Sunteți pe pagina 1din 3

BETHELL, Leslie (coomp.). Historia de Amrica Latina. Vol.

9, Mxico, Amrica Central y


Caribe, 1870-1930. Barcelona: Editorial Crtica, 1992.
Daniel Rojas y Rubens
Oliveira
Historia de Amrica Latina es un conjunto de diecisis libros organizados por el historiador
Leslie Bethell y publicados por Cambridge University Press entre los aos 1984 y 1991 con
el titulo original The Cambridge History of Latin America. Inicialmente, direccionado para
el pblico anglosajn, esta obra escrita en cooperacin con ciento y once historiadores de
diversas universidades europeas, estadounidense y latinoamericanas fue siendo
paulatinamente traducidas y publicadas al pblico hispanohablante y lusohablante a lo largo
de la dcada de 1990 e inicio de tercer milenio. Distribuida por el editorial de la
Universidade de So Paulo (Edusp), en el caso brasileo, y Crtica, para el caso de toda la
comunidad hispanohablante la obra gan rpidamente las estanteras de las grandes
universidades. El objetivo de la obra, segn el autor, era hacer una grande sntesis de la
historia de Amrica Latina.
A partir de eso, considerando que las ltimas dos dcadas del segundo milenio es el
momento de una nueva rearticulacin geopoltica y el marco de acomodacin del
capitalismo global, nos parece bastante importante hacer un pequeo balance sobre la
referida obra y buscar diagnosticar desde que ventana del edificio colonial la historia de
Cambridge mira a Amrica Latina.
Estructuralmente los diecisis tomos fueron construidos preservando una nocin bien
especfica de tiempo y espacio. En lo que toca a la primera variable histrica, los textos
empiezan con las postrimeras de lo que es conocido como el periodo Precolombino,
pasando por la fase de la conquista espaola, por la colonizacin ibrica, por el periodo de
las independencias, tocando en la modernidad liberal y culminando en la coyuntura de
desmantelamiento de la Guerra Fra. Espacialmente, la historia de Amrica Latina es
contada privilegiando grandes regiones que primeramente son establecidas a travs de una
supuesta relacin cultural, para posteriormente ganar contornos ms administrativos y
polticos. Nos queda claro que por detrs de esta estrategia de organizacin del espaciotemporal, justificada por la pragmtica clasificatoria, jerrquica se quieren, subyacen un
encastillamiento y encadenamiento de las realidades histricas y una visin de mundo
occidental, que independiente de calidad de los textos presentes en la obra, no se puede
romper.
Acerca del contenido general de la obra es posible notar de qu forma la The Cambridge
History of Latin America ve a Amrica Latina, como desean que esa mirada de realidades
sean vistas y, quiz, como ellas deben ser auto concebidas histricamente. Los 127 artculos
que componen los tomos fueron escritos por un grupo multinacional y multidisciplinar,
donde es posible identificar textos con miradas histricas direccionadas a la poltica, a la

economa, al arte, a la sociedad, a la demografa, a la religin, a los movimientos sociales y


al espacio urbano. Sin embargo, aunque creyendo que estos tpicos son capaces de dar una
nocin sinttica de Amrica Latina, la forma distributiva nos lleva a una conclusin
bastante preocupante, a saber: 68,50% de los ensayos son reservados al campo de la
economa y de la poltica, 11,81% hablan sobre sociedad, 7,10% se refieren al arte, 3,15%
hablan sobre aspectos demogrficos y poblacionales, cifra que se repite para el tema de la
religin y de los movimientos sociales, 2,36% se relacionan con los factores
socioeconmicos urbanos y 0,78%, o sea 1 articulo, es dedicado a discutir gnero. Estas
cifras nos informa al menos dos cosas bsicas: la primera es que, lo poltico y lo econmico
son los elementos que homogenizan las realidades histricas de Amrica Latina y dan
cohesin a las representaciones espacio-temporales occidentales; y en segundo lugar, seala
que Amrica Latina todava sigue siendo vista a partir de perspectivas estratgicas, que ms
all de dar a conocer, consolidan un imago mundi basado en la absolutizacin de lo
econmico.
Para ser ms especfico en el espacio que sigue analizaremos los aspectos generales del
tomo IX de la referida obra, incidiendo ms puntualmente sobre el primer y cuarto captulo.
Este libro est dividido en dos partes, que a travs de ocho captulos, busca analizar
Amrica Central en el periodo de la modernidad liberal, o sea el perodo que va desde la ola
industrializadora, iniciada en las tres ltimas del siglos XIX, hasta la dcada de 1930, poca
en que el liberalismo econmico entr en su primer ciclo de crisis. La primera parte del
libro analiza la poltica mexicana, dando nfasis a la restauracin de la repblica, el
porfiriato, la Revolucin y estabilizacin poltica de la dcada de 1920, mientras que la
segunda parte examina Amrica Central y Caribe.
La historia de Mxico en este periodo qued a cargo del historiador FRIEDRICH KATZ,
JOHN WOMACK, JR, JEAN MEYER

En lo que se refiere a la segunda parte, el historiador brasileo, especialista en historia


econmica latinoamericana, Ciro Flamarion Cardoso, analiza los pases centro americano;
el ensayista poltico cubano Luis Enrique Aguilar y los historiadores Quintero Rivera,
H.Hoetink y David Nicholls examinaron las islas de Cuba, de Puerto Rico, la Repblica
Dominicana y Hait, respectivamente. En todos los casos se presenta una preocupacin por
dar un panorama concreto de los aspectos polticos y econmicos que marcaron la realidad
de estos territorios.
En el caso del texto escrito por Ciro Flamarion Cardosos existe una verdadera preocupacin
en relacionar las directrices polticas de los pases Centro Americanos, en especial Costa
Rica, Guatemala y El Salvador, con el grado de desarrollo econmico. La tesis central de
artculo es que la estabilidad poltica refleja directamente en la estructuracin econmica
del pas. De esta manera cuanto menos impacto sufri el pas por la disputas entre
conservadores y liberales ms temprano ese se integr a la economa mundial. En su
anlisis, el crecimiento econmico de los pases exportadores de caf y pltanos fue
significado de modernizacin. En lo que toca a los aspectos polticos y sociales, el examen

de Flamarin queda resumido a un juego de opuesto entre liberales y conservadores y


dominados y dominantes.
A partir de lo que fue dicho, es posible aseverar que el texto de Flamarin al reducir Centro
Amrica a los tres territorios que tuvieron en este momento importancia econmica y
asociar esta variable como un signo de modernidad, no slo separa espacios relacionados
histricamente por otros factores, como tambien jerarquiza las sociedades por medio de sus
caractersticas poltico-econmicas. Igualmente, en el campo de la sociedad, sus postulados
disuelven la complejidad del tejido social por medio de una separacin mecnica entre
dominado y dominantes.