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Entrevista

Innovacin en el ADN
Las nuevas ideas forman parte de la vida del incasta Eric Brenner, quien
considera que mayor inversin y creatividad permitirn a Latinoamrica
alcanzar el desarrollo

Eric brenner
Por Luis Diego Quirs

a innovacin es la ms importante fuente de


cambio en la cuota de mercado entre firmas
competidoras. Es considerada el resultado tangible
de la tecnologa y otros factores de importancia empresarial. El proceso de innovacin posibilita combinar las capacidades tcnicas, financieras, comerciales
y administrativas, y permite el lanzamiento al mercado de nuevos y mejorados productos o procesos.
Este tema, as como los negocios y la industria,
siempre ha estado presente en el quehacer diario del
incasta Eric Brenner. Su formacin como ingeniero
mecnico industrial siempre le ha permitido abrir
las puertas a innovadoras tcnicas empresariales. El
ejecutivo guatemalteco se desempe como Vicepresidente Regional para el rea de Consultora de
Amrica Latina y actualmente es el Director General
de Oracle de Centroamrica.
Con ms de veinte aos en la industria tecnolgica, especialmente en procesos de produccin, operaciones y logstica en toda Latinoamrica. Antes de
unirse a Oracle, Brenner estuvo por doce aos con
KPMG, como asociado a cargo de la prctica de consultora en Centroamrica y en la regin andina.
Gracias a su experiencia tcnica, obtuvo una
maestra en administracin industrial; sin embargo,

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poco despus el inters por los negocios lo llev a


iniciar una maestra ejecutiva en INCAE Business
School, convirtindose en parte de la primera generacin de graduados, en diciembre de 1991. El ejecutivo considera que su paso por la escuela de negocios
indudablemente ha contribuido a su desempeo
profesional, no solo en el aspecto tcnico, sino tambin en la administracin y otros campos tan importantes como la negociacin y el mercadeo.
Si bien considera que es importante la inversin
para que tanto las empresas como los profesionales
sean ms creativos, asegura que es necesaria una
alianza entre los sectores privado, pblico y acadmico para desarrollar fuentes de financiamiento y
polticas adecuadas que fomenten la innovacin y
el empresarialismo. Su trabajo en el rea tecnolgica le ha permitido desarrollar investigaciones en
nuevos productos, as como en el tema de la adopcin tecnolgica.
En su tiempo libre practica deportes y dedica
mucho tiempo a la lectura, en especial sobre el imperio romano, una cultura que considera innovadora por la forma en que cambi el mundo; adems comparte con su esposa y sus hijos. Su tiempo
transcurre entre Miami y Latinoamrica. En una de
sus visitas a Costa Rica, cedi un espacio para una
entrevista con INCAE Business Review, en donde
comenta sobre la importancia de la innovacin para
los negocios en Latinoamrica.

Se trata de crear cosas nuevas


sobre las existentes. Atrs de la
innovacin hay mucho reciclaje
de lo que otros no han visto y que
da solucin a las necesidades.

Cmo define innovacin?


Si uno analiza lo que ha pasado en los ltimos
cuarenta o cincuenta aos en los grandes desarrollos y las grandes innovaciones, yo creo que ha
existido mucho el concepto de buscar ms sobre temas tradicionales y sobre cosas obvias, nuevas aplicaciones y cmo utilizar lo que es elemental. Como
ejemplo tenemos algunos casos de la industria de la
tecnologa, como Dell. Realmente cre un modelo

En la regin es mejor innovar


o adaptar lo que otros han hecho?
En Amrica Latina, si bien es cierto que hay
grandes procesos de innovacin, hay muchos procesos de adaptacin. Las adaptaciones surgen porque hay aspectos culturales, pero tambin aspectos
econmicos, polticos y regulatorios que nos hacen
adecuar muchas de esas cosas que importamos,
incluso las cosas que creamos en funcin de todas

de negocios distinto simplemente con un cambio


profundo en el proceso y la logstica. Lo que ha hecho Google: tom los conceptos de internet y del
manejo de tecnologa web para llevar un elemento
mucho ms creativo.

Siempre ha asociado
su carrera a la innovacin?
Yo creo que est muy ligado a la profesin que
escog, ya que me toc desde el inicio de mi carrera
profesional trabajar en algunos aspectos, especialmente en manufactura y produccin. Se trata de disear ciertos sistemas que pudisemos adaptar a las
condiciones que haba en aquellos momentos en
Centroamrica. Yo inici trabajando en la industria
del vidrio y tuvimos que hacer muchas adaptaciones, no solamente porque tenamos en algunos casos limitaciones de conocimiento, sino que tambin
haba condiciones del mercado muy especficas. Mi
primera experiencia s fue adaptar un sistema de
planeacin y control de produccin a las condiciones especficas del mercado centroamericano.

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esas restricciones o esas caractersticas que tiene el


entorno mismo.

Qu opina de los planes en Amrica Latina


para fomentar la innovacin?
Si uno revisa los ndices de desarrollo del World
Economic Forum, se ve eso como una variable importante. Realmente estamos muy lejos de llegar a
estar entre los treinta pases de mayor desarrollo
tecnolgico a nivel global. No tenemos todas las
relaciones que se necesitan de innovacin, economa y estructura. Lo que quiero decir con esto
es que en Amrica Latina las universidades estn
muy lejos del sector privado en cuanto a cooperacin, trabajo en conjunto y para hacer desarrollo
especialmente dedicado a la parte de innovacin.
Llama la atencin que los pases que estn a la
vanguardia en desarrollo tecnolgico no son necesariamente grandes economas en trminos de

Internet es la otra gran revolucin que ha existido en la


humanidad, considera Eric Brenner.

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volumen, sino que son pases como Finlandia, Dinamarca y Singapur. Eso se debe a que han desarrollado casi una simbiosis entre el sector privado,
el acadmico y el pblico.
Creo que Amrica Latina no ha logrado superar
todava esos aspectos. Chile y Costa Rica tienen mejores condiciones de innovacin que Brasil, Mxico
o Argentina. Pero an estos dos pases estn muy
lejos de tener un lugar de privilegio en el mundo.

En nuestros pases existe la motivacin


para ser empresario?
Definitivamente no tenemos los elementos para
promover el empresarialismo, y nuevamente volvemos a un aspecto macro: cunto hay en Amrica Latina o en Centroamrica de venture capital?
Cuntas posibilidades hay de que un profesional
con una idea importante tenga la capacidad de accesar crdito?
La innovacin requiere inversiones altas?
No: Bill Gates cre una compaa en un garaje,
Michael Dell cre su compaa siendo estudiante de
medicina en la universidad, Hewlett Packard cre
la compaa HP en el garaje de la casa... Entonces
cuando uno empieza a revisar todo eso y si se va
a algunos modelos de empresarios de mucho xito
en Centroamrica, igual se va a dar cuenta que hay
una mezcla de aspecto empresarial, conocimiento y
la capacidad de poseer cierto financiamiento.
Usualmente se asocia innovacin
con tecnologa
No siempre Aplica Wal-Mart una innovacin
tecnolgica? Wal-Mart revolucion la industria del
retail simplemente sobre algo que era extraordinariamente conocido, muy comn y revolucion la
industria totalmente sobre un modelo de negocios
que nadie poda decir que se podra modificar.

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Se debe ser innovador para atraer clientes?


Definitivamente, la capacidad va desde poner
campaas de mercadeo diferentes hasta la creacin
de productos nuevos. La misma globalizacin ha
hecho que muchas empresas tengan que reinventarse de una forma permanente para poder sobrevivir, y la prueba es que el ndice de mortalidad de
empresas que en el corto plazo no logran innovarse
es muy alto. Empresas que hace diez o quince aos
eran extraordinariamente exitosas hoy ni siquiera
existen. Desaparecieron, fueron absorbidas o adquiridas, precisamente porque no tuvieron la capacidad de reinventarse.
Un reto importante en Amrica Latina es que las
empresas que estn creciendo y estn teniendo xito
son las que pueden trascender los pases donde se
crearon o las regiones donde han operado tradicionalmente. Hay empresas en Brasil, Mxico o incluso en Centroamrica como Grupo Poma y Grupo
Taca, en El Salvador, o BAC Credomatic, en Nicaragua que se han reinventado y de alguna manera
han trascendido el pas donde se crearon. Han sido
innovadores en la forma como compiten y hoy considerara que eso les ha permitido hasta globalizarse.
Lo mismo ocurre con Embraer, en Brasil, una compaa que originalmente era propiedad del gobierno y
que hoy en da juega en las grandes ligas del diseo
de fabricacin de aviones. Otro caso de xito es Grupo Bimbo, de Mxico, que revolucion la industria de
la fabricacin y la distribucin de pan. Hoy tiene operaciones en Amrica Latina, Estados Unidos y China.
La innovacin no necesariamente significa que
necesito diez cientficos atrs de un laboratorio, tratando de descubrir cul es la quinta dimensin.
Internet es un catalizador de innovacin?
Yo lo calificara mucho ms que eso. Dira que
internet es la otra gran revolucin que ha existido en
la humanidad. Ofrece la posibilidad para que el ser

Hay muchas empresas de xito


que han tenido esa capacidad
de crear o de reinventarse y
la globalizacin les ha dado la
posibilidad de hacerlo.
humano intercambie informacin, realice negocios,
en tiempo real y hoy hablamos de cientos de millones de personas que podemos hacer eso. A la vez,
internet es la suma de participacin de muchas tecnologas; atrs hay hardware, software, infraestructura de comunicaciones, las personas que ponen el
contenido, hackers, usuarios y una gran cantidad de
personas que han revolucionado la industria de las
comunicaciones. Internet es tan importante como
cuando se inventaron los automviles, la aviacin,
el telfono o la caldera de vapor.
Cuando se ven los niveles de adaptacin que
hay de internet y se comparan con los de radio, televisin y telfonos, se puede observar cmo el uso
de internet crece a lo exponencial. Nunca en la historia de la humanidad habamos visto el desarrollo
de una tecnologa que creciera a la velocidad como
lo hace internet. Sin la red definitivamente no podramos hacer muchas de las cosas que hacemos
hoy. Para m, internet es un fenmeno social, no es
simplemente un fenmeno econmico.

Cmo ha contribuido su paso por INCAE


con el tema de la innovacin?
Por mi formacin de ingeniero mecnico industrial y de haber trabajado varios aos en la industria manufacturera, tena una visin muy tcnica de los negocios. INCAE me ense a tener
una visin mucho ms global de las cosas. Se trata
de entender el entorno, la cultura y las condiciones de la competencia, as como tener una visin
mucho ms amplia del futuro. Aprend en INCAE
el tema de negociar, su importancia y me ense

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cmo llevar adelante importantes negociaciones,


donde a veces los que tenemos formacin muy
tcnica no evaluamos ni analizamos cmo son los
aspectos culturales.

Qu recuerda de su paso por INCAE?


Para serle honesto, todos los profesores estaban
muy nerviosos. Era el primer programa de maestra
ejecutiva; entonces creo que la facultad de expona a
interactuar durante 18 o 24 meses con un grupo de
profesionales que tenan un nivel de experiencia y
de formacin profesional muy alta. Fue interesante
tanto para la facultad como para nosotros, porque
el tipo de discusin fue mucho ms amplia y profunda, basada en la experiencia de los profesores

En la formacin de mercadeo,
INCAE fue muy importante para
m y me permiti tener una visin
mucho ms global y amplia de
entender los negocios.
y de muchos de los participantes que asistieron al
programa. Inclusive, algunos de los que estbamos
asistiendo habamos sido protagonistas de ciertos
casos de estudio que analizamos. Nos enriquecimos
muchsimo con las experiencias de los compaeros
que tenan importantes posiciones en el sector pblico y de diferentes sectores empresariales.

Qu lo motiv a ingresar a INCAE?


Adems de mi formacin en ingeniera mecnica industrial, tengo una maestra que saqu antes
de INCAE. Tena una formacin muy tcnica, ingenieril, de manufactura, muy de tuercas y tornillos.
Cuando ingres a la maestra trabajaba en la parte
de consultora gerencial y senta que me haca falta

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ese complemento del mundo de los negocios que


INCAE me poda dar. Adems, estoy rodeado de incastas: mi hermano, mis cuados, mi esposa; todos
son incastas.

Usted tambin est muy interesado en la


adopcin tecnolgica.
Como consecuencia de mi experiencia profesional en los ltimos aos, he estado escribiendo algunas cosas y tambin he hecho una investigacin
muy profunda en Amrica Latina sobre los conceptos de adopcin tecnolgica. Tambin lo he conversado con la facultad de INCAE y con algunas otras
universidades de Amrica Latina.
Creo que un reto que tienen la escuelas de negocios como INCAE y muchas de las universidades
es que se debera invertir mucho ms tiempo en
entender y administrar de mejor manera los procesos de adopcin tecnolgica. Esa es un rea que
incluye aspectos culturales, estructurales y de tecnologa. No solo ocurre en la educacin sino tambin en las empresas, todava no utilizamos las mejores prcticas en eso. Se trata de fabricar, asimilar
e implementar la tecnologa que hay disponible en
el menor tiempo posible, al menor costo posible y
obtener el mejor retorno sobre esa inversin.
Cmo se puede acabar con el divorcio
entre el gerente general y el encargado de
tecnologa?
La innovacin tecnolgica tiene componentes
de educacin, administracin y muchas variables
que juegan en la parte de adopcin tecnolgica. Por
desgracia en Amrica Latina los costos de adoptar
tecnologa son sustancialmente ms altos, independientemente del costo de los productos o procesos,
porque tambin influyen los salarios. Cuando hablo
de procesos de adopcin, lo hago desde la parte de
comunicaciones y de una tecnologa de logstica, en
donde los costos son mucho ms altos en Amrica

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Latina que en Europa o en Estados Unidos, porque


los procesos de adopcin no estn bien administrados y muchas veces las universidades no se preocupan por desarrollar formas para que los estudiantes
adquieran mejores conocimientos para manejar el
proceso de adopcin.

Se trata de un problema econmico o de


tomar decisiones?
Si los grandes jugadores en el sector privado, el
sector acadmico y el sector poltico no se conjugan
en hacer este tipo de cosas, se rompe el proceso. Ese
problema es el que no permite disminuir la gran diferencia con los pases europeos, Estados Unidos
o algunas naciones asiticas, en donde realmente
existen elementos y cosas que funcionan de la manera ptima. La relacin de investigacin y desarrollo que se maneja entre las universidades y el sector
privado estadounidense es muy grande. En Europa
pasa lo mismo, la industria farmacutica no podra
ser lo que es ahora si no se hubiera apoyado en estudiar el proceso de investigacin y desarrollo del
tema en Suiza, Alemania o Inglaterra. Sera difcil
pensar que en Estados Unidos pudiese existir el desarrollo tecnolgico que hay sin un MIT, Stanford o
sin unas universidades de esas caractersticas que
trabajan con el sector empresarial y el gobierno. En
esos pases no existe la idea que la empresa privada
es la enemiga de las universidades; algo que todava pasa en muchos lugares.
Cmo logra integrar la parte profesional
con la parte personal?
Tengo cinco hijos, y la verdad el reto ms difcil
que he tenido en mi vida profesional es combinar
el trabajo con la parte familiar. Por diferentes circunstancias, desde hace muchos aos, siempre he
ocupado posiciones regionales, lo cual me ha hecho
viajar frecuentemente a muchos sitios de Amrica

Latina, en algunos casos a hacer ciertos proyectos


en Europa y no ha sido fcil. Mentira si dijera que
ha sido sencillo combinarlo con la familia.
He aprendido algunas cosas: primero, que la esposa es la que debe decidir cundo, dnde y cmo se
toman las vacaciones, para que uno se programe por
adelantado. Lo otro es que los momentos que uno
pasa con la familia deben ser de la mayor intensidad
posible, no es una tarea fcil. Con toda mi formacin
y mi experiencia, la parte que ms me cuesta manejar ha sido balancear el trabajo con la familia.

Qu le gusta hacer en el tiempo libre?


Estar con la familia. adems tengo dos aficiones importantes: la primera es que juego tenis con
mucha frecuencia y la segunda es que soy un aficionado a la investigacin y a la lectura de todo lo
que tiene que ver con el imperio romano. Soy un
investigador fantico, veo pelculas y leo libros sobre todo lo que tiene que ver con ellos, especialmente con Julio Csar. Como cualquier ser humano, este personaje tiene una parte oscura de su
vida, pero tambin tiene cosas muy interesantes.
Si uno lo trajera al presente, creo que no habra
ningn estratega militar ms importante en la humanidad que l. Segundo, fue un gran estadista,
hizo cosas muy importantes para el imperio. Tercero, fue una persona que en los momentos difciles saba tomar las decisiones que tena que tomar.
Tambin fue uno de los que sent las bases de la
creacin del imperio romano. Pudo combinar todos esos factores y a la vez era un gran ingeniero.
l innov mucho la estrategia militar de la poca.
Innov las legiones romanas, innov la forma en
que batallaban. Combinaba extraordinariamente
la creacin y el diseo de mquinas de guerra para
tener xito en todas las campaas militares que
ejecutaba. En resumen, era un gran innovador que
admiro.

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