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Empresario antioqueo (Medelln, 1835 - octubre 13 de 1919).

Carlos Coroliano Amador fue uno de los


protagonistas de la etapa preindustrial de la historia empresarial colombiana, puente de unin entre los siglos
XIX y XX. Sus mltiples negocios, producto de su espritu visionario y emprendedor, le convirtieron en un
agente clave del desarrollo econmico del pas; no obstante, en su tiempo muchos no lo consideraron as,
como lo deja entrever su sobrenombre: "El burro de oro". Hijo de Sebastin Jos Amador Lpez, acomodado
comerciante de origen cartagenero, quien ocup la gobernacin de la provincia de Antioquia en 1851,
Coroliano Amador aprendi sobre comercio en los almacenes de la familia, actividad que combinaba con las
clases en el Colegio de Antioquia. Luego estudi en Jamaica y en Londres. Fue autodidacta en derecho civil,
comercial y minero, el cual aplic con destreza. Era un pleitmano sagaz y, arriesgado. Contrajo matrimonio
con Lorenza Uribe Lema, hija del acaudalado y prestigioso poltico Jos Mara Uribe Restrepo, gobernador y
varias veces senador por la provincia de Antioquia. Incursion en la poltica regional: fue concejal de Medelln
y diputado de Antioquia en representacin de los liberales. Al finalizar el siglo XIX era considerado como el
inversionista y empresario ms rico del pas. Tempranamente manifest su afn de lucro. Se destac como
administrador y accionista principal de la Sociedad Minera de El Zancudo y Sabaletas, de la Sociedad Minera
de Los Chorros, de las que construyeron el puente de Jeric sobre el ro Cauca (Puente iglesias) y la plaza de
mercado cubierta de Guayaquil, y de la Empresa Colombiana del Telgrafo Elctrico. Emprendi la
construccin de la va carreteable de Santa Elena, que comunic a Medelln con Rionegro, y, la de diferentes
acueductos v alcantarillados de Medelln. Realiz negocios de urbanizacin y comercio de artculos
importados. Mont haciendas cafeteras, trilladoras de caf y cereales, una de las primeras fbricas de
chocolate de Medelln, un banco, una ladrillera, adems de otras haciendas ganaderas en Jeric y Cartago.
Amador se inscribe, pues, dentro de un patrn de mxima diversificacin econmica, comn a la mayora de
los negociantes del pas en cl siglo XIX. Pas del nivel agrcola, ganadero y minero al industrial, mostrando
una actitud positiva frente a la mecanizacin y la tecnificacin. Fruto de su tendencia asociativa fue su apoyo
con capital a muchos proyectos considerados "descabellados" en su poca. Amador incursiona en la minera
como nunca antes se haba hecho en el pas, aun conociendo los posibles riesgos. Pens en grande en lo
relacionado con inversiones, herramientas, maquinarias, administracin, trabajo y tcnica. Esto favoreci el
desarrollo de la capacidad inventiva de otros empresarios y, operarios.
En las empresas de minera de veta, sent por primera vez las bases de una administracin sistemtica y de
una inversin racionalizada en pro del mximo rendimiento financiero. La empresa minera de El Zancudo,
dedicada a explotar las vetas de oro y plata en la localidad de Titirib (Antioquia), fue la ms memorable obra
de Amador. Como su mayor accionista, lider la reforma y modernizacin del establecimiento, hasta llevarlo a
su mximo desarrollo por medio de la aplicacin de sistemas alemanes de extraccin y beneficio de minerales
por fundicin. Para tal efecto trajo a varios tcnicos europeos en metalurgia, dando origen as a los primeros
montajes semifabriles a gran escala en la regin: Sabaletas y Sitioviejo, modelos usados ms adelante en el
montaje de la Ferrera de Antioquia o Ferrera de Amag, en cuya junta directiva tambin estuvo. En el
decenio de 1880 El Zancudo ya era la empresa ms grande, sin importar el tipo, de cuantas haban existido en
Colombia; sobrepasaba a la Ferrera de Pacho, a la empresa textil de Samac, a la Cervecera Bavaria y a la
Ferrera de Amag. En 1887, El Zancudo contaba con 1200 trabajadores directos, ms de 300 mulas y cerca
de 70 minas en explotacin. Siendo director de la Sociedad, Amador gest en 1883 la creacin del Banco del
Zancudo. Por otra parte, Amador urbaniz el barrio comercial de Guayaquil, proyecto que demand
considerables capitales para adecuar terrenos v montar la ladrillera de Beln. La edificacin ms importante
del sector fue su plaza de mercado (1894), la obra civil ms grande realizada hasta ese momento en la
ciudad. Amador se constituy as, en pionero de la industria de la construccin a gran escala en Medelln.
Viajaba a Europa con frecuencia, en busca de tecnologa. El 19 de octubre de 1899, da que estall la guerra
de los Mil Das, lleg a Medelln procedente de Francia, con el primer automvil que vino a Colombia. Gustaba
del lujo y las novedades, contradiciendo de esta manera la imagen estereotipada de los empresarios
antioqueos del siglo pasado, frugales y austeros. Los palacios Amador, contratados con arquitectos
extranjeros (Felipe Crosti y Carlos Carr) fueron durante muchos aos las casas ms lujosas de Medelln.

Cuando muri, en 1919, su fortuna qued dividida entre numerosas hijas y yernos; uno de ellos, Csar
Piedrahita, sigui administrando y acrecentando algunas empresas, en especial las agrcolas. Los
experimentos empresariales y fabriles de Amador sirvieron a numerosos ingenieros de la Escuela de Minas de
Medelln, tcnicos y trabajadores, como taller de prctica en el interesante y novedoso manejo de la
industrializacin del pas en la segunda dcada de este siglo.