Sunteți pe pagina 1din 184

Darurile

imperfeciunii
Renun la cel care crezi c trebuie s fii
i accept-te aa cum eti

Dr. Bren Brown

Le dedic aceast carte lui Steve, Ellen i Charlie.


V iubesc din toat inima.

Darurile
imperfeciunii
Renun la cel care crezi c trebuie s fii
i accept-te aa cum eti

Dr. Bren Brown

Traducerea din limba englez:

Cristian Hanu
ADEVR
DIVIN
Braov, 2013

Editura ADEVR DIVIN


Braov, Str. Zizinului, nr. 48, parter, ap. 7,
cod 500414, O.P. 12
Mobil: 0722.148.983 sau 0727.275.877
Telefon / Fax: 0268.324.970 sau 0368.462.076
E-mail: contact@divin.ro sau contact@secretul.tv
Pe site-ul editurii gsii i alte cri pentru suflet:
www.divin.ro
Site: www.secretul.tv
Yahoo! Group: adevardivin
Copyright 2012 Editura ADEVR DIVIN pentru traducerea n
limba romn.
Titlul original n limba englez The Gifts of Imperfection: Let Go of
Who You Think You're Supposed to Be and Embrace Who You Are, de
Brene Brown.
Copyright 2010 Brene Brown.
Prezenta ediie este publicat prin acord contractual ncheiat cu
Hazelden Foundation, S.U.A.
Ediia original a fost publicat n 2010 de Hazelden Foundation,
S.U.A.
Toate drepturile rezervate.

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


BROWN, BREN
Darurile imperfeciunii : renun la cel care crezi c
trebuie s fii i accept-te aa cum eti / dr. Bren Brown ;
ed.: Ctlin Parfene ; trad.: Cristian Hanu. - Braov : Adevr
Divin, 2013
ISBN 978-606-8420-19-6
I. Parfene, Ctlin (ed.)
II. Hanu, Cristian (trad.)
159.9
Editor: Ctlin PARFENE
Tehnoredactare i copert: Marius MIHUOIU
Corectur: Domnia Raiu

CUPRINS
Prefa ... VII
Mulumiri ... XVII
Introducere: Viaa trit din toat inima ... 1
Curajul, Compasiunea i Conectarea: Darurile imperfeciunii ... 9
Explorarea puterii iubirii, apartenenei (integrrii) i convingerii c
eti perfect aa cum eti ... 29
Obstacole pe cale ... 39
Recomandarea nr. 1
Cultivarea autenticitii
Elibereaz-te de ceea ce cred ceilali despre tine ... 63
Recomandarea nr. 2
Cultivarea compasiunii fa de tine nsui
Elibereaz-te de perfecionism ... 71
Recomandarea nr. 3
Cultivarea unei atitudini flexibile
Elibereaz-te de neputin i neajutorare ... 81
Recomandarea nr. 4
Cultivarea recunotinei i bucuriei
Elibereaz-te de teama de lipsuri i de ntuneric ... 97
Recomandarea nr. 5
Cultivarea intuiiei i a credinei
Elibereaz-te de nevoia de certitudine ... 107
Recomandarea nr. 6
Cultivarea creativitii
Elibereaz-te de comparaii ... 115
Recomandarea nr. 7
Cultivarea jocului i odihnei
Renun la epuizare ca la un simbol al statutului social i
la productivitate ca la o msur a preuirii de sine ... 121

Recomandarea nr. 8
Cultivarea strii de calm i de linite interioar
Elibereaz-te de stilul de via bazat pe anxietate ... 129
Recomandarea nr. 9
Cultivarea activitilor care conteaz pentru tine
Elibereaz-te de ndoiala de sine i de dictate cum ar fi ar
trebui s faci cutare lucru ... 137
Recomandarea nr. 10
Cultivarea rsului, cntecului i dansului
Elibereaz-te de nevoia de a fi popular i de a deine
ntotdeauna controlul ... 145
Gnduri finale ... 155
Despre procesul de cercetare: Pentru iubitorii de adrenalin i dependenii de metodologie ... 159
Despre autoare ... 165

PREFA

Lucrul cel mai curajos pe care l putem face vreodat este s


ne asumm povestea vieii noastre i s ne iubim pe noi nine
de-a lungul acestui proces.
Atunci cnd ncepi s vezi un tipar care se repet n viaa ta, nu
l mai poi ignora. Crede-m, am ncercat, dar cnd acelai adevr
ncepe s se repete din ce n ce mai des, devine din ce n ce mai
greu s pretinzi c este o simpl coinciden. Spre exemplu, indiferent ct de mult am ncercat s m autoconving c ase ore de
somn pe noapte mi sunt suficiente, ori de cte ori dorm mai puin
de opt ore m trezesc anxioas, nerbdtoare i tnjesc dup carbohidrai, care s compenseze energia pierdut prin suprimarea somnului. Este un tipar. Un alt obicei de-al meu este cel al amnrii:
ntotdeauna amn lucrul la o carte sau reorganizarea casei, petrecnd n schimb mult prea mult timp i cheltuind mult prea muli
bani pentru a cumpra produse pentru birou i sisteme de organizare. De fiecare dat.
Unul din motivele pentru care este imposibil s ignorm tiparele pe care le-am descoperit n viaa noastr este c mintea noastr
este special conceput pentru a cuta aceste tipare, conferindu-le
semnificaie. Acest lucru este valabil n mod particular pentru
mine, cci m-am pregtit ani la rnd n acest scop, iar la ora actual
mi ctig existena n acest fel.
Munca mea de cercetare const n observarea comportamentului uman pentru a identifica i pentru a descoperi conexiunile
subtile, relaiile i tiparele care confer semnificaie gndurilor,
comportamentelor i sentimentelor noastre.
VII

Darurile imperfeciunii

Sincer s fiu, mi place ce fac. Studierea tiparelor este un lucru


minunat i unicele di n care am ncercat s ignor tiparele descoperite s-au referit strict la viaa mea personal i la vulnerabilitile
de care ncercam din rsputeri s uit. Aceast situaie s-a schimbat
n noiembrie 2006, cnd studiul n urma cruia am ajuns s scriu
aceast carte m-a condus la concluzii surprinztoare. Pentru prima
dat n cariera mea, eram disperat c trebuie s mi ignor propriile
concluzii rezultate din cercetarea fcut.
Pn atunci, m consacrasem studierii profesionale a emoiilor
dificile precum ruinea, teama i vulnerabilitatea. Am scris mai
multe articole academice despre ruine, am creat instrumente de
cultivare a flexibilitii n faa ruinii pentru terapeuii profesioniti
care se ocup de sntatea mintal i de dependene, i am scris o
carte despre aceste metode pe care am intitulat-o Credeam c
numai eu sunt n aceast situaie1.
Am adunat mii de poveti adevrate de via de la oameni care
triesc n toate colurile rii, cu vrste ntre 18 i 87 de ani, care
m-au ajutat s descopr tipare noi, despre care doream s aflu mai
multe. Practic, nu exist om care s nu se lupte cu ruinea i cu
teama c nu este suficient de bun. Din pcate, marea majoritate se
tem s i reveleze sinele real. Vestea bun este c n acest noian
imens de date acumulate am gsit i nenumrate poveti ale unor
oameni care triesc cu adevrat viei uimitoare i admirabile.
Am auzit istorii legate de capacitatea de a-i accepta imperfeciunea i vulnerabilitatea. Am descoperit c exist o stns conectare ntre bucurie i recunotin, i c multe lucruri pe care pn
atunci le consideram de la sine nelese, cum ar fi odihna i
1

VIII

Bren Brown, Connections: A 12-Session Psychoeducational ShameResilience Curriculum (Center City, MN: Hazelden, 2009); Bren
Brown, I Thought It Was Just Me (but it isnt): Telling the Truth About
Perfectionism, Inadequacy, and Power (New York: Penguin / Gotham
Books, 2007); Bren Brown, Shame Resilience Theory, in Contemporary Human Behavior Theory: A Critical Perspective for Social
Work, rev. ed., ed. Susan P. Robbins, Pranab Chatterjee, and Edward
R. Canda (Boston: Allyn and Bacon, 2007); Bren Brown, Shame
Resilience Theory: A Grounded Theory Study on Women and Shame,
Families in Society 87, no. 1 (2006): 4352.

Prefa

distraciile, sunt la fel de vitale pentru sntatea noastr ca i


nutriia corect i exerciiile fizice. Aceti subieci ai studiului meu
aveau ncredere n ei nii i mi vorbeau despre autenticitate,
iubire i apartenen ntr-o manier pe care nu o cunoscusem
niciodat pn atunci.
Doream s integrez aceste istorii de via ntr-o imagine de
ansamblu general, aa c am luat o foaie de hrtie i am scris pe
ea prima expresie care mi-a trecut prin minte: din toat inima.
Nu eram prea sigur ce nsemna ea, dar mi era din ce n ce mai
limpede c aceti oameni triau i iubeau din toat inima.
Aveam foarte multe ntrebri legate de oamenii care triesc din
toat inima. Care sunt valorile lor? Cum reuesc ei s i creeze
aceast flexibilitate uimitoare n viaa lor? Ce lucruri i preocup i
cum reuesc ei s le rezolve sau s le abordeze? Este oare posibil
ca cineva s i creeze n mod deliberat o via trit din toat
inima? Ce trebuie s fac n acest scop? Ce obstacole se opun
acestui lucru?
n timp ce analizam povetile de via ale subiecilor mei,
cutnd tipare care se repet, am neles c acestea pot fi integrate
ntr-una sau alta din dou coloane. Pentru a simplifica lucrurile,
le-am intitulat: Da i Nu. n coloana Da am scris cuvinte
precum preuire de sine, odihn, distracii, ncredere, intuiie,
speran, autenticitate, iubire, apartenen, bucurie, recunotin i
creativitate. n coloana Nu am notat cuvinte precum perfecionism, neajutorare, certitudine, epuizare, autosuficien (independen excesiv), a fi popular (cool), a te adapta la mediu, judeci
critice i lipsuri.
Cnd am terminat, am privit cele dou coloane i am trit un
oc. Nu! Nu! Nu! Cum este posibil?, am murmurat.
Dei scrisesem eu nsmi aceste cuvinte, am fost ocat cnd
le-am recitit. Atunci cnd evaluez datele, m identific n totalitate
cu cercettoarea din mine, focalizndu-m exclusiv asupra surprinderii esenei din povetile analizate. Nu m gndesc dac procedez
sau nu eu nsmi la fel, ci doar la ceea ce spun participanii. Nu le
evaluez experienele din perspectiva propriei mele experiene de
via, ci doar din punctul lor de vedere.
IX

Darurile imperfeciunii

Am rmas pe scaunul meu din buctrie foarte mult timp i am


privit aceste liste. Am continuat s le recitesc la infinit, de sus n
jos i de jos n sus, de la stnga la dreapta i invers. La un moment
dat, mi-au dat lacrimile i mi-am dus mna la gur, la fel ca cineva
care tocmai a primit o veste proast.
De fapt, chiar primisem o veste proast. Iniial fusesem convins c voi descoperi c oamenii care triesc din toat inima sunt
exact ca mine i fac tot ce fac eu: muncesc din greu, respect regulile, foreaz lucrurile pn cnd le rezolv, ncearc ntotdeauna s
se cunoasc mai bine, i cresc copiii aa cum spun crile de
specialitate c trebuie s fac, etc.
Dup ce am studiat subiecte grele precum ruinea timp de un
deceniu, eram absolut convins c meritam confirmarea c mi
triesc corect viaa.
n acea zi (i n fiecare zi de atunci ncoace) am nvat ns o
lecie dur:
Dei este extrem de important s ne cunoatem i
s ne nelegem pe noi nine, exist un aspect infinit
mai important pentru a duce o via din toat inima:
s ne iubim pe noi nine.
Cunoaterea este important, dar numai dac suntem buni i
blnzi cu noi nine n timp ce acionm pentru a descoperi cine
suntem. Viaa trit din toat inima nseamn nu doar aprofundarea cunoaterii de sine i asumarea puterii personale, ci i acceptarea fragilitii i vulnerabilitii noastre.
Cea mai dureroas lecie din acea zi m-a lovit n plin, tindu-mi
respiraia: din datele acumulate mi s-a prut evident c noi nu le
putem oferi copiilor notri ceea ce nu avem noi nine. Viaa i
iubirea de sine din toat inima reprezint un indicator infinit mai
clar al succesului parental dect ceea ce nvm din crile de
profil.
Cltoria vieii trite din toat inima presupune n egal
msur munca cu inima i munca cu mintea. n timp ce stteam n
buctria mea n acea zi de noiembrie, mi-a devenit evident c pe
X

Prefa

ct de bine stteam la capitolul minte, pe att de prost stteam la


capitolul inim.
n cele din urm m-am adunat, am tras o linie sub lista atributelor negative i am scris sub ea cuvntul eu. Toate dificultile
pe care le experimentam n viaa mea erau sintetizate perfect de
acea list.
Mi-am ncruciat braele pe piept, m-am aezat mai bine pe
scaun i m-am gndit: Grozav! Viaa mea este definit de lista
atributelor negative!
M-am plimbat prin cas timp de aproximativ 20 de minute,
ncercnd s ignor cu graie revelaia profund pe care tocmai o
avusesem, dar nu-mi mai puteam scoate din minte cuvintele ce
defineau atributele negative care m mpiedicau s mi triesc
plenar viaa. Nu m mai puteam ntoarce la ignorana mea de
dinainte, aa c am fcut primul lucru care mi-a trecut prin minte:
am mpturit hrtia cu lista atributelor negative i am bgat-o ntr-o
cutie pe care o in sub pat, n care se afl ornamentele pentru
pomul de Crciun. Nu am mai scos lista de acolo dect n martie
2008.
Am apelat apoi la o terapeut n care aveam mare ncredere i
am nceput o munc serioas de analiz a sufletului meu care a
durat un an i care mi-a schimbat pentru totdeauna viaa. nc mai
rd mpreun cu Diana, terapeuta mea, atunci cnd ne aducem
aminte de prima vizit pe care i-am fcut-o. Diana, care face
munc de psihoterapie cu psihoterapeui, a nceput ca de obicei cu
ntrebarea:
Ce se ntmpl n viaa ta?
Am scos imediat lista cu atributele pozitive care i permit s i
trieti viaa din toat inima i i-am spus textual:
Doresc s integrez n viaa mea atributele din aceast list.
Sper s primesc de la tine sfaturi i instrumente de lucru n acest
scop. Nu m intereseaz s spm trecutul i s analizm la infinit
copilria mea!
A fost un an lung, la care m refer cu afeciune pe blogul meu
ca la Prbuirea / Trezirea spiritual din anul 2007. Mie una mi s-a
XI

Darurile imperfeciunii

prut o prbuire psihic dup toate regulile manualelor de


psihologie, dar Diana a numit-o trezirea mea spiritual. Bnuiesc
c aveam amndou dreptate. De fapt, am ajuns chiar s m ntreb
dac poi experimenta o trezire spiritual fr o prbuire psihic,
sau invers.
Nu este deloc o coinciden faptul c aceast suit de evenimente a nceput n noiembrie 2006. n acea lun stelele erau aliniate perfect pentru o prbuire psihic: renunasem aproape complet
la zahr i la produse finoase, mai erau cteva zile pn la ziua
mea de natere (perioad n care mi contemplu ntotdeauna viaa),
eram epuizat din cauza muncii mele i m aflam n plin criz de
la jumtatea vieii.
Oamenii numesc revelaiile pe care le experimenteaz de regul
la jumtatea vieii o criz, dar n realitate este vorba de cu totul
altceva. Ei simt nevoia disperat de a-i tri viaa pe care doresc s
o triasc, nu cea pe care se presupune c ar trebui s o triasc.
Este o perioad n care universul i provoac s renune la gndul
c trebuie s fie ntr-un anume fel i s se accepte aa cum sunt n
realitate.
Perioada de la mijlocul vieii este fr doar i poate una dintre
cele mai revelatorii din via, dar exist i alte momente definitorii
care pot declana o astfel de evaluare:
Cstoria
Divorul
Naterea unui copil
Recuperarea n urma unei boli
Mutarea ntr-un alt ora
Plecarea de acas a copiilor care au crescut
Pensionarea
Experimentarea unei pierderi sau a unei traume
O slujb nesatisfctoare
XII

Prefa

Aadar, Universul ne ofer destule apeluri la trezire de-a lungul


vieii. Din pcate, foarte muli oameni le evit sau le ignor.
Revenind la povestea mea, s-a dovedit c munca pe care trebuia
s o desfor cu mine nsmi era profund i dificil. Am continuat
s m lupt cu mine nsmi pn ntr-o zi n care am realizat c:
Dumnezeule! M simt altfel. M simt autentic i fericit. nc
mai mi-e team, dar n mod paradoxal m simt cu adevrat
curajoas. Ceva s-a schimbat n viaa mea, o simt pn n strfundurile fiinei mele.
ntr-adevr, m simeam mai sntoas, mai fericit i mai
recunosctoare dect oricnd pn atunci. Eram mai calm i mai
centrat, i mult mai puin anxioas. Reaprinsesem fclia creativitii mele, m reconectasem cu familia i cu prietenii ntr-o
manier nou, i cel mai important lucru ntre toate, m simeam
cu adevrat confortabil n noua mea piele, pentru prima dat n
via.
Am nvat s m gndesc mai mult la ceea ce simt eu i mai
puin la ce ar putea gndi ceilali despre mine. Mi-am stabilit
hotare noi i am nceput s renun la nevoia de a le fi pe plac altora,
de a realiza i de a fi perfect. Am nceput s spun mai des Nu i
mai rar Da, sigur (umplndu-m apoi de resentimente, cci nu
doream s fac lucrul respectiv). Am nvat s spun: O, da!, nu
Sun distractiv, dar am prea mult de lucru ca s fac aa ceva sau
O s fac asta atunci cnd voi fi mai (supl, mai puin
ocupat, mai bine pregtit.
Ct timp am efectuat cltoria Vieii trite din inim alturi
de Diana, am citit aproape 40 de cri, inclusiv toate lucrrile care
descriu o trezire spiritual pe care am putut pune mna. Am avut
astfel ghizi incredibil de utili, dar nc mi mai doream un manual
care s mi ofere inspiraie, resurse i care s-mi serveasc drept
tovar de-a lungul cltoriei sufletului meu.
ntr-o zi, pe cnd m uitam la vraful de cri aezate ntr-un
echilibru precar pe noptiera mea, am avut o revelaie! Doream s
mi povestesc eu nsmi istoria vieii sub forma unor memorii, s
povestesc cum s-a transformat o cercettoare tiinific inteligent
XIII

Darurile imperfeciunii

i cinic ntr-un stereotip pe care l-a ridiculizat ntreaga ei via,


pentru ca la jumtatea vieii s devin o cuttoare spiritual care
s-a vindecat, a devenit contient de sntatea ei, creativ i n
contact cu sentimentele sale, petrecndu-i zilele n contemplarea
graiei, iubirii, recunotinei, creativitii i autenticitii, i fiind
mai fericit dect i-ar fi imaginat vreodat c este posibil. Aveam
de gnd s mi intitulez aceste memorii: Din toat inima.
nainte s mi scriu memoriile, m-am gndit, trebuie s m
folosesc de studiul meu pentru a scrie un manual al Vieii trite
din toat inima! Pe la jumtatea anului 2008, umplusem deja trei
cutii uriae cu caietele i jurnalele mele, i cu nenumrate date pe
care la adunasem. mi continuasem de asemenea cercetrile. Deineam toate informaiile de care aveam nevoie i nutream dorina
arztoare de a scrie cartea pe care o ii la ora actual n mn.
n acea zi fatidic de noiembrie n care am scris acele liste am
realizat subit c nu triam i nu iubeam din toat inima, dar nu am
fost n totalitate convins. Faptul c vedeam ce scria pe listele mele
nu era suficient pentru a m convinge cu adevrat. Trebuia s fac
spturi adnci i s iau decizia contient de a crede de a crede
n mine nsmi i n posibilitatea de a tri o altfel de via. Am
ajuns la aceast convingere dup multe ntrebri pe care mi le-am
pus, dup nenumrate lacrimi pe care le-am vrsat, dar mai ales
dup un numr uria de momente fericite pe care le-am trit.
La ora actual am ajuns la concluzia c lucrul cel mai curajos
pe care l putem face vreodat este s ne asumm povestea vieii
noastre i s ne iubim pe noi nine de-a lungul acestui proces.
La ora actual neleg c trirea unei Viei din toat inima nu
nseamn s ajungi la o destinaie, ci s i continui drumul ghidndu-te dup o stea de pe cer. Nu vei ajunge niciodat la aceasta,
dar cel puin tii c te ndrepi n direcia cea bun.
La ora actual neleg c daruri precum curajul, compasiunea i
conectarea nu sunt eficiente dect dac sunt exersate. n fiecare zi.
La ora actual neleg c aciunile de cultivare i detaare care
apar n cele zece recomandri din aceast carte nu reprezint o
list cu lucruri care trebuie fcute, ceva ce trebuie realizat sau
XIV

Prefa

dobndit, iar apoi tiat de pe list. Ele reprezint instrumente de


lucru cu viaa i cu sufletul.
Din punctul meu de vedere, a crede nseamn a vedea cu ochii.
Am nceput prin a crede i astfel am nceput s vd cu ochii mei
cum ne putem schimba pe noi nine, cum ne putem transforma
familia i comunitatea. Tot ce trebuie s facem n acest scop este s
ne adunm curajul de a tri i de a iubi din toat inima. M simt
onorat s te nsoesc de-a lungul acestei cltorii!

XV

MULUMIRI

Doresc s le adresez sincere mulumiri urmtoarelor persoane:


Patricia Broat, Karen Casey, Karen Chernyaev, Kate Croteau,
April Dahl, Ronda Dearing, Sid Farrar, Margarita Flores, Karen
Holmes, Charles Kiley, Polly Koch, Shawn Ostrowski, Cole
Schweikhardt, Joanie Shoemaker, Dave Spohn, Diana Storms,
Ashley Thill, Sue Thill, Alison Vandenberg, Yolanda Villarreal,
Jo-Lynne Worley, prietenii mei de la Move-a-Body, familiei mele
i membrilor Lovebombers.

XVII

Introducere

Viaa trit din toat inima

Viaa trit din toat inima se refer la a tri viaa din perspectiva preuirii de sine. Ea presupune cultivarea curajului, compasiunii i conexiunii, astfel nct atunci cnd te trezeti dimineaa s
te gndeti instantaneu: Indiferent ce realizez i ce nu realizez, eu
mi sunt suficient mie nsumi. nseamn s te duci seara la culcare
spunndu-i: Da, sunt imperfect i vulnerabil, iar uneori m tem,
dar asta nu schimb cu nimic adevrul c sunt n acelai timp
curajos i demn de a fi iubit i de a m integra n societate.

Cltoria
Viaa trit din toat inima nu este o oportunitate care i se
ofer o singur dat. Ea este un proces. De fapt, eu cred c este o
cltorie i o aventur. Scopul pe care mi-l propun scriind aceast
carte este acela de a-i limpezi multitudinea de alegeri care te pot
conduce la o Via trit din toat inima i de a-i mprti tot ce
am nvat de la foarte muli oameni care i triesc viaa i iubesc
din toat inima.
nainte de a ne mbarca ntr-o cltorie, inclusiv n cea de fa,
este necesar s discutm despre ceea ce presupune ea. Ce nseamn
s trieti i s iubeti din perspectiva preuirii de sine? Cum ne
putem accepta imperfeciunile? Cum putem cultiva noi atribute,
renunnd la acelea care ne mpiedic s trim plenar? Rspunsurile la aceste ntrebri sunt: curajul, compasiunea i conectarea.
Acestea sunt instrumentele de care avem nevoie pentru a ne continua cltoria.
1

Darurile imperfeciunii

n cazul n care te gndeti: Grozav! nseamn c trebuie s


fiu un super-erou pentru a m lupta cu perfecionismul, te neleg.
La prima vedere, curajul, compasiunea i conectarea par idealuri
nltoare, dar n realitate ele sunt o practic zilnic. Dac sunt
exersate suficient de mult, ele devin daruri incredibile n viaa
noastr. Vestea bun este c fora care ne mn de la spate pentru a
invoca aceste instrumente uimitoare sunt chiar vulnerabilitile
noastre. Dat fiind c suntem oameni, i deci minunat de imperfeci,
noi putem practica zilnic aceste instrumente. n acest fel, curajul,
compasiunea i conectarea devin nite daruri darurile imperfeciunii.
Iat ce vei descoperi citind paginile care urmeaz. n primul
capitol i voi explica ce am descoperit eu despre curaj, compasiune i conectare, i de ce sunt acestea instrumente foarte eficiente
pentru dezvoltarea preuirii de sine.
Dup ce te vei lmuri n privina instrumentelor pe care le vom
folosi de-a lungul acestei cltorii, n capitolul urmtor vom elucida esena vieii pe care ne propunem s o trim: iubirea, apartenena i preuirea de sine. Cu aceast ocazie, voi rspunde la
cteva din cele mai importante ntrebri pe care mi le-am pus de-a
lungul carierei mele: ce este iubirea? Putem iubi pe cineva, trdndu-l n acelai timp? De ce ne saboteaz dorina noastr constant de integrare apartenena real? Este oare posibil s i iubim
pe oamenii din viaa noastr, de pild partenerul de cuplu i copiii,
mai mult dect ne iubim pe noi nine? Cum definim noi preuirea
de sine i cum ajungem s facem orice de dragul ei, mai puin s
credem n ea?
Orice cltorie presupune depirea anumitor obstacole. Cltoria Vieii trite din toat inima nu face excepie de la aceast
regul. De aceea, n capitolul urmtor vom explora care sunt marile
obstacole n calea vieii i iubirii trite din toat inima pe care le-am
descoperit i cum ne putem crea o strategie viabil pentru a depi
aceste obstacole i pentru a ne cultiva flexibilitatea.
n continuare, vom explora cele zece recomandri pentru Viaa
trit din toat inima. Este vorba de zece instrumente sau practici
2

Introducere: Viaa trit din toat inima

zilnice care ne vor asigura pstrarea direciei corecte de-a lungul


cltoriei noastre. Am dedicat cte un capitol fiecrei recomandri,
ilustrndu-l cu poveti adevrate de via, definiii, citate i idei
pentru alegeri deliberate i inspirate care s ne ajute s trim i s
iubim din toat inima.

Definiiile
Aceast carte este plin de idei mree precum iubire, apartenen i autenticitate. De aceea, consider c este extrem de important s definim aceste concepte folosite frecvent n limbajul de zi
cu zi, dar rareori explicate cu adevrat. Dup prerea mea, o
definiie bun trebuie s fie accesibil i uor de pus n practic. De
aceea, am ncercat s definesc aceste cuvinte ntr-o manier care s
te ajute s nelegi coninutul cuvintelor i s l transpui apoi n
practic. Noi nu putem nelege cu adevrat conceptele care stau la
baza aciunilor, convingerilor i emoiilor oamenilor dect prin
explorarea activitilor i experienelor de zi cu zi care stau la baza
Vieii trite din toat inima.
Spre exemplu, atunci cnd participanii la sondajele mele vorbesc despre iubire, eu definesc acest cuvnt prin maniera n care
experimenteaz ei acest concept. Uneori, acest lucru presupune o
nou definiie a unui cuvnt (lucru pe care l-am i fcut n aceast
carte n privina iubirii i a altor concepte). n alte cazuri, am gsit
n literatura de specialitate definiii ale unor cuvinte care au
corespuns ntru totul experienelor subiecilor mei. De pild, acesta
este cazul cuvntului distracie. Distracie este o component esenial a Vieii trite din toat inima, iar cnd am cercetat acest
subiect, am descoperit lucrrile uimitoare ale doctorului Stuart
Brown1. De aceea, n loc s creez o definiie nou, am preferat s
fac trimitere la opera lui, ntruct aceasta reflect cu precizie ceea
ce doream s spun eu.
1

Stuart Brown i Christopher Vaughan, Play: How It Shapes the


Brain, Opens the Imagination, and Invigorates the Soul (New York:
Penguin Group, 2009).
3

Darurile imperfeciunii

mi dau seama c definiiile pot trezi multe controverse i dezacorduri, dar acest lucru nu m deranjeaz prea tare. Consider mult
mai important s discutm despre semnificaia cuvintelor dect s
nu vorbim deloc despre ele. Noi avem nevoie de un limbaj comun,
care s ne ajute s ajungem la o mai bun nelegere lucru absolut
esenial pentru o Via trit din toat inima.

Spturi adnci
La nceputul anului 2008, cnd de-abia mi creasem blogul, am
scris pe el despre distrugerea butonului spturilor adnci. tii ce
este acest buton, nu? Este butonul pe care te bazezi atunci cnd eti
prea epuizat pentru a te mai trezi odat n mijlocul nopii sau
pentru a mai spla o main de rufe mizerabile, care i ntorc
stomacul pe dos, sau pentru a mai prinde un avion, sau pentru a
mai da un telefon n urma nenumratelor apeluri primite i
nregistrate pe robotul telefonic, sau pentru a mai continua s le
faci celorlali pe plac, s performezi i s pari perfect, aa cum
faci de obicei, n condiiile n care nu-i mai doreti dect s te
ascunzi sub aternuturi i s uii de tot i de toate.
Acest buton te ajut s mai faci o ultim forare chiar dac te
simi copleit i epuizat la maxim, cnd ai prea multe de fcut i
prea puin timp pentru tine nsui.
Am explicat pe blogul meu c am luat decizia de a nu-mi repara
acest buton al spturilor adnci. Mi-am fcut promisiunea ca ori
de cte ori m voi simi epuizat din punct de vedere emoional,
fizic i spiritual de acum nainte, s ncetinesc ritmul i s nu m
mai bazez pe vechile mele tipare: forarea, acceptarea cazon a
ordinelor sau s-mi nghit propriul venin.
O vreme a mers, dar mi lipsea butonul meu. mi lipsea pentru
c nu mai aveam ncotro s m ndrept atunci cnd m simeam
epuizat i golit de energie. Aveam nevoie de un instrument
pentru a iei din aceste stri. De aceea, m-am ntors la cercetrile
mele ca s vd dac pot gsi o metod de a iei din astfel de stri
4

Introducere: Viaa trit din toat inima

care s nu ncalce principiile Vieii trite din toat inima. Poate


c exista un instrument mai potrivit dect strnsul din dini.
Iat ce am descoperit: oamenii care i triesc plenar i din toat
inima viaa SAP ntr-adevr adnc n interiorul lor, dar apeleaz
la un buton diferit. Atunci cnd se simt copleii i epuizai, ei:
Se focalizeaz mental i comportamental prin rugciune, meditaie sau prin fixarea inteniilor;
Se simt inspirai s fac alegeri noi, diferite de cele anterioare;
i vd de treab, adic trec la fapte, nu stau s se lamenteze.
De cnd am fcut aceast descoperire, am Spat Adnc n
interiorul meu, dar n aceast modalitate nou. Experiena a fost
de-a dreptul uimitoare. Un exemplu recent s-a petrecut deunzi,
cnd m-am lsat prins de fascinaia Internetului. n loc s lucrez,
m jucam pe Facebook i hoinream pe site-uri. Procesul nu era
nici relaxant, nici productiv, ci doar o pierdere fantastic de timp i
de energie.
Am ncercat atunci noua metod: m-am focalizat, m-am simit
inspirat i am acionat. Mi-am spus n sinea mea: Dac eti de
prere c hoinreala online te distreaz i te relaxeaz, f-o. Dac
nu, f ceva cu adevrat relaxant. Gsete ceva care s te inspire, nu
ceva care s te fac s uii de sine i s te goleasc de energie.
Dac ai gsit acest lucru, scoal-te i pune-l n practic! Mi-am
nchis imediat laptopul, am spus o mic rugciune care s mi
reaminteasc s fiu plin de compasiune fa de mine nsmi i m-am
uitat la un film care sttea pe biroul meu de mai bine de o lun.
Aceast aciune s-a dovedit a fi exact lucrul de care aveam nevoie.
Nu m-am mai forat s lucrez sau s fac ceva productiv, aa
cum a fi procedat mai demult, ci m-am relaxat profund ntr-o
manier intenionat i ntr-o atmosfer de rugciune.
Fiecare recomandare din aceast carte include o seciune intitulat Sap adnc care i propune s te ajute s faci noi alegeri
inspirate i focalizate, iar apoi s treci la fapte. i voi mprti
5

Darurile imperfeciunii

apoi strategiile mele personale, dar te voi ncuraja s i gseti


propriile strategii. n cazul meu, aceste strategii noi s-au dovedit
infinit mai eficiente dect vechea metod a forrii.

Ce contribuie sper s aduc


Aceast carte abordeaz subiecte extrem de fierbini, precum
compasiunea de sine, acceptarea i recunotina. Nu sunt prima
autoare care discut despre aceste subiecte i cu siguran nu sunt
cea mai inteligent cercettoare din lume sau cea mai talentat scriitoare. Consider totui c sunt prima autoare care explic cum
opereaz aceste subiecte la nivel individual i luate la un loc pentru a
cultiva o Via trit din toat inima. nc i mai important, cred c
sunt prima autoare care discut despre aceste subiecte din perspectiva unei cercettoare care a studiat ani la rnd ruinea i teama.
Nu-i pot spune de cte ori nu am dorit s renun la cercetarea
mea pe tema ruinii. Este extrem de dificil s i dedici ntreaga
carier studierii unui subiect care i face pe oameni s se contracte
i s dea napoi. De mai multe ori mi-am luat literalmente capul n
mini i mi-am spus: Gata! Renun! M las pguba! Este mult
prea greu. Exist i alte subiecte de studiat. Nu mai vreau s m
ocup de aceast tem! Adevrul este ns c nu eu am ales ruinea
i teama ca subiecte de cercetare. Ele m-au ales pe mine.
La ora actual neleg de ce. Acesta a fost subiectul pe care
trebuia s l cercetez la nivel profesional i personal pentru a
m pregti n vederea studiului urmtor, cel referitor la Viaa
trit din toat inima. Putem vorbi despre curaj, compasiune i
iubire pn cnd ajungem s semnm cu o felicitare, dar att timp
ct nu suntem dispui s discutm serios despre principalele
obstacole care stau n calea transpunerii lor n practic n viaa de
zi cu zi, nu vom reui s ne schimbm n niciun fel. Niciodat!
Sun grozav s vorbeti despre curaj, dar atunci cnd abordm
aceast tem trebuie s ne referim inclusiv la maniera n care ne
determin el s ne detam de ceea ce gndesc ceilali oameni, iar
acest lucru i sperie pe cei mai muli dintre oameni. Cu toii ne dorim
6

Introducere: Viaa trit din toat inima

s fim plini de compasiune, dar ci oameni sunt dispui s i


examineze limitele i s nvee s spun nu, dei acest lucru reprezint o component critic a compasiunii? Apartenena este i ea o
component esenial a Vieii trite din toat inima, dar ea nu
poate fi transpus cu adevrat n practic ct timp nu nvm s ne
acceptm aa cum suntem. Oare de ce sunt lucrurile att de dificile?
nainte de a m aeza la masa de scris, m ntreb ntotdeauna:
De ce merit s scriu aceast carte? Ce contribuie sper s aduc?
Ironia sorii face ca cea mai important contribuie pe care sper s
o aduc la nelegerea iubirii, apartenenei i preuirii de sine s
derive din experiena mea de cercettoare a ruinii.
Faptul c am nceput acest studiu din perspectiva nelegerii
felului n care opereaz ruinea, care ne face s ne simim inferiori
i speriai, mi-a permis s fac ceva mai mult dect s prezint cteva
idei deosebite: m-a ajutat s creez o serie de strategii autentice de
schimbare a vieii. Dac dorim s tim de ce ne temem att de tare
s ne revelm sinele real n faa celorlali oameni, este absolut
necesar s nelegem puterea ruinii i a fricii. Att timp ct nu ne
vom opune convingerilor de tip Nu eti suficient de bun i
Cine te crezi?, nu vom putea merge mai departe.
Mi-a fi dorit s fi tiut ce tiu acum n momentele de disperare
din trecutul meu, n care m-am simit la pmnt, dar am continuat
s cercetez problema ruinii. Dac m-a putea ntoarce n timp,
mi-a opti la ureche acelai lucru pe care i-l spun acum, la nceputul cltoriei noastre:
Asumarea propriei poveti poate fi dificil, dar nu este nici
pe departe att de dificil ca risipirea ntregii viei pentru a
fugi de ea. Acceptarea vulnerabilitilor noastre este riscant, dar nici pe departe la fel de periculoas ca renunarea la iubire, apartenen i bucurie experienele care
ne fac s fim mai vulnerabili. Numai oamenii suficient de
curajoi pentru a-i explora latura ntunecat sunt capabili
s descopere puterea infinit a luminii lor interioare.
7

Curajul, Compasiunea i Conectarea:

Darurile imperfeciunii

Preuirea de sine se cultiv prin practicarea curajului, compasiunii i conectrii n viaa de zi cu zi. Cuvntul cheie n aceast
fraz este practicarea. Teologul Mary Daly scrie: Curajul este o
obinuin, un obicei, o virtute. Numai cei care fac acte curajoase l
achiziioneaz. Este la fel ca notul: nu l poi practica dect aruncndu-te n ap. n mod similar, curajul este nvat prin practicarea curajului. Acelai lucru este valabil i pentru compasiune i
conectare. Noi invitm compasiunea n viaa noastr atunci cnd
acionm plini de compasiune fa de noi nine i fa de ceilali
oameni, i ne simim conectai atunci cnd ieim n lumea exterioar i ncercm s ne conectm.
nainte de a defini aceste concepte i de a comenta cum opereaz ele, doresc s-i explic cum funcioneaz ele n viaa real
ca practici. Ceea ce urmeaz este o poveste personal despre
curajul de a iei n lume, despre compasiunea care deriv din experien i despre conexiunile care alimenteaz preuirea de sine.

Furtuna ruinii
Nu cu mult timp n urm am fost invitat s vorbesc n faa unui
grup de prini despre relaia dintre flexibilitate i hotare de ctre
directoarea unei mari coli elementare publice i de organizaia
prini-profesori a colii. La acea vreme tocmai colectam date
despre prini i despre coli din perspectiva Vieii trite din toat
inima, aa c invitaia m-a umplut de entuziasm. Nu tiam ns n
ce m bag singur!
9

Darurile imperfeciunii

n clipa n care am intrat n amfiteatrul colii am simit o


atmosfer stranie pe care o emanau prinii din audien. Toat
lumea prea agitat. Am ntrebat-o pe directoare ce se ntmpla,
dar acesta s-a limitat s ridice din umeri. Preedintele asociaiei
prini-profesori nu mi-a spus nici el despre ce era vorba. De
aceea, am ncercat s ignor problema.
Stteam n rndul din fa cnd m-a prezentat directoarea.
Aceast experien mi se pare ntotdeauna ciudat i nelalocul ei.
Cineva mi prezint toate realizrile i titlurile, n timp ce mie mi
vine s vomit i s o iau la fug. De aceast dat ns, prezentarea
care mi-a fost fcut m-a luat prin surprindere.
Directoarea a spus ceva de genul: Chiar dac nu v va fi pe
plac ce vei auzi n aceast sear, consider c trebuie s ascultm
cu toii, de dragul copiilor notri. Dr. Brown se afl aici pentru a ne
transforma coala i viaa! Ea ne va aduce pe calea cea bun
indiferent dac ne place sau nu!
Femeia spunea aceste lucruri ocante pe un ton agresiv, care o
fcea s par furioas sau enervat. Mie mi se prea c visez!
Parc a fi fost prezentat la Campionatul Mondial de Lupte. Nu
lipseau dect gongul i luminile stroboscopice.
Privind retrospectiv lucrurile, cred c ceea ce ar fi trebuit s fac
atunci ar fi fost s m ridic i s spun: Nu m simt foarte
confortabil. M bucur s fiu aici, dar nu am venit n niciun caz
pentru a aduce pe cineva pe calea cea bun. De asemenea, nu a
vrea s credei c voi ncerca s transform coala dumneavoastr
printr-o discuie de o or. Ce se ntmpl de fapt aici!?
Din pcate, nu am fcut acest lucru. M-am limitat s ncep s
vorbesc n maniera mea obinuit: Sunt cercettoare, dar n acelai timp i mam care are probleme cu propriii ei copii. Zarurile
fuseser aruncate ns. Prinii nu erau deloc receptivi la ceea ce le
spuneam eu. Dimpotriv, i vedeam pe toi holbndu-se la mine!
Un brbat situat chiar n faa mea avea braele ncruciate pe
piept i dinii ncletai att de tare nct i fceau s i pulseze
venele din gt. La fiecare 3-4 minute, el i schimba poziia pe
10

Curajul, Compasiunea i Conectarea: Darurile imperfeciunii

scaun, i ddea ochii peste cap i ofta suficient de tare ca s fie


auzit de toat lumea din sal. Nici mcar nu era vorba de un oftat.
Era mai degrab un mormit sau un geamt puternic. Chiar i
vecinii si preau ocai de comportamentul lui. Nimeni nu prea
s m simpatizeze n sal (lucru inexplicabil pentru mine), dar
comportamentul acestui brbat era insuportabil pentru toat lumea.
Fiind profesoar i lider de grup cu mult experien, tiu cum
s gestionez astfel de situaii i de regul m simt confortabil
atunci cnd o fac. Atunci cnd cineva perturb restul grupului, nu
ai practic dect dou alternative: s l ignori sau s faci o pauz i
s l confruni n particular n legtur cu comportamentul lui
inadecvat. Din pcate pentru mine, eram att de siderat de
experiena prin care treceam nct am optat pentru cea mai proast
soluie posibil: am ncercat s l impresionez.
Am nceput s vorbesc foarte tare i am devenit tot mai
animat. Am citat diferite statistici din cercetare care ar fi speriat
orice printe. Am renunat la autenticitate pentru o atitudine de tip:
Mai bine m-ai asculta! n caz contrar, riti s i vezi copilul
renunnd la coal n clasa a treia i fcnd autostopul pentru a
cltori, apucndu-se de droguri sau fcnd cine tie ce alte
prostii!
Nicio reacie.
Nimeni nu m-a aprobat din cap, nimeni nu mi-a zmbit nimic.
Tot ce am reuit a fost s i bag n speriei pe ceilali 250 de prini,
deja enervai. Evenimentul s-a dovedit un dezastru. Orice ncercare
de a atrage cooperarea unui astfel de om sau de a-l nvinge se
dovedete din start o greeal, cci presupune renunarea la
autenticitate de dragul aprobrii. Atunci cnd adopi o astfel de
atitudine tu refuzi s mai crezi n propria ta valoare i ncepi s
cereti aprobarea celorlali. i, Doamne, cum o mai ceream!
n clipa n care am terminat de vorbit, mi-am nfcat geanta i
am alergat literalmente la maina mea. n timp ce ieeam din
parcare, m nroeam din ce n ce mai tare la fa. M simeam
umilit i inima mi btea nebunete. Am ncercat s mi ignor
11

Darurile imperfeciunii

propriul comportament nebunesc, dar nu reueam s m gndesc la


altceva. Treceam printr-o veritabil furtun a ruinii.
Atunci cnd furtuna ruinii uier pretutindeni n jurul meu, mi
este imposibil s mai gsesc o perspectiv pozitiv sau s mi mai
amintesc ceva bun despre mine. Mintea mea a nceput faimosul
monolog negativ de tip: Doamne, ce idioat sunt! De ce am fcut
aa ceva?
Marele dar al muncii de cercetare pe care am fcut-o (inclusiv
al celei de lucru cu mine nsmi) const n faptul c pot recunoate
imediat ruinea atunci cnd aceasta devine manifest. Pe de o
parte, recunosc imediat simptomele fizice ale ruinii: gura uscat,
timpul care pare s i ncetineasc mersul, vederea tunelar,
nroirea feei, creterea pulsului. Pe de alt parte, tiu c reluarea
la infinit i cu ncetinitorul a scenei care mi-a provocat sentimentul
ruinii reprezint o avertizare dintre cele mai importante.
tiu de asemenea c cel mai bun lucru pe care l putem face n
astfel de situaii este unul care pare foarte greu de aplicat: trebuie
s avem curajul s ieim n lumea exterioar! Noi trebuie s ne
asumm povestea personal i s o mprtim cu cei care i-au
ctigat dreptul de a o asculta, respectiv pe care ne putem baza c
vor reaciona cu compasiune. n astfel de momente mai mult ca
oricnd, noi avem nevoie de curaj, de compasiune i de conectare.
i asta ct mai rapid posibil!
Ruinea nu suport s ne aud spunndu-ne povestea. Ea
detest descrierea ei n cuvinte i nu poate supravieui mprtirii.
Ruinea ador secretul. De aceea, lucrul cel mai periculos pe care
l putem face atunci cnd ne simim ruinai este s ne ascundem i
s ne ngropm povestea. Atunci cnd facem acest lucru, ruinea
intr n metastaz. De aceea, n acea clip mi-am spus cu voce tare:
Trebuie s vorbesc cu cineva CHIAR ACUM. Fii curajoas,
Bren!
Exist ns un element foarte important de care trebuie s inem
seama atunci cnd cutm compasiunea i conectarea: nu putem
apela la oricine. Lucrurile sunt ceva mai complicate. De pild, eu
12

Curajul, Compasiunea i Conectarea: Darurile imperfeciunii

am o sumedenie de prieteni, dar foarte puini oameni la care pot


apela atunci cnd m trezesc n inutul pustiu i ntunecat al ruinii.
Dac ne mprtim povestea personal cu cineva care nu
merit s o asculte, riscm s fim spulberai complet i fcui
frme de furtuna care deja face ravagii n viaa noastr. n astfel
de situaii, avem nevoie de o legtur de prietenie solid, similar
unui copac puternic ancorat n sol. Trebuie s i evitm cu orice
pre pe:
1. Prietenii care se simt la fel de ruinai ca i tine atunci cnd
i aud povestea. Acetia nu fac dect s i confirme ct de
oribil te-ai comportat. Urmeaz apoi o tcere stnjenitoare,
iar n final tot tu eti cel care trebuie s i consolezi pe ei.
2. Prietenii care i rspund prin simpatie (mi pare att de ru
pentru tine), nu empatic (neleg. Sunt alturi de tine. Mi
s-a ntmplat i mie). Dac vrei s vezi un ciclon al ruinii
devenind cu adevrat letal, alimenteaz-l cu fraze de genul:
O, sracul de tine!, sau cu incredibila variant pasiv-agresiv a simpatiei: Fii binecuvntat, suflet srman!
3. Prietenii pentru care eti un exemplu absolut de preuire de
sine i de autenticitate. Acetia nu te vor putea ajuta, cci se
vor simi prea dezamgii de imperfeciunile tale, chiar mai
mult dect te simi tu.
4. Prietenii care se simt att de inconfortabil n faa vulnerabilitii c te vor mustra imediat: Cum ai putut s faci asta?
La ce te gndeai?, sau care vor ncerca s dea vina pe
altcineva: Cine era tipul acela? Vom avea noi grij de el!
5. Prietenii care ncearc tot timpul s par pozitivi. Incapabili
s i exprime propriul disconfort, acetia refuz s accepte
faptul c poi avea uneori un comportament nebunesc i c
poi face alegeri teribile. Prin urmare, i spun: Exagerezi.
Sunt convins c nu a fost att de ru. Tu eti minunat. Eti
perfect. Toat lumea te iubete.
13

Darurile imperfeciunii

6. Prietenii care confund conectarea cu oportunitatea de a se


pune pe ei pe primul loc: Asta-i nimic! S-i spun ce mi s-a
ntmplat mie.
De bun seam, i noi ne putem asuma aceste roluri atunci cnd
ali prieteni apeleaz la noi, mai ales dac acetia ne spun o
poveste care ne zgndre propriul tipar al ruinii. Adevrul este c
suntem cu toii oameni imperfeci i vulnerabili. Este greu s
practici compasiunea atunci cnd te lupi cu propria autenticitate
sau cnd nu te preuieti suficient de mult pe tine nsui.
Atunci cnd cutm compasiunea unei alte persoane, noi avem
nevoie de cineva care s fie profund centrat, cu picioarele pe
pmnt, capabil s ne sprijine i s ne accepte aa cum suntem, cu
calitile noastre deopotriv pozitive i negative. Mai mult dect
att, trebuie s ne onorm efortul de a iei cu bine din aceast
situaie prin mprtirea ei cu cineva care i-a ctigat dreptul de a
ne asculta povestea. Atunci cnd ne dorim compasiune, trebuie s
ne conectm cu persoana potrivit, la momentul potrivit i n
chestiunea potrivit.
n ceea ce m privete, mi-am sunat sora. Nu am nceput s mi
sun surorile sau fratele pentru a m sprijini n momentele cnd m
aflam n mijlocul ciclonului ruinii dect dup 2007, anul Prbuirii / Trezirii mele Spirituale. Eu sunt cu patru ani mai n vrst
dect fratele meu i cu opt ani mai mare dect surorile mele (care
sunt gemene). nainte de 2007, m simeam foarte confortabil n
rolul meu de sor mai mare, impecabil i perfect (n traducere
liber: scoroas, critic i considerndu-m mai bun dect
ceilali).
Ashley s-a dovedit a fi uimitoare. M-a ascultat i a reacionat cu
o compasiune absolut. A avut curajul de a-mi povesti propria ei
lupt cu preuirea de sine i s-a conectat perfect empatic cu starea
pe care o experimentam. Mi-a vorbit n cuvinte minunat de oneste:
O, Doamne. E att de greu. Am trecut i eu prin asta. Detest
aceast stare! Nu tiu cum ar reaciona ali oameni la aceste
cuvinte, dar pentru mine au fost exact ce aveam nevoie.
14

Curajul, Compasiunea i Conectarea: Darurile imperfeciunii

Ashley nu s-a lsat dezrdcinat i luat pe sus de furtuna


creat de experiena mea. Nu a fost ns nici suficient de rigid
pentru a m acuza i pentru c m umili cu judecile ei critice. Nu
a ncercat s mi rezolve problema sau s m fac s m simt mai
bine. Pur i simplu m-a ascultat i a avut curajul s mi mprteasc propriile ei vulnerabiliti.
M-am simit complet expus, dar i iubit i acceptat n totalitate (aceasta fiind definiia compasiunii n viziunea mea). Trebuie
s m crezi atunci cnd i spun c ruinea i teama nu pot tolera
aceast conectare intim ntre doi oameni. Tocmai de aceea am
ajuns la concluzia c principalele instrumente necesare pentru
cltoria Vieii trite din toat inima sunt: curajul, compasiunea
i conectarea. Peste toate, faptul c am acceptat s fiu vzut de
cineva drag n toat imperfeciunea mea a ntrit i mai mult relaia
noastr, lucru care a rmas valabil pn astzi. De aceea am ajuns
s numesc curajul, compasiunea i conectarea darurile imperfeciunii. Atunci cnd acceptm s fim autentici, chiar dac acest
lucru presupune revelarea imperfeciunii noastre, aceste daruri ne
copleesc prin comorile pe care ni le ofer.
n final, doresc s-i povestesc pe scurt cum s-a terminat aceast poveste: la o sptmn dup prelegerea pe care am inut-o n
faa comitetului prini / profesori, care a semnat mai mult cu un
meci de lupte, am aflat c prinii i vizitau tot timpul copiii n
slile de clas, interfernd cu profesorii i cu metoda lor de
predare. Fr s-mi spun nimic, directoarea i preedintele comitetului de prini le-a cerut prinilor s participe la ntlnirea cu
mine, spunndu-le c voi veni s le explic de ce trebuie s renune
s mai intervin n timpul orelor. Cu alte cuvinte, am fost chemat
s joc rolul unui mercenar mpotriva prinilor. Chiar dac nu
sunt de acord cu ingerina prinilor n timpul orelor de clas, nu
mi se pare corect s fiu folosit pentru post de carne de tun. De
altfel, ironia sorii a fcut s nu pomenesc nimic despre acest
subiect n prelegerea mea, ntruct nu aveam nicio idee ce se
ntmpla n acea coal.
15

Darurile imperfeciunii

Acestea fiind zise, i propun s lum pe rnd conceptele cheie


ale Vieii trite din toat inima i s analizm cum pot fi folosite
ele.

Curajul
Curajul este una din temele ce apar mereu n viaa mea. Fie m
rog s am curaj, fie m simt recunosctoare pentru c am dat o
mic dovad de curaj, fie l apreciez n cazul altor oameni, fie l
studiez teoretic. Nu cred ns c sunt un caz unic. ntr-o form sau
alta, fiecare om i dorete s fie curajos.
Dup ce am intervievat o sumedenie de oameni n legtur cu
adevrurile din viaa lor, inclusiv cu problemele cu care se confrunt, am neles c unul din principalele atribute pe care le au n
comun oamenii care triesc o Via trit din toat inima este
curajul. i nu vorbesc de orice tip de curaj. Am descoperit c
Viaa trit din toat inima necesit un curaj obinuit. Iat ce
vreau s spun cu asta
Rdcina cuvntului curaj este cuvntul latin cor care nseamn inim. n vremurile de demult, cuvntul curaj era definit
altfel dect n epoca noastr. La origini, el nsemna a spune
deschis ce ai pe inim. De-a lungul timpului aceast definiie s-a
schimbat, iar la ora actual curajul a ajuns sinonim cu cuvntul
eroic. Eroii sunt importani i orice societate are nevoie de ei, dar
partea proast este c oamenii au uitat de definiia autentic a
curajului, care nseamn s fii deschis i s spui cine eti cu
adevrat, ce simi i prin ce experiene treci (bune i rele
deopotriv). Eroismul nseamn de multe ori s i riti viaa.
Curajul obinuit nu se refer dect la riscul de a-i asuma propria
vulnerabilitate. n lumea modern, acest lucru a ajuns s fie ns cu
adevrat un act de mare curaj1.
1

16

Nu tiu sigur care este originea expresiei curaj obinuit, dar am


descoperit-o ntr-u articol despre femei i fete al cercettoarei Annie
Rogers.

Curajul, Compasiunea i Conectarea: Darurile imperfeciunii

Dac suntem ateni, putem vedea astfel de acte de curaj n


fiecare zi, de pild atunci cnd cineva cere ajutorul altcuiva, aa
cum am fcut eu cu Ashley. Personal, l descopr n sala mea de
curs atunci cnd un student ridic mna i mi spune: M-ai pierdut
complet. Nu neleg absolut nimic din ceea ce spunei. i dai
seama ct de incredibil de curajos este s spui nu neleg n
condiiile n care eti convins c toi cei din jur neleg? Experiena
celor peste zece ani de predat m-a nvat c dac un student are
curajul s spun Nu neleg, cel puin ali zece simt exact la fel
ca el. Chiar dac nu i asum riscul de a declara deschis acest
lucru n faa celorlali, ei beneficiaz cu siguran n urma actului
de curaj al celui care o face.
Un alt gest curajos la care am asistat a fost cel al fiicei mele
Ellen, care m-a sunat la 10:30 seara de la o coleg de coal la care
i propusese s rmn peste noapte i mi-a spus:
Mam, poi s vii s m iei?
Dup ce s-a urcat n maina mea, a adugat:
mi pare ru. Pur i simplu nu am fost suficient de curajoas.
Mi s-a fcut dor de cas. Toi ceilali dormeau i ar fi trebuit s
merg n dormitorul mamei lui Libby i s o trezesc din somn.
Dup ce am parcat pe aleea noastr, m-am dat jos din main i
m-am urcat n spate, lng Ellen. Am mbriat-o i i-am spus:
Ellen, eu cred c a-i spune altcuiva ce i doreti de la el reprezint unul din actele cele mai curajoase pe care le poi face n
via. Eu nsmi am suferit ngrozitor cnd eram de vrsta ta la
cteva petreceri la care am rmas peste noapte la prietenele mele
de coal, pentru simplul motiv c mi-a fost prea fric s le spun
celorlali c doream s merg acas. Sunt mndr de tine.
A doua zi diminea, la micul dejun, Ellen mi-a spus:
M-am gndit la ce mi-ai spus asear. Pot s fiu curajoas i
s-i mai cer ceva?
I-am zmbit aprobator.
17

Darurile imperfeciunii

n weekendul urmtor o s merg la o alt petrecere la care se


presupune c ar trebui s rmn peste noapte. Poi s vii s m iei
la ora culcrii? Pur i simplu nu m simt pregtit s rmn pn
dimineaa ntr-o cas strin.
Asta nseamn curaj. Bine ar fi dac un numr ct mai mare de
oameni ar practica aceste discuii deschise.
Un alt caz de curaj este cel n care sunt dispus eu nsmi s mi
asum riscul de a-mi manifesta vulnerabilitatea i dezamgirea n
faa altor persoane. Timp de foarte muli ani, dac doream foarte
mult ceva cum ar fi s primesc o invitaie la o conferin special, o promovare sau un interviu la radio m prefceam c nu
mi psa prea tare de lucrul respectiv. Spre exemplu, dac un coleg
m ntreba: Eti nerbdtoare s faci acel interviu la radio?,
ridicam din umeri i i rspundeam:
Nu sunt prea sigur. Nu mi se pare ceva chiar att de
important.
Bineneles c n sinea mea m rugam s dau interviul.
Abia n ultimii ani am nvat c acest joc stupid al minii nu
reduce cu nimic durerea pe care o simt atunci cnd lucrul pe care-l
doresc nu se ntmpl. n schimb, el mi reduce bucuria atunci cnd
lucrul respectiv se ntmpl. Peste toate, mi creeaz o stare de
izolare. Atunci cnd minimizezi importana unui lucru pe care i-l
doreti, prietenii tu nu sunt predispui s te sune i s-i spun:
mi pare ru c nu ai obinut ce i doreai. tiu ct de mult i-ai
dorit lucrul respectiv.
La ora actual, atunci cnd cineva mi pune ntrebri legate de
un lucru pe care mi-l doresc, sunt mult mai predispus s mi adun
curajul i s i spun: mi doresc din suflet acest lucru. ncerc s-mi
pstrez realismul, dar tare a dori ca el s se ntmple. De aceea,
atunci cnd lucrurile nu se deruleaz aa cum doresc, mi este
infinit mai uor s mi sun o prieten i s i spun: tii lucrul acela
despre care i spuneam c a dori s mi se ntmple? Ei bine, nu
s-a ntmplat, i m simt att de frustrat.
18

Curajul, Compasiunea i Conectarea: Darurile imperfeciunii

Un alt exemplu de curaj obinuit la care am asistat recent s-a


petrecut la grdinia fiului meu Charlie. Eu i ceilali prini am
fost invitai s asistm la un spectacol muzical susinut de copii cu
ocazia unei anumite srbtori. Cred c tii cum se petrec lucrurile
n astfel de cazuri: 25 de copii mici cnt pe scen susinui de
prini, bunici i rude din audien, care i filmeaz cu camerele lor
video. Prinii i ineau n sus camerele de filmat sau aparatele de
fotografiat, lund instantanee i asigurndu-se c odraslele lor tiau
c se aflau acolo.
Ca i cum atmosfera general nu ar fi fost suficient de ncrcat
de emoie, o feti n vrst de trei ani a plns tot timpul spectacolului pentru c nu reuea s i vad mama din locul n care se
afla pe scen. n final, s-a dovedit c mama fetiei era prins n
trafic i c nu a reuit s ajung la timp la spectacol. Cnd a ajuns
n sfrit, eu stteam n genunchi n mijlocul scenei i l mbriam
pe Charlie. Din acel unghi jos, am vzut-o pe mama fetiei dnd
nval n sal i scannd ntreaga audien n cutarea copilului ei.
Tocmai cnd eram pe punctul de a m ridica n picioare i a-i arta
unde se afla fetia, (undeva n spatele slii, unde o profesoar o
inea n brae i ncerca s o liniteasc), o alt mam a trecut pe
lng noi, s-a uitat dispreuitor la srmana femeie care abia reuise
s ajung i i-a dat ochii peste cap.
M-am ridicat n picioare, am inspirat adnc n piept i am
ncercat s mi pstrez cumptul, astfel nct s nu alerg dup
mama care se considera mai bun dect tine i care i-a dat ochii
peste cap, pentru a-i trage un ut n fundul ei punctual! Din fericire,
chiar atunci alte dou mame s-au ndreptat ctre femeia care avea
ochii n lacrimi i i-au zmbit amabil. Una dintre ele i-a pus mna
pe umrul ei i i-a spus cu compasiune:
Am trecut cu toii prin asta. Eu am ratat ultimul spectacol al
copilului meu, i nu pentru c am ajuns prea trziu; pur i simplu
am uitat.
Faa femeii stresate s-a relaxat i ea i-a ters o lacrim.
Cealalt mam i-a spus la rndul ei:
19

Darurile imperfeciunii

Fiul meu a fost singurul copil din clas care nu a purtat


pijamale de Ziua Pijamalelor, i mi scoate ochii chiar i n ziua de
astzi c aceea a fost cea mai oribil zi din viaa lui O s fie
bine. Suntem cu toii n aceeai barc.
Cnd femeia care a ratat spectacolul a reuit s ajung n sfrit
n spatele slii, la profesoara care nc i linitea fiica, arta destul
de calm. Mamele care i-au mprtit deschis propriile poveti
legate de imperfeciune i vulnerabilitate au dat dovad de curaj.
Ele i-a fcut timp s se opreasc pentru o clip i s i spun
femeii: Iat povestea mea. Nu eti singura care a trecut prin aa
ceva. Nu le-a obligat nimeni s fac acest lucru. Le-ar fi fost att
de uor s joace rolul de mame perfecte i s treac dispreuitoare
pe lng ea, aa cum a fcut prima femeie.
Aa cum ilustreaz aceste istorii, curajul genereaz efecte n
avalan. Ori de cte ori optm pentru curaj, noi i facem pe cei din
jurul nostru s se simt mai bine, iar aceast lume s par mai
curajoas. i trebuie s recunoatem c lumea n care trim are
nevoie de mai mult buntate i de mai mult curaj.

Compasiunea
n pregtirea crii mele despre ruine, am citit toate crile pe
care le-am gsit despre compasiune. n cele din urm, am descoperit o conexiune perfect ntre povetile care le-am auzit n
interviurile mele i opera clugriei budiste americane Pema
Chdrn. n cartea ei, Locuri care te sperie, clugria scrie: Ori
de cte ori practicm n mod deliberat compasiunea, ne putem
atepta s simim teama generat de propria noastr durere. Practicarea compasiunii este un act de curaj. Ea presupune s nvei s
te relaxezi i s avansezi lin ctre lucrul care te sperie2.
Lucrul care mi place cel mai mult la definiia lui Chdrn este
onestitatea ei legat de vulnerabilitatea generat de practicarea
compasiunii. Dac analizm originea cuvntului compasiune, aa
2

20

Pema Chdrn, The Places That Scare You: A Guide to Fearlessness in


Difcult Times (Boston: Shambhala Publications, 2001).

Curajul, Compasiunea i Conectarea: Darurile imperfeciunii

cum am fcut cu cuvntul curaj, ne vine mai uor s nelegem de


ce compasiunea nu reprezint de regul prima noastr reacie n
faa suferinei. Cuvntul compasiune deriv din cuvintele latine
pati i cum, care nseamn a suferi mpreun (la unison) cu.
Personal, nu cred c oamenii sunt setai s reacioneze n primul
rnd prin compasiune. Prima noastr reacie n faa fricii (a noastr
sau a unei alte persoane) este ncercarea de a ne proteja. Noi ne
protejm de regul prin a arunca vina pe altcineva. Uneori, facem
acest lucru fiind foarte critici sau ncercnd s gsim pe loc o
soluie, fr a ne exprima empatia cu suferina celui n cauz.
Chdrn ncearc s rezolve aceast tendin ctre autoprotecie
afirmnd c trebuie s fim oneti cu noi nine i s ne iertm
pentru ncercarea de a ne nchide la nivel sufletesc: Atunci cnd
cultivm compasiunea, noi ne raportm la ntreaga noastr experien de via: la suferinele pe care le-am trit, la empatia noastr,
dar i la cruzimea i teroarea pe care le-am experimentat. Acest
lucru este firesc. Compasiunea nu reprezint o relaie ntre un
vindector i o persoan rnit, ci una ntre egali. Numai cunoscndu-ne bine propriul ntuneric interior putem noi s fim cu
adevrat prezeni n faa ntunericul din alte persoane. Compasiunea devine real numai atunci cnd ne recunoatem i mprtim omenescul din noi3.
n povestea mea de mai sus, Ashley a fost dispus s se scufunde mpreun cu mine n ntunericul meu. Ea nu i-a propus
nicio clip s m ajute s rezolv problema, ci doar s mi fie alturi
ca un egal i s m in de mn pn cnd m voi calma.

Hotarele i compasiunea
Una din cele mai mari (i cele mai puin discutate) bariere n
calea practicrii compasiunii este teama de fixarea hotarelor i a
consecinelor pentru nclcarea lor. tiu c sun ciudat, dar eu cred
c nelegerea conexiunii dintre hotare, consecine, acceptare i
compasiune m-a fcut s fiu un om mai bun. nainte de anul
3

Ibid.
21

Darurile imperfeciunii

prbuirii mele pream mai blnd i mai amabil, dar n sinea


mea eram plin de resentimente, de judeci critice i de mnie. La
ora actual mi se pare c dau dovad de mai mult compasiune, c
sunt mai puin critic i c nu mai manifest att de des resentimente, dar n schimb sunt mult mai insistent asupra hotarelor pe
care mi le-am stabilit. Nu tiu cum pare din exterior aceast
combinaie, dar te asigur c privit din interior, ea este cu adevrat
foarte puternic.
nainte de a face acest studiu tiam foarte multe lucruri despre
aceste concepte, dar nu nelegeam relaia dinte ele. n timpul
interviurilor pe care le-am luat subiecilor mei, am rmas literalmente cu gura cscat atunci cnd am constatat c marea majoritate a oamenilor care practic sincer compasiunea sunt oamenii
cei mai ferm hotri s le fie respectate hotarele. Acesta este
adevrul: oamenii plini de compasiune sunt oameni cu hotare ferm
susinute. Aa cum spuneam, aceast descoperire m-a uimit la
culme.
Iat aadar ce am descoperit: esena compasiunii este acceptarea. Cu ct ne acceptm ntr-o mai mare msur pe noi nine i
pe ceilali, cu att mai uor ne vine s fim plini de compasiune.
Este dificil s i accepi pe oamenii care te rnesc, care profit de
tine sau chiar te calc n picioare. Acest studiu m-a nvat c dac
ne dorim cu adevrat s practicm compasiunea, trebuie s ncepem ntotdeauna prin a ne fixa hotare ferme i prin a-i face pe
oameni s se simt responsabili pentru comportamentul lor.
Noi trim ntr-o cultur a aruncrii vinei pe alte persoane.
Dorim ntotdeauna s tim a cui este vina i cum va plti persoana
respectiv pentru ea. n lumea noastr personal, social i politic,
noi ipm i artm adeseori cu degetul, dar rareori insistm asupra
asumrii consecinelor de ctre cei care au greit. Cum am putea s
facem acest lucru? Suntem att de epuizai de ipete i acuzaii
nct nu mai avem energia necesar pentru a crea consecine
semnificative ale aciunilor i pentru a le impune celorlali. De la
politicienii din Washington i finanitii de pe Wall Street i pn la
sistemul educaional i chiar acas la noi, acest mod de a gndi de
22

Curajul, Compasiunea i Conectarea: Darurile imperfeciunii

tip furie-aruncarea vinoviei-epuizare-incapacitatea de a impune


consecine este principalul motiv pentru care ne umplem att de
uor de mnie moralist i dm dovad de att de puin compasiune.
Eu cred c ne-ar fi infinit mai bine dac am fi mai amabili, dar
mai fermi, dac am da dovad de mai puin mnie i de mai mult
responsabilitate asumat. Viaa noastr de acas i de la serviciu ar
fi infinit mai frumoas dac am arunca mai puin vina pe alii, dar
am avea un respect mai mare pentru hotarele fiecruia.
Am fost invitat recent s in o prelegere n faa unui grup de
lideri corporatiti care ncercau s fac fa unei reorganizri
dificile a companiei lor. Unul din managerii de proiect mi-a spus c
dup ce m-a ascultat vorbind despre pericolul folosirii ruinii ca
instrument managerial se simea ngrijorat c s-a folosit prea mult
de acest instrument cu colegii si. A adugat c atunci cnd devine
foarte frustrat, d vina pe un subaltern i l critic deschis n prima
edin.
M simt att de frustrat, mi-a spus el. Am doi angajai care
pur i simplu nu m ascult. Le explic fiecare detaliu al proiectului
n derulare, verific s vd dac au neles, i totui ei fac ce tiu ei.
Pur i simplu nu mai am alte opiuni. M simt pus la col i m
nfurii, aa c i fac de rs n faa colegilor lor.
Cnd l-am ntrebat n ce fel i fcea pe aceti angajai s se
simt responsabili pentru c nu urmeaz protocolul proiectului,
mi-a rspuns:
Ce vrei s spui prin responsabili?
Dup ce verifici dac au neles care sunt ateptrile tale i
obiectivele lor, i-am explicat, le explici consecinele nerespectrii
planului sau ale nendeplinirii obiectivelor?
Nu le vorbesc niciodat de consecine. Ei tiu foarte bine c
trebuie s urmeze protocolul.
Ca s neleag mai bine ce doream s spun, i-am dat un
exemplu:
23

Darurile imperfeciunii

Bun. Ce crezi c s-ar ntmpla dac le-ai spune c o s le dai


un avertisment scris cu prima ocazie n care vor mai nclca
protocolul i c la urmtoarele avertismente i-ar putea pierde
slujba?
A scuturat din cap i mi-a sus:
O, nu! Mi se pare prea radical. Ar trebui s i implic n acest
proces pe cei de la resurse umane. E prea complicat!
ntr-adevr, fixarea hotarelor i a responsabilitilor este mai
complicat dect ipatul i nvinovirea, dar este i infinit mai
eficient. Acuzarea, compromiterea i nvinovirea cuiva fr stabilirea clar a responsabilitilor au consecine negative asupra
cuplurilor, familiilor, organizaiilor i comunitilor. Mai nti de
toate, atunci cnd dm vina pe altcineva i l facem de ruine, noi
mutm accentul de la comportamentul su la al nostru. Pn cnd
eful termin de ipat la subalternii si, fcndu-i de rs n faa
colegilor lor, singurul comportament discutabil devine al su.
Peste toate, dac nu impunem consecine pentru comportamentele greite, oamenii se nva s nu in cont de solicitrile noastre,
chiar dac le rostim sub form de ameninare sau de ultimatum.
Dac le spunem copiilor notri s nu i mai arunce hainele pe jos,
dar acetia tiu c singura consecin a neascultrii sunt cteva
minute de ipat la ei, este corect ca ei s cread c acest lucru nu
este foarte important pentru noi.
Este foarte greu ca oamenii s neleag c pot fi plini de compasiune i de acceptare, fcndu-i n acelai timp pe ceilali s
rspund pentru comportamentele lor. Acest lucru nu numai c este
posibil, dar este i cea mai bun cale de a manifesta compasiunea.
n acest fel, noi l putem confrunta pe cel vinovat, putem concedia
un angajat, putem pica la examen un student sau ne putem disciplina copilul fr a-i face de rs i fr a-i umili. Secretul const
n separarea oamenilor de comportamentul lor. Noi trebuie s ne
adresm lucrurilor pe care le fac, nu esenei lor umane (vom vorbi
mai multe despre acest lucru n capitolul urmtor). De asemenea,
este important s ne asumm disconfortul rezultat din combinarea
24

Curajul, Compasiunea i Conectarea: Darurile imperfeciunii

compasiunii cu stabilirea hotarelor. Trebuie s ne ferim s ne


convingem singuri c detestm pe cineva sau c acesta merit s
fie tratat urt astfel nct noi s ne simim mai bine, fr a-l ajuta
ns cu nimic s i asume responsabilitatea pentru ce a fcut.
Aceast atitudine nu poate conduce dect la probleme. Atunci cnd
ne convingem singuri c detestm pe cineva astfel nct s ne
simim mai confortabil atunci cnd dm vina pe el, noi intrm
practic n jocul vinoviei i al ruinii.
Atunci cnd nu reuim s stabilim hotare ferme i s le explicm oamenilor consecinele aciunilor lor, noi ne simim folosii i
manipulai. De aceea, i atacm n esena lor, lucru mult mai
dureros dect atacarea unui comportament sau a unei alegeri. Este
foarte important s nelegem ns c aceast atitudine este periculoas pentru relaiile i pentru bunstarea noastr, cci corespunde
jocului ruinii i vinoviei, ca s nu mai vorbim de cel al mniei
moraliste. Pe de alt parte, este greu s practici compasiunea atunci
cnd eti plin de resentimente. n consecin, dac dorim s
practicm acceptarea i compasiunea, ceea ce trebuie s facem este
s stabilim hotare ferme i consecine pentru comportamentele
nedorite.

Conectarea
Personal, definesc conectarea astfel: energia care exist ntre
oameni atunci cnd acetia doresc s fie vzui, auzii i preuii;
atunci cnd druiesc i primesc fr judeci critice; i atunci
cnd obin susinere i trie dintr-o relaie.
Eu i Ashley am rmas profund conectate dup experiena
noastr. Aceasta m-a fcut s m simt privit, auzit i preuit.
Dei gestul m-a speriat, am ieit din carapacea mea i am cutat n
afar sprijin i ajutor. n urma experienei, ne-am simit amndou
ntrite i mplinite. De fapt, dou sptmni mai trziu Ashley mi-a
declarat:
Nu-i pot spune ct de bucuroas sunt c m-ai sunat n acea
zi. Gestul tu m-a ajutat enorm, cci m-a convins c nu sunt
25

Darurile imperfeciunii

singura care trec prin astfel de experiene. n plus, mi-a plcut


faptul c te-am putut ajuta i c ai avut ncredere n mine.
Conectarea este o strad cu dublu sens.
Adevrul este c noi suntem setai s ne conectm. Acest lucru
exist chiar n ADN-ul nostru. nc de cnd ne natem, noi avem
nevoie de conectare pentru a nflori din punct de vedere emoional,
fizic, spiritual i intelectual. Acum un deceniu ideea c suntem
setai s ne conectm ar fi putut prea exaltat i de tip New Age.
La ora actual se tie ns c nevoia de conectare este mai mult
dect o simpl emoie sau un simplu impuls. Aceast cunoatere
este tiin pur. Neurotiin, ca s fiu mai precis.
n cartea sa, Inteligena social: Noua tiin a relaiilor interumane, Daniel Goleman exploreaz confirmarea faptului c suntem setai pentru conectare (potrivit celor mai recente descoperiri
din biologie i din neurotiin) i c relaiile noastre ne modeleaz
biologia i experienele. Autorul scrie: Chiar i cele mai banale
ntlniri acioneaz ca regulatori ai creierului, stimulndu-ne
emoiile unele dezirabile i altele nu. Cu ct suntem mai puternic
conectai cu cineva din punct de vedere emoional, cu att mai
mare este fora reciproc ce se nate din relaiile noastre 4. Este
uimitor, dei nu neaprat surprinztor, ct de mare este impactul
produs de conexiunile pe care le experimentm n relaiile noastre
asupra dezvoltrii i performanelor creierului nostru.
Datorit nevoii noastre nnscute de conectare, consecinele
deconectrii sunt pe ct de reale, pe att de periculoase. Uneori
doar ni se pare c suntem conectai. Spre exemplu, tehnologia a
facilitat o impostur a conectrii, fcndu-ne s credem c suntem
conectai dei nu suntem cel puin nu aa cum ar trebui s fim. n
lumea noastr nnebunit de tehnologie noi am ajuns s confundm
comunicarea cu conectarea. Faptul c suntem conectai la Internet
nu nseamn c suntem vzui i auzii cu adevrat. Dimpotriv,
hiper-comunicarea nseamn c petrecem mai mult timp pe
Facebook dect fa n fa, cu oamenii la care inem cu adevrat.
4

26

Daniel Goleman, Social Intelligence: The New Science of Human


Relationships (New York: Random House / Bantam Dell, 2006).

Curajul, Compasiunea i Conectarea: Darurile imperfeciunii

Nu-i pot spune de cte ori mi s-a ntmplat s intru ntr-un restaurant i s vd doi prini care vorbesc la telefoanele lor mobile n
timp ce copiii lor transmit SMS-uri sau joac jocuri video. Ce rost
mai are n acest caz s stea mpreun?
Dac ne gndim la definiia conectrii i la confuzia care se
face ntre tehnologie i conectare, nu putem s nu ne detam de
mitul autosuficienei. Una din marile bariere n calea conectrii
este importana cultural pe care o acordm independenei
noastre. De multe ori noi am ajuns s punem un semn de egalitate
ntre succes i a nu mai avea nevoie de nimeni. Foarte muli
oameni doresc s ne ntind o mn, dar noi nu suntem la fel de
dispui s solicitm ajutor, chiar dac avem nevoie de el. Este ca i
cum am fi mprit aceast lume ntre cei care i ofer ajutorul i
cei care au nevoie de ajutor. Adevrul este c orice om intr n
ambele categorii.
Am nvat foarte multe lucruri de la cei care triesc din toat
inima, dar cel mai important ntre toate mi s-a prut urmtorul:
Att timp ct nu ne deschidem suficient de tare pentru a
primi cu inima deschis, noi nu putem drui cu inima
deschis. Atunci cnd atam judecile noastre critice
primirii de ajutor, noi le atam inclusiv oferirii de ajutor.
Ani la rnd, gndul c eu sunt cea care mi ajut familia m-a
umplut de bucurie. mi puteam ajuta membrii familiei atunci cnd
treceau printr-o criz, le puteam mprumuta bani i le puteam da
sfaturi. Gndul de a-i ajuta pe alii m-a satisfcut ntotdeauna, dar
nu a fi fost dispus niciodat s apelez la fraii mei pentru ajutor,
mai ales n mijlocul unei furtuni a ruinii. n acei ani a fi negat cu
vehemen faptul c ataez judeci critice generozitii mele. La
ora actual neleg ns c ceea ce am fcut n acea perioad a fost
s mi definesc preuirea de sine prin generozitatea mea i prin
faptul c nu am niciodat nevoie de ajutor.
n perioada prbuirii mele psihice am avut nevoie de ajutor.
mi doream s fiu sprijinit, inut de mn i sftuit. Slav cerului c am un frate i dou surori mai mici, fapt care a schimbat
27

Darurile imperfeciunii

complet dinamica familiei mele. Acetia mi-au permis s m prbuesc i s fiu imperfect, mprtindu-mi din tria i din nelepciunea lor incredibil. De vreme ce conectarea este o energie
care se nate ntre oameni, nu trebuie s uitm c ea cltorete n
ambele direcii.
Cltoria Vieii trite din toat inima nu este o cale a minimei
rezistene, ci una a contiinei i a alegerilor. Sincer s fiu, ea merge mpotriva curentului societii moderne. Dorina de a-i spune
povestea, de a mprti durerea altcuiva i de a rmne conectat
ntr-o manier autentic n aceast lume deconectat nu este ceva
ce putem face cu jumtate de inim.
Practicarea curajului, compasiunii i conectrii nseamn s
privim viaa i oamenii din jurul nostru i s spunem: Sunt alturi
de voi.

28

Explorarea puterii iubirii, apartenenei


(integrrii) i convingerii c eti perfect
aa cum eti

Iubirea este lucrul cel mai important din viaa noastr, o


pasiune pentru care merit s luptm i chiar s murim. Cu
toate acestea, noi suntem reticeni s i spunem pe nume.
Fr un vocabular foarte subtil, noi refuzm chiar i s ne
gndim la ea, sau s discutm direct despre ea.
DIANE ACKERMAN

Iubirea i apartenena sunt absolut eseniale pentru experiena


uman. n timp ce mi realizam interviurile, am neles c exist un
singur lucru care i separ pe oamenii care triesc o iubire profund i se simt integrai n mijlocul semenilor lor de cei care i
doresc aceste lucruri, dar nu consider c le au: credina n preuirea de sine. Lucrurile sunt pe ct de simple pentru cei care le
neleg, pe att de complicate pentru cei care nu le neleg: dac
dorim s experimentm plenar iubirea i integrarea, noi trebuie s
credem c meritm s iubim i s fim iubii, respectiv s ne
integrm.
Dac ne putem detaa de ceea ce cred ceilali i dac ne putem
asuma povestea noastr personal, noi cptm acces la preuirea
de sine, la sentimentul c suntem perfeci exact aa cum suntem i
c meritm s fim iubii i s ne integrm. Atunci cnd ne petrecem
o via ntreag ncercnd s ne distanm de acele pri ale vieii
29

Darurile imperfeciunii

noastre care nu se integreaz n tiparul cu care dorim s ne identificm, noi ieim practic n afara propriei poveti i le cerim celorlali preuirea prin performanele excesive la care ne supunem, prin
perfecionismul nostru, prin ncercarea de a le fi pe plac cu orice
pre i prin a dovedi cu orice chip valoarea noastr. Preuirea de
sine acest secret absolut care ne ofer accesul la iubire i la integrare exist n interiorul povetii noastre.
Marea provocare pentru cei mai muli dintre oameni este
convingerea c sunt demni de a fi preuii chiar acum, n momentul
de fa. Preuirea nu presupune condiii prealabile. Mult prea muli
oameni i creeaz n mod contient sau incontient (sau le este
inoculat) o list interminabil de condiii care trebuie ntrunite
pentru a se preui pe ei nii.
O s fiu demn de a fi preuit atunci cnd voi slbi 10
kilograme.
O s fiu demn de a fi preuit atunci cnd voi rmne
nsrcinat.
O s fiu demn de a fi preuit atunci cnd voi renuna definitiv
la alcool.
O s fiu demn de a fi preuit atunci cnd voi toat lumea va
crede c sunt un printe bun.
O s fiu demn de a fi preuit atunci cnd mi voi putea ctiga
traiul prin arta mea.
O s fiu demn de a fi preuit numai dac mi voi putea
menine csnicia, mpiedicnd-o s se destrame.
O s fiu demn de a fi preuit atunci cnd voi fi fcut partener
n cadrul firmei.
O s fiu demn de a fi preuit numai atunci cnd prinii mei
vor fi de acord s mi acorde aceast preuire.
O s fiu demn de a fi preuit numai dac el m va suna i
m va invita la o ntlnire.
30

Explorarea puterii iubirii, apartenenei (integrrii) i convingerii c eti perfect aa cum eti

O s fiu demn de a fi preuit numai dac voi putea face tot


ceea ce mi propun, fr a prea c fac vreun efort.
Aadar aceasta este esena Vieii trite din toat inima:
preuiete-te chiar acum. Nu n condiiile n care. Nu atunci
cnd. Noi meritm s fim iubii i integrai chiar acum. aa cum
suntem.
Pe lng renunarea la dac i atunci cnd, un alt aspect important al asumrii povetii i preuirii noastre de sine este cultivarea unei nelegeri mai bune a iubirii i integrrii. n mod
paradoxal, noi avem o nevoie disperat de ele, dar nu vorbim dect
rareori despre semnificaia lor real i despre mecanismul lor de
operare. De aceea, merit s facem acum acest lucru.

Definirea iubirii i apartenenei


Ani la rnd am evitat s folosesc cuvntul iubire n studiile
mele pentru c nu tiam cum s l definesc i nu eram sigur c
haide, drag, doar tii despre ce este vorba: iubirea este o
definiie suficient de convingtoare. Peste toate, nu m puteam
baza pe citate sau pe versurile cntecelor populare, orict de mult
m-ar fi inspirat acestea i orict de convingtoare mi s-ar fi prut.
Ca cercettoare, am fost pregtit s nu gndesc n aceti termeni.
Orict de mult nevoie avem de iubire i orict de mult ne-o
dorim, noi nu vorbim dect rareori despre semnificaia ei real.
Gndete-te puin. Poate c spui n fiecare zi te iubesc, dar cnd
a fost ultima oar cnd ai discutat cu cineva despre semnificaia
iubirii? Noi ne dorim cu disperare s evitm ruinea, dar nu suntem
dispui s discutm despre acest subiect. Cu toate acestea, singura
cale de rezolvare a problemei ruinii este discuia deschis despre
ea. Poate c ne temem s discutm despre astfel de subiecte. Marea
majoritate a oamenilor prefer sigurana, certitudinea i claritatea.
Ruinea i iubirea sunt ancorate n vulnerabilitate i delicatee.
Apartenena este un alt subiect esenial pentru experiena uman, dar rareori discutat deschis.
31

Darurile imperfeciunii

Majoritatea oamenilor folosesc interschimbabil expresiile integrare i apartenen. Cu toii ncercm s ne integrm, tiind exact
ce trebuie s facem pentru a ceri aprobarea i acceptarea celorlali
oameni. De pild, tim ce haine trebuie s purtm n diferite
cercuri, ce subiecte de discuie s abordm, cum s i facem pe
oameni s se simt fericii, ce subiecte s evitm i cum s ne
transformm ca un cameleon n funcie de persoana cu care
discutm.
Una din marile surprize pe care le-am trit n urma studiului
meu a fost descoperirea faptului c integrarea nu este totuna cu
apartenena. Dimpotriv, integrarea st n calea apartenenei. Ea
presupune evaluarea unei situaii i transformarea cameleonic
pentru a deveni ceea ce trebuie s devii pentru a fi acceptat. Apartenena nu ne solicit s ne schimbm, ci s fim ceea ce suntem.
nainte de a-i spune definiiile mele, doresc s insist asupra a
trei chestiuni pe care eu le identific cu adevrul.
Iubirea i apartenena sunt ntotdeauna incerte. Dei conectarea i relaiile sunt cele mai importante componente ale vieii, noi
nu le putem msura cu precizie. Conceptele relaionale nu pot fi
definite cu uurin. Relaiile i conectarea se petrec ntr-un spaiu
indefinit care exist ntre oameni, ce nu poate fi neles sau cunoscut vreodat pe deplin. Cine risc s explice iubirea i apartenena
nu face dect s rspund aa cum poate la o ntrebare fr rspuns
(lucru valabil inclusiv pentru mine).
Iubirea i apartenena intr n aceeai categorie. Una din
concluziile cele mai surprinztoare care a rezultat n urma cercetrilor mele a fost gruparea pe perechi a anumitor concepte. De
pild, eu nu pot face o distincie ntre conceptele de iubire i de
apartenen, cci atunci cnd vorbesc despre unul, oamenii vorbesc
automat i despre cellalt. Acelai lucru este valabil despre conceptele de bucurie i recunotin, pe care le voi analiza ntr-un capitol
ulterior din aceast carte. Atunci cnd emoiile sau experienele
sunt att de strns interconectate n povetile oamenilor, nct
acetia nu vorbesc niciodat de unele fr s aminteasc automat
32

Explorarea puterii iubirii, apartenenei (integrrii) i convingerii c eti perfect aa cum eti

de altele, aceast asociere nu poate fi ntmpltoare, ci intenionat.


Iubirea este strns asociat cu apartenena.
Personal, nu mai am nicio ndoial n aceast privin. Dup ce
am colectat sute de poveti, am ajuns la o concluzie definitiv:
simul profund al iubirii i apartenenei reprezint o nevoie
universal a tuturor oamenilor, brbai, femei i copii deopotriv. Noi suntem setai biologic, cognitiv, fizic i spiritual s
iubim i s fim iubii, i s ne integrm (n sensul mai profund al
apartenenei). Atunci cnd aceste nevoi nu sunt satisfcute, noi nu
putem funciona la maxim (la unison cu potenialul nostru real). Ne
prbuim psihic. Devenim ineri. Ne doare. i rnim pe ceilali. Ne
mbolnvim. De bun seam, exist i alte cauze ale bolilor, ineriei i durerii sufleteti, dar una dintre cele mai sigure este absena
iubirii i a apartenenei.
Eu am avut nevoie de trei ani pentru a decanta urmtoarele
definiii i interpretri conceptuale n urma unui deceniu de interviuri. S le lum pe rnd:

Iubirea:
Noi cultivm iubirea atunci cnd i permitem sinelui nostru
cel mai vulnerabil i cel mai puternic s fie vzut i
cunoscut, i atunci cnd onorm conectarea spiritual ce
deriv din aceast deschidere, prin ncrederea, respectul,
buntatea i afeciunea noastr.
Iubirea nu este ceva ce putem drui sau primi. Ea este o
calitate care poate fi exclusiv cultivat i amplificat, o
conexiune ntre doi oameni care nu poate fi ntreinut
dect dac fiecare dintre ei o cultiv n el nsui. Cu alte
cuvinte, noi nu putem iubi pe altcineva dect atunci cnd ne
iubim pe noi nine (i direct proporional cu iubirea pe
care ne-o oferim).
Ruinea, vinovia, lipsa de respect, trdarea i refuzul
afeciunii distrug nsei rdcinile din care crete iubirea.
Iubirea nu poate supravieui acestor rni dect dac
33

Darurile imperfeciunii

acestea sunt recunoscute ca atare, vindecate i nu foarte


frecvente.

Apartenena (integrarea profund):


Apartenena este dorina nnscut a oamenilor de a face
parte integrant din ceva mai important dect ei. Dat fiind
c aceast nevoie este primordial, noi ncercm de multe
ori s ne-o satisfacem prin integrarea superficial (social)
ntr-un grup i prin cutarea aprobrii celor din jur. n realitate, aceste mecanisme nu numai c nu se substituie
apartenenei, dar de multe ori reprezint chiar obstacole n
calea acesteia. Dat fiind c apartenena real nu se produce
dect atunci cnd ne facem cunoscut sinele autentic i
imperfect n faa lumii exterioare, simul apartenenei
noastre nu poate fi niciodat mai mare dect nivelul acceptrii noastre de sine.
Unul din motivele pentru care mi-a luat att de mult timp ca s
dezvolt aceste concepte a fost acela c nu doream eu nsmi s fie
adevrate. Lucrurile ar fi fost diferite dac a fi studiat efectul
ginaului de psri asupra solului, dar aspectele pe care le studiez
eu sunt strict personale i adeseori dureroase pentru mine. Mi s-a
ntmplat de multe ori s plng n timp ce studiam datele acumulate pentru a-mi defini conceptele. De pild, nu doream ca nivelul
iubirii mele de sine s mi limiteze iubirea pe care le-o acord
copiilor mei sau soului meu. De ce? Deoarece mi este mult mai
uor s i iubesc i s le accept imperfeciunile dect s m privesc
pe mine nsmi cu aceeai iubire i cu aceeai buntate.
Dac analizm definiia iubirii i ne gndim la ea din perspectiva iubirii de sine, constatm c aceasta este foarte precis.
Practicarea iubirii de sine nseamn s nvm s avem ncredere
n noi nine, s ne tratm cu respect i s fim buni i afectuoi cu
noi nine. Acest lucru pare o sarcin aproape imposibil dac
inem seama de duritatea cu care se trateaz pe ei nii marea
majoritate a oamenilor. De pild, eu sunt capabil s vorbesc cu
mine nsmi ntr-o manier pe care nu a practica-o niciodat cu
34

Explorarea puterii iubirii, apartenenei (integrrii) i convingerii c eti perfect aa cum eti

alte persoane. Ci oameni nu i spun: Doamne, sunt att de


prost, sau Doamne, ce idiot sunt? Aa cum nimeni nu i face
proti sau idioi pe cei pe care i iubete, un astfel de limbaj atunci
cnd vorbim cu noi nine nu arat dect c ne lipsete iubirea
de sine.
Doresc s subliniez de asemenea c eu folosesc cuvintele
nnscut i primordial n contextul definirii apartenenei. Eu sunt
convins c apartenena exist chiar n ADN-ul nostru, fiind direct
asociat cu cel mai primitiv instinct al nostru de supravieuire. Dat
fiind ct de dificil este s cultivm acceptarea de sine n societatea
noastr perfecionist i ct de adnc ancorat este nevoia noastr
de apartenen, nu este de mirare c ne petrecem ntreaga via
ncercnd s ne integrm i s ctigm aprobarea celor din jurul
nostru.
Este mult mai uor s spui: Sunt dispus s devin orice numai
s fac parte integrant din acest grup. De la gti la brfe, noi
suntem dispui s facem orice pentru a ne integra n societate, n
sperana c ne vom satisface astfel nevoia de apartenen. n
realitate, aceast atitudine nu ne satisface aceast nevoie. Noi nu ne
putem integra profund ntr-o comunitate dect atunci cnd ne
punem pe tav sinele cel mai autentic i cnd suntem acceptai aa
cum suntem.

Practicarea iubirii i a apartenenei


Una dintre modalitile prin care ne putem asuma responsabilitatea i consecinele aciunilor noastre const n a ne
gndi la iubire ca la o aciune, nu ca la un sentiment.
BELL HOOKS1

Dei m-am zbtut mult ca s ajung la o definiie a iubirii i


apartenenei, trebuie s recunosc c nelegerea la care am ajuns
mi-a schimbat fundamental viaa i atitudinea mea de printe.
Atunci cnd m simt obosit sau stresat, pot fi destul de rut1

Bell H ooks, All About Love: New Visions (New York: HarperCollins
Publishers, Harper Paperbacks, 2001).
35

Darurile imperfeciunii

cioas i de acuzatoare, ndeosebi cu soul meu Steve. Dac mi


propun ns s l iubesc pe Steve (i chiar l iubesc la nebunie),
conteaz foarte mult cum m port zi de zi cu el. Acest lucru este
chiar mai important dect s i spun zilnic te iubesc. Atunci cnd
nu transpunem n practic iubirea n cazul celor pe care pretindem
c i iubim, noi avem foarte mult de pierdut. Viaa trit incoerent
(fr ca faptele noastre s corespund cuvintelor noastre) poate fi
extrem de epuizant.
Studiul meu m-a fcut de asemenea s m gndesc la diferenele importante dintre profesarea iubiri i practicarea ei. n timpul
unui recent interviu la radio despre infidelitile celebritilor,
moderatorul m-a ntrebat:
Poi iubi pe cineva n condiiile n care l neli i l tratezi
urt?
M-am gndit mult vreme la aceast ntrebare, dup care am
dat cel mai bun rspuns la care m-am putut gndi innd cont de
cercetrile mele:
Nu tiu dac poi iubi pe cineva n timp ce l trdezi sau te
pori crud cu el, dar tiu sigur c atunci cnd trdezi pe cineva sau
te pori fr amabilitate cu el, nu practici iubirea. n ceea ce m
privete, eu nu mi doresc pe cineva care s mi spun c m
iubete, ci pe cineva care s practice aceast iubire n fiecare zi.
Pe lng faptul c m-au ajutat s neleg cum arat iubirea care
i leag pe oameni, aceste definiii m-au silit s recunosc un lucru:
cultivarea iubirii de sine i a acceptrii de sine nu este opional.
Ele nu sunt ceva ce putem practica n timpul liber, ci prioriti
absolute.

Putem iubi pe altcineva mai mult dect


ne iubim pe noi nine?
Pentru mine, ideea iubirii de sine i a acceptrii de sine a fost i
continu s fie de-a dreptul revoluionar. De aceea, la nceputul
anului 2009 i-am ntrebat pe cititorii blogului meu ce cred despre
importana iubirii de sine i despre ideea c nu putem iubi pe
36

Explorarea puterii iubirii, apartenenei (integrrii) i convingerii c eti perfect aa cum eti

altcineva mai mult dect ne iubim pe noi nine. Aceast ntrebare


a condus la o dezbatere foarte aprins n seciunea de comentarii.
Mai muli oameni au contrazis cu vehemen ideea c iubirea
de sine ar fi o cerin de baz pentru a putea iubi pe altcineva. Alii
s-au limitat s posteze comentarii de genul: Mulumesc c mi-ai
stricat ziua! Nu vreau s m gndesc la aa ceva.
Au existat ns dou comentarii care au dezbtut complexitatea
acestor idei ntr-o manier foarte profesionist. Doresc s i mprtesc unul dintre ele, scris de Justin Valentin, o specialist din
domeniul sntii mintale, autoare i fotograf:
Prin intermediul copiilor mei am nvat s iubesc necondiionat, s fiu plin de compasiune chiar i atunci cnd m
simt oribil i s druiesc mult mai mult. Atunci cnd mi
privesc una din fiice, care seamn att de mult cu mine, m
regsesc pe mine la vrsta ei. Acest lucru mi reamintete s
fiu mai bun cu fetia mic ce triete n interiorul meu, s o
iubesc i s o accept la fel cum procedez cu fiica mea.
Iubirea pentru fetele mele m face s mi doresc s fiu o
persoan mai bun i s lucrez mai mult pentru iubirea i
acceptarea de sine. Totui, trebuie s recunosc c mi este
infinit mai uor s mi iubesc fetele dect s m iubesc pe
mine nsmi
Multe din pacientele mele sunt mame care se lupt cu
dependena de droguri. Ele i iubesc copiii mai mult dect
se iubesc pe ele nsele. i distrug singure viaa, se ursc pe
sine i de multe ori i distrug corpul pn cnd nu se mai
poate face nimic. Multe recunosc c se ursc pe ele nsele,
dar toate declar c i iubesc copiii. Sunt de prere c
acetia merit s fie iubii, dar nu i ele. Ce nseamn ns
s-i iubeti copiii: s nu i otrveti aa cum i otrveti
singur corpul? Poate c problemele noastre sunt similare
fumatului pasiv. La nceput se credea c acesta nu este
periculos i c fumatul nu ne poate face ru dect nou
37

Darurile imperfeciunii

nine. Peste ani s-a ajuns la concluzia c fumatul pasiv


poate fi la fel de periculos, chiar letal2.
Renae Cobb, o terapeut n pregtire ziua i autoare sub acoperire i scriitoare ocazional pe blog noaptea, scrie:
Desigur, oamenii pe care i iubim trezesc n noi o iubire
i o compasiune pe care nu le-am putea atinge altfel, dar
pentru a evalua profunzimea acestor triri trebuie s ne scufundm n adncurile fiinei noastre, s descoperim aici
lumina i umbrele, binele i rul, iubirea i ceea ce este distructiv, i s facem distinciile necesare pentru a-i putea iubi
mai mult. De aceea, eu nu sunt sigur c avem de-a face cu
o situaie de tip sau / sau. Pare mai degrab una de tip i / i.
Noi i iubim cu ardoare pe cei dragi, poate mai mult dect
credem c ne iubim pe noi nine, dar aceast iubire plin de
pasiune ne conduce automat n profunzimile sinelui nostru,
ajutndu-ne s ne descoperim compasiunea fa de noi
nine3.
Sunt de acord cu Justin i Renae. Iubirea i acceptarea de sine
reprezint acte supreme de curaj. ntr-o societate care ne nva s
ne punem pe noi nine pe primul loc, iubirea i acceptarea de sine
sunt aproape revoluionare.
Dac dorim s contribuim activ la aceast revoluie, trebuie s
nelegem anatomia iubirii i a apartenenei, cnd i de ce preferm
s cerim preuirea altora n loc s ne asumm preuirea de sine.
Trebuie s nelegem de asemenea obstacolele n calea iubirii de
sine. Indiferent ce cltorie facem, aceasta presupune ntotdeauna
obstacole, lucru valabil inclusiv pentru cltoria Vieii trite din
toat inima. n capitolul urmtor vom explora unul din cele mai
mari obstacole n calea cltoriei vieii i iubirii trite din toat
inima.

38

Comentariu de pe blogul meu citat cu permisiunea lui Justin


Valentin.
Comentariu de pe blogul meu citat cu permisiunea lui Renae Cobb.

Obstacole pe cale

n anul 2008 am fost invitat s in o prelegere la un eveniment


foarte special intitulat Experiena UP *. mi plac foarte mult cei doi
organizatori ai evenimentului, aa c fr s stau prea mult pe
gnduri am fost de acord s in prelegerea.
Aa cum se ntmpl ns de multe ori, lucrurile par mult mai
frumoase cnd eti departe i nu tii ce te ateapt la destinaie.
Exact acesta a fost cazul de fa.
Am acceptat invitaia la sfritul anului 2008 i nu m-am mai
gndit la ea pn n 2009, cnd pe site-ul The UP Experience a fost
publicat lista vorbitorilor. Fr s insist prea mult, doresc doar s
precizez c aceast list includea nume dintre cele mai prestigioase
n domeniu. Plus eu! La eveniment au fost invitai 16 dintre liderii
de opinie i vorbitorii de frunte din lume, iar experiena a fost
etichetat drept o zi special a deschiderii minii!
Pe scurt, am intrat n panic. Nu-mi puteam imagina cum ar fi
fost s mpart microfonul cu Robert Ballard (oceanograful arheolog care a localizat Titanicul), Gavin Newsom (primarul din San
Francisco), Neil deGrasse Tyson (astrofizicianul care modereaz
emisiunea TV de educaie tiinific NOVA i care conduce Planetariul Hayden) i David Plouffe (geniul care a condus campania
electoral a lui Obama). i acetia nu erau dect patru din cei 15
vorbitori cu care aveam s mpart scena
Pe lng faptul c m simeam o impostoare complet, eram
ngrozit de formatul evenimentului. Acesta era modelat dup talk*

Perspective unice ale unor persoane unice.


39

Darurile imperfeciunii

show-ul TED (www.ted.com) i fiecare vorbitor avea s aib la


dispoziie doar 20 de minte pentru a prezenta cele mai inovatoare
idei n faa unei audiene formate n principal din preedini i
lideri executivi care plteau 1000 de dolari pentru a participa la un
eveniment de o zi.
De ndat ce am vzut lista vorbitorilor, am sunat-o pe prietena
mea Jen Lemen i i-am citit numele acestora. La sfrit, am
inspirat adnc i i-am spus:
Nu prea tiu ce s zic
Dei vorbeam la telefon i ea se afla la mii de kilometri deprtare de mine, o puteam vedea cu ochii minii dnd din cap.
Nu te mai compara cu alii, Bren.
Ce vrei s spui? am ntrebat-o.
Te cunosc foarte bine. Sunt convins c te gndeti deja cum
s ii o prelegere super-tiinific i super-complicat.
nc nu nelegeam.
Pi da. Sigur c m gndesc la aa ceva. Tocmai i-am citit
lista vorbitorilor! Acetia sunt oameni mari!
Jen a chicotit.
i!? Ai nevoie de o confirmare parental?
Nu am tiut ce s-i rspund. Jen mi-a explicat:
Uite ce vreau s spun: tu eti cercettoare, dar cele mai bune
rezultate nu le-ai obinut cu mintea, ci cu inima. Te vei descurca de
minune dac vei face ce tii mai bine: s spui poveti. Fii onest i
nu te desprinde de realitate.
Mi-am dat ochii peste cap i m-am gndit: S spun poveti!?
Oare glumete!? Nu cumva dorete s in i un spectacol de teatru
de ppui?
De regul, am nevoie de o zi sau dou pentru a-mi organiza
ideile unei prelegeri. Nu vorbesc niciodat dup notie, dar n mod
normal am n minte o reprezentare vizual a lucrurilor pe care
doresc s le spun. De data aceasta ns mi-ar fi fost ntr-adevr mai
40

Obstacole pe cale

uor s in un spectacol de teatru de ppui. M-am simit paralizat


sptmni la rnd din cauza acestei prezentri. Prin minte nu-mi
trecea nicio idee.
ntr-o sear, cu circa dou sptmni nainte de eveniment,
Steve m-a ntrebat:
Cum stai cu prelegerea pentru UP?
Am izbucnit n lacrimi.
Nu-mi vine nicio idee. Nu tiu despre ce s vorbesc. Cred
c o s le spun c am avut un accident de main sau ceva
asemntor.
Steve s-a aezat lng mine i mi-a luat mna n a lui.
Ce se ntmpl? Nu e genul tu. Nu te-am vzut niciodat
s-i faci attea probleme din cauza unui discurs. La urma urmelor,
cu asta te ocupi.
Mi-am ngropat capul n mini i am murmurat:
M simt blocat. Nu m pot opri s nu m gndesc la experiena aceea oribil care mi s-a ntmplat acum civa ani.
Steve a exclamat surprins:
Ce experien?
Nu i-am povestit niciodat despre ea, i-am spus.
Steve s-a aplecat ctre mine, ateptnd continuarea.
Acum cinci ani am inut o prelegere care s-a dovedit a fi un
dezastru absolut i m tem s nu repet aceast experien.
Lui Steve nu-i venea s cread c nu i-am povestit niciodat aa
ceva.
Ce Doamne iart-m s-a ntmplat? i de ce nu mi-ai spus
nimic?
M-am ridicat de la mas i i-am rspuns:
Nu vreau s vorbesc despre asta. n caz contrar, o s nrutesc i mai tare situaia.
Mi-a luat din nou mna n a lui i m-a tras ctre el. Mi-a aruncat
o privire de genul: Am ateptat toat viaa ca s i reproez acest
lucru folosind propriile tale cuvinte.
41

Darurile imperfeciunii

i nu ar trebui s discutm despre lucrurile dificile? Nu le fac


aceste discuii s par mai uoare?
M simeam prea obosit ca s i mai ripostez, aa c i-am spus
ntreaga poveste.
Cu cinci ani n urm, cnd mi-a aprut prima carte, am fost
invitat s in o prelegere la un prnz pentru femei dintr-o reea de
Internet. Am fost bucuroas, cci la fel ca n cazul Experienei UP,
urma s vorbesc n faa unor oameni normali nu terapeui sau
academicieni, ci a unor oameni de afaceri obinuii. De fapt,
evenimentul ar fi trebuit s fie prima mea prelegere n faa unor
oameni obinuii.
Am ajuns devreme la clubul ce urma s gzduiasc evenimentul
i m-am prezentat n faa responsabilei acestuia. Dup ce m-a
evaluat ndelung, m-a salutat i m-a luat din scurt:
Bun. Nu ari ca o cercettoare. Eu am s fiu cea care i va
face prezentarea. Am nevoie de cteva date biografice.
Mi s-a prut cam bizar, dar am fost de acord. I-am dat datele
biografice i acela a fost nceputul sfritului.
Femeia a citit timp de cteva secunde CV-ul meu, a pufnit din
nas i s-a uitat la mine peste ochelari.
Aici scrie c te ocupi de cercetarea ruinii. Este adevrat?
Instantaneu, m-am simit la fel ca o elev de zece ani chemat
n biroul directorului. Mi-am plecat capul i i-am rspuns n
oapt:
Da, doamn. M ocup de cercetarea ruinii.
Cu gura pung, m-a admonestat, rostind sacadat cuvintele:
Te mai ocupi i de altceva?
Nu-mi venea s i rspund.
Ei bine? Te ocupi sau nu?
Da. Studiez de asemenea teama i vulnerabilitatea.
A pufnit din nou.
Mie mi s-a spus c aduni date despre cum s fim mai fericii
n via, cum s ne conectm i cum s dm semnificaie vieii
noastre.
42

Obstacole pe cale

Ah am neles! Femeia nu tia nimic despre mine. Probabil


c auzise de mine de la cineva care nu i-a spus exact cu ce m
ocup. Dintr-odat, totul se lega.
Am ncercat s i explic:
Nu studiez propriu-zis cum s fim mai fericii i cum s
dm mai mult semnificaie vieii noastre, dar cunosc multe despre
aceste subiecte, cci studiez exact obstacolele care stau n calea
bucuriei, semnificaiei i conectrii.
Fr s mai catadicseasc s-mi rspund, a ieit din sal i m-a
lsat s atept acolo.
Ce ironie a sorii! Eram o cercettoare a ruinii, dar tocmai
czusem n capcana gndului c Nu sunt suficient de bun.
Femeia s-a ntors cteva minute mai trziu, s-a uitat n sus, pe
deasupra capului meu, i mi-a spus:
Uite cum facem:
Unu: nu o s vorbeti despre obstacolele care se opun acestor
lucruri, ci despre cum pot fi realizate ele. Asta vor oamenii
s aud. Ei vor s afle cum.
Doi: nu vei pomeni cuvntul ruine. i reamintesc c cei care
te vor asculta se vor afla la mas!
Trei: oamenii doresc s se simt fericii i confortabil. Asta-i
tot. De aceea, f-i s se simt astfel prin cuvintele tale!
Am rmas n faa ei, complet ocat. Dup cteva secunde de
linite, m-a ntrebat:
M-ai neles?
nainte s apuc s-i rspund ceva, a conchis:
Perfect!
Dup care a dat s plece, apoi s-a ntors pe clcie i a adugat:
Vreau un discurs uor i luminos. Asta le place oamenilor.
Apoi, pentru cazul n care nu a fi neles, a fcut nite gesturi
unduitoare cu mna, sugerndu-mi astfel ce nseamn uor i
luminos, ca i cum a fi fost un copil de trei ani (imagineaz-i-o
pe Margaret Thatcher imitndu-l pe Bob Fosse).
43

Darurile imperfeciunii

Timp de 40 de minute am stat n faa acelui grup de femei,


complet paralizat i repetnd n diferite feluri: Bucuria este ceva
bun. Fericirea este i mai bun. Trebuie s fim bucuroase. n acest
fel, viaa noastr va cpta semnificaie. Pentru c bucuria i fericirea sunt ceva bun.
Femeile din audien mi-au zmbit dnd afirmativ din cap i au
continuat s i mnnce puiul din farfurie. A fost un dezastru.
Cnd am terminat de povestit, Steve era ncruntat i cltina din
cap. Nu se omoar dup vorbitul n public, aa c probabil ncerca
s i ascund propria nemulumire n timp ce asculta povestea
dezastrului meu.
n mod paradoxal, relatarea povetii m-a fcut s m simt mai
puin anxioas. De fapt, n clipa n care am terminat de povestit,
m simeam deja altfel. ntreaga mea activitate tiinific de mai
bine de un deceniu se referea la obstacolele din calea fericirii.
Nu sunt o adept a discursurilor de tip cum, pentru simplul motiv
c n cei zece ani de cercetare nu am gsit niciodat dovezi c
aceast abordare funcioneaz att timp ct nu pomeneti nimic
despre lucrurile care se opun fericirii.
ntr-o manier incredibil, asumarea acestei poveti m-a ajutat
s recunosc cine sunt ca cercettoare i s tiu ce am de spus.
M-am uitat la Steve i i-am zmbit:
Eu nu vorbesc despre cum.
Pentru prima dat n ultimii cinci ani, am realizat c femeia
care conducea acel club nu avea ceva personal cu mine i nu dorea
s mi saboteze discursul. n caz contrar, parametrii ridicoli pe care
mi i-a impus nu m-ar fi afectat att de tare. Lista ei era simptomatic pentru temerile noastre culturale. Oamenii nu doresc s se
simt inconfortabil. Ei doresc o list scurt cu soluiile fericirii
care s nu presupun niciun efort personal.
Ei bine, eu nu cunosc o astfel de list i nu vorbesc niciodat
despre ea. Sper s nu m nelegi greit. Nu spun c nu mi-ar
plcea s pot sri peste lucrurile dificile, dar viaa nu funcioneaz
aa. Att timp ct nu lucrm cu noi nine i nu ne confruntm cu
44

Obstacole pe cale

obstacolele pe care le studiez eu, noi nu ne putem transforma, nu


putem crete i nu putem progresa. Dac dorim cu adevrat s
trim o via fericit, conectat i ncrcat de semnificaie, noi
trebuie s discutm despre obstacolele care stau n calea ei.
Pn cnd nu mi-am asumat aceast poveste, m-am blocat
singur, lsnd incapacitatea mea de a oferi soluii rapide n cinci
pai simpli s stea n calea preuirii mele de sine ca profesionist.
Dup ce mi-am asumat propria poveste, am realizat c nelegerea
ntunericului confer cutrii luminii un context i o semnificaie.
Sunt mulumit s i spun n final c Experiena UP a decurs
ct se poate de bine. De fapt, am ales ca subiect al prelegerii mele
chiar povestea de mai sus, legat de discursul uor i luminos.
Mi-am asumat un risc, dar m-am gndit c pn i preedinii
executivi au probleme cu preuirea de sine. La dou sptmni
dup eveniment am primit un telefon de la organizatoarea lui, care
mi-a spus:
Felicitri! Tocmai ne-au sosit evalurile i te-ai situat ntre cei
mai buni doi vorbitori ai evenimentului, lucru cu att mai demn de
remarcat cu ct te ocupi de latura ntunecat a oamenilor.
n concluzie:
Dac dorim s trim i s iubim din toat inima, i dac
dorim s ne integrm n aceast lume din perspectiva
preuirii de sine, noi trebuie s vorbim deschis despre
obstacolele care se opun fericirii noastre, i n primul rnd
despre ruine, team i vulnerabilitate.
n cercurile jungiene, ruinea este descris frecvent ca o mlatin
a sufletului. Eu nu sugerez nimnui s intre n aceast mlatin i s
i instaleze cortul aici. Eu una am studiat ndelung aceast mlatin
i pot s i confirm c aceasta reprezint un loc important care
trebuie vizitat, dar c nimeni nu i-ar dori s triasc vreodat aici.
Sugestia mea este s nvm cu toii cum putem trece de ea.
Noi trebuie s nelegem c a sta pe margine i a discuta despre
nenorocirile care ni s-ar putea ntmpla dac am vorbi deschis
45

Darurile imperfeciunii

despre temerile noastre sunt infinit mai dureroase dect discuia


deschis legat de ele n compania unei persoane n care avem o
mare ncredere, astfel nct s putem traversa aceast mlatin.
nc i mai important, noi trebuie s ncercm s nelegem de ce
este infinit mai greu s stm pe malul mlatinii i s privim dincolo
de ea, acolo unde ne ateapt preuirea de sine, n loc s o traversm de-a dreptul.
Cum s fim fericii pare o scurttur seductoare, i nu-mi
este greu s neleg acest lucru. Cine nu i-ar dori s ocoleasc
mlatina, n loc s treac de-a dreptul prin ea?
Apare ns o problem: n realitate, orice om tie cum s, dar
continu s rmn pe malul mlatinii, tnjind dup mai mult
bucurie, conectare i semnificaie.
Spre exemplu, sunt absolut convins c majoritatea cititorilor
crii de fa tiu ce nseamn s mnnci sntos. Eu nsmi tiu
pe de rost alimentele pe care ar trebui s le cumpr atunci cnd
intru ntr-o bcnie i lista indicelor glicemice ale produselor alimentare. Ci dintre noi punem ns n practic aceast cunoatere?
n mod similar, tim cu toii care sunt alegerile optime legate de
banii notri, sau cum s ne satisfacem nevoile emoionale. i cu
toate acestea
Noi suntem generaia de americani cea mai obez, cea mai
dependent i cea mai ndatorat care a trit VREODAT!
De ce? La urma urmelor, avem un acces mai mare la informaii,
la cri i la cercetrile tiinifice dect au avut generaiile anterioare. Atunci de ce ni se pare viaa mai grea ca oricnd pn
acum?
Pentru c nu vorbim niciodat despre obstacolele care se opun
lucrurilor pe care ni le dorim nou, copiilor notri, familiei noastre,
organizaiilor i comunitii din care facem parte.
Spre exemplu, eu tiu ce nseamn s mnnci sntos, dar dac
trec printr-una din acele zile n care Ellen nu reuete s i termine
un proiect pentru coal iar Charlie este bolnav i trebuie s stea
acas, n condiiile n care eu nsmi am un termen limit pe care
46

Obstacole pe cale

nu-l pot respecta, iar Securitatea Naional a mrit nivelul de


alert, iarba se usuc din cauza secetei, blugii nu m mai ncap,
economia se prbuete, Internetul nu-mi merge i nu mai am
pungi pentru adunarea excrementelor cinelui nostru atunci cnd l
scoatem la plimbare salut!! Tot ce mi mai doresc pe lume este s
uit de anxietatea prin care trec ronind o brio dulce cu semine
de dovleac, o pung cu chips-uri sau o ciocolat.
Noi nu discutm despre lucrurile care ne fac s mncm pn
cnd ne mbolnvim, s muncim pn cnd cdem lai de epuizare,
s cdem n amoreal astfel nct s uitm de anxietatea prin care
trecem, sau s ne ndoim de noi nine, i care ne mpiedic s
facem ceea ce tim c este bine pentru noi. Nu vorbim niciodat de
dorina noastr disperat de a fi acceptai de ceilali, scop n care
suntem dispui s facem orice, numai ce trebuie nu (lucrurile care
ne-ar ajuta s ne descoperim propria preuire de sine).
Atunci cnd am una din acele zile pe care le-am descris mai
sus, m umplu de nelinite, dar sunt momente n care aceasta
depete orice imaginaie din cauza propriilor mele ateptri. De
pild, doresc ca proiectul colar al lui Ellen s fie perfect i s i
uimeasc pe toi colegii i profesorii ei. Doresc s demonstrez
lumii ct de bine m pricep s mi echilibrez viaa de familie i cea
profesional. Doresc ca grdina din faa casei s arate frumos.
Doresc ca oamenii s vad c eu i familia mea adunm excrementele cinelui nostru n pungi biodegradabile i s i spun n
sinea lor: Doamne! Ce ceteni model! Sunt zile n care reuesc
s m opun tendinei de a le face pe plac tuturor, dar sunt i zile n
care nu mai fac fa.
Aa cum am artat n ultimul capitol, atunci cnd nu reuim s
ne convingem de propria noastr preuire de sine, noi ajungem s
cerim aprobarea celor din jurul nostru. Aceast tendin are
propriul ei ritm, i nu vorbesc de ritmurile vesele ale anilor 70, ci
de o veritabil cacofonie a vocilor ruinii din mintea noastr, care
ne spun n permanen c nu suntem niciodat suficient de buni.
47

Darurile imperfeciunii

Ce vor crede ceilali oameni?


Nu te poi iubi nc cu adevrat, cci nu eti ..........................
suficient de (frumos, suplu, plin de succes, bogat, talentat,
fericit, detept, feminin (dac eti femeie), masculin (dac
eti brbat), productiv, simpatic, puternic, dur, afectuos, popular, creativ, simpatizat, admirat, sau pentru c nu i aduci o
contribuie semnificativ la bunul mers al lucrurilor.
Nimeni nu trebuie s afle de.
O s pretind c totul este n regul.
Dac nu am de ales, o s m schimb, cci doresc s m integrez n acest grup!
Cine te crezi s i face publice gndurile, arta, ideile, convingerile sau textele scrise?
Este mai important s am grij de ceilali dect de mine.
Ruinea este acel sentiment de fierbineal care face ravagii n
interiorul nostru, fcndu-ne s ne simim insignifiani, plini de
defecte i insuficient de buni. Dac dorim s ne dezvoltm o flexibilitate n faa ruinii respectiv capacitatea de a o recunoate i de
a depi ruinea pstrndu-ne n acelai timp preuirea de sine i
autenticitatea trebuie s analizm ce se ntmpl atunci cnd o
simim.
Conversaiile oneste legate de ruine ne pot schimba stilul de
via, felul n care iubim, relaia cu copiii, maniera n care muncim
i n care ne construim relaiile. Personal, am primit mai mult de o
mie de scrisori i email-uri de la cititorii crii mele anterioare,
Credeam c numai eu sunt n aceast situaie, n care am vorbit
despre flexibilitatea n faa ruinii i toate mi-au spus acelai
lucru: Nu-mi vine s cred ct de mult mi-au schimbat viaa
discuiile despre ruine! (lucru valabil inclusiv pentru cei care
mnnc*!)
*

48

Aluzie la povestea anterioar referitoare la discursul inut n faa femeilor


care mncau pui. (n. tr.)

Obstacole pe cale

Manual de flexibilitate n faa ruinii


Iat care sunt primele trei lucruri pe care trebuie s le tii
despre ruine:
1. Nu exist om care s nu o simt. Ruinea este un sentiment
universal i una dintre cele mai primitive emoii umane pe
care le experimentm. Singurii oameni care nu experimenteaz ruinea sunt cei crora le lipsete capacitatea empatic
i de conectare interuman.
2. Tuturor ne este team s vorbim despre ruine.
3. Cu ct vorbim mai puin despre ruine, cu att mai mare este
controlul acesteia asupra vieii noastre.
n esen, ruinea este teama de a nu fi iubit i este opusul absolut al asumrii povetii noastre i al preuirii de sine. Definiia
ruinii pe care am creat-o n urma cercetrilor mele sun astfel:
Ruinea este sentimentul incredibil de dureros sau experiena convingerii c avem un defect care ne face nedemni
s fim iubii i s ne integrm profund ntr-o comunitate1.
Ruinea alung preuirea de sine, convingndu-ne c asumarea
povetii noastre i va face pe ceilali oameni s gndeasc urt
despre noi. Ea este strns legat de team. Noi ne temem c oamenii nu ne vor mai plcea dac vor ti adevrul legat de noi, de
trecutul nostru, de convingerile noastre, de dificultile prin care
trecem i nu o s-i vin s crezi de momentele noastre de
exaltare, n care simim c plutim (uneori este la fel de greu s ne
asumm calitile pozitive, nu doar defectele).
Adeseori, oamenii prefer s cread c ruinea le este rezervat
exclusiv celor care au supravieuit unor traume teribile, dar acest
lucru nu este adevrat. Toat lumea experimenteaz acest sentiment, i dei pare s se ascund n cele mai ntunecate cotloane ale
1

Bren Brown, I Thought It Was Just Me (but it isnt): Telling the


Truth About Perfectionism, Inadequacy, and Power (New York:
Penguin / Gotham Books, 2007).
49

Darurile imperfeciunii

subcontientului nostru, realitatea este c ruinea afecteaz imaginile noastre cele mai familiare, inclusiv cele legate de nfiarea
corporal, familie, copii, bani, munc, sntate, dependen, sex,
btrnee i religie. A fi ruinat nseamn a fi om.
Povetile legate de dificultile prin care trecem nu sunt uor de
asumat, iar cei care ncearc s i creeze o imagine exterioar
corect nu mai sunt nclinai s spun vreodat adevrul. De
aceea, ruinea i iubete cel mai mult pe perfecioniti pe care i
reduce la tcere.
Pe lng teama de a nu-i dezamgi sau de a nu-i ndeprta pe
oameni prin povetile noastre, noi ne temem c dac ne vom spune
aceste poveti, greutatea anumitor experiene ne va strivi. Exist o
team real de a nu fi ngropat sau definit de o experien care n
realitate ne este colateral.
Am relatat o sumedenie de poveti de acest fel n cartea mea
Credeam c numai eu sunt n aceast situaie, dar prima care mi
vine acum n minte se refer la o femeie care i-a fcut curaj s i
spun vecinei sale c era o alcoolic n recuperare, pentru ca
aceasta s i rspund:
n acest caz, nu cred c ar fi bine ca cei mici s se joace cu
copiii ti acas la tine.
Curajoasa femeie i-a rspuns vecinei:
Bine, dar sa joac mpreun de doi ani, iar eu nu am mai but
de 20 de ani. Nu sunt cu nimic diferit de cea care eram acum zece
minute. Tu de ce te-ai schimbat?
De vreme ce ruinea este o team universal de a nu fi considerat nedemn de iubire i de apartenen, i de vreme ce toi oamenii
au o nevoie nnscut de a experimenta iubirea i apartenena, nu
este greu de neles de ce este considerat ruinea emoia cheie.
Nici mcar nu trebuie s experimentm ruinea pentru a ne simi
paralizai. Este suficient s ne temem s nu fim percepui ca fiind
nedemni pentru a ne reduce la tcere i pentru a evita s ne spunem
povetile.
50

Obstacole pe cale

Vestea bun este c de vreme ce toi oameni sufer de ruine,


toat lumea este capabil s i dezvolte o flexibilitate n faa
acestei emoii. Aceast virtute este capacitatea de a recunoate
ruinea, de a ne confrunta cu ea ntr-o manier constructiv, pstrndu-ne preuirea de sine i autenticitatea, i de a ne dezvolta n
ultim instan curajul, compasiunea i capacitatea de a ne conecta
ca rezultat al experienei noastre. Primul lucru pe care trebuie s l
nelegem despre flexibilitatea la ruine este c cu ct vorbim mai
puin despre acest sentiment, cu att mai mult se intensific el.
Ruinea are nevoie de trei lucruri pentru a scpa de sub control:
de secret, de tcere i de judecata critic. Atunci cnd trim o
experien pe care o considerm ruinoas, iar apoi o ascundem, ea
nu face dect s se infecteze i s puroieze. n final, ajunge s ne
consume de tot. De aceea, vrem nu vrem, noi trebuie s ne mprtim experiena. Ruinea este un sentiment care apare ntre
oameni i care se vindec ntre oameni. Dac putem gsi pe cineva
care i-a ctigat dreptul de a ne asculta povestea, trebuie neaprat
s i-o spunem. Ruinea i pierde mult din putere atunci cnd este
descris n cuvinte. Cu alte cuvinte, noi trebuie s ne spunem
povestea pentru a scpa de ruine i trebuie s ne dezvoltm o
flexibilitate n faa ruinii pentru a ne spune povestea.
Dup un deceniu de cercetare, am ajuns la concluzia c oamenii
cu un nivel ridicat de flexibilitate n faa ruinii au patru elemente
n comun:
1. Ei neleg ce este ruinea i recunosc mesajele i ateptrile
care declaneaz acest sentiment n cazul lor.
2. Practic luciditatea critic prin verificarea corectitudinii
mesajelor i ateptrilor lor care le spun c a fi imperfect
nseamn a fi inadecvat.
3. Nu se sfiesc s i mprteasc povetile cu oamenii n care
au ncredere.
4. Nu ezit s rosteasc cuvntul ruine, s vorbeasc despre
ceea ce simt i s cear ce au nevoie.
51

Darurile imperfeciunii

Cnd m gndesc la oamenii din studiul meu care mi-au vorbit


de puterea de transformare a povetii oamenii care i asum i
i mprtesc povetile de via mi dau seama c toi sunt
flexibili n faa ruinii.
Dat fiind c o bun parte din preuirea de sine i flexibilitatea n
faa ruinii sunt asociate cu asumarea povetilor de via, doresc s
i mprtesc una din aceste istorii personale. nainte de asta ns,
doresc s rspund la dou ntrebri foarte comune despre ruine,
pentru a lmuri astfel din start anumite aspecte legate de acest
subiect dificil.
Care este diferena ntre ruine i vinovie? Marea majoritate a cercettorilor i clinicienilor care studiaz subiectul ruinii
sunt de acord c diferena dintre ruine i vinovie poate fi neleas cel mai bine n termenii expresiilor: sunt ru i am fcut
ceva ru.
Vinovie = am fcut ceva ru.
Ruine = sunt ru.
Ruinea se refer la individualitatea noastr, iar vinovia la
comportamentul nostru. Noi ne simim vinovai atunci cnd ne
asumm ceva ce am fcut sau nu am fcut i care nu corespunde cu
imaginea pe care am dori s o proiectm n afar. Sentimentul este
inconfortabil, dar util. Atunci cnd ne cerem scuze pentru o greeal pe care am comis-o, cnd ncercm s ne-o corectm sau
cnd ne schimbm comportamentul care ne nemulumete, putem
spune c vinovia acioneaz ca un factor de motivaie. Ea este la
fel de puternic precum ruinea, dar efectele ei sunt adeseori
pozitive, n timp ce ruinea este de cele mai multe ori distructiv.
n mod normal, atunci cnd cineva i cere scuze, i corecteaz
greeala sau i schimb comportamentul negativ, factorul care l
motiveaz este vinovia, nu ruinea. Studiul tiinific pe care l-am
fcut a artat c ruinea corodeaz, nu stimuleaz acea parte din
noi care crede c ne putem schimba n bine2.
2

52

Cea mai cuprinztoare recenzie a literaturii curente pe tema cerce trii ruinii i vinoviei poate fi gsit n Shame and Guilt d e June
Price Tangney i Ronda L. Dearing (New York: Guilford Press, 2002).

Obstacole pe cale

Nu ne ajut ruinea s funcionm mai bine n societate? La


fel ca ali profesioniti care studiaz acest subiect, am ajuns la
concluzia c ruinea conduce mai degrab la un comportament
distructiv i toxic dect la o soluie constructiv i pozitiv. Natura
noastr uman ne face s ne dorim s ne simim demni de a fi iubii
i acceptai. Atunci cnd experimentm ruinea, noi ne simim
deconectai i ne dorim cu disperare s fim preuii. Atunci cnd
suntem profund ruinai sau cnd ne temem s nu fim fcui de
ruine, noi suntem mai predispui s ne angrenm ntr-un comportament autodistructiv i s i atacm pe ceilali oameni, ncercnd
s i facem de rs. De fapt, ruinea este direct legat de violen,
agresivitate, depresie, dependen, tulburri alimentare i de orice
comportament rutcios.
Copiii care folosesc mai frecvent n monologul lor mental factorul ruinii (sunt ru), nu cel al vinoviei (am fcut ceva ru) au
probleme mai mari cu preuirea de sine i cu dispreul de sine.
Prinii care i fac copiii de ruine le transmit implicit acestora c
nu sunt demni de a fi iubii.

Cercettoare n domeniul ruinii, vindec-te pe tine nsi!


Indiferent ct de multe lucruri tii despre ruine, aceasta se
poate insinua la fel de uor n viaa ta (crede-m, vorbesc din
experiena personal). Se poate ntmpla foarte uor s te afli n
plin experien a ruinii fr mcar s-i dai seama ce se petrece i
de ce. Vestea bun este c flexibilitatea n faa ruinii poate fi
cultivat la fel de uor, dar necesit practic. Povestea care urmeaz ilustreaz natura insidioas a ruinii i reprezint un argument n
plus n favoarea discuiilor deschise despre ruine i a mrturisirii
povetilor noastre de via.
n anul 2009, blogul meu a fost citat ca un exemplu de site pe
pagina principal a operatorului meu de Internet. Partea amuzant
era c blogul meu era vizitat de foarte muli oameni care nu cutau
neaprat un blog despre autenticitate i curaj. ntr-o zi, am primit
un email de la o femeie care mi-a spus c i place formatul i
53

Darurile imperfeciunii

designul blogului meu. M-am simit mndr i recunosctoare


pn cnd am ajuns la urmtoarele rnduri:
mi place cu adevrat blogul tu. Este foarte creativ i uor
de citit. Singura excepie ar fi fotografia cu tine i prietena
ta de la teatru La naiba! Eu una nu a pune pe blog o
fotografie nereuit, i i spun asta n calitate de fotograf.
Nu-mi venea s cred. Fotografia la care se referea femeia era
fcut de mine bunei mele prietene Laura n timp ce stteam mpreun ntr-un cinematograf ateptnd s nceap premiera filmului
Totul despre sex. Eram amndou entuziasmate c am gsit bilete
la premier, aa c mi-am scos pur i simplu aparatul de fotografiat
i i-am fcut o fotografie.
Comentariul femeii despre fotografia mea m-a indispus, m-a
ocat i m-a fcut s m simt confuz, dar am continuat s i citesc
email-ul. Dup ce mi-a pus o sumedenie de ntrebri despre designul blogului, ea i-a ncheiat email-ul spunndu-mi c lucreaz
cu muli prini care nu tiu cum s i creasc corect copiii i c
i va informa despre munca mea. Fac ce-o vrea! Eram nc foarte
nervoas.
Dup ce m-am nvrtit prin camer ca un leu n cuc, m-am
aezat la calculator ca s i scriu un rspuns.
Prima ciorn a inclus urmtoarele cuvinte: La naiba! Eu
una nu a face pe cineva de ruine din cauza unei fotografii,
i i spun asta n calitate de cercettoare n domeniul
ruinii.
A doua ciorn a inclus urmtorul rnd: i-am verificat
fotografiile online. Dac te deranjeaz att de tare fotografiile nereuite, eu una mi-a reconsidera chiar propriile
fotografii postate.
A treia ciorn a inclus urmtorul rnd: Dac tot i propui
s trimii un email de rahat, i-ai putea verifica cel puin
ortografia!
54

Obstacole pe cale

Eram rutcioas, dar nu-mi psa. Din fericire, nu am trimis


niciuna din cele trei ciorne. Ceva din mine m-a mpiedicat s fac
acest lucru. Am recitit cele trei ciorne agresive, am inspirat adnc
dup care m-am dus n dormitor. Mi-am pus n picioare adidaii i
o apc de baseball, dup care am ieit la alergat. Simeam nevoia
s ies din cas i s m eliberez de energia negativ care mi curgea
prin vine.
Dup circa un kilometru i jumtate, am sunat-o pe buna mea
prieten Laura, cea care aprea (ntmpltor) n fotografia incriminat. I-am povestit de email-ul femeii i ea s-a minunat:
Glumeti!?
Nu. Nu glumesc deloc. Vrei s auzi cum sun cele trei ciorne
de rspuns pe care le-am conceput? nc mai ncerc s m decid pe
care dintre ele s o trimit.
I-am recitat rspunsurile mele ultra-agresive, iar ea s-a minunat
din nou.
Bren, sunt foarte rutcioase. Eu una nu a fi capabil s le
trimit, chiar dac m-a simi rnit i a plnge puin.
Eu i Laura vorbim adeseori despre diferite subiecte delicate.
Ritmul conversaiilor noastre este foarte confortabil pentru amndou. Uneori nu ne mai putem opri din vorbit, n timp ce alteori nu
scoatem niciun cuvnt, lucru care nu ne deranjeaz deloc. Atunci
cnd discutm, dialogul nostru sun adeseori astfel: Bun! Stai
aa M gndesc..., i se pare logic?, Nu! Nu! Ateapt.
ncep s-mi dau seama.
Revenind la conversaia noastr, i-am spus:
Laura, nu mai spune nimic. Vreau s m gndesc la ce mi-ai
zis.
Timp de dou-trei minute nu s-a auzit dect gfitul meu. n
cele din urm, am ntrebat-o:
Te-ai simi rnit i ai plnge?
Da. De ce? mi-a rspuns ea ezitnd.
55

Darurile imperfeciunii

Ei bine Eu cred c plnsul i durerea sufleteasc ar fi o


opiune plin de curaj pentru mine.
Ce vrei s spui? m-a ntrebat Laura surprins.
I-am explicat ct de bine am putut:
Eu sunt setat s fiu rutcioas. De aceea, cnd cineva ncearc s m fac de rs, i rspund cu aceeai moned. Nu am
nevoie de curaj pentru a face acest lucru. Eu mi pot folosi puterea
pentru a face ru ntr-o fraciune de secund. mi este mult mai
greu s m deschid i s m simt rnit. De aceea, cred c reacia ta
natural reprezint pentru mine un act de curaj.
Am vorbit o vreme despre acest subiect i am ajuns la concluzia
c pentru Laura, curajul nseamn s recunoasc faptul c se simte
rnit fr s fug de acest lucru, iar pentru mine nseamn s recunosc c sunt rnit i s nu ripostez cu aceeai moned. Am czut de
asemenea de acord c cruzimea nu este niciodat un act de curaj, ci
o simpl reacie ieftin, ndeosebi n cultura contemporan.
Dup ce am discutat vreme de nc o jumtate de or, Laura
m-a ntrebat:
Bun, acum c am lmurit chestiunea cu recunoaterea faptului
c te simi rnit, care crezi c este lucrul cel mai curajos pe care l
poi face n privina acestui email?
Mi-am reinut lacrimile.
S m simt rnit. S plng. S i spun ie ce mi s-a ntmplat. S m detaez. S terg email-ul. S nu i rspund n niciun
fel.
Laura a pstrat tcere timp de cteva minute, dup care a
exclamat:
Dumnezeule! Asta nseamn flexibilitatea n faa ruinii, nu-i
aa!? Ceea ce faci tu acum este s practici curajul.
M simeam confuz, ca i cum nu a mai fi auzit niciodat
pn acum aceast expresie.
Ha? Ce vrei s spui?
56

Obstacole pe cale

Laura mi-a rspuns cu rbdare:


Flexibilitatea n faa ruinii tii tu cartea ta? Cea albastr?
Cele patru elemente ale flexibilitii n faa ruinii: Recunoate-o.
Vorbete despre ea. Asum-i povestea. Spune-i povestea. Asta
afirmi tu n cartea ta!
Am rs amndou, iar eu m-am gndit: La naiba! Chiar funcioneaz.
O sptmn mai trziu m aflam n faa celor 70 de studeni
absolveni care mi urmau cursul despre ruine i empatie. Tocmai
discutam despre cele patru elemente ale flexibilitii n faa ruinii,
cnd o student a ridicat mna i mi-a cerut un exemplu. Am decis
s i spun povestea de mai sus (cu email-ul). Aceasta ilustreaz
perfect cum se poate instala ruinea la un nivel subcontient i ct
de important este s o recunoatem i s vorbim despre ea.
Am nceput prin a-mi descrie blogul i dorina mea de a nva
arta fotografic. Le-am spus studenilor c m simeam vulnerabil
atunci cnd mi-am expus fotografiile i ct de mult m-a afectat (i
m-a ruinat) acel email critic.
Cnd le-am povestit apoi de dorina mea sincer de a-i rspunde acelei femei cu cruzime, mai muli studeni i-au dus
minile la gur sau i-au ferit privirea de a mea. Cu siguran,
muli dintre ei se simeau dezamgii de lipsa mea de nelepciune.
Alii erau de-a dreptul speriai.
Un student i-a ridicat mna i mi-a spus:
V pot pune o ntrebare de ordin general?
Dat fiind c m aflam n mijlocul mprtirii unei poveti
personale legate de ruine i de vulnerabilitate, m-am gndit c nu
mai aveam ce pierde. Ct de tare m nelam ns
Studentul m-a ntrebat cu curaj:
Spuneai mai devreme c faptul c ai fost criticat pentru
acea fotografie v-a rnit, dar oare aceasta a fost adevrata dumneavoastr vulnerabilitate? S-a datorat ruinea dumneavoastr faptului
c ai fost criticat pentru o fotografie nereuit, sau faptului c
57

Darurile imperfeciunii

v-ai permis s v simii vulnerabil i deschis, n loc s v


nchidei i s v protejai, fapt care i-a permis acelei persoane s
v rneasc? Nu cumva v-ai simit rnit tocmai pentru c v-ai
deschis n faa acelei conectri?
Am simit cum mi se usuc gura i cum ncep s transpir.
Mi-am frecat fruntea, dup care i-am privit din nou pe studeni
(muli dintre ei roii la fa).
Nu-mi vine s cred! Exact asta s-a ntmplat. Nici nu mi-am
dat seama pn acum un minut. Exact asta s-a ntmplat. Cnd
eram n acel cinematograf, am fcut o fotografie care mi s-a prut
nostim. De regul nu fac aa ceva, dar atunci eram cu o prieten
apropiat i ne simeam amndou puse pe otii. Am postat-o apoi
pe blog pentru c mi s-a prut simpatic, dup care cineva m-a
criticat.
Vreo doi studeni s-au uitat la colegul lor, aruncndu-i o privire
de gen: Bravo, durule! Ai traumatizat biata femeie. n realitate
nu m simeam traumatizat sau expus, ci mai degrab eliberat.
Povestea pe care trebuia s mi-o asum pentru a ajunge la preuirea
de sine nu era povestea unei fotografe n devenire care nu putea
suporta o amrt de critic, ci povestea unei persoane serioase
care i-a permis s se distreze, s fie spontan, pus pe otii i
imperfect, dup care s-a simit vulnerabil.
Flexibilitatea conduce adeseori la un proces de nelegere lent.
Ce a nsemnat pentru mine acea experien? Ce mi spuneau gndurile mele negative? Nu este suficient s ne asumm povestea i
s ne iubim pe noi nine de-a lungul acestui proces. Noi trebuie s
ne asumm adevrata poveste! Trebuie de asemenea s nvm
cum s ne protejm de ruine dac dorim s ne cultivm preuirea
de sine.

Cum arat ruinea?


Atunci cnd vorbim despre aprarea mpotriva ruinii, am cel
mai mare respect pentru munca celor de la Stone Center din
Wellesley. Dr. Linda Hartling, fost teoretician a relaiilor cultu58

Obstacole pe cale

rale la Stone Center i actualmente directoarea proiectului de


studiere a demnitii umane i a umilinei, descrie strategiile deconectrii pe care le folosim atunci cnd avem de-a face cu ruinea,
folosind concluziile trase de o alt cercettoare, regretata Karen
Horney3.
Potrivit dr. Hartling, atunci cnd au de-a face cu ruinea, unii
oameni se ndeprteaz de ea, se retrag n sine, se ascund i pstreaz tcerea i secretul. Alii se confrunt cu ea ncercnd s
aplaneze lucrurile i s le fac pe plac celorlali. n sfrit, o a treia
categorie i se mpotrivesc, ncercnd s dobndeasc putere asupra
celorlali, fiind agresivi i folosindu-se de ruine pentru a lupta
mpotriva ruinii (aa cum am dorit s fac eu atunci cnd
mi-am propus s i ripostez acelei femei printr-un email rutcios).
Marea majoritate a oamenilor se folosesc de toate cele trei
strategii, aplicndu-le alternativ n faa unor oameni diferii i din
motive diferite. n realitate, toate cele trei strategii ne ndeprteaz
de povestea noastr. Ruinea este strns asociat cu teama, aruncarea vinoviei i deconectarea. Asumarea povetii este asociat
cu preuirea de sine i acceptarea imperfeciunilor noastre, care ne
conduc la curaj, compasiune i conectare. Dac dorim s ne trim
viaa din toat inima, fr teama constant c nu suntem suficient
de buni, noi trebuie s ne asumm povetile. n plus, trebuie s
reacionm n faa ruinii ntr-o manier care s nu exacerbeze
acest sentiment. Una din modalitile de a face acest lucru este
recunoaterea faptului c ne simim ruinai, astfel nct s putem
reaciona cu intenie.
Ruinea nu este o emoie a contactului total. Oamenii care au
un nivel ridicat al flexibilitii n faa ruinii tiu cnd se simt
ruinai. Cea mai uoar modalitate de a cunoate ruinea este
cultivarea luciditii i contientizarea simptomelor fizice ale
acesteia. Aa cum spuneam n capitolul despre curaj, compasiune
3

Linda M. Hartling, Wendy Rosen, Maureen Walker, and Judith V.


Jordan, Shame and Humiliation: From Isolation to Relational
Transformation, Work in Progress No. 88 (Wellesley, MA: The Stone
Center, Wellesley College, 2000).
59

Darurile imperfeciunii

i conectare, eu devin contient c m lupt cu ruinea atunci cnd


m simt nfierbntat i inadecvat, inima ncepe s mi bat
nebunete, m nroesc la fa, gura mi se usuc, simt furnicturi la
subsuoar iar timpul pare s se deruleze mult mai lent. Este foarte
important s cunoatem aceste simptome personale astfel nct s
putem reaciona n mod deliberat n faa ruinii.
Atunci cnd ne simim ruinai, noi nu mai putem opera n mod
normal. De aceea, este necesar s ne regsim echilibrul emoional
nainte de a spune sau de a face ceva (cum ar fi s trimitem un
email) pe care s l regretm mai trziu. n cazul meu personal, eu
am nevoie de 10-15 minute n care s m adun i s plng nainte
de a m simi pregtit. Simt de asemenea nevoia de a m ruga.
Cunoaterea este un mare dar.
Dac doreti s ncepi s i cultivi flexibilitatea n faa ruinii i
asumarea povetilor, ncepe cu urmtoarele ntrebri:
1. n ce te transformi atunci cnd te simi ncolit n colul
ruinii?
2. Cum te protejezi?
3. Pe cine suni pentru a discuta despre ceea ce simi i despre
reacia pe care eti tentat s o manifeti: rutcioas, plns,
ascundere sau dorina de a le face pe plac celorlali?
4. Care este lucrul cel mai curajos pe care l poi face atunci
cnd te simi rnit i devalorizat?
Nu orice om are dreptul de a ne auzi povetile. Ascultarea lor
reprezint un privilegiu, iar nainte de a le mprti ar trebui s ne
ntrebm: Cine i-a ctigat dreptul de a-mi asculta povestea?
Cei care au n viaa lor una sau dou persoane crora le pot
mprti povetile ruinii lor, convini c acetia vor continua s i
iubeasc aa cum sunt sunt incredibil de norocoi. Nu toi
oamenii au un prieten sau un mic grup de prieteni ori membri de
familie care le accept imperfeciunile, vulnerabilitile i puterea,
fcndu-i s se simt integrai (n sensul apartenenei).
60

Obstacole pe cale

Noi nu simim nevoia ca toi oamenii din viaa noastr s ne


iubeasc, s ne accepte i s ne asculte povetile, dar avem totui
nevoie de una sau de dou persoane care s fac acest lucru. Dac
avem n viaa noastr o astfel de persoan sau un mic grup de
confideni, cea mai bun modalitate de a recunoate aceste
conexiuni este recunoaterea preuirii de sine. Dac ne dorim relaii
bazate pe iubire, apartenen i asumarea povetilor, noi trebuie s
ncepem ntotdeauna din acelai punct: preuirea de sine (Merit
s).

61

Recomandarea nr. 1

Cultivarea autenticitii
Elibereaz-te de ceea ce cred ceilali despre tine

Adeseori, oamenii ncearc s i triasc viaa invers: ei


ncearc s acumuleze mai multe lucruri sau mai muli bani
pentru a face mai multe lucruri pe care doresc s le fac,
astfel nct s se simt mai fericii. Mecanismul funcioneaz ns pe dos. Mai nti de toate trebuie s fii autentic,
apoi s faci ceea ce doreti s faci pentru a avea ceea ce i
doreti s ai.
MARGARET YOUNG

nainte de a-mi ncepe cercetarea, credeam c oamenii sunt fie


autentici, fie nu. Autenticitatea mi se prea o calitate pe care fie o
ai, fie nu. Bnuiesc c la asta se refer oamenii atunci cnd spun:
Cutare este o persoan foarte autentic. Dup ce mi-am nceput
ns studiul i am nceput s lucrez cu mine nsmi, am realizat c
la fel ca attea alte caliti autenticitatea nu este ceva ce avem
sau nu avem, ci o practic, o alegere contient i un stil de via
pe care le putem cultiva.
Autenticitatea este o colecie de alegeri personale pe care
trebuie s le facem n fiecare zi. Noi trebuie s optm pentru a fi
autentici i reali, pentru a fi oneti, pentru a ne lsa sinele s devin
vizibil.
Exist oameni care practic n mod contient autenticitatea, alii
care nu o fac, i un numr foarte mare de oameni care sunt ceva
mai autentici n anumite zile i ceva mai puin autentici n altele.
Spre exemplu, dei cunosc foarte multe despre autenticitate i
63

Darurile imperfeciunii

lucrez cu mine pentru a o manifesta, atunci cnd m simt plin de


ndoial i de ruine mi pun instantaneu o masc i m transform
n oricine altcineva, numai n mine nsmi nu.
Ideea c putem opta pentru autenticitate ne d speran, dar ne
i epuizeaz n acelai timp. Ne d speran pentru c preuim
autenticitatea. Cei mai muli dintre noi suntem atrai de oamenii
deschii sufletete, cu picioarele pe pmnt i oneti, i aspirm s
fim la fel ca ei. Ne epuizeaz pentru c dei nu ne gndim foarte
mult la asta, cei mai muli dintre noi tim c alegerea autenticitii
ntr-o cultur care ne dicteaz totul, de la ct trebuie s cntrim i
pn la cum trebuie s arate casa noastr, reprezint un demers
dificil.
Dat fiind magnitudinea sarcinii ncercarea de a fi autentic
ntr-o cultur care dorete s ne integrm i s le facem pe plac
celorlali m-am decis s m folosesc de cercetarea mea pentru a
crea o definiie a autenticitii pe care s o folosesc ca piatr de
temelie. Care este aadar anatomia autenticitii? Ce pri trebuie
s se combine pentru a crea un sine autentic? Iat concluziile la
care am ajuns:
Autenticitatea este practica zilnic a detarii de imaginea cu
care credem c trebuie s ne identificm i a acceptrii adevrului
nostru luntric.
Alegerea deliberat a autenticitii nseamn:
Cultivarea curajului de a fi imperfect, de a ne fixa hotare i
de a ne permite s fim vulnerabili;
Exersarea compasiunii care se nate din realizarea faptului
c suntem alctuii din caliti i defecte; i
Cultivarea conectrii i a simului apartenenei, care nu se
pot petrece dect atunci cnd pornim de la premisa c suntem
suficient de buni aa cum suntem.
Autenticitatea presupune o via trit i capacitatea de a iubi
din toat inima chiar dac acest lucru ni se pare greu, chiar
dac ne luptm cu ruinea i cu teama c nu suntem suficient de
64

Recomandarea nr. 1

buni, i mai ales n momentele n care bucuria pe care o simim este


att de intens nct ne temem s ne deschidem plenar n faa ei.
Practicarea contient a autenticitii n perioadele cele mai
dificile din punct de vedere sufletesc invit n viaa noastr graia,
bucuria i recunotina.
Aa cum poi constata, n definiie apar multe din cele zece
recomandri fcute n aceast carte. Aceast tem se va repeta de-a
lungul ntregii cri. Toate cele zece recomandri sunt interconectate i sunt asociate strns. Scopul meu este s discut despre
ele att individual ct i colectiv, s explorez mecanismele lor de
funcionare i cum se combin ele. n restul crii de fa vom
analiza detaliat concepte precum perfeciunea, pentru a nelege de
ce sunt att de importante i care sunt obstacolele care stau n calea
unei Viei trite din toat inima.
Dac vrei s fii autentic nu este uor. E. E. Cummings a scris:
A fi tu nsui ntr-o lume care face tot ce i st n puteri pentru a
face din tine oricine altcineva dect tu nsui nseamn a duce cea
mai grea btlie din viaa unui om i a nu nceta niciodat s te
lupi. ntr-adevr, s rmi n planul autenticitii este una
dintre cele mai curajoase btlii pe care o poi duce vreodat.
Atunci cnd alegem s fim autentici, oamenii din jurul nostru
vor ncerca s neleag de ce ne schimbm. Partenerul de via
i copiii se vor simi nesiguri i speriai n faa acestor schimbri.
Prietenii i familia i vor face griji legate de felul n care va afecta
relaia noastr cu ei practicarea autenticitii de ctre noi. Unii se
vor simi inspirai de efortul nostru, dar alii vor conchide c ne-am
transformat prea mult, eventual chiar c i-am abandonat sau c am
ajuns s fim pentru ei o oglind inconfortabil.
Nu att actul autenticitii reprezint o grea ncercare pentru
status quo. Personal, l numesc ndrzneala autenticitii. Cei mai
muli dintre oameni se simt ruinai atunci cnd sunt percepui ca
indulgeni cu sine sau prea focalizai asupra lor. Ei nu doresc ca
autenticitatea lor s fie perceput de ceilali ca o form de egoism
sau de narcisism. Atunci cnd am nceput pentru prima dat s
65

Darurile imperfeciunii

practic n mod contient autenticitatea i preuirea de sine, m-am


luptat ndelung cu o sumedenie de voci interioare, care de care mai
sonor i mai agresiv:
i dac ceilali nu cred c sunt suficient de bun? Mai
conteaz faptul c eu cred acest lucru?
i dac celorlali nu le va plcea sinele meu imperfect n
cazul n care i voi permite s devin manifest?
Ce se va ntmpla dac prietenilor mei, familiei, colegilor,
etc., le va plcea mai mult sinele meu perfect (cel care are
grij de toi i de toate) dect cel imperfect?
Uneori, atunci cnd form sistemul, acesta riposteaz. Oamenii
pot reaciona n fel i chip: unii i dau ochii peste cap, alii uotesc pe la spatele tu sau te confrunt deschis, fcndu-te s te
simi izolat. Unii reacioneaz cu cruzime i te fac de rs, dei tot
ce ncerci s faci tu este s i propui s fii autentic. De-a lungul
studiului meu referitor la autenticitate i ruine am descoperit c
gndurile rostite deschis reprezint unul din principalii factori care
le declaneaz ruinea femeilor. Iat cum mi-au descris ncercarea
lor de a fi autentice participantele la studiul meu:
S fiu onest, dar fr a-i face pe ceilali oameni s se simt
neconfortabil.
S spun ce am de spus, dar s nu supr pe nimeni i s nu le
rnesc sentimentele celorlali oameni.
S par informat i educat, dar fr a prea c le tiu pe toate.
S am curajul de a fi n dezacord cu ceilali oameni, dar fr a
spune ceva neplcut sau care strnete controverse.
Am descoperit de asemenea c brbaii i femeile au dificulti
atunci cnd opiniile, sentimentele i convingerile lor personale
intr n conflict cu ateptrile culturale referitoare la cele dou
sexe. Spre exemplu, studierea atributelor pe care le asociem cu
feminitatea ne arat c printre cele mai importante astfel de
66

Recomandarea nr. 1

caliti sunt: supleea, amabilitatea i modestia 1. Asta nseamn c


dac doresc s se simt n siguran n societatea n care trim,
femeile trebuie s in cure de slbire, s tac i s ncerce s fie
ct mai atrgtoare.
Studierea atributelor asociate cu masculinitatea a condus la
identificarea urmtoarelor caracteristici considerate foarte importante: controlul emoional, postarea muncii naintea altor factori,
controlul asupra femeilor i urmrirea statutului social 2. Asta
nseamn c dac doresc s se simt n siguran, brbaii trebuie
s nu-i mai afieze sentimentele, s munceasc pn nu mai pot i
s renune la orice relaie interuman semnificativ.
Adevrul este c autenticitatea nu reprezint ntotdeauna cea
mai sigur opiune. De multe ori, alegerea autenticitii presupune
asumarea riscului de a nu fi simpatizat de nimeni. Ea presupune
ieirea din zona noastr de confort, iar atunci cnd ne aventurm
ntr-un teritoriu nou riscm s ne mpiedicm de multe ori (i
crede-m c tiu ce spun, cci am ieit de multe ori din aceast
zon).
Este uor s ataci i s critici pe cineva atunci cnd i asum un
risc, de pild s spun cu voce tare o opinie nepopular, s i
prezinte o creaie personal sau s ncerce ceva nou, ce nu stpnete nc perfect. Cruzimea este o reacie comod, dar ieftin.
Dup prerea mea, este un act de laitate, mai ales dac ataci i
critici pe cineva n mod anonim, lucru facilitat enorm de ctre
tehnologia din zilele noastre.
1

James R. Mahalik, Elisabeth B. Morray, Aime Coonerty-Femiano, Larry


H. Ludlow, Suzanne M. Slattery, and Andrew Smiler, Development of
the Conformity to Feminine Norms Inventory, Sex Roles 52, no. 78
(2005): 41735.
James R. Mahalik, W. Tracy Talmadge, Benjamin D. Locke, and Ryan
P. J. Scott, Using the Conformity to Masculine Norms Inventory to
Work with Men in a Clinical Setting, Journal of Clinical Psychology
61, no. 6 (2005): 66174; James R. Mahalik, Benjamin D. Locke, Larry
H. Ludlow, Matthew A. Diemer, Ryan P. J. Scott, Michael Gottfried, and
Gary Freitas, Development of the Conformity to Masculine Norms
Inventory, Psychology of Men and Masculinity 4, no. 1 (2003): 325.
67

Darurile imperfeciunii

Atunci cnd ncercm s fim autentici i curajoi, nu trebuie s


uitm ct de uor este s fim rnii de cruzimea celor din jurul
nostru, chiar dac ceea ce spun ei nu este adevrat. Atunci cnd
notm mpotriva curentului i ne expunem n faa lumii, muli
oameni se simt ameninai i ncearc s ne rneasc cu orice chip,
criticndu-ne nfiarea fizic, carisma i chiar felul n care ne
cretem copiii.
Problema este c dac nu ne pas deloc de ceea ce gndesc
ceilali oameni, devenind imuni n faa rnilor, noi nu ne mai
putem conecta cu ei. Curajul nseamn s ne spunem povestea, nu
s devenim imuni n faa criticilor celorlali oameni. Vulnerabilitatea este un risc pe care trebuie s ni-l asumm dac dorim s
continum s ne conectm cu lumea exterioar.
Dac nu eti diferit de mine, practicarea autenticitii i se poate
prea o alegere proast, cci prezentarea sinelui nostru real n faa
lumii exterioare este riscant. Eu cred ns c i mai riscant este s
ne ascundem pe noi i calitile noastre n faa lumii. Ideile,
opiniile i contribuiile noastre neexprimate nu dispar pur i simplu
n neant. Ele vor continua s ne macine din interior, otrvindu-ne
preuirea de sine. Eu cred c noi ar trebui s ne natem cu o
etichet de avertizare similar celei de pe pachetele de igri:
Avertisment: dac vei renuna la autenticitatea ta n schimbul siguranei, riti s experimentezi urmtoarele simptome: anxietate,
depresie, tulburri alimentare, dependen, furie, vinovie, resentimente i o durere inexplicabil.
Pur i simplu nu merit s ne sacrificm autenticitatea de dragul
imaginii noastre n faa celorlali oameni. Chiar dac cei din jurul
nostru vor ncerca unele dificulti vznd c ne transformm (prin
cultivarea autenticitii), n ultim instan darul cel mai frumos pe
care li-l putem face celor pe care i iubim este adevrul din noi. n
ceea ce m privete, atunci cnd nu mai ncerc s le fac tuturor pe
plac, adoptnd mtile pe care le prefer fiecare, mi rmn mai
mult timp i mai mult atenie, iubire i capacitate de conectare
pentru oamenii cu adevrat importani din viaa mea. Practicarea
autenticitii mele i supune uneori la grea ncercare pe Steve i pe
68

Recomandarea nr. 1

copii mei, n primul rnd pentru c necesit timp, energie i atenie,


dar adevrul este c i ei sunt angrenai n aceeai lupt. Cu toii
suntem.

Sap adnc
Cultiv urmtoarea practic: ori de cte ori m confrunt cu o
situaie n care m simt vulnerabil, eu mi cultiv fermitatea
inteniilor repetndu-mi: Nu ceda. Nu da napoi. Lupt pentru
ceea ce crezi. Dup prerea mea, pstrarea autenticitii reprezint
un demers de-a dreptul spiritual. Repetarea acestei mantre m ajut
s mi amintesc s nu renun la principiile mele pentru ca ali
oameni s se simt confortabil n jurul meu i s nu mi pun armura
pentru a-mi proteja vulnerabilitatea.
Cultiv inspiraia: sunt inspirat de toi cei care i mprtesc activitatea i opiniile cu lumea exterioar. Curajul este contagios. Prietena mea Katherine Center spune: Trebuie s fii curajos
cu tine nsui pentru ca ceilali oameni s se simt inspirai i s
devin la rndul loc curajoi3.
Treci la fapte: ori de cte ori intru ntr-o situaie n care m
simt vulnerabil, eu ncerc s pun pe primul loc autenticitatea mea.
Att timp ct aceasta rmne scopul meu, nu ajung s regret
niciodat. Chiar dac uneori m simt rnit, nu m simt aproape
niciodat ruinat. Atunci cnd mi stabilesc drept scop acceptarea
sau aprobarea celorlali i nu reuesc s le obin, mi se ntmpl de
multe ori s m simt ruinat i s cred c nu sunt suficient de
bun. Att timp ct scopul meu este autenticitatea i ceilali nu m
plac, nu am nicio problem, dar dac scopul meu este s fiu plcut
i nu reuesc, atunci apar problemele. De aceea, eu devin funcional stabilindu-mi ca prioritate autenticitatea.
Tu cum poi SPA adnc?

Katherine Center blog, essay for Dening a Movement video, posted


January 28, 2010
69

Recomandarea nr. 2

Cultivarea compasiunii
fa de tine nsui
Elibereaz-te de perfecionism

Nimic nu este mai greu pe lume, dar nici nu conduce la


rezultate mai uimitoare, ca ncercarea de a renuna la ideea
de a fi perfect i lucrul cu sine pentru a deveni tu nsui.
ANNA QUINDLEN 1

Unul din aspectele cele mai frumoase ale muncii mele este s
primesc scrisori i email-uri de la cititori. La nceputul anului 2009
am primit cel de-al o miilea email de la un cititor al crii Credeam
c numai eu sunt n aceast situaie. Pentru a srbtori, m-am
decis s creez o seciune pentru cititorii crii pe blogul meu, pe
care am intitulat-o Ruine. Mai puin bucurie, i pe care am
meninut-o timp de opt sptmni.
n esen, era vorba de un club de lectur pe Internet. Am
acoperit cte un capitol pe sptmn i am oferit diferite exerciii
de art creatoare i un forum de discuii. Seciunea exist i la ora
actual pe blogul meu, iar oamenii nc o folosesc, citind cartea
mpreun cu ali cititori sau cu prietenii, dac doresc acest lucru.
Chiar nainte s creez noua seciune am primit un email cu
urmtorul mesaj: mi place ideea acestei seciuni. Nu cred c am
1

Anna Quindlens Commencement Speech,


http://www .mtholyoke.edu/ofces/comm/oped/Quindlen.shtml; Anna
Quindlen, Being Perfect (NY: Random House, 2005).
71

Darurile imperfeciunii

probleme cu ruinea, dar dac doreti s organizezi vreodat un


forum pe tema perfecionismului, sunt prima care m voi nscrie.
Dup semntur urma un mic post scriptum care spunea: PS
ruinea i perfecionismul nu sunt asociate, nu-i aa?
I-am rspuns imediat cititoarei mele i i-am explicat relaia
dintre ruine i perfecionism. Oriunde exist o form de perfecionism, ruinea se afl undeva pe-aproape. De fapt, ruinea este chiar
punctul de origine al perfecionismului.
Mi-a plcut rspunsul femeii: Poate c ar fi bine s vorbeti
despre lucrul acesta nainte de crearea clubului de lectur. Eu i
prietenii mei ne luptm cu perfecionismul, dar niciunul dintre noi
nu suntem contieni de vreo problem cu ruinea.
Nu avem probleme cu ruinea Nu i-ar veni s crezi de cte
ori am auzit aceast afirmaie! tiu c ruine este un cuvnt pe care
muli l evit. Problema este ns c atunci cnd nu ne asumm
ruinea, devenim sclavii ei, iar una din cile prin care aceasta se
insinueaz n viaa noastr este chiar perfecionismul.
Fiind eu nsmi o perfecionist n recuperare i o persoan care
aspir s se simt bine cu ea nsi i s se considere suficient de
bun, consider c este foarte util s spulber cteva dintre miturile
legate de perfecionism i s ofer o definiie care s indice limpede
ce este acesta i ce efecte are el asupra vieii noastre.
Perfecionismul nu este acelai lucru cu ncercarea de a-i
atinge potenialul maxim. El nu are nimic de-a face cu
creterea personal i cu acumularea sntoas de realizri.
Perfecionismul este convingerea c dac vom tri, vom arta
i vom aciona perfect, ne vom reduce sau vom evita complet
vinovia, judecile critice i ruinea. Cu alte cuvinte, el este
un scut. Perfecionismul este o armur ce cntrete 20 de
tone pe care o purtm convini c ne va apra, dar care n
realitate ne mpiedic s ne lum zborul.
Perfecionismul nu este auto-mbuntire. n esena, lui, el
este o ncercare de a obine aprobare i acceptarea celor din
jur. Majoritatea perfecionitilor sunt educai de mici s fie
72

Recomandarea nr. 2

ludai pentru performanele i realizrile lor (note, bune


maniere, respectarea regulilor, pentru a fi pe placul celorlali,
nfiare, sport, etc.). De-a lungul drumului, ei au adoptat
convingerea periculoas c: Eu sunt ceea ce realizez i
valoarea mea depinde de ct de bine fac ceea ce fac. Trebuie
s: fiu pe placul celorlali, s fac performan, s fiu perfect.
Efortul sntos de a realiza este focalizat pe sine: cum m pot
mbunti? Perfecionismul este focalizat asupra celorlali: ce
vor crede ei?
nelegerea diferenei dintre perfecionism i efortul sntos de
a realiza ceva important este foarte important pentru renunarea la
scut. Studiile arat c perfecionismul blocheaz succesul. De fapt,
el conduce cel mai adesea la depresie, anxietate, dependen i
paralizie a vieii (incapacitatea de a evolua) 2. Paralizia vieii se
refer la ratarea foarte multor oportuniti din cauz c ne temem
prea tare s ne expunem vreo realizare care s-ar putea dovedi
imperfect. Ea include ntre altele toate visele pe care nu ni le
urmm pentru c ne temem s nu dm gre, s nu facem greeli i
s nu i dezamgim pe ceilali. Nimic nu l nspimnt mai tare pe
un perfecionist ca asumarea de riscuri, cci n joc este chiar preuirea sa de sine.
Urmtoarele trei perspective ncearc s creioneze o definiie a
perfecionismului (tii bine ct de mult mi place s mi definesc
propriile probleme!). Va fi o definiie lung, dar mie una mi-a fost
de mare folos! n plus, este definiia cea mai cerut de pe blogul
meu.
2

Joe Scott, The Effect of Perfectionism and Unconditional SelfAcceptance on Depression, Journal of Rational-Emotive and CognitiveBehavior Therapy 25, no. 1 (2007): 3564; Anna M. Bardone-Cone,
Katrina Sturm, Melissa A. Lawson, D. Paul Robinson, and Roma Smith,
Perfectionism across Stages of Recovery from Eating Disorders,
International Journal of Eating Disorders 43, no. 2 (2010): 13948;
Hyun- joo Park, P. Paul Heppner, and Dong-gwi Lee, Maladaptive Coping
and Self-Esteem as Mediators between Perfectionism and Psychological
Distress, Personality and Individual Differences 48, no. 4 (March 2010):
46974.
73

Darurile imperfeciunii

Perfecionismul este un sistem de convingeri autodistructiv i


care d dependen, centrat n jurul urmtoarei idei: Dac
art, triesc i acionez perfect, voi putea evita sau minimaliza
dureroasele sentimente ale ruinii, judecilor critice i
vinoviei.
Perfecionismul este autodistructiv pentru simplul motiv c
perfeciunea nu exist. Ea este i rmne de-a pururi un scop
de neatins. n plus, perfecionismul ine de percepie noi
dorim s fim percepui ca fiind perfeci. El este de neatins
pentru c nimeni nu poate controla percepiile, indiferent ct
de mult timp i ct de mult energie ar investi n acest proces.
Perfecionismul d dependen pentru c atunci cnd experimentm ruinea, judecata critic i vinovia, noi punem
aceste sentimente pe seama faptului c nu am fost suficient de
perfeci. De aceea, n loc s punem la ndoial logica greit
a perfecionismului, noi ne afundm i mai tare n ncercarea
de a tri, de a arta i de a face totul perfect.
Ruinea, judecata critic i vinovia (inclusiv teama de
aceste sentimente) sunt realiti ale experienei umane.
Perfecionismul nu face dect s amplifice ansele de a
experimenta aceste emoii dureroase i conduce adeseori la
autonvinovire: Este vina mea. M simt astfel pentru c nu
sunt suficient de bun.
Pentru a depi perfecionismul, noi trebuie s devenim capabili
s ne recunoatem vulnerabilitile n faa experienelor universale
ale ruinii, judecii critice i vinoviei; s ne cultivm flexibilitatea n faa ruinii; i s practicm compasiunea fa de noi
nine. Atunci cnd dm dovad de mai mult iubire i compasiune
fa de noi nine i ncepem s fim flexibili n faa ruinii, noi
nvm s ne acceptm imperfeciunile i descoperim astfel
adevratele noastre daruri: curajul, compasiunea i conectarea.
Pornind de la datele pe care le-am acumulat, eu nu cred c unii
oameni sunt perfecioniti i alii nu, ci c toat lumea are tendine
perfecioniste mai mult sau mai puin dezvoltate. Unii nu dau curs
acestor impulsuri dect atunci cnd se simt deosebit de vulnerabili.
74

Recomandarea nr. 2

n cazul altora, perfecionismul atinge obsesia i poate fi cronic, la


fel ca dependena.
Personal, am nceput s lucrez pe rnd asupra tendinelor mele
perfecioniste. Am ajuns astfel s neleg (pe pielea mea) diferena
dintre perfecionism i realizarea sntoas. Doi pai absolut critici
pentru depirea perfecionismului sunt: explorarea temerilor personale i schimbarea dialogului cu sine.
S lum exemplul meu personal:
La fel ca marea majoritate a femeilor, m lupt i eu cu imaginea
corpului meu, cu ncrederea n sine i cu relaia att de complicat
dintre alimente i emoii. Iat n ce const diferena dintre felul n
care gndete o perfecionist i o femeie care dorete s obin
realizri sntoase:
Dialogul cu sine al perfecionistei: Of! Nicio hain nu-mi
vine. Sunt gras i urt. Mi-e ruine de mine (de felul n care
art). Vreau s fiu altfel, ca s merit s fiu iubit i s m integrez.
Dialogul cu sine al unei femei echilibrate: mi doresc s
slbesc, dar de dragul meu. Vreau s m simt mai bine i s fiu mai
sntoas. Nu cntarul mi dicteaz ct de iubit i de acceptat
sunt. Dac pot crede c merit s fiu iubit i acceptat aa cum art
acum, nseamn c invit n viaa mea curajul, compasiunea i conectarea. Doresc s rezolv aceast problem, dar de dragul meu.
Pot face acest lucru.
n cazul meu personal, cultivarea acestui nou mod de a gndi
mi-a schimbat ntreaga via. Perfecionismul nu conduce la
rezultate, ci la un nou drum pn la frigider.
De cteva ori a trebuit s adopt vechea strategie: Mimeaz c
ai reuit pn cnd reueti efectiv, pe care o consider un fel de
practicare din mers a imperfeciunii. Spre exemplu, imediat dup
ce mi-am structurat aceast definiie nite prieteni au trecut pe la
mine. Fiica mea n vrst de nou ani, Ellen, mi-a strigat:
Mam! Don i Julie sunt la poart!
n cas era dezordine i mi ddeam seama din tonul vocii lui
Ellen ce gndea: O, nu! Mama o s-o ia razna!
75

Darurile imperfeciunii

I-am rspuns:
Ateapt o secund, apoi m-am grbit s m mbrac.
Ellen a alergat n camera mea i m-a ntrebat:
Vrei s te ajut s faci curat?
Nu, i-am rspuns. Nu vreau dect s m mbrac. M bucur c
au venit. Ce surpriz plcut! Cui i pas cum arat casa?
Dup care am intrat ntr-o trans de tip Rugciunea Senintii.
Aadar, dac dorim s trim i s iubim din toat inima, ce
putem face pentru a mpiedica perfecionismul s ne saboteze
eforturile? Ori de cte ori am intervievat oameni care triesc din
perspectiva autenticitii i a preuirii de sine, am constatat c
acetia au o atitudine comun n privina perfecionismului.
Mai nti de toate, ei vorbesc cu onestitate i cu delicatee
despre imperfeciunile lor, fr s se ruineze i fr team. n al
doilea rnd, ei nu se grbesc s se judece singuri, la fel cum nu i
judec uor nici pe ceilali. Ei par s opereze din perspectiva
convingerii c Facem cu toii ce tim mai bine. Curajul, compasiunea i conectarea lor par nrdcinate n maniera n care se
trateaz pe ei nii. Nu am tiut niciodat cu siguran cum pot fi
cultivate aceste caliti, dar am pornit de la premisa c ele sunt
caliti separate. Mi-am schimbat aceast opinie acum doi ani,
cnd am descoperit lucrrile despre compasiunea fa de sine ale
lui Kristin Neff. i propun aadar s explorm subiectul compasiunii fa de sine i motivele pentru care este absolut esenial s
practicm autenticitatea i s ne acceptm imperfeciunile.

Compasiunea fa de sine
Un simplu moment n care dai dovad de compasiune fa
de tine nsui i poate schimba ntreaga zi. O suit de astfel
de momente i poate schimba cursul vieii.
CHRISTOPHER K. GERMER 3
3

76

Christopher K. Germer, The Mindful Path to Self-Compassion:


Freeing Yourself from Destructive Thoughts and Emotions (New York:
Guilford Press, 2009).

Recomandarea nr. 2

Dr. Kristin Neff este cercettoare i profesoar la Universitatea


din Austin, Texas. Ea conduce Laboratorul de Cercetare a Compasiunii fa de Sine, n cadrul cruia studiaz cum putem practica i
cum ne putem dezvolta compasiunea fa de noi nine. Potrivit
Kristinei Neff, compasiunea fa de sine are trei elemente: buntatea fa de sine, omenescul i atenia4. Iat definiiile prescurtate
ale acestora:
Buntatea fa de sine: nseamn s dm dovad de nelegere
i cldur sufleteasc fa de noi nine atunci cnd suferim,
cnd avem un eec sau cnd ne simim incomod, n loc s ne
ignorm durerea i s ne autoflagelm cu criticile noastre
dure.
Omenescul: recunoate faptul c suferina i sentimentul de a
fi nepotrivit fac parte integrant din experiena uman. Cu alte
cuvinte, ele sunt experiene prin care trec toi oamenii, nu doar
noi.
Atenia: trebuie focalizat asupra emoiilor negative, astfel
nct acestea s nu fie reprimate sau exagerate. Noi nu ne
putem ignora durerea simind n acelai timp compasiune fa
de ea. Atenia ne ajut s nu ne identificm excesiv cu
gndurile i cu sentimentele noastre, astfel nct s cdem
prad negativitii.
Unul din multele lucruri care mi plac n scrierile dr. Neff este
felul n care definete aceasta atenia. Foarte muli oameni cred c
a fi lucid sau atent nseamn a nu-i evita emoiile dureroase.
Definiia ei ne reamintete ns c luciditatea nseamn inclusiv s
nu ne identificm cu sentimentele noastre i s nu le exagerm.
Personal, consider c acest lucru este esenial pentru cei care se
lupt cu perfecionismul. i voi da un exemplu perfect n aceast
direcie: i-am trimis recent un email unei autoare pentru a o ntreba
dac pot include un citat din cartea ei n aceast lucrare. Am transcris integral pasajul ca s poat lua o decizie corect. Autoarea
4

Kristin D. Neff, Self-Compassion: An Alternative Conceptualization of


a Healthy Attitude Toward Oneself, Self and Identity 2 (2003): 85101.
77

Darurile imperfeciunii

mi-a rspuns cu generozitate c pot include citatul n cartea mea,


dar m-a avertizat c i-am greit ortografia numelui.
Am intrat instantaneu ntr-o stare de paralizie generat de
perfecionismul meu: Dumnezeule! i scriu ca s o ntreb dac i
pot cita un paragraf din carte i i greesc numele! Probabil crede
c sunt o impostoare total. Cum am putut fi att de neglijent?
Nu a fost propriu-zis un atac al ruinii am evitat s merg att de
departe dar nici nu m-am tratat singur cu compasiune. Am fost
la un pas de a cdea n capcana propriei mele reacii negative.
Din fericire, tocmai lucram la acest capitol, iar notele mele se aflau
chiar n faa mea. M-am uitat la ele i am zmbit. Fii bun cu tine
nsi, Bren. Nu ai fcut cine tie ce greeal!
Pornind de la acest schimb de emailuri, i poi da seama cu
uurin ct de uor mi-ar fi fost s ajung la autocondamnare datorit
perfecionismului i lipsei de compasiune fa de mine nsmi. Este
suficient s fac o greeal ct de mic pentru a m gndi c sunt o
mpiedicat. Dup aceeai msur, atunci cnd primesc un email de
la cineva i gsesc greeli n el, am tendina s cad n capcana
judecilor critice. Spre exemplu, dac Ellen vine i mi spune c i-a
trimis un email profesoarei sale i i-a greit ortografia numelui, iau
foc: Este inacceptabil! La fel de bine i-a putea rspunde ns: Mi
se ntmpl i mie. Este o greeal comun.
Perfecionismul nu apare niciodat n vid. El i afecteaz pe toi
cei din jurul nostru. Noi l transmitem copiilor notri, ne infestm
locul de munc cu el prin ateptrile noastre imposibile i i
sufocm pe prietenii i pe membrii familiei noastre. Din fericire,
compasiunea se rspndete la fel de rapid. Ori de cte ori suntem
buni cu noi nine, noi crem un rezervor de compasiune din care
se alimenteaz inclusiv ali oameni. Copiii notri nva cum s
manifeste acest sentiment privindu-ne pe noi, iar oamenii din jur se
simt liberi s fie autentici i conectai.

Sap adnc
Cultiv urmtoarea practic: unul din instrumentele care m
ajut s mi cultiv cu fermitate autocompasiunea este Scala Auto78

Recomandarea nr. 2

compasiunii, creat de dr. Neff5. este vorba de un scurt test care


msoar elementele compasiunii fa de sine (buntatea fa de
sine, omenescul i atenia) i obstacolele n calea acesteia (judecata
critic fa de sine, izolarea i identificarea excesiv). Aceast
scal m-a ajutat s neleg c stau bine la capitolele omenie i
atenie, dar c trebuie s m focalizez mult mai mult asupra
buntii fa de mine nsmi. Scala Autocompasiunii i alte
informaii extrem de utile pot fi gsite pe site-ul dr. Neff:
www.self-compassion.org.
Cultiv inspiraia: marea majoritate a oamenilor ncearc s
triasc o via autentic. n adncul sufletului lor, ei i doresc s
i scoat masca social i s fie reali i imperfeci. n cntecul lui
Leonard Cohen intitulat Anthem (Imn) exist un vers de care mi
reamintesc ori de cte ori cad din nou n capcana ncercrii de a
controla i de a perfeciona totul6. Versul sun astfel: Pretutindeni
exist cte o crptur. Numai aa poate ptrunde lumina. Foarte
muli oameni ncearc din rsputeri s acopere toate crpturile, n
ncercarea de a face ca totul s arate perfect. Acest vers m ajut s
mi aduc aminte de frumuseea crpturilor (i de dezordinea din
cas, de manuscrisul imperfect al crii mele sau de blugii care nu
m mai ncap). El mi reamintete c imperfeciunile noastre nu
sunt totuna cu a fi nepotrivit. Ele nu fac dect s ne reaminteasc
faptul c toi suntem astfel. Suntem imperfeci, dar suntem
mpreun.
Treci la fapte: uneori m ajut s mi spun dimineaa la trezire:
Astzi voi porni de la premisa c este suficient s exist.
Tu cum poi SPA adnc?

Kristin D. Neff, The Development and Validation of a Scale to


Measure Self-Compassion, Self and Identity 2 (2003): 22350.
Leonard Cohen, Anthem, The Future, 1992, Columbia Records.
79

Recomandarea nr. 3

Cultivarea unei atitudini flexibile


Elibereaz-te de neputin i neajutorare

Ea nu s-a putut ntoarce niciodat napoi pentru a nfrumusea detaliile. Tot ce a putut face a fost s mearg nainte i
s nfrumuseeze ntreaga imagine de ansamblu.
- TERRI ST. CLOUD, WWW.BONESIGHARTS.COM 1

Flexibilitatea sau capacitatea de a depi adversitatea a fost un


subiect de studiu nc de la nceputul anilor 70. ntr-o lume
dominat de stres i de conflicte, toat lumea de la psihologi,
psihiatri i lucrtori sociali i pn la clerici i cercettorii din
domeniul justiiei criminale dorete s tie cum i de ce reuesc
mai uor anumii oameni s revin la o stare echilibrat dup ce
trec printr-o perioad dificil, dect alii. Cu toii ne dorim s
nelegem de ce reuesc unii oameni s treac mai uor de perioadele de stres i de traume, ntr-o manier care le permite s i vad
linitii de via, prin comparaie cu ali oameni care sunt mult mai
afectai i care rmn blocai n depresie.
Dup colectarea i analizarea datelor din sondajele pe care le-am
fcut, mi-am dat seama c foarte muli dintre oamenii pe care i-am
intervievat mi-au descris de fapt poveti legate de flexibilitate.
Aceti oameni au reuit s cultive o Via trit din toat inima
n pofida adversitilor cu care s-au confruntat. Ei au capacitatea de
a rmne lucizi i autentici orict de puternice sunt stresul i
anxietatea prin care trec, iar unii dintre ei reuesc chiar s
1

Folosit cu permisiunea lui Terri St. Cloud.


81

Darurile imperfeciunii

transforme traumele ntr-o perioad de nflorire trit din toat


inima.
Nu mi-a fost deloc dificil s recunosc faptul c aceste poveti
sunt istorii ale flexibilitii, cci am regsit pretutindeni n ele
factorii protectori adic lucrurile pe care le fac, le posed sau le
practic cei care reuesc s ajung la echilibru dup perioadele de
stres.

Cum poate fi definit flexibilitatea?


Potrivit studiilor curente, exist mai muli factori comuni care
caracterizeaz persoanele flexibile. Iat care sunt cei mai importani cinci dintre acetia:
1. Aceste persoane sunt inventive i se pricep de minune s
rezolve probleme.
2. Ele sunt predispuse s cear ajutor.
3. Ele au convingerea c pot face ceva care s le ajute s i
gestioneze sentimentele i s le fac fa.
4. Au un sistem de susinere.
5. Sunt conectate cu ali oameni, de pild cu familia i cu
prietenii2.
De bun seam, exist i ali factori, indicai de ali cercettori,
dar acetia sunt cei mai importani.
2

82

Suniya S. Luthar, Dante Cicchetti, and Bronwyn Becker, The Construct


of Resilience: A Critical Evaluation and Guidelines for Future Work,
Child Development 71, no. 3 (2000): 54362; Suniya S. Luthar and
Dante Cicchetti, The Construct of Resilience: Implications for
Interventions and Social Policies, Development and Psychopathology
12 (2000): 85785; Christine E. Agaibi and John P. Wilson, Trauma,
PTSD, and Resilience: A Review of the Literature, Trauma,
Violence, and Abuse 6, no. 3 (2005): 195216; Anthony D. Ong, C. S.
Bergeman, Toni L. Bisconti, and Kimberly A. Wallace, Psychological
Resilience, Positive Emotions, and Successful Adaptation to Stress in
Later Life, Journal of Personality and Social Psychology 91, no. 4
(2006): 73049.

Recomandarea nr. 3

La nceput am sperat c tiparele pe care le-am observat n


cercetarea mea m vor conduce la o concluzie foarte precis,
potrivit creia flexibilitatea este o component a Vieii trite din
toat inima, la fel ca celelalte recomandri din aceast carte. S-a
dovedit ns c aceste poveti aveau mult mai multe n comun, nu
doar simpla flexibilitate. Ele erau istorii legate de spirit.
Potrivit subiecilor intervievai, la baza factorilor protectori
a acelor lucruri care i ajut s revin la normal st ntotdeauna
spiritualitatea. Acest termen nu se refer la religie sau la teologie,
ci la un sistem profund de convingeri. Iat cum definesc eu spiritualitatea pornind de la interviurile pe care le-am fcut:
Spiritualitatea se refer la recunoaterea i nelegerea
faptului c noi suntem strns conectai unii cu ceilali
datorit unei puteri mai presus dect noi. Conectarea
noastr cu aceast putere i unii cu ceilali este ancorat n
iubire i n compasiune. Practicarea spiritualitii confer
vieii o perspectiv superioar, semnificaie i sens.
Fr nicio excepie, spiritualitatea respectiv convingerea n
conectare, ntr-o putere mai presus dect egoul uman i n interconexiunile ancorate n iubire i n compasiune este una din
componentele eseniale ale flexibilitii. Marea majoritate a subiecilor mei mi-au vorbit despre Dumnezeu, dar nu toi. Unii merg
cnd i cnd la biseric, alii nu. Unii i ador puterea superioar
n natur, alii la biseric, n moschei sau acas. Unii refuz
integrarea ntr-o comunitate religioas; alii sunt membri ai unei
religii organizate. Singurul lucru pe care l au cu toii n comun
este spiritualitatea ca fundament al flexibilitii lor.
Pornind de la acest fundament al spiritualitii am descoperit
alte trei tipare semnificative care descriu flexibilitatea:
1. Cultivarea speranei.
2. Practicarea luciditi critice.
3. Eliberarea de neputin i asumarea vulnerabilitilor, disconfortului i durerii personale.
83

Darurile imperfeciunii

i propun s analizm n continuare aceti factori, pentru a


vedea n ce fel sunt conectai ei cu flexibilitatea i cu spiritul.

Speran i neputin
Ca cercettoare, nu-mi pot imagina dou cuvinte mai greit
nelese dect cuvintele speran i putere. De ndat ce am neles
c sperana reprezint o pies important n puzzle-ul Vieii trite
din toat inima, am nceput s fac cercetri i am descoperit opera
lui C.R. Snyder, un fost cercettor care a lucrat la Universitatea din
Lawrence, Kansas3. La fel ca marea majoritate a oamenilor, pn
atunci am crezut ntotdeauna c sperana reprezint o emoie, o
senzaie de cldur sufleteasc asociat cu optimismul i cu deschiderea n faa posibilitilor. M nelam ns.
Am descoperit ocat c sperana nu este o emoie, ci un mod
de a gndi sau un proces cognitiv. Emoiile joac un rol de susinere a ei, dar sperana este un proces mental alctuit din ceea ce
Snyder numete trilogia: scopuri, ci i credin 4. n cuvinte simple, sperana apare atunci cnd:
Avem capacitatea de a ne fixa scopuri realiste (tiu unde
doresc s ajung).
Avem capacitatea de a ne imagina cum s ne ndeplinim
aceste scopuri, inclusiv de a rmne flexibili i de a ne crea
ci alternative (tiu cum s ajung acolo, sunt perseverent,
pot tolera dezamgirea i pot ncerca din nou).
Credem n noi nine (Pot face asta).
3

84

C. R. Snyder, Psychology of Hope: You Can Get There from Here,


paperback ed. (New York: Free Press, 2003); C. R. Snyder, Hope
Theory: Rainbows in the Mind, Psychological Inquiry 13, no. 4
(2002): 24975.
C. R. Snyder, Kenneth A. Lehman, Ben Kluck, and Yngve Monsson,
Hope for Rehabilitation and Vice Versa, Rehabilitation Psychology
51, no. 2 (2006): 89112; C. R. Snyder, Hope Theory: Rainbows in
the Mind, Psychological Inquiry 13, no. 4 (2002): 24975.

Recomandarea nr. 3

Aadar, sperana este o combinaie ntre stabilirea scopurilor,


tenacitatea i perseverena de a le urmri, i credina n capacitatea
noastr de a le atinge.
i mai trebuie s facem o precizare: sperana se nva! Snyder
sugereaz c noi trebuie s nvm mecanismul gndirii orientate
ctre ndeplinirea scopurilor de la ceilali oameni. Cel mai adesea,
copiii nva aceast atitudine de la prinii lor. Snyder susine c
pentru a nva atitudinea pozitiv i plin de speran, copiii au
nevoie de relaii caracterizate de limite, consisten i sprijin.
Personal, m-a umplut de entuziasm gndul c n calitatea mea de
printe, eu am capacitatea de a-mi nva copiii s spere. Aceast
atitudine pozitiv este o alegere contient, nu o ntmplare.
Pe lng opera lui Snyder, am descoperit din propria mea cercetare c oamenii care se consider plini de speran preuiesc n
mod deosebit perseverena i munca asidu. Recenta convingere
cultural potrivit creia totul trebuie s fie amuzant, rapid i uor,
nu corespunde modului de a gndi dttor de speran. Atunci cnd
experimentm o situaie dificil, a crei rezolvare necesit timp i
efort, noi am ajuns s gndim: Ar fi trebuit s fie uor; nu merit
efortul, sau Ar fi trebuit s fie uor; lucrurile se deruleaz att
de lent i de greoi pentru c eu nu sunt bun de nimic. Un
monolog interior plin de speran ar suna astfel: Este greu, dar
pot face acest lucru.
Pe de alt parte, doresc s le spun celor care au tendina opus,
de a crede c totul pe lume trebuie s fie dificil i s presupun
durere i suferin (eu nsmi intru n aceast categorie), c un alt
lucru pe care l-am descoperit n urma studiului meu este acela c o
atitudine de genul Nimic nu este vreodat distractiv, rapid i
uor este chiar mai distructiv dect: Totul trebuie s fie ntotdeauna distractiv, rapid i uor. Mi-a fost greu s accept aceast
concluzie, cci sunt genul care i urmrete cu obstinaie scopurile
pn cnd acestea cedeaz, dac nu de altceva, mcar din epuizare.
nainte de a face acest studiu am crezut ntotdeauna c att timp ct
nu curge snge, sudoare i lacrimi, nimic nu poate fi considerat
important. Greeam ns i de aceast dat.
85

Darurile imperfeciunii

Atitudinea mental orientat ctre speran se dezvolt atunci


cnd nelegem c unele demersuri vor fi dificile, ne vor lua timp i
nu vor fi distractive deloc. Pe de alt parte, sperana presupune
nelegerea faptului c dac un proces se ntmpl s fie uor de
realizat, rapid i distractiv, asta nu nseamn c este mai puin
valoros dect unul dificil. Dac dorim s ne cultivm o atitudine
plin de speran, noi trebuie s ne exersm flexibilitatea i s
facem dovada perseverenei noastre. Nu toate obiectivele noastre
sunt la fel. n centrul speranei stau tolerana n faa dezamgirii,
hotrrea ferm i credina n sine.
Dat fiind c sunt profesoar la colegiu i cercettoare, sunt
nevoit s petrec mult timp alturi de ali profesori i administratori ai colii. n ultimii doi ani am devenit din ce n ce mai
ngrijorat de faptul c noi i educm pe copii s aib o toleran
redus n faa dezamgirii i s se cread ndreptii s se bucure
de toate facilitile, lucru diferit de credina n sine. Convingerea c
sunt ndreptii s se bucure de orice are la baz gndul c: Merit
acest lucru pentru simplul motiv c l doresc. Credina n sine
sun astfel: tiu c pot face acest lucru. Combinaia fricii de
dezamgire cu sentimentul c eti ndreptit s te bucuri de orice
i cu presiunea performanei este o reet sigur a lipsei de speran
i a ndoielii de sine.
Lipsa de speran este periculoas deoarece conduce la sentimentul de neputin. La fel ca atunci cnd vorbim despre speran,
noi ne gndim adeseori la putere ca la ceva negativ. Nu este ns.
Cea mai bun definiie a puterii este cea dat de Martin Luther
King Jr. Acesta a descris puterea ca o capacitate de a produce
schimbri. Dac pui la ndoial nevoia uman de putere, gndete-te
la urmtoarea ntrebare: Tu cum te-ai simi dac ai crede c nu
poi s introduci o schimbare n viaa ta?
Neputina este o stare periculoas de spirit. Pentru cei mai muli
dintre oameni, incapacitatea de a introduce schimbri n viaa lor
este sinonim cu disperarea. Noi avem nevoie de flexibilitate, de
speran i de un spirit care s ne conduc mai departe n
perioadele de ndoial i de team. Dac dorim s trim i s iubim
86

Recomandarea nr. 3

din toat inima, noi avem nevoie s credem c putem introduce


schimbrile pe care ni le dorim n viaa noastr.

Practicarea luciditii critice


Practicarea luciditii critice se refer la verificarea realitii
mesajelor i ateptrilor noastre care strnesc demonii mentali ce
ne fac s credem c nu suntem suficient de buni. De cnd ne
trezim dimineaa i pn cnd ne culcm seara, noi suntem
bombardai cu mii de mesaje i ateptri referitoare la fiecare
aspect al vieii noastre. De la reclamele din reviste i de la televizor
i pn la filme i muzic, nou ni se spune exact cum trebuie s
artm, ct trebuie s cntrim, ct de des trebuie s facem sex,
cum trebuie s ne cretem copiii, s ne decorm casa i ce main
trebuie s conducem. Procesul este absolut copleitor, i dup
prerea mea nimeni nu este imun la el. ncercarea de a evita
mesajele din mas-media este ca i cum ai ncerca s nu mai respiri
ca s evii poluarea din atmosfer. Pe scurt, ea este absolut
imposibil.
Felul n care suntem setai biologic ne face s avem ncredere n
ceea ce vedem cu ochii. De aceea, viaa trit ntr-o lume atent
editat, regizat i periat este extrem de periculoas. Dac dorim
s ne cultivm un spirit flexibil i s nu mai cdem n capcana
comparrii vieii noastre obinuite cu cea din imaginile care ne
manipuleaz, noi trebuie s nvm un mecanism de verificare a
realitii lucrurilor pe care le vedem. Cu alte cuvinte, noi trebuie s
ne punem urmtoarele ntrebri i s rspundem la ele:
1. Este real ceea ce vd? Prezint aceste imagini viaa real, sau
sunt ele o simpl fantezie?
2. Reflect aceste imagini o via trit sntos, echilibrat i din
toat inima, sau mi transform ele propria via, propriul
corp, familia i relaiile mele n simple obiecte?
3. Cine are de ctigat prin faptul c mi expune aceste imagini,
fcndu-m s m simt ru n pielea mea? Un indiciu:
87

Darurile imperfeciunii

rspunsul la aceast ntrebare este NTOTDEAUNA legat


de bani i / sau de control.
Pe lng faptul c este esenial pentru cultivarea flexibilitii
n general, practicarea luciditii critice chiar reprezint unul din
cele patru elemente ale flexibilitii n faa ruinii. Ruinea
opereaz la fel ca lentilele care focalizeaz un aparat fotografic.
Atunci cnd simim o stare de ruine, aparatul este foarte focalizat
asupra detaliilor, iar noi nu mai percepem dect eul nostru
imperfect, singur i conflictual. Ajungem astfel s ne gndim:
Oare sunt singurul om gras din lume? Oare sunt singurul om
care are o familie dizarmonioas? Oare sunt singurul om care nu
face sex de 3-4 ori pe sptmn (cu unul din modelele lui Calvin
Klein)? Ceva nu este n regul cu mine. Sunt singur.
Dac defocalizm aparatul, ncepem s percepem o imagine cu
totul diferit. De pild, constatm c foarte muli oameni au
aceleai probleme ca i noi. Nu mai gndim: Sunt singurul, ci
Nu-mi vine s cred! i ceilali!? Asta nseamn c sunt normal?
i eu care credeam c sunt doar eu! Atunci cnd ncepem s
sesizm imaginea de ansamblu, ne vine mult mai uor s verificm
realitatea factorilor care ne declaneaz ruinea, mesajele i
ateptrile care ne fac s credem c nu suntem suficient de buni.
n calitatea mea de profesoar i de cercettoare a ruinii, am
descoperit o perspectiv incredibil de neleapt n opera lui Jean
Kilbourne i Jackson Katz. Cei doi exploreaz relaia dintre
imaginile care apar n mas-media i problemele reale ale societii,
cum ar fi violena, abuzul sexual asupra copiilor, pornografia i
cenzura, masculinitatea i singurtatea, sarcinile adolescentelor,
dependena i tulburrile alimentare. Kilbourne scrie: Publicitatea
este o industrie cu o cifr anual de afaceri de peste 200 de
miliarde de dolari. Noi suntem expui la peste 3000 de reclame
zilnic. Incredibil este faptul c marea majoritate a oamenilor cred
c nu sunt influenai de publicitate. n realitate, reclamele nu vnd
numai produse. Ele vnd inclusiv valori, imagini i concepte
precum succesul i preuirea de sine, iubirea i sexualitatea,
88

Recomandarea nr. 3

popularitatea i normalitatea. Ele ne spun cine suntem i cine


trebuie s fim. Uneori, ele ne vnd chiar anumite dependene 5. i
recomand insistent DVD-urile produse de Kilbourne i Katz. Mie
mi-au schimbat modul n care privesc lumea i n care m privesc
pe mine nsmi. (Cel mai recent DVD al lui Jean Kilobourne este
intitulat Killing Us Softly 46, iar cel mai recent DVD al lui Katz
este intitulat Tough Guise: Violence, Media, and the Crisis in
Masculinity7).
Aa cum spuneam mai devreme, practicarea spiritualitii confer vieii o perspectiv superioar, semnificaie i sens. Dac
acceptm s fim condiionai cultural astfel nct s credem c nu
suntem suficient de buni i c nu avem realizri suficient de mari,
sufletul nostru se simte rnit. De aceea, eu cred c practicarea
luciditii critice i a verificrii realitii este inclusiv o premis a
spiritualiti, nu doar a gndirii critice.

Desensibilizarea i minimalizarea
Am vorbit cu muli subieci care au probleme cu preuirea de
sine. Cnd i-am ntrebat cum i gestioneaz emoiile dificile (cum
ar fi ruinea, durerea sufleteasc, teama, disperarea, dezamgirea i
tristeea), marea majoritate mi-au vorbit despre desensibilizare i
despre minimalizarea sentimentelor care i fac s se simt vulnerabili, ndurerai i ntr-o stare de disconfort. Ei mi-au spus c se
angreneaz n mod deliberat n comportamente care le amoresc
sentimentele sau care i ajut s evite experimentarea durerii. Unii
sunt contieni c ceea ce fac are un efect de desensibilizare, n
timp ce alii nu fac neaprat aceast conexiune. Subiecii care i
triesc viaa din toat inima mi-au spus ns cu totul altceva. Ei
5

Jean Kilbourne, Lecture Series: What Are Advertisers Really Selling


Us? http://jeankilbourne.com/?page_id=12
Killing Us Softly 4: Advertisings Image of Women, DVD, n r e g i a
l u i Sut Jhally (Northampton, MA: Media Education Foundation, 2010).
Tough Guise: Violence, Media, and the Crisis in Masculinity, DVD, n
r e g i a l u i Sut Jhally (Northampton, MA: Media Education
Foundation, 1999).
89

Darurile imperfeciunii

ncearc s i simt sentimentele pn la capt, sunt precaui n


faa comportamentelor care le amoresc sentimentele i se confrunt cu disconfortul emoiilor dure.
Mi-am dat seama c aceast descoperire are o importan critic
pentru studiul meu, aa c am luat n mod deliberat cteva sute de
interviuri ncercnd s neleg consecinele desensibilizrii i
conexiunea dintre comportamentele ce minimalizeaz durerea i
dependen. Iat ce am descoperit:
1. Marea majoritate a oamenilor se angreneaz n comportamente (contiente sau nu) care i ajut s i amoreasc
sentimentele i s evite vulnerabilitatea, durerea i disconfortul.
2. Dependena poate fi descris ca o desensibilizare cronic i
care atinge obsesia ce ajut la minimalizarea intensitii
sentimentelor dureroase.
3. Noi nu ne putem amori n mod selectiv emoiile. Atunci
cnd ne minimalizm emoiile dureroase, le minimalizm
inclusiv pe cele pozitive.
Emoiile cele mai intense pe care le experimentm au vrfuri
foarte ascuite, la fel ca spinii. Atunci cnd le cdem prad, ele ne
pot cauza o senzaie de disconfort i chiar durere. Simpla anticipare sau teama de aceste sentimente pot declana n noi o vulnerabilitate care ni se pare intolerabil. Cei mai muli dintre oameni
reacioneaz la vulnerabilitatea i durerea pe care le strnesc aceste
vrfuri ascuite prin evitarea disconfortului sau prin respingerea
lui. n acest scop, ei i amoresc sau i minimalizeaz durerea
adoptnd primul comportament care le ofer o uurare rapid.
Exist multe lucruri care au capacitatea de a anestezia durerea,
precum alcoolul, drogurile, alimentele, sexul, relaiile, banii,
munca, ngrijirea altei persoane, jocurile de noroc, ocupaia
permanent, afacerile, haosul, cumprturile, planificarea, perfecionismul, schimbrile constante i Internetul.
nainte de a face acest studiu credeam c desensibilizarea i
minimalizarea sunt strict legate de dependene. La ora actual nu
90

Recomandarea nr. 3

mai cred ns acest lucru. Acum cred c toi oamenii practic


desensibilizarea i minimalizarea, iar dependenele nu sunt dect
faza cronic i obsesiv a acestui tip de comportament. Subiecii
din studiul meu care i triesc viaa din toat inima nu sunt imuni
la desensibilizare. Principala diferen dintre ei i ceilali este c ei
sunt contieni de pericolele desensibilizrii i i cultiv capacitatea de a-i pstra sentimentele chiar n mijlocul experienelor
care le trezesc n cea mai mare msur vulnerabilitatea.
Cred cu toat convingerea c genetica i neurobiologia pot juca
un rol critic n vindecarea dependenelor, dar mai cred i c exist
nenumrai oameni care se lupt cu desensibilizarea i cu minimalizarea sentimentelor lor fr s fie neaprat ncadrai n tiparul
dependenilor. n realitate, nu toate dependenele sunt la fel.
Atunci cnd mi-am nceput cercetarea eram foarte familiarizat
cu dependenele. Dac mi-ai citit cartea anterioar, Credeam c
numai eu sunt n aceast situaie, sau dac mi urmreti blogul,
tii probabil c nu am mai pus gura pe alcool de 15 ani. Am fost
ntotdeauna foarte deschis cu experienele pe care le-am trit, dar
nu am scris foarte detaliat despre ele, pentru simplul motiv c pn
s ncep actualul studiu despre Viaa trit din toat inima nu
le-am neles pe deplin.
Acum le neleg.
Confuzia mea deriv din faptul c nu m-am simit niciodat
sut la sut integrat n comunitatea dependenilor aflai n recuperare. Abstinena i Cei 12 Pai sunt instrumente puternice i
principii extrem de importante n viaa mea, dar asta nu nseamn
c sunt de acord cu absolut tot ce declar micarea dependenilor
aflai n recuperare. Spre exemplu, milioane de oameni i extrag
tria din declararea public a frazei: Bun. M numesc i sunt
un alcoolic. Aceast metod nu mi s-a potrivit niciodat. Dei m
simt recunosctoare pentru faptul c nu am mai pus gura pe alcool
i sunt convins c acest lucru mi-a schimbat dramatic viaa, mi s-a
prut ntotdeauna c rostirea acestor cuvinte m-ar lsa fr putere,
aa c am respins-o.
91

Darurile imperfeciunii

M-am ntrebat adeseori dac acest disconfort s-a datorat


faptului c am renunat dintr-odat la foarte multe dependene.
Primul meu ndrumtor (o femeie) mi-a spus c nu tie ce grup s
mi recomande din cauza dependenelor mele multiple. (M-am
lsat de but deoarece doream s aflu mai multe despre sinele meu
real, iar persoana mea petrecrea m mpiedica s fac acest
lucru). ntr-o sear, femeia care m ndruma mi-a spus:
Ai cte un pic din toate dependenele. Ca s fii n siguran, ar
trebui s te lai simultan de but, de fumat, de a mnca n exces
pentru a-i alina durerea, i dac ai intra n afacerea familiei tale.
mi amintesc c m-am uitat la ea, mi-am aruncat furculia pe
mas i i-am spus:
Grozav! Presupun c astfel a avea suficient timp la dispoziie
pentru a participa la toate edinele de grup.
Nu mi-am gsit niciodat grupul potrivit. M-am lsat de but i
de fumat a doua zi dup ce mi-am luat masteratul i am participat
la suficiente edine pentru a nva Paii, pn cnd am reuit s
trec de primul an de sobrietate.
Acum tiu de ce.
Mi-am petrecut cea mai mare parte din via ncercnd s mi
evit vulnerabilitatea i incertitudinile. Nu am fost niciodat nvat s m confrunt deschis cu disconfortul, aa c de-a lungul
timpului am devenit expert n desensibilizare i minimalizarea
propriilor emoii. Aceasta a fost adevrata mea dependen. Din
pcate, nu exist grupuri i edine pentru aa ceva. Dup ce am
fcut cteva experimente, am nvat pe pielea mea c descrierea
dependenei tale n maniera de mai sus nu d bine n ochii
puritanilor.
Realitatea este c eu am pierdut controlul nu doar asupra comportamentului meu din timpul petrecerilor din tineree, cnd beam
bere i fumam Marlboro Lights, ci i asupra celui de mai trziu,
cnd devenisem dependent de pinea cu banane, chips-uri i
queso, emailuri, munca excesiv, grijile constante, planificare,
perfecionism i orice alt tip de activitate care mi-ar fi putut amori
92

Recomandarea nr. 3

sentimentele agonizante i generatoare de anxietate ale vulnerabilitii mele.


Mi-am rugat civa prieteni s-mi spun dac au astfel de
obiceiuri dependente i iat ce mi-au spus ei: Beau n fiecare
sear dou pahare de vin. Este ceva ru?, ntotdeauna ies la
cumprturi cnd m simt stresat sau deprimat, Dac nu sunt
n permanen ocupat cu ceva, mi ies din fire.
Dup ani de cercetare, am ajuns s fiu absolut convins c toi
oamenii practic desensibilizarea i minimalizarea sentimentelor
negative. ntrebarea este: st obiceiul nostru (mncatul
excesiv, butul, cheltuirea banilor, jocurile de noroc, salvarea
lumii, brfele nencetate, perfecionismul, sptmna de lucru de
60 de ore) n calea autenticiti noastre? Ne mpiedic el s fim
oneti din punct de vedere emoional, s stabilim hotare i s ne
simim suficient de buni? Ne folosim noi de acest obicei pentru a
ne ascunde sau pentru a evita realitatea din viaa noastr?
nelegerea comportamentelor i sentimentelor mele prin lentila
vulnerabilitii, i nu prin cea a dependenei, mi-a schimbat ntreaga via, ntrindu-mi totodat angajamentul fa de cultivarea
sobrietii, a abstinenei, sntii i spiritualitii. La ora actual
pot spune cu siguran: Bun. Numele meu este Bren i astzi
simt nevoia s mi alin vulnerabilitatea i incertitudinea cu o
plcint cu mere, o bere i o igar, precum i petrecnd cteva ore
pe Facebook. Aceast atitudine mi se pare onest, dei inconfortabil.

Atunci cnd ne amorim ntunericul, ne amorim inclusiv


Lumina din noi
O alt descoperire neateptat pe care am fcut-o n urma studiului meu m-a convins c nu exist o desensibilizare emoional
selectiv. Desensibilizarea acoper ntregul spectru al emoiilor
umane, iar atunci cnd ne amorim ntunericul, ne amorim inclusiv
lumina interioar. Ori de cte ori am ncercat s evit durerea i
vulnerabilitatea, eu mi-am amorit instantaneu (i fr s vreau)
inclusiv experienele generatoare de bunstare interioar, de pild
93

Darurile imperfeciunii

bucuria. Privind retrospectiv, nu cred c a existat vreo alt descoperire fcut n timpul cercetrii mele care s mi fi schimbat ntr-o
msur mai mare viaa dect aceasta. La ora actual sunt capabil
s m deschid n faa bucuriei chiar dac aceasta m face s m
simt expus i vulnerabil. De fapt, chiar m atept s m simt
astfel.
Bucuria este la fel de spinoas i de ascuit ca i emoiile ntunecate. Ori de cte ori iubim pe cineva cu ardoare, credem n cineva
din toat inima, srbtorim un moment trector sau ne angrenm
plenar n triri care nu ne garanteaz fericirea, noi ne asumm riscul
de a fi expui n faa vulnerabilitii i adeseori n faa durerii. Atunci
cnd ne amorim tolerana la disconfort, noi ne amorim simultan i
capacitatea de a ne bucura de via. De fapt, studierea dependenei
arat c o experien pozitiv intens poate cauza de multe ori
evocarea unei experiene dureroase la fel de intense8.
Noi nu putem face o list cu toate emoiile noastre negative,
declarnd apoi: O s-mi amoresc aceste emoii, la fel cum nu
putem face o list cu toate emoiile noastre pozitive declarnd:
O s m angrenez plenar n aceste triri! i poi imagina cu
uurin cercul vicios pe care l creeaz acest proces: oamenii
refuz s experimenteze o bucurie prea mare pentru a nu-i crea
astfel un rezervor emoional din care s extrag energie pentru
emoiile lor negative. Cu ct bucuria este mai mare, cu att durerea
este mai mare; de aceea, ei prefer s se desensibilizeze complet.
Vom discuta mai multe despre bucurie n capitolul urmtor.
Deocamdat, lucrul pe care l-am neles este c recunoaterea i
8

94

Gerard J. Connors, Stephen A. Maisto, and William H. Zywiak, Male


and Female Alcoholics Attributions Regarding the Onset and
Termination of Relapses and the Maintenance of Abstinence, Journal
of Substance Abuse 10, no. 1 (1998): 2742; G. Alan Marlatt and
Dennis M. Donovan, Relapse Prevention: Maintenance Strategies in
the Treatment of Addictive Behaviors, 2nd ed. (New York: Guilford
Press, 2007); Norman S. Miller and Mark S. Gold, Dissociation of
Conscious Desire (Craving) from and Relapse in Alcohol and
Cocaine Dependence, Annals of Clinical Psychology 6, no. 2 (1994):
99106.

Recomandarea nr. 3

confruntarea cu disconfortul i vulnerabilitatea ne nva cum


putem tri ntr-o stare de bucurie i de recunotin. Am neles de
asemenea c acceptarea sentimentelor inconfortabile i care ne
sperie presupune cultivarea spiritului i a flexibilitii.
Lucrul cel mai greu de neles legat de concluziile acestui
capitol este surprins ntr-o ntrebare care mi este pus foarte
frecvent (ndeosebi de ctre colegii mei din lumea academic): este
spiritualitatea o component strict necesar a flexibilitii? Rspunsul este: da.
Lipsa speranei, teama, vinovia, durerea, disconfortul, vulnerabilitatea i deconectarea saboteaz flexibilitatea. Singura experien suficient de copleitoare pentru a combate toate emoiile
enumerate mai sus este convingerea c suntem cu toii implicai n
acest proces i c exist o putere mai presus dect noi care are
capacitatea de a aduce iubirea i compasiunea n viaa noastr.
Repet: atunci cnd vorbesc despre spiritualitate, eu nu m refer
la religiile i la dogmele formale. Ceea ce conteaz este practicarea
unei forme sau alta de spiritualitate autentic. Numai acest lucru
poate aduce vindecare i poate crea flexibilitate. Din punctul meu
de vedere, spiritualitatea se refer la conectarea cu Dumnezeu, iar
mie mi este cel mai uor s fac acest lucru atunci cnd ies n
natur, cnd m integrez n comunitate i cnd ascult muzic.
Fiecare om trebuie s i defineasc spiritualitatea n maniera care
l inspir cel mai tare.
Indiferent dac ne confruntm cu o adversitate, ncercm s
supravieuim unei traume sau s combatem stresul i anxietatea,
simul scopului, perspectivei i semnificaiei n via ne permite s
ne dezvoltm nelegerea i s mergem mai departe. Fr scop,
perspectiv i semnificaie este uor s i pierzi speranele, s i
amoreti emoiile sau s te lai copleit de circumstane. n acest
fel ajungem s ne simim minimalizai, incapabili i rtcii atunci
cnd ne confruntm cu un conflict. Esena spiritualitii este conectarea. Dac suntem capabili s credem n aceast conectare strns,
noi nu ne mai simim singuri.
95

Darurile imperfeciunii

Sap adnc
Cultiv urmtoarea practic: o prieten bun a auzit n cadrul
programului Celor 12 Pai urmtoarea afirmaie de stabilire a
inteniei, care mi-a plcut la nebunie! Ea este intitulat enumerarea
vocalelor: AEIOUY*.
A = Am fost Abstinent astzi? (Indiferent cum defineti tu acest
cuvnt. Personal, l aplic inclusiv atunci cnd vine vorba de
mncat, lucru sau statul la calculator).
E = Am fcut astzi Exerciii fizice?
I = Ce am fcut astzi pentru Mine?
O = Ce am fcut astzi pentru Alii?
U = M cramponez astzi de emoiile mele Neexprimate?
Y = Mda! Ce lucru bun mi s-a ntmplat astzi?
Cultiv inspiraia: personal, m simt inspirat de acest citat
preluat din opera autoarei i cercettoarei Elisabeth Kbler-Ross:
Oamenii sunt ca nite geamuri de sticl. Ele strlucesc n lumina
soarelui, dar atunci cnd se las ntunericul frumuseea lor nu mai
este revelat dect de aprinderea unei lumini n interior. Eu cred
cu toat convingerea c lumina pe care am vzut-o n subiecii
flexibili pe care i-am intervievat aparine spiritului lor. mi place
ideea de a fi luminat din interior.
Treci la fapte: eu practic meditaia i rugciunile zilnice.
Uneori, cea mai bun modalitate de a merge mai departe este
rugciunea tcut.
Tu cum poi SPA adnc?

96

Vocalele corespund iniialelor unor cuvinte din limba englez. n limba


romn aceste corespondene nu sunt valabile n toate cazurile. (n. tr.)

Recomandarea nr. 4

Cultivarea recunotinei i bucuriei


Elibereaz-te de teama de lipsuri i de ntuneric

Spuneam mai devreme c am rmas surprins s descopr c


anumite concepte din studiul meu apar n perechi sau n grupuri.
Aceste colecii de concepte au generat schimbri dramatice ale
paradigmei mele legate de viaa mea i de alegerile pe care le fac
zilnic.
Un exemplu care ilustreaz acest lucru este cel referitor la
iubire i apartenen. La ora actual am ajuns s neleg c pentru a
m simi integrat (n sensul profund al apartenenei) trebuie s mi
afiez sinele real i c nu pot face acest lucru dect practicnd
iubirea de sine. Ani la rnd am crezut c lucrurile se petrec exact
pe dos: c trebuie s fac orice este necesar pentru a m integra i
pentru a m simi acceptat, fapt care mi va transforma viaa n
bine. (Simplul fapt c scriu aceste cuvinte i mi aduc aminte ci
ani am pierdut trindu-mi viaa n acest fel m deprim. Nu este
de mirare c m-am simit atta vreme obosit!)
n multe privine, acest studiu m-a nvat nu doar noi modaliti de a m gndi la viaa pe care doresc s o triesc, ci i despre
relaia care exist ntre experienele i alegerile mele. Una din cele
mai profunde schimbri din viaa mea s-a petrecut cnd am neles
relaia care exist ntre recunotin i bucurie. Pn atunci am
crezut ntotdeauna c oamenii fericii sunt recunosctori n mod
automat. La urma urmelor, de ce nu ar fi? Doar se bucur de attea
lucruri pentru care merit s fie recunosctori. Dup ce am petrecut
ns nenumrate ore adunnd istorii legate de bucurie i de
recunotin, am devenit contient de existena urmtoarelor trei
tipare:
97

Darurile imperfeciunii

Fr nicio excepie, fiecare persoan pe care am intervievat-o


i care mi-a descris o via trit n bucurie sau care se consider fericit practic n mod activ recunotina i i pune
bucuria pe seama acestei practici.
Att bucuria ct i recunotina sunt descrise ca practici
spirituale asociate cu credina n interconexiunile umane i
ntr-o putere mai presus dect noi.
Toi subiecii au insistat c diferenele dintre fericire i bucurie
deriv din diferena care exist ntre o emoie uman asociat
cu circumstanele exterioare i o modalitate spiritual de a te
angrena n lume asociat cu practicarea recunotinei.

Recunotina
Ori de cte ori a venit vorba de recunotin, cuvntul cheie
care a reieit din ntregul proces de cercetare a fost practica. Nu
tiu dac ali cercettori ar fi reacionat la fel ca mine, dar fiind o
persoan care a crezut dintotdeauna c nvtura i cunoaterea
sunt mai importante dect practica, eu am interpretat aceste cuvinte
ca pe un apel la aciune. De fapt, nu exagerez deloc atunci cnd
afirm c ntregul an 2007, al Prbuirii / Trezirii mele Spirituale, a
fost marcat de recunoaterea (cu reticen a) importanei practicii.
Ani la rnd am crezut n conceptul de atitudine ncrcat de
recunotin. ntre timp am aflat ns c o atitudine este o orientare sau un mod de a gndi i c a avea o atitudine nu se traduce
automat ntr-un comportament.
Spre exemplu, ar fi rezonabil s afirm c eu am o atitudine
yoghin. Idealurile i convingerile care m ghideaz n via sunt
similare ideilor i convingerilor pe care le asociez cu yoga. De
pild, preuiesc luciditatea, respiraia profund i conexiunea corpminte-spirit. Am chiar i un echipament special pentru yoga.
Drama este c atitudinea i echipamentul meu nu valoreaz absolut
nimic dac m aezi pe un covora pentru yoga i dac m pui s
stau pe cap sau s fac o alt postur. Pn la ora scrierii acestor
98

Recomandarea nr. 4

rnduri nu am practicat niciodat yoga. Sperana mea este s


schimb aceast stare de lucruri pn cnd cartea mi va fi publicat
efectiv, dar pn una alta nu mi-am transpus niciodat atitudinea n
aciune. Aadar, acolo unde conteaz cel mai mult (pe covora),
atitudinea mea legat de yoga nu produce efecte.
Revenind la recunotin, la ce se refer practicarea acesteia?
Subiecii pe care i-am intervievat mi-au spus c in jurnale ale
recunotinei, c practic zilnic meditaii sau rugciuni asociate cu
recunotina, c produc opere artistice legate de aceasta, iar muli
dintre ei fac scurte pauze n momentele n care sunt ocupai pn
peste cap pentru a rosti cu voce tare cuvintele: M simt recunosctor pentru. Atunci cnd vorbete despre recunotin, o
persoan care triete din toat inima folosete foarte multe verbe.
Se pare aadar c recunotina fr practic seamn cu credina
fr acte de credin nu prea este vie.

Ce este bucuria?
Bucuria mi se pare un pas mai departe fa de fericire.
Fericirea este un fel de atmosfer n care poi tri uneori,
dac eti norocos. Bucuria este o lumin care te umple de
speran, credin i iubire.
ADELA ROGERS ST. JOHNS

Studiul pe care l-am fcut m-a nvat c fericirea i bucuria


sunt experiene diferite. Muli subieci pe care i-am intervievat
mi-au spus lucruri de genul: Faptul c m simt recunosctor i
bucuros nu nseamn c sunt fericit tot timpul. Dornic s aflu
mai multe despre aceste lucruri, i-am ntrebat adeseori: Ce nseamn s fii recunosctor i bucuros, dar nu i fericit? Rspunsurile au fost de fiecare dat aceleai: fericirea este circumstanial,
iar bucuria este asociat cu spiritul i cu recunotina.
99

Darurile imperfeciunii

Am aflat de asemenea c nici bucuria, nici fericirea nu sunt


constante. Nimeni nu se simte tot timpul bucuros sau fericit.
Ambele experiene sunt efemere. Ele vin i pleac. Fericirea este
asociat cu situaiile exterioare i apare sau dispare odat cu
acestea. Bucuria ncolete n inim i depinde de cultivarea spiritului i recunotinei noastre. Experienele concrete asociate cu
bucuria acele sentimente intense de conectare spiritual profund
i de plcere ne deschid i ne fac vulnerabili.
Dup ce am constatat existena acestor diferene din datele
mele, am cutat ce au scris ali cercettori despre bucurie i fericire. n mod interesant, explicaia care mi s-a prut c ar corespunde cel mai bine descoperirilor mele i aparine unei femei-teolog.
Anne Robertson, pastor metodist, autoare i directoare executiv a Societii Biblice din Massachusetts, explic faptul c
originile greceti ale cuvintelor fericire i bucurie capt semnificaii importante n zilele noastre. Cuvntul grecesc pentru fericire
este Makarios i era folosit pentru a descrie eliberarea de grijile
comune ale celor bogai sau orice persoan peste care a dat norocul, fie sub forma banilor, fie sub cea a sntii recuperate brusc.
Robertson compar acest concept cu cuvntul grecesc pentru
bucurie, care este chairo. Vechii greci defineau chairo ca pe un
apogeu al fiinei i o stare bun a sufletului. Robertson scrie:
Chairo este ceva ce nu poate fi gsit dect n comuniunea cu
Dumnezeu i este ntotdeauna nsoit de virtute i de nelepciune.
El nu este virtutea unui nceptor, ci o culme sau un apogeu. Grecii
susineau c opusul lui nu este tristeea, ci teama1.
Noi avem nevoie n egal msur de fericire i de bucurie. Eu
cred c este important s ne crem experiene care s ne fac
fericii, ba chiar sunt o mare admiratoare a crii lui Gretchen
Rubin, Proiectul fericirii, i a crii Mai fericit, a lui Tal BenShahar. Am nvat ns c pe lng crearea fericirii n viaa noast,
noi trebuie s cultivm acele practici spirituale care ne conduc la
1

100

Anne Robertson, Joy or Happiness? St. Johns United Methodist


Church, www.stjohnsdover.org/99adv3.html. Used with permission
from Anne Robertson.

Recomandarea nr. 4

bucurie, i ndeosebi la recunotin. n propria mea via doresc s


experimentez mai mult fericire, dar mai presus de asta doresc s
triesc din perspectiva recunotinei i a bucuriei. n acest scop, eu
cred c trebuie s analizm toate lucrurile care stau n calea recunotinei i bucuriei, i ntr-o anumit msur a fericirii nsei.

Teama de insuficien i de ntuneric


Prima dat cnd am ncercat s scriu despre obstacolele ce se
opun recunotinei i bucuriei stteam pe canapeaua din sufragerie
cu laptopul lng mine i cu cartoteca fielor rezultate din cercetarea mea n mini. Eram obosit i n loc s scriu, am preferat s
m uit o or la luminiele intermitente de deasupra uii de la
buctrie. mi plac la nebunie aceste ornamente de Crciun, care
fac ca lumea s mi se par mai frumoas, aa c le in tot anul.
n timp ce stteam acolo frunzrindu-mi notiele i privind
luminiele, am luat ceva de scris i am notat urmtoarele rnduri:
Luminiele intermitente reprezint o metafor perfect
pentru bucurie. Bucuria nu este o constant, ci apare n
anumite momente, de multe ori obinuite. Uneori le ratm
pentru c ne dorim momente ieite din comun. Alteori ne
temem att de tare de ntuneric c nu ne mai ngduim s
ne bucurm de lumin.
O via trit n bucurie nu nseamn o revrsare continu
de bucurie. De altfel, mai devreme sau mai trziu aceasta
ar ajunge s ni se par insuportabil.
Eu cred c o via trit n bucurie este alctuit din
momente de bucurie adunate pe firul ncrederii, recunotinei, inspiraiei i credinei.
Cei care mi urmresc blogul vor recunoate cu uurin aceast
mantra care precede postrilor mele pe tema recunotinei din
zilele de vineri pe care le numesc RIC. Unul din aspectele
101

Darurile imperfeciunii

practicii recunotinei de ctre mine este postarea sptmnal (sub


egida citatului de mai sus) a unei enumerri a lucrurilor care m
fac s am ncredere, s fiu Recunosctoare, care m Inspir i care
m ajut s mi practic Credina. Metoda este incredibil de eficient, iar comentariile pe care le posteaz cititorii m reconforteaz.
Bucuria i recunotina pot fi experiene extrem de vulnerabile
i de intense. Americanii sunt un popor anxios i muli dinte ei nu
au o toleran foarte mare la vulnerabilitate. Anxietatea i teama se
pot manifesta sub forma fricii de insuficien. Noi (americanii) am
ajuns s gndim:
Nu mi voi permite s simt aceast bucurie, cci sunt contient c nu va dura.
Dac a recunoate ct de recunosctor m simt, a invita
practic n viaa mea dezastrul.
Prefer s nu m bucur de via dect s atept s mi se
ntmple ceva ru ca s m ntristez cu adevrat.

Teama de ntuneric
Am fost ntotdeauna nclinat spre a-mi face griji i a fi anxioas, dar dup ce am devenit mam negocierile dintre tendina de a
fi bucuroas i recunosctoare, pe de o parte, i atitudinea descris
mai sus pe de alt parte a devenit o slujb cu norm ntreag pentru
mine. Ani la rnd, teama c ceva teribil li s-ar putea ntmpla
copiilor mei m-a mpiedicat s m bucur plenar de via i s fiu
recunosctoare. Ori de cte ori m apropiam prea tare de o stare de
bucurie pur generat de copiii mei i de iubirea pe care le-o port,
mi imaginam c se va petrece ceva teribil i c a putea pierde tot
ce am ntr-o singur clip.
La nceput am crezut c sunt nebun. Oare eram singura persoan din lume care simea n acest fel? Cnd am nceput s lucrez
asupra acestei probleme cu terapeuta mea, mi-am dat seama c
viziunea mea de tip este prea frumos ca s fie adevrat era n
totalitate legat de team, de vulnerabilitate i de credina n lipsuri
(nu n abunden).
102

Recomandarea nr. 4

tiind c aceste emoii sunt universale, mi-am adunat curajul i


am discutat despre experienele mele cu un grup de 500 de prini
care au venit la una din prelegerile mele pe tema creterii copiilor.
Le-am povestit acestora cum obinuiesc s stau uneori i s mi
privesc fiica cum doarme, umplndu-m de bucurie i de recunotin, pentru ca n clipa urmtoare s mi imaginez c i se
ntmpl ceva ru i s pierd aceast stare de spirit.
n sal s-a lsat o tcere att de profund nct puteai auzi
musca. M-am gndit: O, Doamne. Sunt nebun i acum toat
lumea se uit la mine gndind: E clar c nu are minile acas.
Cum putem scpa de aici!? Am auzit apoi o femeie din fundul
slii ncepnd s plng. i nu vorbesc de un plns discret, ci de
unul cu suspine. O alt mam dintr-un rnd mai aproape de mine
mi-a strigat: Aa este! De ce facem chestia asta? Ce nseamn
ea? ntreaga sal s-a alturat zgomotos acestei ntrebri. Aa cum
bnuisem, nu eram singura n aceast situaie.
Marea majoritate a oamenilor tiu foarte bine ce nseamn s te
afli n pragul bucuriei, dar s fii copleit de vulnerabilitate i s
cazi n capcana fricii. Att timp ct nu vom nva s ne tolerm
propria vulnerabilitate i s o transformm n recunotin, sentimentul profund al iubirii va aduce adeseori cu el o team la fel de
intens de pierdere. Dac ar fi s sintetizez tot ce am nvat despre
team i bucurie, a spune ceva de genul:
ntunericul nu distruge lumina, ci o definete. Cea care
arunc bucuria n hiul umbrelor este teama noastr de
ntuneric.

Teama de pierdere (insuficien)


Vremurile n care trim sunt generatoare de anxietate i de
team, iar aceste emoii atrag dup sine teama de pierdere. Noi ne
temem s nu pierdem lucrurile pe care le iubim cel mai mult i
detestm faptul c nu exist garanii. Att timp ct gndim astfel,
noi credem c refuzul de a ne simi recunosctori i bucuroi va
diminua durerea provocat de o eventual pierdere. Cu alte
cuvinte, dac evitm vulnerabilitatea prin imaginarea unei pierderi,
103

Darurile imperfeciunii

noi credem c vom suferi mai puin. Greim ns. Exist totui o
garanie: att timp ct refuzm s fim recunosctori i s ne
ngduim s simim bucuria, noi ratm unicele dou lucruri care ne
pot susine efectiv n perioadele inevitabile marcate de dificulti.
Ceea ce am descris mai sus este teama de pierderea siguranei i
de incertitudine, dar mai exist i alte tipuri de team. Prietena mea
Lynne Twist a scris o carte incredibil intitulat Sufletul banilor, n
care descrie mitul fricii de srcie. Ea spune aici:
n ceea ce m privete (lucru valabil i pentru foarte muli
alii), primul gnd cu care m trezesc dimineaa este: Nu am
dormit suficient. Urmtorul gnd este: Nu am suficient timp.
Indiferent dac sunt adevrate sau nu, aceste gnduri legate de
insuficien apar automat nainte de a ne gndi cu adevrat la o
ntrebare i de a o analiza. Noi ne petrecem cea mai mare parte a
vieii ascultnd, explicnd, lamentndu-ne i fcndu-ne griji n
legtur cu toate lucrurile insuficiente din viaa noastr. Nu facem
suficiente exerciii fizice. Nu muncim suficient. Nu obinem suficient profit. Nu avem suficient putere. Nu a mai rmas suficient
natur slbatic. Nu avem suficiente weekenduri. i desigur, nu
avem suficieni bani niciodat!
Nu suntem suficient de supli, suficient de detepi, suficient de
frumoi, suficient de n form, suficient de educai, suficient de
bogai i nu avem un succes suficient de mare. Nici nu apucm
bine s ne trezim c ne simim deja necorespunztori, rmai n
urm, ratai pe scurt, simim deja c ne lipsete ceva. Seara,
nainte de culcare, mintea noastr evoc o ntreag litanie a tuturor
lucrurilor care ne lipsesc, pe care nu le-am obinut sau nu le-am
fcut n ziua respectiv. Noi adormim mpovrai de aceste gnduri
i ne trezim visnd la ele. Ceea ce ncepe ca o simpl expresie a
unei viei trite n grab, eventual chiar dificil, se transform n
scurt timp ntr-o mare justificare a unei viei nemplinite2.
Citind acest pasaj, am neles subit de ce suntem o naiune
mereu nfometat de noi i noi bucurii: pentru c ne lipsete recunotina. Lynne afirm c nelegerea contiinei srciei nu presu2

104

Lynne Twist, The Soul of Money: Transforming Your Relationship with


Money and Life (New York: W. W. Norton and Company, 2003), 44.

Recomandarea nr. 4

pune cutarea abundenei, ci alegerea deliberat a unei atitudini


mentale a suficienei:
Cu toii putem alege s facem un pas napoi i pentru a ne
elibera de atitudinea srciei (insuficienei). De ndat ce facem
acest lucru, descoperim surprinztorul adevr al suficienei. Prin
acest concept nu neleg ceva cantitativ. Suficiena nu nseamn s
urci dou trepte mai sus de nivelul srciei sau s ptrunzi n lumea
abundenei. Ea nu este o msur care separ nu mi ajunge de
mai mult dect suficient. Pe scurt, ea nu are nimic de-a face cu
cantitatea, ci este o experien, un context pe care l generm singuri, o declaraie, o nelegere a faptului c exist suficient pentru
toat lumea i c noi nine suntem suficient de (buni, etc.).
Suficiena rezid n interiorul fiecruia dintre noi, iar noi o
putem invoca oricnd dorim. Ea reprezint o stare de contiin, de
atenie, o opiune intenionat a manierei de a ne raporta la circumstanele exterioare3.
Teama de insuficien alimenteaz de asemenea demonii mentali. Att studiul meu anterior referitor la ruine, ct i cel prezent
m-au ajutat s neleg c foarte muli oameni au ajuns s cread c
este nevoie de ceva cu totul extraordinar pentru a simi starea de
bucurie. n cartea Credeam c numai eu sunt n aceast situaie am
scris: Noi am ajuns s msurm valoarea contribuiei oamenilor (i
uneori ntreaga lor via) n funcie de nivelul recunoaterii lor
publice. Cu alte cuvinte, valoarea este msurat n funcie de
celebritate i avere. Cultura n care trim se grbete s i resping
pe oamenii obinuii, linitii i care muncesc din greu. De multe
ori, noi am ajuns s punem un semn de egalitate ntre obinuit i
plicticos. nc i mai ru, cuvntul obinuit a devenit sinonim cu
lipsit de semnificaie sau de importan4.
Cred c cel mai mult am avut de nvat despre valoarea
cuvntului obinuit de la oamenii care au experimentat o pierdere cumplit, cum ar fi un copil, sau care au trecut prin evenimente traumatizante i violente, de tip genocid. n astfel de cazuri,
3
4

Ibid., 75.
Bren Brown, I Thought It Was Just Me (but it isnt): Telling the
Truth About Perfectionism, Inadequacy, and Power (New York:
Penguin / Gotham Books, 2007), 204205.
105

Darurile imperfeciunii

amintirile lor cele mai sacre i pe care le preuiesc cel mai mult
sunt exact momentele obinuite petrecute n compania celor pe
care i-au pierdut. De aceea, aceti oameni mi-au declarat c sper
ca ceilali s i ncetineasc ritmul febril i s fie recunosctori
pentru aceste momente i pentru bucuria pe care le-o ofer ele.
Autoarea i lidera spiritual Marianne Williamson spune ntr-o
carte a ei: Bucuria este acel lucru care ni se ntmpl atunci cnd
ne acordm permisiunea de a recunoate ct de minunate sunt
lucrurile din viaa noastr.

SAP adnc
Cultiv urmtoarea practic: ori de cte ori m simt inundat
de team i m gndesc la insuficien, eu ncerc s invoc bucuria
i suficiena prin recunoaterea deschis a fricii, iar apoi prin
transformarea ei n recunotin. n acest scop, mi spun cu voce
tare: M simt vulnerabil. Nicio problem. n acelai timp, m
simt recunosctoare pentru. Aceast practic mi-a sporit
n mod considerabil capacitatea de a m bucura.
Cultiv inspiraia: personal, m simt extrem de inspirat de
dozele zilnice de bucurie care apar n momentele obinuite cum ar
fi s aduc copiii de la coal, sriturile pe trambulin sau mesele n
familie. Recunoaterea faptului c aceste momente reprezint
partea cea mai frumoas a vieii mi-a schimbat perspectiva asupra
muncii, familiei i succesului.
Treci la fapte: noi putem face din Viaa trit din toat inima o
afacere de familie, inventnd tot felul de metode comune de a
practica recunotina, de la rostirea alternativ a rugciunii la mas
(cnd unii, cnd ceilali) i pn la crearea unui Borcan al
recunotinei n care s introducem note cu lucrurile pentru care
ne simim recunosctori.
Tu cum poi SPA adnc?

106

Recomandarea nr. 5

Cultivarea intuiiei i a credinei


Elibereaz-te de nevoia de certitudine

Acest proces de cercetare m-a fcut s m transform n maniere


pe care nici mcar nu mi le imaginam posibile. Acest lucru este cu
deosebire adevrat n ceea ce privete credina, intuiia i spiritualitatea. Atunci cnd am nceput s descopr importana intuiiei
i a credinei pentru Viaa trit din toat inima, am avut unele
ndoieli. Ca de obicei, mi s-a prut c bunele mele prietene logica
i raiunea erau atacate. mi amintesc chiar c i-am spus lui
Steve:
Acum am ajuns la intuiie i la credin! i vine s crezi?
Sunt surprins doar de faptul c eti att de surprins. La urma
urmelor, tu te bazezi tot timpul pe instinctele i pe credina ta.
Acest comentariu m-a prins cu garda jos.
M-am aezat lng el i i-am spus:
Aa este. tiu c m bazez mult pe instincte i pe credin, dar
nu cred c sunt foarte intuitiv. Citete aceast definiie din
dicionar: Intuiia este percepia direct a unui adevr sau a unui
fapt, independent de procesele raionale1.
Steve a chicotit:
Poat c aceast definiie nu corespunde celor aflate din
datele tale. Scrie una nou. Oricum, nu se pune problema c ar fi
pentru prima dat
Ca de obicei, am petrecut un an focalizndu-m asupra intuiiei
i credinei. Am intervievat multe persoane i am colectat o
1

Intuition, www.Dictionary.com (accesat pe data de 17 februarie 2010).


107

Darurile imperfeciunii

sumedenie de poveti astfel nct s pot nelege mai bine ce


nseamn s i cultivi intuiia i s ai ncredere n credina ta. Tot
ca de obicei, am rmas surprins de ceea ce am aflat.

Intuiia
Intuiia nu este o facultate independent de procesele raionale.
Dimpotriv, psihologii cred c ea este un proces asociativ subcontient care se deruleaz foarte rapid la fel ca rezolvarea unui
puzzle la nivel mental2. Creierul face o observaie, i scaneaz
fiierele i caut amintirile, cunoaterea i experienele care
corespund observaiei sale. Dup ce reuete s identifice aceste
corespondene, omul are o intuiie sau un instinct referitor la
lucrul observat.
Uneori, intuiia sau instinctul ne spun direct ceea ce trebuie s
tim. Alteori ne ndeamn s descoperim noi fapte i s ne
continum procesele raionale. Intuiia poate fi ntr-adevr vocea
linitit din interior, dup cum o definesc unii, dar aceast voce nu
ne transmite un singur mesaj. Uneori ea ne optete: Urmeaz-i
instinctele, iar alteori ne strig n gura mare: Trebuie s verifici
acest fapt; nu dispunem de suficiente informaii!
De-a lungul studiului meu am descoperit c cea care reduce la
tcere vocea intuiiei este nevoia noastr de certitudini. Majoritatea
oamenilor nu suport s nu tie ceva precis. Lor le place s fie
siguri i s aib garanii. De aceea, ei nu mai sunt ateni la
rezultatele corespondenelor gsite de creierul lor.
Spre exemplu, n loc s i respecte instinctele interioare (care
de multe ori sunt foarte puternice), ei se sperie i ncearc s
primeasc asigurri de la ceilali:
Tu ce crezi?
Crezi c ar trebui s fac acest lucru?
2

108

David G. Myers, Intuition: Its Powers and Perils (New Haven, CT: Yale
University Press, 2002); Gerd Gigerenzer, Gut Feelings: The
Intelligence of the Unconscious (London: Penguin Books, 2008).

Recomandarea nr. 5

Crezi c este o idee bun sau c voi regreta dac voi face
acest lucru?
Tu ce ai face dac ai fi n locul meu?
De multe ori, la aceste ntrebri li se rspunde prin: Nu sunt
prea sigur ce ar trebui s faci. Ce i spune instinctul?
Ajungem astfel de unde am plecat: Ce i spune instinctul?
Auzind aceast ntrebare, oamenii rspund: Nu sunt prea
sigur, dei rspunsul corect ar fi: Nu am nicio idee ce mi spune
instinctul; nu am mai stat de vorb de ani de zile.
De multe ori, noi apelm la ceilali oameni tocmai pentru c nu
avem ncredere n propria noastr cunoatere interioar, care ni se
pare nesigur i prea inert. Noi ne dorim asigurri i dorim s
avem pe cine da vina dac lucrurile nu vor merge aa cum vrem
noi. Personal, cunosc totul despre acest subiect, cci sunt o profesionist a incertitudinii. Sunt momente n care mi este imposibil s
iau o decizie de una singur. Ori de cte ori trebuie s iau o decizie
dificil i m simt deconectat de intuiia mea, am tendina de a-i
supune pe toi cei din jurul meu unui sondaj de opinie. Ironia sorii
a fcut ca dup aceast cercetare s ajung la concluzia c sondarea
opiniei altor oameni mi indic faptul c m simt vulnerabil cnd
iau singur o decizie.
Aa cum spuneam mai devreme, dac nvm s avem ncredere n intuiia noastr, aceasta ne poate spune inclusiv c nu
putem avea ncredere n instinctele noastre ntr-o anumit privin
i c trebuie s acumulm mai multe informaii. Un alt exemplu al
nevoii de certitudine care ne saboteaz intuiia este ignorarea
instinctului de a ncetini ritmul, de a acumula mai multe informaii
sau de a verifica realismul ateptrilor noastre:
Voi face oricum acest lucru. Nu-mi mai pas unde conduce
el.
Am obosit s m tot gndesc la aceast problem. M streseaz prea tare.
109

Darurile imperfeciunii

Prefer s trec la fapte dect s mai atept chiar i o singur


secund.
Nu mai suport s nu tiu ce am de fcut.
Unul din motivele pentru care lum n prip decizii importante
este acela c nu dorim s cunoatem rspunsurile corecte. Noi tim
(sau intuim) c acumularea de noi fapte ne-ar putea ndeprta de la
ceea ce ne dorim cu adevrat.
Eu mi spun ntotdeauna: Dac mi-e team s adun unu i cu
unu sau s fac o list cu argumente pro i contra, cel mai bine este
s nu fac ceea ce mi propun. Dac dorim s terminm odat cu
luarea deciziei, merit s ne ntrebm mai nti dac nu cumva ne
simim vulnerabili din cauz c nu ne-am gndit nc suficient
pentru a lua o decizie n cunotin de cauz.
Aadar, dup cum poi vedea, intuiia nu ofer n toate cazurile
rspunsuri din interior. Uneori, atunci cnd ne racordm la nelepciunea noastr luntric, aceasta ne spune c nu avem suficiente
informaii i c nu putem lua o decizie n cunotin de cauz fr
noi investigaii. Iat definiia pe care mi-am structurat-o n urma
cercetrilor mele:
Intuiia nu este o modalitate singular de cunoatere, ci
capacitatea noastr de a ne crea un spaiu pentru incertitudine i decizia noastr de a avea ncredere n diferitele
modaliti prin care ne-am dezvoltat cunoaterea i perspectiva, inclusiv instinctul, experiena, credina i raiunea.

Credina
Concluzia la care am ajuns este c raiunea i credina nu sunt
dumani instinctivi. Ele au fost nverunate s acioneze una mpotriva celeilalte ntr-o manier aproape ireconciliabil de nevoia
noastr omeneasc de certitudini i de a avea dreptate. Noi ne
form s facem alegeri i aprm una din modalitile prin care
putem cunoate lumea n detrimentul celeilalte.
110

Recomandarea nr. 5

tiu foarte bine (din experien personal) c raiunea i credina se pot ciocni i pot da natere la tensiuni inconfortabile, cci
m confrunt tot timpul cu astfel de situaii. Acest studiu m-a forat
ns s ajung la concluzia c cele mai multe conflicte i cea mai
mare anxietate sunt create de teama noastr de incertitudine i de a
nu avea dreptate. n realitate, noi avem nevoie simultan de credin
i de raiune pentru a da sens acestei lumi a incertitudinilor.
Nu-i pot spune de cte ori am auzit expresiile a avea credin
i credina mea n interviurile pe care le-am luat oamenilor care
triesc din toat inima. La nceput am crezut c acetia neleg prin
credin faptul c exist o explicaie pentru orice situaie.
Personal, accept mai greu acest lucru, cci nu m simt confortabil
s l asociez pe Dumnezeu (sau credina, ori spiritualitatea) cu o
tragedie, spre exemplu. Atunci cnd cineva spune exist o explicaie pentru orice situaie, este aproape ca i cum ar nlocui
certitudinea cu credina.
Mi-am dat ns rapid seama c pentru aceti oameni, credina
nseamn cu totul altceva. Iat cum am ajuns s definesc eu
cuvntul credin pornind de la interviurile pe care le-am fcut n
cadrul studiului meu:
Credina este un spaiu al misterului n care ne gsim
curajul de a crede n ceea ce nu putem vedea i tria de a
ne elibera de teama noastr n faa incertitudinii.
Un alt lucru pe care l-am descoperit a fost c nu este ntotdeauna adevrat c oamenii de tiin refuz s accepte credina,
iar cei religioi accept necondiionat incertitudinea. Multe forme
de fundamentalism i de extremism se datoreaz tocmai alegerii
certitudinii n locul credinei.
mi place urmtorul citat preluat din opera teologului Richard
Rohr: Prietenii mei oameni de tiin au creat concepte precum
principiile incertitudinii i gurile negre. Ei triesc n ipotezele i
teoriile lor imaginare. n schimb, foarte muli oameni religioi
insist s primeasc rspunsuri care s fie ntotdeauna adevrate.
111

Darurile imperfeciunii

Nou ne plac concluziile definitive i claritatea, dup care ne


credem credincioi! Ceea ce mi se pare ciudat este faptul c
cuvntul credin a ajuns s nsemne exact opusul lui3.
Credina este esenial atunci cnd lum decizia de a tri i de a
iubi din toat inima ntr-o lume n care majoritatea oamenilor i
doresc asigurri nainte de a-i asuma riscul de a se simi vulnerabili i de a fi rnii. A spune: De acum nainte m voi angrena
din toat inima n viaa mea nseamn a crede fr a vedea.

SAP adnc
Fixeaz-i intenia: renunarea la certitudini a fost una dintre
cele mai mari provocri cu care m-am confruntat. Am constatat
chiar c am o reacie fizic la necunoatere, un fel de combinaie
ntre anxietate, team i vulnerabilitate. n astfel de momente, ceea
ce fac este s mi linitesc mintea. Dat fiind c am o via foarte
ocupat i copii de crescut, acest lucru nseamn c m ascund
uneori n garaj sau c mi conduc maina pe strzile din apropierea
casei. Indiferent ce presupune acest lucru, trebuie s gsesc o
modalitate de a m liniti astfel nct s mi aud propriile gnduri.
Cultiv inspiraia: procesul de asumare a credinei i a vieii
mele spirituale nu a fost deloc uor n cazul meu (aa se i explic
de ce am trecut prin Prbuirea / Trezirea Spiritual din anul 2007).
Iat un citat care mi-a tulburat profund inima. Este preluat din
opera lui Anne Lamott i sun astfel: Opusul credinei nu este
ndoiala, ci certitudinea4. Crile lui Lamott despre credin i
graie divin m inspir profund5. Alte lucrri care m inspir i
pentru care m simt profund recunosctoare sunt Cnd inima
3

112

Richard Rohr, Utterly Humbled by Mystery, published December 18,


2006, National
Public
Radio
This
I
Believe
series,
http://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=6631954
(accessed February 15, 2010).
Anne Lamott, Plan B: Further Thoughts on Faith, paperback ed.
(New York: Penguin Group, Riverhead Books, 2006), 25657.
Anne Lamott, Bird by Bird: Some Instructions on Writing and Life
(New York: Random House, Anchor Books, 1995); Anne Lamott,
Grace (Eventually): Thoughts on Faith, paperback ed. (New York:
Penguin Group, Riverhead Books, 2008).

Recomandarea nr. 5

ateapt de Sue Monk Kidd6 i M simt confortabil n mijlocul


incertitudinii7 de Pema Chdrn. Aceste cri m-au salvat literalmente. n sfrit, mi place la nebunie urmtorul citat din
Alchimistul lui Paulo Coelho: intuiia este scufundarea
sufletului n curentul universal al vieii, acolo unde toate povetile
oamenilor sunt conectate i unde putem cunoate totul, cci totul
este scris acolo8.
Treci la fapte: ori de cte ori m simt speriat sau nesigur, am
nevoie de o soluie care s m calmeze pe loc i care s mi
satisfac setea de certitudine. Pentru mine, aceast soluie este
Rugciunea Senintii: Doamne, acord-mi senintatea de a
accepta lucrurile pe care nu le pot schimba, curajul de a schimba
lucrurile atunci cnd pot face acest lucru i nelepciunea de a
face diferena ntre cele dou situaii. Amin.
Tu cum poi SPA adnc?

Sue Monk Kidd, When the Heart Waits: Spiritual Direction for
Lifes Sacred Questions (New York: HarperCollins, HarperOne, 2006).
Pema Chdrn, Comfortable with Uncertainty: 108 Teachings on
Cultivating Fear- lessness and Compassion, mass market ed. (Boston,
MA: Shambhala Publications, 2008).
Paulo Coelho, The Alchemist (New York: HarperCollins, 2006).
113

Recomandarea nr. 6

Cultivarea creativitii
Elibereaz-te de comparaii

Cele mai frumoase amintiri din copilrie implic de regul o


form sau alta de creativitate i provin din anii n care am locuit n
New Orleans, ntr-un duplex cu stucatur de culoare roz situat la
dou strzi de Universitatea Tulane. mi amintesc cum pictam cu
mama brelocuri din lemn pentru chei, sculptate n form de broate
estoase sau melci, ori produse de artizanat din paiete i fetru
mpreun cu prietenii mei.
Mi le amintesc perfect pe mama i pe prietenele sale cnd se
ntorceau de la piaa din Cartierul Francez i preparau legume
umplute i alte feluri de mncare delicioase. Eram att de fascinat
de munca lor nct ntr-o dup-amiaz de duminic prinii mei
m-au lsat s pregtesc o astfel de mas. Mi-au spus c pot prepara
orice doresc, folosind orice ingrediente prefer. Am preparat
fursecuri cu stafide i condimente. Mirosul care a umplut atunci
casa a persistat zile la rnd
Mamei i plcea de asemenea croitoria. Confeciona rochii
asortate pentru ea, pentru mine i pentru ppua mea. Mi se pare de
necrezut c toate aceste amintiri legate de creativitate continu s
rmn extrem de vii n memoria mea, prnd la fel de reale ca
odinioar, nct aproape c le pot simi i mirosi. n plus, ele mi
nclzesc de fiecare dat sufletul.
Din pcate, aceste amintiri asociate cu creativitatea se opresc n
jurul vrstei de opt sau nou ani. Sincer s fiu, nu mai am nicio
astfel de amintire dup clasa a cincea, mai exact dup ce ne-am
mutat din csua noastr minuscul ntr-o cas mare dintr-o
suburbie a oraului Houston. Totul s-a schimbat ncepnd din acel
115

Darurile imperfeciunii

moment. La New Orleans, toi pereii casei noastre erau acoperii


cu creaiile artistice ale mamei mele, ale rudelor sau ale noastre
(ale copiilor), iar la ferestre atrnau perdele confecionate de noi.
Chiar dac ne-am ocupat cu acele lucruri din pur necesitate (cci
nu aveam bani ca s cumprm astfel de lucruri), ele erau frumoase
i ne ajutau s ne simim mplinii n plan creativ.
Cnd am ajuns la Houston, am intrat n casele vecinilor notri,
care mi s-au prut precum holurile din hotelurile elegante precum
Howard Johnson sau Holiday Inn (aa mi s-a prut la vremea
respectiv). Perdelele erau lungi i elaborate, canapelele mari, cu
scaune asortate i msue strlucitoare din sticl. Plante agtoare
din plastic atrnau strategic de pe diferite dulapuri, iar couleele
cu flori uscate decorau mesele. n mod bizar, toate casele vecinilor
artau exact la fel.
Spre deosebire de case, cu coala a fost o cu totul alt poveste.
La New Orleans mergeam la o coal catolic unde toat lumea arta
la fel, se ruga la fel i avea mai mult sau mai puin acelai comportament. La Houston am intrat la coala public, aa c nu mai trebuia
s port uniform. Aici, hainele frumoase contau. i nu vorbesc de
hainele drgue confecionate acas, ci de cele de la mall.
La New Orleans, tata lucra n timpul zilei i era student la drept
(la seral), la Universitatea Loyola. Viaa noastr acolo era simpl i
amuzant. Dup ce ne-am mutat la Houston, tata a nceput s se
mbrace n fiecare diminea la costum, mergnd la noua sa slujb
din cadrul corporaiei locale de petrol i gaze, unde erau angajai
toi taii din cartier. Lucrurile s-au schimbat mult pentru familia
noastr. Prinii mei au intrat pe calea achiziiilor-i-realizrilor, iar
creativitatea a fost nlocuit cu o combinaie rigid de integrare n
societate i de comparaie cu vecinii n ncercarea de a fi mai buni
dect ei.
Comparaiile sunt strict legate de conformism i de competiie.
La prima vedere pare c aceste atribute sunt reciproce, dar nu sunt.
Atunci cnd facem comparaii, noi dorim s aflm ce lucruri
similare sunt mai bune. De pild, noi putem compara modul
nostru de a ne crete copiii cu cel al altor prini care au valori sau
116

Recomandarea nr. 6

tradiii diferite, dar comparaiile care ne fascineaz cel mai tare


sunt cele pe care le facem cu vecinii, la coal sau n cadrul echipei
sportive a copilului nostru. Noi nu ne comparm casele cu vilele
enorme din centru, ci cu celelalte case de pe strada noastr. Atunci
cnd facem astfel de comparaii, noi ne dorim s fim cei mai buni
sau s avem cele mai frumoase lucruri din grupul nostru.
Mandatul comparaiei se transform astfel ntr-un paradox:
Integreaz-te, dar evideniaz-te! El nu are nimic de-a face cu
cultivarea acceptrii de sine, cu apartenena i cu autenticitatea, ci
nseamn s fii la fel ca ceilali, dar mai bun dect ei.
Este greu s-i faci timp pentru lucrurile importante cum sunt
creativitatea, recunotina, bucuria i autenticitatea atunci cnd
consumi o energie uria pentru a te conforma i pentru a concura
cu ceilali. Am ajuns s neleg astfel perfect ce dorete s spun
buna mea prieten Laura Williams atunci cnd afirm: Comparaia este o hoa a fericirii. Nu-i pot spune de cte ori mi s-a
ntmplat s m simt minunat de bine n mijlocul familiei mele
pentru ca n secunda urmtoare aceast stare de euforie s dispar
din cauz c am nceput s m compar (contient sau incontient)
cu ali oameni.
Dac ar fi s m raportez la propria mea poveste personal,
trebuie s recunosc c cu ct am avansat mai tare n vrst, cu att
mai mic a fost accentul pus pe creativitate i cu att mai puin timp
am investit n aciuni creative. Cnd cineva m ntreba ce activiti
creative sau de artizanat mi plac, le rspundeam invariabil: Nu
sunt genul creativ, dar n sinea mea m gndeam: Cine are timp
pentru pictur, albume i fotografie, cnd sunt attea de realizat
n viaa real?
Cnd am ajuns la 40 de ani i am nceput s lucrez la acest
studiu, lipsa mea de interes pentru activitile creative se transformase deja n dispre. Nu tiu dac pot introduce sentimentele mele
fa de activitile creative n categoria stereotipurilor sau n cea a
factorilor care mi declaneaz ruinea, dar am ajuns ntr-un punct
n care am nceput s cred c simpla creaie de dragul de a crea este
o pierdere de timp n cel mai bun caz i o impostur n cel mai ru.
117

Darurile imperfeciunii

Din punct de vedere profesional, sunt contient c cu ct suntem mai nverunai ntr-o anumit chestiune, cu att mai insistent
ar trebui s ne investigm reaciile. Privind retrospectiv din perspectiva nelepciunii dobndite n urma acestui studiu, nclin s
cred c recunoaterea adevrului c am pierdut foarte mult evitnd
activitile creative mi s-ar fi prut prea confuz sau prea
dureroas.
Nu a fi crezut niciodat c voi descoperi vreodat ceva care s
mi zdruncine convingerile adnc nrdcinate referitoare la creativitate. Am nceput ns acest studiu
ngduie-mi s i sintetizez ce am nvat despre creativitate
studiind universul celor care i triesc viaa din toat inima:
1. Replica Nu sunt genul creativ este o impostur. Nu exist
oameni creativi i necreativi, ci numai oameni care i folosesc creativitatea i oameni care nu o fac. Creativitatea nefolosit nu dispare pur i simplu. Ea continu s triasc n
interiorul nostru pn cnd ajunge s fie manifestat, dar
poate fi la fel de bine neglijat pn la moarte sau sufocat
de resentimente i team.
2. Singura contribuie pe care ne-o putem aduce la mersul
nainte al acestei lumi se nate din creativitatea noastr.
3. Dac dorim s producem ceva semnificativ, noi trebuie s
producem art. Nu conteaz dac vorbim de arta culinar, de
scris, desen, muzic, pictur, fotografii, colaje, asamblri de
piese, reconstruirea unui motor, dans, decoraiuni, actorie,
etc. Conteaz doar faptul c att timp ct crem noi producem semnificaie (dm sens vieii).
La o lun dup ce am nceput s acumulez date referitoare la
creativitate, m-am nscris la un curs de pictur decorativ pe
dovleci. Nu glumesc! M-am dus cu mama i cu Ellen, iar acea
prim zi de curs a fost una dintre cele mai frumoase din ntreaga
mea via.
Pentru prima dat n decenii ntregi, am nceput s creez iar
de atunci nu m-am mai oprit. Am fcut chiar i un curs de
118

Recomandarea nr. 6

fotografie. tiu c pare un clieu, dar de atunci nu mai privesc


lumea cu aceiai ochi. Oriunde privesc, vd frumuseea i
potenialul: n curtea casei mele, ntr-un magazin de vechituri
oriunde.
A fost o perioad de tranziie foarte emoionant pentru mine i
pentru familia mea. Amndoi copiii mei iubesc arta i facem tot
timpul proiecte artistice mpreun. Eu i cu Steve suntem dependeni de calculatoare i ne place s facem filme mpreun. Luna
trecut, Ellen ne-a spus c dorete s devin fie artist-buctar, fie
artist a vieii precum prietena mea Ali Edwards, care ne inspir
pe amndou. La vrsta lui, Charlie iubete pictura i ne-a spus c
dorete s aib un magazin de muci (lucru care ni s-a prut n egal
msur creativ i antreprenorial).
Am realizat de asemenea c o bun parte din munca mea
curent este o activitate creativ. Scriitorul William Plomer a
descris creativitatea ca fiind puterea de a conecta ceea ce pare
imposibil de conectat. Ceea ce fac eu este s stabilesc conexiuni.
De aceea, unul din aspectele transformrii mele a fost exact asumarea creativitii mele actuale.
Renunarea la comparaii nu este o list de lucruri pe care
trebuie s le facem. Pentru cei mai muli dintre noi, ea este ceva ce
necesit o luciditate constant. Este foarte uor s uitm de calea
noastr i s verificm ce fac ceilali i dac se afl se afl naintea
sau n urma noastr pe cale. Creativitatea, care este expresia
originalitii noastre, ne ajut s contientizm c ceea ce aducem
noi n aceast lume este complet original i nu poate fi comparat.
Iar fr comparaii, conceptele precum nainte, napoi, mai bine
sau mai ru i pierd orice semnificaie.

SAP adnc
Fixeaz-i intenia: dac privim creativitatea ca pe un lux sau
ca pe o activitate din timpul liber, nu o vom cultiva niciodat. Eu
mi fac timp n fiecare sptmn pentru a face i pentru a procesa
fotografii, pentru a edita filme i pentru a face proiecte artistice cu
119

Darurile imperfeciunii

copiii mei. Viaa mea funcioneaz ntotdeauna mai bine atunci


cnd mi fac din activitile creative o prioritate.
Cultiv inspiraia: nimic nu m inspir mai mult dect prietenia mea cu cei de la Lovebombers, un grup de artiti, scriitori i
fotografi pe care i-am cunoscut online i alturi de care petrec un
weekend intens n fiecare an. Consider important s i gseti i s
te integrezi ntr-o comunitate de oameni care gndesc i simt la fel
ca tine i care i mprtesc convingerile legate de creativitate.
Treci la fapte: nscrie-te la un curs, chiar dac la nceput riti
s te simi vulnerabil i imperfect, cci nu tii prea bine ce trebuie
s faci. Dac i doreti un program mai flexibil, exist cursuri
minunate predate online. ncerc o activitate care te sperie sau una
pe care ai visat ntotdeauna s o ncerci. Nu se tie niciodat unde
i vei gsi inspiraia creativ.
Tu cum poi SPA adnc?

120

Recomandarea nr. 7

Cultivarea jocului i odihnei


Renun la epuizare ca la un simbol al statutului
social i la productivitate ca la o msur a preuirii
de sine

n timp ce i intervievam pe oameni pentru studiul meu, mi se


ntmpla uneori s m simt ca o extraterestr o vizitatoare venit
dintr-o alt lume care dorea s neleag cum triesc i care sunt
obiceiurile unor oameni incredibil de diferii de mine. Au existat
multe momente stnjenitoare n care m-am strduit s neleg ce
fac ei, cei care triesc n inutul de basm al Vieii trite din toat
inima, i de ce fac acest lucru. Multe dintre conceptele pe care
le-am ntlnit mi se preau incredibil de strine, cci nu aveam un
limbaj conceptual care s le descrie. Povestea pe care i-o voi
descrie n continuare reprezint un astfel de exemplu.
mi amintesc c i-am spus odat uneia dintre colegele mele:
Aceti oameni care triesc Viaa trit din toat inima se
prostesc foarte mult.
Colega mea a rs i m-a ntrebat:
Se prostesc!? Cum adic?
Nu tiu. Se distreaz i Nu tiu cum s-i descriu acest
lucru. Se adun i fac tot felul de lucruri amuzante.
Faa ei arta confuz.
Ce fel de lucruri amuzante? Au hobby-uri? Practic activiti
de artizanat? Un sport?
Da, ceva de genul acesta, dar nu foarte organizat. Va trebui s
fac mai multe spturi ca s neleg mai bine.
Astzi, cnd mi amintesc de aceast conversaie, m gndesc:
Cum de nu am recunoscut ce vedeam cu ochii? Oare eram att
de nstrinat de acest concept nct nu l-am putut recunoate?
121

Darurile imperfeciunii

Acei oameni se jucau! Una din componentele eseniale ale


Vieii trite din toat inima este jocul!
Mi-am dat seama de acest lucru privindu-i pe copiii mei cum se
joac i recunoscnd acelai tip de comportament ludic pe care mi
l-au descris subiecii pe care i-am intervievat. Aceti oameni se
joac!
Cercetarea conceptului de joc / joac a demarat dificil. Am
nvat foarte rapid c nu este cazul s caut pe Google cuvinte
cheie precum Jocul la aduli, dac nu doresc s gsesc o lung
list de site-uri pornografice.
Dup ce mi-am revenit n urma acestui dezastru al cutrii pe
Google, am avut norocul s descopr opera doctorului Stuart
Brown. Dr. Brown este un psihiatru, cercettor clinic, i fondatorul
Institutului Naional pentru Joac. El este de asemenea autorul unei
cri minunate intitulat Jocul: cum ne modeleaz acesta creierul,
cum ne deschide imaginaia i cum ne revigoreaz sufletul1.
Pornind de la propriile cercetri, dar i de la cele mai recente
cuceriri ale biologiei, psihologiei i neurologiei, Brown explic
faptul c jocul ne modeleaz creierul, ne ajut s ne dezvoltm
empatia i s ne integrm n grupuri sociale complexe, i n plus se
afl n centrul creativitii i inovaiei.
Dac te ntrebi de ce am grupat mpreun jocul cu odihna n
aceast recomandare, afl c am fcut acest lucru deoarece dup ce
am citit toate materialele legate de joc, am ajuns s realizez c
jocul este la fel de important pentru sntatea i funcionalitatea
noastr ca i odihna.
De aceea, dac nu eti foarte diferit de mine, probabil c i
doreti s afli Ce nseamn de fapt conceptul de joc? Brown
propune apte proprieti ale jocului, prima fiind aceea c jocul nu
are niciun scop logic. Cu alte cuvinte, noi ne jucm doar de dragul
jocului, nu din alte motive. O facem pentru c jocul este amuzant i
pentru c dorim s ne distrm.
1

122

Stuart Brown with Christopher Vaughan, Play: How It Shapes the


Brain, Opens the Imagination, and Invigorates the Soul (New York:
Penguin Group, 2009).

Recomandarea nr. 7

Aici a intervenit munca mea de cercettoare a ruinii. n cultura


modern n care preuirea de sine este asociat cu valoarea noastr
net i n care ne evalum preuirea de sine n funcie de productivitatea noastr se ntmpl foarte rar s ntlnim activiti fr un
scop precis. De fapt, pentru cei mai muli oameni ideea de joc
seamn un iminena unui atac de anxietate.
Noi avem att de multe lucruri de fcut i att de puin timp la
dispoziie nct ideea de a petrece timp fcnd ceva ce nu se afl pe
lista lucrurilor urgente pe care le avem de fcut ne provoac stres i
anxietate. Noi ne convingem singuri c jocul este doar o pierdere a
preiosului nostru timp (muli oameni se autoconving c pn i
somnul este o pierdere de timp).
Noi suntem setai s rezolvm lucrurile. Indiferent dac gestionm o companie de milioane de dolari, cretem o familie, crem
art sau suntem la coal, noi tim c sarcina noastr este s
muncim, nu s ne distrm! Nimeni nu are timp pentru prostii!
Brown susine ns c jocul nu reprezint o opiune. El scrie:
Opusul jocului nu este munca, ci depresia, dup care explic:
Respectarea nevoii noastre programate biologic de a ne juca ne
poate transforma munca i poate readuce n viaa noastr entuziasmul i ineditul. Jocul ne ajut s facem mai uor fa dificultilor, ne face s ne simim dilatai, promoveaz miestria n tot ce
facem i reprezint o parte esenial a procesului creativ. nc i
mai important, jocul autentic ce corespunde nevoilor i dorinelor
noastre cele mai intime reprezint singura cale prin care putem
descoperi bucuria i satisfacia de durat n munca noastr. Pe termen lung, munca devine ineficient dac nu este nsoit de joc2.
ocant este similitudinea dintre nevoia biologic de a ne juca
i nevoia corpului de a se odihni, subiect care a reieit de asemenea
ca factor principal al unei Viei trite din toat inima. Se pare c
pentru a tri i pentru a iubi din toat inima noi trebuie s respectm nevoia corpului nostru de a regenerare. Cnd am nceput s fac
cercetri legate de conceptele de odihn, somn i datorie de somn
2

Ibid.
123

Darurile imperfeciunii

(concept care se refer la somnul insuficient), nu mi-a venit s cred


ct de tragice pot fi consecinele lipsei de odihn.
Potrivit Centrelor de Control al Bolii, somnul insuficient este
asociat cu mai multe boli cronice, cum ar fi diabetul, afeciunile
inimii, obezitatea i depresia3. n plus, toat lumea tie c ofatul
ntr-o stare de neodihn este la fel de periculos (i de uor de
prevenit) ca i ofatul n stare de beie. Cu toate acestea, foarte
muli oameni continu s cread c epuizarea reprezint un simbol
al statutului lor social i c somnul reprezint un lux. Aa se
explic de ce att de muli oameni se simt tot timpul obosii.
Periculos de obosii.
Aceiai demoni mentali care ne spun c suntem prea ocupai ca
s ne jucm i s ne pierdem timpul prostindu-ne ne optesc de
asemenea la ureche:
Mai muncete o or! O s recuperezi n weekend.
Somnul de dup-amiaz este pentru lenei.
Foreaz-te. Poi face fa!
Adevrul este ns c nu putem face fa. Noi am ajuns s fim o
naiune de aduli epuizai i super-stresai care cresc copii cu un
program excesiv de ncrcat. Ne folosim timpul liber cutnd disperai un strop de bucurie i de semnificaie n viaa noastr.
Suntem convini c achiziiile i realizrile ne vor aduce bucurie i
vor da sens vieii noastre, dar n realitate acest demers ne epuizeaz
i ne face s ne temem s ncetinim ritmul.
Dac dorim s trim din toat inima noi trebuie s nvm n
mod deliberat s cultivm jocul i odihna, s renunm la epuizare
ca la un simbol al statutului nostru social i la productivitate ca la o
msur a preuirii de sine.
3

124

Sleep and Sleep Disorders: A Public Health Challenge,


www.cdc.gov/sleep/; L. R. McKnight-Eily and others, Perceived Insufcient Rest or SleepFour States, 2006, MMWR (Morbidity and
Mortality Weekly Report) 57, no. 8 (February 29, 2008): 200203,
(accesat
www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm5708a2.htm
pe data de 2 ianuarie 2010), date analizate din CDCs Behavioral Risk
Factor Surveillance System (BRFSS).

Recomandarea nr. 7

Decizia de a ne odihni i de a ne juca se mpotrivete curentului


culturii n care trim. Mie i lui Steve, aceast decizie de a renuna
la epuizare i la productivitate ca la nite medalii de onoare ni s-a
prut perfect logic, dar punerea n practic a Vieii trite din
toat inima s-a dovedit dificil pentru familia mea.
n anul 2008, am ntocmit mpreun cu Steve o list practic a
lucrurilor utile pentru familia noastr. n esen, am rspuns la
ntrebarea: Ce se ntmpl atunci cnd totul merge bine n familia
noastr? Printre rspunsurile pe care le-am dat s-au numrat
somnul, exerciiile fizice, alimentaia sntoas, gtitul acas,
timpul liber, ieirile n weekend, mersul la biseric, prezena
noastr n viaa copiilor, gestionarea atent a banilor, munca semnificativ, care s nu ne epuizeze, momentele n care nu facem nimic
deosebit, momentele petrecute n mijlocul familiei i al prietenilor
notri i momentele n care suntem mpreun. Acestea sunt
principalele ingrediente care confer familiei mele bucurie i
semnificaie.
Am analizat apoi lista viselor noastre, pe care am ntocmit-o
acum doi ani (i pe care am continuat s o actualizm de atunci).
Toate articolele din list intrau n categoria realizrilor i achiziiilor: o cas cu mai multe camere, o excursie ntr-un loc sau
altul, un salariu mai mare, realizri profesionale i aa mai departe.
Toate presupuneau s obinem i s cheltuim mai muli bani.
Cnd am comparat lista viselor noastre cu cea a bucuriei i
semnificaiei, ne-am dat seama c ne putem tri visul chiar acum,
prin simpla renunare la tot ce ne-am propus s realizm i s achiziionm. Nimic din lista realizrilor i achiziiilor nu contribuia cu
adevrat la o mplinire real a vieii noastre.
Acceptarea listei bucuriilor i semnificaiei nu a fost un
proces uor pentru noi. Sunt zile cnd sunt ntru totul de acord cu
aceast list i zile n care cad din nou n capcana imaginaiei care
mi spune c viaa mea ar fi infinit mai grozav dac a avea o
camer mai mare pentru oaspei sau o buctrie mai bun, dac a
putea ine o prelegere n cutare loc sau dac a scrie un articol
pentru cutare revist de larg circulaie.
125

Darurile imperfeciunii

Chiar i Ellen a trebuit s fac anumite schimbri. Anul trecut


i-am spus c intenionam s i limitm activitile extracuriculare i
c va trebui s aleag ntre mai multe sporturi, activitatea din
Clubul Cercetaelor i alte activiti de dup coal. La nceput a
opus rezisten, explicndu-mi c fcea mai puine lucruri dect
prietenele ei, lucru foarte adevrat. Multe dintre prietenele ei de la
coal practic mai multe sporturi n fiecare semestru, i n plus iau
lecii de muzic, de limbi strine i de art, scop n care se trezesc
la 6:00 dimineaa i se culc la 10:00 seara.
I-am explicat lui Ellen c reducerea activitilor face parte
integrant din planul pe termen lung al familiei noastre. Eu am
decis s nu mai lucrez dect cu norm parial la universitate, iar
tatl ei s nu mai lucreze dect patru zile pe sptmn. Ellen s-a
uitat ocat la noi i ne-a ntrebat:
S-a ntmplat ceva ru?
I-am explicat c ne doream mai mult timp pentru noi nine, n
care s fim mpreun i s ne simim bine. Dup ce i-am jurat c nu
eram niciunul bolnavi, s-a umplut de entuziasm i ne-a ntrebat:
O s avem mai mult timp ca s ne uitm la televizor?
Nu, i-am rspuns. Ne propunem s ne distrm mai mult n
familie. Eu i tatl tu ne iubim munca, dar aceasta este foarte
solicitant. Eu cltoresc i am termene limit pentru crile mele,
iar tatl tu trebuie s fie tot timpul la datorie. i tu munceti foarte
mult la coal. Ceea ce dorim este s avem mai mult timp pentru
noi toi.
Dei aceast experien pare minunat la prima vedere, pentru
mine ca printe a fost un lucru terifiant la nceput. Dac greeam?
Dac trebuie s fii tot timpul ocupat i epuizat pentru a te simi
mplinit? Dac Ellen nu va reui s mearg la colegiul viselor ei
pentru c nu tie s cnte la vioar, s vorbeasc n dialectul
mandarin i n francez, i s practice vreo ase sporturi?
i ce dac am duce astfel o via normal, linitit i fericit?
Oare chiar conteaz acest lucru?
126

Recomandarea nr. 7

Da, acest lucru este singurul care conteaz pentru noi. Dac
suntem cu adevrat preocupai de ceea ce conteaz pentru noi,
atunci jocul i odihna sunt eseniale. Dac ceea ce conteaz pentru
noi sunt lucrurile pe care le afirm sau le preuiesc ceilali oameni,
atunci nu ne putem evalua preuirea de sine dect muncind pn la
epuizare i producnd la infinit.
La ora actual, eu optez pentru joc i odihn.

SAP adnc
Fixeaz-i intenia: unul din cele mai utile lucruri pe care leam fcut vreodat n familia noastr a fost lista ingredientelor care
ne confer bucurie i semnificaie. Te aceea, nu pot dect s te
ncurajez s i faci la rndul tu o astfel de list, notnd pe ea toate
lucrurile care te fac s te simi cu adevrat bine n viaa ta. Compar apoi aceast list cu cea a lucrurilor pe care le ai de fcut i cu
cea a realizrilor pe care doreti s le obii. S-ar putea s ai o
surpriz de proporii!
Cultiv inspiraia: ceea ce m inspir pe mine la acest capitol
este opera lui Stuart Brown despre joc i cartea lui Daniel Pink,
O minte complet nou4. Dac doreti s afli mai multe despre
importana jocului i odihnei, i recomand aceste dou cri.
Treci la fapte: Astzi spune nu sistemului. ncalc o regul.
terge ceva de pe lista lucrurilor pe care le ai de fcut i noteaz pe
ea: s trag un pui de somn.
Tu cum poi SPA adnc?

Daniel H. Pink, A Whole New Mind: Why Right-Brainers Will Rule


the Future, paperback ed. (Penguin Group, Riverhead Books, 2006).
127

Recomandarea nr. 8

Cultivarea strii de calm


i de linite interioar
Elibereaz-te de stilul de via bazat pe anxietate

De ndat ce am nceput s lucrez la acest studiu, m-am dus


glon la terapeuta mea. tiam c viaa mea este dezechilibrat i
mi doream s am parte de o via comparabil cu cea a subiecilor
mei. Doream de asemenea s neleg de ce aveam ameeli ori de
cte ori m simeam cu adevrat nelinitit i stresat. Simeam
literalmente c totul ncepe s se nvrt n jurul meu. De vreo
dou ori chiar am leinat.
Anxietatea nu era un simptom nou; doar ameeala. nainte s
aflu de Viaa trit din toat inima, am reuit ntotdeauna s mi
gestionez prioritile profesionale, solicitrile familiei i presiunea
nemiloas a vieii academice. Din multe puncte de vedere, anxietatea a fost o constant n viaa mea.
De ndat ce am nceput s devin contient de faptul c poate
exista o Via trit din toat inima, corpul meu a nceput s mi
transmit urmtorul mesaj: Am s te ajut s accepi acest nou mod
de via. De acum nainte o s am grij s i fie foarte dificil s
mai ignori anxietatea. Aa se face c ori de cte ori m simeam
cuprins de anxietate, trebuia s m aez; n caz contrar, riscam s
cad jos.
mi amintesc c i-am spus Dianei, terapeuta mea:
Nu mai pot tri n acest fel. Pur i simplu nu mai pot.
tiu, mi-a rspuns ea. De ce crezi c ai nevoie?
129

Darurile imperfeciunii

M-am gndit o secund, apoi i-am rspuns:


Am nevoie de o modalitate de a rmne pe picioare atunci
cnd sunt cuprins de anxietate.
A continuat s dea din cap aprobator i s atepte, aa cum fac
toi terapeuii. De aceast dat, a avut ceva de ateptat.
n cele din urm, am neles:
O! tiu. Nu mai pot tri n acest fel. Nu mai pot funciona pe
acest nivel de anxietate. Trebuie s descopr o modalitate de a nu
mai fi la fel de anxioas.
Tratamentul prin tcere poate fi foarte eficient. Este enervant la
culme, dar funcioneaz.
Aadar, m-am folosit de studiul meu pentru a-mi pune la cale
un plan de reducere a anxietii. Subiecii pe care i-am intervievat
nu triesc complet lipsii de anxietate i nu se opun acestei emoii,
dar sunt contieni de ea. Ei sunt determinai s coabiteze cu
aceast emoie, fr s-i fac ns din ea un stil de via, i reuesc
acest lucru prin cultivarea strii de calm i de linite n viaa lor,
fcndu-i din aceste practici o norm.
Calmul i linitea pot prea unul i acelai lucru, dar nu sunt,
iar noi avem nevoie de amndou.

Starea de calm
Eu definesc starea de calm ca un proces de creare a perspectivei i luciditii prin gestionarea reaciilor noastre emoionale.
Ori de cte ori m gndesc la cineva calm, mi amintesc de oameni
care au o imagine de ansamblu asupra situaiei complicate n care
se afl i care i contientizeaz emoiile fr s reacioneze la
team i la mnie.
Cnd eram nsrcinat cu Ellen, cineva mi-a dat o crticic
intitulat Iubirea de copii: o tradiie a educrii calme a copiilor, de
Maud Bryt1. Mama, bunica i strbunica lui Bryt au fost moae n
1

130

Maude Bryt, Baby Love: A Tradition of Calm Parenting (New York:


Dell, 1998).

Recomandarea nr. 8

Olanda, iar cartea evoc experiena ctigat de ele. nc m mai


vd n balansoarul meu nou-nou inndu-m cu o mn de burt i
innd cartea cu cealalt. mi amintesc c m-am gndit atunci:
Acesta este scopul meu. Doresc s fiu un printe calm.
n mod surprinztor, chiar sunt un printe destul de calm. Nu
pentru c acest lucru corespunde naturii mele, ci pentru c l
practic n mod deliberat. Chiar foarte mult! Din fericire, am un
exemplu chiar lng mine, sub forma soului meu Steve. Privindu-l
pe el, am nvat valoarea perspectivei superioare i a linitii n
situaiile dificile.
Ceea ce ncerc n permanen este s nu reacionez imediat i s
m gndesc: Oare am la dispoziie toate informaiile necesare
pentru a lua o decizie i pentru a avea o reacie? n plus, sunt
foarte atent la efectele pe care le are starea de calm asupra unei
persoane anxioase sau a unei situaii. O reacie de panic genereaz
inevitabil i mai mult panic sau team. Dup cum spune
psihologul i autoarea Harriet Lerner: Anxietatea este extrem de
contagioas. Din fericire, la fel este i starea de calm 2. Aadar,
totul se reduce la ntrebarea: dorim s i infestm pe oamenii din
jur cu anxietatea noastr sau s ne vindecm pe noi nine (i pe
ei) prin starea noastr de calm?
Dac alegem s rmnem calmi, noi trebuie s ne angajm c
vom practica aceast stare. Chiar i cele mai mrunte lucruri conteaz. Spre exemplu, nainte de a-i rspunde cuiva putem numra
pn la zece sau ne putem acorda permisiunea de a spune: Nu
sunt foarte sigur. Trebuie s m mai gndesc. De asemenea, este
foarte eficient s identificm emoiile care ne pot strni cel mai
uor reactivitatea, practicnd apoi rspunsuri calme.
Cu doi ani n urm a fost lansat o reclam care arta un cuplu
ai crui parteneri ipau unul la cellalt, trntindu-i ua n fa. Cei
doi strigau lucruri de genul: Te ursc!, Vezi-i de treab! i
2

Harriet Lerner, The Dance of Connection: How to Talk to Someone


When Youre Mad, Hurt, Scared, Frustrated, Insulted, Betrayed, or
Desperate (New York: HarperCollins, 2002).
131

Darurile imperfeciunii

Nu vreau s vorbesc cu tine! n timp ce i priveai, nu-i puteai da


seama ce aveau cei doi unul cu cellalt i de ce i spuneau acele
lucruri, pentru a o lua apoi de la nceput. Dup circa 20 de secunde,
cei doi s-au prins de mini i au plecat. Unul dintre ei i-a spus
celuilalt:
Cred c suntem gata.
Reclama trecea apoi direct la vocea comentatorului, care
spunea ceva de genul: Vorbete-i copilului tu despre droguri. Nu
este uor, dar i-ar putea salva viaa.
Aceast reclam mi s-a prut un exemplu perfect de practicare
a strii de calm. Dac nu am avut n copilrie modele de calm n
persoana prinilor notri i dac nu am practicat de mici aceast
stare, este puin probabil c vom reaciona astfel n situaiile
generatoare de anxietate sau de emoii intense.
n ceea ce m privete, eu ncep orice practic de inducere a
strii de calm prin cteva respiraii profunde. O simpl inspiraie
adnc mi este suficient pentru a-mi ncetini orice reacie
impulsiv. Uneori continui aceast practic cu un proces mental de
exemplu: mi vine s urlu!! Am ns suficiente informaii pentru
a izbucni? M va ajuta cu ceva dac voi ncepe s ip? De bun
seam, rspunsul este de fiecare dat nu.

Starea de linite
Conceptul de linite este mai uor de neles dect cel de pace,
dar mie una mi s-a prut mai greu de pus n practic.
A dori s i pot descrie ct de mare a fost rezistena pe care
am opus-o chiar i simplei ascultri a celor care mi-au descris
linitea ca o parte integrant a Vieii trite din toat inima. De la
meditaie i rugciune la perioadele regulate de reflecie tcut i la
retragerile n solitudine, toi subiecii din aceast categorie mi-au
vorbit despre nevoia de a-i liniti corpul i mintea pentru a nu
cdea prad anxietii i pentru a nu se simi copleii.
Sunt convins c rezistena mea n faa acestei idei provine de
la faptul c simplul gnd la meditaie m face s m simt nelini132

Recomandarea nr. 8

tit. Ori de cte ori ncerc s meditez, m simt o impostoare. mi


petrec tot timpul gndindu-m ce s fac pentru a-mi opri procesul
gndirii! Bun, deci nu m gndesc la nimic. Nu m gndesc la
nimic. Lapte, scutece, detergent pentru rufe stop! Bun, deci nu
m gndesc la nimic. Nu m Doamne, mai dureaz mult?
Nu-mi place s recunosc acest lucru, dar adevrul este c pn
nu demult ideea de linite mi provoca o mare anxietate. n mintea
mea, ea era strns asociat cu asumarea unei posturi eznd cu
picioarele ncruciate i cu focalizarea asupra unei stri evazive de
vid mental. Pe msur ce am colectat i am adunat mai multe
poveti de via, mi-am dat seama c aceast perspectiv era
greit. Iat definiia linitii care a reieit din datele pe care le-am
adunat:
Linitea nu se refer la focalizarea asupra unei stri de vid
mental, ci la crearea unui lumini mental, a unui spaiu
eliberat de emoii n care s ne putem gndi, s putem simi,
s vism i s ne punem ntrebri.
Dac ne putem detaa de prezumiile noastre referitoare la
starea de linite i dac ne putem crea acest spaiu interior, noi
avem o ans mai bun de a ne deschide i de a ne confrunta cu
urmtorul obstacol n calea linitii: teama. Iar aceast team poate
fi foarte intens.
Dac vom face o pauz suficient de lung pentru a ne crea acest
spaiu mental linitit, adevrul vieii noastre va iei invariabil la
suprafa. Noi ne convingem singuri c dac vom rmne suficient
de ocupai i vom continua s ne micm, realitatea nu va ine
pasul cu noi. De aceea, evitm adevrul care ne spune ct de
obosii, de speriai, de confuzi i de copleii ne simim. Ironia
sorii face ca lucrul care ne epuizeaz cel mai tare s fie exact
aceast ncercare de a evita adevrul. De aceea este anxietatea att
de omniprezent: ea se alimenteaz din propria ei energie. ntotdeauna am fost de prere c dac ar ncepe s se organizeze
ntlniri n 12 Pai pentru dependenii de ocupaii, organizatorii
ar avea nevoie de un stadion ntreg pentru participani.
133

Darurile imperfeciunii

Pe lng team, un alt obstacol care se opune strii de linite i


de calm este maniera n care am fost educai s ne gndim la aceste
practici. nc din primii ani de via, noi primim mesaje confuze
legate de valoarea strii de calm i de linite. Prinii i profesorii
ip la copii: Linitete-te! sau Stai cuminte!, n loc s i ajute
s adopte comportamentele pe care doresc s le vad implementate
n practic. De aceea, n loc s se transforme ntr-o practic ce
merit s fie cultivat, starea de calm d natere unei anxieti
perpetue, iar ideea de linite ne face s srim ct colo!
n aceast lume din ce n ce mai complicat i mai cuprins de
anxietate, noi avem nevoie de mai mult timp pentru a face din ce n
ce mai puin. De aceea, atunci cnd ncepem s cultivm starea de
calm i de linite n viaa noastr, acest lucru se poate dovedi
dificil, mai ales dac sesizm ct de mult ne definesc stresul i
anxietatea viaa de zi cu zi. Din fericire, dac perseverm, anxietatea i pierde ncetul cu ncetul puterea asupra noastr, iar noi
dobndim o claritate din ce n ce mai mare referitoare la ceea ce
facem, la motivele pentru care facem ce facem i la lucrurile cu
adevrat importante pentru noi.

SAP adnc
Fixeaz-i intenia: Procesul meu de eliberare de anxietate a
presupus cultivarea unei stri din ce n ce mai profunde de calm i
de linite, dar i mai multe exerciii fizice i mai puin cafein.
Cunosc foarte muli oameni care iau pastile pentru a adormi seara
i care beau cafea n cursul zilei pentru a rmne treji. Calmul i
linitea sunt remedii foarte puternice mpotriva insomniei i a
lipsei de energie. n cazul meu, exerciiile zilnice de cultivare a
strii de calm i de linite, plimbrile pe jos i notul, plus
reducerea cantitii de cafea but au fcut minuni.
Cultiv inspiraia: unul din lucrurile care m inspir i m
ajut s m transform este un mesaj pe care l-am citit n cartea lui
Harriet Lerner, Dansul conexiunilor3. Dr. Lerner explic aici c toi
3

134

Ibid.

Recomandarea nr. 8

oamenii au tipare ale gestionrii anxietii. Unii reacioneaz la


anxietate prin funcionare n exces, iar alii prin reducerea funcionrii. Primii au tendina s cear imediat sfaturi, ajutor, asisten, i
se bag n treaba celorlali n loc s priveasc n interiorul lor.
Ceilali au tendina s devin mai puin competeni n condiii de
stres. Ei i invit pe ceilali oameni s preia controlul i devin de
multe ori subiect de brf i de griji n familia lor. Ajung astfel s
fie etichetai drept iresponsabili, copii-problem sau persoane
fragile. Dr Lerner explic faptul c privirea acestor comportamente drept simple tipare prin care oamenii reacioneaz la anxietate, i nu ca adevruri imuabile, ne poate ajuta s nelegem mai
bine faptul c ne putem schimba. Cei care funcioneaz n exces,
aa cum sunt eu, se pot deschide n faa vulnerabilitilor lor legate
de anxietate, iar cei care i pierd eficiena pot lucra pentru amplificarea competenelor i capacitilor lor.
Treci la fapte: experimenteaz cu diferite ipostaze ale linitii i
calmului. Orice om i dorete s gseasc metoda cea mai potrivit pentru el. Ca s fiu sincer, eu devin cu adevrat deschis i
m purific cel mai bine de bagajele emoionale atunci cnd m
plimb singur prin natur sau pe afar. Chiar dac nu este o linite
perfect (din punct de vedere tehnic), acest lucru m ajut s m
linitesc n interior i s m deschid la nivel emoional.
Tu cum poi SPA adnc?

135

Recomandarea nr. 9

Cultivarea activitilor care conteaz


pentru tine
Elibereaz-te de ndoiala de sine i de dictate
cum ar fi ar trebui s faci cutare lucru

Spuneam n capitolul despre creativitate c o bun parte din


munca mea const n stabilirea de conexiuni. De fapt, esena muncii
mele const n identificarea i numirea conexiunilor subtile i adeseori nerostite ntre gndurile, sentimentele i aciunile noastre.
Unele conexiuni sunt uor de urmrit i de ncadrat n imaginea de
ansamblu. Altele sunt ns greu de depistat, iar ncercarea de a le
corela ntr-o imagine de ansamblu este dificil. Aceast recomandare
a debutat sub semnul unei astfel de experiene, dar n timp am reuit
s identific anumite corelaii uimitoare.
nc de la nceputul cercetrii mele mi-a fost clar c Viaa
trit din toat inima presupune angrenarea n ceea ce subiecii
mei au numit o munc semnificativ. Unii au vorbit chiar de o
chemare, iar alii mi-au descris un sentiment colosal de mplinire i
realizare care are la baz activitatea pe care o desfoar. Pn aici
lucrurile par uor de neles, dar definirea muncii semnificative
pare direct corelat (ntr-un sens sau n altul) cu urmtoarea list
de cuvinte ce joac un rol deosebit n sentimentul de mplinire de
care vorbeam mai sus:
Daruri i talente
Spiritualitate
Ctigarea traiului
Angajament
137

Darurile imperfeciunii

Lucruri despre care se presupune c trebuie s le faci


ndoial de sine
Mi-a luat mult timp ca s neleg relaia dintre aceste cuvinte.
Partea epuizat din mine i dorea s uite de aceste cuvinte
suplimentare, la fel cum face Steve cnd cumpr o pies de
mobilier de la IKEA pe care o asambleaz singur, iar cnd a terminat constat c i-au mai rmas 12 uruburi nefolosite. n mod
similar, mi doream s consider c am terminat, s ridic din umeri
citind lista de mai sus i s spun: Este suficient de bine! Restul
sunt n plus.
Nu am putut face acest lucru. De aceea, am selectat ideea de
munc semnificativ, am intervievat noi subieci, am descoperit
conexiunile i mi-am reconstruit ntreaga structur a recomandrii.
Iat ce a rezultat n urma acestui demers:
Toi oamenii au daruri i talente. Ori de cte ori ne cultivm
aceste nzestrri i le mprtim cu restul lumii, noi dm sens
i semnificaie vieii noastre.
Nemanifestarea darurilor noastre conduce la o mare apsare.
Cercetarea m-a condus la concluzia c nefolosirea darurilor cu
care am venit nzestrai nu se soldeaz cu efecte minore asupra
vieii noastre; noi pltim un pre ridicat pentru acest lucru, sub
forma bunstrii noastre fizice i emoionale. Atunci cnd nu
ne folosim talentele pentru a cultiva o activitate semnificativ
pentru noi, intrm ntr-o stare conflictual. Ne simim deconectai i apsai de un sentiment de gol interior, de frustrare,
resentiment, ruine, dezamgire, team i chiar durere sufleteasc.
Majoritatea oamenilor care caut conexiuni spirituale i
petrec prea mult timp privind cerul i ntrebndu-se de ce
locuiete Dumnezeu att de departe de ei. Adevrul este c
Dumnezeu triete n interiorul nostru, nu deasupra noastr.
mprtirea darurilor i talentelor cu care am venit nzestrai cu restul lumii este cea mai puternic surs de conectare
cu Dumnezeu.
138

Recomandarea nr. 9

Folosirea darurilor i talentelor pentru a crea o munc semnificativ presupune un angajament uria, cci n marea
majoritate a cazurilor aceast activitate nu este cea care pltete facturile. Unii oameni reuesc s i armonizeze perfect
viaa, folosindu-i darurile i talentele n sfera profesiunii lor,
fapt care le hrnete sufletul, dar le permite inclusiv s i
ctige traiul. Din pcate, cei mai muli dintre oameni nu
reuesc acest lucru.
Nimeni nu poate defini n locul nostru ce este semnificativ
pentru noi. Cultura n care trim nu ne poate dicta acest lucru.
Folosirea darurilor noastre poate presupune lucrul n exteriorul casei, creterea copiilor, avocatura sau pictura. La fel ca
i darurile i talentele cu care suntem nzestrai, semnificaia
este unic pentru fiecare dintre noi.

ndoiala de sine i dictate de genul:


ar trebui s faci cutare lucru
Demonii din interiorul minii noastre se pot mpotrivi cu nverunare cultivrii activitilor care au semnificaie pentru noi. Ei
ncep de regul prin a pune la ndoial darurile i talentele noastre:
Or avea toi oamenii daruri speciale dar tu nu ai. Altfel nu
s-ar putea explica de ce nu le-ai gsit nc.
Da, te pricepi de minune s faci acest lucru, dar n acest caz
nu putem vorbi de un dar. Nu este o activitate suficient de mrea sau de important pentru a vorbi de un talent autentic.
ndoiala de sine submineaz procesul de identificare a darurilor
personale i de mprtire a lor cu lumea exterioar. Aa cum
cultivarea i mprtirea talentelor noastre echivaleaz cu onorarea spiritului nostru i cu conectarea cu Dumnezeu, ndoiala de
sine echivaleaz cu subminarea credinei noastre datorit temerilor.
Demonii interiori inventeaz mii de dictate de exemplul: ar
trebui s faci cutare lucru pentru a te integra, pentru a deveni
139

Darurile imperfeciunii

perfect, pentru a le face pe plac celorlali i pentru a-i dovedi ie


nsui propria valoare:
Ar trebui s ai grij s produci bani, nu s dai sens vieii
tale.
Ar trebui s te maturizezi i s devii un Ceilali
oameni conteaz pe tine.
Ar trebui s i deteti munca. Aceasta este nsi definiia
muncii.
Dac ai fi cu adevrat curajos, ar trebui s i dai demisia i
s faci ce i place cu adevrat. Nu-i face griji legate de bani!
Ar trebui s alegi ntre ceea ce i place s faci i ceea ce i
poate susine familia.
Pentru a depi ndoiala de sine i dictatele de genul ar trebui s
faci cutare lucru, noi trebuie s ne asumm aceste mesaje. De ce
anume ne temem? Ce include lista noastr de lucruri pe care ar trebui
s le facem? Cine spune c ar trebui s facem aa ceva? De ce?
Demonii mentali sunt ca bebeluii: dac i ignori, vocifereaz i
mai tare. De aceea, este de preferat s admii c le-ai auzit mesajul.
Noteaz aceste gnduri pe o foaie de hrtie. tiu c pare greu de
crezut la prima vedere, dar scrierea i asumarea acestor mesaje nu
le face mai puternice. Dimpotriv, ne face pe noi mai puternici,
cci ne ofer oportunitatea de a spune: neleg. mi dau seama c
m tem de acest lucru, dar am de gnd s l fac oricum.

mi pare bine de cunotin. Cu ce te ocupi?


Pe lng demonii interiori, un alt lucru care se opune cultivrii
unei munci semnificative este dificultatea noastr de a ne defini n
mod onest pe noi nine i ceea ce facem. ntr-o lume care pune
mai presus de orice munca, ntrebarea cea mai comun pe care le-o
punem altora i care ni se pune la rndul nostru este: Cu ce te
ocupi? Nu mi-a plcut niciodat aceast ntrebare. Mi s-a prut
ntotdeauna c aceasta m minimalizeaz i creeaz mai degrab
confuzie dect lmurete ceva.
140

Recomandarea nr. 9

La ora actual, atunci cnd sunt ntrebat: Cu ce te ocupi?,


rspund ntotdeauna: Ct timp ai la dispoziie?
Marea majoritate a oamenilor ofer rspunsuri complicate la
aceast ntrebare. Spre exemplu, eu sunt simultan mam, soie,
cercettoare, scriitoare, povestitoare, sor, prieten, fiic i profesoar. Toate aceste activiti mi definesc identitatea, aa c nu tiu
niciodat cum s rspund la ntrebarea de mai sus. i ca s fiu
sincer, am cam obosit s selectez doar anumite activiti pentru
a-i uura nelegerea persoanei care mi-a pus ntrebarea.
n anul 2009 am cunoscut-o pe Marci Alboher, o autoare / vorbitoare / antrenoare. Dac te ntrebi de ce am pus attea bare / ,
i pot rspunde c Marci este autoarea crii O persoan / Cariere
multiple: un nou model de succes n munc / via1.
Alboher a intervievat sute de oameni care au simultan mai
multe cariere i a descoperit c aceste cariere multiple cercettor / povestitor, artist / agent imobiliar integreaz i exprim
din plin pasiunile, talentele i interesele multiple ale oamenilor
dect o carier singular. Cartea lui Marci este plin de poveti ale
unor oameni care cultiv activiti semnificative refuznd s fie
definite de o carier singular. Exemplele din carte includ un
docher / productor de filme documentare, un consultant pe
probleme de management / autor de benzi desenate, un avocat / ef
buctar, un rabin / comedian de club (stand-up), un chirurg /
dramaturg, un director de investiii / cntre de muzic rap i un
terapeut / creator de viori.
Am inut s comentez acest efect al barei ( / ) deoarece
cunosc foarte muli oameni (n lumea blogurilor, artei i scrisului)
care se tem s i asume propriile pasiuni. Spre exemplu, am
cunoscut recent o femeie la o conferin a mediei sociale care este
contabil / creatoare de bijuterii. ntlnirea m-a ncntat, cci am
cumprat online de la ea o pereche de cercei foarte frumoi. Cnd
am ntrebat-o de ct timp era creatoare de bijuterii, a roit i mi-a
spus:
1

Marci Alboher, One Person / Multiple Careers: A New Model for Work
/ Life Success (New York: Business Plus, 2007).
141

Darurile imperfeciunii

A vrea eu De fapt, sunt contabil. Nu sunt o creatoare


adevrat de bijuterii.
M-am gndit n sinea mea: Tocmai i port cerceii, nu
abacul! Am artat c mna cerceii i i-am spus:
Sigur c eti o creatoare de bijuterii!
Mi-a zmbit i mi-a rspuns:
Nu prea fac bani din activitatea asta. Pur i simplu mi place
s o fac.
Am neles-o. Nici mie nu-mi place s recunosc c sunt
scriitoare, cci nu m simt legitim. Nu m consider suficient de
scriitoare. Depirea ndoielii de sine presupune cultivarea convingerii c suntem suficient de buni aa cum suntem i eliberarea de
prejudecile celorlali oameni referitoare la ceea ce ar trebui s
fim i cum ar trebui s ne numim.
n fiecare semestru le repet studenilor mei urmtorul citat din
teologul Howard Thurman. A fost ntotdeauna unul din citatele
mele favorite, dar dup ce am studiat importana muncii semnificative a cptat un sens nou pentru mine: Nu te ntreba de ce are
nevoie lumea. ntreab-te ce te face s te simi viu i d curs
lucrului respectiv. Lumea are nevoie de oameni care se simt vii.

SAP adnc
Fixeaz-i intenia: poate dura o vreme s te lmureti ce
nseamn s faci o munc semnificativ pentru tine. n cazul meu,
am preferat s fac o list a criteriilor care definesc cuvntul
semnificativ pentru mine. Am ajuns astfel la concluzia c doresc
ca ceea ce fac s fie inspirat, contemplativ i creativ. Ori de cte ori
iau decizii legate de lucrurile pe care doresc s le fac, de
angajamentele mele i de felul n care mi petrec timpul, in cont de
acest filtru.
Cultiv inspiraia: i recomand insistent cartea lui Marci
Alboher, O persoan / Cariere multiple. Vei gsi aici multe strategii practice care te vor ajuta s faci simultan mai multe lucruri. O
142

Recomandarea nr. 9

alt surs constant de inspiraie pentru mine este Malcom


Gladwell. n cartea sa, Outliers, Gladwell propune trei criterii ale
muncii semnificative: complexitatea, autonomia i relaia dintre
efort i rsplat, pe care le regsim adeseori n munca creativ 2.
Aceste criterii corespund perfect cultivrii muncii semnificative n
contextul Vieii trite din toat inima. n sfrit, cred c toat
lumea ar trebui s citeasc Alchimistul3 lui Paulo Coelho. Personal,
ncerc s l recitesc cel puin odat pe an. Cartea prezint exemplar
conexiunile care exist ntre darurile, spiritualitatea i munca
noastr (cu sau fr bar), precum i felul n care se integreaz
acestea pentru a crea semnificaie i sens n viaa noastr.
Treci la fapte: F o list cu activitile care te inspir. Nu-i
propune s fii pragmatic. Nu te gndi la activitile prin care i
poi ctiga traiul. Gndete-te la ceea ce i place cu adevrat. Nu
spune nimeni c trebuie s renuni la slujba ta actual pentru a
cultiva o munc semnificativ. De altfel, nu este exclus ca aceast
slujb s fie deja semnificativ pentru tine atta doar c nu te-ai
gndit pn acum la acest lucru. Care este alternativa ideal pentru
tine? Tu ce doreti s fii cnd vei crete mare? Ce anume d sens
vieii tale?
Tu cum poi SPA adnc?

Malcolm Gladwell, Outliers: The Story of Success (New York:


Hachette Book Group, Little, Brown and Company, 2008).
Paulo Coelho, The Alchemist (New York: HarperCollins, 2006).
143

Recomandarea nr. 10

Cultivarea rsului, cntecului i


dansului
Elibereaz-te de nevoia de a fi popular i de a
deine ntotdeauna controlul

Danseaz ca i cum nu te-ar vedea nimeni. Cnt ca i cum


nu te-ar asculta nimeni. Iubete ca i cum nu ai putea fi
niciodat rnit i triete ca i cum te-ai afla n Paradis.
MARK TWAIN

De-a lungul istoriei, oamenii s-au bazat ntotdeauna pe rs,


cntec i dans pentru a se exprima, pentru a-i comunica povetile
i emoiile, pentru a srbtori i pentru a jeli, i pentru a se integra
n comunitate. Dei marea majoritate a oamenilor ar spune c viaa
fr rs, cntec i dans este insuportabil, este uor s ignorm
aceste activiti, neacordndu-le importana cuvenit.
Rsul, cntecul i dansul sunt att de ntreesute n urzeala vieii
de zi cu zi nct noi uitm adeseori ct de mult i preuim pe cei
care ne fac s rdem, dar i cntecele care ne inspir s deschidem
geamul mainii i s cntm din toat inima sau libertatea total pe
care o simim atunci cnd dansm ca i cum nu ne-ar vedea
nimeni.
n cartea ei, Dansnd pe strzi: o istorie a bucuriei colective,
criticul social Barbara Ehrenreich conchide c noi suntem fiine
care aparin societii, care simt nevoia instinctiv de a-i mprti
bucuria1. Eu cred cu toat convingerea c are dreptate. Una din
1

Barbara Ehrenreich, Dancing in the Streets: A History of Collective


Joy (New York: Metropolitan Books, 2006).
145

Darurile imperfeciunii

ideile care mi plac cel mai mult este cea a extazului colectiv, mai
ales n aceste timpuri n care atmosfera colectiv general este mai
degrab una de team i de anxietate.
n timp ce analizam datele colectate, mi-am pus dou ntrebri:
1. De ce sunt rsul, cntecul i dansul att de importante pentru
noi?
2. Exist vreun element care ne transform pe care l au n
comun?
Este foarte greu s rspundem la aceste ntrebri, cci noi ne
exprimm prin rs, cntec i dans atunci cnd suntem bucuroi, dar
i atunci cnd ne simim singuri, triti, entuziasmai, ndrgostii,
cu inima zdrobit, speriai, ruinai, plini de ncredere, sut la sut
convini, plini de ndoial, curajoi, ndurerai i fericii (ca s
numesc doar o parte din paleta emoiilor acoperite). Personal, am
convingerea c poate exista un cntec i un dans, ba chiar i o
deschidere ctre rs, pentru fiecare emoie uman.
Dup doi ani n care mi-am analizat datele am ajuns la
urmtoarele concluzii:
Rsul, cntecul i dansul creeaz conexiuni emoionale i
spirituale. Ele ne reamintesc de singurul lucru care
conteaz cu adevrat atunci cnd ne dorim mngiere,
inspiraie, o srbtoare sau vindecare: faptul c nu suntem
singuri.
Ironia sorii a fcut s aflu cele mai multe informaii despre rs
n cei opt ani n care m-am ocupat de studierea ruinii. Flexibilitatea n faa ruinii presupune capacitatea de a rde. n cartea
Credeam c numai eu sunt n aceast situaie descriu un tip de rs
care ne ajut s ne vindecm i pe care l numesc rsul cunoaterii. Rsul este o form spiritual de comuniune fr cuvinte, de
gen: Sunt alturi de tine. Te neleg.
Rsul autentic nu are nimic de-a face cu umorul care te face s
te iei n derdere sau cu rsul chinuit n spatele cruia ne ascundem
uneori. Rsul cunoaterii ntruchipeaz uurarea i conexiunea pe
care le experimentm atunci cnd realizm puterea mprtirii
146

Recomandarea nr. 10

povetilor noastre. n astfel de cazuri noi nu rdem de ceilali, ci


mpreun cu ei.
Una din definiiile mele favorite ale rsului este cea dat de
autoarea Anne Lamott, pe care am auzit-o spunnd odat: Rsul
este o form efervescent de sfinenie. Amin!

Cntecul
ntreaga mea via are o istorie muzical pe care o pot urmri,
de la benzile pe care le ascultau prinii mei n maina de familie i
pn la discurile mele de vinil din anii 70, apoi la benzile de
casetofon din anii 80-90, iar mai trziu la listele de mp3-uri din
aparatul meu iTune. Aceste cntece mi trezesc amintiri precise i
emoii intense, aa cum nimic altceva nu o poate face.
Sunt contient c nu toat lumea mprtete aceeai pasiune
pentru muzic, dar calitatea universal a cntecelor este capacitatea
lor de a ne emoiona, uneori n feluri pe care nu le-am fi bnuit
niciodat. Spre exemplu, am privit recent o scen dramatic
dintr-un film cu muzic, apoi fr muzic. Nu mi-a venit s cred
ct de mare a fost diferena.
Prima dat cnd am privit scena nici mcar nu mi-am dat seama
de fundalul sonor. M frmntam pe scaunul meu spernd c
lucrurile vor evolua aa cum mi doream. Cnd am privit din nou
scena fr muzic, mi s-a prut lipsit de orice expresie. Nu am
mai simit anticipaia de dinainte. Scena mi s-a prut o niruire de
evenimente fr nicio component emoional.
Indiferent dac ia forma imnului naional, a unui imn religios, a
unui cntec din colegiu, a unei melodii pe care o ascultm la radio
sau a coloanei sonore a unui film, muzica ne ofer o sumedenie de
conexiuni fr de care nu am putea tri.

Dansul
Personal, msor sntatea spiritual a familiei mele n funcie
de ct de mult dansm n buctrie. Nu glumesc! Cntecul favorit
147

Darurile imperfeciunii

pe care danseaz Charlie este Kung Fu Fighting, n timp ce Ellen


prefer Ice Ice Baby, o melodie cntat de Vanilla Ice! Noi
suntem iubitori de muzic i de dans, nu snobi! Nu ne dm n lturi
de la un twist sau s dansm pe Macarena. Nu am o buctrie
foarte mare, aa c atunci cnd ne nghesuim toi patru n ea, dnd
din toate cele, haosul este total, dar distracia este la maxim.
Nu a durat mult ca s mi dau seama c dansul este o chestiune
delicat pentru cei mai muli dintre oameni. Rsul isteric ne face s
simim c am pierdut controlul, iar cntatul cu voce tare ne face s
ne ruinm, dar pentru marea majoritate a oamenilor nu exist
form a expresiei de sine care s i fac s se simt mai vulnerabili
ca dansul. n acest caz vulnerabilitatea este absolut, cci se manifest la nivel corporal. Singura ipostaz comparabil de vulnerabilitate corporal total este goliciunea, i nu cred c trebuie s
insist asupra acestui subiect!
Pentru cei mai muli dintre oameni, aceast vulnerabilitate
public este prea greu de suportat. De aceea, ei danseaz acas sau
numai n faa celor pe care i iubesc. Alii se simt att de expui
nct nu danseaz deloc. O femeie mi-a spus odat:
Uneori, cnd m uit la televizor la ali oameni care danseaz
sau cnd aud o muzic inspirat, mi mic picioarele n pai de
dans fr mcar s observ. Cnd mi dau n sfrit seama ce fac, m
simt stnjenit, cci nu am un ritm interior.
Fr doar i poate, unii oameni au o ureche muzical i o coordonare mai bune dect alii, dar eu am ajuns s cred c dansul
exist n ADN-ul nostru. Nu vorbesc despre micrile super-sofisticate de tip Dansnd cu stelele, ci doar de atracia fa de ritm i
micare. Aceast tendin este foarte uor de observat la copii.
Acetia danseaz n mod instinctiv, pn cnd nva de la noi c
trebuie s fie ateni la felul n care arat i la ceea ce gndesc
despre ei ceilali oameni. Copiii mici nu se sfiesc s danseze chiar
goi puc. Chiar dac nu se sincronizeaz ntotdeauna perfect cu
ritmul muzicii, bucuria i plcerea lor sunt absolute.
Dup cum spune autoarea Mary Jo Putney: Ceea ce iubete
omul n copilrie rmne pentru totdeauna n inima lui. Dac
148

Recomandarea nr. 10

acest lucru este adevrat (i eu cred c este), nseamn c dansul


rmne pentru totdeauna n inima noastr, chiar i atunci cnd
mintea devine foarte ngrijorat n legtur cu ceea ce ar putea
gndi ceilali oameni.

Dorina de a fi popular (cool) i de a deine ntotdeauna


controlul
Singura moned real de schimb n aceast lume falimentat este ceea ce mprteti cu alii atunci cnd nu te simi
popular.
Citat din filmul Aproape faimos, 2000

n mod incontestabil, un rs abdominal bun, cntatul cu toat


gura i dansul ca i cum nu ne-ar vedea nimeni ne fac bine sufletului. Dar aa cum spuneam mai devreme, ele reprezint inclusiv
exerciii de vulnerabilitate. Exist foarte muli factori care declaneaz ruinea din cauza vulnerabilitii provocate de rs, cntec i
dans. Lista include teama de a nu fi perceput ca ciudat, bizar,
stupid, spastic, nepopular, necontrolat, imatur sau pur i simplu
nerod. Pentru cei mai muli dintre noi, aceast list poate fi de-a
dreptul nspimnttoare. Demonii mentali au n permanen grij
ca expresia de sine s cedeze n favoarea proteciei de sine.
Ce vor crede ceilali oameni?
Toat lumea se uit la tine potolete-te!
Ari ridicol! Revino-i!
Femeile mi vorbesc adeseori de faptul c se tem s nu fie
percepute ca fiind prea zgomotoase sau nelalocul lor. Nu-i pot
spune cte femei mi-au relatat experiena dureroas a renunrii la
griji (autocontrol) pentru a fi admonestate cu superioritate: Vai!
Calmeaz-te!
La rndul lor, brbaii se tem s nu fie percepui ca necontrolai. Unul dintre ei mi-a spus: Femeile ne spun adeseori c
149

Darurile imperfeciunii

trebuie s fim mai puin controlai i s ne distrm mai mult. Ct de


atrgtori le-am prea ns dac ne-am face de rs n faa altor
brbai pe ringul de dans, sau i mai ru, a iubitelor acestora? Este
infinit mai uor s stai deoparte i s te prefaci complet neinteresat
de dans (chiar dac i doreti s dansezi).
Exist multe modaliti prin care brbaii i femeile ceresc
aprobarea celorlali n aceast privin, dar dou dintre cele mai
intense sunt dorina de a fi percepui ca fiind populari (cool) i
controlai. Dorina de a fi popular este sinonim cu dorina de a
ne minimaliza vulnerabilitatea astfel nct s reducem riscul de a fi
ridiculizai i de a ne face de rs.
Noi le cerim celorlali aprobarea ori de cte ori adoptm
tiparul emoional i comportamental al celor populari i sfrim
prin a ne considera mai buni dect ceilali. Controlul nu se
refer ntotdeauna la dorina de a manipula situaiile, ci poate avea
legtur cu nevoia de a gestiona mai bine percepiile. Noi dorim s
controlm ce gndesc ceilali oameni despre noi, astfel nct s ne
simim mai bine n mijlocul lor.
Am crescut ntr-o familie care a preuit dintotdeauna la maxim
popularitatea i integrarea social. Cnd am ajuns la anii de adult,
m-am vzut nevoit s lucrez n mod serios cu mine pentru a-mi
permite s fiu vulnerabil i autentic la acest capitol. Rdeam,
cntam i dansam, dar numai ca un adult, ferindu-m s par
vreodat ridicol sau stupid. Ani la rnd, acetia s-au numrat
printre principalii factori care mi-au declanat ruinea.
n timpul anului Prbuirii / Trezirii mele Spirituale (2007), am
aflat ct de multe lucruri am avut de pierdut ncercnd s rmn
cool. Mi-am dat seama c unul din motivele pentru care m tem s
ncerc lucruri noi (precum yoga sau cursul de hip-hop din sala de
gimnastic) este teama de a nu fi perceput ca ciudat sau
nelalocul meu.
Am petrecut foarte mult timp i am cheltuit mult energie
pentru a scpa de aceast team. Chiar i la ora actual, continui s
nu mi dau pe deplin drumul dect n preajma oamenilor n care am
150

Recomandarea nr. 10

o ncredere deplin, dar acest lucru nu m deranjeaz prea tare.


Totui, fac eforturi pentru a nu le transmite aceast team copiilor
mei. Acest lucru se ntmpl frecvent atunci cnd nu suntem
contieni de demonii notri mentali i de factorii care ne declaneaz ruinea. Iat o dovad n aceast direcie:
Anul trecut a trebuit s m reped pn la magazinul Nordstrom
ca s mi cumpr nite produse cosmetice. M aflam ntr-una din
acele faze n care mi se prea c nimic nu m mai ncape i m
simt ca Jabba the Hutt *. De aceea, mi-am pus pe mine treningul
cel mai lbrat, o earf pe cap care s-mi ascund prul nesplat
i ciufulit, i i-am spus lui Ellen:
Nu stm deloc. Intrm i ieim imediat!
n drum spre mall, Ellen mi-a reamintit c pantofii pe care i-a
primit cadou de la bunica ei se aflau n portbagaj i m-a ntrebat
dac i putem schimba cu unii cu un numr mai mare, dac tot ne
aflam n magazin. Dup ce mi-am cumprat produsele cosmetice,
am urcat la etaj, la departamentul de pantofi pentru copii. De
ndat ce am ieit din ascensor, am vzut trei femei superbe stnd
n departamentul de pantofi. Prul lor frumos i lung se revrsa
peste umerii lor nguti. Femeile mergeau n cizmele lor cu tocuri
nalte i cu vrfuri ascuite, nsoindu-i fiicele la fel de frumoase
care doreau s probeze nite adidai.
n timp ce ncercam s evit comparaiile dezastruoase focalizndu-mi atenia asupra pantofilor, am surprins cu privirea lateral
o micare n imediata mea apropiere. Era Ellen. n difuzoare se
auzea o melodie pop, iar Ellen, fiica mea n vrst de opt ani, care
nu are deloc probleme cu ncrederea n sine, dansa. De fapt, ca s
fiu mai precis, executa dansul robotului!
Exact n momentul n care Ellen i-a ridicat privirea i a vzut
c m uit la ea, le-am surprins pe magnificele mame i pe nu mai
puin superbele lor fiice privind-o pe Ellen. Mamele preau stnjenite de comportamentul lui Ellen, iar fiicele, care aveau vreo doi
ani n plus fa de fiica mea, i opteau ceva la ureche, probabil
*

Personaj cu o nfiare grotesc din filmul Star Wars.


151

Darurile imperfeciunii

nite replici sarcastice. Ellen a ngheat. A rmas n poziia ciudat


n care se afla, cu braele contorsionate, i s-a uitat ntrebtoare la
mine, ca i cum mi-ar fi spus: Ce s fac, mam?
Reacia mea instinctiv ntr-un astfel de scenariu este s i arunc
lui Ellen o privire dur, salvndu-m astfel pe mine n timp ce o
trdez pe ea. Slav cerului, de aceast dat nu am fcut acest lucru.
O voce interioar, datorat concluziilor pe care le-am tras n ultima
vreme n urma acestui studiu, dar i instinctului meu matern i
poate unei graii divine, mi-a optit la ureche: Alege-o pe Ellen!
Fii de partea ei!
Le-am privit pe celelalte mame, iar apoi am privit-o pe Ellen.
Mi-am adunat tot curajul de care eram capabil, i-am zmbit i
i-am spus:
Ai uitat s faci sperietoarea de ciori.
I-am exemplificat apoi micarea, ducndu-mi un bra lateral i
lsndu-mi antebraul s atrne i s se balanseze grotesc. Ellen
mi-a zmbit. Am rmas n mijlocul departamentului de pantofi i
am continuat s exersm micrile pn cnd s-a terminat cntecul.
Nu tiu cum au reacionat celelalte femei, cci nu mi-am mai
desprins privirea de la Ellen.
Trdarea este un cuvnt cheie n contextul acestei recomandri.
Atunci cnd punem mai presus popularitatea i controlul n
defavoarea libertii de a da fru liber prii inocente din noi (care
este cea mai apropiat de sufletul nostru), noi ne trdm pe noi
nine. Dac este repetat suficient de des, acest comportament
conduce automat la trdarea celorlali oameni pe care i iubim.
Atunci cnd nu ne acordm permisiunea de a fi liberi, noi nu
tolerm cu nimic mai uor aceast libertate la ali oameni. i satirizm, i lum n derdere, le ridiculizm comportamentul i uneori
i facem de ruine, fie contient, fie incontient. Oricum, mesajul
rmne acelai: Potolete-te, nu te face singur de rs!
Indienii hopi au o zical: Cine ne privete dansnd ne ascult
inima vorbind. tiu c este nevoie de foarte mult curaj pentru a-i
lsa pe ceilali s ne asculte inima vorbind, dar viaa este prea
152

Recomandarea nr. 10

preioas pentru a ne-o risipi pretinznd c suntem super-cool i


perfect controlai n condiiile n care am putea rde, cnta i
dansa.

SAP adnc
Fixeaz-i intenia: dac pornim de la premisa c rsul,
cntecul i dansul sunt eseniale pentru sntatea sufletului nostru,
trebuie s facem ceva pentru a crea spaiu pentru ele n viaa
noastr. Unul din lucrurile pe care le facem noi (eu i familia mea)
este s dm drumul la muzic n buctrie n timp ce curm
vasele dup ce am mncat. Dansm i cntm din toat inima, fapt
care se termin ntotdeauna cu o partid sntoas de rs.
Cultiv inspiraia: mie mi place s ntocmesc liste muzicale
tematice, adic grupuri de cntece pe care doresc s le ascult
atunci cnd sunt ntr-o anumit dispoziie. Am tot felul de astfel de
liste, de la una intitulat Dumnezeu pe iPod la una numit
Alearg ca i cum ai vrea s-i salvezi pielea. Lista mea favorit
este intitulat Eul meu autentic i include toate cntecele care m
fac s m simt eu nsmi.
Treci la fapte: ndrznete s te prosteti. Danseaz n fiecare
zi timp de cinci minute. F-i un CD cu cntece ale cror versuri le
cunoti i pe care s le cni n gura mare atunci cnd ofezi.
Privete clipurile de pe YouTube care te fac de fiecare dat s rzi!
Tu cum poi SPA adnc?

153

Gnduri finale

Eu cred c majoritatea oamenilor i-au creat un radar interior


care i ajut s discearn crile bune din colecia dezvoltare personal de cele proaste. Mai cred c acesta este un lucru foarte
bun. Exist foarte multe cri pe pia care promit marea cu sarea,
dar care nu se in de promisiune sau care ofer schimbri mult mai
dificil de transpus n practic dect promit. Adevrul este c
schimbarea semnificativ este un proces care poate fi extrem de
inconfortabil sau chiar riscant, ndeosebi atunci cnd vorbim de
acceptarea imperfeciunilor noastre, cultivarea autenticitii, confruntarea direct cu lumea i convingerea c suntem suficient de
buni.
Orict de tare ne-am teme de schimbare, ntrebarea la care
trebuie s rspundem n ultim instan este: Care este cel mai
mare risc: s m eliberez de dependena de ceea ce cred despre
mine ceilali oameni sau s m eliberez de propriile mele
sentimente, convingeri i identificri?
Viaa trit din toat inima se refer la trirea vieii din
perspectiva preuirii de sine, la cultivarea curajului, compasiunii i
conectrii, astfel nct atunci cnd ne trezim dimineaa s ne
gndim c: Indiferent ce voi face sau nu voi face astzi, eu sunt
suficient de bun, iar atunci cnd ne ducem seara la culcare s ne
gndim: Da, sunt imperfect, vulnerabil i uneori speriat, dar
acest lucru nu schimb cu nimic adevrul c sunt n acelai timp
curajos i demn de a fi iubit i de a m integra (n sensul profund
al apartenenei).
155

Darurile imperfeciunii

Mie mi se pare logic c darurile imperfeciunii sunt curajul,


compasiunea i conectarea, cci ori de cte ori m gndesc la viaa
mea de dinainte de acest studiu, mi dau seama c m-am simit de
multe ori speriat, critic i singur adic opusul acestor daruri.
Obinuiam s m ntreb adeseori: i dac nu voi reui s jonglez
cu toate aceste bile? De ce nu muncesc ceilali mai mult, pentru a
se ridica la nivelul ateptrilor mele? Ce vor crede oamenii dac
voi grei sau voi renuna? Cnd m voi putea opri din procesul de
dovedire a valorii mele n ochii celorlali?
Din punctul meu de vedere, riscul de a-mi pierde identitatea mi
s-a prut ntotdeauna mai periculos dect cel de a-i lsa pe ceilali
oameni s mi perceap adevratul sine. Au trecut aproape patru
ani de la acea zi din anul 2006 n care cercetarea pe care am
fcut-o mi-a ntors viaa pe dos. Acetia au fost cei mai buni patru
ani din viaa mea i trebuie s mrturisesc c nu a schimba nimic
din ce s-a ntmplat n timpul lor. Procesul de Prbuire / Trezire
Spiritual a fost dificil, dar fr el nu m-a fi schimbat niciodat.
Probabil c aceasta a fost maniera universului de a-mi atrage
atenia.
Indiferent n ce categorie va fi plasat aceast carte n biblioteca ta, eu nu sunt sigur c este vorba de o carte din categoria
dezvoltrii personale. O consider mai degrab o invitaie de a te
altura revoluiei Vieii trite din toat inima. Este vorba de o
micare tcut care abia ncepe i care i face pe oameni s gndeasc: Povestea mea conteaz, pentru c eu contez i s ias pe
strad fr s se complexeze de viaa lor imperfect, haotic,
dezordonat, dar n acelai timp fericit, minunat, emoionant i
plin de graie i de bucurie. Este o micare alimentat de libertatea
care apare atunci cnd nu mai pretindem c totul este n regul
atunci cnd nu este. Cei care dau curs acestei invitaii i gsesc
curajul de a srbtori momentele de bucurie uluitor de intens chiar
dac sunt convini c savurarea fericirii presupune automat chemarea dezastrului n viaa lor.
Cuvntul revoluie poate prea uor dramatic, dar n lumea n
care trim alegerea autenticitii i a preuirii de sine reprezint un
156

Gnduri finale

act absolut de rezisten. Cine alege s triasc i s iubeasc din


toat inima sfideaz practic la modul absolut cultura n care trim.
Dac vei adopta aceast cale, vei enerva i vei speria mult lume,
inclusiv pe tine nsui, i vei strni mult confuzie. Vei trece prin
momente succesive, n care fie te vei ruga ca procesul de transformare s se opreasc, fie te vei ruga s nu se opreasc niciodat.
De asemenea, te vei ntreba frecvent cum este posibil s te simi
att de curajos, i n acelai timp att de speriat. Cel puin aa m
simt eu tot timpul curajoas, speriat, dar foarte, foarte vie.

157

Despre procesul de cercetare:


Pentru iubitorii de adrenalin i
dependenii de metodologie

Acum doi ani o tnr care a participat la una dintre prelegerile


mele a venit la mine i mi-a spus:
Sper s nu v deranjeze comentariul meu, dar mie nu-mi
prei o cercettoare.
Nu a adugat nimic altceva, ci a rmas acolo, artnd confuz.
I-am zmbit i am ntrebat-o:
Ce vrei s spui?
Prei att de normal.
Am chicotit.
Ei bine, aparenele pot fi neltoare. Nu sunt normal.
Conversaia care a urmat a fost minunat. Am aflat c era o
mam care i cretea singur copilul, lundu-i n acelai timp o
diplom n psihologie. i plceau orele de cercetare, dar consilierul
facultii nu o sftuia s urmeze calea cercetrii. Am discutat
despre munc i despre maternitate, dar i despre felul n care ar
trebui s arate cercettorii. Tinerei i se prea c mi lipseau cobaii,
halatul alb de laborator i cromozomul Y. Mi-a spus:
Ori de cte ori m gndesc la cercetare, mi imaginez un
brbat cu prul alb care lucreaz ntr-un laborator, nu o mam care
studiaz sentimentele umane.
Cltoria care m-a fcut s devin cercettoare a fost departe de
a fi o cale dreapt i ngust. Probabil tocmai de aceea am sfrit
prin a-mi ctiga traiul studiind comportamentul i emoiile umane.
n colegiu am renunat i m-am renscris de mai multe ori la
facultate. n timpul pauzelor, am fost chelneri i barmani, am
159

Darurile imperfeciunii

cltorit prin Europa, am jucat foarte mult tenis M rog, nelegi


ideea.
Am descoperit profesia de lucrtor social cnd m apropiam de
30 de ani, i m-am simit instantaneu la mine acas n acest
domeniu de activitate. Imediat, am fcut un stagiu de doi ani n mai
multe colegii minore pentru a-mi ridica nota general astfel nct
s m pot nscrie ntr-o universitate de prestigiu, cu un program de
asisten social. n timpul acelor ani m-am ndrgostit de ideea de
a preda i de a scrie cri.
Dup foarte muli ani de renunare i renscriere la facultate, am
absolvit cu note maxime Universitatea din Austin, Texas, cu specializarea asisten social. Aveam 29 de ani. M-am nscris imediat
la un curs post-universitar n cadrul Universitii din Houston. Am
fost acceptat, am muncit din greu i mi-am terminat masteratul,
dup care am fost acceptat n programul doctoral.
n timpul studiilor doctorale, am descoperit fascinaia cercetrii
calitative. Spre deosebire de cea cantitativ, care const n efectuarea de teste i acumularea de date statistice ce permit prezicerea
i controlul fenomenelor, cercetarea calitativ presupune descoperirea de tipare i teme care s te ajute s nelegi mai bine
fenomenul pe care l studiezi. Cele dou abordri sunt la fel de
importante, dar extrem de diferite.
Eu aplic o metodologie calitativ numit Teoria Centrrii 1. Am
avut norocul de a fi antrenat de Barney Glaser, unul din cei doi
1

160

Barney G. Glaser and Anselm L. Strauss, The Discovery of Grounded


Theory: Strategies for Qualitative Research (Hawthorne, NY: Aldine
Transaction, 1967); Barney G. Glaser, Theoretical Sensitivity: Advances in
the Methodology of Grounded Theory (Mill Valley, CA: Sociology Press,
1978); Barney G. Glaser, Basics of Grounded Theory Analysis: Emergence
vs. Forcing (Mill Valley, CA: Sociology Press, 1992); Barney G. Glaser,
Doing Grounded Theory: Issues and Discussions (Mill Valley, CA:
Sociology Press, 1998); Barney G. Glaser, The Grounded Theory
Perspective: Conceptualization Contrasted with Description (Mill Valley,
CA: Sociology Press, 2001); Barney G. Glaser, The Grounded Theory
Perspective II: Descriptions Remodeling of Grounded Theory (Mill Valley,
CA: Sociology Press, 2003); Barney G. Glaser, The Grounded Theory
Perspective III: Theoretical Coding (Mill Valley, CA: Sociology Press,
2005).

Despre procesul de cercetare

cercettori care au creat aceast metodologie prin anii 60. Dr.


Glaser a venit din California pentru a m evalua ca metodolog n
cadrul comitetului profesoral ce mi-a ascultat dizertaia.
Premisa de baz a Teoriei Centrrii const n a ncepe de la un
numr ct mai redus de idei preconcepute, astfel nct s poi
construi o teorie bazat pe datele rezultate din proces. Spre exemplu, atunci cnd am nceput cercetarea la ceea ce aveam s numesc
mai trziu Studiul Vieii trite din toat inima, am pornit de la
dou ntrebri: n ce const anatomia conectrii umane i cum
funcioneaz aceasta? Dup ce am studiat aspectele cele mai nltoare i cele mai josnice ale umanitii, am descoperit c nimic
nu este mai important dect conectarea interuman i c doream s
aflu mai multe despre maniera n care ne putem dezvolta conexiuni
semnificative.
n procesul de colectare a informaiilor necesare pentru a rspunde la aceste dou ntrebri, am dat peste ruine, unul din principalii factori care corodeaz conexiunile. De aceea, m-am decis s
fac un scurt ocol pentru a nelege ruinea, astfel nct s pot
nelege mai bine conectarea. n acest moment, ntrebrile mele au
devenit: Ce este ruinea i cum ne afecteaz ea viaa?
Scurtul meu ocol a durat opt ani, cci au existat foarte multe
lucruri de aflat. Pornind de la datele obinute, mi-am pus noi
ntrebri. Oamenii care i-au acceptat vulnerabilitatea i imperfeciunile, dezvoltndu-i un nivel ridicat de flexibilitate n faa
ruinii preau s preuiasc un anumit mod de via. Noile ntrebri
au devenit deci: ce mod de via preuiesc aceti oameni i cum
cultiv ei atitudinea de care au nevoie? Aceste ntrebri au stat la
baza stabilirii factorilor care determin dac cineva i triete sau
nu viaa din toat inima.
Datele mele nu provin din chestionare i sondaje. Eu mi intervievez subiecii i le colectez povetile folosindu-m de notiele
mele. n esen, sunt o colecionar de poveti. De-a lungul
ultimilor zece ani, am adunat mai mult de zece mii de poveti de
via. Am efectuat interviuri cu aproape o mie de persoane, indivi161

Darurile imperfeciunii

dual i n grup. Ali oamenii mi-au mprtit povetile lor prin


scrisori, emailuri, pe blogul meu i n timpul cursurilor pe care
le-am predat. Unii mi-au trimis texte i copii ale jurnalelor lor. Am
inut prezentri n faa a zeci de mii de profesioniti din domeniul
medical, care mi-au vorbit despre studiile lor de caz.
Atunci cnd termin cu interviurile, eu analizez povetile adunate i caut teme i tipare astfel nct s pot crea anumite teorii
pornind de la ele. n timpul acestui proces intru n starea de spirit a
cercettorului, focalizndu-m exclusiv asupra sesizrii corecte a
tiparelor rezultate din poveti. Nu m gndesc niciodat la ce a
spune eu n situaia dat, ci doar la ce au spus subiecii mei. n mod
similar, nu m gndesc la semnificaia pe care ar avea-o o anumit
experien pentru mine, ci numai la cea descoperit de persoana n
cauz.
Aadar, eu nu abordez niciodat o problem spunndu-mi:
Trebuie s acumulez dovezi pentru a demonstra ceea ce tiu c
este adevrat. Teoria Centrrii m foreaz s m detaez de
interesele i de perspectiva mea, astfel nct s m pot focaliza
asupra intereselor, preocuprilor i ideilor subiecilor pe care i-am
intervievat.
Procesul de analiz a datelor este dificil i laborios. Soul meu
Steve prefer s prseasc oraul mpreun cu copiii atunci cnd
ncep aceast etap complex. Mi-a spus nu odat c l sperii
atunci cnd circul prin cas cu un teanc de notie galbene n mini
i murmurnd cuvinte incoerente. Imaginea nu i se pare atrgtoare
deloc, aa c prefer s o evite.
Lucrul care mi place cel mai mult la Teoria Centrrii, dar pe
care l i detest n aceeai msur, este c procesul nu se termin
niciodat. Teoria pe care o creezi nu este bun dect att timp ct
reuete s explice noile date acumulate. Cu alte cuvinte, atunci
cnd asculi o poveste nou, tu trebuie s o confruni cu teoria la
care ai ajuns pornind de la datele anterioare. Corespunde ea teoriei
tale? Este aceasta din urm suficient de larg pentru a include n
sine i noua poveste ntr-o manier semnificativ?
162

Despre procesul de cercetare

Dac mi urmreti blogul sau dac ai fost vreodat la una


dintre prelegerile mele, i-ai dat probabil seama de natura evolutiv
a acestui proces de creaie a unei teorii. Dac doreti s onorezi
povetile pe care i le-au spus oamenii, trebuie s fii foarte riguros
atunci cnd ncerci s le sesizezi semnificaia. Este o provocare,
dar mie mi place aceast munc.
Dac eti interesat cu adevrat de Teoria Centrrii sau dac
doreti informaii suplimentare referitoare la aceast metodologie,
i recomand s mi vizitezi site-ul, unde vei gsi trimiteri la
diferite articole academice pe tema Teoriei Flexibilitii n faa
Ruinii i a Teoriei Vieii trite din Toat Inima.
(www.brenebrown.com)

163

Despre autoare

Dr. Bren Brown este cercettoare, scriitoare i profesoar. Ea


face parte din echipa de cercetare a Colegiului pentru Studii
Sociale din cadrul Universitii din Houston, unde i-a petrecut
ultimii zece ani studiind un concept pe care l-a numit Viaa trit
din toat inima. La baza studiului au stat urmtoarele ntrebri:
Cum ne putem angrena n aceast via din perspectiva autenticitii i preuirii de sine? Cum ne putem cultiva curajul, compasiunea i conectarea de care avem nevoie pentru a ne accepta
imperfeciunile i pentru a nelege c noi suntem suficient de buni
i c meritm s ne bucurm de iubire, de fericire i de apartenen?
Bren i-a petrecut primii apte ani din cei zece n care a cercetat acest subiect studiind cum ne afecteaz experienele universale ale ruinii i fricii i cum ne poate modifica practicarea
flexibilitii modul n care trim, iubim, ne cretem copiii i
muncim.
n anul 2008, ea a fost numit consilier n cadrul Consiliului
pentru Alcool i Droguri din Houston. Munca lui Bren a fost
citat de postul de televiziune PBS, de cel al lui Oprah i de
reeaua radiofonic Friends Radio Network. Articolele ei au aprut
n revistele Self, Elle i n multe ziare cu tiraj naional. Este
invitat frecvent la diferite emisiuni radiofonice din Statele Unite.
Mai recent, revista Houston Women Magazine a numit-o una din
cele mai influente 50 de femei din anul 2009.
Pe lng aceast carte, Bren a mai scris crile: Credeam c
numai eu sunt n aceast situaie (dar nu este cazul): adevrul
165

Darurile imperfeciunii

despre perfecionism, inadecvare i putere (Gotham, 2007) i Din


toat inima: aventuri spirituale n universul prbuirii, maturizrii
i descoperirii bucuriei (Hazelden, nc nepublicat). Este de
asemenea autoarea Conexiunilor, o curicul psihoeducaional pe
tema flexibilitii n faa ruinii oferit de profesionitii din
domeniul sntii mintale i dependenei pacienilor lor pe tot
cuprinsul naiunii.
Bren locuiete n Houston cu soul ei Steve i cu cei doi copii
ai lor, Ellen i Charlie.
Poi afla mai multe despre Bren i despre cercetrile
ei vizitndu-i site-ul www.brenebrown.com sau blogul
www.ordinarycourage.com. Dac doreti un ghid al lecturii crii
Darurile imperfeciunii i o list de lecturi recomandate, viziteaz
site-ul ei.

166