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INDICE
PRESENTACIN ...........................................................................................................................
INTRODUCCIN............................................................................................................................
1. PROCESOS DE BIODIGESTIN ..............................................................................................
1.1 Digestin aerbica ...............................................................................................................
1.2 Digestin anaerbica ...........................................................................................................
2. FACTORES DETERMINANTES EN EL PROCESO METANOGNICO
(PRODUCCIN DE BIOGS) ...................................................................................................
2.1 Naturaleza y composicin bioqumica de materias primas. ................................................
2.2 Relacin carbono/nitrgeno de las materias primas. ..........................................................
2.3 Niveles de slidos totales y slidos voltiles. ......................................................................
2.4 Temperatura ........................................................................................................................
2.5 Tiempo de retencin hidrulico (TRH) y velocidad de carga orgnica.................................
2.6 Rangos de pH y alcalinidad .................................................................................................
2.7 Nutrientes (niveles de sales) ................................................................................................
2.8 Potencial redox ....................................................................................................................
2.9 Txicos e inhibidores de la metanognesis .........................................................................
2.10 Promotores de la metanognesis (inoculantes biolgicos) ................................................
3. USOS DEL BIOGS ..................................................................................................................
3.1 Principios de la combustin ................................................................................................
3.2 Aplicaciones del biogs .......................................................................................................
3.3 Purificacin o acondicionamiento del biogs .......................................................................
3.4 Artefactos y adaptaciones necesarias..................................................................................
4. REFERENCIAS .

MANUAL DE BIOGS

PRESENTACIN
Esta publicacin es un esfuerzo conjunto del Ministerio de Energa del Gobierno de Chile, La
Organizacin de la Naciones Unidas para la Alimentacin y Agricultura, y el Programa de las
naciones Unidad para el desarrollo, con el fin de contribuir al uso y fomento de las energas
renovables no convencionales .
El biogs, como fuente de energa renovable, ha despertado un gran inters en los ltimos aos,
siendo tal vez una de las tecnologas de ms fcil implementacin, sobre todo en sectores
rurales. Su potencial desarrollo, no solo considerando la produccin de biogs, sino que como
ayuda a la obtencin de biofertilizante y tratamiento de problemas sanitarios en algunos casos,
hacen que replicabilidad y difusin en los sectores con abundancia de materia orgnica de
desecho sea atractivo.
Esperamos que esta publicacin contribuya al desarrollo e implementacin de proyectos con
esta tecnologa, y que esto se traduzca en un mejoramiento de la calidad de vida de las personas
y haga nuestro entorno ms sustentable.

INTRODUCCIN
Cuando a finales del siglo XVIII el fsico italiano Alessandro Volta identific por primera vez el
metano (CH4) como el gas inflamable en las burbujas que emergan de los pantanos, no se pudo
imaginar la importancia que este gas podra llegar a tener para la sociedad humana en los siglos
venideros.
El metano alcanz una especial importancia durante la segunda guerra mundial debido a la
escasez de combustibles. Con el fin de la guerra y la fcil disponibilidad de combustibles fsiles,
la mayora de las instalaciones fueron cesando en su funcionamiento. Sin embargo, en India, a
comienzos de la dcada de los 60, se impuls notablemente la tecnologa de produccin de biogs
a partir de estircol bovino con el doble propsito del aprovechamiento energtico y la obtencin
de un biofertilizante. En China, a inicios de la dcada de los 70, se ha fomentado la construccin
de digestores, mediante programas de mbito nacional. En los pases industrializados la
historia de la tecnologa de biodigestin ha sido diferente y el desarrollo ha respondido ms
bien a motivaciones medioambientales que puramente energticas, constituyendo un mtodo
clsico de estabilizacin de lodos activos de las plantas de tratamiento de aguas residuales
domiciliarias. Durante la dcada de los ochenta, volvi a adquirir cierta importancia como forma
de recuperacin energtica en explotaciones agropecuarias y agroindustriales. Sin embargo,
con la disminucin de los precios del petrleo, a finales de los aos ochenta, el inters por la
tecnologa de digestin anaerbica volvi a decaer, aunque en algunos pases industrializados
se han desarrollado importantes programas de desarrollo de plantas anaerbicas a escala
industrial y domstica. En la actualidad, el biogs se utiliza en todo el mundo como una fuente de
combustible tanto a nivel industrial como domstico. Su explotacin ha contribuido a impulsar el
desarrollo econmico sostenido y ha proporcionado una fuente energtica renovable alternativa
al carbn y el petrleo.
La actividad agropecuaria y el manejo adecuado de residuos rurales pueden contribuir
significativamente a la produccin y conversin de residuos animales y vegetales (biomasa)
en distintas formas de energa. Durante la digestin anaerbica de la biomasa, mediante una
serie de reacciones bioqumicas, se genera el biogs, el cual, est constituido principalmente
por metano (CH4) y dixido de carbono (CO2). Este biogs puede ser capturado y usado como
combustible y/o electricidad. De esta forma, la digestin anaerbica, como mtodo de tratamiento
de residuos, permite disminuir la cantidad de materia orgnica contaminante, estabilizndola
(bioabonos) y al mismo tiempo, producir energa gaseosa (biogs).
Desde una perspectiva de los pases desarrollados y en desarrollo, la biotecnologa anaerbica
contribuye a cumplir tres necesidades bsicas: a) Mejorar las condiciones sanitarias mediante el
control de la contaminacin; b) generacin de energas renovables para actividades domsticas;
y c) suministrar materiales estabilizados (bioabono) como un biofertilizante para los cultivos. Por
lo tanto, la biotecnologa anaerbica juega un importante papel en el control de la contaminacin
y para la obtencin de valiosos recursos: energa y productos con valor agregado.

1. PROCESOS DE BIODIGESTIN
El correcto manejo de los residuos orgnicos se logra a travs de diferentes tratamientos que implican un
reciclaje de estas materias orgnicas, transformndolas en productos con valor agregado. El reciclaje
de materia orgnica ha recibido un fuerte impulso con el alto costo de los fertilizantes qumicos, con
la bsqueda de alternativas no tradicionales de energa, as como tambin, la necesidad de vas de
descontaminacin y eliminacin de residuos.
La poblacin microbiana juega un importante papel en las transformaciones de estos residuos
orgnicos especialmente si se considera que disponen de un amplio rango de respuestas frente a
la molcula de oxgeno, componente universal de las clulas. Esto permite establecer bioprocesos
en funcin de la presencia o ausencia de oxgeno, con el objeto de tratar adecuadamente diversos
residuos orgnicos.

1.1 Digestin aerbica


La digestin aerbica consiste en procesos realizados por diversos grupos de microorganismos,
principalmente bacterias y protozoos que, en presencia de oxgeno actan sobre la materia orgnica
disuelta, transformndola en productos finales inocuos y materia celular.
Al comienzo, el proceso de digestin aerbica tuvo escasa aceptacin, debido a que se desconocan
sus principios fundamentales, adems de que encarecan los costos del tratamiento por la cantidad
adicional de energa necesaria para el suministro de aire al proceso. En contraste, los procesos
de digestin anaerbica permiten utilizar el metano generado como fuente de energa. La principal
ventaja del proceso aerbico es la simplificacin en las operaciones de disposicin de los lodos
comparada con la relativa complejidad operativa del proceso de digestin anaerbica.
La digestin aerbica es un proceso mediante el cual los lodos son sometidos a una aireacin
prolongada en un tanque separado y descubierto. El proceso involucra la oxidacin directa de la
materia orgnica biodegradable y la autooxidacin de la materia celular.
En las primeras fases del proceso de digestin aerbica, cuando una poblacin de microorganismos
se pone en contacto con una fuente ilimitada de sustrato, los microorganismos se reproducen con
una tasa de crecimiento poblacional logartmico que slo est limitada por su propia habilidad
de reproducirse. La tasa de consumo de oxgeno aumenta rpidamente debido a la absorcin y
asimilacin de materia orgnica para la sntesis de nueva masa protoplasmtica.
A medida que progresa la oxidacin de la materia orgnica disponible, la tasa de crecimiento
bacteriano empieza a disminuir. Las fuentes de carbono orgnico disponibles se hacen limitantes, y
por consiguiente, tambin se presenta una disminucin en la tasa de consumo de oxgeno. Cuando
la cantidad de materia orgnica disponible es apenas suficiente para garantizar la subsistencia de las
distintas especies de microorganismos, stos comienzan a autooxidarse mediante su metabolismo
endgeno.
La digestin aerbica presenta diversas ventajas dentro de las cuales destacan la facilidad de
operacin del sistema, bajo capital de inversin comparada con la digestin anaerbica, no genera

olores molestos, reduce la cantidad de coliformes fecales y por lo tanto, de organismos patgenos,
produce un sobrenadante clarificado con una baja DBO5, con pocos slidos y poco fsforo. El
proceso presenta tambin sus desventajas, entre las que se suele mencionar los altos costos de
operacin causados por los altos consumos de energa, la falta de parmetros y criterios claros
para el diseo y la dificultad que presentan los lodos digeridos aerbicamente para ser separados
mediante centrifugacin y filtracin al vaco.

1.2 Digestin anaerbica


La digestin anaerbica es un proceso biolgico complejo y degradativo en el cual parte de los
materiales orgnicos de un substrato (residuos animales y vegetales) son convertidos en biogs,
mezcla de dixido de carbono y metano con trazas de otros elementos, por un consorcio de bacterias
que son sensibles o completamente inhibidas por el oxgeno o sus precursores (e.g. H2O2). Utilizando
el proceso de digestin anaerbica es posible convertir gran cantidad de residuos, residuos vegetales,
estircoles, efluentes de la industria alimentaria y fermentativa, de la industria papelera y de algunas
industrias qumicas, en subproductos tiles. En la digestin anaerobia ms del 90% de la energa
disponible por oxidacin directa se transforma en metano, consumindose slo un 10% de la energa
en crecimiento bacteriano frente al 50% consumido en un sistema aerbico.
En la digestin anaerbica, los microorganismos metanognicos desempean la funcin de enzimas
respiratorios y, junto con las bacterias no metanognicas, constituyen una cadena alimentaria que
guarda relacin con las cadenas enzimticas de clulas aerbicas. De esta forma, los residuos
orgnicos se transforman completamente en biogs que abandona el sistema. Sin embargo, el biogs
generado suele estar contaminado con diferentes componentes, que pueden complicar el manejo y
aprovechamiento del mismo.
El proceso anaerbico se clasifica como fermentacin anaerbica o respiracin anaerbica
dependiendo del tipo de aceptores de electrones.
1.2.1 Fermentacin anaerbica
En una fermentacin anaerbica, la materia orgnica es catabolizada en ausencia de un aceptor
de electrones externo mediante microorganismos anaerbicos estrictos o facultativos a travs de
reacciones de oxidacin-reduccin bajo condiciones de oscuridad. El producto generado durante
el proceso acepta los electrones liberados durante la descomposicin de la materia orgnica. Por lo
tanto, la materia orgnica acta como dador y aceptor de electrones. En la fermentacin, el sustrato
es parcialmente oxidado y por lo tanto, slo una pequea cantidad de la energa contenida en el
sustrato se conserva.
La Figura 1.1 muestra la fermentacin anaerbica de glucosa en etanol. Es importante destacar que
la mayor parte (dos tercios) del metano se produce mediante fermentacin anaerbica en el cual
el acetato acta como dador y aceptor de electrones. La produccin de metano mediante esta va
se conoce comnmente como metanognesis acetotrfica. La fermentacin anaerbica se puede
aplicar para la recuperacin de biocombustibles (e.g. hidrgeno y butanol) y productos bioqumicos
(nisina y cido lctico).

Energa
Glucosa

Piruvato

Etanol

Electrn

Figura 1.1. Fermentacin anaerbica de glucosa en etanol.


1.2.2 Respiracin anaerbica
La respiracin anaerbica es un proceso biolgico de oxido-reduccin de monosacridos y otros
compuestos en el que el aceptor terminal de electrones es una molcula inorgnica distinta del oxgeno,
y ms raramente una molcula orgnica. La realizan exclusivamente algunos grupos de bacterias y para
ello utilizan una cadena transportadora de electrones anloga a la de las mitocondria en la respiracin
aerbica.[] No debe confundirse con la fermentacin, que es un proceso tambin anaerbico, pero
en el que no participa nada parecido a una cadena transportadora de electrones y el aceptor final de
electrones es siempre una molcula orgnica.
La respiracin anaerbica requiere aceptores de electrones externos para la disposicin de los electrones
liberados durante la degradacin de la materia orgnica (Figura 1.2). Los aceptores de electrones en
este caso pueden ser CO2, SO42- o NO3-. La energa liberada es mucho mayor a la que se produce
durante la fermentacin anaerbica.

Energa
Glucosa

Piruvato

SO42CO2
NO3

Electrn

CO2 + H2O
H2S
CH4
N2

Figura 1.2. Respiracin anaerbica de la glucosa.


Cuando el CO2 acepta los electrones liberados por la materia orgnica, se reduce a gas metano (CH4). La
produccin de CH4 mediante esta va se conoce como metanognesis hidrogenotrfica y es responsable
de un tercio de la produccin total de metano. Ciertos microorganismos anaerbicos tambin utilizan
el CO2 como aceptor de electrones y reducen el hidrgeno a cido actico. La presencia de sulfato en
un ambiente anaerbico desva parte de la materia orgnica hacia la reduccin de sulfato mediante
un grupo especializado de bacterias anaerbicas conocido como bacterias reductoras de sulfato. La
liberacin de sulfuro de hidrgeno, gas de olor penetrante, es caracterstico en ambientes anaerbicos
en los cuales el sulfato acta como aceptor de electrones. Cuando el nitrato (NO3-) acta como aceptor
de electrones, se reduce a gas nitrgeno. Este corresponde a un proceso biolgico estndar para la

remocin de compuestos nitrogenados en las aguas residuales. El grupo de bacterias involucradas en


este proceso se conocen como bacterias reductoras de nitrato o desnitrificadoras.
1.2.3 Productos finales de la digestin anaerobia
Los principales productos del proceso de digestin anaerobia, en sistemas de alta carga orgnica y
en mezcla completa, son el biogs y un bioabono que consiste en un efluente estabilizado.
1.2.3.1 Biogs
El biogs es una mezcla gaseosa formada principalmente de metano y dixido de carbono, pero
tambin contiene diversas impurezas. La composicin del biogs depende del material digerido y
del funcionamiento del proceso. Cuando el biogs tiene un contenido de metano superior al 45% es
inflamable. El biogs tiene propiedades especficas que se indican en la Tabla 1.1.
1.2.3.2 Bioabono
Las caractersticas del bioabono, dependen en gran medida del tipo de tecnologa y de las materias
primas utilizadas para la digestin. Durante el proceso anaerbico, parte de la materia orgnica se
transforma en metano, por lo que el contenido en materia orgnica es menor al de las materias primas.
Gran parte de la materia orgnica de este producto se ha mineralizado, por lo que normalmente
aumenta el contenido de nitrgeno amoniacal y disminuye el nitrgeno orgnico.
Tabla 1.1. Caractersticas generales del biogs
Composicin

55 70% metano (CH4)


30 45% dixido de carbono (CO2)
Trazas de otros gases

Contenido energtico

6.0 6.5 kW h m-3

Equivalente de combustible

0.60 0.65 L petrleo/m3 biogs

Lmite de explosin

6 12 % de biogs en el aire

Temperatura de ignicin

650 750C (con el contenido de CH4 mencionado)

Presin crtica

74 88 atm

Temperatura crtica

-82.5C

Densidad normal

1.2 kg m-3

Olor

Huevo podrido (el olor del biogs desulfurado es


imperceptible)

Masa molar

16.043 kg kmol-1
Fuente: Deublein y Steinhauser (2008)

Figura 2.1. Esquema de reacciones de la digestin anaerbica de materiales polimricos.

MATERIA ORGNICA COMPLEJA


CARBOHIDRATOS

PROTENAS

HIDRLISIS

LPIDOS

AMINOCIDOS, AZUCARES

CIDOS GRASOS, ALCOHOLES

PRODUCTOS INTERMEDIOS
FERMENTACIN

PROPIONICO, BUTRICO,
VALRICO, ETC.

OXIDACIN
ANAEROBICA

ACETOGNESIS

ACETICO
METANOGNESIS
ACETOCLSTICA

HIDRGENO, CO2

METANOGNESIS
HIDROGENOTRFICA

METANO,
DIOXIDO DE CARBONO

(Pavlostathis y Giraldo-Gmez, 1991).


Los nmeros indican la poblacin bacteriana responsable del proceso: 1: bacterias fermentativas; 2:
bacterias acetognicas que producen hidrgeno; 3: bacterias homoacetognicas; 4: bacterias metanognicas
hidrogenotrficas; 5: bacterias metanognicas acetoclsticas.

Cualquier sustrato se compone de tres tipos bsicos de macromolculas: hidratos de carbono,


protenas y lpidos.
Las protenas constituyen un sustrato muy importante en el proceso de digestin anaerbica
debido a que adems de ser fuente de carbono y energa, los aminocidos derivados de su
hidrlisis tienen un elevado valor nutricional. Las protenas son hidrolizadas en pptidos
y aminocidos por la accin de enzimas proteolticas llamadas proteasas. Parte de estos
aminocidos son utilizados directamente en la sntesis de nuevo material celular y el resto son
degradados a cidos voltiles, dixido de carbono, hidrgeno, amonio y sulfuro en posteriores
etapas del proceso.
La degradacin de los lpidos en ambientes anaerbicos comienza con la ruptura de las grasas
por la accin de enzimas hidrolticas denominadas lipasas produciendo cidos grasos de cadena
larga y glicerol.

La velocidad de degradacin de los materiales lignocelulsicos compuestos principalmente


por lignina, celulosa y hemicelulosa, es tan lenta que suele ser la etapa limitante del proceso
de hidrlisis. Esto es debido a que la lignina es muy resistente a la degradacin por parte de
los microorganismos anaerbicos afectando tambin a la biodegradabilidad de la celulosa, de
la hemicelulosa y de otros hidratos de carbono. Los principales productos de la hidrlisis de la
celulosa son celobiasa y glucosa, mientras que la hemicelulosa produce pentosas, hexosas y
cidos urnicos. La tasa de hidrlisis, en general, aumenta con la temperatura. La tasa de hidrlisis
depende, tambin, del tamao de las partculas, debido fundamentalmente a la disponibilidad de
superficie para la adsorcin de las enzimas hidrolticas. Los pretratamientos fsico-qumicos, cuyo
principal efecto es la reduccin del tamao de las partculas, producen un aumento en la tasa de
hidrlisis, y si esta fase es la limitante del proceso anaerobio, supone un beneficio para el proceso
general, produciendo menores tiempos de retencin y tamaos de reactor menores.
2.1.2 Etapa fermentativa o acidognica
Durante esta etapa tiene lugar la fermentacin de las molculas orgnicas solubles en
compuestos que puedan ser utilizados directamente por las bacterias metanognicas (actico,
frmico, H2) y compuestos orgnicos ms reducidos (propinico, butrico, valrico, lctico y
etanol principalmente) que tienen que ser oxidados por bacterias acetognicas en la siguiente
etapa del proceso. La importancia de la presencia de este grupo de bacterias no slo radica en
el hecho que produce el alimento para los grupos de bacterias que actan posteriormente, si no
que, adems eliminan cualquier traza del oxgeno disuelto del sistema.
Este grupo de microorganismos, se compone de bacterias facultativas y anaerbicas obligadas,
colectivamente denominadas bacterias formadoras de cidos.
2.1.3 Etapa acetognica
Mientras que algunos productos de la fermentacin pueden ser metabolizados directamente por
los organismos metanognicos (H2 y actico), otros (etanol, cidos grasos voltiles y algunos
compuestos aromticos) deben ser transformados en productos ms sencillos, como acetato
(CH3COO-) e hidrgeno (H2), a travs de las bacterias acetognicas. Representantes de los
microorganismos acetognicos son Syntrophomonas wolfei y Syntrophobacter wolini.
Un tipo especial de microorganismos acetognicos, son los llamados homoacetognicos.
Este tipo de bacterias son capaces de crecer heterotrficamente en presencia de azcares
o compuestos monocarbonados (como mezcla H2/CO2) produciendo como nico producto
acetato. Al contrario que las bacterias acetognicas, stas no producen hidrgeno como
resultado de su metabolismo, sino que lo consumen como sustrato. Segn se ha estudiado, el
resultado neto del metabolismo homoacetognico permite mantener bajas presiones parciales
del hidrgeno y, por tanto, permite la actividad de las bacterias acidognicas y acetognicas.
Los principales microorganismos homoacetognicos que han sido aislados son Acetobacterium
woodii o Clostridium aceticum.

Sin embargo otros microorganismos tambin compiten por el nitrato como aceptor de electrones,
por lo que el nitrato se reduce rpidamente a amonio y el nitrato como reductor juega un papel
secundario en los procesos de fermentacin.
Los reductores de sulfato participan activamente en la degradacin de compuestos con poco
oxgeno, tales como lactato y etanol.
En la primera y segunda fase de la degradacin, participan bacterias de al menos 128 rdenes
de 58 especies y 18 gneros. Las especies que se presentan principalmente son Clostridium,
Ruminococcus, Eubacterium y Bacteroide.
En la tercera y cuarta fase de la degradacin, se encuentran principalmente bacterias metanognicas.
En la actualidad, se han identificado 81 especies, de 23 gneros, 10 familias y 4 rdenes.
Adems, existen diversos microorganismos que pertenecen al sistema ecolgico de un
biorreactor y que participan indirectamente en la degradacin. Por ejemplo, Staphylococcus,
especie se desarrolla con frecuencia en los digestores, puede provocar riesgos para la salud del
personal que opera el digestor si no se toman las medidas sanitarias necesarias.
En las cuatro fases de la degradacin, las especies Acetobacter y Eubakterium tienen una
participacin similar en el proceso (Tabla 2.1).
Tabla 2.1. Bacterias que participan en el proceso de fermentacin durante las cuatro fases.
Taxonoma

Especies

Descripcin

Metabolismo

Gnero:
Acetobakterium

A. woodii
A. paludosum

El gnero Acetobacter comprenden un grupo de bacilos


Gram negativos, mviles que
realizan una oxidacin incompleta de alcoholes, produciendo una acumulacin
de cidos orgnicos como
productos finales.

Reducen
autotrficamente
compuestos polimricos, oligmeros,
monmeros y CO2, utilizando
el hidrgeno como fuente de
electrones. Estos microorganismos
hacen posible la descomposicin
de los cidos grasos y compuestos
aromticos.

Gnero:
Eubacterium

E. rectale
E. siraeum
E. plautii
E. cylindroides
E. brachy
E. desmolans
E. callandrei
E. limosum

El gnero Eubacterium con- La mayora de las Eubakteria sacarolsiste en un grupo de bacte- ticas producen butirato como el prinrias anaerbicas obligadas cipal producto de su metabolismo.
Gram positivas.
Muchas especies son capaces de
descomponer sustratos complejos
a travs de mecanismos especiales.
Algunas especies se desarrollan autotrficamente, por lo tanto son capaces de cumplir funciones especficas
en la descomposicin anaerbica.
Fuente:Insam, et al, 2009.

2.2.1 Bacterias que participan de la hidrlisis


Los microorganismos de muchos gneros son los responsables de la hidrlisis. Entre estos
destacan: Bacteroides, Lactobacillus, Propioni- bacterium, Sphingomonas, Sporobacterium,
Megasphaera, Bifidobacterium
2.2.2 Bacterias que participan de la acidognesis
La mayora de los microorganismos acidognicos tambin participan de la hidrlisis. El gnero
Clostridium, Paenibacillus y Ruminococcus estn presentes en todas las fases del proceso de
fermentacin, pero son dominantes en la fase acidognica.
El grupo Cytophaga-Flavobacterium-Bacteroides representa el segundo grupo ms grande de
microorganismos durante las dos primeras fases de la descomposicin. Sin embargo, en la fase
metanognica representan menos del 5% del total de microorganismos. Esto indica que estos
grupos son los principales responsables de la degradacin de compuestos monomricos.
2.2.3 Bacterias que participan de la acetognesis
Estas bacterias slo pueden sobrevivir en simbiosis con el gnero que consume hidrgeno.
Todos los microorganismos acetognicos tienen un perodo de regeneracin de hasta 84 h.
Las bacterias acetognicas reductoras de sulfato son capaces de degradar lactato y etanol,
pero no son capaces de degradar cidos grasos y compuestos aromticos
2.2.4 Bacterias que participan de la metanognesis
La ltima fase de la descomposicin anaerbica se encuentra dominada por un grupo especial de
microorganismos, las Arqueas metanognicas. Estas se caracterizan a travs del co-factor F420,
el cual acta en presencia de hidrogenasas como transportador de H2. Este puede detectarse
por su autofluorescencia en un microscopio ptico.
Las metanognicas activas aparecen en la segunda fase de la fermentacin, la fase de
acidognica. Sin embargo, obviamente el nmero de Arqueas metanognicas aumenta en
la fase metanognica. Las principales especies estn representadas por Methanobacterium,
Methanospirillum hungatii , y Methanosarcina.
2.2.5 Especies metanotrficas
Las especies metanotrficas (especies que consumen metano) se encuentran presentes en
todas partes, pero no son deseables en una planta de produccin de biogs. La mayora de
estos son aerbicos. Estos microorganismos utilizan el oxgeno para degradar el metano y
obtener su energa. Los productos metablicos son el agua y el dixido de carbono.
Los metanotrficos aerbicos degradan aproximadamente el 17% de todo el metano en la
atmsfera. Adems de estos, existe otro grupo de metanotrficos, que es capaz de consumir

metano, sin necesidad de oxgeno. Estos se encuentran en su mayora en los sedimentos


marinos. Los microorganismos metanotrficos sintetizan sus lpidos a partir del metano.

2.3 Beneficios ambientales de la biodigestin anaerbica


Al igual que el gas natural, el biogs tiene una amplia variedad de usos, pero al ser un derivado
de la biomasa, constituye una fuente de energa renovable. Existen diversos beneficios derivados
del proceso de conversin de residuos orgnicos en biogs.
La presin econmica sobre los productos agrcolas convencionales se encuentra en continuo
aumento. Muchos agricultores se ven obligados a renunciar a su produccin, principalmente
debido a que sus tierras no presentan rendimientos rentables. Sin embargo, en muchos pases
la produccin de biogs se encuentra subvencionada o presenta incentivos econmicos (por
ejemplo, los proyectos MDL), proporcionando a los agricultores un ingreso adicional. Por lo tanto,
en el sector agrcola, la implementacin de tecnologas de digestin anaerbica puede permitir
obtener importantes beneficios econmicos, ambientales y energticos. Por otra parte, permite
una gestin mejorada de nutrientes, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y a la
captura y uso de biogs
Cuando los residuos orgnicos se someten a una degradacin aerbica, se generan compuestos
de bajo poder energtico como CO2 y H2O. Gran parte de la energa se pierde y se libera a la
atmsfera. Se estima que la prdida de energa de un proceso aerbico es aproximadamente
veinte veces superior al de un proceso anaerbico.
En el caso de la degradacin anaerbica, se generan productos del metabolismo con alto
poder energtico (por ejemplo, alcoholes, cidos orgnicos y metano), los cuales sirven como
nutrientes de otros organismos (alcoholes, cidos orgnicos), o bien son utilizados con fines
energticos por la sociedad (biogs).
Otro beneficio ambiental importante de las plantas de biogs es la significativa reduccin de la
presin sobre los rellenos sanitarios .De esta forma se reducen significativamente los costos de
la disposicin de residuos orgnicos, e incluso se obtienen sub-productos con valor agregado
(e.g. bioabono). Adems, el tratamiento anaerbico de los residuos orgnicos contribuye a la
proteccin de las aguas subterrneas, reduciendo el riesgo de lixiviacin de nitratos. Por otra
parte, la digestin anaerbica elimina el problema de emisin de olores molestos, como por
ejemplo, el olor a amoniaco, producto de la acumulacin de excretas y orina sin tratar.
La promocin e implantacin de sistemas de produccin de biogs colectivos -varias granjas-,
y de co-digestin -tratamiento conjunto de residuos orgnicos de diferentes orgenes en una
zona geogrfica, usualmente agropecuarios e industriales- permite, adems, la implantacin
de sistemas de gestin integral de residuos orgnicos por zonas geogrficas, con beneficios
sociales, econmicos y ambientales.
La digestin anaerobia se puede llevar a cabo con uno o ms residuos con las nicas premisas de
que sean lquidos, contengan material fermentable, y tengan una composicin y concentracin
relativamente estable. La co-digestin es una variante tecnolgica que puede solucionar
problemas o carencias de un residuo, si son compensadas por las caractersticas de otro.

El metano es un gas que en la atmsfera terrestre contribuye al efecto invernadero. El contenido


de metano en la atmsfera se ha duplicado desde la ltima era de hielo a 1,7 ml m- 3 en la
actualidad. Este valor se ha mantenido constante en los ltimos aos. El metano contribuye un
20% al efecto invernadero antropognico. Entre las fuentes de metano de origen humano, ms
del 50% corresponde a la ganadera y hasta el 30% provienen a partir del cultivo de arroz.
Con el fin de poder comparar el efecto de los diferentes gases de efecto invernadero, a cada
uno se le asigna un factor que representa una medida de su efecto invernadero o potencial
de calentamiento global, en comparacin con el CO2 que se utiliza como gas de referencia
(Tabla 2.2). El CO2 equivalente de gases de efecto invernadero se puede calcular multiplicando
el potencial de efecto invernadero en relacin con la masa del gas respectivo. Indica la cantidad
de CO2 que producira el mismo efecto invernadero en 100 aos, es decir, el CH4 es un gas de
efecto invernadero ms potente que el CO2 en un factor de 21.
Tabla 2.2. Potencial de calentamiento de los gases de efecto invernadero.
Gas

Potencial de calentamiento

CO2

CH4

21

N2O

310

SF4

23900

PFC

9200

HFC

11700
Fuente: CNE, 2006

2. FACTORES DETERMINANTES EN EL PROCESO METANOGNICO


(PRODUCCIN DE BIOGS)
Es importante examinar algunos de los factores importantes que gobiernan el proceso
metanognico. Los microorganismos, especialmente los metanognicos, son altamente
susceptibles a los cambios en las condiciones ambientales. Muchos investigadores evalan el
desempeo de un sistema anaerbico en funcin de la tasa de produccin de metano, porque
la metanognesis se considera un paso limitante del proceso. Debido a esto, la biotecnologa
anaerbica requiere de un cuidadoso monitoreo de las condiciones ambientales. Algunas de
estas condiciones ambientales son: temperatura (mesoflica o termoflica), tipo de materias
primas, nutrientes y concentracin de minerales traza, pH (generalmente cercano a la neutralidad),
toxicidad y condiciones redox ptimas. Estas condiciones se discuten a continuacin:

2.1 Naturaleza y composicin bioqumica de materias primas.


Las diversas materias primas que se pueden utilizar en la fermentacin metanognica, pueden
ser residuos orgnicos de origen vegetal, animal, agroindustrial, forestal, domstico u otros
(Tabla 2.1).
Tabla 2.1. Residuos orgnicos de diversos orgenes.
Residuos de origen animal

estircol, orina, guano, camas, residuos de mataderos


(sangre y otros), residuos de pescados.

Residuos de origen vegetal

malezas, rastrojos de cosechas, pajas, forraje en mal


estado.

Residuos de origen humano

heces, basura, orina.

Residuos agroindustriales

salvado de arroz, orujos, cosetas, melazas, residuos de


semillas.

Residuos forestales

hojas, vstagos, ramas y cortezas.

Residuos de cultivos acuticos

algas marinas, jacintos y malezas acuticas.


Fuente: Varnero y Arellano, 1991.

Las caractersticas bioqumicas que presenten estos residuos deben permitir el desarrollo y la
actividad microbiana del sistema anaerbico. El proceso microbiolgico no solo requiere de
fuentes de carbono y nitrgeno sino que tambin deben estar presentes en un cierto equilibrio
sales minerales (azufre, fsforo, potasio, calcio, magnesio, hierro, manganeso, molibdeno, zinc,
cobalto, selenio, tungsteno, nquel y otros menores).
Normalmente las sustancias orgnicas como los estircoles y lodos cloacales presentan estos
elementos en proporciones adecuadas. Sin embargo en la digestin de ciertos desechos
industriales puede presentarse el caso de ser necesaria la adicin de los compuestos enumerados
o bien un post tratamiento aerbico.

Las sustancias con alto contenido de lignina no son directamente aprovechables y por lo tanto
deben someterse a tratamientos previos (cortado, macerado, compostaje) a fin de liberar
las sustancias factibles de ser transformadas de las incrustaciones de lignina. En el caso de
estircoles animales, la degradacin de cada uno de ellos depender fundamentalmente del tipo
de animal y la alimentacin que hayan recibido los mismos.
Los valores tanto de produccin como de rendimiento en gas de los estircoles presentan
grandes diferencias. Esto es debido al sinnmero de factores que pueden intervenir en el
proceso, que hacen difcil la comparacin de resultados.
El contenido de agua de estas diversas materias primas vara entre 10 a 90% del peso fresco del
residuo, dependiendo de la edad y rgano del residuo, formas de obtencin. Los componentes
orgnicos de estos residuos son variados y corresponden aproximadamente a un 50%
del peso fresco, en funcin del contenido de agua y de las cenizas. Los principales grupos
que se distinguen son (Tabla 2.2): carbohidratos (50% del total de la materia orgnica seca),
compuestos nitrogenados (20%), lignina (10 a 40%) y el resto fracciones como cera, resinas,
grasas. La composicin promedio de la materia orgnica seca es: 48%C; 44%O; 7%H; 2%N.
Los minerales presentes como (Tabla 2.3) calcio, potasio, magnesio, fsforo, azufre y elementos
trazas son del orden de 1 a 10% del peso seco.
Tabla 2.2. Composicin qumica de diversos residuos de origen animal y vegetal (valores
promedios, base seca)
Materia Prima

Lpidos
(%)

Protenas
(%)

Celulosa
Lignina
Hemicelulosa (%) (%)

Ceniza
(%)

Paja de trigo

1,10

2,10

65,45

21,60

3,53

Paja de centeno

9,62

5,42

59,95

12,70

12,31

Paja de arroz

2,35

12,26

30,51

10,61

12,55

Poroto verde

3,80

11,04

39,61

13,84

9,14

Pasto verde

8,05

4,94

57,22

9,80

19,99

Alfalfa

10,41

12,81

36,79

8,95

10,30

Hojas secas

4,01

3,47

32,78

29,66

4,68

4,50

35,40

10,30

6,50

Caa maz
Bovino

3,23

9,05

32,49

35,57

19,66

Porcino

11,50

10,95

32,39

21,49

23,67

Aves

2,84

9,56

50,55

19,82

17,23

Equino

2,70

5,00

40,50

35,00

17,80

Ovino

6,30

3,75

32,00

32,00

25,95

Caprino

2,90

4,70

34,00

33,00

26,40

Fuente. Varnero y Arellano, 1991.

Tabla 2.3. Rango de niveles de nutrientes en diversos residuos de origen animal y vegetal.
Materia Prima

C (%)

N(%)

P2O5 (%)

K2O (%)

CaO(%)

MgO (%)

Bovino

17,4 40,6

0,3 2,0

0,1 1,5

0,10

0,35

0,13

Porcino

17,4 - 46,0

1,1 2,5

0,4 4,6

0,30

0,09

0,10

Caprino

35,0 50,0

1,0 2,0

0,2 1,5

2,30

Equino

35,0 - 52,0

0,3 0,8

0,4 1,6

0,35

0,15

0,12

Ovino

35,0 46,0

0,3 0,6

0,3 1,0

0,15

0,33

Conejos

23,0 - 35,0

1,0 1,9

0,9 1,8

2,10

0,45

0,15

Aves

28,0 35,0

1,4 2,0

2,0 2,8

1,40

0,80

0,48

Patos

29,0 - 41,0

0,6 0,8

1,0 1,5

0,40

0,80

Pavos

17,4 41,0

0,6 0,8

0,5 - 0,8

1,10

0,80

2,5

0,8 1,0

0,5

0,30

Porcino+paja

20,0 22,0

0,3 0,5

0,24

0,63

0,20

Bovino+paja

44,0 46,0

0,3 0,5

0,79

1,55

0,30

Caa maz

30,0 40,0

0,8 1,8

0,4 0,6

2,40

0,50

0,49

Paja de trigo

16,0 46,0

0,53

0,70

0,40

0,26

0,16

Paja de avena

22,0 29,0

0,53

0,40

0,30

0,40

58,0

0,64

0,19

1,07

0,33

Paja arroz

40,0 42,0

0,64

0,60

0,40

0,60

Paja haba

28,0 33,0

1,5 1,9

0,40

2,30

1,35

Tomate

27,0 30,0

2,60

Papas

30,0

0,34

0,16

0,58

0,64

Betarraga

30,0

2,00

0,70

5,30

1,95

Rabanitos

30,0

2,50

35,0 40,0

1,00

0,30

0,20

2,00

44,0

0,06

0,01

0,01

Excretas:

Humanas
Mezclas:

Rastrojo:

Paja cebada

Hojas secas
Aserrn

Fuente: Varnero y Arellano, 1991.

0,33

0,83

En trminos generales, se pueden clasificar los sustratos en cuatro clases en funcin de su


apariencia fsica, nivel de dilucin, grado de concentracin y caractersticas cuantitativas, como
el porcentaje de slidos totales (ST), slidos voltiles (SV) y demanda qumica de oxgeno (DQO),
como puede apreciarse en la Tabla 2.4
Los sustratos de clase 1 pueden degradarse eficientemente en digestores tipo Batch o por
lotes.
Los sustratos de la clase 2 son degradados de manera eficiente en digestores mezcla completa
de operacin continua.
Por presentar una dilucin mayor y en consecuencia una DQO menor, los sustratos de clase 3
deben tratarse con digestores de alta eficiencia, como los de filtro anaerobio.
En cuanto a los sustratos de clase 4, debido a su alto contenido de DQO deben ser degradados
en digestores aerobios intensivos para mayor eficiencia.
Tabla 2.4. Clasificacin de sustratos para la Digestin Anaerbica
Caractersticas
Slido

Clase

Tipo de Sustrato

Caractersticas
Cuantitativas

Basura Domstica

> 20 % ST
40-70 % Fraccin
Orgnica

Estircol Slido
Restos de Cosecha
Lodo altamente
contaminado, alta
viscosidad

Fluidos con alto


contenido de slidos
suspendidos (SS)

Heces Animales
DQO
Heces Animales de cra y
levante diluido con agua de
lavado

100-150 g/l
5%-10% ST
4%-8% SV
3-17 g/l DQO
1-2 g/l SS

Aguas residuales de mataderos


Fluidos muy
contaminados,
slidos en
suspensin

Aguas residuales de
agroindustrias

5-18 g/l DQO

Aguas Negras

4-500 g/l DQO

Fuente: Esguerra, 1989

La degradacin o descomposicin de la materia orgnica es compleja y difcil de tratar en detalle,


todos los problemas que se presentan. Simplificando esta situacin, las fuentes carbonadas ms
utilizadas por los microorganismos quimiotrficos son los glcidos o carbohidratos y de stos
compuestos orgnicos, principalmente las hexosas, las cuales son degradadas por diferentes
vas metablicas. Los fragmentos que alimentan estos procesos cclicos, por una parte, dan

origen a cadenas carbonadas que participan en la formacin de nuevas clulas microbianas


y, al mismo tiempo, son usados en las oxidaciones y reducciones biolgicas que estn ligadas
a la sntesis de molculas ricas en energa. Si estos procesos tienen lugar en un medio con
niveles de oxgeno ilimitado, corresponden a procesos de oxidacin biolgica o respiracin
aerbica con desprendimiento de CO2 y de energa equivalente a la mineralizacin total del
substrato orgnico utilizado por los microorganismos. Si por el contrario, el nivel de oxgeno en el
sistema es bajo, determinando condiciones anaerbicas, corresponde a procesos de reduccin
biolgica o fermentaciones. En este caso, la liberacin de energa y desprendimiento de CO2
son menores que la obtenida en la respiracin aerbica. Adems segn el tipo de fermentacin
se desprenden otros gases como (Tabla 2.5) metano (CH4), hidrgeno, o produccin de otros
compuestos como alcoholes, cidos orgnicos, entre otros.
Tabla. 2.5 Produccin y composicin terica de biogs en diversos compuestos orgnicos.
Compuesto orgnico

Frmula qumica

Biogs
m3/kg SV

CH4
m3/kg ST

Carbohidratos

C6H10O5

0,75

0,37

Lpidos

C16H32O2

1,44

1,44

C16H24O5N4

0,98

0,49

Protenas

Fuente: Varnero, 1991.

Por lo tanto, dependiendo de la composicin bioqumica de cada materia prima, se tendr una
dinmica de produccin de biogs (Figura 2.1; Tablas 2.6; 2.7)

PRODUCCIN DE BIOGS
SEGN MATERIA PRIMA
0.6
BOVIN

MEZCLA

0.5

PAJA

0.4

HOJAS

0.3
0.2
0.1
0
10

30

50

70

DAS

Figura 2. 1 Produccin de biogs segn tipo de materia orgnica.

Tabla 2.6. Produccin de biogs por tipo de residuo animal.


Estircol

Disponibilidad
Kg/da*

Relacin
C/N

Bovino (500 kg)

10.00

Porcino (50 kg)

Volumen de biogs
m3/kg hmedo

m3/da/ao

25:1

0.04

0.400

2.25

13:1

0.06

0.135

Aves (2 kg)

0.18

19:1

0.08

0.014

Ovino (32 kg)

1.50

35:1

0.05

0.075

Caprino (50 kg)

2.00

40:1

0.05

0.100

Equino (450 kg)

10.00

50:1

0.04

0.400

Conejo (3 kg)

0.35

13:1

0.06

0.021

Excretas humanas

0.40

3:1

0.06

0.025

Fuente: Varnero y Arellano, 1991.


* El dato se refiere a la cantidad estimada de estircol que es posible recolectar de todo el producto.

Tabla 2.7. Produccin de biogs a partir de residuos vegetales.


Volumen de biogs

Cantidad residuo
Ton/ha

Relacin
C/N

m3/Ton

m3/ha

Trigo

3.3

123:1

367

1200

Maz

6.4

45:1

514

3300

Cebada

3.6

95:1

388

1400

Arroz

4.0

58:1

352

1400

Papas

10.0

20:1

606

6000

Betarragas

12.0

23:1

501

6000

Porotos

3.2

38:1

518

1650

Habas

4.0

29:1

608

1400

Tomate

5.5

12:1

603

3300

Cebolla

7.0

15:1

514

3600

Residuos
Cereales (paja)

Tubrculo (hojas)

Leguminosas (paja)

Hortalizas (hojas)

Fuente: Varnero y Arellano, 1991.

2.2 Relacin carbono/nitrgeno de las materias primas.


Prcticamente toda la materia orgnica es capaz de producir biogs al ser sometida a fermentacin
anaerbica. La calidad y la cantidad del biogs producido dependern de la composicin y la
naturaleza del residuo utilizado. Los niveles de nutrientes deben de estar por encima de la
concentracin ptima para las metanobacterias, ya que ellas se inhiben severamente por falta
de nutrientes
El carbono y el nitrgeno son las principales fuentes de alimentacin de las bacterias
metanognicas. El carbono constituye la fuente de energa y el nitrgeno es utilizado para la
formacin de nuevas clulas. Estas bacterias consumen 30 veces ms carbono que nitrgeno,
por lo que la relacin ptima de estos dos elementos en la materia prima se considera en un
rango de 30:1 hasta 20:1
La descomposicin de materiales con alto contenido de carbono, superior a 35:1, ocurre ms
lentamente, porque la multiplicacin y desarrollo de bacterias es bajo, por la falta de nitrgeno,
pero el perodo de produccin de biogs es ms prolongado. En cambio, con una relacin C/N
menor de 8:1 se inhibe la actividad bacteriana debido a la formacin de un excesivo contenido
de amonio, el cual en grandes cantidades es txico e inhibe el proceso.
En trminos generales, se considera que una relacin C/N ptima que debe tener el material
fresco o crudo que se utilice para iniciar la digestin anaerbica, es de 30 unidades de
carbono por una unidad de nitrgeno, es decir, C/N = 30/1. Por lo tanto, cuando no se tiene un
residuo con una relacin C/N inicial apropiada, es necesario realizar mezclas de materias en las
proporciones adecuadas para obtener la relacin C/N ptimas.
Sobre la base del contenido de carbono y de nitrgeno de cada una de las materias primas
(Tabla 3.8) puede calcularse la relacin C/N de la mezcla aplicando la siguiente formula (1):

K=

C1*Q1

+ C2*Q2 + . .... Cn*Qn

N1*Q1

+ N2*Q2 + . .... Nn*Qn

K = C/N de la mezcla de materias primas.


C = % de carbono orgnico contenido en cada materia prima.
N = % de nitrgeno orgnico contenido en cada materia prima.
Q = Peso fresco de cada materia, expresado en kilos o toneladas.
Desde el punto de vista prctico es aconsejable manejarse con medidas volumtricas y
determinar los parmetros: Densidad (D), Masa (M) y Volumen (V) a partir de la frmula:
D = M/V, expresando la masa en kilos o toneladas y el volumen en litros o metros cbicos.

Tabla 2.8. Valores promedios aproximados de la relacin carbono/nitrgeno de algunos residuos


disponibles en el medio rural.
Materiales

%C

%N

C/N

Bovinos

30

1.30

25:1

Equinos

40

0.80

50:1

Ovinos

35

1.00

35:1

Porcinos

25

1.50

16:1

Caprinos

40

1.00

40:1

Conejos

35

1.50

23:1

Gallinas

35

1.50

23:1

Patos

38

0.80

47:1

pavos

35

0.70

50:1

Excretas humanas

2.5

0.85

3:1

Paja trigo

46

0.53

87:1

Paja cebada

58

0.64

90:1

Paja arroz

42

0.63

67:1

Paja avena

29

0.53

55:1

Rastrojos maz

40

0.75

53:1

Leguminosas

38

1.50

28:1

Hortalizas

30

1.80

17:1

Tubrculos

30

1.50

20:1

Hojas secas

41

1.00

41:1

Aserrn

44

0.06

730:1

Residuos animales

Residuos vegetales

Fuente: Varnero y Arellano, 1991.

2.3 Niveles de slidos totales y slidos voltiles.


Toda la materia orgnica est compuesta de agua y una fraccin slida llamada slidos totales
(ST). El porcentaje de slidos totales contenidos en la mezcla con que se carga el digestor es un
factor importante a considerar para asegurar que el proceso se efecte satisfactoriamente. La
movilidad de las bacterias metanognicas dentro del sustrato se ve crecientemente limitada a

medida que se aumenta el contenido de slidos y por lo tanto puede verse afectada la eficiencia
y produccin de gas.
Experimentalmente se ha demostrado que una carga en digestores semicontinuos no debe tener
ms de un 8% a 12 % de slidos totales para asegurar el buen funcionamiento del proceso, a
diferencia de los digestores discontinuos, que tienen entre un 40 a 60% de slidos totales.
Para calcular el volumen de agua que se debe mezclar con la materia prima para dar la proporcin
adecuada de slidos totales, es necesario conocer el porcentaje de slidos totales de la materia
prima fresca (Tabla 2.9)
Tabla 2.9. Datos promedios sobre el contenido de slidos totales de diversos residuos.
Materias primas

% Slidos totales

Residuos animales
Bovinos

13.4 56.2

Porcinos

15.0 49.0

Aves

26.0 92.0

Caprinos

83.0 92.0

Ovejas

32.0 45.0

Conejos

34.7 90.8

Equinos

19.0 42.9

Excretas humanas

17.0

Residuos vegetales
Hojas secas

50.0

Rastrojo maz

77.0

Paja trigo

88.0 90.0

Paja arroz

88.8 92.6

Leguminosas (paja)

60.0 80.0

Tubrculos (hojas)

10.0 20.0

Hortalizas (hojas)

10.0 15.0

Aserrn

74.0 80.0
Fuente: Varnero y Arellano, 1991.

Por ejemplo, en el caso del estircol de bovino fresco, suponiendo que tiene un 20% de slidos
totales y se quiere diluir esta carga a un 5% de slidos totales, para saber cunta agua se debe

agregar por kilo de excretas frescas, se realiza el siguiente clculo:

% S.T. (carga diluida) =

0.05 =

1 kg excreta * % S.T. excreta fresca


1 kg excreta fresca + agua agregada

1 * 0.20
1 + W agua

0.05 + 0.05W agua = 0.20

W agua =

0.15
0.05

= 3 litros/ kg excreta fresca

Slidos Voltiles (S.V.). Es aquella porcin de slidos totales que se libera de una muestra,
volatilizndose cuando se calienta durante dos horas a 600C.
Los SV contienen componentes orgnicos, los que tericamente deben ser convertidos a
metano.

2.4 Temperatura
Los procesos anaerbicos, al igual que muchos otros sistemas biolgicos, son fuertemente
dependientes de la temperatura. La velocidad de reaccin de los procesos biolgicos depende
de la velocidad de crecimiento de los microorganismos involucrados que a su vez, dependen de
la temperatura. A medida que aumenta la temperatura, aumenta la velocidad de crecimiento de
los microorganismos y se acelera el proceso de digestin, dando lugar a mayores producciones
de biogs.
La temperatura de operacin del digestor, es considerada uno de los principales parmetros
de diseo, debido a la gran influencia de este factor en la velocidad de digestin anaerbica.
Las variaciones bruscas de temperatura en el digestor pueden gatillar la desestabilizacin del
proceso. Por ello, para garantizar una temperatura homognea en el digestor, es imprescindible
un sistema adecuado de agitacin y un controlador de temperatura.
Existen tres rangos de temperatura en los que pueden trabajar los microorganismos anaerbicos
(Tabla 3.10) : psicrfilos (por debajo de 25C), mesfilos (entre 25 y 45C) y termfilos (entre 45 y
65C), siendo la velocidad mxima especfica de crecimiento (max) mayor, conforme aumenta
el rango de temperatura. Dentro de cada rango de temperatura, existe un intervalo para el cual
dicho parmetro se hace mximo, determinando as la temperatura de trabajo ptima en cada
uno de los rangos posibles de operacin (Figura 2.2).

Figura 2.2. Tasa de crecimiento relativo de microorganismos psicroflicos, mesoflicos y termoflicos.

Termoflicos

Tasa de crecimiento de
metanognicos (%)

100
80
60

Mesoflicos

40

Psicroflicos
20

20

40

60

80

Temperatura C

Fuente: Speece (1996)

Tabla 2.10. Rangos de Temperatura y Tiempo de fermentacin Anaerbica


Fermentacin

Mnimo

ptimo

Mximo

Tiempo de fermentacin

Psycrophilica

4-10 C

15-18C

20-25C

Sobre 100 das

Mesophilica

15-20 C

25-35C

35-45C

30-60 das

Thermophilica

25-45C

50-60C

75-80C

10-15 das

Fuente: Lagrange, 1979.

Hasta el momento, el rango psicroflico ha sido poco estudiado y, en general, se plantea como
poco viable debido al gran tamao del reactor necesario. Sin embargo, presenta menores
problemas de estabilidad que en los otros rangos de temperatura de operacin.
El rgimen mesoflico de operacin es el ms utilizado, a pesar de que en la actualidad se est
implementando cada vez ms el rango termoflico, para conseguir una mayor velocidad del
proceso, lo que implica, a la vez, un aumento en la eliminacin de organismos patgenos. Sin
embargo, el rgimen termoflico suele ser ms inestable a cualquier cambio de las condiciones
de operacin y presenta adems mayores problemas de inhibicin del proceso por la mayor
toxicidad de determinados compuestos a elevadas temperaturas, como el nitrgeno amoniacal
o los cidos grasos de cadena larga. Como regla general, la actividad biolgica se duplica
cada incremento en 10C dentro del rango de temperatura ptima (Figura 2.3) Para un ptimo
funcionamiento del digestor, se recomienda que el tratamiento anaerbico se disee para que
opere con variaciones de temperatura que no excedan los 0.6 1.2 C /da.

Figura 2.3. Produccin de biogs en funcin de la temperatura.

Produccin de Biogs en funcin de la Temperatura


m3/kg
30

Optimista

20

0,300

Biogs

35

25

0,350

25

15

0,250

10

0,200

Poco
15

0,150

Zona Optimista

0,100

Casi nada
5

0,050

10

20

30

40

50

60

70

80

90

Das

Tiempo

Fuente: Varnero, 1991

Una tcnica interesante es la combinacin de dos fases de digestin, una primera termoflica
de elevada carga orgnica y una segunda mesoflica con menor carga. Con este sistema se
aprovechan las ventajas del sistema termoflico, pero se reducen los problemas de inestabilidad.
La temperatura del proceso acta tambin sobre aspectos fsico-qumicos del mismo. La
solubilidad de los gases generados desciende al aumentar la temperatura, favorecindose
la transferencia lquido-gas. Esto supone un efecto positivo para gases tales como NH3, H2 y
H2S, dada su toxicidad sobre el crecimiento de los microorganismos anaerbicos. Una posible
desventaja de este fenmeno es que el descenso de la solubilidad del CO2 provocara un
aumento del pH, lo que generara, en lodos de elevada concentracin de amonio, posibles
situaciones de inhibicin por NH3.
Por otra parte, la solubilidad de la mayora de las sales aumenta con la temperatura de manera
que la materia orgnica es ms accesible para los microorganismos aumentando as la velocidad
del proceso. Sin embargo, si se trata de compuestos txicos, al aumentar su solubilidad con
la temperatura sern potencialmente ms txicos, lo que puede explicar parcialmente la mayor
inhibicin de determinados compuestos orgnicos en el rango termoflico, como los cidos
grasos (AG) de cadena larga.
Adems, la temperatura influye directamente en determinados equilibrios qumicos, con gran
influencia sobre el proceso anaerobio, como los del amonio-amonaco libre o cidos grasos
voltiles (AGV) ionizados-no ionizados. En general, con la temperatura se favorecen las formas
no ionizadas, que resultan ms txicas para los microorganismos (NH3 y AGV- no ionizados).
Por ltimo, la viscosidad de slidos y semislidos disminuye al aumentar la temperatura lo que
implica menores necesidades de agitacin.

2.5 Tiempo de retencin hidrulico (TRH) y velocidad de carga orgnica


Con este trmino se designa al volumen de sustrato orgnico cargado diariamente al digestor.
Este valor tiene una relacin de tipo inversa con el tiempo de retencin, dado que a medida que se
incrementa la carga volumtrica disminuye el tiempo de retencin. El tiempo de retencin, junto con
la velocidad de carga orgnica determinada por el tipo de sustrato, son los principales parmetros
de diseo, definiendo el volumen del digestor. La materia orgnica o slidos voltiles (SV) se refiere
a la parte de la materia seca (MS) o slidos totales (ST), que se volatilizan durante la incineracin
a temperaturas superiores a 550C. Los residuales de animales pueden tener un contenido de
MS mayor del 10 % de la mezcla agua estircol. Segn los requerimientos operacionales para un
reactor anaerobio, el contenido de MS no debe exceder el 10 % de la mezcla agua estircol en la
mayora de los casos. Por eso, los residuales de granjas se deben diluir antes de ser tratados.
La eficiencia de la produccin de biogs se determina generalmente expresando el volumen
de biogs producido por unidad de peso de MS o SV. La fermentacin de biogs requiere un
cierto rango de concentracin de MS que es muy amplio, usualmente desde 1% al 30%. La
concentracin ptima depende de la temperatura.
Las bacterias requieren de un cierto tiempo para degradar la materia orgnica. La velocidad
de degradacin depende en gran parte de la temperatura; mientras mayor sea la temperatura,
menor es el tiempo de retencin o fermentacin para obtener una buena produccin de biogs.
Si se toma como ejemplo tpico el uso de estircol de ganado, los TRH varan con la temperatura
media de cada regin, con la variacin diaria estacional (Tabla 2.11).
Tabla 2.11. Tiempo de retencin hidrulico de estircol de ganado en distintas regiones.
Tiempo de retencin Caractersticas
hidrulico
30 40 das

Clima tropical con regiones planas. Ej. Indonesia, Venezuela, Amrica


Central.

40 60 das

Regiones clidas con inviernos fros cortos. Ej. India, Filipinas,


Etiopa.

60 90 das

Clima temperado con inviernos fros. Ej. China, Corea, Turqua.


Fuente: Varnero, 1991

En un digestor que opera a rgimen estacionario o discontinuo, el tiempo de retencin es el


que transcurre entre la carga del sistema y su descarga.
En un sistema de carga diaria (rgimen semicontinuo), el tiempo de retencin va a determinar el volumen
diario de carga que ser necesario para alimentar al digestor, ya que se tiene la siguiente relacin:
Volumen del digestor (m3)
Tiempo de retencin (das)

= Volumen de carga diaria m3/da

Es decir que para un tiempo de retencin de 30 das, cada da se carga 1/30 del volumen total
del digestor, y en promedio los residuos orgnicos y la masa microbiana permanecen 30 das
dentro del sistema. La cantidad de biogs producido por un digestor depender, entre otros, de
la cantidad de residuo cargado diariamente. Generalmente se trabaja con tiempos de retencin
entre 20 y 55 das y con cargas diarias de 1 a 5 kg de slidos totales por metro cbico de
digestor. Por lo tanto, mientras menor sea el tiempo de retencin, el tamao del digestor se
reduce y tambin los costos.
Existe otro parmetro para identificar el tiempo de retencin de las sustancias en el digestor,
denominado Tiempo de Retencin de los Slidos Biolgicos (TRSB), el que se determina como
la relacin entre la cantidad de MO o SV que entra al digestor y la cantidad de MO o SV que sale
del sistema cada da. El TRSB es asumido para representar la media del tiempo de retencin de
los microorganismos en el digestor.
Estos parmetros son importantes para los digestores avanzados de alto nivel, los cuales han
alcanzado un control independiente del TRSB y del TRH a travs de la retencin de la biomasa.
La medicin del TRH es ms fcil y prctico que el TRSB al nivel de las granjas.
La seleccin de una mayor temperatura implicar una disminucin en los tiempos de retencin
requeridos y consecuentemente sern menores los volmenes de reactor necesarios para digerir
un determinado volumen de material.
La relacin costo beneficio es el factor que finalmente determinar la optimizacin entre la temperatura
y el TRH, ya varan los volmenes, los sistemas paralelos de control, la calefaccin y la eficiencia.
Con relacin al tipo de sustrato, generalmente los materiales con mayor proporcin de carbono
retenido en molculas resistentes como la celulosa demandarn mayores tiempos de retencin
para ser totalmente digeridos.
En los sistemas de mezcla completa, el tiempo de retencin hidrulico (TRH) coincide con el celular,
por lo que el tiempo de retencin deber ser suficientemente largo como para asegurar el crecimiento
de la poblacin bacteriana. Al aumentar el TRH, aumenta el grado de materia orgnica degradada as
como la produccin de metano, aunque este ltimo valor comenzar a disminuir una vez alcanzado
el ptimo. El tiempo de retencin usual en el rango mesoflico para lodos de depuradora est entre
15 y 20 das, aunque este valor depende mucho del tipo de reactor utilizado.
La velocidad de carga orgnica (VCO) es la cantidad de materia orgnica introducida diariamente
en el reactor por unidad de volumen, siendo directamente dependiente de la concentracin de
sustrato y del tiempo de retencin fijado. En ausencia de inhibidores, altas cargas orgnicas
proporcionan altas producciones volumtricas de biogs aunque tambin aumenta el riesgo de
sobrecargas puntuales que conllevan a la acidificacin del reactor.

2. 6 Rangos de pH y alcalinidad
El proceso anaerbico es afectado adversamente con pequeos cambios en los niveles de
pH (que se encuentran fuera del rango ptimo). Los microorganismos metanognicos son ms

susceptibles a las variaciones de pH que los otros microorganismos de la comunidad microbiana


anaerbica. Los diferentes grupos bacterianos presentes en el proceso de digestin anaerbica
presentan unos niveles de actividad ptimos en torno a la neutralidad. El ptimo es entre 5.5 y
6.5 para acidognicos y entre 7.8 y 8.2 para metanognicos. El pH ptimo para cultivos mixtos
se encuentra en el rango entre 6.8 y 7.4, siendo el pH neutro el ideal.
Para que el proceso se desarrolle satisfactoriamente, el pH no debe bajar de 6.0 ni subir de
8.0. El valor del pH en el digestor no slo determina la produccin de biogs sino tambin su
composicin (Figura 2.4). Una de las consecuencias de que se produzca un descenso del pH
a valores inferiores a 6 es que el biogs generado es muy pobre en metano y, por tanto, tiene
menores cualidades energticas. Debido a que la metanognesis se considera la etapa limitante
del proceso, es necesario mantener el pH del sistema cercano a la neutralidad. Los acidognicos
son significativamente menos sensibles a valores ms extremos de pH.
Figura 2.4. Composicin del biogs en funcin del pH de la mezcla de materias primas

Composicin del Biogs en funcin del pH


de las mezclas guano - tuna

% de Gases

80
60

CH4

40

CO2

20
0
7,5

7,4

6,7

6,1

5,3

4,8

pH de las mezclas guano - tuna

Fuente: Varnero y Arellano, 1991

Los valores de pH bajos reducen la actividad de los microorganismos metanognicos, provocando


la acumulacin de cido actico y H2. Al aumentar la presin parcial del H2, las bacterias que
degradan el cido propinico sern severamente inhibidas, causando una excesiva acumulacin
de cidos grasos voltiles de alto peso molecular, particularmente cidos propinico y butrico,
los cual disminuir la produccin de cido actico, generando una disminucin del pH. Si la
situacin no se corrige, el proceso eventualmente fallar.
Por otra parte, el pH afecta a los diferentes equilibrios qumicos existentes en el medio, pudiendo
desplazarlos hacia la formacin de un determinado componente que tenga influencia en el
proceso. Este es el caso de los equilibrios cido-base del amonaco y del cido actico: Al
aumentar el pH se favorece la formacin de amonaco que, en elevadas concentraciones, es
inhibidor del crecimiento microbiano y a valores de pH bajos se genera mayoritariamente la
forma no ionizada del cido actico, que inhibe el mecanismo de degradacin del propionato.

La actividad metanognica (tasa de utilizacin de acetato)versus pH se muestra en la Figura 2.5.


La drstica cada de la actividad metanognica sobre el pH 8.0 se puede deber a cambios de
NH4+ a formas ms txica no inicas de NH3.
Figura 2.5. Dependencia del pH de la actividad metanognica.
1.3

Actividad

1.0
0.8

0.5

0.3
0.0
3

10

11

pH
Fuente: Speece (1996)

En los procesos anaerbicos, la cada del pH es causada frecuentemente por la acumulacin de


cidos grasos voltiles (AGV) y/o por la excesiva acumulacin de dixido de carbono. Una de las
primeras opciones para resolver el problema es reducir la tasa de carga orgnica volumtrica,
hasta el punto en el cual los AGV se consuman ms rpido de lo que se generan. Una vez que
el exceso de AGV se ha agotado, el pH del sistema retorna a los rangos de operacin normales
y la metanognesis comienza a repuntar.
La carga orgnica volumtrica puede incrementarse gradualmente a medida que el proceso se
recupera, hasta completar la capacidad de carga. En circunstancias extremas, adems de la
disminucin de la carga orgnica volumtrica se puede suplementar algn qumico para ajustar
el pH. Otra opcin recientemente explorada consiste en la dosificacin peridica de oxgeno en
el sistema anaerbico. La oxigenacin limitada contribuye a eliminar drsticamente el exceso
de AGV a travs de los microorganismos facultativos. Estos microorganismos son menos
susceptibles a cambios en el pH. Debido a que los metanognicos son vulnerables a cambios
bruscos en el pH fuera del rango ptimo, el sistema anaerbico requiere una capacidad buffer
suficiente (alcalinidad) para mitigar los cambios en el pH.
El pH de un sistema anaerbico, operando dentro de los rangos aceptables, es controlado
principalmente por la alcalinidad natural del sistema. La destruccin de la materia orgnica,

principalmente las protenas, liberan amoniaco. Cada mol de nitrgeno orgnico tericamente
genera un equivalente de alcalinidad. El amoniaco reacciona con el dixido de carbono durante
una reaccin bioqumica para producir bicarbonato de amonio, el cual contribuye a la alcalinidad
del sistema, tal como muestran las siguientes ecuaciones:
RCHNH2COOH + 2H2O
NH3 + H2O + CO2

RCOOH + NH3 + CO2 + 2H2

NH4+ + HCO3
(Alcalinidad)

(2.1)
(2.2)

Slo los residuos que presentan altos contenidos de nitrgeno orgnico (e.g. protenas) pueden
contribuir adecuadamente a la alcalinidad. Muchos residuos ricos en carbohidratos (e.g. melasa,
papa, almidn) no contribuyen a la alcalinidad porque carecen de nitrgeno orgnico. Por lo
tanto, la digestin anaerbica de aquellos residuos orgnicos requiere la suplementacin de
alcalinidad.
Cuando los AGV comienzan a acumularse en el reactor anaerbico, estos son neutralizados
por la alcalinidad presente en el reactor y mantienen el pH estable tal como se muestra en la
siguiente ecuacin:
HCO3 + HAc

H2O + CO2 + Ac

(2.3)

En muchos casos, para mantener el pH ptimo en el reactor, es necesaria la suplementacin de


alcalinidad utilizando qumicos tales como bicarbonato de sodio, carbonato de sodio, hidrxido
de amonio, gas amoniaco, cal, hidrxido de sodio y potasio. Se prefiere el bicarbonato de sodio
debido a su alta solubilidad y baja toxicidad.
Es importante considerar que en forma frecuente, el pH se utiliza como un parmetro para evaluar
la correcta operacin del sistema. Sin embargo, debido a que el efluente entra en contacto con
el ambiente, los cambios en la presin parcial de los gases cidos disueltos, especialmente el
CO2, resulta en cambios en el pH.
El nivel de pH deseado para la operacin del digestor se puede conseguir ajustando el pH
de las materias primas que entran al digestor o controlando el pH en el digestor per se. Para
conseguir el pH deseado, se requiere conocer la cantidad de qumicos necesarios que se deben
adicionar a las materias primas que entraran al digestor, en tanto que, en el ltimo caso, tal
conocimiento previo no se requiere. El reactor generalmente es monitoreado con un medidor
de pH onlineconectado a un controlador. El pH deseado se programa y la adicin de qumicos
(cido o base) se lleva a cabo de forma automtica. Aunque este tipo de control automatizado
del pH es altamente deseable, es un sistema bastante costoso.

2.7 Nutrientes (niveles de sales)


Al igual que en todas las operaciones bioqumicas, se requieren macronutrientes (nitrgeno y
fsforo) y micronutrientes (minerales traza) en el proceso anaerbico para la sntesis de nueva
biomasa. Sin embargo, una de las ventajas de los procesos de digestin anaerbica, frente

a los procesos aerbicos, es su baja necesidad de nutrientes derivada de los bajos ndices
de produccin de biomasa que presentan los microorganismos anaerbicos. La cantidad de
nitrgeno y fsforo requrido para la sntesis de biomasa puede calcularse asumiendo la frmula
emprica de una clula bacteriana anaerbica como C5H7O2N. La masa celular consiste de
aproximadamente 12% de nitrgeno, lo cual significa que unos 12 g de nitrgeno se requieren
por cada 100 g de biomasa anaerbica producida.
La demanda de fsforo corresponde a 1/7 1/5 de la demanda de nitrgeno. Como regla general,
se asume que un 10 % de la materia orgnica removida (DQO) durante el proceso anaerbico
se utiliza para la sntesis de biomasa. Esto puede utilizarse para calcular los requerimientos de
nitrgeno y fsforo.
Adems del nitrgeno y el fsforo, se han identificado otros diversos nutrientes traza como
esenciales para los microorganismos anaerbicos. Los metales traza tales como hierro, cobalto,
molibdeno, selenio, calcio, magnesio, zinc, cobre, manganeso, tungsteno y boro a niveles de mg
/L y la vitamina B12 en niveles de g/L , se ha encontrado que mejoran la produccin de metano.
Algunos de los metales traza y sus roles en el proceso anaerbico se discuten a continuacin:
Niquel: el Ni es particularmen importante para los metanognicosdebido a que es un costituyente
estructural del factor F430, el cual se encuentra exclusivamente en las bacterias metanognicas.
Cobalto: El Co es importante debido a que tambin es un constituyente estructural de la vitamina
B12, la cual cataliza la metanognesis. El nquel, cobalto y otros minerales traza son esenciales
para la degradacin del metanol en un reactor bajo condiciones mesoflicas.

2.8 Potencial redox


Para adecuado crecimiento de los anaerbios obligados el valor del potencial redox se debe
mantener entre -220 mV a -350 mV a pH 7.0 de manera de asegurar el ambiente fuertemente
reductor que las bacterias metanognicas necesitan para su ptima actividad. Cuando se
cultivan metanognicas, se incorporan agentes reductores fuertes tales como sulfuro, cistena o
titanio III para ajustar el medio a un potencial redox adecuado.

2.9 Txicos e inhibidores de la metanognesis


El proceso de digestin anaerbica es inhibido por la presencia de sustancias txicas en el
sistema. Estas sustancias pueden formar parte de las materias primas que entran al digestor
o pueden ser subproductos de la actividad metablica de los microorganismos anaerbicos.
Sustancias tales como amonaco, metales pesados, compuestos halogenados, cianuro y
fenoles, forman parte del primer grupo, en tanto que, sulfuro, amonaco y cidos grasos de
cadena larga, forman parte del ltimo grupo mencionado. Es interesante destacar que muchas
de las bacterias anaerbicas son capaces de degradar compuestos orgnicos refractarios.
En algunos casos, la magnitud del efecto txico de una sustancia puede ser reducido significativamente
mediante la aclimatacin de la poblacin de microorganismos al txico. Por otra parte, muchas de
estas sustancias a bajas concentraciones pueden ser estimuladoras del proceso.

2.9.1 cidos grasos voltiles.


La concentracin de cidos grasos voltiles (AGV), productos intermedios mayoritarios del
proceso anaerbico, es uno de los parmetros que ms eficazmente pueden indicar la evolucin
del proceso. De hecho, este parmetro es uno de los ms utilizados en los sistemas de control
debido a su rpida respuesta ante variaciones del sistema. El trmino voltil indica que pueden
ser recuperados por destilacin a presin atmosfrica. Durante la degradacin anaerbica, la
materia orgnica compleja es hidrolizada y fermentada en compuestos de bajo peso molecular,
incluyendo cidos grasos de cadena corta (C2-C6). Estos incluyen principalmente cidos actico,
propinico y butrico y en menores cantidades cidos isobutrico, valrico, isovalrico y caproico.
En un sistema anaerbico ptimo, la concentracin de AGV en el efluente es relativamente
baja y se encuentra usualmente en el rango de 50-250 mg HAc/l. Cuando la relacin simbitica
entre acidognicos y metanognicos se rompe, los AGV se acumulan. La inhibicin de los
metanognicos debido a la toxicidad (sulfuro, amoniaco, metales pesados, compuestos
orgnicos sintticos, etc.), cambios en la condiciones ambientales (pH, temperatura, potencial
redox)o limitacin de nutrientes pueden gatillar una acumulacin de acetato e hidrgeno. Una
presin parcial de hidrgeno excesiva, inhibe severamente a las bacterias que degradan cido
propinico, resultando en la acumulacin de ste.
Al igual que el sulfuro y el amonaco, las formas no ionizadas de AGV inhiben las bacterias
metanognicas cuando presentan concentraciones de 30-60 mg/L. Un aumento en la
concentracin de cidos voltiles en el sistema, implica una desestabilizacin del proceso y, en
consecuencia, una disminucin de la produccin de biogs.
2.9.2 Hidrgeno.
El hidrgeno es tambin un compuesto intermedio importante del proceso anaerbico. Su
acumulacin en el medio provoca la inhibicin de la acetognesis y, consecuentemente, la
acumulacin de cidos grasos voltiles con ms de dos tomos de carbono.
2.9.3 Nitrgeno amoniacal
El amoniaco puede estar presente en las materias primas que entran al digestor o ser producido
durante la degradacin anaerbica de compuestos orgnicos nitrogenados tales como
protenas o aminocidos. Las protenas generalmente contienen 16% de nitrgeno. Durante el
proceso anaerbico, el nitrgeno orgnico es hidrolizado dando lugar a formas amoniacales.
Aunque el nitrgeno amoniacal es un nutriente importante para el crecimiento bacteriano, una
concentracin excesiva puede limitar su crecimiento.
El nitrgeno amoniacal es la suma del in amonio (NH4+) y del amonaco (NH3). Ambas especies
se encuentran en equilibrio qumico, y la concentracin relativa de cada una depende del pH, tal
indica la ecuacin de equilibrio:
NH4+

NH3 + H+

(2.4)

De las dos especies, la que parece inhibir el proceso es el amonaco libre ya que se ha
comprobado experimentalmente que el efecto inhibitorio por amonio aumenta a pH alcalino.
Adems del pH, la cantidad de amonaco libre depende de la concentracin del sustrato, de
la relacin C/N, de la capacidad tamponadora del medio y de la temperatura de digestin.
Obviamente, aquellos residuos que contengan mayores proporciones de protenas u otros
compuestos nitrogenados son los que presentan ms problemas de inhibicin por amonio. Se
ha reportado que los digestores que operan a mayores temperaturas son ms sensibles a la
toxicidad por amonio que aquellos que operan en el rango termoflico.
Muchas industrias agropecuarias generan residuos con altos contenidos de amonaco. La
digestin anaerbica de tales residuos generalmente presenta problemas debido a los altos
niveles de amonaco. McCarty (1964) report que a niveles de amonaco-N que excedan 3000
mg/L, el in amonio se volva txico independientemente del pH (Tabla 2.12).
Tabla 2.12. Concentracin de amonaco y su efecto en el proceso de digestin anaerbica
Amonaco-N (mg/L)

Efectos

50-100

Benficos

200-1000

Sin efectos adversos

1500-3000

Efectos inhibitorios a niveles de pH altos

Sobre 3000

Txico
Fuente: Mc Carty, 1964.

2.9.4 Sulfatos y sulfuros.


La presencia de elevadas concentraciones de sulfato en el sustrato puede producir la inhibicin del
proceso anaerbico, especialmente de la metanognesis. En presencia de sulfatos, las bacterias
metanognicas compiten con las sulfato-reductoras por los mismos sustratos (acetato e hidrgeno),
mostrando stas ltimas ventajas termodinmicas y cinticas sobre las primeras. El resultado de
esta competencia determinar la proporcin de cido sulfhdrico y metano en el biogs producido.
El sulfuro es tambin un inhibidor para muchos grupos bacterianos. El sulfuro puede producirse
durante la degradacin de materia orgnica que contiene azufre (protenas), encontradas en
residuos tales como el guano de cerdo. En general, los metanognicos son ms sensibles que
los acidognicos y acetognicos, comenzando a ser txica una concentracin de 50 mg/l, si los
microorganismos metanognicos no estn aclimatados a los sulfuros. La forma ms txica para
los metanognicos corresponde a la no ionizada (H2S), por lo que la inhibicin se favorece a pH
bajos y a bajas temperaturas. La forma ionizada (HS-) presenta menor toxicidad.
Por tanto, la inhibicin tiene dos etapas, la primera debida a la competencia por el sustrato entre
los microorganismos metanognicos y sulfato-reductores y la segunda es una inhibicin directa
del crecimiento metanognico por la presencia de sulfuros solubles.
2.9.5 Cationes y metales pesados.
Los cationes de metales alcalinos y alcalino-trreos tienen un efecto estimulador de la actividad
de las bacterias a bajas concentraciones. A partir de un nivel de concentracin, pueden

proporcionar toxicidad provocando una disminucin de la velocidad de crecimiento.


La toxicidad de los cationes aumenta con el peso molecular, por lo que los metales pesados
son los que provocan toxicidad a menor concentracin. El orden de toxicidad de los metales
pesados es Ni>Cu >Cr (IV) ~ Cr (III)>Pb>Zn.
Los niveles de inhibicin varan mucho en funcin de varios factores. Si la introduccin del
catin en el reactor se produce de forma gradual, los microorganismos pueden aclimatarse y el
efecto txico es menor. Los metales solubles representan mayores problemas para el proceso
que las formas insolubles. La presencia de sulfuros tambin disminuye la toxicidad de metales
mediante la formacin de sulfuros de metal insolubles (con excepcin de cromo), los cuales
precipitan, pudiendo llegar a tolerarse elevadas concentraciones de metales pesados en estos
casos. Aproximadamente 0.5 mg de sulfuro es necesario para precipitar 1.0 mg de metal.
Cuando se presentan combinaciones de estos cationes, el efecto que se produce es ms complejo.
Algunos actan antagnicamente, reduciendo la toxicidad, y otros actan sinrgicamente
aumentndola.
2.9.6 Otros inhibidores
Debido a que la etapa de fermentacin metnica tiene etapas realizadas por microorganismos
estrictamente anaerbicos, el oxgeno es un txico ms del proceso. Concentraciones del orden de
1 g/l son inhibidoras. Otros inhibidores del proceso son el pH, determinadas sustancias orgnicas
como cidos grasos de cadena larga y alcoholes, en elevadas concentraciones, y la presencia
de desinfectantes y antibiticos. En la Tabla 2.13 se presentan valores de concentraciones de
ciertos inhibidores comunes. Estos valores se deben tomar como orientativos, puesto que las
bacterias anaerbicas presentan la capacidad de adaptarse despus de un perodo de tiempo
a condiciones que en un principio las afectaba severamente.
Tabla 2.13. Concentracin inhibidora de sustancias en un proceso anaerbico
Inhibidores

Concentracin inhibidora

SO

5000 ppm

NaCl

40000ppm

NO

0.05 mg/ml

Cu

100 mg/l

Cr

200 mg/l

Ni

200-500 mg/l

CN

25 mg/l

Na

3500-5500 mg/l

2500-4500 mg/l

Ca

2500-4500 mg/l

Mg

1000-1500 mg/l

Fuente: Gene y Owen, 1986.

2.10 Promotores de la metanognesis (inoculantes biolgicos)


El crecimiento bacteriano dentro de los digestores sigue desde su arranque la curva tpica
graficada en la Figura 2.6, donde pueden distinguirse claramente tres etapas: La de arranque (I),
la de estabilizacin (II) y la de declinacin (III).
Figura 2.6. Crecimiento microbiano dentro de un digestor anaerbico.

Nlog de bacterias

1010

II

III

105

00
3

10

20

30

Unidades de Tiempo

La primera etapa puede ser acortada mediante la inclusin de un determinado porcentaje de


material de otro digestor rico en bacterias metanognicas que se encuentran en plena actividad.
Esto es particularmente importante en los digestores discontinuos que deben ser arrancados
frecuentemente. De esta forma se alcanza en forma ms rpida, la etapa de estabilizacin, con
lo cual, puede incrementarse la produccin de biogs por kg de estircol. Los dos factores a
tener en cuenta en la inoculacin de un digestor es la proporcin en que se agrega y la edad del
mismo. Cuanto mayor sea la proporcin y menor la edad del inculo, mayor ser la eficacia.
2.11 Agitacin - Mezclado
Los objetivos buscados con la agitacin son: remocin de los metabolitos producidos por las
bacterias metanognicas, mezclado del sustrato fresco con la poblacin bacteriana, evitar la
formacin de costra que se forma dentro del digestor, uniformar la densidad bacteriana y evitar
la formacin de espacios muertos sin actividad biolgica que reduciran el volumen efectivo
del reactor y prevenir la formacin de espumas y la sedimentacin en el reactor.
En la seleccin del sistema, frecuencia e intensidad de la agitacin se debe considerar que
el proceso anaerbico involucra un equilibrio simbitico entre varios tipos de bacterias. La

ruptura de ese equilibrio en el cul el metabolito de un grupo especfico servir de alimento


para el siguiente implicar una merma en la actividad biolgica y por ende una reduccin en la
produccin de biogs.
La agitacin aumenta la produccin de gas y disminuye el THR, esto es bsicamente por cuatro
razones:

Distribucin uniforme de la temperatura y substrato en el interior del biodigestor.


Distribucin uniforme de los productos, tanto intermedios como finales.
Mayor contacto entre el substrato y las bacterias, evitando la formacin de cmulos
alrededor de las bacterias.
Evitar la acumulacin de lodo en la parte superior del digestor, tambin llamada nata o
espuma que dificulta la salida del biogs.

Se distinguen 3 tipos de agitacin, estas son:

Mecnica: a travs de agitadores manuales o con motores elctricos.


Hidrulica: a travs de bombas de flujo lento se hace recircular la biomasa.
Burbujeo de biogs: se recircula el biogs producido al fondo del biodigestor por medio de
caeras, para producir burbujeo y de esta manera movimiento de la biomasa

3. USOS DEL BIOGS


3.1 Principios de la combustin
La combustin es una reaccin qumica en la cual ocurre una rpida oxigenacin/oxidacin del
biogs. La combustin completa puede ser representada por la siguiente ecuacin qumica:
CH4 + 2O2

CO2 + 2 H2O

El requerimiento de aire mnimo sera del 21% pero esta cifra debe ser aumentada para lograr
una buena combustin. La relacin aire-gas puede ser optimizada aumentando la presin del
aire, incrementando la apertura de la vlvula dosificadora de gas (el biogs requiere de una
apertura 2 a 3 veces mayor a la utilizada por el metano puro y modificando la geometra del paso
de aire desde el exterior).
La presin adecuada para un ptimo uso del biogs oscila entre los 7 y los 20 mbar. Se debe
tener especial precaucin en este aspecto, para lo cual se debe calcular las prdidas de presin
de salida del gasmetro (adicionndole contrapesos en el caso de gasmetros flotantes).
Energa equivalente (Valor Energtico) Biogs Vs. otras fuentes
Biogs*

Gas
Natural

Gas
Propano

Gas
Metano

Hidrog.

Valor Calorfico (Kwh/ m3)

7.0

10

26

10

Densidad (t/m3)

1.08

0.7

2.01

0.72

0.09

Densidad con respecto al


aire

0.81

0.54

1.51

0.55

0.07

Limite de explosin (% de
gas en el aire)

6-12

5-15

2-10

5-15

4-80

Temperatura de encendido

687

650

470

650

585

Mxima velocidad de
encendido en el aire (m/s)

0.31

0.39

0.42

0.47

0.43

Requerimiento terico de
aire (m3/m3)

6.6

9.5

23.9

9.5

2.4

Valores

* Composicin promedio del biogs: CH4 (65%) CO2 (35%)

3.2 Aplicaciones del biogs


Existen diversas opciones para la utilizacin del biogs. Dentro de stas destacan la produccin
de calor o vapor, generacin de electricidad y combustible de vehculos.

3.2.1 Produccin de calor o vapor


El uso ms simple del biogs es para la obtencin de energa trmica (calor). En aquellos lugares
donde los combustibles son escasos, los sistemas pequeos de biogs pueden proporcionar
la energa calrica para actividades bsicas como cocinar y calentar agua. Los sistemas de
pequea escala tambin se pueden utilizar para iluminacin.
Los quemadores de gas convencionales se pueden adaptar fcilmente para operar con biogs,
simplemente cambiando la relacin aire-gas. El requerimiento de calidad del biogs para
quemadores es bajo. Se necesita alcanzar una presin de gas de 8 a 25 mbar y mantener niveles
de H2S inferiores a 100 ppm para conseguir un punto de roco de 150C.
3.2.2 Generacin de electricidad o combinacin de calor y electricidad
Los sistemas combinados de calor y electricidad utilizan la electricidad generada por el combustible
y el calor residual que se genera. Algunos sistemas combinados producen principalmente calor
y la electricidad es secundaria. Otros sistemas producen principalmente electricidad y el calor
residual se utiliza para calentar el agua del proceso. En ambos casos, se aumenta la eficiencia
del proceso en contraste si se utilizara el biogs slo para producir electricidad o calor. Las
turbinas de gas (microturbinas, desde 25 hasta 100 kW y turbinas grandes,> 100 kW) se pueden
utilizar para la produccin de calor y energa, con una eficiencia comparable a los motores de
encendido por chispa y con un bajo mantenimiento. Sin embargo, los motores de combustin
interna son los usados ms comnmente en este tipo de aplicaciones. El uso de biogs en estos
sistemas requiere la remocin de H2S (bajo 100 ppm) y vapor de agua.
Las celdas de combustible se consideran las plantas de energa a pequea escala del futuro para
la produccin de electricidad y calor con una eficiencia superior al 60% y bajas emisiones.
3.2.3 Combustible para vehculos
El uso vehicular del biogs es posible y en la realidad se ha empleado desde hace bastante
tiempo. Para esto, el biogs debe tener una calidad similar a la del gas natural, para usarse
en vehculos que se han acondicionado para el funcionamiento con gas natural. La mayora
de vehculos de esta categora han sido equipados con un tanque de gas y un sistema de
suministro de gas, adems del sistema de gasolina normal de combustible.
El biogs puede ser utilizado en motores de combustin interna tanto a gasolina como diesel. El
gas obtenido por fermentacin tiene un octanaje que oscila entre 100 y 110 lo cual lo hace muy
adecuado para su uso en motores de alta relacin volumtrica de compresin, por otro lado una
desventaja es su baja velocidad de encendido.
Sin embargo su difusin est limitada por una serie de problemas:

A fin de permitir una autonoma razonable el gas por su volumen debe ser almacenado
en contenedores cilndricos de alta presin (200 a 300 bar); este tipo de almacenamiento
implica que el mismo deba ser purificado antes de su compresin.

La conversin de los motores es costosa (instalacin similar a la del gas natural) y el peso
de los cilindros disminuye la capacidad de carga de los vehculos.
Por ltimo la falta de una adecuada red de abastecimiento y la energa involucrada en la
compresin a gran escala de este tipo de uso.

3.3 Purificacin o acondicionamiento del biogs


El biogs (CH4 - CO2) no es absolutamente puro, puesto que contiene partculas y trazas de
otros gases. Todas estas impurezas deben ser removidas dependiendo del tipo de utilizacin
que tendr el biogs.
La purificacin del biogs es importante por dos razones principales: (1) para aumentar el
poder calorfico del biogs y, (2) cumplir los requerimientos de algunas aplicaciones de gas
(motores, calderas, celdas de combustible, vehculos, etc.). Los propsitos de purificacin y/o
acondicionamiento del biogs se resumen en la Figura 3.1. El tratamiento completo implica
que se elimina gran parte del CO2, vapor de agua y otros gases traza del biogs, mientras que
el reformado es la conversin de metano en hidrgeno.
Las partculas slidas en el biogs se filtran con los colectores de partculas convencionales.
Para la remocin de gases traza, las tcnicas utilizadas son el lavado, adsorcin y secado.
Figura 3.1. Alternativas de utilizacin del biogs y sus requerimientos de purificacin
Biogs crudo

Remocin de S

Remocin de S

Caldera

Co-generacin
Calor &
Electricidad

Tratamiento
completo

Tratamiento
completo

Reformado

Compresin

Celdas de
combustible

Tanque de
presin

Calor
Caldera

Electricidad

Calor

Electricidad

Combustible

3.3.1 Remocin del dixido de carbono (CO2)


Un biogs enriquecido de metano es aquel que presenta una concentracin de metano superior
a 95%. Para alcanzar esta concentracin, el CO2 debe ser removido. El procedimiento para la
remocin de CO2 debe escogerse segn los siguientes criterios:

Concentracin mnima requerida


Bajo consumo de material absorbente o adsorbente (e.g. fcil regeneracin, estabilidad
qumica y trmica)
Que no genere impactos ambientales significativos
Que sea fcilmente disponible y a bajo costo

Para la mayora de las aplicaciones ms simples de biogs tales como calentadores, motores
de combustin interna o sistemas generadores, la remocin del CO2 del biogs no es necesaria
y el CO2 simplemente pasa a travs del quemador o motor. Para aplicaciones ms complejas
de biogs, tales como vehculos, que requieren combustibles de mayor densidad, el CO2 debe
ser removido. La remocin del CO2 incrementa el poder calorfico y genera un gas de calidad
similar a la del gas natural. El CO2 puede removerse del biogs mediante procesos de absorcin
o adsorcin. Otros procesos disponibles son las separaciones por membrana y criognicas.
Para eliminar el CO2 y H2S del biogs se puede utilizar un lavado a presin contracorriente con
agua. Para la remocin de CO2, en particular, los factores crticos son pH, presin y temperatura.
Para incrementar el lavado del CO2 desde el biogs debe haber condiciones de alta presin, baja
temperatura y pH alcalino. El uso de soluciones de Ca(OH)2 pueden remover completamente
el CO2 y H2S. Estos gases son ms solubles en algunos solventes orgnicos tales como
polietilenglicol, que no disuelven el metano. Estos solventes orgnicos pueden por lo tanto,
ser usados para lavar estos gases. Los sistemas que utilizan este tipo de solventes orgnicos
pueden remover el CO2 del biogs hasta valores bajo 0.5%. Sin embargo, el uso de solventes
orgnicos es mucho ms costoso que los sistemas de lavado con agua.
La adsorcin de CO2 sobre slidos tales como carbn activado o tamices moleculares es factible,
aunque requiere mayor temperatura y presin. Estos procesos pueden no ser costo-efectivos
debido a las altas temperaturas y presiones asociadas. La separacin criognica es otro proceso
posible, debido a que a 1 atm, el metano presenta un punto de ebullicin de -106C, mientras
que el CO2 presenta un punto de ebullicin de -78C. Por lo tanto, la condensacin y destilacin
fraccionada a bajas temperaturas puede separar el metano puro en forma lquida, la cual es
conveniente para el transporte. Mediante este proceso se puede obtener un metano de hasta
97% de pureza, pero el proceso requiere altas inversiones iniciales.
Las membranas o tamices moleculares dependen de las diferencias en la permeabilidad
de los componentes individuales del gas a travs de una membrana fina. Las separaciones
por membrana estn adquiriendo una creciente popularidad. Existen otras alternativas por
conversin qumica, pero ests tecnologas an no son viables del punto de vista econmico.
3.3.1.1 Absorcin
El metano y el dixido de carbono presentan afinidades distintas a diversos lquidos. En el agua,
como agente de lavado, los componentes cidos del biogs tales como CO2, son disueltos ms
fcilmente que los componentes hidrofbicos apolares tales como los hidrocarburos.
La absorcin fsica puede explicarse por diferentes fuerzas de Van der Waals de los gases y la
absorcin qumica mediante diferentes enlaces covalentes.

Un absorbente para el lavado con agua caliente presurizada consta de una columna rellena con
material de empaque, el cual es percolado con agua fresca.
El biogs comprimido a 10 12 bar es alimentado por la parte inferior de una columna. Mediante
un flujo ascendente pasa a travs del material de empaque y as transfiere el CO2 al agua caliente
(5 25C). El biogs sale por la parte superior de la columna con una concentracin de metano
mayor a 95%.
Otros absorbentes que tienen buena aceptacin incluyen mezclas de dimetil ter y polietilenglicol,
particularmente porque no son txicos ni corrosivos.
3.3.1.2 Adsorcin con tecnologa de oscilacin de presin (PSA)
Esta tecnologa permite obtener un metano muy puro y se basa en el hecho de que bajo ciertas
presiones, los gases tienden a ser atrados hacia superficies slidas (adsorbidos). Mientras
mayor sea la presin, una mayor cantidad de gas ser adsorbido. Cuando la presin se reduce,
el gas es liberado o desorbido. Este proceso puede utilizarse para separar gases en una mezcla,
debido a que los diferentes gases tienden a ser atrados con mayor o menor afinidad en diferentes
superficies slidas.
Se pueden utilizar como adsorbentes: carbn activado, zeolitas, tamices moleculares de zeolitas
y tamices moleculares de carbn. El sistema opera a temperaturas cercanas a la ambiental. El
material adsorbente bajo condiciones de altas presiones adsorbe el CO2 del biogs. El proceso
luego cambia las condiciones y la presin baja para desorber el CO2 del material adsorbente y ser
liberado.
3.3.1.3 Tecnologa de diafragma
Los gases tales como el CH4 y CO2 y las impurezas del biogs pueden separarse en funcin
de sus distintas permeabilidades de diafragmas. Existen diafragmas porosos en los cuales
las diferencias de presin son las responsables de la translacin de los gases y diafragmas
difusionales a travs de los cuales los gases deben difundir.
Para la depuracin del biogs, los diafragmas difusionales tienen una buena aceptacin. Los
componentes del biogs pasan a travs de un diafragma en funcin de su estructura molecular
(e.g., sulfuro de hidrgeno 60 veces ms rpido que el metano y dixido de carbono 20 veces
ms rpido que el metano). Es importante considerar que siempre una parte significativa de
metano pasa por el diafragma y se pierde junto con las impurezas. El material del cual est
compuesto el diafragma es el que determina la selectividad. Se pueden separar selectivamente
CO2, SO2 y H2S en instalaciones de una o dos etapas.
Los componentes del biogs separados son absorbidos en una solucin, por lo que el proceso
se denomina tecnologa de diagrama hmedo. Para estos fines, se utiliza una solucin de soda
castica como solvente para H2S y soluciones de amina para CO2. Este procedimiento opera a
bajas presiones.

3.3.1.4 Mineralizacin y biomineralizacin


.
En estos procedimientos, el CO2 se separa mediante reacciones qumicas, e.g., con CaO
(cal viva) para formar carbonato de calcio (CaCO3), el cual puede utilizarse como material de
construccin. Sin embargo, hay que tener presente que la cal viva se elabora calcinando la
cal, un proceso que libera una molcula de CO2 por cada molcula de CaO producida, lo cual
genera un impacto ambiental.
3.3.1.5 Purificacin criognica del biogs
Consiste en un proceso de purificacin del biogs a bajas temperaturas. Despus de la compresin
de aproximadamente 200 bar y la licuefaccin del biogs, las impurezas (e.g., H2S) son adsorbidas
en tamices moleculares (Figura 3.2). La mezcla de gas licuada es luego separada mediante una
destilacin a baja temperatura a 30 bar aproximadamente. El enfriamiento permite una reduccin
de la presin. Esta tecnologa de separacin se basa en los diferentes puntos de ebullicin de
los componentes del biogs. Por ejemplo, a una presin de 50 bar, el CH4 es licuado a -80C y
el CO2 a +15C. El CO2 y cerca de un 80% del CH4 se extraen en forma lquida, el 20% restante
del CH4 en forma gaseosa.
La ventaja de esta tecnologa de separacin basada en la licuefaccin del biogs, es la alta
pureza del biogs que se obtiene. Sin embargo, debido al alto consumo energtico, este
procedimiento resulta muy costoso.
Figura 3.2. Esquema de una planta de licuefaccin para aumentar la pureza del biogs

Secado con
filtro molecular

Biogs
97-98% CH4
2-3% CO2
10-12 bar

Columna de rectificacin

Enfriador

Biogs
65% CH4
35% CO2
10-12 bar

Gasmetro

Bomba de vacio
Separador de gotas

3.3.2 Remocin de agua


Al momento de salir del digestor, generalmente, el biogs se satura con vapor. El biogs debe
tener una humedad relativa inferior a 60% para prevenir la formacin de condensado en las
tuberas de transporte. Este condensado, particularmente en combinacin con otras impurezas
puede corroer las paredes de las tuberas. Frecuentemente, el biogs debe ser secado antes de
ser purificado.
El biogs puede secarse por compresin y/o enfriamiento del gas, adsorcin en carbn activado
o slica gel o absorcin, principalmente en soluciones de glicol y sales higroscpicas.
3.3.3 Remocin del sulfuro de hidrgeno (H2S)
El sulfuro de hidrgeno en combinacin con el vapor de agua en el biogs crudo, puede
formar cido sulfrico (H2SO4) el cual es muy corrosivo para los motores y sus componentes.
A concentraciones sobre 100 ppm en volumen, el H2S es tambin muy txico. El carbn
activado puede utilizarse para remover el H2S y CO2. El carbn activado acta como catalizador
convirtiendo el H2S en azufre elemental (S). Otra forma de lavar el sulfuro de hidrgeno es usando
soluciones de NaOH, agua o sales de hierro.
Un proceso simple y barato consiste en dosificar una corriente de biogs con O2, el cual oxida
el H2S a azufre elemental. La dosificacin con oxgeno puede reducir el contenido en el biogs
de H2S a niveles bajo 50 ppm. Esta dosificacin con oxgeno, no est exenta de riesgos de
explosin, por lo cual debe efectuarse con precaucin.
El xido de hierro tambin remueve el H2S transformndolo en sulfuro de hierro. Este mtodo
puede ser sensible en presencia de un alto contenido de vapor de agua en el biogs.
3.3.3.1 Desulfuracin biolgica
El uso de microorganismos en la remocin de sulfuro de hidrgeno presente en el biogs, se
basa en la oxidacin microbiolgica de H2S a compuestos de azufre de fcil eliminacin, como
azufre elemental (S) o sulfatos (SO42-). El sulfuro de hidrgeno es absorbido en agua y es oxidado
biolgicamente. La oxidacin quimiolitotrofa del H2S puede ocurrir en presencia o ausencia de
oxgeno. En condiciones micro aerbicas el compuesto de azufre reducido acta como dador
de electrones y el oxgeno como aceptor de electrones y, en condiciones anaerbicas, el ion
nitrato acta como aceptor de electrones.
Los principales microorganismos estudiados corresponden a los gneros Beggiatoa,
Xanthomonas y, especialmente, Chlorobium, Thiobacillus y Sulfolobus.
La descomposicin del H2S para formar sulfato y/o azufre ocurre segn la ecuacin:
2H2S + O2

2S + 2H2O

2S + 2H2O + 3O2

H2SO4

(3.1)
(3.2)

La reaccin directa de H2S a sulfato tambin es posible:


H2S + O2

H2SO4

(3.3)

Para que ocurran estas reacciones, los microorganismos requieren carbono y sales inorgnicas
(N, P, K) como nutrientes al igual que elementos traza (Fe, Co, Ni). Estos nutrientes deben estar
presentes en el sustrato en cantidades adecuadas.
En el caso de los microorganismos aerbicos que atacan el H2S, es necesario la adicin de
aire a una tasa de 4-6% del biogs para que se desarrollen. Debido al riesgo de explosin, la
dosificacin del aire debe ser limitada, proporcionando una concentracin mxima de aire de
12% en volumen del biogs. Los microorganismos requieren adems, una superficie suficiente
(la cual es humedecida) para la inmovilizacin. Se requiere aproximadamente 1 m2 de superficie
para la desulfuracin de 20 m3 d-1 de biogs.
3.3.3.2 Precipitacin de sulfuros
Los iones Fe2+ en la forma de cloruro de hierro (II) (FeCl2) o los iones Fe3+ en las formas de cloruro
de hierro (III) o sulfato de hierro (II) permiten la precipitacin de azufre a una forma estable que
permanece en el residuo.
Fe2+ +S2 FeS
2 FeCl3 + 3H2S 2 FeS + S+ 6HCI

(3.4)
(3.5)

Para la precipitacin de sulfuros, slo se requiere un tanque de mezclado adicional y una bomba
de dosificacin.
3.3.3.3 Absorcin en una solucin frrica quelante
En soluciones frricas quelantes, los iones de hierro (III) (Fe3+) se reducen a iones Fe2+, proceso
en el cual, el sulfuro de hidrgeno se oxida a azufre elemental.
2 Fe3+ + H2S

2Fe2+ + S + 2H+

(3.6)

El equipo consta de un recipiente que contiene la solucin de los agentes quelantes o ligandos
con hierro (III) a una concentracin de 0,01 a 0,05% en peso, en el cual se inyectan el biogs
y el aire. Si el biogs que se quiere purificar de sulfuro de azufre; adems, contiene como
contaminante bajos niveles de oxgeno (del orden de 100ppm), slo se requiere un contenedor
para la regeneracin de los iones Fe3+. En el caso, que el biogs que se quiere purificar, est libre
de oxgeno, se requiere un segundo contenedor a travs del cual circule la solucin. En el primer
contenedor, el biogs es desulfurado. En el segundo contenedor, la solucin de iones Fe3+ es
regenerada mediante el aire inyectado.
El azufre elemental se concentra en el fondo del contenedor, por lo que debe ser removido con
cierta frecuencia.

3.3.3.4 Adsorcin en compuestos de hierro


En este procedimiento, el sulfuro de hidrgeno es adsorbido en hidrxido de hierro (III) (Fe(OH)3)
y/o xido de hierro (III) (Fe2O3). Estos procesos corresponden a una desulfuracin seca.
2Fe(OH)3 + 3H2S
Fe2O3 + 3H2S

Fe2S3 + 6H2O
Fe2S3 + 3H2O

(3.7)
(3.8)

Las masas de xido o hidrxido de hierro quedan aglomeradas capa por capa en una torre
desulfuradora, impregnados en lana de acero, chips de madera o pellets de madera.
3.3.3.5 Adsorcin en carbn activado
En el caso de generacin de biogs libre de oxgeno y presenta concentraciones medias a
altas de H2S, el sulfuro de hidrgeno molecular se adsorbe en la superficie de carbn activado.
Sin embargo, generalmente la eficiencia de la descontaminacin no es suficiente. Por esto,
el carbn activado se impregna con catalizadores, de forma de incrementar la velocidad de
reaccin de oxidacin del H2S a azufre elemental. Existen diversos agentes catalizadores. Por
ejemplo, el carbn activado se puede impregnar con yoduro de potasio (KI) a una concentracin
de 1-5% en peso solamente en presencia de oxgeno y agua. El H2S se disuelve en la capa de
agua sobre el carbn activado y no reacciona con el oxgeno a bajas temperaturas (50 - 70 C)
y una presin de operacin de 7 8 bar.
2H2S+O2

2S+ 2H2O

(3.9)

El catalizador yoduro de potasio (KI) adems previene la formacin de cido sulfrico debido a
que el potencial de oxidacin para esta reaccin es muy bajo.
Otros agentes catalizadores que se utilizan para impregnar el carbn activado son el carbonato
de potasio (K2CO3) y permanganato de potasio (KMnO4).
3.3.3.6 Enlace qumico con zinc
En plantas agrcolas pequeas, es posible producir un biogs con bajas concentraciones de
sulfuro de hidrgeno, haciendo pasar el biogs a travs de un cartucho de xido de zinc (ZnO),
segn la Ecuacin 4.10.
ZnO + H2S

ZnS + H2O

(3.10)

El azufre permanece enlazado qumicamente dentro del cartucho, el cual debe ser reemplazado
al cabo de un tiempo. Incluso, otras sustancias como sulfuro de carbonilo (COS) y mercaptanos
pueden removerse con xido de zinc, cuando ambos han sido previamente hidrolizados a H2S.
COS + H2O

CO2 + H2S

(3.11)

3.3.4 Remocin de oxgeno


Un contenido alto de oxgeno en el biogs podra ocurrir solamente en casos excepcionales.
Este oxgeno se puede eliminar con los procedimientos de desulfuracin.
Los procesos de adsorcin, por ejemplo, con carbn activado, tamices moleculares, o la
tecnologa de diafragma tambin son aplicables.
3.3.5 Remocin del amonio
Cuando el guano lquido y, en particular, los residuos del procesamiento de pescado o la
industria alimentaria se utilizan como sustratos, se puede producir amonaco en cantidades
considerables, dependiendo de la estabilidad del proceso de fermentacin. El amoniaco se
forma a valores de pH altos a partir del amonio, que se forma en el guano lquido. Por lo tanto, la
formacin de amonaco se puede evitar mediante la operacin adecuada de la planta.
La eliminacin del amonaco se debe combinar con otros procedimientos de purificacin del
biogs. Cuando el amonaco pasa a travs de una solucin ligeramente cida, permanece en
este lquido en forma de amonio.

3.4 Artefactos y adaptaciones necesarias.


Es necesario disponer de ciertos equipos de distribucin, purificacin y tratamiento del biogs
generado en el biodigestor, con el objeto de llevar este producto a los diferentes puntos de
consumo y remover contaminantes que pueden estar presentes en la corriente gaseosa. Los
principales equipos requeridos son:
Tendido de red de distribucin.

Biogs

Medidor
de presin

Tubera de gas
Vlvula

TV

Lmpara

Calentador
de agua

Desulfurizador

Tapa de contenedor

Generador
Cocina
Granja

Criadero de peces

Implementos de
distribucin de
biogs

Mangueras flexibles, Juntas, acoples y


vlvulas.

Flujmetro

Para permitir una medicin rpida de


volumen de biogs utilizado.

Manmetros

Para disponer de una fcil y rpida


medicin del nivel de presin de la
lnea de distribucin de biogs. Esto
es muy importante para determinar si
el sistema mantiene suficiente presin
para poder hacer uso de los artefactos
domsticos.

Filtro desulfurizador
para planta familiar

Permite la extraccin del sulfuro de


hidrgeno que es componente natural
del biogs. Este H2S es muy corrosivo
y por lo tanto, su eliminacin es
importante para garantizar una mayor
vida til de los equipos domsticos
usados a biogs.

Filtro deshidratador

Permite la extraccin del vapor de


agua que es componente natural del
biogs.

Principales equipos para consumo de biogs.


Lmparas a biogs

Consumo biogs: 0.07 m3/hr

Cocina a biogs de Consumo biogs: 0,20 - 0,42m3/hr


dos hornillas

Olla arrocera

Consumo biogs: 0,14m3/hr

Generador elctrico Consumo de biogs: 0,7 -0,8 m3/kWh


(600W)

Calentador de agua

Consumo de biogs: 2,2 m3/hr


Presin ingreso del agua: 0,025
0,8MPa
Presin de gas requerida: 1,6KPa

USOS DEL RESIDUO BIOFERMENTADO O


LODOS DE DIGESTIN Y DE LOS EFLUENTES

67

MANUAL DE BIOGS

68

MANUAL DE BIOGS

5. USOS DEL RESIDUO BIOFERMENTADO O LODOS DE DIGESTIN Y DE


LOS EFLUENTES
La construccin de una planta de biogs en una zona rural se traduce en una nueva forma de
utilizacin completa de las materias orgnicas. La recuperacin de biomasa orgnica residual
agrcola transforma la modalidad de utilizacin nica en un sistema mltiple. Con la digestin
anaerbica se obtienen dos tipos de productos: uno es el biogs, utilizado principalmente como
combustible y el otro, el lodo residual orgnico estabilizado, utilizado como acondicionador y/o
biofertilizante de suelos.
Por otra parte, es ampliamente conocida la importancia que tiene la materia orgnica por
el papel que desempea en la gnesis y evolucin de los suelos, siendo una caracterstica
distintiva cuando se le compara con el material geolgico de formacin reciente; constituyendo
la nica fuente de reserva de nitrgeno en el suelo; adems, de su necesaria participacin para
la estructuracin en la mayora de los suelos, especialmente los de textura fina. La cantidad y
calidad de la materia orgnica influye sobre diversos procesos fsicos, qumicos y biolgicos en
el sistema edfico y representa la base de la fertilidad de los suelos.
Esto puede lograrse con la incorporacin de diversos residuos orgnicos, de origen animal
o vegetal. Sin embargo, la prctica de incorporar directamente al suelo constituye un manejo
poco recomendable por el tiempo que stos requieren para transformarse en compuestos
asimilables por las plantas, a travs de los procesos de mineralizacin y de humificacin. La
estabilizacin de residuos orgnicos previo a su incorporacin al suelo, tiene como finalidad
acelerar la descomposicin o mineralizacin primaria de subproductos y residuos orgnicos,
para obtener un producto orgnico ms estable biolgicamente, enriquecido en compuestos
hmicos y libre de patgenos.
Los bioprocesos utilizados para estabilizar los residuos orgnicos, se basan en una digestin
de tipo aerbica (compostaje, lombricultura) o de tipo anaerbica (fermentacin con produccin
de biogs). La composicin qumica de los productos obtenidos en cada caso, compost y
bioabono, es variable, dependiendo de la materia prima usada y del tiempo de estabilizacin.
En general, se observa la obtencin de un producto orgnico estabilizado, con una drstica
disminucin de coliformes totales, mejorando la calidad sanitaria, presentando una buena
actividad biolgica y un adecuado desarrollo de fermentos nitrosos y ntricos, de la microflora
total, hongos y levaduras, lo que permitira un buen complemento cuando se incorporan estos
materiales a sitios improductivos.
La calidad de cualquier material orgnico que ha sido bioprocesado, ya sea en forma aerbica o
anaerbica, est relacionada con la estabilidad biolgica y la madurez qumica que se alcanza,
durante el desarrollo y evolucin de las diferentes etapas del proceso. Esto coincide con los
valores constantes obtenidos en algunos parmetros utilizados para definir el ndice de Madurez
de los Compost, (Varnero et al, 2004). Este ndice considera tres caractersticas esenciales:

la relacin C/N, para discriminar materiales con mayor probabilidad de inmovilizar nitrgeno.
la estabilidad biolgica, la cual excluye materiales que se encuentran en activa descomposicin
microbiana, porque contienen un nivel de carbono que sustenta la actividad microbiana.

69

MANUAL DE BIOGS

la madurez qumica, donde se evala la presencia de compuestos fitotxicos, productos de


una biodegradacin que se encuentra an en fases intermedias. En la prctica, los residuos
orgnicos presentan distintas proporciones de carbono resistente a la descomposicin
microbiana, como la celulosa y la lignina, los que pueden ser utilizados por microorganismos
especficos como hongos y actinomicetes, que entran en plena actividad cuando las formas
lbiles de carbono se han agotado.

Se han descrito numerosos mtodos (CCQC, 1999;) para evaluar tanto la estabilidad biolgica
como la madurez qumica, los cuales se pueden agrupar en anlisis fsicos, qumicos, y
bioensayos.
El valor agrcola de un residuo orgnico bioprocesado, en un amplio sentido se puede establecer
en funcin de sus propiedades fsicas, qumicas y biolgicas, las cuales a su vez dependen
de las caractersticas fsicas y qumicas de las materias primas que le dieron origen. Entre los
principales parmetros que permitiran entregar informacin sobre el valor agrcola se mencionan
los siguientes: capacidad de intercambio catinico, contenido de materia orgnica y de nutrientes
totales y disponibles, relacin carbono-nitrgeno, contenido de sales solubles y de pH.
Los productos orgnicos estabilizados obtenidos se pueden clasificar en funcin de las
caractersticas bioqumicas que presentan las materias primas disponibles, definindose un
perfil bioqumico, considerando esencialmente el nivel de materia orgnica que presentan. De
acuerdo con esto, se pueden visualizar cuatro grupos de productos orgnicos estabilizados
(Robin y Le Quellec, 1997):



Grupo 1: Fraccin soluble superior o igual al 30% de la materia orgnica seca y alto nivel
de nitrgeno total.
Grupo 2: Fraccin ligno-celulosa superior o igual al 65% de la materia orgnica seca.
Grupo 3: Fraccin soluble ms hemicelulosa superior o igual al 45% de la materia orgnica
seca.
Grupo 4: Nivel de materias minerales superior a 40% de la materia seca y bajo nivel de
carbono orgnico total.

Estos cuatro grandes grupos de productos orgnicos estabilizados, pueden ser evaluados
en forma ms global, considerando si responden al menos uno de los dos criterios que se
consideran para su clasificacin como: acondicionador o biofertilizante.

5. 1. Acondicionador
El uso como acondicionador tiene como principal papel la restitucin al suelo de la materia
orgnica estable o humus estable, debido a los compuestos orgnicos presentes en el bioabono
como la lignina, celulosa y hemicelulosa contribuyen a la formacin de humus estable, previenen
la erosin y aumentan la permeabilidad del suelo. A su vez constituyen tambin la base para
el desarrollo de los microorganismos responsables de la conversin de los nutrientes en una
forma que puede ser incorporada fcilmente por las plantas. El elevado contenido de amonio
ayuda a evitar la prdida de nitrgeno por lavado y lixiviacin del suelo as como las prdidas
por volatilizacin producidas por los procesos de desnitrificacin biolgica.

70

MANUAL DE BIOGS

5.2. Biofertilizante
Se define por su aporte de elementos minerales, especialmente nitrgeno. Como subproducto
despus de la generacin de biogs, se obtiene materia orgnica estabilizada rica en elementos
minerales. En funcin a la carga usada y el proceso seguido, esta materia orgnica, tambin
conocida como bioabono puede presentarse de dos formas: lquida y slida.
5.2.1 Biofertilizante en forma lquida: proveniente de digestores continuos con una alta tasa
de carga y un bajo contenido de slidos totales (inferior al 12 %), el inconveniente de ste es su
comercializacin por el estado fsico de su presentacin.
5.2.2 Biofertilizante en forma slida: proveniente de digestores batch o semicontinuos con
buen poder fertilizante, que luego de ser secado se puede comercializar sin problemas.
En general todos los productos orgnicos obtenidos, independientemente del proceso utilizado
para su estabilizacin, son buenos acondicionadores o mejoradores de las propiedades fsicas
de los suelos, porque aportan niveles interesantes de materia orgnica estabilizada. Presentan
una textura fsica particular, de baja densidad (del orden de 0,5gr/cc) y baja resistencia mecnica;
por lo tanto, la incorporacin de estos substratos orgnicos en el suelo permite mejorar
la estructura de ste, reduciendo problemas de compactacin y susceptibilidad de erosin;
adems, incrementan la capacidad de retencin de agua, as como el intercambio gaseoso,
favoreciendo el desarrollo radical. Sin embargo, la clasificacin como biofertilizante, depende de
las caractersticas bioqumicas de las materias primas utilizadas, de forma que si stas contienen
altos niveles de nutrientes, generarn productos con caractersticas de fertilizantes orgnicos.
A continuacin se presentan Tablas comparativas en funcin de valores promedios de algunos de
los anlisis qumicos (Tabla 5.1) y biolgicos (Tabla 5.2) realizados para los materiales orgnicos
estabilizados por oxidacin (Compost) y por reduccin biolgica (Bioabono.)
Tabla 5.1. Anlisis qumicos.
Parmetros

Compost

Bioabono

pH (H2O 1:5)

7.2

7.9

MO(W-B) 1:5

20.0

45.0

MO(Calcinac. %)

39.0

58.0

N Total (Kjeldal %)

1.0

1.8

P Total (%)

4.1

8.4

K Total (%)

0.4

0.7

Relacin C/N

19.0

25.0

N mineral (mg/kg)

550.0

30.0

C.E. (dS/m)

10.1

14.4

Fuente: Varnero, 2001.

71

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Tabla 5.2. Anlisis Microbiolgicos


Caracterizacin microbiana

Compost

Bioabono

Actividad biolgica (N cl./ml *E 04)

357

1054

Microflora total (Ncl/ml * E 03)

10

68

Hongos y levaduras (N cl/ml * E 03)

250

25

Fermentos nitrosos (N cl/ml * E 03)

1200

1100

Fermentos ntricos (N cl/ml * E 03)

800

50

Coliformes totales (N colonias/ml * E03)

0.1

Fuente: Varnero, 2001.

Con este cuadro comparativo se establecen los criterios de valoracin de los materiales
obtenidos, tomando en cuenta sus caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas con relacin al
impacto ecolgico que presentan estos materiales, posibilidades de uso, calidad de mejorador
de las propiedades fsicas de los suelos y/o mejorador de la fertilidad potencial de los suelos.
En funcin de la calidad de estos materiales digeridos se puede establecer propuestas de uso,
manejo y disposicin adecuada, considerando especialmente su aplicacin al suelo, de acuerdo
con su valor agrcola. El disponer de esta informacin permite discriminar el valor agrcola de
estos lodos de digestin indicando si representa un acondicionador o mejorador de propiedades
fsicas del suelo y/o bioabono.

5.3 Lodos de digestin anaerbica


Cada seis o doce meses es aconsejable descargar totalmente el biodigestor continuo, para una
adecuada mantencin. Esto permite retirar del fondo del biodigestor los lodos de digestin,
material slido pastoso, con un elevado contenido de agua, constituido por fracciones de
materia orgnica estabilizada, nutrientes totales y disponibles, sales solubles, con valores de pH
cercanos a la neutralidad, adems enriquecido en inculos microbianos metanognicos. Por lo
tanto, entre los usos ms comunes de los lodos de digestin se tiene:






Acondicionamiento de suelos.
Mulch.
Biofertilizante.
En mezcla para macetas
Cubierta vegetal en rellenos sanitarios.
Recuperacin de suelos o sitios degradados
Biorremediacin de suelos

5.4 Efluentes del biodigestor


En un biodigestor de carga continua, la determinacin del Tiempo de Retencin Hidrulico
(TRH), permite definir el volumen de afluente o material de carga diaria, que tendr el digestor

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durante toda su etapa de trabajo. Esta carga diaria de afluente, como mximo tiene un 8% de
slidos totales (ST). La entrada de este afluente, genera un volumen equivalente de efluente o
material de descarga, que por lo general presenta alrededor de un 2% de ST.; adems de una
proporcin de nutrientes y fuentes carbonadas disueltas.
Este efluente, dependiendo de su composicin qumica puede utilizarse:

Como fuente de nutrientes y/o riego en cultivos hidropnicos, en huertas de hortalizas.


Para favorecer el crecimiento de plancton de algn medio acutico.

EL proyecto Aprovechamiento Racional de Residuos Orgnicos (Varnero y Arellano, 1991),


se orient en el sistema de reciclaje de residuos agropecuarios que se generan en los sistemas
de produccin agrcola, con el propsito de hacer un uso productivo de stos y aminorar los
problemas de contaminacin y desequilibrio ecolgico. Entre las posibles alternativas de solucin
integral para el tratamiento de los residuos generados, se consider el uso de biodigestores
cuyo adecuado funcionamiento permitira obtener:
1. Residuos orgnicos estabilizados que pueden usarse como mejorador de suelos y/o
fertilizante orgnico.
2. Un efluente con nutrientes para uso de regado agrcola o para favorecer el crecimiento de
biomasa algal y subproductos.
3. Una mezcla gaseosa combustible, biogs, para uso domstico o agrcola.
4. Condiciones sanitarias y ecolgicas de mejor calidad.
El estudio realizado con distintos niveles de materia prima disponible y temperaturas medias
atmosfricas, para el tipo de digestor ubicado en la Facultad de Ciencias Agronmicas,
Universidad de Chile (tipo batch), permiti delimitar distintas zonas ecolgicas con posibilidades
de implementar biodigestores, las cuales se extienden desde la IV hasta la VIII Regin, siendo
la IV Regin aquella que presenta mayor produccin potencial de biogs, si se utiliza el 1% del
material biodigerible de la zona.
La IV Regin presenta las mejores expectativas de produccin de biogs en funcin de la
temperatura, pero con menor porcentaje o disponibilidad de residuos. Los resultados de los
ensayos de laboratorio con cladodios de Opuntia sp., permitieron evaluar la posibilidad de
utilizacin de este residuo no tradicional, en zonas ridas y semi-ridas.
La productividad sostenida en el manejo de la fertilidad natural del suelo, propio de una agricultura
autosustentable, permite disminuir la dependencia de fertilizantes qumicos, disminuyendo
costos de produccin y minimizar el impacto de la explotacin sobre el ecosistema.
La incorporacin de residuos orgnicos agropecuarios al suelo, para mejorar la fertilidad y,
por lo tanto su productividad, depende del valor fertilizante que tengan los abonos orgnicos
adicionados, especialmente en trminos de N, como tambin de las exigencias nutricionales
que presente el cultivo.
Los abonos orgnicos tienen la ventaja de actuar como acondicionadores de suelos y en este
sentido resulta interesante utilizarlos en cualquier plan de manejo de la productividad a mediano

73

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y largo plazo. Los efectos de la materia orgnica en el suelo son mltiples y se refieren, tanto a
las propiedades fsicas como a las propiedades qumicas y bioqumicas. De la combinacin de
estos efectos sobre las propiedades en el suelo, resulta un efecto integrado de la MO sobre los
rendimientos.
El mayor impacto del reciclaje de materias orgnicas en combinacin con rotaciones de cultivo,
que incluyan leguminosas, se puede producir en sistemas agrcolas campesinos, caracterizadas
por pequeas superficies, limitado capital de trabajo y rendimientos moderados o bajos.
Las comparaciones entre los distintos tipos de abono orgnicos (compost bioabono), basados en
algunos aspectos de productividad de los componentes de la rotacin leguminosa - cereal indicaran
ventajas para la adicin de compost en el caso de leguminosas (haba) y de adicin de bioabono en
el componente cereal (maz). Estas ventajas parecen explicarse por una diferencia en:
a) Niveles de N disponible (bioabono)
b) Velocidad de mineralizacin (bioabono)
c) Efectos sobre aspectos fsicos del suelo(compost)
Por otra parte, el problema de las dosis puede explicarse de dos maneras:
a. Sistema de manejo basado en bajas dosis, lo cual implica un periodo de transicin no
determinado, en el cual se produce un gradual incremento de C orgnico, pool de nutrientes
hbiles y mejoramiento de las propiedades fsicas.
b. Sistema de manejo que no considera una etapa de transicin y que emplea dosis altas, en
que los resultados sealados anteriormente se alcanzan antes.
Los ensayos de campo realizados estaran siguiendo un esquema de trabajo de tipo intermedio,
donde aparentemente la dosis umbral se encuentra en torno a 30 Ton/ha de ambos tipos de
abonos orgnicos.
En estas condiciones, las necesidades de nutrientes, especialmente N, son menores, y por lo
tanto, un sistema de manejo agrcola basado en aportes por fijacin biolgica de N y reciclaje
orgnico, dara margen a una reduccin significativa de los requerimientos de N exgeno
orgnico.
Finalmente este tipo de bioprocesos representan un mtodo efectivo para eliminar drsticamente
los microorganismos patgenos presentes en las excretas animales.

5.5 Usos de bioabono para recuperacin de suelos degradados.


El uso del bioabono en programas de recuperacin de suelos degradados permite mejorar el
intercambio catinico del suelo. Con ello se ampla la disponibilidad de nutrientes del suelo.
Por otra parte, contribuye a aumentar la humedad del suelo y a la creacin de un microclima
adecuado para las plantas. Siendo el bioabono una fuente orgnica de fitoreguladores en
pequeas cantidades es capaz de promover actividades fisiolgicas y estimular el desarrollo

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de las plantas, favoreciendo el enraizamiento (aumenta y fortalece la base radicular), ejerce


una accin sobre el follaje (ampla la fase foliar), mejora la floracin y activa el vigor y poder
germinativo de las semillas, traducindose esto en un incremento significativo de la produccin
de biomasa vegetal.
El bioabono confiere a los suelos arenosos una mayor cohesin mejorando con ello la retencin
de los nutrientes en el suelo. El bioabono mejora la estructura del suelo y la capacidad de la
retencin de la humedad del mismo, esto permite controlar de forma efectiva los procesos
de erosin y favorece su actividad biolgica, reactivando los ciclos biogeoqumicos del suelo.
Adems, mejora la porosidad, y por consiguiente la permeabilidad y aireacin.
5.5.1 Manejo de los nutrientes del bioabono
La aplicacin del bioabono en perodos del ao cuando existe una baja absorcin de nutrientes
de las plantas (e.g. otoo e invierno) puede resultar en la lixiviacin y escorrenta de nutrientes
hacia las aguas subterrneas y superficiales, respectivamente. Por lo tanto, el bioabono debe
ser almacenado hasta la poca adecuada de aplicacin (primavera-verano).
La extensin del perodo de almacenamiento requerido depender del rea geogrfica, tipo de
suelo, precipitaciones y tipo de vegetacin. Por ejemplo, en un clima templado se recomienda
un perodo de almacenamiento del bioabono de 6 a 9 meses.
Al igual que el guano, cuando el bioabono se almacena en tanques abiertos, se producen
emisiones de gases amonaco y metano. Estas emisiones se pueden reducir utilizando una capa
que cubra la superficie.
5.5.2 Mtodos de aplicacin del bioabono
El equipamiento que se utiliza para aplicar estircol y lodos se puede usar para esparcir el
bioabono en terreno. ste se debe aplicar durante la poca de crecimiento de la vegetacin para
asegurar su uso ptimo como fertilizante.
Si se compara con los lodos frescos, el bioabono presenta menor emisin de olores, percola
ms rpido en el suelo. Sin embargo, debido a que el bioabono contiene un mayor contenido
de amoniaco, presenta un mayor riesgo de volatilizacin de amoniaco durante y despus de la
aplicacin de ste al suelo. Por lo tanto, el mtodo ms adecuado de aplicacin es aquel que
minimice el rea superficial expuesta al aire y que asegure la incorporacin al suelo.
5.5.3 Efectos ambientales de la utilizacin del bioabono como fertilizante
La adopcin de buenas prcticas de manejo en la aplicacin de bioabono al suelo permitir
maximizar los beneficios ambientales del uso del bioabono. Tales prcticas resultan en menores
emisiones de gases hacia la atmsfera, al igual que menor contaminacin difusa de nutrientes
por escorrenta y lixiviacin.
El guano animal y diversos residuos orgnicos contienen compuestos orgnicos voltiles (e.g.
cido iso-butnico, cido butnico, cido iso-valrico y cido valrico y al menos otros 80

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compuestos) los cuales pueden generar olores desagradables. Hansen et al. (2004) demostr
que la digestin reduce significativamente la concentracin de la mayora de estos compuestos,
lo que minimiza la emanacin de olores molestos durante el almacenamiento y aplicacin del
bioabono (Figura 5.1). Por lo tanto, el uso de mtodos adecuados de aplicacin del bioabono
puede prevenir la emisin de cualquier olor residual. Por ejemplo, la inyeccin del bioabono en
el suelo elimina significativamente la emisin de olores y la prdida de amonaco.
Figura 5.1. Concentracin de cidos grasos voltiles en lodo sin tratar y bioabono
1.000

Lodo sin tratar

mg por litro de lodo

800

Bioabono

600

400

200

cido iso-butanoico

cido butanoico

cido iso-valrico

cido valrico

Fuente: Hansen et al, 2009.

En la actualidad, existen pocos estudios que muestren el efecto de la digestin anaerbica


sobre la supervivencia de patgenos que afectan a las plantas. Algunos estudios sealan que las
tpicas enfermedades producidas por hongos son inhibidas completamente durante la digestin
mesoflica con un tiempo de retencin de 25 a 30 das. Sin embargo, la temperatura por s sola
no es la responsable de la destruccin de las esporas. La evidencia sugiere que la combinacin
de las condiciones durante la digestin nivel de pH, contenidos de cidos voltiles, el efecto
negativo del amoniaco y el sulfuro de hidrgeno junto con la temperatura, se combinan para
generar un ambiente hostil en el cual las esporas no son capaces de sobrevivir.
Por otra parte, la reduccin en el nmero de semillas de malezas viables en el bioabono permite
reducir el uso de herbicidas.

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TIPO Y GESTIN DE BIODIGESTORES

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6. TIPO Y GESTIN DE BIODIGESTORES


6.1 Componentes de un digestor anaerbico
Los principales componentes de un digestor anaerbico lo constituyen un reactor o contenedor de las
materias primas a digerir; un contenedor de gas, con los accesorios para salida de biogs, entrada o
carga de materias orgnicas primas y salida o descarga de materias orgnicas estabilizadas.
6.1.1. Reactor
El reactor corresponde al dispositivo principal donde ocurre el proceso bioqumico de
degradacin de la materia orgnica. Los reactores de digestin pueden tener forma cilndrica,
cbica, ovoide o rectangular, aunque la mayor parte de los tanques que se construyen en la
actualidad son cilndricos. El suelo del reactor est inclinado, para que la arena, el material
inorgnico sedimentable y la fraccin pesada del afluente puedan ser extrados del tanque. Los
digestores modernos tienen cubiertas, fijas o flotantes, cuya misin es impedir que escapen
olores, conservar la temperatura, evitar la entrada de oxgeno y recoger el gas producido.
Pueden estar construidos de distintos materiales desde una piscina cubierta de HDPE, concreto
hasta acero inoxidable.
6.1.2 Entrada del afluente.
Normalmente, el afluente se introduce por la parte superior del digestor y el sobrenadante se
extrae por el lado contrario.
6.1.3 Salida del efluente.
En un digestor de cubierta fija puede haber de 3 a 5 tubos de sobrenadante colocados a distintos
niveles, o un nico tubo con vlvulas a distintos niveles, para la extraccin del mismo. Por regla
general, se elige aquel nivel que extraiga un efluente de mejor calidad (con la menor cantidad
posible de slidos).
6.1.4 Extraccin de lodos.
Las tuberas de extraccin de lodos suelen estar colocadas sobre bloques a lo largo del suelo
inclinado del digestor. El lodo se extrae por el centro del reactor. Estas tuberas tienen, por lo
general, 15 cm de dimetro o van equipadas con vlvulas tapn para evitar obstrucciones, y se
utilizan para llevar peridicamente el lodo del digestor a un sistema de evacuacin de lodos.
6.1.5 Sistema de gas
El proceso de digestin anaerobia produce de 400 a 700 litros de gas por cada kilogramo de materia
orgnica degradada, segn las caractersticas del influente. El gas se compone fundamentalmente
de metano y anhdrido carbnico. El contenido en metano del gas de un digestor que funcione
adecuadamente variar del 65% al 70% en volumen, con una oscilacin en el anhdrido carbnico
del 30% al 35%. Uno o dos por ciento del gas del digestor se compone de otros gases.

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Debido a la presencia de metano (60%), el gas del digestor posee un poder calorfico aproximado
de 500 a 600 kilocaloras por litro.
El sistema de gas lo traslada desde el digestor hasta los puntos de consumo o al quemador de
gases en exceso. El sistema de gas se compone de las siguientes partes:










Cpula de gas.
Vlvulas de seguridad y rompedora de vaco.
Apagallamas.
Vlvulas trmicas.
Separadores de sedimentos.
Purgadores de condensado.
Medidores de gas.
Manmetros.
Reguladores de presin.
Almacenamiento del gas.
Quemador de los gases sobrantes.

6.1.5.1 Cpula de gas.


Habitualmente, la parte superior del digestor, llamada domo o cpula o campana de gas, se
utiliza para almacenar el biogs que se genera. Esta campana de almacenamiento puede ser
rgida o flotante. En algunos casos, est separada del digestor y se le llama gasmetro. En los
tanques de cubierta fija, puede haber tambin un cierre de agua incorporado, para proteger la
estructura del tanque del exceso de presin positiva o negativa (vaco) creada por la extraccin
del lodo o del gas demasiado rpidamente.
Si la presin de gas sube por encima de los 30 cm de columna de agua, se escapar a
travs del cierre de agua hacia la atmsfera, sin levantar la cubierta. Si se extrae el lodo o se
utiliza el gas con demasiada rapidez, el vaco puede pasar de los 20 cm y romper el cierre de
agua, permitiendo la entrada del aire en el tanque. Sin el cierre de agua el vaco aumentara
enormemente y destrozara el tanque.
La tubera entre el tanque de almacenaje de gas y el digestor puede tambin proteger a ste de
las prdidas del cierre de agua, si el paso no est cortado. Cuando se introducen lquidos en el
digestor, el gas puede salir por la tubera hacia el tanque de almacenaje y cuando se extraen del
digestor, el gas puede volver al tanque a travs de la misma conduccin.
6.1.5.2 Vlvulas de seguridad y rompedora de vaco.
La vlvula de seguridad y la rompedora de vaco van colocadas sobre la misma tubera, pero
cada una trabaja independientemente.
La vlvula de seguridad consta de un plato cargado con arandelas de peso calibrado. La
combinacin de estos pesos junto con el peso del plato debe igualar la presin de gas de proyecto
del tanque (normalmente entre 15 y 20 cm de columna de agua). Si la presin de gas en el tanque
excede de este lmite, la vlvula se abrir y dejar escapar gas durante un par de minutos. Ello
debe ocurrir antes de que se rompa el cierre de agua. El cierre de agua se puede romper cuando

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la alimentacin del tanque sea excesiva o cuando la extraccin del gas sea demasiado lenta.
La vlvula rompedora de vaco funciona de manera idntica, excepto en que alivia las presiones
negativas para evitar el colapso del tanque.
6.1.5.3 Apagallamas.
El apagallamas tpico es una caja rectangular que contiene aproximadamente de 50 a 100 placas
de aluminio corrugado con agujeros taladrados. Si se ocasionara alguna llama en la tubera del
gas, se enfriara por debajo del punto de ignicin al pasar a travs de los deflectores, pero el gas
podra seguir pasando con poca prdida de carga.




Para evitar explosiones deben instalarse apagallamas:


Entre las vlvulas de seguridad y rompedora de vaco y en la cpula del digestor.
Despus del purgador de sedimentos, en la tubera de gas del digestor.
En el quemador de gases en el exceso.
Delante de cada caldera, horno o llama.

6.1.5.4 Vlvulas trmicas.


Se trata de otro dispositivo de proteccin instalado cerca de una fuente de llama y cerca de la
cpula de gas. Este tipo de vlvulas son redondas, con un plato de cierre unido al accionamiento,
por un muelle vstago. El vstago apoya sobre un disco fusible que mantiene el plato unido. Si la
llama genera el calor suficiente, el elemento fusible se funde y el muelle acciona el vstago hasta
que el plato asienta, para cortar el paso del gas.
6.1.5.5 Separadores de sedimentos.
Un separador de sedimentos es un recipiente de 30 a 40 cm de dimetro y 60 a 90 cm de
longitud. Est situado, generalmente, en la parte superior del digestor, cerca de la cpula de
gas, y est equipado tambin con un deflector interior perforado, y un drenaje de condensados
cerca del fondo. El gas entra por la parte superior de un lateral del tanque, desciende, atraviesa
el deflector, vuelve a subir y sale por la parte superior. La humedad del gas y todos los trozos
grandes de incrustaciones quedan retenidos aqu antes de entrar en el sistema de gas.
6.1.5.6 Purgadores de condensado.
El gas del digestor est bastante hmedo, y en su recorrido desde el tanque caliente hasta
zonas de temperatura ms bajas el agua se condensa. Esta agua debe recogerse en los
puntos bajos del sistema, ya que de lo contrario impedir que el gas circule, causando dao en
algunos equipos como los compresores, e interfiriendo en la posterior utilizacin del gas. Estos
purgadores disponen generalmente de una capacidad de un cuarto o medio litro de agua.
6.1.5.7 Medidores de gas.
Los medidores de gas pueden ser de diversos tipos, como fuelles, diagramas de flujo en paralelo,
molinetes y placas de orificios o presin de diferencial.

81

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6.1.5.8 Manmetros.
Los manmetros se instalan en varios puntos del sistema para indicar la presin del gas en
centmetros de columna de agua.
6.1.5.9 Reguladores de presin.
Se instalan, generalmente, antes y despus del quemador de gases en exceso. Estos reguladores
suelen ser del tipo diafragma y controlan la presin en todo el sistema de gas del digestor.
Normalmente se taran a 20 cm de columna de agua, ajustando la tensin del muelle sobre el
diafragma. Si la presin de gas en el sistema es inferior a 20 cm de columna de agua, no llegar
gas al quemador. Cuando la presin del gas alcance los 20 cm de columna de agua, el regulador
se abre ligeramente, dejando que el gas pase al quemador. Si la presin contina aumentando,
el regulador se abre an ms para compensar.
Los reguladores de gas estn tambin situados en otros puntos del sistema, para regular la
presin de gas en las calderas, calentadores y motores.
6.1.5.10 Almacenamiento del gas.
El gas producido en la digestin anaerbica se puede almacenar en un gasmetro que est
separado del digestor, o bien, en el mismo digestor en la parte superior de ste.

Gasmetros a presin. El gas que se produce en el digestor es enviado por medio de


compresores a depsitos donde queda almacenado a presin. Posteriormente, es extrado
de estos depsitos y enviado a las instalaciones de utilizacin o de quemado. La presin de
almacenamiento es, aproximadamente, de 3.4 atm, lo que permite disminuir el volumen de
gas a una tercera parte de lo que ocupa en el digestor.
Gasmetros de cubierta flotante. Almacenan el gas variando su altura. En estos gasmetros
los gases se mantienen a una presin baja aproximada de 200 mm de columna de agua.
Consisten en una campana flotante, similar a la cubierta flotante de un digestor primario.
Una serie de ruedas permiten que la cubierta pueda deslizarse libremente hacia arriba
o hacia abajo, segn la cantidad de gas almacenado. Estas ruedas deslizan sobre unos
perfiles de acero que actan como guas de la campana.

6.1.5.11 Quemador de los gases sobrantes.


La antorcha o quemador de gases se utiliza para eliminar los gases en exceso del sistema de
digestin. Va provisto de una llama piloto de quemado continuo, para que cualquier exceso de
gas que pase por el regulador se queme.
6.1.6 Muestreador
El muestreador consiste en una tubera de 8 10 cm de dimetro con una tapa de cierre con
bisagras que penetra en el tanque de digestin, a travs de la zona de gas, y que est siempre
sumergida unos 30 cm en el lodo del digestor. Esto permite la toma de muestras del lodo del

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digestor, sin prdida de presin de gas, y sin crear condiciones peligrosas causadas por la
mezcla de aire y gas del digestor.
6.1.7 Sistema de calentamiento del digestor
Un digestor puede funcionar a cualquier temperatura, sin embargo, el tiempo que tarda
en completar la digestin es variable y est en relacin con ella. A medida que aumenta la
temperatura, disminuye el tiempo necesario para que se produzca la estabilizacin del lodo. En
general, los digestores modernos funcionan en un rango de temperaturas medias, entre 35 y
37C, que corresponde a rango mesoflico.
Los digestores se pueden calentar de diversos modos, aunque las instalaciones actuales estn
dotadas, en general, de digestores que se calientan por medio de la recirculacin de lodos del
digestor a travs de un intercambiador exterior de agua caliente. El gas del digestor se usa como
combustible en la caldera, cuya temperatura ptima de operacin es de 60 a 80C. El agua
caliente se bombea desde la caldera al intercambiador de calor, donde cede su calor al lodo
recirculante. En algunos equipos la caldera y el intercambiador de calor estn combinados y el
lodo pasa tambin a travs del equipo.

6.2 Configuraciones de un reactor anaerbico para la produccin de


bioenerga
La seleccin de un bioreactor o biodigestor adecuado es especialmente crtica para maximizar
la produccin de bioenerga.
La capacidad de retencin de biomasa es una consideracin importante para seleccionar un
bioreactor adecuado debido a que los microorganismos anaerbicos crecen de forma muy lenta
durante la generacin metablica de metano, hidrgeno, etanol y butanol.
Con frecuencia, es esencial seleccionar una configuracin de bioreactor que desacople el tiempo
de retencin hidrulico (TRH) del tiempo de retencin de slidos (TRS). Tal desacoplamiento
contribuye a mantener de forma significativa una alta relacin TRS/TRH que previene el lavado
de microorganismos anaerbicos de lento crecimiento. Otras consideraciones incluyen el
tipo de materias primas (slido, lquido o gaseoso), inhibidores, recuperacin de bioenerga y
limitaciones de transferencia de masa.
6.2.1 Estrategias para desacoplar TRH y TRS
El desacoplar el TRS y TRH favorece la velocidad de carga orgnica y permite reducir el tamao
del reactor. Existen cuatro estrategias para desacoplar el TRS del TRH, tal como se muestra en
la Tabla 6.1
El desacople es extremadamente difcil para corrientes de alimentacin altas en slidos. Tales
corrientes de alimentacin frecuentemente se digieren en un reactor de mezcla completa en el
cual TRS = TRH. Por ende, para maximizar la produccin de biogs se requiere un alto tiempo de

83

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retencin. El pretratamiento de la corriente de alimentacin puede reducir el tiempo de retencin


y mejorar la el potencial de produccin de bioenerga.
Tabla 6.1. Diferentes estrategias para desacoplar el TRS del TRH
Estratgia

Mecanismos de retencin
de biomasa

Tipos de reactor
anaerbico

Inmovilizacin de la
biomasa en sistemas
de crecimiento
adherido.

Los microorganismos se
adhieren al medio de soporte
(e.g., plstico, gravilla, arena,
carbn activado) para formar una
biopelcula.

Filtro anaerbico; reactor rotativo


de contacto; reactor de lecho
fluidizado y lecho expandido.

Granulacin y
formacin de
flculos.

Los microorganismos
anaerbicos se aglomeran para
formar grnulos y flculos que
sedimentan en el bioreactor.

Reactor anaerbico de flujo


ascendente con lecho/manto de
lodos, reactor de lecho granular
esttico; reactor de secuencia
tipo batch; reactor anaerbico
con deflectores.

Reciclaje de la
biomasa.

Las materias primas con


alto contenido de slidos
suspendidos permite que los
microorganismos se adhieran a
los slidos, formando flculos
sedimentables, que luego son
reciclados en el reactor.

Reactor anaerbico de contacto;


Clarigester anaerbico.

Retencin de la
biomasa.

La integracin de una membrana


dentro de un reactor anaerbico
retiene la biomasa.

Bioreactor anaerbico de
membrana.

Fuente: Khanal (2008)

6.3 Clasificacin de los bioreactores o biodigestores anaerbicos


Los digestores anaerbicos pueden clasificarse como de baja velocidad o de alta velocidad, tal
como se muestra en la Figura 6.1.
Los reactores anaerbicos de baja velocidad no se encuentran mezclados. Condiciones tales
como la temperatura, el TRS y otras no estn controladas. La tasa de carga orgnica es baja
en el rango de 1-2 kg DQO/m3.da. Esta configuracin de bioreactor no es adecuada para la
produccin de bioenerga. Sin embargo, algunos tanques y lagunas anaerbicas son cubiertos y
se mezclan para favorecer la produccin de biogs y su posterior recuperacin.
Los sistemas anaerbicos de alta velocidad mantienen un alto nivel de biomasa en el bioreactor.
Las condiciones ambientales se mantienen de manera de optimizar el funcionamiento del
bioreactor. Las tasas de carga orgnica varan de 5 a 30 kg DQO/ m3.da o incluso superiores. Los
reactores anaerbicos de alta velocidad son ms apropiados para la produccin de bioenerga.

84

MANUAL DE BIOGS

Figura 6.1. Clasificacin de los reactores anaerbicos.

Reactores anaerbicos
de baja velocidad

Reactores anaerbicos
de alta velocidad

Estanques anaerbicos
Tanques spticos
Tanque Imhoff
Digestor anaerbico
de velocidad estndar

Crecimiento
suspendido

Digestores anaerbicos de alta velocidad


Proceso anaerbico de contacto
De flujo ascendente con lecho/manto de lodo
Reactor de secuencia tipo batch

Crecimiento
adherido

Filtro anaerbico
Reactor de lecho fluidizado/expandido

Otros

Reactor de lecho granular esttico


Reactor de membrana anaerbica
Reactor hbrido

6.3.1 Reactor anaerbico de alta velocidad


Los digestores anaerbicos de alta velocidad consisten esencialmente de un reactor continuo
con agitacin, que opera bajo condiciones mesofilicas o termoflicas.
El desarrollo de fermentadores para la metanognesis presenta extremados problemas en
comparacin con la mayora de los fermentadores para otros procesos. Las consecuencias del
fallo del proceso pueden ser grandes, particularmente si la operacin de la planta productora
debe cesar cuando el efluente no se trata continua y satisfactoriamente.
Algunos de los parmetros que se deben considerar para el funcionamiento de reactores
anaerbicos son:
Tiempo de retencin de slidos (TRS): El tiempo de retencin adecuado requerido para una
digestin efectiva puede ser evaluado en estudios a escala de laboratorio o escala piloto o
mediante la evaluacin de una planta existente, basndose en la produccin mxima de
bioenerga como funcin del TRS.
El tiempo de retencin puede variar entre 15 a 30 das para la digestin mesoflica y entre 5
a 15 das para la digestin termoflica. El tamao del digestor puede estimarse conociendo el
volumen de residuos producidos. Es importante destacar que esta aproximacin no considera las
caractersticas del residuo.
Tasa de carga de slidos voltiles (SV): La tasa de carga de SV es la aproximacin ms utilizada
para dimensionar el digestor anaerbico. Una tasa de carga de SV tpica para una digestin
mesoflica es de 1.6 4.8 kg/m3.da. Para un digestor termoflico, la tasa de carga de SV puede ser
el doble de uno mesoflico.

85

MANUAL DE BIOGS

Reduccin de slidos voltiles: La degradacin de SV puede estimarse utilizando la siguiente


ecuacin emprica (Metcalf y Eddy, 2003):
Vd = 13.7 ln(TRS) + 18.9 (6.1)
Donde Vd es la degradacin de slidos voltiles (%) y TRS es el tiempo de retencin de slidos (das).
En la Ec. (6.1) la reduccin o degradacin de SV se correlaciona con el TRS, el cual puede
utilizarse para calcular el volumen del digestor.
6.3.2 Proceso anaerbico de contacto
El diseo del proceso anaerbico de contacto (PAC) se compone de un reactor anaerbico de
tipo convencional con agitacin, donde se pone en contacto el efluente que alimenta el reactor
con la biomasa anaerbica que existe dentro del mismo. Esto permite que los compuestos
orgnicos solubles y coloidales se degraden en primer trmino, con un TRH de 12 a 24 horas. Los
microorganismos son capaces de adherirse a las partculas formando slidos sedimentables en
el proceso. La eficiencia de este sistema est estrechamente ligada con la buena sedimentacin
que se logre en el decantador, para lo cual puede colocarse un desgasificador antes de la
entrada del lquido en tratamiento al decantador. El desgasificador permite remover las burbujas
de biogs (CO2 y CH4) adheridas a las partculas del lodo, permitiendo su mejor sedimentacin.
En caso contrario, el lodo tiende a flotar en la superficie. La fraccin de slidos sedimentables
que llega con el efluente de alimentacin junto con la biomasa activa se retira en un decantador,
ubicado despus del reactor anaerbico (decantador secundario). El lodo obtenido se concentra
y recircula nuevamente hacia el reactor. Esto posibilita que el TRS en el sistema sea del orden de
25 a 40 das, produciendo la hidrlisis de los slidos y su posterior mecanizacin.
El lquido claro que sale por la parte superior del decantador se puede derivar hacia una etapa
final de tratamiento aerbico a fin de realizar una depuracin adicional, reincorporar oxgeno
disuelto en el lquido tratado, previo a su vertido a un curso receptor (Figura 6.2).
Figura 6.2. Esquema de un proceso de contacto anaerbico
Biogs
Biogs

Tanque de decantacin
Efluente

Alimentacin

Desgasificador
Reactor completamente
mezclado
Recirculacin

86

Purga de lodos

MANUAL DE BIOGS

El PAC es particularmente til para corrientes con alta carga de slidos suspendidos. La
concentracin de biomasa tpica de un reactor es de 4 6 g/L, con concentraciones mximas
alcanzando 25 30 g/L, dependiendo de la habilidad para decantar del lodo. La tasa de carga
vara entre 0.5 a 10 kg DQO/m3.da.
6.3.3 Filtro anaerbico
Dependiendo de la forma de alimentacin, un filtro anaerbico puede clasificarse como filtro
anaerbico ascendente (FAA), filtro anaerbico descendente (FAD), o filtro anaerbico de
alimentacin mltiple (FAM) (Figura 6.3) Generalmente no se recomienda la recirculacin para
una mxima recuperacin de energa.
Figura 6.3. Filtros anaerbicos: (A) De flujo ascendente; (B) De flujo descendente; (C) De
alimentacin mltiple.
Biogs

Alimentacin
de entrada

Biogs

Efluente
de salida

Biogs

Efluente
de salida

Efluente
de salida

Alimentacin
de entrada

Alimentacin
de entrada
Purga de
lodos
(A)

Purga de
lodos
(B)

Purga de
lodos
(C)

6.3.3.1 Filtro anaerbico de flujo ascendente:


Corresponde a un tipo de reactor anaerbico tubular que opera en rgimen continuo y en flujo
ascendente, es decir, la alimentacin entra por la parte inferior del reactor, atraviesa todo el perfil
longitudinal a travs de un lecho de piedras a plstico y sale por la parte superior. Originalmente,
las piedras se utilizaban como medio de relleno en filtros anaerbicos pero debido al bajo
volumen de poros (40 50%), se producan severos problemas de obstruccin. En la actualidad,
el medio que se usa con ms frecuencia es el plstico sinttico o cermicas con diferentes
configuraciones. El volumen poroso del plstico se encuentra entre 80 y 95% y proporciona
una elevada rea superficial especfica, tpicamente de 100 m2/m3 o mayor, que favorece el
crecimiento de la biopelcula.
En estos reactores los microorganismos se agrupan formando grnulos. Estos densos
agregados poseen unas buenas cualidades de sedimentacin y no son susceptibles al lavado

87

MANUAL DE BIOGS

del sistema bajo condiciones prcticas del reactor. La retencin de lodo activo, en forma de
grnulos o flculos, permite la realizacin de un buen tratamiento incluso a altas tasas de cargas
orgnicas.
La turbulencia natural causada por el propio caudal del afluente y de la produccin de biogs
provoca el buen contacto entre agua residual y lodo en el sistema. En estos los sistemas pueden
aplicarse mayores cargas orgnicas que en los procesos aerbicos. Adems, se requiere un
menor volumen de reaccin y de espacio, y al mismo tiempo, se produce una gran cantidad
de biogs, y por tanto de energa. Por otra parte, la elevada concentracin de biomasa de este
sistema, lo hace ms tolerante a la presencia de txicos.
Los gases producidos bajo condiciones anaerobias provoca la recirculacin interna, lo que ayuda
en la formacin y mantenimiento de las partculas biolgicas, sobre las cuales algunas partculas
de gas se adhieren. El gas libre y el gas adherido a grnulos se retienen en el colector de gas en
la parte alta del reactor. El lquido que ha pasado a travs del manto contiene algunos slidos
residuales y grnulos biolgicos que pasan a travs del sedimentador donde los slidos se
separan del futuro efluente. Los slidos retornan por tanto al caer a travs del sistema de bafle en
la parte alta del manto de lodos. Debido a que un filtro anaerbico retiene una gran cantidad de
biomasa, es posible mantener un mayor TRS independientemente del TRH. Tpicamente, el TRH
vara de 0.5 a 4 das y la tasa de carga vara de 5 a 15 kg DQO/m3.da. La eliminacin peridica
del exceso de biomasa puede ser necesaria para minimizar la obstruccin del circuito.
6.3.3.2 Filtro anaerbico de flujo descendente:
Este sistema es similar al de flujo ascendente, excepto que la biomasa es verdaderamente
adherida al medio. La biomasa no adherida es lavada del reactor. En este proceso el soporte
bacteriano es acoplado al reactor formando canales verticales o tubos. La alimentacin baa al
relleno desde arriba hacia debajo de la columna del reactor, para su eliminacin o bien para su
recirculacin.
Al operar el reactor con un flujo descendente, parte de la biomasa adherida se arrastra, debido a
las fuerzas de friccin del lquido, lo que evita problemas de obstruccin de los canales, y permite
adems la utilizacin de la contracorriente entre la fase lquida y gaseosa. La contracorriente
gas-lquido aumenta la mezcla y la homogenizacin del sistema impidiendo concentraciones
localizadas de cidos grasos voltiles (AGV) y otros inhibidores en determinadas zonas del
reactor. La combinacin de flujo hacia abajo y de los canales verticales minimiza la acumulacin
de slidos en suspensin en el reactor. Por lo tanto, estos reactores son capaces de tratar
compuestos solubles e insolubles. La prdida de slidos en suspensin incluye la prdida de
biomasa activa en suspensin. De este modo, el TRS es igual al TRH. Cuando existen TRH
inferiores a uno o dos das, las metanobacterias no pueden crecer en suspensin, mientras que
las bacterias acidognicas tienen tiempo suficiente para crecer en el lquido del reactor.
6.3.3.3 Filtro anaerbico de alimentacin mltiple:
En estos sistemas, la alimentacin al reactor entra por diversos puntos a travs del filtro. Las
ventajas de este tipo de sistemas son:

88

MANUAL DE BIOGS

Permiten una distribucin homognea de la biomasa a travs del lecho, a diferencia de la


estratificacin de los grupos hidrolticos, acidognicos y metanognicos en un sistema de
alimentacin simple.
Mantencin de un rgimen de mezcla completa a travs de todo el reactor, lo cual previene
obstrucciones y la acumulacin de cidos grasos voltiles.
Concentracin uniforme del sustrato en todo el reactor, lo cual previene el crecimiento
desmedido de biomasa en el fondo del reactor, minimizando as la obstruccin del lecho
del filtro.
Utilizacin efectiva de todo el lecho del filtro con un volumen de trabajo de 87%, comparado
con el 65% de un punto de alimentacin simple.

6.3.4 Reactor anaerbico en secuencia tipo batch:


Este sistema funciona por ciclos y no en flujo continuo, donde cada ciclo de operacin se divide
en cuatro etapas (Figura 6.4.):
(1) Alimentacin: el afluente es incorporado al reactor
(2) Reaccin: etapa de tiempo variable en donde ocurre, en mayor grado, la degradacin de la
materia orgnica.
(3) Sedimentacin: se detiene la agitacin y la biomasa decanta, separndose del efluente
clarificado
(4) Descarga: el efluente depurado (clarificado) es retirado del reactor.
Este tipo de reactor presenta ciertas caractersticas particulares que lo hacen ventajoso
frente a los sistemas convencionales continuos, dentro de las cuales destacan:





Presenta una gran flexibilidad de operacin, pudiendo lograrse la adaptacin de la


biomasa a un determinado tipo de sustrato.
Permite un mejor control del proceso y una mejor calidad del efluente, ya que la descarga
puede ser llevada a cabo cuando el efluente presenta los estndares requeridos.
La biomasa se encuentra en un estado dinmico de abundancia y escasez de sustrato,
simulando de mejor manera el estado fisiolgico natural de los microorganismos.
La operacin puede llevarse a cabo sin recirculacin de slidos ni de lquido, a menos
que sta se utilice como agitacin.
La etapa de sedimentacin se realiza dentro del mismo reactor por lo que no es necesario
una unidad aparte.
Se puede conseguir la eliminacin de la etapa de sedimentacin, con la consiguiente
disminucin del tiempo de cada ciclo, mediante la utilizacin de biomasa inmovilizada
en soportes.

89

MANUAL DE BIOGS

Figura 6.4. Etapas operacionales del reactor anaerbico en secuencia tipo batch.
Entrada de
lodos

Salida de
efluentes

Llenado

Reaccin

Sedimentacin

Descarga

6.3.5 Reactor de lecho expandido y fluidizado:


El reactor de lecho expandido (RLE) corresponde a una estructura cilndrica, empaquetada
hasta un 10% del volumen del reactor con un soporte inerte de pequeo tamao lo que permite
la acumulacin de elevadas concentraciones de biomasa que forman pelculas alrededor de
dichas partculas. Estos soportes pueden ser de arena, carbn activado granular u otros medios
plsticos sintticos, en los cuales ocurre la degradacin de la materia orgnica. La expansin
del lecho tiene lugar gracias al flujo vertical generado por un elevado grado de recirculacin
(Figura 6.5). La velocidad ascensional es tal que el lecho se expande hasta un punto en el que
la fuerza gravitacional de descenso es igual a la de friccin por arrastre. En un RLE, se mantiene
una velocidad de flujo ascendente tal que permita la expansin del lecho en 15 30%.
Figura 6.5. Representacin esquemtica de un reactor de lecho expandido y de lecho fluidizado.

Recirculacin

Soporte

Alimentacin
a) Reactor de lecho expandido

90

Recirculacin

Biogs

Biogs

Soporte

Alimentacin
b) Reactor de lecho fluidizado

MANUAL DE BIOGS

El reactor de lecho fluidizado (RLF) tiene una configuracin similar al RLE. Sin embargo, el RLF
es un reactor de pelcula fija, puesto que la biomasa suspendida tiende a lavarse del sistema
debido a la alta velocidad del flujo ascendente. La expansin del lecho es del orden de 25 30%
del volumen del lecho sedimentado en el RLF. Este requiere una velocidad de flujo ascendente
mucho mayor de 10-25 m/hr. Los soportes se sostienen completamente por la velocidad del flujo
ascendente y por ende pueden moverse libremente en el lecho (Figura 6.5). El RLF no presenta
problemas de obstruccin y proporciona una mejor difusin del sustrato dentro de la biopelcula.
6.3.6 Biorreactor de membrana anaerbica:
El biorreactor de membrana anaerbica (BMA) integra una unidad de membrana dentro de un
reactor o en un circuito externo para facilitar la separacin slido-lquido (Figura 6.6). Un BMA es
capaz de retener biomasa y por ende puede operar a TRS extremadamente largos, independiente
del TRH, lo cual es un prerrequisito para una operacin de proceso anaerbico exitoso. En la
actualidad, las membranas presentan un gran potencial en la biotecnologa anaerbica para
la obtencin de energas renovables. Esto es particularmente importante para corrientes de
alimentacin con alto contenido de materia particulada.
Figura 6.6. Bioreactor de membrana anaerbica

Biogs

Separador
Efluentes

Mdulo de
filtracin
Biorreactor

Membrana

Alimentacin
Filtrado

6.4 Digestor de mezcla completa


Corresponde al tipo de reactor ms simple y puede ser de mezcla completa sin recirculacin o
con recirculacin.

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6.4.1 Digestor de mezcla completa sin recirculacin


Consiste en un reactor en el que se mantiene una distribucin uniforme de concentraciones,
tanto de substrato como de microorganismos (Figura 6.7). Esto se consigue mediante un sistema
de agitacin. sta puede ser mecnica (agitador de hlice o palas, de eje vertical u horizontal)
o neumtica (recirculacin de biogs a presin), y se realiza a baja velocidad. Esta tipologa de
reactor no ofrece problemas de diseo y es el ms utilizado para residuos. Comparativamente
a otros reactores, el tiempo de retencin necesario es alto, debido a que la concentracin de
cualquier especie, que se mantiene en el reactor en rgimen estacionario, es la misma que la
que se pretende en el efluente. Si la velocidad de reaccin depende de la concentracin, como
es el caso de los procesos biolgicos, la velocidad ser baja, y la forma de compensarla es
aumentando el tiempo de reaccin.
Figura 6.7. Reactor de mezcla completa sin recirculacin

Biogs
Efluente

Afluente

6.4.2 Digestor de mezcla completa con recirculacin


Este sistema tiene el nombre de reactor anaerobio de contacto y sera equivalente al sistema de
lodos activos aerobios para el tratamiento de aguas residuales (Figura 6.8).
Se comprueba que regulando la recirculacin es posible conseguir tiempos de retencin
hidrulica ms bajos que en un reactor simple de mezcla completa. Esto es a costa de aumentar
el tiempo de retencin de los microorganismos, gracias a su confinamiento en el sistema
mediante la separacin en el decantador y re-circulacin. Debido a la necesaria separacin de
microorganismos en el decantador, este sistema slo es aplicable a aguas residuales de alta
carga orgnica (aguas residuales de azucareras, cerveceras, etc.), para las que sea posible una
separacin de fases lquido-slido, con la fraccin slida consistente bsicamente en flculos
biolgicos. Antes del decantador se debe disponer de un sistema de desgasificacin, sin el cual
la decantacin se puede ver impedida.

92

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Figura 6.8. Reactor de mezcla completa con recirculacin

Biogs

Afluente

Desgasificador

Efluente

Decantador

6.5 Otros sistemas


Los reactores anteriores pueden ser combinados para conseguir sistemas ms eficientes, segn
el tipo de residuo a tratar.
6.5.1 Sistemas de dos etapas
Estos sistemas consisten en un primer reactor con elevado tiempo de retencin, en el cual se
favorece la hidrlisis, seguido de un reactor de bajo tiempo de retencin que digiere la materia
orgnica disuelta y los cidos producidos en la primera etapa. Si la primera etapa consiste en
un reactor discontinuo, el lquido tratado en la segunda es el obtenido por percolacin en la
primera una vez recirculado el efluente de la segunda. Este sistema permite mantener fcilmente
la temperatura en el reactor discontinuo, controlando la temperatura del efluente del segundo
reactor. Ha sido aplicado con xito para tratar residuos slidos cuya etapa limitante es la
hidrlisis: frutas, verduras, residuos slidos urbanos, de ganado vacuno, etc.
6.5.2 Sistemas de dos fases
A diferencia de los sistemas de dos etapas, la separacin de fases mantiene dos reactores en
serie, en los cuales se llevan a cabo las fases de acidognesis y metanognesis, respectivamente,
y su objetivo es conseguir un tiempo de retencin global inferior al correspondiente a un nico
reactor de mezcla completa. La separacin es de tipo cintico, controlando el tiempo de
retencin de cada reactor, el cual ser inferior en el primero, debido a las ms altas tasas de
crecimiento de las bacterias acidognicas. Este tipo de sistema ha sido aplicado con xito a
la digestin de residuos con alta concentracin de azcares y bajo contenido en slidos. Sin
embargo, es poco eficiente para residuos con fibras y, en general, sustratos complejos cuyo
limitante es la hidrlisis.

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MANUAL DE BIOGS

PRINCIPALES DIGESTORES EN EL MEDIO RURAL

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7. PRINCIPALES DIGESTORES EN EL MEDIO RURAL


Un biodigestor bsicamente consiste en un depsito cerrado, donde se introducen los residuos
orgnicos mezclados con agua para ser digeridos por microorganismos (Lagrange, 1979). El
biogs producido por la fermentacin se puede almacenar en este mismo depsito en la parte
superior del digestor, llamada domo o campana de gas. Esta campana de almacenamiento puede
ser rgida o flotante. En algunos casos, est separada del digestor y se le llama gasmetro.
Este gasmetro es una campana invertida, sumergida en un tanque de agua, que adems de
almacenar el gas, ejerce presin sobre el gas para el consumo.
Los digestores se pueden construir enterrados o sobre el suelo, utilizando diferentes materiales
de construccin, como por ejemplo, ladrillos o vaciado de cemento.
La campana puede ser metlica, de madera recubierta de plstico o de ferrocemento. La carga
y descarga de los residuos puede ser por gravedad o bombeo.
A) Caractersticas del digestor. Para que un digestor de residuos orgnicos opere en forma
correcta, deber reunir las siguientes caractersticas:
a) Ser hermtico con el fin de evitar la entrada de aire, el que interfiere con la digestin anaerbica
y a la vez, impedir las fugas del biogs producido.
b) Estar trmicamente aislado para evitar cambios bruscos de temperatura, lo que usualmente
se consigue construyndolos enterrados.
c) An no siendo en recipiente de alta presin, el contenedor primario de gas deber contar con
una vlvula de seguridad.
d) Contar con medios para efectuar la carga y descarga del sistema.
e) Tener acceso para el mantenimiento.
f) Contar con un medio para romper las natas o costras que se forman.
B) Tipos de biodigestores. Los biodigestores varan ampliamente de acuerdo con su complejidad
y utilizacin. Los ms sencillos caen dentro de la clasificacin de digestores discontinuos o de
cargas por lotes y los ms complejos se caracterizan por poseer dispositivos que permiten
alimentarlos, proporcionndoles calefaccin y agitacin. Resulta conveniente clasificarlos segn
su modo de operacin con relacin a su alimentacin o carga en los siguientes tipos:
a) Continuos: Cuando la alimentacin del digestor es un proceso ininterrumpido, el efluente que
descarga es igual al afluente o material de carga (que entra al digestor), con producciones de
biogs, uniformes en el tiempo. Son utilizados principalmente para el tratamiento de aguas
negras. Corresponde a plantas de gran capacidad, tipo industrial, en las cuales se emplean
equipos comerciales para alimentarlos, proporcionndoles calefaccin y agitacin, as como
para su control. Dado que se genera una gran cantidad de biogs, habitualmente, ste se
aprovecha en aplicaciones industriales.
b) Semi continuos: Cuando la primera carga que se introduce al digestor consta de una gran
cantidad de materias primas. Posteriormente, se agregan volmenes de nuevas cargas de

97

MANUAL DE BIOGS

materias primas (afluente), calculados en funcin del tiempo de retencin hidrulico (TRH) y
del volumen total del digestor. Se descarga el efluente regularmente en la misma cantidad
del afluente que se incorpor. Este proceso es usado en el medio rural, cuando se trata de
sistemas pequeos para uso domstico. Los diseos ms populares son el digestor Indiano
y Chino.
c) Discontinuos o rgimen estacionario: Los digestores se cargan con las materias primas en
una sola carga o lote. Despus de un cierto perodo de fermentacin, cuando el contenido
de materias primas disminuye y el rendimiento de biogs decae a un bajo nivel, se vacan
los digestores por completo y se alimentan de nuevo dando inicio a un nuevo proceso de
fermentacin. Esto se conoce tambin como digestores Batch o Batelada.

7.1. Modelo Chino.


Los digestores de este tipo son tanques cilndricos con el techo y el piso en forma de domo y se
construyen totalmente enterrados (FAO, 1986).
Al iniciar el proceso, el digestor se llena con residuos agrcolas compostados mezclados con lodos
activos de otro digestor, a travs de la cubierta superior, que es removible. Una vez cargado as, es
alimentado diariamente con los residuos que se encuentren disponibles, provenientes de la letrina y
de los animales domsticos, a travs del tubo de carga el cual llega a la parte media del digestor.
Figura 7.1. Biodigestor tipo chino.

Carga

Acceso
Salida de gas

Descarga

Gasmetro

Biodigestor

En este tipo de digestores no existe gasmetro, almacenndose el biogs dentro del sistema. A
medida que aumenta el volumen del gas almacenado en el domo del digestor, aumenta su presin
forzando al lquido, en los tubos de entrada y salida a subir y llegndose a alcanzar presiones de

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MANUAL DE BIOGS

hasta 100 cm de columna de agua. Se generan entre 0.15 y 0.20 volmenes de gas por volumen
de digestor/da. Como consecuencia de la variacin de presin, la que aumenta al generarse el
gas y disminuye al consumirse ste, se reduce la eficiencia en los equipos consumidores.
Peridicamente se extrae una parte del lquido en fermentacin a travs del tubo de salida,
mediante una cubeta y una o dos veces al ao el digestor se vaca completamente aplicando
el residuo (slido) a los campos de cultivo. A pesar que el digestor chino es poco eficiente para
generar biogs, es excelente en la produccin de bioabono, ya que los tiempos de retencin
son en general largos y adems se tiene gran cantidad de este material cuando se necesita
para mezclar con el suelo antes de la siembra. Los tiempos de retencin de operacin para los
biodigestores tipo chino son de 30 a 60 das, requirindose para alcanzar la misma eficiencia
(mximo 50% de reduccin de la materia orgnica) de 1/2 a 1/3 de este tiempo de retencin en
los biodigestores tipo hind.

7.2. Modelo Indiano


Estos digestores en general son enterrados y verticales, semejando a un pozo. Se cargan por
gravedad una vez al da, con un volumen de mezcla que depende del tiempo de fermentacin o
retencin y producen una cantidad diaria ms o menos constante de biogs si se mantienen las
condiciones de operacin (Hilbert y Eppel,2007).
El gasmetro est integrado al sistema, o sea que, en la parte superior del pozo flota una campana
donde se almacena el gas. De esta forma, la presin del gas sobre la superficie de la mezcla es
muy baja, de alrededor de 30 cm de columna de agua. Con esta campana se logra, adems, una
presin constante, lo que permite una operacin eficiente de los equipos a los que alimenta. La
campana tambin ayuda al rompimiento de la espuma que se forma en muchos biodigestores
Figura 7.3. Biodigestor tipo Indiano.
Carga
Salida de gas
Gasmetro

Descarga

Biodigestor

Pared divisoria

99

MANUAL DE BIOGS

La entrada de la carga diaria por gravedad hasta el fondo del pozo, adems de producir agitacin,
provoca la salida de un volumen equivalente de lodos digeridos, desde la superficie o desde el
fondo, segn el diseo del sistema, los que se hacen fluir hasta una pileta para su aplicacin a
los cultivos. Para aumentar la retencin de la materia prima, posee un tabique central. En este
caso, los materiales usados son preferentemente excretas, las que deben estar bien diluidas y
mezcladas homogneamente.
Este tipo de digestor presenta una buena eficiencia de produccin de biogs, generndose
entre 0.5 y 1,0 volumen de gas por volumen de digestor por da.

7.3 Biodigestores Horizontales.


Estos digestores se construyen generalmente enterrados, son poco profundos y alargados,
semejando un canal, con relaciones de largo a ancho de 5:1 hasta 8:1 y seccin transversal
circular, cuadrada o en V. Se operan a rgimen semi continuo, entrando la carga por un extremo
del digestor y saliendo los lodos por el extremo opuesto. La cpula puede ser rgida o de algn
material flexible que no presente fugas de gas y que resista las condiciones de la intemperie.
Este tipo de digestores se recomiendan cuando se requiere trabajar con volmenes mayores de 15
m3, para los cuales, la excavacin de un pozo vertical comienza a resultar muy problemtica.
Figura 7.3. Biodigestor horizontal

Carga

Salida de gas
Descarga

Gasmetro

Biodigestor

Gasmetro

Gasmetro

Pared divisoria

7.4 Digestor Batch (discontinuo o rgimen estacionario).


Este tipo consiste en una batera de tanques o depsitos hermticos (digestores) con una salida de
gas conectada con un gasmetro flotante, donde se almacena el biogs (Mandujano et al, 1981).
El objetivo de disponer de ms un digestor es tener siempre uno de ellos en carga o en descarga,
mientras el resto se encuentra en produccin de biogs.

100

MANUAL DE BIOGS

La alimentacin o carga del digestor con la materia prima, slida, seca, se realiza por lotes
(discontinuamente) y la carga de los residuos estabilizados se efecta una vez que ha finalizado
la produccin de biogs.
Este sistema discontinuo es aplicable en situaciones particulares, como sera la de materias
primas que presentan problemas de manejo en un sistema semi continuo y continuo, o
materiales difciles de digerir metanognicamente o cuando las materias primas a procesar,
estn disponibles en forma intermitente, como es el caso de los rastrojos de cosecha.
Est destinado a pequeas y grandes explotaciones agropecuarias, su uso a escala domstica
es poco prctico.
Ventajas del digestor discontinuo.
1. Ocupa menor volumen de digestor por volumen de biogs producido, debido a la alta
concentracin de materia seca en el sustrato (40 60%).
2. Ocupa de 60 80% menos de agua que los digestores continuos y semi continuos.
3. No forma costra ni necesita agitacin diaria.
4. No sufre cambios de temperaturas violentos.
5. Ocupa menos mano de obra, ya que no necesita carga diaria, sino cada 2 o 3 meses para
carga y descarga. Durante el resto del tiempo, basta amontonar el material a usar.
6. La mayor parte del bioabono se obtiene en forma slida, siendo ms fcil de esparcir en la
preparacin de suelos.
7. La corrosin de las tapas de los digestores es menor, debido a que stas estn insertas en
un sello de agua.
8. No requiere de cuidados especiales que pueda causar accidentes en la fermentacin
anaerbica.
9. Se puede construir sobre el suelo o semi enterrado. Es ideal para localidades de nivel
fretico superficial o terreno en rocas.
Figura 7.4. Produccin de biogs en sistemas discontinuos o batch.
Rendimiento total
diario de tres digestores

Rendimiento total
diario de dos digestores

14

Biogs

12
10
8

Rendimiento promedio
diario de una batera

6
4
2

12

15

18

21

24

Semanas

101

MANUAL DE BIOGS

Figura 7.5. Biodigestor discontinuo o batch.

PROCEDIMIENTO
DISCONTINUO

Instalaciones mltiples
de seccin horizontal rectangular
1,5

0m

ua

Ag

Tapa de digestor de seccin horizontal circular

0m

1,4

Tapa de digestor de seccin horizontal rectangular

2,45 m

Tubo de
12 mm.
para el gas
Trompilla de
45 x 50 cm.

Cortes de travs de las paredes y la tapa de un digestor


Al

tro

me

ga

7.5. Otros tipos de biodigestores.


Dentro de este grupo se puede incluir la tecnologa de Puxin Biogs, desarrollada por la empresa
china Shenzen Puxin Science & Technology Co, quienes disponen de moldes de construccin
de biodigestores de 10 m3 de capacidad, de hormign armado y ubicado en el subsuelo. Este
biorreactor incluye un medio de almacenamiento de biogs.
Este biodigestor construido posee las siguientes caractersticas bsicas:










102

Es del tipo chino.


Su construccin es estandarizada e industrializada (no artesanal).
Rgimen semi-continuo con cargas y descargas diarias.
Su ubicacin es bajo tierra.
Es de hormign, con una vida til mnima de 15 aos.
Sus componentes principales son: un reactor de concreto y un contenedor de gas.
El reactor tiene capacidad de 10 metros cbicos y se compone de tres partes: estmago,
cuello y una cmara de ingreso y salida de material orgnico.
La construccin del bioreactor se realiza mediante el uso de molde de acero de 112 piezas.
El contenedor de gas es de fibra de vidrio reforzado con plstico. tiene 1,6 m de dimetro,
y 1 metro cbico de capacidad.
El contenedor de gas est fijado al cuello del digestor;
El contenedor de gas y las cmaras del reactor tienen sellos de agua.

MANUAL DE BIOGS

El bioreactor es del tipo hidrulico.


La estructura de hormign incorpora una malla acma C-92.
Las paredes de hormign del biodigestor tendrn 10 cm de grosor.

Las partes que conforman un biodigestor Puxin se detallan en la siguiente figura:


Figura 7.6. Componentes de un digestor Puxin de 10 m3

Tapa

Tapa de Digestor

Tapa

campana
colectora

caja de ingreso

caja de salida

Cuello
Estmago

7.6 Consideraciones de construccin y estimacin de costos.


La Tecnologa del Biogs presenta caractersticas propias que hacen su anlisis complejo, pues
no slo interviene el aspecto energtico, tambin un importante impacto de difcil evaluacin
en conservacin del medio ambiente, mejoramiento de suelos, alimentacin de animales y en
general mejoramiento de las condiciones de vida.
Segn (Hilbert, 2007) existen factores que se deben tener en cuenta al realizar la evaluacin
econmica de la implementacin de sta tecnologa, pues pueden resultar limitantes en muchos
lugares. Estos son:


Recoleccin de las materias primas, transporte y acondicionamiento.


Almacenamiento del biogs, transporte y uso
Almacenamiento del efluente, transporte y uso

103

MANUAL DE BIOGS

En cuanto al lugar
La eleccin del sitio donde se ubicara el digestor es de gran importancia pues incidir en el xito
o fracaso de la operacin del sistema. Hay que tener en cuenta las siguientes premisas para
escoger el lugar adecuado:
a) Debe estar cerca del lugar donde se consumir el gas, pues las tuberas son caras y las
presiones obtenibles no permiten el transporte a distancias mayores de 30 metros.
b) Se debe encontrar cerca del lugar donde se recogen los desperdicios para evitar el acarreo que tarde
o temprano atentar contra una operacin correcta del biodigestor, e implicara mayores costos.
c) Debe estar en un lugar cercano al de almacenamiento del efluente y con una pendiente
adecuada para facilitar el transporte y salida del mismo.
d) Debe estar a por lo menos 10 15 metros de cualquier fuente de agua para evitar posibles
contaminaciones.
e) Debe ubicarse preferentemente protegido de vientos fros y donde se mantenga relativamente
estable la temperatura, tratando de que reciba el mximo de energa solar.
En cuanto al tipo de biodigestor
Esta decisin debe tomarse teniendo en cuenta algunos criterios tales como:
a) Inversin que se est dispuesto a realizar.
b) Energa que se quiere obtener.
c) La biomasa con que se cuenta para alimentar el digestor.
d) El tamao requerido del digestor
e) Las caractersticas del lugar en cuanto a profundidad del nivel fretico o mantos rocosos.

104

MANUAL DE BIOGS

TECNOLOGA DEL BIOGAS: FUNCIONAMIENTO Y


ESQUEMA OPERATIVO DE UN BIODIGESTOR

105

MANUAL DE BIOGS

106

MANUAL DE BIOGS

8. TECNOLOGA DEL BIOGAS: FUNCIONAMIENTO Y ESQUEMA OPERATIVO


DE UN BIODIGESTOR.
El diseo de una planta de biogs depender de la cantidad y del tipo de residuos disponibles en
el medio rural, de las condiciones de clima, necesidades de biogs que se requiere, ubicacin,
materiales y tcnicas de construccin de que se disponga en cada sitio. Con el objeto de
minimizar los costos de la planta, sta deber ser adecuada a cada necesidad, construida hasta
donde sea posible con materiales y mano de obra locales.
Antes de proceder al diseo de una planta de biogs para el medio rural, es necesario estimar el
potencial de produccin de biogs, para definir su factibilidad considerando la forma de manejo
del ganado y por lo tanto cual es la cantidad mnima de residuos que permita producir el biogs
requerido para cubrir las necesidades planteadas.
Necesidades de biogs para una familia compuesta por 5 personas.
Cocinar (5 horas)......................0.30 * 5............................1.50 m3/da
3 lmparas (3 horas).................0.15 * 3 * 3.......................1.35 m3/da
1 refrigerador medio.................2.20 * 1............................2.20 m3/da

Total.............5.05 m3/da
Para cubrir estas necesidades se requiere disponer de un determinado nmero de animales.

8.1 Clculos de cargas en funcin de materias primas




Si se tienen bovinos: 13 animales, o sea, 127 kg estircol/da.


Si se tienen porcinos: 39 animales, o sea, 85 kg estircol/da.
Si se tienen aves: 365 animales, o sea, 65 kg estircol/da.

Otra posibilidad es establecer una combinacin de estircoles, como por ejemplo:


Nmero animales

kg estircol/da

Biogs m3/da

2 bovinos

20

0.80

20 porcinos

45

2.40

250 aves

45

2.50

110 kg/da

5.70 m3/da

Total

Si resulta favorable la comparacin entre las necesidades de biogs y el potencial de generacin,


se puede proceder al clculo de la planta.
Se debe tener en cuenta que estos materiales se incorporan al biodigestor diluidos en agua. La

107

MANUAL DE BIOGS

cantidad de agua a agregar depender de la cantidad de slidos totales de las excretas frescas
y del tipo de carga, es decir, si se opera con cargas diarias (semi continuas) o con sistemas
estacionarios (discontinuos o batch).
Cuando se utilizan biodigestores rurales pequeos de carga semi continua, en forma prctica se
recomiendan las siguientes mezclas:
Tipo animal

Estircol: agua

Bovino

1:1

Porcino

1:3

Aves

1:3

El tamao del digestor est en funcin de las cargas diarias y del periodo ptimo de fermentacin.
Este ltimo parmetro depender de la temperatura media de cada regin, as como de las
variaciones de temperaturas diarias y estacionales.

8.2 Capacidad de la planta de biogs.


Suponiendo que se tiene un potencial de biogs de 5.70 m3/da, generado por la combinacin
de estircoles que dan un total de 120 kg/da, se debe calcular el volumen de la mezcla de agua
- estircol. Para el ejemplo propuesto, se tiene:
Animal

Kg estircol + litros de agua

Mezcla litros/da

Bovinos

20 + 20

40

Porcinos

45 + 135

180

Aves

45 + 135

180

Total mezcla

400 l/da

Considerando un tiempo de residencia de 35 das y que el volumen diario de la mezcla es de


400 litros, se tiene:


Volumen diario * Tiempo de residencia


400 l/da * 35 das
Volumen digestor

= Volumen digestor
= 14000 litros
= 14 m3

8.3 Localizacin y diseo del digestor.


Una decisin importante es la eleccin del lugar donde se construya una planta de biogs. Para
determinar estos sitios se deben tomar en cuenta ciertos factores:

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MANUAL DE BIOGS

Materia prima accesible y agua requerida suficiente para efectuar la carga diaria en el caso
de digestores semi continuo.
Cercana del lugar de uso del biogs.
Facilidad para el empleo del bioabono o su almacenamiento en caso de ser necesario.
Topografa del sitio, as como las caractersticas del suelo y los niveles de las aguas
subterrneas.

Como se mencion anteriormente existen varios diseos de digestores. Un factor decisivo en


la eleccin del diseo, adems de los mencionados en la eleccin del lugar, es la temperatura
promedio mensual atmosfrica y el tipo de invierno.
La velocidad de biodegradacin de los residuos as como la produccin de biogs, dependen en
gran medida de las caractersticas de la materia prima, del tiempo de retencin, del porcentaje
de slidos totales y de la temperatura a la cual se lleva a cabo el proceso.
En el caso especfico del medio rural, la disponibilidad de residuos agropecuarios y el rango
promedio de temperatura atmosfrica dentro de los lmites aceptables para la actividad de
las metanobacterias, sern factores determinantes para definir reas con posibilidades de
implementar la tecnologa del biogs.

8.4 Etapa de arranque


En el caso de un proceso de carga continua, realizada en un solo depsito de digestin,
correspondera a una fermentacin de una sola etapa. La produccin del biogs, comienza
despus de cierto periodo (Tiempo de Retencin Hidrulica) a partir de una carga inicial, en funcin
del tipo de las materias primas y de la temperatura interna de funcionamiento del biodigestor. Las
diferentes etapas para una correcta operacin del biodigestor se pueden agrupar en:
4 a) Retiro del agua utilizada para la prueba de filtraciones
Una vez finalizada la prueba con agua para comprobar que existen filtraciones en el biodigestor,
se debe retirar parte del agua (Fig. 8.1), dejando slo 1/3 de la altura del digestor. Esta agua que
se deja, tiene por finalidad contribuir a diluir las materias orgnicas seleccionadas, con que se
cargar el digestor en la fase de carga inicial
4 b) Preparacin de la Carga Inicial o primera carga.
Este proceso se caracteriza por el llenado completo del digestor, a travs de la parte superior del
digestor que es removible, es decir, sin el depsito de almacenamiento de biogs.
En tambores limpios de cualquier producto qumico o combustible, se prepara una mezcla, en
partes iguales de residuos animales y/o humanos con residuos vegetales, como pajas, tallos,
previamente trozados. Es necesario incorporar esta carga de materias orgnicas diluida con
agua. La proporcin final de slidos totales debe estar cercana al 10% (Figura 8.2)
4 c) Trmino de la primera carga.
Antes de colocar la campana de gas, se debe remover la costra (material fluctuante) que suele
formarse en la superficie (Figura 8.3).

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Figura 8.1. Prueba de filtracin y preparacin de nivel de agua.

Figura 8.2. Preparacin de carga

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MANUAL DE BIOGS

Dejar abierto conexin a salida de gas, durante 5 a 7 das, con el objeto de eliminar todo el
oxgeno que pueda existir como producto de las primeras fases del proceso de descomposicin
de las materias orgnicas. Posteriormente cerrar y dejar que se eleve la presin interna y soltar el
gas. Repetir esta operacin hasta completar 10 15 das, con lo cual se elimina todo el oxgeno
remanente, junto con el anhdrido carbnico (CO2) que se genera en las primeras fases del
proceso de fermentacin (Figura 8.4), previas a la etapa de formacin de metano (CH4).
Figura 8.3. Destruyendo costrones de la carga.

Figura 8.4. Eliminacin de oxgeno y otros gases.

111

MANUAL DE BIOGS

4 d) Pruebas Inicio produccin de biogs.


Transcurridos 15 das de la carga inicial o de arranque, se debe comenzar a verificar el inicio de
produccin de biogs (CO2 y CH4 en proporcin similar), mediante la verificacin de quema de
biogs. Se acopla una manguera a la salida de gas y utilizando un quemador o mechero, se
prueba si el gas se enciende. Si el gas quema con una llama azulada y de buena consistencia,
se puede iniciar el uso normal del biogs (Figura 8.5).
Figura 8.5. Quema o prueba de biogs, color de llama.

En caso contrario, si no enciende o quema mal, se debe eliminar todo el gas y repetir la prueba
cada vez que se alcance una presin interna adecuada. Si despus de 30 das (o 45 das, de
acuerdo a la temperatura interna del digestor) de completada la carga de arranque, el gas que
se genera, no se quema, podra existir algn problema en la fermentacin. Se debe verificar
que no exista una acidificacin excesiva del carga (inferior a pH 6) o variaciones bruscas de la
temperatura interna del digestor, materiales contaminados con productos qumicos que pudieran
alterar la actividad microbiana.

8.5 Etapa de operacin


Carga diaria normal.
Con el tubo de entrada tapado de la caja de carga, se prepara una mezcla de residuos (animales)
con agua formando un lodo, el cual, debe contener como mximo entre 8 a 12% de slidos
totales. El volumen total de esta mezcla est en funcin del volumen total del digestor y del
Tiempo de Retencin Hidrulico. Se coloca un plstico transparente encima de la caja de carga
y deja reposar esta mezcla hasta el da siguiente; donde se espera la hora de mayor temperatura
atmosfrica, se retira el material fluctuante, se homogeniza la mezcla y se deja entrar al digestor
(Fig. 8.6). El volumen (afluente) que entra, conlleva a que salga por el tubo de la caja de descarga
igual volumen (efluente).

112

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Figura 8.6. Esquema de carga diaria.

8.6 Mantencin
Peridicamente se debe inspeccionar y verificar si existen filtraciones de agua o aire en los
digestores de biogs, para proceder a su reparacin. En los digestores de carga continua, por
lo menos una vez al ao, se debe vaciar completamente el digestor, retirando el lodo del fondo.
Esto permite realizar lo siguiente:
1. Tratamiento de roturas: cincelar las roturas en forma de V, raspar la superficie circundante;
posteriormente llenar ese agujero en forma de V con cemento (1:1), compactar y aplicar dos
o tres veces un enlucido hecho de una pasta de cemento puro.
2. Cuando no se encuentran filtraciones, se debe lavar la cmara de fermentacin y aplicar dos
o tres capas de enlucido con una pasta pura de cemento.
3. Si el enlucido est deteriorado o est deformado, es necesario sacarlo y lavar las paredes;
entonces volver a enlucir, aplicando una tras otra, distintas capas de enlucido muy fino con
una cuidadosa compactacin.
4. Cuando el agua fretica penetra al biodigestor, es preciso aplicar una pasta salada con agua;
se tapa el hoyo y se aprieta aplicando cemento con una cubierta de cenizas durante 20
minutos y entonces se remueve la cubierta. El cemento del enlucido con material salado se
vuelve a aplicar, se vuelve a apretar con la envoltura y se repite este proceso tres veces.
5. Cuando se produce una combinacin de filtraciones en caos (tubos de entrada y salida) y
cpula, se cincela alrededor de la filtracin y se saca el cao; entonces se vuelve a colocar
cemento u hormign de gravilla, haciendo fraguar localmente para que se fije el cao.

113

MANUAL DE BIOGS

6. Si el fondo se hunde o la pared se separa, se agrandar la resquebrajadura y se profundizar


al mximo, rellenndose con una mezcla de hormign con grava fina.
7. Se debe revisar frecuentemente las junturas de la manguera para asegurar que no se filtre ni
el agua ni el aire.
8. Despus del trabajo diario, se debe lavar el depsito donde se preparan las mezclas de
materia primas con agua limpia.
9. Si el depsito de descarga permanece sin uso por un perodo largo, se debe exponer al
ambiente para evitar su corrosin interna.

8.7 Estudio de caso


Explotacin agropecuaria que dispone de 10 bovinos.
Capacidad de la planta de gas:



100 kg de estircol + 100 litros de agua


Volumen diario * Tiempo de retencin
200 litros * 40 das
Volumen digestor

= 200 litros mezcla/da


= Volumen digestor
= 8000 litros
= 8 m3

Figura 8.7. Estimacin de la produccin de biogs y bioabonos


4 Balones de gs licuado de 15 kg/mes
300 m2

300 m2 de superficie se podran


fertilizar a razn de 160 u N/ha

100 kg Estircol

40 m3/da
120 m3/mes

N = 0,38 kg/mes
200 L/da = P = 0,07 kg/mes
K = 0,7 kg/mes
Efluente

Fuente: Varnero, 1991

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MANUAL DE BIOGS

REFERENCIAS

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MANUAL DE BIOGS

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