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A Filosofia

A origem da Filosofia1
A PALAVRA FILOSOFIA
A palavra filosofia grega. composta por duas outras: philo e sophia. Philo
deriva-se de philia, que significa amizade, amor fraterno, respeito entre os iguais.
Sophia quer dizer sabedoria e dela vem a palavra sophos, sbio.
Filosofia significa, portanto, amizade pela sabedoria, amor e respeito pelo saber.
Filsofo: o que ama a sabedoria, tem amizade pelo saber, deseja saber.
Assim, filosofia indica um estado de esprito, o da pessoa que ama, isto , deseja o
conhecimento, o estima, o procura e o respeita.
Atribui-se ao filsofo grego Pitgoras de Samos (que viveu no sculo V antes de
Cristo) a inveno da palavra filosofia. Pitgoras teria afirmado que a sabedoria
plena e completa pertence aos deuses, mas que os homens podem desej-la ou
am-la, tornando-se filsofos.
Dizia Pitgoras que trs tipos de pessoas compareciam aos jogos olmpicos (a festa
mais importante da Grcia): as que iam para comerciar durante os jogos, ali
estando apenas para servir aos seus prprios interesses e sem preocupao com as
disputas e os torneios; as que iam para competir, isto , os atletas e artistas (pois,
durante os jogos tambm havia competies artsticas: dana, poesia, msica,
teatro); e as que iam para contemplar os jogos e torneios, para avaliar o
desempenho e julgar o valor dos que ali se apresentavam. Esse terceiro tipo de
pessoa, dizia Pitgoras, como o filsofo.
Com isso, Pitgoras queria dizer que o filsofo no movido por interesses
comerciais - no coloca o saber como propriedade sua, como uma coisa para ser
comprada e vendida no mercado; tambm no movido pelo desejo de competir no faz das idias e dos conhecimentos uma habilidade para vencer competidores
ou "atletas intelectuais"; mas movido pelo desejo de observar, contemplar, julgar
e avaliar as coisas, as aes, a vida: em resumo, pelo desejo de saber. A verdade
no pertence a ningum, ela o que buscamos e que est diante de ns para ser
contemplada e vista, se tivermos olhos (do esprito) para v-la.
* A FILOSOFIA GREGA
A Filosofia, entendida como aspirao ao conhecimento racional, lgico e
sistemtico da realidade natural e humana, da origem e causas do mundo e de suas
transformaes, da origem e causas das aes humanas e do prprio pensamento,
um fato tipicamente grego.
Evidentemente, isso no quer dizer, de modo algum, que outros povos, to antigos
quanto os gregos, como os chineses, os hindus, os japoneses, os rabes, os persas,
os hebreus, os africanos ou os ndios da Amrica no possuam sabedoria, pois
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Texto extrado da obra: CHAUI, Marilena. Convite Filosofia. Ed. tica, So Paulo, 2000.

possuam e possuem. Tambm no quer dizer que todos esses povos no tivessem
desenvolvido o pensamento e formas de conhecimento da Natureza e dos seres
humanos, pois desenvolveram e desenvolvem.
Quando se diz que a Filosofia um fato grego, o que se quer dizer que ela possui
certas caractersticas, apresenta certas formas de pensar e de exprimir os
pensamentos, estabelece certas concepes sobre o que sejam a realidade, o
pensamento, a ao, as tcnicas, que so completamente diferentes das
caractersticas desenvolvidas por outros povos e outras culturas.
Vejamos um exemplo. Os chineses desenvolveram um pensamento muito
profundo sobre a existncia de coisas, seres e aes contrrios ou opostos, que
formam a realidade. Deram s oposies o nome de dois princpios: Yin e Yang.
Yin o princpio feminino passivo na Natureza, representado pela escurido, o frio
e a umidade; Yang o princpio masculino ativo na Natureza, representado pela
luz, o calor e o seco. Os dois princpios se combinam e formam todas as coisas, que,
por isso, so feitas de contrrios ou de oposies. O mundo, portanto, feito da
atividade masculina e da passividade feminina.
Tomemos agora um filsofo grego, por exemplo, o prprio Pitgoras. Que diz ele?
Que a Natureza feita de um sistema de relaes ou de propores matemticas
produzidas a partir da unidade (o nmero 1 e o ponto), da oposio entre os
nmeros pares e mpares, e da combinao entre as superfcies e os volumes (as
figuras geomtricas), de tal modo que essas propores e combinaes aparecem
para nossos rgos dos sentidos sob a forma de qualidades contrrias: quente-frio,
seco-mido, spero-liso, claro-escuro, grande-pequeno, doce-amargo, duro-mole,
etc. Para Pitgoras, o pensamento alcana a realidade em sua estrutura
matemtica, enquanto nossos sentidos ou nossa percepo alcanam o modo como
a estrutura matemtica da Natureza aparece para ns, isto , sob a forma de
qualidades opostas.
Qual a diferena entre o pensamento chins e o do filsofo grego?
O pensamento chins toma duas caractersticas (masculino e feminino) existentes
em alguns seres (os animais e os humanos) e considera que o Universo inteiro
feito da oposio entre qualidades atribudas a dois sexos diferentes, de sorte que o
mundo organizado pelo princpio da sexualidade animal ou humana.
O pensamento de Pitgoras apanha a Natureza numa generalidade muito mais
ampla do que a sexualidade prpria a alguns seres da Natureza, e faz distino
entre as qualidades sensoriais que nos aparecem e a estrutura invisvel da
Natureza, que, para ele, de tipo matemtico e alcanada apenas pelo intelecto, ou
inteligncia.
So diferenas desse tipo, alm de muitas outras, que nos levam a dizer que existe
uma sabedoria chinesa, uma sabedoria hindu, uma sabedoria dos ndios, mas no
h filosofia chinesa, filosofia hindu ou filosofia indgena.
Em outras palavras, Filosofia um modo de pensar e exprimir os pensamentos que
surgiu especificamente com os gregos e que, por razes histricas e polticas,
tornou-se, depois, o modo de pensar e de se exprimir predominante da chamada

cultura europia ocidental da qual, em decorrncia da colonizao portuguesa do


Brasil, ns tambm participamos.
Atravs da Filosofia, os gregos instituram para o Ocidente europeu as bases e os
princpios fundamentais do que chamamos razo, racionalidade, cincia, tica,
poltica, tcnica, arte.
Alis, basta observarmos que palavras como lgica, tcnica, tica, poltica,
monarquia, anarquia, democracia, fsica, dilogo, biologia, cronologia, gnese,
genealogia, cirurgia, ortopedia, pedagogia, farmcia, entre muitas outras, so
palavras gregas, para percebermos a influncia decisiva e predominante da
Filosofia grega sobre a formao do pensamento e das instituies das sociedades
europias ocidentais.
por isso que, em decorrncia do predomnio da economia capitalista criada pelo
Ocidente e que impe um certo tipo de desenvolvimento das cincias e das
tcnicas, falamos, por exemplo, em "ocidentalizao dos chineses",
"ocidentalizao dos rabes", etc. Com isso queremos significar que modos de
pensar e de agir, criados no Ocidente pela Filosofia grega, foram incorporados at
mesmo por culturas e sociedades muito diferentes daquela onde nasceu a Filosofia.
pelo mesmo motivo que falamos em "orientalismos" e "orientalistas" para
indicar pessoas que buscam no budismo, no confucionismo, no Yin e no Yang, nos
mantras, nas pirmides, nas auras, nas pedras e cristais maneiras de pensar e de
explicar a realidade, a Natureza, a vida e as aes humanas que no so prprias
ou especficas do Ocidente, isto , so diferentes do padro de pensamento e de
explicao que foram criados pelos gregos a partir do sculo VII antes de Cristo,
poca em que nasce a Filosofia.
* O LEGADO DA FILOSOFIA GREGA PARA O OCIDENTE EUROPEU
Por causa da colonizao europia das Amricas, ns tambm fazemos parte ainda que de modo inferiorizado e colonizado - do Ocidente europeu e assim
tambm somos herdeiros do legado que a Filosofia grega deixou para o
pensamento ocidental europeu.
Desse legado, podemos destacar como principais contribuies as seguintes:
-> A idia de que a Natureza opera obedecendo a leis e princpios necessrios e
universais, isto , os mesmos em toda a parte e em todos os tempos. Assim, por
exemplo, graas aos gregos, no sculo XVII da nossa era, o filsofo ingls Isaac
Newton estabeleceu a lei da gravitao universal de todos os corpos da Natureza.
A lei da gravitao afirma que todo corpo, quando sofre a ao de um outro,
produz uma reao igual e contrria, que pode ser calculada usando como
elementos do clculo a massa do corpo afetado, a velocidade e o tempo com que a
ao e a reao se deram.
Essa lei necessria, isto , nenhum corpo do Universo escapa dela e pode
funcionar de outra maneira que no desta; e esta lei universal, isto , vlida para
todos os corpos em todos os tempos e lugares.

Um outro exemplo: as leis geomtricas do tringulo ou do crculo, conforme


demonstraram os filsofos gregos, so universais e necessrias, isto , seja em
Tquio em 1993, em Copenhague em 1970, em Lisboa em 1810, em So Paulo em
1792, em Moambique em 1661, ou em Nova York em 1975, as leis do tringulo ou
do crculo so necessariamente as mesmas.
-> A idia de que as leis necessrias e universais da Natureza podem ser
plenamente conhecidas pelo nosso pensamento, isto , no so conhecimentos
misteriosos e secretos, que precisariam ser revelados por divindades, mas so
conhecimentos que o pensamento humano, por sua prpria fora e capacidade,
pode alcanar.
-> A idia de que nosso pensamento tambm opera obedecendo a leis, regras e
normas universais e necessrias, segundo as quais podemos distinguir o
verdadeiro do falso. Em outras palavras, a idia de que o nosso pensamento
lgico ou segue leis lgicas de funcionamento.
Nosso pensamento diferencia uma afirmao de uma negao porque, na
afirmao, atribumos alguma coisa a outra coisa (quando afirmamos que
"Scrates um ser humano", atribumos humanidade a Scrates) e, na negao,
retiramos alguma coisa de outra (quando dizemos "este caderno no verde",
estamos retirando do caderno a cor verde).
Nosso pensamento distingue quando uma afirmao verdadeira ou falsa. Se
algum apresentar o seguinte raciocnio: "Todos os homens so mortais. Scrates
homem. Logo, Scrates mortal", diremos que a afirmao "Scrates mortal"
verdadeira, porque foi concluda de outras afirmaes que j sabemos serem
verdadeiras.
-> A idia de que as prticas humanas, isto , a ao moral, a poltica, as tcnicas e
as artes dependem da vontade livre, da deliberao e da discusso, da nossa
escolha passional (ou emocional) ou racional, de nossas preferncias, segundo
certos valores e padres, que foram estabelecidos pelos prprios seres humanos e
no por imposies misteriosas e incompreensveis, que lhes teriam sido feitas por
foras secretas, invisveis, sejam elas divinas ou naturais, e impossveis de serem
conhecidas.
-> A idia de que os acontecimentos naturais e humanos so necessrios, porque
obedecem a leis naturais ou da natureza humana, mas tambm podem ser
contingentes ou acidentais, quando dependem das escolhas e deliberaes dos
homens, em condies determinadas.
Dessa forma, uma pedra cai porque seu peso, por uma lei natural, exige que ela
caia natural e necessariamente; um ser humano anda porque as leis anatmicas e
fisiolgicas que regem o seu corpo fazem com que ele tenha os meios necessrios
para a locomoo.
No entanto, se uma pedra, ao cair, atingir a cabea de um passante, esse
acontecimento contingente ou acidental. Por qu? Porque, se o passante no
estivesse andando por ali naquela hora, a pedra no o atingiria. Assim, a queda da

pedra necessria e o andar de um ser humano necessrio, mas que uma pedra
caia sobre minha cabea quando ando inteiramente contingente ou acidental.
Todavia, muito diferente a situao das aes humanas. verdade que por uma
necessidade natural ou por uma lei da Natureza que ando. Mas por deliberao
voluntria que ando para ir escola em vez de andar para ir ao cinema, por
exemplo. verdade que por uma lei necessria da Natureza que os corpos
pesados caem, mas por uma deliberao humana e por uma escolha voluntria
que fabrico uma bomba, a coloco num avio e a fao despencar sobre Hiroshima.
Um dos legados mais importantes da Filosofia grega , portanto, essa diferena
entre o necessrio e o contingente, pois ela nos permite evitar o fatalismo - "tudo
necessrio, temos que nos conformar e nos resignar" -, mas tambm evitar a iluso
de que podemos tudo quanto quisermos, se alguma fora extranatural ou
sobrenatural nos ajudar, pois a Natureza segue leis necessrias que podemos
conhecer e nem tudo possvel por mais que o queiramos.
-> A idia de que os seres humanos, por Natureza, aspiram ao conhecimento
verdadeiro, felicidade, justia, isto , que os seres humanos no vivem nem
agem cegamente, mas criam valores pelo quais do sentido s suas vidas e s suas
aes.
A Filosofia surge, portanto, quando alguns gregos, admirados e espantados com a
realidade, insatisfeitos com as explicaes que a tradio lhes dera, comearam a
fazer perguntas e buscar respostas para elas, demonstrando que o mundo e os
seres humanos, os acontecimentos e as coisas da Natureza, os acontecimentos e as
aes humanas podem ser conhecidos pela razo humana, e que a prpria razo
capaz de conhecer-se a si mesma.
Em suma, a Filosofia surge quando se descobriu que a verdade do mundo e dos
humanos no era algo secreto e misterioso, que precisasse ser revelado por
divindades a alguns escolhidos, mas que, ao contrrio, podia ser conhecida por
todos, atravs da razo, que a mesma em todos; quando se descobriu que tal
conhecimento depende do uso correto da razo ou do pensamento e que, alm da
verdade poder ser conhecida por todos, podia, pelo mesmo motivo, ser ensinada
ou transmitida a todos.