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IMPORTANCIA DE UN SISTEMA DE AGUA POTABLE

El acceso a los servicios de agua potable y saneamiento es una


necesidad bsica humana y como tal es considerado un derecho
fundamental, consagrado en el Art.
25 de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos de Naciones
Unidas, de diciembre de 1948, junto con otros servicios sociales
necesarios para asegurar a las personas y familias un nivel de vida
adecuado y digno.
Las razones para ello son evidentes. Por una parte, el consumo de
agua es necesario para la supervivencia humana en s misma. Sin
agua no hay vida.
Adems, el acceso al agua en buenas condiciones de calidad es un
requisito

fundamental

para

evitar

enfermedades

que

causan

detrimento a las actividades de las personas y que no les permite


alcanzar su potencial productivo y de bienestar. Similarmente, el
acceso a adecuados sistemas de recoleccin y disposicin de aguas
servidas, es una condicin necesaria, junto con programas de
educacin sanitaria, para

que se limiten los mecanismos de

transmisin de enfermedades, que se generan directamente por mala


disposicin de aguas residuales, o indirectamente por el uso de aguas
contaminadas para el riego de productos para el consumo humano.
No obstante la importancia evidente de los servicios, a nivel mundial
se estima que 1 billn de personas no tiene acceso al agua potable, y
2,6 billones no tienen acceso a un saneamiento adecuado.1 En
Amrica Latina, las cifras alcanzan a unas 49 y 120 millones de
personas, respectivamente.

CEVALLOS RAMREZ JONATHAN SIMON

AGUA POTABLE

Enfermedades de origen hdrico


Las enfermedades de origen hdrico o los efectos adversos del agua
sobre la salud humana pueden dividirse en cuatro categoras:

Enfermedades
Enfermedades
Enfermedades
Enfermedades

transmitidas por el agua


con base originadas en el agua
de origen vectorial relacionadas con el agua
vinculadas a la escasez de agua

Enfermedades transmitidas por el agua son aquellas causadas por el


agua contaminada por desechos humanos, animales o qumicos. Por
ejemplo clera, fiebre tifoidea, shigella, poliomielitis, meningitis,
hepatitis, diarrea.
En general, la mayora se puede prevenir con un tratamiento
adecuado del agua, antes de consumirla. Las enfermedades con base
originadas en el agua son causadas por organismos acuticos que
pasan una parte de su ciclo vital en el agua y otra parte como
parsitos de animales como por ejemplo la esquistosomiasis.
Los causantes de estas enfermedades son una variedad de gusanos
trematodos, tenias, lombrices intestinales y nematodos del tejido,
denominados colectivamente helmintos que infectan al hombre.
Aunque estas enfermedades normalmente no son mortales, impiden a
las personas llevar una vida normal y merman su capacidad para
trabajar.
Enfermedades de origen vectorial relacionadas con el agua son
aquellas

enfermedades

transmitidas

por

vectores

como

los

mosquitos, que se cran y viven cerca de aguas contaminadas y no


contaminadas. Millones de personas padecen infecciones transmitidas

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por estos vectores que infectan al hombre con malaria, fiebre


amarilla, dengue, filariasis etc.
La incidencia de estas enfermedades parece estar aumentando. Hay
muchas razones para ello: la gente est desarrollando resistencia a
los medicamentos que ayudan a combatir la malaria; los mosquitos
estn desarrollando resistencia a los insecticidas; los cambios
medioambientales estn creando nuevos lugares de cra. Por otra
parte la migracin, el cambio climtico y la creacin de nuevos
hbitats provocan que menos gente desarrolle una inmunidad natural
a estas enfermedades.
Enfermedades vinculadas a la escasez de agua. Se propagan en
condiciones de escasez de agua dulce y saneamiento deficiente
(tracoma, dermatitis de contacto, etc). Estas enfermedades estn
teniendo un gran avance a travs del mundo, pero pueden
controlarse fcilmente con una mejor higiene, para lo cual es
imprescindible disponer de suministros adecuados de agua potable.
Componentes de los Sistemas de agua potable
Los

sistemas

rurales

de agua

potable sirven

poblaciones

concentradas o dispersas, pudiendo estar administrados local o


regionalmente,

en

forma

una organizacin superior.

autnoma
Generalmente,

dependiente
son

de

operados

por personal local.


Los sistemas pueden funcionar a gravedad, bombeo o pueden ser
mixtos. En un sistema a gravedad el agua circula desde la captacin
hasta la distribucin aprovechando la pendiente natural del terreno.
Un sistema por bombeo requiere de equipo electromecnico para el
abastecimiento del agua. Un sistema mixto requiere para que el agua
circule, tanto de equipo electromecnico como de la pendiente
natural del terreno.
Estos sistemas tienen cuatro componentes bsicos: captacin,
conduccin, almacenamiento tratamiento y distribucin.

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Captacin: La

captacin

puede

ser

de

vertiente,

de

ro,

subterrnea o de acueducto, con estructuras de tipo muro, tanque,


azud, con pozos, o con derivacin de un acueducto principal. Los
muros, tanques o azudas estn construidos en hormign y tienen
tamaos variables. Los pozos pueden estar revestidos con tuberas de
PVC o acero, con bombas sumergibles u horizontales, alimentadas por
un sistema elctrico regional o por generadores auxiliares. Existen
tambin

sistemas

unifamiliar.

Las

de

bombeo manual para

derivaciones

pueden

ser

de

abastecimiento
canales

abiertos

(compuertas) o de tuberas.
Conduccin: Consta de tubos de conduccin, tanques recolectores,
tanques repartidores, tanques rompepresin y pasos de quebrada. La
longitud de la conduccin es variable. Los tubos en general estn
enterrados,

pueden

ser

de

PVC,

polietileno,

asbesto, cemento o hierro, con dimetros inferiores a 10 pulgadas.


Los tanques estn construidos con mampostera de ladrillo u
hormign simple debido a sus pequeas dimensiones. Los pasos de
quebrada pueden tener estructuras sobre las que se asientan los
tubos, ser colgantes o subfluviales, con longitudes variables.
Almacenamiento - Tratamiento: El almacenamiento consta de
uno o varios tanques de almacenamiento de tamao variable, de
hormign

armado

terrocemento,

enterrados,

semienterrados,

superficiales o elevados con estructura metlica o de hormign.


Las plantas de tratamiento pueden tener aireadores, floculadores,
sedimentadores y filtros. La desinfeccin puede ser manual o con
dosificador.
cerramiento

Este
y

componente

puede

tener

est
una

ubicado

caseta

en

un

rea

donde

se

realiza

con
la

desinfeccin, que generalmente es el nico tratamiento. En algunos


casos la desinfeccin se realiza directamente en los pozos de
captacin.
Distribucin: Consta

de

tubos

de

distribucin,

tanques

repartidores, pasos de quebrada o ro, conexiones domiciliarias con o


sin medidores y puede tener sistema electromecnicos de impulsin.

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Los tubos pueden ser de PVC o polietileno con dimetros menores a 6


pulgadas y las conexiones domiciliarias son con tubera de hierro o
polietileno generalmente con dimetro de 1/2 pulgada. La longitud de
la red de distribucin es muy variable.

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