Sunteți pe pagina 1din 444

SA

RAH J. MAAS

DIAMANTUL DE LA MIEZUL NOPII


Traducere din limba englez
CRISTINA BARBU

Pentru Susan, cele mai bune prietene pn ce nu vom f


nimic mai mult dect rn.
(i chiar i atunci.)

PARTEA NTI
Campionul regelui

CAPITOLUL 1
Obloanele legnndu-se n vntul furios erau singurul
semn al intrrii ei. Nimeni nu o observase escaladnd zidul
din grdin al conacului ntunecat, iar pe fundalul tunetelor
i vuietului vntului n largul mrii din apropiere, nimeni nu
o auzi n timp ce se cr pe conducta de evacuare,
urcndu-se pe pervaz i strecurndu-se pe coridorul de la
etajul al doilea.
Campionul regelui se lipi de un alcov la auzul pailor care
se apropiau. Ascuns sub o masc neagr i glug, i
impuse s se contopeasc cu umbrele, s devin nimic mai
mult dect o fie din ntunericul din jur. O servitoare trecu
pe lng fereastra deschis, bombnind n timp ce o nchise.
Cteva secunde mai trziu, dispru n josul scrii din
captul cellalt al coridorului. Fata nu observase urmele ude
de picioare pe scndurile podelei.
Un fulger se aprinse, luminnd coridorul. Asasina trase
adnc aer n piept, recapitulnd planurile pe care le
memorase minuios n cele trei zile n care studiase conacul
de la periferia Bellhavenului. Cinci ui pe fiecare parte.
Dormitorul lordului Nirall era a treia pe stnga.
Ascult cu precauie, cutnd s disting apropierea
vreunui servitor, dar casa rmase tcut n timp ce furtuna
se dezlnuia n jurul lor.
Tcut i lin ca o fantom, porni n lungul coridorului.
Ua dormitorului lordului Nirall se deschise cu un geamt
uor. Atept urmtorul bubuit de tunet pentru a nchide
ua n urma ei. Un alt fulger lumin dou siluete dormind n
patul cu baldachin. Lordul Nirall nu avea mai mult de treizeci
i cinci de ani, iar soia sa, brunet i frumoas, dormea
linitit n braele lui. Oare ce jignire i adusese regelui, de
acesta i voia cu atta ndrjire mori?

Se strecur lng marginea patului. Nu era treaba ei s


pun ntrebri. Treaba ei era s se supun. Libertatea ei
depindea de asta. Cu fiecare pas ctre lordul Nirall, repet
din nou planul.
Scoase n tcere sabia din teac. Se nfior n timp ce trase
aer n piept, ncurajndu-se pentru ceea ce urma s fac.
Ochii lordului Nirall se deschiser brusc, exact n
momentul n care Campionul regelui i ridic sabia
deasupra capului.

CAPITOLUL 2
Celaena Sardothien pea mndr pe coridoarele
castelului de sticl din Rifthold. Sacul greoi din mna ei se
legna cu fiecare pas, lovindu-i-se din cnd n cnd de
genunchi. n ciuda pelerinei negre, cu glug, care i ascundea
aproape n ntregime chipul, grzile nu o oprir n timp ce se
ndrepta semea ctre camera de consiliu a regelui
Adarlanului. tiau foarte bine cine era ea i ce fcea pentru
rege. Fiind campionul regelui, i depise n rang. De fapt,
erau puini rmai n castel pe care nu i depise. i chiar
mai puini care nu se temeau de ea.
Se apropie de uile deschise din sticl, pelerina mturnd
podeaua n urma ei. Grzile postate de-o parte i de alta i
ndreptar poziiile cnd ea le salut scurt din cap, nainte de
a intra n camera de consiliu. Cizmele ei negre nu fceau
aproape niciun zgomot pe podeaua din marmur roie.
Pe tronul de cletar din centrul camerei sttea regele
Adarlanului, privirea lui ntunecat aintit asupra sacului
legnndu-se dintre degetele ei. Aa cum fcuse n ultimele
trei di, Celaena ngenunche naintea tronului i i plec
fruntea.
Dorian Havilliard sttea lng tronul tatlui su iar ea i
putea simi ochii de safir aintii asupra sa. La baza
podiumului, ntotdeauna, ntre ea i familia regal sttea
Chaol Westfall, cpitanul grzii. Celaena l privi de sub
umbra glugii sale, studiindu-i liniile feei. Dup expresia lui,
putea la fel de bine s fi fost un strin. Dar asta era de
ateptat i era doar parte din jocul la care deveniser att de
pricepui n aceste ultime luni. Chaol putea fi prietenul ei,
putea fi cineva n care putea avea ncredere, dar nc era
cpitan nc rspundea pentru vieile regale din aceast
ncpere, mai presus de oricare altele. Regele vorbi:

Ridic-te.
Celaena rmase cu fruntea sus n timp ce se ridic i i
ddu jos gluga de pe cap.
Regele flutur o mn spre ea, inelul de obsidian de pe
degetul su licrind n lumina dup-amiezii.
S-a rezolvat?
Celaena bg mna ascuns de mnu n sac i azvrli
capul retezat spre el. Nimeni nu vorbi n timp ce czu pe
podea, o bubuitur surd de carne eapn i putrezit pe
marmur. Se rostogoli pn la baza podiumului, ochii lptoi
ntorcndu-se ctre candelabrul de cristal de deasupra.
Dorian i ndrept umerii, lundu-i privirea de pe cap.
Chaol doar se holb la ea.
S-a cam mpotrivit, spuse Celaena.
Regele se aplec nainte, studiind faa sfrtecat i
tieturile zimate de la gt.
De-abia l mai pot recunoate.
Celaena afi un zmbet strmb, dei gtul i se nclet.
Capetele retezate nu cltoresc prea bine, zise ea.
Cotrobi din nou prin sac i scoase o mn. Iat inelul
blazonului lui. ncerc s nu se concentreze prea mult pe
bucata de carne putrezit pe care o inea, duhoarea care se
nrutise cu fiecare zi care trecuse. i ntinse mna lui
Chaol, ai crui ochi armii erau distani n timp ce o lu i o
oferi regelui. Regele strmb din nas, dar cercet inelul de pe
degetul ncremenit. Arunc mna la picioarele ei n timp ce
examin inelul.
n spatele tatlui su, Dorian se foi. Cnd Celaena se
duelase n competiie, pruse s nu fie deranjat de trecutul
ei. La ce se atepta cnd avea s devin Campionul regelui?
Dei ea bnuia c membre i capete tiate ar ntoarce pe dos
stomacurile majoritii oamenilor chiar i dup ce triser
timp de un deceniu sub domnia Adarlanului. Iar Dorian, care

nu participase vreodat la o lupt, nu fusese niciodat


martorul cozilor de oameni nlnuii ndreptndu-se ctre
eafod Poate c Celaena ar trebui s fie impresionat c el
nu vomitase nc.
i soia lui? ntreb poruncitor regele, ntorcnd pe toate
prile inelul din mna sa.
E legat cu lanuri de ce a mai rmas din soul ei, pe
fundul mrii, rspunse Celaena cu un zmbet crud i scoase
mna palid i subire din sac.
Purta o verighet aurie, gravat cu data cstoriei lor. I-o
oferi regelui, dar acesta ddu din cap. Asasina nu ndrzni s
l priveasc pe Dorian sau Chaol, n timp ce puse mna
femeii napoi n sacul gros din pnz.
Foarte bine, atunci, murmur regele. Ea rmase
nemicat n timp ce ochii lui hoinrir asupra ei, apoi
privir sacul i capul de pe podea. Dup un moment prea
lung, vorbi din nou: Aici, n Rifthold, are loc o revolt
crescnd, un grup de indivizi care ar face orice ca s m
detroneze i care ncearc s se amestece n planurile mele.
Urmtoarea ta sarcin este s i strpeti i s scapi de ei
nainte s devin o adevrat ameninare pentru imperiul
meu.
Celaena strnse sacul att de tare, nct o dureau degetele.
Chaol i Dorian l priveau pe rege acum, ca i cum ar fi fost,
de asemenea, prima oar cnd auzeau de acest lucru.
Ea auzise zvonuri despre fore rebele nainte s ajung n
Endovier ntlnise rebeli nvini n minele de sare. Dar s
existe o micare rebel, lund amploare n inima capitalei; ea
s fie cea care trebuie s i ucid unul cte unul i planuri
ce planuri? Ce tiau rebelii despre manevrele regelui?
Alung ntrebrile ct mai departe din mintea ei, pn cnd
nu mai fu posibil ca el s le citeasc pe chipul su.
Regele btu cu degetele n braul tronului, nc jucndu-se

cu inelul lui Nirall n cealalt mn.


Sunt civa oameni pe lista mea de trdtori bnuii, dar
i voi da cte un nume pe rnd. Castelul sta colcie de
spioni.
Chaol se crisp la auzul acestor cuvinte, dar regele i
flutur mna, iar cpitanul se apropie de ea, chipul nc
fiindu-i inexpresiv n timp ce i ntindea Celaenei o bucat de
hrtie.
Ea evit impulsul de a-l privi pe Chaol n ochi cnd lu
scrisoarea, dei degetele lui, de asemenea, ascunse de
mnui, le atinser n treact pe ale ei. Pstrndu-i expresia
neutr, Celaena privi hrtia. Pe ea era scris un singur nume:
Archer Finn.
Avu nevoie de fiecare strop de voin i de instinct de
autoconservare ca faa s nu i trdeze ocul simit. l
cunotea pe Archer l cunoscuse de cnd avea ea
treisprezece mi, iar el venise pentru lecii la Breasla
Asasinilor. Era cu civa ani mai mare, deja un curtezan aflat
la mare cutare care avea nevoie de ceva antrenament
pentru a se putea apra de clienii mai geloi. i de soii lor.
Nu l deranjase niciodat pasiunea ridicol i copilreasc
pe care ea o fcuse pentru el. De fapt, i permisese s i
testeze abilitile de flirt asupra lui, transformnd-o ntr-un
dezastru plin de chicote. Desigur, nu l mai vzuse de civa
ani dinainte s ajung n Endovier dar nu l crezuse
niciodat n stare de aa ceva. Era artos i blnd i vesel,
nu un trdtor att de periculos al coroanei nct regele s l
doreasc mort.
Era absurd. Oricine i oferea regelui informaiile era un
idiot.
Doar pe el sau i pe clienii lui? se scp Celaena.
Regele i zmbi uor.
l cunoti pe Archer? Nu m surprinde.

O tachinare o provocare.
Ea doar privi nainte, poruncindu-i s se calmeze, s
trag aer n piept.
l cunoteam. Este un om extraordinar de bine pzit. Voi
avea nevoie de timp s trec de aprarea lui.
Att de prudent spus, att de neglijent exprimat! De fapt,
ea avea nevoie de timp pentru a-i da seama cum reuise
Archer s se ncurce n dezastrul sta i dac regele spunea
adevrul sau nu. Dac Archer era cu adevrat un trdtor i
un rebel ei bine, i va da ea seama mai trziu ce s fac.
Atunci, ai o lun la dispoziie, spuse regele. i dac nu
este ngropat pn atunci, poate va trebui s i reconsider
poziia, fato!
Ea ncuviin, supus, asculttoare, graioas.
V mulumesc, Maiestate.
Cnd vei fi scpat de Archer, i voi da urmtorul nume
de pe list.
Ea evitase politicile regatului mai ales forele lor rebele
vreme de atia ani, iar acum se afla n ele pn n gt.
Minunat.
Fii rapid, o avertiz regele. Fii discret. Plata pentru
Nirall este deja n camera ta.
Celaena ncuviin din nou i puse bucata de hrtie n
buzunar.
Regele o privea lung. Celaena i mut privirea, dar i
for colul gurii s se ridice uor, s i fac ochii s
strluceasc de ncntarea vntorii. n cele din urm, regele
i ridic privirea spre tavan.
Ia capul la i pleac.
Ascunse n buzunar inelul lui Nirall, iar Celaena i nghii
spasmul de dezgust. Un trofeu.
Lu capul i mna retezat, ndesndu-le n sac.
Aruncndu-i doar o privire fugar lui Dorian, al crui chip

devenise palid, se ntoarse i plec.


*
Dorian Havilliard rmase tcut n timp ce servitorii
rearanjau camera, mutnd masa uria din lemn de stejar i
scaunele n centrul ncperii. Aveau o ntlnire a consiliului
n trei minute. De-abia l auzi pe Chaol plecnd, spunnd c
voia s asculte raportul Celaenei. Regele i mormi acordul.
Celaena omorse un brbat i pe soia acestuia. Iar tatlui
lui i ordonase asta. Dorian de-abia fusese n stare s i
priveasc pe oricare din ei. Crezuse c l convinsese pe tatl
su s i reevalueze politicile brutale dup masacrul acelor
rebeli din Eyllwe, nainte de Yulemas, dar se prea c nu
contase deloc. Iar Celaena
De ndat ce servitorii terminar de aranjat masa, Dorian
se aez n locul lui obinuit, la dreapta tatlui su.
Consilierii ncepur s soseasc, mpreun cu ducele
Perrington, care merse direct la rege i ncepu s opteasc,
prea ncet pentru ca Dorian s poat auzi.
Prinul nu se deranj s spun nimnui nimic i doar privi
urciorul cu ap dinaintea lui. Celaena nu pruse n apele ei
mai devreme.
De fapt, de dou luni, de cnd fusese numit Campionul
regelui, fusese aa. Rochiile ei adorabile i hainele mpodobite
dispruser, fiind nlocuite de o tunic neagr, necrutoare
i pantaloni, prul fiindu-i strns la spate ntr-o coad
mpletit, pierzndu-se printre faldurile pelerinei negre pe
care o purta ntotdeauna. Era o fantom frumoas iar cnd
l privi, fu ca i cum nici nu l-ar fi cunoscut.
Dorian privi ua deschis a slii de consiliu, prin care
Celaena dispruse cu cteva clipe nainte.
Dac putea ucide oameni astfel, atunci ar fi fost mult prea
uor s l manipuleze s cread c simea ceva pentru el. S
i fac din el un aliat s l fac s o iubeasc suficient de

mult nct s l nfrunte pe tatl lui n numele ei, s se


asigure c era numit Campion
Dorian nu se putu convinge s i termine gndul. Avea s
o viziteze poate mine. Doar ca s vad dac exista vreo
ans s se nele.
Dar nu se putu abine s nu se ntrebe dac el nsemnase
vreodat ceva pentru Celaena.
*
Celaena travers grbit i tcut coridoarele i scrile,
urmnd ruta deja familiar ctre canalul de scurgere al
castelului. Era acelai canal care curgea dincolo de tunelul ei
secret, dei aici mirosea mult mai ru, din pricina servitorilor
care aruncau gunoiul menajer aproape din or n or.
Paii ei, apoi o a doua pereche ai lui Chaol rsunau n
lungul pasajului subteran. Dar ea nu spuse nimic pn nu
se opri pe marginea apei, privind ctre cele cteva arcade
care se deschideau ctre fiecare mal al rului. Nu era nimeni
aici.
Deci, spuse ea fr s priveasc n urm, ai de gnd s
m salui sau doar o s m urmreti peste tot?
Se ntoarse spre el, sacul nc legnndu-i-se n mn.
nc te mai pori precum Campionul regelui sau eti din
nou Celaena?
n lumina torei, ochii lui armii scnteiar.
Desigur, Chaol avea s observe diferena; el observa totul.
Celaena nu i putea da seama dac asta o ncnta sau nu.
Mai ales cnd cuvintele lui aveau o tent uor neptoare.
Cum nu rspunse, el o ntreb:
Cum a fost Bellhaven?
Aa cum este ntotdeauna.
tia exact la ce se referea el; Chaol voia s tie cum
decursese misiunea ei.
i s-a mpotrivit?

Fcu un semn cu capul ctre sacul din mna ei.


Celaena ridic din umeri i se ntoarse ctre rul
ntunecat.
Nimic cu care s nu m pot descurca.
Arunc sacul n canal. Privir tcui cum se legn pe ap,
apoi se scufund uor.
Chaol i drese glasul. Celaena tia c el ura asta. Cnd
plecase n prima ei misiune la o proprietate n susul
coastei, n Meah el fusese att de agitat nainte de plecarea
ei, nct crezuse c avea s i cear s nu plece. Iar la
ntoarcere, cu capul retezat i zvonurile circulnd despre
asasinarea lui Sir Calin, i luase o sptmn s o poat privi
din nou n ochi. Dar la ce se ateptase?
Cnd i vei ncepe noua misiune? ntreb el.
Mine. Sau poimine. Trebuie s m odihnesc, adug
ea rapid cnd el se ncrunt. i, n afar de asta, mi va lua
doar o zi sau dou s mi dau seama ct de pzit este Archer
i s mi pun la punct abordarea. Sper s nu fie nevoie de
luna pe care mi-a dat-o regele.
i spera ca Archer s aib nite rspunsuri despre cum
ajunsese pe lista regelui i despre ce planuri, mai exact,
vorbise regele. Apoi avea s i dea seama ce s fac cu el.
Chaol pi lng ea, nc privind apa murdar, unde era
sacul acum, fr ndoial, prins de curent i purtat ctre
rul Avery i n marea de dincolo.
A vrea s discutm.
Celaena ridic din sprncene.
N-ai de gnd s m scoi la cin mai nti? Ochii lui se
mijir, iar ea se bosumfl.
Nu glumesc. Vreau detalii despre ceea ce s-a ntmplat
cu Nirall.
Nu a scos niciun sunet, izbucni Celaena, smucindu-i
braul n timp ce urc n goan treptele. Dup dou

sptmni de cltorie, ea voia doar s doarm. Chiar i


drumul ctre camera ei se simi ca o cltorie. Nu e nevoie s
m interoghezi, Chaol!
Ea se opri din nou cnd el i puse o mn ferm pe
umrul ei.
Cnd pleci, spuse el, lumina distant a torei i lumin
trsturile nenduplecate, habar nu am ce se ntmpl cu
tine. Nu tiu dac eti rnit sau dac zaci moart n vreun
an. Ieri, am auzit un zvon cum c l-au prins pe asasinul
rspunztor pentru moartea lui Nirall. i apropie chipul de
al ei, glasul fiindu-i rguit. Pn s ajungi astzi, am crezut
c se refereau la tine. Eram pe punctul de a merge acolo s te
caut.
Pi, asta ar explica de ce vzuse calul lui Chaol neuat la
grajduri cnd sosise. Respir adnc, chipul fiindu-i deodat
blnd.
Ai mai mult ncredere n mine. La urma urmei, sunt
Campionul regelui.
Ea nu avu timp s i pregteasc argumentele; Chaol o
trase lng el, strngnd-o puternic n brae.
Celaena nu ezit s-i uneasc braele peste umerii lui,
inhalndu-i parfumul trupului. Nu o mai mbriase din
ziua n care aflase n mod oficial c era ctigtoarea
competiiei, dei amintirea acelei mbriri se plimba
adesea prin gndurile ei, iar n timp ce l mbria acum, o
strbtu dorina s nu se sfreasc.
Nasul lui i mngia gtul.
Pe toi zeii, miroi oribil, mormi el.
Ea ssi i l mpinse, faa arzndu-i de-a binelea acum.
S cari cu tine pri dintr-un cadavru pentru sptmni
bune nu duce la un miros tocmai plcut! i poate dac mi sar fi dat timp pentru o baie, n loc s mi se ordone s
raportez imediat regelui, a fi Se opri la vederea rnjetului

lui i l lovi n umr. Idiotule. Celaena l apuc de bra,


trgndu-l n susul scrilor. Vino. S mergem n camera mea
ca s m poi interoga ca un adevrat domn.
Chaol rse i o nghionti cu cotul, dar nu ddu drumul
braului ei.
*
Dup ce o foarte bucuroas Fleetfoot se calm suficient ct
Celaena s poat vorbi fr s fie lins, Chaol scoase pn i
cel mai mic detaliu de la ea i o prsi cu promisiunea c
avea s se ntoarc la cin, n cteva ore. Iar dup ce i
permise Philippei s-i acorde o atenie exagerat n baie i s
deplng starea prului i unghiilor ei, Celaena se prbui n
pat.
Fleetfoot sri n spatele ei i se ghemui lng ea. Mngind
blana aurie i moale a cinelui, Celaena privi spre tavan,
epuizarea strecurndu-se n muchii ei dureroi.
Regele o crezuse.
Iar Chaol nu se ndoise nici mcar o secund de povestea
ei n timp ce se inform despre misiune. Nu se putea hotr
dac asta o fcea s se simt ncrezut, dezamgit sau
complet vinovat. Dar minciunile se rostogoliser de pe limba
ei. Nirall se trezise chiar nainte de a-l ucide, fu nevoit a taie
gtul soiei lui pentru a o mpiedica s ipe, iar lupta fusese
puin mai dezordonat dect i-ar fi plcut. Indusese i detalii
reale n poveste: fereastra de pe coridorul de la etajul al
doilea, furtuna, servitoarea cu lumnarea Cele mai bune
minciuni erau ntotdeauna combinate cu adevrul.
Celaena strnse amuleta de la pieptul ei. Ochiul Elenei. Nu
o mai vzuse pe Elena de la ultima lor ntlnire din mormnt;
acum c era Campionul regelui, spera ea, fantoma strvechii
regine avea s o lase n pace. Totui, n lunile de cnd Elena
i oferise amuleta pentru protecie, Celaena descoperise c
prezena ei era linititoare. Metalul era ntotdeauna cald, ca

i cum ar fi avut o via proprie.


l strnse tare n pumn. Dac regele afla adevrul despre
ceea ce fcea ea despre ceea ce fcuse n aceste ultime
dou luni
Plecase n prima misiune cu intenia de a executa rapid
inta. Se pregtise pentru crim, i spusese n sinea ei c Sir
Carlin nu era altceva dect un strin i c viaa lui nu
nsemna nimic pentru ea. Dar cnd ajunse pe proprietatea
lui i fu martor a blndeii neobinuite cu care el i trata
servitorii, cnd l vzu cntnd la lir mpreun cu un
trubadur ambulant pe care l adpostise n casa lui, cnd i
ddu seama pe cine ajuta ea nu putu s o fac. ncerc s
se conving pe sine, s se mituiasc i s o fac. Dar nu
putu.
Totui, trebuia s aduc dovezi ale locului crimei i un
cadavru.
i oferise lordului Nirall aceeai alegere pe care i-o oferise
lui Sir Carlin: s moar pe loc sau s i nsceneze moartea i
s dispar s fug departe i s nu i mai foloseasc
niciodat numele. Pn atunci, dintre cei patru brbai pe
care fusese trimis s-i ucid, toi aleseser viaa.
Nu era greu s i conving s se despart de inelele
blazoanelor lor sau de alte obiecte simbolice. i era chiar mai
uor s i conving s i dea cmile lor de noapte pentru ca
ea s le poat sfia sau tia n concordan cu rnile pe
care, chipurile, le-ar fi produs. i cadavrele erau uor de
obinut.
Azilurile aruncau ntotdeauna cadavre proaspete. Nu era
niciodat greu s fac rost de unul care s semene cu
victimele ei, mai ales cnd locurile crimelor erau suficient de
ndeprtate pentru ca trupurile s aib timp s se
descompun.
Nu tia cui aparinuse capul lordului Nirall, doar c avea

pr asemntor, iar cnd ea brzd cteva rni pe chipul lui


i l ls s se descompun puin, treaba merse ca uns. i
mna provenise de la acelai cadavru. Iar mna soiei
aceea provenise de la cadavrul unei tinere care murise subit
din pricina unei boli care n urm cu zece ani putea fi
vindecat cu uurin de un tmduitor nzestrat. Dar cu
magia acum disprut i acei tmduitori spnzurai sau
ari de vii, oamenii mureau unul dup altul. De boli stupide,
odinioar vindecabile. Se rostogoli n pat pentru a-i ascunde
faa n blana moale a lui Fleetfoot.
Archer. Cum avea s i nsceneze moartea lui Archer? El
era att de popular, att de uor de recunoscut! Ea nc nui putea imagina care era legtura lui cu orice ar fi fost
micarea aceea revoluionar. Dar dac el era pe lista regelui,
atunci, poate c n anii n care nu l vzuse, Archer i
folosise talentele pentru a deveni puternic.
Totui, ce informaii putea avea el despre planurile regelui
nct s fie o ameninare real? Regele nrobise ntregul
continent. Ce putea face mai mult?
Mai erau i alte continente, desigur. Alte continente cu
regate bogate, ca Wendlyn, acel trm ndeprtat de peste
mare. Pn acum rezistase mpotriva atacurilor maritime ale
regelui, dar ea nu auzise mai nimic despre acest rzboi de
cnd plecase n Endovier.
i de ce unei micri revoluionare i-ar psa de regate de
pe alt continent, cnd trebuiau s i fac griji pentru al lor?
Deci, planurile trebuiau s fie despre acest trm, acest
continent.
Celaena nu voia s tie. Nu voia s tie ce fcea regele, ce
planuri avea el pentru imperiu. Avea s foloseasc aceast
lun pentru a-i da seama ce s fac cu Archer i apoi avea
s pretind c nu auzise niciodat acel cuvnt oribil: planuri.
Celaena i reprim un fior. Juca un joc foarte, foarte

periculos. Iar acum c intele ei erau oameni din Rifthold,


acum c era Archer Trebuia s gseasc o cale de a-l juca
mai bine. Pentru c, dac regele afla vreodat adevrul, dac
afla ce fcea ea
Ar distruge-o.

CAPITOLUL 3
Celaena gonea prin bezna pasajului secret, gfind. Privi
peste umr i l vzu pe Cain rnjind spre ea, ochii arzndu-i
precum crbunii ncini.
Indiferent ct de repede alerga ea, pasul lui uria l
meninea mereu n spatele ei. n urma lui curgea un val de
semne Wyrd, verzi i strlucitoare, simbolurile i formele lor
stranii luminnd blocurile strvechi din piatr. Iar n spatele
lui Cain, cu ghearele lui lungi scrijelind pmntul, nainta
greoi rideracul.
Celaena se mpiedic, dar rmase n picioare. Se simea ca
i cum fiecare pas se mpotmolea n noroi. Nu putea scpa de
el. n cele din urm, el avea s o prind. Iar odat ce
rideracul punea gheara pe ea Nu ndrzni s priveasc din
nou colii aceia mult prea mari care i ieeau proeminent din
gur sau ochii ptrunztori, licrind de dorina de a o devora
bucat cu bucat.
Cain rse satisfcut, sunetul zgriind pereii de piatr. Era
aproape acum. Suficient de aproape nct degetele lui mai c
i atingeau gtul. i opti numele, numele ei adevrat, iar ea
ip n timp ce el
*
Celaena se trezi gfind, strngnd Ochiul Elenei. Cercet
camera, cutnd umbre dense, semne Wyrd strlucind,
semne c ua secret era deschis n spatele tapiseriei care o
ascundea. Dar se auzea doar pocnetul focului aproape stins.
Celaena se cufund napoi n perne. Fusese doar un
comar. Cain i rideracul erau mori, iar Elena nu avea s o
mai deranjeze. Se terminase.
Fleetfoot, dormind sub pturi, i puse capul pe pntecul
Celaenei. Celaena se cuibri i ea n aternuturi, mbrind
celua i nchiznd ochii.

Se terminase.
*
n ceaa rcoroas a dimineii, Celaena arunc un b
peste terenul ntins al parcului de jocuri. Fleetfoot o lu la
fug prin iarba de un verde palid, asemenea unui fulger
auriu, att de repede nct Celaena fluier admirativ. Lng
ea, Nehemia privea de asemenea satisfcut cinele rapid de
vntoare. Fiind att de ocupat ncercnd s o ctige de
partea ei pe regina Georgina i culegnd informaii despre
planurile regelui pentru Eyllwe, dimineaa devreme era
singurul moment al zilei n care se puteau vedea. Oare regele
tia c prinesa era unul dintre spionii pe care i menionase?
Nu era posibil, altfel nu ar fi avut ncredere n Celaena ca
fiind Campionul lui, nu cnd prietenia lor era att de
cunoscut.
De ce Archer Finn? medit Nehemia n Eyllwe, glasul
fiindu-i o oapt.
Celaena i explicase pe scurt ultima ei misiune.
Fleetfoot luase bul i l aduse napoi la ele, legnndu-i
coada lung. Dei nu ajunsese nc la maturitate, celua
era deja neobinuit de mare. Dorian nu spusese niciodat
precis cu ce ras bnuia c se mperechease mama ei. Avnd
n vedere mrimea lui Fleetfoot, ar fi putut fi un cine-lup.
Sau chiar un lup adevrat.
Celaena ridic din umeri la ntrebarea Nehemiei,
ndesndu-i minile n buzunarele mblnite ale pelerinei
sale.
Regele crede crede c Archer face parte dintr-o
rebeliune secret mpotriva lui. O rebeliune aici, n Rifthold,
pentru a-l alunga de pe tron.
Cu siguran, nimeni nu ar fi att de ndrzne. Rebelii
se ascund n muni i pduri i n locuri unde localnicii i pot
ajuta i pstra ascuni, nu aici. Rifthold ar fi o capcan

mortal.
Celaena ridic din nou din umeri, n timp ce Fleetfoot se
ntoarse i ceru ca bul s fie aruncat din nou.
Se pare c nu. i se pare c regele are o list cu oameni
de spre care crede c sunt piese cheie n aceast micare
mpotriva lui.
i tu trebuie s i ucizi pe toi?
Chipul cafeniu al Nehemiei pli uor.
Unul cte unul, spuse Celaena, aruncnd bul ct de
departe putu n parcul nnegurat. Fleetfoot goni din nou,
iarba uscat i rmiele ultimei furtuni de zpad
scrind sub labele ei uriae. mi spune doar cte un nume,
pe rnd. Puin cam teatral, dac m ntrebi pe mine. Dar se
pare c intervin n planurile lui.
Ce planuri? ntreb tios Nehemia.
Celaena se ncrunt.
Speram c tii tu.
Nu tiu. Urm o pauz tensionat. Dac afli ceva
ncepu Nehemia.
O s vd ce pot face, mini Celaena.
Nici mcar nu era sigur dac voia cu adevrat s tie ce
plnuia regele, darmite s mprteasc informaia
altcuiva. Era egoist i stupid, poate, dar nu putea uita
avertismentul pe care regele i-l dduse n ziua n care o
ncoronase Campion: dac nu i respecta indicaiile, dac l
trda, avea s l ucid pe Chaol. Apoi pe Nehemia i pe
familia acesteia.
i toate astea, fiecare moarte pe care o nscena, fiecare
minciun pe care o spunea i puneau n pericol.
Nehemia ddu din cap, dar nu rspunse. De fiecare dat
cnd prinesa sau Chaol, sau chiar Dorian o priveau aa, era
aproape prea mult de suportat. Dar i ei trebuiau s cread
minciunile. Pentru sigurana lor.

Nehemia ncepu s i frmnte minile, iar ochii i


devenir distani. Celaena vzuse destul de des aceast
expresie n ultima lun.
Dac i faci griji pentru mine
Nu-mi fac, spuse Nehemia. Tu i poi purta singur de
grij.
Atunci, ce este?
Stomacul Celaenei se nclet. Dac Nehemia mai vorbea
mult despre rebeli, nu tia ct mai putea suporta. Da, voia s
se elibereze de sub stpnirea regelui, att ca i Campion al
lui, ct i ca urma al unei naiuni cucerite, dar nu voia s
aib de-a face cu vreun complot pus la cale n Rifthold ori cu
vreo speran disperat pe care nc o savurau rebelii. S se
rzvrteasc mpotriva regelui nu ar fi altceva dect o
absurditate. Aveau s fie cu toii distrui.
Dar Nehemia spuse:
Numrul din lagrul din Calaculla crete. n fiecare zi
sosesc din ce n ce mai muli rebeli Eyllwe. Muli cred c este
un miracol c nc mai triesc. Dup ce soldaii i-au
mcelrit pe acei cinci sute de rebeli Oamenii mei se tem.
Fleetfoot se ntoarse din nou i Nehemia fu cea care lu
bul din gura cinelui i l arunc spre rsritul cenuiu.
Dar condiiile n Calaculla
Se opri, amintindu-i probabil cele trei cicatrici care
brzdau spatele Celaenei. O amintire permanent a cruzimii
din minele de sare din Endovier i o amintire a faptului c,
dei era liber, mii de oamenii nc munceau din greu i
mureau acolo. n Calaculla, lagrul geamn al Endovierului,
se zvonea c era chiar mai ru.
Regele nu vrea s mi acorde o audien, spuse
Nehemia, jucndu-se acum cu o uvi de pr. I-am cerut de
trei ori s discutm despre condiiile din Calaculla i de
fiecare dat pretinde c este ocupat. Se pare c este prea

ocupat gsindu-i oameni pe care s-i ucizi.


Celaena roi la duritatea din glasul Nehemiei. Fleetfoot se
ntoarse iar, dar cnd Nehemia lu bul, prinesa l pstr n
mn.
Trebuie s fac ceva, Elentiya, spuse Nehemia, folosind
numele pe care i-l dduse n noaptea n care Celaena
recunoscuse c era o asasin. Trebuie s gsesc o cale de ami ajuta oamenii. Cnd devine strngerea de informaii o
fundtur? Cnd acionm?
Celaena nghii n sec. Acel cuvnt acionm o speria
mai mult dect i-ar fi plcut s recunoasc. Mai mult dect
cuvntul planuri. Fleetfoot sttea la picioarele lor,
legnndu-i codia i ateptnd ca bul s fie aruncat.
Dar cnd Celaena nu spuse nimic, cnd nu promise nimic,
aa cum fcea ntotdeauna cnd Nehemia vorbea despre
lucrurile astea, prinesa ls bul s cad pe pmnt i o
porni alene spre castel.
Celaena atept pn ce paii Nehemiei se stinser i
rsufl uurat. Urma s se ntlneasc cu Chaol n cteva
minute, pentru alergarea de diminea, dar dup aceea
dup aceea, avea s mearg n Rifthold. Las-l pe Archer s
atepte pn n acea dup-amiaz.
La urma urmei, regele i dduse o lun i, n ciuda
propriilor ei ntrebri pentru Archer, i dorea s plece puin
de pe terenurile castelului. Avea bani ptai cu snge de
cheltuit.

CAPITOLUL 4
Chaol Westfall alerga prin parcul de vntoare, Celaena
innd pasul cu el. Aerul rece al dimineii era asemenea
cioburilor de sticl n plmnii lui; rsuflarea i se nvolbura
naintea sa. Se nfofoliser ct putuser de bine, fr s se
ngreuneze, n mare parte doar mai multe straturi de cmi
i mnui, dar chiar i cu transpiraia prelingndu-se pe
trupul lui, Chaol murea de frig.
Chaol tia c i Celaena nghea. Nasul i era rou,
culoarea i mbujorase obrajii, iar urechile i erau, de
asemenea, roii ca focul. Observndu-i privirea, Celaena i
arunc un rnjet, ochii ei de turcoaz fiind uimitor de
luminoi.
Obosit? l tachin ea. tiam eu c nu te-ai ostenit s te
antrenezi ct am fost plecat.
El chicoti i gfi n acelai timp.
Cu siguran, tu nu te-ai antrenat ct ai fost plecat n
misiune. Asta e a doua oar cnd a trebuit s ncetinesc
pentru tine.
O minciun sfruntat. Ea inea pasul cu el destul de uor
acum, agil ca un cerb cutreiernd pdurea. Uneori, lui
Chaol i se prea teribil de greu s nu o priveasc, s
priveasc modul n care Celaena se mica.
Continu s-i spui asta, zise ea i alerg puin mai
repede.
El mri pasul, nevrnd ca ea s l lase n urm. Servitorii
croiser o alee prin ptura de zpad care acoperea parcul,
dar pmntul nc era ngheat i alunecos.
Chaol i dduse seama de asta din ce n ce mai des n
ultima vreme ct de mult i displcea cnd ea l lsa n
urm! Cum i displcea cnd ea pleca n misiunile alea
blestemate i nu l contacta timp de zile ntregi sau chiar

sptmni! Nu tia cum sau cnd se ntmplase, dar


ncepuse s i pese dac ea se ntorcea sau nu din misiunile
ei. i dup toate prin cte trecuser mpreun
l ucisese pe Cain la duel. l ucisese ca s o salveze pe ea.
O parte din el nu regreta asta; o parte din el ar fi fcut-o din
nou, fr s clipeasc. Dar cealalt parte nc l trezea n
toiul nopii, ud leoarc ntr-o balt de sudoare pe care o
simea prea asemntoare cu sngele lui Cain.
Celaena l privea.
Ce s-a ntmplat?
El se lupt cu vina crescnd.
ine-i ochii pe crare, altfel o s aluneci.
Pentru prima oar, ea i ascult sfatul.
Vrei s vorbeti despre asta?
Da. Nu. Dac exista cineva care s poat nelege vina i
furia care l cotropeau cnd se gndea la cum l ucisese pe
Cain, ea era aceea.
Ct de des, spuse el printre rsuflri, te gndeti la
oamenii pe care i-ai ucis?
Ea ntoarse uimit privirea spre el, apoi ncetini. El nu
avea chef s se opreasc i ar fi putut continua s alerge, dar
ea l prinse de bra i l oblig s se opreasc. Chipul i era
serios acum.
Dac tu crezi c este n vreun fel o idee bun s m
judeci chiar nainte s fi luat micul dejun
Nu, o ntrerupse el, gfind. Nu nu m-am referit la
nghii n sec.
Nu te judecam.
Dac ar putea s-i recapete odat rsuflarea, i-ar putea
explica la ce se referise.
Privirea ei era la fel de ncremenit precum parcul din
jurul lui, dar apoi i ddu capul ntr-o parte.
E despre Cain?

Auzind-o rostindu-i numele i fcu maxilarul s se


ncleteze, dar Chaol reui s ncuviineze din cap.
Gheaa din ochii ei se topi complet. Chaol ura mila din
privirea ei, nelegerea.
El era cpitanul grzii, era de ateptat s ucid pe cineva
la un moment dat. Deja vzuse i fcuse destule n numele
regelui; se luptase cu oameni, i rnise. Aa c nici nu ar
trebui s simt asta i, mai ales, nu ar trebui s i spun ei.
Era o limit ntre ei, undeva, i era convins c n ultimele zile
el o nclcase din ce n ce mai des.
Nu o s-i uit niciodat pe oamenii pe care i-am ucis,
spuse ea. Rsuflarea ei se nvolbura n aerul dintre ei. Nici
mcar pe cei pe care i-am ucis pentru a supravieui. nc le
vd feele, nc mi amintesc lovitura exact cu care i-am
ucis.
Privi ctre copacii scheletici.
n unele zile, mi se pare c altcineva a fcut toate
lucrurile astea. i multe din vieile pe care m bucur c le-am
sfrit. Indiferent de cauz, totui crima tot ia cu sine o
mic parte din tine. Aa c nu cred c i voi uita vreodat.
Privirea ei o ntlni din nou pe a lui, iar el ncuviin.
Dar, Chaol, spuse ea i i strnse i mai tare braul, o
strnsoare de care el nu mai fusese contient, ceea ce s-a
ntmplat cu Cain acolo nu a fost asasinare, nici mcar o
crim cu snge rece.
El ncerc s peasc napoi, dar strnsoarea ei era
ferm.
Ceea ce ai fcut tu nu a fost ceva lipsit de onoare, i nu
pun asta doar pentru c viaa mea era cea pe care o salvai.
Se opri pentru o clip. Nu vei uita niciodat c l-ai ucis pe
Cain, puse ea n cele din urm, iar cnd ochii ei i ntlnir
pe ai lui, inima lui Chaol btu att de tare, nct o simi n
tot corpul.

Dar nici eu nu voi uita ce ai fcut pentru a m salva,


adug ea.
Dorina de a se cufunda n cldura braelor ei era
copleitoare. Se convinse pe sine s se retrag din
strnsoarea minii ei, se convinse s ncuviineze din nou.
Era o limit ntre ei. Era posibil ca regele s nu se
gndeasc de dou ori la prietenia lor, dar s treac acea
limit final ar putea fi fatal pentru amndoi; l-ar putea face
pe rege s pun la ndoial loialitatea, poziia lui, totul.
i dac vreodat ar fi nevoit s aleag ntre regele lui i
Celaena Se rug Wyrdului s nu se confrunte niciodat cu
acea decizie. S stea cu fermitate de aceast parte a liniei era
alegerea logic. i cea onorabil, de asemenea, din moment
ce Dorian Vzuse modul n care Dorian nc o privea. El nu
i-ar trda astfel prietenul.
Pi, spuse Chaol cu un calm forat, presupun c ar
putea fi de folos ca asasinul Adarlanului s mi fie ndatorat.
Ea fcu o plecciune naintea lui.
La dispoziia ta.
Zmbetul lui fu sincer de data asta.
Haide, cpitane, spuse ea, pornind ntr-o alergare
uoar. Mi-e foame i n-am chef s-mi nghee fundul pe aici.
El rse uor i continuar s alerge prin parc.
*
Cnd i terminar alergarea, picioarele Celaenei se
mpleticeau, iar plmnii o usturau att de tare din pricina
frigului inhalat, nct ea credea c i sngerau. ncetinir pe
msur ce se ndreptau ctre interiorul clduros al palatului
i spre micul dejun pe care Celaena de-abia atepta s l
devoreze nainte de a pleca la cumprturi.
Intrar n grdinile castelului, croindu-i drum printre
aleile pietruite i tufiurile impuntoare. Celaena i inea
minile ascunse sub brae. Chiar i cu mnui, degetele i

erau nc ngheate bocn. Iar urechile o nepau dureros.


Poate ar trebui s poarte un batic pe cap, dei Chaol ar
tachina-o fr mil.
Arunc o privire furi partenerului ei, care i ndeprtase
straturile exterioare de haine, dezvluindu-i tricoul ud
leoarc lipit de trup. O cotir pe dup un tufi, iar Celaena
i ddu ochii peste cap cnd vzu ce i atepta nainte, pe
alee.
n fiecare diminea, din ce n ce mai multe domnie
gseau scuze pentru a se plimba prin grdini chiar dup
rsrit. La nceput, fuseser doar cteva tinere care i
aruncaser o privire lui Chaol i hainelor lui transpirate i
apoi grbiser pasul. Celaena ar fi putut jura c ochii le
ieiser din cap i c limbile li se rostogoliser pe pmnt.
Apoi, n dimineaa urmtoare, apruser din nou pe alee,
purtnd rochii i mai frumoase. La o zi dup aceea,
apruser mai multe fete. Apoi i mai multe. Iar acum,
fiecare rut direct de la parcul de jocuri ctre castel era
patrulat de cel puin un grup de tinere, ateptnd ca el s
treac.
O, te rog, ssi Celaena cnd trecur pe lng dou
femei, care privir de sub cciulile lor mblnite pentru a-i
flutura genele spre el.
Probabil c se treziser cu mult naintea zorilor pentru a
se mbrca att de elegant.
Ce e? ntreb Chaol, ridicnd din sprncene.
Ea nu tia dac el pur i simplu nu observa sau nu voia s
spun nimic, dar
Grdinile sunt destul de aglomerate pentru o diminea
de iarn, spuse ea precaut.
El ridic din umeri.
Unii oameni o iau puin razna stnd nchii n cas
toat iarna.

Sau doar se bucur de privelitea cpitanului grzii i a


muchilor lui.
Corect, fu ns tot ce spuse Celaena, apoi nchise gura.
Nu era nevoie s evidenieze asta dac el era att de
neatent. Mai ales cnd unele dintre domnioare erau grozav
de frumoase.
Astzi mergi n Rifthold s-l spionezi pe Archer? ntreb
blnd Chaol cnd aleea fu eliberat de fete care roeau i
chicoteau.
Celaena ncuviin.
Vreau s vd care i este programul, aa c probabil o
s-l urmresc.
De ce s nu te ajut?
Pentru c nu am nevoie de ajutorul tu.
tia c probabil el avea s interpreteze rspunsul ei drept
arogan, ceea ce parial i era, dar dac el se implica, atunci
avea s complice lucrurile cnd ea avea s l ascund pe
Archer undeva n siguran. Adic, dup ce scotea adevrul
de la el i afla ce planuri avea regele.
tiu c nu ai nevoie de ajutorul meu. M-am gndit doar
c ai vrea
Se opri, apoi ddu din cap, parc mustrndu-se pe sine.
Celaena se trezi vrnd s tie ce voia Chaol s spun, dar cel
mai bine era s lase balt subiectul.
Cotir din nou, interiorul castelului fiind att de aproape
nct ea mai c gemu la gndul acelei clduri delicioase, dar
atunci
Chaol.
Vocea lui Dorian rsun n dimineaa rcoroas.
Ea chiar gemu atunci, un sunet de-abia optit. Chaol i
arunc o privire uimit Celaenei nainte ca amndoi s se
ntoarc i s-l vad pe Dorian ndreptndu-se spre ei,
mpreun cu un tnr blond. Ea nu l mai vzuse niciodat

pe acest tnr, care era mbrcat elegant i prea de vrsta


lui Dorian, dar Chaol se ncord.
Tnrul nu prea o ameninare, dei ea tia mai bine s
nu subestimeze pe nimeni ntr-o curte ca aceasta. Avea doar
un pumnal la curea, iar chipul palid i prea mai degrab
jovial, n ciuda frigului dimineii.
l zri pe Dorian privind-o cu o jumtate de zmbet, un
licr amuzat n ochii lui care o fcu pe Celaena s vrea s l
plesneasc. Apoi prinul privi spre Chaol i chicoti.
i eu care credeam c toate domnioarele au ieit att
de devreme pentru mine i Roland. Cnd o s se
pricopseasc toate cu o rceal zdravn, o s le spun tailor
lor c tu eti de vin.
Obrajii lui Chaol se colorar uor. Deci nu era att de
netiutor fa de audiena lor matinal, pe ct o lsase s
cread.
Lord Roland, i spuse el prietenului lui Dorian, apoi fcu
o plecciune.
Tnrul blond i ntoarse plecciunea.
Cpitane Westfall.
Vocea i era destul de plcut, dar ceva din ea o fcu pe
Celaena s mediteze. Nu era amuzament sau arogan, sau
furie Nu-i putea da seama ce era.
Permite-mi s i fac cunotin cu vrul meu, i spuse
Dorian, btndu-l pe Roland pe umr. Lord Roland Havilliard
de Meah. El ntinse o mn spre Celaena. Roland, ea e Lilian.
Lucreaz pentru tatl meu.
nc i mai foloseau numele inventat cnd nu putea evita
ntlnirea cu membrii curii, dei aproape toat lumea tia,
pn la un punct, c ea nu se afla la castel pentru nimicuri
administrative sau politic.
Plcerea e de partea mea, spuse Roland, fcnd o
plecciune. Eti nou-sosit la curte? Nu cred ca te-am vzut

n anii trecui.
Felul n care vorbea i dezvlui Celaenei suficient despre
trecutul lui cu femeile.
Am sosit toamna asta, spuse ea puin cam ncet.
Roland i arunc un zmbet curtenitor.
i ce fel de treab faci pentru unchiul meu?
Dorian se mut de pe un picior pe altul i Chaol
ncremeni, dar Celaena i ntoarse zmbetul lui Roland i
spuse:
ngrop oponenii regelui acolo unde nimeni nu-i va gsi
vreodat.
Roland, spre surprinderea ei, chicoti. Celaena nu ndrzni
s l priveasc pe Chaol, care era sigur c avea s o mustre
serios mai trziu.
Am auzit despre Campionul regelui. Nu credeam c va fi
cineva att de ncnttor.
Ce te aduce la castel, Roland? vru Chaol s tie.
Cnd Chaol o privea pe ea aa, de obicei se trezea fugind
ndirecia opus.
Roland zmbi din nou. Zmbea prea mult i prea blnd.
Maiestatea Sa mi-a oferit un post n consiliul lui. Ochii
lui Chaol se fixar asupra lui Dorian, care ncuviin
aprobator din cap. Am sosit noaptea trecut i voi ncepe de
astzi.
Chaol zmbi, dac l puteai numi zmbet. Da, cu siguran
ea avea s fug dac vreodat Chaol avea s o priveasc
astfel.
i Dorian nelese privirea i chicoti intenionat. Dar
nainte ca prinul s poat vorbi, Roland o studie pe Celaena
mai departe, puin cam prea intens.
Poate c noi doi vom lucra mpreun, Lilian. Poziia ta
m intrig.
Pe Celaena nu ar fi deranjat-o s lucreze cu el, dar nu n

felul la care se referea Roland. Felul ei ar include un pumnal,


o lopat i un mormnt nemarcat.
Ca i cum i-ar fi putut citi gndurile, Chaol puse o mn
pe spatele ei.
Am ntrziat la micul dejun, spuse el, plecndu-i capul
spre Dorian i Roland. Felicitri pentru postul tu.
Vocea lui suna de parc ar fi nghiit lapte stricat.
n timp ce l ls pe Chaol s o conduc n interiorul
castelului, Celaena i ddu seama c avea nevoie disperat
de o baie. Dar nu avea legtur cu hainele ei transpirate, ci
cu rnjetul slinos i ochii hoinari ai lui Roland Havilliard.
*
Dorian privi cum Celaena i Chaol disprur n spatele
tufiurilor, mna cpitanului nc struind pe spatele ei. Ea
nu fcu nimic s o ndeprteze.
O alegere neateptat pentru tatl tu, chiar i cu
competiia aceea, medit Roland lng el.
Dorian i control iritarea nainte de a rspunde.
Niciodat nu-l plcuse n mod special pe vrul su, pe care l
vedea de cel puin dou ori pe an n copilrie.
Chaol l ura de-a binelea pe Roland i, de fiecare dat cnd
venea vorba despre el, erau folosite expresii precum
nenorocit viclean i ticlos rsfat i miorlit. Cel puin
aa bombnise Chaol n urm cu trei ani, dup ce cpitanul
l pocnise att de tare pe Roland n fa, nct tnrul
leinase.
Dar Roland o meritase. O meritase destul ct s nu
intervin n reputaia credincioas a lui Chaol i, mai trziu,
n numirea lui drept cpitanul grzii. Nu fcuse dect s
mbunteasc poziia lui Chaol printre celelalte grzi i cei
mai puin nobili.
Dac Dorian i-ar lua inima n dini, i-ar ntreba tatl ce
fusese n capul lui atunci cnd l numise pe Roland membru

al consiliului. Meah era un ora mic, dar prosper de pe


coasta Adarlanului, dar nu deinea o putere real n politic.
Nu avea nici mcar o armat stabil, darmite santinele ale
oraului. Roland era fiul vrului tatlui su; poate c regele
era de prere c aveau nevoie de mai mult snge Havilliard n
sala de consiliu. Totui Roland nu avea experien i
ntotdeauna pruse interesat mai mult de fete dect de
politic.
De unde vine campionul tatlui tu? ntreb Roland,
atrgndu-l pe Dorian napoi n prezent.
Dorian se ntoarse spre castel, ndreptndu-se spre o
intrare diferit de cea pe care dispruser Chaol i Celaena.
nc i mai amintea cum artau ei n clipa n care i gsise
mbriai n camera ei, dup duel, n urm cu dou luni.
E povestea lui Lillian i ea ar trebui s-o spun, mini
Dorian.
Pur i simplu, nu avea chef s i explice vrului su despre
competiie. Era destul de ru c tatl lui i ordonase s l
duc pe Roland la o plimbare matinal. Singurul lucru bun
fusese c o vzuse pe Celaena meditnd n mod evident
asupra diverselor metode prin care l putea ngropa pe
tnrul lord.
Este doar pentru uzul personal al tatlui tu sau o pot
angaja i ceilali consilieri?
Eti aici de mai puin de o zi i deja ai dumani de care
vrei s scapi, vere?
Suntem nite Havilliard, vere. Mereu vom avea dumani
de care va trebui s scpm.
Dorian se ncrunt. Totui, era adevrat.
Contractul ei este exclusiv cu tatl meu. Dar dac te
simi ameninat, atunci l pot pune cpitanul Westfall s
numeasc un
O, desigur c nu. Eram doar curios.

Roland era o pacoste i mult prea contient de efectul pe


care nfiarea lui i numele Havilliard l aveau asupra
femeilor, dar era inofensiv. Nu-i aa?
Dorian nu tia rspunsul i nici nu era sigur dac voia s-l
tie.
*
Salariul ei drept Campionul regelui nu era nensemnat, iar
Celaena cheltui fiecare bnu din el. Pantofi, plrii, tunici,
rochii, bijuterii, arme, accesorii pentru pr i cri. Cri,
cri i cri. Att de multe cri, nct Phillipa fu nevoit s
aduc nc o bibliotec n camera ei.
Cnd Celaena se ntoarse n apartamentul ei n acea dup
amiaz, crnd cutii cu plrii, pungi colorate cu parfumuri
i dulciuri i colete din hrtie maro cu crile pe care trebuia
neaprat s le citeasc imediat, aproape c le scp pe toate
la vederea lui Dorian Havilliard stnd n foaierul ei.
Pe toi zeii, spuse el, observnd toate achiziiile ei.
Nu vzuse nici mcar jumtate. Acelea erau doar ce putea
cra ea. Mai multe fuseser comandate i mai multe aveau s
fie livrate n curnd.
Pi, spuse el n timp ce Celaena ls pungile pe mas,
aproape rsturnndu-se peste un teanc de panglici din
mtase, mcar nu pori negrul la ngrozitor astzi.
Ea i arunc o privire ncruntat peste umr. Astzi purta
o rochie ivorie cu violet, puin cam deschis la culoare pentru
sfritul iernii, dar purtat n sperana c primvara avea s
vin mai repede. n plus, hainele elegante i garantau cele
mai bune servicii n orice magazin pe care l vizita. Spre
surprinderea ei, muli dintre vnztori i-o aminteau din
urm cu muli ani i i crezuser minciuna despre o cltorie
lung pe continentul sudic.
i crui fapt i datorez aceast plcere? i nltur
mantia alb de blan, un alt cadou pentru sine, i o arunc

pe unul din scaunele din jurul mesei din foaier. Nu te-am


vzut deja n dimineaa asta, n grdin? adug ea.
Dorian rmase pe scaun, cu acel rnjet copilresc pe fa.
Prietenii nu au voie s se viziteze unul pe cellalt mai
mult de o dat pe zi?
Ea l privi ncruntat. S fie prieten cu Dorian nu era
ceva de era sigur c poate face. Nu cnd el avea ntotdeauna
acea sclipire n ochii lui de safir i nu cnd el era fiul
brbatului care i avea soarta n mini. Dar n cele dou luni
de cnd pusese capt a orice ar fi fost ntre ei, se trezise
deseori fiindu-i dor de el. Nu de srutri i de flirturi, ci doar
de el.
Ce vrei, Dorian?
Un licr de furie i travers chipul i Dorian se ridic. Ea fu
nevoit s i lase capul pe spate pentru a-l privi.
Ai spus c totui mai vrei s fim prieteni.
Glasul i era cobort.
Ea nchise ochii pentru un moment.
Am vorbit serios.
Pi, fii prietena mea, spuse el, ridicnd glasul. Cineaz
cu mine, joac biliard cu mine. Spune-mi ce cri citeti sau
cumperi, adug el, fcnd un semn cu capul n direcia
coletelor ei.
A, da? ntreb ea, forndu-se s afieze o jumtate de
zmbet. i ai att de mult timp zilele astea nct s vrei s
petreci ore cu mine din nou?
Pi, am grupul meu de domnie de care trebuie s m
ocup, dar ntotdeauna mi pot face timp pentru tine.
Celaena flutur din gene spre el.
Sunt cu adevrat onorat.
De fapt, gndul c Dorian sttea cu alte femei o fcea s i
doreasc s sparg o fereastr, dar nu ar fi drept s i arate
asta. Arunc o privire ceasului de pe masa mic de lng un

perete.
De fapt, trebuie s m ntorc n Rifthold chiar acum,
spuse ea.
Nu era o minciun. nc mai avea cteva ore de lumin
rmase, timp suficient pentru a supraveghea casa elegant a
lui Archer i a-l urmri pentru a-i descoperi obiceiurile i
locurile pe care le frecventa.
Dorian ncuviin, zmbetul pierindu-i.
Se ls tcerea, ntrerupt doar de ticitul ceasului de pe
mas. Celaena i ncruci braele, amintindu-i mirosul lui,
gustul buzelor sale. Dar distana asta dintre ei, aceast
prpastie oribil care se ntindea mai mult n fiecare zi era
spre binele lor.
Dorian fcu un pas mai aproape, cu palmele ndreptate
spre ea.
Vrei s lupt pentru tine? Asta este?
Nu, spuse ea ncet. Vreau doar s m lai n pace.
n ochii lui licrir cuvintele rmase nespuse. Celaena l
privi, nemicat, pn ce el plec n tcere.
Singur n foaier, Celaena i nclet i desclet pumnii,
deodat dezgustat de toate pachetele drgue de pe mas.

CAPITOLUL 5
Pe un acoperi ntr-o parte foarte distins i respectabil a
Riftholdului, Celaena se ghemui n umbra unui co de fum i
se ncrunt n adierea rece a vntului care sufla dinspre rul
Avery. i verific ceasul de buzunar pentru a treia oar. Cele
dou ntlniri anterioare ale lui Archer Finn duraser doar
cte o or fiecare. El era n casa de peste drum de aproape
dou.
Nu era nimic interesant la casa elegant, cu acoperi
verde, iar ea nu aflase nimic despre cine locuia acolo, cu
excepia numelui clientului, o anumit Lady Balanchine.
Folosise acelai truc ca i la celelalte dou case pentru a
obine acea informaie: se dduse drept mesager pentru casa
lordului cutare, mimase stinghereala, ntrebase a cui cas
era, vorbise puin cu servitoarea, apoi i vzuse de drum.
Celaena i schimb poziia picioarelor i ntoarse capul.
Soarele aproape apusese, temperatura scznd cu fiecare
minut care trecea. Pn s poat intra ea nsi n cas, nu
avea s afle mai mult altceva. i avnd n vedere
probabilitatea ca Archer chiar s fac ceea ce era pltit s
fac, ea nu se grbea s intre nuntru. Mai bine s afle
unde mergea, cu cine se vedea i pe urm s fac urmtorul
pas.
Trecuse att de mult timp de cnd nu mai fcuse aa ceva
n Rifthold, de cnd se ghemuia pe acoperiurile de un verdesmarald i afla tot ce putea despre prada ei. Era diferit de
atunci cnd regele o trimisese n Belhaven sau pe teritoriul
altui lord. Aici, acum, n Rifthold, se simea ca i cum
Se simea ca i cum n-ar fi plecat niciodat. Ca i cum ar
putea privi peste umr s-l vad pe Sam Cortland
ngenunchind n spatele ei. Ca i cum, la sfritul nopii, nu
s-ar fi ntors la castelul de sticl, ci la Breasla Asasinilor, n

ascunztoarea din cealalt parte a oraului.


Celaena oft, ascunzndu-i minile sub brae pentru a-i
menine degetele calde i agile.
Trecuse mai mult de un an i jumtate din noaptea de
cnd i pierduse libertatea; un an i jumtate de cnd l
pierduse pe Sam. i undeva, n acest ora, se gseau
rspunsurile la cum se ntmplase totul. Dac ndrznea s
caute, tia c avea s le gseasc. i tia c aveau s o
distrug din nou.
Ua din fa a casei se deschise, iar Archer cobor mndru
scrile, direct n trsura care l atepta. De-abia zri o
frntur din prul lui auriu i hainele elegante nainte ca el
s se fac nevzut.
Gemnd, Celaena se ndrept de spate i se grbi s
coboare de pe acoperi. Cteva crri i srituri o aduser
n curnd napoi pe strzile pavate.
Urmri trsura lui Archer, intrnd i ieind din umbre n
timp ce i croia drum prin ora, o cltorie lent din pricina
traficului. Dei poate Celaena nu se grbea s afle adevrul
despre propria capturare i despre moartea lui Sam i, dac
era destul de convins c regele se nela n privina lui
Archer, o parte din ea se ntreba dac orice planuri ar fi
descoperit despre aceast micare rebel i planurile regelui
aveau s o distrug, de asemenea.
i nu doar s o distrug pe ea, ci tot ce ajunsese s
iubeasc.
*
Savurnd cldura focului, Celaena i ls capul pe
sptarul micii canapele i i legn picioarele peste braul ei.
Rndurile de pe hrtia dinaintea ei ncepeau s se nceoeze,
ceea ce nu era deloc surprinztor, avnd n vedere c era cu
mult trecut de ora unsprezece, iar ea era treaz dinainte de
revrsatul zorilor.

ntins pe covorul rou, tocit, n faa ei, stiloul de cletar al


lui Chaol licrea n flcrile focului n timp ce el rsfoia
documente, semna lucruri i mzglea notie. Oftnd uor,
Celaena cobor actele din minile ei.
Spre deosebire de apartamentul ei spaios, dormitorul lui
Chaol era doar o camer mare, mobilat numai cu o mas
lng o fereastr singuratic i vechea canapea, aezat
lng emineul din piatr. Cteva fii de tapiserie atrnau
pe pereii gri din piatr, un dulap impuntor din stejar sttea
ntr-un col, iar patul lui baldachin era decorat cu o
cuvertur destul de veche, de un stacojiu decolorat. Exista i
o camer de baie, nu la fel de mare ca a ei, dar suficient de
spaioas ct s ncap o cad i toaleta. Avea doar o
bibliotec mic, plin cu cri meticulos aranjate. n ordine
alfabetic, dac l cunotea bine pe Chaol. i probabil c avea
acolo doar crile preferate, spre deosebire de a Celaenei, care
gzduia fiecare titlu care i cdea n mn, fie c i plcea
cartea sau nu. Indiferent de biblioteca lui nefiresc de
organizat, ei i plcea aici; era confortabil.
ncepuse s vin aici n urm cu cteva sptmni, cnd
gndurile despre Elena i Cain i pasajul secret o goniser
din apartamentul ei. i dei el mormise n legtur cu faptul
c ea i invadase intimitatea, Chaol nu o expediase i nici nu
protestase la adresa vizitelor ei dese dup cin.
Stiloul lui Chaol se opri din scrijelit.
Amintete-mi, la ce lucrezi?
Celaena se ls pe spate i flutur hrtia deasupra
capului.
Doar informaii
despre
Archer. Clieni,
locuri
frecventate, orarul lui zilnic.
Ochii de chihlimbar ai lui Chaol se topeau n lumina
focului.
De ce atta deranj s-l urmreti cnd poi s-l mputi

i s termini odat cu asta? Ai spus c este bine pzit i


totui pare c i-ai dat destul de uor de urm azi.
Ea se ncrunt. Chaol era prea inteligent pentru binele lui.
Pentru c, dac regele chiar are un grup de oameni care
conspir mpotriva lui, atunci ar trebui s obin ct mai
multe informaii despre ei nainte s-l ucid pe Archer. Poate
c, urmrindu-l pe el, voi descoperi mai muli conspiratori
sau mcar indicii despre reedinele lor.
Era adevrat i urmrise astzi trsura lui Archer pe
strzile capitalei tocmai din acest motiv.
Dar n orele pe care le petrecuse urmrindu-l, el mersese
doar la cteva ntlniri nainte s se ntoarc acas.
Corect, spuse Chaol. Deci tu acum doar memorezi
informaii?
Dac sugerezi c nu am niciun motiv s fiu aici i c ar
trebui s plec, atunci spune-mi s plec.
ncerc doar s-mi dau seama ce este att de plictisitor,
nct s te adoarm acum zece minute.
Ea se sprijini pe coate.
N-am adormit!
Chaol ridic din sprncene.
Te-am auzit sforind.
Eti un mincinos, Chaol Westfall! Arunc hrtia spre el
i se prbui napoi pe canapea. Am nchis ochii doar pentru
cteva minute, adug ea.
El ddu din nou din cap i se ntoarse la lucru.
Celaena roi.
N-am sforit pe bune, nu-i aa?
Chipul lui era ct se poate de serios cnd spuse:
Ca un urs.
Ea i nfipse pumnul n perna canapelei. Chaol rnji.
Celaena pufni, apoi i ls braul s atrne de pe canapea,
jucndu-se cu aele vechiului covor n timp ce privea spre

tavanul din piatr.


Spune-mi de ce l urti pe Roland.
Chaol i ridic privirea.
N-am spus niciodat c l ursc.
Ea doar atept.
Chaol oft.
Cred c e destul de uor s i dai seama de ce l ursc.
Dar a fost vreun incident care s
Au fost multe incidente i nu am chef s vorbesc despre
niciunul.
Ea i lu picioarele de pe braul canapelei i se ridic n
capul oaselor.
Eti fnos, aa-i?
Celaena lu un alt document, o hart a oraului pe care
marcase poziiile clienilor lui Archer. Majoritatea preau s
fie n districtul de lux, unde tria elita Riftholdului. Casa lui
Archer era n acel cartier, pe o strad linitit i respectabil.
Tras cu unghia o linie n lungul ei, dar se opri cnd ochii i
czur pe o strad la cteva blocuri distan.
tia strada aia i tia casa de la colul ei. De fiecare dat
cnd se aventura n Rifthold, Celaena avea grij s nu treac
niciodat prea aproape de ea. Astzi nu fusese diferit; ocolise
chiar cteva strzi pentru a o evita pe aceea.
Nendrznind s l priveasc pe Chaol, ntreb:
tii cine este Rourke Farran?
Numele i produse grea i se lupt cu o furie i durere de
mult nbuite, dar reui s l rosteasc. Pentru c, dei nu
voia ntreg adevrul erau unele lucruri pe care trebuia s le
tie despre capturarea ei. nc mai trebuia s le tie, dup tot
acest timp.
Simi atenia lui Chaol ndreptat asupra ei.
Lordul crimelor?
Ea ncuviin, ochii zbovindu-i pe strada unde att de

multe lucruri merseser att de prost.


Ai avut vreodat de-a face cu el?
Nu, spuse Chaol. Dar asta pentru c Farran e mort.
Celaena i ridic privirea din hart.
Farran e mort?
A murit acum nou luni. El i trei dintre oamenii lui au
fost gsii ucii de Chaol i muc buza, ncercnd s i
aminteasc numele. Wesley, spuse el n cele din urm. Un
brbat pe nume Wesley i-a eliminat pe toi. Era
Chaol i ls capul ntr-o parte.
Era garda personal a lui Arobynn Hamel. L-ai
cunoscut?
Celaena simi cum i se taie rsuflarea.
Am crezut c l cunosc, spuse ea ncet.
Pentru anii pe care i petrecuse cu Arobynn, Wesley fusese
o prezen tcut i stins, un brbat care de-abia o tolerase
i ntotdeauna avusese grij s evidenieze faptul c, dac ea
devenea vreodat o ameninare la adresa stpnului su,
avea s o ucid. Dar n noaptea n care fusese trdat i
capturat, Wesley ncercase s o opreasc. Celaena se
gndise c era din cauz c Arobynn poruncise s fie
ncuiat n camera ei, c fusese un mod de a o mpiedica s
caute rzbunare pentru moartea lui Sam de minile lui
Farran; dar
Ce s-a ntmplat cu Wesley? ntreb ea. Oamenii lui
Farran l-au prins?
Chaol i trecu o mn prin pr, privind n jos, pe covor.
Nu. L-am gsit pe Wesley o zi mai trziu, datorit lui
Arobynn Hamel.
Celaena simi cum sngele i nghea n vene, dar ndrzni
s ntrebe:
Cum?
Chaol o studie precaut.

Corpul lui Wesley a fost nfipt n gardul din fier care


nconjura casa lui Rourke. Era destul snge ct s sugereze
c Wesley era viu cnd au fcut-o. Nu au mrturisit
niciodat, dar am avut impresia c servitorii din cas au fost,
de asemenea, instruii s l lase acolo pn moare.
Am crezut c era o ncercare de a echilibra dumnia
strveche, pentru ca atunci cnd urmtorul lord al crimelor
i ocupa locul, s nu l vad pe Arobynn i pe asasinii lui ca
pe nite dumani.
Celaena i cobor din nou privirea spre covor. n noaptea
n care fugise din Breasla Asasinilor pentru a-l vna pe
Farran, Wesley ncercase s o opreasc. ncercase s i spun
c era o capcan.
Celaena alung gndul nainte de a ajunge la o concluzie.
Acela era un adevr pe care trebuia s-l descopere i s-l
studieze alt dat, cnd avea s fie singur, cnd nu trebuia
s se ngrijoreze n legtur cu Archer i cu toat prostia aia
cu rebeliunea. Cnd ar putea nelege de ce Arobynn Hamei
ar fi putut s o trdeze i ce avea s fac cu acea oribil
descoperire. Ct de mult avea s l fac s sufere i s
sngereze pentru asta.
Dup cteva clipe de tcere, Chaol spuse:
Nu am aflat niciodat de ce Wesley s-a dus dup Rourke
Farran, totui. Wesley era doar o gard personal. Ce avea
mpotriva lui Farran?
Ochii Celaenei ardeau, iar ea privi spre fereastr, unde
cerul nopii era scldat n lumina lunii.
A fost un act de rzbunare.
Putea vedea cadavrul diform al lui Sam, zcnd pe masa
aia din camera de sub sediul Breslei; nc l putea vedea
Farran ngenuncheat n faa ei, minile lui hoinrind peste
trupul ei paralizat. nghii nodul din gt.
Farran l-a capturat, torturat i ucis pe unul dintre

partenerii mei. Iar n noaptea urmtoare, am plecat s-i


ntorc favoarea. Nu s-a ncheiat aa de bine pentru mine.
Un lemn trosni n foc, crpndu-se i umplnd camera cu
un licr de lumin.
Aceea a fost noaptea n care ai fost prins? ntreb
Chaol. Dar am crezut c nu tii cine te-a trdat.
nc nu tiu. Cineva ne-a angajat pe mine i pe
partenerul meu s l ucidem pe Farran, dar era doar o
capcan, iar Farran era momeala.
Tcere; apoi
Cum l chema?
Celaena strnse din dini, alungnd amintirea a cum
artase ultima oar cnd l vzuse, desfigurat pe mas.
Sam, reui ea s spun. ncepu s respire sacadat. Nici
mcar nu tiu unde l-au ngropat, continu ea. Nici mcar
nu tiu pe cine s ntreb despre asta.
Chaol nu rspunse, iar ea nu tia de ce se deranja s
vorbeasc, dar cuvintele pur i simplu curgeau.
L-am dezamgit, spuse ea. n orice fel care conteaz, lam dezamgit.
Din nou tcere, apoi un oftat.
ntr-un fel nu l-ai dezamgit, spuse Chaol. Pun pariu c
el ar fi vrut ca tu s supravieuieti s trieti. Aa c nu lai dezamgit, nu n privina asta.
Celaena fu nevoit s se priveasc n alt parte ca s-i
oblige ochii s nu mai ard, dar ncuviin.
Dup un moment, Chaol vorbi din nou:
Numele ei era Lithaen. n urm cu trei ani, lucra pentru
una dintre doamnele de la curte. Iar Roland a crezut c ar fi
amuzant ca eu s l gsesc n pat cu ea. tiu c nu se
compar cu ceea ce ai pit tu
Ea nu tiuse c el fusese vreodat interesat de cineva,
dar

Dar ea de ce a fcut-o?
El ridic din umeri, dei chipul i era nc palid din pricina
amintirii.
Pentru c Roland este un Havilliard, iar eu sunt doar
cpitanul grzii. El chiar a i convins-o s mearg n Meah cu
el, dei nu am aflat niciodat ce s-a ales de ea.
Ai iubit-o.
Am crezut c am iubit-o. i am crezut c ea m iubea.
Chaol ddu din cap, de parc s-ar fi mustrat pe sine. Sam tea iubit? ntreb el.
Da. Mai mult dect o iubise cineva vreodat. O iubise
destul ct s rite totul, s renune la tot. O iubise att de
mult nct Celaena nc simea ecourile iubirii lui, chiar i
acum.
Foarte mult, opti ea.
Ceasul btu ora unsprezece i jumtate, iar Chaol ddu
din cap, eliberndu-se de tensiunea acumulat.
Sunt epuizat.
Ea se ridic, cumva neavnd habar cum ajunseser s
vorbeasc despre oamenii care nsemnaser att de mult
pentru ei.
Atunci ar trebui s plec.
Chaol se ridic n picioare, ochii sclipindu-i.
Te conduc n camera ta.
Ea ridic privirea.
Credeam c acum nu mai este nevoie s fiu escortat
peste tot.
Nu e nevoie, spuse el, ndreptndu-se spre u. Dar este
ceea obinuiesc s fac prietenii.
L-ai conduce pe Dorian n camera lui? Celaena i
flutur genele, mergnd spre u n timp ce el o deschise
pentru ea. Sau este un privilegiu de care beneficiaz doar
prietenele tale domnie? l tachin ea.

Dac a avea prietene domnie, cu siguran a extinde


oferta. Dar nu sunt sigur dac tu te ncadrezi la domnie,
totui.
Ct galanterie! Nu e de mirare c fetele caut scuze ca
s fie n grdin n fiecare diminea.
El pufni i rmaser tcui n timp ce naintar pe
coridoarele sumbre ale castelului, spre apartamentul ei din
aripa cealalt. Era o cltorie mohort i adesea una
rcoroas, din moment ce ferestre care nu ineau la distan
frigul iernii aliniau fiecare zid al coridoarelor.
Cnd ajunser la ua apartamentul su, Chaol i ur
grbit noapte bun i ddu s plece. Degetele Celaenei erau
pe mnerul de bronz al uii, cnd se ntoarse spre el.
Dac pentru tine conteaz, Chaol, spuse ea. El se
ntoarse, cu minile n buzunare. Dac ea l-a ales pe Roland
n locul tu, asta o face cea mai mare fraier din toat lumea,
continu Celaena.
Chaol o privi pentru un moment ndelungat, nainte de a
spune grbit:
Mulumesc, i se ntoarse n camera lui.
Celaena l privi ndeprtndu-se, privi muchii puternici
ncletndu-se pe spatele lui, vizibili chiar i prin tunica
neagr, deodat recunosctoare c Lithaen prsise de mult
castelul.
*
Miezul nopii btu prin castel, clinchetul diform al ceasului
turnului din grdin rsunnd prin coridoarele ntunecate i
tcute. Dei Chaol o escortase pn la u, cinci minute de
pit agitat n dormitorul ei o trimiser s cutreiere din nou
castelul, ndreptndu-se spre bibliotec. Avea muni de cri
nc necitite n camera ei, dar nu avea chef s citeasc
niciuna. Avea nevoie s fac ceva. Ceva care s i distrag
mintea de la discuia cu Chaol i de la amintirile care ieiser

la iveal n acea sear.


Celaena i strnse pelerina n jurul ei, ncruntndu-se la
uieratul vntului care viscolea zpada de afar. Spera s fie
cteva eminee aprinse n bibliotec. Dac nu, avea s ia o
carte care o interesa, s fug napoi n camera ei i s se
cuibreasc mpreun cu Fleetfoot n patul ei clduros.
Celaena coti pe un coridor ntunecat, brzdat de ferestre,
care ducea ctre uile impuntoare ale bibliotecii, i
ncremeni.
Cu vntul rece din acea sear, nu era surprinztor s vezi
pe cineva acoperit de o mantie neagr, cu gluga ascunzndui chipul. Dar ceva n legtur cu silueta care sttea n uile
deschise ale bibliotecii trezi n Celaena acea parte primitiv
care i trimise un impuls de avertizare att de puternic, nct
nu mai fcu niciun pas.
Persoana i ntoarse capul spre ea, oprindu-se, de
asemenea.
Afar, zpada viscolea, lovind ferestrele i zidurile de sticl.
Era doar o persoan, i spuse ea pe msur ce silueta se
ntoarse complet s o priveasc. O persoan purtnd o
mantie mai ntunecat dect noaptea, o glug att de greoaie,
nct i ascundea fiecare trstur a feei.
Pufni spre ea, un sunet amenintor, animalic.
Celaena nu ndrzni s se mite.
Pufni din nou i fcu un pas spre ea. Felul n care se
mica, asemenea fumului i umbrei
O cldur vag se cuibri n pieptul ei, apoi o lumin
albastr, pulsatil
Ochiul Elenei strlucea.
Chestia ezit, iar Celaena ncet s mai respire.
Ssi, apoi alunec un pas napoi, n umbrele din spatele
uilor bibliotecii. Micul diamant albastru din centrul amuletei
ei licri mai puternic, iar Celaena clipi din pricina luminii.

Cnd deschise ochii, amuleta se stinse, iar creatura cu


glug dispruse.
Fr nicio urm, nici mcar sunetul pailor.
Celaena nu intr n bibliotec. O, nu. Doar se ntoarse
repede n apartamentul ei, cu ct de multe demnitate putu.
Dei i tot spunea c i nchipuise totul, c era o halucinaie
din pricina attor ore de nesomn, Celaena auzea nencetat
cuvntul la blestemat.
Planuri.

CAPITOLUL 6
Probabil c persoana de pe coridor nu avea nicio legtur
cu regele, i spuse Celaena n timp ce mergea, fr s alerge
nc, spre camera ei. Erau muli oameni stranii ntr-un castel
att de mare i, dei rar vedea pe altcineva n bibliotec,
poate c oamenii doar i doreau s mearg singuri n
bibliotec. i n mod anonim. La o curte unde cititul nu era
att de la mod, poate c era doar un curtean care ncerca s
i ascund dragostea pentru cri de prietenii lui ironici.
Vreun curtean misterios, animalic. Care fcuse ca amuleta
ei s strluceasc.
Celaena intr n dormitorul su chiar cnd ncepu eclipsa
de lun i gemu.
Desigur c este o eclips, mormi ea, ntorcndu-se
dinspre uile balconului i apropiindu-se de tapiseria de pe
perete.
Dei nu voia, dei spera s nu o mai vad vreodat pe
Elena avea nevoie de rspunsuri.
Poate c regina cea moart avea s rd de ea i s i
spun c nu era nimic. Pe toi zeii, spera ca Elena s spun
asta. Pentru c, dac nu o fcea
Celaena ddu din cap i privi spre Fleetfoot.
Ai chef s m nsoeti?
Cinele, de parc simind ce avea ea de gnd s fac, se
nvrti de cteva ori n pat i se ghemui cu un pufit.
M gndeam eu, spuse ea.
n cteva minute, Celaena mpinse dulapul greoi de la locul
lui din faa tapiseriei care ascundea ua secret, lu o
lumnare i ncepu s coboare scrile uitate, spre palierul de
dedesubt.
Cele trei arcade de piatr o ntmpinar. Cea din stnga
ducea ctre pasajul care i permitea s spioneze salonul

mare. Cea din centru ducea ctre canale i spre ieirea


secret care i-ar putea salva viaa ntr-o bun zi. Iar cea din
dreapta aceea ducea ctre mormntul uitat al strvechii
regine.
n timp ce mergea spre mormnt, nu ndrzni s priveasc
spre palierul unde l descoperise pe Cain chemnd rideracul
dintr-o alt lume, dei rmiele uii pe care creatura o
spulberase nc zceau pe podea. Erau guri n zidul de
piatr n care se izbise rideracul cnd o urmrise pn n
mormnt, nainte ca ea s ajung la Damaris, sabia regelui
de mult pierdut, Gavin, chiar la timp pentru a ucide
monstrul.
Celaena i privi mna, unde un cerc din cicatrici albe i
brzda palma i i nconjura degetul mare. Dac Nehemia nu
ar fi gsit-o n noaptea aceea, veninul mucturii rideracului
ar fi ucis-o.
n cele din urm, ajunse la ua din captul scrii spiralate
i se trezi holbndu-se la mnerul din bronz, sub form de
craniu, din centrul ei.
Poate c nu fusese o idee chiar att de bun. Poate c
rspunsurile nu meritau toate astea.
Ar trebui s se ntoarc sus. Dac sttea s se gndeasc
mai bine, asta putea s mearg doar prost.
Elena pruse mulumit c Celaena i ascultase porunca
de a deveni Campionul regelui, dar dac ea aprea, atunci ar
prea c este dornic s execute o alt sarcin de-a Elenei.
Iar Wyrd tia c avea destule pe cap acum.
Chiar dac acea chestie de pe coridor nu pruse
prietenoas.
Mnerul-craniu prea s-i zmbeasc, ochii si privind
ntr-ai Celaenei.
Pe toi zeii, ar trebui s plece de acolo.
Dar degetele i tnjeau oarecum dup mnerul uii, ca i

cum o mn invizibil o ghida


Nu ai de gnd s bai?
Celaena sri napoi, deja cu un pumnal n mn i
pregtit s verse snge n timp ce se lipi de zid. Era
imposibil, probabil c i nchipuia totul.
Craniul de pe u vorbise. Gura lui se micase n sus i n
jos.
Da, asta era cu siguran, absolut i indiscutabil imposibil.
Mult mai puin probabil i mai straniu dect orice altceva
fcuse sau spusese Elena vreodat.
Privind-o cu ochi metalici, sclipitori, craniul din bronz
plesci. Avea limb.
Poate c Celaena alunecase pe scri i se lovise cu capul
de piatr. Ar avea mai mult sens dect asta. Un ir nesfrit
i vulgar de blesteme ncepu s curg prin mintea ei, fiecare
mai grosolan dect urmtorul, n timp ce se holba la craniu.
O, nu fi att de ridicol, pufni craniul, mijind ochii.
Sunt ataat de ua asta. Nu te pot rni.
Dar eti nghii Celaena n sec magic.
Era imposibil, ar trebui s fie imposibil. Magia nu mai era,
dispruse din regat n urm cu zece ani, nainte s fie
interzis de ctre rege.
Totul n lumea asta este magic. Mulumesc foarte mult
pentru c afirmi ceea ce este evident.
Celaena i calm mintea nucit suficient ct s poat
spune:
Dar magia nu mai funcioneaz.
Magia cea nou, nu. Dar regele nu poate terge vrji
vechi, fcute cu puteri vechi, asemenea semnelor Wyrd. Acele
vrji strvechi nc rezist; mai ales cele care insufl viaa.
Eti viu?
Mnerul chicoti.
Viu? Sunt fcut din bronz. Nu respir, nici nu mnnc

sau beau. Deci, nu, nu sunt viu. Nici nu sunt mort. Pur i
simplu exist.
Celaena se holb la micul mner. Nu era mai mare dect
pumnul ei.
Ar trebui s i ceri scuze, spuse mnerul. Habar n-ai
ct de glgioas i obositoare ai fost n ultimele luni, cu
toat alergtura asta de colo-colo, mcelrind lighioane
odioase. Am tcut pn ai fost martora a suficiente lucruri
stranii ca s mi poi accepta existena. Dar, aparent,
urmeaz s fiu dezamgit.
Cu minile tremurnd, Celaena i puse pumnalul n teac
i ls jos lumnarea.
M bucur att de mult c, n sfrit, m consideri demn
s vorbeti cu mine!
Craniul din bronz nchise ochii. Craniul avea pleoape. Cum
de nu observase asta nainte?
De ce ar trebui s vorbesc cu cineva care nu are
bunvoina de a m saluta sau mcar de a ciocni?
Celaena trase adnc aer n piept i privi ua. Pietrele
pragului nc purtau urmele trecerii rideracului prin ea.
Ea este nuntru?
Cine s fie nuntru? ntreb reticent craniul.
Elena, regina.
Desigur c este. Este aici de o mie de ani.
Ochii craniului preau s licreasc.
Nu i bate joc de mine, altfel te desprind de pe u i te
topesc n foc.
Nici mcar cel mai puternic om din lume nu m-ar putea
desprinde de pe ua asta. nsui regele Brannon m-a pus aici
ca s veghez peste mormntul ei.
Att de btrn eti?
Craniul pufai.
Ct de insensibil din partea ta s mi insuli vrsta!

Celaena i ncruci braele. Prostii, magia ntotdeauna


ducea la prostii ca asta.
Care este numele tu?
Care este numele tu?
Celaena Sardothien, mormi ea.
Craniul rse.
O, asta este aa de amuzant! Cel mai amuzant lucru pe
care l-am auzit de secole bune!
Taci din gur!
Numele meu este Mort, dac trebuie s tii.
Celaena ridic lumnarea.
M pot atepta ca toate ntlnirile noastre s fie att de
plcute?
Se ntinse ctre mner.
Chiar n-ai de gnd s bai pn la urm? Tu chiar nu ai
maniere.
Celaena i folosi toat stpnirea de sine necesar s nu-i
loveasc faa micu n timp ce btu de trei ori n u, inutil
de tare.
Mort zmbi cu superioritate n timp ce ua se deschise.
Celaena Sardothien, i spuse n sinea lui i ncepu din
nou s rd.
Celaena ssi spre el i nchise ua.
Mormntul era slab luminat de o lumin nceoat, iar
Celaena se apropie de grilajul prin care ptrundea aceasta,
purtat de la suprafa de o raz argintie. n mod obinuit,
locul era mai luminos, dar eclipsa ntunecase mormntul.
Se opri nu prea departe de prag, puse lumnarea pe podea
i se trezi holbndu-se la nimic.
Elena nu era acolo.
Hei?
Mort chicoti de pe partea cealalt a uii.
Celaena i ddu ochii peste cap i deschise brusc ua.

Desigur c Elena nu era acolo cnd ea avea o ntrebare


important. Desigur c putea vorbi doar cu cineva ca Mort.
Desigur, desigur, desigur.
Vine n noaptea asta?! ntreb poruncitoare Celaena.
Nu, rspunse simplu Mort, de parc ea ar fi trebuit deja
s tie asta. Aproape c s-a distrus ajutndu-te pe tine n
aceste ultime luni.
Poftim? Deci, ea s-a dus?
Deocamdat, pn ce i recapt puterea.
Celaena i ncruci braele, trgnd din nou aer n piept.
Camera prea s arate la fel cum o vzuse ultima oar cnd
fusese acolo. Cele dou sarcofage din piatr erau n centru,
unul nfindu-l pe Gabin, soul Elenei i primul rege al
Adarlanului, iar cellalt pe Elena, ambii prnd, ntr-un mod
straniu, vii. Prul argintiu al Elenei se revrsa peste
marginea cociugului, ntrerupt doar de coroana de pe capul
ei i de urechile ascuite delicate care o fceau jumtate om,
jumtate Fae. Atenia Celaenei strui asupra cuvintelor
gravate la picioarele Elenei: Ah! Timpul se scurge!
Brannon, tatl Fae al Elenei, ca s nu mai spunem primul
rege al Terrasenului, gravase el nsui cuvintele pe sarcofag.
De fapt, ntregul mormnt era straniu. Stelele fuseser
sculptate pe podea, iar copacii i florile mpodobeau tavanul
boltit. Pereii erau mpnzii de semne Wyrd, simbolurile
antice care puteau fi folosite pentru a obine o putere care
nc funciona, o putere pe care Nehemia i familia ei o
inuser secret, pn cnd Cain, cumva, o dobndise. Dac
regele afla vreodat de puterea lor, dac descoperea c putea
chema creaturi, aa cum fcuse Cain, ar putea dezlnui rul
asupra Erileii. Iar planurile lui ar deveni mai mortale.
Dar Elena mi-a spus c, dac te oboseti s mai vii pe
aici, zise Mort, are un mesaj pentru tine.
Celaena avu sentimentul c st n faa unui val uria,

ateptnd i tot ateptnd s se sparg. Putea atepta,


mesajul putea atepta, povara care i se pregtea putea
atepta, pentru nc un moment sau dou de libertate. Merse
n spatele mormntului, care fusese acoperit cu bijuterii i
aur i cufere din care se revrsau bogii.
naintea tuturor acestora stteau o armur i Damaris,
legendara sabie a lui Gavin. Mnerul ei era de un argintiu
auriu i nu era foarte mpodobit, cu excepia unui capt de
forma unui ochi. n centrul lui nu era nicio bijuterie; era doar
un inel gol din aur. Unele legende spuneau c atunci cnd
Gavin o mnuia pe Damaris, el putea vedea doar adevrul i
de aceea fusese ncoronat rege. Sau baliverne de genul sta.
Teaca lui Damaris era decorat cu cteva semne Wyrd.
Totul prea s aib legtur cu semnele alea blestemate.
Celaena se ncrunt i studie armura regelui. Putea nc
vedea pe suprafaa ei aurie zgrieturi i cteva adncituri.
Din btlii, fr ndoial. Poate chiar din lupta cu Erawan,
lordul ntunecat care condusese armata demonilor i a
morilor mpotriva continentului cnd regatele nu erau mai
mult dect nite teritorii militante.
Elena spusese c i ea fusese rzboinic, de asemenea.
Dar nici urm de armura ei. Unde dispruse? Probabil, zcea
uitat n vreun castel din alt regat.
Uitat. n acelai fel n care legenda redusese mreia
prinesei rzboinice la nimic mai mult dect o domnioar la
ananghie ntr-un turn, pe care Gavin o salvase.
Nu s-a terminat, nu-i aa? l ntreb Celaena pe Mort n
cele din urm.
Nu, spuse Mort, mai linitit dect fusese nainte.
De asta se temea Celaena de sptmni bune, de luni
bune.
Lumina palid a lunii se stingea. n curnd eclipsa avea s
fie complet, iar mormntul avea s se cufunde n bezn, cu

excepia lumnrii.
S-i ascultm mesajul, spuse Celaena, oftnd.
Mort i drese glasul, apoi spuse cu o voce care suna, ntrun mod straniu, ca a reginei:
Dac te-a putea lsa n pace, a face-o. Dar i-ai trit
viaa contient de faptul c nu vei scpa niciodat de
anumite poveri. Fie c i place sau nu, eti legat de soarta
acestei lumi. Fiind Campionul regelui, te afli ntr-o poziie
puternic i poi face diferena n vieile multora.
Stomacul Celaenei se nclet.
Cain i rideracul au fost doar nceputul ameninrii
Frileii, continu Mort, cuvintele lui rsunnd n mormnt.
Exist o putere mult mai mare pornit s ne distrug lumea.
Iar eu presupun c trebuie s o gsesc?
Da. Vor exista indicii care te vor duce la ea. Semne pe
care trebuie s le urmezi. S refuzi s ucizi intele regelui
este doar primul i cel mai mrunt pas.
Celaena privi spre tavan, ca i cum ar fi putut vedea prin
suprafaa sculptat n biblioteca de deasupra.
Am vzut pe cineva pe coridoarele castelului ast-sear.
Ceva. A fcut amuleta s strluceasc.
Uman? ntreb Mort, prnd intrigat.
Nu tiu, recunoscu Celaena. Nu l-am simit uman.
nchise ochii, trgnd adnc aer n piept. Ateptase asta de
luni de zile.
Totul are legtur cu regele, nu-i aa? Toate lucrurile
astea oribile? Chiar i ordinul Elenei este despre gsirea
oricrei puteri pe care el o deine, a ameninrii pe care el o
reprezint.
Deja tii rspunsul la asta.
Inima ei o lu la galop, de team, de furie, nu tia.
Dac ea este att de puternic i tie att de multe,
atunci poate s mearg i s caute sursa puterii regelui de

una singur.
Este soarta ta i responsabilitatea ta.
Nu exist soart, mri Celaena.
Spune fata care a fost salvat din ghearele rideracului
pentru c o for oarecare a obligat-o s coboare aici de
Samhuinn, s o vad pe Damaris i s descopere c este aici.
Celaena fcu un pas spre u.
Spune fata care a petrecut un an n Endovier. Spune
fata care tie c zeilor nu le pas de vieile noastre mai mult
dect ne pas nou de o insect de sub picioarele noastre.
Celaena se ncrunt, privind chipul sclipitor al lui Mort.
Dac stau s m gndesc mai bine, nu prea vd de ce ar
trebui s ajut Erilea, cnd este clar c zeii nu se deranjeaz
nici ei s ne ajute, continu ea.
Nu vorbeti serios, spuse el.
Celaena apuc mnerul pumnalului ei.
Ba da. Aa c spune-i Elenei s-i gseasc alt fraier
cruia s-i porunceasc.
Trebuie s gseti sursa puterii regelui i s afli ce
plnuiete s fac nainte s fie prea trziu.
Celaena pufai.
Nu nelegi? Deja este prea trziu. E prea trziu de ceva
ani deja. Unde era Elena acum zece ani, cnd putea alege
dintr-o armat de eroi? Unde era ea i cerinele ei ridicole
cnd lumea chiar avea nevoie de ele, cnd eroii Terrasenului
au fost ucii sau vnai i executai de armatele Adarlanului?
Unde era cnd regatele au czut, unul cte unul, n puterea
regelui?
Ochii i ardeau, dar Celaena alung durerea n locul acela
ntunecat din interiorul ei.
Lumea este deja o ruin, iar eu nu voi fi victima greelii
vreunui fraier.
Mort miji ochii. n mormnt, lumina plise; luna era

aproape n ntregime acoperit acum.


mi pare ru pentru pierderile tale, spuse el cu o voce
care nu era tocmai a lui. i mi pare ru i pentru moartea
prinilor ti, n noaptea aceea. A fost
S nu mai vorbeti niciodat despre prinii mei, mri
Celaena, ndreptnd un deget ctre el. Nu-mi pas dac eti
magic sau eti lacheul Elenei, sau eti doar rodul imaginaiei
mele. Dac mai vorbeti vreodat de prinii mei, fac ua asta
buci. Ai neles?
Mort doar se ncrunt spre ea.
Att de egoist eti? Att de la? De ce ai venit din nou
aici n seara asta, Celaena? Ca s ne ajui pe toi? Sau doar
s te ajui pe tine? Elena mi-a spus despre tine, despre
trecutul tu.
Tac-i fleanca ruginit, izbucni ea i o porni furioas n
susul scrilor.

CAPITOLUL 7
Celaena se trezi nainte de rsritul soarelui cu o durere
groaznic de cap. O privire la lumnarea aproape topit de pe
noptiera ei fu suficient ca s-i dea seama c ntlnirea din
mormnt nu fusese doar un vis urt. Ceea ce nsemna c
undeva departe, sub camera ei, exista un mner vorbitor al
unei ui, adus la via cu ajutorul unei vrji strvechi. i c
Elena gsise din nou o cale de a-i complica i mai mult viaa.
Celaena mormi i i scufund faa n pern. Vorbise
serios seara trecut. Lumea nu mai putea fi ajutat. Chiar
dac chiar dac ea vzuse din proprie experien ct de
periculoase puteau deveni lucrurile ct de rele puteau fi. i
c persoana de pe coridor
Se ntoarse pe spate, iar Fleetfoot i atinse obrazul cu nasul
ei umed. Mngind lene capul cinelui, Celaena se holb la
tavan i la lumina cenuie care ptrundea prin draperii.
Nu voia s recunoasc, dar Mort avea dreptate. Mersese n
mormnt doar pentru a o pune pe Elena s se confrunte cu
creatura de pe coridor, s se asigure din nou c ea nu trebuie
s fac nimic.
Planurile mele, spusese regele. Iar dac Elena o avertiza
c trebuia s i le demate, s afle sursa puterii lui atunci
probabil c erau rele. Mai rele dect sclavii din Calaculla i
Endovier, mai rele dect uciderea mai multor rebeli.
Privi tavanul pentru alte cteva momente, pn ce dou
lucruri i devenir clare.
Primul era c a nu demasca aceast ameninare ar putea fi
o greeal fatal. Elena tocmai spusese c trebuia s o
gseasc. Nu spusese i c ar trebui s o distrug. Nimic
despre nfruntarea regelui. Ceea ce era o uurare, presupuse
Celaena.
Iar al doilea era c trebuia s vorbeasc cu Archer, s se

apropie de el i s gseasc o cale de a-i nscena moartea.


Pentru c, dac el fcea ntr-adevr parte din aceast micare
care tia despre planurile regelui, atunci ar putea-o scuti de
necazul de a-l spiona pe rege i de a pune cap la cap orice
indicii putea gsi. Dar, odat ce avea s fac pasul ctre
Archer Ei, bine, atunci totul avea s devin un joc mortal.
Aa c Celaena fcu rapid o baie i i mbrc cele mai
rafinate i clduroase haine nainte de a-l chema pe Chaol.
Era timpul ca ea s se ntlneasc n mod ntmpltor i
convenabil cu Archer Finn.
*
Ca urmare a ninsorii de noaptea trecut, cteva biete
suflete fuseser recrutate s deszpezeasc cele mai bune
cartiere din Rifthold. Firmele erau deschise tot timpul anului
i, n ciuda trotuarelor alunecoase, capitala era la fel de plin
de via n acea dup-amiaz ca n toiul verii.
Totui, Celaena i dorea s fi fost var, pentru c strzile
mocirloase i udau poalele rochiei de un albastru glaciar i
era att de frig, nct nici mcar pelerina ei din blan alb nu
o putea nclzi. n timp ce mergeau n josul aglomeratei strzi
principale, Celaena rmase lng Chaol. El o btuse la cap
din nou s l lase s o ajute cu Archer i invitndu-l cu ea
astzi era cel mai inofensiv lucru pe care l putea face, ca s
nu o mai cicleasc. Ea insistase ca el s poarte hainele lui
obinuite n locul uniformei de cpitan.
Pentru el, asta nsemna o tunic neagr.
Din fericire, nimeni nu le ddu prea mult atenie, nu
cnd erau att de multe magazine i atia oameni. Of, ct de
mult i plcea bulevardul sta, unde toate lucrurile rafinate
din lume erau vndute sau date la schimb! Bijutieri,
plrieri, croitori, cofetari, cizmari Deloc surprinztor,
Chaol trecu pe lng fiecare vitrin fr mcar s priveasc
spre deliciile expuse.

Ca de obicei, era aglomeraie la Willows, o ceainrie unde


tia c Archer lua prnzul. Prea s ia masa acolo n fiecare
zi, cu ali civa curtezani. Desigur, nu avea nicio legtur cu
faptul c majoritatea patroanelor de elit din Rifthold, de
asemenea, luau prnzul aici.
Lu braul lui Chaol pe msur ce se apropiar de
ceainrie.
Dac intri artnd de parc ai vrea s njunghii pe
cineva, spuse Celaena ncet, lipindu-i cotul de al lui, atunci
sigur vor ti c ceva nu este n regul. i, din nou, nu i
spune lui nimic. Las vorbitul i farmecul pe seama mea.
Chaol ridic din sprncene.
Deci eu sunt aici doar de decor?
Zi mersi c te consider un accesoriu potrivit.
Chaol mormi ceva ce Celaena era sigur c el nu ar fi
vrut ca ea s aud, dar i ncetini pasul ntr-un mers
elegant.
Lng arcada din piatr i sticl a intrrii n ceainrie erau
parcate trsuri elegante, oameni urcnd sau cobornd din
ele. i ei ar fi putut lua o trsur, ar fi trebuit s ia o trsur,
avnd n vedere ct de frig era. Dar, n mod stupid, ea i
dorise s mearg pe jos, s vad oraul la braul cpitanului
grzii, dei el artase tot timpul de parc dup fiecare col i
pe fiecare alee pndea o ameninare. Dac sttea s se
gndeasc mai bine, o trsur probabil c le-ar fi fcut i o
intrare mai potrivit.
Intrarea la Willows necesita calitatea de membru, care era
foarte greu de obinut; Celaena servise de cteva ori ceaiul
acolo cnd era mai mic, datorit numelui lui Arobynn
Hamel. nc i putea aminti clinchetul porelanului, brfele
optite, camera vopsit n culoarea mentei i a frici i
ferestrele mari, din podea pn n tavan, care ddeau ntr-o
grdin splendid.

Nu mergem acolo, spuse Chaol i nu era tocmai o


ntrebare.
Celaena afi un rnjet viclean.
Doar nu i-e team de nite doamne btrne i
argoase i de domnie care se hlizesc.
El i arunc o privire ncruntat, iar ea l btu pe umr.
Nu m ascultai cnd i explicam planul? Doar o s ne
prefacem c ateptm pentru masa noastr. Aa c nu te
panica: nu va fi nevoie s te lupi cu toate domniele astea
rutcioase, care i ntind ghearele spre tine.
Data viitoare cnd ne antrenm, spuse el n timp ce i
croiau drum prin mbulzeala de femei elegant mbrcate,
amintete-mi s te fac praf.
O femeie n vrst se ntoarse i se ncrunt la el, iar
Celaena i oferi o privire apologetic i exasperat, parc
vrnd s spun Brbaii! Apoi i nfipse unghiile n tunica
groas a lui Chaol i i spuse printre dini:
Acum vine partea n care tu taci din gur i te prefaci c
eti un ornament lipsit de creier. Nu ar trebui s fie prea greu
pentru tine.
Ciupitura pe care Chaol i-o ntoarse i transmise Celaenei
c avea de gnd s o fac serios s transpire la urmtorul
antrenament. Ea rnji.
Dup ce gsir un loc chiar la baza treptelor care duceau
ctre uile duble, Celaena i privi ceasul de buzunar. Archer
i ncepuse prnzul la ora dou, iar de obicei masa se
sfrea cam n nouzeci de minute, ceea ce nsemna c urma
s plece dintr-o secund n alta. Ea fcu o figur bun
simulnd cotrobitul prin micua ei poet, iar Chaol,
rbdtor, rmase tcut, observnd mulimea din jurul lor, ca
i cum aceste femei sofisticate i-ar putea ataca n orice
moment.
Trecur cteva minute, iar minile ei amorir n timp ce

oamenii continuau s intre i s ias din ceainrie att de


des, nct nimeni nu se deranja s observe c ei erau singurii
care nu se pregteau s intre. Dar atunci, uile din fa se
deschiser, iar Celaena zri o frntur din prul armiu i
un zmbet orbitor, iar ea se mic.
Chaol i fcu jocul cu un talent uimitor, escortnd-o n
susul scrilor, sus, sus, pn cnd
Au! se plnse ea, lovindu-se de un umr lat i
musculos.
Chaol chiar o trase spre el, punnd o mn protectoare pe
spatele ei pentru a o mpiedica s se prbueasc pe scri.
Ea privi n sus, printre gene, iar apoi
O clipire, dou clipiri.
Chipul splendid care o privea se destinse ntr-un zmbet.
Laena?
Ea plnuise s zmbeasc oricum, dar cnd auzi vechiul
lui nume de alint pentru ea
Archer!
l simi pe Chaol ncordndu-se uor, dar nu se deranj s
l priveasc. Era greu s i ia privirea de pe Archer, care
fusese i nc era cel mai frumos brbat pe care l vzuse
vreodat. Nu chipe frumos. Pielea lui licrea aurie chiar i
n toiul iernii, iar ochii lui verzi
Pe toi zeii! Wyrdul s m salveze!
i gura lui era o oper de art, de asemenea, toate
trsturile lui senzuale i blnde implornd s fie explorate.
Ca i cum ar fi cobort dintr-un vis, Archer ddu brusc din
cap.
Ar trebui s ne dm la o parte de pe trepte, spuse el,
gesticulnd cu mna ctre strada de jos. Doar dac tu i
nsoitorul tu nu avei o rezervare
A, oricum am ajuns cu cteva minute mai devreme,
spuse ea, dnd drumul braului lui Chaol i pornind spre

strad.
Archer o urm, oferindu-i ocazia de a arunca o privire
hainelor lui, tunicii excelent croite i pantalonilor, cizmelor
nalte pn la genunchi, o pelerin greoaie. Niciuna dintre
piese nu striga bogie, dar Celaena i putea da seama c
totul era scump. Spre deosebire de unii dintre curtezanii fr
gust, farmecul lui Archer fusese ntotdeauna mai viguros i
mai masculin.
Umerii lai i musculoi i corpul puternic; zmbetul
atottiitor; chiar i chipul lui frumos radia un sim al
masculinitii care o fcea pe Celaena s se chinuie s-i
aduc amintea ceea ce plnuise s spun.
Chiar i Archer prea s i caute cuvintele cnd se privir
unul pe cellalt n strad, la civa pai de mulimea
preocupat.
A trecut ceva timp, ncepu ea, zmbind din nou.
Chaol rmase cu un pas n urma ei, extrem de tcut. i
mohort.
Archer i bg minile n buzunare.
Aproape c nu te-am recunoscut. Erai doar o feti cnd
te-am vzut ultima dat. Erai pe toi zeii, cred c aveai
treisprezece ani.
Celaena nu se putu abine l privi pe sub gene i spuse
mieros:
Nu mai am treisprezece ani.
Archer i oferi un zmbet senzual n timp ce o analiz din
cap pn-n picioare, nainte s spun:
Aa s-ar prea.
i tu te-ai mai mplinit puin, spuse ea, ntorcndu-i
favoarea de a-l studia.
Archer rnji.
Riscul profesiei.
i nclin capul ntr-o parte, apoi i mut privirea pe

Chaol, care acum sttea cu braele ncruciate. Celaena nc


i amintea ct de priceput era el la observarea detaliilor. Era,
probabil, unul dintre motivele pentru care devenise unul
dintre cei mai buni curtezani din Rifthold. i un oponent
formidabil cnd Celaena se antrena n Breasla Asasinilor.
Ea i arunc o privire lui Chaol, care era mult prea ocupat
fixndu-l pe Archer cu privirea pentru a-i observa atenia pe
care i-o acorda.
El tie totul, i spuse ea lui Archer.
O oarecare tensiune se scurse de pe umerii lui Archer, dar
surprinderea i amuzamentul dispreau, de asemenea,
nlocuite de o compasiune ezitant.
Cum ai ieit? ntreb Archer precaut, fr s
pomeneasc nc nimic despre profesia ei sau despre
Endovier, n ciuda asigurrii ei c brbatul care o nsoea
tia.
Am fost lsat s plec. De ctre rege. Lucrez pentru el
acum.
Archer l privi din nou pe Chaol, iar ea fcu un pas spre
curtezan.
El este un prieten, spuse ea ncet.
Oare n ochii lui citea suspiciune sau team? i asta
pentru c ea lucra pentru un tiran de care lumea se temea
sau pentru c el chiar devenise un rebel i avea ceva de
ascuns? Celaena rmase ct mai natural posibil, la fel de
neamenintoare i de relaxat cum ar fi cineva care tocmai
se ntlnise cu un vechi prieten.
Arobynn tie c te-ai ntors? ntreb Archer.
Asta nu era o ntrebare pentru care Celaena era pregtit
sau pe care voise s o aud. Ridic din umeri.
Are ochi peste tot; a fi surprins dac nu ar ti.
Archer ncuviin solemn.
mi pare ru. Am auzit despre Sam i despre ce s-a

ntmplat la casa lui Farran n noaptea aceea.


Archer ddu din cap, nchiznd ochii.
Eu doar mi pare ru, continu el.
Dei inima i se nclet la auzul cuvintelor lui, Celaena
ncuviin:
Mulumesc.
Puse o mn pe braul lui Chaol, deodat simind nevoia
s-l ating, s se asigure c nc era acolo. Simind nevoia s
nceteze s mai vorbeasc despre asta, de asemenea, Celaena
oft i se prefcu interesat de uile din geam de la captul
treptelor.
Ar trebui s intrm, mini ea.
i oferi un zmbet lui Archer.
tiu c m-am purtat ca o rsfat ticloas cnd te-ai
antrenat n Breasl, dar vrei s iei cina cu mine mine? Am
seara liber.
Cu siguran ai avut momentele tale atunci.
Archer i ntoarse zmbetul i schi o plecciune.
Va trebui s reprogramez cteva ntlniri, dar mi-ar face
plcere.
Cotrobi prin buzunarul pelerinei i scoase o carte de
vizit alb-glbuie, gravat cu numele i adresa lui.
Doar trimite-mi vorb cu locul i ora i voi fi acolo,
spuse el.
*
Celaena fu tcut dup plecarea lui Archer, iar Chaol nu
ncercase s nceap o conversaie cu ea, dei murea de
nerbdare s spun ceva.
Nici mcar nu tia de unde s nceap.
n timpul discuiei, nu putuse s se gndeasc dect la ct
de mult i dorea s l dea pe Archer cu capul lui drgu de
zidul de piatr al cldirii.
Chaol nu era un prost. El i cunotea cteva dintre

zmbete, iar roeaa ei nu fusese fals. i dei el nu avea


nicio pretenie asupra ei, dei s aib vreo pretenie ar fi cel
mai stupid lucru pe care l-ar putea face vreodat, gndul c
ea era sensibil la farmecele lui Archer l fcu s vrea s aib
o mic discuie cu curtezanul.
n loc s se ndrepte napoi spre castel, Celaena ncepu s
mearg prin districtul bogtailor, n inima oraului, cu pai
lenei. Dup aproape treizeci de minute de tcere, Chaol se
gndi c se calmase suficient ct s fie civilizat.
Laena? ntreb el poruncitor.
Ct de ct civilizat, cel puin.
Fiile aurii din ochii ei turcoaz erau luminoase n soarele
dup-amiezii.
Dintre toate lucrurile care s-au spus acolo, sta te-a
deranjat cel mai tare?
Da. S-l fereasc Wyrdul, dar l deranjase al dracului de
mult.
Cnd ai spus c l cunoti, nu m gndeam c att de
bine.
Chaol se lupt cu furia brusc i stranie care clocotea din
nou n interiorul lui. Chiar dac ea fusese fermecat de
frumuseea lui, ea avea s-l ucid pe Archer. Chaol fu nevoit
s i aminteasc asta.
Povestea mea cu Archer m va ajuta s obin de la el
informaii despre orice ar fi rebeliunea asta, spuse ea, privind
casele elegante n timp ce treceau pe lng ele. Strzile
rezideniale erau linitite, n ciuda centrului agitat al
oraului, aflat la doar cteva strzi distan.
El este unul dintre puinii oameni care chiar m place,
s tii. Sau mcar o fcea n urm cu ceva ani. Nu ar trebui
s fie prea greu s aflu ceva despre orice ar putea plnui
acest grup mpotriva regelui sau despre cine ar putea fi
ceilali membri.

Unei pri din el ar trebui s-i fie ruine pentru c se


simise uurat la gndul c ea avea s l ucid. Chaol era un
om mai bun de att i cu siguran nu era genul de brbat
posesiv.
Iar zeii tiau c el nu avea nicio pretenie asupra ei. Vzuse
expresia de pe chipul ei cnd Archer l menionase pe Sam.
Chaol auzise despre moartea lui Sam Cortland
ntmpltor. Nu tiuse c Celaena i Sam se cunoscuser, c
Celaena iubise vreodat att de puternic. n noaptea n
care fusese prins, ea nu plecase s-i primeasc banii
pentru un contract nu, intrase n casa aia ca s se rzbune
pentru pierderea pe care el nu i-o putea nchipui.
Merser n josul strzii, Celaena fiind aproape lipit de
Chaol. El se lupt cu dorina de a se apleca spre ea, de a o
trage mai aproape de el.
Chaol? spuse ea dup cteva minute.
Hmm?
tii c ursc din tot sufletul cnd mi spune Laena, nu-i
aa?
Un zmbet apru n colul buzelor lui, mpreun cu un
licr de uurare n ochi.
Deci, data viitoare cnd voi vrea s te enervez
Nici mcar s nu-i treac prin cap!
Zmbetul lui deveni mai larg, iar licrul de uurare se
transform n ceva care-l lovi n moalele capului cnd ea i
zmbi napoi.

CAPITOLUL 8
Celaena plnuise s petreac restul zilei urmrindu-l pe
Archer de la distan, dar n timp ce se ndeprtau de
ceainrie, Chaol o inform c regele ordonase ca ea s fie
prezent mpreun cu garda la o cin oficial n acea noapte.
i dei se putea gndi la mii de scuze s scape de obligaie,
orice comportament suspect din partea ei putea atrage
atenia nedorit. Dac, ntr-adevr, avea de gnd s o asculte
pe Elena de data asta, avea nevoie ca regele, ca ntregul lui
imperiu, s cread c ea era servitorul ei asculttor.
Cina avea locul n Salonul Mare, iar Celaena se abinu din
rsputeri s nu alerge spre masa lung din centrul ncperii
i s devoreze mncarea direct din farfuriile consilierilor
adunai i nobilimii dichisite. Miel fript cu cimbru i
levnic, ra cu sos de portocale, fazan cu sos de ceap
verde Serios, nu era drept.
Chaol o postase lng o coloan de lng uile din sticl
care ddeau n curtea interioar. Dei Celaena nu purta
uniforma neagr a grzilor regale, cu balaurul auriu brodat
pe piept, se potrivea destul de bine peisajului cu hainele ei
negre. Mcar era destul de departe de toat lumea, astfel
nct nimeni s nu-i poat auzi stomacul mormind.
i alte mese fuseser pregtite, pentru nobilimea mai puin
important care fusese invitat, cu toii fiind mbrcai
impecabil pentru ocazie. Atenia majoritii, a grzilor, a
nobilimii, rmase pe masa central, unde regele i regina
stteau mpreun cu cei mai apropiai membri ai curii.
Ducele Perrington, bruta mthloas, era i el acolo, iar
Dorian i Roland erau n apropiere, plvrgind cu oamenii
simandicoi care alctuiau consiliul regelui. Oameni care
sectuiser alte regate pentru a plti pentru hainele i
bijuteriile i aurul din camera aceea. Nu c ea era mai presus

de ei n anumite privine.
Dei ncerc s evite s-l priveasc pe rege, de fiecare dat
cnd arunca o privire spre el, Celaena se ntreba de ce el se
mai deranja s participe la astfel de evenimente, cnd se
putea descurca i fr prostiile astea. Nu-i trecu niciun
rspuns logic prin cap. i nu se gndi nici mcar o clip c el
putea fi att de idiot, nct s-i dezvluie adevratele planuri
n faa tuturor acestor oameni.
Chaol sttea n poziie de drepi lng coloana din dreptul
scaunului regelui, ochii lui scannd ncperea, mereu n
alert. n aceast sear i adusese aici pe cei mai buni
oameni ai si, toi alei de el nsui n acea dup-amiaz. Nu
prea s-i dea seama c nimeni nu ar fi att de sinuciga,
nct s-l atace pe rege la un asemenea eveniment public.
Celaena ncercase s-i explice asta, dar Chaol doar o privise
ncruntat i i spuse s nu-i fac probleme.
De parc ea ar fi att de sinuciga.
Cina se ncheie cu regele ridicndu-se i lundu-i rmasbun de la oaspeii si, regina Georgina urmndu-l tcut i
supus n timp ce ieir din Salonul Mare. Ceilali oaspei
rmaser, dar acum se plimbau de la o mas la alta,
discutnd cu mai mult uurin dect o fcuser cnd
regele era de fa.
Dorian se ridic, Roland stnd nc lng el n timp ce
vorbeau cu trei tinere domnie, remarcabil de drgue.
Roland spuse ceva care le fcu pe fete s chicoteasc i s
roeasc n spatele evantaielor lor din dantel, iar buzele lui
Dorian schiar un zmbet.
Nu era posibil ca Dorian s-l plac pe Roland. Ea nu avea
nimic mai mult dect un presentiment i povestea lui Chaol
dup care s se ghideze, dar era ceva n ochii de smarald ai
lui Roland care o fceau s vrea s-l trag pe Dorian ct mai
departe de el. Dorian juca un joc periculos, de asemenea,

realiz ea. Ca prin motenitor, era nevoit s nu depeasc


limitele cu anumii oameni. Poate c Celaena ar trebui s
discute cu Chaol despre asta.
Celaena se ncrunt. S-i spun lui Chaol ar putea
nsemna c trebuia s dea nite explicaii incomode. Poate c
ar trebui doar s-l avertizeze ea nsi pe Dorian de ndat ce
cina lua sfrit. n ciuda trecutului lui cu femeile, el era tot
ce trebuia s fie un prin: inteligent, amabil, fermector. De
ce nu l abordase pe el Elena pentru sarcinile ei?
Dorian nu putea ti ce pune la cale tatl su, nu, el nu sar fi purtat aa dac ar fi tiut c tatl lui avea asemenea
intenii sinistre. i poate c nu ar trebui s tie niciodat.
Indiferent de ceea ce simea pentru el, Dorian era
motenitorul tronului. i poate c tatl su avea s-i
dezvluie ntr-o zi puterea lui i s-l oblige pe Dorian s fac
o alegere cu privire la ce fel de conductor ar fi vrut s
devin. Dar Celaena nu se grbea s-l vad pe Dorian fcnd
acea alegere; nu nc. Cnd avea s o fac, ea putea doar s
se roage ca el s fie un rege mai bun dect tatl lui.
*
Dorian tia c Celaena l privea. i aruncase priviri furie
n tot timpul cinei insuportabile. Dar, de asemenea, se uitase
i la Chaol, iar cnd o fcuse, Dorian putea s jure c tot
chipul ei se schimbase, devenise mai blnd, mai meditativ.
Celaena se rezem de stlpul de lng u, curndu-i
unghiile cu un pumnal. Slav Wyrdului c tatl lui plecase,
pentru c era destul de sigur c regele ar fi jupuit-o pentru
asta.
Roland le mai spuse ceva celor trei domnie din faa lui,
fete ale cror nume Dorian le auzise i le uitase imediat, iar
ele chicotir din nou. Cu siguran, Roland era un rival la
capitolul farmec. i se prea c mama lui Roland l nsoise
ca s-i gseasc tnrului lord o mireas, o fat cu pmnt

i bani care s sporeasc importana unui Meah. Nu era


nevoie ca Dorian s-l ntrebe pe Roland ca s tie c pn n
noaptea nunii, vrul lui avea s se bucure de toate
beneficiile vieii ntr-un castel ca tnr lord.
Ascultndu-l flirtnd, privindu-l rnjind acelor fete, Dorian
nu i ddea seama dac voia s-l pocneasc pe Roland sau
s plece. Dar toi anii n care trise n curtea asta ca un focar
de infecie l mpiedicau pe Dorian s fac altceva n afar de
a prea glorios de plictisit.
i arunc din nou o privire Celaenei, doar pentru a o vedea
privindu-l pe Chaol, ai crei ochi erau, n schimb, aintii
asupra lui Roland. Simind atenia lui Dorian, Celaena i
ntlni privirea.
Nimic. Nici mcar un fior. Temperamentul lui Dorian se
aprinse att de repede, nct se trezi luptndu-se s-i
pstreze controlul. Mai ales cnd ea i lu din nou privirea
de la el i se ntoarse pe cpitan. i rmase acolo. Destul.
Fr s se deranjeze s-i ia rmas-bun de la Roland sau
de la domnie, plec din Salonul Mare. Avea lucruri mai
importante pentru care s se ngrijoreze dect ceea ce simea
Celaena pentru prietenul lui. El era prinul motenitor al
celui mai mare imperiu din lume. ntreaga lui existen era
legat de coroan i de tronul de cletar care ntr-o zi avea s
fie al lui. Ea pusese capt lucrurilor dintre ei din cauza acelei
coroane i tronului, pentru c i dorea o libertate pe care el
nu i-o putea oferi niciodat.
Dorian, l strig cineva cnd intr pe coridor.
Nu trebuia s se ntoarc pentru a ti c era Celaena. Ea l
prinse din urm, potrivindu-i paii cu ai lui. Dorian nu tia
nici mcar ncotro mergea, tia doar c trebuia s ias din
Salonul Mare. Ea i atinse braul, iar el se uri pe sine pentru
c se bucurase de atingere.
Ce vrei? o ntreb el.

Trecur pe coridoarele aglomerate, iar ea l trase de bra,


fcndu-l s ncetineasc.
Ce s-a ntmplat?
De ce s-ar fi ntmplat ceva?
De ct timp tnjeti dup el? era ntrebarea pe care i-ar fi
pus-o Dorian. La dracu cu toate. nc i psa. La naiba cu el
pentru fiecare moment pe care l petrecuse cu ea.
Ari de parc ai vrea s izbeti pe cineva de vreun
perete.
El ridic din sprncene. Nu-i ddu seama c se
strmbase.
Cnd eti furios, i explic ea, ochii ti capt privirea
asta rece. De ghea.
Sunt bine.
Continuar s mearg, iar ea continu s-l urmeze spre
spre oriunde mergea el. Biblioteca, hotr Dorian, lund-o n
josul unui pasaj. Avea s mearg n biblioteca regal.
Dac ai ceva de spus, zise el destul de fnos, atunci
spune-o.
Nu am ncredere n vrul tu.
El se opri, linitea aternndu-se pe coridor.
Nici mcar nu-l cunoti.
Poi s-l numeti instinct.
Roland este inofensiv.
Poate. Poate nu. Poate c are propriile planuri pentru
care se afl aici. Iar tu eti prea detept ca s fii un pion n
jocul cuiva, Dorian! El este din Meah.
i?
i Meah este un ora-port micu i insignifiant. Asta
nseamn c are puin de pierdut i mult de ctigat. Asta i
face pe oameni periculoi. Nemiloi. Te va folosi dac va
putea.
La fel cum o asasin din Endovier m-a folosit ca s

ajung Campionul regelui?


Celaena rmase cu gura cscat.
Asta crezi tu c am fcut?
Nu tiu ce s cred.
Dorian se ntoarse.
Ea mri, la propriu, la el.
Pi, las-m s-i spun ce cred eu, Dorian! Cred c eti
obinuit s primeti ce vrei, pe cine vrei. i doar pentru c
nu ai putut s primeti pe cine ai vrut de data asta
Dorian se ntoarse valvrtej spre ea.
Nu tii nimic despre ce am vrut eu. Nici mcar nu mi-ai
dat ocazia s-i spun.
Ea i ddu ochii peste cap.
Nu port discuia asta acum, zise ea. Am venit s te
avertizez n legtur cu vrul tu, dar e evident c nu-i pas.
Aa c nu te atepta s mi pese cnd te vei trezi c nu eti
nimic mai mult dect o marionet. Dac nu eti deja una.
El deschise gura, att de aproape s izbucneasc, nct ar
fi putut lovi cu pumnul cel mai apropiat perete, dar Celaena
deja se ndeprta grbit.
*
Celaena sttea n faa gratiilor celulei lui Kaltain Rompier.
Domnia care odat fusese frumoas era ghemuit lng
perete, cu rochia prfuit i prul negru despletit i nclcit.
i ngropase faa n mini, dar Celaena nc putea vedea c
sudoarea licrea pe pielea ei, care avea o tent cenuie. i
mirosul
Nu o mai vzuse de la duel; din ziua n care Kaltain o
drogase pe Celaena, spernd s moar de minile lui Cain.
Odat ce l nvinsese pe Cain, Celaena plecase fr s fie
martor la criza de urlete fcut de Kaltain. Aa c ratase
momentul n care Kaltain mrturisise din greeal c o
otrvise, pretinznd c fusese manipulat de fostul ei amorez,

ducele Perrington. Ducele negase acuzaiile ei, iar Kaltain


fusese trimis aici, jos, s-i atepte pedeapsa.
Dou luni mai trziu, se prea c nc nu tiau ce s fac
cu ea sau nu le psa.
Bun, Kaltain, spuse ea ncet.
Kaltain ridic uor capul, ochii ei negri licrind cnd o
recunoscur pe Celaena.
Bun, Celaena.

CAPITOLUL 9
Celaena fcu un pas mai aproape de gratii. O gleat n
care s-i fac nevoile, una cu ap, firimiturile ultimei ei
mese i fn mucegit pe post de pat; asta era tot ce avea
Kaltain n celul.
Tot ce merit.
Ai venit s te amuzi? ntreb Kaltain.
Vocea ei, care odat fusese melodioas i cult, era acum
puin mai mult dect o oapt rguit. Era att de frig aici,
era o minune c prizoniera nu se mbolnvise deja.
Am cteva ntrebri pentru tine, spuse Celaena, vorbind
ncet.
Nu voia ca grzile s trag cu urechea.
Sunt ocupat azi. Kaltain zmbi, rezemndu-i capul de
zidul din piatr. Vino mine, continu ea.
Arta mai tnr cu prul de abanos despletit. Nu putea fi
mai n vrst dect Celaena nsi.
Celaena se ls n genunchi, inndu-se cu o mn de
gratii pentru a-i menine echilibrul. Metalul era nfiortor de
rece.
Ce tii despre Roland Havilliard?
Kaltain i ridic privirea spre tavanul din piatr.
Ne viziteaz?
A fost chemat n consiliul regelui.
Ochii negri ca noaptea ai lui Kaltain i ntlnir pe ai
Celaenei. Era o urm de nebunie acolo, dar i precauie i
epuizare.
De ce m ntrebi despre el?
Pentru c vreau s tiu dac este de ncredere.
Kaltain rse ncet.
Nimeni nu este de ncredere. i, n special, nu Roland.
Lucrurile pe care le-am auzit despre el i-ar ntoarce chiar i

ie stomacul pe dos, pun pariu.


Cum ar fi?
Kaltain zmbi.
Scoate-m din celula asta i poate i voi spune.
Celaena i ntoarse zmbetul.
Ce zici dac intru n celula asta i gsesc o alt cale s
te fac s vorbeti?
Nu, opti ea, micndu-se astfel nct Celaena putu s
vad vntile care i ncercuiau ncheieturile.
Semnau n mod deranjant cu amprentele unei mini.
Kaltain i ascunse braele n faldurile rochiei.
Paza din tura de noapte se face c nu vede nimic atunci
cnd m viziteaz Perrington.
Celaena i muc buza.
mi pare ru, spuse ea i vorbea serios.
i avea de gnd s-i spun despre asta lui Chaol cnd avea
s-l vad; s se asigure c va purta o discuie cu schimbul de
noapte.
Kaltain i odihni obrazul pe genunchi.
El a stricat totul. i nici mcar nu tiu de ce. De ce nu
m-a trimis acas n loc s m arunce n temnia asta?
Vocea i era foarte distant, voce pe care Celaena o
recunotea din timpul petrecut n Endovier. Odat ce
amintirile i durerea i teama preluau controlul, nu avea s
mai existe vreo ans s scoat vreun cuvnt de la ea. Aa c
ntreb rapid:
Ai fost apropiat de Perrington. Ai auzit vreodat ceva
despre planurile lui?
O ntrebare periculoas, dar dac exista cineva care s-i
poat rspunde aceea era Kaltain.
Dar fata privea n gol i nu rspunse.
Celaena se ridic.
Mult noroc, spuse ea.

Kaltain doar tresri, ascunzndu-i minile sub brae.


Ar trebui s-o lase pe Kaltain s nghee de frig pentru tot
ce ncercase s-i fac. Ar trebui s ias zmbind din temni,
pentru c, pentru prima oar, persoana potrivit era nchis.
Ei ncearc s atrag corbii s zboare pe aici, murmur
Kaltain, mai mult pentru sine dect pentru Celaena. Iar
durerile de cap sunt mai crunte cu fiecare zi care trece. Din
ce n ce mai ru i pline de flfitul la insuportabil de aripi.
Celaena nu nelegea. Ea nu auzea nimic, niciun croncnit
i, cu siguran, niciun flfit de aripi. Chiar dac erau corbi,
temnia era att de adnc sub pmnt, nct era imposibil
s-i aud de acolo.
Ce vrei s spui?
Dar Kaltain deja se ghemuise din nou la perete, ncercnd
s se nclzeasc. Celaena nu voia s se gndeasc la ct de
rece trebuia s fie celula n timpul nopii; ea tia cum era s
te ghemuieti aa, s caui disperat orice frm de cldur,
ntrebndu-te dac te vei mai trezi dimineaa sau dac frigul
te va rpune pn atunci.
Fr s-i dea prea mult timp de gndire, Celaena i
dezleg pelerina neagr. O arunc cu grij printre gratii,
intind astfel nct s evite voma uscat de pe podeaua din
piatr a celulei. Auzise, de asemenea, despre dependena de
opiu a fetei s fie nchis fr medicamentul ei probabil c o
adusese pe marginea nebuniei, asta dac nu era nebun de
la bun nceput.
Kaltain privi pelerina care i ateriz n brae, iar Celaena se
ntoarse i o porni pe coridorul ngust i rece, spre etajele
clduroase de mai sus.
Uneori, spuse ncet Kaltain, iar Celaena se opri. Uneori
cred c ei m-au adus aici, continu ea. Nu ca s m mrit cu
Perrington, ci cu un alt scop. Vor s m foloseasc.
S te foloseasc pentru ce?

Nu-mi spun niciodat. Cnd vin aici jos, nu-mi spun


niciodat ce vor. Nici mcar nu-mi amintesc. Totul este
doar fragmente. Cioburi dintr-o oglind spart, fiecare
reflectnd propria imagine.
Era nebun. Celaena i suprim dorina de a face un
comentariu rutcios, amintirea vntilor lui Kaltain
contribuind la asta.
i mulumesc pentru ajutor.
Kaltain se nfur n pelerina Celaenei.
Ceva vine, opti ea. Iar eu trebuie s i ies n
ntmpinare. Celaena rsufl, nedndu-i seama c i inuse
respiraia.
Conversaia asta era inutil.
La revedere, Kaltain!
Fata doar rse uor, iar sunetul o urmri pe Celaena mult
timp dup ce prsi temnia rece ca gheaa.
*
Nemernicii ia, scuip Celaena, strngnd att de tare
ceaca n mn, nct Celaena crezu c prinesa avea s o
sparg.
Stteau amndou n patul ei, o tav mare cu micul dejun
zcnd ntre ele. Fleetfoot le privea fiecare nghiitur, gata s
devoreze fiecare firimitur scpat.
Cum pot grzile s-i ntoarc spatele aa? continu ea.
Cum pot grzile s o in n condiiile astea? Kaltain este un
membru al curii, iar dac ei o trateaz pe ea aa, atunci numi prea pot nchipui cum i trateaz pe criminalii din alte
clase sociale.
Nehemia se opri, privind-o pe Celaena parc cerndu-i
scuze.
Celaena ridic din umeri i ddu din cap. Dup ce o
vzuse pe Kaltain, plecase s-l urmreasc pe Archer, dar
ncepu un viscol att de puternic, nct vizibilitatea era

aproape imposibil. Dup o or de ncercri euate de a-l


gsi n oraul acoperit de zpad, renunase i se ntorsese la
castel.
Furtuna continuase toat noaptea, aternnd o ptur de
zpad mult prea groas pentru ca Celaena s-i fac
obinuita alergare cu Chaol. Aa c o invitase pe Nehemia s
o nsoeasc la micul dejun n pat, iar prinesa, care era
acum de-a dreptul stul de zpad, era mai mult dect
fericit s alerge n camera Celaenei i s se ascund sub
pturile clduroase.
Nehemia puse jos ceaca de ceai.
Trebuie s-i spui cpitanului Westfall despre cum este
tratat.
Celaena i termin biscuitul i se ls pe spate n pernele
moi.
Deja am fcut-o. S-a ocupat de asta.
Nu era nevoie s menioneze c, dup ce Chaol se
ntorsese n dormitorul lui, unde Celaena citea, tunica i era
ifonat, degetele i erau jupuite, iar n ochii lui castanii era
un licr mortal care i spuse Celaenei c paza de la temnie
avea s sufere schimbri serioase i membri noi.
tii, medit Nehemia, mpingnd-o cu piciorul pe
Fleetfoot n timp ce cinele ncerca s fure mncare de pe
tav, curile regale nu au fost ntotdeauna aa. Au fost
vremuri n care oamenii preuiau onoarea i loialitatea, cnd
s serveti un conductor nu nsemna doar supunere i
fric.
Ddu din cap, pletele aurii legnndu-i-se uor. n soarele
dimineii, pielea ei mslinie era fin i atrgtoare. Pe bune,
era puin cam nedrept c Nehemia era att de frumoas
natural, mai ales la revrsatul zorilor.
Nehemia continu:
Cred c o asemenea onoare a disprut din Adarlan cu

multe generaii n urm, dar nainte de cderea Terrasenului,


curtea sa regal a fost cea care a dat acest exemplu. Tatl
meu obinuia s-mi spun poveti despre curtea din
Terrasen, despre rzboinicii i lorzii care l slujeau pe regele
Orion, despre puterea fr rival i curajul i loialitatea curii
sale. De aceea regele Adarlanului a pus ochii mai nti pe
Terrasen. Pentru c era cel mai puternic i pentru c, dac
Terrasenului i se ddea ansa s ridice o armat mpotriva
lui, Adarlanul ar fi fost anihilat. Tata nc spune c, dac ar
fi ca Terrasenul s se ridice din nou, ar putea avea o ans;
ar fi o ameninare real pentru Adarlan.
Celaena privi spre emineu.
tiu, reui ea s spun.
Nehemia se ntoarse pentru a o privi.
Crezi c va mai exista vreodat o curte regal ca aceea?
Nu doar n Terrasen, ci oriunde? Am auzit c cea din
Wendlyn nc se ghideaz dup vechile principii, dar ei sunt
dincolo de ocean i nu ne ajut cu nimic. i-au mutat
privirea n alt direcie n timp ce regele ne-a cucerit
pmnturile i nc refuz toate strigtele pentru ajutor.
Celaena se for s pufie, s i fluture mna cu
nemulumire.
Asta este o discuie teribil de greoaie pentru micul
dejun.
i umplu gura cu pine prjit. Cnd ndrzni s i arunce
o privire prinesei, expresia Nehemiei rmase meditativ.
Ai vreo veste despre rege?
Nehemia i.
Doar c l-a inclus pe viermele la mic, Roland, n
consiliul lui, iar lui Roland se pare c i s-a dat sarcina s se
ocupe de mine. Aparent, am fost prea bgrea cu ministrul
Mullison, consilierul responsabil cu lagrul de munc din
Calaculla. Se presupune c Roland trebuie s m liniteasc.

Nu pot s-i spun pentru cine mi pare mai ru: pentru


tine sau pentru Roland.
Nehemia o nghionti cu cotul, iar Celaena chicoti, dndu-i
mna la o parte. Fleetfoot profit de neatenia lor temporar
i fur o bucat de bacon direct de pe platou, iar Celaena
strig:
Hoa neruinat!
Dar Fleetfoot sri de pe pat, fugi lng emineu i se holb
direct la Celaena n timp nfulec restul de bacon.
Nehemia rse, iar Celaena se trezi fcnd la fel,
aruncndu-i lui Fleetfoot nc o bucat de bacon.
Hai s stm n pat toat ziua, spuse Celaena, tolninduse pe perne i ghemuindu-se n pturi.
Fii sigur c mi-ar plcea s pot, spuse Nehemia, oftnd
adnc. Of, am treburi de fcut.
i ea avea chestiuni de fcut, i ddu seama Celaena.
Cum ar fi s se pregteasc pentru cina cu Archer din acea
sear.

CAPITOLUL 10
Dorian tremur n timp ce intr la cuti n acea dupamiaz, scuturnd zpada de pe pelerina sa roie. n urma
lui, Chaol i sufla aer cald n mini, iar cei doi tineri
naintar grbii, podelele acoperite de paie scrind sub
paii lor. Dorian ura iarna frigul insuportabil i felul n care
cizmele lui nu preau niciodat uscate.
Aleseser s intre prin castel pe la cutile cinilor pentru
c era cea mai simpl cale de a-l evita pe Hollin, fratele de
zece ani al lui Dorian, care se ntorsese de la coal n acea
diminea i deja i striga dorinele ctre orice ghinionist
care i aprea n cale. Hollin nu i-ar cuta niciodat aici. El
ura animalele.
Merser prin corul de ltrturi i scheunaturi, Dorian
oprindu-se din cnd n cnd pentru a-i saluta vreun
preferat. i-ar fi putut petrece restul zilei aici, mcar de-ar fi
putut scpa de cina dat n onoarea lui Hollin!
Nu pot s cred c mama l-a scos din coal, bombni el.
i era dor de fiul ei, spuse Chaol, nc frecndu-i
minile, dei cutile erau destul de clduroase n comparaie
cu frigul de afar.
Iar acum c micarea asta mpotriva tatlui tu ia
amploare, adug el, regele vrea ca Hollin s fie acolo unde l
poate supraveghea ndeaproape pn cnd pune lucrurile la
punct.
Pn cnd Celaena va ucide toi trdtorii asta era ceea
ce Chaol nu era nevoie s spun.
Dorian oft.
Nici nu vreau s-mi imaginez ce cadou absurd i-o fi
cumprat mama. i-l aminteti pe ultimul?
Chaol rnji. Era greu s nu-i aminteasc ultimul cadou pe
care Georgina i-l cumprase fiului ei mai mic: patru ponei

albi, cu o caleac mic, aurit. Hollin clcase n picioare


jumtate din grdina preferat a reginei.
Chaol l conduse pe Dorian spre uile ndeprtate de la
captul cutilor.
Nu-l poi evita la nesfrit.
Chiar n timp ce cpitanul vorbea, Dorian l vedea scannd
mprejurimile, ca ntotdeauna, cutnd orice semn de
pericol, orice ameninare. Dup atia ani, Dorian se
obinuise cu asta, dar nc i deranja puin mndria.
Intrar pe uile din sticl, n castel. Pentru Dorian,
coridorul era clduros i luminos; coronie i ghirlande din
flori nemuritoare nc decorau arcadele i mesele. Pentru
Chaol, presupuse el, un duman putea atepta oriunde.
Poate c s-a schimbat n ultimele luni, poate s-a
maturizat puin, spuse Chaol.
Ai spus asta i vara trecut i aproape c i-am scos
dinii cu un pumn.
Chaol ddu din cap.
Slav Wyrdului c fratele meu se temea prea mult de
mine ca s-mi ntoarc vorbele.
Dorian ncerc s nu par surprins. De cnd Chaol
renunase la titlul de motenitor n Anielle, nu-i mai vzuse
familia de ani de zile i rar vorbea despre ea.
Dorian l-ar fi putut ucide bucuros pe tatl lui Chaol
pentru c l renegase, refuznd chiar s-l vad pe Chaol cnd
i adusese familia n Rifthold pentru o ntlnire important
cu regele. Dei Chaol nu o spusese niciodat, Dorian tia c
rnile erau adnci.
Dorian oft adnc.
Adu-mi iar aminte de ce merg la cina asta?
Pentru c tatl tu ne va ucide dac nu apari s-l
ntmpini cum se cuvine pe fratele tu.
Poate c o va angaja pe Celaena s o fac.

Ea are planuri pentru cina din seara asta. Cu Archer


Finn.
Nu se presupune c ar trebui s-l ucid?
Se pare c vrea informaii. Nu-l plac, adug Chaol
dup o pauz lung.
Dorian se ncord. Reuiser, cel puin pn atunci, s nu
vorbeasc despre ea iar pentru acele cteva ore fusese ca i
cum nimic nu s-ar fi schimbat vreodat ntre ei. Dar lucrurile
se schimbaser.
Nu cred c trebuie s-i faci griji c Archer ar putea s o
ia cu el, mai ales dac va fi mort pn la sfritul lunii.
Cuvintele i ieir mai dure i mai reci dect intenionase.
Chaol i arunc o privire.
Crezi c despre asta mi fac griji?
Da. i este evident pentru toat lumea, n afar de voi
doi.
Dar Dorian nu voia s poarte discuia asta cu Chaol, iar
Chaol, sigur ca naiba, nu voia s poarte discuia asta cu el,
aa c Dorian doar ridic din umeri.
Va fi bine, iar tu o s rzi mai trziu pentru c i-ai
fcut griji. Chiar dac Archer este aa de bine pzit cum
pretinde Celaena, ea este Campion pentru un motiv, nu-i
aa?
Chaol ncuviin, dei Dorian nc i putea citi grija n ochi.
*
Celaena tia c rochia de un rou aprins era puin cam
scandaloas. i tia i c nu era potrivit pentru iarn, avnd
n vedere ct de decoltat era n fa, iar n spate i mai
decoltat. Suficient de decoltat ct s dezvluie prin
mpletitura din dantel neagr c nu purta corset pe
dedesubt.
Dar lui Archer Finn mereu i plcuser femeile care erau
ndrznee cu hainele lor, care erau cu un pas naintea

modei. Iar rochia asta, cu corsajul strns pe corp, lung, cu


mneci strmte i o fust vaporoas, era la fel de nou i de
diferit pe ct arta.
De aceea, cnd ddu de Chaol n drum spre ieire din
apartamentul ei, Celaena nu fu foarte surprins cnd el
ncremeni pe loc i clipi. Apoi clipi din nou.
Celaena i zmbi.
Bun i ie.
Chaol sttea nemicat, ochii lui armii plimbndu-se peste
rochia ei.
Nu pori asta.
Celaena pufi i trecu pe lng el, oferindu-i, n mod
intenionat, o privelite mult mai provocatoare a spatelui ei.
O, ba da. O port.
Chaol i potrivi paii cu ai ei n timp ce Celaena se
ndrepta spre poarta principal, spre trsura care o atepta.
O s rceti cobz.
Celaena i puse pelerina din blan de hermin pe umeri.
Nu cu asta.
Ai mcar vreo arm la tine?
Ea cobor cu pai fermi treptele care duceau pe coridorul
de la intrare.
Da, Chaol, am arme. i port rochia asta pentru c vreau
ca Archer s se ntrebe acelai lucru. S cread c nu am
niciuna asupra mea.
ntr-adevr, avea cuite legate de picioare, iar agrafele
prinse n prul care i curgea ntr-o cascad ondulat pe un
umr erau lungi i ascuite ascunse cu grij, spre
ncntarea ei, de Philippa, pentru ca Celaena s nu fie
nevoit s mearg de colo-colo cu metal rece ntre sni.
A, fu tot ce spuse Chaol. Ajunser la intrarea principal
n tcere, iar Celaena i puse mnuile din piele pe msur
ce se apropiau de uile maiestuoase din sticl care se

deschideau spre curte. Era pe punctul de a cobor treptele


din fa, cnd Chaol i atinse umrul.
Ai grij, spuse el, studiind trsura, oferul, lacheul.
Preau s fi trecut inspecia.
Nu te pune n pericol, adug el.
tii c asta este slujba mea.
Celaena nu ar fi trebuit s-i spun niciodat despre
capturarea sa, nu ar fi trebuit s-l lase s vad c putea fi
vulnerabil, pentru c acum el avea s se ngrijoreze pentru
ea i s se ndoiasc de ea i s o enerveze la nesfrit. Nu
tia de ce o fcuse, dar se scutur de atingerea lui i spuse
printre dini:
Ne vedem mine.
Chaol ncremeni, ca i cum ar fi fost lovit de trsnet,
scrnind din dini.
Cum adic, mine?
Din nou, furia acea idioat prelu controlul, iar Celaena i
arunc un zmbet.
Eti biat detept, spuse ea, mergnd spre trsur. Di singur seama.
Chaol continu s o priveasc ncremenit, de parc nu ar li
cunoscut-o. Celaena nu avea s i permit s o cread
vulnerabil sau stupid, sau lipsit de experien, nu cnd
muncise din greu i sacrificase attea ca s ajung n acest
punct. Poate c fusese o greeal s l lase s se apropie de
ea; pentru c ideea c el se gndea c ea era slab, c avea
nevoie de protecie, o fcea s vrea s snopeasc pe cineva.
Noapte bun, spuse ea, iar nainte s mediteze asupra
acelor gnduri, urc n trsur i porni la drum.
Avea s se ngrijoreze n privina lui Chaol mai trziu.
Ast-sear, se concentra asupra lui Archer, ca s scoat
adevrul de la el.
*

Archer atepta ntr-un salon exclusivist, frecventat de elita


din Rifthold. Majoritatea meselor erau deja ocupate, hainele
i bijuteriile elegante ale clienilor licrind n lumina palid.
Cnd servitorul de la intrare i lu pelerina, Celaena se
asigur c se ntoarce cu spatele spre Archer, pentru ca el s
poat privi bine dantela neagr care i acoperea spatele gol (i
i ascundea cicatricile din Endovier). Simi i ochii
servitorului aintii pe spatele ei, dar se prefcu c nu
observ.
Archer trase adnc aer n piept, iar ea se ntoarse i l vzu
rnjind i dnd uor din cap.
Cred c uimitor, superb i orbitor sunt cuvintele pe
care le caui, spuse ea.
i lu braul n timp ce erau condui la o mas ascuns
ntr-un alcov din camera mpodobit.
Archer i trecu un deget peste mneca din catifea roie a
rochiei sale.
M bucur s vd c gusturile tale s-au maturizat odat
cu tine. i cu arogana ta, se pare.
Celaena ar fi zmbit oricum, i spuse n sinea ei.
De ndat ce se aezar la mas, li se citi meniul i
ordonar vinul, Celaena se trezi privind fix acel chip
splendid.
Deci, spuse ea, lsndu-se pe spate n scaun, cte
domnie vor s m ucid n seara asta pentru c i rpesc
din timp?
El rse uor.
Dac i-a spune, ai fugi mncnd pmntul napoi la
castel.
nc mai eti aa de faimos?
Archer lu o gur de vin i i flutur graios mna.
nc mai am datorii fa de Clarisse, spuse ea,
pomenind-o pe cea mai influent i bogat doamn din

capital. Dar da.


Ochii i licrir.
i prietenul tu morocnos? continu Archer. Ar trebui
s-mi pzesc i eu spatele n seara asta?
Totul era ca un dans, un preludiu la ceea ce avea s
urmeze mai trziu. Celaena i flutur genele.
El tie mai bine dect s ncerce s m in nchis.
Wyrdul s-l ajute pe brbatul care o face. nc mi
amintesc ce drcuor mpieliat erai.
i eu care credeam c m gseti fermectoare.
n felul n care puiul unei pume este fermector,
presupun.
Celaena rse i lu o gur mic de vin. Trebuia s i
pstreze mintea ct mai limpede. Cnd puse paharul pe
mas, observ c Archer o privea trist i meditativ, la fel cum
o fcuse cu o zi n urm.
Pot s te ntreb cum ai ajuns s lucrezi pentru el?
Celaena tia c se referea la rege i mai tia i c Archer
era contient c nu erau singuri n salon. Ar fi fost un asasin
priceput. Poate c suspiciunile regelui nu erau att de
exagerate.
Dar ea se pregtise pentru ntrebarea asta i pentru multe
altele, aa c i arunc un zmbet rutcios i spuse:
Se pare c talentul meu este mai potrivit pentru
ajutarea imperiului dect pentru minerit. S lucrez pentru el
sau pentru Arobynn este aproape acelai lucru.
De fapt, asta nu era o minciun.
Archer ncuviin uor i gnditor din cap.
Profesiile noastre au fost ntotdeauna asemntoare. M
refer la a ta i la a mea. Nu pot spune ce e mai ru: s ne
antrenm pentru dormitor sau pentru cmpul de lupt.
Dac Celaena i amintea bine, Acrher avea doisprezece ani
cnd Clarisse l descoperise, un orfan hoinrind pe strzile

capitalei, i l invitase s se antreneze cu ea. Iar cnd


mplinise aptesprezece ani i avusese petrecerea de licitaie
pentru virginitatea lui, existaser zvonuri despre certuri
izbucnite ntre presupusele patroane.
Nici eu nu pot spune care. Presupun c amndou sunt
la fel de groaznice. Celaena ridic paharul pentru un toast. n
cinstea stimailor notri stpni, spuse ea.
Ochii lui zbovir un moment asupra ei, nainte s ridice
paharul:
n cinstea noastr.
Glasul lui era suficient s o fac s se nclzeasc, dar
privirea din ochii lui n timp ce rostise cuvintele, curba gurii
leia divine i el era o arm. O arm superb i mortal.
Archer se aplec peste marginea mesei, intuind-o cu
privirea. O provocare i o invitaie intim.
Zeii din ceruri i Wyrdul s m salveze.
De data asta, Celaena chiar avu nevoie de o gur serioas
de vin.
Va fi nevoie de mai mult dect nite priviri arztoare ca
s devin sclava ta, Archer. Ar trebui s tii mai bine dect s
i ncerci trucurile pe mine.
El scoase un chicot care o rscoli pe Celaena.
i cred c m cunoti destul de bine, ct s i dai
seama cnd nu le folosesc. Dac a fi fcut-o, atunci am fi
prsit deja restaurantul.
Asta este o afirmaie foarte ndrznea. Nu cred c vrei
s te pui cu mine cnd vine vorba de trucurile meseriei.
O, vreau s fac o mulime de lucruri cu tine.
Celaena nu fusese niciodat att de fericit s vad un
servitor i nu-i dduse pn atunci seama c un bol cu
sup putea s fie att de interesant.
*
Dup ce i trimise trsura napoi la castel doar pentru a-l

necji pe Chaol, Celaena ajunse dup cin n trsura lui


Archer. Cina n sine fusese destul de plcut, povestiser
despre cunotine vechi, teatru, cri, vremea urt. Numai
despre subiecte sigure, confortabile, dei el o tot privea de
parc ar fi fost prada lui i totul era o ndelung vntoare.
Se aezar unul lng altul pe bancheta trsurii, suficient
de aproape ca ea s-i miroas parfumul fin pe care l purta, o
combinaie elegant i ispititoare care o fcea pe Celaena s
se gndeasc la cearafuri din mtase i lumnri. Aa c se
concentr asupra a ceea ce era pe punctul s fac.
Trsura se opri, iar Celaena arunc o privire pe fereastr,
spre conacul elegant i familiar. Archer o privi i i uni
degetele cu ale ei nainte s-i ridice mna la buze. Fu un
srut uor i moale, care trimise un fior arztor prin trupul
Celaenei.
Vrei s intri? o ntreb el, buzele struindu-i pe mna
sa. Celaena nghii n sec.
Nu vrei i tu o noapte liber?
Nu se ateptase la asta. i nu asta voia, lsnd flirtul la
o parte.
El i ridic uor capul, dar nc nu i eliber mna,
degetul lui mare trasnd cercuri micue pe pielea ei fierbinte
ca focul.
E foarte diferit cnd este alegerea mea, s tii.
Altcineva ar fi putut-o rata, dar ea recunoscu nuana de
amrciune. i ea crescuse fr s poat face alegeri proprii.
i lu mna dintr-a lui.
i urti viaa?
Cuvintele Celaenei nu fur mai mult dect o oapt.
El o privi o privi cu adevrat, ca i cum nu ar fi vzut-o
pn atunci.
Cteodat, spuse el, apoi privirea i se mut pe fereastra
din spatele ei, spre casa de dincolo de ea. Dar ntr-o zi,

continu el, ntr-o zi voi avea destui bani ca s-i pltesc lui
Clarisse toat datoria, s fiu liber i s triesc pe cont
propriu.
Ai renuna la viaa de curtezan?
Archer afi un zmbet timid, care fu mai real dect orice
alt expresie de-a lui n acea sear.
Pn atunci, fie voi fi destul de bogat nct s nu
trebuiasc s mai muncesc vreodat, fie destul de btrn
nct s nu m mai angajeze nimeni.
Celaenei i trecu prin minte o amintire dintr-un timp cnd,
doar pentru un moment, fusese liber; cnd lumea se
deschisese larg n faa ei i ea fusese pe punctul s intre
alturi de Sam. Era o libertate pentru care nc mai muncea,
pentru c, dei o gustase doar pentru o secund, fusese cea
mai minunat secund pe care o trise vreodat.
Trase adnc aer n piept i l privi n ochi. Era timpul.
Regele m-a trimis s te ucid.

CAPITOLUL 11
Antrenamentul lui cu asasinii probabil c dduse roade,
pentru c Archer era n partea opus a trsurii i fluturnd
un pumnal ascuns ntre ei nainte ca ea s poat clipi.
Te rog, gfi el, pieptul ridicndu-i-se i cobornd
sacadat. Te rog, Laena!
Ea deschise gura, pregtit s-i explice totul, dar el gfia,
holbndu-se la ea.
Te pot plti, continu el.
O parte mic i jalnic din ea era destul de ngmfat la
vederea fricii lui. Dar Celaena ridic minile, artndu-i c
nu era narmat cel puin, din cte vedea el.
Regele crede c faci parte dintr-o micare rebel care
intervine n planurile lui.
Un rset ascuit, att de aspru, nct brbatul elegant i
adorabil nu putea fi recunoscut n el.
Nu fac parte din nicio micare! S m ia Wyrdul, poate
c m prostituez, dar nu sunt un trdtor!
Celaena i inu minile la vedere i deschise gura ca s-i
spun s tac, s stea jos i s o asculte. Dar el continu:
Nu tiu nimic despre vreo micare de genul sta, nici
mcar n-am auzit pe nimeni care s ndrzneasc s se pun
n calea regelui. Dar, dar Respiraia i se calm. Dac mi
crui viaa, continu el, i pot da informaii despre un grup
despre care tiu c ncepe s capete putere n Rifthold.
Regele m trimite dup persoanele greite?
Nu tiu, spuse el repede, dar grupul sta probabil c
va vrea s tie mai multe despre el. Se pare c au aflat de
curnd c regele ar putea plnui o nou teroare pentru noi
toi i vor s ncerce s-l opreasc.
Dac Celaena ar fi fost o persoan amabil i drgu, i-ar
fi spus s se calmeze, s-i adune gndurile. Dar ea nu era

aa, iar panica i dduse fru liber limbii lui Archer, aa c l


ls s continue.
Doar le-am auzit pe clientele mele uotind despre asta
din cnd n cnd. Dar exist un grup care s-a format chiar
aici, n Rifthold, i vor s o aduc napoi pe tronul
Terrasenului pe Aelin Galathynius.
Inima ncet s-i mai bat. Aelin Galathynius,
motenitoarea pierdut a Terrasenului.
Aelin Galathynius este moart, murmur ea.
Archer ddu din cap.
Ei nu cred asta. Ei spun c triete i c adun o
armat mpotriva regelui. ncearc s i repun curtea pe
picioare, s gseasc ce a mai rmas din cercul de ncredere
al regelui Orlon.
Ea doar se holba la el, ncercnd s-i descleteze degetele,
ncercnd s primeasc aerul n plmni. Dac era
adevrat Nu, nu era adevrat. Dac oamenii tia chiar
pretindeau c s-au ntlnit cu motenitoarea tronului, atunci
trebuia s fie o impostoare.
Era pur coinciden c Nehemia menionase curtea
Terrasenului n acea diminea? C Terrasen era singura
for n stare s se ridice mpotriva regelui dac se putea
pune din nou pe picioare, cu sau fr adevratul motenitor?
Dar Nehemia jurase s nu o mint niciodat; dac ar fi tiut
ceva, i-ar fi spus.
Celaena nchise ochii, dei era contient de fiecare
micare a lui Archer. n ntuneric, asasina i adun
gndurile, alung acea speran disperat i prosteasc,
pn ce o team etern o cuprinse din nou.
Deschise ochii. Archer se holba la ea, palid ca moartea.
N-am nicio intenie s te ucid, Archer, spuse ea.
El se prbui uurat pe sptarul banchetei.
O s-i dau de ales. i poi nscena moartea chiar acum

i zbori din ora nainte de rsrit. Sau i dau timp pn la


sfritul lunii, patru sptmni. Patru sptmni ca s i
pui discret toate afacerile la punct; presupun c nvri nite
bani pe aici, prin Rifthold. Dar timpul vine cu un pre: te las
s trieti doar dac mi poi aduce informaii despre orice ar
fi micarea asta rebel din Terrasen i orice ar ti ei despre
planurile regelui. La sfritul lunii, i vei nscena moartea i
vei prsi acest ora, vei pleca undeva departe, i nu vei mai
folosi niciodat numele Archer Finn.
El o privea cu precauie.
Voi avea nevoie de restul lunii ca s-mi adun banii.
Rsufl uurat, apoi i frec faa cu minile. Dup un
moment ndelungat, spuse:
Poate c asta este o binecuvntare deghizat. M voi
elibera de Clarisse i o voi lua de la capt n alt parte.
Dei Celaena i arunc un zmbet nesigur, ochii lui Archer
nc preau bntuii.
De ce m-a bnuit regele?
Celaena se uri pe sine pentru mila pe care o simea pentru
el.
Nu tiu. Doar mi-a dat o bucat de hrtie cu numele tu
pe ea i mi-a spus c faci parte dintr-o micare pornit
mpotriva planurilor lor oricare ar fi ele.
Archer pufai.
A fi vrut eu s fiu tipul la de brbat!
Celaena l studie: maxilarul puternic, corpul masiv, toate
sugerau putere. Dar ce vzuse acum, asta nu era putere.
Chaol tiuse imediat ce fel de om era Archer. Chaol vzuse
prin iluzia puterii, iar ea nu. Ruinea i nclzi obrajii, dar se
for s vorbeasc:
Chiar crezi c poi afla informaii despre asta, despre
micarea asta din Terrasen?
Dei motenitoarea trebuia s fie o impostoare, micarea

nsi merita cercetat. Elena spusese s caute indicii; ar


putea gsi cteva cu ocazia asta.
Archer ncuviin.
Mine-sear se d un bal la casa unui client; l-am auzit
pe el i pe prietenii lui uotind despre micare. Dac te
strecor printre invitai, ai putea avea ocazia s i inspectezi
biroul. Poate acolo vei gsi trdtori adevrai, nu doar
suspeci.
i poate cteva idei despre ce-ar putea pune la cale regele.
O, informaia asta ar putea fi foarte util.
Trimite-mi toate detaliile la castel mine-diminea, pe
numele Lillian Gordaina, i spuse ea. Dar dac petrecerea
asta se dovedete a fi o aduntur de baliverne, mi voi
regndi oferta. Nu m face s pic de fraier, Archer!
Eti protejata lui Arobynn, spuse el ncet, deschiznd
ua trsurii i pstrnd distana n timp ce cobor. N-a
ndrzni s fac asta.
Bun, spuse ea. i, Archer?
El se opri, cu mna pe ua trsurii. Celaena se aplec n
fa, lsnd o urm din ntunecimea aceea rutcioas s i
strluceasc n ochi.
Dac aflu c nu eti discret dac atragi prea mult
atenia asupra ta sau ncerci s-i iei zborul o s te termin.
E clar?
Archer fcu o plecciune joas.
Sunt eternul tu slujitor, milady, spuse el i afi un
zmbet care o fcu s se ntrebe dac avea s regrete decizia
de a-l lsa s triasc.
Rezemndu-se de sptarul banchetei, Celaena ciocni n
tavan, iar birjarul se ndrept spre castel. Dei era epuizat,
mai avea un lucru de fcut nainte s mearg la culcare.
*
Ciocni o dat, apoi deschise ua dormitorului lui Chaol

suficient ct s arunce o privire nuntru. El sttea


ncremenit lng emineu, ca i cum tocmai s-ar fi oprit din
mers.
Am crezut c dormi, spuse ea, pind nuntru. E
trecut de doisprezece.
Chaol i ncruci braele la piept, uniforma lui de cpitan
fiind ifonat i nedescheiat la guler.
Atunci, de ce te deranjezi s treci pe aici? Oricum,
credeam c nu vii acas n noaptea asta.
Celaena i strnse mai tare pelerina n jurul ei, degetele
cufundndu-i-se n blana moale. Ridic brbia.
Se pare c Archer nu mai e aa viteaz cum mi-l
aminteam. E amuzant cum un an n Endovier poate schimba
modul n care priveti oamenii.
Chaol aproape c zmbi, dar chipul i rmase serios.
Ai obinut informaiile pe care le voiai?
Da, chiar mai multe, spuse ea.
i explic ceea ce i spusese Archer (prefcndu-se c el i
dduse ntmpltor informaiile, desigur). i explic zvonurile
cu privire la motenitoarea pierdut a Terrasenului, dar
omise prile despre cum Aelin Galathynius ncerca s ridice
o armat. i despre cum Archer nu fcea parte din micare.
A, i despre faptul c voia s demate adevratele planuri ale
regelui.
Cnd termin s i povesteasc lui Chaol despre balul care
urma, el merse lng emineu i i puse minile pe el,
privind tapiseria ce atrna pe peretele de deasupra. Dei era
decolorat i uzat, Celaena recunoscu imediat oraul
strvechi cuibrit n panta unui munte, deasupra unui lac
argintiu: Anielle, casa lui Chaol.
Cnd i vei spune regelui? ntreb el, ntorcndu-se spre
ea.
Nu pn cnd nu tiu sigur c aa este sau pn nu

aflu tot ce pot de la Archer nainte s-l ucid.


Chaol ncuviin, ndeprtndu-se de emineu.
Doar ai grij.
mi tot spui asta.
i e ceva greit n asta?
Da, este! Nu sunt vreo fraier proast care nu se poate
proteja sau nu-i poate folosi capul!
Am spus eu vreodat asta?
Nu, dar mi tot spui ai grij i c eti ngrijorat, i
insiti s m ajui cu diverse lucruri, i
Pentru c mi fac griji!
Pi, nu ar trebui! Sunt la fel de capabil s am grij de
mine ca i tine!
Chaol fcu un pas spre ea, dar Celaena rmase ferm pe
poziie.
Crede-m, Celaena, izbucni el, ochii strlucindu-i, tiu
c poi avea grij de tine. Dar mi fac griji pentru c mi pas.
S m ajute zeii, tiu c nu ar trebui, dar mi pas. Aa c i
spun mereu s ai grij, pentru c mereu mi va psa de ce se
ntmpl!
Celaena clipi.
O, fu ns tot ce reui s spun.
Chaol nchise ochii i trase adnc aer n piept. Celaena
afi un zmbet timid.

CAPITOLUL 12
Balul mascat se inea la o moie de pe malul rului Avery
i era att de aglomerat, nct Celaena nu avu nicio problem
s se strecoare nuntru mpreun cu Archer. Philippa
reuise s i gseasc o delicat rochie alb, croit din
straturi de ifon i mtase, suprapuse asemenea penelor. O
masc asortat i ascundea ochii i nasul, iar pene ivorii i
perle fuseser esute n prul ei.
Aveau noroc c era un bal mascat, i nu o petrecere
obinuit, din moment ce ea recunoscu imediat cteva fee n
mulime. n mare parte, erau alte curtezane pe care le
cunoscuse demult, mpreun cu Madame Clarisse. n timp ce
mergeau cu trsura spre bal, Archer i promisese Celaenei c
Arobynn Hamel nu avea s fie acolo, i nici Lysandra, o
curtezan cu care Celaena avea o poveste lung i violent, o
persoan pe care cu siguran avea s o ucid dac o mai
vedea vreodat. De fapt, doar vznd-o pe Clarisse zburnd
de colo-colo, aranjnd legturi ntre curtezanele ei i oaspei,
era suficient s o scoat din srite.
Dac ea venise deghizat n lebd, Archer se deghizase n
lup tunica cu zale, pantalonii supli, cenuii i ghetele de un
negru sclipitor. Masca lui de lup i acoperea toat faa, cu
excepia buzelor senzuale, care erau uor desprite ntr-un
zmbet viclean n timp ce strnse mna Celaenei pe braul
lui.
Nu este cea mai grandioas petrecere la care am fost,
spuse el, dar Davis are cel mai bun cofetar din Rifthold.
ntr-adevr, n tot salonul, mesele erau mbelugate cu cele
mai frumoase i ispititoare prjituri pe care le vzuse ea
vreodat. Prjituri cu crem, pudrate cu zahr i ciocolat,
ciocolat, ciocolat peste tot, ispitind-o. Poate ar trebui s
terpeleasc vreo cteva nainte s plece. Fu un adevrat

efort s i ntoarc privirea spre Archer.


De ct timp este clientul tu?
Zmbetul acela viclean tremur.
De civa ani. Aa am observat schimbarea din
comportamentul lui. Glasul lui Archer deveni o oapt,
cuvintele lui gdilndu-i urechea cnd se aplec spre ea i
continu: E mai paranoic, mnnc mai puin i se ascunde
n biroul lui cu fiecare ocazie.
n cellalt capt al salonului boltit, ferestre imense
dezvluiau o curte care ddea spre ntinderea sclipitoare a
rului Avery. Celaena i putea imagina acele ui fiind larg
deschise pe timpul verii i ct de minunat trebuia s fie s
danseze pe malul rului sub stelele de pe cer i luminile
oraului.
Am cam cinci minute nainte s mi fac rondul, spuse
Archer, ochii lui urmrind-o pe Clarisse plimbndu-se prin
salon. Probabil se ateapt s m liciteze cineva ntr-o noapte
ca asta.
Celaena simi cum stomacul i se ntoarce pe dos i se trezi
ntinzndu-se dup mna lui. Dar el doar afi un zmbet
nucitor.
Doar cteva sptmni, nu-i aa?
nc mai era destul amrciune n glasul lui, aa c
Celaena i strnse degetele linitindu-l.
Aa e, i promise ea.
Archer fcu semn cu brbia ctre un brbat ndesat, de
vrst mijlocie, ntreinndu-se cu un grup de oameni bine
mbrcai.
Acela este Davis, opti el. Nu am vzut prea multe n
timpul vizitelor mele, dar cred c ar putea fi un lider-cheie n
grupul sta.
Presupui asta pentru c ai vzut vreun document prin
cas?

Archer i strecur minile n buzunare.


ntr-o noapte, n urm cu dou luni, eram aici cnd trei
dintre prietenii lui au venit i ei clieni de-ai mei. Era
urgent, au spus ei, iar cnd Davis a ieit din dormitor
Ea i oferi un zmbet palid.
ntmpltor ai auzit totul?
Archer i zmbi napoi, dar i pieri zmbetul cnd l privi pe
Davis, care turna vin n pahare pentru oamenii strni n
jurul lui, inclusiv ctorva femei care preau s aib nici mai
mult, nici mai puin de aisprezece ani. i zmbetul Celaenei
pieri. Asta era o parte a Riftholdului de care nu-i fusese deloc
dor.
Au petrecut mai mult timp trncnind despre rege dect
fcnd planuri. i indiferent de ce ar spune ei, nu cred c le
pas cu adevrat despre Aelin Galathynius. Cred c vor doar
s gseasc un conductor care s se potriveasc cel mai
bine cu interesele lor i poate c vor doar ca ea s adune o
armat pentru ca afacerile lor s prospere n timpul
rzboiului care va urma. Dac ei i dau o mn de ajutor,
oferindu-i proviziile mult dorite
Atunci ea le-ar fi datoare. Ei vor o regin-marionet, nu
un lider adevrat. Desigur desigur c ar vrea asta. Toi tipii
tia sunt mcar din Terrasen?
Nu. Familia lui Davis a fost, dar el i-a petrecut toat
viaa n Rifthold. Dac el pretinde c este loial Terrasenului,
atunci este doar pe jumtate adevrat.
Celaena scrni din dini.
Idioi egoiti.
Archer ridic din umeri.
Asta ar putea fi adevrat. Dar au salvat multe viitoare
victime din spnzurtorile regelui, se pare. n noaptea n care
prietenii lui au dat buzna n cas, a fost pentru c reuiser
s-l salveze pe unul dintre informatorii lor de la a fi interogat

de rege. L-au scos din Rifthold nainte de rsrit, a doua zi.


Chaol tia despre asta? Avnd n vedere cum reacionase
cnd l ucisese pe Cain, ea nu credea c torturarea
trdtorilor i spnzurarea lor fceau parte din datoriile lui
sau c i erau mcar menionate. De fapt, nici lui Dorian.
Dar dac Chaol nu era rspunztor de interogarea
posibililor trdtori, atunci cine era? Oare persoana asta era
sursa care i dduse regelui ultima list cu trdtori ai
coroanei? Of, erau prea multe lucruri la care trebuia s se
gndeasc, prea multe secrete i planuri nclcite.
Crezi c m-ai putea duce acum n biroul lui Davis?
ntreb Celaena. Vreau s arunc o privire.
Archer zmbi cu superioritate.
Draga mea, de ce crezi c te-am adus aici?
O conduse spre o u lateral din apropiere, intrarea
servitorilor. Nimeni nu observ cnd se strecurar pe u, iar
dac o fcuser, minile lui Archer plimbndu-se peste
corsajul, braele, umerii i gtul ei sugerau c ei plecaser
din salon doar pentru puin intimitate.
Cu un zmbet seductor, Archer o conduse pe coridorul
ngust, apoi n susul scrilor, avnd grij s i plimbe mereu
minile pe corpul ei, n caz c cineva i vedea. Dar toi
servitorii erau ocupai, iar coridorul de la etaj era tcut i
pustiu. Tablourile de aici, cteva pictate de artiti pe care
Celaena i recunoscu, valorau o mic avere. Archer se mica
cu o agilitate pe care probabil o exersase n atia ani n care
se tot strecurase n i afar din dormitoarele clienilor. O
conduse la un set de ui duble, ncuiate.
nainte s scoat din pr o agrafa pentru a le descuia,
Archer avea deja una n mn. i arunc un zmbet complice.
O btaie de inim mai trziu, ua biroului era larg deschis,
dezvluind o camer aliniat cu rafturi cu cri pe un covor
albastru, elegant i ghivece cu ferigi. Un birou masiv se afla

n centrul ncperii, cu dou fotolii naintea lui, i o canapea


n faa unui emineu din piatr neagr. Celaena se opri n
pragul uii, atingndu-i corsetul doar pentru a simi
pumnalul tios ascuns n el. i frec picioarele unul de altul,
verificnd i cele dou pumnale prinse de coapsele ei.
Ar trebui s merg jos, spuse Archer, aruncnd o privire
pe coridorul din spatele lor. Sunetul valsului se auzea din
salon. ncearc s fii rapid, adug el.
Celaena ridic din sprncene, dei masca i acoperea faa.
Ai de gnd s mi spui cum s mi fac treaba?
El se aplec spre ea, mngindu-i gtul cu buzele i opti:
Nici n-a ndrzni s visez la asta.
Apoi se ntoarse i plec.
Celaena nchise repede ua, apoi merse spre ferestrele din
partea opus a ncperii i trase draperiile. Lumina plpnd
care se strecura pe sub u era suficient ca s vad n jur n
timp ce se ndrept spre biroul din lemn de esen tare i
aprinse o lumnare. Ziarele de sear, un teanc de scrisori de
rspuns pentru balul mascat din acea noapte, un registru al
cheltuielilor personale
Normal. Absolut normal. Studie restul biroului, cotrobind
prin sertare i ciocnind n fiecare ui, cutnd
compartimente secrete. Cnd asta nu avu niciun rezultat,
merse lng bibliotec, ciocnind n fiecare carte s vad
dac vreuna era goal. Era pe punctul de a se ndeprta,
cnd un titlu i atrase atenia. O carte cu un singur semn
Wyrd scris pe cotor n cerneal roie ca sngele.
Celaena o scoase de pe raft i merse la birou, punnd jos
lumnarea i deschiznd cartea. Era plin cu semne Wyrd
fiecare pagin era acoperit de ele i de cuvinte ntr-o limb
pe care nu o recunotea. Nehemia spusese c erau
cunotine secrete c semnele Wyrd erau att de vechi,
nct fuseser uitate de secole. Titluri ca acesta fuseser arse

cu restul crilor despre magie. Celaena gsise una n


biblioteca din castel Morii vii , dar la fusese doar noroc.
Arta folosirii semnelor Wyrd era pierdut; doar familia
Nehemiei tia cum s le foloseasc n mod corect puterea.
Dar aici, n minile ei Rsfoi cartea.
Cineva scrisese o propoziie n interiorul ultimei coperte,
iar Celaena aduse lumnarea mai aproape, ncercnd s
descifreze ceea ce fusese mzglit.
Ea o ghicitoare sau vreun joc ciudat de cuvinte:
Doar cu ochiul cineva poate vedea corect.
Dar ce naiba nsemna asta? i ce fcea Davis, un om de
afaceri corupt, cu o carte despre semne Wyrd, dintre toate
lucrurile? Dac ncerca s intervin n planurile regelui
Pentru binele Erileii, Celaena se ruga ca regele nici mcar s
fi auzit vreodat de semne Wyrd.
Memor ghicitoarea. Avea s o scrie cnd se ntorcea la
castel, poate s o ntrebe pe Nehemia dac tia ce nsemna.
Sau dac auzise de Davis. Era posibil ca Archer s i fi oferit
informaii valoroase, dar, evident, el nu tia totul.
Averi fuseser pierdute odat cu pierderea magiei; oameni
care i ctigaser traiul profitnd de puterea ei fuseser
brusc lsai fr nimic. Pruse firesc pentru ei s caute o
alt surs de putere, dei regele interzisese asta. Dar ce
Pai rsunar pe coridor. Celaena puse uor cartea napoi
pe raft, apoi privi spre fereastr. Rochia ei era prea
voluminoas, iar fereastra prea mic i nalt ca s poat iei
pe acolo. i n lipsa altei ieiri
ncuietoarea uii pcni.
Celaena se sprijini de biroul masiv, scondu-i batista,
plecndu-i umerii i ncepnd s plng cu suspine n timp
ce Davis intr n ncpere.
Brbatul scund i ndesat se opri la vederea ei, zmbetul
de pe faa lui pierind. Din fericire, era singur. Ea tresri,

strduindu-se s par ruinat.


O! spuse ea, tergndu-i ochii cu batista prin gurile
mtii. O, mi pare ru, eu aveam nevoie de un loc unde s
fiu puin singur, iar ei au s-s-spus c pot veni aici.
Davis miji ochii, apoi rsuci cheia n ncuietoare.
Cum ai intrat?
O voce viclean i calculat, cu o nuan de team.
Celaena ls s i scape un suspin cutremurtor.
Menajera. Celaena spera ca biata femeie s nu fie
jupuit de vie dup asta. i relu rolul, mpiedicndu-se n
cuvinte:
L-l-logodnicul meu m-a prsit.
Sincer, uneori chiar se ntreba dac era ceva n neregul
cu ea de putea s plng att de uor.
Davis o studie din nou, uguindu-i buzele, nu din
simpatie, realiz Celaena, ci din dezgust fa de femeia
prostu i plngcioas care se vicrea din cauza
logodnicului ei. Ca i cum ar fi fost o pierdere imens de timp
s consoleze o persoan ndurerat.
Gndul c Archer era nevoit s i serveasc pe oamenii
tia care l priveau de parc era o jucrie cu care s se joace
pn se strica Se concentr pe rsuflarea ei. Trebuia doar
s ias de acolo fr s-i trezeasc lui Davis vreo suspiciune.
Un singur cuvnt grzilor de pe coridor i ar avea mai multe
probleme dect i-ar fi dorit i era posibil s l trag pe
Archer n jos, dup ea.
Suspin din nou.
Exist o toalet la primul etaj, spuse Davis, pind spre
ea pentru a o escorta afar.
Perfect.
Pe msur ce se apropia, brbatul i scoase masca-pasre
pe care o purta, dezvluind un chip care, n tineree, fusese
probabil chipe. Vrsta i prea mult butur i ofiliser

obrajii i i oferiser un pr blond i rar i un ten palid. Porii


mari de pe vrful nasului aveau o roeal purpurie care
compensa cu ochii lui cenuii i apoi.
Davis veni suficient de aproape ct s o ating i ntinse o
mn. Celaena i mai privi o dat ochii, apoi i puse batista
napoi n buzunarul rochiei.
Mulumesc, opti ea, privind n podea n timp ce i
puse mna ntr-a lui. Eu mi pare ru pentru deranj.
Celaena l auzi trgnd aer n piept nainte s zreasc
licrul metalului.
l dezarm i l puse la podea ntr-o secund, dar nu
suficient de rapid, ct s evite ca lama pumnalului lui Davis
s i zgrie braul. Materialul rochiei cdea greoi pe lng ea
n timp ce l intui la podea, o dr subire de snge ieind la
suprafa i prelingndu-se pe braul ei dezgolit.
Nimeni nu are cheia de la biroul sta, uier Davis, n
ciuda poziiei incomode. Curaj sau prostie? Nici mcar
menajera mea, continu el.
Celaena i mut mna, cutnd punctele din gtul lui
care aveau s-l lase incontient. Dac i putea ascunde
braul, atunci nc putea pleca de acolo neobservat.
Ce cutai? ntreb poruncitor Davis, zbtndu-se n
strnsoarea ei, respiraia duhnindu-i a vin. Celaena nu se
sinchisi s rspund, iar el ncerc s o dea la o parte.
Asasina i ls toat greutatea pe el, ridicnd mna pentru
a livra lovitura final.
Apoi el chicoti uor.
Nu vrei s tii ce era pe lama aia?
Celaena i-ar fi putut jupui faa cu unghiile pentru
zmbetul mieros pe care i-l aruncase. Cu o micare rapid, i
lu pumnalul i i mirosi lama.
Nu uitase mirosul la ca de mosc, nu avea s l uite nici n
o mie de viei: gloerila, o otrav blnd care cauza ore de

paralizie. Fusese folosit n noaptea n care fusese prins,


pentru a o mpiedica s se opun n timp ce era predat
oamenilor regelui i aruncat n temniele regale.
Zmbetul lui Davis deveni triumftor.
Suficient ct s te imobilizeze pn sosesc grzile mele
i apoi te vor duce ntr-un loc mai intim.
Unde avea s fie torturat, nu mai era nevoie ca el s
adauge i asta.
Nenorocitul.
Ct de mult fusese atins? Tietura era superficial, dar
tia c otrava deja gonea prin ea, la fel ca dup acele zile n
care zcuse lng cadavrul lui Sam, adulmecnd mirosul de
mosc ce nc mai struia pe el. Trebuia s plece. Acum.
i mic mna liber ca s-l imobilizeze, dar i simea
degetele amorite; i, dei era scund, brbatul era puternic.
Probabil c cineva l antrenase, pentru c, dintr-o micare
mult prea rapid, el o prinse de ncheieturi i o puse la podea
att de violent, nct aerul i prsi plmnii, capul i se
nvrtea i scp pumnalul. Otrava aciona rapid prea
rapid. Trebuia s plece de acolo.
Un fior de panic o strfulger, pur i nediluat. Rochia
voluminoas i sttea n cale, dar Celaena i concentr
puterea care i mai rmase, ridic picioarele n sus i lovi
att de tare, nct el i ddu drumul pentru o clip.
Cea! Davis se repezi din nou spre ea, dar Celaena deja
luase pumnalul lui otrvit. O secund mai trziu, brbatul i
inea disperat gtul, n timp ce sngele lui nea peste
Celaena, pe rochia i pe minile ei.
Se prbui ntr-o parte, strngndu-i gtul cu minile, de
parc ar fi putut mpiedica sngele att de vital s se verse.
Scoase un glgit familiar, dar Celaenei nu i fu mil de el,
ct s-i ia viaa rapid, n timp ce se ridic n picioare,
cltinndu-se. Nu, nu-i arunc nici mcar o ultim privire

cnd lu pumnalul i sfie rochia pn la genunchi. Un


moment mai trziu, ieea pe fereastra biroului, cercetnd
grzile i trsurile parcate jos, fiecare gnd fiind mai
nceoat dect anteriorul n timp ce se cr pe pervaz.
Nu tia cum reuise sau ct durase, dar deodat se trezi pe
pmnt, alergnd spre poarta deschis din fa.
Grzile sau lacheii, sau servitorii ncepur s strige.
Celaena alerga alerga ct de repede putea, pierznd
controlul asupra corpului ei cu fiecare btaie a inimii care
pompa otrava prin ea.
Se aflau n partea nstrit a oraului, aproape de Teatrul
Regal, iar ea scan linia orizontului, cutnd castelul de
sticl. Acolo! Turnurile sclipitoare nu i pruser niciodat
mai frumoase i mai primitoare. Trebuia s ajung napoi.
Cu vederea nceoat, Celaena scrni din dini i alerg.
*
Era destul de contient, ct s terpeleasc o pelerin de
pe un beiv care dormea ntr-un col i i terse sngele de
pe fa, dei fu nevoie de cteva ncercri ca s-i in
minile calme n timp ce alerga. Cu pelerina ascunzndu-i
rochia distrus, se ndrept spre porile principale ale
castelului unde grzile o recunoscur, dei luminile erau
prea slabe ca s disting prea multe detalii. Rana fusese mic
i superficial; putea s reueasc. Trebuia doar s ajung
nuntru, n siguran
Dar se mpiedic pe crarea erpuit care ducea spre
castel, iar fuga i deveni un mers mpleticit nainte s ajung
la castel. Nu putea merge n fa aa, nu dac nu voia ca
toat lumea s vad nu dac nu voia ca toat s vad cine
era rspunztor de moartea lui Davis.
Fiecare pas i era legnat n timp ce se ndrepta spre
intrarea lateral, unde porile din fier erau deschise parial
pe timpul nopii spre barci. Nu era cea mai bun intrare,

dar era destul de bun. Poate c grzile aveau s fie discrete.


Un picior n faa celuilalt. nc puin
Nu-i amintea cum ajunse la uile barcilor, doar atingerea
rece a metalului cnd le deschise. Lumina de pe coridor i
ardea ochii, dar mcar era nuntru
Ua spre sala de mese era deschis, iar sunetul rsetelor i
cnilor ciocnindu-se pluti spre ea. Oare era amorit de la
frig sau gloriela prelua controlul asupra ei?
Trebuia s spun cuiva ce antidot s-i dea doar s spun
cuiva
Cu o mn sprijinindu-se de zid, iar cu cealalt strngnd
pelerina n jurul ei, se ndrept spre sala de mese, fiecare
suflare prnd s dureze o venicie. Nimeni nu o opri; nimeni
nu privi mcar n direcia ei.
Trebuia s ajung la o u din josul coridorului o camer
unde avea s fie n siguran. i inu mna pe zidul din
piatr, numrnd uile n timp ce trecea pe lng ele. Att de
aproape! Pelerina i se ag n clana unei ui i se sfie.
Dar Celaena ajunse la acea u, la camera n care avea s
fie n siguran. Degetele ei nu simir lemnul, iar ea se
legn n pragul uii.
Lumin puternic, un amestec tulbure de lemn, piatr i
hrtie iar prin cea, un chip pe care l cunotea se holba
la ea din spatele unui birou.
Un sunet sugrumat iei din gtul ei, iar Celaena privi n
jos, zrind sngele care-i acoperea rochia alb, braele,
minile. n snge l putea vedea pe Davis i tietura adnc
de pe gtul lui.
Chaol, gemu ea, cutnd din nou chipul acela familiar.
Dar el deja alerga, spulbernd totul n calea lui. i strig
numele cnd genunchii ei cedar, iar ea se prbui. Celaena
vzu doar auriul lichid al ochilor lui i rezist suficient, ct
s-i opteasc Gloriela nainte ca totul s se ntunece.

CAPITOLUL 13
Fu una dintre cele mai lungi nopi din viaa lui Chaol.
Fiecare secund trecuse cu o claritate teribil fiecare
secund fiind agonizant pe cnd Celaena zcea acolo, pe
podeaua biroului lui, corsetul ei fiind acoperit de atta snge,
nct el nu-i putea da seama unde sngera. i cu toate
straturile alea idioate de volnae i pliuri, nu putea vedea
rnile.
Aa c se pierdu cu firea. Complet. Niciun gnd din mintea
lui nu rmase necuprins de panic n timp ce nchise ua, i
scoase cuitul de vntoare i i sfie rochia chiar acolo.
Dar nu zri nicio ran, doar un pumnal care czu din
teac pe podea i o zgrietur pe bra. Vznd-o fr rochie,
de-abia era vreun strop de snge pe ea. Iar n acel moment
panica l eliber suficient ct s-i aminteasc oapta ei:
gloriela.
O otrav folosit pentru a paraliza temporar victimele.
De acolo, totul deveni o serie de pai: chemndu-l n secret
pe Ress; spunndu-i tnrului i talentatului gardian s i
in gura i s gseasc cei mai apropiai vindectori;
nvelind-o n mantia lui pentru ca nimeni s nu vad sngele
de pe pielea ei; ridicnd-o i ducnd-o n brae n dormitorul
ei; zbiernd ordine la vindectori; i, n cele din urm,
aeznd-o pe pat n timp ce o forar s bea antidotul,
aproape necndu-se cu el. Apoi orele lungi petrecute inndo n brae n timp ce vomita, inndu-i prul pe spate, urlnd
la oricine intra n camer.
Cnd Celaena adormi n cele din urm, el rmase lng ea,
veghind-o. l trimise pe Ress i pe cei mai de ncredere
oameni ai lui n ora, avertizndu-i s nu se ntoarc fr
rspunsuri. Cnd revenir i i povestir despre omul de
afaceri aparent ucis de propriul pumnal otrvit, Chaol puse

piesele cap la cap i reui s fie sigur de un lucru:


Era bucuros c Davis era mort. Pentru c, dac Davis ar fi
supravieuit, Chaol ar fi mers acolo i ar fi terminat el nsui
treaba.
*
Celaena se trezi.
Gura i era uscat i capul i bubuia, dar se putea mica.
i mic degetele de la mini i de la picioare i recunoscu
mirosul cearafurilor, dndu-i seama c se afla n patul i n
camera ei, i c era n siguran.
Deschise pleoapele greoaie, clipind de mai multe ori pentru
a alunga ceaa care nc i acoperea ochii. O durea stomacul,
dar gloriela se evaporase din corpul ei. Privi n stnga sa, de
parc ar fi tiut, chiar i n somn, unde era Chaol.
Cpitanul grzii moia pe fotoliu, cu braele i picioarele
ntinse, cu capul dat pe spate, expunnd gulerul nedescheiat
al tunicii sale i gtul puternic. Dup unghiul luminii
soarelui, probabil c se crpa de ziu.
Chaol, spuse ea rguit.
El se trezi instantaneu, n alert, aplecndu-se spre ea de
parc i el, de asemenea, tia ntotdeauna unde se afla ea.
Cnd o vzu, mna care i nise spre sabie se relax.
Te-ai trezit, spuse el, uor furios. Cum te simi?
Celaena se privi; cineva o splase de snge i o mbrcase
ntr-o cma de noapte. Doar micnd capul fcu totul s se
nvrt.
Oribil, recunoscu ea.
Chaol i puse capul n mini, sprijinindu-i coatele pe
genunchi.
nainte s mai spui ceva, rspunde-mi doar att: l-ai
ucis pe Davis pentru c te-ai strecurat n biroul lui, el te-a
prins i te-a tiat cu un pumnal otrvit?
Un licr de furie n ochii aceia de chihlimbar.

Stomacul i se nclet din pricina amintirii, dar Celaena


ncuviin.
Foarte bine, spuse el, ridicndu-se.
O s-i spui regelui?
Chaol i ncruci braele, venind lng marginea patului
ei i privind-o.
Nu. Din nou, licrul furios arse n ochii lui. Pentru c
nu am chef s m contrazic c nc eti capabil s spionezi
fr s fii prins. i oamenii mei i vor ine gurile. Dar data
viitoare cnd mai faci ceva asemntor, te arunc n temni.
Pentru c l-am ucis?
Pentru c m-ai speriat de moarte! i trecu minile prin
pr, pind agitat pentru un moment, apoi ntorcndu-se i
aintindu-i degetul spre ea. tii cum artai cnd ai aprui
asear?
O s ncerc s ghicesc i spun ru?
O privire serioas.
Dac nu i-a fi ars rochia, te-a fi pus s te uii la ea
chiar acum.
Mi-ai ars rochia?
Vrei s vezi pe aici dovezi a ceea ce ai fcut?
Ai putea avea probleme pentru c m acoperi aa.
M ocup eu de asta dac se ajunge acolo.
A? Te ocupi tu?
Chaol se aplec peste pat, sprijinindu-i minile pe saltea
i mrindu-i n fa.
Da. M ocup eu.
Celaena nghii, dar gura i era att de uscat, nct nu
avu nimic s nghit. Dincolo de furia lui, n ochii si citea
att de mult team, nct asasina tresri.
A fost chiar att de ru?
Chaol se prbui pe marginea patului.
Ai fost bolnav. Foarte bolnav. Nu tiam ct otrav era

n ran, aa c vindectorii, ca s se asigure, i-au dat o doz


puternic de antidot iar asta te-a fcut s petreci cteva ore
cu capul n gleat.
Nu-mi amintesc nimic din asta. De-abia mi amintesc
cum am ajuns napoi la castel.
El scutur din cap i privi spre perete. Cearcne
ntunecate se vedeau sub ochii lui, barba neras i acoperea
maxilarul, iar epuizarea zcea n fiecare centimetru din
corpul lui. Probabil c nu adormise pn de curnd.
Celaena de-abia tiuse ncotro mergea n timp ce gloriela
gonea prin ea; tot ce tiuse era c trebuia s ajung ntr-un
loc sigur.
i, cumva, ajunsese exact n locul unde tia c va fi cel mai
n siguran.

CAPITOLUL 14
Celaena ura la culme faptul c avea nevoie de o doz
serioas de curaj ca s intre n biblioteca regal dup ce
dduse peste chestia aia n urm cu cteva nopi. Mai mult
dect att, i displcea profund c ntlnirea transformase
locul ei preferat din castel n ceva necunoscut i posibil
mortal.
Se simi puin stupid cnd deschise masivele ui din stejar
ale bibliotecii, narmat pn n dini majoritatea armelor
nefiind la vedere. Nu era nevoie ca cineva s nceap s se
ntrebe de ce Campionul regelui mergea n bibliotec artnd
de parc ar fi plecat la btlie.
Neavnd deloc chef s mearg n Rifthold dup noaptea
trecut, alesese s petreac o zi digernd ceea ce aflase n
biroul lui Davis i cutnd orice legtur ntre acea carte cu
semne Wyrd i planurile regelui. i din moment ce vzuse
doar un indiciu despre faptul c ceva nu era n regul n
castel Ei bine, i luase inima n dini i ncerca s afle ce
cuta chestia aia n bibliotec. Sau dac lsase vreo urm
care s i spun ncotro o luase.
Biblioteca arta ca ntotdeauna: ntunecoas, cavernoas,
dureros de frumoas cu arhitectura ei antic din piatr i
coridoarele nesfrite cu cri. i complet tcut.
tia c erau civa bibliotecari i bursieri pe acolo, dar de
obicei rmneau n slile private de studiu. Dimensiunea
locului era copleitoare: era un castel n sine.
Ce fcuse chestia aia acolo?
i ls capul pe spate, privind spre primele dou etaje,
ambele delimitate de balustrade mpodobite. Candelabre din
fier aruncau lumini i umbre prin ncperea principal n
care sttea ea. Celaena iubea camera asta, iubea mesele
masive, scaunele tapisate cu catifea roie i canapelele

ntinse naintea unor emineuri mree.


Celaena se opri lng masa unde se aeza ntotdeauna
cnd studia semnele Wyrd, o mas la care petrecuse ore
ntregi mpreun cu Chaol.
Putea vedea trei nivele. Multe ascunztori n fiecare dintre
ele, camere i alcovuri i scri pe jumtate prbuite.
Dar sub etajul sta? Biblioteca era probabil prea departe
ca s fie legat de tunelele ataate de apartamentul ei, dar
puteau fi mai multe locuri uitate sub castel. Podeaua
lustruit din marmur licrea sub picioarele ei.
Chaol spusese odat ceva despre o legend cu privire la o a
doua bibliotec subteran n catacombe i tuneluri. Dac
ea ar fi fcut ceva despre care nu voia s afle nimeni, dac ea
ar fi fost o creatur care avea nevoie de o ascunztoare
Poate c era o proast pentru c cerceta, dar trebuia s
tie. Poate chestia asta era n stare s i ofere cteva indicii
despre ce se petrecea n castel.
Se ndrept spre cel mai apropiat perete i fu n curnd
nghiit de bezn. i lu cteva minute s ajung n
perimetrul zidului, care era presrat cu rafturi ntunecoase i
mese din lemn scrijelit. Scoase o bucat de cret din buzunar
i tras un X pe una dintre mese. O mare parte din bibliotec
avea s i se par c arat exact la fel dup o vreme; ar fi fost
bine s tie cnd ncercuise perimetrul. Chiar dac i lua ore
bune s l parcurg pe tot.
Trecu pe lng raft dup raft, unele simple, altele cu
modele sculptate. Felinarele erau puine i destul de departe
unul de cellalt, astfel c Celaena era nevoit s mearg
destul de mult pe ntuneric. Podeaua se transformase din
marmur sclipitoare n pavele cenuii, iar sunetul cizmelor ei
pe piatra veche era singurul sunet care se auzea. Se simea
de parc acela fusese singurul sunet care rzbtea acolo
dup o mie de ani.

Dar cineva trebuie s fi venit pe acest coridor ca s


aprind torele. n caz c se pierdea, s nu stea n ntuneric
mereu.
Nu c ar fi fost o posibilitate s se piard, se reasigur
Celaena pe msur ce linitea bibliotecii deveni un lucru viu.
Fusese antrenat s marcheze i s i aminteasc traiectorii,
ieiri i cotituri. Avea s fie bine.
Dar era posibil s fie nevoit s mearg ct mai departe n
spatele bibliotecii ntr-un loc unde nici mcar nvceii nu
se deranjau s mearg.
ntr-o zi, i amintea ea, o zi n care se lsase absorbit de
Morii vii i simise ceva sub picioare. Chaol i spusese mai
trziu c trsese dre cu pumnalul pe podea ca s o sperie,
dar vibraia iniial fusese diferit.
Ca i cum cineva trecea cu o ghear pe piatr.
nceteaz, i spuse ea. nceteaz acum. Imaginaia ta este
absurd. A fost doar Chaol care te tachina.
Nu tia de ct timp mergea cnd, n cele din urm, lovi alt
perete: un col. Rafturile de aici erau toate sculptate din lemn
vechi, capetele lor avnd forma unor santinele, grzi
protejnd pentru totdeauna crile de pe ele. Aici felinarele se
stinser, iar o privire napoi, spre peretele din spate al
bibliotecii, nu-i dezvlui Celaenei nimic altceva dect
ntuneric bezn.
Din fericire, cineva lsase o tor lng ultimul felinar. Era
destul de mic, astfel nct s nu ard toat biblioteca din
temelii, dar prea mic, nu avea s dureze prea mult.
Putea s-i pun capt acum i s se ntoarc n camera ei,
s se gndeasc la metode de a scoate informaii de la clienii
lui Archer. Un perete fusese explorat un perete care nu-i
dezvluise nimic. Se putea ocupa de peretele din spate a
doua zi.
Dar acum era deja aici.

Celaena ridic tora.


*
Dorian tresri la auzul unui ceas sunnd i se trezi
transpirat, n ciuda frigului teribil din dormitorul lui.
Era destul de straniu c adormise, dar temperatura extrem
de rece era cea care l uimi cel mai mult. Ferestrele erau toate
sigilate, ua nchis.
i totui, aburii respiraiei i se nvolburau n fa. Se
ridic, descoperind c avea i o durere crunt de cap.
Un comar, cu dini i umbre i pumnale. Doar un comar.
Dorian ddu din cap, temperatura din camera lui deja
crescnd treptat. Poate c fusese doar un curent de aer. Puiul
de somn era doar rezultatul faptului c sttuse treaz pn
trziu cu o noapte n urm; comarul probabil c fusese
declanat de povestea lui Chaol despre ntlnirea cu Celaena.
Scrni din dini. Slujba ei nu era lipsit de riscuri, dar,
dei era furios pe ceea ce se ntmplase, Dorian avea
sentimentul c Celaena doar l-ar fi ndeprtat mai mult dac
ar fi ipat la ea pentru asta.
Prinul motenitor se scutur, alungnd ultimul fior rece,
i merse spre garderob ca s-i schimbe tunica ifonat.
Cnd se ntoarse, ar fi putut jura c zrise urma unei
pojghie de ghea n jurul locului unde fusese corpul lui, pe
canapea.
Dar cnd merse s se uite mai atent, nu era nimic acolo.
*
Celaena auzi sunetul distant al unui ceas i nu prea i
veni s cread cnd auzi ct era ora. Era aici de trei ore. Trei
ore. Peretele din spate nu era precum cel lateral; se nclina
i se curba i avea dulapuri i alcovuri, i mici sli de lectur
pline de oareci i praf. Iar chiar cnd era pe punctul s
deseneze un X pe perete i s ncheie ziua, observ tapiseria.
O vzu doar pentru c era singurul obiect de decor pe care

l ntlnise de-a lungul peretelui. Avnd n vedere cum se


desfuraser ultimele ase luni din viaa ei, o parte din ea
tia c trebuia s nsemne ceva.
Nu era nicio reprezentare de-a Elenei, niciun cerb, nimic
verde i adorabil.
Nu; tapiseria asta, esut din fibre de un rou att de
nchis, nct prea negru, nu nfia nimic.
Atinse materialul strvechi, minunndu-se de culoarea lui
att de intens, nct prea s i nghit degetele n ntuneric.
Prul de pe ceafa i se ridic, iar Celaena i puse mna pe
pumnal cnd trase tapiseria la o parte. njur. i njur din
nou.
O alt u secret o ntmpin.
Privind n jur, ascultnd atent dup sunetul pailor sau
fonetului vreunei pelerine, Celaena o deschise.
O briz, umed i dens, sufl pe lng ea din adncurile
scrii spiralate dezvluite de ua deschis. Lumina torei ei
rzbtu doar civa metri n interior, luminnd pereii
sculptai, pe care era reprezentat scena unei btlii.
Era o cresttur subire n peretele din marmur, nu mai
adnc de ase centimetri. Se curba de-a lungul ntregului
zid, ntinzndu-se dincolo de limitele ariei sale vizuale. i
trecu degetul prin adncitur; era neted precum sticla i
avea urme de ceva lipicios.
O mic lamp din argint atrna pe perete, iar Celaena puse
tora n suportul ei n timp ce lu lampa, lichidul
mprtiindu-se n interior.
Detept, opti ea.
Zmbind n sinea ei, asigurndu-se c tora era suficient
de departe, Celaena fix gura subire a lmpii n cresttur i
picur. Uleiul curse i se prelinse n josul pantei. Celaena lu
tora i o atinse de perete. Instantaneu, micul canal se
aprinse, asigurnd o linie subire de lumin n josul scrii

ntunecate i acoperit cu pnz de pianjen. Cu o mn n


old, privi n jos, admirnd suprafaa gravat a pereilor.
Se ndoia c cineva avea s vin s o caute, dar tot puse
tapiseria n poziia iniial i scoase unul dintre pumnalele ei
lungi. Pe msur ce cobora, imaginile btliei se schimbau i
se micau n lumina flcrii, iar ea putea jura c feele din
piatr se ntorceau s o priveasc trecnd printre ele. Se
opri, privind pereii.
O pal de aer rece i mngie chipul, iar ea zri n cele din
urm captul de jos al scrii. Era un coridor ntunecat, care
mirosea a lucruri strvechi i putrezite. O tor zcea
abandonat lng ultima treapt, acoperit cu destule pnze
de pianjen, nct s sugereze c nimeni nu mai fusese aici
jos de mult, mult timp.
Doar dac acea chestie poate vedea n ntuneric.
Alung acel gnd i ridic tora, aprinznd-o de la flacra
peretelui luminat al scrii.
Pnze de pianjen atrnau din tavanul boltit, atingnd
podeaua din bolovani. Rafturi ubrede erau aliniate pe
coridor, pline de cri att de vechi, nct Celaena nu le putu
citi titlurile. Pergamente i buci de hrtie erau ndesate n
fiecare col i crptur sau zceau derulate pe lemnul antic,
ca i cum cineva tocmai plecase, renunnd s le mai
citeasc. Cumva, acesta semna mai mult cu un mormnt
dect locul de veci al Elenei.
naint n josul coridorului, oprindu-se din cnd n cnd
s analizeze pergamentele. Erau hri i chitane ale unor
regi de mult devenii oale i ulcele.
Arhivele castelului. Tot mersul i agitaia asta i tot ce ai
descoperit sunt arhive inutile. Probabil asta cuta creatura:
chitana de la bcnie a vreunui rege strvechi.
Dezlnuind un potop de blesteme de-a dreptul detestabile,
Celaena legn tora naintea ei pn ce un coridor se ivi n

stnga sa.
Probabil c ducea mai jos mormntul Elenei dar ct de
jos? Pe perete era o lamp i o cresttur n perete, aa c
Celaena aprinse din nou pasajul spiralat. De data asta, zidul
cenuiu nfi o pdure. O pdure i
Fae. Era imposibil s ratezi acele urechi ascuite i delicate
i acei canini alungii. Fae leneveau, dansau i cntau,
mulumii s se lfie n nemurirea i frumuseea lor diafan.
Nu, regele i prietenii lui nu puteau ti despre locul sta;
cu siguran ar fi distrus reprezentaiile de pe ziduri pn
acum. Celaena nu avea nevoie de un istoric s tie c scara
aceasta era veche mult mai veche dect cea pe care tocmai
coborse, poate mai veche dect castelul nsui.
De ce alesese Gavin locul sta pentru construcia
castelului? Fusese ceva aici nainte?
Sau ceva ce merita ascuns sub el?
Un fior rece i strbtu ira spinrii pe cnd Celaena privi
n casa scrilor. mpotriva tuturor anselor, nc o briz sufl
de dedesubt. Fier. Mirosea a fier.
Imaginile de pe perei plpiau n timp ce ea cobora
scrile. Cnd n sfrit ajunse la baza lor, trase aer n piept i
aprinse o tor dintr-un suport alturat. Se afla ntr-un
coridor lung, pavat cu pietre cenuii. Zri o singur u n
centrul peretelui de pe partea dreapt i nicio ieire cu
excepia scrilor din spatele ei.
Celaena scan holul cu privirea. Nimic. Nici mcar un
oarece. Dup ce mai studie locul pentru nc un moment,
porni n josul coridorului, aprinznd cele cteva tore de pe
perete pe msur ce nainta.
Ua din fier nu era cu nimic ieit din comun, dei, fr
ndoial, prea de neptruns. Suprafaa ei ncrustat prea o
poriune din cerul lipsit de stele.
Celaena ntinse mna, dar se opri nainte ca degetele ei s

ating metalul.
De ce era fcut n ntregime din fier?
Fierul era singurul element imun la puterea magiei; mcar
atta lucru i amintea. n urm cu muli ani, existau att de
muli mnuitori ai magiei oameni despre a cror putere se
credea c izvorse n urm cu mult timp chiar de la zei, n
ciuda proclamaiei regelui Adarlanului, cum c magia era un
afront adus divinitii. De oriunde ar fi venit, magia avea
nenumrate variaiuni: abiliti de vindecare, de a schimba
forma, de a invoca focul, apa sau furtuni, de a ncuraja
creterea recoltelor i plantelor, de a prevedea viitorul i aa
mai departe. Multe dintre aceste daruri fuseser diminuate
de-a lungul timpului, dar pentru unii mai puternic rari, de
altfel cnd se agau prea mult de putere, fierul din sngele
lor provoca ameeli i leinuri. Sau mai ru.
Vzuse sute de ui n castel ui din lemn, din bronz, din
sticl dar niciodat una din fier masiv. Aceasta era antic,
dintr-un timp n care probabil fierul nsemna ceva. Deci, se
presupunea c trebuia s in pe cineva afar sau ceva
nuntru?
Celaena atinse Ochiul Elenei, privind din nou ua. Nu
descoperi niciun rspuns cu privire la ceea ce putea fi n
spatele uii, aa c puse mna pe mnerul ei i trase.
Era ncuiat. La prima vedere, nu se zrea nicio gaur de
cheie. i trecu degetele peste canelurile de pe u. Poate c
rugina o blocase?
Se ncrunt. Nu era nici urm de rugin.
Celaena pi napoi, studiind ua. De ce s pui un mner
pe ea dac nu o puteai deschide? i de ce s foloseti o
ncuietoare? Doar dac nu cumva exista ceva care merita
ascuns n spatele uii.
Se ntoarse cu spatele, dnd s plece, dar amuleta se
nclzi pe pielea ei i un licr de lumin strluci prin tunica

sa. Celaena se opri.


Ar fi putut fi licrul torei, dar Celaena studie crptura
subire dintre u i zid. O umbr, mai ntunecat dect
ntunecimea din spatele ei, dinuia ntr-o parte.
ncet, scond cel mai mic i mai subire pumnal al su cu
mna liber, puse tora jos i se ntinse pe burt, ct de
aproape de u ndrzni. Doar umbre erau doar umbre.
Sau obolani.
Orice ar fi, trebuia s afle.
ntr-o tcere absolut, strecur pumnalul pe sub u.
Reflecia de pe lama sclipitoare nu dezvlui nimic altceva
dect ntuneric ntuneric i lumina unei tore.
Mic pumnalul, mpingndu-l puin mai n fa.
Dou sfere verzi, sclipitoare, licrir n umbrele din
ncpere.
Celaena se retrase, trgnd i pumnalul de sub u,
mucndu-i buza ca s nu njure cu voce tare. Ochi. Ochi
sclipind n ntuneric ochi precum ai unui ai unui
Trase aer n piept, relaxndu-se treptat. Ochi precum ai
unui animal. Un obolan. Sau un oarece. Sau o pisic
feroce.
Totui, se tr din nou spre u, inndu-i rsuflarea i
bg din nou lama pe sub u pentru a scana ntunericul.
Nimic. Absolut nimic.
Privi lama pumnalului pentru un minut, ateptnd ca
ochii s reapar.
Dar orice ar fi fost, o zbughise deja.
Un obolan. Probabil a fost un obolan.
Totui, Celaena nu putea scpa de fiorul care o nvluise i
nu putea ignora cldura amuletei de la gtul ei. Chiar dac
nu era o creatur n spatele uii, acolo erau rspunsuri. i ea
avea s le gseasc, doar c nu azi. Nu pn cnd nu era
pregtit.

Pentru c e posibil s existe metode s treac de u.


Avnd n vedere ct de vechi era locul acela, Celaena avea
sentimentul c puterea care o sigilase avea legtur cu
semnele Wyrd.
Dar dac era ceva dincolo de u i dezmori degetele de
la mna dreapt cnd ridic tora, privind cicatricea cptat
n urma mucturii rideracului.
Era doar un obolan. Iar ea nu avea niciun interes
niciunul s i se demonstreze acum c se nela.

CAPITOLUL 15
Salonul Mare era aglomerat la cina din acea sear. Dei
Celaena prefera de obicei s cineze n camera ei, cnd auzi c
Rena Goldsmith avea s cnte n onoarea prinului Hollin, se
nghesui la una dintre mesele lungi din spatele slii. Era
singurul loc unde nobilimea mai puin important, unii
dintre ofierii superiori ai lui Chaol i alii care voiau s
sfideze cuibul de vulturi al curii aveau voie s stea.
Familia regal cina la masa aezat pe podium, n faa
slii, mpreun cu Perrington, Roland i o femeie care putea
s fie mama lui Roland, dup nfiare. Din cellalt capt al
salonului, Celaena de-abia l putea vedea pe micuul prin
Hollin, dar prea s fie palid, grsun i binecuvntat cu un
cap plin cu bucle negre ca abanosul. Prea mai degrab
nedrept s l aeze pe Hollin lng Dorian, unde puteau fi cu
uurin fcute comparaii i, dei auzise fiecare zvon
rutcios despre Hollin, nu se putea abine s nu simt mila
pentru biat.
Chaol, spre surprinderea ei, alese s stea lng ea, cinci
dintre oamenii lui alturndu-li-se la mas. Dei erau cteva
grzi postate de jur mprejurul ncperii, ea nu avea nicio
ndoial c cele de la masa ei erau la fel de vigilente precum
cele postate lng ui i podium. Comesenii ei erau politicoi
cu ea precaui, dar politicoi. Nu menionaser ce se
ntmplase cu o noapte n urm, dar o ntrebar destul de
discret cum se simte. Ress, care o supraveghease n timpul
competiiei, prea sincer uurat c se simea mai bine, i era
cel mai vorbre dintre toi, plvrgind la fel de mult ca o
btrn brfitoare.
i atunci, spunea Ress, chipul lui copilresc avnd o
expresie trengreasc, chiar cnd el s-a bgat n patul ei,
gol-puc, tatl ei a dat buzna peste ei nfiorri i suspine

venind dintre grzi, chiar i dinspre Chaol i l-a trt din


pat de picioare, l-a dus pe hol i l-a aruncat pe scri. El a
guiat ca un porc n tot timpul sta.
Chaol se ls pe sptarul scaunului, ncrucindu-i
braele la piept.
i tu ai face-o dac cineva i-ar tr corpul gol pe
podeaua rece ca gheaa.
Zmbi comptimitor n timp ce Ress ncerca s nege. Chaol
prea s se simt att de bine cu oamenii lui, corpul i era
relaxat i ochii luminoi. Iar ei l respectau, la rndul lor,
cutnd ntotdeauna din priviri aprobarea lui, confirmarea i
sprijinul.
Pe msur ce rsul Celaenei se stinse, Chaol o privi,
ridicnd din sprncene.
Tu n-ar trebui s rzi. Te plngi de podelele reci mai
mult dect oricine altcineva.
Ea se ndrept, iar grzile i aruncar zmbete ezitante.
Dac mi amintesc bine, tu te plngi de ele fiecare dat
cnd mtur podeaua cu tine atunci cnd ne antrenm.
Ohoo! strig Ress, iar Chaol ridic din nou din
sprncene.
Celaena rnji.
Periculoase cuvinte, spuse Chaol. Vrei s mergem n
sala de antrenament ca s vedem dac le poi susine?
Bine, atta timp ct oamenii ti nu au nimic mpotriv
s te vad mncnd btaie.
Cu siguran, nu avem nimic mpotriv, spuse vesel
Ress. Chaol i arunc o privire, mai mult amuzat dect
amenintoare. Cpitane, adug rapid Ress.
Chaol deschise gura s rspund, dar o femeie nalt i
zvelt pi pe mica scen aranjat de-a lungul unui perete.
Celaena i ridic gtul n timp ce Rena Goldsmith nainta
pe platforma din lemn, spre locul unde ateptau o harp

masiv i un brbat cu o vioar. O mai vzuse pe Rena


cntnd o singur dat cu ani n urm, la Teatrul Regal,
ntr-o noapte rece de iarn, ca aceasta. Vreme de dou ore,
teatrul fu att de tcut, nct prea c toat lumea ncetase
s mai respire. Vocea Renei rsunase n capul Celaenei multe
zile dup aceea.
De la masa lor, Celaena de-abia o putea vedea pe Rena
suficient ct s-i poat da seama c purta o rochie lung,
verde (fr jup, fr corset, fr alte accesorii, cu excepia
cingtorii din piele neagr care i cuprindea talia ngust), i
c prul rocat-auriu i era desprins. Linitea puse stpnire
pe salon, iar Rena fcu o plecciune spre podium. Cnd i
ocup locul naintea harpei verzi-aurii, spectatorii ateptar
nerbdtori. Dar ct timp avea s dureze interesul curii?
Rena ddu aprobator din cap spre violonistul subirel, iar
degetele ei lungi i albe ncepur s cnte o melodie la harp.
Dup cteva note, ritmul se stabiliz de la sine, urmat de
notele triste i lente ale viorii. Se mpleteau una cu alta,
nlndu-se i nlndu-se pn cnd Rena deschise gura.
Iar cnd ncepu s cnte, ntreaga lume dispru. Vocea i
era lin, diafan, ca sunetul unui cntec de leagn. Cntecele
ei, unul dup altul, o intuiau pe Celaena n loc. Cntece
despre inuturi ndeprtate, despre legende uitate, despre
iubii ateptnd pentru eternitate s se regseasc.
Nici mcar un suflet nu se mic n ncpere. Chiar i
servitorii rmaser vrjii pe lng perei, pe coridoare i n
alcovuri. Rena fcea pauz ntre cntece doar ct s smulg
un ropot de aplauze, apoi harpa i vioara o luau de la nceput
i i hipnotizau din nou pe toi.
Apoi Rena privi spre podium.
Cntecul acesta, spuse ea melodios, este n cinstea
stimatei familii regale care m-a invitat aici n aceast sear.
Cntecul era o legend strveche, un poem antic, de fapt.

Unul pe care Celaena nu l mai auzise din copilrie, i


niciodat pus pe muzic.
l auzi acum pentru prima oar astfel: povestea unei femei
Fae binecuvntate cu o putere att de teribil i intens,
nct era cutat de regii i lorzii din fiecare regat. n timp ce
o foloseau ca s ctige rzboaie i s cucereasc naiuni, cu
toii se temeau de ea i pstrau distana.
Ct curaj s cnte acest cntec; s l dedice familiei regelui
era o ndrzneal i mai mare. Dar familia regal nu protest.
Chiar i regele doar o privi indiferent pe Rena, ca i cum nu
ar fi cntat tocmai despre puterea pe care el o exilase n
urm cu zece ani. Poate c era ceva magic de neoprit n
muzic i art.
Rena continu, dezvluind povestea anilor n care femeia
Fae i slujise pe acei regi i lorzi i a singurtii care o
consumase ncetul cu ncetul. Iar apoi, ntr-o zi, venise un
cavaler, cutndu-i puterea n numele regelui su. n timpul
cltoriei spre regatul lui, teama lui se transformase n
dragoste, iar el o descoperise nu pentru puterea pe care o
deinea, ci pentru femeia din ea. Dintre toi regii i mpraii
care o curtaser cu promisiunile unor bogii dincolo de orice
imaginaie, darul cavalerului, de a o vedea drept cine era ea,
nu ce era, i ctig inima.
Celaena nici mcar nu i ddu seama c ncepuse s
plng. Cumva, i scp un suspin, iar buzele i tremurau.
Nu ar trebui s plng, nu acolo, nu cu toi oamenii tia n
jurul ei. Dar apoi, o mn cald i aspr i-o lu pe a ei pe
sub mas, iar ea se ntoarse i l vzu pe Chaol privind-o. El
i zmbi uor, iar ea tiu c el o nelegea.
Aa c Celaena i privi Cpitanul i i ntoarse zmbetul.
*
Hollin se foia lng el, uotind i vicrindu-se despre ct
de plictisit era i despre ct de idiot era cntecul, dar atenia

lui Dorian era ndreptat spre masa lung din spatele slii.
Muzica supranatural a Renei Goldsmith era esut n
spaiul cavernos, nvluindu-i ntr-o vraj pe care ar fi numito magie dac n-ar fi tiut mai bine. Dar Celaena i Chaol
doar stteau acolo, privindu-se unul pe cellalt.
i nu se priveau, era ceva mai intens de att. Dorian nu
mai auzea muzica.
Pe el nu l privise niciodat aa. Nici mcar o dat. Nici
mcar pentru o fraciune de secund.
Rena i ncheia cntecul, iar Dorian i lu privirea de pe
ei. Nu credea c se ntmplase ceva ntre ei, nu nc. Chaol
era ncpnat i destul de loial nct s nu fac micarea
sau mcar s i dea seama c o privea pe Celaena aa cum
ea l privea pe el.
Vicrelile lui Hollin se auzeau acum mai tare, iar Dorian
trase adnc aer n piept.
Avea s mearg mai departe. Pentru c el nu avea s fie ca
acei regi strvechi din cntec i s o pstreze pentru sine. Ea
merita un cavaler curajos i loial care s o vad pentru ceea
ce era i care s nu se team de ea. Iar el merita pe cineva
care s l priveasc astfel, chiar dac dragostea nu ar fi
aceeai, chiar dac fata nu ar fi ea.
Aa c Dorian nchise ochii i trase din nou aer n piept.
Iar cnd deschise ochii, o ls s plece.
*
Cteva ore mai trziu, regele Adarlanului sttea lng ua
temniei n timp ce grzile sale secrete o trau nainte pe
Rena Goldsmith. Eafodul clului din centrul ncperii era
deja acoperit de snge. Cadavrul decapitat al partenerului ei
zcea la civa metri distan, sngele lui prelingndu-se
spre gura de scurgere din podea.
Perrington i Roland stteau tcui lng rege, privind,
ateptnd.

Grzile o mpinser pe cntrea n genunchi, naintea


podelei mnjite de snge. Una dintre ele o apuc de pr i
trase, oblignd-o s l priveasc pe rege pind spre ea.
S vorbeti despre magie sau s o ncurajezi se
pedepsete cu moartea. Este o insult adus zeilor i o
insult adus mie faptul c ai cntat acel cntec n salonul
meu.
Rena Goldsmith doar l privea, ochii arzndu-i luminoi.
Nu opusese rezisten cnd oamenii lui o nfcar dup
reprezentaie, nici nu ipase cnd i decapitaser partenerul.
Ca i cum s-ar fi ateptat la asta.
Ai vreun ultim cuvnt de spus?
O furie stranie, calm se citea pe chipul ei, iar Rena ridic
brbia.
Am muncit zece ani ca s devin destul de faimoas ct
s obin o invitaie la acest castel. Zece ani, ca s pot veni
aici i s cnt cntece despre magia pe care ai ncercat s o
distrugi. S cnt aceste cntece, iar tu s tii c suntem nc
aici c poi exila magia, c ne poi mcelri cu miile, dar
noi, cei care ne ghidm dup vechile obiceiuri, nc ne
amintim.
n spatele lui, Roland pufai.
Destul, spuse regele i pocni din degete.
Grzile i puser capul pe eafod.
Fiica mea avea aisprezece ani, continu ea. Lacrimile i
curgeau pe obraji i pe nas, dar vocea i rmase puternic.
aisprezece, cnd i-ai dat foc. Numele ei era Kaleen, i avea
ochii precum norii de furtun. nc i aud glasul n vise.
Regele ridic brbia spre clu, care pi n fa.
Sora mea avea treizeci i ase de ani. Numele ei era
Liessa i avea doi biei care erau bucuria ei.
Clul ridic securea.
Vecinul meu i soia lui aveau aptezeci de ani. Numele

lor erau Jon i Estrel. Au fost ucii pentru c au ndrznit s


ncerce s o protejeze pe fiica mea cnd oamenii ti au venit
dup ea.
Rena Goldsmith nc i recita lista cu mori cnd securea
czu.

CAPITOLUL 16
Celaena i cufund lingura n terciul de ovz, l gust,
apoi turn peste el un munte de zahr.
Prefer s lum micul dejun mpreun dect s ieim
afar, n frig.
Fleetfoot, cu capul n poala Celaenei, pufi zgomotos.
Cred c i ea, adug Celaena, rnjind.
Nehemia rse blnd nainte s mute din pine.
Se pare c sta este singurul moment al zilei cnd te
putem vedea, spuse ea n Eyllwe.
Am fost ocupat.
Vnnd conspiratorii de pe lista regelui?
O privire dur n direcia ei; nc o muctur din pine.
Ce vrei s-i spun?
Celaena amestec zahrul n terci, concentrndu-se pe
asta n loc s se uite la prietena ei.
Vreau s m priveti n ochi i s-mi spui c tu crezi c
libertatea ta merit preul sta.
De asta ai fost att de nervoas n ultima vreme?
Nehemia ls pinea prjit pe platou.
Cum s le pot spune prinilor mei despre tine? Ce
scuze s inventez care s-i conving c prietenia mea cu
Campionul regelui, folosi limba comun pentru cele dou
cuvinte, rostindu-le de parc ar fi fost otrvite, este, n orice
fel, un lucru onorabil? Cum s i conving c sufletul tu nu a
putrezit?
Nu mi-am dat seama c aveam nevoie de acordul
prinilor.
Eti ntr-o poziie a puterii i a cunotinelor i
totui, nu faci altceva dect s te supui. Te supui i nu
protestezi, i o faci doar cu un singur scop: libertatea ta.
Celaena scutur din cap i privi n alt direcie.

Nu m poi privi pentru c tii c este adevrat.


i ce este att de greit n faptul c vreau s fiu liber?
Nu am suferit destul ca s o merit? i ce dac mijloacele spre
ea sunt neplcute?
Nu o s neg c ai suferit, Elentiya, dar sunt mii de
oameni care au suferit i au suferit mai mult. Iar ei nu se
vnd regelui ca s obin ceea ce i ei merit. Cu fiecare
persoan pe care o ucizi, gsesc din ce n ce mai puine scuze
ca s rmn prietena ta.
Celaena arunc lingura pe mas i merse lng emineu.
i dorea s rup tapiseriile i tablourile i s sparg toate
bibelourile i ornamentele pe care le cumprase ca s-i
decoreze camera. Dar cel mai mult i dorea s o fac pe
Nehemia s nu o priveasc aa, de parc ea era la fel de rea
ca monstrul care sttea pe tronul de cletar. Trase adnc aer
n piept, apoi iar, ascultnd orice mic sunet care ar fi putut
dezvlui c mai era cineva n apartamentul ei, apoi se
ntoarse.
N-am ucis pe nimeni, spuse ea ncet.
Nehemia ncremeni.
Poftim?
N-am ucis pe nimeni. Rmase pe loc, avnd nevoie de
distana dintre ele pentru a putea rosti cuvintele. Le-am
nscenat morile i i-am ajutat s fug.
Nehemia i trecu minile peste fa, ntinznd pudra aurie
cu care i machiase pleoapele. Dup o clip, i cobor
degetele. Ochii ei negri i frumoi erau mari de uimire.
Nu ai ucis nicio persoan pe care el i-a ordonat s o
ucizi?
Nici mcar una.
i Archer Finn?
I-am propus lui Archer un trg: i las timp pn la
sfritul lunii s i pun afacerile n ordine nainte s-i

nsceneze moartea i s fug, iar el mi d informaii despre


adevraii dumani ai regelui.
i putea spune mai trziu Nehemiei restul povetii
planurile regelui, catacombele de sub bibliotec , dar s le
menioneze acum nu ar fi fcut altceva dect s atrag i mai
multe ntrebri.
Nehemia lu o gur de ceai, lichidul blcindu-se n ceac
din pricina minilor ei tremurnde.
Te va ucide dac afl.
Celaena privi spre uile balconului, unde o zi minunat
rsrea n lumea larg de dincolo de ele.
tiu.
i informaiile astea pe care i le d Archer, ce vei face
cu ele? Ce fel de informaii sunt?
Celaena i explic pe scurt ceea ce el i spusese despre
oamenii care se presupunea c vor s o aduc pe tron pe
motenitoarea pierdut a Terrasenului, spunndu-i chiar i
ceea ce se ntmplase cu Davis. Nehemia deveni palid. Cnd
Celaena termin, Nehemia lu o alt gur de ceai din ceaca
tremurnd.
i ai ncredere n Archer?
Cred c ine la viaa lui mai mult dect la orice altceva.
E un curtezan; cum poi fi sigur c poi avea ncredere
n el?
Celaena se aez n fotoliu, Fleetfoot ghemuindu-se ntre
picioarele ei.
Pi, tu ai ncredere n mine, iar eu sunt o asasin.
Nu e acelai lucru.
Celaena privi tapiseria de pe peretele din stnga ei i la
dulapul din faa sa.
Dac tot i spun toate lucrurile astea care m-ar putea
trimite la spnzurtoare, ar trebui s-i mai spun ceva.
Nehemia i urm privirea spre tapiserie. Dup un moment,

i se tie rsuflarea.
Aceea este este Elena pe tapiserie, nu-i aa?
Celaena zmbi trengrete i i ncruci braele.
Asta nu e nici mcar partea cea mai rea.
*
n timp ce coborau spre mormnt, Celaena i spuse
Nehemiei tot ce se ntmplase ntre ea i Elena de la
Samhuinn i toate aventurile care se abtuser asupra ei. i
art ncperea unde Cain chemase rideracul, iar pe msur
ce se apropiau de mormnt, Celaena tresri, amintindu-i un
nou detaliu nenorocit.
Ai adus un prieten?
Nehemia scnci. Celaena salut mnerul-craniu din bronz
de pe u.
Bun, Mort.
Nehemia se uit cruci la craniu.
Cum e Privi peste umr, la Celaena. Cum e posibil?
Vrji antice i prostii, spuse Celaena, ntrerupndu-l pe
Mort, care ncepuse s recite povestea despre cum l crease
regele Brannon. Cineva a folosit o vraj cu semnele Wyrd.
Cineva! bolborosi Mort. Acel cineva este
Taci din gur, spuse Celaena i deschise ua
mormntului, invitnd-o pe Nehemia nuntru. Pstreaz-te
pentru cineva cruia i pas.
Mort mormi ceea ce suna ca o nlnuire de blesteme
violente, iar ochii Nehemiei licrir cnd intr n mormnt.
E incredibil, opti prinesa, privind pereii pe care
fuseser scrijelite semnele Wyrd.
Ce spun?
Moarte, Eternitate, Conductori, recit Nehemia. Poziii
standard n morminte.
Nehemia continu s se plimbe prin ncpere, iar Celaena
se rezem de perete i se ls pe podea. Oftnd, i frec

piciorul de una dintre stelele n relief de pe podea, studiind


curbura pe care o formau n camer.
Oare alctuiesc o constelaie?
Celaena se ridic n picioare i privi n jos. Nou dintre
stele alctuiau o imagine familiar Libelula. Ridic din
sprncene. Nu-i dduse niciodat seama de asta nainte. La
civa metri distan, o alt constelaie se contura pe podea
Balaurul. Sttea la capul sarcofagului lui Gavin.
Un simbol al casei Adarlanului, la fel ca i a doua
constelaie de pe cer.
Celaena urmri liniile fcute de forme, mpletindu-se n
ntreg mormntul. Cerul nopii trecea pe sub picioarele ei, iar
pn s ajung la ultima constelaie, s-ar fi ciocnit de perete
dac Nehemia nu ar fi apucat-o de bra.
Ce este?
Celaena privea ultima constelaie Cerbul, Regele
Nordului. Simbolul Terrasenului, inutul natal al Elenei.
Constelaia era cu faa spre perete, iar capul prea s i fie
ndreptat n sus, ca i cum ar fi privit ceva
Celaena urmri privirea cerbului printre zecile de semne
Wyrd care acopereau peretele, pn cnd
n numele Wyrdului. Uit-te la asta, spuse ea, artnd
n sus.
Un ochi, nu mai mare dect palma ei, era gravat n perete.
O gaur era dat n centrul lui, o puncie perfect n mijlocul
ochiului. nsui semnul Wyrd alctuia o fa, iar dac cellalt
ochi era plin i neted, acesta avea un iris gol.
Doar cu ochiul cineva poate vedea corect. Nu avea cum s
fie att de norocoas cu siguran, nu era nimic mai mult
dect o coinciden. Calmndu-i entuziasmul, se ridic pe
vrful degetelor i privi cu atenie n ochi.
Cum de nu observase asta nainte? Fcu un pas napoi, iar
semnul Wyrd dispru n perete. Pi napoi pe constelaie i

semnul reapru.
Poi s vezi faa doar cnd stai pe cerb, opti Nehemia.
Celaena i trecu minile peste faa din perete, cutnd
crpturi sau cureni blnzi de aer care s poat sugera o
u spre o alt camer. Nimic. Trase adnc aer n piept, se
ridica pe vrful degetelor i privi ochiul, innd pumnalul n
sus n caz c o ataca ceva. Nehemia chicoti uor. Iar Celaena
i ascunse zmbetul n timp ce i puse ochiul pe piatr i
privi n ntuneric.
Nu era nimic. Doar un perete ndeprtat, luminat de o raz
palid a lunii.
E doar doar un perete gol. Are asta vreun sens?
Deja srea la concluzii pripite, ncercnd s vad lucruri i
s fac legturi care nu erau acolo. Celaena se ddu la o
parte pentru ca Nehemia s poat privi i ea.
Mort! strig ea n timp ce prinesa arunca o privire. Ce
naiba e asta pe perete? Are vreun sens pentru tine? tii de ce
este aici?
Nu, spuse Mort sec.
Nu m mini.
S te mint? Pe tine? Nu a putea s te mint. M-ai
ntrebat dac are sens, iar eu i-am spus c nu. Trebuie s
nvei s pui corect ntrebrile, ca s poi primi rspunsurile
corecte.
Ce fel de ntrebare ar trebui s pun ca s primesc
rspunsul corect? url Celaena.
Mort i.
Nu tolerez asemenea comportament. ntoarce-te cnd
vei avea ntrebri corespunztoare.
Promii c mi spui atunci?
Sunt doar un mner de u; nu e n firea mea s fac
promisiuni.
Nehemia pi de lng perete i i ddu ochii peste cap.

Nu-l asculta, te tachineaz. Nici eu nu vd nimic. Poate


e doar o fars. Castelele sunt pline de prostii din astea, cu
scopul de a te induce n eroare i de a bulversa generaiile
viitoare. Dar toate semnele Wyrd de aici
Celaena trase rapid aer n piept, apoi rosti cererea la care
se gndea deja de ceva timp:
Ai putea ai putea s m nvei cum s le citesc?
Oho! rse Mort de pe coridor. Eti sigur c nu eti prea
redus ca s nelegi?
Celaena l ignor. Nu-i spusese Nehemiei despre ultima
cerin a Elenei, de a descoperi sursa puterii regelui, pentru
c tia c rspunsul prinesei avea s fie: ascult de regina
moart. Dar semnele Wyrd preau att de strns legate de
orice, cumva chiar i de ghicitoarea aia cu ochiul i de
trucul sta stupid cu peretele. i poate dac afla cum s le
foloseasc, putea descuia ua din fier de sub bibliotec i s
gseasc nite rspunsuri dincolo de ea.
Poate mcar esenialul?
Nehemia zmbi.
Esenialul este partea cea mai grea.
Lsnd la o partea utilitatea lor, era un limbaj secret uitat,
un sistem pentru accesarea unei puteri stranii. Cine nu ar fi
vrut s nvee despre ele?
Atunci, lecii matinale n locul plimbrii?
Nehemia radia, iar Celaena simi un fior de vin pentru c
nu-i spusese despre catacombe, iar prinesa zise:
Desigur.
nainte s plece, Nehemia rmase cteva minute s l
studieze pe Mort n general punndu-i ntrebri despre
vraja care l crease, pe care mnerul pretindea c o uitase,
apoi c era privat, apoi c nu era treaba ei.
Dup ce rbdarea aproape nesfrit a Nehemiei se stinse,
l boscorodir pe Mort i se ntoarser sus, unde Fleetfoot le

atepta nerbdtoare n dormitor. Cinele refuzase s intre n


pasajul secret probabil din pricina vreunei duhori dubioase
lsate n urm de Cain i creatura lui. Nici mcar Nehemia
nuputuse s o atrag dup ele, jos.
De ndat ce ua fu nchis i ascuns de tapiserie,
Celaena se rezem de biroul ei. Ochiul din mormnt nu
fusese soluia la ghicitoare. Acum se ntreba dac Nehemia
avea o idee mai bun despre ce ar fi putut nsemna.
Am gsit o carte despre semne Wyrd n biroul lui Davis,
i spuse ea Nehemiei. Nu-mi dau seama dac este o ghicitoare
sau un proverb, dar cineva a scris asta n interiorul copertei
din spate: Doar cu ochiul cineva poate vedea corect.
Nehemia se ncrunt.
Mie mi sun a bazaconiile vreunui lord puturos.
Dar crezi c este doar o coinciden c el fcea parte din
micarea asta mpotriva regelui i c avea o carte despre
semne Wyrd? Dac asta este un fel de ghicitoare despre ele?
Nehemia pufi.
Dac Davis nici mcar nu fcea parte din grup? Poate
c Archer avea informaia greit. Pun pariu c acea carte
era acolo de ani buni i pun pariu c Davis nici mcar nu
tia c exist. Sau poate c a vzut-o ntr-o librrie i a
cumprat-o ca s par ndrzne.
Sau poate c nu i poate c Archer punea ceva la cale.
Avea s-l ntrebe cnd urma s-l vad data viitoare. Celaena
se juca cu lniorul amuletei sale apoi ncremeni. Ochiul.
Crezi c ar putea fi Ochiul sta?
Nu, spuse Nehemia. Nu ar fi att de uor.
Dar
Celaena plec de lng birou.
Crede-m, spuse Nehemia. Este doar o coinciden ca
i ochiul la din perete. Ochiul poate s nsemne orice
orice. S faci ochi din gips pe toate lucrurile obinuia s fie

un lucru destul de comun n urm cu cteva secole, ca


protecie mpotriva rului. O s o iei razna, Elentiya! Pot s
fac nite cercetri pe tema asta, dar e posibil s dureze o
vreme pn s gsesc ceva.
Celaena se nroi. Bine; poate c se nela. Nu voia s o
cread pe Nehemia, nu voia s cread c ghicitoarea era att
de imposibil de rezolvat, dar prinesa tia mai multe despre
tiinele antice dect ea. Aa c Celaena se aez din nou la
mas. Terciul se rcise, dar l mnc oricum.
Mulumesc, spuse ea printre nghiituri, n timp ce
Nehemia se aez i ea. Pentru c nu ai reacionat violent.
Nehemia rse.
Elentiya, sincer, sunt surprins c mi-ai spus.
O u deschizndu-se, apoi nchizndu-se, apoi pai, apoi
Philippa ciocni i intr, aducnd o scrisoare pentru
Celaena.
Bun dimineaa, frumoase domnioare, spuse ea,
fcnd-o pe Nehemia s zmbeasc. O scrisoare pentru
stimatul nostru Campion.
Celaena radia ctre Philippa i o lu, iar zmbetul i crescu
n timp ce citi coninutul scrisorii, dup ce servitoarea plec.
E de la Archer, i spuse ea Nehemiei. Mi-a dat cteva
nume care ar putea fi implicate n micarea asta oameni
asociai cu Davis.
Era puin ocat c el riscase s pun totul ntr-o
scrisoare. Poate c era nevoie ca Celaena s-l nvee cteva
lucruri despre scrierea codificat.
Totui, Nehemia ncet s mai zmbeasc.
Cine d informaii ca i cum n-ar fi nimic altceva dect
brfele dimineii?
Un brbat care vrea s fie liber i care s-a sturat s
slujeasc porci.
Celaena mpturi scrisoarea i se ridic. Dac brbaii de

pe lista asta erau ca Davis, atunci poate c nu ar fi un lucru


att de oribil s-i dea pe mna regelui.
Ar trebui s m mbrac; trebuie s merg n ora.
Ajunsese la jumtatea drumului spre garderob cnd se
ntoarse. Mine, la micul dejun, avem prima lecie?
Nehemia ncuviin, ntorcndu-se la mncarea ei.
*
i lu toat ziua s i urmreasc pe cei de pe list s afle
unde locuiesc, cu cine vorbeau, ct de bine pzii erau. Nu
descoperi nimic folositor.
Era obosit, irascibil i moart de foame cnd ajunse
napoi la castel la apus, iar starea i se nruti cnd intr n
camera ei i gsi un bilet de la Chaol. Regele i ordona s fie
din nou de gard la balul regal din acea sear.

CAPITOLUL 17
Chaol tia fr s vorbeasc cu ea c Celaena nu era prea
binedispus. De fapt, nu ndrznise s discute cu ea nainte
de nceperea balului, n afar de a o poziiona n curte,
ascuns n umbrele unei coloane. Cteva ore n noaptea de
iarn aveau s o rcoreasc puin.
Din locul lui dinuntru, ascuns ntr-un alcov de lng
intrarea servitorilor, Chaol putea fi cu ochii att pe balul
sclipitor, ct i pe asasina care sttea de paz sub uile
impuntoare ale balconului salonului. Nu c nu avea
ncredere n ea, dar cnd Celaena era n starea asta,
ntotdeauna l fcea i pe el s se enerveze.
Acum ea sttea rezemat de coloan, cu braele
ncruciate. Nu se ascundea n umbre, aa cum i spusese el.
Putea vedea aburii respiraiei ei nvolburndu-se n aerul
nopii i lumina lunii licrind pe mnerul unuia dintre
pumnalele pe care le purta la bru.
Sala de bal fusese decorat n nuane de alb i albastru
glaciar, cu fii din mtase plutind din tavan i bibelouri din
porelan atrnnd printre ele. Era ceva parc desprins dintrun vis de iarn i, dintre toi oamenii, era tocmai n cinstea
lui Hollin. Cteva ore de distracie i o mic avere cheltuit
pentru un biat care, momentan, sttea ncruntat pe micul
lui tron de cletar, ndopndu-se cu dulciuri n timp ce mama
lui i zmbea blnd.
Nu avea s-i spun niciodat lui Dorian, dar Chaol se
temea de ziua n care Hollin avea s devin un brbat
adevrat. Era uor s te ocupi de un copil rsfat, dar un
conductor crud i rsfat ar fi fost o cu totul alt chestiune.
Spera c, ntre el i Dorian, aveau s poat controla orice
urm de corupie ncepuse deja s putrezeasc inima lui
Hollin de ndat ce Dorian urca pe tron.

Motenitorul era pe ringul de dans, mplinindu-i obligaia


fa de curte i coroan, dansnd cu orice domni i cerea
atenia. Deloc surprinztor, asta se ntmpla cu aproape
toate. Dorian i juca bine rolul i valsa zmbind, un partener
graios i priceput, fr s se plng mcar o dat i fr s
refuze vreo domnioar. Dansul se ncheia, Dorian fcea o
plecciune naintea partenerei sale, iar nainte s poat face
un pas, o alt partener fcea o reveren naintea lui. Dac
Chaol ar fi fost n locul lui Dorian, ar fi tresrit, dar prinul
doar zmbea, lua mna domnioarei i o purta n pai de
dans prin salonul de bal.
Chaol privi din nou spre grdin i se ncord. Celaena nu
era lng coloan.
i nbui un mrit. A doua zi aveau s poarte o discuie
lung i drgu despre reguli i consecinele abandonrii
postului n timpul datoriei.
O regul pe care i el, de asemenea, o nclca, realiz
Chaol n timp ce se strecur afar din alcov i iei pe ua
lsat ntredeschis pentru a permite aerului proaspt s
mprospteze sala de bal.
Unde naiba plecase Celaena? Poate chiar vzuse vreun
semn de pericol nu c avusese vreodat loc un atac asupra
palatului i nu c ar fi cineva att de prost nct s ncerce
s o fac n timpul unui bal regal.
Dar el puse o mn pe mnerul sabiei sale pe msur ce
se apropia de coloanele de la baza treptelor care duceau n
grdin. Ea sttuse chiar acolo i
Chaol o zri.
Ei bine, cu siguran i abandonase postul. Dar nu ca s
se confrunte cu vreun potenial pericol.
Chaol i ncruci braele la piept. Celaena i prsise
postul ca s danseze.
Muzica era suficient de tare nct s se aud pn n

grdin, iar la baza treptelor, Celaena valsa cu ea nsi.


Chiar i inea marginea pelerinei negre ntr-o mn, ca i
cum ar fi fost faldurile unei rochii de bal, iar cealalt mn
era suspendat n aer, pe braul unui partener invizibil. El
nu tia dac trebuia s rd sau doar s se ntoarc
nuntru i s pretind c nu vzuse nimic.
Ea se ntoarse cu o micare elegant care o aduse fa n
fa cu el i tresri.
Ei bine, ultima opiune nu mai era o posibilitate. Rsul
sau strigtele, atunci. Dei nicio variant nu prea prea
potrivit n acel moment.
Chiar i n lumina lunii, el o putu vedea ncruntndu-se.
M-am plictisit de moarte i mor de frig, spuse ea, dnd
drumul pelerinei.
El rmase n capul scrilor, privind-o.
i este vina ta, continu ea, ndesndu-i minile n
buzunare. Tu m-ai pus s stau aici i cineva a lsat ua de la
balcon deschis ca s pot auzi muzica aia minunat.
Valsul nc plutea n jurul lor, umplnd aerul rece.
Aa c ar trebui s te gndeti a cui e vina, adug
Celaena. A fost ca i cum ai pune un om mort de foame n
faa unui osp i i-ai spune s nu mnnce. Ceea ce,
apropo, chiar ai fcut cnd m-ai pus s merg la cina aia
oficial.
Celaena se blbia, iar chipul i era suficient de furios,
nct el s-i dea seama c era mai mult dect ofticat c o
prinsese. Chaol i muc buza pentru a-i suprima
zmbetul i cobor cele patru trepte spre aleea pietruit din
grdin.
Eti cel mai mare asasin din Erilea i totui nu poi sta
de paz cteva ore?
Ce e de pzit? uier ea. Cupluri care se strecoar din
salon ca s se pupceasc printre gardurile vii? Sau Altea

Sa dansnd cu fiecare fecioar eligibil?


Eti geloas?
Celaenei i scp un hohot de rs.
Nu! Pe toi zeii, nu. Dar nu pot s spun c este
extraordinar de distractiv s-l privesc. Sau s privesc pe
oricine altcineva simindu-se bine. Cred c sunt mai geloas
pe bufetul la uria de care nu se atinge nimeni.
El chicoti i privi n susul scrii, spre curtea interioar i
uile salonului de dincolo de ea. Ar fi trebuit s se ntoarc
acolo deja. Dar el era aici, apropiindu-se de limita aceea de
care nu putea sta departe.
Reuise s rmn de partea lui a liniei cu o sear n
urm, dei faptul c o vzuse plngnd n timpul cntecului
Renei Goldsmith l rscolise att de mult, nct fusese ca i
cum ar fi gsit o parte din el despre care nu realizase
vreodat c lipsea. O pusese s alerge doi kilometri n plus n
acea diminea, nu ca s o pedepseasc, ci pentru c nu se
putea abine s nu se gndeasc la felul n care ea l privise.
Ea oft zgomotos i privi luna. Era att de luminoas,
nct neca stelele.
Am auzit muzica i am vrut doar s dansez cteva
minute. Doar s uit totul pentru un vals i s m prefac c
sunt o fat normal. Aa c ea se ncrunt la el acum d-i
nainte i zbiar la mine pentru asta. Care va fi pedeapsa
mea? ase kilometri n plus mine? O or de antrenament?
S cur ieslea?
n vocea ei simea o durere sumbr, care nu-i pic prea
bine lui Chaol. i da, aveau s poarte o discuie despre
prsirea postului, dar chiar acum chiar acum
Chaol pi peste linie.
Danseaz cu mine, spuse el i ntinse mna spre ea.
*
Celaena privea mna ntins a lui Chaol.

Ce?
Lumina lunii se reflecta n ochii lui de chihlimbar,
fcndu-i s strluceasc.
Ce n-ai neles?
Nimic. Totul. Pentru c atunci cnd Chaol o spusese, nu
fusese ca atunci cnd Dorian o invitase la dans, la balul de
Yulemas. Aceea nici nu prea se putea numi o invitaie. Dar
acum Mna lui rmase ntins spre ea.
Din cte mi amintesc, spuse ea, ridicnd brbia, de
Yulemas te-am rugat s dansezi cu mine, iar tu m-ai refuzat
categoric. Ai spus c era prea periculos s fim vzui dansnd
mpreun.
Lucrurile sunt diferite acum.
Din nou, nc o afirmaie cu subneles pe care ea nu-i
permitea s o analizeze acum.
Gtul i se nclet, iar Celaena privi mna lui ntins,
brzdat de cicatrici.
Danseaz cu mine, Celaena, spuse el din nou, uor
rguit.
Cnd ochii ei i ntlnir pe ai lui, Celaena uit de frig, de
lun i de castelul de sticl, care se nla amenintor n
spatele lor. Uit de biblioteca secret, de planurile regelui, de
Mort i de Elena. i puse mna ntr-a lui, iar tot ce mai tiu
dup aceea era c existau doar muzica i Chaol.
Degetele lui erau calde, chiar i prin mnui. Chaol i
trecur mna liber n jurul taliei asasinei, iar Celaena i-o
puse pe a ei pe braul lui. Ridic privirea spre el cnd
ncepur s se mite un pas timid, apoi altul i nc unul,
lsndu-se purtai de ritmul lent al valsului.
El o privi napoi, fr ca vreunul din ei s schieze vreun
zmbet totul era mai presus de zmbete acum. Valsul se
revrsa n jurul lor, mai tare, mai repede, iar Chaol i ghid
paii, nempiedicndu-se nicio secund.

Celaena simi cum respiraia i devine sacadat, dar nu-i


putea lua privirea de la el, nu se putea opri din dans. Lumina
lunii i grdina i licrul auriu al slii de bal se amestecar
ntr-o cea distant.
N-o s fim niciodat o fat i un biat obinuii, nu-i
aa? reui ea s spun.
Nu, spuse el, ochii sclipindu-i. N-o s fim.
Apoi muzica explod n jurul lor, iar Chaol o purt n
ritmul valsului, nvrtind-o astfel nct pelerina plutea n
jurul ei. Fiecare pas era perfect, letal, ca n acea prim dat
cnd se duelaser, cu multe luni n urm. Celaena i tia
fiecare micare, iar el o tia pe a ei, ca i cum ar fi dansat
mpreun toat viaa. Din ce n ce mai repede, fr s ezite
vreo clip, fr s i ia privirea unul de pe cellalt.
Restul lumii czu ntr-o tcere adnc. n acel moment,
dup zece ani ndelungai, Celaena l privi pe Chaol i i
ddu seama c ajunsese acas.
*
Dorian Havilliard sttea la una dintre ferestrele slii de bal,
privindu-i pe Celaena i Chaol dansnd n grdina de
dedesubt, pelerinele negre plutind n jurul lor ca i cum n-ar
fi fost nimic mai mult dect dou himere purtate de vnt.
Dup ore ntregi de dans, prinul reuise s se elibereze de
domnioarele care i cereau atenia i venise la fereastr
pentru o gur binemeritat de aer.
Intenionase s ias n grdin, dar apoi i zrise. Asta
fusese de ajuns s i opreasc paii dar nu suficient ct s-l
fac s se ndeprteze de la fereastr. tia c asta ar fi trebuit
s fac. Ar fi trebuit s plece i s pretind c nu vzuse
niciodat scena, pentru c, dei era doar un dans
Cineva veni lng el, iar Dorian privi peste umr la timp
pentru a o vedea pe Nehemia oprindu-se lng fereastra.
Dup luni ntregi n care de-abia o vzuse pe la curte din

pricina masacrului rebelilor din Eyllwe, ea apruse n seara


asta. Arta splendid ntr-o rochie de culoarea cobaltului, cu
fire de aur, iar prul i era mpletit i prins asemenea unei
diademe pe capul ei. Cerceii delicai din aur licreau n
lumina candelabrului, atrgnd ochii prinului asupra
gtului ei graios. Nehemia era de departe cea mai uimitoare
femeie din sala de bal, iar el observase ci brbai i femei
o priviser ntreaga sear.
Nu le face probleme, spuse ea ncet, accentul ei nc
fiind rigid, dar se mbuntise de cnd sosise n Rifthold.
Dorian ridic din sprncene. Nehemia tras o urm invizibil
pe panoul din sticl al ferestrei.
Tu i cu mine Mereu vom sta departe unul de altul.
Mereu vom avea Nehemia cuta cuvntul potrivit.
Responsabiliti. Mereu vom avea griji pe care nimeni
altcineva nu le poate nelege. Pe care ei fcu un semn cu
capul ctre Chaol i Celaena nu le vor nelege niciodat.
Iar dac ar face-o, atunci nu le-ar vrea.
Nu ne-ar vrea pe noi, asta vrei s spui.
Chaol o nvrti pe Celaena, iar ea plutea uor prin aerul
rece nainte s se ntoarc n braele lui.
Deja m-am hotrt s merg mai departe, spuse Dorian
la fel de ncet. Era adevrul. Se trezise n acea diminea
simindu-se mai uor dect se simise n ultimele sptmni.
Nehemia ncuviin, aurul i bijuteriile din prul ei
legnndu-se uor.
Atunci, i mulumesc pentru asta. Tras un alt simbol
pe fereastr. Vrul tu, Roland, mi-a spus c tatl tu a
aprobat planurile consilierului Mullison de a mri graniele
lagrului din Calaculla s extind lagrul ca s
adposteasc mai muli oameni.
Chipul lui Dorian rmase inexpresiv. Erau prea muli ochi
aintii asupra lor.

Roland i-a spus asta?


Nehemia i cobor mna de pe fereastr.
Vrea s i spun tatlui meu c i susin planurile s l
conving pe tata s fac expansiunea ct mai accesibil. Am
refuzat. El spune c mine va avea loc o ntrunire a
consiliului, unde se va vota planul lui Mullison. Nu mi se
permite s particip.
Dorian se concentr pe respiraia lui.
Roland nu avea niciun drept s fac asta. Deloc.
Atunci, vei opri ntlnirea? Ochii ei negri erau aintii pe
faa lui. Vorbete cu tatl tu; convinge-i pe ceilali s spun
nu.
Nimeni, cu excepia Celaenei, nu ndrznea s i vorbeasc
astfel. Dar tupeul ei nu avea nicio legtur cu rspunsul lui.
Nu pot, spuse Dorian.
Obrajii i se nroir n timp ce rostise cuvintele, dar era
adevrat. Nu putea asalta Calaculla, nu fr s cauzeze o
mulime de probleme, att pentru el, ct i pentru Nehemia.
Deja i convinsese tatl s o lase pe Nehemia n pace, n
afara planurilor lor. S cear nchiderea lagrului l-ar putea
fora s aleag o tabr i s fac o alegere care putea
distruge tot ce avea.
Nu poi sau nu vrei? Dorian oft, dar Nehemia i-o
retez: Dac Celaena ar fi dus n Calaculla, ai elibera-o? Ai
pune capt existenei lagrului? Cnd ai luat-o din Endovier,
le-ai gndit mcar o clip la miile de oameni pe care i lai n
urm?
Dorian se gndise, dar dar nu att de mult ct ar fi
trebuit.
Oameni nevinovai muncesc i mor n Calaculla i
Endovier. Cu miile. ntreab-o pe Celaena despre mormintele
pe care le sap acolo, prinule! Privete cicatricile de pe
spatele ei i d-i seama c ceea ce a ndurat ea este o

binecuvntare n comparaie cu ceea ce ndur alii.


Poate c doar se obinuise cu accentul ei, dar Dorian
putea jura c Nehemia vorbea mai clar. Prinesa art spre
grdin, ctre Celaena i Chaol, care se opriser din dans i
acum vorbeau.
Dac ar fi trimis napoi, ai elibera-o?
Normal c a elibera-o, spuse el precaut. Dar este
complicat.
Nu e nimic complicat. Este diferena dintre corect i
greit. Sclavii din lagrele acelea au rude care i iubesc la fel
de mult cum ai iubit-o tu pe prietena mea.
Dorian privi n jur. Domnioarele priveau curioase din
spatele evantaielor i chiar i mama lui observase discuia lor
ndelungat. Afar, Celaena i reluase postul lng coloan.
n cellalt capt al ncperii, Chaol se strecur prin uile
curii interioare i i ocup locul din alcov, chipul fiindu-i
inexpresiv, ca i cum dansul nu ar fi avut loc niciodat.
Acesta nu este locul potrivit pentru discuia asta.
Nehemia l privi un moment ndelungat, apoi ncuviin.
Ai puterea n tine, prinule. Mai mult putere dect
realizezi.
i atinse pieptul, trasnd i acolo un simbol, iar cteva
dintre domnie icnir de spaim. Dar ochii Nehemiei erau
fixai pe ochii lui.
Doarme, opti ea, btndu-l pe inim. Aici. Cnd va veni
timpul, cnd se va trezi, s nu-i fie team. i lu mna de
pe el i afi un zmbet trist. Cnd va veni timpul, eu te voi
ajuta.
Apoi prinesa se ntoarse i plec, curtenii dndu-se din
calea ei. Dorian o privi ndeprtndu-se, ntrebndu-se ce
nsemnau ultimele ei cuvinte.
i de ce, atunci cnd le spusese, ceva strvechi i amorit
n adncul lui se trezise.

CAPITOLUL 18
Celaena sttea n salonul casei lui Archer, ncruntndu-se
la focul care ardea n emineu. Nu se atinsese de ceaiul pe
care majordomul i-l adusese pe msua joas din marmur,
dei cu siguran cedase tentaiei unui tort de ciocolat n
timp ce atepta ca Archer s se ntoarc. Celaena ar fi putut
veni mai trziu, dar afar era ger, iar dup ce sttuse de
gard toat noaptea, era epuizat. i avea mare nevoie de
ceva care s i distrag atenia de la amintirea att de vie a
dansului cu Chaol.
Dup ce valsul se terminase, el i spusese doar c, dac i
mai abandona o dat postul, avea s fac o gaur n gheaa
din iaz i s o arunce n ea. Iar apoi, ca i cum nu ar fi
dansat cu ea ntr-un fel care i fcuse genunchii s tremure,
se ntorsese n sala de bal i o lsase s sufere n frig. Chaol
nici mcar nu menionase dansul n dimineaa asta, n
timpul alergrii. Poate c Celaena i nchipuise totul. Poate
c aerul ngheat al nopii o fcuse s o ia razna.
Fusese distrat n timpul primei lecii despre semnele
Wyrd cu Nehemia n acea diminea, iar drept rezultat,
cptase o porie bun de mustrri. Dduse vina pe limba
complex i aproape lipsit de sens. nvase cteva limbi
nainte destule ct s ajung n locuri unde legile lingvistice
ale Adarlanului nu prinseser rdcini dar semnele Wyrd
erau complet diferite. S ncerce s le nvee i, n acelai
timp, s ncerce s descifreze labirintul care era Chaol
Westfall era imposibil.
Celaena auzi ua din fa deschizndu-se. Cuvinte
nbuite, pai grbii, iar apoi chipul frumos al lui Archer
apru n prag.
D-mi doar un minut s m remprosptez puin.
Celaena se ridic.

Nu va fi nevoie, spuse ea. Nu te rein mult.


Ochii verzi ai lui Archer licrir, dar el se strecur n salon,
nchiznd ua din mahon n urma sa.
Ia loc, i spuse ea, nepsndu-i n mod special c
aceasta era casa lui.
Archer se supuse, aezndu-se n fotoliul de lng
canapea. Faa i era roie de la frig, fcnd ca ochii lui s
par i mai verzi.
Celaena i ncruci picioarele.
Dac majordomul tu mai ascult mult pe la u, o s-i
tai urechile i o s i le ndes pe gt.
Se auzi o tuse nbuit, urmat de pai care se retrgeau.
De ndat ce fu sigur c nimeni nu mai asculta, se rezem
de pernele canapelei.
Am nevoie de mai mult dect de o list cu nume.
Trebuie s tiu mai exact ce plnuiesc ei i ct de multe
tiu despre rege.
Archer deveni palid.
Am nevoie de mai mult timp, Celaena.
i-au mai rmas puin mai mult de trei sptmni.
D-mi cinci.
Regele mi-a dat doar o lun s te ucid. Deja mi-e greu
s i conving pe toi c eti o int dificil. Nu-i pot da mai
mult timp.
Dar am nevoie de timp ca s mi aranjez situaia aici, n
Rifthold, i s-i aduc mai multe informaii. Acum c Davis e
mort, vor fi mult mai grijulii i precaui. Nimeni nu vorbete.
Nimeni nu ndrznete nici mcar s opteasc.
tiu c Davis a fost o greeal?
n Rifthold se petrec att de des greeli, nct e suficient
s ne dm seama c sunt orice altceva, numai greeli nu. i
trecu mna prin pr. Te rog! nc puin timp.
Nu-i pot da aa ceva. Am nevoie de mai mult dect o

list cu nume, Archer!


Dar prinul motenitor? i cpitanul grzii? Poate c ei
au informaiile de care ai nevoie. Eti apropiat de amndoi,
nu-i aa?
Celaena i dezveli colii spre el.
Ce tii despre ei?
Archer i arunc o privire serioas, calculat.
Crezi c nu l-am recunoscut pe cpitanul grzii n ziua
n care s-a ntmplat s dai peste mine la Willows? Atenia lui
Archer se mut spre dreapta ei, unde mna Celaenei se
odihnea momentan pe un pumnal. Le-ai spus despre planul
tu de a m ine n via? o ntreb el.
Nu, spuse ea, relaxndu-i mna de pe pumnal. Nu, nu
le-am spus. Nu vreau s-i implic.
Sau este din pricin c nu ai, de fapt, ncredere n ei?
Celaena se ridic n picioare.
Nu pretinde c tii ceva despre mine, Archer!
Merse spre u i o deschise brusc. Majordomul nu se
zrea pe nicieri. Se uit peste umr, la Archer, care o privea
cu ochi mari.
Mai ai pn la sfritul sptmnii ase zile ca s
mi aduci mai multe informaii. Dac nu-mi dai nimic pn
atunci, urmtoarea vizit nu va fi nici pe-aproape att de
plcut.
Fr s i dea dreptul la replic, Celaena iei nval pe
u, i lu pelerina din cuier i iei pe strzile friguroase ale
oraului.
*
Hrile i cifrele dinaintea lui Dorian trebuiau s fie
greite. Cineva probabil c i juca o fest, pentru c, n niciun
caz, n Calaculla nu puteau exista atia sclavi. Aezat la
masa lung din camera de consiliu a tatlui su, Dorian
arunc o privire oamenilor din jurul su. Nimeni nu prea

surprins, nimeni nu prea afectat. Consilierul Mullison, care


artase un interes special pentru Calaculla, aproape c
radia.
Ar fi trebuit s fac tot ce-i sttea n putin s o aduc pe
Nehemia la aceast ntrunire. Dar probabil c nu exista
nimic din ce-ar fi putut ea spune care s aib vreun impact
asupra unei decizii care, n mod evident, fusese deja luat.
Tatl lui zmbea uor spre Roland, cu brbia proptit n
pumn. Inelul negru de pe mna regelui licrea n lumina
blnd revrsat de emineul n form de gur care prea
gata s devoreze ncperea.
Din locul lui de lng Perrington, Roland gesticula ctre
hart. Un alt inel negru licri pe degetul lui Roland, identic
cu cel pe care l purta Perrington, de asemenea.
Dup cum putei vedea, Calaculla nu poate suporta
numrul prezent al sclavilor. Sunt prea muli ca s ncap n
mine aa cum sunt ele i, dei i-am pus s sape noi
depozite, munca a stagnat.
Roland zmbi i continu:
Dar, uor spre nord, chiar n lungul limitei sudice din
Oakwald, oamenii notri au descoperit un depozit de fier care
pare s acopere o zon destul de vast. Este destul de
aproape de Calaculla i putem construi cteva cldiri noi
care s gzduiasc grzile i supraveghetorii n plus, putem
chiar s aducem mai muli sclavi dac vrem i s ncepem
munca imediat.
Murmure impresionate i o ncuviinare din cap a tatlui
su ctre Roland l fcur pe Dorian s-i ncleteze
maxilarul. Trei inele asortate; trei inele negre care s
semnifice ce? C, ntr-un fel, erau legai unul de cellalt?
Cum trecuse Roland att de repede de aprarea tatlui su i
a lui Perrington? Datorit sprijinului su pentru un loc
precum Calaculla?

Cuvintele Nehemiei de noaptea trecut i tot rsunau n


cap. Vzuse de aproape cicatricile de pe spatele Celaenei un
amestec brutal de carne care l nfuriase peste msur. Ci
oameni ca ea putrezeau n aceste lagre?
i unde vor dormi sclavii? ntreb brusc Dorian. Vei
construi adposturi i pentru ei?
Toat lumea, inclusiv tatl su, se ntoarse spre el. Dar
Roland doar ridic din umeri.
Sunt sclavi. De ce s i adpostim undeva cnd pot s
doarm n mine? Aa nu am mai pierde timp scondu-i i
trimindu-i la loc n fiecare zi.
Mai multe uoteli i murmure aprobatoare. Dorian se
holba la Roland.
Dac avem un surplus de sclavi, de ce nu lsm o parte
din ei s plece? Sunt sigur c nu toi sunt rebeli sau
criminali.
Un tunet rsun din capul mesei tatl lui.
Ai grij ce spui, prinule!
Nu ca un tat ctre fiul su, ci ca un rege ctre
motenitorul lui. Totui, furia aceea de ghea cretea, iar el
continua s vad naintea ochilor cicatricile Celaenei i
corpul ei prea slbit n ziua cnd o scosese din Endovier,
chipul ei supt, numai piele i os, i sperana i disperarea
amestecndu-se n ochii ei. Dorian auzi cuvintele Nehemiei:
Ceea ce a ndurat ea este o binecuvntare n comparaie cu
ceea ce ndur alii.
Dorian privi spre tatl lui, care era negru de furie.
sta e planul? Acum c am cucerit continentul, o s
arunci pe toat lumea n Calaculla sau Endovier, pn cnd
nu va mai rmne nimeni n regate cu excepia oamenilor din
Adarlan?
Tcere.
Furia l mpingea n locul unde simise acel licr de putere

antic atunci cnd Nehemia i atinsese inima.


Tot continui s ntinzi coarda i va plesni, i spuse
Dorian tatlui su, apoi i ntoarse privirea spre Roland i
Mullison. Ce-ar fi s petrecei voi un an n Calaculla i, cnd
terminai, putei s v ntoarcei aici i s-mi povestii despre
planurile voastre de expansiune.
Regele lovi cu pumnii n mas, zdrngnind paharele i
urcioarele.
i vei msura cuvintele, prinule, altfel vei fi dat afar
din camera asta nainte de vot.
Dorian se ridic din scaunul lui. Nehemia avusese
dreptate. Nu i privise pe ceilali din Endovier. Nu i
permisese asta.
Am auzit destul, uier el spre tatlui lui, spre Roland i
Mullison, spre Perrington i toi ceilali lorzi i brbai din
ncpere. Vrei votul meu? Atunci, poftim: nu. Nici n o mie de
ani.
Regele bombni, dar Dorian deja traversa podeaua din
marmur roie, trecu pe lng oribilul emineu, iei pe u,
pe coridoarele luminate ale castelului de sticl.
Nu tia ncotro mergea, doar c nghea de frig un frig
care i alimenta furia calm, mocnit. Cobor seturi dup
seturi de trepte pn n castelul de piatr, apoi strbtu
lungile i ngustele coridoare pn ce gsi unul uitat, unde
nu erau ochi care s l vad lovind zidul cu pumnul.
Piatra se crp sub pumnul su.
Nu o crptur mic, ci o reea de mici crpturi care
continu s se ntind i s se tot ntind spre fereastra din
dreapta, pn ce
Fereastra explod, aruncnd sticl peste tot, n timp ce
Dorian se ghemui la pmnt i i acoperi capul. Aerul
ptrunse pe coridor, att de rece nct privirea i se nceo,
dar el rmase ngenuncheat acolo, cu degetele n pr,

inspirnd adnc aer n piept pe msur ce furia se revrsa


din el.
Nu era posibil. Poate c lovise peretele n locul greit, iar
blestemia era att de veche, nct doar atepta s se
ntmple ca una ca asta. Nu auzise niciodat de vreo piatr
care s se sparg n halul acela s se mprtie ca o chestie
vie i apoi fereastra
Cu inima gonindu-i, Dorian i cobor minile de pe cap i
i le privi. Nu vedea nicio zgrietur sau vreo tietur, nici
mcar nu simea vreo urm de durere. Dar lovise peretele ct
de tare putuse. Ar fi putut s ar fi trebuit s i rup
mna. Cutoate astea, articulaiile degetelor sale erau
nevtmate doar c erau albe de la ct de tare i strnsese
degetele n pumn.
Cu picioarele tremurndu-i, Dorian se ridic i studie
paguba.
Peretele se crpase, dar rmsese intact. Fereastra
strveche, totui, fu spulberat complet. i n jurul lui, n
jurul locului unde ngenunchease
Un cerc perfect, fr cioburi, ca i cum sticla i lemnul
acoperiser totul n afar de el.
Nu era posibil. Pentru c magia
Magia
Dorian czu n genunchi i o senzaie violent de grea l
strbtu.
*
Ghemuit pe canapea lng Chaol, Celaena lu o gur de
ceai i se ncrunt.
Nu poi angaja o servitoare ca Philippa, care s ne
aduc bunti?
Chaol ridic o sprncean.
Tu nu mai stai n apartamentul tu?
Nu. Nu i dac putea evita asta. Nu cu Elena i Mort i

toate prostiile alea la doar o u secret distan. n mod


normal, ea ar fi cutat adpost n bibliotec, dar nu acum.
Nu cnd biblioteca deinea att de multe secrete, nct i
fceau capul s se nvrt dac se gndea la ele. Pentru o
clip, se ntreb dac Nehemia descoperise ceva despre
ghicitoarea din biroul lui Davis. Avea s o ntrebe a doua zi.
l lovi pe Chaol n coaste cu piciorul acoperit de oset.
Tot ce spun este c mi-ar plcea cte un tort de
ciocolat din cnd n cnd.
Chaol nchise ochii.
i o tart cu mere, i o franzel de pine, i o oal cu
tocan, un munte de prjituri i o Chaol chicoti cnd ea i
puse piciorul pe faa lui i mpinse. i prinse piciorul i nu i
ddu drumul cnd Celaena ncerc s i-l retrag. Este
adevrat, i tii asta, Laena.
i dac este, ce? Nu mi-am ctigat dreptul s mnnc
att ct vreau i cnd vreau?
i smulse piciorul din strnsoarea lui, iar zmbetul pieri
de pe chipul lui Chaol.
Ba da, spuse el ncet, glasul lui de-abia auzindu-se pe
fundalul focului ce ardea n emineu. L-ai ctigat.
Dup cteva momente de tcere, Chaol se ridic i merse
spre u.
Celaena se sprijini n coate.
Unde pleci?
El deschise ua.
S-i aduc un tort de ciocolat.
Cnd se ntoarse i dup ce mncar mpreun jumtate
din tortul pe care Chaol l terpelise de la buctrie, Celaena
se ntinse pe spate pe canapea, cu o mn pe burta plin.
Chaol era ntins pe perne, dormind zgomotos. S stea treaz
pn la miezul nopii la bal i apoi s se trezeasc pentru
alergarea lor de diminea fusese de-a dreptul epuizant. De

ce nu amnase pur i simplu alergarea?


tii, curile regale nu au fost ntotdeauna aa, spusese
Nehemia. Era o vreme cnd oamenii preuiau onoarea i
loialitatea cnd servirea unui rege nu nsemna doar
supunere i team Crezi c este posibil ca o alt curte ca
aceea s se mai ridice vreodat?
Celaena nu-i dduse Nehemiei un rspuns. Nu voise s
vorbeasc despre asta. Dar acum, privindu-l pe Chaol,
privind brbatul care era i care nc devenea
Da, gndi ea. Da, Nehemia. S-ar putea ridica din nou
dac am gsi mai muli oameni ca el.
Dar nu ntr-o lume cu acest rege, realiz ea. Ar zdrobi o
curte ca asta nainte ca Nehemia s poat forma una. Dac
regele ar disprea, atunci curtea la care viseaz Nehemia ar
putea schimba lumea. Acea curte ar putea repara pagubele
unui deceniu de brutalitate i teroare; ar putea reface
pmnturile rvite de cuceriri i reuni inimile regatelor
care se destrmaser cnd Adarlanul a dat buzna.
Iar n lumea aceea Celaena nghii n sec. Ea i Chaol nu
aveau s fie niciodat un biat normal i o fat obinuit, dar
poate n lumea aceea i-ar putea face o via a lor. Ea voia
viaa aia. Pentru c, dei el pretinsese c nimic nu se
ntmplase dup dansul lor de noaptea trecut, ceva se
petrecuse. i poate c ei i luase prea mult ca s i dea
seama, dar brbatul acesta Celaena i dorea viaa aia cu
el.
Lumea la care visa Nehemia, i lumea la care Celaena
ndrznea uneori s se gndeasc, nu era nimic mai mult
dect o frm de speran i o amintire a ceea fuseser
odat regatele. Dar poate c micarea aceea a rebelilor chiar
tia despre planurile regelui i cum s le distrug cum s l
distrug, cu sau fr Aelin Galathynius i orice armat
despre care pretindeau c o adun ea.

Celaena oft i se ridic de pe canapea, mutnd uor


picioarele lui Chaol ca s nu-l deranjeze. Se ntoarse, totui
doar o dat, aplecndu-se pentru a-i trece degetele prin
prul lui scurt, apoi i mngie obrazul. Apoi se strecur
tcut afar din ncpere, lund cu ea rmiele tortului de
ciocolat.
*
Se gndea s mnnce i restul tortului i se ntreba dac
avea s i se fac ru sau nu, cnd intr pe coridor i l zri
pe Dorian stnd pe podea, lng ua apartamentului ei. El
auzi pai i ridic privirea spre ea, ochii czndu-i pe tortul
din minile ei. Celaena roi i ridic brbia. Nu mai vorbiser
de cnd cu cearta lor despre Roland. Poate c el venise s-i
cear scuze. S se nvee minte!
Dar pe msur ce se apropie, iar Dorian se ridic n
picioare, Celaena observ expresia ochilor lui safirii i tiu c
el nu se afla acolo pentru scuze.
E puin cam trziu pentru vizite, spuse ea pe post de
salut.
Dorian i afund minile n buzunare i se rezem de
perete. Era palid, iar ochii i erau bntuii de ceva
necunoscut, dar reui s afieze un zmbet timid.
i pentru tort cu ciocolat e puin cam trziu. Ai dat
nval n buctrie?
Celaena rmase lng ua apartamentului ei, studiindu-l
din priviri. Prea bine nicio zgrietur, nici urm de vreo
ran i totui, ceva nu era n regul.
Ce faci aici?
Dorian i evita privirea.
O cutam pe Nehemia, dar servitorii ei mi-au spus c
este plecat. Am crezut c s-au referit la apartamentul tu;
apoi m-am gndit c poate ai plecat mpreun la o plimbare.
N-am mai vzut-o de diminea. Vrei ceva de la ea?

Dorian trase aer n piept, prnd un gest dureros, iar


brusc Celaena realiz ct de frig era pe coridor. De cnd
sttea acolo pe podeaua ngheat?
Nu, spuse el, dnd din cap de parc ar fi vrut s se
conving pe sine de ceva. Nu, nu vreau nimic.
Ddu s plece. Celaena ncepu s vorbeasc, nainte s-i
dea seama c deschisese gura:
Dorian. Ce s-a ntmplat?
Prinul se ntoarse. Pentru o secund, citi n ochii lui ceva
ce i aminti de o lume demult apus un licr de culoare i
putere care nc i bntuia comarurile. Dar Dorian clipi i
licrul dispru.
Nimic. Nu s-a ntmplat nimic.
Se ntoarse i plec, cu minile nc n buzunare.
Bucur-te de tortul tu, spuse el peste umr, apoi
dispru.

CAPITOLUL 19
Chaol sttea naintea tronului regelui, plictisindu-se de
moarte n timp ce ddea raportul zilei trecute. ncerca s nu
se gndeasc la noaptea trecut la felul cum atingerea
scurt a degetelor Celaenei prin prul i pe obrazul lui
trimisese un fior de dorin att de puternic prin el, nct i
dorise s o ia n brae i s o intuiasc de canapea. Fusese
nevoie de tot autocontrolul lui ca s i pstreze respiraia
calm i s se prefac n continuare c dormea. Dup ce
plecase ea, inima i btuse att de tare, nct i lu aproape o
or s se calmeze i s poat dormi de-a binelea.
Privindu-l acum pe rege, Chaol era bucuros c se
controlase. Linia dintre el i Celaena era acolo cu un motiv.
S o depeasc putea s pun sub semnul ntrebrii
loialitatea lui fa de regele dinaintea lui ca s nu mai
spunem de cum ar afecta asta prietenia lui cu Dorian.
Prinul se cam fcuse nevzut n ultima sptmn; Chaol
trebuia s vorbeasc despre asta cu el.
Dorian i regele erau cei ctre care se ndrepta loialitatea
lui. Fr ea, el era un nimeni. Fr loialitate, Chaol
renunase la familie, la titlul lui, n zadar.
Chaol termin de explicat planurile lui pentru carnavalul
care urma s soseasc n acea zi, iar regele ncuviin:
Foarte bine, cpitane. Asigur-te c oamenii ti pzesc
i terenurile din jurul castelului. tiu prea bine ce fel de
scursuri obinuiesc s cltoreasc mpreun cu aceste
blciuri i nu vreau s umble pe aici.
Chaol fcu o plecciune.
Considerai-o misiune ndeplinit.
n mod normal, regele i-ar fi fcut semn s plece cu un
mormit i o fluturare a minii, dar astzi, brbatul l studie
cu cotul proptit pe braul tronului su de cletar. Dup un

moment de tcere timp n care Chaol se ntreba dac vreun


spion se uitase prin gaura cheii cnd Celaena l atinsese
regele vorbi:
Prinesa Nehemia trebuie supravegheat.
Dintre toate lucrurile pe care le-ar fi putut spune regele,
Chaol nu se atepta la asta. Dar i meninu expresia senin
i nu puse la ndoial cuvintele care insinuau att de multe.
Ea influena ei ncepe s se simt pe coridoarele
astea. Iar eu ncep s m ntreb dac nu cumva a venit
timpul s-o trimitem napoi n Eyllwe. tiu c o supravegheaz
deja civa gardieni, dar, de asemenea, am primit veste c a
avut loc o ameninare anonim pentru viaa ei.
Zeci de ntrebri nvlir n capul lui, mpreun cu un fior
crescnd de team. Cine o ameninase? Ce fcuse sau
spusese Nehemia s atrag ameninarea?
Chaol se ncord.
N-am auzit nimic despre asta.
Regele zmbi.
Nimeni nu a auzit. Nici mcar prinesa. Se pare c i-a
fcut civa dumani i n afara zidurilor castelului.
Voi pune paz dubl lng apartamentul ei i patrule n
aripa ei de castel. O voi anuna imediat despre
Nu e nevoie s o anuni. Pe ea sau pe oricine altcineva.
Regele i arunc o privire tioas. Ar putea ncerca s
foloseasc faptul c cineva o vrea moart ca s se tocmeasc,
ar putea ncerca s se transforme ntr-un fel de martir. Aa
c spune-le oamenilor ti s-i in gura.
Chaol nu credea c Nehemia ar face aa ceva, dar nu
spuse nimic. Avea s le spun oamenilor si s fie discrei.
i nu avea s-i spun prinesei sau Celaenei. Doar pentru
c el se purta prietenos cu ea, doar pentru c ea era prietena
Celaenei, nu schimba nimic. Dei tia c Celaena avea s se
nfurie pentru c nu-i spusese, el era totui cpitanul grzii.

Se luptase pentru asta i sacrificase aproape la fel de multe


ca i Celaena pentru postul lui. i permisese s se apropie
prea mult de el cnd o invitase la dans, i permisese lui
nsui s se apropie prea mult.
Cpitane?
Chaol clipi, apoi fcu o plecciune adnc.
Avei cuvntul meu, Maiestate.
*
Dorian gfia, rsucind sabia n aer cu o parare precis
care l dezechilibr pe gardian. Al treilea meci i al treilea
oponent pe punctul de a fi rpus. Nu dormise noaptea
trecut, nici nu avusese stare n dimineaa asta. Aa c
venise la barci, spernd s gseasc pe cineva dispus s-l
oboseasc suficient ct epuizarea s preia controlul asupra
lui.
Par i devie atacul grzii. Trebuia s fie o greeal. Poate
c visase totul. Poate c fusese doar o combinaie a
elementelor potrivite la momentul nepotrivit. Magia dispruse
i nu exista niciun motiv pentru care el ar trebui s aib
puterea aia, cnd nici mcar tatl lui nu fusese nzestrat cu
magie. Magia era adormit n descendena Havilliard de
generaii bune.
Dorian strpunse aprarea adversarului su cu o manevr
simpl, dei, cnd brbatul ridic minile n semn de
nfrngere, prinul fu nevoit s se ntrebe dac l lsase s
ctige. Gndul l fcu s bombne morocnos.
Era pe punctul de a cere nc un meci, cnd cineva i croi
drum printre ei.
Te superi dac m bag i eu?
Dorian l privi pe Roland, a crui spad arta de parc nu
ar fi fost folosit niciodat. Gardianul i arunc o privire lui
Dorian, fcu o plecciune i i gsi loc lng celelalte grzi.
Dorian i privi vrul, apoi inelul negru de pe degetul lui

Roland.
Nu cred c vrei s dansezi cu mine astzi, vere.
Ah, spuse Roland, ncruntndu-se. Ct despre ieri mi
pare ru. Dac a fi tiut c lagrele erau un subiect att de
sensibil pentru tine, nu a fi abordat niciodat subiectul i
nici nu a fi lucrat cu consilierul Mullison. Am anulat votul
dup ce ai plecat. Mullison a fost furios.
Dorian ridic din sprncene.
Da?
Roland ridic din umeri.
Aveai dreptate. Nu tiu nimic despre cum este n
lagrele alea. Am preluat cauza doar pentru c Perrington
mi-a sugerat s lucrez cu Mullison, care urma s ctige
mult din expansiune datorit legturilor lui cu industria
fierului.
i eu ar trebuie s te cred?
Roland i arunc un zmbet victorios.
La urma urmei, suntem o familie.
Familie. Dorian nu se gndise niciodat cu adevrat la el
nsui ca fcnd parte dintr-o familie. i cu siguran nu
acum. Dac cineva afla despre ce se ntmplase n hol cu o zi
n urm, despre magia care era posibil s existe n el, tatl
lui l-ar ucide. Mai avea un fiu, la urma urmei. Se presupunea
c familiile nu ar trebui s gndeasc aa, nu?
Dorian plecase n cutarea Nehemiei noaptea trecut din
disperare, dar de diminea era recunosctor c nu o gsise.
Dac prinesa deinea tipul acela de informaii despre el, le
putea folosi n avantajul ei l putea antaja dup bunul
plac.
Iar Roland Dorian ncepu s se ndeprteze.
De ce nu-i pstrezi manevrele pentru cineva cruia i
pas?
Roland inu pasul cu el.

Ah, dar cine altcineva merit mai mult dect propriul


meu vr? Ce alt provocare este mai mare dect s te ctig
de partea mea prin schemele mele?
Dorian i arunc o privire de avertizare i l vzu pe tnr
rnjind.
Dac ai fi vzut haosul care a izbucnit dup ce ai plecat,
continu Roland. N-o s uit ct voi tri privirea tatlui tu
atunci cnd ai urlat la toi. Roland rse i, n ciuda sa,
Dorian se trezi zmbind uor. Credeam c btrnul nemernic
avea s izbucneasc n flcri chiar acolo, rse din nou
Roland.
Dorian ddu din cap.
S tii c a trimis oameni la spnzurtoare pentru
asemenea adresri.
Da, dar cnd eti aa de frumos ca mine, dragul meu
vr, vei fi surprins cu ct de multe poi scpa nepedepsit.
Dorian i ddu ochii peste cap, dar se gndi la vrul su
pentru cteva clipe. Poate c Roland era apropiat de
Perrington i de tatl su, dar poate doar fusese atras n
schemele lui Perrington i avea nevoie ca cineva s l ghideze
n direcia corect. Iar dac tatl su i ceilali consilieri se
gndeau c-l puteau folosi pe Roland ca s ctige sprijin
pentru nelegerile lor necurate, ei bine, atunci era timpul ca
i Dorian s intre n joc. l putea ntoarce pe pionul tatlui
su mpotriva lui. ntre ei doi, cu siguran puteau influena
suficient consiliul, nct s se opun mai multor propuneri
dezgusttoare.
Chiar ai anulat votul?
Roland i flutur nepstor mna.
Cred c ai dreptate cnd spui c ne form norocul cu
celelalte regate. Dac vrem s pstrm controlul, trebuie s
gsim un echilibru. S-i aruncm n sclavie nu este o soluie;
ar putea doar s ntoarc mai muli oameni mpotriva

noastr.
Dorian ncuviin timid i se opri.
Trebuie s ajung undeva, mini el, punndu-i sabia n
teac, dar poate ne ntlnim n salon, la cin.
Roland afi un zmbet relaxat.
Voi ncerca s conving cteva domnie adorabile s ne
in companie.
Dorian atept pn cnd Roland ddu colul i porni
afar, unde haosul curii l nvlui. Carnavalul pe care mama
lui l organizase pentru Hollin cadoul ei ntrziat pentru el
n sfrit sosise.
Nu era un carnaval grandios; doar cteva corturi negre,
vreo zece vagoane cu cuti i vagoane acoperite fuseser
instalate n curtea deschis. ntreaga adunare prea mai
degrab sumbr, n ciuda scripcarului care cnta i a
strigtelor vesele ale muncitorilor care se grbeau s termine
de instalat corturile la timp pentru a-l surprinde pe Hollin n
acea dup-amiaz.
Oamenii de-abia priveau n direcia lui Dorian n timp ce
i croia drum prin mulime. i apoi, el purta nite haine
vechi, transpirate i avea pelerina strns nfurat n jurul
lui. Doar grzile bine antrenate i contiente de orice se
petrecea n jurul lor l observar, dar neleser nevoia lui
de anonimitate fr s li se spun.
O femeie uimitor de frumoas iei dintr-unul din corturi
blond, supl, nalt i mbrcat n haine fine de clrie. De
asemenea, mai apru i un munte de om, crnd prjine
lungi din fier, despre care Dorian se ndoia c puteau fi
ridicate de majoritatea brbailor.
Dorian trecu pe lng unul dintre vagoanele acoperite,
oprindu-se s citeasc ceea ce fusese scris cu vopsea alb n
lateral:

CARNAVALUL OGLINZILOR!
VEDEI CUM ILUZIILE I REALITATEA SE CIOCNESC!
Se ncrunt. Oare mama lui se gndise mcar o clip la
cadoul sta, la cum ar putea prea, la mesajul pe care l
trimitea? Carnavalurile, cu iluziile i trucurile lor, mpingeau
ntotdeauna limita trdrii fie. Dorian pufni. Poate c locul
lui era ntr-una din cutile alea.
O mn ateriz pe umrul lui, iar Dorian se ntoarse i l
vzu pe Chaol zmbindu-i.
M gndeam c te voi gsi aici, spuse Chaol.
Dorian nu era deloc surprins c fusese recunoscut de
cpitanul grzii. Era pe punctul de a-i ntoarce zmbetul, dar
apoi vzu cu cine era Chaol. Celaena sttea lng una dintre
cutile acoperite, ascultnd prin cortina neagr din catifea la
orice era nuntru.
Ce faci aici att de devreme? Startul se d de-abia
disear.
n apropiere, brbatul masiv ncepu s bat rui de
lungimea unui picior n pmntul ngheat.
Ea voia s se plimbe i deodat Chaol dezlnui o
njurtur violent. Dorian nu prea voia s o fac, dar l
urm pe Chaol n timp ce merse lng Celaena i i smulse
braul de lng cortina neagr.
O s-i pierzi braul aa, o avertiz cpitanul, iar ea se
uit urt la el.
Apoi Celaena i arunc un zmbet cu jumtate de gur lui
Dorian. El nu o minise cu o sear n urm, cnd i spusese
c voia s o vad pe Nehemia. Dar se trezise, de asemenea,
c i dorea s o vad i pe ea pn cnd apruse cu tortul
la ridicol, mncat pe jumtate, pe care era evident c
plnuise s-l devoreze de una singur.
Dorian nu-i putea imagina cum l-ar fi privit Celaena dac

ar fi aflat c el ar putea putea, i tot spunea n sinea lui


s aib o urm de magie n interiorul su.
n apropiere, femeia blond se coco pe un scaun i
ncepu s cnte la lut. tia c brbaii i grzile care
ncepuser s se strng n jurul ei nu erau acolo doar
pentru muzica minunat.
Chaol se mut de pe un picior pe altul, iar Dorian i ddu
seama c rmseser acolo tcui, fr s scoat vreun
cuvnt. Celaena i ncruci braele la piept.
Ai gsit-o pe Nehemia noaptea trecut?
Dorian avea sentimentul c ea deja tia rspunsul, dar
spuse:
Nu. M-am ntors n camera mea dup ce m-am ntlnit
cu tine.
Chaol o privi pe Celaena, care de-abia ridic din umeri. Ce
nsemna asta?
Deci, spuse Celaena, privind prin carnaval, chiar
trebuie s l ateptm pe fratele tu ca s vedem ce este n
toate cutile astea? Se pare c interpreii deja ncep.
i aa i fceau. Tot felul de jongleri i nghiitori de sbii
i scuiptori de flcri forfoteau prin jur, n timp ce acrobaii
stteau n echilibru pe chestii imposibile: pe sptarele
scaunelor, pe brne, pe paturi din cuie.
Cred c asta este doar o repetiie, spuse Dorian, i sper
s aib dreptate, pentru c, dac Hollin afla c cineva
ncepuse fr acordul lui Dorian avea s se asigure c era
ct mai departe de castel posibil cnd aveau s-l apuce
pandaliile.
Hmm, spuse Celaena i naint printre vagoane.
Chaol l privea pe prin cu precauie. Erau ntrebri n
ochii lui Chaol, ntrebri la care Dorian nu avea nicio intenie
s rspund, aa c porni pe urmele Celaenei, pentru c,
dac ar fi prsit carnavalul, ar fi prut c trage o linie ntre

ei. i croir drum spre ultimul i cel mai mare vagon din
semicercul de corturi i cuti.
Bun venit! Bun venit! striga o femeie btrn, adus de
spate i butucnoas, de la baza scrilor unui podium. O
coroan de stele i mpodobea prul argintiu i, dei chipul
bronzat i era tras i pistruiat, n ochii ei cprui licrea o
scnteie.
Privii n oglinzile mele i vedei viitorul! Las-m s i
citesc n palm i i l-a putea spune eu nsumi! Btrna
art cu un baston ctre Celaena. i-ar plcea s-i afli
norocul, fato?
Dorian clipi apoi clipi din nou la vederea dinilor femeii.
Erau ascuii ca lama, ca ai unui pete, i erau din metal.
Din din fier.
Celaena i strnse mai tare pelerina verde n jurul ei, dar
rmase cu privirea pe bab.
Dorian auzise legendele regatului czut al vrjitoarelor,
unde vrjitoare nsetate de snge detronaser panica
dinastie Crochan i apoi destrmaser regatul piatr cu
piatr. Cinci sute de ani mai trziu, nc mai erau cntate
cntece despre rzboaiele mortale n urma crora cei din
clanurile Dini-din-fier rmaser ultimii pe cmpul de lupt,
cu regine Crochan moarte n jurul lor. Dar ultima regin
Crochan aruncase o vraj asupra lor, ca s se asigure c
atta timp ct drapelul Dinilor-din-fier avea s fluture, nicio
bucat de pmnt nu avea s rodeasc pentru ei.
Vino n crua mea, drgu, o invit btrna pe
Celaena, i las-o pe Baba Picioare-galbene s arunce o privire
n viitorul tu.
De sub roba ei maronie se zreau Celaena era destul de
sigur gleznele ei de culoarea ofranului.
Celaena deveni palid, iar Chaol merse lng ea i o lu de
bra. n ciuda faptului c gestul protector i fcu stomacul lui

Dorian s se ncleteze, prinul se bucura c o fcuse. Dar


totul era doar o scamatorie probabil c femeia i pusese
dini fali din fier i ciorapi subiri, galbeni, i i spusese
Baba Picioare-galbene ca s ctige banii naivilor la carnaval.
Eti o vrjitoare, spuse Celaena cu vocea gtuit.
Se prea c ea nu credea c era o scamatorie. Nu, faa nc
i era palid ca moartea. Pe toi zeii chiar era speriat?
Baba Picioare-galbene rse croncnitul unei ciori, mai
degrab i fcu o plecciune.
Ultima vrjitoare nscut n Regatul Vrjitoarelor.
Spre surprinderea lui Dorian, Celaena fcu un pas n
spate, mai aproape de Chaol, ducnd mna la colierul pe
care nu-l ddea niciodat jos de la gt.
Acum ai vrea s i citesc viitorul?
Nu, spuse Celaena, aproape lipindu-se de Chaol.
Atunci, d-te din calea ea i las-m s-mi fac treaba! N
am vzut niciodat oameni aa zgrcii! Baba Picioaregalbene se strmb i ridic uor capul, privind n spatele
lor. Noroc! Noroc!
Chaol fcu un pas spre ea, cu mna pe sabia lui.
Nu fi att de nepoliticoas cu clienii ti!
Cotoroana zmbi, dinii ei licrind n lumina dupamiezii.
i ce i-ar putea face un brbat care miroase a Lacul
Argintiu unei btrne vrjitoare ca mine?
Un fior l strbtu pe Dorian i fu rndul Celaenei s l
apuce pe Chaol de bra, ncercnd s l ia de acolo. Dar
Chaol refuz s se mite.
Nu tiu ce truc pui la cale, femeie btrn, dar mai bine
i-ai controla limba, altfel o s rmi fr ea.
Baba Picioare-galbene i linse dinii ascuii ca un
ferstru.
Vino i ia-o, spuse ea mieros.

Provocarea sclipi n ochii lui Chaol, dar Celaena nc era


att de palid, nct Dorian o lu de bra, ncercnd s o ia
de acolo.
S mergem, spuse el, iar privirea btrnei poposi
asupra lui. Dac femeia chiar putea s i dea seama de
lucruri pe care ei le ascundeau, atunci acela era ultimul loc
n care i dorea s fie.
Chaol, s mergem, spuse Dorian.
Vrjitoarea rnjea la el, folosindu-i o unghie lung, din
metal, ca s se scobeasc ntre dini.
Poi s te ascunzi ct vrei de soart, spuse Baba
Picioare galbene cnd ei se ntoarser s plece, dar n curnd
te va gsi!
*
Tremuri.
Ba nu, nu tremur, uier Celaena, nlturnd mna lui
Chaol de pe braul ei.
Era i aa destul de ru c Dorian era acolo, dar ca la
ntlnirea ei cu Baba Picioare-galbene s fie martor Chaol
Celaena cunotea povetile, legendele care i dduser
attea comaruri cnd era copil, spuse de un fost prieten.
Avnd n vedere cum acel prieten o trdase i aproape o
ucisese, Celaena sperase c acele poveti de groaz despre
vrjitoare cu dini din fier erau, mai degrab, minciuni. Dar
vznd-o pe femeia aceea
Celaena nghii n sec. Vznd-o pe femeia aceea, simind
aerul de unicitate pe care l emana, Celaenei nu i venea greu
s cread c acele vrjitoare erau n stare s mnnce un
copil pn cnd nu mai rmneau dect oasele din el.
ngheat din cap pn n picioare, l urm pe Dorian
departe de carnaval. n timp ce sttuse n faa acelui vagon,
tot ce i dorise, din cine tie ce motiv, era s intre nuntru.
Ca i cum ceva ar fi ateptat-o acolo. i coroana aceea de

stele pe care o purta vrjitoarea i apoi amuleta sa


devenise greoaie i cald, aa cum se ntmplase i n
noaptea n care o vzuse pe persoana aceea pe coridor.
Dac era s se ntoarc la carnaval, avea s o aduc pe
Nehemia cu ea, s vad dac Picioare-galbene era ntr-adevr
cine pretindea. Nu-i psa de ce putea fi n cuti. Nu i acum,
cnd Picioare-galbene i captase tot interesul. i urm pe
Dorian i pe Chaol fr s i aud rostind vreun cuvnt, pn
cnd ajunser la grajdurile regale, iar Dorian i invit
nuntru.
Aveam de gnd s i dau cadoul de ziua ta, i spuse el
lui Chaol, dar de ce s mai atept nc dou zile?
Dorian se opri n faa unei boxe.
i-ai pierdut minile?! exclam Chaol.
Dorian rnji o expresie pe care nu i-o mai vzuse de mult
timp i care i aduse aminte de nopile petrecute cu el, de
cldura respiraiei lui pe pielea ei.
Ce? l merii!
Un armsar din rasa Asterion, negru ca noaptea, sttea n
arc, privindu-i cu ochi negri, strvechi.
Chaol se ddu napoi, cu minile ridicate.
sta este un cadou pentru un prin, nu
Dorian btu din palme.
Prostii. M-a simi jignit dac nu l-ai accepta.
Nu pot.
Chaol i mut privirea, care parc cerea ajutor, spre
Celaena, dar ea ridic din umeri.
Am avut o iap Asterion odat, recunoscu ea i amndoi
clipir. Celaena merse lng arc i ntinse mna, lsndu-l
pe armsar s o adulmece. Numele ei era Kasida, continu
ea, zmbind i mngind nasul moale, ca de catifea, al
calului. nsemna Butor al vntului n dialectul celor din
Deertul Rou. Arta ca o mare nvolburat.

Cum de ai avut tu o iap Asterion? Valoreaz mai mult


dect armsarii, spuse Dorian.
Era prima ntrebare normal pe care i-o adresase n
ultimele sptmni.
Celaena privi peste umr i le arunc un rnjet rutcios.
Am furat-o de la lordul Xandriei.
Chaol csc ochii mari, iar Dorian ddu din cap. Erau att
de caraghioi, nct Celaena ncepu s rd.
Jur pe Wyrd c este adevrat. O s v spun altdat
povestea.
Celaena se ddu n spate, mpingndu-l pe Chaol spre
arc. Calul nechez lung, iar bestia i omul se privir ochi n
ochi.
Dorian nc o privea surprins, dar cnd asasina i observ
privirea, el se ntoarse spre Chaol.
E prea devreme s te ntreb ce vei face de ziua ta?
Celaena i ncruci braele.
Avem planuri, spuse ea nainte ca el s rspund. Nu
intenionase s sune att de dur, dar ei bine, plnuise
noaptea aceea de cteva sptmni.
Chaol o privi peste umr.
Avem?
Celaena i arunc un zmbet dulce, dar veninos.
O, da. Poate c nu e un armsar Asterion, dar
Ochii lui Dorian licrir.
Pi, sper s v distrai, i ntrerupse el.
Chaol se uit repede napoi la cal cnd Celaena i Dorian
se privir unul pe cellalt. Orice expresie familiar afiase
odat, acum dispruse. i o parte din ea acea parte care
petrecuse attea nopi ateptnd cu nerbdare s vad chipul
acela frumos chiar i ducea dorul. Devenise dificil s l
priveasc.
Celaena le ur scurt noapte bun i i ls pe amndoi la

grajduri, felicitndu-l pe Chaol pentru cadoul primit. Nu


ndrzni s se ntoarc n direcia carnavalului, unde uralele
mulimii sugerau c Hollin i fcuse apariia i dezvelise
cutile. n schimb, alerg pe scri, spre cldura
apartamentului ei, ncercnd s alunge imaginea dinilor
vrjitoarei i ceea ce strigase n urma lor, cuvintele acelea
despre soart, att de asemntoare cu ceea ce-i spusese
Mort n noaptea eclipsei
Poate c era intuiie sau poate era din cauz c ea era o
persoan nefericit, care nu putea nici mcar s se ncread
n sfatul unui prieten, dar simi nevoia s mearg napoi, n
mormnt. Singur. Poate c Nehemia se nela, iar amuleta
era important. i era stul s atepte ca prietena ei s i
gseasc timp ca s cerceteze ghicitoarea cu ochiul.
Avea s mai mearg acolo o singur dat i nu-i va spune
niciodat Nehemiei despre asta. Pentru c gaura din zid avea
forma unui ochi, iar n irisul din perete se potrivea perfect n
amuleta pe care o purta la gt.

CAPITOLUL 20
Mort, spuse Celaena, iar mnerul-craniu deschise un
ochi.
E teribil de nepoliticos s trezeti pe cineva din somn,
spuse el adormit.
i-ar fi plcut mai mult dac i-a fi ciocnit n fa?
Craniul se ncrunt. Trebuie s tiu ceva, continu Celaena,
scondu-i amuleta. Colierul sta chiar are putere?
Bineneles c are.
Dar este vechi de mii de ani.
i? Mort csc. Este magic. Obiectele magice nu
mbtrnesc precum cele normale.
Dar ce face?
Te protejeaz, aa cum a spus Elena. Te pzete de ru,
dei tu pari s faci tot posibilul s intri n belele.
Celaena deschise ua.
Cred c tiu ce face.
Poate c era o simpl coinciden, dar ghicitoarea fusese
formulat att de precis! Poate c Davis cuta acelai lucru
pe care Elena voia ca ea s l gseasc: sursa puterii regelui.
Acesta putea fi primul pas spre a afla asta.
Probabil te neli, spuse Mort n timp ce ea trecu pe
lng el. Doar te-am avertizat.
Ea nu l asculta. Merse direct la ochiul gol din perete i se
ridic pe vrfurile picioarelor ca s priveasc prin el. Zidul de
pe partea cealalt nc era alb. Scondu-i colierul de la gt,
Celaena ridic amuleta n dreptul ochiului i
Se potrivea. Cumva. i inu rsuflarea i se aplec spre
gaur, privind printre fiile delicate de auriu.
Nimic. Nicio schimbare pe perete sau pe uriaul semn
Wyrd. ntoarse colierul cu susul n jos, dar era la fel. l
ncerc pe partea opus, cu spatele, nclinat nimic. Doar

acelai perete alb din piatr, luminat de o raz de lumin


printr-un sistem de ventilaie de deasupra. Se mpinse n zid,
cutnd o u, orice panou mobil.
Dar este Ochiul Elenei! Doar cu ochiul cineva poate
vedea corect. Ce alt ochi mai exist?
Ai putea s i-l smulgi pe al tu i s vezi dac se
potrivete, spuse Mort de pe u.
De ce nu merge? Trebuie s spun vreo incantaie?
Celaena arunc o privire spre sarcofagul Elenei. Poate c
vraja avea s fie declanat de cuvinte strvechi cuvinte
ascunzndu-se chiar sub nasul ei. Nu aa se ntmpla
mereu?
Repotrivi amuleta n piatr.
Ah! strig ea n aerul nopii, recitnd cuvintele gravate
la picioarele Elenei. Scurgerea timpului!
Nu se ntmpl nimic.
Mort chicoti. Celaena scoase amuleta din perete.
Ah, ursc asta! Ursc mormntul sta stupid i ursc
ghicitorile astea idioate i misterioase!
Bine bine. Nehemia avea dreptate cu privire la amulet;
era o pist moart. Iar ea era o prieten oribil, fiind att de
lipsit de ncredere i de nerbdtoare.
i-am spus c n-o s mearg.
Atunci, ce va merge? Ghicitoarea aia face referire la ceva
din mormntul sta de dup peretele la. Nu-i aa?
Da, aa este. Dar nc nu ai pus ntrebarea potrivit.
i-am pus zeci de ntrebri! i tu nu-mi dai niciun
rspuns!
Vino n alt ncepu el, dar Celaena deja urca grbit
scrile.
*
Celaena sttea pe marginea stearp a unei rpe, un vnt
rece dinspre nord ciufulindu-i prul. Mai avusese visul sta

nainte; mereu acelai decor, mereu n noaptea aceea din an.


n spatele ei, o cmpie deart i pietroas, iar n faa ei o
prpastie att de lung, nct disprea n orizontul aprins de
stele. Dincolo de rp era o pdure ntunecat, fonind de
via.
Iar pe buza nverzit a prii opuse sttea cerbul alb,
privind-o cu ochi strvechi. Coarnele lui uriae strluceau n
lumina lunii, nvluindu-l n glorie ivorie, aa cum i-l
amintea. ntr-o noapte rece ca aceea l zrise printre zbrelele
vagonului cu care era dus n Endovier, un licr al unei lumi
nainte s fie transformat n cenu.
Se privir unul pe altul n tcere.
Fcu un pas mai aproape de margine, dar se opri cnd
pietricele ncepur s se rostogoleasc n rp. ntunericul
din acea rp nu avea sfrit. Nici sfrit, nici nceput. Prea
s respire, s pulseze cu oapte ale unor amintiri terse, ale
unor chipuri uitate. Uneori, simea ca i cum ntunericul o
privea napoi iar chipul pe care l purta era al ei.
Dincolo de ntuneric, putea s jure c auzise susurul unui
ru pe jumtate ngheat, brzdat pe margini de zpezile
topite de pe munii Cerbului. Un licr de alb, un ropot de
copite pe pmntul moale, iar Celaena ridic privirea din
rp. Cerbul veni mai aproape, plecndu-i uor capul, ca i
cum ar fi invitat-o s i se alture.
Dar rpa prea doar s se leasc mai mult, ca gura unei
bestii uriae deschizndu-se ca s devoreze lumea.
Aa c Celaena nu travers hul, iar cerbul se ntoarse,
disprnd silenios n ncrengtura de copaci seculari ai
pdurii.
*
Celaena se trezi n ntuneric. Din focul din cmin rmsese
doar cenua, iar luna rsrise.
Cercet tavanul i umbrele palide aruncate de la deprtare

de luminile oraului. Era mereu acelai vis, mereu n noaptea


aceea.
De parc ar putea vreodat s uite ziua n care tot ce iubea
i fusese luat, iar ea se trezise plin de snge care nu era al
ei.
Se ddu jos din pat, Fleetfoot srind i ea pe podea. Fcu
civa pai, apoi se opri n mijlocul camerei, holbndu-se n
ntuneric, n abisul nesfrit care nc o ademenea. Fleetfoot
i atinse cu nasul picioarele goale, iar Celaena se aplec
pentru a o mngia pe cap.
Rmaser acolo pentru un moment, privind n ntunericul
fr sfrit.
Celaena prsi castelul nainte de ivirea zorilor.
*
Cnd Celaena nu apru la ua barcilor n zori, Chaol i
ddu un avans de zece minute nainte s urce n camera ei.
Doar pentru c ea nu avea chef s ias n frig, nu era o scuz
s rmn n urm cu antrenamentul. Ca s nu mai spunem
c era extrem de interesat de povestea furtului iepei Asterion
de la lordul Xandriei. Gndul l fcu s zmbeasc, dnd din
cap. Doar Celaena ar avea tupeul s fac aa ceva.
Zmbetul i pieri cnd ajunse n apartamentul ei i o gsi
pe Nehemia stnd la msua din foaier, cu o ceac cu ceai
aburind n fa. Cteva cri zceau pe mas, iar ea ridic
privirea dintr-una cnd Chaol intr, fcnd o plecciune.
Nu e aici, spuse scurt Nehemia.
Ua de la dormitorul Celaenei era deschis suficient ct s
dezvluie c patul ei era gol i deja fcut.
Unde este?
Ochii Nehemiei se mblnzir i ridic un bilet care zcea
printre cri.
i-a luat liber azi, spuse ea, citind din bilet nainte de al pune pe mas. Dac ar fi s ghicesc, a spune c este att

de departe de ora, pe ct putea ajunge n jumtate de zi.


De ce?
Nehemia zmbi trist.
Pentru c azi se mplinesc zece ani de la moartea
prinilor ei.

CAPITOLUL 21
Chaol uit s mai respire. i-o aminti ipnd la duelul cu
Cain, cnd Cain o tachinase despre moartea oribil a
prinilor ei, cnd ea se trezise plin de sngele lor. Ea nu i
mai spusese nimic altceva, iar el nu ndrznise s ntrebe.
tia c era mic, dar nu realizase c atunci avea doar opt ani.
Opt.
Cu zece ani n urm, Terrasenul fusese n schimbare, iar
oricine sfidase forele invadatoare ale Adarlanului fusese
mcelrit. Familii ntregi fuseser trte din casele lor i
ucise. Stomacul i se nclet. La ce orori fusese martor n
ziua aceea?
Chaol i trecu o mn peste fa.
i-a spus despre prinii ei n bilet?
Poate c era acolo o frm de informaie ceva care s l
ajute s neleag mai bine cu ce fel de femeie urma s aib
de-a face cnd avea s se ntoarc, cu ce fel de amintiri urma
s se lupte.
Nu, spuse Nehemia. Nu mi-a spus. Dar tiu.
l privi cu o tcere calculat, n schimbul aerului defensiv
pe care l recunoscu la Chaol.
Ce fel de secrete ascundea Celaena fa de prietena ei? i
ce secrete avea Nehemia de ceruse regele ca ea s fie
supravegheat? Faptul c nu tia nimic despre asta, despre
ct de multe tia regele, l nfuria peste msur. i apoi, mai
exista o ntrebare: cine amenina viaa prinesei? Dduse
ordin ca mai multe grzi s o supravegheze, dar, pn atunci,
nu primise niciun semn c cineva ar fi atentat la viaa sa.
De unde tii despre prinii ei? ntreb Chaol.
Sunt lucruri pe care le auzi cu urechile. Altele, le auzi
cu inima.
Chaol i feri privirea de intensitatea din ochii prinesei.

Cnd se ntoarce?
Nehemia se ntoarse la cartea din faa ei. Prea s fie plin
cu simboluri stranii; semne vag familiare care i nghionteau
amintirile.
A spus c nu se va ntoarce nainte de cderea nopii.
Dac ar fi s ghicesc, a spune c nu vrea s petreac nici
mcar un moment din zi n acest ora mai ales n acest
castel.
n casa brbatului ai crui soldai probabil i mcelriser
familia.
Chaol fcu alergarea de diminea singur. Alerg prin
parcul de vntoare pn cnd i simi epuizate chiar i
oasele.
*
Pe dealurile nceoate de deasupra Riftholdului, Celaena
se plimba printre copacii micuei pduri. Se plimba dinainte
de ivirea zorilor, lsnd-o pe Fleetfoot s o urmeze. Astzi,
chiar i pdurea prea tcut.
Bine. Astzi nu era o zi pentru sunetele vieii. Ziua de azi
era pentru vntul vuind printre ramuri, pentru susurul
rului pe jumtate ngheat, pentru scrnetul zpezii sub
greutatea cizmelor ei.
n aceast zi, anul trecut, tiuse ce avea de fcut vzuse
fiecare pas cu o claritate att de brutal, nct fusese uor
cnd venise timpul. Odat le spusese lui Dorian i Chaol c
se pierduse cu firea n ziua aceea, n minele din Endovier, dar
era o minciun. S se piard cu firea implica un sentiment
mult prea uman; nimic asemntor cu furia de ghea care
pusese stpnire pe ea i alungase orice strop de umanitate
cnd ea se trezise din visul cu cerbul i rpa.
Gsi un bolovan mare cuibrit ntr-un nule i se aez
pe suprafaa lui fin i ngheat, cu Fleetfoot lng ea.
mbrindu-i cinele, Celaena privi pdurea tcut din

jurul ei i i aminti ziua n care se dezlnuise asupra


Endovierului.
*
Celaena gfi printre dinii ncletai n timp ce scoase
trncopul din burta supraveghetorului. Brbatul glgia
snge, inndu-i maele, n timp ce privea la sclavii care i
nconjurau. Dar o privire din partea Celaenei, o scnteiere a
acelor ochi care artau c ntrecuse limita, i inu pe sclavi la
distan.
Zmbi la supraveghetor i apoi i nfipse trncopul n fa.
Sngele lui i mproc picioarele.
Sclavii nc stteau la distan cnd lovi cu trncopul n
lanurile care i legau gleznele de restul sclavilor. Nu se oferi
s i elibereze, iar ei nu i cerur; tiau ct de inutil ar fi fost.
Femeia de la captul lanului era incontient. Spatele i
era plin de snge, brzdat de biciul cu vrf din fier al
supraveghetorului mort. Avea s moar pn a doua zi dac
rnile nu i erau tratate. i chiar dac ar fi fost, probabil avea
s moar din pricina vreunei infecii. Se ntmpla destul de
des n Endovier.
Celaena se ntoarse cu spatele la femeie. Avea treab de
fcut, iar patru supraveghetori trebuiau s i plteasc o
datorie nainte ca ea s termine.
Iei din puul minei, legnnd trncopul n mn. Cei doi
paznici de la captul tunelului murir nainte s neleag ce
se ntmpla. Sngele i se prelingea pe haine i pe braele
goale, iar Celaena i-l terse de pe fa n timp ce se ndrepta
spre camera unde tia c lucreaz cei patru supraveghetori.
Le marcase feele n ziua n care ei o trser pe acea
tnr Eyllwe n spatele cldirii i o folosiser ca pe o crp,
apoi i tiaser gtul de la o ureche la alta.
Celaena ar fi putut lua sbiile de la grzile moarte, dar
pentru aceti patru brbai, trebuia s fie trncopul. Voia ca

ei s tie cum se simea Endovierul.


Ajunse la intrarea seciunii lor din mine. Primii doi
supraveghetori murir cnd le nfipse trncopul n gt.
Sclavii lor ipar, lipindu-se de perei cnd ea trecu furioas
printre ei.
Cnd ajunse la ceilali doi supraveghetori, i ls s o vad,
ils s i scoat sbiile. tia c nu arma din mna ei i
speria de moarte, ci mai degrab ochii ei ochi care le
transmiteau c fuseser pclii n acele ultime luni, c nu
fusese suficient s i taie prul i s o biciuiasc, c i
pclise s uite c Asasinul Adarlanului era printre ei.
Dar ea nu uitase nicio secund de durere, nici ce i vzuse
fcndu-le altora acelei tinere femei din Eyllwe, care i
implorase pe zeii care nu o salvaser.
Brbaii murir prea repede, dar Celaena mai avea o
sarcin de ndeplinit nainte s-i gseasc sfritul. Merse
napoi la tunelul principal, care ducea afar din mine. Grzile
ieir grbite s o ntmpine la gurile tunelelor.
Ea sri n sus, rsucindu-se i brzdnd aerul. Ali doi
gardieni fur dobori, iar ea le lu sbiile, lsnd trncopul
din mn. Sclavii nu izbucnir n urale n timp ce asupritorii
lor cdeau pe capete; doar privir n linite, nelegnd. Aceea
nu era o lupt pentru scpare.
Lumina suprafeei o fcu s clipeasc, dar ea era pregtit.
Faptul c ochii ei erau nevoii s se adapteze la luminii
soarelui avea s fie cea mai mare slbiciune a ei. De aceea
ateptase lumina mai blnd a dup-amiezii. Amurgul ar f i
fost o opiune mai bun, dar n acel moment al zilei era prea
bine pzit i erau prea muli sclavi prin preajm care ar fi
putut fi prini nevinovai n vltoarea sinuciga. Aceast
ultim or de lumin, cnd soarele cald i atrgea pe toi la
somn, era momentul cnd santinelele se retrgeau nainte de
inspecia de sear.

Cele trei santinele de la intrarea n mine nu tiau ce se


petrece dedesubt. Toat lumea ipa ntotdeauna n Endovier.
Toi sunau la fel cnd mureau. Iar cele trei santinele ipar
exact ca toi ceilali.
Iar apoi ea fugi, grbindu-se spre moartea care o chema,
ndreptndu-se spre zidul impuntor din piatr de la captul
curii.
Sgei treceau uiernd pe lng ea, iar Celaena le evit.
Nu aveau s o ucid, din ordinul regelui. O sgeat n umr
sau n picior, poate. Dar avea s i fac s se gndeasc mai
bine la ordinele lor de ndat ce carnagiul avea s devin
prea masiv ca s-l ignore.
Alte santinele se ivir grbite de pretutindeni, iar sbiile ei
cntau un cntec furios, de oel, n timp ce i doborau unul
cte unul. Linitea se abtu peste Endovier.
Primi o lovitur n picior o tietur adnc, dar nu
suficient de adnc, nct s i taie tendonul. nc voiau ca
ea s poat munci. Dar ea nu avea s mai munceasc, nu
iar, nu pentru ei. Cnd numrul de cadavre avea s fie
ngrijortor de mare, nu vor mai avea de ales dect s i nfig
o sgeat n gt. Dar apoi se apropie de poart, iar ploaia de
sgei se opri. ncepu s rd cnd se trezi nconjurat de
patruzeci de grzi i rse i mai tare cnd cerur s li se
aduc lanuri.
Rdea cnd ni pentru ultima oar o ultim ncercare
de a atinge zidul. nc patru grzi czur n fuga ei.
nc rdea cnd i pierdu cunotina, iar degetele i
atinser pmntul pietros la nu mai mult de civa
centimetri de zid.
*
Chaol se ridic de la masa ei din foaier cnd ua se
deschise uor. Coridorul era ntunecat, torele arseser
complet; aproape tot castelul era adormit. Cpitanul auzise

ceasul btnd miezul nopii n urm cu ceva timp, dar tia c


nu epuizarea apsa pe umerii Celaenei cnd se strecur n
apartamentul ei. Avea cearcne vineii sub ochi, chipul i era
palid, iar buzele lipsite de culoare.
Fleetfoot alerg spre el, legnndu-i coada, i i linse de
cteva ori mna, nainte ca ea s i trasc picioarele spre
dormitor, lsndu-i singuri.
Celaena l privi o dat, ochii ei turcoaz-aurii prnd
bntuii, i ncepu s desfac pelerina n timp ce trecu pe
lng el, intrnd n dormitor.
Tcut, Chaol o urm, doar pentru c n expresia Celaenei
nu citise nici urm de avertisment sau repro mai degrab
o nepsare care sugera c nu ar fi contat nici dac l-ar fi
gsit pe regele Adarlanului n camera ei.
i scoase haina i cizmele, lsndu-le pe podea. Chaol
privi n alt parte cnd Celaena i descheie tunica i merse
n garderob. O clip mai trziu, se ntoarse, purtnd o
cma de noapte mult mai modest dect lenjeria ei
obinuit din dantel. Fleetfoot deja srise pe pat, tolninduse ntre perne.
Chaol nghii n sec. Ar fi trebuit s i ofere intimitate n loc
s atepte acolo. Dac ea l-ar fi vrut acolo, i-ar fi scris i lui
un bilet.
Celaena se opri naintea emineului i agit crbunii cu
vtraiul, apoi puse dou lemne pe foc. Privi flcrile. nc era
cu spatele la el cnd vorbi:
Dac ncerci s i dai seama ce s mi spui, nu te
deranja. Nu exist nimic ce s poat fi spus sau fcut.
Atunci, las-m s i in companie.
Chiar dac Celaena realiza ct de multe tia Chaol, nu i
psa s afle cum se ntmplase.
Nu vreau companie.
A vrea i a avea nevoie sunt lucruri diferite.

Probabil c Nehemia ar fi trebuit s fie acolo un alt copil


al unui regat cucerit. Dar el nu voia ca Nehemia s fie
persoana la care s apeleze Celaena. i, n ciuda loialitii lui
fa de rege, Chaol nu i putea ntoarce spatele nu astzi.
Deci, ai de gnd s stai aici toat noaptea?
Celaena i arunc ochii pe canapeaua dintre ei.
Am dormit n locuri mai rele.
Cred c experiena mea cu locuri mai rele este mult
mai oribil dect a ta.
Din nou, stomacul lui Chaol se nclet. Dar apoi, Celaena
privi prin ua deschis, zrind masa din foaier, i ridic
uimit din sprncene.
la e tort de ciocolat?
Am crezut c e posibil s ai nevoie de puin ciocolat.
S am nevoie, nu s vreau?
Urma unui zmbet fantomatic juc pe buzele ei, iar Chaol
aproape c rsufl uurat n timp ce spuse:
Pentru tine, a spune c tortul de ciocolat este cu
siguran o nevoie.
Celaena veni lng Chaol, oprindu-se la o mn distan i
ridicnd privirea spre el. Puin culoare revenise n obrajii ei.
Chaol ar trebui s se dea napoi, s pun mai mult
distan ntre ei. n schimb, se trezi pind spre ea,
strecurndu-i o mn pe mijlocul ei i cealalt n prul
asasinei, mbrind-o strns la pieptul lui. Inima i btea
att de tare, nct tia c ea putea simi asta. Dup o
secund, braele ei l cuprinser, degetele ei spnd n
spatele lui ntr-un fel care l fcu s realizeze ct de apropiai
erau unul de cellalt.
Chaol alung acel sentiment, chiar cnd textura
mtsoas a prului ei pe degetele lui l fcu s vrea s i
ngroape faa n el, iar mirosul ei, amestecat cu cea i
noapte, l fcur s i plimbe nasul pe gtul ei. Existau i

alte feluri de a o consola, n afar de cuvinte, iar dac ea avea


nevoie de genul acela de distragere Chaol alung i gndul
acela, nghiind n sec pn ce aproape se nec.
Degetele ei se plimbau pe spatele lui, nc nfigndu-se n
muchii si cu un sim slbatic al posesiei. Dac Celaena
continua s-l ating aa, Chaol avea s-i piard complet
controlul.
Apoi ea se retrase din mbriare, doar ct s l poat privi
din nou, nc att de aproape, nct rsuflrile lor se
mpleteau. Chaol se trezi msurnd distana dintre buzele
lor, ochii lui plimbndu-se ntre gura i ochii ei, mna nc
rmnndu-i n prul ei moale.
Dorina clocotea n el, arznd din temelii orice zid de
aprare pe care l ridicase, tergnd orice limit pe care se
convinsese s o menin.
Apoi, att de ncet, nct aproape c era doar un murmur,
Celaena spuse:
Nu-mi dau seama dac ar trebui s mi fie ruine
pentru c vreau s te strng n brae n ziua asta sau s fiu
recunosctoare c, n ciuda a ceea ce s-a ntmplat nainte
de asta, cumva, m-a adus la tine.
Chaol fu att de uimit de cuvintele ei, nct se desprinse,
se desprinse de lng ea i pi napoi. El avea de depit
obstacolele sale, dar, la fel i ea poate mai multe dect
realiza el.
Nu avea rspuns pentru ceea ce spusese ea. Dar Celaena
nu i ddu timp s se gndeasc la cuvintele potrivite i
merse la tortul de ciocolat din foaier, se trnti n scaun, i
se nfipse n el.

CAPITOLUL 22
Linitea din bibliotec se aternu pe umerii lui Dorian ca o
ptur greoaie, ntrerupt doar de ntoarcerea paginilor, n
timp ce citea tabelele genealogice extinse ale familiei sale i
povestea ei. Nu putea fi singurul dintre ei; dac el chiar avea
magie, atunci, cum rmnea cu Hollin? La el de-abia acum
se manifestase, aa c, probabil, avea s se manifeste la
Hollin cam peste vreo nou ani. Cu puin noroc, pn atunci,
avea s descopere cum s suprime magia i s l nvee i pe
Hollin s fac la fel. Nu-i era prea drag de fratele lui, dar nu-l
voia mort pe biat n special, nu-i dorea genul de moarte la
care i-ar fi trimis tatl lor dac ar fi aflat ce zcea n sngele
lor. Decapitare, dezmembrare, apoi incendiere. Anihilare
total.
Nu era de mirare c Fae prsiser continentul. Fuseser
puternici i nelepi, dar Adarlanul avea putere militar i un
public fanatic cutnd orice soluie la foametea i srcia
care se abtuser ca o plag asupra regatului de attea
decenii. Nu doar armatele fuseser cele care i puseser pe
Fae pe fug nu, vinovai fuseser, de asemenea, i oamenii
care triser ntr-un armistiiu incomod cu ei, dar i
muritorii nzestrai cu magie, de generaii ntregi. Cum ar
reaciona acei oameni dac ar ti c motenitorul lor la tron
era bntuit de aceleai puteri?
Dorian i trecu un deget peste arborele genealogic al
mamei sale. Era presrat cu Havilliarzi din belug; o mpletire
a celor dou familii din ultimele secole care dduse natere
attor regi.
Dar deja era n bibliotec de trei ore i niciuna dintre
crile alea nenorocite nu i oferise vreo informaie despre
existena vreunui motenitor cu magie n snge. De fapt,
fusese o secet n linia de snge de cteva secole. Civa

oameni nzestrai se cstoriser n cadrul liniei de snge,


dar copiii lor nu se nscuser cu puterea, indiferent de felul
darurilor avute de prinii lor. Era coinciden sau voin
divin?
Dorian nchise cartea i se ntoarse printre rafturi. Ajunse
la seciunea de lng peretele din spatele bibliotecii, cel care
cuprindea toate arhivele genealogice, i scoase cea mai veche
carte pe care o gsi una care deinea arhive datnd de la
fondarea Adarlanului.
Acolo, n vrful arborelui genealogic, era Gavin Havilliard,
prinul muritor care i condusese armata n strfundurile
munilor Ruhnn pentru a-l provoca pe Lordul ntunecat,
Erawan. Rzboiul fusese lung i brutal, iar n cele din urm,
doar o treime din oamenii care plecaser mpreun cu Gavin
ieiser din acei muni. Dar Gavin, de asemenea, iei din
acest rzboi mpreun cu mireasa lui prinesa Elena, fiica
pe jumtate Fae a lui Brannon, primul rege al Terrasenului.
Brannon nsui i-a oferit lui Gavin teritoriul Adarlanului ca
dar de nunt i rsplat pentru sacrificiile prinului i
prinesei din timpul rzboiului. Iar de atunci, nicio pictur
de snge Fae nu a mai intervenit n linia lor. Dorian urmri
arborele n jos. Doar familii de mult uitate, ale cror teritorii
erau acum strigate dup diferite nume.
Dorian oft, puse jos cartea i cotrobi din nou printre
rafturi. Dac Elena nzestrase linia cu puterea ei, atunci
poate c avea s gseasc rspunsuri n alt parte
Fu surprins s vad cartea zcnd acolo, avnd n vedere
cum tatl lui distrusese acea cas nobil n urm cu zece
ani. Dar iat-o acolo: o istorie a descendenei Galathynius,
ncepnd cu regele Fae Brannon nsui. Dorian rsfoi
paginile cu sprncenele ridicate. tiuse c linia era
binecuvntat cu magie, dar asta
Era blindat. O linie de snge att de puternic, nct alte

regate triser gndindu-se cu groaz la ziua n care lorzii


Terrasenului aveau s vin i s i cear pmnturile.
Dar nu o fcuser niciodat.
Dei fuseser nzestrai, nu i mpinseser niciodat
graniele, nici mcar cnd rzboaiele le bteau la u. Cnd
regi strini i ameninaser, rspunsul lor fusese scurt i
brutal. Dar ntotdeauna, indiferent de situaie, rmseser n
graniele lor. Pstraser pacea.
Aa cum ar fi trebuit s fac i tata.
n ciuda puterii pe care o avea, familia Galathynius pierise
i nobilii ei lorzi mpreun cu ei. n cartea pe care o gsise,
nimeni nu se deranjase s marcheze casele pe care tatl su
le exterminase sau pe supravieuitorii pe care i trimisese n
exil. Fr curajul i cunotinele pentru a o face singur,
Dorian nchise cartea, ncruntndu-se la toate acele nume
arznd n privirea sa. Ce fel de tron avea s moteneasc ntro zi?
Dac motenitoarea Terrasenului, Aelin Galathynius, ar fi
trit, i-ar fi devenit un prieten, un aliat? Mireasa lui, poate?
O ntlnise odat, nainte ca regatul ei s devin o cas
mortuar. Amintirea era vag, dar ea fusese o fat slbatic,
precoce i l asmuise pe brutalul ei vr asupra lui Dorian, ca
s-l nvee o lecie pentru c i vrsase ceai pe rochie. Dorian
i frec gtul. Desigur, ca o ironie a sorii, vrul ei sfrise
prin a deveni Aedion Ashryver, generalul-minune al tatlui
su i cel mai de temut rzboinic din nord. l ntlnise pe
Aedion de cteva ori de-a lungul anilor i, la fiecare ntlnire
cu tnrul i arogantul general, avusese impresia c Aedion
voia s-l ucid.
i pe bun dreptate.
Tremurnd, Dorian puse cartea la loc i privi rafturile, de
parc ar fi coninut rspunsuri. Dar deja tia c nu era nimic
aici care s-l poat ajuta.

Cnd va veni timpul, eu te voi ajuta.


Oare Nehemia tia ce slluia nuntrul lui? Se purtase
att de straniu n acea zi, la duel, desennd simboluri n aer
i apoi leinnd. i apoi mai fusese i momentul cnd
semnul acela arsese pe fruntea Celaenei
Un ceas btu ora undeva n bibliotec. Ar trebui s plece.
Era ziua lui Chaol i ar trebui mcar s i salute prietenul
nainte ca Celaena s-l ia pe sus. Bineneles c el nu fusese
invitat. i nici Chaol nu ncercase s sugereze c Dorian ar fi
bine-venit. Oare ce plnuia ea, mai exact?
Temperatura din bibliotec sczu, o rafal ngheat
suflnd dintr-un coridor ndeprtat.
Nu c i-ar fi psat. Vorbise serios cnd i jurase Nehemiei
c o terminase cu Celaena. i poate c ar fi trebuit s i
spun lui Chaol c o putea avea. Nu c i-ar fi aparinut lui
vreodat sau c ea ar fi ncercat vreodat s sugereze c el
i-ar fi aparinut ei.
Se putea desprinde de ea. Se desprinsese de ea. O lsase
s plece. S plece. S
Cri zburar din rafturile lor, zeci peste zeci lansndu-se
n aer, iar de data asta se lovir de el, trimindu-l
mpleticindu-se spre captul rndului de rafturi. i feri
chipul, iar cnd fonetul hrtiei i al pielii se stinse, Dorian
puse o mn pe zidul de piatr din spatele lui i rmase cu
gura cscat.
Jumtate din cri fuseser aruncate de pe rafturile lor i
erau mprtiate pe podea, ca i cum ar fost aruncate de o
for invizibil.
Se grbi s le strng, ndesnd volumele n rafturi, nu
ntr-o ordine anume, nainte ca vreunul dintre bibliotecarii
regali s vin i s verifice de la ce provenise zgomotul. i lu
cteva minute s le pun la loc, inima btndu-i att de tare,
nct credea c are s i se fac ru din nou.

Minile i tremurau i nu doar de team. Nu, nc simea


o for gonind prin el, implorndu-l s o dezlnuie din nou,
s se deschid
Dorian puse ultima carte pe raft i o rupse la fug.
Nu putea spune nimnui. Nu putea avea ncredere n
nimeni.
Cnd ajunse n holul principal al bibliotecii, i relu pasul
obinuit, simulnd o indiferen lene. Reui chiar s-i
zmbeasc bibliotecarului btrn, care se aplec naintea lui
cnd trecu pe lng el. Dorian i fcu prietenete cu mna
nainte s ias pe uile masive din stejar.
Nu putea avea ncredere n nimeni.
Vrjitoarea aceea de la carnaval nu l recunoscuse ca
fiind prinul. Totui, darul ei se dovedise adevrat, cel puin
cnd i se adresase lui Chaol. Era un risc, dar poate c Baba
Picioare-galbene avea rspunsurile de care avea el nevoie.
*
Celaena nu era agitat. Nu avea absolut niciun motiv
pentru care s se ngrijoreze. Era doar o cin. O cin pentru
a crei aranjare petrecuse sptmni ntregi, n orice moment
liber pe care i-l lua de la spionarea acelor brbai din
Rifthold. O cin la care avea s fie singur. Cu Chaol. i
dup noaptea trecut
Celaena trase adnc aer n piept, tremurnd uor, i se
privi pentru o ultim dat n oglind. Rochia i era de un
albastru pal, aproape alb i ncrustat cu mrgele din cristal,
care fceau materialul s arate ca suprafaa sclipitoare a
mrii. Poate c era puin cam prea mult, dar i spusese lui
Chaol s se mbrace elegant, aa c acum spera ca el s
poarte ceva care s o fac s nu se mai simt att de
ruinat i timid.
Celaena pufni. Pe toi zeii, chiar se simea timid, nu-i
aa? Era ridicol, pe bune. Era doar o cin. Fleetfoot avea s

stea cu Nehemia n timpul nopii i i dac nu pleca acum,


avea s ntrzie.
Refuznd s i mai permit s transpire o secund n
plus, Celaena i lu pelerina din blan de hermelin de unde
o lsase Philippa, n garderob.
Cnd ajunse pe holul de la intrare, Chaol deja o atepta la
u. Dei i desprea un spaiu considerabil, Celaena i
ddu seama c ochii lui erau aintii asupra ei n timp ce
cobora scrile. Deloc surprinztor, cpitanul purta negru,
dar mcar nu era uniforma lui. Nu, tunica i pantalonii si
preau s aib o croial elegant, i prea chiar s-i fi
trecut pieptenul prin prul scurt.
Chaol i privea fiecare pas traversnd coridorul, chipul
fiindu-i indescifrabil. n cele din urm, se opri n faa lui,
aerul rece ce ptrundea prin uile deschise mngindu-i faa.
Celaena nu mersese la alergarea din dimineaa aceea, iar el
nuse dusese dup ea, s o trag afar.
La muli ani, spuse ea, naintea ca el s poat protesta
n legtur cu hainele ei.
Ochii lui poposir pe faa ei, iar Chaol afi un zmbet
timid, expresia aceea indescifrabil disprnd.
Vreau s tiu unde m duci?
Celaena rnji, emoiile stingndu-i-se.
ntr-un loc teribil de nepotrivit pentru Cpitanul Grzii.
Fcu un semn cu capul ctre trsura care atepta n faa
porilor castelului. Bun. i ameninase cu decapitarea pe
ofer i pe oamenii lui dac aveau s ntrzie. Mergem? l
ntreb ea.
n timp ce erau purtai prin ora, stnd n pri opuse ale
trsurii, vorbir despre orice, n afar de noaptea trecut
despre carnaval, Fleetfoot, despre mofturile zilnice ale lui
Hollin. Dezbtur chiar i subiectul vreme, ntrebndu-se
dac primvara avea s soseasc n sfrit sau nu. Cnd

ajunser la cldire, o veche farmacie, Chaol ridic nedumerit


din sprncene.
Ateapt, spuse ea i l conduse n magazinul blnd
luminat.
Proprietarii i zmbir, invitndu-i n sus, pe scara ngust
din piatr. Chaol nu spuse nimic n timp ce urcar treptele,
trecnd de al doilea i al treilea etaj, pn ce ajunser la o
u de la ultimul etaj. Palierul era ngust, iar Chaol atingea
faldurile rochiei ei. Cnd Celaena se ntoarse spre el, cu o
mn pe mnerul uii, i zmbi timid.
Poate c nu este un armsar Asterion, dar
Deschise ua, pind n lateral pentru ca el s poat intra.
Rmas fr cuvinte, Chaol intr.
Celaena petrecuse ore n ir aranjnd totul, iar n lumina
zilei artase minunat, dar noaptea Era exact aa cum i
imaginase c va arta.
Acoperiul cldirii era o ser nchis din sticl, plin cu
flori, plante n ghivece i pomi fructiferi care fuseser
mpodobii cu luminie scnteietoare. ntreg locul fusese
transformat ntr-o grdin parc ieit dintr-o legend
strveche. Aerul era cald i dulceag, iar lng ferestrele care
le oferea o privelite minunat asupra rului Avery era o
mas mic, aranjat pentru dou persoane.
Chaol cercet ncperea, ntorcndu-se pe clcie.
Este grdina femeii Fae din cntecul Renei Goldsmith,
spuse el blnd.
Ochii lui de chihlimbar erau luminoi.
Celaena nghii n sec.
tiu c nu e cine tie ce
Nimeni nu a mai fcut vreodat aa ceva pentru mine.
Scutur uimit din cap, privind din nou sera. Nimeni, repet
el.
Este doar o cin, spuse ea, frecndu-i gtul i mergnd

spre mas, doar pentru c dorina de a se apropia de el era


att de puternic, nct avea nevoie de o mas ntre ei.
El o urm i, o secund mai trziu, doi servitori aprur i
le traser scaunele. Celaena zmbi cnd mna lui Chaol
ni spre sabie, dar vznd c nu erau atacai, Chaol i
arunc o privire ruinat i se aez.
Servitorii le turnar vin n dou pahare sclipitoare, apoi
merser s aduc mncarea care fusese pregtit toat ziua
n buctria farmaciei. Celaena reuise s o angajeze pe
buctreasa de la Willows pentru o noapte pentru o sum
care o fcuse s vrea s i rup gtul femeii. Meritase, totui.
Ridic pocalul cu vin.
La multe aniversri fericite, spuse ea.
i pregtise un mic discurs, dar acum c ajunseser acolo,
acum c ochii lui erau att de luminoi, iar el o privea la fel
cum o fcuse cu o noapte n urm toate cuvintele pieriser
din mintea ei.
Chaol ridic paharul i bu.
Stai, nainte s uit: mulumesc. Asta este Privi din
nou sera, apoi spre rul de dincolo de sticl. Asta este
Scutur din cap nc o dat, punnd jos paharul, iar
Celaena zri un licr argintiu n ochii lui, licr care i strnse
inima ca ntr-un pumn.
Nimeni nu a mai dat o petrecere pentru mine de cnd
eram copil.
Celaena rse, luptndu-se cu ncordarea din pieptul ei.
Nu cred c a putea numi asta o petrecere
nceteaz. Nu mai ncerca s minimalizezi asta. Este cel
mai grozav cadou pe care l-am primit de mult vreme.
Celaena i ncruci braele, lsndu-se pe spate n scaii
nul ei cnd sosir servitorii cu primul fel de mncare tocan
de porc mistre.
Dorian i-a luat un armsar Asterion.

Chaol privea uimit n farfuria lui.


Dar Dorian nu tie care este tocana mea preferat, nu-i
aa? Ridic privirea spre ea, iar Celaena i muc buza. De
ct timp eti atent la ce mi place?
Celaena deveni foarte interesat de tocana ei.
Nu te flata. Doar l-am convins pe buctarul-ef de la
castel s mi spun care sunt mncrurile tale preferate.
Chaol pufni, zmbind.
Oi fi tu Asasinul Adarlanului, dar nici mcar tu n-ai
putea s-l convingi pe Meghra. Dac ai fi ncercat, cred c
acum ai fi stat aici cu doi ochi vinei i nasul spart.
Celaena zmbi, lund o gur de tocan.
Pi, poate tu crezi c eti misterios i secretos, cpitane,
dar odat ce tii unde s caui, eti o carte destul de uor de
citit. De fiecare dat cnd avem la mas tocan de mistre,
de-abia apuc s iau o lingur, c tu ai i mncat tot
castronul.
Chaol i ddu capul pe spate i rse, iar sunetul trimise
un fior cald prin corpul asasinei.
i eu care credeam c reuesc destul de bine s mi
ascund slbiciunile.
Celaena afi un rnjet viclean.
Stai s vezi i celelalte feluri de mncare.
*
Dup ce mncar i ultima firimitur din tortul de
ciocolat cu alune i bur ultimul strop de vin, iar dup ce
servitorii strnser farfuriile i i luar la revedere, Celaena
se trezi stnd n micul balcon din captul ndeprtat al
acoperiului, unde plantele de var erau ngropate sub o
ptur de zpad. i strnse pelerina n jurul ei, privind n
deprtare, unde Avery se ntlnea cu oceanul. Chaol sttea
lng ea, sprijinit de balustrada din fier.
Se simte miros de primvar n aer, spuse el cnd un

vnt blnd le mngie chipurile.


Slav zeilor! Cred c a nnebuni dac ar mai ninge o
dat.
n licrul luminielor din ser, chipul lui Chaol era uor
luminat. Celaena intenionase ca cina s fie o surpriz
plcut un mod de a-i spune ct de mult l aprecia , dar
reacia lui Oare de ct timp nu se mai simise preuit? n
afar de fata care se purtase att de urt cu el, mai era i
chestiunea familiei care l renegase doar pentru c voise s
devin gardian, iar ei erau prea mndri ca s aib un fiu care
s serveasc n acel fel coroana.
Oare prinii lui tiau c nu mai exista nimeni mai nobil i
mai loial dect el n ntreg castelul, n ntreg regatul? C
biatul pe care l alungaser din vieile lor devenise genul de
brbat la care regii i reginele puteau doar s viseze c i vor
servi? Genul de brbat despre care ea nu credea c exist,
nu dup Sam, nu dup tot ceea ce se ntmplase.
Regele ameninase s l ucid pe Chaol dac ea nu se
supunea ordinelor lui. i, avnd n vedere ct de mare era
pericolul n care l punea tocmai n acel moment, i ct de
mult voia s ctige nu doar pentru ea, ci pentru ei
Trebuie s i spun ceva, zise ea blnd. Sngele i bubuia
n urechi, mai ales cnd el se ntoarse zmbind spre ea. i
nainte s i spun, trebuie s mi promii c nu o vei lua
razna.
Zmbetul cpitanului pieri.
De ce am un sentiment ru n legtur cu asta?
Doar promite-mi.
Minile Celaenei se ncletar pe balustrad, metalul rece
nepndu-i pielea.
Chaol o privi cu atenie, apoi spuse:
Voi ncerca.
Destul de corect. Ca o la nenorocit, se ntoarse cu

spatele la el, concentrndu-se n schimb pe oceanul


ndeprtat.
Nu i-am ucis pe niciunul dintre oamenii pe care regele
mi-a ordonat s i asasinez.
Tcere. Nu ndrznea s l priveasc.
Le-am nscenat morile i i-am pus s plece din ora.
Lucrurile lor personale mi sunt date dup ce i abordez cu
oferta mea, iar prile corpurilor sunt din aziluri, de la
oameni bolnavi. Singurul pe care l-am ucis pn acum este
Davis, iar el nici mcar nu era o int oficial. La sfritul
lunii, de ndat ce Archer i va pune afacerile n ordine, i voi
nscena moartea, iar el se va mbarca pe primul vas care
pleac din Rifthold.
Pieptul i era att de ncordat, nct o durea, iar Celaena se
ntoarse uor spre el.
Chipul lui Chaol era alb precum ceara. Fcu un pas
napoi, dnd din cap.
Ai luat-o razna.

CAPITOLUL 23
Probabil c nu o auzise bine. Pentru c era imposibil ca ea
s fi fost att de nesbuit, att de proast, de nebun, de
idealist i de curajoas.
i-ai pierdut complet minile?
Cuvintele lui fur mai mult un strigt, un clocot de furie i
team care l strbtu att de violent, nct de-abia mai
putea gndi.
Te va ucide! Te vaucide dac afl!
Celaena fcu un pas spre el, rochia ei minunat licrind ca
mii de stele pe cer.
Nu va afla!
E doar o chestiune de timp, scrni el din dini. Are
spioni care supravegheaz totul.
i ai prefera s ucid oameni nevinovai?
Oamenii ia sunt trdtori ai coroanei!
Trdtori! Celaena rse. Trdtori. Pentru c refuz s
se umileasc n faa unui cuceritor? Pentru c adpostesc
sclavi care ncearc s ajung acas? Pentru c ndrznesc
s cread ntr-o lume care e mai bun dect locul sta uitat
de zei? Celaena scutur din cap, cteva uvie din pr
desprinzndu-i-se din coafur. Nu voi fi mcelarul lui,
continu ea.
Iar Chaol nu voia ca ea s fie asta. Din secunda n care
fusese ncoronat Campion, lui i se fcuse grea la gndul
c ea trebuia s fac ceea ce i ordona regele. Dar asta
Ai fcut un jurmnt n faa lui!
i el cte jurminte a fcut conductorilor strini
nainte s mrluiasc peste ei cu armatele lui i s
distrug totul? Cte jurminte a fcut cnd a urcat pe tron,
doar ca apoi s scuipe pe promisiunile alea?

Te va ucide, Celaena! O prinse de umeri i o scutur


zdravn. Te va ucide i m va pune pe mine s o fac drept
pedeaps c am fost prietenul tu.
Aceea era groaza cu care se lupta Chaol, groaza care l
mcina, lucrul care l inuse de partea lui de linie atta timp.
Archer mi-a dat cteva informaii reale
Nu dau doi bani pe Archer. Ce informaii ar putea avea
mgarul la ncrezut, nct s i fie de folos?
Micarea aia secret din Terrasen chiar exist, spuse ea
cu un calm nnebunitor. A putea folosi informaiile pe care
le-am strns ca s m trguiesc cu regele s m lase s plec
sau mcar s mi fac un contract mai scurt. Destul de
scurt, nct s fiu deja de mult plecat de aici dac afl
vreodat adevrul.
Chaol bombni furios:
Te-ar putea biciui doar pentru impertinena asta.
Dar apoi, creierul lui Chaol proces ultimele ei cuvinte,
lovindu-l ca un pumn n fa. S fiu deja de mult plecat.
Unde vei merge?
Oriunde, spuse ea. Ct de departe pot ajunge.
Chaol de-abia putea respira, dar reui s continue:
i ce vei face?
Ea ridic din umeri i amndoi realizar c el i strngea
umerii. Reduse strnsoarea, dar degetele lui tnjeau s o
apuce din nou, s o mpiedice cumva s plece.
O s mi triesc viaa, presupun. Aa cum vreau, mcar
de data asta. Voi nva cum s fiu o fat obinuit.
Ct de departe?
Ochii ei de un albastru-auriu licrir.
O s cltoresc pn cnd voi gsi un loc unde nu a
auzii nimeni de Adarlan. Dac exist un astfel de loc.
i nu avea s se mai ntoarc vreodat.
i pentru c era tnr i att de inteligent, i de

amuzant i de minunat, oriunde i-ar fi ales casa, acolo


avea s existe un brbat care s se ndrgosteasc de ea i
care avea s o ia de soie, iar sta era cel mai crud adevr
dintre toate. Se strecuraser n mintea lui durerea asta i
groaza i furia la gndul c altcineva putea fi cu ea. Fiecare
privire, fiecare cuvnt de-al ei Chaol nici mcar nu tia
cnd se ntmplase.
Atunci, vom gsi locul la, spuse el ncet.
Poftim?
Celaena ridic uimit din sprncene.
Voi veni cu tine.
i dei el nu ntrebase, amndoi tiau c acele cuvinte
ridicau o ntrebare. Chaol ncerc s nu se gndeasc la ce
spusese ea cu o noapte n urm la ruinea pe care ea o
simise mbrindu-l, cnd el era un fiu al Adarlanului, iar
ea o fiic a Terrasenului.
Cum rmne cu Cpitanul Grzii?
Poate c sarcinile mele nu sunt tocmai cele la care m
atept s fie, spuse Chaol. Regele i ascundea lucruri; existau
prea multe secrete i poate c el era puin mai mult dect o
marionet, dect o parte din iluzia prin care ncepea s vad
limpede
i iubeti ara, spuse Celaena. Nu te pot lsa s renuni
la toate astea.
Chaol surprinse licrul de durere i speran din ochii ei,
iar nainte s i dea seama ce face, alung distana dintre
ele, punndu-i o mn pe talia asasinei i pe cealalt pe
umrul ei.
A fi cel mai mare fraier din lume dac te-a lsa s
pleci singur.
Iar apoi lacrimile ncepur s curg pe obrajii ei, iar gura i
tremura.
Chaol se trase napoi, dar nu i ddu drumul.

De ce plngi?
Pentru c, opti ea cu vocea tremurnd, mi aminteti
de cum ar trebui s fie lumea. De cum poate fi lumea.
Nu existase vreodat o linie, o limit ntre ei, doar teama
lui stupid i mndria. Pentru c din momentul n care el o
scosese din mina aia din Endovier, iar ea l privise cu ochii
aceia minunai, nc vii n ciuda unui an petrecut n iad,
Chaol mersese spre momentul sta, mersese spre ea.
Aa c i terse lacrimile, i ridic uor brbia i o srut.
*
Srutul o fcu s uite de toate grijile.
Se simea ca i cum ar fi ajuns acas n sfrit, ca i cum
ar fi renscut sau ca i cum i-ar fi gsit o jumtate din ea
care lipsea.
Buzele lui erau fierbini i moi pe ale ei, nc ezitante, iar
dup o clip Chaol se trase napoi, ct s o priveasc n ochi.
Celaena tremur de dorina de a-l atinge peste tot deodat,
s l simt atingnd-o peste tot deodat. Ar renuna la tot ca
s plece cu ea.
i puse braele dup gtul lui, gurile lor unindu-se ntr-un
al doilea srut, care i lu lumea de sub picioare.
*
Celaena nu tia ct timp sttuser pe acoperi, mbriai,
gurile i minile lor hoinrind unele pe altele, pn ce ea
gemu, i l trase prin ser, cobornd scrile i urcnd n
trsura care i atepta afar. Iar apoi urm drumul spre cas,
cnd el fcu tot felul de chestii gtului i urechii ei, chestii
care o fcur s i uite propriul nume. Reuir s se calmeze
cnd ajunser la porile castelului i pstrar o distan
considerabil n timp ce se ndreptau spre apartamentul ei,
dei fiecare centimetru din corpul ei se simea att de viu i
de arznd, nct era un miracol c Celaena reuise s ajung
la ua apartamentului ei fr s l trag n vreun dulap.

Dar de ndat ce intrar n hol, iar apoi la ua


dormitorului ei, Chaol se opri cnd ea i lu mna,
conducndu-l nuntru.
Eti sigur?
Celaena ridic mna pe chipul lui, explornd fiecare linie
i pistrui care deveniser att de imposibil de preioase
pentru ea. Mai ateptase o dat nainte ateptase cu Sam,
iar apoi fusese prea trziu. Dar acum, acum nu avea nicio
ndoial, nicio frm de team sau nesiguran, ca i cum
fiecare moment dintre ea i Chaol fusese un pas dintr-un
dans care i adusese aici.
Niciodat n viaa mea nu am fost mai sigur de ceva, i
spuse ea. Ochii lui, ca i ai ei, ardeau de dorin, iar Celaena
l srut din nou, trgndu-l n dormitor. Chaol se ls tras,
fr s se rup din srut cnd nchise ua cu piciorul n
urma lor.
Iar apoi erau doar ei doi, piele pe piele, iar cnd ajunser
la momentul n care nu i mai desprea nimic, Celaena l
srut cu pasiune pe Chaol i i ddu tot ce avea ea de oferit.
*
Celaena se trezi cnd zorile se revrsau n camera ei.
Chaol nc o inea n brae, aa cum o inuse ntreaga
noapte, ca i cum ar fi putut-o pierde cumva n timpul
somnului. Asasina zmbi n sinea ei, ascunzndu-i nasul n
gtul lui i inspirndu-i mirosul. El se mic uor, ca ea s
tie c se trezise.
Minile lui ncepur s se mite, mpletindu-se n prul ei.
n niciun caz nu m dau jos din patul sta pentru
alergarea de diminea, i opti el.
Celaena chicoti. Minile lui coborr mai jos, pe spatele ei,
fr s se lase mpiedicate de esutul cicatrizat. Chaol i
srutase fiecare cicatrice de pe spate, de pe tot corpul, n
noaptea trecut. Ea zmbi.

Cum te simi? o ntreb el.


Ca i cum ar fi fost pretutindeni i nicieri n acelai timp.
Ca i cum fusese pe jumtate oarb toat viaa ei, iar acum
putea vedea totul clar. Ca i cum ar fi putut sta acolo o
venicie i ar fi fericit.
Obosit, recunoscu ea. El se ncord. Dar fericit,
adug Celaena.
Aproape scnci cnd el i ddu drumul, ct s se sprijine
n cot i s o priveasc.
Dar eti bine, totui?
Celaena i ddu ochii peste cap.
Sunt destul de sigur c obosit, dar fericit, este o
reacie absolut normal dup prima oar a unei fete.
i era destul de sigur c trebuia s discute cu Philippa
despre un tonic contraceptiv de ndat ce avea s se dea jos
din pat. Pentru c, pe toi zeii, un copil Celaena pufni.
Ce e?
Ea doar ddu din cap, zmbind.
Nimic, i rspunse, plimbndu-i degetele prin prul lui.
Un gnd o izbi, iar zmbetul i pieri. n ct bucluc vei intra
pentru asta? l ntreb ea.
i privi pieptul ridicndu-se n timp ce inspir adnc,
aplecndu-i capul i odihnindu-i fruntea pe umrul ei.
Nu tiu. Poate c regelui nu-i va psa. Poate m va
alunga. Poate mai ru. E greu de spus; e att de imprevizibil!
Celaena i muc buza i i plimb minile peste spatele
lui puternic. Tnjea de atta timp s l ating aa mai mult
dect realizase.
Atunci, va fi secretul nostru. Petrecem destul timp
mpreun i nimeni nu ar trebui s observe schimbarea.
Chaol se ridic din nou, privind-o n ochi.
Nu vreau s crezi c sunt de acord s pstrm secretul
pentru c mi-e ruine n vreun fel.

Cine a spus ceva despre ruine? Celaena gesticul spre


corpul ei gol, dei era acoperit de ptur. Sincer, sunt
surprins c nu mergi ano pe aici, ludndu-te la toat
lumea. Eu cu siguran a face-o dac m-a fi cu culcat cu
mine.
Dragostea ta de sine nu cunoate limite?
Absolut niciuna.
Chaol se aplec s i srute urechea, iar Celaena simi
fiorul pn n vrful degetelor de la picioare.
Nu-i putem spune lui Dorian, continu ea ncet. i va
da seama, pun pariu, dar Nu cred c ar trebui s i
spunem direct.
Chaol ncet s o mai mute de ureche.
tiu. Dar apoi se retrase, iar Celaena tresri involuntar
cnd el o privi din nou. Tu nc l mai
Nu. De ceva timp. Uurarea din ochii lui o fcu s-l
srute. Dar ar fi o alt complicaie dac ar ti.
i nu tia cum avea s reacioneze Dorian, avnd n vedere
ct de tensionate fuseser lucrurile ntre ei. Prinul era
destul de important n viaa lui Chaol, iar ea nu voia s le
distrug relaia.
Deci, spuse el, atingndu-i nasul cu degetul, de ct timp
i doreti
Nu vd cum este asta treaba ta, cpitane Westfall. i nu
o s-i spun pn cnd nu-mi spui tu.
El i atinse din nou nasul, iar ea i ndeprt degetele.
Chaol i prinse mna ntr-a lui, ridicnd-o n aa fel, nct si poat privi inelul cu ametist inelul pe care ea nu-l scotea
niciodat, nici cnd fcea baie.
De la balul de Yulemas. Poate mai devreme. Poate chiar
e Samhuinn, cnd i-am adus inelul sta. Dar de Yulemas
am realizat prima dat c uram ideea c tu puteai fi cu
altcineva. i srut vrfurile degetelor. Acum e rndul tu,

spuse el.
Nu-i spun, zise ea.
Pentru c nu tia; nc ncerca s i dea seama cnd se
ndrgostise de el. Cumva, simea c ntotdeauna fusese
Chaol, chiar de la nceput, chiar dinainte s se cunoasc.
El ncepu s protesteze, dar Celaena l trase napoi peste
ea.
i gata cu vorba. Oi fi eu obosit, dar nc mai sunt o
mulime de lucruri de fcut n locul alergrii de diminea.
Chaol afi un rnjet arztor de dorin, iar Celaena ip
cnd o trase sub pturi.

CAPITOLUL 24
Dorian trecu pe lng corturile negre ale carnavalului,
ntrebndu-se pentru a nu tiu cta oar dac fcea greeala
vieii lui. i pierduse curajul s vin cu o zi n urm, dar
dup nc o noapte fr somn, se hotrse s vin la btrna
vrjitoare i s nfrunte urmrile mai trziu. Dac avea s
ajung pe eafodul clului din cauza asta, cu siguran avea
s se mustre pentru c fusese att de nechibzuit, dar
epuizase orice alte ci de a afla de ce era bntuit de magie.
Aceasta era singura lui opiune.
O gsi pe Baba Picioare-galbene stnd pe treptele din spate
ale cruei ei imense, innd pe genunchi o farfurie ciobit,
cu resturi de pui fript, o grmjoar de oase zcnd pe
pmnt.
Btrna ridic ochii galbeni spre el, dinii si din fier
licrind n lumina soarelui amiezii n timp ce muc dintr-un
copan de pui.
Carnavalul e nchis pe timpul prnzului.
Dorian i nghii iritarea. S primeasc rspunsuri
depindea de dou lucruri: s fie de partea ei, iar ea s nu tie
cine era el.
Speram s v pot rpi cteva minute pentru cteva
ntrebri.
Copanul de pui se rupse n dou. Dorian ncerc s nu se
trag napoi din pricina sunetelor pe care le scotea femeia
cnd sugea mduva din oase.
Clienii care au ntrebri n timpul prnzului pltesc
dublu.
Dorian scoase patru monede de aur din buzunar.
Sper c astea mi vor cumpra toate ntrebrile pe care
vreau s le pun, plus discreia dumneavoastr.
Arunc jumtatea goal de copan n grmad i trecu la

cealalt, sugnd-o i mestecnd-o.


Pun pariu c te tergi la fund cu aur.
Nu cred c ar fi prea confortabil.
Baba Picioare-galbene rse.
Foarte bine, boiernaule. S auzim ntrebrile.
Dorian se aplec i puse aurul pe treapt, lng ea, dar
pstrnd distana de corpul ei ofilit. Mirosea ngrozitor, a
mucegai i a snge putred, dar el i pstr expresia plictisit
n timp ce se retrase. Femeia lu aurul cu mna ei
noduroas.
Dorian privi n jur. Muncitorii erau mprtiai prin
carnaval, aezai pe oriunde gsiser locuri pentru masa de
prnz. Niciunul dintre ei, observ el, nu sttea n apropierea
vagonului vopsit n negru. Nici mcar nu priveau n direcia
lui.
Chiar eti vrjitoare?
Femeia lu o arip de pui. Trosc. Cran.
Ultima vrjitoare nscut n Regatul Vrjitoarelor.
Asta nseamn c ai peste cinci sute de ani.
Btrna i zmbi.
E o minune c am rmas att de tnr, nu-i aa?
Deci este adevrat: vrjitoarele sunt binecuvntate cu
speran de via mai mare dect oamenii Fae.
Ea arunc un alt os la picioarele treptelor din lemn.
Fae sau Valg. Nu am aflat niciodat care.
Valg. Dorian tia numele acela.
Demonii care furau femeile Fae ca s se mperecheze cu
ele; de unde au rezultat vrjitoare, nu-i aa?
Iar dac el i amintea corect, frumoasele vrjitoare
Crochan le moteneau pe strmoaele lor Fae, iar cele trei
clanuri de vrjitoare Dini-din-fier moteneau rasa de demoni
care invadase Erilea la nceputul timpului.
De ce i-ar bate un boierna frumuel ca tine capul cu

asemenea poveti pctoase? Femeia ndeprt pielea de pe


pieptul de pui i l mnc nemestecat, lingndu-i buzele.
Cnd nu ne tergem la fund cu aur, avem nevoie de ceva
care s ne amuze. De ce s nu nvm puin istorie?
Corect, spuse vrjitoarea. Deci, ai te gnd s te nvri
pe lng subiect toat ziua, n timp ce m coc n soarele sta
nenorocit, sau m ntrebi odat ce te intereseaz?
Magia chiar a disprut?
Femeia nici mcar nu ridic privirea din farfurie.
Tipul tu de magie a disprut, da. Dar mai sunt i
altele, puteri uitate care funcioneaz.
Ce fel de puteri?
Puteri care pe boiernai nu au de ce s i intereseze.
Acum, urmtoarea ntrebare.
Dorian i arunc o expresie jucu, uor rnit, care o
fcu pe femeie s i dea ochii peste cap. l fcea s vrea s
fug n direcia opus, dar trebuie s reziste, s continue cu
prefctoria ct de mult putea.
Ar putea o persoan s aib, cumva, magie?
Biete, am cltorit de pe un continent pe altul, am
traversat fiecare munte i am fost n cele mai ntunecate
locuri de care oamenii nc se tem. Nu a mai rmas deloc
magie; nici mcar Fae care au supravieuit nu i pot accesa
puterile. Unii dintre ei rmn captivi n formele lor de animal.
Nefericii mizerabili. Au i gust de animal, de asemenea.
Femeia rse, mai degrab croncnitul unui corb, care i
ridic prul de pe ceaf.
Deci, nu o singur persoan nu poate fi excepia de la
regul, ncheie ea.
Dorian i pstr masca plictisit.
i dac cineva descoper deodat c are magie?
Atunci, ar fi un prost nenorocit i ar cere s fie
spnzurat.

Dorian deja tia lucrul sta. Dar nu asta ntreba.


Dar dac ar fi adevrat ipotetic vorbind. Cum ar fi
mcar posibil aa ceva?
Femeia se opri din mncat, aplecndu-i uor capul ntr-o
parte. Prul ei argintiu sclipea ca zpada proaspt aternut,
echilibrnd bronzul feei sale.
Nu tim cum sau de ce a disprut magia. Mai aud
zvonuri din cnd n cnd c ar mai exista nc puteri pe alte
continente, dar nu aici. Deci, asta este adevrata ntrebare:
de ce magia a disprut doar aici, i nu pe tot cuprinsul
Erileii? Ce frdelegi am comis de i-am fcut pe zei s ne
blesteme n halul sta, s ne ia ceea ce ne-au dat odinioar?
Arunc osul pieptului pe pmnt i continu:
Ipotetic vorbind, dac cineva ar avea magie i eu a fi
vrut s aflu de ce, a ncepe ncercnd s mi dau seama de
ce magia a plecat, n primul rnd. Poate aa mi-a putea
explica de ce ar putea exista o excepie de la regul. Stranii
ntrebri de la un boierna care locuiete n castelul de
cletar. Vrjitoarea i linse degetele de grsime. Stranii,
stranii de tot.
Dorian rnji uor.
i mai straniu e c ultima vrjitoare din Regatul
Vrjitoarelor a cobort att de jos, nct i petrece viaa
fcnd trucuri de carnaval.
Zeii care au blestemat pmnturile astea n urm cu
zece ani le-au blestemat pe vrjitoare cu multe secole nainte
de asta.
Posibil s fi fost norii care acoperiser parial soarele, dar
Dorian putea jura c zri un licr ntunecat n ochii ei un
ntuneric care l fcu s se ntrebe dac nu cumva ea era
chiar mai btrn dect lsa s se neleag. Poate c titlul
de ultima vrjitoare nscut era o minciun. O nscocire
care s ascund o istorie att de violent, nct el nu i

putea imagina ororile pe care le comisese ea n timpul acelor


vremuri apuse ale rzboaielor vrjitoarelor.
mpotriva voinei lui, Dorian se trezi ncercnd s ajung la
acea for strveche dinuntrul lui, ntrebndu-se dac l-ar
putea proteja cumva de Picioare-galbene, aa cum o fcuse
de fereastra spart. Gndul i ntoarse stomacul pe dos.
Alte ntrebri? spuse ea, lingndu-i unghiile de fier.
Nu. i mulumesc pentru timpul acordat.
Ptiu, scuip ea i i fcu semn s plece.
Dorian se ntoarse i plec, dar nu ajunse mai departe de
cel mai apropiat cort cnd vzu soarele strlucind pe un cap
blond, iar Roland veni spre el, plecnd de la masa unde
sttuse de vorb cu muziciana aceea blond, superb, care
cntase la lut cu o sear n urm. Oare l urmrise acolo?
Dorian se ncrunt, dar i salut vrul, dnd aprobator din
cap.
i-ai citit viitorul?
Dorian ridic din umeri.
M plictiseam.
Roland privi peste umr, spre locul unde era parcata
caravana Babei Picioare-galbene.
Femeia aia mi nghea sngele n vine, spuse el.
Cred c sta este unul dintre talentele ei, spuse Dorian.
Roland l privi cu coada ochiului.
i-a spus ceva interesant?
Doar balivernele obinuite: n curnd mi voi ntlni
adevrata dragoste, m ateapt un destin glorios i voi fi
mai bogat dect n cele mai frumoase vise. Nu cred c tia cu
cine vorbete. l privi cu atenie pe lordul din Meah. Dar tu,
ce faci aici?
Te-am vzut ieind afar i m-am gndit c poate ai
nevoie de companie. Dar apoi am vzut ncotro mergeai i am
decis s stau departe de locul la.

Fie Roland l spiona, fie spunea adevrul; Dorian chiar nu


i putea da seama. Dar i propusese s se poarte frumos cu
vrul lui n ultimele zile i la fiecare ntrunire a consiliului,
Roland susinuse fr ezitare fiecare decizie a lui Dorian.
Iritarea de pe chipul tatlui su i a lui Perrington era o
plcere neateptat, de asemenea.
Aa c Dorian nu se mai ntreb de ce l urmrise Roland,
dar cnd arunc o privire napoi spre Picioare-galbene, ar fi
putut jura c btrna rnjea la el.
*
Trecuser cteva zile de cnd Celaena dduse de urma
intelor ei. Ascuns de ntuneric, asasina sttea n umbrele
docurilor, nevenindu-i s cread ceea ce vedea. Toi brbaii
de pe lista ei, toi cei pe care i urmrise, cei care puteau ti
ce plnuia regele plecau. l vzuse pe unul dintre ei
strecurndu-se ntr-o trsur nemarcat i l urmrise pn
acolo, unde se mbarcase pe un vas care pleca la miezul
nopii. Iar atunci, spre disperarea ei, apruser i ceilali trei,
mpreun cu familiile lor, i coborr cu toii sub punte.
Toi oamenii aceia, toate informaiile pe care le adunase,
doar
mi pare ru, spuse un glas familiar din spatele ei, iar
ea se rsuci i l vzu pe Archer apropiindu-se.
Cum de se furiase att de bine? Nici mcar nu l auzise
apropiindu-se.
A trebuit s i avertizez, continu el, privind vasul care
se pregtea de plecare. N-a fi putut tri cu minile murdare
de sngele lor. Au copii; ce s-ar fi ales de ei dac tu i-ai fi
predat pe prinii lor regelui?
Tu ai organizat asta? rosti Celaena printre dini.
Nu, spuse el blnd, de-abia auzindu-se de strigtele
marinarilor care dezlegau parmele i pregteau vslele. Un
membru al organizaiei. Am menionat c este posibil ca

vieile lor s fie n pericol, iar el a aranjat ca oamenii lui s fie


scoi din Rifthold cu prima corabie.
Celaena i puse mna pe pumnal.
O parte din trgul sta se bazeaz pe faptul c tu ar
trebui s mi dai informaii utile.
tiu. mi pare ru.
Ai prefera s i nscenez moartea acum i s te urci i
tu pe vasul la?
Poate c avea s gseasc o alt cale de a-l convinge pe
rege s o elibereze mai devreme.
Nu. Nu se va mai ntmpla.
Celaena se ndoia de asta, dar se sprijini de peretele
cldirii i i ncruci braele pe piept, privindu-l pe Archer
studiind corabia. Dup o clip, brbatul se ntoarse spre ea.
Zi ceva, spuse el.
Nu am nimic de spus. Sunt prea ocupat s m gndesc
dac s te ucid chiar acum i s i duc cadavrul naintea
regelui.
Celaena nu glumea. Dup noaptea petrecut cu Chaol,
ncepuse s se ntrebe dac nu cumva simplitatea ar fi fost
cea mai bun alegere. Orice ca s-l in pe Chaol departe de
un potenial scandal.
mi pare ru, spuse din nou Archer, dar ea i fcu semn
s tac i privi corabia care se pregtea s ias din port.
Era impresionant c reuiser s organizeze o evadare att
de repede. Poate c nu erau cu toii la fel de proti ca Davis.
Persoana creia i-ai spus asta, zise ea dup o vreme.
Este un lider al grupului?
Aa cred, opti Archer. Sau ocup o poziie destul de
nalt, pentru c atunci cnd i-am spus de potenialul
pericol, a putut s organizeze imediat toat fuga.
Celaena i muca interiorul obrazului. Poate c Davis
fusese un accident. i poate Archer avea dreptate. Poate c

oamenii tia doar voiau un lider care s fie mai potrivit


gusturilor lor. Dar oricare ar putea fi motivele lor financiare i
politice, cnd oameni nevinovai fuseser ameninai, se
mobilizaser i i ncercau s i duc undeva n siguran.
Puini oameni din imperiu ndrzneau s fac asta i chiar
mai puini reueau s scape.
Vreau nume noi i mai multe informaii pn minesear, i spuse ea lui Archer cnd se ntoarse cu spatele la
docuri, pornind napoi spre castel. Altfel, i arunc capul la
picioarele regelui i l las pe el s hotrasc dac vrea s i-l
azvrl n canal sau s-l nfig n eap, pe porile din fa.
Nu atept rspunsul lui Archer, pur i simplu dispru n
umbre i cea.
Nu se grbi s ajung la castel, merse alene, gndindu-se
la ceea ce vzuse. Nu exista bun sau ru absolut (dei regele
era, cu siguran, o excepie). i dei oamenii aceia erau
corupi din anumite puncte de vedere, de asemenea salvau i
viei.
Era absurd c ei pretindeau c au legturi cu Aelin
Galathynius, dar Celaena nu se putea abine s nu se ntrebe
dac existau cu adevrat fore care se adunau n numele
motenitoarei lor. Dac undeva, n ultimul deceniu, membri
ai puternicei curi regale a Terrasenului reuiser s se
ascund? Mulumit regelui Adarlanului, Terrasen nu mai
avea o armat stabil doar cine tie ce fore rspndite prin
regat. Dar acei brbai aveau ceva resurse. Iar Nehemia
spusese c, dac Terrasenul avea s se ridice din nou, avea
s devin o ameninare real pentru Adarlan.
Poate c ea nu trebuia s fac nimic, la urma urmei. Poate
c nu avea s fie nevoie s i rite viaa sau pe a lui Chaol.
Poate, doar poate, oricare ar fi fost motivele lor, oamenii tia
aveau s gseasc o cale de a-l opri pe rege i de a elibera
ntreaga Erilee.

Un zmbet ezitant i se ntinse pe chip i deveni mai mare i


mai curajos cnd se apropie de castelul de sticl i de
cpitanul grzii, care o atepta acolo.
*
Trecuser patru zile de la ziua de natere a lui Chaol, iar el
petrecuse fiecare noapte de atunci cu Celaena. i dupamiezile, i dimineile. i fiecare moment pe care i-l putea
rupe din obligaiile lor individuale. Din pcate, ntlnirea
aceasta cu efii grzii lui nu era opional, dar pe msur ce
asculta rapoartele oamenilor si, gndurile lui continuau s
alerge spre ea.
Chaol de-abia respirase i fcuse tot posibilul s fie blnd,
s fie totul ct mai puin dureros pentru ea. Ea tresrise din
cnd n cnd, iar ochii i se umpluser de lacrimi, dar cnd el
o ntrebase dac voia s se opreasc, Celaena doar l
srutase. Iar i iar. n acea prim noapte, el o inuse n brae
i i permisese s i imagineze c aa avea s arate fiecare
noapte din restul vieii lui.
i de atunci, n fiecare noapte, el i srutase fiecare
cicatrice care i brzda spatele, jurnd tcut de fiecare dat
c, ntr-o zi, avea s se ntoarc n Endovier i avea s
drme locul la piatr cu piatr.
Cpitane?
Chaol clipi, realiznd c cineva i pusese o ntrebare, i se
foi n scaun.
Repet, ordon el, refuznd s i permit s roeasc.
Avem nevoie de gardieni n plus la carnaval?
La naiba, nici mcar nu tia de ce era ntrebat asta. Oare
avusese loc vreun incident? Dac i-ar fi ntrebat, atunci
oamenii lui i-ar fi dat seama c nici mcar nu i ascultase.
Fu scutit de la a arta ca un fraier cnd cineva btu la ua
micii ncperi de consiliu din barci, iar apoi un cap blond i
fcu apariia.

Doar vznd-o, Chaol uit de lumea din jurul lor. Toi cei
din ncpere privir spre u, iar cnd ea zmbi, cpitanul se
lupt cu dorina de a-i pocni peste ochi pe gardienii care o
priveau admirativ. Acetia erau oamenii lui, i spuse Chaol
n sinea sa. Iar ea era frumoas i aproape c i speria de
moarte. Bineneles c o priveau i o apreciau.
Cpitane, spuse ea, rmnnd n prag.
Obrajii i erau mbujorai, iar culoarea i fcea ochii s
scnteieze, trimindu-l cu gndul la cum artase cnd fuse
ser un singur trup. Celaena fcu un semn din cap spre
coridor.
Regele vrea s te vad, continu ea.
Chaol s-ar fi tensionat, ar fi nceput s se gndeasc la ce
era mai ru, dac nu ar fi surprins licrul acela trengresc
din ochii ei.
Cpitanul se ridic din scaunul lui, plecnd capul naintea
oamenilor si.
Hotri ntre voi n legtur cu carnavalul i raportaimi mai trziu, spuse el, prsind grbit ncperea.
Pstr o distan respectabil pn cnd ddur colul i
intrar pe un coridor pustiu, iar el veni lng ea, simind
nevoia s o ating.
Philippa i ceilali servitori sunt plecai pn la cin,
spuse ea uor rguit.
Chaol scrni din dini la efectul pe care vocea ei l avu
asupra sa, ca i cum cineva i-ar fi trecut un deget invizibil
pe spatele lui.
Am ntlniri toat ziua, reui el s spun, i era
adevrat. Am nc una n douzeci de minute. La care cu
sigurana avea s ntrzie dac o urma pe Celaena, avnd n
vedere ct de mult le-ar fi luat s ajung n camera ei.
Ea se opri, ncruntndu-se la el. Dar ochii lui czur pe o
u mic din lemn, la doar civa pai de ei. Un dulap cu

mturi. Celaena i urmri privirea, un zmbet timid


luminndu-i chipul. Se ntoarse spre u, dar el o prinse de
mn, apropiindu-i faa de a ei.
Va trebui s fii foarte tcut.
Celaena deschise ua, mpingndu-l nuntru.
Am sentimentul c eu o s i spun asta n cteva clipe,
spuse ea zmbind, ochii sclipindu-i provocator.
Sngele i clocotea n vene lui Chaol, iar dup ce nchise
ua, propti o mtur sub mner.
*
Un dulap cu mturi? spuse Nehemia, rnjind ca un
spiridu. Pe bune?
Celaena sttea ntins pe patul Nehemiei i arunc n gur
o stafid mbrcat n ciocolat.
Jur pe viaa mea.
Nehemia sri pe saltea. Fleetfoot opi lng ea i se aez
pe faa Celaenei, dnd din coad spre prines.
Celaena mpinse blnd cinele de pe ea i zmbi att de
larg nct o duru.
Cine tia c ratez att de mult distracie?
i, pe toi zeii, Chaol era ei bine, Celaena roi la gndul
c l dorea att de mult dup ce corpul ei se obinuise. Doar
atingerea degetelor lui pe pielea ei o putea transforma ntr-o
bestie.
i-a fi putut spune eu asta, zise Nehemia, ntinznduse peste Celaena ca s ia o bucat de ciocolat de pe platoul
de pe noptier. Dei cred c ntrebarea corect este, cine ar fi
ghicit c solemnul cpitan al grzii poate fi att de pasional?
Se ntinse zmbind lng Celaena. Sunt fericit pentru tine,
prieten drag.
Celaena i zmbi napoi.
Cred cred c i eu sunt fericit pentru mine.
Chiar era. Pentru prima dat n atia ani, era cu adevrat

fericit. Sentimentul i nvlui orice gnd, un fior de speran


care cretea cu fiecare suflare. i era team s se gndeasc
prea mult la el, ca i cum faptul c era contient de el avea
s l fac s dispar cumva. Poate c lumea nu avea s fie
nicio dat perfect, poate c unele lucruri nu aveau niciodat
s fie cum trebuie, dar poate c ea mai avea o ans s i
gseasc un fel de pace i libertate.
Simi schimbarea n Nehemia nainte ca prinesa s spun
vreun cuvnt, asemenea unui curent de aer care bate
deodat mai rece. Celaena o privi pe Nehemia, care se holba
la tavan.
Ce s-a ntmplat?
Nehemia i trecu o mn peste fa, trgnd adnc aer n
piept.
Regele mi-a cerut s vorbesc cu forele rebele. S i
conving s se retrag. Altfel i va mcelri pe toi.
A ameninat el c face asta?
Nu direct, dar asta s-a sugerat. La sfritul lunii, l
trimite pe Perrington la fortreaa ducelui, n Morath. Nu m
ndoiesc nici mcar o secund c l vrea pe Perrington la
grania de sud ca s poat monitoriza lucrurile. Perrington
este mna lui dreapt. Deci, dac ducele decide c este
nevoie ca rebelii s fie nfruntai, el are permisiunea s
foloseasc orice for consider c este necesar ca s i
doboare.
Celaena se ridic n fund, aezndu-se turcete.
Deci, te ntorci n Eyllwe?
Nehemia scutur din cap.
Nu tiu. Trebuie s fiu acolo. Sunt sunt lucruri pe
care trebuie s le fac aici. n castelul sta i n oraul sta.
Dar nu-mi pot lsa oamenii de izbelite n faa unui alt
masacru.
Nu se pot ocupa prinii sau fraii ti de rebeli?

Fraii mei sunt prea tineri i lipsii de experien, iar


prinii mei au i aa destule pe cap n Banjali.
Prinesa se ridic n ezut, iar Fleetfoot i odihni capul n
poala Nehemiei, ntinzndu-se ntre ele i lovind-o pe
Celaena de cteva ori cu picioarele din spate.
Am crescut cunoscnd prea bine greutatea coroanei
inele, continu prinesa. Cnd regele a invadat Eyllwe n
urin cu atia ani, am tiut c ntr-o zi voi fi nevoit s fac
alegeri care m vor bntui. Dar nu credeam c va fi att de
greu, spuse ea dup o scurt pauz. Nu pot fi n dou locuri
deodat.
Celaena simi cum pieptul i se ncordeaz i puse o mn
pe spatele Nehemiei. Nu era de mirare c prinesei i lua att
de mult s descifreze ghicitoarea cu ochiul. Ruinea i color
obrajii.
Ce voi face, Elentiya, dac el ucide nc cinci sute de
oameni? Ce voi face dac se hotrte s dea un exemplu,
mcelrindu-i pe toi cei din Calaculla? Cum le pot ntoarce
spatele?
Celaena nu avea niciun rspuns. i petrecuse sptmna
gndindu-se la Chaol. Nehemia i petrecuse sptmna
ncercnd s echilibreze soarta regatului ei. Iar Celaena avea
indicii indicii care o puteau ajuta pe Nehemia n lupta ei
mpotriva regelui i un ordin din partea Elenei pe care
practic l ignorase.
Nehemia i lu mna ntr-a ei.
Promite-mi, spuse ea, ochii si negri sclipind. Promitemi c m vei ajuta s eliberez Eyllwe de sub tirania lui.
Celaena simi cum i nghea sngele n vine.
S eliberezi Eyllwe?
Promite-mi c vei face ca tatl meu s i recupereze
coroana. C oamenii mei se vor ntoarce din Endovier i
Calaculla.

Sunt doar o asasin. Celaena i lu mna dintr-a


Nehemiei. Iar lucrul despre care vorbeti, Nehemia Se ddu
jos din pat, ncercnd s-i controleze ritmul accelerat al
inimii. Ar fi o nebunie.
Nu exist alt cale. Eyllwe trebuie eliberat. Iar dac tu
m ajui, am putea ncepe s strngem o armat.
Nu. Nehemia clipi, dar Celaena ddu din cap. Nu, repet
ea. Pentru nimic n lume nu te voi ajuta s ridici o armat
mpotriva lui. Eyllwe a fost greu lovit de rege, dar de-abia ai
simit gustul violenei pe care a dezlnuit-o n alte pri.
Dac ridici o armat mpotriva lui, te va mcelri. Nu voi face
parte din asta.
i din ce vei face tu parte, Celaena? Nehemia se ridic,
mpingnd-o pe Fleetfoot din poala ei. Pentru ce vei lupta?
Sau vei lupta doar pentru tine nsi?
Gtul o ardea, dar Celaena se lupt s spun cuvintele:
Habar nu ai ce poate s i fac, Nehemia. ie i
oamenilor ti.
A masacrat cinci sute de rebeli i familiile lor!
i mi-a distrus ntreg regatul! Visezi cu ochii deschii la
puterea i onoarea curii regale din Terrasen, i totui nu
realizezi ce nseamn faptul c regele a fost n stare s i
distrug. Era cel mai puternic regat de pe continent de pe
orice continent, iar el i-a ucis pe toi!
A avut elementul surpriz de partea lui, replic
Nehemia.
Iar acum are o armat al crei numr este de ordinul
milioanelor. Nu se poate face nimic.
Cnd vei spune stop, Celaena? Ce te va face s nu mai
fugi i s nfruni ceea ce este n faa ta? Dac Endovier i
durerea oamenilor mei nu te pot impresiona, ce o va face?
Eu sunt o persoan.
O persoan aleas de regina Elena o persoan pe a

crei frunte a ars un semn sacru n ziua aceea, la duel! O


persoan care, n ciuda sorii, nc respir. Drumurile
noastre s-au intersectat cu un motiv. Dac tu nu eti
binecuvntat de zei, atunci cine este?
Asta este ridicol. Este stupid.
Stupid? Stupid s lupi pentru ceea ce este corect,
pentru oameni care nu pot lupta pentru ei nii? Crezi c
soldaii sunt cel mai ru lucru pe care l poate trimite asupra
noastr?
Vocea Nehemiei se mblnzi, apoi continu:
Se zresc lucruri mult mai sumbre la orizont. Visele miau fost bntuite de umbre i aripi, bti de aripi rsunnd n
trectorile din muni. Iar spionii pe care i trimitem n munii
Col Alb, n trectoarea Ferian, nu se mai ntorc. tii ce spun
oamenii n vile din muni? Spun c i ei aud bti de aripi
purtate de vnturile din trectoare.
Nu neleg un cuvnt din ce spui.
Dar Celaena vzuse chestia aia lng bibliotec.
Nehemia merse lng ea, apucnd-o de ncheieturile
minilor.
Ba nelegi. Cnd te uii la el, simi c acolo este o
putere mai mare, stranie n jurul lui. Cum a putut un
asemenea om s cucereasc ntreg continentul att de
repede? Doar cu putere militar? Cum se face c Terrasenul
a czut att de repede, cnd ei erau antrenai de generaii s
fie rzboinici? Cum a putut cea mai puternic dintre curi s
fie ras de pe faa pmntului n cteva zile?
Eti obosit i suprat, spuse Celaena ct de calm
putu, ncercnd s nu se gndeasc la ct de asemntoare
erau cuvintele Nehemiei i Elenei. Se eliber din strnsoarea
prinesei. Poate ar trebui s vorbim despre asta mai trziu
Nu vreau s vorbesc mai trziu despre asta!
Fleetfoot scnci, plimbndu-se ntre ele.

Dac nu lovim acum, continu Nehemia, orice


plnuiete va deveni din ce n ce mai puternic. Iar apoi nu
vom mai avea nicio speran.
Nu exist speran, spuse Celaena. Nu exist speran
s ne putem ridica mpotriva lui. Nici acum, nici vreodat.
Acesta era un adevr pe care l realizase treptat. Dac
Nehemia i Elena aveau dreptate n legtur cu aceast surs
misterioas de putere, atunci cum l puteau detrona?
Iar eu nu voi face parte din orice plan ai avea tu. Nu te
voi ajuta s te sinucizi i s iei cu tine i mai muli oameni
nevinovai n proces.
Nu m vei ajuta pentru c i pas doar de tine.
i dac e aa, ce? Celaena i arunc minile n aer. Ce
dac vreau s mi petrec restul vieii n pace?
Nu va fi niciodat pace nu atta timp ct el e pe tron.
Cnd ai spus c nu i-ai ucis pe oamenii de pe lista lui, am
crezut c n sfrit faci un pas spre a te ridica mpotriva sa.
Am crezut c, atunci cnd va veni timpul, voi putea conta pe
tine s m ajui cu planurile. Nu mi-am dat seama c o
fceai doar ca s i ai tu contiina curat!
Celaena porni furioas spre u.
Nu mi-am dat seama c eti doar o la, spuse
Nehemia.
Celaena o privi peste umr.
Mai spune-o o dat.
Nehemia nici nu se clinti.
Eti o la. Nu eti nimic altceva dect o la.
Celaena i nclet pumnii.
Cnd oamenii ti vor zcea mori n jurul tu, uier ea
printre dini, s nu vii s te plngi la mine.
Nu-i ddu prinesei ansa la replic, ieind din ncpere,
Fleetfoot urmnd-o ndeaproape.
Unul din ei trebuie s cedeze, i spuse regina prinesei.

Doar atunci poate ncepe.


tiu, spuse blnd prinesa. Dar prinul nu este pregtit.
Trebuie s fie ea.
Atunci, nelegi ce i cer?
Prinesa ridic privirea, spre raza de lumin care se
revrsa n mormnt. Cnd privi napoi spre regina strveche,
ochii i erau luminoi.
Da.
Atunci fa ceea ce trebuie fcut.
Prinesa ncuviin i plec din mormnt. Se opri n prag,
ntunericul din spatele ei chemnd-o, i se ntoarse spre
regin.
Ea nu va nelege. Iar cnd va pi peste margine, nu va
mai exista nimic care s o trag napoi.
i va gsi drumul napoi. ntotdeauna o face.
Lacrimile aprur n colul ochiului, dar prinesa le
alung.
Pentru binele nostru, al tuturor, sper c ai dreptate.

CAPITOLUL 26
Chaol ura partidele de vntoare. Muli dintre lorzi de-abia
puteau ine n mn un arc, darmite s se furieze. Era
dureros s i priveti iar bieii cini de vntoare se agitau
prin tufiuri, ncercnd s anime un joc pe care lorzii oricum
aveau s l piard. De obicei, doar ca s termine odat cu
vntoarea, Chaol ucidea cu discreie cteva animale i se
prefcea c lorzii cutare i cutare o fcuser. Dar regele,
Perrington, Roland i Dorian ieiser n parcul de vntoare
astzi, ceea ce nsemna c trebuia s stea aproape de ei.
De fiecare dat cnd clrea suficient de aproape de lorzi,
ct s i aud rznd i brfind, Chaol i permitea s se
ntrebe ce ar fi ajuns dac nu ar fi ales aceast cale. Nu-i
mai vzuse fratele mai mic de ani buni; oare tatl lui i
permisese lui Terrin s se transforme ntr-unul dintre idioii
tia? Sau l trimisese s se antreneze ca un rzboinic, aa
cum fcuser toi lorzii din Anielle n secolele dup atacul
slbaticilor din muni asupra oraului de lng Lacul
Argintiu?
n timp ce Chaol mergea n spatele regelui, noul lui
armsar Asterion primind multe priviri admirative i
invidioase din partea grupului, Chaol i permise s se
gndeasc, pentru o secund, ce ar fi crezut tatl lui despre
Celaena. Mama lui era o femeie blnd, linitit, al crei chip
devenise o amintire nceoat n anii de cnd o vzuse
ultima oar. Dar nc i amintea vocea ei cristalin i rsul
blnd, i felul cum i cnta cnd era bolnav. Dei cstoria
lor fusese aranjat, tatl lui i-ar fi dorit pe cineva ca mama
lui pe cineva supus. Ceea ce nsemna c cineva precum
Celaena Chaol tresri la gndul c Celaena i tatl lui
puteau sta mpreun ntr-o ncpere. Tresri, apoi zmbi,
pentru c aceea era o btlie a caracterelor, care ar fi putut

deveni o legend.
Eti distras astzi, cpitane, spuse regele, ivindu-se
dintre copaci.
Era un om masiv; dimensiunile regelui ntotdeauna l
surprindeau pe Chaol, dintr-un oarecare motiv.
Era flancat de dou dintre grzile lui Chaol unul era
Ress, care prea mai degrab agitat dect triumftor pentru
c fusese ales s l protejeze pe rege n acea zi, dei ncerca
din rsputeri s nu o arate. De aceea Chaol l alesese i pe
Dannan, cellalt gardian mai btrn i mai experimentat,
avnd o rbdare aproape legendar. Chaol i plec uor
capul spre rege, apoi ncuviin aprobator spre Ress. Tnrul
i ndrept umerii, dar rmase n alert concentrarea lui
ndreptndu-se acum asupra mprejurimilor, asupra lorzilor
din preajm, cinilor i sgeilor uiernd printre copaci.
Regele i trase calul negru lng al lui Chaol, pornind
ntr-un mers domol. Ress i Dannan rmaser n spate, la o
distan care nc le permitea s intercepteze orice pericol
ascuns.
Ce-o s se fac lorzii mei fr prada ucis de tine pentru
ei?
Chaol ncerc s i ascund zmbetul. Poate c nu fusese
aa de discret pe ct crezuse.
mi cer scuze, milord.
Clare pe calul lui de rzboi, regele arta pe deplin precum
cuceritorul care era. n ochii lui era ceva care trimise un fior
pe spatele lui Chaol i l fcu s realizeze de ce att de
muli conductori strini aleseser s i ofere de bunvoie
coroanele lor, i nu s l nfrunte n lupt.
Mine-sear o voi interoga pe prinesa din Eyllwe n
camera de consiliu, spuse regele, suficient de ncet nct doar
Chaol s aud, ndreptndu-i armsarul spre ceata de cini
care alerga prin pdure. Vreau ase oameni la intrare.

Asigur-te c nu sunt complicaii i c nu ne va ntrerupe


nimeni.
Privirea regelui i suger exact genul de complicaie la care
se gndea Celaena.
Chaol tia c era riscant s pun ntrebri, dar spuse:
Ar trebui s mi pregtesc oamenii pentru ceva specific?
Nu, spuse regele, fixndu-i o sgeat n arc i trgnd
spre un fazan care apru dintr-un tufi. O lovitur curat,
direct n ochi. Asta e tot, ncheie el.
Regele i fluier cinii i se ndrept spre prada pe care o
rpusese, urmat ndeaproape de Ress i Dannan.
Chaol i opri calul, privind muntele de om clrind printre
copaci.
Despre ce era vorba? ntreb Dorian, care apru
deodat n spatele lui.
Chaol ddu din cap.
Nimic.
Dorian ntinse mna peste umr, spre tolba care era prins
pe spatele lui, i scoase o sgeat.
Nu te-am mai vzut de cteva zile.
Am fost ocupat. Ocupat cu sarcinile lui i ocupat cu
Celaena. Nici eu nu te-am mai vzut.
Se for s l priveasc pe Dorian.
Buzele prinului erau uguiate i chipul serios n timp ce
spuse:
i eu am fost ocupat.
Prinul motenitor i ntoarse calul, ndreptndu-se n
direcia opus, dar se opri.
Chaol, spuse el, privind peste umr. Ochii lui Dorian
erau reci, maxilarul ncordat. Poart-te frumos cu ea.
Dorian, ncepu el, dar prinul porni s i se alturi lui
Roland.
Deodat singur n pdurea stranie, Chaol i privi prietenul

disprnd din raza lui vizual.


*
Chaol nu i mprti Celaenei ce spusese regele, dei o
parte din el se opusese att de tare, nct l durea. Regele nu
ar rni-o pe Nehemia nu cnd ea era o figur public, i
una apreciat. Nu cnd el l avertizase pe Chaol n legtur
cu acea ameninare anonim la adresa Nehemiei. Dar avea
sentimentul c orice avea s fie spus n acea camer de
consiliu nu avea s fie plcut.
Faptul c Celaena tia sau nu nu fcea nicio diferen, i
spuse n sinea lui n timp ce sttea ntins n braele ei, n
patul lui. Dac Celaena ar fi tiut, chiar dac i-ar fi spus
Nehemiei, nu ar fi mpiedicat conversaia s aib loc i nu ar
fi fcut ameninarea aceea anonim s dispar. Nu, dac
fetele ar ti, lucrurile doar s-ar nruti pentru toi.
Chaol oft, despletindu-i picioarele dintre ale Celaenei, se
ridic i i lu pantalonii de unde i aruncase, pe podea. Ea
se mic, dar nu se ridic. Acela n sine era un miracol,
realiz Chaol ea se simea destul de n siguran lng el
ct s doarm butean.
Merse i o srut uor pe cap, apoi i adun restul
hainelor de prin camer i se mbrc, dei ceasul btuse ora
trei cu puin timp n urm.
Poate c era un test, se gndi el cnd se strecur afar din
apartamentul su. Poate c regele i testa loialitatea voia s
vad dac nc mai putea avea ncredere n el. Iar dac el afla
c Nehemia i Celaena tiau de interogatoriul de a doua zi,
atunci ele ar fi putut afla ntr-un singur mod
Avea nevoie doar de puin aer rece, s simt briza srat a
rului Avery pe chipul lui. Vorbise serios cnd i spusese
Celaenei c ntr-o zi avea s prseasc Rifthold mpreun cu
ea. i ar fi protejat pn la moarte secretul ei despre oamenii
pe care nu i ucidea.

Chaol ajunse la grdinile ntunecate i tcute i porni


printre gardurile vii. Ar ucide pe oricine ar rni-o pe Celaena;
iar dac regele avea s-i ordone vreodat s scape de ea,
atunci mai degrab i-ar nfige sabia n inim dect s se
supun. Sufletul lui era legat de al ei printr-un lan
invincibil. Pufai, imaginndu-i ce ar crede tatl su dac ar
fi aflat c el ar fi luat-o de soie pe asasina Adarlanului.
Gndul l fcu pe Chaol s se opreasc n loc. Ea avea doar
optsprezece ani. Uita asta uneori, uita c el era mai n vrst
dect ea. Iar dac el o cerea acum de soie
Pe toi zeii, bombni el, scuturnd din cap.
Ziua aia era destul de departe.
Dar nu se putea abine s nu i-o imagineze strlucirea
viitorului i cum ar fi s i ntemeieze o via mpreun, s o
numeasc soia lui, s o aud spunndu-i so, s creasc o
droaie de copii care probabil ar fi prea detepi i talentai
pentru propriul bine (i pentru sntatea lui psihic).
nc i imagina acel viitor imposibil de frumos cnd cineva
l apuc de la spate i i acoperi nasul i gura cu ceva
mirositor i rece, iar el i pierdu cunotina.

CAPITOLUL 27
Chaol nu era n pat cnd ea se trezi, iar Celaena le
mulumi zeilor pentru ndurarea lor, pentru c era prea
epuizat ca s poat alerga. Partea lui de pat era destul de
rece ct s i dea seama c plecase n urm cu ceva ore
bune probabil pentru a-i ndeplini sarcinile de cpitan al
grzii.
Rmase ntins pentru o vreme, mulumindu-se s viseze
cu ochii deschii, s i imagineze vremuri n care puteau
petrece zile ntregi mpreun, fr s fie deranjai de cineva.
Cnd stomacul ei ncepu s mormie, hotr c era un semn
c ar fi trebuit s se dea jos din pat. i lsase cteva haine n
camera lui, aa c fcu un du i se mbrc nainte s se
ntoarc n apartamentul ei.
n timpul micului dejun, primi o list cu nume de la Archer
scris codat, aa cum i ceruse ea cu mai muli brbai de
vnat. Spera doar ca el s nu-i mai ascund chestii de data
asta. Nehemia nu apru pentru lecia lor zilnic despre
semnele Wyrd, dei Celaena nu fu surprins.
Nu prea avea starea necesar s vorbeasc cu prietena ei
iar dac prinesa era suficient de nesbuit ct s se
gndeasc s porneasc o revolt Avea s stea departe de
Nehemia pn cnd urma s i vin mintea la cap. i fcuse
sperane c putea gsi o cale s foloseasc semnele Wyrd ca
s treac de ua secret din bibliotec, dar asta putea
atepta cel puin pn cnd se calmau amndou.
Dup ce i petrecu ziua n Rifthold, urmrind brbaii de
pe lista lui Archer, Celaena se ntoarse la castel, nerbdtoare
s i spun lui Chaol ce mai descoperise. Dar cpitanul nu
apruse la cin. Nu era att de neobinuit ca el s fie foarte
ocupat, aa c Celaena cin singur i se tolni pe
canapeaua din dormitorul ei cu o carte n mn.

Probabil c avea nevoie i de puin odihn, din moment


ce, Wyrdul i era martor, nu prea dormise n acea ultim
sptmn. Nu c asta ar fi deranjat-o.
Cnd ceasul btu ora zece, iar Chaol deja nu apruse n
camera ei, se trezi mergnd spre apartamentul lui. Poate c o
atepta acolo. Poate c adormise fr s vrea.
Dar merse grbit pe coridoare i scri, palmele
transpirndu-i mai tare cu fiecare pas. Chaol era cpitanul
grzii. Nu putea ceda n faa ei n fiecare zi. O nvinsese n
primul lor duel cu sbiile. Totui, i Sam fusese egalul ei n
multe privine. i tot fusese prins i torturat de Rourke
Farran tot avusese parte de cea mai brutal moarte pe care
o vzuse vreodat. Iar dac Chaol
Celaena deja alerga acum.
Ca i Sam, Chaol era admirat de aproape toat lumea. Iar
cnd i-l luaser pe Sam, nu o fcuser pentru ceea ce fcuse
Sam.
Nu, o fcuser ca s ajung la ea.
Ajunse n apartamentul lui, o parte din ea nc rugndu-se
s fi fost doar paranoic, rugndu-se ca el s doarm n pat,
iar ea s se cuibreasc lng el i s fac dragoste i s l
mbrieze ntreaga noapte.
Dar apoi deschise ua dormitorului su i vzu un plic
sigilat, adresat ei, pe masa de dup u aezat peste sabia
lui, care nu fusese acolo n dimineaa aceea. Era aezat
destul de neglijent; servitorii ar fi putut presupune c era un
bilet de la Chaol nsui i c nimic nu era n neregul.
Smulse sigiliul rou i despturi hrtia.
L AVEM PE CPITAN. CND VEI OBOSI S NE MAI
URMRETI, NE GSETI AICI.
Mai jos era scris adresa unui depozit dintr-o mahala a

oraului.
VINO SINGUR, ALTFEL CPITANUL MOARE NAINTE S
PUI PICIORUL N CLDIRE. DAC NU AJUNGI PN MINEDIMINEA, VOM LSA CE MAI RMNE DIN EL PE MALUL
RULUI AVERY.
Celaena se holb la scrisoare.
Toat reinerile pe care le blocase adnc n interiorul ei,
dup momentul ei de turbare din Endovier, se dezlnuir
libere.
O furie rece, infinit, o strbtu, tergnd din mintea ei
totul, cu excepia planului pe care l putea vedea cu o
claritate violent. Calmul uciga, l numise odat Arobynn
Hamel. Dei el nu realizase niciodat ct de calm putea fi ea
cnd depea limitele.
Dac o voiau pe Asasina Adarlanului, atunci aveau s o
primeasc.
Iar Wyrdul s i ajute cnd ea avea s soseasc.
*
Chaol nu tia de ce l legaser n lanuri, tia doar c i era
sete, c avea o durere crunt de cap i c lanurile care l
intuiau de zidul din piatr nu aveau s se urneasc. l
ameninaser cu btaia de fiecare dat cnd ncercase s
trag de ele. Deja ei l loviser suficient ct s l conving c
nu se jucau.
Ei. Nici mcar nu tia cine erau. Cu toii purtau robe lungi,
cu glugi care le ascundeau feele mascate. Unii dintre ei erau
narmai pn n dini. Vorbeau n oapt i deveneau din ce
n ce mai agitai pe msur ce ziua trecea.
Din ce i putea da seama Chaol, avea o buz spart i
probabil cteva zgrieturi pe fa i coaste. Nu-i puseser
nicio ntrebare nainte ca doi dintre oamenii lor s se

npusteasc asupra lui, dei nici el nu fusese foarte


cooperant cnd se trezise i se vzuse acolo. Celaena ar fi fost
impresionat de ct de pline de imaginaie fuseser
njurturile lui nainte, n timpul i dup acea prim btaie.
n orele care trecuser, el se micase doar ca s se uureze
n col, din moment ce atunci cnd ceruse s fie lsat sa
foloseasc toaleta, ei doar se holbaser la el. i l supra
vegheau tot timpul, cu minile pe sbii. Chaol ncerc s nu
rd.
Ateptau ceva, realiz el cu o claritate stranie ca lumina
zilei. Faptul c nu l uciseser sugera c voiau un fel de
recompens.
Poate c era o grupare rebel care cuta s l antajeze pe
rege. Mai auzise de nobilime care fusese rpit n acel scop.
i l auzise pe rege nsui ordonndu-le rebelilor s l ucid
pe nensemnatul lord sau domni, pentru c el nu avea s
se coboare la nivelul trdtorilor mizerabili.
Chaol nu i permise s se gndeasc la acea posibilitate,
nici mcar cnd ncepu s i pstreze energia pentru
rezistena pe care avea de gnd s o opun cnd avea s i
gseasc sfritul.
Civa dintre rpitorii lui uotir cteva argumente
rapide, dar fur redui la tcere de alii care le spuser s
atepte. Chaol se prefcea c doarme cnd o ceart avu loc,
oapte care spuneau c ar trebui s l elibereze, iar apoi
Are timp pn la rsrit. Ea va veni.
Ea.
Cuvntul acela era cel mai groaznic lucru pe care l auzise
vreodat.
Pentru c exista o singur ea care s-ar fi deranjat s vin
dup el. O ea mpotriva creia el putea fi folosit.
Dac o rnii, spuse el, vocea fiindu-i rguit de sete, v
spintec pe toi cu minile goale.

Pi erau treizeci, jumtate fiind narmai, i toi se


ntoarser spre el.
Chaol i dezgoli dinii, dei faa l durea.
Doar s o atingei i v iau gturile.
Unul dintre ei, nalt, cu dou sbii ncruciate pe spate, se
apropie. Dei chipul i era acoperit, Chaol l recunoscu dup
arme ca fiind unul dintre brbaii care l btuser mai
devreme. Se opri la o distan la care puteau ajunge doar
lovind din picioare.
Noroc cu asta, spuse brbatul. Dup voce, ar fi putut
avea ntre douzeci i patruzeci de ani. Ai face bine s te rogi
la ce zei vrei tu ca mica ta asasin s coopereze.
Chaol url, trgnd de lanuri.
Ce vrei de la ea?
Rzboinicul era un rzboinic, Chaol i dduse seama
dup felul n care se mica i aplec uor capul ntr-o
parte.
Nu este treaba ta, cpitane. i tac-i gura cnd apare,
altfel i tai limba regal i murdar.
Un alt indiciu. Brbatul ura regalitatea. Ceea ce nsemna
c acei brbai
Archer tiuse ct de periculoas era gruparea asta rebel?
Cnd avea s se elibereze, avea s l ucid pentru c o
amestecase pe Celaena n asta. i apoi avea s se asigure c
regele i grzile lui secrete puneau mna pe toi nenorociii
tia.
Chaol smuci lanurile, iar brbatul scutur din cap.
Mai f o dat asta i te las lat din nou. Pentru un
cpitan al Grzii Regale, ai fost destul de uor de capturat.
Ochii lui Chaol licrir.
Doar un la captureaz oameni aa cum ai fcut-o tu.
Un la? Sau un pragmatic?
Deci nu era un rzboinic needucat. Cineva cu coal, dac

putea folosi un asemenea vocabular.


Ce spui mai bine de un prost? spuse Chaol. Nu cred c
i dai seama cu cine ai de-a face.
Brbatul i.
Dac erai att de bun, ai fi mai mult dect cpitanul
grzii.
Chaol scoase un rset jos, chinuit.
Nu vorbeam despre mine.
Ea e doar o fat.
Dei stomacul i se ntorcea pe dos la gndul c ea putea
veni n locul sta, cu oamenii tia, dei el se gndea la orice
cale posibil de a se scoate pe el i pe Celaena vii de acolo, i
arunc un rnjet brbatului.
Atunci, chiar te ateapt o surpriz.

CAPITOLUL 28
Furia o duse ntr-un loc n care Celaena tia doar trei
lucruri: Chaol fusese luat de lng ea, ea era o arm furit
s ia viei, iar dac Chaol era rnit, nimeni nu avea s ias
din acel depozit.
Travers oraul repede i cu calm, paii ei de prdtor
rmnnd silenioi pe strzile pavate. i spuseser s vin
singur i i ascultase.
Dar nu spuseser s vin nenarmat.
Aa c luase fiecare arm pe care o putea pune pe ea,
inclusiv sabia lui Chaol, care i era prins pe spate, mpreun
cu a sa, mnerele celor dou sbii fiindu-i la ndemn peste
umeri. De acolo n jos, era o armonie n micare.
Cnd se apropie de mahala, trsturile fiindu-i ascunse de
o pelerin neagr i o glug greoaie, se cr pe zidul unei
cldiri drpnate pn ce ajunse pe acoperi.
Nu-i spuseser nici s foloseasc ua din fa.
Merse pe acoperiuri, ghetele ei pind cu uurin pe
indrilele mucegite, ascultnd, privind, simind noaptea n
jurul ei. Sunetele obinuite ale mahalalei o ntmpinar pe
msur ce se apropie de enormul depozit cu dou etaje:
orfani slbatici ipnd unii la alii, clipocitul beivilor
uurndu-se pe pereii cldirilor, trfe strignd spre
poteniali angajatori
Dar depozitul din lemn era cufundat ntr-o linite stranie,
un balon de tcere care i suger c n faa cldirii erau
destui oameni ct s-i in la distan pe locuitorii mahalalei.
Acoperiurile din apropiere erau pustii i plate, distanele
dintre cldiri fiind uor de acoperit.
Nu-i psa ce voia grupul sta de la ea. Nu-i psa ce fel de
informaii sperau s scoat de la ea. Cnd i-l luaser pe
Chaol, fcuser cea mai mare greeal a vieii lor. i ultima,

de asemenea.
Ajunse pe acoperiul cldirii de lng depozit, se ls n
genunchi, se tr spre margine i privi n jos.
n aleea ngust de dedesubt, patrulau trei oameni n
pelerine. Pe strada de lng se zreau uile depozitului,
lumina revrsndu-se din crpturi i dezvluind cel puin
ali patru oameni afar. Nimeni nu privea spre acoperi.
Protii!
Depozitul din lemn era un imens spaiu deschis, nalt de
trei nivele, iar prin fereastra deschis de la al doilea etaj, din
faa ei, putea vedea podeaua de dedesubt.
Mezaninul ocupa mare parte din al doilea etaj, iar la etajul
al treilea i pe acoperi ajungea un set de trepte o posibil
cale de scpare, dac ua din fa nu era o opiune. Zece
dintre brbai erau narmai pn n dini, iar ase arcai
erau poziionai n jurul mezaninului din lemn, cu arcurile
ndreptate spre primul etaj.
Acolo era Chaol, legat cu lanuri de unul dintre pereii din
lemn.
Chaol, cu faa zgriat i nsngerat, cu hainele sfiate
i murdare, cu capul plecat ntre umeri.
Gheaa din stomacul ei i se mprtie prin vene.
Se putea cra pn pe acoperi, apoi s coboare de la al
treilea etaj. Dar asta i-ar lua mult timp i nimeni nu privea
spre fereastra deschis dinaintea ei.
i ddu capul pe spate i i arunc lunii un zmbet
viclean. Fusese numit Asasinul Adarlanului cu un motiv.
Intrrile dramatice erau practic o form de art.
Celaena se tr de lng margine i fcu napoi civa pai,
judecnd cam ct de departe i de repede trebuia s alerge.
Fereastra deschis era destul de larg i nu trebuia s i
fac griji c sprgea geamul sau c sbiile i se puteau prinde
n cadrul ferestrei, iar mezaninul avea un parapet care s o

opreasc, n caz c i rata aterizarea.


Mai fcuse o asemenea sritur o dat nainte, n noaptea
n care lumea ei fusese zdruncinat complet. Dar n noaptea
aceea, Sam deja era mort de cteva zile, iar ea srise prin
fereastra casei lui Rourke Farran din pur rzbunare.
De data asta, nu avea s dea gre.
Brbaii nici mcar nu priveau spre fereastr cnd ea sri
spre ea. Iar cnd ateriz pe mezanin i se ghemui, dou
dintre pumnalele ei deja i luau zborul.
*
Chaol surprinse lumina lunii reflectat n lama de oel
nainte ca ea s sar prin fereastra de la al doilea etaj,
ateriznd pe mezanin i aruncnd dou pumnale spre arcaii
situai cel mai aproape de ea. Ei se prbuir, ea se ridic
alte dou pumnale aruncate spre ali doi arcai. Chaol nu
tia dac s i priveasc pe ei sau pe ea n timp ce prinse
balustrada mezaninului i sri peste ea, ateriznd pe
pmntul de dedesubt cnd cteva sgei lovir balustrada n
locul unde fuseser minile ei cu cteva secunde nainte.
Brbaii din ncpere strigau, unii ascunzndu-se dup
coloane sau fugind spre ieire, iar alii alergau spre ea cu
armele n mini. Iar Chaol putea doar s priveasc ngrozit i
uimit cum ea scoase dou sbii din care una era a lui i le
dezlnui asupra lor.
Nu avur nicio ans.
n nvlmeala de trupuri, cei doi arcai rmai nu
ndrznir s trag de teama c puteau lovi pe unul de-al lor
o alt micare intenionat din partea ei, Chaol tia asta.
Smuci lanurile iar i iar, ncheieturile durndu-l ngrozitor;
dac ar fi putut doar s ajung la ea, poate mpreun ar
putea
Celaena era un vrtej de oel i snge. Privind-o tind
oamenii ca i cum ar fi fost spice de gru pe cmp, Chaol

nelese cum ajunsese att de aproape de zidul Endovierului


n acea zi. n sfrit, dup toate lunile astea, vzu prdtorul
letal pe care se ateptase s l gseasc n mine. Nu era nimic
uman n ochii ei, nici cea mai mic urm de mil. i nghe
inima.
Gardianul care l tachinase toat ziua rmase n apropiere,
cu cele dou sbii scoase, ateptnd-o.
Unul dintre brbaii cu glug ajunsese destul de departe
de ea, ct s aib curaj s strige:
Destul! Destul!
Dar Celaena nu l ascult, iar Chaol se arunc nainte,
nc ncercnd s disloce lanurile din perete, ea croi o alee
printre brbai, lsnd trupuri tnguinde n urma ei. Spre
cinstea sa, persecutorul lui rmase nemicat pe cnd
Celaena se ndrepta spre el.
Nu tragei! le ordon brbatul cu glug arcailor. Nu
tragei!
Celaena se opri n faa gardianului, ndreptnd spre el
sabia plin de snge.
D-te din calea mea, altfel te tai n buci!
Gardianul lui Chaol, prostul, pufni, ridicndu-i sbiile
puin mai sus.
Celaena zmbi. Dar apoi, brbatul cu glug i vocea
strveche se grbi spre ei, cu minile ntinse ca s arate c
nu era narmat.
Destul! Pune armele jos, i spuse el gardianului.
Acesta tresri, dar sbiile Celaenei rmaser n alert.
Btrnul fcu un pas spre Celaena.
Destul! spuse el din nou. Avem destui dumani i aa!
Sunt lucruri mai rele de care trebuie s ne ocupm!
Celaena se ntoarse uor spre el, cu faa murdar de snge
i ochii sclipindu-i luminoi.
Ba nu, nu sunt, spuse ea. Pentru c eu sunt aici acum.

*
Snge care nu era al ei i mbiba hainele, i curgea pe
mini, pe gt, dar tot ce putea vedea erau arcaii pregtii pe
mezaninul de deasupra ei i dumanul nc stnd ntre ea i
Chaol. Chaol al ei.
V rog, spuse brbatul cu glug, dndu-i jos masca i
dezvluind un chip care se potrivea cu vocea lui strveche.
Pr alb i scurt, riduri jucue n jurul gurii i ochi de un
cenuiu limpede precum cristalul, care erau mari i rugtori.
Poate c metodele noastre au fost greite, continu el,
dar
Celaena ainti o sabie spre el, iar gardianul mascat dintre
ea i Chaol se ndrept.
Nu tiu cine eti i ce vrei. l iau acum.
Te rog, ascult, spuse blnd btrnul.
Celaena putea simi mnia i agresiunea emanate de
gardianul cu glug din faa ei, putea vedea ct de strns i
hotrt inea mnerele sbiilor lui gemene. Nici ea nu era
pregtit s nceteze vrsarea de snge. Nu era deloc
pregtit s cedeze.
Aa c tia exact ce avea s se ntmple cnd se ntoarse
spre gardian i i arunc un rnjet lene.
El arj. Cnd sbiile ei le ntlnir pe ale lui, brbaii care
erau afar ddur buzna nuntru. Nu se auzea altceva n
afar de metal rsunnd i strigtele celor rnii cznd n
jurul ei, iar ea se avnta printre ei, bucurndu-se de
cntecul funebru care i rsuna n snge i n oase.
Cineva i striga numele, totui o voce familiar care nu
era a lui Chaol, iar cnd se ntoarse, zri sclipirea unei sgei
cu vrful din oel ndreptndu-se spre ea, apoi licrul prului
de un aten-auriu, iar apoi
Archer se prbui, sgeata care i era destinat ei ieind
din umrul lui. i lu dou micri s lase o sabie i s

scoat pumnalul din cizm, aruncndu-l spre gardianul care


trsese. Cnd se ntoarse spre Archer, el deja se ridica n
picioare, aezndu-se ntre ea i zidul de brbai, cu un bra
ntins naintea ei cu faa spre ea. Protejndu-i pe brbai.
Asta este o nenelegere, i spuse el, gfind.
Sngele din rana din umr i se prelingea pe roba neagr.
Rob. Aceeai rob pe care o purtau i ceilali brbai.
Archer fcea parte din grupul sta; Archer o pclise.
Iar apoi furia aceea, furia care mbina evenimentele din
noaptea n care fusese capturat cu cele din noaptea aceasta,
care fcu feele lui Chaol i a lui Sam s sngereze mpreun,
care puse stpnire pe ea cu atta violen, nct scoase un
alt pumnal pe care l avea prins n talie.
Te rog, spuse Archer, fcnd un pas spre ea, tresrind
cnd sgeata i se mic n umr. Las-m s i explic.
Cnd Celaena vzu sngele curgnd pe roba lui, cnd vzu
agonia, teama i disperarea din ochii si, furia ei tremur.
Scoate-i lanurile, spuse ea cu un calm mortal. Acum.
Archer refuz s i desprind privirea dintr-a ei.
Mai nti ascult-m.
Scoate-i lanurile acum.
Archer fcu un semn din cap ctre gardianul care lansase
ca un prost ultimul atac asupra ei. chioptnd, dar nc
ntreg, n mod surprinztor, i nc innd cele dou sbii,
gardianul l eliber pe cpitanul grzii.
Chaol fu n picioare ntr-o secund, dar Celaena observ
felul n care se legna, tremurul pe care el ncerca s l
ascund. Totui, reui s l priveasc pe gardianul care sttea
naintea lui, ochii sclipindu-i cu promisiunea unei rzbunri
violente. Gardianul pi napoi, lundu-i din nou sbiile.
Ai o singur propoziie la dispoziie s m convingi s
nu v ucid pe toi, i spuse ea lui Archer cnd Chaol veni
lng ea. O propoziie.

Archer ncepu s dea din cap, privind de la ea la Chaol, n


ochii lui citindu-se tristee, i nu team, furie sau struin.
Am lucrat cu Nehemia ca s-i conducem pe oamenii
tia n ultimele ase luni.
Chaol se ncord, dar Celaena clipi uimit. Fu suficient
pentru Archer ca s i dea seama c trecuse testul. Fcu un
semn din cap ctre oamenii din jurul lui.
Lsai-ne singuri, spuse el cu o autoritate pe care ea
nu-l mai auzise folosind-o pn atunci.
Brbaii se supuser, cei care rmseser n picioare
trndu-i tovarii rnii. Celaena nu-i permise s se
gndeasc la ct de muli erau mori.
Btrnul care i expusese faa naintea ei o privea cu un
amestec de uimire i nencredere, iar ea se ntreb cu ce fel
de monstru semna n acel moment. Dar cnd el i observ
atenia, i plec uor capul spre ea i plec mpreun cu
ceilali, lundu-l cu el pe gardianul impulsiv i pripit.
Singur, i ndrept din nou sabia spre Archer, fcnd un
pas mai aproape, inndu-l pe Chaol n spatele ei.
Bineneles, cpitanul grzii pi imediat n dreapta ei.
Archer continu:
Eu i Nehemia am condus micarea asta mpreun. Ea
a venit aici s ne organizeze s formeze un grup care s
poat merge n Terrasen i s nceap s strng fore
mpotriva regelui. i s dejoace adevratele planuri ale
regelui pentru Erilea.
Chaol se ncord, iar Celaena ncerc s i ascund
surprinderea.
E imposibil.
Archer pufai.
Este? De ce crezi c prinesa este att de ocupat tot
timpul? tii unde merge n timpul nopii?
Furia rece licri din nou, ncetinind, ncetinind i iar

ncetinind lumea.
Apoi i aminti: i aminti cum Nehemia o convinsese s nu
studieze ghicitoarea gsit n biroul lui Davis i cum fusese
att de nceat i uituc n legtur cu promisiunea ei de a o
descifra; i aminti noaptea n care Dorian venise n
apartamentul ei pentru c Nehemia era plecat i el nu
reuise s o gseasc nicieri n castel; i aminti cuvintele
Nehemiei nainte de cearta lor, despre cum avea chestiuni
importante n Rifthold de rezolvat, chestiuni la fel de
importante ca Eyllwe
Vine aici, spuse Archer. Vine aici ca s ne pun la
curent cu informaiile pe care tu ai ncredere s i le
mprteti.
Dac ea face parte din grupul tu, zbier Celaena,
atunci unde este?
Archer i scoase sabia i o ndrept spre Chaol.
ntreab-l pe el.
O durere ascuit i strpunse stomacul.
Despre ce vorbete? l ntreb ea pe Chaol.
Dar Chaol se holba la Archer.
Nu tiu.
Mincinos nenorocit, izbucni Archer, dezgolindu-i dinii
cu o slbticie care l fcu s arate, pentru prima dat, deloc
atractiv. Sursele mele mi-au spus c regele te-a informat n
urm cu o sptmn despre ameninarea asupra vieii
Nehemiei. Cnd aveai de gnd s spui cuiva despre asta?
Apoi Archer se ntoarse spre Celaena i continu:
L-am adus aici pentru c i s-a ordonat s o interogheze
pe Nehemia despre comportamentul ei. Am vrut s tim ce fel
de ntrebri i s-a cerut s o ntrebe. i pentru c am vrut ca
tu s vezi ce fel de om este el cu adevrat.
Nu este adevrat, scuip Chaol. E o minciun sfruntat.
Nu m-ai ntrebat nimic, nenorocit mizerabil.

Se ntoarse cu ochi rugtori spre Celaena. Ea nc ncerca


s priceap cuvintele, fiecare fiind mai groaznic dect
urmtorul.
tiam despre ameninarea anonim la adresa vieii
Nehemiei, da, continu el. Dar mi s-a spus c va fi interogat
de ctre rege. Nu de mine.
i ne-am dat seama de asta, spuse Archer. nainte s
apari tu, Celaena, ne-am dat seama c nu cpitanul era
acela. Dar nu vor s o interogheze n noaptea asta, nu-i aa,
cpitane?
Chaol nu rspunse, iar Celaenei nu-i psa de ce.
Se desprindea uor de propriul corp. Centimetru cu
centimetru. Ca o maree retrgndu-se de la rm.
Tocmai ce am trimis oameni la castel n urm cu cteva
minute, continu Archer. Poate ei pot mpiedica asta.
Unde este Nehemia? se auzi ea ntrebnd.
Asta au descoperit spionii mei n noaptea asta. Nehemia
a insistat s rmn la castel, s vad ce ntrebri voiau s-i
pun, s vad ct de mult bnuiau sau tiau
Unde este Nehemia?
Dar Archer doar ddu din cap, ochii sclipindu-i de lacrimi.
Nu au de gnd s o interogheze, Celaena. i pn vor
ajunge oamenii mei acolo, cred c va fi prea trziu.
Prea trziu.
Celaena se ntoarse spre Chaol. Cpitanul era palid ca
moartea.
Archer ddu din nou din cap.
mi pare ru.

CAPITOLUL 29
Celaena gonea pe strzile oraului, renunnd la pelerin
i la armele mai grele pe msur ce nainta, la orice i putea
mri viteza, la orice o putea aduce la castel nainte ca
Nehemia nainte ca Nehemia
Un ceas ncepu s bat undeva n capital i trecu o
venicie ntre fiecare btaie a orei.
Era destul de trziu, iar strzile erau aproape pustii, dar
oamenii care o vzur se inur la distan de ea cnd trecea
alergnd pe lng ei, simind cum plmnii i cedeaz.
Alung durerea, mpingnd fora n picioarele ei, rugndu-se
la orice zei crora le mai psa s i dea putere. Pe cine avea
s foloseasc regele? Dac nu pe Chaol, atunci pe cine?
Nu-i psa nici dac era regele nsui. Avea s i distrug.
Iar ameninarea aceea anonim la viaa Nehemiei avea s o
descifreze i pe aceea.
Castelul de sticl se zri naintea ei, turnurile lui cristaline
strlucind cu o lumin de un verde palid.
Nu din nou. Nu din nou, i spuse n sinea ei cu fiecare
pas, cu fiecare btaie a inimii. Te rog.
Nu putea intra pe poarta din fa. Grzile aveau s o
opreasc, cu siguran, sau ar fi cauzat o hrmlaie care l-ar
putea determina pe asasinul necunoscut s acioneze mai
repede. Un zid nalt din piatr limita una dintre grdini; era
mai aproape i mai puin supravegheat.
Putea jura c auzise copite tropind n spatele ei, dar nu
mai exista nimic n lume cu excepia ei i a distanei care o
desprea de Nehemia. Se apropie de zidul din piatr care
nconjura grdina, inima bubuindu-i n urechi n timp ce i
lu avnt s sar.
Se prinse de zid ct de tcut putu, degetele de la mini i
de la picioare gsind imediat puncte de sprijin, spnd att

de adnc n zid, nct unghiile i se sparser. Sri de partea


cealalt a zidului nainte ca grzile s priveasc n direcia ei.
Ateriz pe aleea pietruit din grdin, cznd n mini.
Undeva n fundul minii sale nregistr durerea din palme,
dar deja o luase din nou la fug, ndreptndu-se spre uile
din sticl care duceau spre castel. Petice de zpad licreau
albastre n lumina lunii. Avea s mearg n camera Nehemiei
nti i, dac o gsea acolo, s o ncuie n siguran i s l
termine pe nemernicul care venea dup ea.
Oamenii lui Archer puteau s se duc dracului. Scpase
de ei n cteva secunde. Oricine ar fi fost trimis s o rneasc
pe Nehemia acea persoan era a ei. A ei s o distrug,
bucat cu bucat. Avea s i arunce rmiele la picioarele
regelui.
Deschise una din uile de sticl. Grzi erau mprtiate pe
coridor, dar alesese intrarea aceea tocmai pentru c o
cunoteau i i tiau chipul. Nu se atepta s-l zreasc pe
Dorian, totui, vorbind cu ei. Ochii lui de safir nu erau
altceva dect un licr de culoare cnd trecu alergnd pe
lng el.
Putea auzi strigte din spatele ei, dar nu avea de gnd s
se opreasc. Nu din nou. Niciodat.
Ajunse la scri, urcnd cte dou i cte trei cu picioarele
tremurnde. nc puin apartamentul Nehemiei era doar cu
un etaj mai sus, la dou coridoare distan. Era era Asasina
Adarlanului era Celaena Sardothien. Nu avea s dea gre.
Zeii i erau datori. Wyrdul i era dator. Nu avea s o
dezamgeasc pe Nehemia. Nu cnd rmseser attea
cuvinte groaznice ntre ele.
Celaena ajunse n capul scrilor. Strigtele din spatele ei
crescur n intensitate; oameni care i strigau numele. Nu
avea s se opreasc pentru nimeni.
O coti pe coridorul familiar, aproape plngnd de uurare

la vederea uii din lemn. Era nchis; nu zrea semne de


intrare forat.
Scoase dou dintre pumnalele rmase, invocnd cuvintele
de care avea nevoie pentru a-i explica Nehemiei cum i unde
s se ascund. Cnd atacatorul ei avea s soseasc, tot ce
trebuia s fac Nehemia era s stea linitit i ascuns.
Celaena avea s se ocupe de restul. i avea s-i fac plcere.
Ajunse la u i se mpinse n ea, sprgnd ncuietoarea.
Lumea ncetini ntr-o secund infinit.
Celaena privi camera.
Sngele era peste tot.
naintea patului, bodyguarzii Nehemiei zceau cu gturile
tiate de la o ureche la alta, organele lor interne revrsnduse pe podea.
Iar pe pat
Pe pat
Putea auzi strigtele apropiindu-se, ajungnd n camer,
dar cuvintele lor fur oarecum nbuite, ca i cum ea ar fi
fost sub ap, iar sunetele veneau de la suprafaa apei.
Celaena sttea n mijlocul dormitorului ncremenit,
holbndu-se la pat i la trupul frnt al prinesei.
Nehemia era moart.

PARTEA A DOUA
Sgeata reginei

CAPITOLUL 30
Celaena se holba la cadavru.
Un corp gol, mutilat cu pricepere, att de cioprit nct
patul aproape c era negru de snge.
Oamenii se npustir n camer n urma ei, iar Celaena
simi mirosul acru al vomei cnd cuiva i se fcu ru lng ea.
Dar ea rmase acolo, lsndu-i pe ceilali s se
rspndeasc n jurul ei, grbindu-se s evalueze cele trei
trupuri reci din ncpere. Acea tob strveche, etern inima
ei i bubuia i urechi, stingnd orice alt sunet.
Nehemia nu mai era. Acel suflet vibrant, curajos, iubitor;
prinesa care fusese numit Lumina din Eyllwe; femeia care
adusese o raz de speran pur i simplu, ca i cum nu ar
fi fost altceva dect o flacr n vnt, Nehemia dispruse.
Cnd contase cel mai mult, Celaena nu fusese acolo.
Nehemia era moart.
*
Cineva i opti numele, dar nu o atinse.
Un licr al unor ochi ca de safir se aprinse n faa ei,
blocndu-i imaginea patului i a trupului dezmembrat de pe
el. Dorian. Prinul Dorian. Lacrimi i curgeau pe obraji.
Celaena ntinse mna s le ating. Erau straniu de calde n
ciuda degetelor ei reci, distante. Unghiile i erau murdare,
nsngerate, rupte att de respingtoare pe obrazul alb i
fin al prinului.
Iar apoi, vocea din spatele ei i rosti din nou numele:
Celaena.
Ei fcuser asta.
Degetele ei nsngerate alunecar pe chipul lui Dorian,
spre gtul lui. Prinul doar o privea, deodat nemicat.
Celaena, spuse vocea aceea familiar. Un avertisment.
Ei fcuser asta. O trdaser. O trdaser pe Nehemia. O

luaser de lng ea. Unghiile ei zgriar gtul lui Dorian.


Celaena, spuse vocea.
Celaena se ntoarse uor.
Chaol se holba la ea, cu mna pe sabia sa. Sabie pe care
ea o adusese la depozit sabie pe care ea o lsase acolo.
Archer i spusese c Chaol tiuse c aveau s fac asta.
El tiuse.
Celaena se ls prad durerii i se repezi spre el.
*
Chaol avu timp doar s dea drumul sabiei cnd ea se
arunc spre el, cu o mn spre faa lui.
l mpinse n perete, iar durerea ni din cele patru dre
pe care Celaena i le brzd cu unghiile pe obraz.
Asasina ddu s ia pumnalul din talie, dar Chaol i prinse
ncheietura. Sngele se prelingea pe obrazul lui, pe gt.
Grzile lui strigar, grbindu-se s i vin n ajutor, dar el
puse un picior n spatele piciorului ei, rsucindu-se i
aruncnd-o la podea.
napoi, le ordon el, dar l cost.
Captiv sub greutatea lui, Celaena i trase un pumn att
de tare, nct dinii i clnnir.
Iar apoi ea ncepu s mrie, s mrie ca un animal
slbatic n timp ce se repezi la gtul lui. Chaol se trase
napoi, aruncnd-o din nou pe podeaua din marmur.
Oprete-te.
Dar Celaena pe care o tia el dispruse. Fata pe care i-o
imaginase ca soia lui, fata cu care mprise patul n ultima
sptmn, dispruse complet. Hainele i minile i erau
ptate cu sngele brbailor din depozit. Celaena ridic
genunchiul, lovindu-l att de tare ntre picioare, nct Chaol
o eliber din strnsoare, iar apoi ea ajunse deasupra lui,
scond pumnalul i ndreptndu-l spre pieptul lui
El i prinse din nou ncheietura, aproape zdrobindu-i-o

cnd pumnalul zbovi deasupra inimii lui. Tot corpul ei


tremura de efort, ncercnd s l nfig n pieptul cpitanului.
Se ntinse dup cellalt pumnal, dar el i prinse i cealalt
ncheietur.
Oprete-te, gfi Chaol, rpus de lovitura cu genunchiul,
ncercnd s ignore durerea orbitoare. Celaena, oprete-te.
Cpitane, se aventur unul dintre oamenii lui.
napoi, zbier el din nou.
Celaena i ls toat greutatea pe pumnalul pe care l
inea deasupra lui, ctignd vreo doi centimetri. Braele lui
Chaol se ncordar. Avea s l ucid. Chiar avea s l ucid.
Se for s o priveasc n ochi, s priveasc faa aceea att
de schimonosit de furie, nct nu o gsi pe Celaena nicieri.
Celaena, spuse el, strngndu-i att de tare
ncheieturile, nct spera ca ea chiar s simt durerea de
oriunde ar fi plecat. Dar ea tot nu slbea pumnalul din
mn. Celaena, sunt prietenul tu.
Ea se holb la el, gfind printre dinii ncletai, respiraia
devenindu-i din ce n ce mai sacadat naint s rag,
sunetul
rscolind
ncperea,
nruindu-i
lumea
i
nghendu-i sngele:
Tu nu vei f niciodat prietenul meu. Mereu vei f
dumanul meu.
Celaena url ultimul cuvnt cu o ur att de profund,
nct Chaol l simi ca pe un pumn n stomac. Asasina i
smuci mna, iar Chaol o scp din prinsoare. Pumnalul
plonj n jos.
i se opri. Urm o tcere brusc n ncpere, iar mna
Celaenei doar se opri, ca i cum ar fi ngheat n aer. Ochii ei
prsir chipul lui Chaol, dar cpitanul nu putea vedea la
cine mria asasina. Pentru o secund, i se pru c Celaena
se lupta cu cine tie ce for invizibil, dar apoi Ress apru n
spatele ei, iar ea era prea ocupat s l observe n timp ce

gardianul o lovi n cap cu mnerul sabiei sale.


Cnd Celaena se prbui peste el, o parte din Chaol se
prbui odat cu ea.

CAPITOLUL 31
Dorian tia c Chaol nu avea de ales, nu avea cum s ias
din aceast situaie, n timp ce prietenul lui o scotea pe
Celaena din camera aia nsngerat, pe scara de serviciu a
servitorilor i tot mai jos, pn ajunser n temniele
castelului. ncerc s nu priveasc faa curioas, de om
nebun, a lui Kaltain, cnd Chaol o ntinse pe Celaena n
celula de lng a ei. Cnd ncuie ua celulei.
Las-m s-i dau pelerina mea, spuse Dorian,
grbindu-se s i-o scoat.
Nu, spuse ncet Chaol. Obrazul nc i sngera. Celaena
i brzdase patru dungi adnci pe obraz cu unghiile. Cu
unghiile. Pe toi zeii.
Nu am ncredere n ea cu altceva n celul dect cu fn.
Chaol deja i luase toate armele rmase asupra ei
inclusiv cele ase agrafe de pr din coada ei i i verificase
cizmele i tunica pentru alte arme ascunse.
Kaltain i zmbea palid Celaenei.
Nu o atinge, nu vorbi cu ea i nu te uita la ea, spuse
Chaol, ca i cum pe cele dou nu le-ar fi desprit un zid de
gratii.
Kaltain doar pufai i se ghemui pe o parte.
Chaol strig ordine grzilor cu privire la ap i raiile de
hran, la ct de des trebuia schimbat paza, apoi iei din
temni.
Dorian l urm tcut. Nu tia de unde s nceap. Un val
de durere l npdi cnd realiz iar i iar c Nehemia era
moart; apoi mai erau i teroarea i greaa a ceea ce vzuse
n dormitorul la; i apoi groaza i uurarea c i folosise
cumva puterea ca s opreasc mna Celaenei nainte s l
njunghie pe Chaol i c nimeni, n afar de Celaena, nu mai
observase.

Iar cnd ea mrise la el vzuse ceva att de slbatic n


ochii ei, nct se cutremurase.
Ajunseser la jumtatea scrilor de piatr care ieeau din
temnie cnd Chaol se prbui brusc pe o treapt,
cuprinzndu-i capul cu minile.
Ce am fcut? opti Chaol.
i n ciuda a tot ceea ce se schimbase ntre ei, Dorian nu
putu s plece de lng Chaol. Nu n seara asta. Nu cnd i el
avea nevoie de companie.
Spune-mi ce s-a ntmplat, spuse ncet Dorian,
aezndu-se lng el pe treapt i privind n gol, n
ntunericul din urma lor.
Iar Chaol i povesti.
Dorian ascult povestea rpirii cpitanului, ascult despre
un grup de rebeli care ncercase s l foloseasc pentru a o
face pe Celaena s aib ncredere n ei, despre cum Celaena
nvlise n depozit, spintecnd oameni ca i cum ar fi fost
nimic. Cum regele i spusese lui Chaol despre o ameninare
anonim la viaa Nehemiei n urm cu o sptmn i i
ordonase s o supravegheze pe prines. Cum regele voia ca
Nehemia s fie interogat i i spusese lui Chaol s o in
departe pe Celaena n acea noapte. Iar apoi Archer brbatul
pe care i se ordonase s l ucid n urm cu cteva
sptmni i explicase c fusese o nscenare pentru ca
Nehemia s fie asasinat. i cum Celaena fugise apoi din
mahala pn aici, doar ca s descopere c ajunsese prea
trziu ca s i salveze prietena.
Erau lucruri pe care Chaol nu i le spunea, dar Dorian
nelese destul de bine.
Prietenul lui tremura ceea ce era un lucru ngrozitor n
sine, o alt piatr de temelie alunecnd de sub picioarele lor.
N-am mai vzut pe nimeni s se mite ca ea, gfi
Chaol. N-am vzut pe nimeni care s alerge att de repede.

Dorian, a fost ca i cum Chaol scutur din cap. Am gsit


un cal la cteva secunde dup ce a plecat ea, i tot m-a
depit. Cine poate s fac asta?
Poate c Dorian ar fi pus explicaia pe seama deformrii
timpului din pricina fricii i a durerii, dar lui tocmai cu
cteva minute n urm i cursese magie prin vene.
Nu am tiut c asta se va ntmpla, spuse Chaol,
punndu-i fruntea pe genunchi. Dac tatl tu
Nu a fost tata, spuse Dorian. Am cinat cu prinii mei
ast-sear.
Tocmai plecase de la cin cnd Celaena trecuse n fug pe
lng el, iadul arznd n ochii ei. Privirea aceea fusese
suficient ct s l conving s fug dup ea, pn cnd
Chaol aproape se ciocni de ei pe coridor.
Tata a spus c vrea s vorbeasc cu Nehemia mai
trziu, dup cin. Din cte am vzut, asta s-a ntmplat cu
ceva ore nainte de cin.
Dar dac regele nu o voia moart, atunci cine a fost? Am
pus grzi suplimentare n alert pentru orice ameninare; eu
nsumi i-am ales pe brbaii ia. Oricine a fcut asta
Dorian ncerc s nu se gndeasc la scena crimei. Unul
dintre oamenii lui Chaol vzuse cele trei cadavre i vomitase
pe podea. Iar Celaena doar sttuse acolo, holbndu-se la
Nehemia, ca i cum i-ar fi prsit corpul.
Oricine a fcut asta i-a fcut o plcere bolnav, ncheie
Chaol.
Cadavrele i strfulgerar din nou mintea lui Dorian:
aranjate cu grij i pricepere.
Ce nseamn asta, totui? Era mai uor s vorbeasc n
continuare dect s se gndeasc la ce se ntmplase. La
felul n care Celaena l privise fr s l vad cu adevrat, la
felul cum i tersese lacrimile cu un deget, la cum i zgriase
gtul cu unghiile, ca i cum ar fi simit sngele pulsnd prin

vene. Iar cnd se npustise asupra lui Chaol


Ct o vei ine acolo? spuse Dorian, privind n josul
scrilor.
Celaena l atacase pe cpitanul grzii n faa oamenilor lui.
Mai ru dect atacase.
Ct va fi nevoie, spuse ncet Chaol.
Pentru ce?
Pentru ca ea s decid s nu ne ucid pe toi.
*
Celaena tia unde se afla dinainte s se trezeasc. i nu-i
psa. Retria aceeai poveste iar i iar.
n noaptea n care fusese prins, de asemenea, se pierduse
cu firea i ajunsese att de aproape s o ucid pe persoana
pe care i dorea cel mai mult s o distrug, dar i atunci
cineva o lovise i se trezise ntr-o temni mpuit. Zmbi
amar cnd deschise ochii. Era mereu aceeai poveste, aceeai
pierdere.
O tav cu pine i brnz dulce, mpreun cu o ceac din
fier cu ap, zcea pe podea n captul cellalt al temniei.
Celaena se ridic, capul bubuindu-i, i simi umfltura de pe
craniul ei.
Am tiut mereu c o s ajungi aici, spuse Kaltain din
celula alturat. nlimile lor Regale s-au sturat i de tine?
Celaena trase tava mai aproape, apoi se rezem de peretele
din piatr din spatele patului din paie.
Eu m-am sturat de ei, spuse ea.
Ai ucis pe cineva care merita n mod special?
Celaena pufai, nchiznd ochii, ncercnd s alunge
bubuiturile din mintea ei.
Aproape.
Simea sngele lipicios pe minile sale i sub unghii.
Sngele lui Chaol. Spera ca cele patru zgrieturi s lase n
urm cicatrici. Spera s nu-l mai vad niciodat, altfel avea

s l ucid. El tiuse c regele voia s o interogheze pe


Nehemia. tiuse c regele cel mai brutal i criminal
monstru din lume voise s o interogheze pe prietena ei. i
nu i spusese. Nu o avertizase.
Totui, nu fusese regele. Nu Celaena pricepuse destul n
cteva minute petrecute n dormitorul la blestemat, ct s
tie c acolo nu fusese mna regelui. Dar Chaol tot fusese
avertizat despre ameninarea anonim, tiuse c cineva voia
s-i fac ru Nehemiei. i nu i spusese.
El era att stupid de onorabil i de loial regelui, nct nici
mcar nu se gndise c ea ar fi putut face ceva s mpiedice
tragedia.
Celaena nu mai avea nimic de druit. Dup ce l pierduse
pe Sam i fusese trimis n Endovier, se adunase bucat cu
bucat n pustiul minelor. Iar cnd venise aici, fusese destul
de proast ct s cread c ultima bucat fusese pus la loc
de ctre Chaol. Destul de naiv ct s cread, doar pentru un
moment, c putea scpa de rege i putea fi fericit.
Dar moartea era blestemul i darul ei, iar moartea i fusese
o bun prieten n anii aceia lungi.
Au ucis-o pe Nehemia, opti ea n ntuneric, simind
nevoia ca cineva, oricine, s aud c acel suflet, cndva plin
de via i luminos, fusese distrus.
S tie c Nehemia fusese aici, pe acest pmnt, i c
fusese tot ce era mai bun, mai curajos i mai minunat.
Kaltain rmase tcut pentru un moment ndelungat. Apoi
spuse n oapt, ca i cum ar fi fcut schimb de secrete:
Ducele Perrington pleac n Morath n cinci zile, iar eu
trebuie s merg cu el. Regele mi-a spus c, fie m cstoresc
cu el, fie putrezesc aici pentru restul vieii.
Celaena ntoarse capul, deschiznd ochii i vznd-o pe
Kaltain stnd rezemat de perete, cu genunchii la piept. Era
i mai murdar i mai zdrenroas dect n urm cu cteva

sptmni. nc inea pe umeri pelerina Celaenei.


L-ai trdat pe duce, spuse Celaena. De ce te-ar vrea de
soie?
Kaltain rse uor.
Cine tie ce jocuri mai urzesc oamenii tia i ce
sfrituri au n cap? i frec minile murdare pe fa.
Durerile mele de cap sunt din ce n ce mai rele, bombni ea.
Iar aripile alea nu se opresc niciodat.
Visele mi-au fost bntuite de umbre i aripi, spusese
Nehemia; Kaltain, de asemenea.
Ce treab are una cu cealalt? ntreb cu asprime
Celaena.
Kaltain clipi, ridicnd din sprncene, ca i cum nu ar fi
avut habar de ceea ce spusese.
Ct te vor ine aici? ntreb ea.
Pentru c ncercase s l ucid pe cpitanul grzii? Pentru
totdeauna, poate. Nu-i psa. Las-i s o execute.
Las-i s termine i cu ea.
Nehemia fusese sperana unui regat, a multor regate.
Curtea la care visase Nehemia nu avea s existe. Eyllwe nu
avea s se elibereze vreodat. Celaena nu mai avea ansa s
i cear scuze pentru tot ce spusese. Toate astea aveau s
rmn lng acele cuvinte pe care Nehemia i le spusese.
Ultimul lucru pe care prietena ei l gndise despre ea.
Nu eti nimic altceva dect o la.
Dac te las s iei de aici, spuse Kaltain, ambele
privind n ntunericul temnielor lor, asigur-te c vor fi
pedepsii ntr-o zi. Pn la ultimul dintre ei.
Celaena i ascult propria rsuflare, simi sngele lui
Chaol sub unghiile ei i sngele brbailor pe care i
doborse, simi rceala din camera Nehemiei, unde tot
sngele acela nchegat mbibase patul.
Vor fi, jur Celaena n ntuneric.

Nu mai avea nimic de druit, cu excepia rzbunrii.


Ar fi fost mai bine s fi rmas n Endovier. Ar fi fost mai
bine s fi murit acolo.
Nu-i simi corpul ca fiind al ei cnd trase tava spre ea,
metalul scrnind pe piatra strveche i umed. Nici mcar
nu i era foame.
Au pus sedative n ap, spuse Kaltain cnd Celaena se
ntinse dup cana din fier. Aa fac i cu mine.
Foarte bine, spuse Celaena i bu toat apa.
*
Trecur trei zile. i fiecare mas pe care i-o aduceau era
drogat cu acel sedativ.
Celaena privea pierdut n abisul care acum i bntuia
visele, att cnd dormea, ct i cnd era treaz. Pdurea de
pe partea cealalt dispruse, la fel i cerbul; doar pmnt
pustiu pretutindeni, pietre frmiate i un vnt aspru care i
optea cuvintele iar i iar.
Nu eti nimic altceva dect o la.
Aa c Celaena bea apa sedat de fiecare dat cnd o
primea, lsnd-o s o amoreasc.
*
A but apa acum o or, i spuse Ress lui Chaol n
dimineaa celei de-a patra zi.
Chaol ncuviin. Celaena zcea incontient pe podea, cu
chipul supt i trist.
A mncat?
O nghiitur, dou. Nu a ncercat s scape. i nu ne-a
vorbit deloc.
Chaol descuie ua celulei, iar Ress i celelalte grzi se
ncordar.
Dar el nu mai putea suporta nc o clip fr s o vad.
Kaltain dormea i nu se clinti cnd Chaol travers celula
Celaenei.

ngenunche lng ea. Duhnea a snge uscat, iar hainele i


erau pline de el. Gtul i se nclet.
n castelul de deasupra, se dezlnuise iadul n ultimele
zile. Chaol pusese oameni s rscoleasc oraul i castelul n
cutarea asasinului Nehemiei. Sttuse n faa regelui de
multe ori deja, ncercnd s i explice ce se ntmplase: cum
fusese rpit i cum, n ciuda grzilor suplimentare care o
supravegheau pe Nehemia, cineva reuise s se strecoare pe
lng ei. Era uimit c regele nu l alungase sau mai ru.
Cea mai urt parte era c regele prea ngmfat. Nu el
fusese cel care s i murdreasc minile ca s scape de o
problem. Principala lui ngrijorare era legat de zarva care
cu siguran avea s se ite n Eyllwe. Nu-i luase un
moment din timpul lui ca s o plng pe Nehemia sau ca s
arate cea mai mic urm de remucare. Chaol avusese nevoie
de o cantitate surprinztoare de autocontrol ca s nu-i
conteste autoritatea.
Dar mai mult dect pe propria soart se baza pe
supunerea i comportamentul lui. Cnd Chaol i explica
regelui situaia Celaenei, el nu pruse prea surprins. i
spusese doar s o pun pe picioare i att.
Pune-o pe picioare.
Chaol o ridic uor n brae pe Celaena, ncercnd s nu
geam din pricina greutii, i o scoase din celul. Nu avea s
se ierte niciodat pentru c o aruncase n temnia aia
mpuit, dei nu avusese de ales. Nici mcar nu-i
permisese s doarm n propriul pat patul care nc
mirosea a ea. Se ntinsese n el n acea prim noapte, apoi i
ddu seama unde era ea i alese s doarm pe canapea.
Acum putea mcar s o duc napoi n apartamentul ei.
Dar nu tia cum s o pun pe picioare. Nu tia cum s
repare ceea ce fusese distrus. Att n interiorul asasinei, ct
i ntre ei doi.

Oamenii lui l flancar de o parte i de alta cnd el o duse


n camera ei.
Moartea Nehemiei plutea n jurul lui, i urmrea fiecare
pas. Trecuser zile n ir de cnd nu mai ndrznise s se
priveasc n oglind. Chiar dac nu fusese regele cel care
ordonase moartea Nehemiei, dac el ar fi avertizat-o pe
Celaena n legtur cu ameninarea necunoscut, cel puin
ea ar fi fost cu ochii n patru. Dac ar fi avertizat-o pe
Nehemia, oamenii si ar fi fost i ei n alert. Uneori,
realitatea deciziei lui l lovea att de violent, nct nu putea
s respire.
Iar apoi, mai era realitatea asta, realitatea pe care o inea
n brae n timp ce Ress deschise ua apartamentului ei.
Philippa deja atepta, fcndu-i semn din ua camerei de
baie. Chaol nici mcar nu se gndise la asta c Celaena ar
trebui splat nainte de a fi pus n pat.
Nu putu s o priveasc pe servitoare n ochi cnd intr n
baie, pentru c tia ce adevr avea s citeasc n ei.
l nelesese n momentul n care Celaena se ntorsese spre
el n dormitorul Nehemiei.
O pierduse.
Iar ea nu avea s l mai lase, nici ntr-o mie de viei, s se
mai apropie de ea.

CAPITOLUL 32
Celaena se trezi n patul ei i tiu c nu avea s mai
primeasc ap cu sedative.
Nu aveau s mai existe conversaii cu Nehemia la micul
dejun, nici alte lecii despre semnele Wyrd. Nu aveau s mai
existe prieteni ca ea.
tiu, fr s se uite, c cineva o splase. Clipind n lumina
soarelui care i inunda camera capul ncepu s o doar
instantaneu, dup zile de ntuneric n temni , o simi pe
Fleetfoot dormind lipit de ea. Cinele ridic uor capul ca s
lng de cteva ori braul Celaenei, apoi se culc la loc, cu
nasul cuibrit ntre cotul i mijlocul fetei. Se ntreb dac i
Fleetfoot putea s simt pierderea. Se ntrebase adesea dac
Fleetfoot o iubea pe prines mai mult dect pe ea.
Nu eti nimic altceva dect o la.
Nu o putea nvinui pe Fleetfoot. Afar din curtea asta
putred i din regatul sta bolnav, tot restul lumii o iubise pe
Nehemia. Era greu s nu o iubeti. Celaena o adorase pe
Nehemia din clipa n care o vzuse, ca i cum ar fi fost suflete
gemene, care n sfrit se gsiser unul pe cellalt. Iar acum,
nu mai era.
Celaena i puse o mn pe piept. Ct de absurd ct de
absurd i de inutil c inima ei nc btea, iar a Nehemiei
nu.
Ochiul Elenei era cald, ca i cum ar fi ncercat cumva s o
consoleze. Celaena i ls mna s cad pe ptur.
Nici mcar nu ncerc s se dea jos din pat n ziua aceea,
dup ce Philippa o convinsese s mnnce i i spusese, din
greeal, c ratase nmormntarea Nehemiei. Fusese mult
prea ocupat ndopndu-se cu sedative i ascunzndu-se de
durerea ei pentru a fi prezent atunci cnd o puseser pe
prietena ei n pmntul rece, att de departe de solul nclzit

de soare din Eyllwe.


Nu eti nimic altceva dect o la.
Aa c Celaena nu se ddu jos din pat n ziua aceea. i
nici n urmtoarea.
Sau n urmtoarea.
Sau n urmtoarea.

CAPITOLUL 33
Minele din Calaculla erau nbuitoare, iar sclava putea
doar s i imagineze ct de ru avea s fie acolo cnd soarele
verii avea s fie deasupra lor.
Era n mine de ase luni mai mult dect supravieuise
oricine altcineva, aa i se spusese. Mama, bunica i fratele ei
nu rezistaser nicio lun. Tatl ei nici mcar nu ajunsese n
mine, fusese ucis de mcelarii Adarlanului, mpreun cu ali
rebeli din satul lor. Toi ceilali fuseser adunai i trimii
aici.
Era deja singur de cinci luni i jumtate; singur, i
totui nconjurat de mii de oameni. Nu-i putea aminti
ultima oar cnd vzuse cerul sau pajitile din Eyllwe
unduindu-se n adierea unei brize rcoroase.
Avea s le vad din nou pe amndou, totui cerul i
pajitile. tia c avea s se ntmple asta, pentru c sttuse
treaz n nopi n care ar fi trebuit s doarm, ascultnd prin
crpturile din podea cum tatl ei i camarazii lui rebeli
vorbeau despre ci de a dobor Adarlanul i despre prinesa
Nehemia, care se afla n capital n acel moment, lucrnd
pentru libertatea lor.
Dac ar putea s atepte, dac ar continua s respire, ar
putea s reziste pn cnd Nehemia i ndeplinea scopul.
Avea s reueasc i apoi s i ngroape morii; iar cnd
lunile de doliu aveau s se sfreasc, avea s gseasc cel
mai apropiat grup rebel i s li se alture lor. Cu fiecare via
Adarlanian pe care o lua, avea s rosteasc iar numele
morilor ei, pentru ca ei s o aud din viaa de apoi i s tie
c nu erau uitai.
Lovi cu trncopul n zidul neierttor din piatr, fiecare
rsuflare fiind ca un ghimpe n gtul ei uscat.
Supraveghetorul lenevea lng un perete apropiat, blcind

apa din canistra lui, ateptnd momentul n care unul dintre


ei avea s se prbueasc, doar pentru ca el s dezlnuie
asupra lor biciul la nenorocit.
Ea i inu capul n jos, continund s lucreze, continund
s respire.
Avea s reueasc.
Nu tia ct timp trecuse, dar simi fiorul strbtnd minele
asemenea unui cutremur n pmnt. Un fior de linite, urmat
de plnsete.
l simi venind, strecurndu-se spre ea, din ce n ce mai
aproape cu fiecare cap care se ntorcea i cu fiecare cuvnt
optit.
Apoi le auzi cuvintele care schimbar totul.
Prinesa Nehemia este moart. Asasinat de Adarlan.
Cuvintele trecur mai departe nainte s apuce s le
neleag.
Se auzi scrnetul uor al pielii pe piatr. Supraveghetorul
avea s tolereze pauza doar pentru alte cteva secunde, apoi
avea s-i dezlnuie biciul.
Nehemia este moart.
Se holb la trncopul din minile ei.
Se ntoarse uor pentru a privi chipul supraveghetorului
ei, chipul Adarlanului. El i rsuci ncheietura, cu biciul
bifurcat pregtit.
Fata i simi lacrimile nainte s i dea seama c i se
prelingeau pe obraji, curgnd peste ase luni de mizerie.
Destul. Cuvntul urla prin ea, att de tare, nct ncepu
s tremure.
n tcere, ncepu s recite numele morilor ei. Iar cnd
supraveghetorul ridic biciul, ea i adug propriul numele
la captul listei i i nfipse trncopul n burta lui.

CAPITOLUL 34
Vreo schimbare n comportamentul ei?
S-a dat jos din pat.
i?
Stnd n coridorul luminat de soare de la nivelele
superioare ale castelului din sticl, chipul de obicei vesel al
lui Ress era posomort.
Iar acum st ntr-un scaun, n faa emineului. E la fel
ca ieri: s-a dat jos din pat, a stat n scaun toat ziua, iar
seara s-a ntors n pat.
nc nu vorbete?
Ress scutur din cap, coborndu-i vocea cnd un curtean
trecu pe lng ei.
Philippa spune c doar st acolo i se holbeaz la foc.
Nu vrea s vorbeasc. De-abia se atinge de mncare.
Ochii lui Ress devenir prudeni n timp ce analizar
zgrieturile care brzdau obrazul lui Chaol. Dou dintre ele
formaser crust i aveau s dispar, dar una era
surprinztor de lung i de adnc, i nc era roie. Chaol
se ntreba dac avea s i lase o cicatrice. Dac da, o merita.
Probabil c mi depesc atribuiile
Atunci, nu o spune, url Chaol.
tia prea bine ce avea s spun Ress: acelai lucru pe care
i-l spusese i Philippa, i oricine l vzuse i i aruncase acea
privire plin de mil. Ar trebui s ncerci s vorbeti cu ea.
Chaol nu tia cum de se rspndise att de repede vorba
c ea ncercase s l ucid, dar se prea c toi tiau ct de
adnc era ruptura dintre el i Celaena. Crezuse c
mpreun fuseser discrei, iar el tia c Philippa nu era o
brfitoare. Dar poate c ceea ce simea pentru ea se citea pe
tot corpul lui. i ce simea ea acum pentru el Rezist
tentaiei de a atinge tieturile de pe faa lui.

nc mai vreau grzi la ua i ferestrele ei, i ordon el


lui Ress.
Se ndrepta spre o alt ntlnire; un alt meci de zbierete
despre cum ar trebui s fac fa durerii din Eyllwe pentru
moartea prinesei.
Nu o oprii dac pleac, dar ncercai s o ncetinii
puin.
Suficient de mult ct s poat ajunge la el vestea c ea
ieise n sfrit din apartamentul ei. Dac cineva avea s o
intercepteze pe Celaena, dac cineva avea s o confrunte cu
privire la ceea ce i se ntmplase Nehemiei, acela avea s fie
el. Pn atunci, avea s i ofere spaiul de care avea nevoie,
dei l omora s nu poat vorbi cu ea. Celaena devenise
jumtate din viaa lui de la alergrile de diminea, la
prnzurile mpreun, la sruturile pe care ea i le fura cnd
nimeni nu se uita n direcia lor iar acum, fr ea, se simea
pustiit. Dar tot nu tia cum avea s o mai priveasc n ochi.
ntotdeauna vei fi dumanul meu.
Vorbise serios.
Ress ncuviin:
Se rezolv.
Tnrul gardian i lu rmas-bun cnd Chaol se ndrept
spre camera de consiliu. Avea multe ntlniri astzi multe
ntlniri, din moment ce dezbaterea nc struia referitor la
cum ar trebui s reacioneze Adarlanul la moartea Nehemiei.
i, dei nu-i plcea s recunoasc, avea alte lucruri pentru
care s i fac griji dect durerea nesfrit a Celaenei.
Regele i convocase pe lorzii din sud i pe nsoitorii lor n
Rifthold.
Inclusiv pe tatl lui Chaol.
*
De obicei, pe Dorian nu-l deranjau oamenii lui Chaol. Dar
l deranja s fie urmrit pretutindeni, zi i noapte, de ctre

grzi care erau n alert pentru orice ameninare. Moartea


Nehemiei dovedise c impuntorul castel nu era deloc
invincibil. Mama lui i Hollin erau sechestrai n camerele lor,
iar o mare parte din nobilime fie prsise oraul, fie se
ascundea, de asemenea.
Cu excepia lui Roland. Dei mama lui Roland plecase
napoi n Meah n dimineaa dup asasinarea prinesei,
Roland rmsese, insistnd c Dorian avea nevoie de
sprijinul lui mai mult ca niciodat. i avea dreptate. La
ntrunirile consiliului, care deveniser din ce n mai
aglomerate odat cu sosirea lorzilor din sud, Roland susinea
orice argument sau obiecie a lui Dorian. mpreun, erau
mpotriva trimiterii mai multor trupe n Eyllwe n caz de
revolt, iar Roland susinuse propunerea lui Dorian, conform
creia trebuiau s i cear iertare n public prinilor
Nehemiei pentru moartea ei.
Regele izbucnise la propunerea lui, dar Dorian tot le
scrisese prinilor prinesei un mesaj, exprimndu-i
sincerele condoleane. Din partea lui, regele putea s se duc
dracului.
Iar asta ncepea s fie o problem, realiz el n timp ce
sttea n camera lui din turn i rsfoia toate documentele pe
care le avea de citit nainte de ntlnirea de a doua zi cu lorzii
din sud. Petrecuse att de mult timp ncercnd s evite s i
sfideze tatl, dar ce fel de om putea spune despre el c era
dac se supunea orbete?
Unul inteligent, i optea o parte din el, licrind cu acea
putere rece i strveche.
Cel puin patru grzi stteau la ua apartamentului su.
Turnul personal era destul de nalt, ct s nu poat ajunge
nimeni n balcon, i o singur scar urca i cobora. Uor de
aprat. Dar era i o cuc nenorocit.
Dorian privea condeiul din sticl de pe birou. n noaptea n

care murise Nehemia, nu intenionase s i opreasc mna


Celaenei n aer. tiuse doar c femeia pe care o iubise era pe
punctul de a-l ucide pe vechiul lui prieten din pricina unei
nenelegeri. El fusese prea departe ca s o opreasc, dar
apoi fusese ca un bra fantomatic care se ntinsese dinspre
el i o prinsese de ncheietur. i putuse simi sngele uscat
de pe piele, ca i cum el nsui ar fi atins-o.
Dar nu tiuse ce fcea. Acionase doar din instinct,
disperare i nevoie.
Trebuia s nvee s controleze aceast putere, orice ar fi
fost. Dac o putea controla, atunci o putea mpiedica s mai
apar n momente inoportune. Ca atunci cnd era n
blestematele de ntlniri ale consiliului i se enerva, simind
magia agitndu-se drept rspuns.
Dorian trase adnc aer n piept, concentrndu-se pe
condei, ncercnd s-l fac se mite. Oprise mna Celaenei
nainte de a-l ucide pe Chaol, aruncase n aer un raft cu cri
putea mica un condei.
Nu se mic.
Dup ce l privi pn ce ochii aproape i se ncruciar,
Dorian gemu i se ls pe spate n scaun, acoperindu-i ochii
cu minile.
Poate c o luase razna. Poate c i imaginase totul.
Nehemia i promisese c avea s fie acolo cnd el avea
nevoie de ajutor cnd avea s se trezeasc o putere din
interiorul lui. Ea tiuse.
Oare asasinul ei, ucignd-o, i ucisese i orice speran de
a gsi nite rspunsuri?
*
Celaena ncepuse s stea n scaun doar pentru c Philippa
venise cu o zi n urm i se plnsese de lenjeria murdar. Iar fi putut spune Philippei s se duc la dracu, dar apoi i
aminti cu cine mprise ultima oar patul i accept s fie

schimbate. Voia s dispar orice urm de-a lui.


Cnd soarele apuse, ea sttea naintea focului, privind
crbunii sclipitori, care deveneau din ce n mai luminoi pe
msur ce lumea se ntuneca.
Timpul se schimba i se dilata n jurul ei. Cteva zile
trecuser ntr-o or, altele ntr-o venicie. Fcuse baie o dat,
destul ct s i spele prul, iar Philippa o supraveghease ca
s se asigure c nu se neac.
Celaena i trecu un deget peste braul scaunului. Nu avea
nicio intenie s i ia viaa. Nu nainte s fac ceea ce
trebuia fcut.
Umbrele din ncpere devenir mai ntunecate, iar tciunii
preau s respire cnd i privi. S respire odat cu ea,
pulsnd cu fiecare btaie a inimii ei.
n aceste zile de linite i somn, nelesese un lucru:
asasinul venise din afara palatului.
Poate c fusese angajat de oricine o ameninase nainte pe
Nehemia poate c nu. Dar nu era asociat cu regele.
Celaena strnse braele scaunului, unghiile ei spnd n
lemnul lustruit. Nu fusese niciunul dintre asasinii lui
Arobynn. Le cunotea stilul i nu era att de monstruos.
Revzu detaliile din dormitor, acum ntiprite n mintea ei.
Cunotea un criminal att de monstruos!
Mormnt.
Aflase ct de multe putuse despre el atunci cnd se
confruntaser n competiia pentru titlul de Campionul
regelui. Auzise despre ceea ce le fcea el trupurilor victimelor
sale.
i dezgoli dinii.
Mormnt cunotea castelul: se antrenase acolo la fel de
mult ca i ea. i tiuse, de asemenea, pe cine ucidea i
dezmembra i ce avea s nsemne asta pentru ea.
Un foc familiar, ntunecat i rscoli stomacul, rspndindu-

se prin ea, trgnd-o ntr-un abis fr sfrit.


Celaena Sardothien se ridic din scaunul ei.

CAPITOLUL 35
Nu aveau s existe lumnri aprinse pentru aceste fapte n
miez de noapte, nici s se sune din corn pentru a marca
nceputul acestei vntori. i mbrc cea mai neagr tunic
i n buzunarul mantiei ascunse o masc neagr. Toate ar
mele ei, chiar i agrafele de pr, i fuseser luate din
apartament. tia, fr s verifice, c uile i ferestrele ei erau
supravegheate. Bun. Acesta nu era genul de vntoare care
s nceap la ua din fa.
Celaena ncuie ua dormitorului i i arunc o privire lui
Fleetfoot, care se ascunse sub pat cnd asasina deschise ua
secret. Cinele nc scncea uor cnd Celaena intr n
pasajul secret.
Nu avea nevoie de lumin ca s coboare n mormnt. Deja
tia drumul pe de rost, fiecare pas, fiecare cotitur.
Pelerina ei mtura treptele n urma sa. Cobor i tot cobor.
Rzboiul i ptea pe toi. Las-i s tremure de frica a ceea
ce dezlnuiser!
Lumina lunii se revrsa pe palier, luminnd ua deschis a
mormntului i micul chip din bronz al lui Mort.
mi pare ru pentru prietena ta, spuse mnerul cu o
amrciune surprinztoare cnd ea se ndrept spre el.
Celaena nu rspunse. i nu i psa cum aflase. Doar
continu s mearg, intrnd pe u, ajungnd ntre sarcofage
i oprindu-se lng mormanul de comori din spatele
ncperii.
Pumnale, cuite de vntoare lu tot ce putea fi prins n
cureaua ei i ndesa n cizme. Lu un pumn cu aur i
bijuterii i le vr n buzunar.
Ce faci? o ntreb Mort poruncitor.
Celaena se apropie de piedestalul pe care sttea Damaris,
sabia lui Gavin, primul rege al Adarlanului. Mnerul auriu

sclipi n lumina lunii cnd scoase teaca din piedestal i i-o


prinse pe spate.
Aceea este o sabie sacr, uier Mort, ca i cum ar fi
putut vedea nuntrul mormntului.
Celaena afi un zmbet sinistru cnd porni napoi spre
u, trgndu-i gluga peste cap.
Oriunde ai merge, continu Mort, orice ai plnui s faci,
profanezi sabia aia doar lund-o de aici. Nu i-e team c i
vei mnia pe zei?
Celaena doar rse uor nainte s urce scrile, savurnd
fiecare pas, fiecare micare care o aducea mai aproape de
prada ei.
*
Savur durerea din braele ei cnd ridic grilajul
canalului, nvrtind roata strveche pn ce fu complet
ridicat, de pe el scurgndu-se mizerie, iar apa de sub castel
curse liber n micul ru de afar. Arunc o piatr spart
dintr-un zid n rul de dincolo de arcad, ascultnd vreun
semn al grzilor.
Niciun sunet, niciun scrnet de armur sau o oapt de
avertizare.
Un asasin o ucisese pe Nehemia, un asasin cu nclinri
spre grotesc i sete de notorietate. Trebuia doar s pun
cteva ntrebri pentru a-l gsi pe Mormnt.
Leg lanul n jurul manetei, testndu-i rezistena, i se
asigur c Damaris era bine prins pe spatele ei. Apoi,
crndu-se pe pietrele castelului, se legn pe lng zid,
rostogolindu-se n lateral. Nu se deranj s priveasc spre
castel cnd czu pe rmul ngheat al rului.
Apoi dispru n noapte.
*
nvluit de ntuneric, Celaena strbtu strzile din
Rifthold. Nu scoase niciun sunet pe aleile ntunecate.

ntr-un singur loc putea gsi rspunsurile de care avea


nevoie.
Deeuri i excremente zceau sub fiecare fereastr din
mahala, iar strzile pavate erau crpate i diforme dup
multe ierni aprige. Cldirile se sprijineau unele de altele, att
de drpnate, nct chiar i cei mai sraci ceteni ai
oraului le abandonaser. Pe majoritatea strzilor, tavernele
ddeau pe afar de beivi i curve i de oricine altcineva
cuta o eliberare temporar din vieile lor mizerabile.
Nu-i psa ct de muli oameni o vedeau. Niciunul nu avea
s o deranjeze n seara aceasta.
Pelerina se nvolbura n urma ei, iar chipul i rmase
inexpresiv sub masca neagr. Vaults era la doar cteva case
distan.
Celaena i nclet minile nmnuate. De ndat ce avea
s afle unde se ascundea Mormnt, avea s-i ntoarc pielea
pe dos. De fapt, mai mult dect att.
Se opri naintea unei ui stranii din fier, ntr-o alee tcut.
Btui angajai stteau de paz afar; ea le plti taxa de
intrare n argini, iar ei i deschiser ua. n dugheana
subteran puteai gsi asasinii, montrii i damnaii
Adarlanului. Scursurile veneau aici ca s fac schimb de
poveti i s ncheie trguri, i aici avea s aud zvonuri
despre unde l putea gsi pe asasinul Nehemiei.
Cu siguran, Mormnt primise un onorariu substanial
pentru serviciile lui, iar acum probabil i cheltuia ca un
nesbuit banii mnjii de snge un chef care nu avea s
treac neobservat. El voia ca oamenii s tie c o ucisese pe
prines; voia s fie numit noul Asasin al Adarlanului. Voia i
ca Celaena s tie, de asemenea.
n timp ce cobora scrile spre Vaults, duhoarea de bere i
corpuri nesplate o lovi ca o piatr n fa. Nu mai fusese de
ceva timp ntr-o grot mizerabil ca asta.

Camera principal era luminat n mod strategic: un


candelabru atrna n centrul ncperii, dar de-a lungul
pereilor nu era att de mult lumin pentru cei care cutau
s nu fie vzui. Toate rsetele ncetar cnd ea trecu printre
mese. Ochii roii de fum i alcool i urmreau fiecare pas.
Celaena nu cunotea identitatea noului lord al crimei care
stpnea acel loc i nu i psa. Treaba ei nu era cu el, nu n
seara asta. Nu i permise s priveasc spre numeroasele
arene de lupt care ocupau captul ndeprtat al camerei
arene unde nc se adunau oameni, aplaudnd pentru
oricine lupta cu pumnii i picioarele.
Mai fusese n Vaults nainte, de multe ori n acele zile
dinaintea capturrii ei. Acum c Ioan Jayne i Rourke Farran
erau mori, locul prea s fi trecut sub conducere nou fr
s i piard vreun pic din depravare.
Celaena merse direct la hangiu. El nu o recunoscu, dar
nici ea nu se atepta s o fac nu cnd i ascunsese cu
atta grij identitatea n toi anii aceia.
Hangiul deja devenise palid, iar prul lui rar se rrise i
mai mult n ultimul an i jumtate. ncerc s trag cu
ochiul sub gluga ei cnd Celaena se opri la bar, dar masca i
gluga i ascundeau trsturile.
Ceva de but? ntreb el, tergndu-i sudoarea de pe
frunte.
Toi cei din bar nc o priveau, fie discret, fie direct.
Nu, spuse ea, vocea fiindu-i distorsionat i grav sub
masc.
Hangiul apuc marginea tejghelei.
Tu te-ai ntors, spuse el ncet, mai multe capete
ntorcndu-se spre ei. Ai scpat.
Deci, o recunoscuse. Se ntreb dac noii proprietari i
purtau pic pentru c l ucisese pe Ioan Jayne i ct de
multe cadavre ar fi trebuit s lase n urm dac se hotrau

s nceap o lupt chiar acolo, chiar atunci. Ceea ce plnuia


s fac n aceast sear nclca deja prea multe reguli,
depea prea multe limite.
Se aplec peste bar, ncrucindu-i picioarele. Hangiul i
terse din nou fruntea i i turn un coniac.
Din partea casei, spuse ei, mpingnd paharul spre ea.
Celaena l prinse, dar nu-l bu. Cum cum ai scpat? o
ntreb el dup ce i umezi buzele.
Oamenii se lsar pe spate n scaunele lor, ncercnd s-i
aud. Las-i s mprtie zvonuri. Las-i s ezite nainte s i
ias n cale. Spera ca zvonurile s ajung i la Arobynn.
Spera ca el s aud i s stea naibii departe de ea.
O s afli n curnd, spuse ea. Dar am nevoie de tine.
El ridic din sprncene.
De mine?
Am venit s caut un brbat, spuse ea cu vocea rguit
i spart. Un brbat care a ctigat recent o sum foarte
mare n aur. Pentru uciderea prinesei din Eyllwe. I se spune
Mormnt. Trebuie s aflu unde este.
Nu tiu.
Chipul hangiului deveni i mai palid.
Celaena bg mna n buzunar i scoase un pumn plin de
bijuterii vechi, sclipitoare, i aur. Toi ochii erau acum aintii
asupra lor.
D-mi voie s repet ntrebarea, hangiule, spuse ea.
*
Asasinul care i spunea Mormnt fugea.
Nu tia de ct timp l vna ea. Trecuse mai bine de o
sptmn de cnd o ucisese pe prines; o sptmn i
nimeni nu privise mcar n direcia lui. Credea c scpase cu
crima i chiar ncepuse s se ntrebe dac ar fi trebuit s fie
i mai inventiv cu cadavrul, dac ar fi trebuit s lase un fel
de carte de vizit n urm. Dar toate astea se schimbaser n

acea noapte.
Sttuse i buse la tejgheaua tavernei lui preferate cnii
camera ticsit de oameni devenise brusc tcut. Se ntorsese
i o vzuse stnd n prag, strigndu-l pe nume, artnd mai
mult ca o fantom dect ca un om. Ecoul numelui su nici
nu apuc s se sting n ncpere, c Mormnt o i rupse la
fug. Ieind prin ua din spate. Nu auzea pai, dar tia c ea
era n urma lui, ivindu-se din umbre i cea.
El alerg pe alei i strzi lturalnice, srind peste ziduri,
mpleticindu-se prin mahala. Orice pentru a o obosi, pentru
a o epuiza. Avea s se opreasc pe o strad pustie i tcut.
Acolo avea s scoat cuitele pe care le avea prinse pe piele i
s o fac s plteasc pentru felul n care l umilise n
competiie. Pentru felul n care l batjocorise, pentru cum i
sprsese nasul i i aruncase batista pe piept.
Cea arogant i proast.
Se cltin cnd lu colul, respirnd greoi i sacadat. Avea
doar trei pumnale la el. Avea s le fac s conteze, totui.
Cnd ea apruse la tavern, el observase imediat sabia lat
peste umrul ei i cuitele sclipitoare prinse la oldurile ei.
Dar o putea face s plteasc, dei el avea doar cteva cuite.
Mormnt ajunsese la jumtatea unei alei pavate cnd i
ddu seama c era o fundtur, iar zidul din capt era prea
nalt ca s-l poat sri. Aici, deci. n curnd avea s o fac s
cear ndurare, nainte s o taie n buci i bucele.
Scondu-i unul dintre pumnale, zmbi i se ntoarse spre
strada din spatele lui.
O cea albstruie plutea n aer, iar un obolan travers
aleea ngust. Nu auzea niciun zgomot, doar sunetele
ndeprtate ale unei petreceri. Poate c o fcuse s i piard
urma. Protii ia regali fcuser cea mai mare greeal cnd
o numiser Campion. Asta spusese clientul lui cnd l
angajase.

Atept un moment, nc privind intrarea dinspre strad,


apoi i permise s respire, surprins s descopere c se
simea puin dezamgit.
Campionul regelui, pe naiba. Nu fusese deloc greu s
scape de ea. Iar acum avea s mearg acas i s primeasc
o alt ofert de munc n cteva zile. i apoi alta. i alta.
Clientul lui i promisese c ofertele aveau s vin. Arobynn
Hamei avea s blesteme ziua n care nu l primise pe
Mormnt n Breasla Asasinilor pentru c era prea crud cu
prada lui.
Mormnt chicoti, rsucind pumnalul n mini. Apoi ea
apru.
Iei din cea, nimic mai mult dect o dr de ntuneric.
Nu alerga avea mersul la ano i nesuferit. Mormnt
studie cldirile din jurul lor. Zidurile erau prea alunecoase i
nu aveau ferestre.
Ea se apropia, pas cu pas. Chiar avea s i fac plcere s
o fac s sufere, aa cum suferise prinesa.
Zmbind, Mormnt se retrase spre captul aleii, oprinduse doar cnd lovi zidul din piatr cu spatele. ntr-un spaiu
mai ngust, o putea rpune. Iar n strada asta uitat, putea
s o ia ncetior i s i fac orice voia.
Celaena nc se apropia, iar sabia de pe spatele ei scnci
cnd o scoase din teac. Lumina lunii licri pe lama alungit.
Probabil un cadou de la priniorul ei iubit.
Mormnt scoase al doilea pumnal din gheat. Asta nu era
o competiie simandicoas, ridicol, condus de nobilime.
Aici se aplica orice regul.
Ea nu spunea nimic n timp ce se apropia.
Nici Mormnt nu spuse nimic cnd se repezi spre ea cu
ambele cuite.
Celaena pi n lateral, evitndu-l cu o uurin
nnebunitoare. Mormnt atac din nou. Dar mult mai repede

dect o putea urmri el, Celaena se ghemui i i crest tibiile


cu sabia.
El se prbui pe pmntul umed nainte s simt durerea.
Deodat vzu negru i cenuiu i rou n faa ochilor, iar
agonia l sfie. Cu un pumnal nc rmas n mn,
Mormnt ncerc s fug spre zid. Dar picioarele nu
rspundeau comenzilor lui, iar braele l ajutar s se trasc
prin murdria umed.
Cea, uier el printre dini. Cea.
Ajunse la zid, sngele curgnd din picioarele lui. Osul
fusese tiat. Nu avea s mai poat merge. Dar tot putea gsi
o cale s o fac s plteasc.
Celaena se opri la civa metri de el i i puse sabia n
teac, apoi scoase un pumnal lung, ncrustat cu pietre
preioase.
El o njur cu cele mai mizerabile cuvinte la care se putuse
gndi.
Ea chicoti i, mai rapid ca o cobr, i lipi un bra de zid,
pumnalul licrind.
Durerea i strbtu ncheietura dreapt, apoi i pe cea
stng cnd i braul cellalt i fu izbit de perete. Mormnt
url la propriu cnd i vzu braele intuite de zid cu
dou pumnale.
Sngele lui era aproape negru n lumina lunii. El se
zvrcoli, njurnd-o iar i iar. Avea s sngereze pn la
moarte, pn cnd ea avea s-i elibereze braele.
Cu o tcere supranatural, Celaena se ls pe vine
naintea lui i i ridic brbia cu un alt pumnal. Mormnt
gfi cnd ea i apropie faa de a lui. Nu era nimic sub glug
nimic din lumea pmntean. Ea nu avea chip.
Cine te-a angajat? ntreb ea calm.
Pentru ce? ntreb el, aproape plngnd.
S-ar fi putut preface nevinovat. O putea duce cu zhrelul,

o putea convinge pe trfa asta arogant c nu avusese de-a


face cu crima
Celaena rsuci pumnalul, mpungndu-i-l n gt.
Ca s o ucizi pe prinesa Nehemia.
N-n-nimeni. Nu tiu despre ce vorbeti.
Iar apoi, fr nicio ezitare, ea nfipse un alt pumnal, pe
care el nu vzuse c l avea n mn, n coapsa lui. Att de
adnc, nct Mormnt i simi vibraia cnd lovi pavajul de
dedesubt. Din gt i slobozi un urlet, iar Mormnt se zvrcoli,
ncheieturile lui ridicndu-se mai sus, pe lamele pumnalelor.
Cine te-a angajat? ntreb ea din nou.
Calm, att de calm.
Aur, gemu Mormnt. Am aur.
Celaena scoase un alt pumnal i i-l nfipse n cealalt
coaps, ajungnd din nou la pietrele din pavaj. Mormnt ip
ip la zeii care nu l salvar.
Cine te-a angajat?
Nu tiu despre ce vorbeti!
Dup o fraciune de secund, ea i scoase pumnalele din
coaps. Mormnt aproape c fcu pe el de durere, apoi de
uurare.
Mulumesc. ncepu s plng, chiar n timp ce se
gndea la cum ar putea s o pedepseasc. Ea se ddu napoi
i l privi. Mulumesc, spuse el din nou.
Dar apoi, Celaena scoase un alt pumnal, unul cu muchia
zimat, i l aduse deasupra minii lui.
Alege un deget, spuse ea. El tremur i scutur din cap.
Alege un deget.
T-te rog.
O cldur umed i umplu pantalonii, sub fund.
Degetul mare s fie.
N-nu. Eu o s-i spun totul! Totui, ea aduse lama
pumnalului mai aproape, pn ce atinse baza degetului lui

mare. Nu! O s-i spun totul!

CAPITOLUL 36
Dorian simea cum ncepe s i piard cumptul dup
attea ore de dezbateri, cnd uile camerei de consiliu se
deschiser violent, iar Celaena nvli nuntru, pelerina
neagr nvolburndu-se n urma ei. Toi cei douzeci de
brbai de la mas tcur, inclusiv tatl lui, a crui privire
czu imediat pe chestia care se legna n mna Celaenei.
Chaol deja traversa camera de la locul lui de lng u. Dar
i el, de asemenea, se opri cnd vzu ce era obiectul pe care
l adusese cu ea.
Un cap.
Pe chipul brbatului rmsese ntiprit un ipt, iar
trsturile groteti i prul castaniu ciufulit, de care l inea
Celaena, aveau ceva familiar. Era greu de spus cnd se
legna n mna ei.
Chaol i puse mna pe sabie, devenind palid ca moartea.
Celelalte grzi din ncpere i scoaser sbiile, dar nu se
micar nu aveau s se mite pn cnd Chaol sau regele
nu le ordona s o fac.
Ce este? ntreb poruncitor regele.
Consilierii i lorzii adunai acolo priveau ngrozii.
Dar Celaena zmbea, privindu-l int pe unul dintre
minitrii de la mas, i merse direct spre el.
i nimeni, nici mcar tatl lui Dorian, nu spuse nimic n
timp ce ea trnti capul tiat pe teancul de hrtii al
ministrului.
Cred c sta i aparine, spuse ea, elibernd capul, care
se rostogoli ntr-o parte cu un bubuit. Apoi l btu l btu
pe ministru pe umr nainte s dea ocol mesei i s se aeze
ntr-un scaun din captul mesei, urcndu-i picioarele pe ea.
Explic-te! url regele.
Ea i ncruci braele la piept, zmbindu-i ministrului,

care se fcuse verde la fa privind capul dinaintea lui.


Am avut o mic discuie cu Mormnt noaptea trecut,
despre prinesa Nehemia. Mormnt, asasinul din competiie
i campionul ministrului Mullison. i trimite salutri,
domnule ministru! i mai trimite i asta.
Celaena arunc ceva pe masa lung: o mic brar din
aur, gravat cu flori de lotus. Ceva ce ar fi purtat Nehemia.
i dau un sfat, domnule ministru, ca de la un
profesionist la altul: acoper-i urmele. i angajeaz asasini
fr legturi personale cu tine. i ai putea s ncerci s nu o
faci att de repede dup ce te-ai certat n public cu inta ta.
Mullison l privea pe rege cu ochi rugtori.
N-am fcut-o eu. Se ndeprt de capul dinaintea lui.
Habar n-am despre ce vorbete. N-a face niciodat una ca
asta.
Mormnt nu mi-a spus asta, zise Celaena.
Dorian nu putea face altceva dect s se holbeze la ea. Era
diferit de creatura slbatic din noaptea n care murise
Nehemia. Ce era ea acum, limita pe care se legna Wyrdul
s-i ajute pe toi.
Dar apoi Chaol ajunse lng scaunul ei, apucnd-o de
bra.
Ce naiba crezi c faci?
Celaena ridic privirea spre el i i zmbi blnd.
Treaba ta, aparent.
i smuci mna din strnsoarea lui, apoi se ridic din
scaun, ocolind masa. Scoase o bucat de hrtie din buzunar
i o arunc n faa regelui. Impertinena din acea aruncare iar fi adus o cltorie la eafod, dar regele nu spuse nimic.
Urmnd-o n jurul mesei, cu mna nc pe sabie, Chaol o
privi nmrmurit. Dorian ncepu s se roage s nu se ajung
la un duel nu aici, nu din nou. Dac i fcea magia s se
agite din nou, iar regele vedea Dorian nici mcar nu se

gndea la acea putere cnd era ntr-o ncpere cu att de


muli poteniali dumani. Sttea lng persoana care ar da
ordin s fie ucis.
Tatl lui lu hrtia. Din locul lui, Dorian putea vedea c
este o list cu nume, cu cel puin cincisprezece nume.
nainte de moartea nefericit a prinesei, spuse ea, miam asumat rspunderea s elimin civa trdtori ai
coroanei. inta mea, spuse Celaena, iar el tia c tatl lui era
contient c se referea la Archer, m-a condus direct la ei.
Dorian nu o mai putea privi nici mcar o secund. sta nu
putea fi tot adevrul. Dar nu mersese dup ei ca s-i ucid,
se dusese s-l salveze pe Chaol. Deci, de ce minea acum? De
ce se prefcea c i vnase? Ce fel de joc juca?
Dorian privi n captul cellalt al mesei. Ministrul Mullison
nc tremura n faa capului retezat de pe mas. Nu s-ar fi
mirat dac ministrul ar fi vomitat chiar acolo. El era cel care
fcuse ameninarea anonim la viaa Nehemiei?
Dup un moment, tatl lui ridic privirea din list i o
studie pe asasin.
Prea bine, Campionule. Prea bine.
Apoi Celaena i regele Adarlanului i zmbir unul altuia,
i fu cel mai nfricotor lucru pe care Dorian l vzuse
vreodat.
Spune-i vistierului meu s te plteasc dublu fa de
luna trecut, spuse regele.
Dorian simi cum stomacul i se urc n gt nu doar din
cauza capului retezat i a hainelor ei pline de snge, dar i
din pricina faptului c nu putea, pentru nimic n lume, s o
gseasc undeva n chipul acela pe fata pe care o iubise. Iar
din expresia lui Chaol, tia c prietenul su simea la fel.
Celaena fcu o plecciune teatral naintea regelui,
unduind o mn naintea ei. Apoi, cu un zmbet lipsit de
orice urm de cldur, l privi pe Chaol nainte s ias din

camer, pelerina neagr fluturnd n urma ei.


Tcere.
Apoi atenia lui Dorian se ntoarse spre ministrul Mullison,
care de-abia apuc s opteasc Te rog, nainte ca regele s
i ordone lui Chaol s l duc n temni.
*
Celaena nu terminase nici pe departe. Poate c vrsarea
de snge se ncheiase, dar mai trebuia s viziteze o persoana
nainte s se ntoarc n dormitorul ei i s scape de
duhoarea sngelui lui Mormnt.
Archer se odihnea cnd ea sosi la reedina lui din ora,
iar majordomul su nu ndrzni s o opreasc atunci cnii
porni s urce scrile din fa, nvlind pe coridorul elegant i
deschiznd uile care ddeau n camera lui.
Archer tresri n pat, ducnd o mn la umrul bandajai
Apoi o privi pe Celaena din cap pn-n picioare, pumnalele
nc zrindu-se n curea ei. ncremeni.
mi pare ru, spuse el.
Ea veni la piciorul patului su, privindu-i faa palid i
umrul rnit.
ie i pare ru, lui Chaol i pare ru, tuturor le pare
ru. Spune-mi ce vrei tu i micarea ta. Spune-mi ce tii
despre planurile regelui.
Nu am vrut s te mint, spuse blnd Archer. Dar trebuia
s tiu dac puteam avea ncredere n tine nainte s i spun
adevrul. Nehemia Celaena ncerc s nu tresar la auzul
numelui prinesei a spus c eti de ncredere, dar trebuia
s m asigur. i aveam nevoie ca i tu s ai ncredere n
mine.
i ai crezut c, dac l rpeti pe Chaol, voi avea
ncredere n tine?
L-am rpit pentru c noi credeam c el i regele
plnuiau s i fac ru prinesei. Voiam ca tu s vii n

depozitul la i s auzi din gura lui Westfall c el tia de


ameninrile la adresa ei i nu i spusese: s i dai seama c
el este inamicul. Dac a fi tiut c i vei pierde complet
cumptul, nu a fi fcut-o niciodat.
Celaena scutur din cap.
Lista pe care mi-ai trimis-o ieri, cu oamenii din depozit
chiar sunt mori?
Tu i-ai ucis, da.
Sentimentul de vinovie o cutremur.
mi pare ru.
i chiar i prea. Le memorase numele, ncercase s i
aminteasc feele lor. Avea s poarte greutatea morii lor
pentru totdeauna. Chiar i moartea lui Mormnt, ceea ce i
fcuse pe aleea aceea; nu avea s uite nici asta.
Le-am dat numele lor regelui. Ar trebui s-l in ocupat,
departe de voi, pentru ceva timp cinci zile, cel mult.
Archer ncuviin, ntinzndu-se din nou pe perne.
Nehemia chiar a lucrat cu tine?
Pentru asta a venit n Rifthold s vad ce se putea face
n legtur cu organizarea unei fore n nord. S ne dea
informaii direct din castel. Aa cum bnuise Celaena mereu.
Pierderea ei Archer nchise ochii. Nu o putem nlocui.
Celaena nghii n sec.
Dar tu ai putea, spuse Archer, privind-o din nou. tiu
c tu vii din Terrasen. Deci, o parte din tine trebuie s i dea
seama c Terrasenul trebuie s fie liber.
Nu eti nimic altceva dect o la.
Chipul Celaenei rmase inexpresiv.
Fii ochii i urechile noastre n castel, opti Archer.
Ajut-ne! Ajut-ne i vom putea gsi o cale s salvm pe
toat lumea s te salvm pe tine. Nu tim ce plnuiete
regele s fac, doar c a gsit, cumva, o surs de putere n
afara magiei, i c probabil folosete acea putere ca s creeze

propriile monstruoziti. Dar cu ce scop, nu tim. Asta


ncerca s afle Nehemia i erau cunotine care ne puteau
salva pe toi.
Avea s mediteze mai trziu la asta mult mai trziu.
Pentru moment, l privi pe Archer, apoi i privi hainele
murdare de snge uscat.
L-am gsit pe cel care a ucis-o pe Nehemia.
Archer fcu ochii mari.
i?
Celaena se ntoarse s ias din camer.
i datoria a fost pltit. Ministrul Mullison l-a angajat
s scape de un ghimpe din coasta lui pentru c ea l-a pus
la punct de prea multe ori n ntrunirile consiliului. Ministrul
este acum n temni, i ateapt judecata.
Iar ea avea s fie acolo n fiecare minut al acelei judeci i
al execuiei de dup.
Archer oft cnd ea puse mna pe mnerul uii.
Celaena privi peste umr, citindu-i teama i tristeea de pe
chip.
Tu ai ncasat o sgeat pentru mine, spuse ea ncet,
privindu-i bandajele.
Mcar att puteam s fac dup ce am provocat ntreaga
ncurctur.
Celaena i muc buza i deschise ua.
Avem cinci zile, apoi regele se ateapt s fii mort.
Pregtete-i aliaii.
Dar
Dar nimic, l ntrerupse ea. Zi mersi c nu i tai gtul
pentru trucul pe care l-ai fcut. Cu sgeat sau fr sgeat,
i indiferent de relaia mea cu Chaol, m-ai minit. i mi-ai
rpit prietena. Dac nu ar fi fost asta tu a fi fost la castel
n acea noapte. l fix cu privirea, apoi continu: Am
terminat-o cu tine. Nu vreau informaiile tale, nu i voi da

informaii i nu mi pas ce se ntmpl cu tine odat ce


prseti oraul, atta timp ct nu te voi mai vedea
niciodat.
Fcu un pas pe coridor.
Celaena?
Ea privi peste umr.
mi pare ru. tiu ct de mult ai nsemnat pentru ea i
ea pentru tine.
Povara pe care o evitase de cnd plecase pe urmele lui
Mormnt czu deodat pe umerii ei. Era att de obosit!
Acum c Mormnt era mort, acum c Mullison era n
temni, acum c nu mai avea pe cine s schilodeasc i s
pedepseasc era att, att de obosit!
Cinci zile; m voi ntoarce n cinci zile. Dac nu vei fi
pregtit s prseti Rifthold, nu m voi deranja s-i
nscenez moartea. Te voi ucide nainte s tii c sunt n
camer.
*
Chaol i meninu chipul inexpresiv i umerii drepi n timp
ce tatl lui l studia. Salonul pentru micul dejun din
apartamentul tatlui su era nsorit i tcut; plcut, chiar,
dar Chaol rmase n pragul uii, privindu-i tatl pentru
prima oar n zece ani.
Lordul din Anielle arta n mare parte la fel. Doar prul i
era puin mai crunt, dar chipul nc i era viguros i frumos,
mult prea asemntor cu al lui Chaol pentru gustul lui.
Micul dejun se rcete, spuse tatl su, fcnd semn cu
mna ctre scaunul gol de la mas.
Primele lui cuvinte.
Chaol i nclet att de tare gura, nct l duru, dar intr
n salonul luminos i se aez pe scaun. Tatl su i turn
un pahar cu suc i spuse fr s l priveasc:
Cel puin, i umpli frumos uniforma. Din pricina

sngelui mamei tale, fratele tu are membre stngace i un


aspect greoi.
Chaol se nfurie din pricina dezgustului cu care tatl su
rostise sngele mamei tale, dar se abinu i i turn ceai n
ceac, apoi unse o felie de pine cu unt.
Ai de gnd s rmi mut sau o s spui i tu ceva?
Ce a putea s i spun?
Tatl su afi un zmbet palid.
Un fiu politicos s-ar interesa de starea familiei lui.
Nu am mai fost fiul tu de zece ani. Nu vd de ce ar
trebui s ncep s m comport acum ca unul.
Ochii tatlui su licrir pe sabia din teaca lui Chaol,
studiind, judecnd, apreciind. Chaol i domoli impulsul de a
pleca. Fusese o greeal s accepte invitaia lui. Ar fi trebuit
s ard biletul pe care l primise cu o noapte n urm. Dar
dup ce se asigurase c ministrul Mullison fusese nchis,
morala regelui despre cum Celaena i btuse joc de el i de
grzile lui i afectase cumva puterea de judecat.
Iar Celaena Chaol habar nu avea cum ieise din
apartamentul ei. Deloc. Grzile fuseser n alert i nu
raportaser niciun zgomot. Ferestrele nu fuseser deschise i
nici ua din fa. Iar cnd o ntrebase pe Philippa, ea spuse
doar c ua de la dormitorul Celaenei fusese ncuiat toat
noaptea.
Celaena avea din nou secrete. l minise pe rege cu privire
la oamenii pe care i ucisese n depozit pentru a-l salva pe el.
Iar n jurul ei se eseau i alte mistere, mistere pe care el ar fi
fcut bine s le descifreze dac voia s aib o ans de
supravieuire n calea furiei ei. Ce i raportaser oamenii lui
despre cadavrul care fusese gsit n aleea aceea
Spune-mi ce ai mai fcut.
Ce vrei s tii? spuse cu hotrre Chaol, fr s se
ating de mncare sau ceai.

Tatl lui se ls pe spate n scaun un gest care odat l


fcea pe Chaol s transpire. De obicei, nsemna c lordul se
pregtea s i concentreze toat atenia asupra lui, c urma
s l judece i s i aplice pedepse pentru orice slbiciune,
pentru orice pas greit. Dar Chaol era om n toat firea acum
i rspundea doar naintea regelui su.
Te bucuri de poziia pentru care i-ai sacrificat
descendena?
Da.
Presupun c ie trebuie s i mulumesc pentru c am
fost trt n Rifthold. Iar dac Eyllwe se rzvrtete, atunci
presupun c toi i vom putea mulumi tot ie.
Fu nevoie de toat voina lui, dar Chaol doar muc din
pine i i privi tatl.
Ceva ce semna cu aprobarea licri n ochii brbatului,
care muc i el din pine i spuse:
Mcar ai o femeie?
Efortul pe care l fcu Chaol ca s rmn indiferent fu
uria.
Nu.
Tatl su zmbi uor.
Mereu ai fost un mincinos groaznic.
Chaol privi spre fereastr, spre cerul lipsit de nori, care
dezvluia primul semn al primverii.
Pentru binele tu, sper mcar c are snge nobil.
Pentru binele meu?
Poate c ai scuipat pe descendena ta, dar nc eti un
Westfall , iar noi nu ne cstorim cu servitoare spltoare de
vase.
Chaol pufai, scuturnd din cap.
M voi cstori cu oricine doresc, fie c este servitoare,
prines sau sclav. i nu va fi treaba ta.
Lordul din Anielle i ncruci minile la piept. Dup o

tcere ndelungat, spuse ncet:


Mama ta i duce dorul. Vrea s vii acas.
Chaol simi cum i se taie rsuflarea, dar i pstr vocea
calm:
Dar tu, tat?
Tatl lui privi direct spre el prin el.
Dac Eyllwe se va rscula mpotriva Adarlanului, dac
ne vom trezi naintea unui rzboi, atunci Anielle va avea
nevoie de un motenitor puternic.
Dac l-ai pregtit pe Terrin s fie motenitorul tu, sunt
sigur c se va descurca tocmai bine.
Terrin este un om al crilor, nu un rzboinic. S-a
nscut aa. Dac Eyllwe se rzvrtete, exist ansa ca i
oamenii slbatici din munii Col Alb s se rzvrteasc, de
asemenea. Anielle va fi primul loc pe care l vor prda.
Viseaz la rzbunare de prea mult timp.
Chaol se ntreb oare ct de tare i afecta asta mndria
tatlui su, iar o parte din el chiar i dorea s l fac s
sufere.
Dar se sturase de suferin i de ur. i de-abia dac i
mai rmsese vreun strop de energie, acum c Celaena i
spusese clar c mai degrab ar nghii crbuni ncini dect
s l priveasc din nou cu afeciune. Acum c Celaena era
pierdut. Aa c spuse doar:
Locul meu este aici. Viaa mea este aici.
Oamenii ti au nevoie de tine. Vor avea nevoie de tine. Ai
fi att de egoist nct s le ntorci spatele?
Aa cum tatl meu mi-a ntors mie spatele?
Lordul din Anielle zmbi din nou, un zmbet crud, rece.
i-ai fcut familia de ruine atunci cnd ai renunat la
titlul tu. M-ai fcut pe mine de ruine. Dar te-ai fcut util n
anii tia l-ai fcut pe Prinul Motenitor s se bazeze pe
tine. Iar cnd Dorian va fi rege, te va rsplti, nu-i aa? Ar

putea transforma Anielle n ducat i i-ar putea da pmnturi


att de mari, nct ai putea rivaliza cu teritoriul lui
Perrington, lng Morath.
Ce vrei cu adevrat, tat? S i protejezi oamenii sau s
foloseti prietenia mea cu Dorian n favoarea ta?
O s m arunci n temni dac spun c amndou?
Am auzit c i place s le faci asta oamenilor care ndrznesc
s te provoace, mai ales zilele astea.
Iar apoi, n ochii lordului, Chaol vzu licrul acela viclean
care i art ct de multe tia deja tatl su.
Poate c, dac o faci, continu lordul, femeia ta i cu
mine putem face schimb de impresii despre condiii.
Dac m vrei napoi n Anielle, nu reueti deloc s m
convingi.
E nevoie s te conving? Ai euat n a o proteja pe
prines, iar asta a dus la posibilitatea unui rzboi. Asasina
care i nclzea patul nu vrea acum dect s i scoat
mruntaiele. Ce a mai rmas aici pentru tine, n afar de
ruine?
Chaol btu cu pumnul n mas, fcnd tacmurile s
zornie.
Destul.
Nu voia ca tatl lui s tie nimic despre Celaena sau
despre rmiele inimii lui. Nu le lsa pe servitoare s i
schimbe cearafurile pentru c nc miroseau ca ea, pentru
c mergea la culcare visnd c ea nc dormea lng el.
Am muncit zece ani ca s ajung n poziia asta i va fi
nevoie de mai mult de cteva tachinri din partea ta ca s m
faci s m ntorc n Anielle. Iar dac tu crezi c Terrin este
slab, atunci trimite-l la mine pentru antrenamente. Poate aici
va nva cum se comport brbaii adevrai.
Chaol i mpinse scaunul de lng mas, zdrngnind din
nou tacmurile, i iei furtunos pe u. Cinci minute.

Rezistase mai puin de cinci minute.


Se opri n pragul uii i se ntoarse spre tatl su.
Brbatul i zmbea vag, nc analizndu-l, nc gndindu-se
ct de folositor i putea fi.
Dac vorbeti cu ea dac ndrzneti mcar s priveti
n direcia ei, l avertiz Chaol, tat sau nu, te voi face s i
doreti s nu fi pus niciodat piciorul n castelul sta.
Dei plec fr s atepte s aud ceea ce avea de spus
lordul, Chaol prsi ncperea cu sentimentul c, ntr-un fel,
picase direct n capcana tatlui su.

CAPITOLUL 37
Nu avea cine altcineva s ndeplineasc acea sarcin, nu
cnd soldai i ambasadori din Eyllwe veneau s recupereze
corpul Nehemiei de unde zcea ngropat, n cimitirul regal.
Cnd Celaena deschise ua camerei care mirosise a snge i
durere, vzu c cineva curase toate urmele masacrului.
Salteaua dispruse, iar Celaena se opri n pragul uii,
privind cadrul patului. Poate c ar fi fost mai bine s i lase
lucrurile Nehemiei oamenilor care veniser s o ia napoi n
Eyllwe.
Dar oare erau prieteni de-ai ei? Gndul unor strini
atingndu-i lucrurile, strngndu-le ca pe orice alte obiecte,
o fcea s nnebuneasc de durere i furie.
Aa cum i se ntmplase mai devreme n acea zi, cnd
intrase n propria garderob i smulsese fiecare rochie de pe
umerae, scosese fiecare pereche de pantofi, fiecare tunic,
fiecare panglic i fiecare pelerin i le arunc pe coridor.
Arsese rochiile care i aminteau cel mai mult de Nehemia,
rochiile pe care le purtase la leciile lor, la mesele pe care le
luaser mpreun i n timpul plimbrilor lor n jurul
castelului. De-abia cnd Philippa venise s o certe din
pricina fumului, Celaena se mai domolise, permindu-i s ia
orice rochii supravieuiser flcrilor i s le doneze. Dar
fusese prea trziu s o opreasc s ard rochia pe care o
purtase n noaptea zilei de natere a lui Chaol. Rochia aceea
fusese distrus prima.
Iar cnd garderoba i rmase pustie, puse o pung cu aur
n minile Philippei i i spuse s cumpere haine noi. Philippa
doar i aruncase o privire trist un alt lucru care o fcea pe
Celaena s o ia razna i plecase.
i lu o or s mpacheteze cu grij toate hainele i
bijuteriile Nehemiei, i ncerc s nu zboveasc prea mult pe

amintirile care nsoeau fiecare obiect. Sau pe mirosul de flori


de lotus care se agase de ntreaga ncpere.
Dup ce sigil toate cuferele, merse la biroul Nehemiei, pe
care nc erau mprtiate hrtii i cri, ca i cum prinesa
doar ieise pentru un moment din camer. Cnd se ntinse
dup o hrtie, privirea i czu pe cicatricea de pe mna ei
dreapt urmele dinilor rideracului.
Hrtiile erau acoperite cu mzgleli n limba Eyllwe i i
cu semne Wyrd.
Nenumrate semne Wyrd, unele cu linii lungi, altele
formnd simboluri ca acelea pe care Nehemia le trasase sub
patul Celaenei n urm cu attea luni. Cum de spionii regelui
nu luaser hrtiile astea? Sau nici mcar nu se sinchisise s
i percheziioneze apartamentul? ncepu s le strng ntr-un
teanc. Poate nc mai putea nva cte ceva despre semne,
chiar dac Nehemia era
Moart, se convinse pe sine s gndeasc. Nehemia este
moart.
Celaena privi din nou cicatricile de pe mna ei i era pe
punctul de a pleca de lng birou, cnd zri o carte care i se
prea cunoscut, pe jumtate acoperit de hrtii.
Era cartea din biroul lui Davis.
Acest exemplar era mai vechi, mai deteriorat, dar era
aceeai carte. Iar scris pe coperta interioar era o propoziie
din semne Wyrd semne att de simple, nct i Celaena le
putea nelege.
Nu te ncrede n
Simbolul final, totui, era un mister. Arta ca un balaur cu
dou picioare i aripi sigiliul regal. Desigur c nu trebuia s
aib ncredere n regele Adarlanului.
Rsfoi cartea, cutnd alte informaii. Nimic.

Apoi ntoarse cartea. Iar acolo, pe ultima copert, Nehemia


scrisese
Doar cu ochiul cineva poate vedea corect.
Era scris n limba comun, apoi n Eyllwe, apoi n alte
limbi pe care Celaena nu le recunotea. Diverse traduceri
ca i cum Celaena se ntrebase dac ghicitoarea cpta un
alt neles n alt limb. Aceeai carte, aceeai ghicitoare,
acelai scris pe spate.
Bazaconiile vreunui lord puturos, spusese Nehemia.
Dar Nehemia Nehemia i Archer conduseser grupul
cruia i aparinuse i Davis. Nehemia l cunoscuse pe Davis;
l cunoscuse i minise n legtur cu asta, minise despre
ghicitoare i
Nehemia i promisese. i promisese c nu aveau s mai
existe secrete ntre ele.
Promisese i minise. i promisese i i nelase ncrederea.
i suprim un ipt, cotrobind cu disperare printre toate
hrtiile de pe birou, din camer. Nimic. n legtur cu ce mai
minise Nehemia?
Doar cu ochiul.
Celaena i atinse colierul. Nehemia tiuse despre
mormnt. Dac dduse informaii acelui grup i o ncurajase
pe Celaena s priveasc n ochiul sculptat din zid atunci, i
Nehemia privise prin el. Dar, dup duel, i napoiase Ochiul
Elenei; dac Nehemia ar fi avut nevoie de el, l-ar fi pstrat.
Iar Archer nu dduse semne c ar ti ceva despre asta.
Doar dac ghicitoarea nu se referea la acest ochi.
Pentru c
n numele Wyrdului, opti Celaena i iei grbit din
ncpere.
*

Mort ssi cnd ea apru n pragul uii mormntului.


Plnuieti s profanezi i alte obiecte sacre n noaptea
asta?
Crnd un sac plin cu hrtii i cri pe care le luase din
apartamentul ei, Celaena de-abia l atinse uor cu mneca
cnd trecu pe lng el. Dinii din bronz ai mnerului
clnnir cnd ncerc s o mute.
Mormntul era uor luminat de lumina lunii. Acolo, chiar
n partea opus ochiului din zid, era un alt ochi, auriu i
licrind.
Damaris. Era Damaris, Sabia Adevrului. Gavin nu putea
vedea dect ceea ce era corect
Doar cu ochiul cineva poate vedea corect.
Sunt att de oarb?
Celaena ls sacul din piele pe podea, crile i hrtiile
mprtiindu-se pe pietre.
Aa se pare! fredon Mort. Mnerul sub form de ochi al
sabiei era de exact aceeai mrime
Celaena ridic sabia de pe piedestalul ei i o scoase din
teac. Semnele Wyrd de pe muchie preau s se unduiasc.
Se grbi napoi lng perete.
n caz c nu i dai seama, strig Mort, trebuie s ii
ochiul peste gaur i s priveti prin el.
tiu asta, spuse iritat Celaena.
i astfel, nendrznind s respire n tot acest timp, Celaena
ridic mnerul n dreptul gurii, pn ce amndoi ochii erau
aliniai. Se ridic pe vrfurile degetelor, privi nuntru i
gemu.
Era un poem.
Un poem lung.
Celaena scoase pergamentul i crbunele pe care le
ndesase n buzunar i copie cuvintele, plimbndu-se agitat
pe lng perete n timp ce citea, memora, verifica, apoi

reinea. De-abia dup ce termin ultima strofa, l citi cu voce


tare.
Lng Valg, trei fur cldite
Din a Wyrdului poart din piatr
Cci pe placul zeilor nu era din obsidian s fe furite
i de piatr se temeau grozav.
n durerea lui, a ascuns unul n coroana ei,
Cea pe care a iubit-o nespus,
S-i in de urt unde zcea doamna,
n celula nstelat, ca cerul la apus.
Al doilea fu ascuns ntr-un munte din foc furit,
Unde tuturor le era interzis de ptruns,
n ciuda dorinelor de nestvilit.
Unde zace al treilea
Nu ni se va spune nicicnd
Cu limba sau vocea
Sau cu tot aurul de pe pmnt.
Celaena scutur din cap. Mai multe baliverne. Iar rima
cuvintelor piatr i grozav lipsea. Ca s nu mai spunem
de pauza n rim din versurile finale.
Din moment ce tiai c sabia putea fi folosit ca s
citeti ghicitoarea, i spuse ea lui Mort, atunci de ce nu m
scapi de o durere de cap i nu-mi spui despre ce naiba este
vorba aici?
Mort pufai:
Mie mi pare a ghicitoare care sugereaz localizarea a
trei elemente foarte puternice.
Celaena citi din nou poezia.

Dar trei ce? Sun ca i cum al doilea lucru este ascuns


ntr-un ntr-un vulcan? Iar primul i al treilea Celaena
scrni din dini. Poarta din piatr a Wyrdului Pentru ce
este ghicitoarea asta? i de ce este aici?
Ei, dac nu e asta ntrebarea mileniului! jubil Mort
cnd Celaena merse napoi la hrtiile i crile mprtiate n
captul cellalt al mormntului. Ai face bine s curei mizeria
pe care ai adus-o aici, altfel o s le cer zeilor s trimit o
bestie ngrozitoare dup tine.
Deja s-a ntmplat; Cain i-a luat-o nainte acum cteva
luni. O puse pe Damaris pe piedestalul ei. Pcat c rideracul
nu te-a dat pe tine de pe u cnd a drmat-o.
Un gnd i trecu prin minte, iar Celaena privi peretele din
faa ei unde se prbuise n trecut, ca s evite s fie
sfiata de vie.
Cine a mutat cadavrul rideracului?
Prinesa Nehemia, desigur.
Celaena se ntoarse spre u.
Nehemia?
Mort scoase un sunet nbuit i i blestem gura
slobod.
Nehemia a fost Nehemia a fost aici? Dar eu am adus-o
n mormnt de-abia
Chipul din bronz al lui Mort licri n lumina lumnrii pe
care Celaena o aezase naintea uii.
Tu mi spui c Nehemia a venit aici dup atacul
rideracului? C, n tot timpul sta, ea a tiut despre
mormnt? i mi spui de-abia acum?
Mort nchise ochii.
Nu era treaba mea.
nc o dezamgire. Un alt mister.
Presupun c mai exist i alte intrri, dac i Cain a
putut ajunge aici, spuse ea.

Nu m ntreba unde sunt, zise Mort, citindu-i gndurile.


N-am prsit niciodat ua asta.
Celaena avea sentimentul c era o alt minciun; prea s
tie ntotdeauna cum erau aezate lucrurile n mormnt i
cnd ea atingea lucruri pe care nu ar fi trebuit s le ating.
Atunci, la ce eti de folos? Brannon te-a fcut doar ca s
enervezi lumea?
Avea un sim al umorului destul de straniu.
Gndul c Mort chiar l-a cunoscut pe strvechiul rege Fae
o fcu s se cutremure.
Am crezut c aveai puteri. Nu poi s spui nite
incantaii i s mi dezvlui sensul ghicitorii?
Desigur c nu. i, pe lng asta, nu este cltoria mai
important dect finalul?
Nu, rspunse Celaena.
niruind un amestec de blesteme i njurturi care ar fi
putut face laptele s nchege, asasina vr hrtia n buzunar.
Trebuia s studieze ghicitoarea pe ndelete.
Dac obiectele erau lucruri pe care Nehemia le cuta,
lucruri pentru care minise, ca s le in secrete Poate c
Celaena putea crede c Archer i prietenii lui erau n stare s
fac bine, dar n mod sigur nu avea ncredere n ei s in un
obiect cu puterea despre care vorbea ghicitoarea. Dac ei deja
le cutau, atunci, poate c era n interesul ei s gseasc
obiectele naintea altcuiva. Nehemia nu i dduse seama c
ghicitoarea cu ochiul se referea la Damaris, dar tiuse care
erau cele trei obiecte? Poate c ncercase s descifreze
ghicitoarea pentru c ncerca s gseasc obiectele naintea
regelui!
Planurile regelui fuseser s gseasc lucrurile astea?
Ridic lumnarea i iei din ncpere.
Spiritul de aventur te-a cuprins, n sfrit?
Nu nc, spuse ea, trecnd pe lng Mort. Dup ce avea

s afle care erau cele trei obiecte, atunci, poate c avea s


caute o cale de a merge dup ele. Chiar dac singurii vulcani
pe care i tia erau n Deertul Peninsula i nici ntr-o mie de
ani regele nu ar fi lsat-o s plece de una singur ntr-o
cltorie att de lung.
Ce pcat c sunt prins de ua asta, oft Mort.
Imagineaz-i toate belelele n care vei intra ncercnd s
rezolvi ghicitoarea!
Mort avea dreptate; iar n timp ce Celaena urca scara
erpuind, se trezi dorindu-i ca el s se fi putut mica de
acolo. Atunci ea ar avea mcar pe cineva cu care s
vorbeasc. Dac avea s fie nevoit s mearg n cutarea
acelor obiecte, orice ar fi fost, nu avea pe nimeni care s o
nsoeasc. Nu mai tia nimeni adevrul.
Adevrul.
Pufai ironic. Ce adevr era acum acolo? C nu mai avea cu
cine s vorbeasc? C Nehemia o minise n legtur cu
attea lucruri? C era posibil ca regele s caute o surs
zdrobitoare de putere? C era posibil ca el s aib deja aa
ceva? Archer menionase o surs de putere n afara magiei;
asta erau obiectele astea? Nehemia trebuie s fi tiut
Celaena ncetini, lumnarea plpind n adierea umeda
din casa scrii, i se aez pe o treapt, mbrindu-i
genunchii la piept.
Ce altceva mai ascundeai, Nehemia? opti ea n
ntuneric.
Nu trebuia s se ntoarc pentru a ti cine sttea n spatele
ei, cnd ceva argintiu i sclipitor licri n colul ochiului ei.
Credeam c eti prea epuizat ca s vii aici, i spuse ea
primei regine a Adarlanului.
Nu pot s stau mai mult de cteva clipe, spuse Elena,
rochia fonindu-i cnd se aez cu cteva trepte mai sus de
Celaena.

Nu era tocmai un gest la care te-ai fi ateptat din partea


unei regine.
mpreun, privir n ntunericul casei scrii, respiraia
Celaenei fiind singurul sunet care se auzea. Presupuse c
Elena nu avea nevoie s respire nu scotea niciun sunet
dac nu voia.
Celaena i strnse i mai tare genunchii.
Cum a fost? ntreb ea ncet.
Lipsit de durere, spuse la fel de ncet Elena. Lipsit de
durere i uor.
i-a fost fric?
Eram o femeie foarte btrn, nconjurat de copiii mei
i de copiii lor, i de copiii copiilor lor. Nu avea de ce s mi fie
team atunci cnd avea s vin timpul.
Unde te-ai dus?
Un rset blnd.
tii c nu i pot spune asta.
Buzele Celaenei tremurar.
Ea nu a murit ca o femeie btrn n patul ei.
Nu. Dar cnd spiritul ei i-a prsit corpul, nu mai
exista durere sau team. Este n siguran acum.
Celaena ncuviin. Rochia Elenei foni din nou, iar apoi
regina cobor cu o treapt deasupra ei, punndu-i un bra
pe umerii si. Asasina nu-i dduse seama ct de frig i era
pn nu se trezi aplecndu-se spre cldura Elenei.
Regina nu spuse nimic pe cnd Celaena i ngrop faa n
mini i plnse, n sfrit.
*
Mai trebuia s fac un singur lucru. Poate cel mai greu
dintre toate lucrurile pe care le fcuse de cnd murise
Nehemia.
Luna era deasupra tuturor, nvluind lumea ntr-o lumin
argintie. Dei nu o recunoscur n vemintele actuale, grzile

de noapte de la mausoleul regal nu o opriser cnd trecu


printre porile din fier din spatele uneia dintre grdinile
castelului. Nehemia nu ar fi fost nmormntat n interiorul
cldirii din marmur alb, totui: interiorul era pentru
familia regal.
Celaena ddu ocol cldirii boltite, simindu-se ca i cum
balaurii din piatr de pe zidurile ei o priveau trecnd.
Cei civa oameni care nc mai erau treji la ora aceea i
mutar privirile cnd o vzur croindu-i drum ntr-acolo. Nu
i nvinovea. O rochie neagr i un vl negru, fluturnd,
spuneau suficient despre durerea ei i i ineau pe toi la
distan. Ca i cum durerea ei ar fi fost o cium.
Dar nu-i psa de ce credeau ceilali; hainele de doliu nu
erau pentru ei. Ocoli spatele mausoleului i privi rndurile
de morminte din grdina pietruit de dincolo de el, palidele i
decoloratele pietre luminate de lun. Statuete nfind
orice, de la zei ndurerai la fecioare dansnd, marcau
locurile de odihn ale nobilimii distinse, unele fiind att de
reale, nct preau oameni mpietrii.
Nu mai ninsese nc dinainte de moartea Nehemiei, aa c
zri uor mormntul ei, dup pmntul rscolit dinaintea
lui.
Nu avea flori, nici mcar o piatr funerar. Doar pmnt
proaspt i o sabie nfipt n pmnt una dintre sbiile
curbate ale unui gardian mort de-al Nehemiei. Aparent,
nimeni nu se deranjase s i pun ceva mai mult pe
mormnt, nu cnd urma s fie dus napoi n Eyllwe.
Celaena privi pmntul negru, o adiere rece nvolburndui vlul.
Simi o durere n piept, dar acesta era ultimul lucru pe
care l mai avea de fcut, un ultim omagiu pe care i-l putea
aduce prietenei ei.
Celaena ridic privirea spre cer, nchise ochii i ncepu s

cnte.
*
Chaol i spuse n sinea lui c o urmrea pe Celaena doar
ca s se asigure c nu i fcea ru singur sau c nu rnea
pe altcineva, dar cnd ea se apropie de mausoleul regal, o
urmri din alte motive.
Noaptea i oferea o acoperire bun, dar luna era destul de
luminoas ct s l in la distan, destul de mare ct ea s
nu-l vad sau s-l aud apropiindu-se. Dar cnd vzu unde
se oprise Celaena, nelese c nu avea niciun drept s fie
acolo. Fusese pe punctul de a pleca, cnd ea i ridicase
privirea spre lun i ncepuse s cnte.
Nu cnta n nicio limb pe care Chaol s o fi tiut. Nu era
limba comun sau Eyllwe, sau limbile din Fenharrow sau
Melisande, sau din orice alt parte a continentului.
Limba aceea era strveche, iar fiecare cuvnt era plin de
putere i furie, i agonie.
Celaena nu avea o voce frumoas. i multe dintre cuvinte
sunau mai degrab a suspine, vocalele i prelungeau durerea,
consoanele i ntreau furia. Se btea cu mna n piept din
cnd n cnd, cu o elegan slbatic, potrivit rochiei i
vlului negru pe care le purta. Prul de pe ceafa i se ridic pe
msur ce vaietele se revrsau din gura Celaenei,
nepmnteti i stranii, un cntec de jale mai vechi dect
castelul din piatr nsui.
Apoi cntecul se termin, finalul fiindu-i la fel de brutal i
de brusc precum fusese moartea Nehemiei.
Ea rmase acolo pentru cteva momente, tcut i
nemicat.
Chaol era pe punctul de a pleca atunci cnd ea se ntoarse
pe jumtate spre el.
Brara ei subire din argint licri n lumina lunii,
ngreunnd un vl att de secretos, nct doar el o

recunoscuse.
Un vnt btu spre ei, fcnd crengile copacilor s geam i
s se vaite, suflndu-i vlul ntr-o parte.
Celaena, spuse el rugtor.
Ea nu se mic, tcerea ei fiind singurul semn c l auzise.
i c nu avea niciun chef s vorbeasc.
Oricum, ce-ar fi putut el s-i spun ca s repare ruptura
dintre ei? i ascunsese informaii. Chiar dac nu fusese direct
rspunztor de moartea Nehemiei, dac oricare din fete ar fi
fost n alert, i-ar fi pregtit propriile mijloace de aprare.
Pierderea pe care o simea Celaena, tcerea cu care l privea
erau doar din vina lui.
Dac pedeapsa pentru asta avea s fie pierderea ei, atunci
avea s o ndure.
Aa c plec, elogiul ei tnguitor nc rsunnd prin
noapte i nvluindu-l.

CAPITOLUL 38
Zorile nc erau rcoroase i cenuii, iar Celaena sttea pe
terenul familiar al parcului de jocuri, un b lung legnndui-se n mini. Fleetfoot sttea naintea ei, coada sa brzdnd
iarba uscat care rzbtea prin stratul rmas de zpad. Dar
cinele nu schellia i nu ltra, nu cerea ca bul s fie
aruncat.
Nu, Fleetfoot doar sttea acolo, privind palatul din spatele
lor. Ateptnd pe cineva care nu mai avea s soseasc
vreodat.
Celaena privi de-a lungul cmpului pustiu, ascultnd
tcerea pajitii. Nimeni nu ncercase s o mpiedice s ias
din apartamentul ei cu o noapte n urm sau n aceast
diminea. Totui, dei grzile dispruser, de fiecare dat
cnd pleca din camera ei, Ress avea straniul obicei de a se
ntlni ntmpltor cu ea.
Nu i psa dac i raporta toate micrile ei lui Chaol. Nu-i
psa nici mcar c el o spionase la mormntul Nehemiei. S
cread ce voia despre cntec.
Trase adnc aer n piept i arunc bul ct de tare putu,
att de departe nct se contopi cu cerul nnorat al dimineii.
Nu-l auzi cznd pe pmnt.
Fleetfoot se ntoarse i o privi pe Celaena, n ochii ei aurii
citindu-se ntrebarea. Celaena se aplec i i mngie capul
cald, urechile lungi, botul suplu. Dar ntrebarea rmase.
Nu se mai ntoarce, i spuse Celaena.
Cinele continu s atepte.
*
Dorian i petrecuse jumtate din noapte n bibliotec,
cutnd prin cotloane uitate, cotrobind prin fiecare col
ntunecat, prin fiecare vgun ascuns, dup cri despre
magie. Nu era niciuna. Nu era surprinztor, dar avnd n

vedere cte cri erau n bibliotec i cte coridoare


ntortocheate, fu puin dezamgit c nu putea gsi nimic care
s merite citit.
Nici mcar nu tia ce s fac cu o asemenea carte dac
avea s o gseasc vreodat. Nu o putea lua cu el n camera
lui, servitorii o puteau gsi acolo. Probabil c ar fi trebuit s
o pun napoi n ascunztoarea ei i s se ntoarc la ea de
fiecare cnd putea.
Scruta cu privirea un raft construit ntr-un alcov din
piatr, cnd auzi pai. Imediat, aa cum exersase, scoase
cartea pe care i-o ascunsese n interiorul hainei i se rezem
de perete, deschiznd-o la ntmplare.
E puin cam ntuneric pentru citit, spuse o voce de
femeie.
Suna att de firesc, att de natural, nct Dorian aproape
c scp cartea.
Celaena sttea la civa metri distan, cu braele
ncruciate la piept. Pai ritmici rsunar pe podea, iar o
clip mai trziu se lipi de perete cnd Fleetfoot se arunc pe
el, dnd bucuroas din coad i lingndu-l pe fa.
Pe toi zeii, eti uria, i spuse el cinelui.
Fleetfoot i mai linse o dat obrazul i porni n fug n josul
coridorului. Dorian o privi ndeprtndu-se, ridicnd din
sprncene.
Sunt destul de sigur c orice e pe cale s fac, nu-i va
face prea fericii pe bibliotecari.
i plac poezia i crile de matematic.
Chipul Celaenei era serios i palid, dar ochii i licreau
uor amuzai. Purta o tunic de un albastru-nchis, pe care
nu o mai vzuse niciodat, cu o broderie aurie care licrea n
lumina pal. De fapt, ntreaga ei inut prea nou.
Tcerea care se aternuse ntre ei l fcu pe Dorian s se
mute de pe un picior pe altul. Ce putea el s-i spun? Ultima

oar cnd sttuser att de aproape unul de cellalt, ea l


zgriase pe gt cu unghiile. Avusese comaruri cu acel
moment.
Te pot ajuta s gseti ceva? o ntreb el. Comport-te
normal, f lucrurile simplu.
Prin Motenitor i bibliotecar regal?
Bibliotecar regal neofcial, spuse el. Un titlu greu
ctigat dup atia ani de ascuns aici pentru a evita
ntlnirile plictisitoare, pe mama i ei bine, orice altceva.
i eu care credeam c te ascunzi doar n micul tu turn!
Dorian rse blnd, dar, cumva, sunetul ucise
amuzamentul din ochii ei. Ca i cum orice sunet vesel era
prea aspru pe rana morii Nehemiei. Ct mai simplu, i
reaminti Dorian.
Deci? Vrei s te ajut s caui vreo carte? Dac aia din
mna ta este o list cu titluri, le pot cuta n catalog.
Nu, spuse ea, mpturind hrtia n dou. Nu e nicio
carte. Voiam doar s m plimb.
Iar el venise ntr-un col ntunecat al bibliotecii ca s
citeasc.
Dar el nu ntinse coarda, doar pentru c Celaena putea s
l ia i ea la ntrebri. Dac i amintea ceea ce se ntmplase
cnd l atacase pe Chaol, asta era. Dorian spera c nu i
amintea.
Se auzi un ipt nbuit de undeva din bibliotec, urmat
de un ir de blesteme i de paii ritmici pe podeaua din
piatr. Apoi Fleetfoot veni alergnd spre ei, cu un pergament
n gur.
Bestie blestemat! striga un brbat. ntoarce-te imediat!
Fleetfoot trecu n goan pe lng ei, o pat de auriu.
O clip mai trziu, cnd micul bibliotecar apru i i
ntreb dac vzuser un cine, Celaena doar ddu din cap
i spuse c auzise ceva din direcia opus. i apoi i spuse s

vorbeasc mai ncet pentru c aceea era o bibliotec.


Cu ochii furioi, brbatul pufni i o zbughi de lng ei,
strignd puin mai ncet.
Dup ce plec, Dorian se ntoarse uimit spre Celaena.
Pergamentul la ar fi putut fi nepreuit.
Ea ridic din umeri.
Omul arat de parc i-ar prinde bine puin micare.
Iar apoi, Celaena zmbi. Ezitant la nceput, apoi scutur
din cap, iar zmbetul i deveni destul de larg ct s-i
dezvluie dinii.
De-abia cnd Celaena l privi din nou, Dorian i ddu
seama c se holba la ea, ncercnd s fac diferena dintre
acest zmbet i cel pe care i-l afiase tatlui su n ziua n
care pusese capul lui Mormnt pe masa de consiliu.
Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Celaena spuse:
mi cer iertare pentru comportamentul meu din ultima
vreme. Nu am fost eu nsmi.
Sau fusese o parte din ea pe care de obicei o inea ascuns
i ntr-o les strns, gndi el, dar spuse:
neleg.
Iar din felul n care ochii ei se mblnzir, Dorian tiu c
nu era nevoie s spun mai mult.
*
Chaol nu se ascundea de tatl su. Nu se ascundea de
Celaena. i nu se ascundea de oamenii lui, care acum
simeau o nevoie ridicol de a avea grij de el.
Dar biblioteca i oferea un bun refugiu i intimitate.
Poate i rspunsuri.
Bibliotecarul-ef nu era n micul birou nghesuit ntr-unul
din zidurile bibliotecii. Aa c ntrebase un ucenic. Tnrul
nendemnatic i ddu cteva ndrumri vagi i i ur succes.
Chaol urm instruciunile biatului, urcnd nite scri din
marmur neagr i apoi mergnd de-a lungul parapetului de

la mezanin. Era pe punctul de a intra pe un coridor cu


rafturi pline cu cri, cnd i auzi vorbind.
De fapt, auzise opitul lui Fleetfoot mai nti i privi peste
parapetul din marmur, vzndu-i pe Celaena i pe Dorian
ndreptndu-se ctre uile principale. Mergeau la o distan
confortabil unul de cellalt, dar ea vorbea. Umerii i erau
relaxai i mersul calm. Att de diferit fa de femeia
plsmuit din umbre i ntuneric, pe care o vzuse cu o zi n
urm.
Ce fceau cei doi aici mpreun?
Nu era treaba lui. Sincer, Chaol era bucuros c ea vorbea
cu cineva, i nu i ardea hainele i nu mcelrea asasini
vagabonzi. Totui, ceva vibr n inima lui din pricina faptului
c Dorian era cel de lng ea.
Dar ea vorbea.
Chaol se ntoarse de lng parapet i se adnci mai
departe n bibliotec, ncercnd s i alunge imaginea din
minte. l gsi pe Harlan Sensel, bibliotecarul-ef, pufnind i
gfind pe unul dintre coridoarele principale ale bibliotecii,
scuturnd un pumn cu fii de hrtie n aer.
Sensei era att de ocupat njurnd, nct de-abia observ
cnd Chaol apru n calea lui. Bibliotecarul fu nevoit s i
lase capul pe spate pentru a-l vedea pe Chaol i se ncrunt
la el.
Bun, eti aici, spuse Sensel i i relu mersul. Higgins
trebuie s fi trimis vorb.
Chaol habar nu avea despre ce vorbea Sensel.
E vreo problem cu care ai nevoie de ajutor?
Problem! Sensel flutur hrtiile rupte. Bestii slbatice
alearg furioase prin biblioteca mea! Cine a lsat creatura aia
aici? Cer s plteasc!
Chaol avea sentimentul c Celaena avusese de-a face cu
asta. Doar spera ca ea i Fleetfoot s ias din bibliotec

nainte ca Sensel s ajung n birou.


Ce fel de pergament a fost distrus? Voi cere s fie
nlocuit.
nlocuit! Sensel se nfurie. S nlocuieti asta?
Ce este, mai exact?
O scrisoare! O scrisoare de la un prieten foarte apropiat
mie!
Chaol i suprim iritarea.
Dac este doar o scrisoare, atunci nu cred c proprie
tarul creaturii trebuie s plteasc. Dei, probabil c ar fi
bucuros s doneze nite cri
Arunc-l n temni! Biblioteca mea a devenit un circ!
tiai c o persoan ascuns sub o pelerin se furieaz
printre rafturi n fiecare noapte? Probabil c ea a dat drumul
bestiei leia oribile n bibliotec! Aa c gsete-o i
Temniele sunt pline, mini Chaol. Dar o s m
interesez.
Cnd Sensel termin s se plng despre vntoarea
epuizant n care pornise pentru a recupera scrisoarea,
Chaol se gndi dac nu cumva era mai bine s plece.
Dar avea ntrebri, iar odat ce ajunser la mezanin i fu
sigur c Celaena, Fleetfoot i Dorian plecaser, spuse:
Am o ntrebare pentru dumneavoastr, domnule.
Sensel i aranj prul i hainele, iar Chaol i ddu silina
s par neinteresat.
Dac a vrea s caut cntece funebre elegii din alte
regate, de unde ar trebui s ncep s caut?
Sensel i arunc o privire confuz, apoi spuse:
Ce subiect groaznic!
Chaol ridic din umeri i i ncerc norocul.
Unul dintre oamenii mei este din Terrasen, iar mama lui
a murit de curnd, aa c a vrea s l onorez nvnd unul
dintre cntecele lor.

Pentru asta te pltete regele? S nvei cntece triste i


apoi s le faci serenade oamenilor ti?
Chaol aproape pufni la ideea de a le cnta serenade
oamenilor lui, dar ridic din nou din umeri.
Exist cri unde a putea gsi cntecele astea?
Chiar i o zi mai trziu, Chaol nu-i putea scoate cntecul
din cap, nu putea opri fiorul care i strbtea ira spinrii
cnd cuvintele i rsunau n minte. Iar apoi, mai erau i
celelalte cuvinte, cuvintele care schimbaser totul:
ntotdeauna vei fi dumanul meu.
Celaena ascundea ceva, un secret pe care l pzea cu atta
grij, nct doar groaza i pierderea cutremurtoare din acea
noapte o determinaser s izbucneasc astfel. Cu ct afla mai
multe despre ea, cu att avea mai multe anse s fie pregtii
cnd secretul avea s ias la iveal.
Hmm, spuse micul bibliotecar, cobornd treptele
principale. Pi, majoritatea cntecelor nu au fost scrise
niciodat. i de ce ar fi fost?
Cu siguran, crturarii din Terrasen au nregistrat cte
va dintre ele. Orynth a avut cea mai mare bibliotec din
Erilea pe vremuri, fu replica lui Chaol.
Da, au fcut asta, spuse Sensel cu o urm de tristee n
glas. Dar nu cred c s-a deranjat cineva vreodat s le
transcrie. Cel puin, aici nu a ajuns niciunul.
Dar n alte limbi? Gardianul meu din Terrasen a spus
ceva despre un cntec funebru pe care l-a auzit cntat n alt
limb dei nu a aflat niciodat n ce limb era.
Bibliotecarul i mngie barba argintie.
n alt limb? Toat lumea din Terrasen vorbete limba
comun. Nimeni nu a mai vorbit o alt limb acolo de o mie
de ani.
Se apropiau de birou, iar el tia c odat ce ajungeau
acolo, micul ticlos avea s i interzic s intre pn cnd nu

o aducea pe Fleetfoot n faa justiiei. Chaol insist:


Deci, nu exist cntece funebre n Terrasen care s fie
cntate n alt limb?
Nu, spuse bibliotecarul, prelungind cuvntul n timp ce
se gndea. Dar am auzit la un moment dat c, la curtea din
Terrasen, cnd murea vreun nobil, i cntau vaietele n
limba poporului Fae.
Chaol simi cum i nghea sngele n vene i aproape se
mpiedic, dar reui s continue:
Cntecele astea erau cunoscute de toat lumea nu
doar de nobilime?
O, nu, spuse Sensel, ascultndu-l uor distras n timp
ce recita orice poveste era n capul lui. Cntecele astea erau
sacre pentru curte. Doar cei de snge nobil le nvau i le
cntau. Erau nvate i cntate n secret, iar morii erau
ngropai la lumina lunii, cnd nimeni nu putea auzi
cntecele. Cel puin, aa spun zvonurile. Recunosc, n
curiozitatea mea morbid, am sperat i eu s le aud n urm
cu zece ani, dar pn cnd s-a ncheiat mcelul, nu a mai
rmas nimeni n casele nobilimii, care s le cnte.
Nimeni, cu excepia
ntotdeauna vei fi dumanul meu.
Mulumesc, reui Chaol s spun, apoi se ntoarse
repede, ndreptndu-se spre ieire.
Sensel strig dup el, cerndu-i s jure c avea s
gseasc acel cine i s l pedepseasc, dar Chaol nu se
deranj s rspund.
Crei case i aparinea ea? Prinii ei nu fuseser ucii,
pur i simplu fceau parte din nobilimea care fusese
executat de ctre rege.
Mcelrit.
Ea fusese gsit n patul lor dup ce fuseser ucii.
Trebuie s fi fugit pn gsise un loc unde fiica unui nobil

din Terrasen se putea ascunde: Breasla Asasinilor. nvase


singurele abiliti care o putea ine n siguran. Ca s scape
de moarte, devenise moartea.
Indiferent de ce teritoriu fusese n stpnirea prinilor ei,
dac Celaena i recpta vreodat mantia pe care o
pierduse, iar dac Terrasenul avea s se ridice din nou
Atunci Celaena ar putea deveni o for atomic probabil
n stare s se ridice mpotriva Adarlanului. Iar asta o fcea pe
Celaena mai mult dect dumanul lui.
O fcea cea mai mare ameninare pe care o ntlnise el
vreodat.

CAPITOLUL 39
Ghemuit n umbra unui co de fum pe acoperiul unei
csue din ora, Celaena supraveghea casa de lng cea pe
care era cocoat. n ultimele treizeci de minute se tot
strecuraser oameni nuntru, toi acoperii de pelerine cu
glug prnd, aparent, doar nite clieni dornici s scape de
frigul nopii.
Celaena vorbise serios cnd i spusese lui Archer c nu
voia s aib de-a face cu el sau cu micarea lui. i, sincer, o
parte din ea se ntreba dac nu cumva ar trebui doar s-i
ucid pe toi i s le arunce capetele la picioarele regelui. Dar
Nehemia fcuse parte din acest grup. i chiar dac prinesa
se prefcuse c nu tia nimic despre oamenii tia nc
erau oamenii ei. Nu l minise pe Archer cnd i spusese c i
ctigase cteva zile n plus; dup ce l predase pe consilierul
Mullison, regele nu ezitase s i acorde mai mult timp pentru
a-l ucide pe curtezan.
O rafal de zpad i bloc vederea spre ua din fa a
casei lui Archer. Pentru oricine altcineva, adunarea avea s
par ca o petrecere dat pentru clienii lui. Celaena
recunoscu doar cteva dintre chipurile i corpurile care se
grbeau s urce scrile, oameni care nu plecaser din regat
sau nu fuseser ucii de ea n noaptea n care totul se dusese
dracului.
Totui, mai erau muli ale cror nume nu le tia. l
recunoscu pe gardianul care sttuse ntre ea i Chaol n
depozit brbatul care era att de dornic s se lupte. Nu
dup fa, pentru c fusese mascat n noaptea aceea, ci dup
felul n care se mica i dup sbiile gemene pe care le avea
prinse pe spate. nc purta glug, dar Celaena i zri prul
lung pn la umeri licrind sub ea i ceea ce arta ca tenul
bronzat al unui tnr.

Brbatul se opri la baza treptelor, ntorcndu-se pentru a


da comenzi tcute celor doi brbai, i ei purtnd glugi, care
l flancau. ncuviinnd, acetia disprur n noapte.
Celaena se gndi s l urmreasc pe unul din ei, dar
venise aici doar ca s l verifice pe Archer, s vad ce pune la
cale. Plnuise s l tot verifice pn n momentul n care avea
s urce pe vaporul acela i s plece departe. Iar odat ce era
dus, odat ce i va fi dat regelui cadavrul lui fals Nu tia ce
avea s fac atunci.
Celaena se trase mai n spate n umbra coului cnd una
dintre grzi scan acoperiurile, cutnd orice semn de
pericol nainte de a-i continua drumul ca s supravegheze
un capt al strzii, dac ea bnuia corect.
Rmase n umbr pentru cteva ore, mutndu-se pe
acoperiul de peste drum, ca s vad mai bine faa casei,
pn cnd oaspeii ncepur s plece, unul cte unul,
artnd, pentru toat lumea, ca nite beivi. Celaena i
numr i reinu direciile n care o luar i cine plecase cu
ei, dar tnrul cu sbiile gemene nu apru.
S-ar fi convins pe sine c era doar unul dintre clienii lui,
poate chiar iubitul lui Archer, dac cele dou grzi ale
strinului nu s-ar fi ntors i nu s-ar fi strecurat nuntru.
Cnd ua din fa se deschise, Celaena zri un tnr nalt,
lat n umeri, certndu-se cu Archer n hol. Sttea cu spatele
la u, dar i dduse gluga de pe cap confirmndu-i
Celaenei c avea prul negru, pn la umeri, i era narmat
pn n dini. Nu putea vedea nimic altceva. Grzile sale l
flancar imediat, mpiedicnd-o s vad mai bine nainte ca
ua s se nchid din nou.
Nu foarte grijuliu nu foarte retras.
Un moment mai trziu, tnrul nvli pe u afar, din
nou cu gluga pe cap i cu cei doi brbai de-o parte i de alta
a sa. Archer sttea n pragul uii deschise, fiind vizibil palid,

cu braele ncruciate. Tnrul se opri la baza scrii,


ntorcndu-se spre Archer i artndu-i un gest destul de
vulgar.
Chiar i de la distan, Celaena putu vedea zmbetul pe
care Archer i-l arunc n schimb tnrului. Nu era nimic
amabil n el.
i dori s fi fost mai aproape i s fi auzit ce i spuseser,
s fi neles despre ce era vorba.
nainte, l-ar fi urmrit pe tnrul strin ca s obin nite
rspunsuri.
Dar asta era nainte. Acum acum, nu-i psa n mod
special.
Era greu s i pese, nelese ea cnd porni napoi spre
castel. Incredibil de greu s i pese cnd nu mai aveai pe
nimeni de care s i pese.
*
Celaena nu tia ce fcea lng ua aceea. Dei grzile de la
baza turnului o lsaser s treac dup ce o verificaser la
snge pentru arme, nu se ndoi nicio clip c vestea avea s
ajung la Chaol.
Se ntreb dac el ar ndrzni s o opreasc. Dac ar
ndrzni s mai vorbeasc vreodat cu ea. Cu o sear n
urm, chiar i de la deprtare, n lumina lunii care veghea
cimitirul, vzuse tieturile care nc se vindecau pe obrazul
lui. Nu tia dac o umpluser de satisfacie sau de vin.
Fiecare strop de interaciune o seca de energie. Ct de
epuizat avea s fie dup noaptea asta?
Celaena oft i ciocni n ua din lemn. ntrziase cu cinci
minute minute pe care le petrecuse gndindu-se dac voia
cu adevrat s accepte oferta lui Dorian de a cina cu el n
apartamentul su.
Nu primi niciun rspuns, aa c se ntoarse, ncercnd s
evite privirile grzilor postate pe palier. Fusese o prostie s

vin aici, oricum.


Fcu doar un pas n josul scrii spiralate, cnd ua se
deschise.
tii, cred c asta este prima oar cnd vii n micul meu
turn, spuse Dorian.
Cu piciorul nc n aer, Celaena ncerc s-i recapete
curajul nainte s priveasc peste umr, la prinul
motenitor.
M ateptam la mai mult ntuneric, spuse ea, pornind
spre u. E destul de confortabil.
Dorian inu ua deschis i ncuviin ctre grzi.
Nu e nevoie s v ngrijorai, le spuse el cnd Celaena
intr n apartamentul su.
Asasina se ateptase la grandoare i elegan, dar turnul
lui Dorian era pi, confortabil era un cuvnt potrivit. i
puin cam srccios. Avea o tapierie decolorat, un
emineu murdar de funingine, un pat cu baldachin destul de
mic i, lng fereastr, un birou acoperit de hrtii i cri.
Muni i turnuri i coloane de cri. Acopereau fiecare
suprafa, fiecare spaiu, ct de mic, de lng perei.
Cred c ai nevoie de bibliotecarul tu, mormi Celaena,
iar Dorian rse.
Nu i dduse seama ct de mult i lipsise acel sunet. Nu
doar rsul lui, ci i al ei, de asemenea; orice rs, de fapt. Dei
prea un lucru greit, s rd, zilele astea, i simea lipsa.
Dac ar fi dup servitorii mei, toate crile astea ar
merge n bibliotec. E cam complicat s tergi praful cu ele
pe aici.
Dorian se aplec s ridice nite haine pe care le lsase pe
podea.
Dup dezordinea asta, m mir c maiai servitori.
Un alt rset umplu ncperea, iar Dorian cr un morman
de haine spre o u, care, atunci cnd se deschise, dezvlui o

garderob aproape la fel de mare ca a Celaenei, dar nu vzu


mai multe, pentru c prinul arunc hainele nuntru i
nchise ua. n captul cellalt al camerei, o alt u ducea
probabil la baie.
Am obiceiul de a le spune s plece, zise el.
De ce?
Celaena merse la canapeaua de un rou palid, din faa
emineului, i mpinse crile care erau ngrmdite pe ea.
Pentru c eu tiu unde este totul n camer. Toate
crile, toate hrtiile , iar n momentul n care ei se apuc de
curenie, toate lucrurile astea sunt organizate i puse
deoparte, iar eu nu le mai pot gsi.
Merse la patul lui i netezi cuvertura roie, care era
mototolit, ceea ce nsemna c sttuse ntins n pat nainte
s apar ea.
Nu ai oameni care s te mbrace? A fi crezut c Roland
va fi servitorul tu devotat, cel puin.
Dorian pufni, aranjndu-i pernele.
Roland a ncercat. Din fericire, n ultima vreme a avut
nite dureri groaznice de cap i m-a lsat n pace.
Celaenei i pru bine s aud asta cumva. Ultima dat
cnd se deranjase s verifice, lordul din Meah devenise, ntradevr, destul de apropiat de Dorian, un prieten, chiar.
i, continu Dorian, pe lng refuzul meu de a-mi gsi o
mireas, cea mai mare suprare a mamei mele este refuzul
meu de a fi mbrcat de lorzi disperai s mi ctige
ncrederea.
Celaena nu se atepta la asta. Dorian era ntotdeauna att
de bine mbrcat, nct ea presupusese c avea oameni care
fceau asta.
Prinul merse la u i le spuse grzilor s le fie adus
cina.
Vin? ntreb el de lng fereastr, unde inea o sticl i

cteva pahare.
Celaena scutur din cap, ntrebndu-se unde aveau s
mnnce. Biroul nu era o opiune, iar masa de lng
emineu era o bibliotec miniatural n sine. Drept rspuns,
Dorian ncepu s elibereze masa.
Scuze, spuse el ruinat. Am vrut s strng crile de pe
mas pn s ajungi tu, dar m-am luat cu cititul.
Ea ncuviin, apoi tcerea se aternu ntre ei, ntrerupt
doar de bubuiturile i gfielile lui n timp ce muta crile.
Deci, spuse ncet Dorian, pot s te ntreb cum de te-ai
hotrt s mi te alturi la cin? Ai fost destul de clar cnd
mi-ai spus c nu vrei s petreci timp cu mine i credeam c
ai treab n seara asta.
De fapt, Celaena se purtase de-a dreptul groaznic cu el.
Dar Dorian rmase cu spatele la ea, ca i cum ntrebarea nu
conta.
i nu tiu prea bine de ce cuvintele i scpar, dar asasina
spuse adevrul, oricum:
Pentru c nu am unde s merg n alt parte.
Statul n apartamentul ei fcea durerea mai insuportabil,
s mearg n mormnt o frustra, iar gndul la Chaol nc o
durea att de tare, nct abia putea respira. n fiecare
diminea o plimba pe Fleetfoot, apoi alerga singur prin
parcul de jocuri. Chiar i fetele care altdat se plimbau pe
aleile grdinilor, ateptndu-l pe Chaol, ncetaser s o mai
fac.
Dorian ncuviin, privind-o cu o blndee pe care ea nu o
putea suporta.
Atunci, eti mereu bine-venit aici.
*
Dei cina fu tcut, nu fu lacrimogen. Dar Dorian
observ schimbarea din comportamentul Celaenei ezitarea
i precauia din spatele cuvintelor ei, momentele cnd ea

credea c el nu o privete i o tristee nesfrit i se citea n


ochi. Continu s vorbeasc cu el, totui, i i rspunse la
toate ntrebrile.
Pentru c nu am unde s merg n alt parte.
Nu fusese o insult, nu n felul n care o spusese ea. Iar
acum c ea dormea pe canapeaua lui, iar ceasul btuse
recent ora dou, Dorian se ntreba ce o mpiedica s se
ntoarc n camera ei. n mod evident, nu voia s fie singur
i poate c avea nevoie s fie ntr-un loc care nu i amintea de
Nehemia.
Corpul ei era un amestec de cicatrici; vzuse asta cu ochii
lui. Dar aceste noi cicatrici puteau fi mai adnci: durerea
pierderii Nehemiei i, diferit, dar poate la fel de agonizant,
pierderea lui Chaol.
O parte din el se bucura c o terminase cu Chaol. Dorian
se ura pe sine pentru asta.
*
Trebuie s mai fie ceva aici, i spuse Celaena lui Mort n
timp ce cotrobia prin mormnt n dup-amiaza urmtoare.
Cu o zi n urm, citise ghicitoarea pn cnd ncepuser
s o doar ochii. Totui, nu gsise niciun indiciu despre ce ar
putea fi obiectele, unde erau ascunse, sau de ce ghicitoarea
fusese att de bine ascuns n mormnt.
Vreun fel de indiciu. Ceva care leag ghicitoarea de
micarea rebel, de Nehemia, de Elena i de restul. Celaena
se opri ntre cele dou sarcofage. Lumina soarelui se revrsa
nuntru, fcnd praful s sclipeasc. Rspunsul e pe
aproape, sunt sigur, spuse ea.
M tem c nu te pot ajuta, spuse Mort. Dac vrei un
rspuns imediat, ar trebui s gseti un clarvztor sau un
oracol.
Celaena se opri din nou.
Crezi c, dac citesc asta cuiva cu abiliti de

clarvztor, ar putea s gseasc vreun sens ascuns, pe


care eu l scap din vedere?
Poate. Dei, din cte tiu eu, cnd magia a disprut,
odat cu ea au pierit i cei cu acest dar.
Da, dar tu eti nc aici.
i?
Celaena privi ctre tavanul din piatr, ca i cum ar fi putut
vedea prin el, pn la pmntul de deasupra.
Atunci, poate c i alte fiine strvechi mai au cteva din
puterile de demult.
Nu tiu la ce te gndeti, dar i garantez c este o idee
proast.
Celaena rnji cu rutate.
Sunt destul de sigur ca ai dreptate.

CAPITOLUL 40
Celaena sttea naintea caravanelor, privind cum corturile
erau dezmembrate. Sincronizare perfect.
i trecu o mn prin prul desprins i i aranj tunica
maronie. Podoabele ar fi atras prea mult atenia. i chiar
dac doar pentru o or, Celaena nu se putu abine s nu
savureze sentimentul de anonimitate, s nu se amestece
printre muncitorii de la carnaval, acei oameni care purtau pe
hainele lor praful a o sut de regate. Cum ar fi fost s aib
acea libertate, s vad lumea bucat cu bucat, s
cltoreasc pe fiecare drum Pieptul i se ncord.
Oamenii treceau pe lng ea, de-abia privind-o, pe msur
ce nainta spre vagonul negru. Poate c era o prostie, dar ce
avea de pierdut dac ntreba? Dac Picioare-galbene chiar era
o vrjitoare, atunci poate c avea i darul clarviziunii. Poate
c ea avea s neleag ghicitoarea din mormnt.
Cnd Celaena ajunse la vagon, din fericire, nu erau clieni
prin preajm. Baba Picioare-galbene sttea pe ultima treapt
a scrii, fumnd o pip lung, din os, a crei cup avea
forma unei guri care ip. Linititor.
Vrei s priveti n oglind? ntreb ea, fumul
revrsndu-se dintre buzele ei. Gata, te-ai hotrt s nu mai
fugi de soart?
Am cteva ntrebri pentru tine.
Vrjitoarea o adulmec, iar Celaena rezist tentaiei de a se
trage napoi.
Da, duhneti a ntrebri i a munii Cerbului. Din
Terrasen, aa-i? Cum te numeti?
Celaena i afund i mai mult minile n buzunare.
Lillian Gordaina.
Vrjitoarea scuip pe pmnt.
Care este numele tu adevrat, Lillian? Celaena

ncremeni. Picioare-galbene izbucni n rs. Haide, continu


ea, vrei s-i citesc viitorul? Pot s-i spun cu cine te vei
mrita, ci copii vei avea, cnd vei muri
Dac eti att de priceput cum spui, atunci tii c nu
m intereseaz lucrurile astea. Dar a vrea s vorbesc cu
tine, spuse Celaena, artndu-i cele trei monede de aur din
palm.
Capr zgrcit, spuse Picioare-galbene, trgnd din nou
din pip. Att valoreaz darurile mele pentru tine?
Poate c era pierdere de timp. i de bani. i de mndrie.
Celaena se ncrunt i ddu s plece, ascunzndu-i din
nou minile n pelerina neagr.
Ateapt, spuse Picioare-galbene.
Celaena continu s mearg.
Prinul mi-a dat patru monede.
Celaena se opri i privi peste umr. O ghear rece i
strnse inima.
Picioare-galbene i zmbi.
i el a avut nite ntrebri tare interesante. A crezut c
nu l-am recunoscut, dar simt mirosul de snge Havilliard de
la o pot. apte monede de aur i i rspund la toate
ntrebrile i i spun i ce m-a ntrebat el.
I-ar vinde ntrebrile lui Dorian oricui? Acel calm familiar
o strbtu.
De unde tiu c nu mini?
Dinii din fier ai cotoroanei licrir n lumina torelor.
Ar fi ru pentru afacere dac a fi etichetat drept
mincinoas. Te-ai simi mai bine dac a jura pe unul dintre
zeii ti miloi? Sau poate pe unul de-al meu?
Celaena privi vagonul negru, prinzndu-i prul la spate.
O u, fr ieire prin spate, nici urm de vreo ieire fals.
Nicio cale de scpare, doar multe avertismente n caz c
cineva intra nuntru. i verific armele dou pumnale

lungi, un cuit n cizm i trei dintre agrafele mortale de pr


ale Philippei. Mai mult dect suficient.
ase monede, spuse blnd Celaena, i nu voi raporta
gardianului c ncerci s vinzi secretele prinului.
Cine spune c gardianul nu va fi interesat de ele? Ai fi
surprins s afli ci oameni vor s tie care sunt adevratele
interese ale prinului motenitor.
Celaena puse ase monede din aur pe treapt, lng
cotoroan.
Trei pentru ntrebrile mele, spuse ea, apropiindu-i
chipul de al vrjitoarei ct putu de mult. Respiraia i duhnea
a hoit i a putregai. i trei pentru tcerea n privina
prinului.
Cotoroanei i sclipir ochii, iar unghiile lungi din fier
scrnir unele de altele cnd ntinse mna ca s ia banii.
Treci n caravan, spuse ea.
Ua din spatele su se deschise fr niciun sunet. Un
interior ntunecat zcea dincolo de ea, presrat ici-colo cu
petice de lumin. Picioare-galbene i stinse pipa din os.
Celaena sperase la asta s intre n caravan i s evite s
fie vzut cu vrjitoarea.
Btrna gfi cnd se ridic, cu o mn sprijinindu-se pe
genunchi.
Acum mi spui cum te cheam?
Un vnt rece btu dinspre caravan, strecurndu-se pe
gtul Celaenei. Trucuri de carnaval.
Eu pun ntrebrile, zise Celaena i urc scrile
vagonului.
nuntru erau cteva lumnri soioase, a cror lumin
licrea n toate oglinzile din caravan. Erau multe, de toate
formele i mrimile, unele sprijinite de perei, altele
proptindu-se unele de celelalte ca nite vechi prieteni, altele
fiind doar nite cioburi atrnnd de ramele lor.

Peste tot, oriunde era puin spaiu, erau mprtiate hrtii


i pergamente, borcane pline cu ierburi sau lichide, mturi
prostii.
n semintuneric, caravana se ntindea n lung i n lat mai
mult dect ar fi fost posibil. O crare erpuitoare fusese
trasat printre oglinzi, ducnd n ntuneric o crare pe care
pea acum Picioare-galbene, de parc ai fi avut unde n alt
parte s mergi n locul sta straniu.
Nu poate fi real trebuie s fie o iluzie din pricina
oglinzilor.
Celaena privi napoi spre ua caravanei chiar cnd se
nchise. i scoase pumnalul nainte ca ecoul uii s nceteze
s rsune n ncpere. naintea ei, Picioare-galbene chicoti,
ridicnd lumnarea pe care o inea n mn. Suportul ei
prea s fie de forma unui craniu, nclecat pe un fel de os
mai lung.
Trucuri ieftine i ordinare de carnaval, i spuse Celaena
iar i iar, rsuflarea nvolburndu-i-se n aerul rece din
caravan. Nimic nu era real. Dar Picioare-galbene i
cunotinele pe care le avea erau.
Vino, fato. Vino, stai lng mine, s putem vorbi.
Celaena pi cu grij peste o oglind czut, innd un
ochi pe lumnarea cu suport-craniu i pe u, pe orice
poteniale ieiri (niciuna, din cte putea vedea deocamdat,
dar poate era vreo trap prin podea), i pe felul n care se
mica femeia.
Surprinztor de repede, realiz ea i se grbi s o ajung
din urm pe Picioare-galbene. Pe msur ce nainta prin
pdurea de oglinzi, reflecia ei se muta de colo-colo. ntr-una
dintre ele aprea scund i gras, n alta nalt i imposibil
de slab. ntr-o alta se zri cu capul n jos, iar apoi mergnd
nclinat. Fu suficient s-i dea o durere crunt de cap.
Ai terminat cu holbatul? spuse Picioare-galbene.

Celaena o ignor, dar i puse pumnalul n teac i o urm


pe femeie ntr-un spaiu unde se putea sta jos, naintea unui
cuptor sinistru, cu gratii. Nu avea niciun motiv s scoat
arma , nu cnd nc avea nevoie ca Picioare-galbene s
coopereze.
Micul spaiu era ngrdit ntr-un cerc lipsit de oglinzi i
alte prostii, cu nimic mai mult dect un covora i cteva
scaune, ca s fie mai primitor. Picioare-galbene merse lng
cuptor i lu civa butuci de lng el. Celaena rmase pe
marginea covorului de un rou ters, privind cum vrjitoarea
deschise grilajul cuptorului, arunc lemnele nuntru i
nchise din nou ua. n cteva secunde, lemnele se aprinser
cu o flacr mare, care deveni i mai luminoas din pricina
oglinzilor din jur.
Pietrele din care este fcut acest cuptor, spuse Picioare
galbene, mngind zidul din crmid neagr ca pe un
animal de companie, sunt din ruinele capitalei Crochan.
Lemnul din caravana asta a fost luat din pereii colilor lor
sacre. De aceea vagonul meu este neobinuit n interior.
Celaena nu spuse nimic. Ar fi fost uor s eticheteze totul
drept scamatorii de carnaval, doar c vedea totul cu ochii ei.
Deci, spuse Picioare-galbene, rmnnd i ea n
picioare, n ciuda scaunelor din lemn strvechi din jurul lor.
ntrebri.
Dei aerul din caravan era rece, cuptorul ncins l nclzi
imediat destul de mult ct Celaena s nceap s se simt
inconfortabil cu toate straturile de haine pe ea. i fusese
spus o poveste odat, ntr-o noapte clduroas, n Deertul
Rou; o poveste despre ce i fcuse una dintre vrjitoarele
Dini-din-fier unei tinere fete. Ce rmsese din ea.
Oase albe. Nimic mai mult.
Celaena privi din nou spre cuptor i se mut mai aproape
de u. Dincolo de acel mic spaiu, mai multe oglinzi

ateptau n ntuneric ca i cum nici mcar lumina focului


nu putea ajunge la ele.
Picioare-galbene se aplec mai aproape de grilaj, frecndui degetele ncovoiate n faa lui. Lumina flcrilor dansa pe
unghiile ei din fier.
D-i drumul, fato, ntreab-m!
Ce vrusese Dorian s tie cu atta disperare? Oare i el
intrase n locul sta straniu i nbuitor? Cel puin, el
supravieuise. Doar pentru c Picioare-galbene voia s
foloseasc orice informaie putea scoate de la el. Naiv, naiv
brbat!
Ea era diferit n vreun fel, totui?
Aceasta putea fi singura ei ans de a afla ce voia s tie,
n ciuda riscului, n ciuda a ct de complicate puteau s
devin lucrurile dup aceea.
Am gsit o ghicitoare, iar prietenii mei se tot gndesc la
rspunsul ei de cteva sptmni. Am pus chiar i un pariu,
spuse ea, ct de indiferent putu. Rspunde tu, dac eti
att de deteapt i atottiutoare. Mai pun o moned la
btaie dac ghiceti rspunsul.
Copil obraznic. mi iroseti timpul cu prostia asta.
Picioarele-galbene privi oglinzile, ca i cum ar fi putut
vedea ceva ce Celaena nu vedea.
Sau ca i cum s-ar fi plictisit deja.
Eliberndu-se treptat de tensiunea din piept, Celaena
scoase ghicitoarea din buzunar i o citi cu voce tare.
Cnd termin, Picioare-galbene ntoarse uor capul spre
Celaena, cu vocea grav i rguit:
Unde ai gsit aia?
Celaena ridic din umeri.
Spune-mi rspunsul i s-ar putea s-i spun. Ce obiecte
sunt descrise n ghicitoarea asta?
Chei Wyrd, spuse Picioare-galbene, ochii sclipindu-i.

Descrie cele trei chei Wyrd care deschis poarta Wyrd.


Un fior de ghea strbtu spinarea Celaenei, dar spuse,
cu mai mult bravad dect intenionase:
Spune-mi ce sunt cheile Wyrd, poarta Wyrd. Din cte
tiu eu, poi s m mini. A prefera s nu m iei drept
proast.
Informaia asta nu este pentru jocurile stupide ale
muritorilor, izbucni Picioare-galbene.
Aurul licri n palma Celaenei.
Spune-mi preul tu.
Femeia o privi din cap pn-n picioare, adulmecnd-o.
Preul meu nu are nume, spuse vrjitoarea. Dar aurul e
suficient pentru moment.
Celaena mai puse cinci monede din aur pe cuptor, cldura
flcrilor arzndu-i faa. Era un foc att de mic, dar ea era
deja leoarc de transpiraie.
Odat ce afli asta, nu mai este cale de ntoarcere, o
avertiz vrjitoarea.
Iar din sclipirile din ochii lui Picioare-galbene, Celaena tiu
c btrna nu crezuse nici mcar o secund minciuna cu
pariul.
Celaena fcu un pas mai aproape.
Spune-mi.
Picioare-galbene privi spre o alt oglind.
Wyrdul guverneaz i formeaz fundaia acestei lumi.
Nu doar a Erileii, ci a tot ce este viu. Exist lumi dincolo de
cunotina noastr, lumi care stau una peste alta i nu o
tiu. Chiar acum, ai putea sta pe fundul oceanului altcuiva.
Wyrdul ine aceste inuturi separate.
Picioarele-galbene ncepu s se plimbe agitat n jurul
cuptorului, pierdut n propriile cuvinte.
Sunt pori, zone negre n Wyrd, care permit ca viaa s
treac ntre lumi. Sunt pori Wyrd care duc n Erilea. Tot felul

de fiine au trecut prin ele ultimele milioane de ani. Fiine


blnde, dar i lucruri moarte i odioase care se strecoar
printre noi cnd zeii nu sunt ateni.
Picioare-galbene dispru dup o oglind, paii ei sacadai
rsunnd n caravan.
Dar n urm cu mult timp, nainte ca oamenii s
cotropeasc lumea asta mizerabil, un altfel de ru a ptruns
prin pori: Valgul. Demoni din alt trm, dornici s
cucereasc Erilea, i cu fora unei armate nesfrite de
partea lor. n Wendlyn, s-au luptat cu Fae. Orict ar fi
ncercat copiii nemuritori, nu i-au putut nvinge.
Apoi, Fae au descoperit c demonii Valg au fcut ceva de
neiertat, continu vrjitoarea. Luaser o bucat din poarta
Wyrd cu magia lor neagr i o mpriser n trei pri trei
chei. O cheie pentru fiecare dintre regii lor. Folosindu-le pe
toate trei deodat, regii Valg puteau deschide poarta Wyrd
dup bunul plac, s i manipuleze puterea pentru a-i spori
forele, s permit unui ir nesfrit de soldai s se reverse
n lume. Fae tiau c trebuiau s i opreasc.
Celaena privi flcrile luminoase, apoi oglinzile i
ntunericul din vagon. Cldura era nbuitoare acum.
Aa c un grup mic de Fae a plecat s fure cheile de la
regii Valg, spuse Picioare-galbene, vocea apropiindu-i-se din
nou. Era o misiune imposibil; muli dintre naivii ia nu s-au
mai ntors.
Dar cheile Wyrd au fost ntr-adevr recuperate, iar
regina Fae, Maeve, i-a izgonit pe Valg n inutul lor. Dar, cu
toat nelepciunea ei, Maeve n-a putut afla cum s pun
cheile napoi n poart i nicio fierrie, niciun oel sau alt
greutate nu le putea distruge. Astfel, Maeve, creznd c
nimeni nu ar trebui s aib puterea lor, le-a trimis pe mare
cu Brannon Garathynius, primul rege al Terrasenului,
pentru a le ascunde pe acest continent. i astfel poarta Wyrd

a rmas protejat, iar puterea ei nefolosit.


Tcerea se aternu n caravan. Chiar i paii sacadai ai
lui Picioare-galbene se oprir.
Deci, ghicitoarea este o hart ctre locul unde sunt
ascunse cheile? ntreb Celaena, tremurnd acum c realiza
dup ce fel de putere alergau Nehemia i toi ceilali.
i mai ru, dup care regele alerga.
Da.
Celaena nghii n sec.
Ce ar putea s fac cineva cu aceste chei Wyrd?
Persoana care le are pe toate trei ar putea deine
controlul asupra porii Wyrd sparte i asupra ntregii
Erilea. Ar putea s deschid i s nchid poarta dup bunul
plac. Ar putea cuceri lumi noi sau s lase s treac dincoace
tot felul de fiine care s o ajute s i ating scopurile. Dar
chiar i o singur cheie ar putea face pe cineva teribil de
periculos. Nu are destul putere ca s deschid poarta, dar
destul ct s devin o ameninare. Vezi tu, cheile n sine
sunt putere pur putere care s fie modelat dup placul
cui o mnuiete. Tentant, nu-i aa?
Cuvintele rsunar prin ea, contopindu-se cu ordinul
Elenei de a gsi i distruge sursa rului. Ru. Rul care se
ridicase n urm cu zece ani, cnd un ntreg continent se
trezise brusc la mila unui singur om un om care, cumva,
devenise de neoprit.
O surs de putere care exista n afara magiei.
Nu se poate.
Picioare-galbene scp doar un chicot de confirmare.
Celaena continu s scuture din cap, inima btndu-i att
de violent, nct de-abia putea respira.
Regele are vreuna dintre cheile Wyrd? De-aia a cucerii
att de uor ntregul continent?
Dar dac deja fcuse asta atunci ce planuri mai avea?

Poate c da, spuse Picioare-galbene. Dac ar fi s pun


rmag aurul meu muncit, a spune c are cel puin una.
Celaena scrut ntunericul, oglinzile, dar doar versiuni
proprii o priveau napoi. Nu auzi nimic, n afar de lemnul
trosnind n focul din cuptor i de respiraia ei sacadat.
Picioare-galbene se opri.
Mai este ceva ce ar trebui s-mi spui? ntreb Celaena.
Niciun rspuns din partea btrnei.
Deci, doar o s-mi iei banii i o s fugi? Celaena pi
spre aleea dintre oglinzi, spre ua care acum prea imposibil
de departe. Dac mai am ntrebri? continu ea.
Propriile micri n oglind o fcur s tresar, dar rmase
n alert i concentrat amintindu-i ce avea de fcut. i
scoase ambele pumnale.
Crezi c oelul m poate rni? rsun o voce care se
venea dinspre fiecare oglind, pn ce sursa ei era oriunde i
nicieri.
i eu care credeam c ne simim att de bine, spuse
Celaena, fcnd nc un pas.
Ptiu! Cine se simte bine cnd oaspetele tu plnuiete
s te ucid?
Celaena zmbi.
Nu sta este motivul pentru care te ndrepi spre u?
continu Picioare-galbene. Nu ca s scapi, ci ca s te asiguri
c eu nu trec de pumnalele tale nemiloase?
Spune-mi cui i-ai mai vndut ntrebrile prinului i te
las s pleci.
Mai devreme, fusese pe punctul de a pleca, atunci cnd
menionarea lui Dorian o oprise n loc. Acum nu avea de ales
n ceea ce trebuia s fac. Ce avea s fac pentru a-l proteja
pe Dorian. Asta era ceva ce realizase cu o noapte n urm: i
mai rmsese cineva un prieten. i nu avea s se dea
napoi de la nimic pentru a-l ti n siguran.

i dac i-a spune c nu le-am vndut nimnui?


Nu te-a crede.
Celaena zri n sfrit ua. Nici urm de vrjitoare. Se
opri, ajuns la mijlocul vagonului. Ar fi mai uor s o prind
pe femeie aici mai rapid i mai curat.
Pcat, spuse Picioare-galbene, iar Celaena se ntoarse
spre vocea fr trup. Trebuia s existe vreo ieise ascuns
dar unde? Dac vrjitoarea ieea, dac spunea cuiva ce o
ntrebase Dorian (orice ar fi fost), ce o ntrebase ea nsi
Peste tot n jurul ei, propria reflexie tresrea i licrea.
Rapid, curat, apoi avea s se fac nevzut.
Ce se ntmpl, uier printre dini Picioare-galbene,
cnd vntorul devine vnat?
Cu coada ochiului, Celaena zri silueta cocoat, lanuri
atrnnd din minile sale ncovoiate. Se rsuci spre
vrjitoare, pumnalul deja zburnd din mna ei ca s o
imobilizeze, ca mai apoi s
Oglinda dup care sttuse Picioare-galbene se sparse n
mii de ndri.
n spatele ei se auzi un clinchet surd i un croncnii
satisfcut.
Cu tot antrenamentul ei, Celaena nu fu destul de rapid s
se fereasc, nainte ca lanul greoi s o loveasc i s o
trnteasc cu faa la podea.

CAPITOLUL 41
Chaol i Dorian stteau la balcon i priveau cum
carnavalul era demontat bucat cu bucat. Avea s plece a
doua zi diminea, iar apoi Chaol i putea trimite din nou pe
oamenii lui la treburi utile. Cum ar fi s se asigure c nu mai
intrau ali asasini n castel.
Dar cea mai apstoare problem a lui Chaol era Celaena.
Trziu, noaptea trecut, dup ce bibliotecarul regal plecase la
culcare, Chaol se ntorsese n bibliotec i gsise arhivele
genealogice. Cineva le deranjase ordinea, aa c i luase ceva
timp s gseasc arborele pe care l cuta, dar n cele din
urm se trezi n faa ochilor cu o list a caselor nobililor din
Terrasen.
Niciuna dintre ele nu purta numele de Sardothien, dei nu
era deloc surprinztor. O parte din el tiuse ntotdeauna c
nu acela era numele adevrat al Celaenei. Aa c fcuse o
list o list care acum era n buzunarul lui, arzndu-i
pieptul cu toate casele nobile din care ar putea veni
Celaena, case cu copii la vremea cuceririi Terrasenului. Erau
cel puin ase familii care supravieuiser dar dac ea
provenea dintr-una care fusese n ntregime mcelrit?
Cnd terminase de scris numele, realizase c nu aflase nimic
nou despre ea.
Deci, ai de gnd s m ntrebi ceva sau m-ai trt aici
doar ca s-mi nghee fundul ateptnd toat noaptea? spuse
Dorian.
Chaol ridic din sprncene, iar Dorian i arunc un
zmbet blnd.
Cum se simte? l ntreb Chaol.
Auzise c luaser cina mpreun i c ea nu plecase din
apartamentul lui pn dup miezul nopii. Oare fusese un
gest intenionat din partea ei? S l fac s sufere i mai

mult?
Rezist, spuse Dorian. Ct de bine poate. i, cum tiu
c eti prea mndru ca s ntrebi, o s-i spun c nu, nu te-a
menionat. Nici nu cred c o va face.
Chaol trase adnc aer n piept. Cum l-ar putea convinge pe
Dorian s stea departe de ea? Nu pentru c ar fi fost gelos, ci
pentru c Celaena ar putea reprezenta o ameninare mai
mare dect i-ar putea nchipui vreodat Dorian. Doar
adevrul l putea convinge, dar
Tatl tu e foarte curios n privina ta, spuse Dorian.
Dup ntrunirile consiliului, mereu m ntreab de tine. Cred
c te vrea napoi n Anielle.
tiu.
Vei pleca cu el?
Vrei s plec?
Nu eu trebuie s decid asta.
Chaol i nclet dinii. Cu siguran nu pleca nicieri, nu
ct Celaena era aici. i nu doar din motivul c ea era cine
era.
Nu am niciun interes s fiu lordul inutului Anielle.
Unii ar ucide pentru puterea pe care o deine Anielle.
N-am vrut-o niciodat.
Nu. Dorian i puse minile pe balustrada balconului.
Nu, n-ai vrut niciodat nimic pentru tine, n afar de poziia
pe care o ai acum i de Celaena.
Chaol deschise gura, scuzele deja formndu-se pe limba
lui.
Crezi c sunt orb? ntreb Dorian, cu o privire rece. tii
de ce am abordat-o la balul de Yulemas? Nu pentru c voiam
s o invit la dans, ci pentru c am vzut cum v priveai unul
pe cellalt. Chiar i atunci, tiam ce simi.
tiai, i totui ai invitat-o la dans.
Minile i se ncletar n pumni.

E n stare s decid singur. i a fcut-o. Dorian i


arunc un zmbet amar. n privina amndurora, ncheie el.
Chaol respir adnc, ncercnd s-i calmeze furia.
Dac simi ceea se simi, atunci de ce permii ca tatl
tu s o in prizonier? De ce nu gseti o cale de a o
elibera de contract? Sau i-e team c, dac o eliberezi, nu se
va mai ntoarce niciodat la tine?
n locul tu, a avea grij ce spun, zise blnd Dorian.
Dar era adevrat. Dei nu-i putea imagina o lume fr
Celaena, Chaol tia c trebuia s o scoat cumva din castel.
Totui, nu i putea da seama dac trebuia s o fac pentru
binele ei sau pentru al Adarlanului.
Tata este destul de temperamental ct s ne
pedepseasc pe amndoi dac ncerc s abordez subiectul.
Sunt de acord cu tine, chiar sunt: nu este drept s o in aici.
Dar tot ar trebui s i msori cuvintele. Prinul motenitor l
privi cu superioritate. i s te gndeti cui i eti loial.
Altdat, Chaol s-ar fi contrazis. Altdat, este posibil s fi
protestat la ideea c loialitatea sa fa de coroan era cea mai
valoroas calitate a lui. Dar acea loialitate, acea supunere
oarb, fusese nceputul declinului su.
i distrusese totul.
*
Celaena tia c fusese incontient doar pentru cteva
secunde, dar fusese suficient pentru ca Picioare-galbene s i
lege minile la spate cu un lan. Capul i bubuia, iar sngele i
se prelingea pe gt, ptndu-i tunica. Nimic prea ru avusese
rni mai grave. Armele i dispruser, totui, aruncate
undeva n caravan. Chiar i cele din pr i haine. i din
cizme. Deteapt femeie!
Aa c nici ea nu-i ddu vrjitoarei vreo ans s i dea
seama c era contient. Fr niciun avertisment, i ridic
umerii, lovind cu capul napoi ct de tare putu.

Oase trosnir, iar Picioare-galbene url, dar Celaena deja


se rsucise, aducndu-i picioarele sub ea. Vrjitoarea se
repezi spre cellalt capt al lanului, iute ca o viper. Celaena
clc cu toat puterea pe lanul dintre ele, iar cu cellalt
picior o lovi pe Picioare-galbene n fa.
Femeia fu aruncat, de parc n-ar fi fost nimic altceva
dect vnt i praf, n umbrele dintre oglinzi.
njurnd n barb, Celaena simi cum fierul rece i apas
ncheieturile. Dar fusese nvat s se elibereze din lucruri
mai rele. Arobynn o legase din cap pn n picioare i o
fcuse s nvee s se elibereze, chiar dac asta nsemna s
stea dou zile ntins pe pmnt, n propria mizerie, sau s
i disloce umrul ca s scape. Deci, deloc surprinztor,
scp de lanuri n cteva secunde.
Scoase o batist din buzunar i o folosi pentru a lua de jos
un ciob lunguie dintr-o oglind. nclinnd sticla, Celaena
privi n umbra unde aterizase Picioare-galbene. Nimic. Doar o
dr de snge negru.
tii cte tinere femei am prins n capcan n caravana
asta, n ultimii cinci sute de ani?
Glasul vrjitoarei rsuna de pretutindeni i de nicieri.
Cte vrjitoare Crochan am distrus? continu ea. Erau
rzboinice, rzboinice talentate i frumoase. Aveau gust de
iarb de var i ap rece i limpede.
Confirmarea c Picioare-galbene era o vrjitoare Dini-dinfier cu snge rece nu schimba nimic, i spuse Celaena n
sinea ei. Nimic, cu excepia faptului c trebuia s gseasc o
arm mai mare.
Celaena scrut caravana, uitndu-se dup vrjitoare, dup
pumnalele ei pierdute, dup orice putea folosi mpotriva
cotoroanei. Cri, globuri de cristal, hrtii, chestii moarte n
borcane
Celaena l-ar fi ratat dac ar fi clipit. Era acoperit de praf,

dar nc licrea palid n lumina flcrilor din cuptorul


ndeprtat. Cocoat pe perete, deasupra unei grmezi cu
lemne pentru foc, era un topor.
Zmbi i l lu de pe perete. Peste tot n jur, imaginea lui
Picioare-galbene dansa n oglinzi, existnd o mie de
posibiliti unde ar fi putut sta, privi, ateptnd.
Celaena legn toporul ctre cea mai apropiat dintre ele.
Apoi spre urmtoarea. i urmtoarea.
Singura cale de a ucide o vrjitoare era s i tai capul. Aa
i spusese un prieten odat.
Celaena pi printre oglinzi, sprgndu-le n timp ce
trecea, iar refleciile cotoroanei disprur una cte una,
pn ce adevrata vrjitoare rmase pe aleea ngust dintre
Celaena i cuptor, cu lanul n mini.
Asasina i propti toporul pe umr.
nc o ans, spuse ea. Eti de acord s nu spui
vreodat un cuvnt despre mine i Dorian, iar eu plec de aici.
i miros minciunile, spuse Picioare-galbene.
Mai iute dect ar fi trebuit s fie posibil, se repezi spre
Celaena, zbughind-o ca un pianjen, lanul legnndu-se n
minile ei.
Celaena se feri de prima lovitur de lan. O auzi pe a doua
nainte s o vad i, dei o rat, lovi o oglind, iar cioburile se
mprtiar peste tot. Asasina nu avu de ales i fu nevoit s
i protejeze ochii, s priveasc n alt parte pentru o
secund.
Fu suficient.
Lanul i se ncolci n jurul gleznei, vrjitoarea trase, iar
Celaena se prbui la podea. Picioare-galbene se grbi spre
ea, dar asasina se rostogoli peste cioburi, lanul nfurnduse n jurul ei, innd toporul cu o mn, pn ce faa i se lipi
de fibrele aspre ale covorului antic din faa cuptorului.
Urm o smucitur ferm a lanului, apoi nc un sunet

uiertor. Metalul se izbi de braul Celaenei, att de tare i


violent, nct ddu drumul toporului. Se rostogoli pe spate,
nc nclcit n lanul infernal, i se trezi cu dinii din fier ai
vrjitoarei sclipind deasupra ei. ntr-o secund, Picioaregalbene o trnti pe Celaena napoi cu faa pe covor.
Unghiile din fier se nfipser n pielea ei, sugndu-i
sngele, n timp ce vrjitoarea o nfc de umr.
Stai linitit, fat proast, uier Picioare-galbene,
ntinzndu-se dup lanul din apropiere.
Celaena se ntinse dup topor, care czuse la doar civa
centimetri de ea. Braul i puls dureros i fr mil, la fel i
glezna. Dac ar putea lua toporul Vrjitoarea se repezi la
gtul Celaenei, cu dinii clnnindu-i.
Celaena se rsuci ntr-o parte, ferindu-se la anc de dinii
ia din fier, i apuc n sfrit toporul. Cu captul bont o lovi
puternic pe btrn n lateralul capului.
Picioare-galbene fu trntit la pmnt, iar Celaena se ddu
napoi i ridic arma ntre ele.
Ridicndu-se n mini i genunchi, vrjitoarea scuip
snge negru snge albastru pe covorul nvechit, ochii
arzndu-i.
O s te fac s i doreti s nu te fi nscut vreodat. i
pe tine, i pe prinul tu.
Iar apoi, Picioare-galbene ni nainte att de repede,
nct Celaena ar fi putut jura c zbura.
Dar ajunse doar pn la picioarele Celaenei.
Celaena cobor toporul, adunnd n brae toat puterea ei.
Snge albastru ni pretutindeni.
Pe faa lui Picioare-galbene zri un zmbet, n timp ce
capul ei decapitat se rostogoli i se opri cu un bubuit.
Se aternu tcerea. Chiar i focul, nc arznd att de
fierbinte, nct Celaena ncepu din nou s transpire, prea s
fi devenit tcut. Celaena nghii n sec. O dat. De dou ori.

Dorian nu trebuia s afle. Dei i dorea s-l certe pentru


c i pusese vrjitoarei ntrebri pe care ea le considerase
att de valoroase, nct fusese n stare s le vnd altora, el
nu trebuia s afle ce se ntmplase acolo. Nimeni nu trebuia
s afle.
Cnd, n cele din urm, gsi puterea s se desclceasc,
pantalonii i ghetele i erau ptate cu un negru-albstrui.
Alte haine pe care trebuia s le ard. Cercet cadavrul i
covorul murdar i mbibat de snge. Nu lucrase rapid, dar
nc mai putea lucra curat. O persoan disprut era mai
bun dect un cadavru decapitat.
Celaena i ndrept privirea spre cuptorul uria.

CAPITOLUL 42
Mort chicoti cnd ea intr mpleticindu-se pe ua
mormntului.
Uciga de vrjitoare, ce faci? Un alt titlu adorabil pe
care s-l adaugi n portofoliul tu.
Cum de ai aflat despre asta? ntreb Celaena, punnd
jos lumnarea.
i arsese deja hainele murdare de snge. Rspndiser o
duhoare ngrozitoare ct fuseser mistuite de flcri
trsneau a carne putred, la fel ca Picioare-galbene. Fleetfoot
schellise lng emineu i ncercase s o ia pe Celaena de
acolo, mpingndu-se n picioarele ei.
O, i simt mirosul pe tine, spuse Mort. i simt furia i
rutatea.
Celaena i cobor gulerul tunicii i i art micile tieturi
pe care i le fcuse vrjitoarea cu unghiile ei. Le splase i le
dezinfectase, dar avea sentimentul c aveau s lase urme, un
colier din cicatrici.
Ce prere ai de astea?
Mort se nfior.
M fac s fiu recunosctor c sunt fcut din bronz.
mi vor face ru?
Ai ucis o vrjitoare i acum eti marcat de una. Nu va
fi genul de ran obinuit. Mort miji ochii. nelegi c este
posibil s fi dat de bucluc.
Celaena mormi.
Baba Picioare-galbene era un lider o regin pentru
clanul ei, continu Mort. Cnd au distrus familia Crochan, sau alturat clanurilor Cioc-negru i Snge-albastru, n
Aliana Dinilor-din-fier. Ele nc mai onoreaz acele
jurminte.
Dar credeam c toate vrjitoarele au disprut.

Disprut? Vrjitoarele Crochan i cele care le-au urmat


se ascund de generaii ntregi. Dar clanurile din Aliana
Dinilor-din-fier nc mai cltoresc, aa cum fcea i Baba.
Dei multe dintre ele triesc n locuri ascunse i ntunecate
ale lumii, mulumite cu ticloia lor. Dar bnuiesc c atunci
cnd restul vrjitoarelor Picioare-galbene vor afla de moartea
matroanei lor, le vor aduna pe cele din clanurile Cioc-negru
i Snge-albastru i vor veni s cear regelui rspunsuri. O
s ai noroc dac nu o s vin pe mturile lor i nu o s te
trasc n toat treaba asta.
Celaena se strmb.
Sper s te neli.
i eu, spuse Mort, ridicnd uor din sprncene.
Celaena petrecu o or n mormnt, citind ghicitoarea,
analiznd cuvintele vrjitoarei. Chei Wyrd, Pori Wyrd Totul
era att de straniu, de neneles i de nfricotor! Iar dac
regele le avea dac avea mcar una
Celaena se cutremur.
Cnd holbatul la ghicitoare nu i mai oferi niciun rspuns,
Celaena se ntoarse n camera ei pentru un somn
binemeritat.
Cel puin descoperise posibila surs a puterii regelui. Dar
nc trebuie s afle mai multe. Iar apoi mai era adevrata
ntrebare: ce plnuia regele s fac cu cheile i nu fcuse
deja?
Celaena avea sentimentul c nu voia s afle.
Dar catacombele de sub bibliotec puteau deine
rspunsul la acea ntrebare oribil. Era o carte pe care o
putea folosi pentru a obine accesul la acel rspuns o carte
n care putea gsi vraja de acces pe care o cuta. Iar Celaena
tia c Morii vii avea s o gseasc din momentul n care
asasina ncepea s o caute.
n drum spre apartamentul ei, planurile ei pentru un

somn bun disprur, iar Celaena se ntoarse n mormnt


pentru a o lua pe Damaris i alte pumnale strvechi pe care
le putea duce.
*
Chaol nu trebuia s fie acolo. O cuta cu lumnarea nc
o lupt care ar putea scinda castelul. Iar dac Celaena l
ataca din nou, Chaol tia cu siguran c ar lsa-o s l
ucid, daca asta voia cu adevrat.
Nici mcar nu tia ce s-i spun. Dar trebuia s i spun
ceva, mcar pentru a pune capt tcerii i tensiunii care l
ineau treaz noaptea i nu i permiteau s se concentreze
asupra sarcinilor sale.
Ea nu era n apartamentul ei, dar el intr oricum,
mergnd la biroul Celaenei. Era la fel de dezordonat ca al lui
Dorian, acoperit de hrtii i cri. Poate c ar fi plecat dac
nu ar fi vzut simbolurile stranii scrise peste tot, simboluri
care i aminteau de semnul care arsese pe fruntea ei la duel.
Cumva, uitase de asta n lunile care trecuser. Era oare era
cumva legat de trecutul ei?
Privind peste umr, ascultnd ca nu cumva Philippa sau
Celaena s intre, rsfoi documentele. Doar mzgleli, desene
ale simbolurilor i cuvinte subliniate la ntmplare. Poate c
nu erau nimic altceva dect mzgleli, ncerc el s se
calmeze.
Era pe punctul de a pleca, cnd zri un document iit
dintre cteva cri. Era scris ntr-o caligrafie ngrijit i era
semnat de muli oameni.
Chaol l scoase dintre cri i citi.
Simi cum picioarele l trdeaz i podeaua casc un hu
sub el.
Era testamentul Celaenei. Semnat cu dou zile nainte de
moartea Nehemiei.
Iar ea i lsase totul pn la ultimul bnu lui.

Gtul i se nclet n timp ce privi suma i lista de bunuri,


incluznd un apartament ntr-un depozit dintr-un cartier
srccios i toate obiectele din el.
Iar ea i lsase tot lui, cu o singur cerin: s i dea o
parte din bunuri i Philippei.
Nu am de gnd s l schimb.
Chaol se ntoarse rapid, zrind-o sprijinindu-se de pragul
uii, cu braele ncruciate la piept. Dei poziia era una att
de familiar, chipul ei era rece, indiferent. Chaol ls
documentul s-i alunece printre degete.
Lista cu case nobile din buzunarul lui prea grea, ca de
plumb. Dac se grbise s trag nite concluzii? Poate c acel
cntec nu era unul funebru din Terrasen. Poate c era ntr-o
alt limb de care el nu auzise vreodat.
Celaena l privea ca o felin.
Ar fi un deranj prea mare ca s l schimb acum,
continu ea.
Purta o sabie splendid, care prea destul de veche, la
bru, i cteva pumnale pe care nu le mai vzuse nainte. De
unde le luase?
Att de multe cuvinte ncercau s i croiasc drum din
gtul lui, dar nu reueau. Toi banii ia i lsase totul lui.
Pentru ceea ce simea pentru el chiar i Dorian vzuse asta
de la nceput.
Cel puin acum, spuse ea, ntorcndu-se cu spatele i
dnd s plece, cnd regele te va concedia pentru c nu i faci
treaba, vei avea din ce s trieti.
Chaol nu putea respira. Celaena nu fcuse asta doar din
generozitate, ci i pentru c tia c, dac vreodat el avea s
i piard postul, ar fi fost nevoit s ia n calcul ntoarcerea n
Anielle, la banii tatlui su. i c asta ar ucide o parte din el.
Dar ea ar trebui s fie moart pentru ca el s primeasc
banii ia. Moart de-a dreptul, dar nu ca trdtor al coroanei

dac murea ca trdtor, atunci toate bunurile ei trebuiau


s ajung la rege.
Iar singura cale de a muri astfel era ca ea s fac ceea ce
Chaol se temea: s se alieze cu organizaia aceea secret, s o
gseasc pe Aelin Galathynius i s se ntoarc n Terrasen.
Testamentul era dovada c Celaena nu avea nicio intenie s
fac asta. Nu avea niciun plan s i recupereze titlul pierdut
i nu reprezenta nicio ameninare pentru Adarlan sau
Dorian. Se nelase. Din nou, Chaol se nelase.
Iei din apartamentul meu, spuse ea din hol, nainte s
intre n sala de jocuri i s trnteasc ua n urma ei.
El nu plnsese cnd murise Nehemia, nici cnd o
aruncase pe Celaena n temni sau cnd se ntorsese cu
capul lui Mormnt, vizibil schimbat fa de femeia pe care
ajunsese s o iubeasc att de mult.
Dar cnd Chaol plec, lsnd n urma lui acel testament
blestemat, nici mcar nu ajunse n camera lui. De-abia
ajunse la un dulap gol pentru mturi, cnd un plns
disperat l lovi.

CAPITOLUL 43
Celaena sttea n camera de jocuri, privind pianul, cnd l
auzi pe Chaol plecnd grbit. Nu mai cntase la pian de
sptmni ntregi.
Iniial, fusese doar din cauz c nu avea timp. Pentru c
Archer i mormntul, i Chaol i ocupau fiecare moment din
zi. Apoi murise Nehemia i nu mai intrase deloc n aceast
camer, nici nu mai voia s vad instrumentul, nu mai voia
s aud muzic sau s cnte vreodat.
Alungndu-i din minte ntlnirea cu Chaol, Celaena ridic
uor capacul pianului i mngie clapele ivorii.
Dar nu putu s le apese, nu se putu convinge s scoat un
sunet. Nehemia ar fi trebuit s fie acolo s o ajute n
privina vrjitoarei Picioare-galbene i cu ghicitoarea, s i
spun ce s fac cu privire la Chaol, s zmbeasc atunci
cnd Celaena cnta ceva special pentru ea.
Nehemia era moart. Iar lumea mergea nainte fr ea.
Cnd murise Sam, Celaena l ascunsese n inima ei,
alturi de celelalte persoane iubite moarte , ale cror
nume le pstra att de secrete, nct uneori le uita. Dar
Nehemia Nehemia nu voia s ncap acolo. Era ca i cum
inima ei era prea plin de mori, prea plin de acele viei care
se sfriser nainte de vreme.
Nu o putea ascunde pe Nehemia aa, nu cnd patul ptat
de snge i cuvintele alea blestemate nc i bntuiau fiecare
pas, fiecare suflare.
Aa c Celaena rmase lng pian, trecndu-i degetele
peste clape iar i iar, lsnd tcerea s o devoreze.
*
O or mai trziu, Celaena sttea n faa scrilor stranii din
captul coridorului uitat, cu arhive antice, un ceas ticind
undeva n biblioteca de deasupra. Imagini cu Fae i flora

dansau n josul scrii luminate de flacra torei, disprnd n


adncuri necunoscute. Gsise cartea Morii vii aproape
imediat lsat pe o mas singuratic, ntre nite rafturi. Ca
i cum ar fi ateptat-o. i i luase doar cteva minute s
gseasc n ea o vraj care pretindea c poate deschide orice
u. O memorase rapid, exersnd de cteva ori pe un dulap
ncuiat.
Fusese nevoie de tot autocontrolul ei ca s nu ipe cnd
auzise ncuietoarea deschizndu-se prima oar. Sau a doua.
Nu era de mirare c Nehemia i familia ei ineau secret o
asemenea putere. i c regele Adarlanului o cuta pentru el
nsui.
Privind n josul scrii, Celaena o atinse pe Damaris, apoi
privi cele dou pumnale ncrustate care atrnau de cureaua
ei. Era bine. Nu avea motive s fie agitat. Ce fel de ru putea
s gseasc ntr-o bibliotec, dintre toate locurile posibile?
Cu siguran, regele avea ascunztori mai bune pentru
afacerile mai sinistre. n cel mai bun caz, avea s gseasc
mai multe indicii care s i spun dac el avea, ntr-adevr,
vreo cheie Wyrd i unde o inea. n cel mai ru caz, avea s
dea peste persoana ascuns de pelerin, pe care o vzuse
lng bibliotec n acea noapte. Dar ochii sclipitori pe care i
zrise de cealalt parte a uii aparineau vreunei roztoare
nimic mai mult. Iar dac se nela Ei bine, orice ar fi fost,
dup ce doborse rideracul, asta nu ar trebui s fie prea
greu, corect?
Corect. Celaena pi n fa, apoi se opri.
Nimic. Niciun sentiment de groaz, nicio avertizare
supranatural. Nimic.
Fcu un alt pas, apoi nc unul, inndu-i respiraia n
timp ce cobora, pn ce nu mai zrea vrful scrii. Putea
jura c gravurile de pe perete se micau n jurul ei, c feele
frumoase i slbatice ale oamenilor Fae se ntorceau s o

priveasc trecnd.
Singurele zgomote erau ale pailor ei i vuietul flcrii
torei. Un fior rece i strbtu ira spinrii, iar Celaena se
opri cnd abisul ntunecat al coridorului se ivi n faa ei.
Ajunse la ua ncuiat din fier o clip mai trziu. Nu i
permise luxul de a-i regndi planul i scoase din buzunar o
bucat de cret, cu care tras dou semne Wyrd pe u,
optind vraja n acelai timp. Cuvintele arser pe limba ei,
dar cnd termin de rostit incantaia, auzi un bubuit surd i
ua se deschise.
njur n barb. Vraja chiar funcionase. Nu voia s se
gndeasc la tot ce implica asta, la cum de era posibil s
funcioneze pe fier, singurul element care se presupunea c
este imun la magie. i nu cnd erau att de multe vrji
cumplite n Morii vii vrji care invocau demoni, nviau
mori, i torturau pe alii pn cnd cereau moartea
Cu o smucitur ferm, Celaena deschise ua, tresrind
cnd aceasta scri pe podeaua din piatr cenuie. O briz
rnced i rece i ciufuli prul. O scoase pe Damaris.
Dup ce verific de dou ori c nu putea fi prins
nuntru, pi peste pragul uii.
Tora i dezvlui o scar cu vreo zece trepte, care ducea
spre un alt coridor lung i ngust. Pnze de pianjen i praf
ocupau tot spaiul, dar nu aspectul neglijat al locului o fcu
s se opreasc.
Erau mai degrab uile, zecile de ui care erau aliniate de
ambele pri ale coridorului. Toate la fel de bizare ca ua din
spatele ei, niciuna nedezvluind nimic din ce ar putea fi n
spatele lor. n captul opus al coridorului, o alt u din fier
licrea palid n lumina torei.
Ce era locul sta?
Celaena cobor scrile. Era att de linite! Ca i cum chiar
i aerul i inea rsuflarea.

Ridic tora, cu Damaris n cealalt mn, i se apropie de


prima u din fier. Nu avea mner, iar suprafaa i era
marcat de o singur linie. Ua din faa ei avea dou linii.
Numerele unu i doi. Numerele impare pe stnga, cele pare
pe dreapta. Celaena continu s se mite, aprinznd tor
dup tor, nlturnd perdelele din pnz de pianjen. Pe
msur ce naint pe coridor, numerele de pe ui creteau.
E vreun fel de temni?
Dar pe podea nu era nici urm de snge sau rmie de
oase sau arme. Nici mcar nu mirosea urt doar a praf.
Uscat. ncerc s deschid una dintre ui, dar era ncuiat.
Toate uile erau ncuiate. Iar instinctul i spunea s le lase
aa.
Capul i pulsa uor, anunnd nceputul unei dureri de
cap.
Coridorul nainta, iar Celaena ajunse la ua din captul
ndeprtat, celulele din lateral fiind numerotate nouzeci i
opt i nouzeci i nou.
Dincolo de ele era ua final, nemarcat. i puse tora
ntr-un suport de lng ultima u, apuc inelul de pe ea i
ncerc s o deschid. Era mult mai uor dect al primei ui,
dar tot era ncuiat.
i, spre deosebire de uile aliniate de-a lungul coridorului,
aceasta prea s i cear s o descuie ca i cum avea nevoie
s fie deschis. Aa c Celaena rosti din nou vraja, desennd
semnele Wyrd pe metalul strvechi. Ua ced fr niciun
sunet.
Poate c acestea erau temniele lui Gavin. De pe vremea
lui Brannon. Asta ar explica gravurile de pe pereii de
deasupra. Poate c Gavin folosise aceste celule cu ui din fier
pentru a-i ntemnia pe soldaii-demoni din armata lui
Erawan. Sau chestiile malefice pe care Gavin i oamenii lui le
vnau

Celaena simi cum i se usuc gura cnd trecu de a doua


u i aprinse torele n drumul ei. Din nou, lumina dezvlui
un mic set de trepte ducnd ntr-un coridor. Acesta vira la
dreapta i era vizibil mai scurt. Nu era nimic n umbre doar
mai multe ui din fier, ncuiate, de-o parte i de alta. Era att
de linite
Continu s mearg, pn ce ajunse la ua din cellalt
capt al holului. aizeci i ase de celule de data asta, toate
ncuiate. Descuie ua din capt cu ajutorul semnelor Wyrd.
Intr ntr-un al treilea coridor, care de asemenea vira la
dreapta, i descoperi c era i mai scurt. Treizeci i trei de
celule.
Al patrulea coridor vir din nou la dreapta, iar Celaena
numr douzeci i dou de ui. Durerea uoar de cap se
transformase ntr-una destul de puternic, dar era att de
departe de camera ei, iar ea era era deja aici
Celaena se opri n faa uii din captul celui de-al patrulea
tunel.
E o spiral. Un labirint. Te duce din ce n ce mai adnc,
sub pmnt
i muc buza, dar descuie ua. Unsprezece celule. Mri
pasul i ajunse la a cincea u. Nou celule.
Se apropie de a asea u i se opri.
Un altfel de fior o strbtu n timp ce privi al aselea
portal.
Centrul spiralei?
Cnd creta atinse ua de fier pentru a trasa semnele Wyrd,
o voce din capul ei i spuse s fug. i, dei Celaena i dorea
s o asculte, deschise ua oricum.
Tora dezvlui ruinele unui coridor. Buci din perei se
prbuiser, iar grinzile din lemn erau fcute achii. Pnze
de pianjen se ntindeau peste tot, iar buci zdrenuite de
crpe erau aruncate peste pietre i grinzi, legnate uor de

briza pal.
Moartea fusese aici. i nu cu mult timp n urm. Dac
locul sta ar fi fost la fel de strvechi precum Gavin i
Brannon, crpele ar fi fost rn acum.
Celaena privi cele trei celule de pe coridorul scurt. Mai era
o u n capt, care atrna strmb n singura balama
rmas. ntunericul umplea vidul de dincolo de ea.
Dar cea de-a treia celul i atrase atenia. Ua din fier
fusese drmat, iar suprafaa crestat i ndoit. Dar nu
dinspre exterior.
Celaena o ridic pe Damaris naintea ei i merse spre
celula deschis.
Orice ar fi fost nuntru, scpase.
Tora nu dezvlui nimic altceva peste pragul uii dect
oase grmezi de oase, majoritatea fcute ndri.
Se ntoarse spre coridor. Nimic nu se micase.
Precaut, pi n celul.
Lanuri din fier se legnau din perei, rupte acolo unde ar
fi trebuit s fie ctuele. Pietrele negre erau acoperite de
semne albe; zeci de crestturi adnci i lungi, grupate cte
patru.
Gheare.
Celaena se ntoarse spre ua drmat. Erau nenumrate
semne pe ea.
Cum poate cineva s fac asemenea linii n fier? n
piatr?
Se cutremur i iei repede din celul.
Arunc o privire n direcia din care venise, care era
luminat de torele pe care le aprinsese, apoi la spaiul
deschis i ntunecat dinaintea ei.
Eti aproape de centrul spiralei. Doar vezi ce este vezi
dac deine vreun rspuns. Elena a spus s caui indicii
O legn de cteva ori pe Damaris, doar pentru a-i

dezmori ncheietura minii, desigur, apoi intr n


semintuneric.
Aici nu erau suporturi pentru tore. Al aptelea portic
scoase la iveal doar un coridor scurt i o u deschis. O a
opta poart.
Pereii, de-o parte i de alta, a celei de-a opta ui, erau
distrui i plini de semne de gheare. Capul i puls violent,
apoi ncet cnd Celaena pi mai aproape.
Dincolo de poart zri o scar spiralat care urca att de
sus, nct nu i putea vedea captul. Un urcu direct n
ntuneric.
Dar ncotro?
Casa scrii duhnea, iar Celaena o inu pe Damaris
naintea ei n timp ce urca scrile, evitnd cu grij pietrele
czute de pe trepte.
Urc tot mai sus, recunosctoare pentru tot antrenamentul
de care avusese parte. Durerea de cap i se nruti, dar
cnd ajunse n capul scrii, uit de oboseal i de durere.
Ridic tora. Perei din obsidian sclipitor o nconjurau,
nlndu-se att de sus, nct nu putea vedea tavanul.
Celaena se afla ntr-un fel de camer de la baza unui turn.
mpletindu-se prin pereii stranii, vinioare verzui licreau
n lumina torei. Mai vzuse materialul sta nainte. l
vzuse
Inelul regelui. Inelul de pe degetul lui Perrington. i al lui
Cain
Asasina atinse peretele i un oc o strbtu, capul
bubuindu-i att de tare, nct Celaena se legn pe picioare.
Ochiul Elenei puls cu un licr albstrui, dar se stinse rapid,
ca i cum lumina nsi fusese absorbit de perete i
devorat.
Celaena porni napoi, spre scri.
Pe toi zeii! Ce e asta?

Drept rspuns, o bubuitur zgudui turnul, att de tare


nct Celaena tresri. Sunetul rsun cu un ecou metalic.
Ridic privirea spre ntunericul de deasupra.
tiu unde sunt, opti ea n timp ce sunetul se stinse.
Turnul cu ceas.

CAPITOLUL 44
Dorian privi scara spiralat. Celaena descoperise
catacombele legendare de sub bibliotec. Desigur c o fcuse.
Dac exista cineva n Erilea care putea gsi aa ceva, aceea
era Celaena.
Se pregtea s mearg la masa de prnz, cnd o vzuse pe
Celaena intrnd n bibliotec, cu o sabie prins pe spate.
Poate c ar fi lsat-o s mearg n treburile ei dac nu i-ar fi
observat prul prins. Celaena nu-i prindea niciodat prul
la spate; dect dac se lupta. i cnd tia c are s se lase
cu dezordine.
Nu o spiona. i nu se furia. Dorian era doar curios. O
urm prin coridoarele lungi i camerele uitate, rmnnd
destul de departe n spatele ei, i fiind tcut, aa cum l
nvaser Chaol i Brullo n urm cu muli ani. O urmrise
pe Celaena pn cnd ea dispru n josul acelor scri, cu o
privire suspicioas peste umr.
Da, Celaena plnuia ceva. Aa c Dorian atept. Un
minut. Cinci minute. Zece minute, apoi porni dup ea. Ca s
fac s par o coinciden dac se ntlneau.
Iar acum, ce vedea? Nimic, doar resturi. Pergamente vechi
i cri aruncate peste tot. n captul coridorului era o a
doua scar spiralat, luminat n acelai fel ca prima.
Un fior l strbtu. Nu-i plcea deloc situaia. Ce fcea
Celaena aici?
Drept rspuns, magia lui i strig s alerge n direcia
opus s gseasc ajutor. Dar biblioteca era departe, iar
pn ajungea el acolo, ceva se putea ntmpla. Era posibil s
se fi ntmplat deja ceva.
Dorian cobor grbit scrile i gsi un coridor slab
luminat, cu o singur u lsat ntredeschis, marcat cu
dou semne trasate cu cret. Cnd vzu uile aliniate de pe

coridor, ncremeni. Fierul duhnea, cumva i i rscoli


stomacul.
Celaena? strig el. Niciun rspuns. Celaena?
Nimic.
Trebuia s i spun s ias de acolo. Orice ar fi fost locul
acela, niciunul din ei nu trebuia s se afle aici. Chiar dac
puterea din venele lui nu i spunea asta, Dorian tia. Trebuia
s o scoat de acolo.
Prinul cobor treptele.
*
Celaena pe jumtate alerga, pe jumtate srea treptele,
ndeprtndu-se de interiorul turnului cu ceas ct de repede
putea. Dei trecuser luni bune de la ntlnirea cu morii,
din timpul duelului cu Cain, amintirea momentului cnd
fusese izbit de zidul negru al turnului nc era prea vie. i
putea vedea rnjind spre ea i i aminti cuvintele Elenei de
Samhuinn, despre cei opt gardieni din turnul cu ceas, de
care trebuia s stea departe.
Capul o durea att de tare, nct de-abia se putea
concentra pe treptele de sub picioarele ei.
Ce fusese aici? Asta nu avea de-a face cu Gavin sau cu
Brannon. Poate c temnia fusese construit atunci, dar asta
toat situaia asta trebuia s aib legtur cu regele.
Pentru c el construise turnul cu ceas; l construise din
Cci pe placul zeilor nu era din obsidian s fe furite
i de piatr se temeau grozav.
Dar dar se presupunea c acele chei sunt mici. Nu
gigantice, ca turnul cu ceas. Nu
Celaena ajunse la baza scrilor turnului i ncremeni cnd
privi coridorul pe care se afla celula distrus.
Torele fuseser stinse. Privi n urma ei. ntunericul prea

s se extind, ntinzndu-se dup ea. Nu era singur.


Strngnd n mn propria tor, respirnd cu calm, se
strecur n coridorul ruinat. Nimic niciun sunet, niciun
semn c ar fi i alt persoan n ncpere. Dar
La jumtatea drumului, se opri din nou i ls jos tora.
Marcase toate cotiturile, i numrase paii cnd venise aici.
Cunotea drumul pe ntuneric, l-ar fi putut parcurge cu ochii
nchii. Iar dac nu era singur aici, tora era ca un far. i nu
avea chef s fie o int pentru nimeni. Stinse tora cu
clciul.
ntuneric deplin.
O ridic pe Damaris mai sus, obinuindu-i privirea cu
bezna. Doar c nu era bezn total. Un licr slab pulsa din
amuleta ei un licr care i permitea s vad doar formele
obscure, ca i cum ntunericul era prea puternic pentru
Ochi. Prul de pe ceafa i se ridic. Singura dat cnd mai
vzuse amuleta licrind astfel Pipind peretele cu cealalt
mn, nendrznind s se ntoarc, naint cu spatele.
Se auzi un scrnet de gheare pe piatr, apoi cineva
respirnd.
Nu era respiraia ei.
*
Privi din umbrele celulei, strngndu-i mantia cu minile
cu gheare. Mncare. Pentru prima oar de luni bune. Ea era
att de cald, att de plin de via! Trecu pe lng celul i
i continu retragerea orbeasc.
De cnd o nchiseser aici s putrezeasc, de cnd se
sturaser s se joace, uitase att de multe lucruri! i uitase
propriul nume, uitase ce fusese. Dar acum tia multe lucruri
utile lucruri mai bune. Cum s vneze, cum s se
hrneasc, cum s foloseasc acele semne ca s deschid i
nchid ui. Fusese atent n toi aceti ani; i privise fcnd
semnele.

i odat ce plecaser, ateptase pn ce tiu c nu aveau


s se mai ntoarc. Pn cnd el ncepuse s caute n alt
parte i i luase toate lucrurile cu el. Iar atunci ncepuse s
deschid uile, una dup alta. O parte din ea rmsese
muritoare, nct s poat nchide la loc uile, s se ntoarc
aici i s formeze semnele care ncuiau iar uile, pentru a o
ine ascuns.
Dar ea venise aici. nvase s fac semnele. Ceea ce
nsemna c trebuia s tie s tie ce i se fcuse. Probabil c
fusese complice la distrugere i apoi la reconstrucia brutal.
Iar de cnd venise aici
Se ascunse ntr-o alt umbr i atept ca ea s intre
direct n ghearele sale.
*
Celaena se opri cnd respiraia nu se mai auzi. Tcere.
Licrul albastru din jurul ei deveni mai luminos.
Celaena i duse mna la piept.
Amuleta plpi.
*
i urmrise pe oamenii ia mici care locuiau deasupra de
sptmni ntregi, ntrebndu-se oare ce gust aveau. Dar
mereu era lumina aia blestemat n apropierea lor, lumina
care i ardea ochii sensibili. Mereu era ceva care o trimitea
napoi aici, n linitea zidurilor din piatr.
obolani i alte chestii trtoare fuseser singura ei hran
de prea mult timp, iar sngele i oasele lor subiri nu aveau
niciun gust. Dar femela asta o mai vzuse de dou ori
nainte. Prima dat, cu aceeai lumin de un albastru pal la
gt apoi a doua oar, cnd nu o vzuse, ci mai degrab o
mirosise de dup ua aceea din fier.
Sus, lumina albastr fusese suficient s o in departe
lumina albastr care avea gust de putere. Dar aici jos, n
umbrele pietrei negre, lumina era diminuat. Aici, acum c

stinsese torele pe care ea le aprinsese, nu o mai mpiedica


nimic i nimeni nu o putea auzi.
Nu uitase, nici n cele mai nclcite ci ale memoriei sale,
ce i se fcuse pe acea mas din piatr.
Cu bale la gur, zmbi.
*
Ochiul Elenei ardea luminos ca o flacr, iar lng urechea
ei se auzi un ssit.
Celaena se rsuci, lovind nainte s priveasc mai bine
silueta acoperit de mantia din spatele ei. Zri doar o
poriune de piele ofilit i dini butucnoi nainte s o nfig
pe Damaris n pieptul creaturii.
Creatura zbier zbier cum Celaena nu mai auzise vreo
dat un zbieret, iar materialul putred se rupse, dezvluind
un piept osos, brzdat de cicatrici. O lovi cu mna peste fa
n timp ce se prbui, ochii sclipindu-i n lumina amuletei.
Ochii unui animal, n stare s vad n ntuneric.
Persoana creatura de pe coridor. De dup u. Nici nu
apuc s vad unde o lovise, cci Celaena se prbui la
pmnt. Sngele ncepu s i curg din nas i i umplu gura.
Se ridic i o lu la fug spre bibliotec.
Sri peste grinzi czute i pietre, lsnd Ochiul s i
lumineze calea, de-abia pstrndu-i echilibrul cnd aluneca
pe oase. Creatura porni pe urmele ei, sfiind orice obstacol
ca i cum ar fi fost doar nite biete draperii. Mergea ca un
om, dar nu era unul nu, chipul la parc era cobort dintrun comar. i puterea creaturii, s fie capabil s mping
grinzile alea din lemn ca i cum ar fi fost spice de gru
Uile din fier fuseser puse acolo ca s in chestia asta
nuntru.
Iar ea le descuiase pe toate.
ni pe scara scurt i trecu de prima u. Cnd vir la
dreapta, creatura o prinse de tunic, n spate, iar materialul

se sfie. Celaena se izbi de peretele opus, ferindu-se cnd


chestia se arunc spre ea.
Damaris uier, iar creatura mugi, cznd pe spate. Snge
negru ni din rana de pe abdomen. Dar nu era destul de
adnc.
Ridicndu-se n picioare, sngele curgndu-i pe spate, din
locul unde ghearele i strpunseser pielea, Celaena scoase
un pumnal.
Gluga i czuse creaturii de pe cap, dezvluind ceea ce
arta precum chipul unui om arta aa, dar nu mai era.
Prul i era rar, atrnndu-i de craniul lucios, iar buzele
avea foarte multe cicatrici n jurul gurii, ca i cum cineva i
le cususe, apoi le descususe.
Creatura i duse o mn la abdomen, gfind printre
dinii ia maronii i spari, privind-o pe Celaena privind-o
cu atta ur, nct aproape c nu se mai putea mica. Avea o
expresie att de uman
Ce eti? gfi Celaena, legnnd-o pe Damaris n faa ei
i fcnd un pas n spate.
Dar deodat creatura ncepu s se zgrie cu ghearele,
sfiindu-i pelerina neagr, rupndu-i prul din cap, ca i
cum ar fi ncercat s scape de ceva din interiorul ei. Iar
ipetele pe care le scotea, furia i disperarea
Creatura fusese pe coridoarele castelului.
Asta nsemna c
Chestia asta, persoana asta, tia cum s foloseasc
semnele Wyrd, de asemenea. Iar cu puterea ei stranie, nicio
barier pmntean nu o putea ine captiv.
Creatura o privi pe Celaena, ochii de animal fixndu-se
asupra ei. Un prdtor anticipnd gustul przii sale.
Celaena se ntoarse i o rupse la fug.
*
Dorian tocmai trecuse de a treia u cnd auzi un ipt ce

nu prea uman. Alte ipete stridente umplur coridorul,


urmate de izbituri.
Celaena? strig Dorian n direcia zgomotului.
O alt izbitur.
Celaena!
Apoi
Dorian, fugi!
Urletul strident care urm ordinului Celaenei cutremur
pereii. Torele plpir.
Dorian i scoase sabia cnd Celaena apru grbit pe
scri, snge prelingndu-i-se pe fa, i nchise ua din fier
n urma ei. Alerg spre el, cu o sabie ntr-o mn i un
pumnal n cealalt. Amuleta de la gtul ei strlucea albastru,
precum cel mai aprig foc.
Celaena ajunse la el ntr-o secund. Ua din fier se
deschise violent n urma lor, iar
Chestia care apru nu era din lumea asta nu avea cum
s fie. Arta de parc fusese om, dar era contorsionat i
uscat i distrus, iar foamea, furia i nebunia i se citeau pe
fiecare os din corpul lui. Pe toi zeii. Ce trezise la via
Celaena?
O rupser la fug n josul coridorului, iar Dorian njur
cnd zri treptele spre urmtoarea u. Ct de mult avea s
le ia s urce scrile
Dar Celaena era rapid, iar lunile de antrenament o
fcuser puternic. Spre eterna lui umilin, cnd ajunser
n capul scrii, asasina l prinse de gulerul tunicii i l
mpinse pe trepte, apoi n coridor, dincolo de prag.
n urma lor, chestia urla. Dorian se ntoarse i i zri dinii
spari licrind n timp ce srea pe scri. Cu viteza fulgerului,
Celaena trnti ua n faa creaturii.
nc o u Dorian i putea imagina palierul care ducea
napoi, la primul coridor, apoi treptele spiralate, apoi cea de-a

doua scar i
Ce urma apoi, cnd ajungeau n bibliotec? Ce puteau ei
s fac mpotriva acestei chestii?
Cnd Dorian citi groaza pur de pe chipul Celaenei, tiu c
i ea se ntreba acelai lucru.
*
Celaena l mpinse pe Dorian pe coridor, apoi l urm,
lipindu-se de ultima u care desprea culcuul bestiei de
restul bibliotecii. Se mpinse n ea cu toat greutatea i vzu
stele verzi cnd creatura se izbi de partea cealalt a uii. Pe
toi zeii, era puternic puternic i slbatic, i de neoprit
Pentru o clip, Celaena i pierdu echilibrul, iar creatura
ncerc s deschid ua. Dar Celaena i reveni i se mpinse
i mai tare cu spatele n placajul din fier.
Mna creaturii rmase prins la u, dezlnuind un urlet
nfiortor, nfigndu-i ghearele n umrul Celaenei. Sngele
i curgea din nas, amestecndu-se cu cel care acum i se
prelingea pe umeri. Ghearele se nfipser i mai tare.
Dorian alerg spre u, mpingndu-se i el cu spatele n
ea. Gfi, holbndu-se la Celaena.
Trebuiau s sigileze ua. Chiar dac aceast creatur era
destul de inteligent, nct s cunoasc semnele Wyrd,
trebuiau s ctige ceva timp. Trebuia s i ctige lui Dorian
timp ca s scape. Aveau s rmn fr for n curnd, iar
creatura avea s i ucid, pe ei i pe oricine i ieea n cale.
Trebuia s existe o cale s o nchid acolo, s o
ncetineasc pentru cteva momente
mpinge, uier ea ctre Dorian.
Creatura avans un centimetru, dar Celaena mpinse tare,
bazndu-se pe fora picioarelor ei. Bestia url din nou, att
de tare, nct Celaena crezu c urechile ncepeau s i
sngereze. Dorian njur.
Asasina i arunc o privire, nesimind durerea ghearelor

nfipte n carnea ei. Sudoarea curgea pe fruntea lui Dorian n


timp ce ce
Metalul ncepu s se nclzeasc pe marginile uii, licrind
cu un rou-aprins, apoi sfrind
Magia era acolo; magia lucra chiar n acel moment,
ncercnd s sigileze ua. Dar nu venea din partea Celaenei.
Dorian miji ochii, concentrndu-se, chipul fiindu-i palid ca
moartea.
Avusese dreptate. Dorian chiar avea magie n snge. Asta
era informaia pe care Picioare-galbene era dispus s o
vnd celui care pltea mai mult, chiar regelui nsui. Era o
informaie care putea schimba totul. Putea schimba lumea.
Dorian avea magie.
i dac nu se oprea, avea s se ard de ua aia din fier.
*
Ua l sufoca pe Dorian. Era ntr-un cociug, fr pic de
aer. Magia lui nu putea respira. El nu putea respira.
Celaena putea jura c acea creatur sinistr ctigase
teren. Dorian nici mcar nu tia ce fcea, doar c trebuia s
sigileze ua. Magia alesese aceast metod. Prinul mpingea
cu picioarele, cu spatele, mpinse magia pn la limit,
ncercnd cu disperare s sudeze ua.
Magia i scp din mini.
Creatura mpinse cu putere, fcndu-l pe Dorian s
alunece. Dar Celaena se mpinse i mai tare n u, pn ce
prinul i recpt echilibrul.
Sabia Celaenei era la civa metri de ea, dar la ce i putea
folosi?
Nu aveau nicio speran s scape cu via.
Privirea Celaenei o ntlni pe a lui Dorian, ntrebarea fiind
uor de citit pe chipul ei nsngerat:
Ce am fcut?
*

nc prins n ghearele creaturii, Celaena nici mcar nu se


putea mica, aa c Dorian se repezi brusc i o lu pe
Damaris. Creatura ncerc din nou s se elibereze, iar prinul
legn sabia i lovi ncheietura bestiei. Urletul ei ptrunse
pn n oasele Celaenei, dar ua se nchise complet. Celaena
alunec, mna dezmembrat a bestiei rmnnd prins de
umrul ei, dar se mpinse din nou n u cnd creatura se
arunc din nou n poarta din fier.
Ce naiba e asta? strig Dorian, mpingndu-se cu toat
puterea n u.
Nu tiu, gfi Celaena. Fr s i permit luxul unui
vindector, i smulse mna mizerabil din umr,
reprimndu-i iptul. Era aici jos, reui ea s spun.
nc o bubuitur n u.
Nu poi sigila ua cu magie. Trebuie s trebuie s o
sigilm n alt fel.
i s gseasc o cale care s funcioneze mai bine dect
orice vraj de deblocare tia creatura aia o cale care s o
mpiedice s mai ias de acolo. Celaena se nec cu sngele
care i curgea din nas n gur i l scuip pe podea.
Exist o carte Morii vii. Acolo vom gsi rspunsul,
continu ea.
Privirile li se ntlnir un moment de ncredere i
promisiunea unor rspunsuri din partea amndurora.
Unde e cartea? ntreb Dorian.
n bibliotec. Te va gsi ea. Pot s rezist cteva minute
aici.
Fr s aib nevoie s neleag prea multe, Dorian fugi n
bibliotec. Alerg printre rafturi, degetele lui gonind peste
titluri, din ce n ce mai repede, tiind c fiecare secund o
sectuia pe Celaena de energie. Era pe punctul de a-i
dezlnui frustrarea, cnd trecu pe lng o mas pe care se
odihnea o carte mare i neagr.

Morii vii.
Celaena avusese dreptate. De ce avea ntotdeauna
dreptate, n felul ei straniu? Dorian lu cartea i alerg spre
camera secret. Asasina nchisese ochii i scrnea din dini,
care i erau roii de la propriul snge.
Poftim, spuse Dorian.
Fr ca ea s i cear, prinul se mpinse n u, iar
Celaena se aez pe podea i rsfoi cartea cu mini
tremurnde. Sngele i curgea pe fiecare pagin.
S legi sau s stpneti, citi ea cu voce tare.
Dorian privi zecile de simboluri de pe pagin.
Crezi c va merge? ntreb el.
Sper c da, spuse ea, deja micndu-se, innd cartea
deschis ntr-o mn. Odat ce voi rosti vraja, doar cnd va
trece pragul, creatura va fi inut n loc suficient de mult ct
s o ucidem.
i strecur degetele n rnile de pe piept i umeri, iar
Dorian o privi cu gura cscat cnd fcu primul semn, apoi
pe al doilea, asasina transformndu-i trupul rnit ntr-o
climar cu cerneal i desennd semn dup semn n jurul
uii.
Dar ca s treac peste prag, spuse Dorian gfind,
trebuie s
Deschizi ua, termin Celaena, ncuviinnd.
Dorian se mic pentru ca ea s deseneze deasupra
capului lui, rsuflrile lor mpreunndu-se.
Celaena respir adnc n timp ce tras ultimul semn i,
brusc, toate sclipir cu un albastru palid. Dorian mpinse n
continuare ua, dei simi fierul solidificndu-se.
Poi s i dai drumul, spuse Celaena, ndreptnd sabia
spre u. D-i drumul i treci naibii n spatele meu!
Cel puin nu l insultase i nu i spusese s plece de tot de
acolo.

Trase adnc aer n piept i plec de lng u.


Creatura se izbi n poart, deschiznd-o.
i, ntocmai cum spusese Celaena, ncremeni n prag, ochii
ei animalici licrind slbatic cnd capul i iei pe coridor.
Apoi urm o pauz, o pauz n care Dorian ar fi putut jura c
Celaena i creatura se privir n ochi, iar slbticia bestiei se
calm, doar pentru o clip. Doar pentru o clip, apoi Celaena
se mic.
Sabia strluci n lumina torei, apoi strpunse carnea i
zdrobi oasele. Gtul era prea gros ca s poat fi tiat dintr-o
lovitur, iar nainte ca Dorian s trag din nou aer n piept,
Celaena lovi din nou.
Capul lovi podeaua cu un bubuit, snge negru nind din
gtul retezat din trupul care nc sttea paralizat n prag.
La dracu, gfi Dorian. La dracu!
Celaena se mic din nou, lovind capul cu sabia,
strpungndu-l, ca i cum s-ar fi temut c nc ar mai fi
putut muca.
Dorian nc mai njura cnd Celaena se ntinse spre
semnele sngerii din jurul uii i i trecu un deget peste
unul dintre ele, rupnd vraja, iar cadavrul decapitat al
creaturii se prbui.
Nici nu atinse bine pmntul, c Celaena lans patru
lovituri: trei pentru a tia trunchiul n dou i o a patra
pentru a-l njunghia n locul unde ar fi trebuit s fie inima
bestiei. Dorian simi cum stomacul i urc n gt cnd
asasina i pregti sabia pentru a cincea lovitur, deschiznd
pieptul creaturii.
Orice vzu o fcu s devin i mai palid. Dorian nu voia
s priveasc.
Cu o eficien sinistr, lovi cu piciorul capul mult prea
uman al creaturii, trimindu-l dincolo de prag, peste
cadavrul decapitat. Apoi nchise ua i tras alte semne peste

prag, care sclipir, apoi se stinser.


Celaena se ntoarse spre el, dar Dorian privi din nou spre
u, acum sigilat.
Ct ine vraja aia?
Dorian aproape se nec cu cuvntul.
Nu tiu, spuse Celaena, scuturnd din cap. Pn se
terg semnele, cred.
Nu cred c putem lsa pe altcineva s tie despre asta,
spuse el precaut.
Celaena rse, puin cam slbatic. S spun altcuiva, chiar
i lui Chaol, ar nsemna s rspund la ntrebri dificile
ntrebri care i-ar putea trimite pe amndoi la moarte.
Deci, spuse Celaena, scuipnd snge pe pietre, vrei s
mi explici tu primul sau ncep eu?
*
Celaena ncepu prima, pentru c Dorian avea nevoie
disperat s-i schimbe hainele, iar vorbitul prea o idee
bun n timp ce sttea dezbrcat n garderoba sa. Asasina
sttea pe patul lui, nici ea neartnd prea bine, motiv pentru
care aleseser coridorul ntunecat al servitorilor ca s ajung
n turnul lui.
Cred c sub bibliotec e o temni antic, spuse
Celaena, ncercnd s vorbeasc ncet. Zri o poriune de
piele aurie prin ua pe jumtate deschis a garderobei i
privi n alt parte. Cred cred c cineva a inut creatura
acolo pn cnd a reuit s scape din celul. Triete sub
bibliotec de atunci.
Nu era nevoie s i spun c ea credea c regele o crease.
Turnul cu ceas fusese construit de nsui regele deci el
trebuia s tie cu ce fcea legtura. Celaena tia c acea
creatur fusese creat, pentru c n pieptul ei fusese o inim
uman, i putea s parieze c regele folosise cel puin o cheie
Wyrd ca s construiasc att turnul, ct i monstrul.

Ceea ce nu neleg eu, spuse Dorian din garderob, este


de ce chestia asta poate trece acum de uile din fier, cnd
nainte nu putea.
Pentru c eu am fost o idioat i le-am rupt vrjile cnd
am trecut prin ele.
O minciun ntr-un fel. Dar Celaena nu voia s i explice,
nu putea s i explice de ce creatura putuse s ias de acolo
i nainte i nu rnise pe nimeni pn atunci. De ce fusese pe
coridor n acea noapte i dispruse, de ce toi bibliotecarii
erau n via.
Dar poate c omul care fusese odat creatura Poate c
nu se pierduse n ntregime. Erau att de multe ntrebri
acum, att de multe lucruri fr rspuns!
i ultima vraj pe care ai fcut-o pe u. Va ine
pentru totdeauna?
Dorian apru purtnd tunic i pantaloni noi, dar n
picioarele goale. Vederea picioarelor lui i se pru intim, ntrun fel straniu.
Celaena ridic din umeri, simind o nevoie disperat s i
spele corpul i faa nsngerat. Dorian i oferise baia lui, dar
ea refuzase. i asta i se prea prea intim.
Cartea spune c este o vraj permanent, nu cred c
mai poate trece pe acolo altcineva n afar de noi.
Doar dac nu cumva regele vrea s treac i folosete una
dintre cheile Wyrd.
Dorian i trecu o mn prin pr, aezndu-se lng ea pe
pat.
De unde a aprut?
Nu tiu, mini ea. Inelul regelui licri n amintirea ei.
Totui, acela nu putea fi o cheie Wyrd; Picioare-galbene
spusese c erau buci de piatr neagr, nu nu forme
lefuite. Dar este posibil ca regele s fi fcut inelul folosind
cheia. Celaena nelegea acum de ce Archer i grupul lui

cutau s l distrug. Dac regele o putea folosi ca s creeze


creaturi
Dac fcuse mai multe
Erau att de multe ui! Numrul trecea de dou sute, toate
ncuiate. Iar Kaltain i Nehemia spuseser amndou ceva de
aripi aripi n visele lor, aripi btnd prin trectoarea Ferian.
Ce punea regele la cale acolo?
Spune-mi, insist Dorian.
Nu tiu, mini ea din nou, urndu-se pentru asta.
Cum l putea face s neleag un adevr care putea
zdruncina tot ce iubea el?
Cartea aia, spuse Dorian. De unde tiai c e de folos?
Am gsit-o ntr-o zi n bibliotec. Prea s m
urmreasc. A aprut n camera mea, iar eu nu am dus-o
acolo, a reaprut n bibliotec; era plin de genul la de vrji.
Dar nu este magic, spuse Dorian, plind.
Nu genul de magie pe care l ai tu. Asta este diferit. Nici
mcar nu tiam dac vraja va funciona. Apropo, spuse ea,
ntlnindu-i privirea, tu ai magie.
Dorian i scrut chipul, iar Celaena i stpni dorina de a
se mica.
Ce vrei s i spun?
Spune-mi cum se face c ai magie, rspunse Celaena.
Spune-mi cum de tu o ai, iar restul lumii nu. Spune-mi cum
ai descoperit-o i ce fel de magie este. Spune-mi totul.
Dorian ncepu s dea din cap, dar Celaena se aplec spre
el.
Tocmai m-ai vzut nclcnd cel puin zece din regulile
tatlui tu, continu ea. Crezi c te-a preda lui cnd tu ai
putea la fel de uor s m distrugi?
Dorian oft. Dup o clip, spuse:
n urm cu cteva sptmni, am izbucnit. M-am
nfuriat att de tare la o ntrunire a consiliului, nct am ieit

nervos din ncpere i am lovit un perete. Cumva, zidul s-a


crpat i fereastra din apropiere s-a spart. De atunci, am tot
ncercat s mi dau seama de unde vine, ce fel de putere este
mai exact. i cum s o controlez. Dar doar se ntmpl.
Ca
Ca atunci cnd ai folosit-o ca s m mpiedici s-l ucid
pe Chaol.
Dorian nghii n sec.
Celaena nu l putea privi n ochi, dar spuse:
i mulumesc pentru asta. Dac nu m-ai fi oprit, eu
Indiferent ce s-ar fi ntmplat ntre ea i Chaol, indiferent
de ceea ce simea acum pentru el, dac l-ar fi ucis n noaptea
aceea, nu ar mai fi putut schimba nimic, nu i-ar mai fi
putui reveni. Cumva cumva, ar fi transformat-o ntr-o alt
versiune a chestiei de sub bibliotec. i era grea pn i s
se gndeasc la asta.
Indiferent ce fel ar fi magia ta, continu Celaena, a
salvat mai mult dect viaa lui Chaol n noaptea aia.
Dorian se foi.
nc mai trebuie s nv s o controlez altfel, s-ar
putea ntmpla oriunde. n faa oricui. Am avut noroc pn
acum, dar nu cred c va mai dura mult norocul.
Mai tie cineva? Chaol? Roland?
Nu. Chaol nu tie, iar Roland tocmai a plecat cu ducele
Perrington. Au plecat n Morath pentru cteva luni, s s
supravegheze situaia din Eyllwe.
Totul trebuia s aib legtur: regele, magia, puterea lui
Dorian, semnele Wyrd, chiar i creatura. Prinul ridic
salteaua patului, scond o carte ascuns. Nu era cea mai
bun ascunztoare, dar era un efort curajos.
Am cutat prin tabelele genealogice ale familiilor nobile
din Adarlan. N-am mai avut descendeni care s foloseasc
magia de generaii ntregi.

Celaena i putea spune att de multe lucruri, dar dac o


fcea, avea doar s ite i mai multe ntrebri. Aa c se
mulumi s studieze paginile pe care el i le arta, rsfoindule una dup alta.
Stai, spuse ea.
Rnile din umr pulsar dureros cnd Celaena ntinse
mna spre carte. Privi pagina la care se oprise Dorian, inima
ei lund-o la goan cnd descoperi un alt indiciu despre rege
i planurile lui. l ls pe prin s continue.
Vezi? spuse Dorian, nchiznd cartea. Nu sunt prea
sigur de unde vine.
nc o privea precaut. Celaena i ntlni privirea i spuse
ncet:
n urm cu zece ani, muli dintre oamenii pe care iam iubit au fost executai pentru c aveau magie. Durerea i
vina licrir n ochii lui, dar Celaena continu: Aa c,
nelegi de ce spun c nu vreau s mai vd pe nimeni murind
pentru asta, nici mcar pe fiul omului care a poruncit acele
crime.
mi pare ru, spuse Dorian ncet. Deci, ce facem acum?
Lum o mas zdravn, vizitm un vindector, facem o
baie. n ordinea asta.
Dorian pufni i o nghionti cu genunchiul.
Celaena se aplec nainte, prinzndu-i minile ntre
genunchi.
Ateptm. Stm cu ochii n patru pe ua aia i ne
asigurm c nimeni nu ncearc s intre acolo, i ne
continum viaa, zi dup zi.
Dorian i lu o mn ntr-a lui, privind spre fereastr.
Zi dup zi.

CAPITOLUL 45
Celaena nu mnc, nu fcu baie i nici rana de la umrul
ei nu fu vzut de vreun vindector.
n schimb, se grbi s ajung n temni, fr s arunce
mcar o privire grzilor n timp ce trecu pe lng ele.
Epuizarea gonea prin corpul ei, dar teama o fcea s
continue, aproape s alerge n josul scrii.
Vor s m foloseasc. M-au pclit, spusese Kaltain. Iar
n cartea lui Dorian, despre genealogiile nobililor, familia
Rompier fusese listat ca fiind una cu o puternic
descenden magic, care se presupune c dispruse n
urm cu dou generaii.
Uneori cred c ei m-au adus aici, spusese Kaltain. Nu ca
s m mrit cu Perrington, ci cu un alt scop.
O aduseser pe Kaltain aici, aa cum Cain fusese adus
aici. Cain, din munii Col Alb, unde amani puternici
conduseser odinioar triburile.
Celaena simi cum i se usuc gura, ndreptndu-se spre
celula lui Kaltain. Se opri n faa ei, privind-o printre gratii.
Era goal.
Tot ce mai rmsese nuntru era pelerina Celaenei,
aruncat peste paiele rvite. Ca i cum Kaltain s-ar fi
luptat cu oricine ar fi venit s o ia.
Celaena ajunse la postul grzilor un moment mai trziu,
artnd n jos, pe coridor.
Unde este Kaltain?
Chiar cnd rosti ntrebarea, o amintire ncepu s i se
deslueasc n minte, o amintire din zilele petrecute sedat n
temni.
Grzile se privir ntre ei, apoi privir hainele sfiate i
nsngerate ale Celaenei, iar unul dintre ei spuse:
Ducele a luat-o n Morath. S-i fie soie.

Celaena iei din temni i porni spre apartamentul ei.


Ceva vine, optise Kaltain. Iar eu trebuie s i ies n
ntmpinare.
Iar durerile de cap sunt mai crunte cu fiecare zi care trece.
Din ce n ce mai ru i pline de flfitul la insuportabil de
aripi.
Celaena aproape c se mpiedic. Roland a avut dureri
groaznice de cap n ultima vreme, i spusese Dorian n urmii
cu cteva zile. Iar acum, Roland, care avea acelai snge ca
Dorian Havilliard, plecase n Morath, de asemenea.
Plecase sau fusese luat?
Celaena i atinse umrul i simi rnile deschise i
sngernde. Creatura parc ar fi vrut s i smulg prul din
cap, ca i cum ar fi avut dureri. Iar cnd deschisese ua aia,
pentru acele ultime secunde, ct fusese ncremenit n loc,
Celaena vzuse ceva uman n ochii ei ceva care prea
eliberat, recunosctor pentru moartea pe care ea i-o aducea.
Cine ai fost? opti ea, amintindu-i inima uman i
trupul creaturii de sub bibliotec. i ce i-a fcut regele?
Dar Celaena avea sentimentul c deja tia rspunsul.
Pentru c acela era alt lucru pe care l puteau face cheile
Wyrd, cealalt putere pe care o controlau acestea: viaa.
i ei aud bti de aripi purtate de vnturile din
trectoarea Ferian, spusese Nehemia. Iscoadele noastre nu se
mai ntorc.
Regele nvrtea lucruri mult mai grave dect oamenii
muritori. Mult, mult mai grave. Dar ce plnuia s fac cu ele
cu creaturile, cu oamenii ca Roland i Kaltain?
Celaena trebuia s afle cte chei Wyrd gsise regele pn
atunci.
i unde ar putea fi celelalte.
*
n noaptea urmtoare, Celaena examin ua spre

catacombele de sub bibliotec, ciulind urechile i ncercnd


s surprind orice sunet din spatele uii.
Nimic.
Semnele nsngerate se coagulaser, dar sub crust, ca i
cum ar fi fost scrijelite n metal, era conturul ntunecat al
fiecrui semn Wyrd.
De deasupra, rsun mugetul nbuit al ceasului din
turn. Era dou dimineaa. Cum de nu tia nimeni c turnul
sttea pe o temni strveche, temni care servea drept
ascunztoarea secret a regelui?
Celaena se ncrunt la ua din faa ei. Normal, cine s-ar
gndi mcar la o asemenea posibilitate?
tia c ar trebui s mearg la culcare, dar nu mai putuse
s doarm de cteva sptmni i nu vedea de ce ar trebui s
mai ncerce s o fac. De aceea venise aici: s fac ceva n
timp ce hoinrea prin gndurile ei nvlmite.
Scoase pumnalul, ndreptndu-l spre u, i o mpinse
uor cu el.
Nimic. Celaena se opri, ascultnd orice semn de via, i
mpinse mai tare.
Ua nu se clinti.
Asasina mai ncerc de cteva ori, lovind chiar cu piciorul
n perete, dar ua rmase sigilat. Cnd fu n sfrit convins
c nimic nu trecea de ua aia n oricare direcie rsufl
uurat.
Nimeni nu ar crede-o dac ar povesti despre locul sta tot
aa cum nimeni nu i-ar crede povestea puin probabil
despre cheile Wyrd.
Ca s gseasc cheile Wyrd, trebuia mai nti s rezolve
ghicitoarea. Iar apoi s l conving pe rege s o lase s plece
pentru cteva luni. Ani. Avea nevoie de o manipulare
precaut, mai ales c era posibil ca el s aib deja o cheie.
Dar pe care?

Aud aripi
Picioare-galbene spusese c, doar combinate, cele trei chei
puteau deschide adevrata poart Wyrd, dar fiecare, n parte,
deinea totui o putere imens. Ce alte grozvii mai putea
crea regele? Dac avea s obin vreodat toate cele trei chei,
ce ar putea aduce n Erilea ca s-l slujeasc? Lucrurile deja
se agitau pe continent; nelinitea se nvolbura. Celaena avea
sentimentul c regele nu avea s tolereze prea mult acest
lucru. Nu, era doar o chestiune de timp pn cnd el avea s
dezlnuie orice ar fi creat asupra lor i s distrug orice
rezisten pentru totdeauna.
Asasina privi ua sigilat, simind cum stomacul i se
ntoarce pe dos. O balt de snge pe jumtate uscat zcea la
baza uii, att de neagr nct prea a fi petrol. ngenunche,
trecndu-i un deget prin bltoac. l mirosi, aproape i
vrs stomacul din pricina duhorii, apoi i frec degetele
ntre ele. Se simea la fel de unsuros precum arta.
Se ridic n picioare i cotrobi prin buzunare dup ceva
cu care s se tearg pe mini. Scoase un pumn de hrtii.
Resturi, mai degrab buci de lucruri pe care le purta cu
ea pentru a le analiza oricnd avea un moment liber.
ncruntndu-se, le rsfoi, ncercnd s se decid la care
putea renuna pentru a improviza o batist.
Una dintre hrtii era doar o chitan pentru o pereche de
pantofi, pe care probabil o pusese din greeal n buzunar n
acea diminea. Iar o alta Celaena o ridic mai aproape.
Ah! Timpul se scurge! fusese scris pe ea. Ea scrisese asta
cnd ncercase s rezolve ghicitoarea cu ochiul. Cnd tot
mormntul prea un mare secret, un indiciu uria.
Halal ajutor mai fusese propoziia aia! Doar o alt
fundtur. njurnd n tcere, folosi hrtia pentru a-i terge
mzga de pe degete. Totui, mormntul nc nu avea nicio
logic. Ce treab aveau copacii de pe tavan i stelele de pe

podea cu ghicitoarea? Stelele duseser la gaura secret, dar


puteau la fel de uor s fac asta i dac erau pe tavan. De
ce era totul invers?
Oare ar fi fost Brannon att de prost nct s pun toate
rspunsurile ntr-un singur loc?
Celaena despturi hrtia, acum mototolit i ptat de
sngele unsuros al creaturii. Ah! Timpul se scurge!
La picioarele lui Gavin nu exista nicio inscripie doar la
picioarele Elenei. Iar cuvintele nu aveau prea mult sens.
Dar dac nu acesta era scopul lor? Dac erau doar
suficient de logice ct s implice un lucru, dar n realitate
nsemnau altceva?
Totul n mormnt era fcut invers, rearanjat, ordinea
fireasc era inversat. Ca s sugereze c lucrurile erau
amestecate, nvlmite. Iar lucrul care ar fi trebuit s fie
ascuns era exact la vedere. Dar, ca orice altceva, nelesul lui
era distorsionat.
i exista o singur persoan, o fiin, care i putea spune
dac avea dreptate sau nu.

CAPITOLUL 46
Este o anagram, spuse ea gfind cnd ajunse n
mormnt.
Mort deschise un ochi.
Inteligent, nu-i aa? S ascunzi un lucru exact unde l
poate vedea toat lumea?
Celaena deschise ua doar ct s se strecoare nuntru.
Lumina lunii era puternic, iar ei i se tie respiraia cnd
observ unde cdeau razele luminoase. Tremurnd, se opri la
picioarele sarcofagului i i trecu degetele peste literele din
piatr.
Spune-mi ce nseamn.
Mort tcu, destul de mult ct Celaena s trag aer n piept
i s se pregteasc s ipe la el, dar n cele din urm
mnerul spuse:
Eu sunt Prima.
Iar aceea fu toat confirmarea de care Celaena avu nevoie.
Prima cheie Wyrd dintre cele trei. Asasina se plimb n
jurul corpului din piatr, privirea oprindu-i-se pe chipul
adormit al Elenei. Privind acele trsturi fine, opti cuvintele:
n durerea lui, a ascuns unul n coroana ei,
Cea pe care a iubit-o nespus,
S-i in de urt unde zcea doamna,
n celula nstelat, precum cerul la apus.
Celaena ridic degetele tremurtoare spre bijuteria
albastr din centrul coroanei. Dac aceasta era ntr-adevr o
cheie Wyrd ce avea s fac cu ea? Va trebui s o distrug?
Unde ar putea s o ascund pentru ca nimeni s nu o
descopere? ntrebrile vuiau n capul ei, dificultatea lor

ameninnd s o alunge napoi n camera ei, dar Celaena


ncerc s se calmeze. Avea s se gndeasc la asta mai
trziu. Nu-mi va fi team, i spuse n sinea ei.
Piatra din coroan strluci n lumina lunii, iar asasina o
mpinse uor cu degetul. Nu se mic.
mpinse din nou, strecurndu-i unghia n cuta ngust
dintre bijuterie i marginea din piatr. Se mic uor i se
ntoarse, dezvluind un mic compartiment dedesubt. Nu era
mai lat dect o moned sau mai adnc dect articulaia
unui deget.
Celaena privi nuntru. Lumina lunii dezvlui doar piatra
cenuie. i strecur degetul nuntru, pipind toat
suprafaa.
Nu era nimic acolo. Nici mcar un ciob.
Un fior rece i cutreier ira spinrii.
Deci el chiar o are, opti Celaena. A gsit cheia naintea
mea. i i-a folosit puterea pentru scopuri personale.
Avea de-abia douzeci de ani cnd a gsit-o, spuse
blnd Mort. Un tnr straniu i rzboinic. Mereu i bga
nasul n locuri uitate, unde nu era dorit, citea cri pe care
nimeni de vrsta lui sau orice alt vrst nu ar trebui s le
citeasc! Totui, adug Mort, asta sun teribil de
asemntor cu cineva pe care o cunosc.
i cumva ai uitat s mi spui asta pn acum?
Atunci, nu am tiut ce era; am crezut c doar a luat
ceva de aici. De-abia cnd ai citit ghicitoarea am bnuit.
Era un lucru bun c mnerul era fcut din bronz. Altfel,
Celaena i-ar fi ndoit faa.
Bnuieti i ce poate s fi fcut cu ea?
Celaena ntoarse bijuteria la loc i ncerc s se opun
groazei care ncepea s pun stpnire pe ea.
De unde s tiu eu? El nu mi-a spus niciodat nimic,
dei recunosc c nici eu nu m-am deranjat s vorbesc cu el.

De cnd e rege, a mai venit aici o singur dat, dar doar s-a
nvrtit cteva minute i a plecat. Presupun c ncerca sa
gseasc celelalte dou chei.
Cum a descoperit c una era aici? ntreb Celaena,
ndeprtndu-se de silueta din marmur.
La fel ca tine, dei mult mai repede. Presupun c asta l
face mai detept dect tine.
Crezi c le are i pe celelalte dou? spuse ea, ochind
comoara de lng peretele opus i postamentul unde fusese
expus Damaris.
De ce nu luase sabia, una dintre cele mai mree moteniri
de familie?
Dac ar mai fi avut altele, nu crezi c pieirea s-ar fi
abtut deja asupra noastr?
Nu crezi c are toate cheile? ntreb Celaena, ncepnd
s transpire, n ciuda frigului.
Ei bine, Brannon mi-a spus odat c, dac ai toate trei
cheile, atunci deii controlul asupra Porii Wyrd. Cred c este
drept s presupunem c actualul rege i-ar fi ncercat
norocul n a cuceri un alt trm sau ar fi nrobit creaturi
care s cucereasc restul inutului, dac le-ar fi avut pe toate
trei.
Wyrdul s ne ajute dac asta se va ntmpla.
Wyrdul? rse Mort. Te rogi la fora greit. Dac regele
controleaz Wyrdul, va trebui s gseti alt cale de a te
salva. i nu crezi c este o coinciden prea mare c magia a
ncetat s mai existe din momentul n care el i-a nceput
cucerirea?
Cum se oprise magia
A folosit cheile Wyrd ca s sting magia. Toat magia,
adug Celaena, exceptnd-o pe a lui.
i, prin urmare, pe a lui Dorian.
Celaena njur, apoi ntreb:

Deci crezi c este posibil s aib i cea de-a doua cheie?


Nu cred c o persoan poate elimina magia doar cu una
dei asta ar fi greit. Nimeni nu tie de ce sunt n stare cu
adevrat cheile Wyrd.
Celaena se frec la ochi.
O, pe toi zeii! Asta voia Elena ca eu s aflu. i acum, ce
trebuie s fac? S pornesc n cutarea celei de-a treia chei?
S le fur pe celelalte dou de la rege?
Nehemia Nehemia, tu trebuie s fi tiut. Trebuie s fi
avut un plan. Dar ce aveai de gnd s faci?
Abisul deja familiar din interiorul ei deveni i mai mare.
Acea durere surd nu avea sfrit. Dac zeii s-ar fi deranjat
s o asculte, i-ar fi dat viaa la schimb pentru a Nehemiei.
Ar fi fost o alegere att de uor de fcut! Pentru c lumea nu
avea nevoie de o asasin cu inim la. Avea nevoie de cineva
ca Nehemia.
Dar nu mai exista niciun zeu cu care s se tocmeasc;
nimeni cruia s i ofere sufletul su n schimbul unui
moment petrecut cu Nehemia; doar o ans s poat vorbi cu
ea, s i aud vocea.
Totui Poate c nu avea nevoie de zei ca s vorbeasc cu
prinesa.
Cain invocase rideracul, iar el cu siguran nu avusese o
cheie Wyrd. Nu, Nehemia spusese c existau vrji care
deschideau portaluri temporare, suficient ct s ptrund
ceva prin ele. Dac mizerabilul de Cain putuse s fac asta,
iar dac Celaena putuse folosi semnele ca s ncremeneasc
n loc creatura din catacombe i s sigileze o u, atunci nu
puteau semnele s deschid un portal spre alt trm?
Pieptul i se ncord. Dac existau alte trmuri trmuri
locuite de mori, n pace sau n suferin cine putea s i
interzic s vorbeasc cu Nehemia? Putea s o fac.
Indiferent de pre, avea nevoie doar de o clip ct s o

ntrebe pe prines unde inea regele cheile sau cum s o


gseasc pe a treia, i s afle ce mai tiuse Nehemia.
Celaena putea s o fac.
Mai erau i alte lucruri pe care voia s i le spun. Cuvinte,
adevruri pe care simea nevoia s le mrturiseasc. i acel
rmas-bun acel ultim rmas-bun care nu i se permisese s
i-l ia de la prines.
Celaena o lu pe Damaris din nou de la locul ei.
Mort, ct de mult crezi c poate sta deschis un portal?
La orice te-ai gndi, orice ai de gnd s faci acum,
oprete-te!
Dar Celaena deja ieise din mormnt. Mort nu nelegea
nu putea s neleag. Ea pierduse atia i atia oameni
dragi; i se refuzaser attea anse de a-i lua rmas-bun.
Dar nu i de data asta nu cnd putea schimba acest lucru,
chiar i pentru cteva minute. De data asta avea s fie diferit.
Avea nevoie de Morii vii, nc un pumnal sau dou, cteva
lumnri i spaiu mai mult spaiu dect i oferea
mormntul. Semnele pe care le fcuse Cain ocupaser o
bun parte din camer. Exista un coridor larg la etajul
superior, n tunelurile secrete, un coridor lung i un set de
ui pe care nu ndrznise niciodat s le deschid. Coridorul
era lat i cu tavanul nalt: spaiu suficient pentru a face o
vraj.
Pentru a deschise un portal spre lumea de dincolo.
*
Dorian tia c visa. Sttea ntr-o camer strveche, din
piatr, pe care nu o mai vzuse niciodat, privind un
rzboinic nalt, ncoronat. Coroana i era cunoscut, cumva,
dar ochii brbatului fur cei care l uimir i imobilizar.
Erau ochii lui safirii, arztori. Asemnrile se opreau aici;
brbatul avea prul de un castaniu-nchis, pn la umeri, un
chip ascuit, aproape nemilos i era cu cel puin o palm mai

nalt dect Dorian. i se purta ca un rege.


Prinule, spuse brbatul, coroana lui aurie sclipind. Era
ceva slbatic n ochii lui ca i cum regele ar fi fost mai
obinuit s strbat slbticia, dect s mearg pe
coridoarele astea din marmur. Trebuie s te trezeti,
continu el.
De ce? ntreb Dorian, fr s sune prea princiar.
Simboluri verzi i stranii sclipeau pe pietrele cenuii,
asemntoare cu cele pe care Celaena le trasase n bibliotec.
Ce era locul sta?
Pentru c o linie care nu ar trebui s fie trecut
niciodat este pe cale de a fi nclcat. Pune ntregul castel n
pericol i viaa prietenei tale. Vocea regelui nu era dur, dar
Dorian avea sentimentul c putea deveni dac era provocat.
Ceea ce, judecnd dup acea slbticie antic, dup
arogana din ochii regelui, prea un lucru extrem de uor de
fcut.
Despre ce vorbeti? ntreb Dorian. Cine eti?
Nu pierde timpul cu ntrebri inutile. Da, acest rege nu
era unul care s se piard n cuvinte. Trebuie s mergi n
apartamentul ei. Exist o u ascuns dup o tapiserie. Ia-o
pe al treilea coridor la dreapta. Du-te acum, prinule, sau o
vei pierde pentru totdeauna.
Cumva, dup ce se trezi grbit, Dorian nu se gndi de
dou ori la faptul c Gavin, primul rege al Adarlanului, i
vorbise n vis, i se mbrc rapid, i lu sabia i i prsi
turnul.

CAPITOLUL 47
Tietura de pe braul ei pulsa, dar Celaena i inu mna
ferm i i nmuie din nou degetul n propriul snge, trasnd
semnul Wyrd pe perete, copiind simbolurile din carte cu o
precizie perfect. Formau o arcad o u , iar sngele ei
strlucea n lumina lumnrilor pe care le adusese cu ea.
Trebuia s fie perfect fiecare simbol trebuia s fie fr
defect, altfel nu avea s funcioneze. Continu s apese pe
ran pentru a o mpiedica s se coaguleze. Nu oricine putea
folosi semnele; nu, Morii vii spunea c trebuia s existe
putere n snge. Evident, Cain avusese o urm de putere.
Probabil de aceea regele i adusese laolalt pe Kaltain i pe
Roland, de asemenea. El folosise cheile Wyrd ca s suprime
magia, dar trebuia s aib o cale de a folosi puterea
nnscut din sngele cuiva , iar semnele trebuiau s poat
accesa i ele acea putere.
Tras un alt simbol, aproape ncheind arcada.
Puterea lor putea deforma lucrurile. l deformase pe Cain.
Dar i i permisese s cheme rideracul i s ctige i mai
mult putere pentru el nsui.
Slav Wyrdului, Cain era mort.
Mai avea de desenat un semn, acela care avea s i-o aduc
pe persoana pe care i dorea cu disperare s o vad, chiar i
numai pentru o clip. Era un semn complex, alctuit din
bucle i unghiuri. Celaena scoase creta i l exers pe podea,
pn i reui, apoi l tras cu snge pe perete. Era numele
Nehemiei scris n forma unui semn Wyrd.
Studie ua pe care o desenase i se ridic n picioare,
innd cartea n mna curat.
i drese glasul i ncepu s recite cuvintele de pe pagin.
Nu tia limba. Gtul o ardea i i se contracta, ca i cum sar fi mpotrivit sunetelor, dar le rosti, cuvintele fcndu-i

dinii s o doar, ca i cum tocmai venise din frig i bea ceva


fierbinte.
Apoi ieir cuvintele finale, iar ochii Celaenei lcrimau.
Nu e de mirare c genul sta de putere nu mai este
accesibil oricui.
Simbolurile scrise cu sngele ei ncepur s licreasc
verzi, unul dup altul, pn cnd ntreaga arcad deveni o
linie de lumin. Pietrele de sub semne se nnegrir i se tot
nnegrir, apoi disprur.
ntunericul din arcada verde prea s se ntind spre ea.
Funcionase. Pe toi zeii, funcionase.
Asta o atepta cnd avea s moar? Nehemia mersese aici?
Nehemia? opti ea, rguit din pricina vrjii.
Nu era nimic. Nimic acolo doar un vid.
Celaena privi cartea, apoi peretele i simbolurile pe care le
desenase. Le scrisese corect. Vraja era corect.
Nehemia? opti ea spre ntunericul fr sfrit.
Niciun rspuns.
Poate c avea nevoie de timp. Cartea nu specificase ct
avea s dureze; poate c Nehemia trebuia s cltoreasc
prin orice trm era acela.
Aa c Celaena atept.
Cu ct privea mai mult n acel vid infinit, cu att
ntunericul prea s o priveasc napoi. Era exact ca n visul
la, cel n care sttea pe marginea prpastiei.
Nu eti nimic altceva dect o la.
Te rog, opti Celaena n ntuneric.
Se auzi un schellit brusc de deasupra, iar Celaena se
ntoarse spre scrile din captul coridorului. Cteva clipe mai
trziu, mai repede dect ar fi trebuit s fie posibil, Fleetfoot
cobor treptele, alergnd spre ea.
Nu spre ea, realiz Celaena, observndu-i coada jucu,
gfitul i scncetul care putea fi doar de bucurie. Nu spre

ea, pentru c
Celaena se ntoarse spre portal n acelai moment n care
Fleetfoot se opri naintea lui.
i totul se opri n loc atunci cnd zri silueta sclipitoare
care sttea de partea cealalt a portalului.
Fleetfoot se aez pe podea, nc dnd vesel din coad,
schellind uor. Conturul corpului Nehemiei trepida i era
nceoat, ntrerupt pe alocuri de un fel de lumin interioar.
Dar chipul i era clar chipul i era era chipul ei. Celaena
czu n genunchi.
Simi cldura lacrimilor pe obraji nainte s realizeze c
plnge.
mi pare ru, fu tot ce putu s spun. mi pare ru.
Dar Nehemia rmase de partea cealalt a portalului.
Fleetfoot scnci din nou.
Nu pot trece linia asta, i spuse Nehemia blnd cinelui.
Nici tu nu poi. Apoi tonul i se schimb, iar Celaena tiu c
prinesa vorbea cu ea acum. Credeam c eti mai deteapt
dect att, continu Nehemia.
Celaena ridic privirea. Lumina care radia din prines nu
ajungea la portal, ca i cum chiar ar fi existat un fel de linie
un fel de grani final.
mi pare ru, opti Celaena din nou. Am vrut doar
Nu este timp s mi spui ce vrei s mi spui. Am venit
aici pentru c trebuia s fii avertizat. Nu mai deschide
portalul sta. Data viitoare cnd o vei face, nu eu voi
rspunde chemrii tale. i nu vei supravieui acelei ntlniri.
Nimeni nu are dreptul s deschid ua spre acest trm,
indiferent ct de mare este durerea pe care o simte.
Celaena nu tiuse, nu voia s
Fleetfoot rci podeaua cu ghearele.
La revedere, dragul meu prieten, i spuse Nehemia
cinelui i porni napoi spre ntuneric.

Celaena doar sttea acolo, incapabil s se mite sau s


gndeasc. Gtul i ardea din pricina acelor cuvinte
nbuite, cuvinte care acum o sectuiau de via.
Elentiya. Nehemia se opri i se ntoarse spre ea. Vidul
prea s se nvolbureze, s o nghit puin cte puin. Nu vei
nelege nc, dar tiam care mi era soarta i am acceptato, continu Nehemia. Am alergat spre ea. Pentru c era
singura cale prin care lucrurile s nceap s se schimbe,
pentru ca evenimentele s se petreac. Dar indiferent de ceea
ce am fcut, Elentiya, vreau s tii c, n ntunericul ultimilor
zece ani, tu ai fost o lumin strlucitoare pentru mine. Nu o
lsa s se sting.
nainte ca Celaena s rspund, prinesa dispru.
Nu mai era nimic n ntuneric. Ca i cum Nehemia nici nu
fusese acolo. Ca i cum ea ar fi inventat totul.
ntoarce-te, opti Celaena. Te rog ntoarce-te!
Dar ntunericul rmase la fel. Iar Nehemia dispruse.
Auzi urme de pai dar nu dinspre portal. Mai degrab
din stnga ei.
Paii lui Archer, care sttea acolo, cu gura cscat.
Nu pot s cred, opti el.

CAPITOLUL 48
Celaena o scoase pe Damaris i o ndrept spre Archer
ntr-o secund. Fleetfoot mri spre el, dar rmase n spate,
cu un pas n urma asasinei.
Ce faci aici?
Era de neconceput s se afle acolo. Cum intrase?
Te urmresc de sptmni bune, spuse Archer, privind
cinele. Nehemia mi-a spus despre coridoarele astea, mi-a
artat pe unde se intr. Am fost aici aproape n fiecare noapte
de cnd a murit.
Celaena arunc o privire spre portal. Dac Nehemia o
avertizase s nu l mai deschid, atunci era sigur c
prietena ei nu voia s l vad nici Archer. Se mut lng
perete, inndu-se la distan de ntuneric, n timp ce i
trecu mna peste semnele verzi, sclipitoare, ncercnd s le
tearg.
Ce faci? ntreb poruncitor Archer.
Celaena o legn pe Damaris spre el, tergnd cu furie
semnele. Nu dispreau. Orice ar fi fost vraja asta, era mult
mai complex dect cea cu care sigilase ua de sub bibliotec
nu avea s funcioneze doar prin tergerea semnelor. Dar
Archer sttea acum ntre ea i cartea unde pusese semn
vrjii de nchidere. Celaena frec mai tare peretele. Totul era
teribil de greit.
Oprete-te!
Archer se npusti nainte, trecnd cu uurin de sabia
alert i apucnd ncheietura Celaenei. Fleetfoot scoase un
ltrat slbatic de avertizare, dar Celaena fluier, spunndu-i
cinelui s stea departe.
Se rsuci lng Archer, deja pregtindu-se s disloce
braul care o inea, dar verdele sclipitor al portalului lumin
ncheietura brbatului, acolo unde mneca tunicii lui

alunecase.
Un tatuaj negru, cu o creatur erpuitoare, apru acolo.
l mai vzuse nainte. Mai vzuse
Celaena ridic privirea pe faa lui Archer.
Nu te ncrede n
Crezuse c desenul Nehemiei reprezenta sigiliul regal o
versiune uor distorsionat a balaurului cu dou picioare i
aripi. Dar, de fapt, era acest tatuaj. Tatuajul lui Archer.
Nu te ncrede n Archer, asta ncercase Nehemia s i
spun.
Celaena l mpinse de lng ea, scond un pumnal. l
ndrept, alturi de Damaris, spre el. Ct de multe ascunsese
Nehemia de Archer i relaiile lui? Dac ea nu avusese
ncredere n ei, atunci de ce le spusese tuturor c se baza pe
ei?
Spune-mi cum ai fcut asta, opti Archer, ochii fixndui-se pe portal i pe ntunericul de dincolo. Te rog! Ai gsit
cheile Wyrd? Aa ai fcut-o?
Ce tii despre cheile Wyrd? ntreb Celaena.
Unde sunt? Unde le-ai gsit?
Nu am cheile.
Ai gsit ghicitoarea totui, spuse Archer. Te-am lsat s
gseti ghicitoarea aia pe care am ascuns-o n biroul lui
Davis. Ne-a luat cinci ani s o gsim probabil c tu ai
rezolvat-o. tiam c tu o vei face. i Nehemia tia asta.
Celaena scutura din cap. El nu tia c mai fusese i o a
doua ghicitoare o ghicitoare cu o hart care ducea la chei.
Regele are cel puin o cheie. Dar nu tiu unde sunt
celelalte dou.
Privirea lui Archer se ntunec.
i noi bnuiam la fel. De aceea a venit Nehemia aici, n
primul rnd. S afle dac el le-a furat, de fapt, i dac da,
cte are.

Acela era motivul pentru care Nehemia nu putea s plece,


realiz Celaena. De ce alese s stea aici, n loc s se ntoarc
n Eyllwe. S lupte pentru singurul lucru care era mai
important dect soarta rii ei: soarta lumii. i a altor lumi.
Nu trebuie s m urc pe vasul la mine. Vom spune
tuturor, zise Archer, gfind. Vom spune tuturor c regele are
cheile i
Nu. Dac dezvluim adevrul, atunci regele va folosi
cheile ca s fac mai mult ru dect i poi imagina. Vom
pierde orice ans de a le mai gsi pe celelalte.
Archer fcu un pas spre Celaena. Fleetfoot mri din nou
amenintor, dar pstr distana.
Atunci o s descoperim unde ine cheia. i le gsim i
pe celelalte, iar apoi le folosim ca s l dm jos de pe tron.
Apoi vom crea o lume dup placul nostru.
Vocea i devenea frenetic, fiecare cuvnt fiindu-i mai dur
dect anteriorul.
Celaena scutur din cap.
Mai degrab le-a distruge dect s le folosesc puterea.
Archer chicoti.
i ea a spus acelai lucru. A spus c ar trebui s fie
distruse puse napoi n poart, dac am putea descoperi
cum s facem asta. Dar care este rostul gsirii lor dac nu le
folosim mpotriva lui? Dac nu l facem s sufere?
Celaena simi cum i se ntoarce stomacul pe dos. Erau
multe lucruri pe care Archer nu le spunea, tia mult mai
multe. Aa c asasina oft i scutur din cap, ncepnd s
peasc agitat, n sus i-n jos. Archer rmase tcut n
acest timp tcut, pn cnd ea se opri, ca i cum brusc ar
fi neles. Celaena ridic glasul:
El ar trebui s sufere ct mai mult posibil. i aa ar
trebui i oamenii care ne-au distrus pe noi care ne-au fcut
ce suntem: Arobynn, Clarisse Celaena i muc buza.

Nehemia nu a putut niciodat s neleag asta. Nici mcar


nu a ncercat. Tu ai dreptate. Ar trebui s fie folosite.
Archer o studie cu precauie, acum c ea venise mai
aproape i i aplecase capul ntr-o parte contemplndu-i
cuvintele, contemplndu-l pe el.
Iar Archer muc momeala.
De asta a prsit micarea. A plecat cu o sptmn
nainte s moar. tiam c este doar o chestiune de timp,
nainte s mearg la rege i s ne predea pe toi s
foloseasc ce a aflat ca s primeasc ndurare n Eyllwe i s
ne anihileze cu aceeai lovitur. A spus c mai degrab ar
prefera un tiran atotputernic dect douzeci.
Celaena spuse cu un calm ucigtor:
Ea ar fi stricat totul pentru voi. Aproape c a stricat
totul i pentru mine. Mi-a spus s stau departe de cheile
Wyrd. A ncercat s m mpiedice s rezolv ghicitoarea.
Pentru c voia informaiile doar pentru ea, pentru
propriul beneficiu.
Celaena zmbi, dei simi cum lumea i fugea de sub
picioare. Nu i putea explica de ce sau cum de se ntrebase
asta, dar dac era adevrat, trebuia s l fac s recunoasc,
aa c se trezi spunnd:
Tu i cu mine am muncit pentru tot ce avem noi
nou ni s-a luat totul i s-a folosit mpotriva noastr. Ali
oameni nici mcar nu i pot imagina ce am fost forai s
facem. Cred cred c de aceea am fost att de ndrgostit
de tine cnd eram mic. tiam, chiar i atunci, c tu
nelegeai. C tiai cum este s fii crescut de oameni ca
Arobynn i Clarisse, iar apoi vndut. M-ai neles atunci.
Celaena i for ochii s sclipeasc i i nclet gura, ca
i cum ar fi vrut s o mpiedice s tremure. Clipind cu furie,
opti:
Dar cred c n sfrit te neleg i eu acum.

Asasina ntine mna de parc ar fi vrut s o apuce pe a lui,


dar o cobor afind o expresie blnd i trist.
De ce nu mi-ai spus mai devreme? Am fi putut lucra
mpreun de sptmni ntregi. Am fi ncercat s rezolvm
ghicitoarea mpreun. Dac a fi tiut ce voia s fac
Nehemia, cum a putut s m mint iar i iar M-a trdat. n
orice fel posibil, Archer! M-a minit n fa, m-a fcut s
cred
Umerii i se lsar. Dup un moment ndelung, Celaena
fcu un pas spre el.
Se pare c Nehemia nu era mai bun dect Arobynn sau
Clarisse. Archer, ar fi trebuit s mi spui. Totul. tiam eu c
nu a fost Mullison nu era destul de detept pentru asta.
Dac mi-ai fi spus, m-a fi ocupat eu. Pentru tine Pentru
noi, a fi avut eu grij de asta.
Un risc o frm de credin.
Dar Archer i arunc un zmbet ezitant.
S-a plns att de mult de Mullison i am tiut c el avea
s fie cel mai uor de nvinovit. Iar datorit acelei
competiii, consilierul deja avea o legtur cu Mormnt.
Mormnt nu i-a dat seama c nu eti Mullison? ntreb
Celaena ct de calm putu.
Ai fi surprins ct de uor pot vedea oamenii ceea ce vor
s vad. O pelerin, o masc, haine elegante nici n-a stat
pe gnduri.
O, pe toi zeii.
Deci, n noaptea aia, la depozit, continu ea, ridicnd
din sprncene un conspirator intrigat. Care este adevratul
motiv pentru care l-ai rpit pe Chaol?
Trebuia s te iau de lng Nehemia. Iar cnd am ncasat
sgeata aia pentru tine, tiam c vei avea ncredere n mine,
chiar i numai pentru o noapte. mi cer scuze dac metodele
mele au fost dure. Trucul meseriei, m tem.

Avusese ncredere n el; i pierduse pe Nehemia i pe


Chaol. Archer o ndeprtase de prietenii ei aa cum l
bnuia pe Roland c voia s procedeze cu Dorian.
i ameninarea aia pe care regele a primit-o nainte de
moartea Nehemiei ameninarea la adresa vieii ei, spuse
Celaena. Tu ai plnuit i asta, nu-i aa? Ca s mi ari cine
mi erau adevraii prieteni n cine puteam avea ncredere.
A fost un joc de noroc. Aa cum joc i acum. Nu tiam
dac acel Chaol Westfall te va avertiza sau nu. Se pare c am
avut dreptate.
De ce eu? Sunt flatat, desigur, eti inteligent. De ce nu
ai putut rezolva ghicitoarea de unul singur?
Archer i plec uor capul.
Pentru c tiu ce eti, Celaena. Arobynn mi-a spus ntro noapte, dup ce te-au dus n Endovier.
Celaena mpinse junghiul de durere pur i trdare pn
cnd nu o mai putu distrage.
Iar pentru ca aceast cauz a noastr s reueasc,
avem nevoie de tine, continu Archer. Eu am nevoie de tine.
Civa membri ai micrii deja ncep s mi se mpotriveasc,
s pun la ndoial efia mea. Ei cred c metodele mele sunt
prea dure.
Asta explica cearta pe care o avusese cu acel tnr. Archer
fcu un pas spre ea, apoi continu:
Dar tu Pe toi zeii, am tiut din momentul n care team vzut la Willow ct de buni am fi mpreun. Ct de multe
am realiza
tiu, spuse Celaena, privind n ochii lui verzi, att de
luminoi n razele asortate ale portalului. Archer, tiu.
Brbatul nu vzu pumnalul venind pn cnd Celaena nul nfipse n el.
Dar Archer fu rapid prea rapid i se ntoarse la timp,
ncasnd lovitura n umr, i nu n inim.

Se trase napoi cu o vitez uimitoare, rsucindu-i uor


pumnalul, iar Celaena ddu drumul armei i fu nevoit s se
in cu o mn de arcada portalului, ca s nu se mpiedice.
Palma nsngerat i se lipi de zidul din piatr, iar o lumin
verzuie strluci sub degetele ei. Un semn Wyrd arse, apoi
dispru.
Neavnd timp s se uite la ceea ce fcuse, Celaena se
avnt spre el cu un urlet, lsnd-o pe Damaris i lund alte
dou pumnale. Archer i scoase sabia ntr-o clip,
legnndu-se uor n timp ce ea ncerca s l spintece.
O s te fac buci, rosti Celaena printre dinii ncletai,
dndu-i trcoale.
Dar apoi podeaua se cutremur, iar ceva din interiorul
vidului scoase un sunet. Un mrit gutural.
Fleetfoot scp un scncet jos, amenintor. Alerg spre
Celaena, mpingndu-se n picioarele ei, ncercnd s o fac
s mearg spre scri.
Vidul tremur, un fel de cea nvolburndu-se acum n
interiorul lui, desprindu-se suficient, ct s dezvluie un
pmnt pietros, cenuiu. Apoi o siluet se ivi prin cea.
Nehemia? opti Celaena.
Se ntorsese se ntorsese s o ajute, s i explice totul.
Dar nu Nehemia nu cea care pi prin portal.
*
Chaol nu putea s doarm. Se holba la baldachinul
patului su, testamentul pe care l vzuse pe biroul Celaenei
arznd n mintea lui. Nu i putea lua gndul de la el. Doar o
lsase s l dea afar din apartament, fr s i spun ce
nsemna acel testament pentru el. i poate c el merita ura
ei, dar dar Celaena trebuia s tie c nu i voia banii.
Trebuia s o vad. Mcar s i explice.
i trecu un deget peste rana uscat de pe obraz.
Pai grbii rsunar n josul coridorului, iar Chaol deja

cobor din pat i era pe jumtate mbrcat cnd cineva


ncepu s bubuie n ua lui. Cpitanul deschise ua,
ascunznd un pumnal la spate.
Cobor arma n secunda n care zri chipul lui Dorian,
strlucind de transpiraie, dar nu o bg n teac. Nu cnd
vzu groaza pur din ochii prinului i teaca sabiei
legnndu-se n degetele lui ncletate.
Chaol credea n instinct. Nu credea c oamenii
supravieuiser att de mult fr s i dezvolte abilitatea de
a simi cnd ceva mergea prost. Nu era magie era doar
instinct.
i instinctul fu cel care i spuse lui Chaol despre cine era
vorba, nc dinainte ca Dorian s deschid gura.
Unde? fu tot ce ntreb cpitanul grzii.
n dormitorul ei, spuse Dorian.
Spune-mi tot, i ordon Chaol, grbindu-se napoi n
camera sa.
Nu tiu, cred cred c are probleme.
Chaol deja mbrcase o cma i o tunic, apoi i ncl
ghetele, dup care i lu sabia.
Ce fel de probleme?
Genul de probleme care m-au adus direct la tine, i nu
la celelalte grzi.
Asta putea nsemna orice: dar Chaol tia c Dorian era
prea inteligent, prea contient de ct de uor se puteau
rspndi vorbele n acel castel. Simi ncordarea din corpul
lui Dorian i l nfac de spatele tunicii.
Alergatul, spuse Chaol gfind, va atrage atenia.
Deja am irosit mult timp venind la tine, replic Dorian,
dar se conform mersului calm, dar rapid, al lui Chaol.
n cinci minute aveau s ajung n camera ei dac pstrau
viteza asta. Dac nu intervenea altceva.
E cineva rnit? ntreb ncet Chaol, ncercnd s respire

cu calm i s i pstreze concentrarea.


Nu tiu, spuse Dorian.
Va trebui s-mi spui mai mult dect att, izbucni Chaol.
Controlul asupra nervilor lui se stingea cu fiecare pas.
Am avut un vis, spuse Dorian, att de ncet nct doar el
putea auzi. Am fost avertizat c era n pericol c ea este un
pericol pentru sine nsi.
Chaol aproape se opri, dar Dorian spuse toate astea cu
mult convingere.
Crezi c am vrut s vin s te iau? spuse Dorian fr s
l priveasc.
Chaol nu rspunse, dar grbi pasul ct de tare putu, fr
s atrag atenia servitorilor i grzilor care nc erau la
posturile lor. i putea simi inima btnd n fiecare
milimetru al trupului su cnd ajunser la ua
apartamentului Celaenei. Nici nu se deranj s ciocne i
aproape c scoase ua din balamale cnd intr, cu Dorian pe
urmele lui.
Ajunse la ua dormitorului ei ntr-o secund i nu se
sinchisi s ciocne nici aici. Dar clana nu se mic. Ua era
ncuiat. Se mpinse n ea.
Celaena?
Numele ei fu mai mult un rget care iei din gtul lui.
Niciun rspuns. Se mpotrivi panicii crescnde pe care o
simea, scond un pumnal, ascultnd orice sunet. Celaena.
Nimic.
Chaol atept o secund, apoi izbi ua cu umrul. O dat.
De dou ori. ncuietoarea ced. Ua se deschise, dezvluind
dormitorul pustiu.
Pe toi zeii, opti Dorian.
Tapiseria de pe perete fusese tras napoi, dezvluind o
u deschis o u secret, din piatr, care ducea ntr-un
coridor ntunecat.

Aa reuise s ias din castel i s l ucid pe Mormnt.


Dorian i scoase sabia din teac.
n vis mi s-a spus c voi gsi ua asta.
Prinul pi n fa, dar Chaol l apuc de bra. Avea s se
gndeasc mai trziu la Dorian i la visele lui clarvztoare
mult mai trziu.
Nu cobor acolo.
Ochii lui Dorian licrir.
Nu cobor, pe naiba!
Drept rspuns, un urlet gutural, care le rsun pn n
oase, se auzi din interior. Apoi un ipt un ipt uman,
urmat de un ltrat ascuit.
Chaol o rupse la fug pe coridor nainte s i dea seama.
Era ntuneric ca smoala, iar Chaol aproape se rostogoli n
josul scrii, dar Chaol, urmndu-l ndeaproape, lu o
lumnare.
Stai sus! i ordon Chaol, continund s coboare.
Dac ar fi avut timp, l-ar fi ncuiat pe Dorian n dulap,
dect s rite s l pun n pericol pe prinul motenitor,
dar Ce naiba fusese urletul la? Ltratul l recunoscuse
era al lui Fleetfoot. Iar dac Fleetfoot era acolo jos
Dorian continu s l urmeze.
Am fost trimis aici, spuse el.
Chaol cobora cte dou sau trei trepte deodat, de-abia
auzindu-l pe prin. iptul la fusese al ei? Pruse a fi de
brbat. Dar cine mai putea fi acolo cu ea?
O lumin albastr licri n captul scrii. Ce era aia?
Un rget zgudui pietrele strvechi. sta nu era uman i
nici nu venise de la Fleetfoot. Dar ce
Nu gsiser niciodat creatura care ucisese campionii.
Crimele pur i simplu se opriser. Dar ceea ce li se fcuse
cadavrelor Nu, Celaena trebuia s fie n via.
V rog, implor el orice zei l-ar fi putut asculta.

Chaol sri pe palier i gsi trei arcade. Lumina albastr


licrise din partea dreapt. O luar la fug.
Cum de un ansamblu att de masiv de camere i coridoare
fusese uitat? i de ct timp tia Celaena de ele?
Cobor o scar spiralat. Apoi o lumin nou, verzuie,
ncepu s strluceasc, iar Chaol se ntoarse s vad
Nu tia ncotro s priveasc mai nti la coridorul lung,
unde pe un perete strlucea o arcad desenat din simboluri
verzi sau la lumea care se zrea prin arcad, nfind un
trm de cea i piatr.
La Archer, ghemuit lng peretele opus, recitnd cuvinte
stranii dintr-o carte pe care o inea n mini.
La Celaena, ntins pe podea.
Sau la monstru: o chestie nalt, puternic i cu siguran
inuman. Nu cu degetele alea nefiresc de lungi, cu gheare, cu
piele alb care semna cu hrtia mototolit, o falc umflat,
sub care se vedeau dini ca de pete, i ochii ia lptoi, cu
nuane de albastru.
i mai era Fleetfoot, zbrlit, cu colii dezgolii, refuznd s
lase demonul s se apropie de Celaena, dei celua,
neajuns la maturitate, chiopta, iar sngele i curgea din
rana de la piciorul drept din spate.
n intervalul dintre dou bti de inim, Chaol studie
monstrul, analiznd fiecare detaliu din preajma lui.
Du-te, i strig lui Dorian nainte s se arunce spre
creatur.

CAPITOLUL 49
Celaena nu i amintea nimic dup primele cteva micri
ale sabiei, doar c o vzuse pe Fleetfoot repezindu-se brusc la
creatur. Imaginea o distrsese suficient, pentru ca demonul
s treac de aprarea ei, s o apuce de pr cu degetele lungi
i albe i s o loveasc cu capul de perete.
Apoi, ntuneric.
Cnd deschise ochii, se ntreb dac nu cumva murise i
se trezise n iad, cu o durere ngrozitoare de cap i cu
imaginea lui Chaol, dndu-i trcoale demonului palid,
sngele curgnd din amndoi. Apoi simi mini reci pe capul
ei, pe gt, iar Dorian ngenunche n fa i i rosti numele:
Celaena.
Asasina se lupt s se ridice n picioare, durerea de cap
nteindu-se. Trebuia s l ajute pe Chaol. Trebuia
Auzi haine sfiindu-se i un scncet de durere, iar
Celaena l privi pe Chaol ducnd mna la tietura de pe
umrul su, tietur fcut de unghiile alea mizerabile i
crestate. Creatura mugi, falca prelung scldndu-i-se n
bale, i se repezi din nou spre cpitan.
Celaena ncerc s se mite, dar nu fu suficient de rapid.
Dar Dorian da.
Ceva invizibil se lovi de creatur, izbind-o de perete. Pe toi
zeii. Dorian nu doar c avea magie avea magie pur. Cel mai
rar i mai mortal fel de magie. Putere brut, nediluat,
capabil s ia forma a orice dorea cel care o mnuia.
Creatura se prbui, dar se ridic instant, repezindu-se
spre ea i Dorian. Prinul doar sttu acolo, cu mna ntins.
Ochii alb-albstrui erau nfometai acum.
n portal, Celaena auzi pmntul pietros scrind sub
nc o pereche de picioare goale, palide. Archer ncepu s
recite mai tare.

Chaol atac din nou creatura, care ni spre ea chiar


nainte ca sabia cpitanului s loveasc, aprndu-se cu
degetele alea lungi, forndu-l s se retrag.
Celaena l prinse de mn pe Dorian.
Trebuie s nchidem portalul. Ar trebui s se nchid
singur n cele din urm, dar dar cu ct st deschis mai
mult, cu att ar putea aprea mai multe artri din el nainte
s se nchid.
Cum?
Eu nu tiu, eu Capul i se nvrtea att de tare, nct
genunchii i tremurau. Dar se ntoarse spre Archer, care
sttea n captul opus al coridorului, separat de ei de
creatura nerbdtoare. D-mi cartea, spuse Celaena.
Chaol rni demonul n abdomen cu o lovitur sigur,
precis, dar nu l ncetini. Chiar i de la distana aia,
duhoarea de snge negru ajunse la nasul Celaenei.
Asasina l privi pe Archer analiznd situaia cu ochii
bulbucai, panicat dincolo de orice logic. Apoi alerg n josul
coridorului, lund cartea cu el i orice speran de a
nchide portalul.
*
Dorian nu se putu mica suficient de repede ca s-l
mpiedice pe chipeul brbat s fug cu cartea i nu
ndrzni, cu demonul la ntre ei. Celaena, cu fruntea
sngernd, se repezi spre el, dar brbatul era prea rapid.
Ochii i se tot ntorceau la Chaol, care distrgea atenia
chestiei. Dorian tiu fr s i se spun c Celaena nu voia s
l prseasc pe cpitan.
M duc eu, ncepu Dorian.
Nu. E periculos, iar tunelurile astea sunt ca un labirint,
spuse ea gfind. Chaol i creatura i ddeau trcoale unul
altuia, chestia retrgndu-se treptat spre intrarea n portal.
Nu l pot nchide fr cartea aia, gemu Celaena. Mai sunt

cri sus, dar eu


Atunci fugim, spuse gfind Dorian, apucnd-o de bra.
Fugim i ncercm s lum crile alea.
O tr dup el, nendrznind s i ia ochii de la Chaol sau
de pe creatur. Celaena se legn n strnsoarea lui. Rana de
la cap probabil c era la fel de grav pe ct prea. Ceva
licrea la gtul ei: amuleta despre care i spusese c era o
replic ieftin, strlucind ca o mic stea albastr.
Plecai, le spuse Chaol, privind monstrul din faa lui.
Acum.
Celaena se mpiedic, ntinzndu-se spre Chaol, dar
Dorian o trase napoi.
Nu, reui ea s spun, dar rana de la cap o fcu s se
moleeasc n braele lui Dorian.
Parc realiznd c ar putea fi un obstacol pentru Chaol,
ncet s i se mai mpotriveasc lui Dorian, care o trase spre
scri.
*
Chaol tia c nu putea ctiga lupta asta. Cea mai bun
soluie era s fug mpreun cu ei, s pzeasc drumul pn
cnd ajungeau la ua aia din piatr de deasupra i s
nchid creatura aici jos. Dar nu era sigur c putea ajunge
mcar pn la scri. Creatura i para atacurile cu atta
uurin; prea s aib o inteligen supranatural.
Cel puin Celaena i Dorian ajunseser la trepte. i putea
accepta sfritul dac asta nsemna c ei puteau scpa cu
via. Putea mbria mpcat ntunericul atunci cnd avea
s vin.
Creatura fcu o pauz suficient de lung, ct Chaol s mai
ctige civa metri deprtare. Se retrase spre captul
scrilor.
Dar apoi ea ncepu s strige acelai cuvnt iar i iar, n
timp ce Dorian ncerca s o trag pe scri.

Fleetfoot.
Chaol privi. n umbr, lng perete, Fleetfoot fusese lsat
n urm, piciorul fiindu-i prea rnit ca s fug.
i creatura privi.
Iar Chaol nu putu face nimic, absolut nimic, cnd
monstrul se rsuci, o nfc pe Fleetfoot de lbua rnit i
o trase prin portal.
Nu putea face nimic, realiz el, dect s fug.
iptul Celaenei nc rsun prin coridor cnd Chaol sri
de pe scar i se arunc prin portalul nceoat, dup
Fleetfoot.
*
Dac Celaena crezuse c simise frica i durerea vreodat
nainte, nu fusese nimic n comparaie cu ceea ce simi cnd
Chaol intr n portal dup Fleetfot.
Dorian nu se atepta ca ea s se rsuceasc, lovindu-l cu
capul de zidul din piatr att de tare, nct se prbui pe
trepte, elibernd-o din strnsoare.
Dar ei nu-i psa de Dorian, nu-i psa de nimic altceva,
dect de Fleetfoot i Chaol, i cobor grbit scrile. Trebuia
s i scoat de acolo, s i aduc napoi nainte ca portalul s
se nchid pentru totdeauna.
Trecu prin el ntr-o secund.
Iar cnd l vzu pe Chaol protejnd-o pe Fleetfoot cu nimic
altceva dect cu minile sale goale, sabia lui fiind rupt n
dou de demonul care sttea aplecat asupra lor, nu se gndi
de dou ori nainte s dezlnuie monstrul dinuntrul ei.
*
Cu coada ochiului, Chaol o zri venind, cu sabia strveche
n mini i cu o furie slbatic ntiprit pe chip.
n momentul n care trecuse prin portal, ceva se
schimbase. Fu ca i cum un vl de cea se ridic de pe faa
ei, trsturile devenindu-i mai agere, paii mai mari i mai

graioi. Iar urechile ei urechile i se alungir uor i se


ascuir ntr-un mod delicat.
Creatura, simind c era pe punctul de a-i pierde prada,
se repezi spre Chaol.
Fu izbit de un zid din flcri albastre.
Focul se stinse, iar creatura czu la pmnt, rostogolinduse pe pietriul dur. Se ridic n picioare nainte s se
opreasc din rostogolit, repezindu-se spre Celaena n aceeai
micare.
Ea era acum ntre ei, cu sabia ridicat. Celaena mugi,
dezvluindu-i caninii alungii, iar sunetul era unul pe care
Chaol nu l mai auzise niciodat. Nu era nimic uman n el.
Pentru c ea nu era uman, realiz Chaol, holbndu-se la
ea, nc stnd n genunchi, aplecat peste Fleetfoot.
Nu nu era deloc uman.
Celaena era o Fae.

CAPITOLUL 50
Celaena tiu c schimbarea avusese loc, pentru c duruse
ca naiba. Un fior de durere orbitoare atunci cnd trsturile
ei se eliberar de vlul care le ascundea. Demonul se repezi
nainte, iar ea plonj n izvorul de putere care curgea deodat
nuntrul ei.
Magie slbatic i necrutoare erupse din ea, izbindu-se
de creatur i aruncnd-o n aer. Flcri cu ani n urm,
puterea ei se manifestase ntotdeauna sub o form sau alta a
focului.
Putea simi mirosul a orice, putea vedea totul. Simurile
intensificate i atrgeau atenia n toate direciile, spunndu-i
c lumea asta era greit, c trebuia s ias de aici acum.
Dar ea nu voia s ias, nu pn cnd Chaol i Fleetfoot nu
erau n siguran.
Creatura fu din nou n picioarele ntr-o secund, iar
Celaena se aez ntre monstru i Chaol. Demonul o
adulmec, aezndu-se pe picioarele din spate.
O ridic pe Damaris i i zbier furia.
De departe, din cea, alte rgete i rspunser. Unul din
ele veni de la creatura din faa ei.
Celaena l privi pe Chaol, nc aplecat peste Fleetfoot, i i
dezgoli dinii, caninii licrind n lumina cenuie.
Chaol se uita cu gura cscat la ea. Asasina i putea mirosi
groaza i admiraia. i putea mirosi sngele, att de uman i
de comun. Magia se nla n ea din ce n ce mai mult,
incontrolabil, strveche i arztoare.
Fugi, mri ea, mai mult ca o rugminte dect ca un
ordin, pentru c magia era un lucru viu i voia afar, i era
posibil ca Celaena s l rneasc i pe el, nu doar monstrul.
Pentru c portalul se putea nchide n orice moment i s
i lase captivi aici pentru totdeauna.

Celaena nu atept s vad ce face Chaol. Creatura se


repezi spre ea, o pat de carne alb, vetejit. Asasina alerga
spre ea, aruncndu-i puterea nemuritoare ca pe un pumn
fantomatic. Izbucni ca un foc albastru, mistuitor, dar
creatura l evit, la fel i urmtoarele atacuri.
Celaena o legn pe Damaris, iar creatura se feri, apoi se
ddu civa pai mai n spate. Mugetele din deprtare se
apropiau din ce n ce mai mult.
Pietre sfrmate se auzeau n spatele ei, iar Celaena tiu c
Chaol se ndrepta spre portal.
Demonul ncepu s se mite agitat. Apoi tasarea pietrelor
se opri. Asta nsemna c Chaol ajunsese din nou pe coridor;
probabil c o luase i pe Fleetfoot cu el. Cpitanul era n
siguran. n siguran.
Chestia asta era prea inteligent, prea rapid i prea
puternic, n ciuda membrelor greoaie.
Iar dac mai veneau i altele dac mai multe treceau
prin portal nainte s se nchid
Magia ei se nl din nou, din adncul fiinei sale. Celaena
msur distana dintre ea i creatur, retrgndu-se ncet
spre portal.
Nu avea prea mult control asupra puterii, dar avea o sabie,
o sabie sacr, furit de Fae, capabil s in piept magiei. O
conduct.
Fr s i permit s gndeasc prea mult, Celaena i
puse toat puterea brut n sabia aurie. Tiul ei licri cu un
rou aprins, marginile sale sclipind ca fulgerul.
Creatura se ncord, ca i cum ar fi simit ce era asasina
pe cale s fac, ridicnd sabia deasupra capului ei. Cu un
strigt de lupt care zgudui ceaa din jur, Celaena o nfipse
pe Damaris n pmnt, care se crp spre demon, ca o pnz
arznd de linii i fisuri.
Apoi pmntul dintre ele ncepu s se surpe, pas cu pas,

pn ce creatura o rupse la fug. n curnd, doar un petic de


pmnt o mai nconjura pe Celaena, care ajunse pn atunci
la portalul deschis, iar un abis nemrginit se csca naintea
ei.
O smulse pe Damaris din pmnt. tia c trebuia s plece
de acolo acum. Dar nainte s se poat mica, nainte s
poat ajunge la portal, magia fremt att de violent, nct
Celaena czu n genunchi. Durerea o strbtu, iar ea reveni
la trupul ei fragil i nendemnatic de muritoare.
Apoi simi mini puternice apucnd-o de sub brae, mini
pe care le cunotea prea bine, trgnd-o prin portal, napoi n
Erilea, unde magia ei se stinse ca o lumnare.
*
Dorian se trezi la timp, vzndu-l pe Chaol trgnd-o pe
Celaena prin portal. Ea era contient, dar moale n braele
cpitanului. Odat ce o trase peste marginea portalului,
Chaol i ddu drumul de parc ar fi fost fcut din foc, iar
Celaena gfia ntins pe podea.
Ce se ntmplase? Dincolo de portal fusese un trm de
piatr, iar acum acum nu mai era nimic, dect o fie
ngust i un crater imens. Creatura palid dispruse.
Celaena se sprijini n coate, minile tremurndu-i. Dorian
se lupta cu o durere crunt de cap, dar reui s ajung la ei.
La un moment dat, el ncercase s o ia de acolo, apoi apoi
ea l ls incontient. De ce?
nchide-l, i spunea Chaol, fiind att de palid, nct
sngele care i mnjea faa prea aproape negru. nchide-l.
Nu pot, spuse Celaena gfind.
Dorian se sprijini de perete ca s nu cad n genunchi, din
pricina durerii de cap. Reui s ajung lng ei, n faa
portalului, unde Fleetfoot se ghemuise lng Celaena.
Atunci, o s tot treac prin portal, spuse Chaol.
Ceva nu era n regul, realiz Dorian ceva nu era n

regul ntre ei. Chaol nu o atingea, nu o ajuta s se ridice.


Dincolo de craterul din portal, rgetele deveneau mai
intense i mai tari. Fr ndoial, chestiile alea aveau s
gseasc o cale de a trece dincoace.
Nu pot, nu mi-a mai rmas niciun strop de magie ca s
nchid portalul Celaena tresri de durere, apoi se ntoarse
spre Dorian. Dar tu ai.
*
Cu coada ochiului, Celaena l vzu pe Chaol ntorcndu-se
spre Dorian. Asasina se ridic cu greu n picioare. Fleetfoot
se post din nou ntre ea i portal, mrind blnd.
Ajut-m, i opti ea prinului, simind cum i mai
recapt din energie.
Dorian nu l privi pe Chaol. Pi n fa.
Ce trebuie s fac?
Am nevoie de sngele tu, de restul m pot ocupa eu.
Cel puin, aa sper. Chaol ncepu s protesteze, dar Celaena
i oferi un zmbet palid, amar. Nu-i face griji, l liniti ea,
doar o tietur pe bra.
Punndu-i sabia n teac, Dorian i ridic mneca bluzei
i scoase un pumnal. Sngele se prelinse din tietur, iute i
luminos.
Cum ai nvat s deschizi un portal? url Chaol.
Am gsit o carte, spuse ea. Era adevrul. Voiam s
vorbesc cu Nehemia.
Tcerea se aternu peste ei, o tcere comptimitoare i
oribil.
Dar apoi Celaena adug:
Eu cred c am schimbat din greeal un simbol. Art
spre semnul Wyrd pe care l mnjise, cel care se rearanjase.
A mers n locul greit. Dar asta ar putea nchide portalul
dac avem noroc.
Ceea ce nu le spuse era c exista o ans ca asta s nu

funcioneze. Dar pentru c nu mai erau alte cri n


apartamentul ei i pentru c Archer luase Morii vii cu el, tot
ce i mai rmsese era vraja aceea de nchidere pe care o
folosise pe ua de sub bibliotec. i n niciun caz nici ntr-o
mie de ani nu avea de gnd s abandoneze portalul deschis
sau s-l lase pe vreunul din ei s l pzeasc. Portalul avea
s se nchid de unul singur la un moment dat, dar Celaena
nu tia cnd. Mai muli montri se putea strecura prin el
oricnd. Aa c avea s ncerce vraja, pentru c era singura
ei opiune. Avea s gseasc altceva n caz c nu funciona.
Va funciona, i spuse n sinea ei.
Dorian i puse mna cald i linititoare pe spatele ei, iar
Celaena i cufund degetele n sngele lui. Nu realizase ct
de reci erau minile ei pn cnd cldura sngelui su nu i
nclzi vrfurile degetelor. Unul cte unul, Celaena desen
semnele peste simbolurile verzi care strluceau. Dorian nu i
lu nicio secund mna de pe ea doar veni mai aproape
cnd ea se cltin. Chaol nu spuse nimic.
Genunchii i tremurau, dar termin de acoperit simbolurile
cu sngele lui Dorian. Un muget prelung rsun n lumea
blestemat cnd ultimul simbol se aprinse, ceaa i pietrele
i abisul disprnd n ntuneric, apoi transformndu-se n
zidul familiar din piatr.
Celaena ncerc s se concentreze s respire calm. Dac
putea face asta, nu avea s se piard cu firea.
Dorian i lu mna de pe spatele ei i rsufl uurat.
S mergem, le ordon Chaol, ridicnd-o n brae pe
Fleetfoot, care scnci de durere i l avertiz cu un mrit.
Cred c toi avem nevoie de o butur, spuse ncet
Dorian. i de o explicaie.
Dar Celaena privi n josul coridorului, spre scara pe unde
fugise Archer. Totul se petrecuse cu doar cteva minute n
urm? Parc trecuse o via.

Dar dac trecuser doar cteva minute Respiraia i se


precipit. Ea descoperise singura cale de ieire din castel i
era sigur c pe acolo o luase i Archer. Dup ceea ce i
fcuse Nehemiei, dup ce luase cartea i i abandonase la
mila creaturii Epuizarea fu nlocuit de furia familiar
furie care ardea totul, aa cum Archer distrusese tot ceea ce
iubise ea. Chaol pi n faa ei.
Nici s nu te gndeti
Gfind, Celaena o puse pe Damaris n teac.
E al meu.
Chaol nu apuc s o prind de bra, iar Celaena goni n
josul scrilor.

CAPITOLUL 51
Dei simurile de Fae i se stinseser, Celaena putea jura c
simea parfumul lui Archer n timp ce nainta spre canalul de
scurgere, nc simea mirosul sngelui pe el.
Archer distrusese totul Aranjase asasinarea Nehemiei, le
manipulase pe amndou, se folosise de moartea Nehemiei
ca s o ndeprteze de Chaol, totul pentru putere i
rzbunare
Avea s l fac buci. Lent.
tiu ce eti, i spusese brbatul. Celaena nu tia ce i
spusese Arobynn despre motenirea ei, dar Archer habar navea ce fel de ntuneric slluia nluntrul ei, ce fel de
monstru putea deveni ca s ndrepte lucrurile.
naintea ei auzea blesteme nfundate i bubuituri metalice.
Cnd ajunse la canal, tiu ce se ntmplase. Grilajul se
nchisese i niciuna dintre ncercrile lui Archer de a-l
deschise nu funcionaser. Poate c zeii chiar ascultau
uneori. Celaena zmbi, scondu-i ambele pumnale.
Pi prin arcad, dar coridorul era gol de-o parte i de alta
a micului ru. naint, privind n ap, ntrebndu-se dac nu
cumva Archer ncercase s noate pe sub grilaj.
l simi cu o secund nainte ca el s o atace din spate.
i ntmpin sabia cu ambele pumnale ridicate deasupra
capului, srind napoi ca s aib timp s-l analizeze. Archer
se antrenase cu asasinii, iar dup modul n care mnuia
sabia, atacnd nencetat, Celaena tia c el continuase cu
leciile alea.
Ea era epuizat. Archer era la capacitate maxim, iar
loviturile lui i fceau braele Celaenei s tremure.
Se repezi la gtul ei, dar asasina se feri, atacndu-l n
lateral. Rapid ca fulgerul, Archer sri ntr-o parte, evitnd s
fie spintecat.

Am ucis-o de dragul nostru, spuse Archer gfind,


cutnd orice punct slab al Celaenei. Ne-ar fi distrus. Iar
acum c poi deschide portaluri fr chei, gndete-te la tot
ce am putea face. Gndete, Celaena! Moartea ei a fost
unsacrificiu necesar, ca s o mpiedicm s ne distrug
cauza. Trebuie s ne ridicm mpotriva regelui.
Celaena fand, atacnd n stnga lui, dar Archer i par
atacul.
Prefer s triesc n umbra lui, dect ntr-o lume
condus de oameni ca tine, url Celaena. Iar dup ce termin
cu tine, o s-i gsesc pe toi prietenii ti i o s le ntorc
favoarea.
Ei nu tiu nimic. Ei nu tiu ce tiu eu, spuse el,
parndu-i atacurile cu un calm exasperant. Nehemia mai
ascundea ceva n legtur cu tine. Nu voia s te implici, iar
eu am crezut c era doar din cauz c nu voia s te mpart
cu noi. Dar acum m ntreb ce, mai exact? Ce mai tia?
Celaena rse uor.
Eti un prost dac tu crezi c te voi ajuta.
Of, odat ce oamenii mei vor ncepe s lucreze la tine,
te vei rzgndi n curnd. Rourke Farran a fost client de-al
meu nainte s fiu ucis, adic. i-l aminteti pe Farran, nu-i
aa? Avea o plcere special pentru durere. Mi-a spus c
niciodat nu s-a distrat mai tare dect atunci cnd l-a
torturat pe Sam Cortland.
Celaena de-abia mai putea vede limpede din cauza setei de
snge care o stpni n acel moment, de-abia amintindu-i
propriul nume.
Archer fand spre ru, ncercnd s o fac s se ntoarc
la perete, unde avea s se nfig singur n sabia lui. Dar i
Celaena tia micarea aceea. O tia pentru c ea fusese cea
care l nvase s o fac n urm cu atia ani. Astfel, atunci
cnd el lovi, Celaena trecu de aprarea lui i l lovi cu

mnerul pumnalului n falc.


Archer se prbui ca o piatr, sabia zdrngnind pe podea,
iar Celaena fu peste el ntr-o secund, cu lama aintit la
gtul su.
Te rog, opti el rguit.
Celaena mpunse lama n pielea lui, ntrebndu-se cum s
fac tortura s dureze, fr s l ucid prea repede.
Te rog, o implor el, ngrozit. O fac pentru libertatea
noastr. Libertatea noastr. n cele din urm, suntem de
aceeai parte.
Cu o rsucire din ncheietur i-ar fi putut tia gtul. Sau lar putea imobiliza aa cum o fcuse cu Mormnt. l putea
rni aa cum Mormnt o rnise pe Nehemia. Celaena zmbi.
Nu eti o criminal, opti el.
O, ba sunt, spuse ea, lumina torei dansnd pe lama
pumnalului pe cnd Celaena se gndea ce s fac cu el.
Nehemia nu ar vrea asta. Nu ar vrea s faci asta.
Dei tia c nu ar trebui s asculte, cuvintele o lovir unde
o durea mai tare.
Nu lsa lumina aia s se sting.
n ntunericul care domnea n sufletul ei, nu mai rmsese
pic de lumin. Nicio lumin, cu excepia unui smbure, un
licr palid care se micora din ce n ce mai mult. Oriunde ar
fi fost acum, Nehemia tia ct de mic devenise flacra
dinuntrul ei.
Nu lsa lumina aia s se sting.
Celaena simi tensiunea prsindu-i corpul, dar inu
pumnalul la gtul lui Archer pn cnd se ridic n picioare.
Pleci din Rifthold n noaptea asta, i spuse ea. Tu i toi
prietenii ti.
Mulumesc, spuse Archer gfind, ridicndu-se.
Dac la rsrit aflu c nc mai eti n ora, spuse ea,
ntorcndu-se cu spatele la el i pornind spre treptele

tunelului, te voi ucide.


Destul. Era destul.
Mulumesc, spuse din nou Archer.
Celaena continu s mearg, ascultnd dac nu cumva el
voia s o atace din nou.
tiam c eti o femeie bun, spuse el.
Celaena se opri i se ntoarse.
O urm de triumf se citea n ochii lui. Archer credea c
nvinsese. C o manipulase din nou. Punnd un picior
naintea celuilalt, se ntoarse lng el cu calmul unui animal
de prad.
Se opri, destul de aproape ct s-l srute. Archer afi un
zmbet precaut.
Nu, nu sunt, spuse ea.
Apoi se mic, prea repede ca el s aib vreo ans.
Ochii lui Archer se bulbucar cnd ea i nfipse pumnalul
direct n inim.
Brbatul se molei n braele ei. Celaena i apropie buzele
de urechea lui, inndu-l drept cu o mn, iar cu cealalt
rsucind pumnalul, optind:
Dar Nehemia a fost.

CAPITOLUL 52
Chaol privi sngele prelingndu-se pe buzele lui Archer
cnd Celaena l ls s cad pe podeaua din piatr. Asasina
privi cadavrul, ultimele ei cuvinte ctre el plutind n aer,
trecndu-i ghearele peste pielea deja nfiorat a lui Chaol.
Celaena nchise ochii, dndu-i capul pe spate i trgnd
adnc aer n piept ca i cum ar fi mbriat moartea
dinaintea ei i pata care rmase drept plat pentru
rzbunarea ei.
Chaol sosise la timp s l aud pe Archer implornd pentru
viaa lui i rostind cuvintele care fuseser ultima sa
greeal. Chaol btu cu piciorul n treapta scrii, avertizndo c era acolo. Cte din simurile ei Fae pstrase acum, cnd
avea forma uman?
Sngele lui Archer mnji pietrele negre, iar Celaena
deschise ochii i se ntoarse uor spre Chaol. Sngele i
murdrise i vrfurile prului, care acum strluceau roii.
Iar ochii ei Nu era nimic n ei, ca i cum ar fi fost pustiii.
Pentru o secund, cpitanul se ntreb dac ea avea s l
ucid i pe el doar pentru c fusese acolo, pentru c vzuse
adevrul ntunecat despre ea.
Celaena clipi, iar calmul uciga din ochii ei dispru,
nlocuit doar de sil profund i durere. O povar invizibil,
pe care Chaol nu i-o putea imagina, i aps umerii. Asasina
ridic de jos cartea neagr pe care Archer o scpase pe
pietrele ude, dar o ls s i se legene dintre degete ca i cum
ar fi fost o crp murdar.
i datorez o explicaie, fu tot ce spuse ea.
*
Celaena refuz ca vraciul s o ngrijeasc pn ce piciorul
lui Fleetfoot nu fu bandajat. Era doar o zgrietur, dar era
adnc. Celaena inuse n braele ei capul celuei care se

zvrcolea, fiind forat s nghit ap cu sedative. Dorian l


ajut ct de mult putu pe vindector, n timp ce ngrijea
cinele care zcea incontient pe masa din sufrageria
Celaenei. Chaol sttea sprijinit de perete, cu braele
ncruciate la piept. Nu-i mai adresase niciun cuvnt lui
Dorian de cnd coborser n pasajul secret.
Nici tnra vindectoare, cu prul castaniu, nu puse vreo
ntrebare. Cnd Fleetfoot fu bandajat i aezat n patul
Celaenei, Dorian insist ca Celaena s i permit s se uite la
rana de la capul ei. Dar Celaena i fcu semn s o lase n
pace i i spuse vindectoarei c, dac nu l ngrijea nti pe
prinul motenitor, avea s o prasc regelui. ncruntnduse, Dorian i permise tinerei femei s i spele rana artificial
de pe frunte, cptat cnd Celaena l lsase incontient pe
trepte. Avnd n vedere ct de murdari de snge erau Chaol i
Celaena, prinul se simea uor ridicol, chiar dac durerea de
cap nc l scia.
Tmduitoarea termin cu el, oferindu-i un zmbet timid,
uor ngrijorat. Iar cnd veni timpul s decid de cine avea s
se ngrijeasc n continuare, concursul de ncruntri ntre
Chaol i Celaena dur o venicie.
n cele din urm, Chaol doar scutur din cap i se trnti
morocnos n scaunul de pe care Dorian tocmai se ridicase.
Avea snge peste tot, aa c fu nevoit s i dezbrace tunica i
cmaa, pentru ca vraciul s i poat cura rnile minore. n
ciuda zgrieturilor i tieturilor, juliturilor de pe minile i
genunchii lui, tmduitoarea tot nu puse vreo ntrebare,
chipul ei drgu fiind o masc profesional, imposibil de citit.
Celaena se ntoarse spre Dorian, cobornd glasul:
Cnd termin aici, vin n apartamentul tu.
l simi pe Chaol ncordndu-se, iar Dorian i suprim
fiorul de gelozie cnd realiz c era gonit din camera ei.
Cpitanul se descurca de minune, prefcndu-se c nu i

privete. Ce se ntmplase ct timp el fusese incontient? i


ce se ntmplase cnd Celaena plecase s-l ucid pe Archer?
Bine, spuse Dorian, apoi i mulumi vraciului pentru
ajutorul ei.
Cel puin, acum avea timp s se reculeag, s se
gndeasc la tot ce se ntmplase n ultimele ore. i s pun
la punct, pentru Chaol, o explicaie pentru magia pe care o
avea.
Dar chiar n timp ce ieea din ncpere, o parte din el i
ddu seama c magia lui, c el, era ultima lor grij. Pentru
c, nc din acea prim zi n Endovier, totul fusese
ntotdeauna despre ei.
*
Celaena nu avea nevoie ca cineva s se uite la rana de la
capul ei. Cnd magia preluase controlul, cumva, vindecase
totul. Tot ce mai rmsese din rnile ei acum erau pete de
snge i haine sfiate. i epuizare, epuizar pur.
M duc s fac o baie, i spuse ea lui Chaol, care nc
sttea cu bustul gol sub ngrijirile vraciului.
Avea nevoie disperat s spele sngele lui Archer de pe
corpul ei.
i dezbrc hainele i fcu baie, frecndu-i pielea pn
ce o duru, splndu-i prul de dou ori. Cnd iei din
camera de baie, se schimb ntr-o tunic i pantaloni curai,
iar cnd termin s i pieptene prul umed, Chaol intr n
dormitorul ei i se aez pe scaunul de la birou.
Vindectoarea plecase, iar cpitanul i mbrcase din nou
cmaa. Celaena putea vedea bandajele albe zrindu-se prin
gurile din materialul negru.
Celaena o verific pe Fleetfoot, care nc era incontient
pe pat, apoi merse lng uile balconului. Scrut cerul nopii
pentru un moment ndelungat, cutnd o constelaie
familiar Cerbul, Regele Nordului. Trase adnc aer n piept.

Strbunica mea a fost o Fae, spuse ea. Dei mama mea


nu putea lua forma unui animal, aa cum fac majoritatea
oamenilor Fae, eu, cumva, am motenit abilitatea de a-mi
schimba forma uman cu cea de Fae.
i nu mai poi face asta?
Celaena l privi peste umr.
Cnd magia a ncetat s mai existe, n urm cu zece ani,
mi-am pierdut abilitatea. Cred c asta mi-a salvat viaa.
Cnd eram mic, atunci cnd eram speriat sau suprat ori
cnd mi pierdeam cumptul, nu puteam controla
transformarea. ncepusem s nv s o controlez, dar m-a fi
dat de gol la un moment dat.
Dar n lumea cealalt, ai putut
Celaena se ntoarse spre el, zrind licrul bntuit din ochii
lui.
Da. n lumea aceea, magia sau ceva asemntor nc
exist. i este la fel de teribil i de copleitoare pe ct mi-o
aminteam.
Asasina se aez pe marginea patului, distana dintre ei
doi simindu-se kilometric.
N-am avut niciun control asupra ei, continu Celaena.
Asupra transformrii, asupra magiei sau asupra mea.
Puteam la fel de bine s te rnesc i pe tine, nu doar pe
creatura aia, spuse ea, nchiznd ochii, iar minile
tremurndu-i uor.
Deci, ai deschis un portal spre o alt lume. Cum?
Toate crile alea pe care le-am citit, despre semne Wyrd
conineau vrji care deschid portaluri temporare.
Apoi, Celaena i povesti despre cum descoperise pasajul
secret de Samhuinn i despre Cain, despre cum l ucisese, i
despre cum, n acea sear, voise s deschid un portal ca s
o vad pe Nehemia. Nu-i vorbi despre cheile Wyrd i despre
ceea ce bnuia ea c fcea regele cu Kaltain i Roland.

Cnd termin, Chaol spuse:


A spune c eti nebun, doar c am sngele creaturii
leia pe mine i am intrat cu picioarele mele n lumea aia.
Dac ar afla cineva, nu doar despre vrjile care deschid
portaluri, ci despre ceea ce sunt, spuse ea cu precauie,
nelegi c a fi executat.
Ochii lui Chaol licrir.
Nu voi spune nimnui. Jur.
Celaena i muc buza, ncuviinnd, i se ntoarse lng
fereastr.
Archer mi-a spus c el a fost cel care a aranjat ca
Nehemia s fie ucis, pentru c reprezenta o ameninare
asupra controlului pe care el l avea n cadrul grupului. S-a
dat drept consilierul Mullison i l-a angajat pe Mormnt. Te-a
rpit pe tine ca s m scoat i pe mine din castel. Tot el a
lansat i ameninarea aia anonim la adresa vieii ei. Pentru
c voia ca eu s te nvinovesc pe tine pentru moartea ei.
Chaol njur, dar ea continu s priveasc pe fereastr,
spre constelaie.
Dar, dei tiu c nu eti rspunztor, spuse ea blnd, eu
tot nu pot
Se ntoarse i citi toat durerea de pe chipul lui.
Tot nu poi avea ncredere n mine, ncheie Chaol.
Ea ncuviin. tia c n aceast privin Archer ctigase
i l ura pentru asta.
Cnd te privesc, opti Celaena, tot ce vreau s fac este
s te ating. Dar ce s-a ntmplat n noaptea aia nu tiu
dac o s pot uita vreodat.
Cea mai adnc tietur de pe obrazul lui prinsese crust,
iar Celaena tia c avea s i lase o cicatrice.
mi pare ru pentru ce i-am fcut atunci, continu ea.
Chaol se ridic, tresrind uor din pricina rnilor, i merse
lng ea.

Amndoi am fcut greeli, spuse el cu vocea aceea care


i fcea inima s tresar.
Celaena gsi curajul de a se ntoarce spre el i de a-l privi
n ochi.
Cum de m mai poi privi aa cnd tii ce sunt cu
adevrat?
Degetele lui i mngiar obrajii, nclzindu-i pielea rece.
Fae, asasin orice ai fi, eu
Nu. Celaena pi napoi. Nu o spune.
Nu i putea permite s i ofere din nou totul, nu acum. Nu
ar fi fost drept pentru niciunul din ei. Chiar dac avea s-l
ierte vreodat pentru c l alese pe rege n defavoarea
Nehemiei, cutarea cheilor Wyrd presupunea c ea trebuia s
plece departe, ntr-un loc n care nu i-ar cere niciodat s o
urmeze.
Trebuie s pregtesc cadavrul lui Archer, ca s i-l art
regelui, spuse ea.
nainte ca el s poat spune ceva, Celaena o lu pe
Damaris de lng u i dispru n pasajul secret.
Atept pn ajunse destul de departe i ddu fru liber
lacrimilor.
*
Chaol privi n gol n ntunericul strvechi i se ntreb
dac ar trebui s mearg dup ea. Dar apoi se gndi la tot ce
i spusese Celaena, la toate secretele pe care i le dezvluise i
tiu c avea nevoie de timp s neleag totul.
i dduse seama c Celaena omisese informaii. i spusese
doar detaliile cele mai vagi; iar apoi mai era i chestiunea cu
motenirea ei Fae. Nu mai auzise de nimeni care s le
moteneasc puterea ntr-un mod att de primitiv, dar, din
nou, nimeni nu mai vorbea despre Fae n prezent. Asta
explica i de ce Celaena tia acele cntece funebre.
Mngind-o uor pe cap pe Fleetfoot, prsi ncperea.

Coridoarele erau pustii i tcute.


Iar Dorian Celaena se purtase de parc i Dorian avea
puteri. i aminti momentul n care creatura fusese izbit de
un zid invizibil Dar era imposibil ca Dorian s aib magie.
Cum ar putea, cnd magia Celaenei dispruse de ndat ce
se ntorsese n aceast lume?
Celaena era Fae, motenitoarea unei puteri pe care nu o
putea controla. Chiar dac nu se putea transforma, dac
cineva descoperea ce era ea cu adevrat
Asta explica de ce era att de ngrozit de rege, de ce nu
spusese niciodat de unde venea sau prin ce trecuse. i s
triasc aici acesta era cel mai periculos loc pentru ea sau
pentru orice Fae.
Dac cineva afla ce era, putea folosi informaia mpotriva
ei, o putea trimite la moarte. Iar el nu ar putea face nimic s
o salveze. Nu putea s inventeze nicio minciun, nu putea s
se foloseasc de nicio relaie. Ct avea s dureze pn cineva
ncepea s i cerceteze trecutul? Ct timp avea s treac pn
cnd cineva se va duce direct la Arobynn Hamel, s l
tortureze i s scoat adevrul de la el?
Picioarele lui Chaol tiau ncotro se ndreptau, cu mult
nainte ca el s fi luat decizia, s i fi fcut un plan. Cteva
minute mai trziu, se trezi ciocnind ntr-o u din lemn.
Ochii tatlui su erau nceoai de somn, iar lordul i miji
cnd l vzu.
tii ct e ceasul?
Chaol nu tia i nu i psa. Intr n camer i nchise ua,
scannd semintunericul.
Vreau s i cer o favoare, dar nainte de asta, promitemi c nu mi vei pune ntrebri.
Lordul i arunc o privire nucit, apoi i ncruci braele
la piept.
Fr ntrebri. Te ascult.

Dincolo de fereastr, cerul ncepuse s devin de o nuan


mai blnd de negru.
Cred c ar trebui s-l trimitem pe Campionul regelui n
Wendlyn, s scape de familia regal.
Tatl lui Chaol ridic din sprncene, iar cpitanul
continu:
Suntem n rzboi cu ei de doi ani, dar tot nu am reuit
s trecem de aprarea lor naval. Dar dac regele i fiul su
sunt eliminai, am putea avea o ans s rzbatem prin
haosul aferent. Mai ales dac al regelui Campion pune mna
i pe planurile lor de aprare naval.
Chaol trase adnc aer n piept, pstrndu-i glasul
indiferent:
Vreau s i prezint regelui aceast idee de diminea. i
vreau ca tu s m sprijini.
Pentru c Dorian nu ar fi fost niciodat de acord cu asta,
nu fr s tie ce era Celaena. Iar Chaol nu avea s spun
nimnui, nici mcar lui Dorian. Dar cu o idee att de
drastic, avea nevoie de ct mai mult sprijin politic.
Un plan ambiios, lipsit de scrupule. Lordul din Anielle
zmbi. Iar dac sprijin aceast idee i i conving i pe aliaii
mei din consiliu s o fac, atunci, la ce pot s m atept n
schimb?
Din modul n care i strluceau ochii, tatl lui tia deja
rspunsul.
Atunci, m ntorc n Anielle cu tine, spuse Chaol. mi voi
prsi postul de cpitan al grzii i voi veni acas.
Nu mai era acas de mult, dar dac asta nsemna s o
scoat pe Celaena din ar Wendlyn era ultimul refugiu al
oamenilor Fae i singurul loc din Erilea unde putea fi cu
adevrat n siguran.
Orice frm de speran pe care o avea pentru un viitor
mpreun cu ea dispruse. Celaena nc mai simea ceva

pentru el, o recunoscuse, dar nu mai putea avea ncredere n


el. ntotdeauna avea s l urasc pentru ceea ce fcuse.
Dar putea face asta pentru ea. Chiar dac nu avea s o
mai vad vreodat, chiar dac i abandona sarcinile din
postura de Campion al regelui i rmnea cu Fae, n
Wendlyn, pentru totdeauna atta timp ct el o tia n
siguran, ct nimeni nu o putea rni i-ar vinde sufletul
pentru asta, iar i iar.
Ochii tatlui su licrir triumftori.
Poi s o consideri misiune ndeplinit.

CAPITOLUL 53
Dup ce Celaena i spuse lui Dorian povestea pe care i-o
spusese i lui Chaol dei o variant mult mai limitat
prinul oft i se trnti pe pat.
Sun ca ceva scos dintr-o carte, spuse el, privind
tavanul.
Asasina se aez pe cealalt parte a patului.
Crede-m, pentru un timp am crezut c o iau razna.
Deci, tu chiar ai deschis un portal spre alt lume?
Folosind semnele astea Wyrd?
Celaena ncuviin din cap.
i tu ai fcut creatura aia s zboare, de parc nu era
dect o frunz n vnt.
O, Celaena nu uitase de asta. Nici mcar pentru o clip nu
uitase ce nsemna pentru el faptul c avea o asemenea putere
pur.
A fost noroc chior. Celaena l privi cu subneles pe
prinul sta inteligent al ei. nc nu o pot controla, continu
Dorian.
n mormnt, spuse ea, este cineva care ar putea s i
ofere cteva sfaturi despre cum s o controlezi. Care ar putea
deine informaii despre tipul de putere pe care l-ai motenit.
Chiar n acel moment, totui, Celaena nu tiu cum s i
explice ce era Mort, aa c spuse doar att:
ntr-o zi, curnd, am putea merge mpreun acolo, s v
fac cunotin.
El este
Vei vedea cnd vom ajunge acolo.Dac se sinchisete s
i vorbeasc. S-ar putea s i ia ceva timp pn s se decid
c te place.
Dup o clip, Dorian se ntinse spre ea i i lu mna,
srutndu-i-o blnd. Nimic romantic, doar un gest de

mulumire.
Dei lucrurile sunt diferite ntre noi acum, am vorbit
serios atunci, dup duelul cu Cain. Mereu voi fi recunosctor
c ai venit n viaa mea.
Celaena simi cum i se ncleteaz gtul i i strnse mna.
Nehemia visase la o curte regal care s poat schimba
lumea, o curte unde loialitatea i onoarea erau mai valoroase
dect supunerea oarb i puterea. n ziua n care murise
Nehemia, Celaena crezuse c acel vis dispruse pentru
totdeauna.
Dar, privindu-l pe Dorian zmbindu-i, pe acest prin care
era inteligent, grijuliu i blnd, care inspira oameni buni,
precum Chaol, s l slujeasc
Celaena se ntreb dac visul disperat al Nehemiei, despre
o asemenea curte, nu cumva mai avea o ans.
Adevrata ntrebare era acum dac tatl lui tia ce
ameninare reprezenta fiul, prinul motenitor.
*
Regele Adarlanului fu nevoit s recunoasc meritul
cpitanului; planul era nemilos i curajos, i ar fi trimis un
mesaj nu doar Wendlynului, ci tuturor dumanilor lor. Cu
acea interdicie ntre rile lor, Wendlyn refuza s primeasc
adarlanieni ntre graniele sale. Dar femeile i copiii care
cutau adpost puteau intra. Era imposibil s trimit pe
altcineva, dect pe campioana lui
Regele privi masa de consiliu, unde cpitanul i atepta
decizia. Tatl lui Westfall i ali patru consilieri sriser
imediat n sprijinul ideii. nc un vicleug surprinztor din
partea cpitanului. i adusese aliai la ntrunire.
S o ia pe asasin de lng fiul su avea s fie un beneficiu
neateptat. Avea ncredere n fat s fac treburile lui
murdare dar nu o voia n preajma lui Dorian.
i adusese capul lui Archer Finn n aceast diminea, cu

nicio zi ntrziere fa de cum i-l promisese, i i explicase


ceea ce descoperise: c Archer fusese rspunztor pentru
uciderea Nehemiei, din pricina implicrii n acea societate
trdtoare. Nu era surprins c Nehemia fusese implicat.
Dar ce ar avea de spus asasina despre aceast cltorie?
Cheam-o pe campioana mea, spuse el.
n linitea care urm, membrii consiliului vorbir n oapt
ntre ei, iar fiul su ncerc s i atrag atenia lui Westfall.
Dar cpitanul evita s l priveasc pe prin.
Regele zmbi uor, rsucind inelul negru de pe deget.
Pcat c Perrington nu era aici, s vad asta. Plecase n
Calaculla, s se ocupe de revolta sclavilor veti care
fuseser att de secrete, nct pn i mesagerii pltiser cu
viaa ca garanie. Ducele ar fi fost teribil de amuzat de
rsturnarea de situaie de astzi. Dar l voia pe duce aici din
motive mai importante s l ajute s afle cine deschisese un
portal noaptea trecut.
Simise asta n somn, un tremur brusc n lume. Fusese
deschis doar cteva minute, apoi cineva l nchisese. Cain era
mort; cine altcineva n acest castel mai avea asemenea
cunotine; sau asemenea putere n snge? Era aceeai
persoan care o ucisese pe Baba Picioare-galbene?
Puse o mn pe Nothung, sabia lui.
Nu-i gsise cadavrul, dar nu crezuse nici mcar o secund
c Picioare-galbene pur i simplu dispruse. n dimineaa de
dup ce parc intrase n pmnt, el nsui mersese s
investigheze caravana. Vzuse petele negre de snge pe
podeaua din lemn.
Picioare-galbene fusese o regin pentru oamenii ei, unul
dintre cele trei clanuri brutale care distrusese familia
Crochan n urm cu cinci sute de ani. Se delectaser cu
distrugerea nelepciunii femeilor Crochan, care domniser
cinstit vreme de o mie de ani. Invitase carnavalul aici ca s o

cunoasc s cumpere cteva dintre oglinzile ei i s afle ce


mai rmsese din aliana Dinilor-din-fier, care odat fusese
destul de puternic nct s distrug Regatul Vrjitoarelor.
Dar nainte s i poat da vreo informaie mai bun,
murise. i se simea frustrat s nu tie de ce. Sngele ei
fusese vrsat n castelul lui; cineva ar fi putut veni s cear
rspunsuri i rzbunare. Dac veneau, el avea s fie pregtit.
Pentru c, n umbrele din trectoarea Ferian, crescuser
noi fore pentru armata sa. Iar balaurii lui nc aveau nevoie
de clrei.
Uile camerei de consiliu se deschiser. Asasina intr,
mergnd cu umerii semei, n felul ei insuportabil. Studie
detaliile ncperii nainte s se opreasc la civa metri de
mas, apoi fcu o plecciune adnc.
Maiestatea Voastr m-a chemat?
Privirea i era rece, indiferent, ca de obicei. Cu excepiei
acelei zile ncnttoare, cnd dduse buzna i aproape c l
jupuise pe Mullison de viu. O parte din el i dorea s nu fie
nevoit acum s l elibereze din temni pe smiorcitul
consilier.
Partenerul tu, cpitanul Westfall, a venit cu o idee
destul de neobinuit, spuse regele, fcnd semn cu mna
ctre Chaol. De ce nu i explici tu, cpitane?
Cpitanul se foi n scaunul lui, apoi se ridic n picioare i
se ntoarse cu faa spre Celaena.
Am sugerat s te trimitem n Wendlyn, s i ucizi pe rege
i pe motenitorul su. Ct eti acolo, de asemenea, vei pune
mna i pe planurile lor de aprare naval i militar astfel,
odat ce ara va fi cuprins de haos, vom putea s navigm
dincolo de recifele lor impenetrabile i s i cucerim.
Asasina l privi pentru un moment ndelungat, iar regele
observ c fiul su parc ncremenise. Apoi ea zmbi, un
zmbet nemilos, nebun.

Ar fi o onoare s slujesc coroanei ntr-un asemenea


mod.
Regele nu aflase niciodat ce fusese cu semnul acela Wyrd
care strlucise pe fruntea ei n timpul duelului. Fusese
imposibil de descifrat. Fie nsemna fr nume sau
nenumit, fie ceva asemntor cu anonim. Dar,
binecuvntat de zei sau nu, dup rnjetul meschin de pe
faa ei, regele tia c asasina avea s se bucure de misiune.
Poate c ne vom distra puin cu ei, cuget regele.
Wendlyn organizeaz balul obinuit al Solstiiului n cteva
luni. Ce mesaj le-ar trimite dac regele i fiul su i-ar gsi
sfritul sub nasul propriilor curteni, n ziua lor de glorie?
Dei cpitanul se mut de pe un picior pe altul din pricina
schimbrii brute de planuri, asasina i zmbi din nou,
radiind de o bucurie ntunecat. Din ce gaur mpuit
venise, de gsea plcere n asemenea lucruri?
O idee briliant, Maiestate.
Atunci, aa facem, spuse regele i toi ochii fur aintii
asupra lui. Vei pleca mine.
Dar, interveni fiul su, sunt sigur c are nevoie de timp
ca s cerceteze Wendlynul, s i nvee cile i
Va fi o cltorie de dou sptmni pe mare, spuse
regele. i apoi va avea nevoie de timp ca s se infiltreze n
castel pentru bal. i poate lua orice materiale dorete i le
poate studia pe vas.
Asasina ridicase uor din sprncene, dar doar ncuviin
din cap. Cpitanul nc sttea n picioare, mai ncordat ca de
obicei. Iar fiul su l privea ncruntat pe el i pe cpitan,
att de furios nct se ntreb dac nu cumva avea s
rbufneasc.
Dar regele nu era n mod special interesat de dramele lor
mrunte, nu cnd acest plan mre fusese pus la punct.
Trebuia s trimit clrei imediat n trectoarea Ferian i n

Insulele Morii, i s i transmit Generalului Narrok s i


pregteasc legiunea. Nu avea de gnd s fac vreo greeal
cu aceast ans care i se oferise n Wendlyn.
i era ocazia perfect s testeze cteva arme pe care le
furise n secret n toi aceti ani.
*
Mine.
Pleca mine.
Iar Chaol venise cu ideea? Dar de ce? Celaena voia nite
rspunsuri, voia s tie la ce se gndise el cnd nscocise
planul sta. Ea nu i spusese niciodat adevrul despre
ameninrile regelui cum c avea s l execute pe Chaol
dac nu se ntorcea dintr-o misiune, dac ddea gre. i
putea nscena morile lorzilor mruni i negustorilor, dar nu
ale regelui i prinului motenitor din Wendlyn. Nici ntr-o
mie de viei nu avea cum s scape de data asta.
Pi agitat, tiind c el nu se ntorsese nc n
apartamentul su, i sfri cobornd n mormnt, doar
pentru a-i gsi o ocupaie.
Se ateptase ca Mort s i in o predic despre portal
ceea ce fcu, din plin , dar nu se atepta s o gseasc pe
Elena ateptnd-o acolo.
Acum ai destul putere ca s te ari, dar asear nu
puteai s m ajui s nchid portalul?
O privi pe regin ncruntndu-se i ncepu din nou s se
plimbe agitat.
Nu am putut, spuse Elena. Chiar i acum, vizita asta
mi consum energia mai repede dect ar trebui.
Celaena o privi furioas.
Nu pot merge n Wendlyn. Eu nu pot merge acolo.
Chaol tie ce fac pentru tine, de ce ar vrea s merg acolo?
Trage aer n piept, spuse blnd Elena.
Celaena se ncrunt.

Lucrul sta i distruge i ie planurile. Dac sunt n


Wendlyn, atunci nu m mai pot ocupa de cheile Wyrd i de
rege. i chiar dac m prefac c merg acolo i, n schimb,
cutreier continentul n sus i n jos, nu ar dura mult pn
cnd regele s-ar prinde c nu sunt acolo unde ar trebui s
fiu.
Elena i ncruci braele la piept.
Dac mergi n Wendlyn, atunci vei fi aproape de
Doranelle. Cred c acesta este motivul pentru care cpitanul
vrea s mergi acolo.
Celaena scp un hohot isteric de rs. Of, n ce
ncurctur dezastruoas o bgase!
Chaol vrea s m ascund mpreun cu Fae i s nu m
mai ntorc niciodat n Adarlan? Asta nu se va ntmpla. Nu
doar c el va fi ucis, dar cheile Wyrd
Mine vei pleca spre Wendlyn. Ochii Elenei scnteiau.
Las cheile Wyrd i regele pentru moment. Du-te n Wendlyn
i f ce trebuie fcut.
Tu i-ai bgat cumva ideea asta n cap?
Nu. Cpitanul ncearc s te salveze aa cum tie mai
bine.
Celaena scutur din cap, privind lumina soarelui care
ptrundea n mormnt prin grilajul de deasupra.
Vei nceta vreodat s mi mai dai ordine?
Elena rse uor.
Cnd vei nceta s mai fugi de trecutul tu, o voi face.
Celaena i ddu ochii peste cap, apoi umerii i se lsar. O
frntur de amintire o strpunse.
Cnd am vorbit cu Nehemia, a spus a spus c i tia
soarta. C o acceptase. C asta avea s pun lucrurile n
micare. Crezi c l-a manipulat cumva pe Archer ca s Dar
nu putu s termine ideea, nu-i putu permite s dea glas
acelui posibil adevr ngrozitor: c i aranjase propria

moarte, tiind c astfel putea schimba lumea o putea


schimba pe Celaena murind, nu trind.
O mn rece o prinse pe a ei.
Alung gndul la! tiind adevrul, oricare ar fi el, nu
va schimba ceea ce trebuie s faci mine unde trebuie s
pleci.
Dei Celaena tiu adevrul n acel moment, l tiu din
refuzul Elenei de a-i rspunde, fcu aa cum i poruncise
regina. Aveau s existe alte momente cnd s poat scoate
adevrul la din cel mai ndeprtat col al minii i s
analizeze fiecare detaliu ntunecat i neierttor. Dar acum,
chiar acum
Celaena privi lumina care se prelingea n mormnt. O
lumin att de mic, innd ntunericul n fru.
Atunci, Wendlyn s fie.
Elena afi un zmbet sinistru i i strnse mna.
Atunci, Wendlyn s fie.

CAPITOLUL 54
Cnd ntrunirea se sfri, Chaol i ddu toat silina s
nu se uite spre tatl lui, care l privise cu atta insisten
cnd i prezentase regelui planurile, sau spre Dorian, al crui
sentiment de trdare l sfiase pe parcursul ntlnirii. Se
grbi s ajung napoi la barci, dar nu fu deloc surprins
cnd o mn l prinse de umr i l ntoarse pe clcie.
Wendlyn?
Dorian fierbea de furie.
Chaol i pstr cumptul.
Dac poate s deschid un portal, aa cum a fcut-o
noaptea trecut, atunci cred c trebuie s ias din castelul
sta pentru o vreme. Pentru binele tuturor. Dorian nu putea
s afle adevrul.
Nu te va ierta niciodat pentru c ai mbarcat-o pe o
corabie i ai trimis-o de aici, s distrug o ntreag ar. i n
public, transformnd asta ntr-un spectacol. Eti nebun?
Nu am nevoie de iertarea ei. i nu vreau s mi fac griji
c trece dincoace o hoard de creaturi supranaturale, doar
pentru c i e dor de prietena ei.
Chaol ura fiecare minciun care i ieea pe gur, dar
Dorian le sorbea, ochii lui sclipind de furie. Acesta era un alt
sacrificiu pe care trebuia s l fac: pentru c, dac Dorian
nu l ura, dac nu l voia plecat, atunci avea s i fie mult mai
greu s se ntoarc n Anielle.
Dac i se ntmpl ceva n Wendlyn, url Dorian,
refuznd s o lase mai moale, te voi face s regrei ziua n
care te-ai nscut.
Dac avea s i se ntmple ceva, i Chaol era destul de
sigur c avea s regrete ziua aceea pentru totdeauna.
Dar spuse doar att:
Unul din noi trebuie s nceap s conduc, Dorian.

i plec.
Dorian nu-l urm.

*
Tocmai se crpa de ziu cnd Celaena ajunse la
mormntul Nehemiei. Ultimele petice de zpad ale iernii se
topiser, lsnd lumea stearp i maronie, ateptnd
primvara.
n cteva ore, avea s porneasc ntr-o cltorie pe ocean.
Celaena czu n genunchi pe pmntul ud i i plec uor
capul naintea mormntului.
Apoi rosti cuvintele pe care voise s i le spun Nehemiei cu
o sear n urm. Cuvintele pe care ar fi trebuit s i le spun
de la nceput. Cuvinte care nu aveau s se schimbe,
indiferent de ceea ce aflase despre moartea Nehemiei.
Vreau s tii, opti ea vntului, pmntului, trupului
din adncul lui, de sub ea, c aveai dreptate. Aveai dreptate.
Sunt o la. i fug de atta timp, nct am uitat cum este s
te ridici i s lupi.
Cobor mai jos capul, punndu-i fruntea pe pmnt.
Dar i promit c l voi opri. i promit c nu i voi ierta i
nu voi uita niciodat ce i-au fcut. i promit c voi elibera
Eyllwe. i promit c voi vedea din nou coroana pe capul
tatlui tu.
Se ridic, scoase un pumnal din buzunar i i brzd o
linie n palma stng. Sngele apru, rou ca rubinul pe
zorile aurii, alunecnd pe mna ei, apoi i puse palma pe
pmnt.
Promit, opti ea din nou. Pe numele meu, pe viaa mea,
chiar dac mi voi da ultima suflare, promit c voi vedea
Eyllwe eliberat.
i ls sngele s ude pmntul, rugndu-se s i poarte
jurmntul spre lumea de dincolo, unde Nehemia era n
sfrit n siguran. De acum nainte, nu aveau s mai existe

alte jurminte n afar de acesta, alte contracte sau alte


obligaii. Niciodat s nu ieri, niciodat s nu uii.
i nu tia cum avea s o fac sau ct i va lua, dar se va
descurca ea. Pentru c Nehemia nu putea.
Pentru c era timpul.

CAPITOLUL 55
ncuietoarea spart de la ua dormitorului Celaenei nc
nu fusese reparat cnd Dorian apru, dup prnz, cu un
teanc de cri n brae. Ea sttea n faa patului ei, ndesnd
haine ntr-o desag mare din piele. Fleetfoot fu prima care l
ntmpin, dei prinul nu se ndoia c Celaena l auzise
venind din hol.
Celua chiopt pn la el, dnd din coad, iar Dorian
puse crile pe birou, apoi ngenunche pe podea. O mngie
de cteva ori pe cap, lsnd-o s i lng minile.
Vindectoarea a spus c lbua ei va fi bine, zise
Celaena, concentrat nc pe bagaj. Mna stng i era
bandajat o ran pe care el nu o observase cu o noapte n
urm. Tocmai ce a plecat, acum cteva minute.
Bine, spuse Dorian, ridicndu-se n picioare.
Celaena purta o tunic greoaie, pantaloni i o mantie
groas. Cizmele ei maronii erau simple i butucnoase, mult
mai cumini dect inuta ei obinuit. Haine de cltorie.
Aveai de gnd s pleci fr s i iei rmas-bun? o
ntreb el.
Credeam c va fi mai uor aa, spuse ea.
n dou ore, avea s porneasc spre Wendlyn, acel trm
al miturilor i montrilor, un regat unde visele i comarurile
deveneau realitate.
Dorian se apropie de ea.
Planul sta este nebunie curat. Nu trebuie s pleci. l
putem convinge pe tata s fac altceva. Dac te vor prinde n
Wendlyn
Nu m vor prinde.
Nu exist niciun ajutor pentru tine acolo, spuse Dorian,
punnd o mn pe desag. Dac vei fi prins, dac vei fi
rnit, nu putem ajunge la tine. Vei fi complet pe cont

propriu.
Voi fi bine.
Dar eu nu voi fi. n fiecare zi n care vei fi acolo, m voi
ntreba ce s-a ales de tine. Eu nu nu te voi uita. Nici mcar
pentru o or.
Celaena nghii n sec, singurul semn al emoiilor pe care
i-l permitea s l arate, i se uit spre cinele ei, privindu-i
de pe podea.
Vrei s Dorian o privi nghiind din nou i ntlnindu-i
privirea. Aurul din ochii ei licrea n soarele dimineii. Vrei s
ai grij de ea ct sunt plecat? l ntreb Celaena.
Prinul i lu mna ntr-a lui i o strnse cu putere.
Ca i cum ar fi a mea. Chiar o voi lsa s doarm n pat.
Celaena zmbi uor, iar Dorian avu sentimentul c orice
alt semn emoional avea s i distrug autocontrolul, aa c
art spre crile pe care le adusese.
Sper c nu te superi, zise el, dar am nevoie de un loc
unde s in astea, iar n apartamentul tu e posibil s fie
mai n siguran dect n al meu.
Celaena privi spre birou, dar, spre uurarea lui, nu merse
lng el. Crile pe care le adusese aveau doar s nasc mai
multe ntrebri. Genealogii, cronici regale, orice ar fi putut s
i explice de ce i cum de avea magie.
Desigur, fu tot ce spuse Celaena. Cred c Morii vii nc
mai plutete pe aici, oricum. Poate se va bucura s aib
companie.
Poate c Dorian ar fi zmbit dac asta nu ar fi fost
nspimnttor de adevrat.
Te las s mpachetezi. Am o ntrunire cu consiliul la
aceeai or la care pleac vasul tu, spuse prinul, luptnduse cu durerea din piept. Era o minciun i nc una
proast. Dar nu voia s fie la docuri, nu cnd tia c
altcineva avea s fie acolo ca s i ia rmas-bun.

Deci presupun c aici ne lum rmas-bun. Dorian nu


tia dac i mai era permis s o mbrieze, aa c i
cufund minile n buzunare i i zmbi. Ai grij de tine, i
spuse el.
Celaena ncuviin scurt din cap.
Acum erau prieteni, iar Dorian tia c limitele fizice dintre
ei se schimbaser, dar Se ntoarse cu spatele la ea,
nevrnd s o lase s vad dezamgirea care tia c se citea
pe faa lui.
Fcu doi pai spre u, cnd Celaena vorbi, blnd i
oarecum forat:
i mulumesc pentru tot ce ai fcut pentru mine,
Dorian. Pentru c eti prietenul meu. Pentru c nu eti ca
toi ceilali.
Prinul se opri, ntorcndu-se spre ea. Celaena inea capul
sus, dar ochii i licreau.
M voi ntoarce, spuse ea ncet. M voi ntoarce dup
tine.
Iar el tiu c era ceva ce nu i spunea, c n spatele acelor
cuvinte se ascundea ceva mai mare.
Dar Dorian tot o crezu.
*
Docurile erau mpnzite cu marinari, sclavi i muncitori
care ncrcau i descrcau mrfuri. Ziua era cald i
mngiat de o adiere uoar, primul semn al primverii, iar
cerul era lipsit de nori. O zi bun pentru navigat.
Celaena sttea naintea corabiei cu care avea s parcurg
prima etap a cltoriei. Avea s mearg spre o destinaie
stabilit dinainte, unde avea s fie ntmpinat de o corabie
din Wendlyn, pentru mbarcarea refugiailor care ncercau s
scape de umbrele imperiului Adarlanului. Majoritatea
femeilor care cltoreau mpreun cu ea se mbarcaser deja.
i frec degetele minii bandajate, tresrind din pricina

durerii care o strbtu.


De-abia dormise noaptea trecut; preferase s o in pe
Fleetfoot n brae. Cnd i luase la revedere n urm cu o or
fusese ca i cum ar fi renunat la o parte din inima ei, dar
piciorul cinelui nu se vindecase complet i nu voia s rite,
lundu-l cu ea n Wendlyn.
Nu voise s l vad pe Chaol, nu se deranjase s i ia
rmas-bun, pentru c avea att de multe ntrebri pentru el,
nct era mai uor s nu l ntrebe deloc. Nu tiuse ce
capcan imposibil tocmai i ntinsese?
Cpitanul vasului strig un avertisment legat de plecare n
cinci minute. Marinarii ncepur s se grbeasc, dublndui eforturile de a pregti nava s prseasc portul i s
porneasc pe rul Avery, apoi n Marele Ocean.
Spre Wendlyn.
Celaena nghii n sec. F ce trebuie fcut, i spusese
Elena. Asta nsemna chiar c trebuia s ucid familia regal
din Wendlyn sau altceva?
O briz srat i ciufuli prul, iar Celaena fcu un pas n
fa.
Dar cineva apru din umbrele cldirilor care mrgineau
docurile.
Stai, spuse Chaol.
Celaena ncremeni cnd el veni lng ea i nu se mic nici
atunci cnd se trezi privindu-l n ochi.
nelegi de ce am fcut asta? ntreb el blnd.
Ea ncuviin, dar spuse:
Trebuie s m ntorc aici.
Nu, spuse el, ochii sclipindu-i. Tu
Ascult.
Avea cinci minute. Nu i putea explica acum nu i putea
spune c regele avea s l ucid dac ea nu se ntorcea. Acea
informaie i putea fi fatal. i chiar dac el fugea, regele

ameninase i familia Nehemiei.


Dar Celaena tia c el ncerca s o protejeze. i nu l putea
lsa aa. Pentru c, dac murea n Wendlyn, dac i se
ntmpla ceva
Ascult cu atenie ce i voi spune.
Chaol ridic din sprncene. Dar Celaena nu i permise
nicio secund s se rzgndeasc.
Ct de succint putu, i vorbi despre cheile Wyrd. De porile
Wyrd i despre Baba Picioare-galbene. i spuse despre hrtiile
pe care le pitise n mormnt ghicitoarea cu ascunztorile
celor trei chei Wyrd. Apoi i spuse c tia c regele avea cel
puin una. i c sub bibliotec zcea o creatur moart. i c
nu ar trebui s deschid niciodat ua spre catacombe
niciodat. i c Roland i Kaltain ar putea face parte dintr-un
plan mai mare, mai groaznic.
Iar dup ce oribilul adevr iei la iveal, Celaena i scoase
Ochiul Elenei de la gt i i-l puse n palm.
S nu l dai jos niciodat. Te va proteja de ru.
Chaol ddea din cap, palid ca moartea.
Celaena, nu pot
Nu mi pas dac pleci n cutarea cheilor, dar cineva
trebuie s tie despre ele. Altcineva n afar de mine. Toate
dovezile sunt n mormnt.
Chaol i lu mna cu mna sa liber.
Celaena
Ascult, repet ea. Dac nu l-ai fi convins pe rege s m
trimit de aici, le-am fi putut cuta mpreun. Dar acum
Dou minute, strig cpitanul vasului. Chaol o privea cu o
asemenea durere i team n ochi, nct Celaena nu mai putu
s vorbeasc.
Apoi fcu cel mai nesbuit lucru pe care l fcuse n viaa
ei. Se ridic pe vrfuri i i opti cuvintele la ureche.
Cuvintele care l puteau face s neleag, s neleag de

ce era att de important pentru ea i la ce se referise cnd


spusese c avea s se ntoarc. Iar el avea s o urasc pentru
asta, odat ce nelegea.
Ce nseamn? o ntreb el.
Celaena zmbi trist.
i vei da tu seama. Iar cnd o vei face Asasina
scutur din cap, tiind c nu ar trebui s o spun, dar
fcnd-o oricum. Cnd o vei face, continu ea, vreau s i
aminteti c pentru mine nu ar fi fost nicio diferen.
Niciodat nu am fcut vreo diferen atunci cnd a fost vorba
de tine. Tot pe tine te-a alege. Mereu te voi alege pe tine.
Te rog te rog, doar spune-mi ce nseamn.
Dar nu mai avea timp, aa c Celaena ddu din cap i pi
napoi.
Chaol fcu un pas spre ea, totui. Un pas, apoi spuse:
Te iubesc.
Celaena se lupt cu nodul care i se ridica n gt.
mi pare ru, spuse ea, spernd c el avea s i
aminteasc acele cuvinte mai trziu mai trziu, cnd avea
s tie totul.
Picioarele ei gsir puterea de a se mica. Trase aer n
piept. Iar cu o ultim privire la Chaol, urc pe pasarela spre
bordul navei. Fr s-i bage n seam pe ceilali de la bord,
i puse jos bagajul i ocup un loc lng balustrad. Privi n
jos, spre docuri, unde Chaol nc sttea lng pasarel, n
timp ce era ridicat.
Cpitanul vasului le strig s arunce parma. Marinarii
alergar, dezlegar frnghiile, le aruncar, apoi le legar din
nou, iar corabia se urni brusc. Celaena strnse att de tare
balustrada, nct minile o dureau.
Nava ncepu s se mite. Iar Chaol brbatul pe care l ura
i l iubea att de mult, nct abia putea gndi n preajma lui
doar sttea acolo, privind-o plecnd.

Curentul nfc vasul, iar oraul ncepu s se micoreze.


Simi n curnd briza oceanului mngindu-i gtul, dar nu
ncet nicio clip s priveasc spre Chaol. l privi pn cnd
castelul din sticl deveni un punct sclipitor n deprtare.
Privi spre el pn cnd n jurul ei nu mai era nimic altceva
dect oceanul luminos. Privi spre el pn cnd soarele se
ascunse dup linia orizontului i stelele se ivir deasupra ei.
De-abia cnd pleoapele i czur, iar asasina se legn pe
picioare, Celaena ncet s mai priveasc spre Chaol.
Mirosul de sare i umplu nrile, att de diferit de sarea
din Endovier, iar un vnt iute i se nvolbur n pr.
uiernd printre dini, Celaena Sardothien i ntoarse
spatele spre Adarlan i porni spre Wendlyn.

CAPITOLUL 56
Chaol nu nelese ce i spusese Celaena, cuvintele pe care i
le optise la ureche. Era o dat. Fr vreun an anume. O
lun i o zi, o dat care trecuse cu multe sptmni n urm.
Era ziua n care Celaena prsise oraul. Ziua n care i
pierduse cumptul n Endovier, cu un an n urm. Ziua n
care muriser prinii ei.
Chaol rmase la docuri mult timp dup ce corabia prsi
portul, privindu-i pnzele micorndu-se, n timp ce se gndi
la acea dat iar i iar. De ce i spusese totul despre acele
acele chei Wyrd, dar transformase acest indiciu n ceva att
de obscur? Ce putea fi mai important dect oribilul adevr
despre regele pe care el l slujea?
Cheile Wyrd, dei l nspimntau, aveau sens. Explicau
att de multe lucruri! Puterea uria a regelui, cltoriile lui,
care se sfreau prin moartea misterioas a ntregului
convoi, cum devenise Cain att de puternic. Chiar i
momentul acela n care Chaol se uitase la Perrington i
vzuse cum ochii i se ntunec att de straniu. Dar cnd ea i
spusese toate lucrurile astea, tiuse la ce fel de alegere l
supunea? i ce putea el s fac n privina asta din Anielle?
Doar dac nu putea gsi o cale de a se retrage din
jurmntul pe care l fcuse. Nu spusese niciodat cnd avea
s mearg n Anielle. Se putea gndi mine la asta.
Deocamdat
Cnd Chaol se ntoarse la castel, merse n camera sa,
cotrobind prin hrtiile de pe biroul lui. Dar nu gsi nimic
despre data aceea. Reciti testamentul pe care l scrisese ea,
dar acela fusese datat la cteva zile dup. Linitea i
pustietatea apartamentului ei ameninau s l nghit, i era
pe punctul de a pleca atunci cnd zri un teanc de cri pe
jumtate ascuns n umbrele biroului su.

Genealogii i multe cronici regale. Cnd adusese crile


astea aici? Nu le vzuse cu o noapte n urm. Cumva, erau
un alt indiciu? Stnd naintea biroului, scoase cronicile
regale toate din ultimii optsprezece ani i le citi, una cte
una. Nimic.
Apoi ajunse la cronica din urm cu zece ani. Era mai
stufoas dect celelalte aa cum trebuia s fie, avnd n
vedere evenimentele care se ntmplaser n acel an. Dar
cnd vzu ce era scris acolo despre data pe care i-o dduse
Celaena, totul ncremeni n loc.
n aceast diminea, regele Orlon Galathynius, nepotul i
motenitorul su, Rhoe Galathynius i soia lui Rhoe, Evalin,
au fost gsii mori. Orion a fost ucis n patul lui, din palatul
regal din Orynth, iar Rhoe i Evalin au fost gsii mori n
paturile lor din casa de la ar, de pe malul rului Florine.
Nu se tie nc nimic despre soarta fiicei lui Rhoe i a
Evalinei, Aelin.
Chaol lu prima carte de genealogie, cea despre
descendena caselor regale din Adarlan i Terrasen. Celaena
ncerca s i spun c tia adevrul despre ceea ce se
ntmplase n noaptea aceea c ea ar putea ti unde se
ascundea prinesa pierdut, Aelin? C ea fusese acolo cnd
toate astea se ntmplaser?
Rsfoi paginile, scannd genealogiile pe care deja le citise.
Dar apoi i aminti ceva despre numele Evalin Ashryver.
Ashryver.
Evalin venise din Wendlyn, fusese o prines la curtea
regelui. Cu minile tremurnd, Chaol scoase o carte
coninnd arborele genealogic al familiei regale din Wendlyn.
Pe ultima pagin, numele lui Aelin Ashryver Galathynius
era scris ultimul, iar deasupra lui, al mamei ei, Evalin. Dar

arborele era trasat doar pentru linia feminin. Feminin, nu


masculin, pentru c
Dou nume mai sus de cel al Evalinei era scris Mab. Strstrbunica lui Aelin. Era una dintre cele trei surori-regine
Fae: Maeve, Mora i Mab. Mab, cea mai tnr, cea mai
frumoas, care fusese transformat n zei atunci cnd
murise, cunoscut tuturor acum drept Deanna, zeia
vntorii.
Amintirea l izbi ca o crmid n fa. Dimineaa de
Yulemas, cnd Celaena se simise att de stingher cnd
primise sgeata aurie a Deannei sgeata lui Mab.
Iar Chaol numr numele din arborele genealogic, unul
cte unul, pn ce
Str-strbunica mea era Fae.
Chaol fu nevoit s se sprijine de birou. Nu, nu putea fi
adevrat. Se ntoarse la cronica nc deschis, trecnd la ziua
urmtoare.
Aelin Galathynius, motenitoarea tronului Terrasenului, a
murit astzi sau undeva n cursul nopii. nainte ca
ajutoarele s ajung la casa prinilor ei decedai, asasinul
care a ratat-o cu o noapte n urm s-a ntors. Cadavrul ei
nc nu a fost gsit, dei unii cred c a fost aruncat n rul
din spatele casei prinilor ei.
Celaena spusese odat c Arobynn o o gsise. O gsise
pe jumtate moart i ngheat. Pe malul unui ru.
Chaol doar trgea concluzii pripite. Poate c Celaena voia
ca el s tie c nc i mai psa de Terrasen sau
n partea de sus a arborelui genealogic al familiei Ashryver
era scris o poezie, ca i cum un nvcel ar fi scris-o acolo
n timp ce nva.

Ochii Ashryver
Ochii cei mai frumoi, strvechi ca un tezaur,
De cel mai luminos albastru, mpodobii cu aur.
Ochi de un albastru luminos, cu nuane aurii. Un ipt
sugrumat iei din gtul lui Chaol. De cte ori nu privise n
ochii aceia? De cte ori nu o vzuse ferindu-i privirea, acea
frm de dovad pe care nu o putea ascunde, de rege?
Celaena Sardothien nu era complicea lui Aelin Ashryver
Galathynius.
Celaena Sardothien era Aelin Ashryver Galathynius,
motenitoarea tronului i regina de drept a Terrasenului.
Celaena era Aelin Galathynius, cea mai mare ameninare
n via la adresa Adarlanului, singura persoan care putea
forma o armat capabil s se ridice mpotriva regelui. Acum,
ea mai era i singura persoan care cunotea sursa secret a
puterii regelui i care cuta o cale de a o distruge.
Iar el tocmai o trimisese n braele unuia dintre cei mai
puternici poteniali aliai: n patria mamei ei, n regatul
vrului su i n teritoriul mtuii sale, regina Maeve a
poporului Fae.
Celaena era regina pierdut a Terrasenului.
Chaol czu n genunchi.

MULUMIRI
Mai mult dect oricui, acest roman i aparine lui Susan
Dennard. Pentru c a fost genul acela de prieten care de
obicei exist doar n poveti. Pentru c este o prieten pe care
a meritat s o atept. Pentru c este anam cara (suflet
prieten) a mea. i mulumesc pentru aventuri, pentru poriile
de rs pn cnd ne durea stomacul i pentru toat bucuria
pe ai adus-o n lumea mea. Te iubesc.
Recunotin etern echipei mele de nota zece: agentului
meu incredibil, Tamar Rydzinski, editorului meu minunat,
Margaret Miller i inegalabilei Michelle Nagler. Sunt
binecuvntat s v am de partea mea.
Bunului meu prieten i partener critic, Alex Bracken, care
nu d niciodat gre cu sfaturile nelepte i ideile briliante,
i care m-a salvat de pe multe margini de prpastie. i
mulumesc pentru c eti un far luminos n aceast
cltorie. Lui Erin Ders Bowman, pentru uetele i icanele
de vineri.
Mulumiri merg i ctre Amie Kaufman, Kat Zhang i Jane
Zhao, care au fost totul, de la parteneri critici la suporteri
nfocai, dar ntotdeauna prieteni minunai. Grozavei i
inteligentei Biljana Likic, pentru c m-a ajutat cu ghicitoarea
n urm cu toi acei ani. Lui Dan Dkroks Krokos pentru c
este un prieten adevrat i un partener de ruti. Legendarei
Robin Hobb, pentru c a dus doi autori debutani la cin n
Decatur, Georgia i mulumesc pentru nelepciunea i
buntatea pe care ni le-ai artat mie i lui Susan.
Sunt atia oameni care muncesc nencetat pentru ca
aceste cri s devin realitate i s ajung n minile
cititorilor! Mulumiri din adncul inimii pentru Erica
Barmash, Emma Bradshaw, Susannah Curran, Beth Eller,
Alona Fryman, Shannon Godwin, Natalie Hamilton, Bridget

Hartzler, Katy Hershberger, Melissa Kavonic, Linette Kim, Ian


Lamb, Cindy Loh, Donna Mark, Patricia MeHugh, Rebecca
MeNally, Regina Roff Flath, Rachel Stark i Brett Wright. i
un mulumesc uria ntregii echipe de la Bloomsbury este o
onoare s lucrez cu voi.
O mbriare enorm pentru prinii i familia mea, i
pentru prietenii mei v mulumesc pentru sprijinul
necondiionat. i uimitorului meu so, Josh: nu exist n
nicio limb cuvinte suficiente care s descrie ct de mult te
iubesc.
Mulumiri lui Janet Cadsawan, care face ca lumea din
Tronul de cletar s prind via prin bijuteriile ei minunate.
i lui Kelly de Groot pentru hart, entuziasm i pentru c
este grozav.
Cititorilor mei: v mulumesc pentru c transformai
aceast cltorie ntr-o asemenea poveste; v mulumesc
pentru scrisori i pentru c venii la evenimentele unde sunt
invitat; v mulumesc pentru c rspndii vetile despre
aceast trilogie; v mulumesc pentru c ai primit-o pe
Celaena n inimile voastre. Voi facei ca orele lungi i
obositoare de munc s merite efortul.
n cele din urm, a vrea s mulumesc cititorilor mei de la
Fiction Press, care au fost alturi de mine atia ani i fa de
care am o datorie pe care nu o voi putea plti niciodat.
Indiferent unde m va duce acest drum, voi fi ntotdeauna
recunosctoare c v-a adus n viaa mea. Mulumesc,
mulumesc, mulumesc.