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Franoise Dastur*

Henri Maldiney
Une phnomnologie de la rencontre et de
lvnement1
Tout le travail de cette figure majeure de la phnomnologie franaise quest Henri
Maldiney sest inscrit dans lhorizon ouvert par le retour aux choses mmes que
prconisait Husserl. Si la phnomnologie de lart quil na cess dlaborer de ses
tout premiers crits du dbut des annes cinquante ses dernires publications
(Lart, lclair de ltre paru en 1993 et Ouvrir le rien. Lart nu, paru en 2000) constitue
le pan le plus important et aussi le mieux connu de son uvre2, ce qui fait cependant
le caractre tout fait unique de celle-ci, cest la relation quelle tablit, travers une
grande varit dapproches, entre lart, le langage et la folie. Ce qui est en effet
fondamentalement en question dans chacun de ces trois domaines apparemment si
diffrents, cest cette ouverture la dimension pathique de la rencontre et de
lvnement que Maldiney sest donn pour tche de mettre en vidence en tant la
fois quelle est la vritable origine de lart et de la parole et quelle tend faire
dangereusement dfaut dans la psychose.
Cest dans le texte consacr au faux dpart de la phnomnologie de Hegel qui
clt le recueil publi en 1973 sous le titre Regard, parole, espace3 que Maldiney fait
le mieux apparatre cette mconnaissance du sentir et de la premire parole qui
est le pro-pre de cette mtaphysique occidentale dont Merleau-Ponty disait quelle
est une ontologie nave rsultant d une sublimation de ltant 4. De ce long et
superbe texte, dans lequel est mise en lumire la parent des phnomnologies
hglienne et husserlienne, il faut commencer par citer les dernires lignes :
Ny ayant de choses mmes que dans la rencontre, la phnomnologie ne peut
tre quarticulation dun tonnement devant le monde, comme dit Fink ou, comme
dit Merleau-Ponty, du jaillissement des transcendances. Lintentionnalit est une
forme drive et rductrice de la transcendance. La ngativit hglienne reprsente
rtrospectivement une d-thmatisation des structures objectives intentionnelles.
Mais dj il est trop tard. Loiseau de Minerve a manqu laurore5.
Cest donc bien toute la philosophie occidentale qui a manqu cette aurore, cette
ouverture premire au monde, comme Heidegger le notait aussi lorsquil affirmait en
1927 que le phnomne du monde a t manqu, au dbut de la tradition
1

Revue de lAssociation Internationale Henri Maldiney LOuvert, n1/2008


Voir ce sujet liane Escoubas, Henri Maldiney. Art existentiel et phnomnologie de labstraction
, Lesthtique, Paris, Ellipses, 2004, p. 217-228
3
Regard, parole, espace, Lausanne, LAge dHomme, 1973. Not par la suite RPE
4
Maurice Merleau-Ponty, Le Visible et lInvisible, Paris, Gallimard, 1964, p. 240-41
5
RPE, p. 321
2

philosophique, explicitement avec Parmnide 6, dont on sait quil a vu en ltre et


non dans le monde le thme fondamental de lenqute philosophique. Hegel, qui
dune certaine manire porte son achvement toute cette tradition, a cru, avec la
Phnomnologie de lesprit, faire un bond dans labsolu mais ce ne fut l en
ralit quun faux dpart 7, prcisment parce quil ne savait rien du moment
pathique de la sensation, de sa dimension communicative 8.
Que dit-il en effet de la certitude sensible, dans ce premier chapitre de la
Phnomnologie de lesprit qui dcide de tout litinraire de la conscience dans son
advenir lesprit ? Que limmdiat tant ineffable, le langage, qui le dpasse en
llevant luniversel, constitue toute sa vrit. Cest par l quest manque dentre
de jeu lpreuve du il y a , puisque ce qui est nomm, cest le ceci qui vaut
pour tous les ceci singuliers passs, prsents et venir et qui a le sens universel de
ltant. Cest ainsi, conclut Maldiney, que au dbut de la Phnomnologie, la
phnomnalit nest pas prise comme elle se donne, mais accommode la
perspective thorique qui en transforme lapparatre selon les vues de la
philosophie moderne du savoir9. Ayant ainsi transform ltant en objet, Hegel met
hors jeu, sans lavoir remarqu, le mode dapparatre spcifique du Ceci qui est celui
dune apparition dans la rencontre 10. Car ds le dbut, la conscience hglienne
est sans monde et sans corps 11, et ce qui a ainsi depuis toujours t perdu, cest la
dimension pathique de la rceptivit par laquelle sinstaure une premire
communication entre le moi et le monde.
Cest ici la phnomnologie dErwin Straus, lauteur de Du sens des sens, que
Maldiney se rfre, lui qui a fait de cette prsence originaire au monde et de sa
ralit inobjective le foyer de son uvre, laquelle commence l o finit lanalyse
intentionnelle de Husserl, cette hyltique quil a nomme sans pouvoir ldifier 12.
Mais loin de ne voir dans les data sensibles que la simple matire de la vise
intentionnelle, lhyltique de Straus est une phnomnologie de laisthsis , qui
met dcouvert dans le Sentir mme, en dehors de toute rfrence lobjet, un sens
inintentionnel 13 qui est celui par lequel lexistant souvre originairement au monde.
Car la sensation est fondamentalement un mode de communication, et dans le
sentir, nous vivons, sur un mode pathique, notre tre-avec-le monde 14. Or la
ngation hglienne, par laquelle lintuition est refuse au profit du concept et le
particulier transform en universel, est lhomologue de lintentionnalit husserlienne
15 pour laquelle, comme le note Fink, dans un article fameux auquel Maldiney fait

Martin Heidegger, Sein und Zeit, Niemeyer, Tbingen, 1963, p. 100


RPE, p. 321
8
Ibid. p. 135
9
Ibid., p. 259
10
Ibid., p. 260
11
Ibid., p. 264
12
Ibid., p. 134
13
Ibid., p. 135
14
Ibid., p. 164
15
Ibid., p. 269
7

plusieurs reprises rfrence, ltant est objet et rien de plus 16. Le paralllisme
des deux phnomnologies lui semble en effet frappant , car il sagit dans les
deux cas de la mme tlologie immanente la conscience et au discours qui exige
chez Hegel damener la conscience la nature logique de lesprit et chez Husserl
de mettre en vidence la logique comme nature propre du langage 17.
Or cest la nature mme des langues indo-europennes qui rend possible cette
mergence du logique, dans la mesure o, comme la montr Lohmann, un linguiste
allemand qui, avec Benveniste et Guillaume, est une des sources majeures de la
rflexion de Maldiney, ces langues ont la possibilit de devenir des langues mots
du fait mme de leur structure prdicative18 ce que, de son ct, Heidegger
avait galement soulign, lorsquil dclarait en 1957 que les langues occidentales
sont des langages de la pense mtaphysique et que toute la question est de savoir
si elles ont ainsi t dfinitivement marques par cette empreinte ou si elles peuvent
encore souvrir dautres possibilits de la parole19. Cest cet objectivisme de la
langue , qui fait que ltre ne peut tre dit que sous la forme de lobjectivit, que
Hegel a parfaitement reconnu et qui constitue la pense axiale de Husserl, dont
le postulat fondamental est celui de la rciprocit absolue du logique et de lobjectif
20. Dans son second livre, Atres de la langue et demeures de la pense, Maldiney
entreprend de montrer que cette mergence du logique, ce devenir logos de la
parole, signe la fin du monde pique dont la langue, paratactique et non
syntaxique, tait essentiellement nominative et dclarative21. Car cest bien le
passage de nommer dire 22 qui marque lavnement de la philosophie et de la
science, le nom, foyer du langage, devenant alors une simple partie du discours et
nexprimant quelque chose que par le relais de la phrase 23. Comme le montre
Maldiney, en sappuyant nouveau sur Lohmann, le passage de la phrase nominale,
o le dire est coextensif lacte de nomination, la phrase verbale est celui de
lidentification objective dun sujet un prdicat un ordre subjectif dans lequel le
sujet dcide en quelque sorte de son prdicat 24.
Une nouvelle opposition, celle de la phrase verbale la phrase copule, opposition
de nature et non de degr , comme le souligne Benveniste, marque linauguration,
avec Aristote, de la logicisation du comprendre dtach de la situation et, plus
gnralement, de la perspective thorique , puisque selon ce dernier la structure
de la phrase copule est immanente toute phrase25. Le rsultat en est la
sparation des deux fonctions, copulative et existentielle, de la notion dtre, ce qui
16

Ibid., p. 259. Cf. Eugen Fink, Lanalyse intentionnelle et le problme de la pense spculative ,
dans Problmes actuels de la phnomnologie, Paris, 1952, p. 70-72. Nouvelle traduction dans
Proximit et distance, Grenoble, Million, 1994, p. 121 sq.
17
Ibid., p. 277
18
Ibid., p. 278
19
Martin Heidegger, Identit et diffrence , Questions I, Paris, Gallimard, 1968, p. 307-308
20
RPE, p. 279-280
21
Atres de la langue et demeures de la pense, Lausanne, LAge dHomme, 1975. p. 155 et 147
22
Ibid., p. 145
23
Ibid., p. 155
24
Ibid., p. 168
25
Ibid., p. 168 et 170

veut dire que la phrase copule fait tat de la diffrence ontologique entre lessence
et lexistence ou tance26. Or cette sparation nest possible que si la parole est
prise non dans son instance originaire, mais au niveau ultrieur de lexplicitation , ce
qui est prcisment en quoi consiste lopration hglienne, qui transforme la
situation parlante de dpart, le rapport rciproque dun je un tu, en un langage sans
interlocuteurs27. Et bien que Husserl ait, lui, tent de rendre compte de la rencontre
du tu dans la parole, il aboutit cependant au mme rsultat, puisque, comme il
laffirme dans la premire Recherche logique, selon le principe de labsence de
limites de la raison objective , toute expression subjective peut tre idalement
remplace par une expression objective, de sorte que la parole se voit ainsi
assujettie lintentionnalit universelle dun langage tlo-logique28.
Ni Hegel, ni Husserl ne prennent donc en charge la parole, dont ils mconnaissent
tous deux quelle est lorigine de la langue, la significabilit du monde reposant sur
la signifiance de ltre au monde qui est articulation de la situation . Il ne faut pas sy
tromper en effet : ce que lon nomme fonction communicative de la parole se
fonde sur une premire communication avec le Monde dans la rencontre ,
lhomme ne communiquant avec lhomme que sur fond dune apprsentation
commune du monde 29. Il y a en effet un double usage possible de la parole et,
comme Merleau-Ponty, Maldiney distingue une parole parlante, dont le rfrent est
ltre au monde de celui qui parle, et une parole parle ou discours, dont le rfrent
est une conscience idale qui explique lautre sur le mode de lexplicitation ce
qui a t compris, mais ne sexplique plus avec lui 30. Car, comme il le souligne
bien, chacun ne sexplique avec les autres qu condition de sexpliquer dabord
avec le monde travers lequel il sexplique avec lautre en lui 31.
Plutt donc que de certitude sensible , il faudrait plutt parler d incertitude
sensible , car cest une opacit originelle qui constitue la conscience sensible,
comme Czanne, qui cherchait lexpression de ces sensations confuses que nous
apportons en naissant 32, et Hofmannsthal, qui dcrivait limpuissance du langage
dire les choses singulires selon leur tre rel dans la proximit 33, le savaient
bien. Mais cest parce quen artistes, ils taient prsents au monde dans l ouverture
plus originelle que celle de lintentionnalit de la Stimmung, de la tonalit affective,
qui, comme la montr Heidegger, a contrairement lintellect le pouvoir de nous
ouvrir demble lentiret de ce qui est34. Or, comme le savait aussi Hlderlin, la
langue se produit dans ltonnement, partir et en vue de ce qui dans la prise
dborde le prendre et que nous nommons la sur-prise 35. Car ce que Hlderlin a
26

Ibid., p. 177
RPE, p. 290 et 284-5
28
Ibid., p. 298
29
Ibid., p. 292. Je souligne.
30
Ibid., p. 301
31
Ibid., p. 317
32
Ibid., p. 275
33
Ibid., p. 306
34
Cf. Martin Heidegger, Les concepts fondamentaux de la mtaphysique : Monde, finitude, solitude,
traduction de Daniel Panis, Paris, Gallimard, 1992, 68, p. 411
35
RPE, p. 319
27

saisi dans la cration potique, cest lacte mme de naissance de la langue 36 et il a


ainsi dcouvert dans le langage la mme dynamique dont parle Guillaume lorsquil
souligne que le rapport dont relve le langage nest pas le rapport homme/homme,
mais le rapport, qui na pas den-de concevable, univers/homme, racine du rapport
qualitatif universel/singulier 37. Dans le pome, le pote ne parle en ralit
personne, car il na pour coutant et rpondant que lautre en lui, au sens o
Rimbaud disait que je est un autre , exprimant ainsi dans sa vrit la prsence
soi dun soi qui nest ici pour lui-mme que dans lloignement dun l dans lequel se
prsente le monde38. Ce langage de la prsence au monde quest la langue potique
soppose donc ce langage de luniversel o nous sommes parls et non plus
parlant 39 comme le sentir soppose au percevoir et au connatre. Et si, comme
laffirme Erwin Straus, la perception est au sentir ce que le mot est au cri, il nous faut
alors reconnatre qu lorigine de toute uvre dart, il y a un cri 40, cri qui nous est
arrach par ltonnement, car : Tant que lhomme est capable dtonnement lart
existe. Avec lui meurt lhomme 41.
Cette mort de lhumain saccomplit aussi dans la psychose qui se ferme peu peu
ce niveau originaire de lexprience qui est celui du sentir par lequel nous pouvons
tre ouverts la sur-prise de lvnement. Ce qui nous ouvre en effet lvnement,
ce rel quon nattendait pas42, cest ce que Maldiney nomme, dans Penser
lhomme et la folie, la transpassibilit , savoir une capacit de subir qui nest
limite par aucun a priori, car comme lvnement lui-mme, lexistence qui
laccueille est hors dattente, infiniment improbable. Elle na rien quoi sattendre,
rien attendre de ltant 43. Or cest prcisment cette rceptivit accueillante
lvnement qui fait dfaut dans la psychose44. Cest donc de manire pathique
que lexistant est ouvert lvnement, qui ne se produit pas dans un monde dj
tout constitu et indpendant de nous-mmes, car cest au contraire le monde luimme qui souvre chaque fois partir de lvnement 45. Pour montrer en quoi
consiste ce bouleversement que produit en nous lvnement, Maldiney sappuie sur
la distinction que fait Erwin Straus entre Geschehnis, mot qui en allemand dsigne
lvnement qui fait partie du temps naturel et Ereignis, mot qui nomme lvnement
en tant quil a t appropri et a pris place dans la trame dune vie individuelle.
Straus invoque ce propos lexemple, rapport par lun de ses patients, dun
homme renvers par une automobile et qui, gisant mort dans la rue, est entour des
tmoins de laccident parmi lesquels se trouvent un mdecin et un jeune homme.
Alors que le mdecin constate froidement la mort de laccident sans que cela
latteigne de manire personnelle, puisquil agit ici en professionnel, le jeune homme
36

Ibid., p. 312
Ibid., p. 317 (voir G. Guillaume, Langage et science du langage, Paris, Qubec, 1964, p. 33)
38
Ibid., p. 316-317
39
Ibid., p. 262
40
Ibid., p. 137-138. Voir galement p. 320
41
Ibid., p. 172
42
Penser lhomme et la folie, Grenoble, Million, 1991, p. 113
43
Ibid., p. 422
44
Ibid., p. 424
45
Ibid., p. 123
37

au contraire, profondment frapp par ce spectacle, demeure pendant des semaines


incapable doublier la vue du mort. Si lvnement na pas eu dans ces deux
hommes le mme destin , explique Maldiney, cest parce que le vcu ntait pas le
mme au dpart 46. Car ce nest pas la perception dun mort qui est en soi
bouleversante, mais le rapport entre le mort et la mort dans lequel le jeune homme
est impliqu 47. Il ny a donc pas dvnement en soi 48, puisque lvnement ne
prend sens que dans une situation et quil ne peut affecter lexister que comme
vnement de lexistence 49. Mais, inversement, la prsence elle-mme nest celle
dun soi que par louverture de celui-ci lvnement. Cest ce qui conduit Maldiney
dire que cette ouverture lvnement est ce par o la prsence existe et existe
en tant que soi , de sorte que lvnement doit tre considr comme un
existential50.
On comprend alors pourquoi, comme Maldiney le souligne, dans la psychose, il ny
a plus dvnements 51. Le mlancolique, dont la temporalit ne consiste quen
rtentions et en nostalgie du pass, tout comme le maniaque qui, sans appui dans le
pass, ne connat quune temporalit sans cesse venir, nont pas de prsent
vritable et sont par l exclus de lvnement 52. Quant au schizophrne, il sefforce
dans son dlire de rencontrer lvnement, car le dlire est pour lui le seul moyen de
se comprendre lui-mme, de rendre compte de cette mtamorphose existentielle
quexige la survenue de lvnement. Mais le dlire est en mme temps une
occultation de cette mtamorphose53. Maldiney se rfre ici aussi bien au cas
Schreber qu celui dune des patientes de Binswanger, Suzanne Urban, car dans
les deux cas la dmultiplication des perscuteurs dans le dlire a pour effet de
diviser la compacit du terrifiant 54, en dautres termes de nier le caractre de
premire fois de lvnement traumatisant. Lexprience psychotique atteste par l
que lvnement requiert la collaboration de celui auquel il arrive et qui nest
nullement par rapport lui dans une totale passivit. Cest de cette paradoxale
capacit dattente de la surprise, de cette passivit de notre activit selon le mot
de Merleau-Ponty55 ou de cette transpassibilit selon celui de Maldiney, dont
traite en quelque sorte toujours la phnomnologie, dont lobjectif dernier, dj chez
Husserl, a toujours t le dpassement de lopposition traditionnelle du passif et de
lactif.. Si Maldiney a forg le terme de transpassibilit pour dsigner la manire
selon laquelle ltre humain existe sa transcendance en tant quelle implique une
rceptivit, cest pour indiquer que celle-ci doit tre comprise comme une
passibilit , cest--dire comme une capacit de ptir et de subir, au sens o elle
implique une activit, immanente lpreuve, au pathein, qui consiste ouvrir le
46

Ibid., p. 259
Ibid., p. 260
48
Ibid., p. 266
49
Ibid., p. 269
50
Ibid., p. 294
51
Ibid., p. 277
52
Ibid., p. 281
53
Ibid., p. 284
54
Ibid.
55
Cf. Le visible et lInvisible, op. cit., p.274
47

champ mme de la rceptivit. Cest justement cette ouverture et cette capacit


dattente indtermine qui manque dans la psychose, comme le souligne bien
Maldiney : Ce qui est en dfaut [dans la psychose], cest la rceptivit, laquelle
nest pas de lordre du projet, mais de laccueil, de louverture, et qui nadmet aucun a
priori, qui attendant sans sattendre quoi que ce soit, se tient ouverte par del toute
anticipation possible. Cest ce que je nomme la transpassibilit.56 Cest donc bien
cette capacit dtre en prise sur les choses, qui fait dfaut dans la psychose, o elle
se traduit en une incapacit dhabiter le monde et mme, comme la montr Gisela
Pankow, cite par Maldiney dans le dernier essai de Penser lhomme et la folie,
dhabiter son propre corps57.
Comme Maldiney le souligne bien, lvnement par excellence est la rencontre et
il ny a de rencontre que de laltrit laquelle est toujours imprvisible58. Ce qui
caractrise en effet intrinsquement lexistant, cest sa transcendance, sa capacit
de dpassement. La transpassibilit est en ce sens plus que la simple passibilit, elle
est, dit Maldiney, ouverture sans dessein , ouverture lgard de lvnement
hors dattente 59. Et cest prcisment de cette ouverture limpossible en tant
quelle a originairement lieu dans le Sentir et la Stimmung, dont il retourne dans lart,
le langage et la folie.

Franoise Dastur, professeur honoraire de philosophie, rattache aux Archives


Husserl de Paris (ENS Ulm), a enseign dans les Universits de Paris-I, Paris-12 et
Nice-Sophia Antipolis et en tant que professeur invit aux universits de Warwick,
Essex, De Paul (Chicago), Boston College et Northwestern (Evanston). Elle est
prsidente honoraire de lEcole Franaise de Daseinsanalyse dont elle fut lun des
membres fondateurs. Elle a publi de trs nombreux articles en franais, allemand et
anglais et est lauteur dune quinzaine de livres. Dernires publications : Heidegger.
La question du logos. Paris, Vrin, 2007 ; La mort. Essai sur la finitude, Paris, PUF,
2007, Pourquoi la mort ? Dessins dAnne Hemstege, Paris, Gallimard
jeunesse/Giboules, collection Chouette penser ! , 2009 ; en collaboration avec
Philippe Cabestan, Daseinsanalyse. Phnomnologie et psychiatrie, Paris, Vrin,
2011 ; Heidegger et la pense venir, Paris, Vrin, 2011, Hlderlin, le retournement
natal Tragdie et modernit Nature et posie et autres essais, dition
augmente, Encre marine, 2013

56

Penser lhomme et la folie, op. cit., 114


Ibid., p. 409
58
Ibid., p. 352
59
Ibid., p. 421-22
57