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CAPTULO XIII

CUIDADO GENERAL
Este captulo proporciona informacin pertinente acerca del cuidado general de pacientes
con enfermedades inmunes en la casa, la escuela, el trabajo y el juego.
Se considerarn las medidas generales, tanto aquellas que maximizan la resistencia del
cuerpo a infecciones como aquellas que reducen el riesgo de contraer una infeccin que se
encuentre en el medio ambiente. Se discutirn enfermedades especficas en trminos de los
sntomas caractersticos y las terapias de soporte.
MEDIDAS GENERALES DE SALUD
Nutricin
Una dieta adecuada proporciona los nutrientes esenciales para el crecimiento y
desarrollo normales, y la reparacin y el mantenimiento del cuerpo. Mientras que los
buenos hbitos dietticos son importantes para todos, son extremadamente importantes para
el individuo inmunodeficiente. En particular los nios necesitan una dieta balanceada para
crecer y desarrollarse normalmente. Los lineamientos dietticos para los Americanos los
anima a comer una variedad de alimentos, y de esta manera mantener un peso corporal
ideal, consumiendo almidn y fibra y limitando el consumo de grasas, colesterol, azcar,
sal y alcohol. En 1992, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos public la
Pirmide Alimenticia (vase figura 1). La Pirmide Alimenticia es un acompaante visual
a los lineamientos dietticos. La Pirmide indica los grupos alimenticios que los individuos
necesitan y las cantidades requeridas. La Pirmide Alimenticia reemplaza los cuatro
grupos bsicos que se usaban en el pasado para comunicar informacin nutricional al
pblico. Corresponde para los nios a partir de los 2 aos.
Dietas Especiales: En tiempos de infeccin, enfermedad, o intolerancia a alimentos, la dieta
normal puede necesitar ser modificada. Para poder entender cuando son necesarias estas
dietas, es necesario hablar con el mdico.
1) Dietas de lquidos claros. Una dieta de lquidos claros puede ser usada cuando existe
una severa intolerancia a alimentos durante infecciones o enfermedad, o cuando estn
presentes nausea, vmito y diarrea. Ya que es inadecuada nutricionalmente, una dieta
de lquidos claros se usa generalmente slo por 1 o 2 das. El propsito principal de
una dieta de lquidos claros es el de reemplazar los lquidos perdidos. Los lquisoa
sugeridos incluyen: t, caldos sin grasa, caldos colados de vegetales, jugos ctricos
colados, gelatina simple, nieves de fruta, refrescos suaves sin gas y Gatorade.
2) Dietas de lquidos completos. Una dieta de lquidos completa puede ser ordenada
cuando existe dificultad para masticar o ingerir alimentos slidos, tal como en la
faringitis, o para avanzar de una dieta de lquidos claros. Cuando se planea de manera
apropiada, esta dieta puede ser nutricional y usada por periodos extendidos de tiempo.
Una dieta de lquidos completos puede incluir todos los alimentos que sean lquidos a
temperatura ambiente y temperatura del cuerpo. Huevos (cocinados suaves), comidas
coladas, frutas y vegetales, helado, malteadas y sopas a base de crema son algunos
ejemplos de alimentos que pueden sumarse a la dieta.

3) Dieta Blanda. Una dieta blanda o suave es el paso de transicin entre una dieta lquida y
una regular. Las comidas sugeridas incluyen aquellas que son masticadas, ingeridas y
digeridas con facilidad. Se deben evitar aquellos alimentos que con alto contenido en
fibras, con abundantes saborizantes, o que son fritas y grasosas.
Procedimientos Dietticos Especiales: En algunas circunstancias, si los pacientes no pueden
comer o beber de manera normal, o si pueden comer pero no pueden absorber nutrientes de
manera adecuada del estmago e intestinos, existen procedimientos para ayudarlos a
mantener una nutricin adecuada.
1) Nutricin Enteral. La Nutricin enteral se usa cundo un individuo con un sistema
gastrointestinal que funciona normalmente no es capaz, o rechaza ingerir lquidos
suficientes para mantener la hidratacin y alimentos suficientes para enfrentar los
requerimientos energticos. Dos mtodos comunes para proveer nutricin enteral son
por medio de un tubo nasogstrico y por medio de una fstula gstrica. Un tubo
nasogstrico involucra el poner un tubo de plstico pequeo y flexible por la nariz,
hacia el esfago y por ltimo el estmago. Una cantidad prescrita de alimento lquido
(que contiene los nutrientes esenciales) se administra a travs del tubo continuamente o
a intervalos regulares. Una fstula gstrica implica la colocacin por ciruga de una
fstula para alimentos dentro del estmago o el intestino delgado.
2) Nutricin Parenteral Total. Nutricin Parenteral Total (TPN) (o Hiperalimentacin
Intravenosa) son trminos utilizados para describir mtodos de llevar todos los
nutrientes esenciales, lquidos y caloras directamente al torrente sanguneo. La
Nutricin Parenteral Total es utilizada para mantener el estado nutricional para un
individuo que se encuentra muy enfermo, desnutrido, o cuya funcin gastrointestinal es
inadecuada. La solucin de TPN contiene usualmente protenas, carbohidratos,
electrolitos, vitaminas, agua y minerales. Las grasas pueden ser suplidas en una
solucin separada. Se utilizan varios tipos de catteres intravenosos para administrar
las soluciones a travs de una vena larga. Los nutrientes son introducidos directamente
al torrente sanguneo pasando por el estmago y el tracto intestinal.
Higiene
Los principios generales de buena higiene son esenciales para el paciente
inmunodeficiente y su familia. El lavarse las manos antes de comer, despus de salidas, y
despus de ir al bao debe convertirse en una rutina. Las toallas hmedas desechables
envueltas de manera individual son excelentes para los almuerzos en la escuela y para
salidas. Para nios ms pequeos, el lavar los juguetes peridicamente puede resultar
benfico. Las cortadas y raspones deben ser lavados, y debe aplicrseles una crema de
primeros auxilios. Algunos individuos inmunodeficientes son propensos a deterioro dental.
Se deben efectuar visitas frecuentes al dentista y tcnicas apropiadas de cepillado y uso de
hilo dental. Los individuos inmunodeficientes deben evitar exponerse a personas que se
encuentren enfermas. Durante periodos de epidemia de influenza, se debe evitar visitar
reas con mucha gente, tales como centros comerciales y salas de cine.
Ejercicio

Se debe animar la participacin en actividades propias de la edad. Los hobbies y el


deporte promueven el bienestar fsico y proveen una excelente salida de la energa y el
estrs. La natacin, ciclismo, caminata y carreras promueven la funcin pulmonar, el
desarrollo muscular, la fuerza y la resistencia. Algunos pacientes inmunodeficientes
pueden tener problemas para controlar el sangrado. En estos casos, se debe discutir con el
mdico el tipo de deporte en el que deben participar de forma segura.
Hobbies
Los hobbies como la lectura, rompecabezas, construccin de modelos, y la costura
son tiles durante periodos de enfermedad o encierro.
CUIDADO GENERAL DURANTE ENFERMEDADES ESPECFICAS
Esta parte del captulo provee informacin bsica acerca de algunas enfermedades que
usted o sus hijos pueden experimentar las cuales, cuando no se complican, pueden no
requerir de hospitalizacin. Se ha hecho un intento de definir los trminos mdicos
utilizados con frecuencia en asociacin con estas enfermedades, y para describir sus
sntomas caractersticos. Las medidas de soporte generales diseadas para proporcionar
alivio de sntomas y prevencin de complicaciones tambin son provistas.
Estas enfermedades se agrupan de acuerdo al sistema corporal involucrado. Estos
sistemas incluyen el visual (ojos), auditivo (odos), el respiratorio (nariz, garganta,
pulmones) y el gastrointestinal (estmago, intestinos). Es importante recalcar la necesidad
de comunicacin y supervisin con el mdico durante cualquier enfermedad de un
individuo inmunodeficiente. La frecuencia de enfermedades incluso menores debe ser
reportada, ya que pueden influenciar la terapia preventiva que su mdico sienta que es
necesaria para usted o sus hijos (i.e. gammaglobulina, antibiticos).
Las metas del tratamiento mdico y del cuidado de soporte de cualquier individuo
inmunodeficiente son:
1. reducir la frecuencia de infecciones
2. prevenir complicaciones, y
3. prevenir que una infeccin se vuelva crnica.
El paciente, la familia y el mdico deben trabajar juntos como una unidad si se
quieren alcanzar estas metas.
Sistema Visual Conjuntivitis:
La conjuntivitis (ojo rosa) es una inflamacin o infeccin del forro del prpado y de
la membrana que cubre la capa exterior del ojo (conjuntiva). Puede ser causada por
bacterias, virus o irritantes qumicos tales como el humo o jabn. La conjuntivitis puede
ocurrir sola, o en asociacin con otras enfermedades, tales como la gripa comn. Los
sntomas comnmente asociados con la conjuntivitis son enrojecimiento e inflamacin de
los prpados, lagrimeo y salida de pus. Estos sntomas son usualmente acompaados por
comezn, quemazn y malestar por la luz. En las maanas, no es inusual encontrar los
prpados pegados juntos por las descargas que se han secado durante la noche. Estas
secreciones pueden quitarse con un trapo hmedo con agua tibia en cada ojo. Despus de
unos minutos, limpiar de forma suave cada ojo, trabajando de la orilla interna a la orilla

externa del ojo. Es necesario el lavado meticuloso de las manos para cualquier persona que
entre en contacto con las descargas del ojo para prevenir el contagio de la infeccin.
Puede ser necesario que lo revise un mdico para determinar el tipo de conjuntivitis
involucrada, y el tipo de tratamiento requerido.
Sistema Auditivo Otitis Media:
La otitis media es una infeccin del odo medio, la cual es causada usualmente por
bacterias o virus. Un pequeo tubo llamado la trompa de Eustaquio conecta al odo medio
con la parte trasera de la garganta y nariz. En el infante y nio pequeo el tubo es ms
corto y derecho que en los adultos, lo cual provee un camino listo para que las bacterias y
virus puedan entrar al odo medio.
En algunas infecciones y alergias, este tubo puede inflamarse y cerrarse,
previniendo que drene el odo medio. El sntoma caracterstico asociado con la otitis media
es dolor, el cual es causado por la irritacin de terminaciones nerviosas en el odo
inflamado. Un beb o nio pequeo puede indicar la presencia de dolor llorando, girando
la cabeza, o jalndose el odo(s) infectado(s). Los nios mayores o adultos pueden
describir el dolor como algo fuerte y que taladra. Pueden encontrarse tambin presentes
irritabilidad, fiebre, nusea y vmito. La presin en el tmpano del odo infectado tiende a
aumentar cuando el individuo se encuentra en una posicin plana. Esto explica la razn por
la cual el dolor es algunas veces ms severo en las noches, lo que provoca que el individuo
se despierte varias veces. Al incrementar la presin de lquidos dentro del tmpano, el dolor
se vuelve ms severo y el tmpano puede incluso reventarse. La aparicin de pus o drenaje
sangriento en el canal del odo es una indicacin de que posiblemente se revent el
tmpano. Aunque el dolor generalmente se quita cuando se revienta el tmpano, la
infeccin an existe. Siempre que se sospeche la existencia de infeccin en el odo, el
paciente debe ser visto por un mdico.
Las terapias con antibitico se inician para parar la infeccin y prevenir la prdida
de la audicin. Se pueden recetar tambin descongestionantes para reducir las membranas
mucosas, y promover as un mejor drenaje del odo medio. Se puede practicar una
valoracin de seguimiento aproximadamente 10 das despus para asegurarse de que la
infeccin ha desaparecido y que no quedan residuos de lquido detrs del tmpano.
Sistema Respiratorio
Las siguientes enfermedades respiratorias sern tratadas en trminos de definiciones
y sntomas. Ya que el cuidado general del paciente durante estas enfermedades es similar,
este se tratar como un solo tema al final de la seccin.
Rinitis:
Rinitis es un trmino utilizado para describir una inflamacin de la nariz. Es por lo
general causado por bacterias, virus y/o alergnicos. Los sntomas pueden incluir
estornudos, dificultad para respirar por la nariz, y descarga nasal. La descarga nasal puede
variar desde muy delgada y acuosa, hasta muy gruesa y amarilla o verde.
Faringitis:
Faringitis es un trmino utilizado para describir una inflamacin de la garganta (mal
de garganta). Usualmente es causada por infecciones bacterianas o virales. Los sntomas
incluyen una sensacin de cosquilleo en la parte trasera de la garganta y dificultad para
tragar. La temperatura puede ser normal o elevada. El mal de garganta causada por

estreptococo puede, en raras ocasiones provocar complicaciones serias tales como fiebre
reumtica. Siempre que usted o sus hijos se quejen de dolor de garganta se debe contactar
al mdico.
Sinusitis Aguda:
Sinusitis es un trmino utilizado para describir una inflamacin de uno o ms senos
paranasales (vase figura). Los senos son pequeas cavidades, forradas con membranas
mucosas, localizados en los huesos faciales que rodean a las cavidades nasales. El
propsito de los senos se piensa que es el reducir el peso del esqueleto y dar resonancia y
timbre a la voz. Las causas bsicas de la sinusitis con el bloqueo de rutas normales del
drenaje de los senos y la extensin de infecciones de los conductos nasales. Algunos
sntomas caractersticos son el dolor de cabeza, dolor en la frente y huesos de las mejillas y
sensibilidad en las mismas reas. Adems, puede haber dolor dentro y alrededor de los ojos
y en los dientes de la mandbula superior. El dolor y el dolor de cabeza asociados con la
sinusitis son ms pronunciado en la maana debido a la acumulacin de secreciones en los
senos durante el sueo. Al estar durante todo el da en posicin vertical facilita que los
senos drenen y se puede obtener alivio temporal. Dependiendo de la cantidad de drenaje
nasal, tos, irritacin de la garganta, pueden tambin presentarse mal aliento y apetito
disminuido. La temperatura se puede encontrar dentro de los lmites normales o
ligeramente elevada. Episodios repetidos o prolongados de sinusitis aguda pueden llevar a
sinusitis crnica.
Crup:
Crup es un trmino general utilizado para describir una infeccin en nios que causa
el estrechamiento de pasajes de aire que llevan a los pulmones tales como la laringe,
trquea y bronquios. El crup puede ser causado por virus o bacterias. La temperatura del
nio puede ser normal o algo elevada. El principio del crup puede ser repentino o puede
ocurrir de manera gradual. En algunos casos el principio ocurre en la noche y el nio puede
despertarse con tos apretada que parece ladrido. La respiracin se vuelve difcil dado el
estrechamiento de la trquea. El crup puede ser una experiencia aterradora tanto para los
padres como para los hijos. Desgraciadamente la ansiedad del nio puede aumentar la
severidad de los sntomas. Es importante que los padres permanezcan tranquilos y le den
seguridad al nio tanto como sea posible. SIEMPRE QUE SE SOSPECHE QUE EL NIO
TIENE CRUP SE DEBE NOTITIFAR AL MDICO. El mdico puede recomendar que el
nio sea revisado de inmediato.
Coryza Aguda (gripe comn):
La coryza aguda (gripe comn) es una inflamacin aguda del tracto respiratorio
superior (nariz y garganta a nasofaringe). Los sntomas tempranos incluyen una sensacin
de cosquilleo seco en la garganta, seguido por estornudos, tos y cantidades grandes de
descarga nasal. Pueden existir tambin sntomas de fatiga, escalofro, fiebre malestar y
dolor general.
Influenza (Flu):
La influenza (flu) es un trmino utilizado para describir una infeccin respiratoria
altamente contagiosa que es causada por tres virus relativamente cercanos. La influenza
puede ocurrir espordicamente o en epidemias. Usualmente la epidemia ocurre cada 2-4

aos y se desarrolla rpidamente ya que tiene un periodo breve de incubacin. El periodo


de incubacin incluye el tiempo que una persona est expuesta a un agente infeccioso hasta
el tiempo que los sntomas de la enfermedad aparecen. Los sntomas del flu incluyen la
aparicin repentina de altas temperaturas, escalofro, dolor de cabeza, debilidad, fatiga,
rinitis, y dolores musculares. En un tipo de influenza pueden presentarse tambin vmito y
diarrea.
Bronquitis Aguda:
La bronquitis aguda es una inflamacin de los bronquios (las mayores
ramificaciones que salen de la traquea). Generalmente acompaa o sigue a una infeccin
del tracto respiratorio superior, tal como la gripe comn. Los sntomas incluyen fiebre y
tos. En el principio, la tos es seca, pero gradualmente se convierte en productiva (produce
moco).
Neumona:
La neumona es una infeccin aguda de los pulmones que puede ser causada por
bacterias, virus y hongos. Los sntomas incluyen escalofro, fiebres altas, tos y dolor del
pecho asociado con el respirar y toser. En algunos casos pueden tambin presentarse
vmito y diarrea.
CUIDADOS GENERALES DEL INDIVIDUO CON ENFERMEDADES
RESPIRATORIAS
El tratamiento de enfermedades respiratorias se dirige hacia el alivio de sntomas y la
prevencin de complicaciones. Su mdico puede recetar un medicamento para aliviar la
fiebre y los dolores generales del cuerpo. Los antibiticos pueden ser recetados para
controlar infecciones de origen bacterial y/o prevenir complicaciones. Los expectorantes
pueden ser recetados para hacer lquidas las secreciones mucosas. Los descongestionantes
para reducir las membranas mucosas inflamadas pueden tambin ser ordenados por el
mdico.
Se deben tomar muchos lquidos. Las bebidas servidas con hielo raspado pueden
proporcionar alivio para el dolor de garganta. Las bebidas tibias, tales como el t, pueden
promover el drenaje nasal y aliviar la congestin del pecho. Durante la fase aguda de
cualquier enfermedad, puede existir una prdida de apetito inicial. Usted o sus hijos no
deben ser forzados a comer, y no se deben ofrecer comidas pesadas. En algunas ocasiones
es mejor ofrecer cantidades pequeas y frecuentes de lquidos y alimentos slidos. Una vez
que se haya recobrado el apetito, se debe ofrecer una dieta alta en protenas y alta en
caloras, para reemplazar las prdidas de protenas durante la fase aguda de la enfermedad.
(vase seccin de Nutricin).
Las medidas de confort general incluyen tambin el enjuagar la boca con agua sola
en intervalos regulares. Esto mejorara la resequedad y el mal sabor de boca que en
ocasiones acompaa a las enfermedades y la respiracin por la boca. Un vaporizador es de
ayuda para aumentar la humedad del ambiente. Si se utiliza un vaporizador, este se debe
mantener limpio, para prevenir la contaminacin con bacterias y moho. Se puede
proporcionar alivio y proteccin para labios irritados y nariz con un ungento de petrolato.
Las fluctuaciones de la temperatura corporal pueden estar asociadas con periodos de
perspiracin. Las sbanas de la cama y la ropa deben ser cambiadas con tanta frecuencia

como sea necesario, y el paciente debe estar protegido de corrientes de aire y enfriamientos.
Para terminar, el descanso es importante.
Si la tos o el escurrimiento nasal persistentes interfieren con el descanso, se debe
intentar levantar la cabeza y los hombros con almohadas extra durante los periodos de
sueo. El individuo debe ser alentado a taparse la nariz y boca cuando estornude y tosa.
Los pauelos desechables usados deben ser eliminados con rapidez. Es esencial lavarse las
manos frecuentemente para evitar el contagio de la infeccin. En algunos casos de
bronquitis y neumona (dependiendo de la edad y la capacidad para entender) se debe tratar
de respirar profundamente y toser en intervalos regulares. El toser protege a los pulmones
al remover el moco y las partculas extraas de los pasajes de aire. El respirar
profundamente promueve la expansin total de los pulmones, reduciendo el riesgo de
complicaciones futuras. En algunas situaciones el mdico puede ordenar drenaje postural
del trax, fisioterapia del trax, o drenaje postural de los senos paranasales.
Sistema Gastrointestinal
Diarrea: La diarrea se caracteriza por movimientos intestinales lquidos, sueltos y
frecuentes (heces). La diarrea puede ser causada por infecciones virales, infecciones
bacteriales, o infecciones por parsitos. Ciertos medicamentos pueden tambin provocar
diarrea. La naturaleza de la diarrea puede ser leve o severa. El hecho de ser leve o severa
depende de la frecuencia de las evacuaciones, su volumen, que tan sueltas son, la presencia
o ausencia de fiebre, y que tanto lquido el nio o adulto pueda ingerir y retener. La
importancia de la diarrea se relaciona con la cantidad de lquidos corporales perdidos, y la
severidad de la deshidratacin que se presente. Los infantes y nios pequeos se
encuentran en mayor riesgo de deshidratacin que los nios mayores y los adultos.
Los sntomas de la deshidratacin incluyen:
1. turgor pobre de la piel (prdida de elasticidad en la piel)
2. labios, boca y lengua secos y partidos
3. sed
4. disminucin de orina expelida
5. en los infantes, fontanelas (puntos suaves) deprimidas (hundidas) cuando el nio
est acostado.
6. cambios de comportamiento que van de prdida de fuerza a debilidad extrema.
CUIDADO GENERAL DE INDIVIDUOS CON ENFERMEDADES
GASTROINTESTINALES
El cuidado general de la diarrea se enfoca al reemplazo de lquidos corporales perdidos y la
prevencin de la deshidratacin. Cuando la diarrea es leve, los cambios en la dieta y el
aumento en la ingestin de lquidos pueden compensar la prdida de fluidos. El mdico
puede sugerir dar al infante o nio pequeo lquidos claros. Si los lquidos claros son
tolerados (no existe vmito) y la frecuencia y volumen de las evacuaciones disminuye,
usted puede ser instruido a ofrecer frmula diluida o leche. Un infante puede encontrar
confort con un chupn. El chupar puede aliviar los clicos abdominales. Sigue siendo
necesario sacar el aire que pudo haber entrado al chupar. Los nios mayores y adultos

pueden ser alentados a beber fluidos tales como t suave, Gatorade, y refrescos suaves sin
gas. Si se presentan vmito y diarrea, se puede ofrecer a los nios mayores y adultos
pedazos de hielo o paletas de agua. Al tomar fluidos rpidamente, o en cantidades grandes,
puede precipitar el vmito. Si estos lquidos son tolerados, se pueden ofrecer gradualmente
pequeos tragos de otros lquidos. Alimentos blandos, tales como cereal, yogurt, y queso
cottage bajo en grasas pueden ser aadidos lentamente a la dieta. (vase tambin seccin
de Nutricin)
Las medidas generales de confort incluyen el cubrir el rea rectal con ungento a
base de petrolato. Esto proteger la piel y reducir la irritacin provocada por evacuaciones
frecuentes. Los paales sucios y la ropa deben ser cambiados inmediatamente. Los nios
mayores y los adultos deben enjuagarse la boca con agua regularmente. Esto ayudar a
aliviar la resequedad en la boca y el mal aliento asociados con la enfermedad, y es de
particular importancia despus del vmito.
En la diarrea infecciosa, se usan varias medidas para reducir la probabilidad de
contagio a otros miembros de la familia. El lavado frecuente de manos es esencial para
todos. Puede ser ms fcil que la persona infectada use vasos, platos y utensilios
desechables. Los paales sucios, la ropa y la ropa de cama deben ser lavadas por separado.
Los baos deben ser desinfectados tan seguido como sea necesario.