi internat la
terapie intensiv.
Cumva, am reuit s-mi gsesc maina n parcare i mam ndreptat spre sediul poliiei.

Capitolul 11
Poliia i are sediul n Hall of Justice, o cldire gri, din
granit, n form de cub, care ocup un ntreg cvartal pe
Bryant Street. Cele zece etaje triste i ntunecoase
gzduiesc Curtea de Apel, birourile Procurorului General,
divizia de sud a Departamentului de Poliie din San
Francisco i o nchisoare la ultimul etaj.
Morga este ntr-o cldire alturat, dar poi ajunge acolo
printr-o u lturalnic de la parterul sediului. Am mpins
uile din sticl cu rame de oel de la captul holului, am
ieit prin spatele cldirii i am traversat pasajul de legtur
care ducea spre morg.
Am deschis ua de la sala de autopsie i imediat am fost
nvluit de aerul rece. Mergeam ca i cum a fi fost la
mine acas, un obicei pe care prietena mea cea mai bun,
Claire, fiind legist-ef, mi-l ncurajase.
Dar, bineneles, Claire nu era cocoat pe scar,
fotografiind de sus femeia decedat de pe mas. Adjunctul
ei, un brbat de vreo patruzeci i ceva de ani, nalt cam de
1,75 metri, cu pr grizonant i ochelari cu rame negre din
corn, i luase locul.
Doctor G., am zis eu, nvlind n sala de autopsie.
Fii atent pe unde calci, locotenente.
Doctorul Humphrey Germaniuk preluase conducerea
cabinetului de vreo ase ore i deja teancuri de hrtii de-ale
sale erau puse pe lng perei n rnduri ordonate. M-am
folosit de vrful pantofului s rearanjez teancul pe care l
micasem din greeal; l-am aliniat perfect.
tiam c Germaniuk e un perfecionist, un om plin de
spirit i c se descurca excelent n boxa martorilor. De fapt,
era la fel de calificat ca i Claire pentru postul de legist-ef
i existau voci care afirmau c dac Claire s-ar fi retras,
doctor G. ar fi fost cel mai potrivit s-i ia locul.
Cum merge cu Andrea Canello? l-am ntrebat,
apropiindu-m de corpul de pe masa de autopsie.

Pacienta era dezbrcat, ntins cu faa n sus i cu


plaga mpucat ntre sni.
M-am aplecat ca s vd mai bine, dar dr. Germaniuk se
interpuse ntre mine i cadavru.
Trecerea interzis, locotenente. Zon nchis pentru
poliiti, fcu el pe spiritualul, dar se vedea c nu glumete.
Am avut deja un caz de abuz de minori, o victim a unui
accident rutier i o femeie al crei cap a fost crpat de un
fier de clcat cu aburi. Victimele de pe feribot o s-mi dea
bti de cap toat ziua i abia am nceput. Dac ai
ntrebri, pune-mi-le acum. Altfel, las-mi numrul de mobil
pe birou. O s te sun cnd termin.
Apoi mi ntoarse spatele i ncepu s msoare plaga
mpucat a Andreei Canello.
M-am dat la o parte. Capul mi zvcnea din cauza furiei
pe care ncercam s mi-o in n fru. Nu-mi permiteam s-l
ndeprtez pe doctorul G. i, n plus, era dreptul lui s se
comporte aa. Fr Claire, morga, care oricum nu avea
personal suficient, intrase n situaie de criz. Germaniuk
nu m cunotea prea bine i trebuia s-i protejeze
departamentul, slujba, drepturile pacienilor si i
integritatea investigaiei n ansamblu.
i trebuia s fac singur autopsia tuturor victimelor de pe
feribot.
Dac ar fi intervenit un al doilea patolog, un bun avocat
al aprrii i-ar strni pe cei doi unul mpotriva celuilalt. Ar
cuta contradicii n afirmaiile lor i le-ar submina
mrturia.
Asta presupunnd c l vom gsi pe psihopatul care i-a
ucis pe acei oameni.
i c l vom aduce n faa justiiei.
Era aproape ora patru dup-amiaza. Dac Andrea Canello
era doar prima victim examinat de pe feribot, Germaniuk
urma s aib de lucru pn peste cap cu celelalte, toat
ziua i toat noaptea.
Oricum, aveam i eu problemele mele. Patru oameni erau
mori.
Cu ct trecea mai mult timp, cu att cretea posibilitatea

ca ucigaul de pe feribot s ne scape.


Doctor G.
Se ntoarse de la diagrama lui, ncruntndu-se.
mi cer scuze dac am prut cam agresiv, dar
atacatorul a ucis patru oameni i nu tim cine e sau unde
s-l gsim.
Adic trei? zise Germaniuk. Eu am doar trei victime.
Bieelul acestei femei, Tony Canello, a murit n urm
cu o jumtate de or la spitalul San Francisco General. Avea
nou ani. Cu el sunt patru, iar Claire Washburn respir cu
ajutorul unui tub.
Un val de compasiune alung indignarea de pe faa
doctorului Germaniuk. Iritarea dispruse din vocea lui cnd
mi zise:
Spune-mi cum pot s te ajut.

Capitolul 12
Dr. Germaniuk folosi o sond pentru a explora atent rana
care-i despicase pieptul Andreei Canello.
Pare s fie un glon K-52 drept n inim. N-a bg
mna n foc pn nu avem confirmarea de la analiza
balistic, dar dup prerea mea a fost mpucat cu un
pistol de calibrul 38.
Aa m gndeam i eu, judecnd dup nregistrarea
video, dar voiam s fiu sigur. Obiectivul camerei lui Jack
Rooney se ndeprtase de Andrea Canello imediat dup ce
femeia fusese mpucat. Dac ar mai fi trit nc un
moment, n cazul n care l cunotea pe uciga, poate c i-ar
fi rostit numele.
Putea s mai triasc dup ce a fost mpucat?
Nici gnd, mi zise Germaniuk. Un astfel de glon n
inim A murit nainte s cad la pmnt.
Bine a mai tras, am zis. ase gloane, cinci lovituri din
plin. Cu un revolver.
Un feribot aglomerat, muli oameni. Avea toate
ansele s nimereasc pe cineva, veni rspunsul practic al
doctorului G.
Amndoi am ridicat privirea cnd uile de oel de la
captul slii de autopsie s-au deschis i un tehnician i-a
mpins nuntru o targ mobil, strignd:
Doctore G., unde vrei s-l pun pe sta?
Cadavrul de pe targ era acoperit cu un cearaf i avea
cam 1.20 metri lungime. sta era un copil.
Las-l acolo, i spuse Germaniuk tehnicianului. O s ne
ocupm noi mai departe.
Eu i doctorul ne-am ndreptat spre targ, iar el a tras
cearaful la o parte.
Doar privindu-l pe copilul mort, simeam c mi se rupe
inima. Pielea lui Tony era de un albastru neuniform i avea
2

Pistol semiautomat fabricat n Coreea de Sud de ctre S&T


Daewoo (n. tr.).

peste pieptul micu i slab o incizie de treizeci de centimetri


proaspt cusut. M-am luptat cu impulsul de a-i pune mna
pe fa, de a-i atinge prul, de a face ceva s alin un bieel
care avusese ghinionul s se afle pe linia de tragere a unui
nebun.
mi pare att de ru, Tony.
Uite cartea mea de vizit, zise Germaniuk, scond-o
din buzunarul de la halat i punndu-mi-o n mn. Sunm pe mobil dac ai nevoie de mine. i cnd mergi s o
vezi pe Claire spune-i c o s ajung la spital cnd pot.
Spune-i c luptm toi pentru ea i c nu o vom
dezamgi.

Capitolul 13
Membrii echipei mele i mutaser scaunele i se
adunaser n jurul meu. Puneau ntrebri i propuneau
teorii despre ucigaul de pe Del Norte, cnd sun telefonul.
Am recunoscut numrul lui Edmund i am rspuns.
Cu o voce rguit, frnt, Edmund mi spuse:
Tocmai i-au fcut nite radiografii lui Claire. Are
hemoragie intern.
Eddie, nu neleg. Ce s-a ntmplat?
Glonul i-a atins ficatul Trebuie s o opereze din
nou.
Zmbetul cu care doctorul Sassoon mi spusese c draga
mea Claire era n afara oricrui pericol m fcuse s m
linitesc. Acum, mi se fcuse grea de fric.
Cnd am ajuns, n sala de ateptare de la Terapie
intensiv erau numai rude i prieteni de-ai lui Claire, plus
Edmund, i Willie, i Reggie Washburn, fiul de 21 de ani
care tocmai sosise cu avionul de la Universitatea din Miami.
I-am mbriat pe toi, m-am aezat lng Cindy Thomas
i Yuki Castellano, cele mai bune prietene ale lui Claire, dar
i ale mele. Noi patru formam ceea ce am numit, mai n
glum, mai n serios, Clubul fetelor de la Crime. Ne-am
strns laolalt, ateptnd veti n camera aceea trist.
De-a lungul orelor lungi i tensionate, ne-am camuflat
frica spunnd poveti care mai de care mai haioase despre
Claire. Am but cafea proast i ne-am ndopat cu batoane
de Snickers de la automatele de dulciuri, iar nspre
diminea Edmund ne-a rugat s rostim o rugciune.
Ne-am inut de mini n timp ce Eddie se ruga la
Dumnezeu s o crue pe Claire. Speram cu toii c, dac
vom fi alturi de ea i vom avea destul credin, nu va
muri.
n acele ore epuizante, mi-am amintit cum fusesem i eu
mpucat cum Claire i Cindy fuseser alturi de mine.
i mi-am amintit de vremurile cnd ateptam n camere

asemntoare. Cnd mama fusese bolnav de cancer. Cnd


un brbat pe care l iubeam fusese mpucat la datorie.
Cnd mama lui Yuki fusese dobort de un atac cerebral.
i toate aceste persoane muriser.
Unde e nemernicul de uciga acum? zise Cindy.
Fumeaz o igar dup cin? Doarme ntr-un pat bun,
moale, plnuind alte crime?
Nu doarme ntr-un pat, rspunse Yuki. Pun pariu pe
zece dolari c doarme ntr-o cutie de carton.
Pe la ora cinci dimineaa, doctorul Sassoon, obosit, iei s
ne comunice vetile.
Claire e bine, zise. Am remediat afeciunea ficatului i
tensiunea arterial ncepe s-i revin. Semnele vitale sunt
bune.
Am scos cu toii un chiot de bucurie i am nceput s
aplaudm. Edmund i-a mbriat fiii, toi trei cu lacrimi n
ochi.
Doctorul zmbi i trebuia s recunosc era un lupttor.
M-am dus repede pn acas s o scot pe Martha,
celua mea rasa Border Collie, la plimbarea de diminea
prin Portrero Hill.
Apoi l-am sunat pe Jacobi tocmai cnd soarele se ridica
peste acoperiul mainii. M-am ntlnit cu el i cu Conklin n
faa lifturilor din sediul poliiei la ora opt.
Era duminic.
Aduseser cafea i gogoi.
Ce-mi plcea de bieii tia!
Haidei la munc, biei!

Capitolul 14
Eu, Conklin, i Jacobi tocmai ne instalaserm n spaiul
meu de lucru cu perei de sticl aflat ntr-un col al biroului
comun, cnd inspectorii Paul Chi i Cappy McNeil intrar n
sordida ncpere de ase pe nou metri unde i desfoar
activitatea cei doisprezece membri ai Brigzii Omoruri.
Cappy are pe puin o sut zece kilograme i marginea
scaunului scri cnd se aez pe el. Chi e suplu. i aez
fundul slbnog pe dulpiorul meu, lng Jacobi, care
tocmai se lupta cu unul dintre desele lui accese de tuse.
Cum toate locurile erau ocupate, Conklin decise s
rmn n picioare n spatele meu, sprijinit de fereastr, cu
gleznele lejer ncruciate, poziie din care avea perspectiv
de ansamblu.
Parc am fi fost nghesuii ntr-o cutie de conserve.
Simeam cldura pe care o emana trupul lui Conklin, iar
acest lucru m fcea s contientizez silueta lui perfect
proporionat, 1,85 metri, pr aten-deschis czut peste
ochii cprui; ntreaga sa nfiare la cei douzeci i nou
de ani ducndu-m cu gndul la o combinaie ntre un
brbat din familia Kennedy i un puca marin.
Chi adusese ediia de duminic a ziarului Chronicle i o
puse pe biroul din faa mea.
Poza ucigaului, o imagine neclar preluat din
nregistrarea video de rezoluie mic a lui Jack Rooney, era
pe prima pagin, iar dedesubt titlul: L CUNOATEI PE
ACEST BRBAT?
Ne-am aplecat cu toii s analizm din nou acea fa
brboas.
Prul brunet al ucigaului ajungea pn la maxilar, iar
barba i ascundea totul de la buza de sus pn la mrul lui
Adam.
Isus Hristos, zise Cappy.
Ne-am uitat toi la el.
Ce vrei? Vreau s zic c seamn cu Isus Hristos.

Nu vom primi rezultate de la laborator ntr-o diminea


de duminic, dar avem asta, am spus eu. Am luat o
fotocopie a pachetului maroniu de Turkish Specials din
tvia cu corespondena. i mai avem i astea.
Mi-am pus mna pe un teanc nalt de cinci centimetri cu
declaraiile martorilor, mesaje telefonice i e-mailuri
printate pe care asistenta noastr, Brenda, le descrcase
de pe site-ul departamentului de poliie.
Putem s ne mprim sarcinile, propuse Jacobi.
Urm o discuie zgomotoas pn cnd Chi afirm
emfatic:
Hei, igrile nseamn muli bani. Turkish Specials se
vnd cel mai probabil n magazinele mici, de cartier. i cei
care lucreaz la unul dintre aceste magazine s-ar putea si aminteasc de omul nostru.
Bine! Voi, biei, o s v ocupai de asta, am zis.
Jacobi i Conklin au luat cu ei, la posturile lor de lucru,
dou treimi din declaraiile scrise ale martorilor i s-au
apucat de dat telefoane, n timp ce Chi i McNeil au sunat i
ei cteva persoane nainte de a porni spre strzile oraului.
Rmas singur n birou, m-am uitat peste informaiile
despre victime adunate de Brenda toi ceteni
respectabili, pn la ultimul.
Era oare vreo legtur ntre criminal i vreunul dintre cei
pe care-i mpucase?
Am nceput s formez numere luate de pe declaraiile
martorilor, dar nimic din ceea ce am aflat din primele
conversaii telefonice nu m-a entuziasmat. Apoi am dat
peste un pompier care se aflase la doar trei metri de
Andrea Canello cnd ucigaul deschisese focul.
ipa la copil cnd omul cu arma a tras n ea, zise
martorul. Tocmai voiam s-i spun s se calmeze. ntr-un
moment a fost moart.
Ce spunea? V amintii?
M scoi din srite, copile. Ceva de genul sta. E
groaznic s te gndeti Biatul a supravieuit?
Din pcate, nu.
Am mai luat cteva notie, ncercnd s aranjez

fragmentele n buci i bucile ntr-un ntreg. Am dat pe


gt ultima nghiitur de cafea i am format numrul
urmtoarei persoane de pe list.
Era Ike Quintana i sunase n ziua precedent, spre
sfritul dup-amiezii, spunnd c se poate s fi fost
prieten cu suspectul cu vreo cincisprezece ani n urm.
Acum Quintana mi spuse:
Mi se pare c e acelai tip. Dac e el, am fost
mpreun la spitalul din Napa la sfritul anilor 1980.
Mi-am ncletat mna pe telefon, apsndu-mi cu putere
urechea de receptor. Nu voiam s-mi scape nicio silab.
nelegei ce vreau s spun? m-a ntrebat Quintana.
Amndoi am fost locatari ai cuibului de cuci3.

n original, n limba englez, cuckoos nest: spital clinic de


psihiatrie. Referin la romanul autorului american Ken Kesey,
Zbor deasupra unui cuib de cuci (1962) i la ecranizarea
omonim, cu Jack Nicholson n rolul principal (1975), avnd ca
tem viaa ntr-un spital de boli mintale, (n. tr.).

Capitolul 15
Am desenat o stelu lng numrul de telefon al lui Ike
Quintana.
Cum l cheam pe prietenul tu? l-am ntrebat,
apsnd receptorul la ureche.
Dar Quintana deveni dintr-odat evaziv.
N-a vrea s spun, n caz c se dovedete c nu e el,
zise. Am o poz. Putei s trecei pe aici s o vedei, dar s
venii acum. Altfel, am mult de lucru astzi.
S nu care cumva s plecai de acas! Venim acum!
M-am dus n biroul brigzii noastre i am zis:
Avem o pist. O adres de pe San Carlos Street.
Vreau s mai dau nite telefoane, spuse Conklin. Am
primit pe site noi filmulee cu incidentul.
Jacobi se ridic n picioare i i puse jacheta.
Conduc eu, Boxer, zise.
l tiam pe Jacobi de zece ani, fusesem partenera lui
vreme de trei ani nainte s fiu promovat la gradul de
locotenent. nc de pe vremea cnd eram o echip, se
nscuse ntre noi o prietenie trainic i o legtur aproape
telepatic. Dar cred c niciunul din noi nu ne-am dat seama
ct de apropiai suntem, pn n noaptea n care am fost
mpucai de ctre nite adolesceni drogai. Apropierea de
moarte ne-a unit i mai mult.
Acum Jacobi ne duse pe o strad mizer, la marginea
cartierului Tenderloin.
Am cutat adresa pe care mi-o dduse Ike Quintana: o
cldire cu dou niveluri, cu o biseric la parter i vreo dou
apartamente deasupra.
Am apsat soneria i am auzit sunetul de deschidere
automat a uii n interfon. Am tras de mnerul de metal
lipsit de lustru i am intrat n holul ntunecat. Am urcat pe
scrile ubrede spre un hol mochetat care mirosea a
mucegai.
Era cte-o singur u de fiecare parte a culoarului.

Am btut la cea inscripionat 2R i, dup o jumtate de


minut care mi s-a prut o venicie, ua s-a deschis cu un
scrit.
Ike Quintana era un brbat alb, avnd n jur de treizeci de
ani. Prul brunet i era tuns neuniform i era mbrcat ntrun stil ciudat: purta mai multe haine una peste alta. O bluz
de corp se zrea sub cmaa de flanel cu guler n V, o vest
croetat era ncheiat peste aceasta i un cardigan de
culoarea ruginii i atrna deschis pn la olduri.
Purta pantaloni albatri de pijama, cu dungi, i papuci de
cas din psl maro. Avea un zmbet tirb i oarecum
blnd. ntinse mna, ni le strnse pe ale noastre i ne invit
s intrm.
Jacobi pi primul nuntru. I-am urmat pe cei doi brbai
printr-un tunel instabil de ziare i saci de gunoi transpareni
umplui cu sticle de suc, toate aezate pe lng pereii
holului, de la podea pn la tavan. n camera de primire,
cutii de carton pline ochi cu monede, cutii de detergent
goale i pixuri.
Se vede c eti pregtit pentru orice situaie, mormi
Jacobi.
Asta e i idea, rspunse Quintana.
Cnd am intrat n buctrie am vzut oale i tigi peste
tot, iar masa era o arhiv stratificat de tieturi din ziare
acoperite cu o fa de mas, apoi alte straturi de ziare i o
alt fa de mas peste, i tot aa la nesfrit, avnd drept
rezultat o movil de aproape jumtate de metru, cu nimic
mai prejos dect cele cu importan arheologic.
Am urmrit evoluia celor de la Giants 4 o mare parte
din viaa mea, explic timid Quintana.
Ne oferi cafea, pe care am refuzat-o i eu, i Jacobi.
Totui, Quintana aprinse aragazul i puse o oal cu ap la
fiert.
Ai o poz s ne ari? am ntrebat.
Quintana ridic de pe podea o cutie veche de spun i o
puse pe masa numai vlurele. Cotrobi prin mormanul de
4

San Francisco Giants: cea mai renumit echipa de baseball a


oraului San Francisco (n. tr).

fotografii, meniuri i alte obiecte de colecie de acelai gen


pe care nu le-am putut distinge la ct de repede i zburau
minile printre hrtii.
Uite-o, zise el, innd o fotografie tears de 12 pe 17
cm. Cred c a fost fcut prin 1988.
Cinci adolesceni dou fete i trei biei se uitau la
televizor ntr-o sal comun, probabil a unei instituii.
sta sunt eu, zise Quintana, artnd cu degetul o
versiune mai tnr a sa lfindu-se ntr-un fotoliu
portocaliu.
Chiar i atunci purta o mulime de haine.
l vedei pe tipul sta care st n scaunul de la geam?
M-am uitat plin de curiozitate la fotografie. Biatul era
slbu, cu prul lung i cu un nceput de barb. Faa i se
vedea din profil. Putea fi oricine.
Vedei cum trage de firele de pr de pe bra? ntreb
Quintana.
Am dat afirmativ din cap.
De asta cred c ar putea fi el. Avea obiceiul s fac
asta ore ntregi. Mi-era tare simpatic. i spuneam Fred-a-litolindo. De la numele unui cntec pe care obinuia s-l cnte.
Care e numele lui real? am ntrebat.
Era foarte deprimat, povesti Quintana. De asta a venit
la Napa. S-a internat, s tii. A fost un accident. Sora lui
mai mic a murit. Ceva legat de o barc cu pnze, cred.
Quintana opri aragazul, se ndeprt. Un gnd rzle mi
fulger prin minte: prin ce miracol nu a ars nc din temelii
cldirea asta?
Domnule Quintana, nu ne facei s v ntrebm din
nou, bine? mri Jacobi. Cum l cheam pe individ?
Quintana se ntoarse la mas cu ceaca ciobit de cafea
n mn, etalnd n acelai timp vemntul su stratificat
de om cam dus cu capu i ncrederea unui bogta nscut
din vi aleas:
Se numete Fred. Alfred Brinkley. Dar chiar nu vd cum
ar fi putut s-i ucid pe oamenii ia, spuse Quintana. Fred e
cel mai drgu biat din lume.

Capitolul 16
L-am sunat pe Rich Conklin din main, i-am dat numele
lui Brinkley s-l verifice n baza naional de date, n timp
ce Jacobi se ntoarse pe Bryant Street.
Chi i McNeil ne ateptau la MacBains Beers O the World
Pub, o crcium ntunecat vizavi de sediu, nghesuit ntre
dou drpnturi unde se puteau obine garanii de
cauiune.
Eu i Jacobi ne-am alturat lor i am comandat bere
Fosters la ap, cerndu-le lui Chi i McNeil s ne pun la
curent.
L-am interogat pe unu la Smoke Shop, pe Polk n
Vallejo, ncepu Chi, intrnd direct n subiect. Boorogul care
ine prvlia zice: Aha, vindem Turkish Specials. Vreo dou
pachete pe lun unui client de-ai casei. A luat cutia de pe
raft s ne arate lipseau dou pachete.
Conklin intr, se aez i comand o bere Dos Esquis i
un hamburger Angus, n snge.
Prea c l preocup ceva.
Partenerul meu se entuziasmeaz la vederea unui
cartu de igri, glumi Cappy.
Deci cine e nebunul? l ntreb Chi pe McNeil.
Treci odat la partea important, bombni Jacobi.
Berea fu adus i eu, Jacobi i Conklin am ridicat
paharele n cinstea lui Don MacBain, patronul barului, un
fost cpitan de poliie noncomformist al crui portret era
nrmat i atrnat deasupra tejghelei.
Deci, continu Chi, boorogul zice c tipul care
cumpr e un grec, de vreo optzeci de ani dar stai o
clip, zice. Stai s m mai uit o dat la poza aia.
Cappy relu povestirea de unde o lsase Chi:
Deci i-am mpins fotografia ucigaului sub bot i el
zice: Tipul sta? l vedeam n fiecare diminea cnd i
cumpra ziarul. El e cel care a tras?
Jacobi o chem din nou pe chelneri:

Syd, vreau i eu un hambuger i cartofi prjii.


Chi i acoperea vocea.
Deci boorogul de la Smoke Shop zice c nu tie
numele suspectului, dar crede c locuiete vizavi, la
numrul 1513.
Deci mergem noi acolo continu Cappy.
Fii bun i curm-mi chinul, zise Jacobi.
i inea coatele pe mas i-i apsa orbitele ochilor cu
palmele, ateptnd ca povestea s duc undeva sau s se
ncheie.
i am aflat un nume, termin Cappy. Administratorul
de la numrul 1513 a confirmat identitatea celui din poz.
Ne-a spus c suspectul a fost evacuat cu vreo dou luni n
urm, la scurt timp dup ce i pierduse slujba.
S bat tobele, v rog, fcu Chi. Numele ucigaului e
Alfred Brinkley.
Era trist s vezi dezamgirea de pe feele lui Chi i
McNeil, dar am fost nevoit s le spun.
Mersi, Paul. tim deja numele lui. Ai aflat unde lucra?
Da, locotenente. Librria aia Sams Book Emporium
de pe Mason Street.
M-am ntors nspre Conklin.
Richie, rnjeti ca pisica din Alice n ara Minunilor. Ce
tii?
Conklin se lsase cu scaunul pe spate, balansndu-l pe
dou picioare, gustnd gluma. Acum picioarele din fa ale
scaunului coborr, iar el se aplec peste mas.
Brinkley nu are cazier. Dar a nainte a fcut serviciul
militar la Presidio5 timp de doi ani. Apoi a fost pensionat din
motive medicale.
A fost n armat dup ce a fost internat la nebuni? se
mir Jacobi.
Era doar un copil cnd a fost internat la Napa State,
zise Conklin. Dosarele medicale sunt confideniale. i,
5

Baz militar situat la captul nordic al Peninsulei San


Franciso. n urma unui program de restrngere militar, zona a
fost demilitarizat i inclus n Parcul Naional Golden Gate din
1994. (n. tr.).

oricum, tipii din armat care s-au ocupat de recrutare nu


cred c au fost prea pretenioi.
Imaginea nceoat a ucigaului ncepea s devin tot
mai clar. Orict era de nfricotor, acum tiam rspunsul
la ntrebarea care m frmnta de la atacul armat.
Brinkley era un trgtor de elit pentru c fusese
antrenat de armat.

Capitolul 17
A doua zi la ora nou, eu, Jacobi i Conklin ne parcam
mainile personale pe Mason-Street, aproape de North
Point. Eram la dou strzi de Fishermans Wharf, o zon
turistic ticsit de hoteluri imense, restaurante, puncte de
nchiriat biciclete i magazine de suvenire unde vnztorii
ambulani i montau tarabele cu vechituri.
M-a ncercat o senzaie de nelinite cnd am intrat n
spaiul uria i rcoros al librriei. Jacobi i-a artat insigna
unui casier i l-a ntrebat dac l-a vzut pe Alfred Brinkley.
Casierul l sun pe eful de raion. Acesta ne conduse la
lift i apoi la subsol, unde ni-l prezent pe eful de depozit,
un brbat de vreo treizeci de ani, cu tenul nchis la culoare,
pe care-l chema Edison Jones i care purta un tricou jerpelit
cu Duran Duran i un cercel n nas.
Ne-am nvrtit puin prin depozit perei din beton
aliniai cu etajere ajustabile, ui de metal corodat care
ddeau spre locul de ncrcare i nite tipi care mpingeau
crucioare cu cri n jurul nostru.
Eu i Fred eram amici, zise Jones. Nu ne petreceam
timpul mpreun dup lucru sau ceva de genul sta, dar era
detept i-mi plcea de el. Apoi a nceput s devin ciudat.
Jones reduse volumul la televizorul aezat pe o mas de
metal ncrcat cu facturi i consumabile.
n ce sens, ciudat? ntreb Conklin.
mi zicea cteodat: Ai auzit ce mi-a zis Wolf
Blitzer6? Ca i cum televizorul ar fi vorbit cu el, nelegei?
i ncepea s aib ticuri nervoase, i fredona cntece s se
liniteasc. i deranja pe cei de la conducere, zise Jones,
trecndu-i uor o mn peste tricou. Cnd a nceput s
lipseasc de la lucru, au avut un motiv s-l dea afar. I-am
pstrat crile, ne spuse Jones. Se ntinse spre o etajer de
sus, trase jos o cutie i o puse pe mas.
Am deschis cutia i am vzu acolo chestii serioase de
6

Jurnalist american, reporter CNN (n. tr.).

Jung, Nietzsche i Wilhelm Reich. i mai era i un exemplar


ndoit la coluri din Originea contiinei i descompunerea
minii bicamerale7 de Julian Jaynes.
Am ridicat cartea din cutie.
Asta era cartea lui preferat, explic Edison. M mir
c nu s-a ntors s-o recupereze.
Despre ce e vorba n carte?
Din cte mi-a spus Fred, Jaynes avea o teorie cum c,
pn acum vreo trei mii de ani, emisferele creierului uman
nu fuseser legate ntre ele, ne lmuri Jones, deci cele dou
jumti ale creierului nu comunicau n mod direct.
i care-i faza? ntreb Jacobi.
Jaynes susine c pe atunci oamenii credeau c
propriile lor gnduri veneau din exterior, c erau de fapt
porunci de la zei.
Deci Brinkley auzea ce? ntreb Jacobi. Vocile zeilor
televiziunii?
Cred c auzea voci tot timpul. i spuneau ce s fac.
Cuvintele lui Jones m-au fcut s simt fiori prin tot corpul,
pn n vrfurile degetelor. Trecuser mai mult de patruzeci
i opt de ore de la atacul armat de pe feribot. n timp ce
pistele care nu duceau nicieri se adunau, Brinkley era tot
n libertate pe undeva, ascultnd ordinele vocilor. narmat.
Ai vreo idee unde e Brinkley acum? am ntrebat.
L-am vzut n faa unui bar n urm cu vreo lun, zise
Jones. Arta destul de ponosit. Barba mare. Am glumit,
zicndu-i c se ntoarce la slbticia naturii i atunci s-a
uitat la mine cu o expresie de nebun. Nu voia s m
priveasc n ochi.
Unde se ntmpla asta?
n fa la Double Shot de pe Geary Street. Fred nu bea,
deci poate c locuia n hotelul de deasupra barului.
tiam locul. Hotelul Barbary era unul dintre cele cteva
zeci de hoteluri pentru turiti din Tenderloin, cu camere
care se nchiriau cu ora de ctre prostituate, drogai i cei
care nu-i permiteau ceva mai bun. Era puin mai
7

n original, n limba englez, The Origin of Consciousness in


the Breakdown of the Bicameral Mind.

confortabil dect anul de la marginea drumului, dar nu cu


mult.
Dac Fred Brinkley sttuse la hotelul Barbary cu o lun n
urm, poate mai era nc acolo.

Capitolul 18
Prezentatorul de la meteo spusese c o s plou, dar
soarele rspndea o lumin lptoas din naltul cerului.
Fred Brinkley i ntinse mna i o privi: puteai s vezi prin
ea.
Se ndrept spre ntunericul din subteran, cobornd n
pas alert treptele spre staia de metrou Civic Center, unde
mergea pe vremea cnd avea nc o slujb.
Brinkley i cobor ochii, privindu-i insistent picioarele
care clcau pe podeaua pardosit cu plci de marmur
mrginite de granit negru, travers mezaninul fr a ridica
privirea spre sclavii corporatiti care cumprau bilete, flori
i ap mbuteliat pentru navet. Nu voia s recepioneze
vreun gnd de la minile lor de hamsteri dresai, nu voia s
le vad privirile curioase aruncate pe sub pleoapele lsate.
Lu scara rulant spre tuneluri, dar n loc s se simt mai
calm, i ddu seam c pe msur ce cobora devenea tot
mai agitat, mai furios.
Vocile nu-i ddeau pace, l insultau.
Ferindu-i capul, Brinkley i inu privirea n pmnt i
cnt n gnd: Ay, ay, ay, ay, BART-a-lito-lindo, ncercnd
s nbueasc vocile, s le reduc la tcere.
De ndat ce cobor de pe scar trei niveluri mai jos, i
ddu seama de greeala pe care o fcuse. Peronul era ticsit
de idioi care se ntorceau de la munc.
Artau ca nite nori de ploaie, cu hainele lor nchise la
culoare i cu ochii care l sfredeleau, mpresurndu-l i
intuindu-l locului.
Imaginile pe care le vzuse pe televizoarele de pe pereii
magazinelor de electronice i se derulau n minte: imagini cu
el, surprins n timp ce-i mpuca pe oamenii de pe feribot.
Fcuse el aa ceva!?
Brinkley se strecur prin mulime, mormind i fredonnd
pentru sine pn cnd ajunse la marginea peronului, n
mijlocul unei plci de marmur, cu degetele de la picioare

suspendate deasupra abisului.


Simea ura i dezaprobarea celor din jur nvluindu-l i
propria furie crescnd. Pereii acoperii cu plci albe preau
c pulseaz i se umfl. Uitndu-se cu coada ochiului, Fred
vzu oameni ntorcndu-se spre el, citindu-i gndurile.
Voia s strige: Am fost obligat s o fac! Fii atent. Ai
putea s urmezi chiar tu.
Se uita fix la ine, fr s se mite sau s priveasc pe
cineva, cu minile n buzunar, cea dreapt strns n jurul
lui Bucky.
tiu, urlau vocile la unison. Oamenii te citesc ca pe o
carte deschis."
O voce ascuit strig din spatele lui:
Hei!
Brinkley se ntoarse i vzu o femeie cu o brbie ascuit
i ochi mici, negri, artnd cu degetul n direcia lui.
El e. A fost pe feribot. A fost acolo. El e ucigaul de pe
feribot. S sune cineva la poliie.
Totul se destrma acum. Toat lumea tia ce fapt rea
fcuse.
Rahat cu ochi. Ratat."
Ay, ay, ay, ayyyyyyy.
Fred l scoase pe Bucky din buzunar, l flutur deasupra
mulimii. Oamenii din jur ncepur s ipe i se ferir.
Era un zgomot infernal n tunel.
Vagoanele vopsite n argintiu i albastru ajunser cu
vitez n staie, huruitul lor acoperind orice sunet i orice
gnd.
Trenul se opri i o droaie de oameni nvlir din vagoane
precum obolanii, alii urcar imediat, izbindu-l pe Fred ca o
maree, trntindu-l de un pilon.
Lsndu-l fr suflu.
Eliberndu-se, naintnd mpotriva curentului, Fred ajunse
la scara rulant. Cu pai mari, n salturi, trecu n goan pe
lng mulimea de roztoare de pe scar, ieind la strad,
la aer. Vocea din capul lui strig: Du-te! Scap de aici!

Capitolul 19
Ceasul digital al cuptorului cu microunde arta 7.08.
Eram dezndjduit i abia m mai ineam pe picioare dup
o zi ntreag petrecut n Tenderloin, n urma creia nu neam ales dect cu o list cu toate adresele la care nu locuise
Alfred Brinkley.
i nu eram doar frustrat, ci de-a dreptul ngrozit. Fred
Brinkley era nc n libertate.
Am pus o porie de macaroane cu brnz n cuptorul cu
microunde i am apsat de cinci ori butonul ce indica
minutele.
n timp ce mi se nclzea cina, am reluat n minte
evenimentele zilei, cutnd ceva peste care am fi putut
trece cu vederea n turul nostru de for prin cele aptezeci
i ceva de hoteluri sordide i n discuiile cu toi acei
recepioneri inutili i chiriai scptai.
Martha se alinta pe lng mine, n timp ce-i mngiam
urechile i-i puneam n farfurie mncarea. i ls capul n
jos i ddu din coada-i stufoas.
Ce feti cuminte, am zis. Lumina ochilor mei.
Tocmai mi desfcusem o bere cnd am auzit soneria.
De data asta, ce-o mai fi?
M-am trt pn la fereastr s vd cine avea
ndrzneala s-mi sune la u dar nu-l cunoteam pe omul
care se uita fix la mine de pe trotuar.
Era proaspt brbierit, pe jumtate n umbr, i inea n
mn un plic.
Ce vrei?
Am ceva pentru dumneavoastr, locotenente. E
urgent. Trebuie s vi-l nmnez personal.
Cine s fi fost? Vreun portrel? Un vnztor de ponturi?
n spatele meu, cuptorul cu microunde scoase un bip,
anunndu-m c cina e gata.
Las-l n cutia potal, am strigat spre omul de jos.
A putea s fac asta, zise vizitatorul, dar ai spus la

televizor: l cunoatei pe acest brbat?


l cunoti? am strigat imediat.
Eu sunt. Eu sunt cel care a fcut-o.

Capitolul 20
Parc m lovise cineva n moalele capului.
Ucigaul de pe feribot era la ua mea?
Apoi mi-am revenit.
Cobor imediat, am strigat.
Mi-am luat tocul cu arma de pe sptarul unui scaun i miam prins ctuele la centur. n timp ce luam colul scrilor
de la etajul doi, l-am sunat pe Jacobi de pe mobil, tiind
foarte bine c nu puteam s atept pn avea s soseasc
el.
Puteam s m trezesc int la un poligon de tragere, dar
dac omul de jos era Alfred Brinkley, nu puteam risca s-l
las s-mi scape.
Cu pistolul Glock n mn am crpat puin ua de la
intrare.
ine-i minile la vedere, am strigat.
Brbatul mi s-a prut imprevizibil. Prea c ezit, mergea
nspre strad i apoi iari napoi spre intrarea n cldirea
mea. Privirea i rtcea peste tot n jur i mi-am dat seama
c fredona ceva, ca pentru sine.
Dumnezeule, era nebun i periculos. Unde-i era arma?
Minile sus. Rmi pe loc, am ipat din nou.
Brbatul ncet s se mai plimbe ncoace i ncolo. i
ridic minile, fluturnd plicul dintr-o parte ntr-alta ca pe
un steag alb.
I-am privit cu atenie chipul, ncercnd s gsesc o
legtur ntre ceea ce vedeam i poza ucigaului din
mintea mea. Tipul sta se brbierise i nu fcuse o treab
prea grozav. Smocuri de barb, ntunecate la culoare,
contrastau cu tenul lui palid.
Din alte puncte de vedere, am vzut asemnarea. Era
nalt, slbnog i purta haine similare sau chiar identice cu
cele pe care le purtase agresorul cu vreo aizeci de ore n
urm.
S fie chiar Alfred Brinkley? Oare un uciga periculos pur

i simplu sunase la ua mea ca s se predea? Sau sta era


un altfel de nebun, unul care cuta lumina reflectoarelor?
Am ieit pe trotuarul scldat doar de razele lunii, innd
strns arma i aintind-o spre pieptul brbatului. Un iz de
nesplat adie dinspre el.
Eu sunt, zise, uitndu-se n jos, la pantofi. Ziceai c
m cutai. V-am vzut la televizor. n magazinul de
electronice.
La pmnt, am urlat la el. Cu faa n jos, degetele
mpreunate deasupra capului, la vedere.
Se legna pe picioare.
La pmnt, acum! i el se culc pe trotuar cu minile
pe cap.
inndu-i pistolul la ceaf, l-am percheziionat, verificnd
s nu aib arme. n tot acest timp, prin minte mi se derulau
imagini din filmarea lui Rooney.
Am gsit o arm n buzunarul jachetei sale, mi-am vrto la spatele centurii i mi-am continuat cutarea. Nu mai
avea i altele.
Mi-am pus Glock-ul n toc i am scos ctuele de la
centur.
Cum te numeti? l-am ntrebat, trgndu-i la spate
braele subiri ca nite bee pn cnd ctuele se
nchiser n jurul ncheieturilor.
Apoi am ridicat plicul de pe trotuar i mi l-am ndesat n
buzunarul din fa.
Fred Brinkley, mi rspunse, cu o voce din ce n ce mai
nelinitit. M cunoatei. Ai spus s vin, v amintii? l
vom gsi pe cel care a comis aceste crime ngrozitoare.
Mi-am notat.
Imaginile din filmarea lui Rooney mi reveneau n minte.
L-am vzut pe acest brbat mpucnd cinci oameni. L-am
vzut mpucnd-o pe Claire.
Cu o mn tremurnd, i-am scos portofelul din
buzunarul de la old, l-am deschis, am vzut permisul de
conducere n lumina slab a felinarului de peste drum.
Era chiar Alfred Brinkley.
l prinsesem.

I-am citit drepturile, dar Brinkley a renunat la cel de a nu


spune nimic i a declarat:
Eu am fcut-o. Eu sunt ucigaul de pe feribot.
Cum m-ai gsit, l-am ntrebat?
Adresa dumneavoastr e pe internet. La bibliotec, mi
spuse Brinkley. S m nchidei, bine? Cred c sunt n stare
s o fac din nou.
Tocmai atunci Jacobi opri maina. Frnele scriau. Sri
de pe locul oferului cu arma n mn.
Nu ai putut s m atepi, Boxer?
Domnul Brinkley e cooperant, Jacobi. Totul e sub
control.
Dar vzndu-l pe Jacobi, tiind c pericolul trecuse, am
simit un val de uurare care m fcea s-mi doresc s rd,
s plng i s strig de bucurie n acelai timp.
Bun treab, l-am auzit pe Jacobi spunndu-mi.
I-am simit mna pe umr. Am tras adnc aer n piept.
Am ncercat s m calmez, n timp ce Jacobi m ajuta s-l
ridic pe Brinkley n picioare.
Cnd l-am aezat pe bancheta din spate n maina lui
Jacobi, Brinkley s-a ntors spre mine:
V mulumesc, locotenente, zise, cu privirea rtcit
de nebun, cu faa schimonosit de un nceput de plns.
tiam c m vei ajuta.

Capitolul 21
Jacobi m-a urmat n birou. Amndoi aveam nervii mai
ntini dect corzile unei chitare. n timp ce ateptam ca
Brinkley s treac prin procedurile de nregistrare, ne-am
aezat la mas, bnd cafea i sftuindu-ne ce era de fcut
n continuare.
Brinkley mrturisise c era ucigaul de pe feribot i
refuzase dreptul la un avocat. Dar declaraia scris pe care
mi-o dduse era o povestire interminabil i absurd despre
o lumin alb, despre oameni-obolan i despre un pistol pe
nume Bucky.
Trebuia s-i lum o declaraie pe care s-o nregistrm, s
artm c, dei Alfred Brinkley are probleme psihice, acum
gndea raional.
Dup ce l-am sunat pe Tracchio, i-am telefonat lui Cindy,
care nu era doar o bun prieten, ci i redactorul-ef al
departamentului de investigaii de la ziarul Chronicle. Am
informat-o despre capturarea lui Brinkley, apoi m-am
plimbat prin birou, urmrind cum limbile ceasului se micau
cu o ncetineal nnebunitoare n timp ce l ateptam pe
Tracchio.
La 9.15 lui Alfred Brinkley i se luaser deja amprentele, i
se fcuser fotografii, hainele i fuseser schimbate cu o
uniform de nchisoare pentru ca mbrcmintea lui s
poat fi analizat pentru urme de snge sau reziduuri de
praf de puc.
I-am cerut lui Brinkley s lase un tehnician s-i recolteze
snge i i-am explicat motivul:
Vreau s m asigur c nu eti sub influena alcoolului
sau a drogurilor cnd i lum declaraia.
Sunt curat, mi spuse Brinkley, ridicndu-i mneca.
Acum Brinkley ne atepta n sala de interogatoriu
numrul doi. Era o cutie cu o camer de luat vederi
suspendat care funciona aproape tot timpul.
Eu i Jacobi ne-am alturat lui Brinkley n camera cu

perei gri, ne-am tras dou scaune lng masa de metal


scrijelit i ne-am aezat vizavi de criminal.
nc mi se mai fcea pielea gin cnd m uitam la faa
lui palid i nengrijit.
mi amintea ce mi-a spus: Eu sunt fptaul.

Capitolul 22
Brinkley era nervos. Lovea cu genunchii partea de
dedesubt a mesei i-i ncruciase ncheieturile nctuate
n aa fel nct s-i poat trage firele de pr de pe brae.
Domnule Brinkley, nelegei c avei dreptul s nu
spunei nimic? l-am ntrebat.
A ncuviinat din cap n timp ce i mai citeam nc o dat
drepturile.
Domnule Brinkley, v nelegei drepturile?
Da, a rspuns el.
I-am pus n fa un document de renunare la aceste
drepturi pe care l-a semnat. Am auzit zgomotul unui scaun
pe podea n camera de observaie din spatele oglinzii i
zumzitul uor al camerei de supraveghere suspendate.
Interogatoriul ncepuse.
tii ce zi e azi?
E luni, mi rspunse.
Unde locuii?
Prin staii de tren. Magazine de computere. Uneori la
bibliotec.
tii unde v aflai acum?
La sediul poliiei, Bryant Street, numrul 850.
Foarte bine, domnule Brinkley. Putei s-mi spunei
dac ai cltorit cu feribotul Del Norte alaltieri, smbt?
Da, e adevrat. Era o zi plcut. Am gsit un bilet n
piaa agricol, povesti el. Nu cred c a fost o infraciune s
folosesc acel bilet, nu? ne-a ntrebat.
L-ai luat de la cineva?
Nu, l-am gsit pe jos.
n acest caz, o s trecem cu vederea, i spuse Jacobi.
Brinkley arta mai calm acum i mult mai tnr dect
era.
ncepea s m irite faptul c prea copilros, chiar
inofensiv. Parc ar fi fost i el o victim n felul lui.
M-am gndit la cum l-ar privi un juriu. I s-ar face mil de

el?
Nevinovat pe motiv c e o persoan plcut i n
acelai timp nebun de legat?
La ntoarcere, domnule Brinkley am nceput eu.
Putei s-mi spunei Fred.
n regul, Fred. n timp ce Del Norte intra la docuri n
San Francisco, ai scos o arm i ai tras asupra unor
pasageri?
Am fost nevoit s o fac, zise. Vocea i se sparse,
devenind dintr-odat tensionat. Mama biatului uite ce
e, am fcut o fapt rea. tiu asta i vreau s fiu pedepsit.
I-ai mpucat pe acei oameni? am insistat eu.
Da, am fcut-o! Am mpucat-o pe acea mam i pe
fiul ei. i pe cei doi brbai. i pe cealalt femeie care se
uita la mine de parc tia tot ce se petrecea n capul meu.
mi pare ru. M simeam foarte bine pn cnd totul a luat
o ntorstur urt.
Dar ai plnuit acest atac, nu-i aa? am ntrebat,
stpnindu-mi vocea, chiar zmbindu-i ncurajator lui
Brinkley. E adevrat c aveai la tine o arm ncrcat, nu?
ntotdeauna l port pe Bucky cu mine, zise Brinkley.
Dar nu am vrut s le fac ru acelor oameni. Nu-i
cunoteam. Nici nu credeam c sunt reali pn cnd am
vzut nregistrarea la televizor.
Aa deci. i atunci de ce i-ai mpucat? ntreb Jacobi.
Brinkley se uit peste capul meu n oglinda dubl.
Vocile mi-au spus s o fac.
S fie sta adevrul? Sau i pregtea Brinkley nc de pe
acum aprarea n temeiul nebuniei?
Jacobi l ntreb despre ce voci vorbea, dar Brinkley
ncet s ne mai rspund. Brbia i czu n piept i ncepu
s bolboroseasc:
Vreau s m nchidei. Vei face asta? Chiar trebuie s
dorm.
Sunt sigur c o s-i gsim o celul goal la etajul
zece, i-am zis.
Am btut la u i sergentul Steve Hall intr n sala de
interogatoriu. Rmase n picioare n spatele deinutului.

Domnule Brinkley, i-am zis n timp ce ne ridicam cu


toii, suntei acuzat de uciderea a patru oameni, tentativ
de omor asupra unei persoane i vreo paisprezece
infraciuni mai puin grave. Gsii-v un avocat bun.
V mulumesc, zise Brinkley, privindu-m n ochi
pentru prima dat. Suntei o persoan corect. Apreciez
mult ce ai fcut.

Capitolul 23
A doua zi de diminea, la u m atepta ziarul, cu un
titlu uria pe prima pagin, deasupra numelui lui Cindy:
UCIGAUL DE PE FERIBOT CAPTURAT.
Cnd am ajuns la sediu, o mn de reporteri m
ateptau.
Cum te simi, locotenente?
Fantastic, le-am rspuns rnjind. Cum nu se poate mai
bine.
Am rspuns la ntrebri, am fcut elogiul echipei i am
zmbit pentru cteva fotografii nainte s intru n cldire i
s iau liftul pn la etajul trei.
Cnd am intrat pe u, Brenda lovi un mic gong pe care l
pstra la postul de lucru, apoi se ridic i m mbri.
Vedeam florile de pe biroul meu de la cellalt capt al
ncperii.
I-am adunat pe toi i le-am mulumit pentru eforturile
depuse i, cnd inspectorul Lemke m-a ntrebat dac n-a
putea s dau lecii despre cum s faci criminalii s apar la
comand, ne-am prpdit cu toii de rs.
Am neles c trebuie s-i miti nasul precum
Samantha, zise el, dar nu se ntmpl nimic.
Trebuie s miti din nas, s-i ncruciezi braele i s
clipeti n acelai timp! complet Rodriguez.
Tocmai mi turnam o cafea, nainte s m afund n
teancul gros de hrtii care-mi ocupa jumtate din birou,
cnd Brenda i bg capul pe u zicndu-mi:
eful pe linia unu.
Am intrat n biroul meu, am dat la o parte un co uria de
flori de pe mas. Am aruncat o privire la bileelul care se
vedea printre trandafiri. Multe mbriri i sruturi de la
Joe, iubitul meu minunat.
nc mai zmbeam cnd am apsat butonul intermitent
al telefonului. eful m invit cu o voce molcom s urc n
biroul lui.

Stai s-i chem i pe ceilali din echip.


Nu, vino singur.
I-am spus Brendei c m ntorc n cteva minute i am
luat-o pe scri spre biroul cu mobil de nuc de la etajul
cinci.
eful se ridic n picioare n momentul n care am intrat,
mi ntinse mna crnoas peste birou i zise:
Boxer, faptul c l-ai prins pe psihopatul la face ca
astzi s fie o zi bun pentru Poliia din San Francisco.
Vreau s-i mulumesc din nou pentru c ai fcut o treab
excelent.
Mulumesc, efule. i mulumesc c m-ai susinut, am
zis.
M pregteam s plec, dar pe chipul lui apru o expresie
de jen pe care nu i-o mai vzusem nainte.
mi fcu semn s iau loc, dup care se aez i el,
legnndu-i scaunul nainte i napoi pe folia din acrilic
care proteja covorul, nainte de a-i mpreuna minile pe
burt.
Lindsay, am ajuns la o concluzie cu care m-am luptat
din rsputeri.
Avea oare s-mi dea mai muli oameni?
Un buget mai mare pentru orele suplimentare?"
Te-am urmrit ndeaproape cum ai lucrat la acest caz
i sunt impresionat de tenacitatea i determinarea de care
ai dat dovad pe parcursul investigaiei.
Mulumesc.
i trebuie s recunosc c tu ai avut dreptate, i eu mam nelat amarnic.
n legtur cu ce?
Mintea-mi alerga s-i anticipeze cuvintele, ncercnd s io ia nainte mcar cu jumtate de secund dar nu reuea.
Dup cum mi-ai spus i tu, continu Tracchio, locul tu
e pe strad, nu ntr-un birou. i neleg acum. n sfrit,
neleg. Pur i simplu munca de birou nu e dect o irosire a
talentului tu.
M-am holbat la eful meu care puse o insign pe biroul
din faa mea.

Felicitri, Boxer, pentru o binemeritat retrogradare la


gradul de sergent.

Capitolul 24
Vestea m amei ca o lovitur de mciuc n moalele
capului.
l auzeam pe Tracchio vorbind, dar undeva n deprtare,
ca i cum biroul su ar fi fost proiectat prin perete de
cealalt parte a autostrzii.
i voi supraveghea activitatea. Desigur, vei primi
acelai salariu ca i pn acum
n mintea mea strigam: Retrogradare? M retrogradezi?
Azi? Chiar azi!
M-am prins de marginea biroului, simind nevoia s m
sprijin. Tracchio se ls napoi n scaun. Expresia de pe faa
lui mi spunea c era la fel de surprins de reacia mea, pe
ct fusesem eu de vestea lui.
Care e problema, Boxer? Nu asta i-ai dorit? M bai la
cap de luni de zile
Nu, adic, da. Aa e. Dar nu m ateptam
Haide, Boxer. Ce vrei s-mi spui, de fapt? Toat
noaptea am tratat cu efii i cu subalternii ti ca s obin
aprobarea, i asta numai pentru c tu mi-ai spus c-i
doreti acest lucru.
Am deschis gura s vorbesc, dar am nchis-o la loc.
Las-mi puin timp s m obinuiesc cu ideea, bine,
Tony? am bolborosit.
M dau btut, zise Tracchio, ridicnd capsatorul i
izbindu-l de birou. Nu te neleg. Nu te voi nelege
niciodat. Nici nu mai ncerc, Boxer!
Nu-mi amintesc cum am plecat din biroul efului, dar mi
amintesc c am avut mult de mers pn la scri i c,
atunci cnd am trecut pe lng birourile lor le-am zmbit
forat celor care m-au felicitat.
Mintea mi se blocase.
Ce naiba a fost oare n capul meu?
i ce voiam de fapt?
Am ajuns la scri i coboram spre biroul comun

sprijinindu-m cu toat greutatea de balustrad, cnd l-am


vzut pe Jacobi urcnd treptele n ntmpinarea mea.
Warren, n-o s-i vin s crezi.
Hai s plecm de aici, zise.
Am cobort scrile spre parter i am ieit n strad,
ndreptndu-ne spre piaa de flori.
M-a sunat Tracchio asear, mi povesti Jacobi pe drum.
Mi-am ridicat privirea spre el. Nu existaser niciodat
secrete ntre mine i Jacobi. M-am simit zdruncinat citind
durerea de pe faa lui.
Mi-a oferit mie postul, Lindsay. Postul tu. Dar i-am
spus c nu-l voi accepta dac tu nu eti de acord.
Zguduitura pe care am simit-o sub tlpi se datora, cu
siguran, trenului care tocmai intra n staie, dar mie mi sa prut un cutremur n toat regula.
tiam ce trebuia s spun: Felicitri. Excelent alegere.
Te vei descurca de minune, Jacobi.
Dar nu puteam rosti cuvintele.
Am nevoie de timp s reflectez la cele ntmplate,
Jacobi, mi iau liber azi, am biguit.
Bineneles, Lindsay. Nimeni nu va face nimic dect
dac
Poate i mine.
Lindsay, oprete-te. Vorbete cu mine.
Dar eu eram deja departe.
Am traversat aiurea strada, mi-am luat maina din
parcare i am luat-o pe Bryant Street, spre Sixth i de acolo
pe 280 South care ducea n Potrero Hill.
Mi-am scos telefonul de la centur i am folosit
reapelarea automat s-l sun pe Joe. n timp ce ascultam
tonul de apel, am apsat pedala de acceleraie i am trecut
pe banda de vitez. Era ora unu dup-amiaza n
Washington.
Rspunde, Joe!
A intrat csua vocal i am lsat un mesaj:
Sun-m, te rog.
Apoi am telefonat la San Francisco General.
I-am cerut operatoarei s-mi fac legtura cu Claire.

Capitolul 25
Speram s o aud pe Claire, dar a rspuns Edmund la
telefon.
Vocea lui mi spunea c-i petrecuse nc o noapte
dormind pe scaun.
Cum se simte Claire? am ntrebat, nghiindu-mi nodul
din gt.
E la RMN, m inform el.
Spune-i c l-am prins pe atacator, am zis. A mrturisit
i e la nchisoare.
I-am spus lui Edmund c o s vin mai trziu s o vd pe
Claire, apoi l-am sunat din nou pe Joe. De data aceasta mi-a
rspuns robotul de la birou, aa c am ncercat s sun la el
acas.
Din nou robotul.
M-am oprit la semaforul de pe Eighteenth Street, btnd
nerbdtoare cu degetele n volan. Am apsat pedala de
acceleraie cnd lumina semaforului s-a fcut verde.
Mi-am amintit dintr-odat de ziua n care fusesem
promovat locotenent, imediat dup ce-l capturasem pe
ucigaul de miri, un psihopat care i ctigase cu
siguran un binemeritat loc frunta n galeria celor mai
josnici criminali. La momentul respectiv, am vzut
promovarea mea ca pe o numire pe motive politice. Nicio
femeie nu mai ocupase aceast poziie naintea mea. Am
urcat pe podium i i-am lsat s-mi prind decoraia pe
piept, fr s tiu dac mi doream ntr-adevr puterea i
responsabilitatea pe care le aducea funcia.
Cred c nc nu tiam.
Eu nsmi cerusem s fiu lsat s lucrez din nou pe
teren, deci nu era de mirare c Tracchio nu mi-a neles
reacia. La dracu. Nici mcar eu nu mi-o nelegeam.
Dar uneori nu poi fi sigur de unele lucruri pn nu te
confruni cu ele.
Faptul c Tracchio mi supraveghea activitatea nu fcea

nici ct o ceap degerat.


Urma s fiu retrogradat.
Puteam oare s accept ordine de la Jacobi?
I-am spus c nu voi accepta postul dect dac eti tu de
acord, mi spusese Jacobi.
Simeam nevoia s vorbesc cu Joe.
Am ntins mna dup telefonul lsat pe scaunul din
dreapta i am apsat butonul de reapelare. Vocea lui Joe
nregistrat pe mesajul de ntmpinare mi trezea att de
multe amintiri: cltoriile de poveste pe care le fcusem
mpreun, felul n care fceam dragoste, lucrurile mrunte
pe care le adoram la Joe savurasem fiecare moment
pentru c nu tiam cnd ne vom revedea.
Ce n-a fi dat s fiu n braele lui n acea sear, s m
nvluie cu dragostea lui, s m simt neleas. Atingerea
lui putea alunga orice necaz
Am nchis telefonul fr s las niciun mesaj i am sunat
la celelalte dou numere ale lui Joe aceeai poveste.
Am intrat cu maina ntr-o parcare, am tras frna de
mn i am stat acolo ca o idioat, privind n gol, dorindumi s-l pot vedea pe Joe.
Apoi mi-a venit o idee genial.
Dar stai, chiar puteam s-l vd.

Capitolul 26
Nu semnm cu nimeni dintre cei aflai n sala de
mbarcare a aeroportului: toi brbai n costume gri cu
cravate roii sau albastre i eu. M mbrcasem cu un
pulover de camir cu guler n V, de culoarea untului, o
pereche de blugi strmi i o jachet cambrat din tweed.
Prul mi strlucea ca o aur. Brbaii mi aruncau priviri pe
furi, flatndu-mi egoul.
n timp ce ateptam s m mbarc, bifam n gnd
lucrurile pe care trebuia s le fi fcut: s m asigur c
persoana care avea grij de Martha, celua mea, era la
datorie, s-mi ncui pistolul i insigna n sertar, s-mi las
telefonul n main. De fapt, mi lsasem telefonul n
main din neglijen, dar nu era nevoie de un psihiatru ca
s-mi dau seama c, descotorosindu-m de toate aceste
lucruri, i spuneam Slujbei s se duc naibii.
Nu aveam multe bagaje, dar luasem cu mine obiectele
eseniale: rujul i biletul de cltorie dus-ntors la clasa
business cu destinaia Reagan National, pe care Joe mi-l
lsase mpreun cu cheile i un bilet pe care scria: Acesta
e permisul tu de a-l vizita pe Joe i e valabil oricnd
doreti. XOXO8, Joe.
Urcndu-m n avion, am simit c fceam un gest cam
necugetat. Pe lng faptul c plecam din ora lsnd un
conflict nerezolvat, mai era nc ceva care m nspimnta.
Joe mi mai fcuse vizite-surpriz, dar eu nu aprusem
niciodat neanunat la ua lui.
Paharul de ampanie servit nainte de zbor m ajut s
m calmez i, de ndat ce avionul decol, mi-am lsat
scaunul pe spate i am adormit. M-am trezit doar cnd
vocea pilotului anuna aterizarea avionului n Washington,
D.C.
8

Secven de litere folosit n special n e-mailuri informale ca


formul de ncheiere nsemnnd aproximativ: Te mbriez i te
srut (n. tr.).

Numaidect ce am aterizat, i-am dat oferului de taxi


adresa lui Joe din nord-vestul oraului.
O jumtate de or mai trziu, taxiul ocolea elegant
spaiul verde i fntnile arteziene din faa luxosului
complex de apartamente Kennedy-Warren, construit n
forma de L. La doar cteva minute dup aceea, eram n
aripa istoric a cldirii, la ultimul etaj, n holul cu mochet
groas, i sunam la ua lui Joe.
Ei bine, iat-m.
Cum nu rspundea, am sunat din nou. Apoi, am descuiat
broasca de jos cu prima cheie i yala de sus cu cea de a
doua i am deschis ua.
L-am strigat pe nume:
Joe? i am intrat n holul ntunecat. L-am strigat din
nou cnd m apropiam de buctrie.
Acum ajunsesem s m ntreb unde era totui Joe. De ce
nu rspunsese la niciunul din telefoane?
Buctria ddea spre o zon spaioas, plcut, care era
n acelai timp sufragerie i camer de zi. Parchetul lucea
sub uvoiul de lumin care se revrsa prin ferestrele de la
cellalt capt al camerei, iar prin geam am vzut o teras.
Am remarcat c mobila din lemn nchis la culoare, cu
tapierie bogat, era ntr-o ordine desvrit.
La o a doua privire mi-a stat inima n loc.
Pe o canapea era ghemuit o femeie, ntoars cu faa
spre fereastr. Citea o revist i de urechi i atrnau ctile
albe de la ipod.
Eram prea ocat s fac vreo micare.
Sau s vorbesc.

Capitolul 27
Inima mi btea tot mai tare pe msur ce-mi
concentram privirea asupra femeii care sttea pe canapea
avnd alturi un sandvici i o ceac de ceai, aezate pe
msua de cafea.
I-am studiat topul negru, pantalonii de trening, prul des,
cu uvie blonde, prins ntr-un coc la ceafa, picioarele goale.
Corpul parc mi se golise de snge, cu excepia
furnicturilor pe care le simeam n vrfurile degetelor. Oare
Joe dusese o via dubl n timp ce eu eram n San
Francisco, ateptnd telefoanele i vizitele lui?
Faa mi-era roie de furie, dar i de ruine. Nu tiam dac
s urlu sau s fug.
Cum putuse Joe s m nele?
Femeia trebuie s-mi fi vzut reflexia n geam. Scp
revista, i duse minile la fa i ip.
Am ipat i eu:
Cine naiba eti tu?
Dar tu? strig la rndul ei.
Prul i se desfcu din coc n timp ce-i scoase cu o
micare violent ctile din urechi.
Sunt iubita lui Joe, i-am rspuns.
M simeam goal i vulnerabil i mi-a fi dorit s am o
insign pe care s i-o bag sub nas. Orice fel de insign.
Joe, ce ai fcut?
Eu sunt Milda, se prezent, ridicndu-se brusc de pe
canapea i conducndu-m n buctrie. Lucrez aici. Fac
curenie pentru domnul Molinari.
Am izbucnit n rs, nu din amuzament, ci din cauza
ocului.
A extras un cec din buzunarul pantalonilor i mi l-a
artat.
Dar eu nu m puteam concentra la ce-mi spunea. Prin
minte mi se nvrteau imagini din ultimele zile.
i prezena acestei tinere m fcea s-mi pierd orice

control asupra emoiilor.


Am terminat mai devreme i m-am gndit s stau jos
dou minute, mi explic n timp ce spla vasele pe care le
folosise. V rog s nu-i spunei, bine?
Am dat din cap, amorit.
Nu, desigur c nu.
Eu o s plec acum, mi zise, nchiznd robinetele.
Trebuie s-l iau pe fiul meu cu maina i nu vreau s
ntrzii, aa c o s plec, bine?
Am aprobat din cap.
Am mers de-a lungul coridorului i am deschis ua de la
baie. Am deschis apoi dulpiorul cu medicamente i m-am
uitat printre cutii i sticlue, cutnd lac de unghii,
tampoane, produse de machiaj.
Negsind nimic, m-am dus n dormitor, o camer
spaioas, mochetat, cu vedere nspre curte. Am dat n
lturi ua de la dulapul lui Joe, am cutat s vd dac nu
gsesc pantofi de dam, mi-am trecut minile printre
hainele de pe umerae. Nici urm de fuste sau bluze. Ce
fceam, oare?
Doar l cunoteam pe Joe, nu?
M-am ntors lng pat i eram pe punctul de a-l desface
ca s verific lenjeria, cnd mi-a czut privirea pe o
fotografie de pe noptier. Eram eu i Joe n Sausalito, cu
ase luni n urm, el inndu-m cu un bra pe dup umeri,
n timp ce vntul mi rvea prul peste fa. Artam
amndoi foarte ndrgostii.
Mi-am acoperit ochii cu minile, apsndu-i.
Mi-era att de ruine. Plngeam cu suspine necontrolate.
Stteam pur i simplu n dormitorul lui Joe i plngeam.
Apoi am plecat i m-am ntors n California.

Partea a doua
FATA CU OCHI CPRUI

Capitolul 28
Madison Tyler sri n pas de otron folosindu-se de liniile
de pe trotuar, apoi alerg napoi la bona ei i o lu de
mn. n timp ce se ndreptau spre parcul Alta Plaza,
Madison zise:
Ai auzit ce i-am spus, Paola?
Paola Ricci i strnse mna micu.
Cteodat ncnttoarea precocitate a fetiei de cinci ani
o depea pe Paola.
Bineneles, drgu.
Cum i spuneam, ncepu fetia cu tonul ei hazliu de
om matur, cnd interpretez Bagatela de Beethoven,
primele note sunt ascendente i arat ca o scar albastr
Fredon notele.
Apoi, n partea urmtoare, cnd aps clapele mi-fa-mi,
notele ies roz-verde-roz! exclam ea.
Deci i imaginezi c notele au culoare?
Nu, Paola, rspunse micua cu o urm de umor, dar
rbdtoare. Notele sunt culori. Tu nu vezi culori n timp ce
cni?
Nu. Cred c eu sunt mai prostu, zise Paola. O
ddcu-prostu.
Nu tiu ce e aia, rspunse Madison, arbornd un
zmbet strlucitor care i fcea ochii mari i cprui s
scnteieze. Dar sun tare amuzant.
Rser cu poft amndou, Madison cuprinznd-o pe
Paola de talie i ngropndu-i faa n haina tinerei. Tocmai
treceau prin faa colii Waldorf, la doar vreo dou strzi de
casa unde Madison locuia cu prinii ei.
E smbt, i opti Madison Paolei. Pot nici s nu m
uit nspre coal smbta.
Mai aveau doar o strad pn la parc. Vznd zidul de
piatr care l nconjura, Madison deveni i mai entuziasmat
i schimb subiectul.
Mama zice c o s-mi ia un terrier Lakeland cnd o s

fiu un pic mai mare, i spuse Madison n tain n timp ce


traversau Divisadero Street. O s-i pun numele Wolfgang.
Ce nume serios pentru un cine micu, zise Paola,
atent s treac strada n siguran.
De-abia arunc o privire unei dubie negre parcate lng
gardul parcului. La urma urmei, dubiele scumpe sunt o
privelite la fel de obinuit ca i ciorile n cartierul Pacific
Heights.
Paola o ridic pe Madison de mn i copilul sri pe
bordur, apoi se opri brusc n momentul n care cineva
cobor din main i se ndrept repede spre ele.
Ce se ntmpl, Paola? o ntreb Madison pe bon.
E vreo problem? i strig Paola brbatului care cobora
din main.
Necazuri acas. Trebuie s venii cu noi chiar acum.
Madison, mama ta a czut pe scri.
Madison iei din spatele bonei sale, strignd:
Tati mi-a spus s nu m urc niciodat n main cu
necunoscui! i cu siguran pe tine nu te cunosc!
Brbatul o ridic pe copil ca pe un sac de fin i o
arunc pe bancheta din spate a mainii, n timp ce ea ipa:
Ajutor! Las-m jos!
Urc, i porunci brbatul Paolei. inea o arm
ndreptat spre pieptul ei. Urc sau ia-i la revedere de la
fat.

Capitolul 29
Eu i Rich Conklin petrecuserm o diminea sinistr
investignd un caz brutal de atac armat dintr-o main i
tocmai ne ntorseserm la sediu cnd Jacobi ne fcu semn
cu mna s mergem la el n birou.
Am traversat podeaua acoperit cu linoleum gri,
ndreptndu-ne spre biroul ca o cutiu de sticl, i ne-am
luat n primire locurile. Conklin s-a cocoat pe marginea
dulpiorului, unde obinuia s stea Jacobi, iar eu m-am
aezat pe scaunul de lng biroul lui Jacobi, privindu-l pe
acesta cum se lfie pe locul care fusese cndva al meu.
ncercam nc s m obinuiesc cu noua situaie. Am
privit n jur la dezordinea pe care Jacobi reuise s o creeze
n mai puin de dou sptmni: teancuri de ziare erau
adunate pe podea i pervaz, iar dinspre coul de gunoi
venea miros de mncare.
Eti un porc, Jacobi, i-am zis. Unul dintr-ia care stau n
cocin.
Jacobi izbucni n rs, un lucru pe care l fcuse mai mult
n ultimele zile dect n ultimii doi ani i, n ciuda faptului c
orgoliul mi fusese rnit, m bucuram c nu mai era
morocnos. Era un poliist grozav, priceput la a descurca
situaii ncurcate, iar eu ncercam s-mi regsesc
afeciunea pentru el.
Jacobi tui de cteva ori i zise:
E vorba de o rpire.
i cum merg investigaiile? ntreb Conklin.
Brigada de Infraciuni majore se ocup de caz de
cteva ore, dar tocmai am vorbit cu un martor i se pare c
avem de-a face i cu o posibil crim, explic Jacobi. Vom
colabora cu locotenentul Macklin.
Un zumzit se auzi din direcia computerului cnd Jacobi
l porni un lucru pe care nu-l fcuse niciodat nainte de a
primi noua insign. Alese un CD din grmada de lucruri de
pe biroul su i-l introduse cu o micare nendemnatic n

unitatea de CD/DVD a computerului.


O feti de cinci ani, ne inform el, se ndrepta nspre
parc cu bona ei cnd au fost rpite, n jurul orei nou
dimineaa. Bona se numete Paola Ricci, venit din
Cremona, Italia, cu o viz de lucru. Copila e Madison Tyler.
Tyler? Tyler de la Chronicle?
Aha. Henry Tyler e tatl fetiei.
Ziceai c avem un martor la rpire?
Aa e, Boxer. O femeie care i plimba schnauzerul
nainte de a merge la serviciu a vzut o siluet gri ieind
dintr-o dubi neagr parcat lng parcul Alta Piaza, pe
Scott Street.
Cum adic, o siluet? ntreb Conklin.
N-a putut s vad dect c e o persoan mbrcat n
gri, nu tie dac era brbat sau femeie, pentru c persoana
respectiv era ntoars cu spatele spre ea i nici femeia nu
s-a uitat atent. De asemenea, nu a putut identifica marca
mainii. Zice c totul s-a petrecut prea repede.
i de ce suspectm c e vorba de o crim? am
ntrebat.
Martorul zice c, de ndat ce maina a luat colul
strzii, a auzit o bubuitur. Apoi a vzut snge
mprtiindu-se pe geamul din spate al mainii.

Capitolul 30
Jacobi aps mouse-ul de cteva ori, apoi ntoarse
laptopul ca eu i Conklin s putem vedea nregistrarea care
se derula pe ecran.
Ea e Madison Tyler, zise el.
n prim-plan era un copila blond care ieise pe scen din
spatele cortinei. Purta o rochie simpl de catifea bleumarin,
cu guler de dantel, osete i sndlue roii cu baret.
Era pur i simplu cea mai frumoas feti pe care o
vzusem vreodat, dar avea o privire inteligent care
contrazicea ideea c ar fi fost doar o regin a concursurilor
de frumusee pentru copii.
Sunetul aplauzelor umplu biroul lui Jacobi cnd fetia urc
pe un scunel n faa unui pian Steinway cu coad.
Aplauzele se potolir i ea ncepu s cnte o bucat de
muzic clasic pe care n-am recunoscut-o i care era n
mod evident complicat, dar copila nu prea s fac vreo
greeal.
Termin bucata cu o nfloritur, trecndu-i degetele
peste clape att ct i permitea lungimea braului, fcnd
notele s rsune deasupra aplauzelor i strigtelor de
apreciere din partea publicului.
Madison se ntoarse i se adres spectatorilor:
M voi descurca mult mai bine cnd mi vor mai crete
braele.
n boxe auzeam cum spectatorii rdeau ncntai i un
biat de vreo nou ani iei din culise i-i oferi un buchet.
Prinii ei au primit vreun telefon? am ntrebat, cu ochii
nlcrimai nc din cauza nregistrrii.
E nc devreme, dar nu, nu i-a contactat nimeni
deocamdat, zise Jacobi. Niciun semn. Nicio cerere de
rscumprare pn acum.

Capitolul 31
Cindy Thomas lucra din biroul ei de acas pe care i-l
instalase n cel mai mic din cele dou dormitoare ale noului
ei apartament. Folosea CNN-ul ca sunet de fundal n timp
ce redacta la computer, absorbit de povestea pe care o
scria despre procesul lui Alfred Brinkley, care avea s
nceap n scurt timp. Se gndi s nu rspund la telefon
cnd l auzi sunnd lng cotul ei.
Apoi vzu identitatea apelantului i ridic repede
receptorul din furc.
Domnule Tyler? zise ea.
Vocea lui Henry Tyler suna sinistru, ca dintr-o peter, i
era aproape de nerecunoscut. Cindy fu aproape convins c
se inea de glume, dei tia c nu-i st n fire.
Ascult cu atenie, cu rsuflarea tiat, zicnd:
Nu vai, nu. ncerca s-l neleag pe brbatul care
plngea, pierzndu-i irul gndurilor i fiind nevoit s o
pun pe Cindy s repete ceea ce chiar el i spusese deja.
Purta o hain albastr, l ajut Cindy.
Aa e. O hain bleumarin, un pulover rou, pantaloni
albatri, pantofi roii.
O s-i trimit un exemplar ntr-o or, zise Cindy, i
pn atunci vei fi primit veti de la nemernicii ia. i vor
spune ct trebuie s plteti ca s o primeti napoi pe
Maddy. Cu siguran o vor elibera.
Cindy i lu rmas-bun de la directorul ziarului
Chronicle, puse receptorul n furc i rmase un moment
nemicat, cu minile ncletate pe braele scaunului,
cuprins de o fric visceral.
Se ocupase de destule cazuri de rpiri ca s tie c, dac
fetia nu era gsit n douzeci i patru de ore, ansele de a
o recupera n via se reduceau la jumtate. Dac nu va fi
gsit nici a doua zi, ansele se njumteau din nou.
i aminti de ultima dat cnd o vzuse pe Madison: la
nceputul verii, cnd tatl ei o adusese cu el la birou.

Pre de vreo douzeci de minute, Madison se agitase n


scaunul de vizavi de Cindy, mzglind pe un carneel i
prefcndu-se c era reporter. i lua un interviu lui Cindy n
legtur cu slujba ei.
De ce termenul-limit se numete deadline? i se face
vreodat fric atunci cnd scrii despre infractori? Care e
cea mai stupid poveste pe care ai scris-o pn acum?
Maddy era un copil ncnttor, amuzant i deloc rsfat,
i Cindy simise c i se lua pe nedrept ceva drag atunci
cnd secretara lui Tyler revenise, zicnd:
Haide, Madison. Domnioara Thomas are de lucru.
Cindy o srutase pe obraz cu afeciune i entuziasm,
zicnd:
tiai c eti frumoas ca o ppu?
Madison i nconjurase gtul cu braele i o srutase la
rndul ei.
Pe curnd! Ne revedem la rubrica de mondeniti!
strig Cindy n urma ei, iar Madison se ntorsese, zmbind
larg.
Voi fi acolo!
Acum Cindy i ndrept privirea spre ecranul alb al
computerului. Se simea paralizat de fric la gndul c
Madison era inut captiv de oameni crora nu le psa de
ea, c s-ar putea s fie nchis i legat n portbagajul unei
maini, agresat sexual, dac nu cumva chiar moart.
Cindy deschise un document nou i, dup cteva
ncercri euate, simi povestea nfiripndu-se sub degetele
ei. Fiica de cinci ani a editorului asociat al ziarului
Chronicle, Henry Tyler, a fost rpit n aceast diminea la
doar cteva strzi de locuina ei
Auzea n minte vocea lui Henry Tyler, sugrumat de
suferin: Scrie articolul, Cindy. i roag-te lui Dumnezeu
ca Madison s se ntoarc nainte s-l publicm!

Capitolul 32
Yuki Castellano era aezat n rndul trei din sala de
edin a Curii Superioarei i atepta ca grefierul s ajung
s anune cazul ei.
Lucra la biroul Procurorului General doar de vreo lun i,
dei profesase ca avocat al aprrii ntr-un prestigios
cabinet de avocatur timp de mai muli ani, trecerea de
partea acuzrii se dovedise mai murdar, mai stresant i
mai complicat dect reprezentarea unor clieni cu stare n
procese civile.
Era exact ceea ce i dorise.
Fotilor ei colegi nu le-ar fi venit s cread ct de mult i
plcea noua ei via de partea ntunericului.
Scopul audierii de astzi era stabilirea unei date pentru
procesul lui Alfred Brinkley. La drept vorbind, exista un alt
asistent al procurorului a crui treab era s asiste la
edinele astea plicticoase i s in evidena audierilor.
Dar Yuki nu voia s mpart acest caz cu nimeni.
Fusese aleas de Leonard Parisi, adjunctul procurorului
general, s-l asiste n acest proces att de important pentru
ea. Alfred Brinkley omorse patru oameni. Doar printr-un
miracol n-o omorse i pe Claire Washburn, una dintre cele
mai dragi prietene ale lui Yuki.
Arunc o privire n jos, printre rndurile de scaune
ocupate de drogai i de cei acuzai de abuz asupra copiilor.
Alte scaune erau ocupate de mamele i prietenele lor sau
de avocaii din oficiu care discutau cu clienii lor.
n cele din urm, privirea i se opri la Barbara Blanco,
avocat din oficiu, care ii optea ceva ucigaului de pe
feribot. Blanco era o femeie istea care, la fel ca ea,
trsese lozul cel mare cu cazul lui Alfred Brinkley.
Blanco pledase nevinovat n numele clientului su la
prima nfiare i va ncerca s anuleze declaraia pe care
acesta o dduse nainte de nceperea procesului. Avea s
susin c Brinkley nu fusese n deplintatea facultilor

mintale cnd comisese crimele i c dup aceea i se


prescriseser medicamente. Se va strdui s-l scoat n
afara sistemului penal pentru a-l preda celui medical.
S ncerce numai.
Grefierul strig numrul cazului i Yuki i simi pulsul
accelerndu-i-se cnd nchise laptopul i se ndrept nspre
judector.
Alfred Brinkley i urma avocata, blnd ca un mieluel,
prezentabil i mai puin agitat dect la prima nfiare
ceea ce era cu att mai bine.
Yuki deschise uia de lemn dintre spaiul rezervat
publicului i cel destinat judectorului i avocailor i se
apropie de podium, ridicndu-i privirea spre ochii albastruardezie ai judectorului Norman Moore.
Moore le arunc n treact o privire, apoi se uit pe
programul edinelor.
n regul. Ce-ar fi s rezolvm problema asta ct mai
repede, s zicem luni, pe 17 noiembrie?
Statul e de acord, onorat instan, zise Yuki.
Dar Blanco avu o alt idee.
Onorat instan, domnul Brinkley sufer de mult timp
de o boal mintal. Trebuie evaluat conform seciunii 1368
din Codul Penal pentru a determina dac este sau nu apt
pentru proces.
Moore i puse minile pe birou, oft i zise:
Bine, domnioar Blanco. Doamna doctor Charlene
Everedt s-a ntors din concediu i mi-a spus azi-diminea
c are un pic de timp liber. O s-i fac examinarea
psihiatric domnului Brinkley.
Ochii i se ndreptar apoi spre Yuki.
Domnioara Castellano, nu-i aa?
Aa e, onorat instan. Asta e o tactic de
tergiversare, zise ea, rostind cuvintele repede i tios, n
stilul ei furtunos. Avocatul aprrii vrea ca domnul Brinkley,
clientul su, s nu se mai afle n atenia publicului pentru
ca agitaia din pres s se potoleasc. Domnioara Blanco
tie foarte bine c domnul Brinkley e apt pentru proces. A
ucis patru oameni prin mpucare. S-a predat. A mrturisit

de bunvoie. Statul dorete i chiar merit un proces


rapid
neleg ce dorete statul, domnioar Castellano, zise
judectorul, stvilindu-i avntul verbal cu o replic
trgnat. Dar o s avem un rezultat rapid de la doamna
doctor Everedt. N-ar trebui s dureze mai mult de cteva
zile. Statul poate atepta att, nu credei?
Da, domnule, rspunse Yuki.
Judectorul i se adres grefierului:
Urmtorul caz.
Yuki prsi sala de judecat prin ua dubl.
O lu la dreapta, pe holul murdar pavat cu marmur care
ducea la biroul ei, spernd ca psihiatrul numit de curte s
vad ceea ce ei i lui Lindsay li se prea clar ca lumina zilei.
Poate c Alfred Brinkley era nebun, dar nu din punct de
vedere legal.
Svrise cu premeditare o crim cvadrupl. n curnd,
dac totul mergea bine, acuzarea va avea ansa s o
dovedeasc.

Capitolul 33
I-am aruncat cheile lui Conklin i am urcat n maina de
poliie pe locul din dreapta.
Conklin fluier nervos printre dini n timp ce ieeam de
pe Bryant Street, ca s strbatem cteva cvartale pe Sixth
i s traversm Market Street ndreptndu-ne spre Pacific
Heights.
Dac ar fi ceva care s te fac s nu vrei copii, asta ar
fi, zise el.
Altfel?
A vrea un trib ntreg.
Am schimbat teorii despre rpire. Ne ntrebam dac chiar
era vorba de o crim sau dac bona jucase vreun rol n
rpire.
Era de-a casei, am zis. Probabil c tia tot ce se
ntmpla n cas. Ci bani aveau, obiceiurile i micrile
lor. Dac Madison avea ncredere n ea, rpirea ar fi fost
floare la ureche.
Atunci de ce ar fi ucis-o pe bon? zise Conklin.
Ei bine, poate c nu mai aveau nevoie de ea.
O persoan mai puin cu care s mpart
rscumprarea. i totui, s-o mpute sub privirea fetiei!
Oare pe bon au mpucat-o? am ntrebat. Sau poate
pe feti?
Ne-am cufundat n tcere i am virat pe Washington, una
dintre cele mai frumoase strzi din Pacific Heights.
Reedina Tyler era situat n mijlocul cvartalului strjuit
de copaci: o cas maiestuoas n stil victorian, zugrvit n
galben-pal, cu o dantel de lemn sculptat sub streain i
plante care cdeau n cascad peste marginea suporturilor.
Era o cas de vis, genul de loc n care nu-i imaginezi c
poate ptrunde groaza.
Conklin parc lng bordur dup care am urcat cele
ase trepte ale scrilor pavate cu piatr de Napa pn la
ua de la intrare.

Am ridicat ciocnelul de alam i l-am lsat s cad pe


plcua de pe ua veche de stejar, tiind c nuntrul acelei
case minunate se aflau doi oameni copleii de fric i de
durere.

Capitolul 34
Henry Tyler deschise ua i pli, prnd c m
recunoate. I-am artat insigna.
Sunt sergentul Boxer, iar acesta e inspectorul Conklin.
tiu cine eti, mi spuse. Eti prietena lui Cindy
Thomas. De la Brigada Omoruri.
Aa e, domnule Tyler, dar v rog nu avem nicio veste
despre fiica dumneavoastr.
Au mai trecut nite inspectori pe aici mai devreme,
zise, conducndu-ne pe un hol mochetat spre o camer de
zi somptuoas, decorat cu obiecte de mobilier autentice n
stilul anilor 1800 cu antichiti, covoare persane i
tablouri cu oameni i cini aparinnd unor vremuri apuse.
Un pian era orientat spre fereastr i, n acelai timp, spre o
privelite panoramic, de milioane, a golfului.
Tyler ne pofti s lum loc, aezndu-se i el vizavi de noi
pe o canapea camelback9 din catifea.
Am venit pentru c un martor al rpirii a auzit o
mpuctur, am zis.
O mpuctur?
Nu avem niciun motiv s credem c Madison ar fi fost
rnit, domnule Tyler, dar trebuie s aflm mai multe
despre fiica dumneavoastr i despre Paola Ricci.
Elizabeth Tyler intr n camer, mbrcat n mtase bej
i ln fin, cu ochii umflai i roii de plns. Se aez lng
soul ei i l lu de mn.
Doamna sergent mi-a spus c femeia care a vzut
cnd a fost rpit Madison a auzit i o mpuctur!
Dumnezeule, zise Elizabeth Tyler, sprijinindu-se de
soul ei, la captul puterilor.
Le-am explicat din nou situaia, strduindu-m s i
linitesc pe prinii lui Madison, spunndu-le c nu tiam
dect c cineva trsese cu arma. Nu am menionat nimic
despre sngele de pe geam.
9

Model de canapea cu sptarul uor ridicat la mijloc (n. tr.).

Dup ce doamna Tyler i mai reveni, Conklin ntreb


dac nu observaser pe cineva suspect prin cartier.
Nu am observat nimic neobinuit, zise Tyler.
n cartierul acesta ne purtm de grij unii altora,
adug Elizabeth. Suntem nite bgcioi declarai. Dac
cineva dintre noi ar fi vzut ceva suspect, ar fi sunat la
poliie.
I-am ntrebat pe soii Tyler despre deplasrile din ultimele
zile i despre obiceiurile lor cnd plecau de acas, la ce
or se duceau la culcare.
Vorbii-mi despre fiica dumneavoastr, le-am cerut.
Fr reineri.
Doamna Tyler se nsenin pentru un moment.
E o feti foarte fericit. Iubete cinii. i e un geniu al
muzicii, s tii.
Am vzut o nregistrare. Cnta la pian, am zis.
tii c are sinestezie? m ntreb Elizabeth Tyler.
Am scuturat din cap.
Ce e sinestezia?
Cnd cnt sau aude muzic, ea vede notele sub
form de culori. E un dar minunat.
E o afeciune neurologic, o ntrerupse Henry Tyler
nerbdtor. N-are nimic de-a face cu rpirea ei. Precis e
vorba de bani. Ce alt motiv ar putea exista?
Ce ne putei spune despre Paola? am ntrebat.
Vorbete foarte bine engleza, zise Tyler. St la noi doar
de vreo dou luni. De cnd, draga mea?
Din septembrie. Imediat dup ce Mala s-a ntors acas
n Sri Lanka. Paolo avea recomandri excelente, zise
doamna Tyler. i Maddy a plcut-o pe loc.
i cunoatei pe prietenii Paolei?
Nu, ne spuse doamna Tyler. Nu avea voie s aduc pe
nimeni la noi acas. Era liber n zilele de mari i n dup
amiezile de duminic i, mi pare ru, dar chiar nu tiu ce
fcea n acele zile.
Vorbea mult la telefon, zise Tyler. Madison mi-a spus.
Deci trebuie s fi avut prieteni. Ce vrei s spunei,
inspectore? Crezi c ea se afl n spatele povetii?

Vi se pare posibil?
Desigur, aprob Tyler. A vzut cum trim. Poate a vrut
i ea o astfel de via. Ori poate vreun tip cu care se
ntlnea i-a cerut s fac asta.
n momentul de fa nu putem exclude nicio
posibilitate, am recunoscut eu.
Nu conteaz ct ne va costa sau cine a fcut-o, zise
Henry Tyler n timp ce soia lui se pregtea s izbucneasc
din nou n lacrimi, dar v rog s ne gsii fetia.

Capitolul 35
Camera Paolei Ricci din reedina Tyler era mic i
feminin. Pe peretele din faa patului era un poster al unei
echipe italiene de fotbal i deasupra cptiului avea un
crucifix sculptat de mn.
Micua ncpere avea trei ui: una ddea n hol, una se
deschidea spre o baie, iar a treia fcea legtura cu camera
lui Madison.
Patul era fcut, acoperit cu o cuvertur din plu albastru
i hainele erau puse n ordine pe umerae pulovere alese
cu gust, fuste i bluze simple i un raft de jerseuri n culori
neutre. Cteva perechi de pantofi cu talpa joas erau
aliniate pe podea i o geant neagr de piele atrna de
mnerul de la dulap.
Am deschis geanta Paolei, i-am cutat prin portofel.
Conform
carnetului
de
conducere,
Paola
avea
nousprezece ani.
Are 1,79 metri, pr aten, ochi albatri i i place
marijuana. Am scuturat pungua cu cele trei igri pe care
le gsisem ntr-un buzunar cu fermoar. Dar telefonul nu e
aici. Trebuie s-l fi luat cu ea.
Am deschis unul dintre sertarele comodei, n vreme ce
Conklin rsturn portfardul.
Paola avea lenjerie intim alb, de bumbac, dar i
lenjerie de satin n culori tropicale pentru ocazii deosebite.
Nici prea rea, nici prea cuminte, am zis.
Am intrat n baie i am deschis dulpiorul de
medicamente. Am vzut diversele demachiante i loiuni
pentru pr degradat i o cutie deschis de Ortho Try-Cyclen,
plasturi contraceptivi.
Cu cine se culca?
Cu un iubit? Cu Henry Tyler?
Nu ar fi fost pentru prima dat cnd o bon ar fi avut o
relaie cu brbatul din cas. Era ceva necurat la mijloc? O
aventur care luase o ntorstur urt?

Am gsit ceva, locotenente adic sergente, strig


Conklin.
Am revenit n dormitor.
Dac nu poi s-mi spui Boxer, i-am zis, ncearc s-mi
spui Lindsay.
Bine, zise el, i faa lui frumoas se ilumin de un
zmbet larg. Lindsay, Paola ine un jurnal.

Capitolul 36
n timp ce Conklin se duse s cerceteze camera lui
Madison, eu am rsfoit jurnalul bonei.
Paolo scria caligrafic i folosea simboluri i emoticonuri
pentru a-i sublinia emoiile.
Ar fi fost suficient i o privire superficial asupra
paginilor ca s neleg c Paola Ricci iubea America.
Ridica n slvi cafenelele i buticurile de pe Fillmore
Street i spunea c de-abia atepta s se fac vreme
frumoas ca s poat sta afar cu prietenii, cum fcea
acas.
Dedicase pagini ntregi unor inute pe care le vzuse n
vitrinele magazinelor i citase prerile prietenelor ei din
San Francisco despre brbai, haine i vedete.
Cnd le meniona pe prietenele ei, Paola folosea iniiale;
astfel, bnuiam c fuma iarb cu ME i LK n serile ei libere.
Am cutat referiri la Henry Tyler, dar Paola l amintea
rareori i cnd o fcea l numea domnul B.
Totui, adugase o nfloritur iniialei unui anume G.
Paola povestea despre privirile intense pe care le
schimbase cu el i despre dile cnd doar l zrise, dar
aveam impresia clar c, oricine ar fi fost acest G,
aventura lor era doar n faz de proiect.
Persoana menionat cel mai adesea n jurnalul Paolei era
Maddy. Acolo se, vedea dragostea pe care Paola i-o purta
copilei. Chiar lipise nite desene i poezii de-ale lui Madison
pe paginile jurnalului.
Nu scria nimic despre planuri, atribuire de roluri sau
dorin de rzbunare.
Am nchis carneelul rou al Paolei gndindu-m c era
un jurnal de cltor naiv.
Sau poate c lsase jurnalul tocmai ca s ne fac pe noi
s credem asta.
Henry Tyler ne conduse pe mine i pe Conklin pn la
prima treapt. M apuc de bra.

Apreciez faptul c ncercai s nu o alarmai pe soia


mea, dar eu tiu de ce suntei aici. Se poate ca fiicei mele
s i se fi ntmplat ceva deja. V rog, inei-m la curent cu
tot. Vreau neaprat s-mi spunei adevrul.
I-am dat ndureratului tat numrul meu de telefon i iam promis s-l sun de mai multe ori pe zi. Cnd eu i
Conklin am ieit din cas, tehnicienii instalau sistemul de
supraveghere a apelurilor telefonice, iar inspectorii de la
Infraciuni majore cercetau casele de pe Washington Street.
Am condus pn la parcul Alta Piaza, o nestemat
terasat care oferea priveliti de-o frumusee ce-i tia
respiraia.
Parcul era plin de bone, de copii i de oameni care se
recreau cu cinii lor n linitea verde a parcului, dar i de
poliiti care luau interviuri.
Eu i Conklin ne-am alturat lor i mpreun am reuit s
vorbim cu toate bonele i cu toi copiii care o cunoteau pe
Madison, inclusiv cu bona cu iniialele ME, prietena pe care
Paola o menionase n jurnal.
Madeline Ellis izbucni n lacrimi, mrturisindu-i
ngrijorarea pentru Paola i Maddy.
Parc lumea pe care o tiam s-a ntors cu susul n jos,
zise ea. Cartierul sta ar trebui s fie sigur.
Madeline vorbi cu o voce sugrumat, legnnd cruciorul
cu un bebelu n el:
E o fat de treab. i foarte tnr pentru vrsta ei.
Ne spuse c iniiala G din jurnalul Paolei venea de la
George, al crui nume de familie nu l tia, chelner la
cafeneaua Rhapsody. Flirtase cu Paola i ea i rspunsese,
dar Madeline era sigur c cei doi nu ieiser niciodat
mpreun.
L-am gsit pe George Henley servind la mesele din faa
cafenelei Rhapsody de pe Fillmore Street i l-am interogat.
L-am luat din scurt, am ncercat s-l speriem, dar intuiia
mi spunea c nu era implicat n vreo rpire sau n vreo
crim.
Era doar un puti, un puti obinuit, care lucra i fcea
seralul n acelai timp, ncercnd s i ia diploma n arte

frumoase.
George i terse minile de ort, lu permisul Paolei din
mna mea i se uit la poza ei.
Da, desigur, am vzut-o pe aici cu prietenele ei, zise.
Dar pn acum n-am tiut cum o cheam.

Capitolul 37
Soarele tocmai apunea peste Pacific Heights cnd am
ieit din apartamentul unui meter pe nume Willy Evans
care sttea deasupra garajului unui vecin de-ai lui Tyler.
Omul era un ciudat cu nite unghii inimaginabil de murdare
avnd peste o duzin de terarii cu erpi i oprle n
locuina sa. Dar orict de jegos era, Willy Evans avea un
alibi pentru ora la care fusese rpit Madison.
Eu i Conklin ne-am ncheiat nasturii de la haine i ne-am
alturat cercetrilor din cartier, artnd poze cu Madison
proprietarilor care tocmai se ntorceau de la serviciu.
Am speriat de moarte o groaz de oameni nevinovai, dar
de gsit n-am gsit niciun indiciu.
ntori la sediu, ne-am adunat notiele i ideile ntr-un
raport n care am menionat interviurile luate i faptul c
familia Devine, vecinii care locuiau chiar lng familia Tyler,
fuseser plecai n vacan nainte, n timpul i dup rpire
i nu fuseser intervievai. De asemenea, am notat c
prietenii Paolei aveau o prere excelent despre ea.
M apsa o tristee adnc.
Singurul martor al rpirii i spusese lui Jacobi c, la ora
nou dimineaa, auzise o bubuitur i vzuse snge
mprtiindu-se pe partea interioar a geamului din spate al
mainii.
Oare sngele i aparinea Paolei?
Sau poate copilul opusese rezisten i primise un glon
ca s-i nchid gura?
I-am urat noapte bun lui Conklin i am mers cu
maina pn la spital.
Claire dormea cnd am intrat n salonul ei.
i deschise ochii i zise:
Bun, drguo. Apoi adormi la loc.
Am stat cu ea o vreme, cufundat n fotoliul mbrcat n
imitaie de piele i chiar am aipit cteva momente nainte
s o srut pe prietena mea pe obraz i s-mi iau rmas-bun

de la ea.
Mi-am parcat maina la cteva case de apartamentul
meu i mi-am scos cheile. n timp ce urcam panta, prin
minte mi alergau nc gnduri legate de Madison Tyler.
Am clipit de cteva ori s fiu sigur c nu aveam
halucinaii.
Joe atepta n faa apartamentului, aezat pe trepte, cu o
les n jurul ncheieturii i cu un bra n jurul Marthei.
S-a ridicat n picioare, iar eu m-am ndreptat spre braele
lui larg deschise, lsndu-m purtat mpreun cu el n
jocul de umbre al lunii.
Ce bine era la el n brae!

Capitolul 38
Din cte tiam, Joe nu aflase nc despre paniile mele
din Washington i acea sear nu mi se prea momentul
potrivit s i le mprtesc.
I-ai dat de mncare Marthei? am ntrebat, trgndu-l
mai aproape i ncolcindu-mi braele n jurul gtului lui ca
s-i primesc srutul.
Am scos-o i la plimbare, murmur el. i am cumprat
pui la rotisor i nite legume pentru reprezentanii speciei
umane. Vinul e n frigider.
ntr-o bun zi, o s intru n cas i o s te mpuc din
greeal.
N-ai face tu una ca asta, nu-i aa, Blondino?
M-am dat napoi, am zmbit i am zis:
Nu, nu a face-o, Joe.
Aa te vreau.
Apoi m srut din nou. Genunchii mi se nmuiar i
simeam c m topesc la cldura trupului lui. Am urcat
scrile spre apartamentul meu, mpreun cu celua care
ltra i ne aduna laolalt ca pe oi, fcndu-ne s rdem cu
atta poft, nct ne lsar puterile pn am ajuns la
ultimul etaj.
Dup cum ne era obiceiul mncarea trebuia s atepte.
Joe mi ddu jos hainele apoi se dezbrc i el i ddu
drumul la du, ateptnd ca apa s ajung la o temperatur
potrivit. De ndat ce am intrat n cabina de du, mi puse
minile pe perete i ncepu s m spele ncet, cu blndee,
mngindu-m pn cnd am simit nevoia s ip. M
nfur ntr-un prosop de baie i m conduse la pat, m
puse jos ncetior i aprinse lampa cu abajur rozaliu de pe
noptier. M dezveli ca i cum am fi fost mpreun pentru
ntia oar, ca i cum mi descoperea corpul pentru prima
dat.
Micrile lui mi lsar timp s-i admir pieptul lat, prul
crlionat care mi ghida privirea n jos cnd am ntins

mna, era pregtit.


ntinde-te pe spate, mi opti n ureche.
Ce-mi plcea cel mai mult la despririle lungi de Joe era
faptul c, atunci cnd eram cu el, fiorul necunoscutului se
mpletea cu sigurana familiaritii.
M-am ntins pe perne, cu palmele n sus, n timp ce Joe
m fcea s-mi pierd controlul, srutndu-m peste tot,
trecndu-i provocator degetele peste punctele fierbini i
apsndu-i trupul puternic pe al meu.
M topeam de cldura momentului, dar, dei l doream
cu disperare, ceva se ntmpla n mintea mea. M luptam
cu sentimentele pe care le aveam fa de Joe i nu tiam de
ce.
Apoi veni rspunsul: Nu vreau s fac asta.

Capitolul 39
M simeam ca o nebun: n acelai timp l doream i nu-l
doream pe Joe.
Mai nti, am ncercat s m conving c sentimentele
mele contradictorii se datorau grijii pe care le-o purtam lui
Madison i Paolei. Totui, mi venea mereu n minte ruinea
de a-mi fi fcut pe neateptate apariia la ua lui Joe, cu
aproape dou sptmni n urm, cnd simisem c aveam
att de mult nevoie de el, dar, totodat, c nu aveam ce
cuta acolo.
Era ntins lng mine, cu mna pe pntecul meu.
Ce e, Lindsay?
Am scuturat din cap n semn c nu era nimic n neregul,
dar Joe m-a ntors cu faa spre el i m-a fcut s-l privesc n
ochii albatri i adnci.
Am avut o zi ngrozitoare, i-am spus.
Desigur, zise, asta nu e ceva nou. Dar starea ta de
spirit e nou.
M-am simit ruinat cnd ochii mi s-au umplut de
lacrimi. Nu voiam s par vulnerabil n faa lui Joe. Cel puin
nu n acel moment.
Spune-mi ce ai pe suflet, Blondino, m ncuraj el.
M-am rostogolit nspre el i i-am cuprins pieptul cu braul,
odihnindu-mi capul pe umrul lui.
Nu pot s mai suport situaia asta, Joe.
tiu, neleg cum te simi. Vreau s m mut aici, dar
nu e momentul potrivit.
Respiram ncetior la pieptul lui n timp ce el vorbea
despre situaia actual a rzboiului, despre alegerile de
anul viitor, despre atacurile cu bomb din marile orae i
despre atenia care se acorda aprrii naionale.
Dup un timp, am ncetat s-l mai ascult. M-am ridicat
din pat i mi-am luat halatul.
Te mai ntorci? m ntreb Joe.
Tocmai asta e, am rspuns. De fiecare dat mi pun

aceeai ntrebare n legtur cu tine.


Joe a dat s protesteze, dar l-am oprit.
Las-m s vorbesc. M-am aezat pe marginea patului
i am nceput: Relaia noastr, pe ct e de minunat, pe
att de dureroas poate fi pentru c tiu c nu m pot baza
pe tine, Joe. Sunt prea btrn pentru o dragoste cu
nbdi.
Linds
tii c am dreptate. Nu tiu niciodat cnd o s te
revd sau dac voi da de tine cnd te sun. Cnd eti aici,
cnd nu eti, iar eu rmn, ducndu-i dorul. Nu avem timp
s ne relaxm mpreun, s avem o via de oameni
normali. Am tot vorbit despre mutarea ta aici, dar tim
amndoi c aa ceva e imposibil.
Lindsay, i jur
Nu mai pot s atept s se schimbe guvernul sau s se
termine rzboiul. nelegi?
Sttea aezat pe marginea patului, cu picioarele pe
podea. Pe faa lui se citea atta dragoste, nct a trebuit smi feresc privirea.
Te iubesc, Lindsay. Hai s nu ne certm, te rog. Trebuie
s plec mine-diminea.
Trebuie s pleci acum, Joe, m-am trezit zicnd. M
doare nespus s spun asta, dar nu mai vreau s aud
promisiuni bine intenionate. S punem capt povetii
steia, bine? Am trit momente frumoase mpreun. Te rog.
Dac m iubeti, las-m, pleac.
Dup ce Joe m srut de rmas-bun, m-am ntins pe
pat, privind ndelung tavanul n vreme ce lacrimile mi se
prelingeau pe pern, udnd-o. M ntrebam ce naiba
fcusem.

Capitolul 40
Era smbt seara, aproape de miezul nopii. Cindy
dormea n noul ei apartament din Blakely Arms singur
cnd fu trezit de o femeie care striga de mama focului
ceva n limba spaniol, undeva la etajul de deasupra.
O u se trnti, se auzir nite pai grbii, apoi scritul
unei balamale i o alt u trntit, de data aceasta mai
aproape de apartamentul lui Cindy.
S fie oare ua de la casa scrii?
Se auzir apoi alte strigte, n josul strzii. Voci de
brbai se ridicar pn la ferestrele ei de la etajul trei,
dup care urmar zgomotele unei ncierri.
Pe Cindy o bntuiau gnduri pe care nu le avusese
niciodat n fostul bloc.
Era oare n siguran aici?
S fie pn la urm preul grozav pe care l pltise pentru
locuin o afacere proast?
Ddu plapuma la o parte, iei din dormitor i se ndrept
spre living i holul spaios. Arunc o privire prin vizor nu
vzu pe nimeni. Rsuci zvorul stnga-dreapta-stngadreapta nainte de a se ntoarce la birou.
i trecu minile prin pr i-l prinse cu o benti.
Dumnezeule. Minile i tremurau.
Poate c nu era de vin doar viaa de noapte a cldirii.
Poate c i era fric din pricina articolului pe care-l scria
despre copiii rpii. Dup ce primise telefonul de la Henry
Tyler, ncepuse s se documenteze pe internet i citise mai
mult dect i-ar fi putut imagina vreodat despre miile de
copii care erau rpii n Statele Unite n fiecare an.
Majoritatea dintre ei erau rpii de membri ai familiei,
gsii i returnai. Dar, n fiecare an, cteva sute de copii
mureau strangulai, njunghiai sau ngropai de vii de ctre
rpitori.
i cei mai muli dintre ei erau ucii n primele ore de la
rpire.

Statistic vorbind, era mai probabil ca Madison s fi fost


rpit de un antajist dect de un pedofil criminal. Singura
problem cu acest scenariu era c ridica n mintea ei un
imens i nspimnttor semn de ntrebare:
De ce nu fusese familia Tyler contactat n legtur cu
plata recompensei?
Cindy era la jumtatea drumului spre dormitor cnd auzi
soneria. nghe. Inima i btea nebunete. Nu cunotea pe
nimeni n cldire.
Deci cine putea s sune la ua ei?
Soneria se auzi din nou, insistent.
inndu-i strns halatul, Cindy se duse la u i se uit
pe vizor. Nu-i venea s cread cine atepta dincolo de u.
Era Lindsay.
i arta groaznic.

Capitolul 41
Eram pe punctul de a pleca cnd Cindy a deschis ua,
mbrcat cu pijamalele ei roz i cu buclele strnse cu o
benti n cretetul capului. Se uita la mine de parc tocmai
vzuse o stafie.
Te simi bine? am ntrebat-o.
Eu? Sunt bine, Lindsay. Eu sunt cea care locuiete aici.
Ce-i cu tine?
A fi sunat nainte, am zis mbrindu-mi prietena i
folosind momentul ca s ncerc s m adun. Dar era
evident c Cindy remarcase expresia ocat de pe faa
mea. i, la drept vorbind, nici ea nu arta prea bine. Dar nu
am tiut c m ndrept spre tine pn cnd am ajuns aici.
Intr i stai jos, pentru numele lui Dumnezeu! m
invit ea, privindu-m cu nelinite n timp ce m ndreptam
spre canapea.
De-a lungul pereilor erau depozitate cutii de carton, iar
sub tlpile mele se unduiau straturi de folie cu bule.
Ce s-a ntmplat, Lindsay? Ca s-o citez pe Yuki: Ari
de parc ai fi vzut ursu.
Am reuit s rd, dar fr prea mult entuziasm.
Aa m i simt.
Cu ce te servesc? Ceai? Poate ceva mai tare?
Un ceai ar fi foarte bun.
M-am sprijinit de pernele de pe canapea i, cteva
minute mai trziu, Cindy reveni din buctrie, i trase un
taburet pe care se aez i-mi ntinse o can:
Povestete-mi, m ncuraj ea.
Fr glum, Cindy era un paradox perfect: la exterior, era
toat numai bucle i volnae roz, nu ieea din cas fr
rujul i pantofii potrivii, dar, n interior, domnioara drgu
era un buldog capabil s te apuce de picior i s nu te lase
pn nu i spuneai ceea ce voia s tie.
M-am simit dintr-odat ca o idioat. Mi se schimbase
starea de spirit doar vznd-o pe Cindy i nu mai voiam s

m confesez i s-i povestesc despre Joe.


Voiam s-i vd noul apartament.
M lai?
Nu vrei s renuni
Profesia mea e de vin. i sunt mndr de asta.
Absolut.
Cea ce eti, i-am spus rznd.
Haide. Ia-i piatra de pe inim, zise ea. Uimete-m.
Credeam c te-am uimit cnd te-am fcut cea.
Bine, atunci. Care-i treaba, Linds?
Mi-am acoperit faa cu o pernu decorativ,
ascunzndu-m de lumin, simind c m prbuesc.
M-am desprit de Joe, am oftat eu.
Cindy mi smulse perna de pe fa.
Glumeti, nu-i aa?
Fii drgu, bine, Cindy? Dac nu, o s vomit la tine pe
covor.
Bine, bine, deci de ce ai fcut-o? Joe e detept. E
superb. El te iubete, tu l iubeti. Ce e n neregul cu tine?
Mi-am ridicat genunchii i mi i-am strns la piept.
Cindy se aez lng mine pe canapea. i puse un bra
n jurul meu.
M simeam ca i cum m-a fi agat de un copcel firav
n mijlocul unui tsunami. Plnsesem att de mult n ultima
vreme. M-am gndit c poate mi pierdeam minile.
Nu te grbi, scumpa mea. Sunt alturi de tine.
Noaptea e abia la nceput. Sau cam aa ceva.
Aa c am cedat i i-am spus dintr-o suflare povestea
cltoriei mele penibile la Washington i ce simeam despre
aventura furtunoas cu Joe.
Doare nespus, Cindy. Dar am procedat corect.
Nu cumva ai luat hotrrea asta din cauz c i-au fost
rnite sentimentele cnd nu l-ai gsit acas i ai vzut-o pe
fata aia?
Nu, la naiba.
Vai, Doamne, Linds, nu am vrut s te fac s plngi.
ntinde-te aici. nchide ochii.
Cindy m ntoarse cu blndee pe o parte i mi puse o

pern sub cap. O clip mai trziu, o ptur zbur deasupra


mea. Lumina se stinse i am simit cum Cindy m nvelea.
Nu s-a terminat, Lindsay. Crede-m, nu s-a terminat.
S tii c i tu te mai neli din cnd n cnd, am
mormit.
Vrei s punem pariu? Cindy m srut pe obraz.
Apoi m-am lsat purtat de un vis n care jucam rolul
principal. M-am cufundat ntr-un somn profund i chinuit din
care m-am trezit doar cnd lumina soarelui se revrsa prin
geamurile fr draperii.
Am fcut un efort s m ridic, am pus picioarele pe
podea i am vzut pe msua de cafea un bilet de la Cindy
prin care m anuna c ieise s cumpere rulouri i cafea.
Atunci m-a lovit cu adevrat realitatea zilei.
Jacobi i Macklin ineau o edin n acea diminea, la
ora opt. Toi poliitii care se ocupau de cazul Tyler-Ricci
aveau s fie acolo n afar de mine.
Am mzglit un bilet pentru Cindy, mi-am pus pantofii i
am ieit valvrtej pe u.

Capitolul 42
Jacobi i ddu ochii peste cap cnd m-am strecurat pe
lng el i m-am aezat discret pe un scaun n spatele
biroului. Locotenentul Macklin mi arunc o privire scurt i
piezi n timp ce fcea rezumatul a ceea ce se discutase
deja n edin. n lipsa oricrei informaii despre locul unde
ar putea fi Madison Tyler i Paola Ricci, am primit misiunea
s vorbim cu agresorii sexuali aflai n eviden.
Patrick Calvin, am citit de pe list n timp ce urcam cu
Conklin n maina de patrul. Condamnat ca agresor
sexual, a fost eliberat condiionat de curnd, dup ce a
fcut nchisoare pentru c i-a abuzat sexual propria fiic.
Fata avea ase ani cnd s-a ntmplat.
Conklin porni maina.
Nu pot s am nelegere pentru un astfel de gunoi. i
tii ce? Nici nu vreau s am.
Calvin locuia n unul dintre cele douzeci de apartamente
ale unei cldiri n form de U, la intersecia Palm Street cu
Euclid, la marginea parcului Jordan. Asta era la vreo doi
kilometri i jumtate de locul unde locuia i se juca Madison
Tyler. O Toyota Corolla nregistrat pe numele lui Calvin era
parcat pe strad.
Am simit mirosul de bacon prjit n timp ce traversam
zona pavat de la intrare. Am urcat apoi scrile exterioare
i am btut la ua lui Calvin vopsit ntr-un rou iptor.
Ua se deschise i un brbat alb, cu prul ciufulit i nu
mai nalt de 1,60 metri apru n u purtnd pijamale n
carouri i ciorapi albi.
Prea s aib vreo cinsprezece ani i-mi venea s-l
ntreb: Tatl tu este acas? Dar umbra uor sur care-i
acoperea maxilarele i tatuajele de pe articulaiile
degetelor l ddeau de gol: era un fost deinut al sistemului
nostru penitenciar.
Patrick Calvin? am ntrebat, artndu-i insigna.
Ce vrei?

Sunt sergentul Boxer. El e inspectorul Conklin. Vrem s


v punem cteva ntrebri. V deranjeaz dac intrm?
Da, m deranjeaz. Ce vrei?
Conklin avea o fire plcut, o trstur pe care o invidiez
sincer. L-am vzut interognd psihopai ucigai cu un
anumit fel de blndee; ducea rolul de poliist bun la
extrem. i mai avusese grij i de bietul pisoi de la locul
crimei din casa familiei Alonzo.
mi cer scuze, domnule Calvin, zise Conklin de data
asta. tiu c e devreme i c e duminic, dar un copil a
disprut i nu avem mult timp.
i ce m privete pe mine?
Obinuii-v cu situaia, domnule Calvin, am intervenit
eu. Suntei eliberat condiionat
Vrei s-mi percheziionai casa, nu-i aa? strig
Calvin. E o ar liber, ce naiba? Nu avei mandat de
percheziie, ne aminti Calvin. Nu avei nimic.
Suntei cam nervos pentru un om nevinovat, constat
Conklin. Atitudinea dumneavoastr m pune pe gnduri, s
tii.
Am stat deoparte n timp ce Conklin i spuse c puteam
s-l sunm pe poliistul care-l supraveghea i pe care nu lar deranja s ne lase s intrm.
Sau am putea s obinem un mandat, adug Conklin.
S aducem cteva maini de poliie cu sirenele pornite n
faa casei, s tie i vecinii ce fel de om suntei.
Deci v deranjeaz dac intrm? am ntrebat.
Calvin rspunse cu o expresie ncruntat privirii mele
ntunecate.
Nu am nimic de ascuns, zise.
i se ddu la o parte.

Capitolul 43
Locuina lui Calvin era decorat sumar n stilul promovat
de primele magazine Ikea: mobil din lemn uor de culoare
deschis. Deasupra televizorului era un raft plin cu ppui
ppui mari, ppui mici, bebelui i ppui mbrcate n
rochii elegante.
Le-am cumprat pentru fiica mea, mri Calvin,
aezndu-se pe un scaun. n caz c ar veni vreodat s m
viziteze.
Ci ani are acum? aisprezece? ntreb Conklin.
Taci, zise Calvin. Taci din gur, bine?
Vorbete frumos, zise Conklin, nainte s dispar n
dormitorul lui Calvin. M-am aezat pe canapea i mi-am
scos carneelul.
Am ncercat s-mi scot din minte imaginea fetiei, acum
la vrsta adolescenei, care avusese teribilul ghinion s-l
aib pe nemernicul sta ca tat, i l-am ntrebat dac o
vzuse vreodat pe Madison Tyler.
Am vzut-o la tirile de asear. E foarte drgu. Chiar
delicioas, a spune. Dar n-o cunosc.
Bine atunci, am zis strngnd din dini i simind cum
m cuprinde un sentiment acut de fric pentru Madison.
Unde erai ieri-diminea la ora nou?
M uitam la televizor. mi place s fiu la curent cu
serialele de desene animate ca s am ce vorbi cu fetiele,
dac m nelegei.
La cei 1,77 metri ai mei, eram cu un cap mai nalt dect
Calvin i, de asemenea, ntr-o form fizic mai bun. Prin
minte mi se nvlmeau fantezii violente, exact ca atunci
cnd l arestasem pe Alfred Brinkley. M implicam prea
mult, mult prea mult
Este cineva care poate confirma adevrul spuselor
dumneavoastr?
Desigur. ntrebai-l pe Domnul Happy10, zise Pat Calvin,
10

n traducere literal: Domnul Fericit (n. tr).

btndu-se cu palma pe liul pantalonilor de pijama i apoi


prinzndu-i locul cu mna. V va spune tot ce vrei s tii.
Mi-am ieit din fire. L-am apucat pe Calvin de guler,
strngndu-i haina de flanel n jurul gtului. Minile i se
ndeprtar brusc de corp cnd l-am ridicat de pe scaun i
l-am izbit de perete.
Ppuile se mprtiar.
Conklin iei din dormitor tocmai cnd m pregteam s-l
izbesc din nou de perete. Partenerul meu se prefcu c nu
observ nimic deplasat n privirea mea i se sprijini de
cadrul uii, degajat.
M-am speriat cnd am vzut ct de aproape sunt de
marginea prpastiei. Nu aveam n niciun caz nevoie de o
plngere pentru abuz de for. I-am dat drumul lui Calvin.
Frumoas colecie de fotografii avei, domnule Calvin,
zise Conklin pe un ton de conversaie. Poze cu copii care se
joac n parcul Alta Plaza.
I-am aruncat o privire lui Conklin. Madison i Paola
fuseser nhate chiar de pe strada de lng parc.
Mi-ai vzut camera? ntreb Calvin sfidtor. apte
milioane de megapixeli i zoom de 12. Am fcut pozele de
la o strad distan. Cunosc regulile. i nu am nclcat
niciuna.
Sergent, zise Conklin, n una dintre pozele astea apare
o feti. Ar putea fi Madison Tyler.
L-am sunat pe Jacobi i i-am spus c Patrick Calvin avea
nite fotografii la care ar trebui s ne uitm cu mai mult
atenie.
Avem nevoie de doi poliiti ca s-l pzeasc pe Calvin
pn vin eu s solicit un mandat, i-am spus.
Nicio problem, Boxer. O s trimit o main. Dar l voi
pune pe Chi s se ocupe de mandat i s-l aduc pe Calvin
la sediu.
Ne descurcm i singuri, Jacobi, am replicat.
Ai putea, zise Jacobi, dar cei de la paza terminalului
Transbay tocmai ne-au anunat c au informaii despre un
copil care corespunde semnalmentelor lui Madison Tyler.
A fost vzut de cineva?

E la ei chiar acum.

Capitolul 44
Terminalul Transbay, situat la intersecia dintre First
Street i Mission, e un opron din beton, parial n aer liber,
parial acoperit cu plci de metal ruginit. nuntrul
nveliului
de
bolari,
nite
becuri
fluorescente,
semifuncionale, zumzie deasupra, aruncnd umbre firave
peste sufletele celor fr adpost care se instaleaz n
acest loc neprimitor ca s beneficieze de puinul confort pe
care l ofer.
Terminalul sta i d fiori chiar i pe timp de zi. Am simit
nevoia urgent s o gsesc pe Madison Tyler i s m car
naibii de acolo.
Eu i Conklin am cobort n grab scrile pn la nivelul
de jos al terminalului, un spaiu ntunecat i srccios,
ocupat n mare parte de un rnd de ghiee i o zon
destinat pazei.
Dou femei afro-americane mbrcate cu pantaloni
bleumarin i cmi cu insigna SERVICIUL DE SECURITATE
cusut pe buzunar erau aezate n spatele biroului.
Le-am artat insignele i ne-au deschis poarta automat.
Serviciul de paz era nchis cu perei de sticl din dou
pri, iar ceilali doi perei erau zugrvii ntr-un bej murdar.
Mobilierul consta n dou birouri, dulpioare desperecheate,
dou ui cu acces pe baz de cartel i dou automate de
snack-uri.
Acolo, lng biroul efului de staie, sttea o feti cu
prul blond, mtsos revrsndu-i-se peste guler.
Avea haina albastr descheiat. Purta un pulover rou
peste pantaloni albatri, iar n picioare pantofi roii de lac.
Inima mi treslt de bucurie. O gsisem.
O, Doamne, Madison era n siguran!
eful de staie, un brbat masiv, la vreo patruzeci de ani
cu pr crunt i cu musta, se ridic n picioare s se
prezinte.
Eu sunt Fred Zimmer, ne spuse, strngndu-ne mna.

i am gsit-o pe domniorica aceasta n urm cu vreo


cincisprezece minute, rtcind de una singur, nu-i aa,
drgu? Nu am putut-o face s vorbeasc deloc cu mine.
Mi-am pus minile pe genunchi i m-am uitat int la ea.
Plnsese i nu voia s m priveasc n ochi.
Pe obraji avea dre de murdrie i-i curgea nasul. Buza
de jos i era umflat i avea o zgrietur de-a lungul
obrazului stng. I-am aruncat o privire lui Richie. Uurarea
pe care o simisem vznd-o pe Madison n via fu
nlocuit cu ngrijorare pentru ceea ce i fcuser.
Arta att de traumatizat, nct mi era greu s asociez
faa ei cu imaginea micuei vedete pe care o vzusem
cntnd la pian pe nregistrarea video.
Conklin se aplec pn la nivelul fetiei.
Numele meu e Richie, zmbi el. Al tu e Maddy?
Copilul se uit la Conklin, deschise gura i zise:
Maaaa-dy.
Fetia asta a fost speriat de moarte, m-am gndit.
I-am luat minile micue ntr-ale mele. Erau reci la
atingere i privirea ei trecea prin mine.
Cheam paramedicii, am zis ncet, ncercnd s n-o
sperii i mai tare. Ceva nu e n regul cu copilul sta.

Capitolul 45
Eu i Conklin ne plimbam nelinitii prin faa camerei de
gard cnd soii Tyler intrar valvrtej i ne mbriar ca
pe nite membri ai familiei.
Simeam c plutesc. O parte a acestei poveti groaznice
i nspimnttoare se ncheiase. n plus, speram c dup
ce-i va vedea prinii, Madison i va reveni la normal.
Pentru c aveam nite ntrebri s-i pun, ncepnd cu: I-ai
privit cu atenie pe tipii care te-au rpit?
Dormea cnd am vzut-o ultima oar, le-am spus
soilor Tyler. Doctorul Collins tocmai a trecut pe aici i a zis
c revine n s vedem vreo zece minute.
Trebuie s v ntreb, ncepu Elizabeth Tyler cu o voce
stins, i-au fcut vreun ru lui Maddy?
Se vede c a trecut prin multe, i-am rspuns mamei lui
Madison. Nu i s-a fcut nc un examen medical serios
pentru
c
doctorii
ateapt
consimmntul
dumneavoastr.
Elizabeth Tyler i acoperi gura cu ambele mini,
nbuindu-i lacrimile.
S tii c nu a vorbit aproape deloc, cu nimeni.
Asta nu-i prea st n fire lui Maddy.
Poate c a fost avertizat s nu vorbeasc dac nu
vrea s fie rnit
Dumnezeule, ce animale!
De ce ar rpi-o pe Maddy i apoi s o abandoneze fr
s ncerce s primeasc o recompens? ntreb Tyler n
timp ce intram n camera de gard.
Am lsat ntrebarea fr rspuns pentru c nu am vrut s
spun ce gndeam: c pedofilii nu cer rscumprare. M-am
dat la o parte pentru ca soii Tyler s poat intra naintea
mea n compartimentul nchis cu perdea n care se afla
Maddy, gndindu-m ct de bucuroas va fi Madison s-i
vad prinii din nou.
Henry Tyler m strnse de bra i opti:

Mulumesc, apoi intr n spatele perdelei. Am auzit-o


pe Elizabeth rostind numele lui Maddy, apoi scond un
geamt sfietor.
M ddu la o parte cnd trecu n fug pe lng mine.
Henry Tyler iei n urma ei i veni lng mine, apropiindu-i
faa de a mea i privindu-m int n ochi:
tii ce ai fcut? fcu el, cu faa roie de furie. Fata aia
nu e Madison. nelegi? Nu e ea. Nu e fetia noastr!

Capitolul 46
Le-am cerut din tot sufletul scuze soilor Tyler, n timp ce
ei se dezlnuiau asupra mea n parcarea spitalului. M-am
inut bine pe picioare cnd maina lor trecu n vitez pe
lng mine, lsnd urme de cauciuc pe asfalt. Telefonul mi
suna la old i am rspuns n cele din urm.
Era Jacobi.
O femeie tocmai a sunat i a anunat c fiica ei a
disprut. Copilul are cinci ani. i prul lung, blond.
Persoana care sunase se numea Sylvia Brodsky i era
ntr-o criz de isterie. O pierduse pe fiica ei, Alicia, n timp
ce erau la cumprturi. Doamna Brodsky i spusese
operatoarei de la urgen c Alicia probabil se ndeprtase,
adugnd c fiica ei suferea de autism.
Alicia Brodsky de-abia dac scotea o vorb.
La scurt timp dup telefonul de la Jacobi, Sylvia Brodsky
sosi la spital s-i ia fiica acas, dar eu i Conklin nu mai
eram acolo s vedem asta.
Eram din nou n Fordul nostru, Crown Victoria, discutnd
despre cele ntmplate. Eu mi asumam responsabilitatea
pentru c m pripisem:
Ar fi trebuit s fiu mai hotrt cnd le-am spus soilor
Tyler c se poate s le fi gsit fiica, dar c nu suntem siguri.
Dar le-am spus c trebuie s o identifice, nu-i aa, Rich? Mai auzit i tu.
Din momentul n care le-ai spus: Se poate s v fi
gsit fiica, au ncetat s te asculte. Haide, totul se
potrivea. A zis c numele ei e Maddy.
M rog, ceva asemntor.
Pantofii roii, insist el. Ci copii blonzi de cinci ani
poart haine albastre i pantofi roii de lac?
Cel puin doi, am suspinat eu.
ntori la sediu, l-am interogat pe Calvin pre de dou ore,
l-am strns cu ua pn cnd a ncetat s mai rnjeasc.
Ne-am uitat la fotografiile digitale care erau nc pe camer

i le-am examinat pe cele pe care Conklin le gsise la el n


dormitor.
Nu erau fotografii cu Madison Tyler, dar am sperat pn
la ultimul cadru c poate Calvin a fotografiat din greeal
rpirea n desfurare.
C poate a surprins dubia neagr pe pelicul.
Dar crdul de memorie din aparatul lui ne-a dovedit c
nu fcuse poze n parcul Alta Piaza n ziua precedent.
Patrick Calvin mi provoca grea, dar legea nu
recunoate provocarea dezgustului celor din jur ca
infraciune.
Aa c i-am fcut vnt. I-am dat drumul.
Eu i Conklin am mai intervievat nc trei agresori sexuali
luai n eviden, trei brbai albi cu o nfiare obinuit,
pe care nu i-ai fi bnuit de asemenea nravuri.
Trei brbai ale cror alibiuri se dovedir a fi solide.
Am ncheiat ziua pe la ora apte. Din punct de vedere
emoional, eram la pmnt.
Am intrat n apartament, mi-am aruncat braele n jurul
Marthei i i-am promis c o scot s alerge dup ce fac un
du s-mi limpezesc mintea de toate imaginile murdare.
Pe tejgheaua din buctrie era un bilet de la fata care
avea grij de Martha. M-am dus la frigider, am desfcut o
bere i am luat o duc zdravn nainte s-l citesc.
Bun, Lindsay. Cum nu i-am vzut maina, am scos-o pe
Martha la o plimbare! ii minte c i-am spus c prinii mei
m las s stau n casa lor din Hermosa Beach pn la
Crciun? Ar trebui s o iau pe Martha cu mine. I-ar prinde
bine.
Lindsay!!!
D-mi de tire. K.
M simeam ngrozitor c-mi abandonasem celua fr
s o sun pe ngrijitoarea ei. i tiam c are dreptate Karen.
Nu-i eram de niciun folos Marthei acum. Noul meu program
includea ture duble i weekenduri petrecute la serviciu. Nu
avusesem o zi liber de cnd cu mpucturile de pe

feribot.
M-am aplecat s o srut, i-am ridicat urechile mtsoase
i m-am uitat n ochii ei mari i cprui.
Vrei s alergi pe plaj, Boo?
Am ridicat telefonul i am format numrul lui Karen.
Excelent, zise ea. Trec s-o iau mine-diminea.

Capitolul 47
Era luni dimineaa, puin dup ivirea zorilor.
Eu i Conklin eram pe antierul din apropiere de Fort
Point, fortul uria din crmid care fusese construit la
marginea peninsulei San Francisco n timpul Rzboiului Civil
i care acum se nla n umbra podului Golden Gate.
O briz umed lovea de rm valurile nspumate i fcea
ca temperatura de zece grade Celsius s par mai degrab
de zero grade.
Tremuram toat, fie din cauza vntului rece, fie din cauza
unei presimiri sumbre n legtur cu ceea ce aveam s
gsim.
Mi-am nchis fermoarul hainei cptuite cu ln moale i
mi-am vrt minile n buzunare, n timp ce vntul mi
fcea ochii s lcrimeze.
Un sudor care lucra la modernizarea podului veni spre noi
cu pahare de cafea de la maina de gunoi, o rulot unde
se vindea mncare i care era aezat n afara gardului de
srm ce separa antierul de spaiul public.
Sudorul, pe numele su Wayne Murray, ne spuse mie i
lui Conklin cum, atunci cnd venise la lucru n dimineaa
aceea, vzuse ceva ciudat atrnnd de stnci, puin mai jos
de fort.
Prima dat am crezut c e o foc, zise el ntristat.
Cnd m-am apropiat, am vzut un bra n ap. Nu am mai
vzut niciodat un cadavru, pn acum.
Uile de la maini se trntir i nite brbai ieir prin
poarta fcut n gard, vorbind i rznd. Erau muncitori,
paramedici i civa poliiti de la Paza parcurilor.
Le-am cerut s nconjoare zona cu band de semnalizare.
Mi-am ntors privirea spre mogldeaa ntunecat care
zcea pe stnci, jos, sub dig. O mn alb i un picior
pluteau n apa nspumat care curgea spre ocean.
Nu a fost aruncat aici, zise Conklin. Prea mare
posibilitatea de a fi vzut.

Am mijit ochii n sus, la silueta poliistului de la


securitatea podului care patrula locul narmat cu o
semiautomat AR-15.
Mda. n funcie de or i de maree, poate s fi fost
aruncat de pe unul dintre diguri. Fptaii or fi crezut c va
pluti pn la ocean.
Uite-l pe doctorul G., zise Conklin.
Legistul prea mai voios n dimineaa aceea. Prul lui alb
i umed nc mai pstra urmele pieptenelui i avea
salopeta de cauciuc ridicat pn la mijlocul pieptului.
Nasul i era roz sub puntea ochelarilor.
El i unul dintre asistenii si o luar nainte, iar noi i
urmarm, naintnd anevoios peste stncile coluroase care
se nclinau la un unghi de 45 de grade, vreo cinci metri
nspre marginea golfului.
inei-v bine. Avei grij, ne ndemn doctorul
Germaniuk n timp ce ne apropiam de cadavru. N-a vrea s
cdei i s atingei ceva.
Am stat deoparte n timp ce doctorul G. mpinse la vale
bolovanii, se apropie de cadavru i i puse jos trusa.
Folosindu-se de lantern, ncepu evaluarea preliminar la
locul descoperirii cadavrului.
Vedeam cadavrul destul de bine la lumina lanternei lui.
Faa victimei era nnegrit i umflat.
Pielea a nceput s i se separe de muchi, strig
doctorul G. Spre locul unde eram eu, mai sus de el. E n ap
de cteva zile. Destul timp nct s nceap s pluteasc.
Are o ran de glon n cap?
Nu pot s-mi dau seama. Se pare c a fost izbit de
stnci. O s-i fac o radiografie total cnd o ducem la
morg.
Doctorul G. fotografie cadavrul de dou ori din fiecare
unghi. Bliul se activa la fiecare dou secunde.
Am observat mbrcmintea fetei haina nchis la
culoare, puloverul pe gt. Prul scurt semna cu tunsoarea
bob deosebit pe care o vzusem n poza de pe permisul de
conducere atunci cnd cutasem prin portofelul Paolei, cu
dou zile n urm.

tim amndoi c aia e Paola Ricci, zise Conklin, privind


n jos la cadavru.
Am ncuviinat din cap. Dar s nu uitm c n ziua
precedent am dat-o n bar i le-am frnt inima soilor
Tyler pentru c trseserm concluzii pripite.
Aa e, am zis. ns o s cred asta doar cnd o s-i fie
confirmat identitatea.

Capitolul 48
Claire sttea sprijinit de sptarului patului cnd am
intrat pe ua salonului. i-a ntins minile, iar eu am strnso n brae i nu i-am dat drumul pn cnd nu mi-a zis:
Uurel, scumpo. Am o gaur n piept, mai ii minte?
M-am dat un pic napoi, am srutat-o pe amndoi obrajii
i m-am aezat lng ea.
Ce veti mai ai de la doctor?
A zis c sunt o fat mare i puternic i atunci
ncepu s tueasc. Ridic mna pe care n-o inea la gur i
reui n cele din urm s continue. Doare doar cnd tuesc.
Eti o fat mare i puternic i mai ce? am insistat
eu.
i o s m fac bine. Miercuri scap din locul sta.
Urmeaz o perioad de stat n pat, acas. Dup aia, ar
trebui s fiu gata de aciune.
Slav Domnului.
i mulumesc lui Dumnezeu nencetat de cnd ticlosul
la m-a mpucat, nu mai tiu cnd. Pierzi noiunea timpului
cnd nu mergi la serviciu.
S-a ntmplat acum dou sptmni, Flutura. Dou
sptmni i dou zile.
Claire mpinse nspre mine o cutie cu bomboane de
ciocolat i am luat-o pe prima care mi-a czut sub degete.
Ai dormit n portbagajul mainii n ultima vreme? m
ntreb ea. Sau l-ai schimbat pe Joe cu un iubit de oppe
ani?
Am turnat ap pentru amndou, am pus un pai n
paharul lui Claire i i l-am ntins, zicnd:
Nu l-am schimbat. L-am lsat s plece.
Claire ridic brusc din sprncene.
Nu se poate.
I-am explicat ce se ntmplase, simindu-m sfiat de
durere n timp ce vorbeam. Claire m privea cu suspiciune,
dar i cu buntate. mi puse cteva ntrebri, dar n cea mai

mare parte m ls s m descarc.


Am sorbit un pic de ap. Apoi mi-am dres glasul i i-am
povestit lui Claire despre noul meu grad n cadrul
Departamentului de Poliie din San Francisco.
I-am vzut ocul din priviri. Din nou.
Ai primit un picior n fund napoi la munca de teren i iai dat papucii lui Joe n acelai timp? mi fac griji pentru
tine, Lindsay. Dormi? Iei vitamine? Mnnci sntos?
Nu. Nu. Nu.
M-am lsat pe spate n fotoliu, cnd a intrat o asistent
ducnd o tav cu medicamentele i cu cina lui Claire.
Poftim, doamn doctor Washburn. Dai-le pe gt.
Claire nghii pastilele i ddu tava la o parte de ndat ce
plec asistenta.
Specialitatea zilei: lturi, glumi ea.
M ntreb dac mncasem ceva n ziua respectiv. Nu.
Am luat tava cu mncarea lui Claire, am zdrobit cu furculia
mazrea prea fiart i chifteaua, i le-am nfulecat,
ajungnd la ngheat nainte s-i spun c am identificat
cadavrul Paolei Ricci.
Atacatorii au mpucat-o pe bon la doar un minut
dup ce o rpiser mpreun cu fetia. S-au grbit s se
descotoroseasc de ea. Dar asta e tot ce tiu, Flutura. Nu
tim cine a fcut-o, de ce sau unde au dus-o pe Madison.
De ce nu i-au sunat nc pe prini lepdturile alea?
Asta e marea ntrebare. Mult prea mult timp fr o
cerere de rscumprare. Nu cred c vor banii familiei Tyler.
La naiba.
Da. Am pus lingura de plastic pe tav i m-am lsat
din nou n fotoliu, uitndu-m n gol.
Lindsay?
M gndeam c au mpucat-o pe Paola pentru c
fusese martor la rpirea lui Madison.
E logic.
Dar dac Madison a asistat la uciderea Paolei nu vor
lsa copilul s triasc dup asta.

Partea a treia
DAREA DE SEAM

Capitolul 49
Cindy Thomas prsi apartamentul din complexul Blakely
Arms, travers pe la col i se ndrept spre redacia ziarului
Chronicle aflat la o distan de vreo cinci strzi.
La dou etaje deasupra apartamentului lui Cindy, pe
partea cu vedere la curtea din spate, un brbat pe nume
Garry Tenning avea o diminea proast. Tenning i nclet
minile pe marginea biroului din camera sa de lucru,
ncercnd s-i nbue furia. n curte, cinci etaje mai jos,
un cine ltra ncontinuu, fiecare not ascuit sfredelindu-i
timpanele.
Cunotea acel cine.
Era Bamaby, un terrier care-i aparinea lui Margery
Glynn, o paraut cu prul vopsit ntr-un blond murdar i
mam necstorit a unui bebelu ngrozitor pe nume
Oliver. Toi trei locuiau la parter, acaparnd curtea din spate
ca i cum ar fi fost a lor.
Tenning i aps din nou n urechi dopurile speciale din
cear moale care se potriveau perfect n gurile urechilor,
dar chiar i prin dopurile Macks tot mai auzea hmiturile
lui Bamaby.
Tenning i frec pieptul cu palma n timp ce ltratul
nnebunitor al cinelui i spulbera toat tihna. Simi
furnicturi prin buze i degete, iar inima ncepu s-i palpite.
Fir-ar s fie.
E prea mult s ceri un pic de linite?
Pe ecranul computerului din faa sa, scrisul se afia n
rnduri ordonate pn n josul paginii capitolul ase din
James Patterson & Maxine Paetro cartea sa Darea de
seam: un compendiu de statistic al secolului XX11.
Cartea era mai mult dect o idee nscut din arogan
sau un proiect de suflet. Darea de seam reprezenta nsi
raiunea sa de a tri, motenirea sa. Preuia chiar i
11

n original, n limba englez: The Accounting: A Statistical


Compendium of the Twentieth Century (n. tr.).

scrisorile prin care editorii i respinseser propunerea de


publicare. Pstra cu dragoste aceste dovezi de respingere
ntr-un registru, arhivnd originalele ntr-un dosar nchis n
cutia sa de valori.
Avea s se distreze de minune cnd Darea de seam
avea s fie publicat, devenind o lucrare de referin pentru
oamenii de tiin din ntreaga lume i pentru multe
generaii viitoare.
Nimeni nu va putea s-i rpeasc aceast bucurie.
n timp ce Tenning i ordon n gnd lui Bamaby s tac
naibii, ochii lui urmrind rndurile de cifre numrul de
lovituri de fulger soldate cu moartea unor persoane din
1900 pn n prezent, grosimea stratului de zpad din
Vermont, numrul confirmat de vaci luate pe sus de
tornade , deodat maina de gunoi ncepu s ridice
tomberoanele de pe strad fcnd un zgomot monstruos.
Crezu c o s-i crape capul.
Totui, nu era nebun.
Reaciona n mod normal la un asalt ngrozitor asupra
simurilor sale. i acoperi urechile cu minile, dar
scriturile, iuiturile, micarea hrit a tomberoanelor
din metal rzbteau pn la el n plus, l treziser pe
Oliver.
Blestematul la de copil.
De cte ori fusese ntrerupt de el?
De cte ori i pierduse irul gndurilor din cauza
mizerabilului acela de cel?
Tensiunea se acumula n pieptul i n capul lui Tenning.
Dac nu facea ceva, avea s explodeze.
Garry Tenning se sturase.

Capitolul 50
Cu toate c degetele i tremurau, Terming i leg rapid
ireturile adidailor cu talpa uzat, iei n hol i ncuie ua
apartamentului n urma sa, bgnd legtura de chei n
buzunar.
Folosi scara de incendiu ca s coboare la subsol nu lua
niciodat liftul.
Trecu pe lng spltorie i intr n camera cu centrala
de nclzire. Cuptorul vechi de-abia mai mormia, pe cnd
cel nou rgea cu un entuziasm proaspt.
O bucat de eav de vreo jumtate de metru cu un
racord ruginit ataat la un capt era sprijinit de un perete
de beton. Tenning o ridic i-i strnse mna n jurul
racordului, cuprinzndu-l n palm.
Se ntoarse spre dreapta i o lu ctre lumina
intermitent a semnului de IEIRE, gnduri criminale
aprinzndu-i-se n minte precum o explozie de artificii.
Bara care nchidea ua de ieire se deschise sub
apsarea antebraului su. Se opri un minut n lumina
soarelui ncercnd s se orienteze. Apoi ddu colul cldirii
de crmid ndreptndu-se spre terasa cu arcade i
ghivece care fuseser adugate la renovare.
Vzndu-l pe Tenning venind nspre el, Bamaby ncepu s
latre. Srea i trgea de lesa care-i lega zgarda de gardul
de srm.
Lng el se afla cruciorul n care Oliver Glynn se agita n
umbra rar. i el urla.
Tenning se simi deodat plin de speran.
Doi iepuri dintr-o lovitur.
innd strns eava cu racord la capt, se furi pe lng
cldire spre ipetele i urletele animluelor nesuferite.
Tocmai atunci Margery Glynn, cu prul ei blond i lipsit de
strlucire prins n coc i fixat cu un creion, iei din
apartament. Se aplec mult, expunndu-i coapsa imens,
alb ca brnza, i-l ridic pe Oliver din crucior.

Tenning privea, nevzut.


Copilul se liniti instantaneu, dar Bamaby i schimb
doar gama, hmiturile sale entuziaste continund s-i
rcie nervii ca nite cuite.
Coana Margery i fcu semn s tac, puse o mn sub
funduleul copilului i, apsndu-i faa ud de pieptul ei
lsat, l duse nuntru.
Tenning naint spre Bamaby care se opri n mijlocul unui
ltrat i se linse pe bot, spernd la o mngiere sau poate
la o plimbare prin parc. Apoi se puse din nou pe ltrat.
Tenning ridic eava i lovi cu putere. Bamaby schelli i
ncerc n zadar s l apuce pe Tenning de bra, n timp ce
eava se ridic din nou spre naltul cerului fr nori i izbi
cu putere a doua oar.
Terrierul rmase complet nemicat.
n timp ce i ndesa corpul ntr-un sac de gunoi, Tenning i
ur n gnd:
S te odihneti n pace, potaie!

Capitolul 51
Trecuser trei zile de cnd Madison Tyler fusese rpit de
pe Scott Street, iar bona ei ucis la doar civa metri de
parcul Alta Piaza.
Eram cu toii n birou n dimineaa aceea: Conklin, trei
inspectori de la Omucideri care lucraser n tura de noapte
i fceau ore suplimentare, Macklin, vreo ase poliiti de la
Infraciuni majore i eu.
Macklin se uit de jur mprejurul cmruei i zise:
O s termin repede ca s ne apucm de treab. Nu
avem nimic. Nimic, n afar de talentul celor din aceast
camer. Aa c, s continum s facem ceea ce am fcut i
pn acum: s ne facem bine treaba de poliiti. i cei care
suntei credincioi rugai-v pentru un miracol.
Ne nmn foile cu sarcinile, se interes dac sunt
ntrebri nu erau. Scaunele hrir n timp ce lumea se
mprtie. M-am uitat peste noua list cu perveri pe care
eu i Conklin trebuia s-i intervievm.
M-am ridicat de la birou i am traversat podeaua
acoperit cu linoleum uzat pna la ua biroului lui Jacobi.
Intr, Boxer.
Jacobi, au fost dou persoane implicate n rpire. Tipul
care le-a forat s urce n main i oferul. Nu crezi c e
cam ciudat ca un pedofil s aib un partener?
Ai vreo idee, Boxer? Sunt deschis la sugestii.
Vreau s m ntorc la nceputul nceputurilor. La
martor. Vreau s vorbesc cu acesta.
Nu pot s cred c, dup atia ani de cnd lucrm
mpreun, vrei s verifici un interviu pe care l-am fcut eu,
se plnse Jacobi. Ateapt un moment. Am declaraia aici.
Am oftat, privindu-l lung pe Jacobi. Acesta i mut
cafeaua, hamburgerul de la Mcdonalds, ziarul i ridic apoi
un teanc de dosare de carton. Rscoli printre acestea, l
gsi pe cel pe care l cuta i-l deschise.
Gilda Gray. Ai aici numrul ei.

Mulumesc, locotente, am zis, ntinznd mna dup


dosar.
Am avut o senzaie suprtoare, ca i cum a fi fcut o
gafa.
Nu-i mai spusesem lui Jacobi locotenente pn atunci.
Am sperat ca el s nu observe nimic, dar n-a fost aa. mi
zmbi larg.
I-am zmbit i eu peste umr i m-am ntors la biroul
meu aflat vizavi de al lui Conklin. Am format numrul Gildei
Gray i am prins-o la telefon.
Nu pot s vin acum. Am o prezentare cu un client la
9.30, protest ea.
Un copil e dat disprut, domnioar Gray.
Uite ce e, pot s v spun totul n zece secunde, la
telefon. M plimbam cu celua mea pe Divisadero. Eu o
urmam i tocmai mi lusem ziarul cnd fetia i bona ei au
trecut strada.
Ce s-a ntmplat apoi?
Eram atent la Schotzie. M uitam n jos, rsfoind
ziarul. Mi s-a prut c aud un copil strignd dar cnd am
ridicat privirea, am vzut doar pe cineva mbrcat cu o
hain gri care deschidea ua glisant de la o dubi neagr.
i am vzut spatele hainei bonei n timp ce urca n main.
Cineva mbrcat cu o hain gri. Am neles. Ai vzut
persoana de la volan?
Nu. Am aruncat ziarul la gunoi i am vzut dubia
lund colul. Apoi, cum v-am spus, am auzit o bubuitur
puternic i am vzut ceva ce semna cu sngele
mprtiindu-se pe geamul din spate. A fost oribil
Putei s-mi spunei ceva despre brbatul n hain gri?
Sunt destul de sigur c era alb.
nalt, scund, alte trsturi speciale?
Nu am fost atent. mi pare ru.
Am ntrebat-o pe domnioara Gray cnd poate s vin la
sediu ca s se uite la nite fotografii cu infractori i ea mi
rspunse:
Avei fotografii i cu ceafa persoanelor?
Mulumesc oricum, am zis i am nchis.

M-am uitat n ochii cprui-deschis ai lui Conklin. M-am


pierdut un moment n privirea lui.
Deci tot de perveri ne ocupm? ntreb el.
Da, Rich. Ia-i cafeaua cu tine.

Capitolul 52
Kenneth Klassen tocmai i spla Jaguarul argintiu cnd
am parcat pe panta de pe Vallejo Street, n dreptul casei lui.
Era un brbat alb, la patruzeci de ani, 1,77 metri, destul
de artos, un regizor porno cu trsturi mbuntite n
mod artificial: extensii de pr de calitate, rinoplastie bine
executat, lentile de contact albastru-verzui, dini acoperii
cu faete de porelan tot tacmul.
Potrivit cazierului su, Klassen czuse ntr-o capcan
pus de poliie pe un chat. ncercase s stabileasc o
ntlnire cu o fat de doisprezece ani care se dovedise a fi
un poliist de patruzeci.
Klassen fcuse o nelegere cu procurorul. L-a turnat pe
un productor de filme pornografice cu minori i n schimb
a primit o perioad de suspendare foarte lung i o amend
consistent. Regiza nc filme pornografice cu aduli, ceea
ce era perfect legal chiar i ntr-un cartier cu pretenii
precum Pacific Heights.
Faa lui Klassen se lumin de ncntare cnd ne vzu pe
Conklin i pe mine prsind maina parcat lng bordur
i ndreptndu-ne spre el.
Ia te uit, zise el, nchiznd furtunul i plimbndu-i
privirea de la mine la Conklin i apoi din nou la mine. Ne
msura din ochi.
Zmbetul i deveni mai obraznic cnd i ddu seama c
suntem poliiti.
Kenneth Klassen, am zis artndu-i insigna, eu sunt
sergentul Boxer, iar el e inspectorul Conklin. Avem cteva
ntrebri pentru dumneavoastr. Putem intra?
Putei intra unde vrei, sergente.
Klassen rnji innd furtunul n faa sa ca pe un pistol cu
piedica tras i gata de aciune.
ine-i gura, nesimitule, zise Conklin pe un ton
moderat.
O glum, domnule poliist, rspunse Conklin rnjind.

Glumeam i eu. Intrai, v rog.


L-am urmat pe Klassen pe scrile de la intrare, apoi
printr-o u de stejar deschis, un hol elegant i un salon
modem i n cele din urm ntr-o ser de sticl care se
ntindea n continuarea buctriei. Locul abunda de ferigi,
gardenii i ghivece mari de cactui.
Klassen ne oferi scaune de rchit suspendate cu lanuri
de grinzile din tavan. Un chinez fr vrst apru la
marginea ncperii, i ncruci mna stng peste
ncheietura minii drepte i atept.
Vrei s v serveasc domnul Wu cu ceva, domnilor
poliiti? ntreb el.
Nu, mulumesc, am zis.
Deci ce v aduce n viaa mea ntr-o diminea care
pn acum a fost magnific?
M-am balansat stingherit pe marginea scaunului de
rchit i mi-am scos carneelul n timp ce Conklin se
plimba prin ser, cercetnd grupurile statuare de inspiraie
erotic presrate din loc n loc i mutnd cu civa
centimetri nite ghivece.
Simii-v ca acas, i strig Klassen lui Conklin.
Unde erai smbt diminea? am ntrebat.
Smbt, zise lsndu-se pe spate i netezindu-i
prul, cu o privire pe chip de parc i-ar fi amintit un vis
deosebit de plcut. Filmam Mambo n lumina lunii12, zise el.
Chiar aici. Regizez o serie de filme de douzeci de minute.
Ceea ce eu numesc scurtmetraje din dormitor. Rnji.
Superb. A vrea numele i numerele de telefon ale
tuturor celor care pot confirma prezena dumneavoastr
aici.
Sunt suspectat de ceva, sergente?
S zicem c te considerm o persoan de interes11.
Klassen mi arunc o privire libidinoas, de parc i-a fi
fcut un compliment.
Avei o piele foarte frumoas. Nu cheltuii nimic pe
machiaj, nu-i aa?
Domnule Klassen, nu v jucai cu mine. Numele i
12

n original, n limba englez, Moonlight Mambo (n. tr.).

numerele de telefon, v rog.


Nicio problem. Voi printa o list.
n regul. L-ai vzut pe acest copil? l-am ntrebat
artndu-i o fotografie de grup cu Madison Tyler pe care o
pstrasem n buzunarul hainei n ultimele trei zile.
Nu-mi plcea s-l las pe Klassen s-i treac privirea de
pervers peste faa frumoas a lui Madison.
E fiica tipului de la ziar, nu-i aa? Am vzut-o la tiri.
Uite ce e, fcu Klassen zmbind i aproape orbindu-m cu
strlucirea colilor lui, pot s uurez tuturor situaia, bine?
Haidei cu mine.

Capitolul 53
Liftul din cmara lui Klassen era o cutie din lemn noduros
de pin, cam de mrimea unui sicriu dublu. Eu, Conklin i
Klassen am pit nuntru, iar eu mi-am ridicat ochii spre
locul unde trebuia s fie panoul cu numerele etajelor, dar nam vzut dect numerele 1 i 4 fr alte opriri ntre
cele dou.
Ua se deschise la etajul superior, un spaiu luminos de
doisprezece pe cincisprezece metri cu mobil, reflectoare,
covoare rulate i decoruri depozitate pe lng perei. Un
birou cu computere de nalt tehnologie ocupa un col mai
ferit.
Era un spaiu fr ascunziuri, dar am cutat totui
semnele prezenei unui copil.
Totul se face digital acum, ne explic Klassen,
nclecnd un scaun care se afla n faa unui monitor plat.
Filmezi, descarci i editezi, totul ntr-o singur camer.
Aps pe un buton, mic mouse-ul i ddu clic pe o
iconi cu titlul Mambo n lumina lunii.
Asta e varianta needitat a ceea ce am filmat
smbt, ne spuse Klassen. E alibiul meu datat nu c a
avea nevoie de unul. Am nceput s filmez la apte i am
lucrat toat ziua.
Din boxele computerului se revrs muzic latino, apoi
nite imagini aprur pe ecran. O brunet mbrcat sumar
n negru aprindea lumnri ntr-unul dintre decorurile de
dormitor care acum erau dezasamblate.
Camera se roti panoramic prin ncpere, oprindu-se la
pat unde Klassen se mngia i rostea ndemnuri
languroase n timp ce femeia executa un numr de
striptease provocator.
Ce naiba, am bombnit eu.
Conklin se interpuse ntre mine i ecranul computerului.
A vrea i eu o copie, zise.
Cu plcere. Klassen scoase un CD dintr-un sertar, l

puse ntr-o nvelitoare de plastic i i-l nmn lui Conklin.


Avei poze sau nregistrri pornografice cu minori pe
computer?
n niciun caz. Nu m pasioneaz filmrile porno cu
micui, rspunse Klassen ofensat. Pe lng faptul c a
nclca nelegerea, nici nu am nclinaii spre aa ceva.
Da, minunat, zise Conklin pe un ton mierosvacum a
vrea s fac o cutare rapid prin computerul
dumneavoastr, n timp ce sergentul Boxer arunc o privire
prin cas.
E o cas drgu, domnule Klassen, am zis. mi place
cum ai amenajat-o.
i dac nu sunt de acord?
V vom duce la sediu pentru interogatoriu pn ce
obinem un mandat, i spuse Conklin. Apoi v ridicm
computerul i v percheziionm casa cu ajutorul cinilor.
Scrile sunt pe acolo.
I-am lsat pe Conklin i pe Klassen la computer i m-am
ndreptat agale spre parter, cercetnd cu privirea fiecare
camer, deschiznd ui, verificnd dulapuri, privind i
ascultnd, spernd din toat inima s dau peste o feti.
Domnul Wu schimba cearafurile ntr-un dormitor de la
etajul doi cnd i-am artat insigna i poza lui Madison Tyler.
Ai vzut-o pe fetia asta? l-am ntrebat.
A scuturat din cap cu putere nu.
Nu copii aici. Domnul Klassen nu place copii. Nu copii
aici!
Zece minute mai trziu inspiram profund aerul rece i
curat pe treptele de la intrare cnd Conklin mi se altur,
nchiznd ua grea de stejar n urma lui.
Ce s zic, a fost distractiv, am remarcat eu.
Alibiul lui va fi confirmat, zise Conklin, mpturind o
list cu nume i numere i punnd-o n carneel.
Da, tiu c aa va fi. Rich, crezi c tipul sta e
heterosexual?
Eu cred c orice fiin vie i poate provoca o erecie.
Klassen era pe aleea din faa casei cnd eu i Conklin neam urcat n maina de poliie. Ridic o mn, i etal

zmbetul insinuant i zise:


Pa-pa.
Cnd noi am demarat n vitez n umilul nostru Ford,
Klassen fluiera ca pentru sine, lustruind coapsa Jaguarului
su argintiu.

Capitolul 54
Eu i Conklin stteam unul n faa celuilalt n, biroul
comun. Lng telefonul meu era un teanc de mesage
rmase fr rspuns, primite de la diveri vnztori de
ponturi care declaraser c o vzuser pe Madison Tyler
peste tot din Piaa Ghirardelli pn n Osaka, Japonia. 1
Raportul autopsiei Paolei Ricci efectuate de doctorul
Germaniuk era deschis n faa mea. Pe scurt, cauza morii:
ran de glon n cap. Tipul morii: crim.
Doctorul G. Lipise un bileel pe raport. I l-am citit cu voce
tare partenerului meu.
Sergent Boxer,
Hainele au fost trimise la laboratorul de criminalistic.
Am prelevat probe pentru a vedea dac e vorba i de
agresiune sexual, doar aa, ca s-o bifez i pe asta, dar nui fa sperane c vom obine rezultate concludente, din
cauz c a stat n ap etc. Glonul a trecut prin craniu.
Niciun proiectil recuperat.
Salutri, H.G.
O fat moart, un punct mort, zise Conklin trecndu-i
minile prin pr. Rpitorii nu se sfiesc s recurg la crim.
Asta e tot ce tim.
Deci ce ne scap? Avem o declaraie fr cap i coad
de la un martor care-i descrie mult prea sumar pe infractori
i maina lor. Nu avem numrul de nmatriculare sau vreo
dovad fizic de la locul faptei niciun muc de igar, nicio
gum de mestecat, niciun tub de cartu, nicio urm de pai.
i niciun blestemat de bilet de rscumprare.
Conklin i ls scaunul pe spate i zise privind la tavan:
Infractorii au acionat ca nite mercenari, nu ca nite
agresori sexuali. S o mpute pe Paola la doar un minut
dup ce au rpit-o? Ce vrea s nsemne asta?
E ca i cum cel care a mpucat-o ar fi fost prea agitat.

Drogat. Ca i cum nite bieai de cartier ar fi fcut treaba


la comand. Sau poate Paola i incomoda, aa c i-au fcut
felul. Sau s-o fi mpotrivit i unul din ei a intrat n panic,
am zis. Dar s tii c ai dreptate, Richie. Ai perfect
dreptate.
Scaunul scri cnd Conklin reveni la poziia normal.
Ne trebuie o nou abordare a investigaiei. S lucrm
la rezolvarea cazului Paolei Ricci, am sugerat eu, btnd cu
palma pe raportul de autopsie. Chiar i moart ne-ar putea
conduce la Madison.
Conklin tocmai suna la Consulatul Italiei cnd Brenda i
roti scaunul spre mine. Acoperea receptorul telefonului cu
mna.
Lindsay, ai un apel pe linia patru, persoana nu vrea s
spun cine e. Sun nfricotor. Am cerut s se localizeze
apelul.
Am aprobat din cap, simind cum mi bate inima mai tare.
Am apsat cu hotrre pe tastatura telefonului.
Sergent Boxer la telefon.
O s v spun doar o singur dat, ncepu vocea
modificat digital care suna ca o broasc vorbind dintr-o
folie cu bule.
I-am fcut semn lui Conklin s se conecteze i el la linia
mea.
Cu cine vorbesc? am ntrebat.
Nu are importan, replic vocea. Madison Tyler e bine.
De unde tii?
Zi ceva, Maddy.
n telefon se auzi o alt voce, gfit, tnr, frnt.
Mmico? Mmico?
Madison? am zis eu n receptor.
Vocea de broasc revenise.
Spunei-le prinilor ei c au fcut o mare greeal
mergnd la poliie. Oprii cercetrile, zise vocea, sau
Madison o James Patterson & Maxine Paetro pete.
Definitiv. Dac v retragei, va fi bine, dar oricum ar fi, soii
Tyler nu-i vor mai revedea fiica niciodat.
Apoi n telefon nu se mai auzi nimic.

Alo? Alo?
Am apsat cu disperare n furc pn am auzit tonul de
apel, apoi am trntit receptorul la loc.
Brenda, sun la dispecerat.
Ce a vrut s zic cu au fcut o mare greeal
mergnd la poliie? strig Conklin. Lindsay, i s-a prut c
vocea fetiei semna cu a lui Madison?
Dumnezeule mare, nu mi-am putut da seama. JSfu
tiu.
Ce mama naibii? Se enerv Conklin, izbind un telefon
de perete.
M simeam ameit, mi-era ru fizic.
Oare Madison chiar era teafr?
Ce nsemna c prinii ei nu ar fi trebuit s contacteze
poliia? Exista oare o cerere de rscumprare sau un apel
telefonic de care noi nu tiam?
Toi din birou se uitau la mine, iar Jacobi sttea n spatele
meu, suflndu-mi, la propriu, n ceafa, cnd sunar de la
dispecerat cu rezultatul localizrii apelului.
Cel care sunase folosise un telefon nenregistrat i locaia
nu putuse fi determinat.
Vocea era modificat, i-am spus lui Jacobi. O s trimit
caseta la laborator.
nainte s faci asta, cheam-i pe prini s o asculte.
Poate putem obine confirmarea identitii dup vocea
copilului.
Poate c e doar un nebun care vrea s se amuze, zise
Conklin cnd Jacobi se ndeprt.
Sper s fie aa. Pentru c nu vom opri cercetrile. Nici
pe departe.
Nu puteam s spun ce gndeam de fapt.
C tocmai auzisem ultimele cuvinte ale lui Madison Tyler.

Capitolul 55
Brenda Fregosi lucra ca asistent la Brigada Omoruri de
civa ani, iar la doar douzeci i patru de ani ai si, avea
toate calitile unei mame grijulii.
Scoase tot felul de exclamaii de compasiune n timp ce
vorbeam la telefon cu Henry Tyler i, cnd am nchis, mi
nmn un bileel cu un mesaj.
I-am citit scrisul lbrat: Claire vrea s mergi la spital
disear la ase.
Era aproape ora ase.
Cum i s-a prut la telefon? am ntrebat.
Cred c e bine.
Asta e tot ce a spus?
Astea sunt exact vorbele ei: Brenda, te rog s-i spui
lui Lindsay s vin la spital la ase. Mulumesc mult.
O vzusem pe Claire cu doar o zi n urm. Ce se
ntmplase?
Am condus spre spitalul San Francisco General bntuit
de un vrtej de gnduri teribile, negre ca smoala. Claire mi
spusese cndva despre reaciile chimice din creierul uman,
esenialul fiind c, atunci cnd te simi bine, nu-i poi
imagina c o s te mai simi vreodat ru. i cnd te simi
ru, i-e imposibil s-i imaginezi c vor veni yremuri n care
vei fi plin de via.
n timp ce roniam o bomboan de ment, auzeam n
minte vocea unei fetie care striga mami. Vocea se
mpletea cu aversiunea pe care o aveam fa de spitale de
cnd mama mea murise ntr-unul, cu cincisprezece ani n
urm.
Am lsat maina n parcarea spitalului de pe Pine Street,
gndindu-m ce bine ar fi fost ca Joe s fie aici, s vorbesc
cu el acum, cnd m simeam att de abtut i de
frustrat dup cele trei zile de bjbit printre indicii care nu
duceau nicieri.
Gndurile mi se ndreptar din nou spre Claire cnd am

intrat n liftul spitalului. Mi-am privit reflexia n uile de oel:


eram terminat. Am ncercat n zadar s-mi dau un pic de
volum bretonului n timp ce cabina urca, apoi, cnd uile sau deschis, am pit n mirosul puternic de antiseptic i n
lumina alb i rece a Seciei de terapie intensiv
postoperatorie.
Nu am fost prima care a ajuns n salonul ei. Yuki i Cindy
i trseser deja scaune lng patul ei, iar Claire sttea n
capul oaselor, mbrcat cu o cma de noapte cu flori i
afind un zmbet de Mona Lisa.
Clubul fetelor de la Crime se reunise dar de ce?
Bun tuturor, am zis, fcnd ocolul patului i mprind
sruturi pe obraz. Ari minunat, i-am spus lui Claire. Eram
att de uurat, aproape exuberant s vd c nu era
vorba de o urgen legat de meninerea n via cu
ajutorul aparatelor. Care e motivul reuniunii?
Nu a vrut s ne spun pn nu ajungi i tu, zise Yuki.
Bine, bine! fcu Claire. Am s v dau o veste.
Eti nsrcinat, glumi Cindy.
Claire izbucni n rs i ne uitarm toate la Cindy.
Eti nebun de legat, micu jurnalist, am zis.
Un copil era ultimul lucru de care avea nevoie Claire la
vrsta de patruzeci i trei de ani i cu doi fii mari.
D-ne un indiciu, zise Yuki nerbdtoare. O categorie.
Fetelor! mi distrugei surpriza cu vorbria voastr,
zise Claire, rznd nc.
Eu, Cindy i Yuki ne-am rotit capetele nspre ea.
Mi-am fcut nite analize, ne spuse Claire. i
domnioara Cindy are dreptate, ca de obicei.
Na! facu Cindy.
Dac nu a fi fost n spital, continu Claire, probabil c
nu a fi tiut c sunt nsrcinat pn nu ar fi nceput
contraciile.
Ne-am pripit care mai de care cu ntrebrile:
Ce ai zis?
Nu ne duci de nas?
Ct e de avansat sarcina?
Ecograma arat c micuul este sntos, zise Claire,

nin ca statuia lui Buddha. Copilul meu minune!

Capitolul 56
Am fost nevoit s prsesc petrecerea, cci ntrzjam la
ntlnirea cu Tracchio de la sediu. Cnd am intrat n birou,
eful tocmai i invita pe soii Tyler s se aeze pe fotoliile
mbrcate n piele, n timp ce Jacobi, Conklin i Macklin i
traser nite scaune, adunndu-se n jurul biroului efului.
Soii Tyler artau de parc ar fi dormit n picioare n
ultimele optzeci i patru de ore. Erau pmntii la fa i
aveau umerii lsai. tiam c sunt prini n mod dureros
ntre speran i disperare, ateptnd s aud nregistrarea.
Un casetofon fu instalat pe biroul lui Tracchio. M-am
aplecat, am apsat butonul de pornire i o voce
nfricotoare, malefic, alternnd cu a mea, umplu
camera.
Vocea unei fetie strig: Mami? Mami?
Am apsat butonul de oprire. Elizabeth Tyler ntinse mna
spre casetofon, apoi se ntoarse, l apuc pe soul su de
bra, i ngrop faa n haina lui i ncepu s plng n
hohote.
E vocea lui Madison? ntreb Tracchio.
Ambii prini aprobar cu o micare a capului da.
Restul casetei va fi i mai greu de ascultat, interveni
Jacobi. Dar suntem optimiti. Cnd am primit apelul, fiica
dumneavoastr era n via.
Am apsat din nou butonul de pornire i am urmrit
reacia de pe feele soilor Tyler cnd l-au auzit pe rpitor
afirmnd c Madison e bine, dar c nu o vor revedea
niciodat.
Domnule i doamn Tyler, avei idee de ce rpitorul a
zis c ai fcut o mare greeal mergnd la poliie11? am
ntrebat.
Nicio idee, sri Henry Tyler. De ce s-ar simi
ameninai? Nu ai gsit nimic. Nici mcar un suspect nu
avei. Unde e FBI-ul? De ce nu ncearc s o gseasc pe
Madison?

Colaborm cu FBI-ul, rspunse Macklin. Ne folosim de


sursele i de bazele lor de date, dar FBI-ul nu se implic
activ n caz dect dac am avea motiv s suspectm c
Madison a fost dus n afara granielor statului California.
Pi spunei-le c a fost!
Domnule Tyler, zise Jacobi, ce vrem de fapt s v
ntrebm e dac ai primit vreun mesaj din partea
rpitorului prin care v spunea s nu apelai la poliie? S-a
ntmplat ceva de genul sta?
Nimic, zise Elizabeth Tyler. Henry? Te-au contactat pe
tine la birou?
Nu, deloc. Jur.
M gndeam la Paola Ricci n timp ce m uitam la soii
Tyler.
Ne-ai spus c Paola Ricci avea recomandri excelente.
Cine a recomandat-o? am ntrebat.
Elizabeth Tyler se aplec puin n fa.
Paola ne-a fost trimis de agenie.
Despre ce fel de agenie e vorba? ntreb Macklin.
Se vedea ct era de stresat din felul n care i scrnea
maxilarele.
E o agenie de resurse umane, ne explic Elizabeth
Tyler, care selecteaz, sponsorizeaz i instruiete fete din
strintate. Le obin permise de munc i le gsesc slujbe.
Paola avea recomandri nemaipomenite de la agenie, dar
i din Italia. Era o tnr foarte cumsecade. O adoram.
Agenia e pltit de angajatori? ntreb Jacobi.
Da. Cred c le-am pltit o mie opt sute de dolari.
Cnd pomeni de bani, mi se fcu pielea ca de gin i am
simit un gol n stomac.
Care e numele acestei agenii? am ntrebat.
Westbury. Nu, Westwood Registry, zise Henry Tyler.
Vei vorbi cu ei?
Da, i v rog s nu povestii nimnui despre acest
apel, i avertiz Jacobi pe soii Tyler. Mergei acas. Stai pe
lng telefon. i lsai-i pe cei de la Westwood Registry n
seama noastr.
i vei contacta? insist Henry Tyler.

O s-i lum cu asalt.

Capitolul 57
Cindy vorbea la telefon cu Yuki, ncrcnd n acelai timp
maina de splat vase.
E teribil de amuzant, zise Cindy despre Whit Ewing,
reporterul artos de la Chicago Tribune pe care l ntlnise
n urm cu vreo lun la procesul n care era implicat Spitalul
Municipal.
Tipul cu ochelari, nu? Cel care a ieit valvrtej din sala
de judecat pe ua de urgen i a pornit alarma? chicoti
Yuki, amintindu-i.
Aha. i vezi tu tie s fac haz de propria persoan.
Whit zice c e fratele mai mic i tocilar al lui Clark Kent,
rse Cindy. M tot amenin c ia un avion ncoace i m
scoate la cin. Chiar urmrete s fie numit responsabil de
cazul Brinkley.
Ah, stai un pic, o ntrerupse Yuki. Sper c nu te
gndeti s faci ce a fcut i Lindsay. Vreau s zic, Whit
locuiete n Chicago. De ce s ncepi o relaie la distan
cnd tii c sunt sortite eecului?
M gndeam c a trecut mult timp de cnd n-am
mai avut parte de distracie.
i n cazul meu a trecut ceva vreme, suspin Yuki. Nu
numai c nu-mi mai amintesc cnd m-am distrat ultima
dat, dar nu-mi mai amintesc nici cu cine!
Cindy rse zgomotos, apoi Yuki i puse apelul n ateptare
ca s poat prelua un altul. Cnd reveni, Yuki zise:
Uite ce e, domnioar reporter. Red Dog m cheam.
Tre s-o terg.
Du-te, zise Cindy. Ne vedem la tribunal.
Cindy nchise telefonul i pomi maina de splat vase,
apoi goli coul de gunoi. Leg sacul cu un nod, iei n hol,
aps butonul liftului, iar cnd cabina se opri cu un
zngnit, se asigur c e goal nainte s intre.
Se gndi din nou la Whit Ewing, la Lindsay i la Joe i la
faptul c relaiile la distan erau, prin definiie, ca o tur cu

un montagne russe.
Sunt distractive o vreme, apoi te saturi.
i iat nc un motiv pentru care s ai un iubit din acelai
ora cu tine sentimentul pur i simplu nfiortor de a Jocui
singur ntr-o cldire ca asta. Aps S de la subsol i liftul
vechi, dar cu un panou de comand nou instalat, ncepu s
coboare hurducindu-se. Un moment mai trziu, Cindy pi
n mruntaiele reci i umede ale cldirii.
n timp ce se ndrepta spre zona de depozitare a
gunoiului, auzi plnsetele unei femei, un hohot cu ecou
acompaniat de ipetele unui copil.
Acum ce se mai ntmplase?
Cindy se ndrept n direcia sunetelor i vzu o femeie
cu prul blond, cam de vrsta ei, care inea un copil la
piept.
La picioarele femeii zcea un sac de gunoi deschis.
Ce s-a ntmplat? ntreb Cindy.
Cinele meu, plnse femeia cuprins de durere. Privii!
Se aplec, deschise larg gura sacului i Cindy vzu
celuul alb cu pete negre plin de snge.
L-am lsat afar doar cteva clipe, povesti ea, doar ct
s duc copilul n apartament. Vai, Doamne! Am sunat la
poliie s reclam c a fost furat, dar uite Cineva care
locuiete aici a fcut asta. Cineva care locuiete aici l-a
omort n btaie pe Bamaby.

Capitolul 58
Miercuri diminea, la ora opt i jumtate, la patru zile
dup rpirea lui Madison Tyler, eu i Conklin ne aflam lng
un antier n apropiere de intersecia Waverly Street cu
Clay. Aburul de la cafea se depunea n condens pe
geamurile mainii n timp ce noi priveam traficul care
erpuia pe lng dubiele de livrare parcate n paralel i
pietonii care se revrsau pe strzile nguste i mohorte din
Chinatown.
Luasem n vizor o cldire anume, o cas de crmid
roie cu trei etaje, situat pe la mijlocul Waverly Street. La
parter era farmacia chinezeasc a lui Wong. Etajele
superioare erau nchiriate de Westwood Registry.
Instinctul mi spunea c, n acea cas, urma s gsim cel
puin rspunsuri pariale o legtur ntre Paola Ricci i
rpire ceva, orice.
La 8.35 ua de la intrare a casei de crmid se deschise
i o femeie iei cu gunoiul pe trotuar.
S-i dm drumul, zise Conklin.
Am traversat strada i am abordat-o pe femeie nainte s
dispar din nou n cldire. I-am artat insignele.
Era o doamn alb, slbu, la vreo treizeci i cinci de
ani, cu prul negru tuns drept pn la umeri. Frumuseea i
era umbrit doar de ngrijorarea care o facea s-i ncrunte
sprncenele.
M ntrebam cnd o s ne contacteze poliia, zise ea,
cu o mn pe mnerul uii. Proprietarii sunt plecai din
ora. Putei s revenii vineri?
Sigur, zise Conklin, dar avem cteva ntrebri pentru
dumneavoastr acum, dac nu v suprai.
Brenda, asistenta noastr, e leinat dup Conklin i zice
c acesta atrage femeile ca un magnet i chiar aa e. Nu
face niciun efort, pur i simplu atrage cu farmecul su
natural, brbtesc:
Am vzut-o pe femeia cu prul negru ezitnd, uitndu-se

la Conklin i apoi deschiznd larg ua.


Eu sunt Mary Jordan, se prezent ea. ef de birou,
contabil, supraveghetoare, tot ce vrei. Intrai.
I-am aruncat un rnjet lui Conklin n timp ce o urmam pe
doamna Jordan pe holul care ducea la biroul ei. Erct, o
camer mic cu un birou aezat cu faa spre u. Dou
scaune cu sptar din scnduri de lemn erau aezate n faa
biroului i o poz cu Jordan nconjurat de vreo zece tinere,
probabil bone, era atrnat pe peretele din spatele ei.
Starea de nervozitate a lui Jordan mi se pru demn de
luat n seam. i muc buza de jos, se ridic, mut un
teanc de clasoare cu trei inele deasupra unui dulap pentru
dosare, se aez, se juc cu cureaua ceasului, apoi cu un
creion.
Ce credei despre rpirea Paolei i a lui Madison Tyler?
am ntrebat.
Nu am cuvinte, rspunse Jordan, scuturnd din cap,
apoi continu, aproape fr s fac o pauz de respiraie.
Jordan ne mrturisi c era singura angajat cu norm
ntreag a ageniei. Mai erau dou profesoare care lucrau
cnd era nevoie. n afar de coproprietar, un brbat alb la
cincizeci de ani, nu erau ali brbai care s aib legturi cu
agenia i nu existau nici dubie, nici negre, nici de alt
culoare.
Proprietarii ageniei Westwood Registry erau Paul i Laura
Renfrew, so i soie, ne inform doamna Jordan. n acel
moment, Paul vizita nite poteniali clieni la nord de San
Francisco, iai Laura se ocupa de recrutri n Europa.
Plecaser din ora nainte s aib loc rpirile.
Soii Renfrew sunt oameni cumsecade, ne asigur
Jordan.
i de ct timp i cunoatei?
Am nceput s lucrez pentru soii Renfrew chiar nainte
s se mute din Boston, cu vreo opt luni n urm. Afacerea na prea luat avnt deocamdat, continu Jordan. Acum,
Paola e moart i Madison Tyler disprut Asta nu prea
e reclam bun, nu-i aa?
Ochii lui Mary Jordan se umplur de lacrimi. Scoase un

erveel roz dintr-o cutie de pe birou i-i tampon faa.


Doamn Jordan, am zis, aplecndu-m peste birou,
ceva v roade. Ce?
Nu, sincer, n-am nimic.
Pedracu!
Doar c am inut mult la Paola. i eu sunt cea care i-a
fcut cunotin cu soii Tyler. E vina mea. Dac eu nu
faceam asta, Paola ar fi nc n via!

Capitolul 59
Soii Renfrew au un apartament aici, zise doamna,
Jordan n timp ce ne facea turul etajului administrativ. Ne
indic ua ncuiat cu lact de la captul coridorului.
De ce e ncuiat cu lact? am ntrebat.
ncuie cu lact doar cnd sunt amndoi plecai, zise
Jordan. E mai bine aa. Nu mai trebuie s m ngrijorez c
fetele i bag nasul unde nu le fierbe oala.
De la etajul de deasupra se auzir zgomote de pai.
Camera comun e acolo, ne explic Jordan, continund
turul. Sala de conferine e n dreapta dumneavoastr, iar
dormitorul e la etaj, adug ea privind la scrile de lemn.
Fetele locuiesc la agenie pn cnd sunt plasate la
familii. i eu locuiesc tot acolo sus.
Cte fete sunt aici? am ntrebat.
Patru. Dup ce Laura se ntoarce din cltorie, probabil
c vom mai aduce nc patru.
Eu i Conklin ne-am petrecut restul dimineii intervievnd
tinerele care coborr pe rnd, una cte una, n sala de
conferine. Aveau vrste cuprinse ntre optsprezece i
douzeci i doi de ani, toate de origine european, cu un
nivel de cunoatere a limbii engleze de la bun la excelent.
Niciuna dintre ele nu avea vreo suspiciune, niciun cuvnt
ru de spus despre soii Renfrew sau despre Paola Ricci.
Cnd Paola era nc aici, se ruga n genunchi n fiecare
sear, inu s ne spun o fat pe nume Lisa. Era virgin!
Ne-am ntors la biroul doamnei Jordan i am ntrebat-o
dac are vreo idee cine ar fi putut s le rpeasc pe Paola
i pe Madison, dar efa de birou a soilor Renfrew a ridicat
doar din umeri. Cnd aceasta a rspuns la telefon, Conklin
m-a ntrebat:
Vrei s sparg lactul?
Vrei s ajungi mturtor de strzi?
S-ar putea s merite.
Visezi cu ochii deschii, i-am zis. Chiar dac ar exista

vreo suspiciune rezonabil, Madison Tyler nu e acolo.


Supraveghetoarea ne-ar spune.
Tocmai ne pregteam s plecm i coboram deja scrile
de la intrare cnd Mary Jordan ne strig, ne ajunse din urm
i-l apuc pe Conklin de bra.
M-am tot gndit la ceva. Poate s fie doar o brfa sau
pur i simplu s nu fie adevrat i nu vreau s creez
nimnui probleme, zise ea.
Acum nu e momentul s v facei griji pentru asta, o
ncuraj Conklin. Orice informaie ai avea, trebuie s ne
spunei.
De-abia ncepusem s lucrez la soii Renfrew, continu
Jordan, aruncnd o privire rapid spre ua casei, apoi napoi
la Conklin. Una dintre fete mi-a spus ceva i m-a pus s jur
c nu voi spune nimnui. Mi-a zis c o absolvent a
programului de pregtire al ageniei i-a prsit angajatorii
fr preaviz. i nu era vorba despre proast cretere soii
Renfrew aveau paaportul ei. Fata nu i-ar fi putut gsi o
alt slujb fr el.
Au anunat dispariia fetei la poliie?
Cred c da. Nu tiu dect ce am auzit. i am auzit c
Helga Schmidt a disprut fr urm.

Capitolul 60
ntrunirea locatarilor ajunsese la punctul de fiepbere cnd
Cindy i fcu apariia. Vreo dou sute de oameni erau
nghesuii n holul de la intrare. Preedinta asociaiei, Fern
Galperin, era o femeie minion cu ochelari cu rame subiri,
al crei cap de-abia se zrea pe deasupra mulimii n timp
ce ncerca s potoleasc zarva.
Cte unul, pe rnd, strig doamna Galperin. Margery,
continu, te rog.
Cindy o vzu pe Margery Glynn, femeia pe care o
ntlnise n ajun n camera de depozitare a gunoaielor,
eznd pe o canapea cu dou locuri, nghesuit de alte trei
persoane.
Poliia mi-a trimis un formular s-l completez, se
plnse ea. Nu vor face nimic n legtur cu Bamaby, iar
Bamaby era ca un membru al familiei. Acum c nu mai e,
m simt i mai n pericol. Ar trebui s-mi iau un alt cine?
Sau poate o arm?
i eu sunt la fel de speriat i toat povestea asta mi
provoac grea, la fel ca i ie, zise Galperin, strngndu-i
celuul la piept. Dar cred c e cam exagerat s-i iei o
arm! Altcineva?
Cindy i puse jos geanta de la laptop i-i opti unei
brunete uluitoare care sttea lng masa cu rcoritoare:
Ce se ntmpl?
Ai aflat de Bamaby?
M tem c da. Eram la subsol cnd l-a gsit Margery.
Urt treab, hm? Bamaby era o mic pacoste, dar
chiar s-l omoare cineva? E gestul unui nebun cu acte n
regul. Unde suntem aici la New York?
M poi pune la curent, te rog? Eu sunt nou n cldire.
Bine, sigur. Aa. Bamaby nu a fost primul. Pudelul
doamnei Neely a fost gsit mort pe casa scrii i biata
femeie s-a nvinovit pentru c uitase s ncuie ua.
S neleg c cineva din cldire nu iubete cinii.

Da, cam aa ceva, continu bruneta. Dar mai e ceva.


Cu o lun n urm, domnul Franks, un om de treab care
locuia la etajul doi, a chemat o dub s-l ajute s-i mute
lucmrile n toiul nopii. I-a lsat lui Fem un teanc de scrisori
de ameninare care-i fuseser strecurate pe sub u pe
parcursul mai multor luni.
Ce fel de ameninri?
Cu moartea. i vine s crezi?
De ce nu a anunat poliia?
Cred c a fcut-o, dar scrisorile erau anonime. Poliitii
au pus cteva ntrebri, apoi au lsat totul balt. Acelai
rahat ca de obicei.
i presupun c domnul Franks avea un cine?
Nu. Avea o combin muzical. Apropo, eu sunt Debbie
Green. Femeia zmbi larg. De la 2F. i strnse mna lui
Cindy.
Eu sunt Cindy Thomas. De la 3B.
mi pare bine de cunotin, Cindy. Bine ai venit n
comarul de la Blakely Arms.
Cindy zmbi nedumerit.
Deci nu i-e fric?
Un pic, oft Debbie. Dar apartamentul meu e
fantastic i am un prieten acum. Cred c l-am convins s
se mute la mine.
Norocul tu. Cindy i ndrept din nou atenia spre
ceilali chiar n momentul n care preedinta asociaiei i
ddea cuvntul unui domn mai n vrst i adus de spate.
Domnule Hom.
Mulumesc. Ce m deranjeaz pe mine cel mai mult e
c totul se petrece pe ascuns, zise el. Bilete pe sub u.
Animale ucise. Cred c Margery are dreptate. Dac poliia
nu ne poate ajuta, trebuie s formm noi, locatarii, o echip
de supraveghere.
Alte voci izbucnir i doamna Galperin strig:
Oameni buni, ridicai mna, v rog! Tom, vrei s spui
ceva? Un brbat de vreo treizeci de ani se ridic. Era
mrunel, cu un nceput de chelie i sttea la captul opus
al ncperii.

Ideea asta m sperie de moarte, zise el. Cel care


terorizeaz Blakely Arms ar putea s se nscrie pentru a
face parte din echip i atunci nu ar mai trebui s se
furieze. Ar putea s se plimbe pe holuri fr nicio grij. V
dai seama ct de nfricotor ar fi? n cldire locuiesc cam
trei sute optzeci i cinci de oameni i mai mult de jumtate
suntem aici n seara asta. Exist o probabilitate de cincizeci
la sut ca persoana care ne terorizeaz s se afle n
aceast camer. Chiar acum.

Capitolul 61
Yuki nu l mai vzuse niciodat furios pe Leonard Parisi.
Red Dog13, dup cum i se spunea, era rocat, nalt, cntrea
peste o sut de kilograme i de obicei se comporta ca un
unchi simpatic dar acum arunca sgei din ochii negri n
timp ce btea cu pumnul n masa de conferin.
Tvile cu resturi de mncare chinezeasc tresltar.
Cei cinci asisteni noi ai procurorului aezai njurai mesei
aveau o expresie de oc ntiprit pe fee, cu excepia lui
David Hale care fcuse imprudena s remarce c
instrumentarea cazului Brinkley era floare la ureche11.
Nu exist aa ceva, tun Parisi. O.J. A fost floare la
ureche.
Robert Durst, zise Yuki.
Bingo, zise Parisi, intuindu-i cu privirea pe fiecare n
parte. Durst a recunoscut c i-a ucis vecinul, l-a tranat n
zece buci i l-a aruncat n ocean i un juriu format din
semeni de-ai si l-a gsit nevinovat11. i tocmai asta e
provocarea n cazul Brinkley, David. Avem o mrturisire
nregistrat i martori cu duiumul. Crima a fost filmat. i
totui, nu e floare la ureche.
Dar, Leonard, ncepu Hale, nregistrarea crimei l
surprinde pe criminal n flagrant. E o dovad admisibil i
incontestabil.
Parisi rnji.
tii c eti tare, David. Bravo ie. Cunoatei cazul lui
Rodney King? ntreb Parisi, slbindu-i nodul de la cravat.
Rodney King, un negru eliberat condiionat, a refuzat s
se dea jos din main dup ce fusese oprit pentru depire
de vitez. A fost scos din main i lovit de cincizeci i ase
de ori de patru poliiti albi o btaie crunt, sngeroas,
filmat n ntregime. S-a ajuns la proces. Poliitii au fost
achitai i aa au nceput revoltele negrilor n Los Angeles.
Deci caseta nu a uurat deloc cazul. i poate sta e
13

Cine Rou (n. tr.).

motivul: prima dat cnd vezi caseta cu Rodney King, eti


ngrozit. A doua oar eti furios. Dar cnd o vezi pentru a
douzecea oar, creierul tu a procesat deja fiecare detaliu
al scenei. i rmne n minte, desigur, dar ocul iniial a
disprut. Ojicine are un televizor n ara asta a vzut de
nenumrate ori filmarea fcut de Jack Rooney n care
Alfred Brinkley i mpuca pe acei oameni. i-a pierdut deja
puterea de a oca. nelegei? Acestea fiind spuse, caseta e
valid. n mod normal, ar trebui s ctigm cazul. i vom
face tot ce ne st n putere ca s obinem pedeapsa cu
moartea. Dar avem un adversar inteligent i tenace n
persoana avocatei Barbara Blanco, adug Parisi, lsnduse pe spate n scaun. i ea nu face treaba asta mizerabil
de avocat din oficiu pentru bani. Crede n clientul ei i juriul
va simi asta. Trebuie s fim pregtii pentru orice. i cu
asta se ncheie edina de astzi.
O linite respectuoas se ls peste sala de conferine.
Len Parisi era cu siguran tatl lor n acel birou.
Yuki, am uitat s discutm ceva?
Cred c ne-am ocupat de tot.
Te simi bine?
M simt grozav, Len. Sunt gata de aciune. De-abia
atept.
Desigur. Tu ai douzeci i opt de ani, dar eu am nevoie
de somnul de frumusee. Ne vedem la 7.30 minediminea. Ceilali, rmnei pe faz. Ne vom ntlni s
analizm din nou situaia mine dup ncheierea
programului.
Yuki le ur noapte bun colegilor si i prsi sala,
simindu-se plin de energie i norocoas c a doua zi de
diminea va fi mna dreapt a lui Leonard Parisi.
i, n ciuda avertizrilor lui Parisi, Yuki se simea
ncreztoare. Brinkley nu era O.J., nu era nici mcar Robert
Durst. Nu avea magnetismul unei vedete, mass-media nu
era fascinat de el. Cu doar cteva sptmni n urm
dormea pe strad cu o arm ncrcat n buzunar. Ucisese
patru oameni pe care nu-i cunotea.
Niciun juriu n-ar risca s-l lase pe nebunul la din nou

liber pe strzile din San Francisco. Nu-i aa?

Partea a patra
STATUL MPOTRIVA LUI ALFRED BRINKLEY

Capitolul 62
Yuki i aez servieta lng cea a lui Parisi pe masa din
faa uii Tribunalului 21. Trecur prin detectoarele de
metale, apoi intrar pe prima u dubl ntr-o mic
anticamer i, n cele din urm, pe o a doua u dubl care
ducea direct n sala de judecat.
n public se produse rumoare cnd Red Dog, la cei 1,90
metri ai si, mbrcat ntr-un costum bleumarin cu dungi
subiri, parcurse culoarul dintre scaune. Era nsoit de Yuki,
1,60 metri cu tot cu tocuri, care purta un costum gri-perlat
i cntrea vreo cincizeci de kilograme. Leonard deschise
cu o micare sigur ua care separa publicul de judector i
o ls s treac. O urm i el i ncepu de ndat s se
instaleze la masa acuzrii.
Exaltarea cu care Yuki ateptase acest moment fu
nlocuit brusc de tracul primei zile de activitate. Fcuse
toate eforturile s se pregteasc i nu mai avea rbdare.
i aranj reverul i teancul de hrtii, arunc o privire la
ceas. edina trebuia s nceap n fix cinci minute, iar
masa aprrii era goal.
Sala fu din nou cuprins de agitaie, iar ceea ce vzu Yuki
o fcu s-i stea inima n loc. l nghionti pe Leonard i
acesta se ntoarse.
Alfred Brinkley tocmai traversa sala. Barba i fusese
tiat, prul lung fusese tuns scurt i purta un costum cu
cravat din poliester albastru. Arta la fel de periculos ca
un copil de doi ani.
Yuki rmase cu gura cscat, iar stomacul i se strnse,
ns nu din cauza lui Brinkley.
Nu Barbara Blanco l nsoea pe Brinkley. n locul ei, era
un brbat de vreo patruzeci de ani, ncrunit nainte de
vreme, purtnd un costum gri-nchis de la Brioni i o
cravat Armani cu imprimeu galben. l cunotea pe noul
avocat al lui Brinkley.
Toat lumea l cunotea.

Ah, la naiba, facu Parisi, zmbind cam forat. Mickey


Sherman. l cunoti, nu-i aa, Yuki?
Cum s nu. Am fcut echip aprnd-o pe o prieten
de-ale mele cu doar cteva luni n urm.
Aha, mi amintesc. O doamn locotenent de la Omoruri
acuzat de ucidere din culp.
Parisi i ddu jos ochelarii, i lustrui cu batista i-i zise lui
Yuki:
Ce v-am spus asear?
Fii pregtii pentru orice.
Cteodat, ursc s am dreptate. Ce poi s-mi spui, n
afar de faptul c Sherman se nelege de minune cu
camera de filmat?
E genul de om care vede imaginea de ansamblu,
rspunse Yuki. Las detaliile n seama altora. Poate scpa
unele lucruri din vedere.
Yuki se gndea c citise despre cum Mickey Sherman i
dduse demisia din funcia de consultant juridic adjunct al
primriei oraului San Francisco i-i deschisese un mic
birou privat. Probabil c lucra la cazul Brinkley pro bono,
dar atenia de care avea s se bucure din partea massmediei va reprezenta un excelent punct de lansare pentru
Sherman i Asociaii dac avea s ctige.
Ei bine, acum nu mai are att de muli angajai, zise
Parisi. Va trebui doar s identificm acele detalii i s le
exploatm. ntre timp, vd deja prima lui mare problem.
Mda, aprob Yuki din cap. Alfred Brinkley nu arat ca
un nebun. Dar, Len, i Mickey Sherman tie asta.

Capitolul 63
Yuki lu poziia de drepi n timp ce judectorul Norman
Moore se aeza la pupitrul su, ncadrat de o parte i de
alta de steagul Statelor Unite i de cel al statului California,
cu termosul de cafea i laptopul n faa sa.
Cei dou sute de oameni din sala de judecat se aezar,
iar edina fu declarat deschis.
Judectorul Moore avea reputaia de om corect i
tendina de a-i lsa pe avocai s trncneasc n voie
nainte de a lovi cu ciocnelul n mas.
De data asta, Moore petrecu cincisprezece minute bune
dnd instruciuni jurailor nainte de a-l privi pe Leonard
Parisi din spatele ochelarilor, cu ochii si albatri.
Statul e pregtit s nceap?
Da, onorat instan.
Leonard Parisi se ridic, i ncheie nasturele din mijloc al
hainei, se ndrept spre scaunele ocupate de jurai i-i
salut. Red Dog era un brbat masiv, cu oldurile largi i
umerii lai i uor lsai. Prul rocat i sttea vlvoi i
pielea i era aspr, ciupit de vrsat.
Nu era un brbat atrgtor, dar, cnd vorbea, avea
prezena scenic a unui mare actor de compoziie precum
Rob Steiger sau Gene Hackman.
Nu-i puteai lua ochii de la el.
Doamnelor i domnilor, cnd ai fost selectai s facei
parte din acest juriu, ai spus c ai vzut cu toii
nregistrarea lui Rooney cu tragedia de pe feribotul Del
Norte. Ai spus c putei s v abinei de la judeci pripite
n ceea ce privete vinovia sau nevinovia acuzatului. i
ai promis c-l vei judeca pe domnul Brinkley prin prisma
dovezilor aduse n aceast sal de judecat. Tocmai de
aceea vreau s v amintesc ce s-a ntmplat n acea zi de 1
noiembrie pe Del Norte, ca s avei evenimentele
proaspete n minte. Era o zi foarte plcut pentru o
plimbare cu feribotul, ncepu Parisi. Erau vreo 15 grade

Celsius, cerul parial acoperit. Muli dintre turiti purtau


pantaloni scuri pentru c, la drept vorbind, San Francisco e
n California, nu-i aa?
Rsetele se propagar n valuri prin sala de judecat n
timp ce Parisi i fcea nclzirea pentru pledoaria de
nceput.
Era o zi frumoas care s-a transformat ntr-o zi e
comar pentru c acuzatul, Alfred Brinkley, se afla pe acel
feribot. Domnul Brinkley n-avea niciun ban, dar a gsit un
bilet dus-ntors n piaa agricol i a decis s fac o
plimbare. Avea o arm ncrcat n buzunar, un revolver cu
ase gloane. n acea zi, domnul Brinkley a luat feribotul
spre Larkspur o cltorie lipsit de incidente dar, la
ntoarcere, n timp ce feribotul trgea la docuri n San
Francisco, acuzatul a vzut-o pe Andrea Canello certnduse cu bieelul ei, un putan simpatic de vreo nou ani, pe
nume Tony. Din motive cunoscute doar de el, domnul
Brinkley i-a scos pistolul i a mpucat-o n piept pe mama
n vrst de treizeci de ani. Aceasta a murit pe loc, sub
privirea bieelului ei, zise Parisi. Copilaul doamnei Canello
i-a ntors ochii imeni i ngrozii spre faa brbatului care
tocmai i mpucase mama i ce a fcut domnul Brinkley?
L-a mpucat pe Tony Canello, un bieel narmat cu un con
de ngheat de cpuni. Tony era n clasa a patra i
atepta cu nerbdare s vin Ziua Recunotinei i s
primeasc o biciclet de teren cadou de Crciun, atepta s
creasc i s devin brbat. Domnul Brinkley i-a rpit toate
acestea lui Tony Canello. A murit la spital mai trziu, n
aceeai zi.
Feele ndurerate ale membrilor juriului artau c Parisi i
emoionase deja. Unul dintre jurai, o tnr cu prul vopsit
ntr-o nuan strident de rou aprins, i muca buzele n
timp ce lacrimile i se prelingeau pe obraji.
Leonard fcu o pauz n semn de respect i o ls s
plng.

Capitolul 64
n acel moment, judectorul Moore se adres celor
doisprezece membri ai juriului, ase brbai i ase femei:
Vrei s lum o pauz? Bine, atunci, v rog s
continuai, domnule Parisi.
Mulumesc, onorat instan, continu Parisi.
Arunc o privire scurt spre masa aprrii, vzu c
Mickey Sherman i optea ceva clientului su, cu spatele
ntors spre lucrrile edinei un gest dispreuitor menit s
arate c pledoaria de nceput a lui Parisi nu a avut nici cel
mai mic impact asupra aprrii.
Inteligent micare. Parisi tia c i el ar fi fcut acelai
lucru.
V spuneam c Del Norte tocmai trgea n port cnd
domnul Brinkley i-a mpucat pe Andrea i Tony Canello.
Procedura de andocare era zgomotoas mult mai
zgomotoas dect dou focuri de arm. Dar doi oameni iau dat seama ce se ntmpla. Domnul Per Conrad, mecanic
pe Del Norte, era de serviciu n acea zi. Acesta era un
familist, avea o soie i patru copii frumoi i urma s se
pensioneze peste vreo doi ani. L-a vzut pe Alfred Brinkley
cu arma n mn i a vzut i trupul lui Tony i pe al Andreei
Canello zcnd nsngerate pe punte. Domnul Conrad a
acionat pentru a-l dezarma pe domnul Brinkley, dar acesta
a intit i l-a mpucat chiar ntre ochi. Domnul Lester Ng
era un broker de asigurri din Larkspur care mergea la San
Franciso ntr-o cltorie de afaceri. i el avea familie i
lucrase ca pilot n cadrul aviaiei Statelor Unite. i el a
ncercat s se lupte cu domnul Brinkley pentru a-i lua
arma. A fost mpucat n cap. Ultimul lucru pe care domnul
Ng l-a vzut n aceast via a fost arma domnului Brinkley.
Amndoi brbaii s-au jertfit. Au fost eroi. i au murit din
aceast cauz. Dar domnul Brinkley nc nu terminase.
Parisi merse aproape de locurile jurailor, puse mna pe
balustrad i-l privi pe fiecare jurat n parte n timp ce

vorbea.
S-a ntmplat ca domnul Brinkley s stea lng o
femeie pe care aceast comunitate o apreciaz nespus:
doamna doctor Claire Washburn, legistul-ef al oraului San
Francisco. Doamna doctor Washburn era ngrozit, dar a
avut prezena de spirit s-i spun domnului Brinkley:, JE n
regul, fiule D-mi arma. n loc s-i dea arma, domnul
Brinkley i-a tras un glon n piept. i cnd fiul adolescent al
doamnei doctor, Willie, i-a srit n ajutor, domnul Brinkley a
tras i nspre el. Din fericire, feribotul s-a ciocnit de dig n
acel moment i cel de-al aselea i ultim glon al domnului
Brinkley i-a ratat inta. i pentru c glonul a deviat, doi
oameni curajoi, Claire i Willie Washburn, au supravieuit,
iar doamna doctor Washburn va fi martor n proces.
Parisi se opri pentru ca juraii s contientizeze oroarea
atacului, apoi continu:
Nu ncape ndoial c tot ceea ce v-am povestit s-a
ntmplat cu adevrat. Nu ncape ndoial c, fr s in
seama de gen, vrst, ras i fr s aib vreun motiv,
Alfred Brinkley a mpucat i a ucis patru necunoscui i a
ncercat s-i ucid pe ali doi. Domnul Jack Rooney, care va
fi i el martor n proces, a nregistrat atacul i v vom arta
i dumneavoastr ceea ce a filmat. De asemenea, domnul
Brinkley a mrturisit c a comis aceste crime odioase i v
vom arta i mrturia lui nregistrat, n acest caz nu exist
probe ADN. Nu exist dovezi bazate pe analiza petelor de
snge sau amprente palmare sau orice alt dovad medicolegal de genul celor pe care le vedei n fiecare sear la
televizor n serialele poliiste. Pentru c acest caz nu e o
poveste poliist n care se caut faptaul. tim cine e
fptaul. E aezat chiar acolo.
Parisi art nspre brbatul n costum albastru. Brinkley
avea capul afundat ntre umeri nct prea c gtul i se
retrsese. Ochii fr expresie priveau int nainte. Era
limpede c brbatul luase o groaz de medicamente i
Parisi se ntreb ct auzea sau nelegea Brinkley din ceea
ce se petrecea.
Aprarea va ncerca s v conving c domnul

Brinkley sufer de psihoz i c, prin urmare, nu e


responsabil de faptele sale, zise Parisi, ndreptndu-se
napoi spre pupitrul su. Experii medicali ai aprrii s-ar
putea s aib ndrzneala s se ridice i s v spun c
acuzatul are nevoie de tratament, i nu de pedeaps.
Nicio problem. Avem doctori exceleni care i trateaz pe
deinuii condamnai la moarte. Faptul c te compori ca un
nebun nu te scoate de sub incidena legii. i nu nseamn
c nu nelegi c nu e bine s omori oameni. Doamnelor i
domnilor, Alfred Brinkley a adus o arm ncrcat pe
feribot. i-a intit victimele premeditat i a tras cu intenia
de a ucide. A ucis patru dintre ei i apoi a fugit de la locul
faptei pentru c Alfred Brinkley tia c ceea ce fcuse era
greit. Acuzarea v va dovedi c domnul Brinkley era
sntos din punct de vedere mintal i legal cnd a comis
patru crime i alte dou tentative. i v vom cere s l gsii
vinovat de toate aceste capete de acuzare. V mulumim
pentru atenie. mi pare ru c v-am fcut s plngei pe
unii dintre dumneavoastr, dar aceste crime chiar sunt o
tragedie.

Capitolul 65
Yuki vzu cum Mickey Sherman se ridic de lajnasa
aprrii i traverseaz ncreztor sala spre podium.
Sherman se prezent juriului, comportamentul su
relaxat i farmecul natural captivndu-i pe jurai de la
prima propoziie.
Oameni buni, tot ce v-a spus procurorul e adevrat,
ncepu el.
Era o declaraie ndrznea, se gndi Yuki. De fapt, nu
mai auzise niciodat un avocat al prii adverse s adopte
aceast poziie.
tii cu toii ce s-a ntmplat pe Del Norte pe data de 1
noiembrie, zise Sherman. Domnul Brinkley a adus ntradevr o arm ncrcat pe feribot. I-a mpucat pe acei
oameni far s in seama de consecinele acestui act
asupra lor sau asupra sa. Era nconjurat de dou sute
cincizeci de oameni dintre care unii au fost chiar martori ai
atacului. ns domnul Brinkley nu i-a aruncat arma dup ce
a fugit de pe Del Norte. Nu a scpat de dovezi. Asta nu e
ceea ce ai numi o crim perfect. Doar un nebun ar comite
asemenea acte i s-ar comporta n acest fel. Deci ce s-a
ntmplat nu e un mister. Dar scopul procesului e s
determine cauza celor ntmplate. Domnul Brinkley nu i-a
dat seama de ceea ce face pentru c, atunci cnd i-a
mpucat pe acei biei oameni, era lipsit de discernmnt.
Avnd n vedere c lipsa de discernmnt va reprezenta
baza de judecare a domnului Brinkley i a faptelor sale,
cred c se cade s definim termenul, zise Sherman.
Problema se pune n felul urmtor: A neles domnul
Brinkley caracterul imoral i ilegal al aciunilor sale cnd a
comis acele omoruri? Dac el nu nelegea c acele aciuni
sunt greite din cauz c suferea de o boal sau deficien
mintal la momentul comiterii acelor fapte, atunci spunem
c era lipsit de discernmnt11.
Mickey Sherman se opri, i aranj notiele de pe pupitru

i ncepu din nou s vorbeasc pe un ton totodat admirat


i temut de Yuki. Era plcut, personal, ca i cum ar fi crezut
sincer c juraii nu au nevoie de spectacol, c
argumentarea sa nu era doar credibil, ci i adevrat.
Domnul Brinkley a fost diagnosticat cu tulburare
schizoafectiv, spuse Sherman juriului. Are o boal, ca i
cancerul sau diabetul, o boal care-i afecteaz capacitatea
de judecat i pe care a dobndit-o prin motenire genetic
i datorit unor traume din copilrie. Nu i-a dorit el
aceast boal, dar s-a ales oricum cu ea. Vi se putea
ntmpla dumneavoastr sau mie sau oricui din aceast
camer. i ce boal poate fi mai rea dect s te trdeze
propriul creier i s te fac s ai gnduri i s comii fapte
care sunt cu totul n neconcordan cu caracterul i felul
tu de a fi? in s precizez acum c gndurile noastre se
ndreapt spre victimele acestei tragedii. Dac ar exista o
modalitate s dm timpul napoi, dac Fred Brinkley ar
putea s ia o pastil magic sau o injecie care s-l vindece
de data de 1 noiembrie i s-i renvie pe acei oameni, ar
face-o ntr-o clip. Dac ar fi tiut c e bolnav mintal,
domnul Brinkley ar fi cutat s se trateze. Dar el nu tia de
ce se simea n felul acela. Viaa domnului Brinkley
ilustreaz perfect sintagma iadul pe pmnt11.

Capitolul 66
Mickey Sherman simi fluxul plcut i constant de
adrenalin produs de faptul c era un bun avocat i credea
n clientul su. Brinkley, bietul nenorocit, abia se trezea la
realitate dup cincisprezece ani de deteriorare treptat a
psihicului su, cauzat de evoluia n ru a bolii.
i ce realitate crunt: s fii implicat ntr-un proces n care
e n joc chiar viaa ta i la care s participi sub influena
nucitoare a medicamentelor antipsihotice.
Situaia era tragic pentru toat lumea.
Domnul Brinkley auzea voci, explic Mickey Sherman
plimbndu-se prin faa jurailor. Nu m refer la vocea pe
care o auzim cu toii n mintea noastr, monologul interior
care ne ajut s ne rezolvm problemele, s scriem un
discurs sau s ne gsim cheile mainii. Vocile din mintea
domnului Brinkley erau poruncitoare, agresive, copleitoare
i crude. Vocile acestea l batjocoreau fr ncetare, l
insultau i-l ndemnau s ucid. Cnd se uita la televizor,
el credea c personajele i prezentatorii de tiri vorbesc
direct cu el, c l acuzau de diverse infraciuni i c i
spuneau ce s fac. i dup ani de lupt cu aceti demoni,
Fred Brinkley s-a supus n cele din urm vocilor. Doamnelor
i domnilor, la momentul atacului armat, Fred Brinkley nu
avea simul realitii. Nu tia c oamenii pe care-i mpuca
pe feribot erau fcui din came i oase. Pentru el, ei nu erau
dect o parte a halucinaiilor dureroase din mintea sa. Dup
aceea, domnul Brinkley a vzut la televizor reportajul
despre cum i mpucase pe oamenii de pe feribot i, pentru
c imaginile erau la televizor, i-a dat seama ce fcuse. A
fost att de covrit de remucare, de vin i de ur fa de
sine nsui, nct s-a predat poliiei de bunvoie. A renunat
la toate drepturile i a mrturisit, pentru c, n perioada
urmtoare crimelor, partea sntoas a creierului i-a
permis s neleag grozvia aciunilor sale. Asta ar trebui
s fie pentru dumneavoastr un indiciu n ceea ce privete

caracterul acestui om. Acuzarea vrea s v fac s credei


c cea mai grea decizie pe care va trebui s o luai n acest
proces va fi alegerea preedintelui juriului. Dar nu ai auzit
nc ntreaga poveste. Martori care l cunosc pe domnul
Brinkley i psihiatrii care l-au examinat vor depune mrturie
n legtur cu caracterul su i cu starea sntii sale
mintale n trecut i n prezent. Cnd vei fi ascultat cazul
nostru n ntregime, sunt ncreztor c l vei gsi pe Fred
Brinkley nevinovat pe motiv de boal sau deficien
mintal. Deoarece adevrul e c Fred Brinkley e un om bun,
lovit de o boal cumplit, care-i afecteaz mintea.

Capitolul 67
La ora 6.30 n acea sear Yuki i Leonard Parii stteau la
mas n salonul cavernos de la subsolul restaurantului Lulu,
un fost depozit transformat ntr-un local popular nu departe
de tribunal.
Yuki se simea grozav, facea parte din echipa de elit. O
echip de elit ctigtoare. Tnra tia puiul la rotisor pe
care-l comandase, iar Len nfuleca din pizza sa picant cu
crevei i, n timp ce mncau, discutau ntmplrile zilei.
Treceau n revist potenialele obstacole, plnuind cum s
le depeasc n cea de-a doua prezentare a cazului Statul
mpotriva lui Alfred Brinkley.
Leonard le umplu din nou paharele din merlotul de
aizeci de dolari, glumind:
Hrrrrr. Atenie la echipa Red Dog.
Yuki rse, sorbi o nghiitur i-i puse hrtiile ntr-o
geant mare de piele n timp ce le erau luate farfuriile
goale. Niciodat nu se simise att de bine lucrnd ca
avocat n cazuri civile.
Cuptorul mare de crmid din cellalt capt al camerei
nmiresma aerul cu lemn de hicori 14 ars i, pe msur ce
restaurantul i barul se umpleau de lume, conversaia i
rsetele rsunau lovindu-se de perei i de tavanul nalt.
Cafea? o ntreb Len pe Yuki.
Sigur, rspunse ea. Sunt att de plin, nct cred c o
s comand doar un profiterol.
De acord cu tine, zise Leonard, ridicnd mna ca s
cheme chelneria.
i atunci, chiar n timp ce ncerca s gesticuleze, obrajii i
se lsar. Len i duse mna la inim i se ridic pe
jumtate, sprijinindu-se de sptar, ceea ce facu scaunul s
se rstoarne i pe el s se prbueasc pe podea.
Yuki auzi o tav cznd n spatele ei. Cteva farfurii se
sparser i cineva ip.
14

Arbore din America de Nord, asemntor cu nucul (n. tr.).

i ddu seama c ea scosese acel ipt.


Se ridic brusc din scaun i se ghemui lng brbatul
uria care gemea i se rostogolea dintr-o parte ntr-alta.
Leonard! Len, unde te doare?
Mormi ceva, dar nu-i putu da seama ce spunea din
cauza vacarmului de ngrijorare care-i nconjura.
Poi s-i ridici braele, Len?
Pieptul meu, gemu acesta. Sunai-o pe soia mea.
Pot s-l duc eu la spital, se oferi un brbat peste
umrul lui Yuki. Maina mea e parcat chiar n fa.
Mulumesc, dar va dura prea mult.
Uite, spitalul e la doar zece minute
V rog. Nu, mulumesc. Paramedicii vor aduce spitalul
la el, bine?
Yuki i trase geanta spre ea, o goli pe podea i-i gsi
telefonul. l ignor pe tipul bine intenionat din spatele ei,
i imagin ambuteiajele, perioada de ateptare de trei ore
de la camera de gard asta s-ar fi ntmplat dac Len ar fi
ajuns la spital altfel dect cu ambulana.
Asta era greeala pe care o fcuser cu tatl ei.
Yuki apuc mna lui Len n timp ce asculta concentrat
tonul de apel. uier printre dini:
Haide odat, haide! i, cnd operatorul rspunse, vorbi
clar i pe un ton insistent: E vorba de o urgen. Trimitei o
ambulan la restaurantul Lulu pe Folsom Street, la
numrul 816. Prietenul meu face un atac de cord.

Capitolul 68
Eu i Conklin verificam indiciile primite pjin telefon n
cazul Tyler/Ricci, cnd Jacobi i-a fcut apariia n biroul
echipei i remarc:
Voi doi prei s avei nevoie de o gur de aer.
Cincisprezece minute mai trziu, cu puin nainte de ora
apte seara, ne-am oprit n faa unui bloc de apartamente
n apropiere de Third i Townsend Street. Trei maini de
patrul, dou autospeciale de pompieri i duba legitilor
ajunseser acolo naintea noastr.
Ciudat treab. Cunosc locul sta, i-am zis lui Conklin.
Prietena mea, Cindy, locuiete aici.
Am ncercat s dau de Cindy, dar telefonul ei suna
ocupat. Nu rspunse nici la telefonul fix.
M-am uitat, dar nu am vzut-o pe Cindy printre chiriaii
care se adunaser n grupuri compacte pe trotuar i ddeau
declaraii poliitilor n uniform, care se plimbau printre ei.
Se uitau n sus la faada de crmid a complexului Blakely
Arms i la perdelele pastel care fluturau la ferestrele
deschise de la etajul cinci.
Cindy locuia la etajul trei. M-a simit brusc uurat, dar
sentimentul fu de scurt durat. Cineva murise nainte de
vreme n cldirea lui Cindy.
Portarul, un brbat de vrst mijlocie cu o frunte teit i
cu prul grizonant i cre ieindu-i de sub apc, se plimba
prin faa uii de la intrare. Avea o nfiare de hipiot trecut,
ca i cum ar fi fost adus la mal de valul revoluiei anilor 60.
Ne spuse c numele lui era Joseph Pinky Boyd i c lucra
la Blakely Arms de trei ani.
Domnioara Portia Fox de la apartamentul 5K, ne
inform el. Ea e cea care a simit mirosul de gaz. A sunat la
poart acu juma de or. Cam aa, adug el, uitndu-se la
ceas.
i ai sunat la pompieri?
Da. Au ajuns n vreo cinci minute.

Unde e femeia care a reclamat incidentul? Domnioara


Fox.
Probabil pe afar pe undeva. Am evacuat tot etajul
cinci. Am vzut-o pe doamna Wolkowski. E groaznic s
vezi pe cineva mort, pe cineva pe care-l cunoti.
Avei idee cine ar vrea s-i fac ru doamnei
Wolkowski? l ntreb Conklin pe portar.
Nu cred. Era cam maniac. Se plngea c primete
corespondena altcuiva n cutia ei potal sau c dalele
sunt tocite, chestii de genul sta. Dar era drgu, pentru o
btrnic.
Domnule Boyd, ai fost aici toat ziua?
De azi-diminea de la opt.
Avei camere de supraveghere? am ntrebat.
Locatarii au un videotelefon pentru cei care sun la
interfon, dar asta e tot.
Ce e la parter?
Spltoria, gunoiul, o toalet i o u care duce n
curte.
O u ncuiat? ntreb Conklin. Are alarm?
Avea, ne spuse Boyd. Dar cnd au fcut lucrrile de
renovare, spaiul a devenit comun, aa c locatarii au chei.
Am neles. Deci jos nu exist niciun fel de sistem de
securitate. Ai vzut ceva sau pe cineva suspect n cldire
azi?
Boyd izbucni ntr-un rs cu tent isteric.
Dac am vzut pe cineva suspect? n aceast cldire?
Asta e prima zi de o lun ncoace cnd nu s-a ntmplat
asta.

Capitolul 69
Poliistul n uniform, postat n faa uii apartamentului 5J
era un nceptor ofierul Matt Hartnett, un tip nalt care
semna un pic cu Jimmy Smits. Deasupra buzei superioare i
se adunaser broboane de sudoare i tenul livid i contrasta
cu ochii negri.
Victima e doamna Irene Wolkowski, zise Hartnett,
ntinzndu-mi registrul de prezen. A fost vzut ultima
dat n via la spltorie, azi-diminea njurai orei
unsprezece. Soul nu s-a ntors nc de la serviciu i n-am
reuit s dm de el. Partenerul meu mpreun cu o echip
interogheaz locatarii n strad.
Am ncuviinat din cap i am trecut numele meu i pe cel
al lui Conklin n registru. Ne-am aplecat pe sub banda care
bara ua i am ptruns pn la locul faptei, deja plin de
criminaliti i de actualul legist-ef care fotografia victima.
n camer mirosea puternic a gaz.
Geamurile de pe ambele pri erau larg deschise pentru
aerisirea camerei, ceea ce i ddea impresia c e mai frig
n apartament dect pe strad.
Persoana decedat era ntins pe spate n mijlocul
camerei, cu minile i picioarele desfcute, o postur care o
lsase lipsit de aprare att mpotriva atacului iniial, ct
i fa de curiozitatea ulterioar a strinilor. Femeia prea
s aib n jur de aizeci de ani.
Un firicel de snge i se prelingea pe ceaf. Am observat
c sngele mbibase covorul gri-deschis, iar apoi pata se
ramifica dup unul dintre picioarele pianului.
Pianul fusese fcut ndri!
Claviatura, sau ce mai rmsese din ea, era mnjit de
snge i zdrobit. Clapele erau smulse de la locul lor, fcute
ndri i multe dintre ele erau mprtiate pe podea ca i
cum cineva le-ar fi lovit cu ciocanul n mod repetat.
Doctorul Germaniuk instalase dispozitive de iluminat
portabile n fiecare col al ncperii. Aceasta era bine

ntreinut i recent mobilat. Am remarcat o bucat de


nvelitoare de plastic care rmsese nc agat de unul
dintre picioarele canapelei.
Doctorul G. M salut, i mpinse ochelarii la loc cu dosul
palmei i ls aparatul de fotografiat la o parte.
Ce avem aici? l-am ntrebat.
Ceva foarte interesant, mi rspunse Germaniuk. n
afar de pian i de ochiurile de la aragaz deschise, nimic nu
pare s fi fost micat de la locul lui.
Scena crimei era organizat adic, ordonat ceea ce
nsemna aproape ntotdeauna c fapta fusese plnuit i c
ucigaul era inteligent.
Victima a suferit lovituri la cap, att n fa, ct i n
spate, explic doctorul G. Se pare c au fost folosite dou
obiecte diferite. Pianul a fost unul din ele. O s-i dau mai
multe informaii dup ce o voi pune pe doamna Wolkowski
pe masa de autopsie, dar pot s-i spun ceva nc de pe
acum victima e cald la atingere i lividitatea timpurie
abia ncepe s se instaleze. Doamna asta e moart doar de
vreo dou ore, probabil chiar mai puin. N-a lipsit mult s-l
prindem pe criminal la locul faptei.

Capitolul 70
Am auzit vocea lui Cindy la u i m-am dezlipit de locul
n care eram doar ct s-o mbriez n hol.
Sunt bine, sunt bine, murmur ea. Numai ce am primit
mesajele tale.
O cunoteai pe victim?
Nu cred. Nu dup nume, oricum. Stai s o vd.
Nu avea voie la locul crimei i ea tia asta, dar era o
btlie pe care o mai dusesem cu Cindy i pe care o
pierdusem. Acum avea acea privire special n ochi.
ncpnat. De neoprit. ireat.
Stai deoparte i nu atinge nimic.
tiu, aa voi face.
Dac cineva are ceva mpotriv, trebuie s pleci. i
vreau s-mi dai cuvntul tu c nu vei scrie nimic despre
cauza morii.
Ai cuvntul meu, replic ea, obraznic.
I-am indicat un col liber al camerei i Cindy se duse
acolo. Faa i se fcu alb ca varul cnd o vzu pe femeia
moart pe podea, dar fiindc fcea parte din furnicarul de
oameni din faa apartamentului 5J, nimeni nu-i puse
ntrebri.
Ea e Cindy? ntreb Conklin, indicnd cu o micare a
capului locul unde prietena mea sttea pe margine.
Da. E de ncredere.
Dac zici tu.
l-am prezentat pe Rich lui Cindy n timp ce corpul lui
Irene Wolkowski era nfurat n cearafuri i nchis ntr-un
sac de plastic special pentru transportul cadavrelor. Am
dezbtut teoriile pe care le aveam despre crim n timp ce
vntul rece sufla prin apartament.
Deci s zicem c ucigaul e o persoan pe care o
cunoate, i-am spus lui Conklin. Un tip care locuiete n
cldire. Sun la u. Zice: Bun, Irene. Nu vreau s te
ntrerup. Cni foarte framos.
I

Bine, dar poate a fost soul ei, i ddu Conklin cu


prerea. A venit acas mai devreme, a omort-o i apoi a
fugit. Sau poate a fost un prieten. Sau un iubit. Sau chiar un
strin.
Un strin? Nu prea cred, zise Cindy. Eu n-a lsa un
strin s intre n apartamentul meu. Tu ai face-o?
Bine, neleg asta, zise Conklin. Dar oricum, ea era
aezat la pian. Muzica acoper zgomotul uii care se
deschide i covorul acesta gros i drgu amortizeaz
sunetul pailor.
Posibil, am aprobat eu.
Aia e geanta ei? ntreb Cindy.
O poeta neagr lucioas era aezat pe un scaun
tapiat. Am deschis-o, am scos portofelul i i-am artat lui
Conklin teancul de bancnote de douzeci de dolari i un
ntreg pachet de cri de credit.
Cam att a fost cu teoria jafului, am zis.
Am fost de fa cnd a fost gsit unul dintre cini, zise
Cindy, introducnd schematic cealalt poveste.
Rich scutur din cap i prul i czu peste ochi.
S fie sta un semn c exist un criminal psihopat
care a evoluat treptat pn la asta? Mi se pare c a cam
exagerat. Deci, pe de o parte avem de-a face cu agresiunea
fizic i distragerea pianului. Dar de ce s se mai deranjeze
i cu gazul?
Fie a vrut s se asigure c nu va fi descoperit, am zis
eu, fie a vrut s se asigure c femeia e moart.
M-am uitat la Cindy.
Niciun cuvnt despre asta la ziar!

Capitolul 71
Yuki se gndea nencetat la chipul lui Len,
contorsionndu-se de durere n timp ce atacul de cord
ncerca s-i vin de hac. l lsase la spital n seara zilei
precedente, stabil, dar sleit de puteri, l sunase apoi pe
David Hale acas i lsase un mesaj pe robot:
Avem o urgen. Vino la birou la ora ase i fii pregtit
de tribunal.
Acum Yuki era aezat vizavi de David n sala de
conferine neprimitoare, decorat cu lambriuri din pin,
avnd n fa notiele i cafeaua instant. i povestea
colegului su evenimentele recente.
De ce nu cerem o amnare? o ntreb acesta.
David arta foarte prezentabil n acea zi, mbrcat ntr-o
hain armie, pantaloni albatri i cravat cu dungi. Avea
nevoie de o tunsoare, dar ce s-i faci? Dintre toate
persoanele care ar fi fost disponibile n ultimul moment, el
era cel mai competent.
Din trei motive, rspunse Yuki, lovind ritmic n mas cu
o lingur de plastic.
n primul rnd, Leonard nu vrea s-l piard pe Jack
Rooney ca martor. Rooney e nesigur. Era n concediu cnd
s-a petrecut atacul. S-ar putea s nu fie disponibil cnd
vom avea nevoie de el, ceea ce nseamn c nregistrarea
sa ar putea fi respins ca dovad.
Aa.
n al doilea rnd, Len nu vrea s rite s-l piard pe
judectorul Moore.
Mda. neleg.
Len zice c se va ntoarce n sala de judecat la timp
pentru a susine pledoaria de final.
A zis el asta?
Da, cnd l pregteau pentru operaie. Era lucid i
foarte hotrt.
Ce a zis doctorul?

Doctorul a zis, citez: Exist o oarecare probabilitate


ca inima s nu-i fi fost afectat n mod ireversibil11.
A trebuit s-l taie?
Da. Am vorbit cu soia lui Len. A ieit cu bine din
operaie.
i o s susin pledoaria de final ntr-o sptmn i
ceva?
Probabil c nu. Dar, pe de alt parte, nici nu va dansa
polca prea curnd, observ Yuki. i ajungem astfel la
motivul numrul trei. Len a zis c sunt tot att de pregtit
ca i el i c are ncredere n noi. i a mai zis c nu avem
voie s-l dezamgim.
David Hale se holb la ea cu gura cscat.
Yuki, zise n cele din urm, eu nu am deloc experien
n sala de judecat.
Am eu. Mai muli ani chiar.
Ai experien n cazuri civile, nu penale.
Gura, David! Am fost avocat pledant. Conteaz i asta.
Deci vom da tot ce avem mai bun din noi pentru Red Dog.
Vom petrece urmtoarele trei ore recapitulnd ceea ce tim
deja.
Avem martori oculari credibili, caseta lui Rooney i un
juriu care nu va privi cu ochi buni aprarea pe motiv de
lips de discernmnt.
Len avea dreptate cu ceea ce a spus la edina de
dinaintea procesului. Cu ct crima e mai aleatorie, cu att
exist mai puine motive de omor i cu att le va fi mai
fric jurailor c Brinkley va sta patruzeci i cinci de minute
la nebuni i apoi va fi eliberat
Yuki se opri din vorbit ca s descifreze zmbetul larg de
pe faa lui David Hale.
La ce te gndeti, David? Nu, mi retrag cuvintele. Te
rog s nu spui asta, l rug Yuki, ncercnd s nu rd.
E un caz de rutin, zise noul ei coleg de echip. Floare
la ureche.

Capitolul 72
Yuki, stnd n picioare n faa podiumului judectorului, se
simea ca la primul proces. i nclet minile de marginea
pupitrului i se gndi c, atunci cnd Len se aflase n acel
loc, acesta prea de nlimea unui stativ pentru partituri.
Ea de-abia putea ajunge s vad pe deasupra acetuia, ca
o feti de coal primar.
Juraii i ndreptar privirea spre ea, ateptnd.
Oare chiar va putea s-i conving c Alfred Brinkley era
vinovat de omor deosebit de grav?
Yuki l chem pe primul martor, ofierul Bobby Cohen, un
veteran al Departamentului de poliie din San Francisco
unde lucra de cincisprezece ani. Cohen avea o nfiare
serioas, de om cumptat la vorb, care lsa o prim
impresie favorabil despre partea acuzrii.
i ceru s relateze ce a vzut cnd a sosit pe Del Norte i
ce a fcut. Cnd i termin interogatoriul, Mickey Sherman
i puse doar o singur ntrebare ofierului Cohen.
Ai fost martor la incidentul de pe feribot?
Nu, nu am fost.
Mulumesc, asta e tot.
Yuki bif totui n minte prezena lui Cohen, gndindu-se
c, dei acesta nu vzuse mpucturile, pregtise scena
pentru jurai fcndu-i s vad cu ochii minii pierderile de
viei omeneti o imagine pe care ea va continua s
cldeasc.
l chem pe Bernard Stringer, pompierul care-l vzuse pe
Brinkley mpucndu-i pe Andrea i pe Tony Canello.
Stringer se ndrept cu pai greoi spre boxa martorilor.
nainte de a lua loc, jur pe Biblie c va spune adevrul.
Martorul avea aproape de treizeci de ani i nfiarea
sincer, tipic american, a unui juctor de baseball.
Domnule Stringer, ncepu Yuki, cu ce v ocupai?
Sunt pompier la Secia 14 de la intersecia Twentysixth Street cu Geary.

i de ce v aflai la bordul lui Del Norte pe 1


noiembrie?
Sunt divorat i-mi petrec doar weekendurile cu copiii,
zise el, zmbind. Micuii ador feribotul.
i s-a ntmplat ceva neobinuit n acea zi?
Da. Am vzut mpucturile de pe puntea superioar.
Agresorul se afl aici, n sal, astzi? ntreb Yuki.
Da, se afl.
Putei s ni-l artai?
St chiar acolo. Brbatul n costum albastru.
Rog stenograful s consemneze c domnul Stringer a
artat cu mna n direcia acuzatului, Alfred Brinkley.
Domnule Stringer, la ce distan v aflai de Andrea Canello
i de fiul acesteia, Anthony, atunci cnd domnul Brinkley a
tras asupra lor?
Cam la aceeai distan la care m aflu acum fa de
dumneavoastr. Un metru i jumtate, doi metri.
Putei s ne spunei ce ai vzut?
Chipul lui Stringer se ntunec amintindu-i ntmplrile
din acea zi oribil i sngeroas.
Doamna Canello l mutruluia pe copil i era un pic
cam aspr cu el, dup prerea mea. S nu m nelegei
greit, nu avea un comportament abuziv. Doar c biatul
prea foarte afectat i m gndeam s intervin. Dar n-am
mai apucat s zic nimic pentru c acuzatul a mpucat-o.
Apoi l-a mpucat pe biat. i apoi s-a dezlnuit nebunia pe
nav.
Le-a spus ceva domnul Brinkley victimelor nainte s
trag cu pistolul?
Nu. Doar a tras. Poc. Poc. Foarte rece.
Yuki ls vorbele lui Bernard Stringer s pluteasc n sala
de judecat, apoi zise:
Ca s fie clar pentru toat lumea, cnd ai spus foarte
rece, nu v-ai referit la temperatur, riu?
Nu, m-am referit la felul n care i-a omort pe acei
oameni. Faa lui era ca un sloi de ghea.
V mulumesc, domnule Stringer. Martorul v aparine,
i se adres Yuki avocatului aprrii.

Capitolul 73
Yuki vzu cum Mickey Sherman i bg minile n
buzunare i se ndrept spre martor n lumina aurie
reflectat de pereii mbrcai n lambriuri de stejar.
Zmbetul i era autentic, dar mersul legnat, ljmbajul de
om de rnd, ncercarea de a nu atrage atenia, toate
acestea erau i o strategie pentru a ascunde talentul lui
Mickey de a lansa atacuri surpriz.
Yuki lucrase cu Sherman ndeaproape n trecut i nvase
s recunoasc semnul care-l ddea de gol. Sherman avea
obiceiul s-i ating gropia de deasupra buzei cu degetul
arttor de la mna dreapt chiar nainte s sar la gtul
martorului.
Domnule Stringer, doamna Canello sau Anthony
Canello au fcut ceva care s-l provoace pe clientul meu?
ntreb Sherman.
Nu. Din cte am vzut, nici nu-i ddeau seama de
prezena lui.
i ziceai c domnul Brinkley, clientul meu, a dat
dovad de calm n momentul n care i-a mpucat?
Arta cam slbtic, n general, dar cnd a apsat pe
trgaci, expresia feei i s-a schimbat. Era rece. Absent. i
mna nu i tremura.
Dac v uitai astzi la el, domnul Brinkley arat la fel
cum arta pe Del Norte?
Nu chiar.
Care e diferena?
Stringer oft i-i privi minile nainte s rspund:
Arta deplorabil. Avea prul lung, barba i era nclcit,
hainele murdare i mirosea ngrozitor.
Deci arta murdar. Faa i era lipsit de expresie i
puea de-i muta nasul. n plus, l-ai vzut mpucnd doi
oameni care nu l-au provocat, care nici mcar nu erau
contieni de prezena lui acolo.
Aa e.

i duse degetul la buza superioar.


Cu alte cuvinte, Fred Brinkley arta i se comporta ca
un dement.
Yuki sri n picioare.
Obiectez, onorat instan. l conduce pe martor spre
concluziile sale. X
Se susine.
Sherman reveni la atitudinea sa calm i fermectoare.
Domnule Stringer, vi s-a prut c domnul Brinkley era
sntos mintal?
Nu, arta nebun de legat.
Mulumesc, domnule Stringer, zise Sherman.
Yuki ncerc s invoce o ntrebare pentru a continua
interogatoriul i a contracara cuvintele dement11 i
nebun, dar se trezi spunnd:
Statul l cheam pe domnul Jack Rooney.

Capitolul 74
Jack Rooney travers culoarul dintre rndurile de scaune
sprijinindu-se n bastonul tripod, lsndu-i greutatea pe
piciorul stng, apoi mpingndu-i n fa oldul drept i
repetnd aceeai micare stngace, dar uimitoare, pn
ajunse la boxa martorilor.
Rooney accept sprijinul aprodului care-i puse o mn
sub cot i-l ajut s se aeze n scaun. Yuki se gndi c
martorul era cu siguran total imun la influena lui Mickey.
Sau poate c nu?
V mulumesc c ai venit aa de departe, domnule
Rooney, zise Yuki cnd btrnul se aez n cele din urm.
Rooney era mbrcat cu un cardigan rou peste o cma
alb i avea un papion tot rou. Pe nasul cm purta nite
ochelari mari i ptrai, iar prul alb era pieptnat cu crare
i netezit, ca al unui bieel n prima zi de coal.
Cu plcere, zmbi Rooney.
Domnule Rooney, v aflai pe feribotul Del Norte pe
noiembrie?
Da, drgu. Eram acolo cu soia mea, Betty, i cu doi
prieteni de-ai notri, Leslie i Joe Waters. Locuim cu toii n
apropiere de Albany, s tii. Asta a fost prima noastr
cltorie la San Francisco.
S-a ntmplat ceva neobinuit n timpul plimbrii cu
feribotul?
O, i nc cum! Domnul de acolo a omort o mulime
de oameni, zise el, artnd cu degetul nspre Brinkley. Am
fost att de speriat, c aproape am fcut pe mine.
Yuki i permise s zmbeasc n timp ce din public se
ridic un val de rsete i zise:
l rog pe stenograful curii s consemneze c martorul
l-a identificat pe acuzatul Alfred Brinkley. Domnule Rooney,
ai filmat mpucturile?
Pi ar fi trebuit s fie un filmule cu plimbarea cu
feribotul Podul Golden Gate, nchisoarea Alcatraz i aa
1

mai departe , dar s-a transformat ntr-un film cu


mpucturi. Nepotul meu mi-a fcut cadou o camer
micu explic Rooney, indicnd o dimensiune de vreo
apte centimetri ntre degetul mare i arttor. E de
mrimea unui baton de Snickers, dar face fotografii i
filmeaz. Eu doar fac fotografiile i nepotul meu le pune pe
calculator. Ah, da, i am vndut nregistrarea unui post de
televiziune i cu banii am pltit ntreaga excursie la San
Francisco.
Onorat instan? interveni Mickey Sherman de la
masa aprrii, evident plictisit.
Judectorul Moore se aplec peste pupitru i zise:
Domnule Rooney, v rog s rspundei la ntrebri cu
da sau nu, dac nu vi se cere s explicai mai pe larg,
bine?
Desigur, onorat instan. mi pare ru. N-am mai
fcut asta niciodat.
Nu-i nimic.
Yuki i mpreun degetele i ntreb:
Mi-ai dat i mie o copie a nregistrrii, nu-i aa,
domnule?
Da, aa e.
Domnule judector, permitei s art copia nregistrrii
video i s o depun ca dovad.
V rog, domnioar Castellano.
David Hale introduse un CD n computer i, cnd
filmuleul ncepu, feele se ntoarser spre cele dou
televizoare uriae din partea din fa a slii.
Prima din cele dou pri ale nregistrrii arta o dupamiaz plcut n golf un lung ir de repere turistice, apoi
obiectivul camerei se opri la Jack Rooney, care zmbi, i la
soia acestuia, surprinzndu-l din ntmplare n fundal pe
Alfred Brinkley.
Acesta sttea n spatele lor i privea pierdut la ap,
ciupindu-i firele de pr de pe brae.
A doua parte era o scen oribil de sngeroas.
Yuki urmri feele jurailor n timp ce sunetul
mpucturilor i ipetele ngrozite ricoau de pe pereii

micuei sli de judecat.


Imaginea de pe cele dou ecrane se roti surprinznd
ocul de pe chipul unui bieel n momentul n care fii
mpucat. Trupul su micu se izbi de scheletul navei nainte
de a cdea peste cel al mamei sale.
Yuki vzuse filmul de nenumrate ori, dar tot simea
mpucturile ca pe nite pumni n stomac.
Red Dog se nelase. Juraii nu preau deloc plictisii
privind masacrul pentru c vizionarea casetei n sala de
judecat era diferit de vizionarea ei acas.
n sala de judecat, criminalul se afla la doar civa metri
distan de ei.
Unii dintre jurai i acoperir gurile i i ferir ochii, iar
pe parcursul vizionrii celor dou pri, i aruncar cu toii
priviri dispreuitoare lui Alfred Brinkley.
Brinkley nu le ntoarse privirea. Sttu nemicat n scaun,
urmrind filmuleul n care el i secera pur i simplu pe acei
oameni nevinovai.
Nu am ntrebri, zise Mickey Sherman, ntorcndu-se
s-i opteasc ceva lui Brinkley la ureche.
Judectorul interveni:
Mulumim, domnule Rooney. V putei retrage.
Yuki atept ca Rooney s isprveasc lunga cltorie de
ntoarcere, fcut prin micarea anevoioas a oldului,
nainte de a spune:
Statul o cheam pe doamna doctor Claire Washburn.

Capitolul 75
Claire simi cum ochii tuturor o urmresc niimp ce se
ndrepta spre boxa martorilor. n ziua precedent, la ora
asta era n pat i acum spera din toat inima ca n dou
ceasuri s fie din nou acolo.
Apoi o vzu pe Yuki, frumoas ca o ppu la cei
douzeci i opt de ani ai si, cu faa nflcrat de pasiune,
speriat de moarte, dar strduindu-se s n-o arate. Claire i
zmbi n timp ce deschise portia despritoare i se
ndrept spre boxa martorilor.
Claire puse mna pe Biblie i aprodul o trecu prin
procedura de depunere a jurmntului. i aranj apoi
faldurile rochiei care acum atrna pe ea, avnd n vedere
c pierduse apte kilograme n mai puin de trei sptmni.
Dieta-glon, se gndi ea, instalndu-se n scaun.
V mulumesc c ai venit astzi, doamn doctor
Washburn. Ai ieit din spital doar de dou zile, nu-i aa?
Da, aa e.
Putei s le spunei membrilor juriului de ce ai fost
internat n spital?
Am fost mpucat n piept.
Persoana care v-a mpucat se afl n sala de judecat
acum?
Da, el e nenorocitul care a fcut-o. Cel de acolo.
Sherman nu se sinchisi s se ridice, ci doar zise:
Onorat instan, obiectez. Nu tiu exact pe ce baz,
dar sunt sigur c martorul n-are voie s-l fac nenorocit
pe clientul meu.
Doamn doctor Washburn, cred c are dreptate n
privina asta.
mi cer scuze, domnule judector. Vorbete durerea din
mine. Se uit n jos la Brinkley i zise: mi pare nespus de
ru. N-ar fi trebuit s v numesc nenorocit.
Chicotelile se propagar de la public spre membrii
juriului, pn cnd judectorul btu linitit cu ciocnelul n

mas.
V spun tuturor, fr excepie, zise, privind-o pe Claire
pe deasupra ochelarilor, nu voi permite aa ceva. Nu
suntem la Ora vesel i voi evacua sala dac vor mai fi
izbucniri din partea publicului. Domnioar Castellano, v
rog s v inei n fru martorul. E de datoria
dumneavoastr.
mi cer scuze, onorat instan. Am neles.
Yuki i drese glasul.
Doamn doctor Washburn, ce fel de rni ai suferit?
Am avut o gaur n piept cauzat de un glon de
calibrul 38 care mi-a fcut plmnul stng s cedeze i care
aproape mi-a curmat viaa.
Probabil c a fost o experien foarte nfricotoare i
dureroas.
Da. Am suferit mai mult dect pot exprima n cuvinte.
Juriul a vzut nregistrarea cu mpucturile, zise Yuki
i Claire i putu citi compasiunea din priviri. Putei s ne
spunei ce i-ai spus i acuzatului nainte s v mpute?
I-am zis: n regul, biete, e destul. D-mi arma.
i ce s-a ntmplat apoi?
El a zis ceva de genul c totul era din vina mea i c ar
fi trebuit s-l opresc. Urmtorul lucru pe care mi-l amintesc
e c am fost ridicat pe targ de paramedici i cobort de
pe feribot.
Ai ncercat s-l mpiedicai s mai mpute pe
altcineva?
Da.
Ai vzut c i ali oameni au ncercat s-l opreasc?
Da, dar el a intit i ne-a mpucat pe toi. L-a mpucat
pe domnul Ng chiar acolo, pe punte.
Mulumesc, doamna doctor. Martorul v aparine.

Capitolul 76
Mickey Sherman o cunotea pe Claire Washburn de muli
ani, o simpatiza enorm i era bucuros c supravieuise
comarului de pe Del Norte.
Dar ea reprezenta o ameninare serioas pentru clientul
su.
Doamn doctor, care este specializarea dumneavostr
profesional?
Sunt legistul-ef al oraului San Francisco.
Spre deosebire de un coroner, dumneavoastr suntei
medic, nu-i aa?
Da.
Ct ai fost medic intern, ai lucrat prin rotaie n
cadrul unui spital universitar?
Da.
i ai lucrat i la Secia de psihiatrie?
Da.
Ai vzut vreodat n acea secie pacieni care
rtceau de colo-colo, cu o privire lipsit de expresie?
Obiectez. ntrebarea e irelevant, domnule judector,
interveni Yuki.
Se respinge. Martorul poate s rspund.
Chiar nu-mi mai amintesc pe niciunul dintre pacienii
mei de la Psihiatrie, domnule Sherman. Toi pacienii pe
care-i am acum au o privire fix.
Bine, continu Sherman zmbind i plimbndu-se un
moment cu minile n buzunare prin faa jurailor nainte de
a se ntoarce la Claire i a zice: Ei bine, doamn doctor, ai
avut ocazia s-l observai pe domnul Brinkley, nu-i aa?
Cam mult spus, s-l observ11.
Da sau nu, doamna doctor?
Da. L-am observat pe feribot i-l vd i acum.
Haidei s vorbim despre ce s-a ntmplat pe feribot.
Tocmai ai declarat sub jurmnt c domnul Brinkley a spus
ceva de genul: Totul e din vina ta. Ar fi trebuit s m

opreti.
Aa e.
Credei c a nceput s trag cu pistolul din cauza
dumneavoastr?
Nu.
i atunci ce credei c a vrut s zic Fred Brinkley?
Habar n-am.
Vi s-a prut c domnul Brinkley era sntos la minte n
acel moment? Vi s-a prut c poate distinge binele de ru?
Chiar n-a putea s v spun. Nu sunt psihiatru.
A ncercat s v ucid, n mod intenionat?
A zice c da.
V cunotea?
Da de unde?
Ai fcut ceva care s-l provoace pe domnul Brinkley
s v mpute?
Din contr.
Deci ai putea spune c atacul a fost un act aleatoriu,
fr nicio baz logic?
Cred c da.
Nu suntei sigur? Era un om pe care nu l-ai mai
ntlnit niciodat i care v spunea lucruri fr noim. L-ai
vzut mpucnd patru oameni nainte s ndrepte arma
spre dumneavoastr, nu-i aa? Nu exist un cuvnt simplu
care s descrie pe cineva care se comport n acest fel? Nu
e acel cuvnt nebun?
Obiecie, onorat instan. ncearc s-l determine pe
martor s trag concluzii i asta intr n atribuiile legale
ale juriului.
Se susine.
Yuki se aez i se ls pe spate n scaun. Mickey vzu
cum privirea i fugea de la el la juriu, apoi la martor i
napoi la el. Foarte bine. Era nucit.
Vi s-a prut c domnul Brinkley era n toate minile,
doamn doctor?
Nu.
Mulumesc. Nu mai am ntrebri.
Domnioar Castellano, dorii s revenii cu alte

ntrebri? zise judectorul.


Da, onorat instan.
Yuki se ridic din scaun i se apropie de martor. Mickey i
observ fruntea ncruntat i degetele mpreunate. tia c
lui Yuki i plcea s gesticuleze i probabil c acum ncerca
s se obinuiasc s-i in minile nemicate.
Doamn doctor Washburn, ncepu ea, tii ce gndea
Alfred Brinkley atunci cnd v-a mpucat?
Nu, desigur c nu, rspunse pe un ton emfatic Claire.
Dup prerea dumneavostr, doamn doctor, se poate
ca, atunci cnd v-a mpucat, domnul Brinkely s fi fost
contient c fcea ceva ru, c aciunile sale erau greite?
Da.
Mulumesc, doamna doctor. Nu mai am alte ntrebri
pentru martor, onorat instan.
n timp ce judectorul o elibera pe Claire din poziia de
martor, Mickey Sherman i vorbi clientului su cu glas
sczut i folosindu-i mna pe post de paravan, ca i cum
ceea ce-i spunea ar fi fost foarte personal.
A mers destul de bine, Fred, nu crezi?
Brinkley ddu din cap ca un manechin lipsit de via;
bietul om era ndopat cu medicamente.
Mickey o auzi pe Yuki Castellano zicnd:
V rog s-o chemai pe doamna sergent Lindsay Boxer.

Capitolul 77
Petrecusem o noapte agitat pe canapeaua lui Cindy,
trezindu-m la ore ciudate ca s patrulez pe holurile cldirii.
Am verificat ieirile de urgen, casa scrilor, acoperiul i
subsolul, negsind niciun rtcitor nocturn, n afar de o
btrnic solitar care-i spla rufele la ora dou noaptea.
Dis-de-diminea am trecut pe acas s m schimb. Ajuns
n faa slii de judecat, am simit adrenalina picurndu-mi
n snge n momentul n care aprodul mi-a strigat numele.
Am intrat pe ua dubl, am trecut prin vestibul i apoi am
traversat podeaua tocit de stejar spre boxa martorilor
unde am depus jurmntul.
Yuki m salut formal i mi ceru s spun cine sunt i cu
ce m ocup.
II recunoatei pe brbatul care a mrturisit a fi autorul
atacului de pe feribot? m-a ntrebat ea.
Am rspuns da i am artat nspre nenorocitul spilcuit
care sttea lng Mickey Sherman.
La drept vorbind, Alfred Brinkley arta foarte diferit fa
de ultima dat cnd l vzusem. Se rotunjise la fa i
privirea rtcitoare i se linitise. Tuns i brbierit, arta cu
ase ani mai tnr dect atunci cnd mrturisise comiterea
omorurilor de pe Del Norte.
Era nspimnttor s vezi c arta inofensiv, ca un vr
simpatic, un om cu totul obinuit.
Yuki se ntoarse spre mine, rotindu-se pe tocurile
ascuite, i m ntreb:
Ai fost surprins cnd acuzatul a sunat la ua
dumneavoastr?
De fapt, am fost chiar uluit, dar cnd m-a strigat la
fereastr i mi-a cerut s cobor s-l arestez, eram pregtit.
i ce ai fcut?
I-am luat arma, i-am pus ctuele i am chemat
ntriri. Eu i locotenentul Warren Jacobi l-am dus la secia
de poliie unde domnul Brinkley a fost luat n custodie i

interogat.
I-ai citit drepturile domnului Brinkley?
Da, n faa uii cldirii mele i apoi din nou la sediu.
Prea s neleag ceea ce i spunei?
Da. I-am fcut un test rapid s-i evaluez starea mintal
i s m asigur c tia cum l cheam, unde se afl i ce
fcuse. A renunat n scris la drepturile sale i mi-a spus din
nou c el i mpucase i i ucise pe oamenii aceia de pe Del
Norte.
Vi s-a prut c era sntos mintal?
Da. Era agitat i nengrijit, dar mie i locotenentului
Jacobi ni s-a prut c era lucid i contient, ceea ce, dup
mine, nseamn c era n toate minile.
Mulumesc, sergent Boxer, zise Yuki. Martorul v
aparine.
Ochii jurailor se ndreptar spre brbatul cu un aer
distins aezat lng Alfred Brinkley. Mickey Sherman se
ridic, i ncheie nasturele din mijloc al costumului su gricrbune i-mi zmbi fermector, zicnd:
Bun, Lindsay.

Capitolul 78
Cu cteva luni n urm fusesem acuzat de folosirea
excesiv a forei i ucidere din culp i m bazasem pe
Mickey s m apere. M sftuise cum s depun mrturie,
cum s m mbrac i ce ton s folosesc. i nu m-a
dezamgit.
Dac nu ar fi fost Mickey, nu tiu ce a fi fcut acum, dar,
cu siguran, n-a mai fi lucrat n poliie.
Am simit un val de duioie pentru omul care fusese
cndva eroul meu, dar am ridicat un scut n faa farmecului
su malefic i m-am concentrat asupra imaginilor care-mi
rmseser ntiprite n minte. Bieelul care murise n
spital. Claire strngndu-mi mna i ntrebnd de fiul ei,
convins c va muri.
Clientul lui Sherman era vinovat de toate astea.
Sergent Boxer, ncepu Sherman, se ntmpl destul de
rar ca un criminal s mearg acas la un ofier de poliie i
s se predea, nu-i aa?
Aa e.
i e adevrat c Fred Brinkley a vrut s se predea
dumitale personal?
Asta mi-a spus el.
l cunoteai pe domnul Brinkley?
Nu, nu-l cunoteam.
i atunci de ce i-a cerut domnul Brinkley s-l arestezi?
Mi-a spus c m-a vzut la televizor cernd informaii
despre ucigaul de pe feribot i c el a neles c trebuia s
vin la mine acas.
Cum a aflat unde locuieti?
A zis c s-a dus la o bibliotec i a folosit un computer.
Mi-a luat adresa de pe internet.
Ai mrturisit c l-ai dezarmat pe domnul Brinkley. I-ai
luat arma, nu-i aa?
Da.
Aceeai arm pe care a folosit-o pentru mpucturi?

Da.
i a adus la ua ta o confesiune scris, aa e?
Da.
Deci s ne lmurim, zise Mickey, clientul meu a auzit
apelul public pe care tu l-ai fcut la televizor i l-a
interpretat ca pe un apel adresat lui personal. i-a cutat
numele pe Google i s-a prezentat la ua ta ca i cum ai fi
comandat o livrare la domiciliu. i avea nc asupra sa
arma pe care o folosise s ucid patru oameni.
Obiecie, onorat instan. l conduce pe martor spre
concluziile sale, zise Yuki.
Se respinge, dar v rog s trecei la subiect, domnule
Sherman.
Da, onorat instan.
Mickey se ndrept spre mine i m privi intens cu ochii
si cprui, spunndu-mi parc: Poi s ai ncredere n
mine.
Uite unde vreau s ajung, domnioar sergent. Eti de
acord cu mine c nu e doar neobinuit, ci pur i simplu o
nebunie, ca un criminal s pstreze arma crimei i s-o
aduc acas la un poliist de la Omoruri?
E neobinuit, aa e.
Domnioar sergent, l-ai ntrebat pe domnul Brinkley
de ce i-a mpucat pe acei oameni?
Da.
i ce a zis?
Am vrut s rmn ferm pe poziie, s refuz s rspund
la ntrebarea lui Mickey Sherman, dar asta nu era o opiune.
A zis c a fcut-o pentru c vocile l-au pus s o fac.
Vocile din capul su?
Din cte am neles eu din declaraia sa, da.
Mickey mi zmbi de parc ar fi zis: Oh, da. E o zi bun
pentru aprare11.
Asta e tot. Mersi mult, Lindsay.

Capitolul 79
Eu i Yuki stteam fa n fa la o mas de lng u n
restaurantul Macbains. Yuki arta mai mult dect
ngrijorat. Arta de parc s-ar fi simit teribil de vinovat
pentru cele ntmplate.
Ar fi trebuit s revin cu ntrebri, zise Yuki dup ce am
comandat. Locul era pur i simplu ticsit de avocai i clieni
de-ai acestora, de poliiti i de tot felul de angajai de la
tribunal. Yuki fu nevoit s ridice tonul ca s se fac auzit
deasupra vacarmului. Ar fi trebuit s te ntreb la ce te-ai
gndit cnd Brinkley i-a vorbit despre voci.
Cui i pas ce am crezut eu? N-are nicio importan.
Ba are. Yuki i trecu minile prin pr. Sergent Boxer,
ce ai crezut cnd domnul Brinkley v-a spus c a auzit voci
care-l ndemnau s ucid?
Am ridicat din umeri.
Haide, Lindsay. Ai fi zis c te-ai gndit c i pregtea
deja pledoaria bazat pe lips de discernmnt.
Yuki, nu se poate s-i ias toate cum vrei. Faci o
treab de nota zece. Serios.
Yuki pufni, nencreztoare.
Mickey reuete s ntoarc fiecare aspect negativ n
avantajul su. Clientul meu a omort patru oameni fr
niciun motiv? nseamn c e nebun, nu?
Asta e tot ce are. Uite ce e, Brinkley mi s-a pmt
raional i am spus asta. Juriul nu va crede c Brinkley a
auzit voci.
Mda. Yuki fcu bucele erveelul de hrtie. M ntreb
ce i-a spus Marciei Clark15 prietena sa cea mai bun nainte
ca juriul s-l gseasc pe O.J. Simpson nevinovat? Nu-i
f griji, Marcia, nimnui n-o s-i pese de mnua16 aia.
15

Unul dintre avocaii acuzrii n cazul mpotriva lui O.J.


Simpson (n. tr.).
16
Este vorba despre o mnu neagr de piele gsit la locul
crimei i care a fost discreditat ca prob de ctre aprare, (n.

M-am lsat pe spate n scaun n timp ce Syd ne aduse


hamburgerii i mormanele de cartofi prjii.
Hei, am zis eu, l-am vzut pe Mickey pe treptele
tribunalului, asaltat de reporteri. Mai tii ct ne-a plcut
cum a vrjit presa vara trecut? Acum m gndesc: Ce
nemernic eti!
Yuki nu rse.
Am apucat-o de ncheietura minii.
Yuki, toat lumea poate s vad c eti deteapt,
stpn pe caz i, mai presus de otice, ai dreptatea de
partea ta.
Bine, bine, fcu ea. Gata cu vicreala. Mulumesc c
ai depus mrturie. Mulumesc pentru sprijin.
F-mi o favoare, drag.
Hmmm?
Bag nite calorii n stomac i ai un pic de ncredere n
tine nsi.
Yuki ridic hamburgerul, apoi l puse napoi n farfurie
fr s fi mucat din el.
tii care e problema mea, Linds? Am fcut o greeal.
Intr-un caz ca acesta, nu ai voie s faci greeli. Nici mcar
una. i, pentru prima dat, chiar neleg c a putea pierde.

tr.).

Capitolul 80
Tocmai a sunat Macklin, ne-a informat Jacobi dup ce
m-am ntors la sediu, n timp ce l nsoeam mpreun cu
Conklin n biroul lui. Un copil a fost rpit de pe o strad din
Los Angeles n urm cu trei ore. Un bieel. Din ce am aflat
reiese c era un fel de geniu al matematicii.
Nici mcar nu m-am aezat.
L-am bombardat cu ntrebri pe Jacobi: Copilul fusese
rpit de cineva ntr-o dubi neagr? Se gsiser dovezi la
locul faptei? Un numr de nmatriculare, o descriere ceva?
Fuseser verificai prinii copilului? Primiser acetia veti
de la rpitori? Intr-un cuvnt, semna rpirea aceasta cu
cea a lui Madison Tyler?
Boxer, domolete-i entuziasmul, te rog, m atenion
Jacobi, ndesnd rmiele unui hamburger cu brnz n
coul de gunoi. V voi spune totul, pn la ultimul detaliu.
Pi d-i zor, atunci, am zis eu, rznd. M-am aezat i
m-am aplecat n fa, punndu-mi coatele pe birou n timp
ce Jacobi ne punea la curent.
Prinii erau n cas i putiul se juca n curtea din
spate, ncepu Jacobi. Mama a auzit un scrit de frne.
Vorbea la telefon i, cnd s-a uitat pe fereastr, n strad, a
vzut o dubi neagr lund colul n vitez. Nu a dat prea
mult importan faptului. Peste cteva minute s-a uitat n
curte i i-a dat seama c biatul dispruse.
S fi mers copilul n curtea din fa? ntreb Conklin.
Se poate. Poarta era deschis. Putiul putea s-o
deschid singur doar e detept sau poate a deschis-o
altcineva. Poliia din Los Angeles l-a dat disprut pe toate
canalele de televiziune i n pres, dar tatl, nedorind s
rite, a chemat FBI-ul.
Jacobi mpinse spre mine un fax cu antetul FBI-ului. A
doua pagin era o fotografie cu un bieel adorabil ochi
mari i rotunzi, gropie, o dulcea.
Numele biatului e Charles Ray, n vrst de ase ani.

Poliia din Los Angeles a fcut o analiz a urmelor de


cauciuc din faa casei lui Ray i se potrivesc modelului cu
care e echipat un tip mai nou de-dubi de la Honda.
Acestea fiind spuse, nu avem nicio dovad c vehicululnar
fi fost implicat n rpire. Nu au putut lua amprente clare de
pe poarta de la intrare.
Copilul avea o bon? am ntrebat.
Da. Briana Keamy. Era la dentist cnd Charlie a fost
rpit. Alibiul ei a fost confirmat. Probabilitatea e destul de
sczut, Boxer. Se poate ca persoanele care au rpit-o pe
Madison s fie implicate, se poate s nu fie.
Ar trebui s stm de vorb cu prinii, propuse Conklin.
N-a putea s v opresc pe voi doi nici dac a vrea,
zise Jacobi. Suntei ca doi pitbulli.
Jacobi mai mpinse alte dou foi spre partea noastr de
birou bilete de avion printate pe numele meu i al lui
Conklin, San Francisco-LAX17, dus-ntors.
Fii ateni, zise Jacobi, pn nu avem informaii care s
dovedeasc contrariul, vom trata rpirea acestui biat ca
parte a cazului Tyler, deci i vei da raportul locotenentului
Macklin. i inei-m la curent. Jacobi se uit la ceas. E dou
i un sfert. Putei ajunge n Los Angeles pe la ora patru i
ceva.

17

Codul de identificare al Aeroportului Internaional Los


Angeles (n. tr.).

Capitolul 81
Cteva maini de poliie erau parcate pe strada cu o
singur band din faa casei de lemn n care locuia familia
Ray. Era una dintre cele cteva zeci de locuine similare
care se nghesuiau una ntr-alta, de o parte i de alta a
strzii.
Nite poliiti discutau pe trotuar. Ne salutar n
momentul n care le-am artat insignele.
Mama biatului e acas, ne inform unul dintre ei.
Eileen Ray ne deschise. Era o femeie de ras alb, n jiu
de treizeci de ani, 1,80 metri, nsrcinat cam n opt luni i
arta teribil, teribil de vulnerabil. Avea prul negru strns
n coad i faa roie i iritat de la plns.
M-am prezentat pe mine i apoi pe Conklin, iar doamna
Ray ne-a invitat nuntru unde un tehnician de la FBI instala
un microfon n telefon.
Cei de la poliie au fost grozavi i v suntem foarte
recunosctori, ne spuse doamna Ray indicndu-ne o
canapea i un scaun pe care s ne aezm.
Sufrageria era ticsit de dulapuri pictate, couri, csue
pentru psri, flori uscate i cutii de carton pliate, aezate
n teanc pe podea, lng masa de buctrie. Parfumul
ptrunztor de levnic venea s completeze impresia de
magazin de cadouri pe care i-o ddea reedina Ray.
Lucrm la domiciliu, preciz doamna Ray, rspunznd
unei ntrebri nerostite. Prin site-ul ebay.
Unde e soul dumneavoastr acum?
Scotty i un agent FBI dau o tur prin mprejurimi,
mpreun cu Briana, rspunse ea. Soul meu sper c-l va
gsi pe Charlie rtcind pe undeva, pierdut. Charlie trebuie
s fie speriat de moarte, plnse Eileen Ray. Dumnezeule,
cine tie prin ce-o fi trecnd! Cine l-ar fi putut rpi? se
ntreb ea cu o voce frnt. i de ce?
Nici eu, nici Conklin nu aveam rspunsuri, dar am
asaltat-o cu ntrebri pe doamna Ray n legtur cu

deplasrile sale, relaia cu soul ei i de ce poarta de la


curte era deschis.
i am ntrebat-o dac cineva rud, prieten sau strin
i-a acordat lui Charlie o atenie excesiv, nelalocul ei.
Nimic din ce ne-a spus nu ne-a luminat.
Eileen Ray mototolea o batist n mini cnd Scott Ray se
ntoarse acas cu agentul FBI i cu ddaca, o tnr cu fa
de copil, o adolescent nc.
Eu i Conklin ne-am desprit. Conklin l interoga pe Scott
n dormitorul biatului, iar eu vorbeam cu Briana n
buctrie. Spre deosebire de bonele de provenien
european de la Westwood Registry, Briana Keamy fcea
parte dintr-o a doua generaie de americani, o fat din
partea locului care locuia la trei strzi distan i care avea
grij de Charlie fiind pltit cu ora.
Cu alte cuvinte, Briana era ddac.
Briana plnse cu suspine adnci, nduiotoare, cnd am
nceput s o ntreb despre prietenii ei, despre iubit i dac
cineva s-a interesat de familia Ray i de obiceiurile
acestora.
Eu i Conklin ne-am nchis n cele din urm carneelele i
ne-am luat rmas-bun, prsind csua primitoare tocmai
cnd lumnrile electrice din ferestre se aprindeau.
Fata aia nu a avut nicio legtur cu rpirea copilului,
am zis.
Nici soul nu mi-a trezit vreo suspiciune, mi spuse
partenerul meu. Pare un caz clasic de pedofil care atrage
copilul n main.
Da. E prea al naibii de uor s furi un copil. Un pervers
zice: Vrei s-mi vezi celuul? 44 Copilaul merge
cltinndu-se pn la el. Perversul l apuc, l trage n
main i pornete. Niciun martor. Nicio dovad. i acum
lunga ateptare lng un telefon care nu mai sun.

Capitolul 82
Bieelul de ase ani, Charlie Ray, fusese rpit cu mai
bine de apte ore n urm i rpitorii nu i sunaser nc pe
prini. Soii Ray, spre deosebire de familia Tyler, aveau o
situaie material i social care nu te ducea cu gndul la o
rpire pentru recompens.
i asta nu era bine.
Eram n biroul cpitanului Jimenez cu agentul FBI David
Stanford care ne prezenta pe scurt informaiile despre caz.
Stanford era un brbat cu ochi albatri i cu o coad de cal
aproape crunt, care lucrase sub acoperire la un alt caz
nainte de a fi solicitat pentru acesta.
Am luat un flutura din teancul de pe biroul cpitanului i
am studiat ochii perfect rotunzi ai lui Charlie Ray, dinii de
lapte i buclele negre tunse scurt.
Urma oare ca trupul lui s fie gsit, peste cteva
sptmni sau luni, la o groap de gunoi sau ntr-un
mormnt improvizat, sau avea s fie adus la rm dup o
furtun?
Cnd edina se ncheie, l-am sunat pe Macklin i l-am
pus la curent. Apoi agentul Stanford ne conduse cu maina
la aeroport. Ieind de pe autostrad, Stanford suger s ne
oprim la un pahar la hotelul Marriott de lng aeroport
nainte de decolare. Voia s-i spunem tot ce tiam despre
Madison Tyler i despre rpirea ei.
Personal, eram pregtit s beau un pahar. Chiar dou.
Localul Latitude 33 avea un bar i un restaurant. La o
bere i nite alune, am discutat despre Madison i apoi
Stanford ne-a povestit despre un caz ngrozitor de rpire de
copii la care lucrase cu cteva luni n urm.
O feti de zece ani fusese nhat de pe strad cnd se
ntorcea acas de la coal. Fusese gsit douzeci i patru
de ore mai trziu, violat i strangulat, abandonat pe
altarul unei biserici cu minile mpreunate ca la rugciune.
Criminalul nu a fost prins.

Ct de des sunt salvai copiii rpii? am ntrebat eu.


De cele mai multe ori copiii sunt rpii de membri ai
familiei. n acele cazuri copilul e, de obicei, adus napoi viu
i nevtmat. Cnd rpitorul e un strin, rata de recuperare
e cam de cincizeci la sut. Poate c e doar o pasiune sau o
obsesie de-a mea, zise Stanford cu o voce ncordat, dar eu
chiar cred c lumea e cu att mai sigur pentru cei trei
copii ai mei cu ct arestez mai muli agresori sexuali.

Capitolul 83
N-ai vrea s rmnei s lum cina mpreun?
propuse Stanford.
Chelnerul aduse meniurile la mas. Am acceptat oferta
lui Stanford tocmai cnd zborul de la ora opt ctre San
Francisco decola fr noi.
Agentul comand o sticl de pinot gris, iar eu i Conklin iam povestit ce tiam despre rpirea i uciderea Paolei Ricci.
Sincer s fiu, ne-am mpotmolit, i-am mrturisit lui
Stanford. Piste care nu duc nicieri dau natere la alte piste
care nu duc nicieri. Suntem cam la a cincisprezecea
generaie.
Sosir fripturile i Stanford mai comand o sticl vin. i
pentru prima dat n acea zi lung, m-am relaxat n sfrit,
bucurndu-m de companie i de ansa de a schimba idei
n timp ce ascultam acordurile muzicii country care pluteau
nspre noi de la formaia localului.
ncepeam de asemenea s contientizez prezena
picioarelor lungi ale lui Conklin lng ale mele, sub mas,
jacheta lui maro din piele ntoars care se freca de braul
meu, cadena de acum familiar a vocii sale i vinul
alunecndu-mi uor pe gt n timp ce seara se pierdea n
noapte.
Pe la nou i un sfert, Dave Stanford plti nota, ne
promise c ne anun cnd lista apelurilor telefonice ale
familiei Ray va fi predat i c ne va da de tire despre
orice informaie care ne-ar fi putut ajuta cu cazul Ricci/Tyler.
Am ratat nc un zbor spre San Francisco n timp ce eu i
Rich ne-am luat la revedere de la Stanford pregtindu-ne
pentru o or de ateptare n faa porii companiei United
Airlines.
Aproape c ieiserm pe u cnd forma ia abord ceva
din repertoriul lui Kenny Chesney i solista i invita pe clieni
la dans.
Mulimea din bar era format din cltori tineri, obinuii

cu deplasrile, i din angajai ai liniilor aeriene care


ncepur s se prind n dans: o nou versiune de Electric
Slide18.
Rich zmbi i mi zise:
Vrei s ne prostim i noi cu ei?
I-am ntors zmbetul.
La naiba, de ce nu?
L-am lsat pe Rich smn conduc spre ringul de dans i
spre distracie, micndu-ne pe ritmul rapid al muzicii,
ciocnindu-ne de strini veseli i, mai ales, rznd.
Trecuse ceva vreme de cnd nu mai rsesem inndu-m
cu minile de burt i era grozav.
Cnd se termin melodia, cntreaa desprinse
microfonul din stativ, se linse pe buze i l acompanie pe
tipul de la pianul electric care interpreta Lyin Eyes19.
Se formar perechi. Cnd Rich i ntinse braele, m-am
apropiat. Doamne Dumnezeule, ce bine era s m in
Richie Conklin n brae!
Camera se nvrtea n jurul meu, aa c am nchis ochii i
l-am inut strns. Spaiul dintre noi se micorase pentru c
micul ring de dans devenise nencptor. M-am ridicat chiar
pe vrfuri ca s-mi odihnesc capul pe umrul lui, iar el m
strnse mai tare.
Cnd muzica se opri, Rich zise:
Hei, chiar nu vreau s merg la aeroport. Dar tu?
mi amintesc c am zis c se putea spune c, la acea or
trzie, dup o zi lung de lucru, i dup ce, apropo, busem
o ton de vin, aveam destule motive ntemeiate de a
petrece noaptea n Los Angeles.
Totui, ncepusem s am ndoieli cnd i-am nmnat
cartea de credit recepionerului de la Marriott LAX, dar miam spus c toate astea nu nsemnau nimic. Nu aveam s
fac nimic altceva dect s merg la mine n camer i s
dorm. Att.
Eu i Rich am stat fiecare n alt col al liftului, desprii
18

Un dans pe patru rnduri coreografiat pentru un cntec


celebru al anilor 1970, Electric Boogie (n. tr.).
19
n traducere, Ochii mincinoi, melodie a trupei Eagles (n. tr.).

de un cuplu cu un aer obosit, n timp ce cabina silenioas


urc ncet cele zece etaje. Nu-mi plcea s recunosc, dar
tnjeam s fiu n braele lui.
Noapte bun, Rich, i-am urat cnd am ieit din lift.
Apoi m-am ntors cu spatele la el i am introdus cartela de
acces n ncuietoare, contient c i el fcea acelai lucru
la o u de vizavi.
Pe mine-diminea, Lindsay.
Desigur. Somn uor, Richie.
Beculeul verde se aprinse i mnerul uii se deschise
sub apsarea minii mele.

Capitolul 84
Am nchis ua camerei i am tras zvorul, cu mintea
tulburat de dorin, uurare i regret. M-am dezbrcat i,
peste un minut, sngele mi pulsa n imple sub jetul
fierbinte al duului.
Mi-am ters apoi pielea curat, de un rozaliu aprins cu
prosoape pluate i mi-am uscat prul. Am ters aburul de
pe oglinda de deasupra chiuvetei i mi-am studiat trupul
gol. Artam nc bine, tnr, atrgtoare. Snii mi erau
fermi, abdomenul plat i prul blond cenuiu mi cdea n
valuri pn mai jos de umeri.
De ce nu m sunase Joe?
M-am nfurat ntr-un halat alb de baie, m-am dus n
dormitor i mi-am verificat csua vocal a telefonului. Era
goal, la fel ca ncpnatul meu robot de acas.
Trecuser ase zile de cnd l vzusem pe Joe.
Oare se terminase ntr-adevr totul ntre noi?
Aveam s-l mai revd vreodat? De ce nu m-a mai
cutat?
Am tras draperiile, am mpturit cuvertura aurie i am
ajustat pernele. M-am ntins pe pat ameit de vin i de
cldura duului.
Cu ochii nchii, mi-am dat seama c imaginea lui Joe era
nlocuit de alte fantezii.
M-am ntors napoi n timp cu doar o jumtate de or,
cnd Rich m inuse n brae. Am retrit clipa n care dansul
trecuse dincolo de o experien plcut, cnd i-am simit
brbia tare lipit de mine, cnd mi-am pus minile n jurul
gtului su i mi-am apsat corpul de al lui.
Nu e nimic ru n a avea aceste sentimente, mi-am spus.
Eram doar un om, la fel i el, i amndoi reacionam n mod
natural la faptul c eram singuri mpreun
O btaie n u m fcu s tresar.
mi sri inima n piept cnd btaia se auzi din nou.

Capitolul 85
Mi-am strns cordonul halatului i am lipit descul pn
la u. L-am vzut pe Rich Conklin pe vizor. Pe cap purta o
casc de du caraghioas! s
Rdeam n timp ce am tras zvorul i am deschis ua cu
o mn tremurnd. Conklin era mbrcat cu pantaloni, iar
cmaa albastr de bumbac i era descheiat cam pn la a
treia coast, n pumn strngea coada periuei de dini de la
hotel. O inea ca pe un steag alb.
M ntrebam dac nu ai nite ap de gur, Lindsay. Am
o groaz de balsam n couleul-cadou, dar nu i ap de
gur.
Figura lui serioas, n combinaie cu cererea trsnit i cu
casca de du, m amuz teribil. Am deschis larg ua i am
zis:
Nici eu nu am primit ap de gur, dar cred c am n
geant.
Ua se nchise n urma mea i, aplecndu-m dup
geanta pe care o aruncasem pe podea, m-am mpiedicat de
un pantof.
Rich m apuc de cot ca s m echilibreze i iat-ne.
Fa-n fa. Ameii. Singuri ntr-o camer de hotel din Los
Angeles. M-am ntins i i-am scos casca. O uvi de pr
castaniu-deschis i czu peste faa superb, iar el ls
periua de dini s cad pe podea. Apoi Rich i puse
ambele brae n jurul taliei mele i m trase nspre el.
Nu am dect o singur problem cu acest aranjament
de serviciu, zise el. Una mare.
Rich se aplec s m srute, iar eu mi-am dorit s o fac.
Minile mele i ncolcir din nou gtul i gura lui o gsi pe
a mea. Primul nostru srut declan o explozie chimic.
M-am agat de Rich n timp ce el m aeza ncet pe
patul din camera discret luminat. mi amintesc cum
stteam ntins sub el, cu degetele mpreunate, minile lui
apsndu-le pe ale mele de pat, n timp ce el mi rostea

numele cu atta tandree, ah, cu atta duioie.


Am vrut s fim aa, mpreun, de dinainte ca tu s-mi
tii numele.
i l-am tiut dintotdeauna.
Tnjeam dup el i aveam tot dreptul s cedez acestui
impuls. Dar cnd tnrul i frumosul meu partener mi
desfcu halatul i mi atinse snii cu buzele, o panic
ndreptit m lovi ca un fulger trgnd semnalul de
alarm n mintea mea.
Fusese o idee proast. Foarte proast.
M-am auzit optind:
Richie, nu.
Mi-am strns marginile halatului n timp ce Rich se
rostogoli pe o parte, mbujorat i gfind, i m privi n
ochi.
mi pare ru, mi zise.
Nu, s nu-i par. I-am luat mna i am dus-o la
obrazul meu, acoperindu-o cu a mea. i eu mi doresc acest
lucru la fel de mult ca tine. Dar suntem parteneri, Rich.
Trebuie s ne purtm de grij unul altuia. Doar c nu aa.
Oft cnd i-am zis:
Nu putem s mai ncercm asta niciodat.

Capitolul 86
n dimineaa fr soare de dup ntoarcerea noastr din
Los Angeles bteam cu ciocnelul n ua de la Westwood
Registry. Conklin se afla lng mine cnd un brbat cu faa
rotund deschise ua. Avea cam cincizeci de ani, prul
blond nspre crunt i ochi cenuii i limpezi care m
priveau plini de curiozitate din spatele ochelarilor fr
rame, suspendai pe un nas ascuit ca un plisc.
Avusese oare ceva de-a face cu rpirea lui Madison Tyler?
tia unde se afl aceasta?
I-am artat insigna i m-am prezentat pe mine i pe
partenerul meu.
Da, eu sunt Paul Renfrew, zise brbatul de la u.
Dumneavoastr suntei detectivii care au fost aici n urm
cu cteva zile?
I-am rspuns c noi suntem i c avem cteva ntrebri
despre Paola Ricci.
Renfrew ne pofti nuntru. L-am urmat pe brbatul
spilcuit, de-a lungul holului ngust, i apoi pe ua verde care
fusese ncuiat cu lact cnd o vzusem ultima oar.
V rog, luai loc, v rog, ne invit Renfrew.
Prin urmare, eu i Conklin ne-am aezat fiecare pe una
din cele dou canapele micue care se uneau n unul dintre
colurile biroului confortabil al lui Renfrew n timp ce acesta
i trase un scaun.
Presupun c vrei s tii unde eram cnd a fost rpit
Paola, zise Renfrew.
Ar fi un nceput, aprob Conklin. Arta obosit. Cred c
amndoi artam aa.
Renfrew scoase un carneel ngust din buzunarul de la
piept, un fel de agend subire din perioada anterioar
apariiei computerelor de buzunar. Fr s fie ntrebat, ne
ddu un scurt raport verbal despre ntlnirile sale la nord de
San Francisco din ziua morii Paolei, din cea de dinainte i
din cea de dup, i numele potenialilor clieni cu care se

ntlnise.
Pot s v fac o fotocopie dup asta, se oferi el.
Pe o scar de la unu la zece, zece fiind o alarm de
gradul zero, indicatorul din stomacul meu arta apte.
Renfrew prea prea pregtit, prea c repetase prea bine.
Am acceptat fotocopia lui Renfrew i l-am ntrebat unde
se afla soia sa n aceeai perioad.
Cltorete la pas prin Germania i Frana, mi spuse
Renfrew. Nu am un itinerar exact deoarece l stabilete pe
parcurs, dar o atept s soseasc acas sptmna
viitoare.
V putei gndi la cineva care ar fi vrut s le fac ru
Paolei sau lui Madison? l-am ntrebat eu.
n niciun caz, ne asigur Renfrew. De fiecare dat cnd
deschid televizoml vd un alt reportaj despre o rpire. E
aproape ca o epidemie, zise el. Paola era o fat
ncnttoare i moartea ei m-a afectat foarte mult. Toat
lumea o iubea. Pe Madison nu am ntlnit-o dect o dat,
continu Renfrew. De ce i-ar face cineva ceva unui copil
att de adorabil? Pur i simplu nu tiu. Moartea ei e o
tragedie cumplit.
Ce v face s credei c Madison e moart? am srit
eu.
Nu e? Am presupus doar mi pare ru, m-am nelat.
Chiar sper s o gsii n via.
Tocmai plecam de la Westwood Registry cnd
administratorul ageniei lui Renfrew, Mary Jordan, se ridic
de la birou i ne urm pn la u.
Ajuni n aerul rece i umed, mbibat de miros de pete
care venea de la piaa din apropiere, Jordan mi puse mna
pe bra.
V rog, zise ea grbit, ducei-m undeva unde putem
vorbi. Am ceva s v spun.

Capitolul 87
Cincisprezece minute mai trziu eram la sediu. Eu i
Conklin ne-am aezat mpreun cu Mary Jordan n cantina
aglomerat i posomort. Mary i nclet mna pe cana
de cafea fr a sorbi din ea.
Dup ce ai plecat acum cteva zile, nainte ca domnul
Renffew s se ntoarc din cltorie, am decis s fac nite
cercetri. i am gsit asta, ne spuse, scond din poet o
foaie de contabilitate tipizat. E din Registru. Aa i spun ei.
Unde ai gsit asta, Mary? ntreb Conklin.
Am gsit cheia de la biroul privat al soilor Renffew.
Acolo in Registrul.
Am sunat la biroul procurorului i am dat de adjunctul
procurorului districtual, doamna Kathy Valoy. I-am spus
despre ce e vorba i mi-a promis c va cobor ntr-un minut.
Valoy era una dintre acele persoane care vorbesc serios
cnd zic ntr-un minut. i fcu apariia n cantin, iar eu iam fcut cunotin cu Mary Jordan.
V-a cerut sergentul Boxer sau ofierul Conklin s
sustragei aceste materiale?
Nu, bineneles c nu.
Dac v-a cerut cineva s furnizai aceste materiale,
explic Valoy, ar nsemna c suntei un informator al poliiei
i va trebui s excludem ca prob registrul din care provin,
n caz c se va ajunge la un proces.
Am fcut totul din proprie iniiativ, i spuse Jordan
procurorului adjunct. Aa s-mi ajute Dumnezeu.
Valoy zmbi i zise:
Lindsay, ar trebui s lum prnzul mpreun cndva.
mi fcu semn cu mna i iei din cantin.
I-am cerut lui Mary permisiunea s vd hrtia, iar ea mi-a
nmnat un tabel cu cteva titluri pe primul rnd:
PLASAMENTE, CLIENI, PLI toate intrrile fiind datate n
anul calendaristic curent.
Lista plasamentelor era compus din nume de femei,

majoritatea strine. Numele clienilor aveau n general un


domnul i doamna n fa, iar plile nregistrate se
ridicau la cteva mii de dolari fiecare.
Toate aceste fete au fost plasate la familiile astea n
anul n curs? am ntrebat.
V mai amintii, zise Mary, v-am povestit c o fat pe
nume Helga, una dintre bonele ageniei, a dispmt cu vreo
opt luni n urm, pe cnd aveau sediul n Boston?
mi amintesc.
Ei bine, am cutat-o n Registru. Aici e, zise ea,
mpungnd pagina cu arttorul. Helga Schmidt. i sunt
trecui aici i cei pentru care lucra. Penelope i William
Whitten.
Continu, zise Conklin.
Registrele arat c soii Whitten au un copil pe nume
Erica. E o minune a matematicii, rezolv probleme de
coal primar la doar patru ani. I-am cutat pe soii
Whitten pe internet i am gsit acest interviu n Boston
Globe.
O alt foaie de hrtie apru din poeta lui Mary Jordan.
Aceasta puse pe mas un articol de ziar, l ntoarse ca s-l
putem citi i apoi ne fcu rezumatul n timp ce noi l
parcurgeam:
Articolul a aprut n seciunea de Via i Stil, din mai
anul trecut. Domnul Whitten e somelier i el i soia sa au
fost intervievai acas. Chiar aici, fcu Jordan indicnd un
paragraf de la sfritul articolului, domnul i doamna
Whitten i spun reporterului c fiica lor Erica a plecat s
locuiasc cu sora doamnei Whitten n Anglia. C a fost
nscris la o coal privat. i asta mi se pare tare, tare
ciudat, adug Jordan. De-a dreptul incredibil.
Soii Whitten au angajat o bon. Bona a plecat brusc i
soii Whitten i-au trimis fiica n Europa? Erica are doar
patru ani! Soii Whitten i permit orice fel de guvernante
sau de profesori particulari chiar aici. De ce s-i trimit
fetia de acas?
Eu i Rich am schimbat o privire n timp ce Jordan
continu:

Poate c nu a fi luat n seam toat povestea, dac


nu ar fi intervenit moartea Paolei i rpirea lui Maddy. Pur i
simplu nu cred c Erica Whitten triete n Anglia. Credei
c simt nebun?
tii ce cred eu, Mary? am zis. Cred c ai instinctul unui
poliist bun.

Capitolul 88
Jacobi tuea convulsiv lng mine. Aerul era albastru de
la fumul nenorocitului de trabuc al lui Tracchio i telefonul
cu difuzor cria pe biroul acestuia.
Eram n legtur telefonic cu casa familiei Whitten din
Boston, apoi agentul FBI Dave Stanford reveni pe linie.
Soii Whitten sunt evident tulburai, zise el, dar am
reuit s scot de la ei ntreaga poveste. Fiica lor cea mai
mic, Erica, a fost rpit mpreun cu bona ei, Helga
Schmidt, cu opt luni n urm.
Asta s fie oare? n sfrit, un fir care avea legtur cu
cazul Ricci/Tyler?
Dar dac Erica fusese rpit cu opt luni n urm, de ce nu
au raportat soii Whitten dispariia ei la poliie?
Nimeni nu a vzut cnd au fost rpite, continu
Stanford, dar soii Whitten au gsit un bilet sub u la vreo
or dup ce Erica i Helga ar fi trebuit s ajung acas de la
coal. Vreo ase fotografii au fost lsate mpreun cu
biletul.
Era un bilet de rscumprare? ntreb Macklin,
stpnindu-i tremurul vocii.
Nu chiar. Avei un fax acolo?
Tracchio i ddu lui Stanford numrul de fax. Pe fundal se
auzeau voci din casa familiei Whitten un brbat i o
femeie care se certau pe un ton sczut, dar precipitat.
Vocea femeii l ndemna:
Haide, Bill. Spune-le.
Vi-l prezint tuturor pe Bill Whitten, zise Stanford.
Bill Whitten ne salut i Tracchio se prezent pe el i
echipa la modul general. Frica i furia l sugrumau pe
Whitten i vocea lui suna ca un orcit strangulat.
Trebuie s nelegei ce efect are asupra noastr ceea
ce facei dumneavoastr, zise el. Ei ne-au spus c dac
sunm la poliie ne vor ucide fetia. Am putea avea
microfoane n cas! S-ar putea s ne priveasc chiar acum.

nelegei?
Faxul din spatele biroului lui Tracchio scoase cu zgomot o
foaie de hrtie n tvi.
Ateptai o secund, zise Tracchio, ridicnd hrtia din
fax. O puse pe birou ca s-o citim.
ERICA E LA NOI. CONTACTAI AUTORITILE I VA MURI.
DAC SIMIM VREUN PERICOL, VA MURI.
l APOI L VOM LUA PE RYAN.
SAU PE KAYLA. SAU PE PATTY.
PSTRAI TCEREA I ERICA VA FI TEAFR. VEI PRIMI
O FOTOGRAFIE CU EA N FIECARE AN. S-AR PUTEA S
PRIMII CHIAR I UN TELEFON. S-AR PUTEA CHIAR S VIN
ACAS.
FII DETEPI. PSTRAI TCEREA.
TOI COPIII VOTRI VOR TRI l V VOR MULUMI.
Biletul era vechi de opt luni, dar limbajul plin de cruzime
fcea ca groaza s devin palpabil. Prea la fel de
proaspt ca i cum rpirea abia se petrecuse.
ocul se ntiprise pe feele tuturor celor adunai n jurul
biroului, dar Macklin fu cel care nfc hrtia, strngnd-o
de parc ar fi rsucit gtul criminalului prin intermediul ei.
Tracchio lu o a doua pagin din fax.
Pozele sunt neclare, i spuse Tracchio lui Stanford.
Erica a fost fotografiat pe un fundal alb mbrcat cu
hainele pe care le purta la momentul rpirii. Celelalte
fotografii sunt instantanee cu copiii mai mari ai familiei
Whitten, fcute la coal. i mai e una cu Kayla pozat prin
geamul dormitorului ei. Vom trimite la analiz ntregul
pachet.
Sigur, m gndeam eu, vor ncerca s colecteze
amprente i urme de pe plic i de pe coninutul acestuia,
dar ceea ce Stanford nu spunea de fa cu soii Whitten era
c ADN-ul i datele fiecrui cadavru neidentificat din ar
vor fi comparate cu cele ale Helgi Schmidt i ale Erici
Whitten.
Nu exista nici cea mai mic ndoial n mintea mea c

scrisoarea i fotografiile erau un tertip menit s le ctige


timp. Erica Whitten i Helga Schmidt erau moarte
amndou. Dar ce ctigaser rpitorii? Ce voiau?
n faa ochilor mi se derulau imagini cu fetie i bone
neajutorate, cnd mi sun telefonul. Era inspectorul Paul
Chi care-mi spuse:
Tocmai am primit un apel de urgen la birou. Cineva a
fost atacat la Blakely Arms.

Capitolul 89
Eu i Conklin am cobort din liftul de la Blakely Arms n
holul mochetat de la etajil ase i am vzut doi poliiti
stnd puin mai ncolo, n faa uii apartametului 6G. L-am
recunoscut pe ofierul Patrick Noonan care se pregtea s
se transfere la Omoruri.
Ce s-a ntmplat aici, Noonan?
O afacere sngeroas, sergente. Numele victimei e
Ben Wyatt. Locuiete n cldire de vreun an.
Conklin ridic banda de semnalizare i se aplec pe sub
ea, n timp ce Noonan continu s vorbeasc.
Atacatorul a intrat pe u, mi spuse Noonan. Fie ua
era deschis, fie victima l-a lsat s intre, fie infractorul
avea cheie.
Cine a anunat poliia?
Femeia de vizavi. Virginia Howsam. H-o-w-s-a-m.
mpreun cu Conklin am intrat n apartamentul mobilat n
stil minimalist. Pe parchetul de stejar lustruit, o bltoac
ntunecat nconjura capul brbatului ca o aur de snge.
Era un brbat de ras neagr, de vreo treizeci de ani, cu
o condiie fizic excelent, mbrcat cu pantaloni scuri, cu
un tricou gri i cu pantofi de sport. Zcea ntins pe partea
stng lng o band de alergare.
M-am aplecat s m uit mai bine. Avea ochii nchii i
respira cu greutate dar era nc n via.
Paramedicii intrar cu un zngnit, se ngrmdir n
jurul victimei, numrar pn la trei i-l ridicar pe targa cu
roi.
Paramedicul care se afla n apropierea mea zise:
E incontient. l ducem la San Francisco General. V
dai, v rog, la o parte, doamn sergent! Mulumesc.
Sirenele urlau pe Townsend Street n timp ce Charlie
Clapper i doi dintre criminalitii si intrar n sufrageria lui
Wyatt i traversar camera pn la band.
I-a fost tiat cureaua, zise Clapper, artndu-mi locul

tieturii curate, fcute parc cu un cuit ascuit. Ai vzut


victima? m-a ntrebat.
Da. E n via, Charlie. Cel puin pentru moment. Se
pare c a fost lovit puternic din spate.
Ca i n cazul lui Irene Wolkowski, instrumentul
necunoscut folosit pentru a-i zdrobi craniul lui Ben Wyatt nu
se afla n apartament. i, tot ca n cazul Wolkowski, aproape
nimic de la locul crimei nu fusese deranjat.
Fr nicio ndoial, exista o legtur ntre atacuri care
fcea ca teroarea s fie ceva aproape la ordinea zilei n
Blakely Arms.
Care era legtura? Ce naiba se petrecea?

Capitolul 90
Vecina de yizavi a lui Ben Wyatt, Virginia Howsam, era o
femeie ntre douzeci i cinci i treizeci de ani care lucra
noaptea la un club din ora. Ne spuse c Wyatt era broker
i c era un brbat de treab cruia niciun om normal la
cap nu ar fi vrut s-i fac ru.
I-am mulumit domnioarei Howsman pentru ajutor i am
luat-o pe scara de incendiu, gndindu-ne c poate cei care
locuiau sub apartamentul lui Wyatt au auzit zgomote care
s ne ajute s stabilim ora atacului.
Conklin cobora scrile n spatele meu cnd telefonul mi
sun la old. Am ntins mna dup el i am vzut numrul
lui Dave Stanford pe ecran.
Boxer la telefon.
Am veti bune pentru tine.
I-am fcut semn lui Conklin s-i apropie urechea de
telefon ca s auzim amndoi.
Ai veti despre Erica Whitten?
Nu, dar m-am gndit c i-ar face plcere s afli c
Charlie Ray i-a but ciocolata cald cu mult fric i
doarme acum n patul lui, chicoti Stanford.
Minunat, Dave! Ce s-a ntmplat?
Stanford mi-a povestit c soul unei femei depresive
mrturisise. Copilul lor murise subit n somn n urm cu
cteva sptmni.
Femeia care l-a luat pe Charlie era copleit de durere,
zise Stanford. Conducea pe strad i l-a vzut pe Charlie
trgnd cu ochiul peste gard. A oprit i l-a nhat.
E n custodia poliiei?
Da, dar nu e ea persoana pe care o cutm, Lindsay.
N-are nicio legtur cu Erica Whitten sau cu Madison Tyler.
Ia antidepresive sub supravegherea unui medic i ieri a fost
prima dat cnd a ieit din cas de la moartea copilului.
I-am mulumit lui Stanford i am nchis telefonul. Conklin
era lng mine. M-am uitat n ochii lui i le-am simit

vpaia.
Deci nu avem nimic, zise Rich.
Ba avem ceva, am zis, continund s cobor scrile.
Avem un criminal n libertate n blestemata asta de cldire.
n ceea ce o privete pe Madison Tyler, avem o alt pist
care nu duce nicieri.

Capitolul 91
Mickey Sberman sttea lng Alfred Brinkley la masa
aprrii, ncercnd s se fac neles de clientul su prin
ceaa indus de medicamentele pe care le lua. Bietul
ggu era la fel de vioi ca o legum.
Fred. Fred. Sherman l scutur de umr pe clientul su.
Fred, astzi ncepem s prezentm cazul aprrii, nelegi?
Deci o s chem martori care s garanteze pentru caracterul
tu.
Brinkley ncuviin din cap.
O s-l chemi pe medicul meu s depun mrturie.
Exact. Doctorul Friedman va vorbi despre starea
sntii tale mintale, s nu te superi. E de partea ta.
Vreau s am ocazia s spun povestea din punctul meu
de vedere.
Vom vedea. nc nu tiu dac va fi nevoie s depui
mrturie.
Asistentul lui Mickey i ddu un bilet prin care-l anuna c
toi martorii erau prezeni. Apoi aprodul rosti cu un glas
puternic:
Ridicai-v, v rog, iar judectorul intr n sala de
judecat prin ua din spatele podiumului.
Juraii intrar n ir indian i se aezar.
Era a patra zi din procesul lui Alfred Brinkley i edina fu
deschis.
Domnule Sherman, zise judectorul Moore, suntei
pregtit cu primul martor?
Aprarea l cheam pe domnul Isaac Quintana.
Quintana purta cteva rnduri de haine ciudate, dar
privirea i era limpede i zmbi cnd se aez n boxa
martorilor.
Domnule Quintana, ncepu Sherman.
Spunei-mi Ike, zise martorul. Toi mi spun aa.
O s-i spun Ike, atunci, ncuvin Mickey amabil. De
unde l cunoti pe domnul Brinkley?

Am fost la Napa State mpreun.


Aia nu e o universitate, nu-i aa? zise Sherman,
zmbindu-i martorului i zornind monedele din buzunar.
Nu, e o cas de nebuni, rspunse Ike zmbind larg.
E un spital de stat pentru bolnavi mintal, nu-i aa?
Sigur.
tii de ce era Fred la Napa State?
Desigur. Era deprimat. Nu voia s mnnce. Nu voia s
se ridice din pat. Avea comaruri teribile. tii, sora sa
murise i, cnd s-a internat la Napa, a fost pentru c nu mai
voia s triasc.
Ike, de unde tiai c Fred era deprimat i c avea
tendine sinucigae?
Mi-a spus el. i tiam c ia antidepresive.
i ct timp ai petrecut mpreun cu Fred?
Vreo doi ani.
Te-ai neles bine cu el?
Oh, desigur. Era un tip tare drgu. De asta tiu c nu
a vrut s-i ucid pe oamenii aceia de pe feribot
Obiecie! Onorat instan, n-are legtur cu
ntrebarea, strig Yuki. Cer ca ultima afirmaie a martorului
s nu fie luat n considerare.
Se susine. Din ordinul curii.
Ike, zise Sherman pe un ton ncurajator, a devenit
vreodat Fred Brinkley violent n perioada pe care ai
petrecut-o mpreun?
Doamne, nu. Cine v-a spus aa ceva? Era foarte
relaxat. E efectul medicamentelor. Iei o pastil i nu mai
eti chiar nebun.

Capitolul 92
Yuki se ridic de la masa acuzrii i-i netezi cutele fustei
cu dungi fine, gndindu-se c Quintana arta ca o ppu
din crpe, cu zmbetul lui trsnit i cu inuta care-i lsa
impresia c poart pe el o ntreag pia de vechituri.
Prea s fac o impresie bun. Juraii zmbeau, l
simpatizau i-l simpatizau i pe Brinkley prin asociere.
Domnule Quintana, ncepu Juki, de ce erai internat la
Napa State?
Sufr de tulburare obsesiv-compulsiv. Nu e
periculoas sau ceva de genul sta. Doar c mi ocup tot
timpul pentru c mereu colecionez lucruri i verific
V mulumesc, domnule Quintana. i suntei i
psihiatru?
Nu. Dar cunosc civa, cu siguran.
Yuki zmbi auzind chicotelile juriului. Ar fi fost dificil s
demonteze mrturia lui Quintana fr s ntoarc juriul
mpotriva ei.
Cu ce v ocupai, domnule Quintana?
Spl vase la localul Jade Caf de pe Bryant Street.
Dac vrei curenie, nu poi gsi pe cineva mai bun la
splat vase dect o persoan cu tulburri obsesivcompulsive.
neleg ce vrei s zicei, spuse Yuki n timp ce din
public se auzir rsete. Avei studii medicale?
Nu.
i, n afar de ziua de azi, cnd l-ai vzut ultima dat
pe domnul Brinkley?
Acum vreo cincisprezece ani. A fost externat de la
Napa cam prin 1988.
Nu l-ai mai contactat de atunci?
Nu.
Deci nu ai avea cum s tii dac i-a fcut dou
lobotomii i un transplant de inim de cnd l-ai vzut
ultima dat?

Ha-ha, ce amuzant! Hm, e adevrat ce ai spus?


Ce vreau s spun, domnule Quintana, e c biatul de
aisprezece ani pe care dumneavoastr l numii un tip
foarte drgu se poate s se fi schimbat. Dumneavoastr
suntei acelai de acum cincisprezece ani?
Pi, am mult mai multe lucruri adunate.
Din public izbucnir hohote de rs; chiar i juraii
chicoteau, un pic mai pe ascuns. Yuki zmbi i ea ca nu
cumva s arate c, Doamne ferete, nu avea simul
umorului.
Dup ce se reinstaur linitea, zise:
Cnd ai spus c domnul Brinkley era nebun, asta era
opinia dumneavoastr n calitate de prieten, nu? Nu voiai
s spunei c acesta se ncadra n definiia legal a lipsei de
discernmnt? C nu putea discerne ntre bine i ru?
Nu. Nu m pricep la aa ceva.
Mulumesc, domnule Quintana. Nu mai am alte
ntrebri.

Capitolul 93
Urmtorul martor al lui Sherman, doctoral Sandy
Friedman, parcurse culoarul ndreptndu-se spre boxa
martorilor. Era un bun psihiatra, educat la Harvard. De fapt,
chiar arta ca un psihiatra, cu ochelarii lui de firm,
papionul de la Brooks Brothers i aducnd puin cu Liam
Neeson.
Domnule doctor Friedman, zise Sherman dup ce
martorul depuse jurmntul i se prezent, ai avut ocazia
s-l consultai pe domnul Brinkley?
Da, de trei ori de cnd a fost arestat n vederea
procesului.
I-ai pus un diagnostic?
Da. Dup prerea mea, domnul Brinkley sufer de
tulburare schizoafectiv.
Putei s ne spunei ce nseamn asta?
Friedman se ls n scaun pregtindu-i rspunsul. Apoi
explic:
Tulburarea schizoafectiv este o tulburare de gndire,
dispoziie sau comportament care implic elemente de
schizofrenie paranoid. Poate fi considerat un tip de
tulburare bipolar.
Bipolar nseamn maniaco-depresiv? ntreb
Sherman.
Bipolar nseamn c persoanele care sufer de
tulburare schizoafectiv au urcuuri i coboruri: disperare
i depresie i hiperactivitate sau manie, dar aceste
persoane pot adesea s-i in boala sub control o lung
perioad de timp i s se integreze mai mult sau mai puin
n societate.
E tipic s aud voci, domnule doctor?
Da, la muli dintre ei. Acesta e unul dintre aspectele
schizoide ale bolii.
Voci amenintoare?
Da. Friedman zmbi. Aceasta e paranoia.

V-a mrturisit domnul Brinkley c el credea c oamenii


de la televizor vorbesc cu el?
Da. i acesta e un simptom destul de comun al
tulburrii schizoafective un exemplu al ruperii de realitate.
i paranoia l face s cread c vocile i se adreseaz lui.
Putei s explicai, v rog, la ce v referii cnd spunei
rupere de realitate?
Desigur. De la declanarea bolii domnului Brinkley n
adolescen, a existat tot timpul o deformare a felului n
care acesta gndete i acioneaz, n felul n care-i
exprim emoiile. i, cel mai important, n felul n care
percepe realitatea. Acesta e elementul psihotic
incapacitatea de a deosebi ce e real de ce e imaginar.
V mulumesc, domnule doctor Friedman, zise
Sherman. Revenind acum la evenimentele recente datorit
crora este judecat domnul Brinkley. Ce putei s ne
spunei despre asta?
n cazul tulburrii schizoafective, exist de obicei un
factor care cauzeaz precipitarea comportamentului
patologic. Dup prerea mea, n cazul domnului Brinkley
acest factor a intervenit cnd a fost concediat. Pierderea
rutinei, evacuarea ulterioar din apartament, toate acestea
i-au agravat boala.
neleg. Domnule doctor, v-a vorbit domnul Brinkley
despre mpucturile de pe feribot?
Am aflat n ultima noastr edin de terapie c
domnul Brinkley nu mai fusese pe o ambarcaiune de la
vrsta de aisprezece ani, cnd sora lui a murit ntr-un
accident de navigaie. n ziua cnd a avut loc incidentul de
pe feribot, a mai existat un alt factor agravant. Domnul
Brinkley a vzut o barc cu pnze. i asta a declanat
evenimentul. Pe nelesul tuturor, asta l-a fcut s-i ias
din pepeni. Nu mai putea s disting ntre iluzie i realitate.
V-a spus domnul Brinkley c auzea voci pe feribot?
Da, a zis c l ndemnau s ucid. Trebuie s nelegei
c Fred simte o mnie cumplit, ascuns, n legtur cu
moartea surorii sale i asta s-a manifestat printr-o rbufnire
de furie. Oamenii aceia de pe feribot nu erau reali pentru

el. Erau doar un fundal pentru halucinaiile lui. Vocile


reprezentau realitatea lui i singurul mod n care le putea
opri era s se supun lor.
Domnule doctor Friedman, zise Sherman, atingndu-i
buza de sus cu arttorul, putei declara cu un grad
rezonabil de certitudine c, atunci cnd domnul Brinkley a
dat ascultare vocilor i a mpucat pasagerii de pe feribot,
acesta nu putea distinge ntre bine i ru?
Da. Bazndu-m pemiscuiile pe care le-am avut cu
domnul Brinkley i pe cei douzeci de ani de experien cu
pacieni cu deficiene mintale grave, prerea mea este c,
n momentul n care i-a mpucat pe acei oameni, Alffed
Brinkley suferea de o boal sau de o deficien mintal care
l-a mpiedicat s disting binele de ru. Sunt absolut
convins de acest lucru.

Capitolul 94
David Hale mpinse un bileel spre Yuki un buldog uria
desenat cu o zgard cu epi i saliv picurndu-i din bot.
Intr-o bul de dialog era scris: Pe ei!
Yuki zmbi gndindu-se la Len Parisi propit n mijlocul
slii de judecat cu lambriuri de stejar, fcndu-l ferfeni
pe psihiatrul angajat de Mickey Sherman.
Fcu un cerc n jurul desenului i trase o linie dedesubt.
Apoi se ridic i ncepu s vorbeasc nainte de a ajunge la
podium.
Domnule Friedman, suntei destul de cunoscut ca
expert care depune mrturie n diverse cazuri, nu-i aa?
Friedman rspunse c, n ultimii douzeci de ani,
depusese mrturie i de partea acuzrii, i de cea a
aprrii.
n acest caz, v-a angajat echipa aprrii?
Da, aa e.
i cu ct ai fost pltit?
Friedman se uit n sus la judectorul Moore care-l privi la
rndul su.
V rog s rspundei la ntrebare, domnule doctor
Friedman.
Am primit njur de opt mii de dolari.
Opt mii de dolari. Aa. i de ct timp l tratai pe
domnul Brinkley?
Domnul Brinkley nu a fost, practic, pacientul meu.
Aha, fcu Yuki. Atunci, dai-mi voie s v ntreb, putei
s diagnosticai pe cineva care nu v-a fost pacient?
Am avut trei edine cu domnul Brinkley n timpul
crora l-am supus i la o serie de teste psihologice. i da,
pot s-l evaluez pe domnul Brinkley fr s fi fost pacientul
meu, i-o ntoarse Friedman.
Deci, pe baza testelor i a celor trei ntlniri, credei c
acuzatul era incapabil s disting binele de ru cnd a
comis acele crime?

Corect.
Nu cumva i-ai fcut o radiografie i ai gsit o
tumoare care-i apas pe o parte a creierului?
Nu, sigur c nu.
De unde tim noi atunci c domnul Brinkley nu a minit
i a pclit testele ca s nu fie gsit vinovat de crim?
Nu ar putea s fac>aa ceva, zise Friedman. Vedei,
ntrebrile testului sunt ca un detector de minciuni integrat.
Sunt repetate n diverse variante i, dac rspunsurile sunt
aceleai, pacientul spune adevrul.
Domnule doctor, dumneavoastr folosii acele teste
pentru c nu avei cum s tii sigur ce e n mintea
pacientului, nu-i aa?
Pi, concluziile se trag pe baza comportamentului.
neleg.
Domnule
doctor
Friedman, cunoatei
termenul legal de contiin vinovat?
Da. Se refer la aciunile pe care le poate ntreprinde o
persoan i care ne arat c persoana respectiv e
contient c faptele pe care le-a svrit sunt greite.
Bine spus, domnule doctor, aprob Yuki. Atunci, dac
cineva mpuc cinci oameni i apoi fuge, cum a fcut
domnul Brinkley, nu indica asta o contiin vinovat? Nu
arat c domnul Brinkley tia c fcuse un lucru greit?
Uite ce e, domnioar Castellano, o persoan n stare
psihotic nu acioneaz complet lipsit de logic. Oamenii de
pe feribot strigau, se ndreptau spre el cu intenia de a-l
rni. A fugit. Majoritatea dintre noi ar fi fugit n acea
situaie.
Yuki se uit pe furi la David care ddu din cap n semn
de ncurajare. i dorea ca acesta s-i transmit telepatic
ceva cu care s-l prind pe Friedman pentru c ea nu avea
nicio idee.
Dar apoi i veni una.
Domnule doctor Friedman, instinctul dumneavoastr
joac vreun rol n evalurile pe care le facei?
Pi, desigur. Instinctul sau intuiia , cum vrei s-i
spunei, se bazeaz i pe mult experien. Aa c, da, am
apelat la instinct, dar i la proceduri psihologice formale n

evaluarea mea.
i ai determinat dac domnul Brinkley e sau nu
periculos?
L-am examinat pe domnul Brinkley nainte i dup ce i
s-a prescris Risperdal i, n opinia mea, domnul Brinkley nu
e periculos dac ia medicamentele potrivite.
Yuki i puse minile pe bara care delimita boxa
martorilor, l privi pe Friedman int n ochi, ignornd tot i
pe toi din sala de judecat. Vorbele i izvorr din frica pe
care o simea de fiecare dat cnd se uita la monstrul
aezat lng Mickey Sherman:
Domnule doctor, dumneavoastr l-ai examinat pe
domnul Brinkley n spatele gratiilor. Gndii-v ce v-ar
spune instinctul n urmtoarele situaii: V-ai simi n largul
dumneavoastr s luai un taxi mpreun cu domnul
Brinkley? V-ai simi n siguran s luai cina la el acas?
S luai liftul doar voi doi?
Mickey Sherman sri n picioare.
Onorat instan, obiectez. ntrebrile astea ar trebui
scoase afar i mpucate.
Se susine, bombni judectorul.
Am terminat cu acest martor, onorat instan, zise
Yuki.

Capitolul 95
La ora opt i treizeci de minute, n acea diminea,
Minam Devine lu maldrul de coresponden de pe
servanta din hol i l duse pe masa unde luau1micul dejun.
Cu o sear n urm ea i soul ei de-abia se ntorseser
acas, n Pacific Heights, din croazier: zece zile minunate
pe Marea Mediteran, unde, din fericire, luaser o pauz de
la telefoane, televizor, ziare i facturi.
Ar fi vrut s se in departe de lumea real cel puin nc
vreo dou zile, s mai pstreze un pic aerul de vacan. Din
pcate, nu prea se putea.
Miriam fcu cafea la filtru, dezghe i puse la cuptor
chiflele
cu
scorioar
i
pomi
asaltul
asupra
corespondenei, punnd n teancuri cataloagele pe partea
dreapt a mesei, facturile pe stnga i restul n faa cnii ei
de cafea.
Cnd ddu peste plicul alb, simplu, adresat familiei Tyler,
l mpinse la baza teancului din fa i-i continu treaba,
scriind cecuri i aruncnd corespondena nesolicitat pn
cnd intr Jim n buctrie.
Soul ei i bu cafeaua din picioare, zicnd:
Dumnezeule! Nu vreau s merg la birou. Va fi groaznic
chiar dac nimeni nu tie c sunt acolo.
O s fac chiftele la cin, iubitule. Preferatele tale.
Bine. Am i eu mcar o bucurie la sfritul zilei.
Jim Devine iei din cas i nchise ua de la intrare n
urma sa. Miriam termin cu sortatul corespondenei, clti
vasele i i telefona fiicei sale nainte de a o suna i pe
vecina de vizavi, Elizabeth Tyler.
Liz, drag, eu i Jim tocmai ne-am ntors asear. Am
un plic adresat vou care a fost livrat aici din greeal. Treci
pe la mine s mai stm la poveti.

Capitolul 96
Eram mpreun cu Conklin n camera de zi a familiei
Tyler. Trecuser doar cincisprezece minute de cnd vecina
lor, Miriam Devine, le adusese biletul scris de mn de
ctre rpitori.
Avusese efectul emoional al unei bombe nucleare
asupra lui Elizabeth Tyler i ncepea s aib un efect similar
asupra mea.
Mi-am amintit c trecusem pe la casa familiei Devine n
ziua rpirii. Era o cas n stil victorian, cu faada de indril,
zugrvit n crem, aproape identic cu cea a familiei Tyler,
aflat vizavi de aceasta. Vorbisem cu menajera familiei,
Guadalupe Perez. Ne spusese ntr-o englez stricat c soii
Devine sunt plecai.
Gu nou zile n urm nu mi-a fi imaginat c Guadalupe
Perez ar fi luat un plic care fusese strecurat pe sub u i lar fi pus la grmad cu restul corespondenei soilor
Devine.
Nimeni nu ar fi putut ti, dar tot m simeam trist i
responsabil.
Ct de bine i cunoatei pe soii Devine? l ntreb
Conklin pe Henry Tyler, care mrluia furios n lungul i-n
latul camerei. Pe toi pereii i n fiecare colior erau poze
cu Madison poze de cnd era doar un bebelu, portrete de
familie, instantanee de vacan.
Nu simt ei vinovaii, bine? Nu soii Devine au fcut
asta! strig Tyler. Madison nu mai e, strig el, inndu-se cu
minile de cap n timp ce se preumbla. E prea trziu.
Privirea mi-a czut din nou pe dulpior i pe literele de
tipar de pe hrtia alb pe care le puteam citi de la jumtate
de metru.
FIICA DUMNEAVOASTR E LA NOI.
DAC VEI CONTACTA AUTORITILE VA MURI.
DAC SIMIM VREUN PERICOL, VA MURI.

ACUM MADISON E SNTOAS I N SIGURAN l VA


RMNE AA CT TIMP VEI PSTRA TCEREA.
ACEAST FOTOGRAFIE E DOAR CEA DINTI. VEI
PRIMI O NOU FOTOGRAFIE CU MADISON N FIECARE
AN. S-AR PUTEA S PRIMII UN TELEFON. S-AR PUTEA
CHIAR S VIN ACAS.
FII DETEPI. PSTRAI TCEREA.
NTR-O BUN ZI MADISON V VA MULUMI.
Fotografia cu Madison care nsoea biletul fusese tiprit
la o imprimant personal la aproximativ o or de la
momentul rpirii. Fata prea curat i nevtmat i purta
haina albastr i pantofii roii.
Ar putea s tie c nu am primit biletul? Ar putea s
tie c nu am vrut s-l sfidm?
Nu tiu, domnule Tyler, i n-am cum s ghicesc
Elizabeth Tyler m ntrerupse i venele gtului i se umflar
cnd se sili s vorbeasc.
Madison e cea mai inteligent i mai fericit feti care
poate s existe. Cnt cu vocea. Cnt la instrumente. Are
un rs absolut minunat. Oare a fost violat? E legat poate
de un pat ntr-o pivni? i e foame i frig? E rnit? Sau
poate ngrozit? Ne strig pe nume? Se ntreab de ce nu
venim dup ea? Sau a trecut de toate acestea i e n
siguran cu Dumnezeu? Doar la astea ne gndim, domnilor
poliiti. Trebuie s tim ce s-a ntmplat cu fata noastr.
Trebuie s v strduii mai mult dect ai crezut vreodat
c putei, mi spuse Elizabeth Tyler. Trebuie s o aducei pe
Madison acas.

Capitolul 97
Pe biroul meu se afla o pung pentru dovezi cu biletul
rpitorului aezat n aa fel nct eu i Conklin puteam
amndoi s-l citim.
DAC VEI CONTACTA AUTORITILE, VA MURI.
DAC SIMIM VREUN PERICOL, VA MURI.
Eram nc zdruncinai de acele cuvinte i nu puteam
scpa de sentimentul extrem de dureros c, lucrnd la
cazul Ricci/Tyler, se putea s fi cauzat moartea lui Madison.
Cnd Dave Stanford sosi pe la prnz, am predat FBI-ului
biletul rpitorului. Jacobi comand o plcint de la Presto
Pizza. Conklin trase un scaun pentru Stanford i i-am artat
dosarele noastre.
O or mai trziu, tot nu aveam dect o singur pist: soii
Whitten din Boston i soii Tyler din Pacific Heights aveau n
comun agenia Westwood Registry.
Am mprit ntre noi numele clienilor pe care Mary
Jordan le copiase din Registru i ne-am apucat de dat
telefoane. Cnd am aruncat ultima hrtiu n coul de
gunoi, eram gata de plecare.
Conklin i Macklin merser cu Stanford cu maina. Eu i
Jacobi am fcut pereche, fiind din nou parteneri pentru o zi.
Era plcut s vd mutra urt a lui Jacobi lng mine,
corpu-i greu revrsndu-se din scaunul oferului.
Scuz-m c-i spun, da ari de parc ai fi fost tras
pe roat, zise el.
Cazul sta blestemat m nnebunete. Dar dac tot ai
adus vorba, Jacobi, am i eu o curiozitate: i-a trecut
vreodat prin cap s m mini cnd art ca naiba?
Nu cred, nu.
Cred c sta e unul dintre lucrurile care-mi plac la tine.
Ei, nu deveni sentimental, acuma.
Vir brusc pe Lombard Street, zmbind larg, i parc

maina.
n urmtoarele cinci ore am localizat i am intervievat
patru clieni ai ageniei Westwood Registry i pe bonele
acestora. Pe vremea cnd soarele nvpia la apus o brazd
de nori de culoarea vatei pe b, ne-am alturat i noi lui
Macklin i celorlai care se ntorseser deja la sediu.
A fost o edin scurt pentru c cele douzeci i cinci de
ore de munc pe care le adunasem mpreun nu scoseser
la iveal dect laude pentru Westwood Registry i bonele
lor de cinci stele aduse din import.
Pe la ora apte ne-am spus c vom relua totul de
diminea. Am traversat Bryant Street, mi-am luat maina
din parcare i m-am ndreptat spre Portrero Hil.
Felinarele licreau n tot oraul cnd am parcat n faa
casei mele dragi.
Tocmai pusesem mna pe mnerul uii de la main,
cnd ceva se puse n calea luminii care intra pe geamul uii
din dreapta, aruncndu-m ntr-un con de umbr.
Inima mi btea nebunete cnd am ntors capul i am
zrit o siluet ntunecat. A fost nevoie de cteva secunde
pentru ca s m dezmeticesc. Chiar i aa, nu-mi venea smi cred ochilor.
Era Joe.

Capitolul 98
Era Joe. Era Joe.
Nu era nimeni pe lume pe care s-mi doresc mai mult sl vd.
De ct ori i-am spus am nceput eu, inima btndumi s-mi ias din piept.
Am cobort din main pe strad i am trntit ua.
S nu m apropii pe furi de un poliist narmat?
Exact. Ai ceva mpotriva telefoanelor? Vreo fobie?
Joe zmbi uor jenat din locul unde sttea pe trotuar.
Nici mcar un Bun? Eti dur, Blondino.
Hai, serios?
Nu m simeam prea dur, totui. M simeam stoars,
vulnerabil, gata s izbucnesc n lacrimi, dar eram hotrt
s nu las s se vad nimic din toate astea. M-am ncruntat,
btnd cu degetele n capota mainii, dar n-am putut s nu
observ ct de bine arta Joe.
mi pare ru. Mi-am asumat un risc, zise el, cu un
zmbet absolut cuceritor. Speram s te vd. Deci, ce mai
faci?
Cum nu se poate mai bine, am minit eu. tii cum e,
ocupat.
Sigur c tiu. Apari n toate ziarele, Femeia-Minune.
A zice mai degrab c ar fi o minune dac voi reui
vreodat s rezolv cazul, am zis, rznd fr voie. Dar tu? lam ntrebat, devenind mult mai afectuoas. Am ncetat s
mai bat din degete i m-am aplecat puin nspre el. Tu ce
mai faci?
i eu am fost ocupat.
Pi cred c am fost amndoi cumini.
Am ncuiat maina, dar n-am fcut nc niciun pas spre
el. mi convenea s existe bucata aia uria de metal ntre
noi.
Fordul meu Explorer pe post de barier. mi ddea
rgazul s m gndesc ce s fac cu Joe.

Joe zmbi larg i mi zise:


Da, desigur, dar eu voiam s zic c am fost ocupat
ncercnd s ncep o nou via.
Cum adic? Ce-a spus?
Inima mi zvcni i genunchii mi se nmuiar. Am avut o
strfulgerare Joe arta i prea s se simt grozav pentru
c se ndrgostise de altcineva. Trecuse pe la mine pentru
c nu putuse s-mi dea vestea la telefon.
Nu am vrut s te sun pn la defintivarea procedurii,
zise el i cuvintele lui m readuser n prezent, dar nu pot
s obin toate aprobrile pentru cererea mea att de
repede cum mi-a dori.
Despre ce tot vorbeti?
Am cerut transferul la San Francisco, Lindsay.
Am fost copleit de uurare. Ochii mi s-au umplut de
lacrimi, privind int la Joe. Imaginile se succedau rapid,
fr voia mea i fr s le pot opri, crmpeie din lunile
noastre de iubire ptima. Totui, nu partea romantic mi
struia cel mai mult n minte. Mai degrab, momentele de
intimitate casnic, Joe cntnd sub du, eu privind pe furi
n oglind la nceputul lui de chelie. i felul n care se
ghemuia deasupra bolului cu cereale ca i cum cineva i l-ar
fi putut lua, pentru c crescuse ntr-o cas cu ase frai i
surori i niciunul dintre ei nu avea drepturi exclusive asupra
vreunui lucru. M-am gndit c Joe era singura persoan din
viaa mea care m lsa s-mi descarc sufletul i nu se
atepta s fiu eu tot timpul cea puternic. i da, bine, mi-a
trecut prin minte felul n care se purta cu trupul meu atunci
cnd fceam dragoste, fcndu-m s par mic i nespus
de uoar, i cum m simeam n cea mai deplin siguran
cnd adormeam n braele lui.
Mi s-au dat asigurri, dar nimic concret Vocea i se
stinse treptat uitndu-se la mine. Dumnezeule, Lindsay,
zise, habar n-ai ct de dor mi-a fost de tine.
Vntul care btea de peste golf mi usca lacrimile de pe
obraji i m simeam plin de recunotin pentru
neateptatul dar al acelei vizite i al nopii care avea s
vin. Mai aveam o sticl ntreag de Courvoisier n dulapul

cu buturi. i ulei de masaj n noptier M-am gndit la


delicioasa rcoare din aer i la ct cldur puteam
produce, eu i Joe, doar stnd ntini unul lng cellalt,
nainte ca mcar s ntindem minile i s ne atingem.
De ce nu vii sus? am zis n cele din urm. Nu trebuie s
stm de vorb pe strad.
O umbr i ntunec trsturile cnd se apropie de mine
i mi cuprinse cu blndee umerii cu minile sale mari.
Vreau s intru, zise, dar o s pierd avionul. Am vrut
doar s-i spun, nu-renuna la mine. Te rog.
Joe i puse braele n jurul meu i m trase spre el. Din
instinct, trupul meu deveni rigid, mi-am ncruciat minile
peste piept i mi-am lsat brbia n jos.
Nu am vrut s-mi ridic privirea spre faa lui. Nu voiam s
fiu vrjit sau cucerit, pentru c, n interval de trei minute,
trecusem prin toate emoiile oferite de montagne russe-ul
Joe Molinari.
Cu puin mai mult de o sptmn n urm, mi-am oelit
voina s m despart de el din cauza blestematelor numere
de magie pe care le tcea: acum e aici, acum nu mai e.
Nu se schimbase nimic!
Eram furioas. i nu-l puteam lsa pe Joe s-mi intre din
nou n suflet doar pentru a m dezamgi iar. I-am privit
chipul pentru ultima oar i l-am mpins de lng mine.
mi pare ru. Sincer. Pentru o clip am crezut c eti
un alt om. Ai face mai bine s pleci acum, am bolborosit. S
ai un zbor plcut!
M strig pe nume n timp ce eu urcam ct puteam de
repede treptele din fa ale cldirii. Am introdus cheia n
ncuietoare i am ntors mnerul dintr-o singur micare.
Apoi am trntit ua n urma mea i am continuat s urc
scrile n fug. Cnd am intrat n apartament, nu m-am
putut abine totui s nu merg pn la geam.
Am tras puin perdeaua chiar la timp pentru a vedea
maina lui Joe ndeprtndu-se.

Capitolul 99
Telefonul ncepu s sune nainte s las jos perdeaua.
tiam c Joe m suna din main, dar eu nu aveam nimic
s-i spun.
Am fcut un du lung, cincisprezece sau douzeci de
minute sub jetul de ap. Cnd am ieit din baie, telefonul
nc mai suna. Am ignorat i acest apel. La fel am fcut i
cu beculeul robotului ce licrea furios i cu sunetul metalic
al soneriei telefonului mobil din buzunarul hainei.
Am trntit cina n cuptorul cu microunde. Am deschis
sticla de Courvoisier i mi turnasem deja un pahar plin
cnd blestematul de mobil ncepu s sune din nou.
L-am scos din buzunarul de la hain i am mrit:
Boxer, pe deplin pregtit s spun Joe, las-m n
pace, bine?
Am simit o dezamgire inexplicabil cnd am auzit n
ureche vocea partenerului meu.
Ce tre s fac omu ca s rspunzi la telefon, Lindsay?
zise Rich.
Era nervos pe mine i mie nu-mi psa.
Eram la du, am zis. Din cte tiu, e nc voie. Ce e?
Un alt atac la Blakely Arms.
Mi se tie rsuflarea.
O crim?
O s te anun cnd ajung acolo. Sunt la cteva strzi.
nchide cldirea. Fiecare ieire, am zis. Nu pleac
nimeni.
Am neles, sergent.
Atunci mi-am amintit de victima de pe banda de alergare.
Cum putusem s uit de el?
Rich, am uitat s ne interesm de Ben Wyatt.
Nu, nu am uitat.
Ai sunat la spital?
Da.
S-a trezit?

A murit acum dou ore.


I-am spus lui Rich c ne vedem imediat i am sunat-o pe
Cindy nu a rspuns. Am nchis clapeta telefonului i l-am
trntit de tejgheaua din buctrie ca s nu-l arunc pe
fereastr. Cuptorul cu microunde emise cinci bipuri,
anunndu-m c cina era gata.
O s nnebunesc! am ipat la cronometru. O s
nnebunesc complet.
La naiba cu toate! Am lsat paharul de brandy neatins pe
tejghea i cina n cuptorul cu microunde. M-am mbrcat la
repezeal, mi-am fixat tocul de umr i mi-am luat jacheta.
Am sunat-o pe Cindy, am dat de ea i i-am spus ce s-a
ntmplat.
Apoi am pornit spre intersecia Townsend Street cu Third.
Cnd am ajuns n hol la Blakely Arms, mi imaginam
urmtoarea conversaie cu Cindy. i nu aveam nicio intenie
s-i ascult prostiile.
Avea s se mute la mine pn cnd va gsi un loc unde
s locuiasc n siguran.

Capitolul 100
Cindy atepta la intrarea de la Blakely Arms, cu prul ei
blond uviat suflat de vnt n toate direciile. Buzele rujate
preau mucate.
Dumnezeule, zise. Din nou? Chiar se ntmpl asta din
nou?
Cindy, am zis cnd am intrat n holul principal, s-a
auzit ceva prin cldire? Vreo brf? Vreun deget ndreptat
nspre cineva?
Singurul lucru pe care l-am auzit e sunetul neplcut
scos de nervii oamenilor care cedeaz.
Am luat liftul mpreun i iat-m din nou n faa unui
apartament forfotind de poliiti din nenorocitul Blakely
Arms.
Conklin o salut din cap pe Cindy i apoi mi fcu
cunotin cu Aiden Blaustein. Era un puti alb, nalt, de
vreo douzeci i doi de ani, mbrcat n mai multe articole
vestimentare negre blugi rupi, tricou Myst, vest, o
jachet de piele peticit i pr negru cioprit, mai scurt n
spate i czut peste ochii cprui i panicai.
Domnul Blaustein e victima, zise Conklin.
Am auzit-o pe Cindy spunnd:
Cindy Thomas, de la Chronicle. mi spunei, v rog,
cum se scrie numele dumneavoastr?
Am expirat. Putiul era viu i nevtmat, dar evident
speriat de moarte.
Putei s-mi spunei ce s-a ntmplat? l-am ntrebat pe
Blaustein.
S fiu al naibii dac tiu! Am ieit s iau un bax de
bere pe la cinci, zise el. M-am ntlnit ntmpltor cu o fost
prieten i am mers s halim ceva. Cnd m-am ntors
acas, apartamentul meu era complet distrus:
Conklin mpinse i deschise ua lui Blaustein. Am pit n
interiorul apartamentului studio, cu Cindy dup mine.
Stai lng mine am nceput eu.

i nu atinge nimic, ncheie ea.


Apartamentul arta ca un magazin de electronice clcat
n picioare de un rinocer beat. Am numrat rapid un
computer, trei monitoare, o combin stereo i un televizor
cu plasm cu diagonala de o sut apt^ centimetri care
fuseser fcute buci. Nu furate distruse. Biroul fusese
serios deteriorat, probabil o victim colateral.
Mi-a luat ani de zile s aranjez toate astea exact cum
mi place mie, zise Blaustein.
Cu ce v ocupai? ntreb Cindy.
Sunt designer de jocuri i site-uri de internet. Chestiile
astea u costat njur de douzeci i cinci de mii.
Domnule Blaustein, cnd ai ieit, ai lsat ua
deschis?
Nu las niciodat ua deschis.
Domnul Blaustein a lsat muzica pornit cnd a plecat
din apartament, zise Rich. Vocea sa era lipsit de emoie,
dar nu se uit la mine.
S-a plns cineva n legtur cu muzica? l-am ntrebat.
Astzi?
Vreodat, am zis.
Am primit nite telefoane rutcioase de la o
persoan, zise Blaustein.
De la cine?
Poate vrei s m ntrebai dac mi-a spus numele su.
Nu mi-a spus nici mcar bun ziua. Prima sa replic a
fost: Dac nu opreti porcria aia, te omor. Aa s-a
ntmplat prima dat. De o vreme avem competiii de ipat
unu la altu de vreo dou ori pe sptmn. M njur tot
timpul. i njur pe copiii mei.
Avei copii? l-am ntrebat, neputnd s-mi imaginez
una ca asta.
Nu. Mi-a njurat copiii pe care s-ar putea s-i am n
viitor.
i ce ai fcut?
Eu? tiu njurturi pe care tipu sta nu le-a auzit n
viaa lui. Chestia e c a fi recunoscut vocea tipului dac a
mai fi auzit-o vreodat. Urechile mele sunt bune de asigurat

de ctre cei mai tari din domeniul asigurrilor. Dar pe el nul cunosc. i eu i cunosc pe toi cei care locuiesc aici. O tiu
chiar i pe ea, zise, artnd spre Cindy. Etajul trei, nu-i aa?
Vrei s spunei c nimeni din cldire nu s-a mai plns
de sistemul dumneavoastr audio?
Nu, pentru c: unu, lucrez doar n timpul zilei i doi,
avem voie s punem muzic pn la ora unsprezece seara.
n plus, trei, nu dau muzica tare.
Am oftat, mi-am desprins telefonul de la bru i am sunat
la laborator. Am dat peste eful de tur din schimbul de
noapte i i-am spus c avem nevoie de el.
Avei pe cineva la care s stai disear? l ntreb Rich
pe Blaustein.
Poate.
Pi
aici
nu
putei
rmne.
Apartamentul
dumneavoastr va fi locul unei investigaii pentru o vreme.
Blaustein se uit mprejur la ce mai rmsese din
apartamentul su i chipul lui tnr se posomori n timp ce
evalua pagubele.
N-a rmne aici n seara asta nici s m plteti.

Capitolul 101
Eu, Cindy i Rich am ncercat s facem legtura ntre
indicii n timp ce coboram cu liftul la parter.
Cinii, pianul, banda de alergare zise Rich.
Apartamentul administratorului de site-uri adug
Cindy.
E unul i acelai lucru, am zis. E zgomotul.
Aha, aprob Rich. Oricine ar fi maniacul, zgomotul l
face un pic violent.
Rich, mi pare ru c m-am rstit la tine mai nainte.
Am avut o zi proast.
Nici nu te mai gndi la asta, Lindsay. S rezolvm
cazul i ne vom simi amndoi mai bine.
Uile liftului se deschiser i am pit din nou n hol. n
acel moment, locul era ticsit cu vreo dou sute de chiriai
speriai de moarte.
Cindy i scosese carneelul i se ndrept spre preedinta
asociaiei n timp ce Conklin o lu nainte ca s ne deschid
drumul pn la recepie.
Linite! strig cineva cnd vuietul vocilor se potoli.
M numesc sergent Boxer, am zis. Cred c nu e nevoie
s v mai spun c n aceast cldire s-au petrecut o serie
de evenimente ngrijortoare.
Am ateptat s se sting comentariile despre poliia care
nu-i face datoria, apoi am continuat adugnd c i vom
interoga din nou pe toi i c nimeni nu putea pleca pn
nu avea permisiunea noastr.
Un brbat crunt, la vreo aizeci-aptezeci de ani, ridic
mna i se prezent ca fiind Andy Durbridge.
Sergent, s-ar putea s am ceva informaii folositoare.
Am vzut un brbat n spltorie n aceast dup-amiaza,
un brbat pe care nu l-am mai vzut niciodat. Avea pe
bra ceva ce semna cu o muctur de cine.
l putei descrie pe acest brbat? am ntrebat.

Am simit un fel de nod n stomac. Semn bun de data


aceasta.
Avea cam 1,70 metri nlime, musculos, pr aten cu
nceput de chelie, vreo treizeci de ani, cred. M-am uitat deja
njur, dar nu-l vd aici.
Mulumesc, domnule Durbridge, am zis. Poate cineva
s-mi dea un nume dup descriere?
O tnr minion cu prul cre de culoarea caramelului
i fcu loc prin mulime pn la mine.
Avea ochii mari i pielea anormal de palid ceva o
speria de moarte.
M numesc Poria Fox, zise ea cu o voce tremurtoare.
Doamn sergent, pot s vorbesc cu dumneavoastr n
particular?

Capitolul 102
Am ieit din Blakely Arms mpreun cu Poria Fox.
Cred c l cunosc pe brbatul despre care vorbea
domnul Durbridge, mi mrturisi domnioara Fox. Pare s fie
tipul care locuiete n apartamentul meu pe timpul zilei.
Colegul dumneavoastr?
Nu n mod oficial, zise femeia, privind njur. I-am
nchiriat sufrageria. Lucrez n timpul zilei. El lucreaz
noaptea. Ne intersectm din cnd n cnd.
Vrei s spunei c e apartamentul dumneavoastr i i
l-ai subnchiriat lui?
ncuviin din cap.
Cum se numete?
Garry, cu doi R, Tenning. Asta scrie pe cecurile sale.
i unde e domnul Tenning acum? am ntrebat.
E la firma de construcii unde lucreaz.
Lucreaz n construcii noaptea? am ntrebat. Avei
numrul lui de mobil?
Nu. Timp de un an de zile l-am vzut n fiecare zi n
Starbucks-ul de peste drum. Ne salutam uneori, mpream
ziarul. Prea de treab i, cnd m-a ntrebat dac nu tiu de
vreun loc cu chirie mic ei bine, aveam nevoie de bani.
Copila asta lsase un strin s se mute n apartamentul
ei. Voiam s o scutur bine. S o spun mamei ei. Dar, n loc
de toate astea, am ntrebat:
Cnd credei c va ajunge acas?
n jur de ora 8.30 dimineaa. Cum v spuneam, eu
sunt deja plecat la serviciu cnd se ntoarce el i, acum c
avem filtru de cafea la lucru, nu mai merg la Starbucks.
Va trebui s v percheziionm apartamentul.
Desigur, zise ea, scond cheia din poet i
ntinzndu-mi-o. Chiar vreau s facei asta. Dumnezeule,
dac mpart casa cu un criminal?

Capitolul 103
Exact ca al meu, zise Cindy cnd am intrat n
apartamentul Poriei Fox. S
Ua de la intrare se deschidea spre o camer de zi mare
cu vedere la strad spaioas, luminoas, mobilat n
stilul modem i minimalist al unei femei de carier.
n continuarea camerei de zi era o buctrie mic de
form dreptunghiular, dar, unde camera de zi a lui Cindy
avea o deschidere, cea a domnioarei Fox fusese
compartimentat cu perei din plci de ghips-carton i o
u subire de interior.
Acolo st el, mi spuse domnioara Fox.
Are ferestre la camer? am ntrebat.
Nu. i place aa. Asta l-a fcut s-mi accepte
propunerea.
Pcat c sufrageria fusese compartimentat, pentru c
acum nu am mai fi avut nevoie nici de permisiunea lui
Tenning, nici de un mandat de percheziie pentru a intra.
Chiar dac Tenning nu avea contract de nchiriere cu
domnioara Fox, i pltea chirie i asta i conferea un statut
n faa legii.
Am pus mna pe mnerul uii lui Tenning cu slaba
speran c se va deschide, dar nicio surpriz ua era
ncuiat.
Avei un prieten la care s stai n seara asta? am
ntrebat-o pe domnioara Fox.
Am postat un poliist n faa uii apartamentului n timp
ce Poria i mpacheta nite lucruri.
I-am dat lui Cindy cheile mele i i-am spus s se duc la
mine acas. Nici mcar nu s-a opus.
Apoi eu i Rich am petrecut nc dou ore interogndu-i
pe chiriaii de la Blakely Arms. Ne-am ntors la sediu la zece
seara.
Orict de sumbru era biroul brigzii n timpul zilei, era i
mai sinistru noaptea, din cauza becurilor care revrsau o

lumin alb, cadaveric. Locul mirosea a toate resturile de


alimente care fuseser aruncate la co n timpul zilei.
Am azvrlit un pahar de hrtie cu cafea rece la gunoi i
am pornit calculatorul n timp ce Rich fcea acelai lucru.
Am deschis o baz de date i, dei eram pregtit de o
lung cutare a povetii lui Garry Tenning, tot ce aveam
nevoie apru pe ecranul monitorului n cteva minute.
Pe numele lui Tenning exista un mandat de arestare
nepus n executare. Era o acuzaie minor de neprezentare
la proces pentru o contravenie rutier, dar orice tip de
mandat de arestare era suficient pentru a-l reine.
i asta nu era tot.
Garry Tenning e angajat la Conco Construction, zise
Rich. Tenning ar putea s patruleze prin oricare dintre cele
vreo sut de antiere. Nu vom putea s-l localizm pn nu
se deschide biroul Conco de diminea.
Are permis de portarm? am ntrebat.
Degetele lui Rich alergar pe tastatur.
Aha. Actual i valid.
Garry Tenning avea o arm.

Capitolul 104
A doua zi de diminea o ploaie gri, torenial, se revrs
asupra oraului San Francisco ca pe vremea potopului.
Conklin parc maina de poliie intr-o zon liber, n
construcie, de pe Townsend Street, n faa unuia dintre cele
dou Turnuri Beacon, un bloc-tum rezidenial, la parter cu
magazine
diverse,
inclusiv
Starbucks-ul
unde
se
cunoscuser Tenning i Fox.
ntr-o zi senin, am fi avut o vedere bun ctre intrarea
de la Blakely Arms, cldirea de crmid roie cu ase
etaje. De asemenea, am fi putut vedea i crarea ngust
care ncepea de pe Townsend Street, nconjura apoi partea
de est a cldirii i ducea spre curte i spre intrarea din
spate.
Dar ploaia din acea zi aproape c ne mpiedica s vedem
prin parbriz.
Inspectorii Chi i Mcneil erau n maina din spatele
nostru, chinuindu-se i ei s vad ceva prin ploaia
torenial. Cercetam locul cu privirea n cutarea unui
brbat alb, nalt de 1,70 metri, cu pr aten, rar, posibil
mbrcat n uniform i probabil narmat cu un revolver
Colt.
Dac nu i schimbase cumva obiceiurile, Tenning urma
s se opreasc la Starbucks, s traverseze apoi Townsend i
s soseasc acas cndva ntre orele 8.30 i 9.00.
Bnuiam c Tenning o va lua pe aleea spre intrarea din
spatele cldirii, va folosi o cheie pentru ua din spate i va
urca pe scara de incendiu, evitndu-i pe ceilali chiriai.
Am privit prin geamurile nceoate pietonii n trenciuri,
cu feele aprate de umbrele negre, care se opreau la
Walgreens20. i duceau hainele la curtoria Fanta i se
ndreptau apoi cu pai grbii spre staia de tren.
Eu i Rich sufeream amndoi de o lips de somn ce putea
deveni periculoas, aa c, atunci cnd am vzut un brbat
20

Lan de farmacii din Statele Unite (n. tr.).

a crui nfiare se potrivea cu descrierea lui Tenning


traversnd Townsend, fr o cafea n mn, nu mi-am putut
da seama dac era omul nostru sau dac doar mi doream
s fie. Foarte, foarte mult.
Cel cu hanorac i umbrel neagr, am zis.
Unul dintre semafoare se fcu verde i fluxul traficului ne
acoperi raza Vizual suficient timp ca suspectul s dispar
n masa compact de oameni de la cellalt capt al strzii.
M-am gndit c poate s-a strecurat pe aleea din spatele
complexului Blakely Arms.
Da. Da, aa cred, spuse Conklin.
L-am sunat pe Chi i i-am spus c eram gata s
acionm. Am lsat s treac cteva minute apoi eu i
Conklin ne-am ridicat gulerele i ne-am ndreptat spre
intrarea de la Blakely Arms.
Am luat liftul pn la etajul cinci. Apoi am folosit cheia
Poriei Fox s descui ua de la intrare, fr a o deschide.
Mi-am scos arma.
Cnd au ajuns Chi i Mcneil, Conklin a deschis ua
apartamentului. Am intrat toi patru i am verificat
camerele mai ndeprtate nainte de a ne apropia de spaiul
privat al lui Tenning.
Mi-am lipit urechea de ua subire, am auzit un sertar
nchizndu-se, pantofi cznd unul dup altul pe podeaua
fr covor.
I-am fcut semn cu capul lui Conklin i acesta btu la ua
lui Tenning.
Poliia din San Francisco, domnule Tenning. Avem un
mandat de arestare pe numele dumneavoastr.
Plecai naibii de aici, strig o voce furioas. Nu avei
niciun mandat. mi cunosc drepturile.
Domnule Tenning, ai parcat maina n faa unui
hidrant, v amintii? Pe 15 august anul trecut. Nu v-ai
prezentat la proces.
Pentru asta vrei s m arestai?
Deschidei, domnule Tenning.
Mnerul se rsuci i ua se deschise cu un scrit.
Iritarea lui Tenning se transform n furie cnd ne vzu

armele ndreptate spre pieptul su.


Ne trnti ua n nas.
Sparge-o, am zis.
Conklin lovi de dou ori cu piciorul lng clan, iar ua
se fcu achii i se deschise larg.
Ne-am adpostit de o parte i de alta a cadrului uii, dar
nu nainte de a-l vedea pe Tenning stnd la trei metri
distan cu spatele sprijinit de perete.
inea cu ambele mini Coltul de calibrul 38 ndreptat
asupra noastr.
N-o s v las s m arestai, zise. Sunt prea obosit i
pur i simplu nu m simt n stare.

Capitolul 105
Inima ncepu s-mi bat cu putere. Transpiraia mi
curgea pe sub cma. M-am rotit pe piciorul drept i m-am
poziionat exact n cadrul uii.
Am rmas pe poziie, cu picioarele ndeprtate i cu
pistolul aintit spre Tenning. Chiar dac purtam vest
antiglon, putea s-mi vin de hac cu un glon n cap. i
pereii de ghips-carton, subiri ca hrtia, nu aveau cum smi protejeze echipa.
Arunc arma, ticlosule! am strigat. Sunt pe cale s-i
fac o gaur exact n inim.
Patru poliiti narmai pentru o contravenie? Asta-i
bun! M credei prost?
Chiar eti prost, Tenning, dac vrei s mori din cauza
unei amenzi de cincizeci de dolari.
Ochii lui Tenning fugir de la arma mea spre celelate trei
pistoale care erau aintite asupra lui.
Ct btaie de cap, mormi el.
Apoi arma i czu cu o bufnitur pe podea.
Am dat imediat nval n cmrua sa. Un scaun se
rsturn i tblia unui birou se prbui la pmnt.
Am mpins arma lui Tenning cu piciorul ctre u, n timp
ce Conklin l ntorcea pe acesta cu spatele. l izbi de perete
i-i puse ctuele.
Eti arestat pentru neprezentare, zise Conklin, gfind,
i pentru c ai opus rezisten n faa unui ofier de poliie.
I-am citit drepturile. Vocea mi era rguit din pricina
stresului i a faptului c contientizam ceea ce tocmai
fcusem.
Ai fcut treab bun, cu toii, am zis, simind c sunt
pe punctul de a leina.
Te simi bine, Lindsay? m ntreb Mcneil, punndu-mi
o mn mare pe umr.
Da. Mulumesc, Cappy, am zis, gndindu-m c
arestarea asta s-ar fi putut transforma ntr-o baie de snge

i tot ce aveam mpotriva lui Tenning era o contravenie


rutier.
M-am uitat de jur mprejurul camerei sale nchiriate, o
cutie de trei metri pe trei i jumtate, cu un pat pentru o
singur persoan, un dulap mic de pin i dou sertare
pentru dosare care constituiser cndva baza biroului su.
Scndura lat care servise drept mas de lucru era pe
podea, mpreun cu un computer i grmezi de hrtii
mprtiate.
Dar mai fusese i altceva deranjat n timpul nvlmelii.
O eav se rostogolise de sub pat.
Avea vreo trei centimetri n diametru, vreo jumtate de
metru lungime i un racord nurubat la un capt.
O unealt din dou pri care arta ca o bt.
M-am aplecat s o examinez mai ndeaproape.
O pat maro subire se vedea n anurile cu care se
nuruba racordul la eav. I-am atras atenia lui Conklin
care se ls n jos lng mine. Privirile ni se ntlnir pentru
o secund.
Se pare c obiectul sta a fost folosit pe post de arm,
observ Conklin.

Capitolul 106
Ne aflam n camera de interogatoriu numrul doi, cea
mai mic dintre cele dou pe care le aveam. Tenning era
aezat la mas, cu faa spre geamul-oglind. Eu m-am
aezat vizavi de el.
Purta un tricou alb i blugi. i inea coatele pe mas.
Faa i era aplecat n jos, aa nct lumina care cdea de
sus forma un model de stea cu raze pe scalpul su aproape
chel.
Nu vorbea pentru c solicitase un avocat.
Avea s dureze cam cincisprezece minute pn cnd
cererea sa avea s ajung la biroul avocailor din oficiu.
Apoi alte cincisprezece minute pn cnd un avocat avea
s urce s-i ntlneasc clientul n camera de
interogatoriu.
ntre timp, nimic din ce ne spunea Tenning nu putea fi
folosit mpotriva lui.
Am obinut un mandat s-i cercetm spaiul, i-am
spus. Mai tii eava aia pe care ai folosit-o ca s-i ucizi pe
Irene Wolkowski i pe Ben Wyatt? E la laborator acum. O s
primim rezultatele nainte s apar avocatul tu.
Tenning rnji.
Deci lsai-m naibii n pace pn apare, bine? Lsaim singur cu gndurile mele.
Dar m intereseaz gndurile tale, i-am zis lui Tenning.
Toate acele statistici de pe hrtiile pe care le-am vzut la
tine n apartament. Ce e cu ele?
Scriu o carte i tare a vrea s m ntorc la munca
mea, ca s fiu sincer.
Conklin intr n camer cu un radio pe baterii. Richie
trnti ua cu putere i pomi radioul. n boxe se auzeau
perturbaii puternice. Se juc puin cu butoanele i ddu
volumul mai tare.
I se adres lui Tenning:
E dificil s prinzi semnal aici. Chiar vreau s tiu cnd

se va opri ploaia.
Am vzut nelinitea din ochii lui Tenning cnd
perturbaiile se transformar ntr-un iuit electronic. Se uit
la Conklin care manevra butonul cu degetul mare i ncepu
s transpire.
Hei, fcu Tenning n cele din urm, ai putea s opreti
chestia aia?
Imediat, imediat, rspunse Conklin. Mri volumul i
aez radioul pe mas. Vrei s-i aduc o cafea, Garry? Nu e
de la Starbucks, dar are cofein ct vrei.
Uite ce e, zise Tenning, holbndu-se la radio cu ochi
nelinitii, nu avei voie s m interogai n absena
avocatului. Ar trebui s m nchidei ntr-o celul.
Nu te interogm, prietene, l asigur Conklin.
Ridic un scaun de metal, l trnti cu un zgomot puternic
lng cel al lui Tenning i se aez lng el.
Noi ncercm s te ajutm. Vrei un avocat foarte
bine, vorbi Conklin direct n urechea lui Tenning. Dar renuni
la ansa de a mrturisi i de a face o nelegere. i noi navem nicio problem cu asta, nu-i aa, sergent?
Mie-mi convine, am zis eu peste paraziii radioului. Mam jucat cu butonul de cutare a posturilor, am gsit nite
heavy metal din anii 1980, i l-am dat att de tare, nct
zngnitul electronic i fr noim aproape c fcu masa s
vibreze.
Vom exhuma cinii pe care i-ai ucis, Garry, am zis pe
deasupra muzicii. Le vom compara dinii cu rnile acelea de
pe braul tu. i vom compara ADN-ul din sngele de pe
bta ta cu cel al victimelor tale. i apoi eu i inspectorul
Conklin ne vom rezerva locuri n fa la execuia ta, peste
vreo douzeci de ani, doar dac nu cumva vrei s-l sun pe
procurorul districtual. S vedem dac putem scoate din
discuie pedeapsa cu moartea.
M-am uita la ceas.
M gndesc c ai vreo zece minute la dispoziie s te
decizi. O trup pe nume Gross Receipts ncepu s urle piesa
Brain
Buster1.

Tenning se ghemui i-i acoperi urechile cu braele.


Oprii-l. Oprii-l. Nu mai chemai avocatul. V voi spune
ce s-a ntmplat. Dar, v rog, oprii chestia aia.

Capitolul 107
nc mai-ploua cu gleata cnd am parcat n spatele
mainii de teren a lui Claire.
Am traversat strada biciuit de ploaie i am alergat vreo
cincizeci de metri pn la localul Susies. Cnd am deschis
ua m-a ntmpinat btaia glgioas a tobelor de metal i
mirosul de pui cu curry.
Mi-am agat haina n cuierul de lng u i am vzut c
Susie i invita pe clienii si fideli la o ntrecere de limbo n
timp ce formaia i acorda instrumentele.
Lindsay, scoate-i pantofii uzi, a strigat Susie. Hai c
poi, fetio.
Nici gnd, Suz, am rs eu. Nu uita, nu e prima dat
cnd vd asta.
M-am dus n camera din spate. Am tras-o de mnec pe
Lorraine i am comandat o Corona.
Yuki mi fcu semn cu mna din separeul din spate. Apoi
Cindy ridic privirea i zmbi larg. M-am strecurat pe
banchet lng prietena mea cea mai bun, Claire. Trecuse
ceva timp de cnd nu mai ieiserm n ora mpreun, n
grup. Mult prea mult.
Cnd sosi berea mea, Cindy propuse un toast pentru
prinderea lui Garry Tenning.
Am rs la auzul ideii, zicnd:
Am fost extrem de motivat, Cindy. Nu voiam o coleg
de camer, iar tu ai fi fost nevoit s te mui definitiv la
mine, dac nu l prindeam pe ticlos. Yuki i Claire nu
auziser detaliile, aa c le-am pus la curent. Tipul scrie o
carte intitulat Darea de seam, le-am spus. Are ca subtitlu
Un compediu de statistic al secolului XX.
S fim serioi! Scrie despre tot ce s-a ntmplat n
ultimii o sut de ani? ntreb Yuki.
Mda, dac poi numi scris pagini ntregi de statistic.
De exemplu, ct lapte i cte cereale au fost produse n
fiecare stat n fiecare an, ci copii au fcut coala primar,

numrul de accidente n care au fost implicate electronice


de uz casnic
Dumnezeule, poi s caui pe Google asemenea
chestii, zise Yuki.
Dar Gany Tenning crede c Darea de seam e
chemarea sa, le-am explicat n timp ce Lorraine punea pe
mas berea i meniurile. i ctiga existena ca paznic de
noapte pe un antier. i ddea timp s se gndeasc la
lucruri mree, ne-a spus.
Cum de i-a auzit pe oamenii aceia din cmrua sa
izolat? ntreb Claire.
Sunetul se propag prin evi i prin sistemul de
ventilaie, zise Cindy. Ajunge n cele mai ciudate locuri.
Bunoar, eu aud oameni cntnd prin aerisirea de la baie.
Cine sunt acetia? Unde locuiesc? Nu tiu.
M ntreb dac nu sufer de hiperacuzie, interveni
Claire.
Pardon? am fcut eu.
Apare cnd centrul de procesare al sunetelor din creier
are o problem cu perceperea zgomotelor, ne spuse Claire
pe deasupra vacarmului din sal i zngnitului veselei din
buctrie. Sunete pe care unii de-abia le aud sunt de
nesuportat pentru o persoan cu hiperacuzie.
i care sunt consecinele? am ntrebat.
Face persoana respectiv s se simt izolat. Dac
amesteci asta cu o tulburare exploziv intermitent i o
deviere sociopatologic, ei bine, l obii pe Garry Tenning.
Fantoma de la Blakely Arms, zise Cindy. Spune-mi doar
c nu exist nicio ans s fie eliberat pe cauiune.
Niciuna, i-am rspuns. A mrturisit. Avem arma crimei.
E nchis i e terminat.
Dac intr-adevr sufer de tulburarea asta de auz,
Garry Tenning o va lua complet razna n nchisoare, zise
Yuki cnd Lorraine ne aduse cina.
S te aud cerul, zise Cindy, artnd spre urechile lui
Yuki.
Am mncat, ne-am mprtit nouti i griji, iar Claire
ne-a spus c sarcinile de lucru i s-au dublat.

O s dm o petrecere de rmas-bun pentru doctorul


G. n aceast sear. A primit o ofert de lucru pe care nu a
putut-o refuza. Undeva n Ohio.
Am nchinat n cinstea doctorului Germaniuk i apoi
Claire a ntrebat-o pe Yuki cum se mai simte n ultima
vreme.
Puin bipolar, rspunse Yuki, rznd. n unele zile cred
c Fred-a-lito-lindo va cbnvinge juriul c e nebun pe bune. A
doua zi de diminea m trezesc absolut sigur c i voi
veni de hac lui Sherman.
Ne-am ntrecut apoi n joac s gsim un nume pentru
copilul nenscut al lui Claire.
Mrgrit, dac e fat, strig Cindy, i ctig
urmtorul pahar de butur.
Mult prea curnd, din cina noastr nu au mai rmas
dect firimiturile. Ne-am but i cafeaua n vreme ce clienii
flmnzi se nghesuiau la intrare.
Am aruncat banii pe nota de plat de pe mas i ne-am
fcut curaj s ne avntm n ploaia de afar. Eu am ieit
ultima pe u.
Am condus spre Portero Hill, absorbit de ritmul
tergtoarelor i de aura ce nconjura farurile mainilor
venind din sens opus, dndu-mi seama c momentele de
tihn din ajunul unei zile tumultuoase i camaraderia
prietenelor mele m readuceau cu picioarele pe pmnt.
Nu aveam s-l gsesc pe Joe stnd pe trepte cnd voi
ajunge acas.
Chiar i Martha era nc n vacan.
Tunetele bubuiau n timp ce urcam n fug scrile spre
apartamentul meu. nc ploua cnd m-am singur dus la
culcare.

Capitolul 108
Eu i Rich ne agitam la birourile noastre a doua zi
dimineaa, ateptnd ca Mary Jordan s intre pe poart.
Ajunse cu zece minute ntrziere, artnd foarte tulburat.
Am invitat-o pe Mary Jordan, administratorul de la
Westwood Registry, s ni se alture n celula fr ferestre
pe care o numeam sal de mese. Rich i trase un scaun, iar
eu i-am fcut o cafea neagr, cu dou pliculee de zahr,
exact cum o buse cnd am vzut-o ultima oar.
M-am rugat pentru Madison, zise Jordan, ffngndu-i
minile n poal. Sub ochi avea pete de culoarea prunei. n
sufletul meu simt c am mplinit voia lui Dumnezeu.
Cuvintele ei mi strnir un mic vrtej de spaim n
stomac.
Ce ai fcut, Mary?
Cnd domnul Renfrew a ieit de diminea, am deschis
din nou ua de la biroul su. Am mai fcut nite cercetri.
Ridic pe mas o geant mare din imitaie de piele i
scoase la iveal un registru de contabilitate demodat, grialbastru, legat n pnz. Era etichetat REGISTRUL
QUEENSBURY.
sta e scrisul domnului Renfrew, zise Jordan, artndune cifrele i literele de tipar ordonate. E registrul unei
afaceri pe care soii Renfrew au deinut-o n Montreal cu doi
ani n urm.
Deschise registrul la locul unde o bucat de hrtie
dreptunghiular, cartonat, fusese introdus ntre dou
pagini. Jordan o scoase i o ntoarse pe cealalt parte.
Era fotografia unui biat de vreo patru ani, cu prul blond
i cu nite ochi verzi-albatri incredibili.
Ai cteva minute? am ntrebat-o pe Jordan.
ncuviin din cap.
Luasem liftul spre etaj mpreun cu procurorul adjunct
Kathy Valoy a c tiam c e la biroul ei. Am sunat-o i iam explicat despre Registrul Queensbury i despre

fotografia biatului.
Soii Renfrew traverseaz continentul, deschiznd i
nchiznd aceste agenii. Kathy, cred c avem fotografia
unei alte victime, i-am spus.
Kathy coborse probabil cte dou trepte deodat pentru
c i fcu apariia n ua slii de mese aproape nainte s
nchid telefonul.
O ntreb pe Mary Jordan dac a cutat informaiile de
una singur i, nc o dat, Jord jur c nu acionase ca
agent al nostru.
i voi da un telefon judectorului Murphy, zise Valoy,
uitndu-se int la fotografie i trecndu-i amndou
minile prin prul negru, scurt. S vedem ce pot face.
La cteva minute dup ce am nsoit-o pe Jordan la lift,
Kathy Valoy reveni cu un telefon.
V trimit chiar acum prin fax un mandat de arestare.

Capitolul 109
Am btut n u, iar Paul Renfrew ne-a deschis larg ua
de la Westwood Registry. Arta elegant ntr-un costum gri
cu o cma frumos clcat, papion i cu prul de culoarea
spicelor de gru tuns cu grij. Sprncenele rebele i se
ridicar peste lentilele fr rame i zmbetul i deveni mai
larg.
Prea absolut ncntat s ne vad.
Avei veti bune? Ai gsit-o pe Madison? ne ntreb.
i observ atunci pe cei patru poliiti care se ddur jos
din duba de transport.
Avem un mandat de percheziie, domnule Renfrew, am
zis.
Conklin le fcu semn poliitilor n uniform i acetia
mrluir pe scri n sus cu cutii de carton goale n mn.
Ne urmar pe holul lung spre biroul lui Renfrew.
Locul de munc era ordonat pe birou se aflau o can de
ceai i o farfurie cu brioe pe jumtate mncate care se
odihneau lng un maldr de dosare deschise.
Ce-ar fi s ne spunei despre Queensbury Register? iam propus lui Renfrew.
Luai loc, luai loc, zise, artnd spre una din cele dou
canapele micue unite n colul camerei.
M-am aezat. Renfrew i mpinse scaunul de birou pe roi
lng mine, aruncnd totodat priviri ngrijorate la Conklin
care-i ndruma pe poliiti. Puneau dosare n cutii.
Queensbury nu e un secret, ncepu Renfrew. V-a fi
spus cu siguran, dar am nchis afacerea pentru c a dat
faliment.
mi art palmele parc pentru a m asigura c nu avea
nimic de ascuns.
Sunt un om de afaceri execrabil, din multe puncte de
vedere, zise Renffew.
Trebuie s discutm cu soia dumneavoastr, i-am
spus.

Desigur, desigur, i ea vrea s vorbeasc cu


dumneavoastr. Ia avionul din Ziirich n seara asta.
Felul su deschis de a se purta fu att de cuceritor, nct
l-am lsat s cread c a ctigat, apoi l-am ntrebat:
l cunoatei pe acest copil?
Renfrew lu fotografia biatului cu prul blond i ochii
albatri-verzui i o privi cu atenie.
Nu-l recunosc. Ar trebui?
Conklin se apropie mpreun cu un poliist i cteva
registre cu nvelitoare albastr sub bra.
Domnule Renffew, v nchidem afacerea timp de
aptezeci i dou de ore i avei i interdicie de a folosi
telefonul de serviciu. El e ofierul Pat Noonan. Treaba lui e
s se asigure c agenia dumneavoastr e nchis pn la
expirarea mandatului.
Va sta aici?
Pn i vine schimbul, peste vreo opt ore. V pricepei
la fotbal? Pat e un mare fan al echipei Fighting Irish. Dac
are ocazia poate vorbi la nesfrit despre asta.
Noonan zmbi, dar faa lui Renffew i pierdu orice
expresie.
i, domnule Renfrew, nu ncercai s plecai din ora.
Ar da foarte prost.

Capitolul 110
Tensiunea din biroul lui Tracchio era aproape
insuportabil. Mass-media rgea fr ncetare, ca o bestie
nesioas, de mai bine de o sptmn n direct, n
ziarele serioase i n tabloidele de supermarket. i noi nu
aveam replic.
O fat de nousprezece ani fusese omort. Copilul unei
familii de vaz era dat disprut i presupus mort.
Era un sentiment oribil i toi din biroul lui Tracchio
vedeau situaia ca pe o problem personal.
Boxer, d-i raportul efului, mi ordon Jacobi.
I-am aruncat lui Jacobi o privire care spunea: tiu ce am
de fcut, locotenente.
Am descris fiecare prob trntindu-le pe rnd pe birou.
Prima, copii dup biletele rpitorilor. Urmtoarea, fotografii
ale celor trei copii Erica Whitten, Madison Tyler i biatul
neidentificat cu ochii verzi-albatri.
Nu cunoatem identitatea acestui bieel, am zis.
Renfrew susine c nu-l cunoate, dar poza copilului se afla
n unul dintre registrele sale.
Rich aez Registrul Queensbury pe birou lng dou
Registre Westwood.
tim c soii Renfrew au condus trei afaceri
consecutive cu bone, am zis una n Boston, cea de aici i
o agenie, Queensbury Registry, n Montreal. Poliia din
Montreal are un caz nerezolvat, am continuat eu. Un bieel
pe nume Andr Devereaux a fost rpit de pe un teren de
joac de lng locuina sa n urm cu doi ani. Avea o bon.
Venit prin Queensbury Registry?
Da, domnule, zise Conklin. M-am uitat peste registre.
ntre chirie, costurile de recrutare i de aducere a fetelor
din strintate, cheltuielile legale i cele legate de birou
chiar i cu taxe ridicate de plasare soii Renfrew pierd o
grmad de bani.
i totui, continu s activeze, am zis. Trebuie s te

ntrebi de ce. Unde e rsplata?


Locotenentul Macklin mpinse o fotografie printat nspre
Tracchio.
Ele Andr Devereaux, zise el despre copilul canadian
rpit. Pare s fie acelai biat cu cel a crui fotografie a fost
gsit n registrul Queensbury. Bona lui Andr era Britt
Osterman, cetean suedez. Era angajat la Queensbury
Registry. La o sptmn de la rpirea lui Andr Devereaux,
Britt Osterman a fost gsit moart ntr-un an de lng un
drum secundar. Un glon n cap. Queensbury Registry era
deinut de doi americani care-i spunea John i Tina
Langer, continu Macklin. Soii Langer au disprut dup
rpirea Devereaux/Osterman. Poliia canadian ne-a trimis
aceast poz cu soii Langer prin e-mail.
Macklin puse pe biroul lui Tracchio o alt fotografie
scoas la o imprimant cu laser, un brbat i o femeie,
trecui de patruzeci i cinci de ani.
Era o poz fcut la o petrecere de srbtori. O camer
frumoas. Lambriuri sculptate. Brbai n inute de sear.
Femei n rochii de cocktail.
Macklin i aps degetul pe fotografie, indicnd o
brunet de aproape cincizeci de ani mbrcat ntr-o rochie
decoltat de culoarea bronzului. Se sprijinea de un brbat
zmbitor care o nconjura cu braul.
Identitatea femeii nu puteam dect s o ghicesc, ns pe
brbat l cunoteam. Avea prul negru, dat pe spate. Purta
cioc, dar nu i ochelari.
Privisem acel chip cu puin timp n urm i l
recunoteam.
John Langer era Paul Renfrew.

Capitolul 111
n aceeai zi, puin dup prnz eu i Conklin ne aflam la
Uncies Caf, n Chinatown. Comandaserm amndoi
meniul zilei de miercuri: friptur la tav, cartofi piure i
mazre verde, n timp ce Conklin nfuleca piureul, eu nu
aveam deloc poft de mncare.
Prin geam puteam vedea direct, de cealalt parte a
strzii mohorte, un rnd de case de crmid i Westwood
Registry.
O chinezoaic nsrcinat cu prul prins n dou codie ne
reumplu cetile de ceai. Cnd m-am uitat pe geam o
nanosecund mai trziu, Paul Renfrew, cum i zicea, iei pe
u i se ndrept pe scri n jos.
Fii atent, am zis, lovind cu furculia n farfuria lui
Conklin.
Telefonul mi sun. Era Pat Noonan.
Domnul Renfrew a zis c iese s ia prnzul. Se ntoarce
ntr-o or.
M ndoiam.
Renfrew avea s fug.
i habar nu avea ci ochi l urmreau.
Conklin achit nota, n timp ce eu i-am sunat pe Stanford
i Jacobi. Mi-am ncheiat haina peste vest i l-am urmrit
pe Renfrew trecnd n pas vioi pe lng tutungerii i
magazine de suvenire, ndreptndu-se spre colul dintre
Waverly Street i Clay.
Eu i Conklin am urcat n Fordul nostru Crown Vie tocmai
cnd Renfrew descuia ua BMWului su sedan, de culoare
albastru-nchis. S-a uitat peste umr, apoi a urcat n main
i s-a ndreptat spre sud.
Dave Stanford i partenera sa, Heather Thompson, virar
n spatele lui Renfrew cnd ajunse pe Sacramento Street, n
timp ce Jacobi i Macklin o luar pe o rut nordic spre
Broadway. Staiile noastre emiteau bipuri repetate i se
auzea plvrgeala continu a membrilor brigzii care

anunau locaia lor i a BMWului l urmreau, rmneau n


urm, se strecurau la loc i reluau urmrirea.
Inima mi btea regulat, dar cu putere, n timp ce l
urmam pe Paul Renfrew spre o destinaie necunoscut.
Am trecut Podul Bay i am condus spre nord pe
Autostrada 24, intrnd n cele din urm n Contra Costa.
Eu i Conklin eram n maina din fa cnd Renfrew
prsi Altarinda Road i intr pd una dintre oselele mai
nguste din Orinda un ora bogat ascuns aproape n
ntregime la poalele dealurilor din jur.
L-am auzit pe Jacobi la staia din main anunnd poliia
local c efectuam o operaiune de urmrire n cadrul
investigaiei unei crime. Macklin solicit ntriri de la poliia
statal, sun apoi la Departamentul de poliie din Oakland
i ceru un elicopter pentru supraveghere. Urmtoarea voce
pe care am auzit-o fu cea a lui Stanford. Acesta chem
artileria grea, o echip de intervenie a FBI-ului.
Poliia din San Francisco tocmai a pierdut controlul
operaiunii de capturare, i-am spus lui Conklin n timp ce
BMW-ul lui Renfrew ncetini, apoi intr pe aleea unei case
cu mai multe frontoane i cu obloane albastre.
Conklin trecu cu maina pe lng cas, ca din ntmplare.
Am ntors la intersecia de la captul drumului, am luat-o
napoi pe strad i am intrat cu botul mainii ntr-un loc
umbrit de copaci, vizavi de locul n care Renfrew i parcase
BMW-ul albastru, lng o dubi Honda neagr.
Nu putea fi o coinciden.
Fr ndoial, era dubia folosit la rpirea lui Madison
Tyler i a Paolei Ricci.

Capitolul 112
Am verificat numerele dubiei pe computerul mainii. M
gndeam din timp la un mandat de percheziie, la ridicarea
mainii, nutrind o urm de speran c am putea gsi o
pictur infim din sngele Paolei Ricci intr-o custur a
tapieriei o dovad real care s-i lege pe soii Renfrew de
rpirea Paolei Ricci i a lui Madison Tyler.
n urmtoarea or fur stabilite dou perimetre
concentrice: cel de la interior ncercuia casa cu frontoane,
cel de la exterior izola o zon de dou strzi n jurul
acesteia,
Nu detectasem niciun fel de activitate n cas, ceea ce
m fcu s m ntreb ce se ntmpla nuntru. Oare
Renfrew mpacheta? Sau distrugea documente?
Era aproape ora patru dup-amiaza cnd cinci maini de
teren negre au aprut pe strad. Au parcat pe trotuar,
perpendicular cu faada casei cu frontoane.
Dave Stanford veni la geamul mainii mele. mi ntinse o
portavoce. Coada de cal i fusese retezat la standarde
FBIului i buna dispoziie i dispruse din priviri. Dave nu
mai lucra sub acoperire.
Noi conducem operaiunea, Lindsay, mi zise. Dar
pentru c Renfrew te cunoate, ncearc s-l faci s ias din
cas.
Conklin ntoarse cheia n contact. Am pornit, am traversat
strada i ne-am oprit n faa aleii lui Renfrew. Blocam astfel
ieirea i pentru dubi, i pentru BMW.
Am luat portavocea i m-am plasat n spatele uii
deschise de la main.
Paul Renfrew, am strigat, sunt sergent Boxer. Avem un
mandat de arestare pe numele dumneavoastr sub
suspiciunea de crim. V rog s ieii ncet, cu minile sus.
Vocea mea tuna pe deasupra linititului cartier din
suburbii. Psrile i luar zborul, alturndu-i flfitul
zgomotului elicei elicopterului.

Micare la etaj, observ Conklin.


Toi muchii mi se ncordar. Ochii mi alergar peste
faada casei. Nu am vzut nimic, dar simeam furnicturi pe
piele. Simeam o arm ndreptat asupra mea.
Am ridicat din nou portavocea am apsat butonul.
Domnule Renfrew, asta e ultima i cea mai bun ans
pe care o avei. Avem suficient muniie ndreptat asupra
casei s o prefac n moloz. Nu ne obligai s o folosim.
Ua de la intrare se ntredeschise. Renfrew apru n
umbr i strig:
Ies. Nu tragei! V rog, nu tragei!
Am aruncat o privire la stnga s vd cum reaciona
echipa de intervenie a FBIului. Mai mult de zece puti Ml6
erau nc ndreptate spre ua din fa. tiam c pe un
acoperi, undeva, poate la vreo treizeci de metri deprtare,
un lunetist avea un Remington Model 700 cu btaie lung
aintit spre fruntea lui Renfrew.
Ieii la vedere, am strigat spre brbatul din u. O
decizie bun, domnule Renfrew, am zis. Acum, ntoarcei-v
i deplasai-v cu spatele, lundu-v dup sunetul vocii
mele.
Renfrew sttea sub frontonul care delimita intrarea n
cas. Vreo zece metri de peluz verde, tuns cu grij, se
ntindea ntre noi.
Nu pot s fac asta, zise Renfrew, cu o voce stins,
aproape rugtoare. Dac ies afar, m mpuc ea.

Capitolul 113
Renfrew prea speriat i pe bun dreptate. Dac fcea o
micare greit, durata sa de via era undeva sub dou
secunde.
Dar nu de noi i era lui fric.
Cine vrea s te mpute? am strigat eu.
Soia mea, Laura. E sus cu o arm semiautomat. Nu
pot s-o fac s ias. Cred c o s ncerce s m mpiedice s
m predau.
Asta era o ntorstur urt. Dac voiam s aflm ce se
ntmplase cu Madison Tyler, trebuia s-l inem pe Paul
Renfrew n via.
Facei exact ce v spun! am strigat. Scotei-v jacheta
i aruncai-o la o parte OK. Bine. Acum ntoarcei pe dos
buzunarele pantalonilor.
Microfonul de la staie era deschis, astfel c toi cei de pe
frecvena noastr m puteau auzi.
Desfacei-v cureaua, domnule Renfrew. i dai-v jos
pantalonii.
Renfrew m sget cu privirea, dar se supuse. Pantalonii
czur, cmaa acoperindu-l pn la partea superioar a
coapselor.
Acum, ntoarcei-v ncet. La trei sute aizeci de grade.
Ridicai-v cmaa ca s v vd talia, am zis n timp ce el
se chinuia s se conformeze. Bine, punei-v la loc
pantalonii.
Se grbi s fac ntocmai.
Acum, v rog s v ridicai manetele pantalonilor.
Frumoase picioare pentru un brbat, mi zise Conklin
peste acoperiul mainii. Acum hai s-l lum de aici.
Am ncuviinat, gndindu-m c, dac soia lui Renfrew
se repezea la parter, l putea face s zboare prin ua
deschis.
I-am spus lui Renfrew s dea drumul manetelor de la
pantaloni, s ias i s ating cu braele peretele casei.

Dac facei ce v spun, nu v poate lua n vizor, am


zis. inei amndou minile pe lng perete. Deplasai-v
spre colul din sud al casei. Apoi ntindei-v la pmnt.
Impreunai-v minile la ceaf.
Cnd Renfrew fu la pmnt, un Chevrolet Suburban
negru intr pe peluz. Doi ageni FBI srir afar i-i puser
ctuele, apsndu-l cu faa la pmnt.
Tocmai l urcau pe bapcheta din spate a mainii cnd am
auzit sticl sprgndu-se la etajul casei. La dracu.
Faa unei femei apru la geam.
Avea o arm n mn i o inea la tmpla unei fetie care
avea o expresie ngheat de groaz.
Fetia era Madison Tyler.
Femeia care o inea captiv era Tina Langer, cunoscut i
ca Laura Renfrew, i care arta ca o uciga. Faa i era
schimonosit de furie, dar nu am vzut nicio urm de fric.
Strig pe fereastr:
Finalul jocului e partea cea mai interesant, nu-i aa,
sergent Boxer? Vreau s m lsai s plec n siguran. A,
adic pe mine i pe Madison. Elicopterul e bun pentru
nceput. Ai face bine s-l sunai pe pilot. Cerei-i s
aterizeze pe peluz. Acum. n momentul sta. i, apropo
dac cineva face vreo micare spre mine, o s-o mpuc pe
fat
Am vzut gaura neagr aprnd pe fruntea ei nainte s
aud ecoul detunturii scoase de Remingtonul de pe
acoperiul de vizavi.
Madison scoase un ipt cnd femeia care-i spunea
Laura Renfrew rmase nemicat n cadrul ferestrei.
n cdere, ddu drumul fetiei.

Capitolul 114
Era Madison Tyler teafar? Doar la asta m gndeam
cnd eu i Conklin am dat nval n dormitorul principal de
la etaj. Totui, nu am vzut-o pe feti nicieri.
Madison? am strigat cu putere.
Un pat nefcut de o singur persoan se afla lng u.
Pe pat era o valiz deschis cu hainele fetiei aruncate
nuntru.
Unde eti, micuo? zise Rich Conklin n timp ce ne
apropiam de dulap. Suntem de la poliie.
Am ajuns la dulap n acelai timp.
Madison, e n regul, draga mea, am zis rsucind
mnerul. Nimeni n-o s-i fac niciun ru.
Am deschis ua i am vzut un morman de haine pe
fundul dulapului micndu-se n ritmul respiraiei unei
fiine.
M-am aplecat, nc speriat de ce a putea s vd.
Maddy, am zis, numele meu este Lindsay i sunt
poliist. Am venit s te duc acas.
Am mpins la o parte mormanul de haine de pe fundul
dulapului pn am vzut-o n cele din urm pe feti.
Scncea ncetior, strngndu-se n brae i legnndu-se
cu ochii nchii.
O, Dumnezeule, mulumesc. Era Madison.
E n regul, scumpo, am zis cu o voce tremurtoare.
Totul va fi bine.
Madison i deschise ochii, iar eu mi-am ntins braele
spre ea. Se repezi spre mine i am inut-o strns,
apropiindu-mi obrazul de prul ei.
Mi-am scos telefonul i am format un numr pe care l
nvasem deja pe dinafar. Minile mi tremurau att de
tare, c a trebuit s ncerc nc o dat.
Mi se rspunse la al doilea apel.
Doamn Tyler, sergent Boxer la telefon. Sunt aici cu
inspectorul Conklin i am recuperat-o pe Madison. Am

apropiat telefonul de faa lui Madison i am optit: Spune-i


ceva mamei tale.

Capitolul 115
Seara devreme, eu i Conklin eram la sediul FBI de pe
Golden Gate Avenue, la etajul treisprezece. Eram adunai
ntr-o camer cu ali cinsprezece ageni i poliiti i ne
uitam pe nite monitoare la Dave Stanford i partenera sa,
Heather Thomson, care l interogau pe Renfrew.
M aezasem lng Conklin i-i priveam pe Stanford i pe
Thomson disecnd actele de teroare comise de Paul
Renfrew, cunoscut i sub numele de David Cornwall, i sub
cel de Josef Waller, nume ce-i fusese dat la natere.
i convine de minune atenia care i se d, i-am zis lui
Conklin.
Bine c nu sunt eu n camer cu el, rspunse acesta.
N-a putea suporta aa ceva.
Acel ceva era afabilitatea i mulumirea de sine pe care
le afia Waller. n loc s fac pe deteptul sau s-i sfideze,
Waller vorbea cu Stanford i Thomson ca i cum ar fi fost
colegi de-ai si, ca i cum s-ar fi ateptat s rmn n
relaii bune cu ei dup ce avea s termine cu relatarea
inteligent a povetii.
Eu, Macklin i Conklin am rmas intuii n scaune n timp
ce Waller le-a rostit numele cu o voce tandr: Andr
Devereaux, Erica Whitten, Madison Tyler i o feti pe nume
Dorothea Alvarez, din Mexico City.
Un copil despre care nu tiuserm.
Un copil care putea fi nc n via.
n timp ce sorbea din cafea, Waller le spuse lui Stanford
i lui Thompson unde locuiau cei trei copii disprui, servind
drept jucrii sexuale n casele unor brbai bogai din
diferite ri.
Soia mea a venit cu idea s importm fete drgue
din Europa i s le plasm ca bone la familii bune, povesti
Waller. Apoi s gsim cumprtori pentru copii. Eu m
ocupam de bone. Asta era treaba mea. Fetele mele erau
foarte mndre de copiii cei mai frumoi, mai inteligeni i

mai nzestrai. i eu le ncurajam pe fete s-mi povesteasc


totul despre ei.
Deci bonele selectau copiii, dar nu tiau ce aveai de
gnd s facei cu ei, zise Thomson.
Renfrew zmbi.
Cum v gseai cumprtori? ntreb Stanford.
Din auzite, rspunse Renfrew. Clienii notri erau toi
oameni bogai i cu clas i tot timpul am considerat c
lsam copiii pe mini bune.
Mi-a venit s vomit, dar mi-am ncletat minile pe
braele scaunului i nu mi-am luat privirea de pe ecranul
din faa mea.
Ai pstrat-o pe Madison aproape dou sptmni, zise
Thomson. Pare cam riscant.
Ateptam un transfer de bani, zise Waller cu regret. Ni
se oferise un milion i jumtate pentru Madison, dar
afacerea se trgna. Am primit o alt ofert, nu la fel de
bun, i apoi cumprtorul iniial a revenit. Cele cteva zile
n plus ne-au costat totul.
n legtura cu rpirea lui Madison i a Paolei, erau
foarte muli oameni n parc n acea zi. Era ziua-n amiaza
mare. O captur foarte impresionant, trebuie s recunosc.
Chiar a vrea s tiu cum ai reuit.
Da, dar stai s v spun, aproape c s-a dus totul
naibii, fcu Waller, expirnd zgomotos n faa amintirii,
prnd s reflecteze cum s-i spun povestea. Am condus
dubia pn la locul de joac, Alta Piaza, explic psihopatul
n costum gri. Le-am cerut Paolei i lui Madison s vin cu
noi. Vedei, copiii aveau ncredere n ddace i ddacele
aveau ncredere n noi.
Genial, fcu Stanford.
Renfrew ncuviin din cap i, primind atta ncurajare,
vru s continue.
Le-am spus Paolei i lui Madison c aveam o situaie
de urgen acas la familia Tyler, c Elizabeth Tyler czuse.
Am adormit-o pe Madison cu cloroform pe bancheta din
spate, urmnd exact planul pe care l folosisem n celelalte
trei rpiri. Dar Paola a ncercat s apuce volanul. Putea s

ne omoare pe toi. Trebuia s o dobor repede.


Dumneavoastr ce ai fi fcut? l ntreb Renfrew pe Dave
Stanford.
Te-a fi sugrumat la natere, rspunse Stanford. mi
doresc nespus s-o fi putut face.

Partea a cincea
FRED-A-LITO-LINDO

Capitolul 116
Galeria slii de judecat era ticsit de oameni ai legii,
reporteri de specialitate, familii ale victimelor i zeci de
persoane care fuseser pe Del Norte cnd Alfred Brinkley
trsese runda fatal. Sunetul oaptelor se transform ntrun bubuit n momentul n care doi gardieni l introduser pe
Brinkley n ncpere.
Iat-l!
Criminalul de pe feribot.
Mickey Sherman sttu n picioare n timp ce i scoteau lui
Brinkley ctuele i lanurile care-i nconjurau mijlocul.
Trase un scaun pentru clientul su, care-l ntreb:
Voi avea ansa s vorbesc?
M mai gndesc, i zise Sherman clientului su. Eti
sigur de asta, Fred?
Brinkley ncuviin din cap.
Art bine?
Mda. Eti n regul.
Mickey se ls pe spate i se uit cu atenie la clientul
su palid, numai piele i os, la tunsoarea neregulat, la
tenul iritat dup brbierit i la costumul strlucitor care
atrna pe el ca pe o sperietoare.
Regula general spune s nu-i pui clientul s depun
mrturie dect dac te duci la fund i, chiar i atunci, doar
dac clientul tu e destul de credibil i de nduiotor ca s
vrjeasc juriul.
Fred Brinkley arta ca un tocilar plictisitor.
Pe de alt parte, ce avea de pierdut? Acuzarea avea
mrturii de la martori oculari, o caset video i o
confesiune. Aa c Sherman cocheta cu ideea. Evitarea
unui mare risc sau o ans ca Fred-a-lito-lindo s-i conving
pe jurai c zgomotul din capul su era att de copleitor,
nct i pierduse minile cnd i mpucase pe acei biei
oameni
Fred avea dreptul s depun mrturie n aprarea sa, dar

Sherman crezu c l poate face s se rzgndeasc. Era


nc indecis cnd juraii se aezar la locurile lor i
judectorul urc pe podium. Aprodul anun deschiderea
edinei i un vl de linite expectativ se ls peste sala
cu lambriuri din lemn.
Judectorul Moore se uit peste ramele negre ale
ochelarilor cu lentile groase i ntreb:
Suntei gata, domnule Sherman?
Da, onorat instan, zise Sherman, ridicndu-se i
ncheindu-i nasturele din mijloc al hainei de la costum. I se
adres clientului su: Fred

Capitolul 117
Dup accidentul surorii tale, ai fost la spitalul Napa
State? ntreb Sherman, observnd c Fred se simea n
largul su pe scaunul martorilor. Mai bine dect se
ateptase.
Da. M-am internat. ncepusem s cedez nervos.
neleg. i ai luat medicamente la Napa?
Desigur, luam. E destul de greu la aisprezece ani. Cu
att mai mult dac sora ta mai mic moare sub ochii ti.
Erai deprimat pentru c, atunci cnd sora ta a fost
lovit de tangonul brcii i a czut peste bord, nu ai putut
s o salvezi?
Onorat instan, interveni Yuki ridicndu-se n
picioare, nu avem nicio obiecie ca i domnul Sherman s
depun mrturie, dar cred c ar trebui cel puin s jure cu
mna pe Biblie.
O s-i pun o alt ntrebare, zise Sherman, zmbind,
relaxat, vorbind pur i simplu cu clientul su. Fred, nainte
de accidentul surorii tale, auzeai voci?
Nu, am nceput s le aud dup asta.
Fred, poi s spui juriului la ce anume te referi?
Brinkley i mpreun minile deasupra capului i suspin
adnc, ca i cum descriind vocile le-ar fi adus la via.
Vedei, sunt mai multe voci, explic Brinkley. E o voce
de femeie, un pic llit i strident, dar s o lsm la o
parte. Mai e o alt voce, una furioas, de brbat. Url de
furie, se dezlnuie. Aceast voce m stpnete.
Asta e vocea care i-a spus s tragi n ziua aceea, pe
feribot?
Brinkley ddu din cap, copleit de tristee.
Aceasta ipa: Ucide, ucide, ucide i nimic altceva nu
a mai contat. Nu auzeam dect aceast voce. Nu puteam
s fac dect ce mi spunea ea. Exista doar ea i totul n
afar de ea era doar un vis oribil.
Fred, ai putea spune c tu nu ai fi mpucat n ruptul

capului pe cineva vreodat, dac nu ar fi fost vocile care


te-au stpnit timp de cincisprezece ani, de la accidentul
surorii tale? ntreb Sherman.
Sherman observ c Fred nu mai era atent la el, c
privea fix spre public.
Aia e mama mea, zise Brinkley cu mirare n glas. Aia e
mama!
Capetele se ntoarser spre o femeie afro-american cu
pielea mai deschis la culoare, zvelt, atrgtoare, cu puin
trecut de cincizeci de ani, care se strecur de-a lungul
unui ir de scaune, i zmbi rece fiului ei i se aez.
Fred, fcu Sherman.
Mam! O s spun totul, strig Brinkley, cu vocea
tremurnd de emoie i cu expresia schimonosit de
durere. M auzi, mam? Pregtete-te pentru adevr!
Domnule Sherman, ai neles greit. Dumneavoastr tot
vorbii de un accident. Moartea lui Lily nu a fost un
accident!
Sherman se ntoarse spre judector i zise, deloc
emoionat:
Onorat instan, cred c e un moment potrivit pentru
o pauz
Brinkley i ntrerupse tios avocatul:
Nu am nevoie de o pauz. i, sincer s fiu, nu mai am
nevoie de ajutorul dumneavoastr, domnule Sherman.

Capitolul 118
Onorat instan, zise Sherman pe un ton firesc,
ncercnd din rsputeri s se comporte ca i cum clientul
su nu ar fi rtcit drumul, pregtindu-se s plonjeze n
prpastie, cer ca mrturia domnului Brinkley s fie tears
de la dosar.
Pe ce baz, domnule Sherman?
Ne pregteam s facem sex, mam! ip Brinkley spre
cellalt capt al slii. O mai fcusem i nainte. Tocmai i
scotea bluza cnd tangonul s-a rotit i
Dumnezeule! strig cineva din public.
Onorat instan, interveni Sherman, mrturia aceasta
nu are legtur cu cazul.
Yuki sri n picioare.
Onorat instan, domnul Sherman a deschis aceast
porti pentru martorul su care i este i client!
Brinkley i ntoarse capul din direcia mamei sale i-i
intui pe jurai n scaune cu privirea sa intens,
sfredelitoare.
Am jurat s spun adevrul, zise el n timp ce sala fu
cuprins de haos.
Chiar i ciocnelul judectorului, care lovea suficient de
tare s despice plcua, fu acoperit de zarva din ncpere.
i adevrul e c nu am ridicat un deget ca s-o salvez
pe sora mea, zise Brinkley, mprocnd cu saliv. i i-am
omort pe oamenii aceia de pe feribot pentru c vocea mi-a
spus s o fac, sunt un om foarte periculos.
Sherman se aez pe locul lui din spatele mesei aprrii
i-i puse calm hrtiile ntr-un dosar.
n ziua aceea, pe feribot, striga Brinkley, i-am luat pe
acei oameni la ctare i am tras. A putea s-o fac din nou.
Juraii fcur ochii mari n timp ce Alfred Brinkley i
terse lacrimile de pe obrajii scoflcii cu palmele.
Gata, domnule Brinkley, strig judectorul.
Voi ai jurat s facei dreptate, proclam Brinkley,

apucndu-i genunchii i lovindu-i cu palmele n mod ritmic.


Trebuie s m executai pentru ceea ce le-am fcut acelor
oameni. Asta e singura cale s v asigurai c nu o voi face
din nou. i dac nu-mi dai pedeapsa cu moartea, v promit
c m voi ntoarce.
Mickey Sherman vr dosarul n servieta sa de metal
lucios i o nchise cu un cnit. Se pregtea s plece.
Domnule Sherman, fcu judectorul Moore, cu faa
colorat n roz-somon de exasperare, mai avei ntrebri
pentru martorul dumneavoastr?
Niciuna, n momentul de fa, onorat instan.
Domnioar Castellano? Dorii s-l interogai pe
martorul prii adverse?
Yuki nu ar fi putut spune nimic care s ntreac propriile
cuvinte ale lui Brinkley: Dac nu-mi dai pedeapsa cu
moartea, promit c m voi ntoarce.
Nu mai am ntrebri, onorat instan, zise Yuki.
Dar n timp ce judectorul i spunea lui Brinkley s se
retrag, un bec rou se aprinse n mintea lui Yuki.
Oare Fred Brinkley chiar i btuse cuiele n propriul
cociug?
Sau fcuse mai mult dect ar fi putut face sau spune
vreodat Mickey Sherman pentru a convinge juriul c e
nebun?

Capitolul 119
Fred Brinkley era aezat pe patul tare din celula sa de doi
pe trei de la etajul zece al sediului poliiei.
Se auzeau zgomote peste tot n jurul su, vocile celorlali
deinui, scritul roilor cruciorului cu mncare,
zngnitul uilor care se nchideau i al cror ecou se
propaga de-a lungul irului de celule.
Cina lui Brinkley era pe o tav pe care o inea n poal.
Mnc pieptul de pui uscat, piureul apos i chifla tare, exact
ce-i dduser i seara trecut, mestecnd contiincios, dar
fr plcere.
Se terse la gur cu un erveel de hrtie maro, l
frmnt n mn pn cnd se fcu tare i rotund ca o
pietricic, dup care l ls s cad exact n mijlocul
farfuriei.
Apoi, aranj frumos tacmurile de plastic la o parte, se
ridic din pat, fcu doi pai i mpinse tava pe sub u.
Se ntoarse la patul su suprapus i se sprijini de perete
cu picioarele atrnnd pe margine. Din aceast poziie,
putea vedea vasul de toalet i chiuveta n stnga sa i
ntregul perete de bolari drept n fa.
Peretele era zugrvit n gri, cu graffiti scrijelit n beton ici
i colo, numere de telefon, expresii argotice, numele unor
bande de deinui i simboluri pe care nu le nelegea.
ncepu s numere bolarii din peretele din faa sa i
urmri n minte modelul tencuielii ca i cum mortarul care
inea blocurile de beton mpreun ar fi fost un labirint, iar
soluia s-ar fi ascuns n liniile dintre ele.
Un gardian veni la ua celulei i lu tava. Pe ecusonul su
scria OZZIE QUINN.
E timpul s-i iei pastilele, Fred-o, zise Ozzie.
Brinkley merse pn la gratii, scoase mna printre ele i
lu phrelul de carton n care erau pastilele. Gardianul
privi n timp ce Brinkley i vrs coninutul acestuia n
gur.

Poftim, fcu Ozzie, ntinzndu-i printre bare un alt


phrel de carton, de data aceasta plin cu ap.
Se uit cum Brinkley i nghii pastilele.
Zece minute pn se d stingerea, i spuse Ozzie lui
Fred.
Purecii s te srute, zise Fred.
Se ntoarse la salteaua sa i se sprijini de perete. ncerc
s cnte ncetior Ay, ay, ay, ay, Mama-cita-lindo.
Dup care, se prinse cu minile de marginea patului i se
repezi cu capul nainte n zidul de ciment.
Apoi nc o dat.

Capitolul 120
Cnd Yuki reveni n sala de judecat, eful ei, Leonard
Parisi, era aezat lng David Hale, la masa aprrii. Yuki l
sunase pe Len de ndat ce auzise despre tentativa de
sinucidere a lui Brinkley. Dar nu se ateptase s-l vad la
tribunal.
Leonard, ce bine mi pare s te vd, zise ea, dar n
gndul ei: La dracu! Oare o s preia cazul? Poate s-mi
fac una ca asta?
Juriul pare n regul? ntreb Parisi.
Aa i-au spus judectorului. Nimeni nu vrea s se
anuleze procesul din cauza unei erori judiciare. Mickey nici
mcar nu a cerut o amnare.
Bine. mi place la nebunie nemernicul la ncrezut,
mormi Parisi.
De cealalt parte a culoarului, Sherman vorbea cu
clientul su. Brinkley avea ochii vinei. n jurul frunii avea
nfurat un bandaj mare din tifon i purta un halat bleu de
spital peste pantalonii de pijama cu dungi.
Brinkley privea int n jos, la mas, ciupindu-i prul de
pe bra n timp ce Sherman vorbea. Nu se uit n sus nici
cnd aprodul strig:
Ridicai-v, v rog.
Judectorul se aez, i turn un pahar cu ap, apoi o
ntreb pe Yuki dac era pregtit de nchidere.
Yuki rspunse c da.
Avans spre pupitru ascultnd zgomotul ritmic al pulsului
rsunndu-i n urechi. i drese uor glasul, apoi salut
juraii i se lans n pledoaria de final.
Nu suntem aici s decidem dac domnul Brinkley are
sau nu probleme psihologice, ncepu Yuki. Cu toii avem
probleme i unii se descurc mai bine dect alii. Domnul
Brinkley a zis c a auzit o voce furioas n mintea sa i
poate c e adevrat. Nu putem ti sigur i nici nu conteaz.
O boal mintal nu echivaleaz cu un permis de crim,

doamnelor i domnilor, i prezena vocilor din capul su nu


schimb faptul c Alfred Brinkley era contient c fcea
ceva ru cnd i-a executat pe acei patru oameni nevinovai,
inclusiv pe cel mai nevinovat dintre ei un biat de nou
ani. Cum putem fi siguri c domnul Brinkley era contient
c fcea ceva ru? se adres ea juriului. Pentru c aciunile
sale, comportamentul su l trdeaz.
Yuki fcu o pauz pentru efect i se uit de jur mprejurul
slii. Observ figura mthloas i ciupit de vrsat a lui
Parisi, ncruntarea dement din ochii lui Brinkley i vzu
c juraii erau foarte ateni i ateptau ca ea s continue.
Haidei s analizm comportamentul domnului
Brinkley, continu ea. Mai nti, a luat cu sine pe feribot un
pistol Smith & Wesson Model 10 ncrcat. Apoi a ateptat ca
feribotul s andocheze ca s nu fie prins n mijlocul golfului,
fr cale de scpare. Aceste acte arat prevedere. Arat
premeditare. n timp ce Del Norte trgea la mal, zise Yuki,
cu ochii la juriu, Alfred Brinkley a intit cu atenie i i-a
descrcat arma n cinci oameni. Apoi a fugit. A fugit
mncnd pmntul, adug Yuki. Asta e contiina
vinoviei. tia c fcuse ceva ru. Domnul Brinkley a
ncercat s se ascund dou zile nainte de a se preda i de
a mrturisi crimele pentru c tia c fcuse ceva ru.
Poate c nu vom ti niciodat cu exactitate ce era n mintea
domnului Brinkley pe 1 noiembrie, dar tim ce a fcut. i
tim sigur ceea ce domnul Brinkley nsui ne-a spus ieri
dup-amiaz. i-a aintit arma asupra victimelor, zise Yuki,
folosindu-i mna pe post de pistol i trasnd fr grab un
semicerc, la nivelul umrului, cuprinznd n raza de aciune
galeria i boxa jurailor. A apsat pe trgaci de ase ori. i
ne-a avertizat c e un om periculos. La drept vorbind, cea
mai bun dovad a sntii mintale a domnului Brinkley e
c a fost de acord cu noi n ambele cazuri. E vinovat. i
trebuie s i se dea pedeapsa maxim permis de lege. V
rog s i dai domnului Brinkley ceea ce a cerut, ca s nu
mai fie nevoie s ne facem griji c va mai ine vreodat n
mini o arm ncrcat.
Yuki se simi mbujorat i ncntat cnd se aez lng

Leonard Parisi.
Grozav ncheiere, Yuki, opti acesta. Frumos lucrat.

Capitolul 121
Mickey Sherman se ridic numaidect n picioare. Se
ntoarse spre juriu i le spuse o poveste simpl i tragic,
ca i cum ar fi vorbit cu mama sau cu iubita sa.
Trebuie s v spun, oameni buni, ncepu el, c Fred
Brinkley a vrut s trag n acei oameni i chiar a fcut-o. Nu
am negat i nu vom nega asta niciodat. i care a fost
motivul su? Avea un dinte mpotriva acelor oameni? Era
vorba de un jaf sau de o tranzacie de droguri nereuit? I-a
mpucat n legitim aprare? Nu, nu, nu i nu. Poliia nu a
reuit s gseasc niciun motiv raional care s explice de
ce Fred Brinkley i-a mpucat pe acei oameni. Pentru c nu
a existat niciunul. i cnd nu exist absolut niciun motiv
pentru o crim, rmne ntrebarea de ce? Fred Brinkley
sufer de tulburare schizoafectiv, o boal ca leucemia sau
scleroza multipl. Nu a greit cu nimic ca s ajung s aib
aceast boal. Nici mcar nu tia c o are. Cnd Fred i-a
mpucat pe acei oameni, nu tia c face ceva ru, nu tia
nici mcar c acei oameni erau reali. V-a spus chiar el.
Singurul lucru de care era contient era vocea aceea
puternic, necrutoare din capul su care i spunea s
ucid. i singura modalitate de a opri acea voce era s se
supun. Dar nu trebuie s ne credei pe cuvnt cnd v
spunem c Fred Brinkley e lipsit de discernmnt. Fred
Brinkley are antecedente de boal mintal de pe vremea
cnd a fost internat ntr-un spital de psihiatrie, acum
cincisprezece ani. Zeci de martori au declarat c l-au auzit
pe domnul Brinkley vorbind cu televizorul, cntnd ca s se
calmeze sau plesnindu-se att de tare peste frunte, nct
urma palmei rmnea vizibil mult timp dup aceea att
de mult i dorea s scoat afar vocile din capul su. L-ai
auzit i pe doctorul Sandy Friedman, specialist de marc n
psihiatrie clinic i medico-legal, care l-a consultat pe
domnul Brinkley de trei ori i l-a diagnosticat cu tulburare
schizoafectiv, zise Sherman, plimbndu-se n timp ce

vorbea. Domnul doctor Friedman ne-a spus c n momentul


comiterii crimei, Fred Brinkley se afla ntr-o stare psihotic,
era rupt de realitate. Suferea de o boal sau deficien
mintal care-l mpiedica s-i adapteze comportamentul la
legile societii. Asta e definiia lipsei de discernmnt.
Boala aceasta nu e o plsmuire avoceasc, zise Sherman.
Fcu doi pai spre masa aprrii i ridic o carte grea cu
copert de carton.
Acesta e manualul de Diagnostic i statistic a
tulburrilor mintale, volumul IV, biblia de diagnosticare n
profesia de psihiatru. O s-l avei cu dumneavoastr n
camera de deliberare i vei putea citi c tulburarea
schizoafectiv este o psihoz o boal mintal grav care
determin aciunile persoanei care sufer de ea. Clientul
meu nu e un om de admirat, zise el. Nu vrem s-i dm o
medalie. Dar Fred Brinkley nu e un uciga i nu exist nimic
n trecutul su care s sugereze c ar fi. Purtarea sa de ieri
i-a demonstrat boala. Care om n toate minile i-ar cere
juriului s-l condamne la moarte?
Sherman se ntoarse la masa aprrii, puse jos cartea i
sorbi din paharul cu ap nainte de a se ntoarce la pupitru.
Dovezile n sprijinul lipsei de discernmnt sunt
copleitoare n acest caz. Fred Brinkley nu a ucis din
dragoste sau din ur, pentru bani sau senzaii tari. Nu e
malefic. E bolnav. i v cer astzi s facei ceea ce e corect.
Gsii-l pe Fred Brinkley nevinovat n baza lipsei de
discernmnt. i avei ncredere c sistemul va proteja
cetenii de acest om.

Capitolul 122
Pcat c nu ai prins pledoaria de final a lui Yuki, zise
Cindy, punnd cu afeciune un bra n jurul ei i zmbindune de peste mas mie i lui Claire. A fost extraordinar!
sta e punctul tu de vedere jurnalistic i obiectiv?
ntreb Yuki, roind un pic, dar zmbind n timp ce i ddu
prul dup urechi.
Cum s nu, rse Cindy. Vorbesc ca persoan
particular. Neoficial.
Eram la MacBains, vizavi de sediul poliiei, toate patru cu
telefoanele pe mas. Sydney MacBain, chelneria noastr i
fiica proprietarului, aduse patru pahare i dou sticle mari
de ap mineral.
Ap, ap peste tot, fcu Syd. Care-i treaba,
doamnelor? tii c suntei ntr-un bar, de fapt?
Am rspuns artnd pe rnd nspre fiecare dintre noi.
Uite care e treaba, Syd. n timpul serviciului, n timpul
serviciului, n timpul serviciului. Apoi am artat spre Claire
i am zis: nsrcinat i n timpul serviciului.
Sydney rse, o felicit pe Claire, ne lu comenzile i se
ndrept spre buctrie.
Deci totui aude voci? am ntrebat-o pe Yuki.
Posibil. Dar mult lume aude voci. ntre cinci i zece
mii doar n San Francisco. Probabil civa chiar n acest bar.
Dar nu vd pe careva dintre ei trgnd n dreapta i-n
stnga. Se prea poate ca Fred Brinkley s aud voci. Dar n
acea zi? tia c ceea ce face nu e bine.
Nenorocitul, zise Claire. Vorbesc oficial, ca victim i
martor foarte prtinitor.
Ziua aceea mi reveni n minte cu o claritate
bolnvicioas puntea alunecoas de snge i ipetele
pasagerilor i ct fusesem de speriat c ar fi putut muri
Claire. Mi-am amintit cum l-am mbriat pe Willie i i-am
mulumit lui Dumnezeu c ultimul glon al lui Brinkley
trecuse pe lng el.

Am ntrebat-o pe Yuki:
Crezi c juriul l va condamna?
Nu tiu. Ar face bine. Dac cineva merit injecia
letal, el e acela, zise Yuki, srndu-i din abunden
cartofii prjii.
Prul i czu peste fa, astfel nct niciuna dintre noi nu
i-am putut citi privirea.

Capitolul 123
Era trecut de ora dou dup-amiaza, a treia zi de cnd
juriul ncepuse deliberrile, cnd Yuki primi un telefon. Se
cutremur.
Asta era.
Rmase eapn n scaun nc un moment, clipind. Apoi
se scutur.
l contact pe pager pe Leonard i folosi apelarea rapid
pentru Claire, Cindy i Lindsay, care se aflau toate la cteva
minute de sala de judecat. Se ridic de la birou, travers
holul i se aplec deasupra paravanului care delimita biroul
lui David.
Au revenit!
David ls deoparte sandviciul cu ton i o urm pe Yuki la
lift, pe care-l folosir s ajung la parter.
Traversar holul principal, intrar pe ua dubl capitonat
cu piele a celui de-al doilea hol, trecur prin verificrile de
securitate din faa slii, apoi printr-un vestibul cu perei de
sticl i se aezar n cele din urm la locul lor la masa
acuzrii.
Sala de judecat se umpluse treptat pe msur ce se
dusese vestea. Televiziunea tribunalului i instala
camerele. Jurnaliti de la ziarele locale i bgcioi de la
tabloide, reporteri de la televiziuni prin cablu sau de la
televiziuni de tiri cu acoperire naional umpleau rndul
din spate. Cindy era pe culoar.
Yuki le vzu pe Claire i pe Lindsay stnd n zona de
mijloc, dar nu o vzu nicieri pe mama acuzatului, Elena
Brinkley.
Mickey Sherman intr pe u mbrcat ntr-un costum
bleumarin care-i venea foarte bine. i puse servieta de
metal n faa sa, o salut din cap pe Yuki i ddu un telefon.
Mobilul lui Yuki sun.
Len, zise ea, citind numele de pe ecran, se d
verdictul.

Sunt la nenorocitul de cardiolog, i spuse Len. ine-m


la curent.
Ua lateral din stnga judectorului se deschise i
aprodul intr mpreun cu Alfred Brinkley.

Capitolul 124
Bandajul lui Brinkley fusese ndeprtat, lsnd la vedere
un rnd de copci care ncepea din mijlocul frunii i urca
spre marginea scalpului. Vntile din jurul ochilor se
retrseser, ajungnd la culoarea unui glbenu de ou fiert
prea tare, un galben-verzui.
Aprodul desfcu lanurile i ctuele lui Brinkley i
acuzatul se aez lng avocatul su.
Ua din dreapta seciunii rezervate juriului se deschise i
doisprezece jurai i doi lociitori intrar n sala de judecat,
mbrcai la patru ace, cu prul aranjat i dat cu fixativ,
cteva bijuterii pe minile sau la gtul femeilor. Nu se
uitar la Yuki, i nici la acuzat. De fapt, artau ncordai, ca
i cum s-ar fi certat n legtur cu verdictul pn n ultimul
moment.
Ua din spatele podiumului se deschise i judectorul
Moore intr n sala de judecat. i terse ochelarii n timp
ce edina fu declarat deschis, apoi zise:
Domnule preedinte al juriului, neleg c juriul a ajuns
la un verdict?
Aa e, onorat instan.
V rog s-i nmnai verdictul aprodului.
Preedintele juriului era un tmplar, cu pr blond pn la
umeri i degete ptate de nicotin. Prea ncordat cnd i
ntinse un bileel mpturit aprodului care l duse apoi
judectorului.
Judectorul Moore despturi bileelul i se uit peste el. i
rug pe cei din public s respecte protocolul curii i s nu
se manifeste zgomotos cnd se va citi verdictul.
Yuki i mpreun minile pe masa din faa ei. l auzea pe
David Hale respirnd lng ea i, pre de o fraciune de
secund, simi afeciune fa de el.
Judectorul Moore ncepu s citeasc:
La acuzaia de ucidere cu premeditare a Andreei
Canello, juriul l gsete pe acuzat, Fred Brinkley,

nevinovat pe motiv de boal sau deficien mintal.


Yuki simi c i se face ru.
Se ls adnc n scaun, de-abia auzind vocea
judectorului care citea fiecare nume i la fiecare cap de
acuzare un verdict de nevinovie pe motiv de lips de
discernmnt.
Yuki se ridic n picioare cnd Claire i Lindsay venir n
fa ca s-i fie alturi. Stteau n jurul ei cnd Brinkley fu
legat n lanuri i vzur toate cum se uita la Yuki.
Era o privire ciudat, fix, combinat cu un zmbet
misterios. Yuki nu tia ce voia s-i transmit Brinkley prin
asta, dar simi cum i se ridic prul pe ceaf.
i apoi Brinkley i se adres:
Bun ncercare, domnioar Castellano. Foarte bun
ncercare. Dar nu tii? Cineva trebuie s plteasc.
Unul dintre gardieni l mpinse pe Brinkley i, dup o
ultim privire aruncat lui Yuki, i tri picioarele pe
culoar ntre cei doi paznici.
Bolnav sau sntos, Alfred Brinkley avea s fie nchis
mult vreme. Yuki tia asta.
Dar totui i era fric.

Capitolul 125
O lun mai trziu, eu i Conklin eram din nou n parcul
Alta Plaza, unde ncepuse totul.
De data asta, l-am vzut pe Henry Tyler cobornd spre
noi pe alee, cu haina fluturndu-i n vnt. i ntinse mna lui
Conklin, o strnse cu putere, apoi o lu pe a mea.
Ne-ai redat viaa. Nu am cuvinte s v mulumesc
ndeajuns.
Tyler le strig pe soia sa i pe o feti care se juca pe o
construcie heaxagonal, un nou fel de jungle gym.
Luminndu-se la fa de bucurie, Madison i ddu drumul
de pe bare i alerg spre noi.
Henry Tyler i ridic fiica n brae. Madison se aplec
peste umrul tatlui ei i i puse braele dup gtul meu i
al lui Richie, strngndu-ne ntr-o mbriare tripl.
Voi suntei preferaii mei, zise ea.
Zmbeam nc n clipa n care Henry Tyler a pus-o jos pe
Madison i ne-a spus cu o expresie radioas:
V suntem recunosctori cu toii. Eu, Liz, Maddy
considerai-ne prieteni pe via.
Mi se umezir ochii.
Era o zi grozav i eram mndr c sunt poliist.
n timp ce eu i Rich fceam cale-ntoars spre main,
am vorbit despre iadul prin care trebuia s trecem ca s
rezolvm un caz munca grea i plictisitoare, contactul
direct cu criminalii i drogaii, pistele false.
i atunci, am zis eu, un caz se sfrete n felul sta i
te simi n al noulea cer.
Rich se opri din mers i-i puse mna pe braul meu.
Hai s ne oprim un minut aici, zise.
M-am aezat pe una dintre treptele mari care fuseser
nclzite de soare i Rich veni lng mine. Se vedea c are
ceva pe suflet.
Lindsay, tiu c tu crezi c sunt ndrgostit de tine,
ncepu el, dar e mai mult dect att. Crede-m.

Pentru prima oar, m durea s privesc chipul frumos al


lui Rich Conklin. Gndul la pipielile noastre din hotelul din
Los Angeles m facea s m foiesc, ruinat.
Nu vrei s ne dai o ans? zise. Las-m s te scot la
cin. Nu voi ncerca nimic, Lindsay. Vreau doar ca noi s

Rich mi citi sentimentele pe chip i se opri. Scutur din


cap i, n cele din urm, zise:
O s tac acum.
M-am ntins i mi-am pus mna peste a lui.
mi pare ru, am zis.
S nu-i par Las, Lindsay. Uit c am spus ceva,
bine? ncerc s zmbeasc i aproape c reui. O s m
ocup de asta civa ani n edinele de terapie.
Faci terapie?
M-ar ajuta? Nu. Rse. Eu doar uite, tii ce simt
pentru tine. Cred c e de ajuns.
Drumul de ntoarcere la sediu a fost neplcut, iar
conversaia tensionat pn cnd am primit un telefon s
ne prezentm n cartierul Tenderloin unde fusese descoperit
un cadavru. Am lucrat mpreun la caz pn ni s-a terminat
tura. i m-am simit bine, ca i cum am fi fost parteneri de
ani ntregi.
Puin dup ora nou seara i-am spus lui Rich c ne
vedem de diminea. Tocmai descuiasem ua mainii, cnd
mi-a sunat telefonul.
Acum ce mai e? am bombnit.
Se auzi o trosnitur uoar din cauza perturbaiilor, apoi
o voce profund se revrs din telefon preschimbnd
noaptea n zi.
tiu c nu trebuie s surprind un ofier de poliie
narmat pe treptele casei sale, Blondino. Deci considerte avertizat. Voi fi n ora n weekend. Am veti. i vreau
tare mult s te vd.

Capitolul 126
Se auzi soneria.
Am apsat butonul interfonului, zicnd:
Vin! i am alergat pe scri n jos. ngrijitoarea
celuei, Karen Triebel, era n faa uii de la intrare. Am
mbriat-o i m-am aplecat s o cuprind pe draga de
Martha.
I-a fost tare dor de tine, Lindsay, m anun Karen.
Crezi? am zis, rznd.
Scncind i ltrnd, Martha m dobor din picioare. Am
stat pur i simplu n prag n timp ce ea mi apsa umerii imi spla faa cu sruturi.
Eu plec. Vd c voi dou vrei s fii singure, strig
Karen, cobornd treptele spre Volvo-ul ei.
Ateapt, Karen, vino sus. Am un cec pentru tine.
E n regul! Mi-l dai data viitoare, zise ea, disprnd n
main.
Mulumesc! am strigat n timp ce ea trecu cu maina
pe lng mine i-mi fcu semn cu mna. Mi-am ndreptat
din nou atenia spre preferata mea.
tii tu ct de mult te iubesc? i-am optit la una din
urechile ei mtsoase.
Se pare c tia.
Am fugit mpreun sus, mi-am pus apca i haina i miam schimbat pantofii cu unii sport. Am luat-o pe strzile pe
care le iubeam att de mult, am fugit pe Nineteenth spre
parcul Rec Center unde m-am trntit pe o banc i m-am
uitat la Martha desfaurndu-se ca un border collie tipic.
Fugea bucuroas n cercuri ample, adunndu-i la un loc pe
ceilali cini i distrndu-se de minune.
Dup o vreme se ntoarse lng banc i se aez lng
mine. Odihnindu-i capul pe coapsa mea, se uit n sus cu
ochii ei mari i cprui.
Te bucuri c eti acas, Boo? Te-ai sturat de vacan?
Am alergat n pas uor napoi la apartament i am urcat

scrile. I-am dat Marthei un bol mare de mncare pentru


cini i m-am bgat sub du. Pn cnd m-am ters i miam uscat prul, Martha dormea deja pe patul meu.
Adormise profund pleoapele i tremurau, flcile i
fluturau i labele i se micau ntr-un vis canin minunat.
Nici mcar nu ntredeschise pleoapele ct timp eu m
pregteam pentru ntlnirea cu Joe.

Capitolul 127
Restaurantul Big 4 se afla pe Nob Hill, vizavi de catedrala
Grace. A fost numit dup cei patru magnai ai companiei de
ci ferate Central Pacific i e elegant lambrisat n lemn
nchis la culoare i decorat cu flori i lumini somptuoase.
Potrivit ctorva dintre cele mai scumpe reviste glossy, Big 4
are unul dintre cei mai buni buctari din ora.
Aperitivele ne-au fost aduse Joe comandase foie gras cu
mere caramelizate, iar eu fusesem sedus de suculentele
pere franuzeti cu prosciutto. Totui, nu eram att de
absorbit de decor i de privelite, nct s nu observ
timiditatea din ochii lui Joe i faptul c se uita ntruna la
mine.
Am avut o mulime de idei rsuflate, zise el. i s nu
m ntrebi care au fost, bine, Linds?
Nu, bineneles c nu, am rnjit. Eu n niciun caz.
Am mpuns cu furculia deja plin de pere o bucat de
brnz de capr cu crust de alune i am lsat-o s mi se
topeasc n gur.
i dup o cugetare adnc serios, Blondino, foarte
adnc mi-am dat seama de ceva i o s-i povestesc i
ie.
Mi-am pus jos furculia i l-am lsat pe chelner s-mi ia
farfuria.
Te ascult.
Bine, fcu Joe. tii c am ase frai i c am crescut
toi ntr-o cas nalt i strmt din Queens. i c tatl meu
era mereu plecat.
Comis-voiajor.
Exact. Materiale i accesorii de cusut. Cltorea de-a
lungul Coastei de Est i era plecat ase zile din apte.
Cteodat chiar mai mult. Tuturor ne era foarte dor de el.
Dar mamei i era cel mai dor. El era adevrata ei fericire i
ntr-o bun zi a disprut, mi povesti Joe. Ne suna n fiecare
sear nainte de culcare, dar de data asta nu o fcuse. Aa

c mama a sunat la poliia statal care l-a gsit a doua zi


dormind n main pe rampa unui service auto de lng un
orel din Tennessee.
I se defectase maina?
Da, i pe atunci nu existau telefoane mobile i,
bineneles, Dumnezeule, nu-i poi imagina prin ce am
trecut pn s avem veti de la el. Ne gndeam c maina
lui era ntr-un an, acoperit de ap, c a fost mpucat
ntr-un jaf la benzinrie, c poate avea o alt via undeva.
Am ncuviinat din cap.
O, Joe, neleg.
Joe fcu o pauz, se juc puin cu tacmurile, apoi
continu:
Tata a vzut ct de mult suferea mama, noi toi de
altfel, i a zis c-i d demisia. Dar nu putea s fac asta i
s ne i ntrein cum i-ar fi dorit. Apoi ntr-o zi, cnd eram
n anul doi de liceu, chiar i-a dat demisia. A rmas acas
definitiv.
Joe ne reumplu paharele cu vin i am luat o sorbitur
fiecare n timp ce chelnerul aeza antreurile n faa noastr.
Dar, avnd n vedere nodul din gtul lui Joe i un
presentiment personal care devenea tot mai puternic, mi
pierdusem pofta de mncare.
Ce s-a ntmplat, Joe?
A rmas acas. Noi am plecat, unul cte unul. Prinii
mei s-au descurcat cu mai puin, dar erau mai fericii. nc
sunt. Eu am vzut asta i mi-am promis c nu voi face
niciodat familiei mele ce ne fcuse tatl meu cu plecrile
sale. Apoi i-am privit chipul cnd am venit ultima dat i iam spus c trebuie s prind avionul. Tot ce mi-ai spus tu,
mi-a ajuns n sfrit la urechi. Mi-am dat seama c, fr s
vreau, m comportasem exact ca tatl meu. Aa c,
Lindsay, asta e vestea pe care voiam s i-o dau. M-am
ntors definitiv.

Capitolul 128
Am inut mna lui Joe ntr-a mea, iar el mi-a spus c s-a
transferat la San Francisco. l ascultam, privindu-i chipul pe
care se vedea ct m iubea. Dar eu simeam c mi se
nvrte capul.
Eu i Joe discutaserm despre cum ar fi fost s fim n
acelai loc n acelai timp, dar m desprisem de el pentru
c mi se prea c ne obinuiserm s vorbim ipotetic, n loc
s facem un plan ca s transformm vorbele n realitate.
Acum, stnd lng brbatul acesta, m ntrebam dac
adevrata problem fusese slujba lui Joe sau dac
conspirasem de fapt mpreun s ne inem la distan fa
de o relaie care avea potenial s fie veritabil i de
durat.
Joe lu linguria de cafea i o puse n buzunarul de la
piept al hainei crezuse, sunt sigur, c erau ochelarii de
citit.
Apoi scotoci prin buzunarul hainei i scoase o cutiu de
bijuterii, de catifea neagr, cu laturile de vreo cinci
centimetri.
E pentru tine, Lindsay.
Ddu la o parte vaza cu trandafiri care era aezat ntre
noi pe mas i-mi ntinse cutia.
Deschide-o. Te rog.
Nu cred c pot, am zis.
Ridic doar capacul. Are o balama la spate.
Am rs la gluma lui, dar sunt sigur c mi s-a oprit
respiraia cnd am fcut ce mi-a spus. nuntru, cuibrit pe
catifea, strlucea un inel de platin cu trei diamante mari i
cte unul mai mic de o parte i de alta.
Am tras aer n piept. A trebuit. Inelul i tia respiraia.
Apoi m-am uitat peste mas n ochii lui Joe. Parc m-a fi
uitat ntr-ai mei, att de bine l cunoteam.
Te iubesc, Lindsay. Vrei s te cstoreti cu mine? Vrei
s fii soia mea?

Chelnerul veni i, fr s rosteasc un cuvnt, trecu mai


departe. Am nchis cutia. Se auzi un mic clic nfundat i a
putea s jur c n sal se fcuse mai ntuneric.
Am nghiit n sec pentru c nu tiam ce s zic. Rotiele
din capul meu continuau s se nvrteasc i simeam c i
camera face la fel.
Eu i Joe trecuserm amndoi prin experiena unei
cstorii.
i divoraserm amndoi.
Eram pregtit s risc din nou?
Linds?
Am zis n sfrit cu o voce sugrumat:
i eu te iubesc, Joe, i sunt sunt copleit. M
chinuiam s vorbesc cu vocea gtuit de emoie. Am
nevoie de timp s m gndesc i eu bine. Trebuie s fiu
absolut sigur. Vrei s-l pstrezi tu, te rog? am zis,
mpingnd cutiua napoi spre el. Hai s vedem un timp
cum ne descurcm fcnd lucruri normale, i-am zis lui Joe.
S splm rufele. S mergem la film. S petrecem
weekenduri care nu se ncheie cu tine urcndu-te n main
i mergnd la aeroport.
Pe faa lui Joe se citea dezamgirea i m durea cumplit
s o vd. Pentru un moment, pru pierdut, dar apoi mi
ntoarse mna, mi puse cutia n palm i mi nchise
degetele n jurul ei.
Pstreaz-o tu, Lindsay. Eu nu m rzgndesc. i voi
rmne alturi indiferent cte rufe avem de splat.
Indiferent de cte ori splm maina i scoatem gunoiul sau
ne certm n legtur cu al cui e rndul s fac o treab
sau alta. Atept cu nerbdare toate astea.
Zmbi larg.
E incredibil cum se lumin din nou ncperea.
Joe zmbea inndu-mi amndou minile ntr-ale sale.
Anun-m cnd eti pregtit s pot s-i pun inelul
pe deget, zise. i s le spun alor mei c vom face o nunt
mare, n stil italian.

Capitolul 129
Era 6 iunie cnd Jacobi ne chem pe mine i pe Rich la el
n birou. Arta furios la culme, cum nu-l mai vzusem
niciodat.
Am veti proaste. Alfred Brinkley a evadat, ne anun
el.
Am rmas cu gura cscat.
Nimeni nu putea evada de la Atascadero. Era un spital de
psihiatrie pentru criminali cu boli mintale i asta nsemna
c era mai mult o nchisoare de maxim securitate dect
un spital.
Cum s-a ntmplat? ntreb Conklin.
i-a zdrobit capul de peretele celulei
Nu era sub tratament? i sub supraveghere pentru
tentativ de sinucidere?
Jacobi ridic din umeri.
Habar n-am. Oricum, de obicei doctorul vine n celulele
deinuilor, dar doctorul sta, Carter, insist ca deinuii s
fie adui n cabinetul su. Sub paz. n aripa cu securitate
sczut.
O, nu, am zis, nelegnd ce se ntmplase nainte s
mi se spun. Gardianul era narmat.
Jacobi i explic lui Conklin:
Gardienii poart armele la ei doar cnd mut deinuii
dintr-o arip n alta. Deci, doctorul zice c trebuie s i se
dezlege lanurile lui Brinkley ca s-i poat face testul
neurologic.
n continuare Jacobi ne-a povestit cum Brinkley a nfcat
un bisturiu, l-a dezarmat pe gardian i i-a luat arma. Apoi sa mbrcat n hainele doctorului, a folosit cheile gardianului
s ias i a plecat cu maina doctorului.
S-a ntmplat acum dou ore, preciz Jacobi. Am dat n
urmrire general maina doctorului, un Subaru Outback
albastru, ediie limitat L.L. Bean.
Probabil c a abandonat deja maina, zise Conklin.

Mda, fu de acord Jacobi. Nu tiu dac are vreo


relevan, adug el, dar potrivit paznicului, Brinkley era un
admirator fanatic al unui criminal n serie despre care citise,
Edmund Kemper.
Conklin ddu din cap.
A ucis vreo ase tinere. Locuia cu mama sa.
Exact, fcu Jacobi. ntr-o sear se ntoarce acas de la
o ntlnire i maic-sa zice ceva de genu: Acum presupun
c ai s m plictiseti povestindu-mi ce-ai fcut n seara
asta.
Mama sa tia despre crime? am ntrebat.
Nu, Boxer, nu tia, rspunse Jacobi. i plcea doar s-l
emasculeze. Uite ce e, m pregteam s merg la bud cnd
am primit apelul, aa c pot s termin povestea, v rog?
Am rnjit.
Continu, efu.
Deci, mama lui Kemper zice: Ai de gnd s m
plictiseti, nu? Aa c Edmund Kemper ateapt pn cnd
aceasta merge la culcare, dup care i taie capul i-l pune
pe polia emineului. Apoi i povestete capului tot ce
fcuse n seara aceea, n detaliu, sunt sigur.
Psihopatul s-a predat, dac-mi amintesc bine, zise
Conklin, pocnindu-i ncheieturile, cum fcea el cnd era
agitat.
i eu eram nelinitit la ideea c Brinkley era n libertate,
narmat i ntr-o stare psihotic grav. Mi-am amintit
expresia de pe faa lui Brinkley cnd o intuise cu privirea
pe Yuki, dup proces. Se uitase chior la ea i i spusese:
Cineva trebuie s plteasc.
Mda, Kemper s-a predat. Chestia e c, atunci cnd le-a
mrturisit poliitilor, a spus c le-a ucis pe fetele acelea, n
loc s-o ucid pe maic-sa. Te-ai prins? mi se adres Jacobi.
n sfrit omorse pe cine trebuia.
i gardianul a zis c acest Kemper nsemna ceva
pentru Alfred Brinkley?
Exact, zise Jacobi ridicndu-se, strngndu-i cureaua
pantalonilor i ocolind picioarele lui Conklin ca s ajung la
u. Brinkley era obsedat de Edmund Kemper.

Capitolul 130
Fred Brinkley mergea pe Scott Street, privind drept
nainte pe sub cozorocul epcii doctorului Carter. Urmrea
cu privirea vrfurile catargelor din portul de la captul
strzii, adulmecnd mirosul care venea dinspre golf.
nc l mai durea capul, dar medicamentele reduseser
vocile la tcere suficient ct s poat gndi. Se simea
puternic i plin de energie. Aa cum se simise cnd el i
Bucky le fcuser felul nenorociilor lora jalnici de pe
feribot.
n timp ce mergea, relu n minte scena din biroul
doctorului Carter, cum acionase cu o rapiditate uimitoare
cnd i-au scos ctuele. Parc ar fi fost un supererou.
Atinge-i nasul.
Atinge-i degetele de la picioare.
Apuc bisturiul.
Pune-l la jugulara doctorului i cere arma gardianului.
Fred rdea acum, gndindu-se la idiotul de paznic care
mria la el n timp ce Fred i leg pe amndoi, dezbrcai,
unul lng cellalt, le ndes tifon n gur i-i ncuie ntr-un
dulap.
O s te ntorci din nou aici, monstrule.
Fred atinse arma din buzunarul interior al hainei
doctorului, gndind: O s m ntorc, n-avei grij.
Chiar asta plnuiesc.
Dar nu nc.
Csuele acoperite cu stuc de pe Scott Street se aflau la
o distan de vreo apte metri fa de drum, nghesuite una
ntr-alta ca vacile la adptoare. Casa pe care o cuta Fred
era de culoarea bronzului, cu jaluzele maro-nchis i cu un
garaj pentru o singur main, construit sub etajul locuibil.
i uite-o, acolo, cu lmiul i peluza proaspt tuns,
artnd exact cum i-o amintea. Maina era n garaj i ua
garajului era deschis.
Asta era excelent. Exact la anc.

Fred Brinkley parcurse cei apte metri de alee asfaltat,


apoi intr n garaj. Se strecur pe lng BMW-ul din 1995,
decapotabil, de culoare albastru-deschis i lu de pe raftul
cu unelte un pistol de btut cuie fr fir. Puse un cartu
nuntru i trase n perete s se asigure c unealta
funciona. Pac.
Apoi urc cele cteva trepte, rsuci mnerul i pi pe
parchetul din lemn masiv al camerei de zi. Rmase un
moment n faa altarului.
Lu apoi de pe scrin albumele foto legate n piele, nfac
tabloul n acuarel de pe evalet i duse toate aceste
lucruri n buctrie.
Ea era la mas, tria facturile. Un mic televizor suspendat
era pornit Procese americane.
Cnd el intr n buctrie, femeia cu prul negru i
ntoarse capul i fcu ochii mari ncercnd s neleag.
Hola, mamacita, zise el voios. Eu sunt. E timpul s
nceap emisiunea lui Fred i a Elenei Brinkley.

Capitolul 131
Nu ar fi trebuit s vii aici, Alfred, zise mama sa.
Fred puse pistolul de cuie pe tejghea i ncuie ua de la
buctrie. Apoi rsfoi albumele de fotografii, artndu-i
mamei sale poze cu Lily n crucior, Lily cu mmica, Lily n
costumaul ei de baie.
Fred privi cum ochii Elenei se fcur mari cnd el lu
portretul lui Lily i-i sparse sticla de tejghea.
Nu!
Ba da, mama. Ba da. Astea sunt poze murdare.
Scrbos de murdare.
Deschise maina de splat vase i puse albumele pe
raftul inferior i portretul pe cel de sus. Trnti ua mainii,
nchiznd colecia complet de fotografii a surorii sale
sanctificate, i set cronometrul la cinci minute.
Auzi cum maina ncepe s ticie.
Alfred, ncepu mama sa, dnd s se ridice, nu e deloc
amuzant.
Fred o mpinse napoi n scaun.
Apa nu va ncepe s curg n main dect peste cinci
minute. Tot ce vreau e atenia ta ntreag pre de patru
minute i apoi o s-i eliberez preioasele albume foto.
Fred i trase un scaun i se aez lng mama sa.
Femeia i arunc o privire reprobatoare, artndu-i dispreul
care l fcuse s-o urasc toat viaa lui.
Nu am terminat povestea pe care am nceput-o n
acea zi la tribunal, zise el.
Ziua aia n care ai spus minciuni, vrei s zici? ntreb
ea, ntorcnd capul spre maina de splat vase care ticia
i aruncnd apoi o privire spre ua zvort.
Fred scoase Beretta gardianului din buzunarul de la
hain. Trase piedica.
Vreau s vorbesc cu tine, mama.
la nu e ncrcat.
Fred zmbi i trase un glon n podea. Faa mamei sale se

fcu cenuie.
Pune-i minile pe mas. F-o, mam. i vrei pozele
napoi, nu-i aa?
Fred smuci mna mamei sale de pe lng corp, o aez
pe mas, puse capul pistolului de cuie pe mnec i aps
pe trgaci.
Pac. Prinse n cuie i cealalt parte a manetei. Pac, pac.
Vezi? Ce credeai, mama? C o s te rnesc? Nu sunt
nebun, s tii.
Dup ce fix prima mnec, o prinse i pe cea de-a doua.
Mama sa tresrea cu fiecare pac i prea gata s
izbucneasc n plns.
Indicatorul de pe cronometru avans puin cnd trecu un
minut.
Tic, tic, tic.
D-mi pozele, Fred. Sunt tot ce am
Fred i aproprie gura de urechea mamei sale i vorbi
optit, dar clar, ca pe scen:
Am minit ntr-adevr la tribunal, mam, pentru c am
vrut s te rnesc. S-i art cum m simt eu tot timpul.
Nu am timp s te ascult, zise Elena Brinkley, trgndui braele s se elibereze de cuie, ntinznd materialul.
Ba ai timp. Astzi doar eu contez. Vezi? zise el,
mpucnd cuie de doi centimetri pe marginile mnecilor ei,
pn la cot.
Pac, pac, pac.
i adevrul e c am vrut s fac prostii cu Lily i asta
din vina ta, mam. Pentru c ai transformat-o pe Lily ntr-o
ppuic sexual, cu fuste scurte, i unghii lcuite, i tocuri
nalte la doar doisprezece ani! Ce-a fost n capul tu?
Credeai c poate s arate aa i s nu vrea nimeni s i-o
trag?
Telefonul sun i Elena Brinkley i ntoarse cu speran
capul spre el. Fred se ridic de pe scaun i smulse firul din
perete. Apoi ridic suportul de cuite din lemn de pe
tejghea i-l aez cu zgomot pe mas. BANG.
Las telefonul. Nu e nevoie s vorbeti cu nimeni. Eu
sunt cea mai important persoan din viaa ta acum.

Ce faci, Alfred?
Ce crezi? zise el, scond un cuit lung. Crezi c o s-i
tai limba? Drept ce fel de psihopat m iei?
Rse cnd vzu groaza ntiprit pe faa mamei sale.
Deci, mmico, chestia e c am vzut-o pe Lily
facndu-i o felaie unui tip, Peter Ballantine, care lucra n
port.
Nu a fcut ea aa ceva.
Brinkley ncepu s frece lama de douzeci de centimentri
de tocil o tij lung din carbur de siliciu. Scotea un
scrnet care-i fcea plcere.
Ar trebui s pleci acum. Poliia te caut
Nu am terminat nc. O s m asculi pentru prima
dat n nenorocita i mizerabila ta
Tic, tic, tic.
n capul su, vocea de brbat l ndemna: Omoar-o.
Omoar-o.
Fred puse jos lama i-i terse palmele transpirate de
pantalonii kaki ai doctorului Carter, apoi lu din nou cuitul
n mn.
Dup cum ziceam, Lily m ispitea ncontinuu. Se
perinda prin faa mea, pe jumtate dezbrcat i apoi i
pune gura pe scula lui Ballantine. Las pozele i ascultm! Eu i Lily am ieit cu vasul n larg i am ancorat
departe, unde nu ne putea vedea nimeni i Lily i-a scos
tricoul.
Mincinos. La. O nvinuieti pe ea.
Aa c am ntins mna. I-am atins snii micui i ea s-a
uitat la mine cum te uii tu acum. Ca i cum a fi fost un
rahat.
Nu vreau s ascult aa ceva.
Ba vei asculta, zise Brinkley, atingnd uor cu lama
pielea zbrcit de pe gtul mamei sale. Deci, ea sttea
acolo doar n bikinii de la costumul de baie, facndu-m
monstru i zicnd: O s te spun mamei. Alea au fost
ultimele ei cuvinte, mama. O s te spun mamei. Cnd s-a
ntors cu spatele la mine, am tras napoi de tangon i apoi iam dat un brnci. Tangonul a lovit-o peste ceafa i

Se auzi sunetul de sticl spart, urmat de o lovitur


asurzitoare i de o explozie de lumin.
Fred Brinkley crezu c lumea fusese aruncat n aer.

Capitolul 132
Am privit ngrozit prin ferestruica de la buctrie la
Brinkley care inea un cuit ascuit la gtul mamei sale.
Eram narmai i pregtii, dar aveam nevoie de o linie de
tragere liber i doamna Brinkley ne bloca inta. Dac am fi
spart oricare dintre ui, i-am fi dat suficient timp s o ucid.
Frica pentru viaa femeii mi urca pe ira spinrii ca focul
pe un fitil aprins. mi venea s ip.
n loc s-o fac, m-am ntors spre Ray Quevas, eful echipei
SWAT. Acesta scutur din cap nu spunndu-mi din nou
c nu avea cum s trag. Situaia se putea nruti ntr-o
clip, indiferent de ce am fi fcut, aa c, atunci cnd mi
ceru acordul pentru o grenad de diversiune, i-am spus s-i
dea drumul.
Ne-am pus mtile i ochelarii de protecie i Ray lovi n
fereastr cu eava lansatorului, sprgnd sticla apoi trase.
Grenada rico de pe peretele buctriei i produse o
explozie asurzitoare i orbitoare.
Echipa SWAT dobor ua ntr-o secund. Am intrat n
camera plin de fum, dorindu-ne un singur lucru: s-l
imobilizm pe Brinkley nainte s-i revin i s pun mna
pe arm.
L-am gsit pe Brinkley pe podea, cu faa n jos i
picioarele sub mas. M-am aezat pe spatele su i i-am
ndoit braele.
Aproape c i nchisesem ctuele cnd se rsuci brusc i
m ddu jos de pe el. Era puternic ca un taur. n timp ce eu
ncercam s-mi reiau poziia, Brinkley i apuc pistolul care
czuse pe podea.
Conklin i smulse masca i strig:
Minile la vedere!
Era o confruntare ca la carte.

Capitolul 133
Spre capul lui Brinkley se ndreptar mai multe lasere
dar el apucase pistolul cu amndou minile, din poziia
culcat. Instrucia militar i intrase n drepturi. Beretta lui
era ndreptat spre Conklin, iar arma lui Rich era aintit
asupra lui Brinkley.
Eu eram la mijloc.
Mi-am rsucit Glock-ul n prima vertebr a lui Brinkley
suficient de tare nct s simt i am strigat prin masc:
Nu mica. Dac miti un centimetru eti mort.
Richie lovi cu piciorul pistolul din mna lui Brinkley care
alunec pe podea.
ase arme rmaser aintite asupra lui n timp ce i-am
pus ctuele, extrem de mulumit chiar dac Brinkley ne
rdea n fa.
Mi-am scos masca, necndu-m un pic de la fosforul din
aer. Nu tiam ce i se prea att de amuzant lui Brinkley.
l prinsesem. Viu.
Voia s m ucid! strig Elena Brinkley la Jacobi. Nu-l
putei ine nchis?
Ce s-a ntmplat? ntreb Brinkley, uitndu-se la mine
peste umr.
i mai aminteti de mine? am zis.
A, da, fcu el. Prietena mea, Lindsay Boxer.
Bine. Eti arestat pentru evadare din nchisoare, am
zis. i cred c mai avem i o acuzaie de neglijen
criminal. Poate chiar tentativ de crim.
n spatele meu, Jacobi i spunea Elenei Brinkley s stea
linitit ca s-o elibereze din cuiele btute n mnec.
Ai dreptul s nu spui nimic, l-am informat pe Brinkley.
Elena se eliber sfie materialul de la o mnec i,
deschizndu-i bluza, i eliber i cellalt bra. Se ndrept
spre fiul su.
Te ursc, i spuse. mi doresc s te fi ucis. Apoi l lovi cu
putere peste fa.

Uau, sunt ocat, mi zise cu un aer de complicitate.


Tot ce spui poate i va fi folosit mpotriva ta, am
continuat.
Pe cine vrei s pcleti? ip Brinkley la mine, prnd
s nu ia n seam camera plin de poliiti bine fcui care
s-ar fi bucurat nespus s-i tbceasc fundul. Tot ce putei
s facei e s m ducei napoi la Atascadero, zise el. Nicio
acuzaie nu va ine.
Taci, nemernicule, am strigat. S fii bucuros c nu te
scoatem ntr-un sac pentru cadavre.
Nu, tu s taci! insist Brinkley, ipnd ca s m fac s
tac. Saliva i zbura din gur i o strlucire diabolic i lumin
faa. Nu sunt vinovat de nimic. tii i tu. Sunt lipsit de
discernmnt.
i dintr-odat am auzit-o pe Elena Brinkley scond un
ipt: -Nu!
Maina de splat vase pornise.

Epilog
AL ASELEA GLON

Capitolul 134
Nu-l cunoteam pe bietul om ntins n haine de
srbtoare pe masa lui Claire. tiam doar c moartea sa ar
fi putut avea legtur cu tragedia de pe Del Norte. Claire
decojise i mpturise scalpul pacientului peste faa
acestuia, cum ai face cu maneta unei osete, i tiase
partea de sus a craniului i i extrsese creierul.
inea acum o rmi de glon ntre arttor i degetul
mare.
A trecut mai nti prin ceva, drgu, mi explic Claire.
Printr-o bucat de lemn, poate. Orice ar fi fost, a redus
viteza i impactul glonului, dar tot l-a omort n cele din
urm pe tip.
L-am sunat pe Jacobi.
tii ce ai de fcut, Boxer, a zis el. Spune-i povestea,
dar ct mai simplu.
Apoi mi-a fcut legtura cu eful.
I-am istorisit lui Tracchio versiunea scurt Wei Fong, un
lucrtor n construcii n vrst de treizeci i doi de ani,
murise n dimineaa aceea. Zcuse n stare vegetativ luni
ntregi la spitalul Laguna Honda din cauza unei rni
inoperabile la cap, cauzate de un glon. Fusese lovit de
glonul pe care l trsese Alfred Brinkley n pasagerii de pe
Del Norte.
Cel de-al aselea glon al lui Brinkley i-a ratat inta,
am zis, dar l-a ucis n cele din urm pe Wei Fong.
Ai numrul meu de telefon? m ntreb Tracchio.
Minile lui Claire, de obicei sigure, tremurar cnd puse
fragmentul ntr-un plic transparent. Apoi am semnat
amndou hrtiile i am sunat la laboratorul de
criminalistic.
Am auzit-o pe Claire vorbindu-i brbatului mort:
Domnule Fong, dragul meu, tiu c nu m auzi, dar
vreau s-i mulumesc.
Pathfinder-ul lui Claire era chiar lng locul de parcare al

ambulanelor. I-am mutat hainele luate de la curtorie de


pe locul din dreapta i mi-am pus centura.
Seamn un pic cu crimele grupului Manson, am zis n
timp ce am intrat pe Harriet Street. Dou crime Tate i
LaBianca. Dou echipe de poliiti lucrnd alturi sptmni
ntregi pn s-i dea seama c aceiai infractori
comiseser crimele. i acum asta. Echipajul lui Macklin a
lucrat la cazul Wei Fong i nu a gsit nimic.
Pn cnd a murit. Ai luat totul? m ntreb Claire.
Da.
Fragmentul de glon era n buzunarul de la piept, iar
arma ntr-o pung de hrtie sigilat la picioarele mele. Am
luat-o pe Autostrada 280 spre Cesar Chavez i de acolo
spre antierul naval Hunters Point, unde se afla laboratorul
de criminalistic adpostit ntr-o cldire de beton albastru
cu gri.
Claire opri ntr-un loc sub unul dintre cei trei palmieri care
stteau de straj n parcare.
Am ieit din main cu o clip nainte ca draga mea
Claire s trag frna de mn.

Capitolul 135
Directorul laboratorului de criminalistic, Jim Mudge, ne
atepta n biroul su. Ne salut, lu punga de hrtie de la
mine i apoi l scoase pe prietenul mortal al lui Alfred
Brinkley, Bucky.
L-am urmat pe Mudge de-a lungul holului, pe a doua u
la dreapta i n poligonul de tragere acoperit, unde i
nmn arma inspectorul specialist n arme i muniii.
Acesta trase un glon cu pistolul Smith & Wesson Model 10
ntr-un tunel cu ap. Recuper glonul de calibru .38 i mi-l
napoie.
Poftim, sergent. Mult noroc. nfund-l pe nemernic.
Mudge ne nsoi pe mine i pe Claire ntr-o sal de la
captul holului. nuntru erau mese i spaii de lucru
aranjate n form de potcoav precum i un perete plin de
microscoape.
O tnr ne salut, apoi zise:
Eu sunt Petra. Hai s vedem ce avem aici.
I-am nmnat glonul de calibru .38 i fragmentul pe care
Claire l extrsese din creierul domnului Fong.
Mi-am inut respiraia i mi-am ncruciat degetele.
Eu i Claire ne-am nghesuit n jurul tehnicienei n timp ce
ea aez fiecare glon pe un suport sub microscop.
Petra zmbea cnd se ddu la o parte i zise:
Uitai-v i voi.
Era clar chiar i pentru mine cnd am privit prin lentilele
duble i am comparat cele dou gloane.
Striaiile, urmele ghinturilor imprimate pe fragment se
potriveau cu glonul tras cu pistolul lui Alfred Brinkley.
Fragmentul era din cel de-al aselea glon pe care Alfred
Brinkley l trsese nspre fiul lui Claire, Willie, dar ratase.
Acelai glon avea s-l readuc pe Brinkley n faa justiiei.
M-am ntors spre Claire i nu am tiut dac s bat palma cu
ea sau s-o mbriez aa c le-am fcut pe amndou, n
aceast ordine.

L-am prins, zise Claire n timp ce ne strngeam n


brae.

Capitolul 136
O or mai trziu, m aflam mpreun cu Rich Conklin ntro camer gri de la Atascadero, plin de mese i scaune
mici. Brinkley intr, cu bujori n obraji i artnd sntos i
bine hrnit.
Am crezut c o s m invite la dans, att de bucuros
prea s m vad.
i-a fost dor de mine, Lindsay? Pentru c eu m
gndesc mereu la ultima dat cnd ne-am ntlnit.
N-are rost s te mai aezi, Fred, i-am zis. Am venit s
te arestm. Te acuzm de omucidere.
Glumii. Vrei s m pclii, aa-i?
I-am ntors un zmbet pe care nu mi l-am putut stpni
din pricina gndurilor care-mi alergau prin minte. Eram
fericit.
Mai tii ziua cea mare de pe Del Norte?
Ce-i cu ea?
Ultimul glon pe care l-ai tras l-a ratat pe Willie
Washburn. Dar a gsit o alt int. Am venit s te arestm
pentru uciderea domnului Wei Fong, Fred-o. Acuzaie de
ucidere din culp.
Nu se poate, Lindsay, fcu Brinkley i ridic din umeri
cu indiferen. Vrei s zicei c am mpucat pe cineva pe
care nici nu l-am vzut?
Mda. Eti un inta grozav.
Visezi, domnioar. Am fost absolvit de acuzaii n
cazul atacului de pe Del Norte. Sunt lipsit de discernmnt,
ai uitat? Nu putei s m acuzai de dou ori de aceeai
crim.
Nu ai fost acuzat de moartea domnului Fong n
procesul tu, Fred. sta e un caz nou. Dovezi noi. Juriu nou.
i cred c mama ta va fi martorul acuzrii de data asta.
Zmbetul lui Brinkley se stinse cnd i-am spus s se
ntoarc. I-am pus ctuele i Conklin i-a citit drepturile.
Eu i Rich l-am condus pe Alfred Brinkley la main. De

ndat ce l-am aezat pe banchet, n spatele grilajului,


expresia i s-a schimbat ntr-una de durere, ceea ce m-a
fcut s m gndesc c poate se ntorsese la vremurile de
demult pe cnd era doar un biat i ncepuser s i se
ntmple lucruri rele.
Dar Fred cnta deja cnd am ajuns la autostrad.
Ay, ay, ay, ay, cantay no llores
Porque cantando se allegran
Cielito lindo.
Mama ta te-a nvat cntecul, Fred? l-am ntrebat.
tiam versurile vechiului cntec: Cnt, nu plnge.
Cntnd, cerul se nsenineaz i se face frumos.
Am aruncat o privire n oglinda retrovizoare i am tresrit
cnd l-am vzut pe Brinkley uitndu-se la reflexia ochilor
mei. S-a oprit din cntat i-a optit cu voce tare, ca un actor
pe scen:
Lindsay, chiar crezi c m-ai prins?