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Los destellos rpidos de luz en el cielo la mayora de la gente llama '' estrellas
fugaces '' son meteoros --- trozos de roca que brilla intensamente de la friccin
con la atmsfera a medida que se hunden hacia la superficie a velocidades de
alrededor de 20 a 40 kilometros / segundo. Antes de la roca golpea la atmsfera
de la Tierra se llama un meteorito. La mayora de los meteoros que se ven son
aproximadamente del tamao de un grano de arena y queman a altitudes
superiores a los 50 kilmetros (en la mesosfera). Si el trozo de roca es un metro o
ms grande en tamao, se llama un asteroide. Las grandes meteoros y asteroides
pueden hacer las "bolas de fuego" mucho ms brillantes que pueden rivalizar
incluso brevemente el brillo del Sol Ms meteoros son vistos despus de la
medianoche porque su parte local de la Tierra se enfrenta a la direccin de su
movimiento orbital alrededor del Sol Los meteoroides que se mueven a cualquier
velocidad puede golpear la atmsfera. Antes de la medianoche la parte local de la
Tierra est de espaldas a la direccin del movimiento orbital, por lo que slo los
meteoritos de ms rpido movimiento pueden alcanzar a la Tierra y golpear la
atmsfera. El mismo tipo de efecto explica por qu parabrisas delantero de un
automvil conseguir pegado con los insectos, mientras que el parabrisas trasero
se mantiene limpio.

Si el pequeo pedazo de roca llega a la superficie sin quemar, se llama


un meteorito. Al igual que con los asteroides, hay muchas maneras de agrupar
meteoritos. Del mismo modo que se hizo con los asteroides, vamos a agrupar los
meteoritos en tres tipos bsicos en funcin de su composicin.
1. Piedras: estn hechos de material de silicato con una densidad de
alrededor de 3 (en relacin a la densidad del agua) y se parecen a las rocas
de la Tierra ordinarios. Esto hace que sean difciles de distinguir de las
rocas de la Tierra para que no se destacan. Alrededor del 95% al 97% de
los meteoritos son de este tipo. Alrededor del 85% de las piedras
son primitiva, sin cambios desde que se solidificaron hace alrededor de
4,6 millones de aos. La mayora de las piedras primitivas
tienen cndrulos --- estructuras redondas vidriosos 0,5 a 5 milmetros de
dimetro incrustado en los meteoritos. Estn solified gotitas de materia
desde la temprana nebulosa solar y son la parte ms antigua de un
meteorito primitivo.

Un meteorito contiene cndrulos (cortesa del Centro Planetario de Datos).


El ms antiguo de los meteoritos de piedra son
los meteoritos carbonosos. Contienen silicatos, compuestos de carbono

(que les dan su color oscuro), y un sorprendente gran cantidad de agua


(alrededor del 22% de su masa). Probablemente son los chips de los
asteroides de tipo C. Algunos de los meteoritos carbonosos tienen
molculas orgnicas llamadas aminocidos. Los aminocidos pueden estar
conectados entre s para formar protenas que se utilizan en los procesos
biolgicos de la vida. Existe la posibilidad de que los meteoritos como
estos pueden haber sido las semillas de la vida en la Tierra. Adems, este
tipo de meteoritos pueden haber proporcionado los planetas interiores con
una gran cantidad de agua. Los planetas terrestres pueden haber sido tan
caliente cuando formaron que la mayor parte del agua en ellos en la
formacin evaporado al espacio. El impacto de millones a miles de
millones de meteoritos carbonosos (y cometas) en el sistema solar
primitivo pudo haber repuesto el suministro de agua en los planetas
terrestres.
Alrededor del 10% al 12% de las piedras son de la corteza de objetos
padre diferenciados. Por lo tanto, son ms jvenes (slo 4,4 millones de
aos). Las piedras de colores ms claros son los chips del tipo S de
asteroides.
2. Stoney-Irons: slo el 1% de los meteoritos son de este tipo. Tienen una
mezcla variable de metales (hierro y nquel) y de la roca (silicatos) y
tienen densidades que oscilan entre 4 a 6 veces la del agua. Vienen de un
objeto diferenciada en el lmite entre el ncleo metlico y la corteza de
roca o de los objetos que se diferencian slo parcialmente. Son 4.4
millones de aos.
3. Irons: a pesar de que representan alrededor del 40% de los meteoritos
encontrados en todo el mundo, slo un 2 a 3% de los meteoritos son este
tipo. Componen muchos de los que se encuentran, ya que se distinguen
fcilmente de las rocas de la Tierra. Ellos son notablemente ms densas
que rocas de la Tierra, que tienen una densidad de alrededor de 7 veces la
del agua.Vienen desde el ncleo de un cuerpo diferenciado y estn hechas
de hierro y nquel. Son 4.4 millones de aos. Irons veces tienen grandes
patrones cristalinos de grano grueso (`` patrones Widmansttten '') que es
la prueba de que se enfran lentamente.

Un meteorito de hierro (cortesa del Centro Planetario de Datos).


Los meteoritos primitivos son probablemente los ms importantes porque tienen
pistas sobre la composicin y la temperatura en varias partes de la primitiva
nebulosa solar. Debido a esto, algunos astrnomos ponen los meteoritos en dos
grupos: primitivas y procesados (no primitivo).
Bsqueda de Meteoritos
La mayora de stoneys parecen rocas de la Tierra y por lo que son difciles de
detectar. Los hierros raros son fciles de distinguir de las rocas de la Tierra y
hacer la mayor parte de los que se encuentran en todo el mundo. Por lo general,
los meteoritos que los museos de ciencia lucen son meteoritos de hierro. No slo
su alta densidad y composicin del metal fijaron aparte de rocas ordinarias, los
meteoritos de hierro son ms fuertes. Esto significa que es ms probable va a
sobrevivir el paso por la atmsfera en una sola pieza para hacer impresionantes
exhibiciones del museo. Los meteoritos de piedra son ms frgiles y se rompen
en varias piezas (menos impresionantes para las exhibiciones del museo).

Para obtener un nmero exacto de la proporcin de los meteoritos que caen a la


Tierra (una muestra no sesgada), buscadores de meteoritos van a un lugar donde
todos los tipos de rocas se destacan. El mejor lugar para ir es la Antrtida donde
el, bolsa de hielo blanco estable hace que los meteoritos ms oscuros fcil de
encontrar. Los meteoritos que cayeron hace miles de aos todava se pueden
encontrar en la Antrtida sin erosin significativa. Desde la dcada de 1980,
miles de meteoritos han llegado desde aqu. Para una mayor exploracin, revisar
la Antrtida Meteorito sitio web en el Materiales planetarios Curadura oficina de
la NASA y la ANSMET sitio en la Universidad Case Western Reserve.

Los meteoritos se destacan contra la nieve y el hielo de fondo de la Antrtida.


La mayora de los meteoritos son fragmentos de asteroides, pero 134 (en el
momento de la escritura) son desde la Luna. Algunos de seleccin (99 en el
momento de la escritura), los meteoritos Shergotty-NakhlaChassigny (SNC), puede ser de Marte. Las abundancias relativas de magnesio y
nitrgeno pesado (N-15) los gases atrapados dentro de los meteoritos SNC
es similar a la atmsfera marciana, medida por las sondas Viking ya diferencia de
cualquier meteoritos de los asteroides o la Luna. Adems, las proporciones de

istopos de argn y gas xenn atrapadas en los meteoritos se asemejan ms a la


atmsfera marciana y son diferentes que el meteorito tpico. El anlisis del suelo
y las rocas por el Mars Pathfinder confirman.

Un meteorito critic desde Marte.


La mayora de los meteoritos SNC son menores de 1.4 Gyr de edad, pero el otro
con las sugerencias de la vida marciana extinta es de aproximadamente 4.5 Gyr
edad. El descubrimiento fue publicado en la edicin 16 de agosto 1996 de la
revista Ciencia. Los no abonados pueden encontrar una copia del
artculo aqu. Estudios recientes del meteorito han arrojado dudas considerables
sobre las solicitudes iniciales de microbios fsiles en la roca. Hay una fuerte
evidencia de contaminacin por las molculas orgnicas de la Tierra, por lo que
este meteorito no proporciona la prueba concluyente esperaba. Una descripcin
detallada de los meteoritos SNC se da en los meteoritos de Marte sitio web
del JPL.
A continuacin se presentan algunos pequeos trozos de meteoritos marcianos
que recib de manejar a un curso corto de Chautauqua en 2005, cortesa de de

Tony Irving. Uno de ellos, elmeteorito Zagami rebanada, se haban analizado lo


suficiente (y manejado por varias partes intermediarias al menos) que nos
permiti tocarlo directamente, as que puedo decir que he tocado un pedazo de
Marte! Tenga en cuenta que las rocas marcianas no son rojos pero en su lugar, de
color grisceo, como las rocas de la Tierra. El color rojo de Marte es de una fina
capa de polvo en la superficie. Cuando el polvo es arrastrado por un remolino de
polvo o un rover de la Tierra, el material ms oscuro continuacin se expone. En
todas las imgenes, una moneda de diez centavos de Estados Unidos se utiliza
para mostrar la escala de la imagen.