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LA PIEL

La piel es el rgano de revestimiento del cuerpo. Es el rgano de mayor peso y tambin el ms


extenso. Se organiza en tres capas.
La epidermis
La epidermis es un epitelio plano en constante proceso de carnificacin, que se compone de cinco
capas celulares diferentes, siendo en los dos estratos celulares inferiores donde tiene lugar la
regeneracin. Partiendo desde all las clulas migran hacia la superficie de la piel llegando a carnificarse
completamente (queratinizacin) en el transcurso dicha migracin. La capa crnea superior se va
desprendiendo en un constante proceso de descarnacin. Dependiendo de las condiciones fisiolgicas, la
renovacin de la epidermis abarca un perodo aproximado de 30 das, desde que se produce la divisin
celular hasta llegar al desprendimiento de las clulas carnificadas
La epidermis es a vascular y su cuidado y mantenimiento se realiza por medio de la difusin de
substancias nutritivas desde el lecho capilar de la dermis. La epidermis est constituida principalmente por
queratinocitos, que reciben esta denominacin debido a su capacidad para llevar a cabo la sntesis de la
queratina.
Las queratinas son protenas estructurales insolubles con una gran resistencia a las altas
temperaturas y al pH, las cuales muy difcilmente son susceptibles a sufrir procesos de catabolizacin
enzimtica. Las queratinas se subdividen esencialmente en duras (a) y blandas (): Las queratinas duras
conforman el pelo y las uas, las queratinas blandas conforman el elemento esencial de las clulas
carnificadas que se encuentran en las capas epiteliales exteriores, sin embargo se las puede encontrar
tambin en el espacio extracelular actuando como substancia cementante.
Otras unidades funcionales de la epidermis de gran importancia son las clulas de Langerhans
(esenciales para la inmunorreaccin de la piel), las clulas sensoriales de Merkel y los melanocitos. Estos
ltimos elaboran y almacenan la melanina, sustancia que da color a la piel. La cantidad y distribucin de la
melanina son los factores causantes de las diferentes pigmentaciones de la piel y de los cabellos. Cuando
la piel se encuentra expuesta la radiacin solar, en los melanocitos se produce una reaccin de defensa
contra los rayos UV aumentando sntesis de la melanina, la cual manifiesta sus efectos sobre la piel a
travs del conocido bronceado solar.
Stratum basale Estrato basal (1)
El estrato basal o germinal conforma la capa celular ms profunda de la epidermis. Est compuesto
queratocitos cilndricos, que estn capacitados para llevar a cabo la divisin celular (mitosis) y garantizan
la continua regeneracin de la epidermis. La divisin celular est sujeta a un control a travs de un nutrido
nmero de sustancias como por ejemplo factores de crecimiento, hormonas y vitaminas. En especial las
llamadas calonas parecen desempear un rol importante en este punto, ya que mantienen la constancia
del proceso de regeneracin a travs de su efecto inhibidor sobre el ilimitado potencial mittico que
poseen las clulas basales. Por el contrario, al producirse una prdida de epidermis, la cual se encuentra
ligada al descenso del nivel de caloras, se produce una rpida regeneracin por medio de un desbloqueo
de la actividad mittica de las clulas basales.

La capa basal discurre de forma ondulada a todo lo largo de las invaginaciones conformes (papilas)
de la dermis. Entre la capa basal y la dermis se encuentra la membrana basal que no posee irrigacin
vascular. Esta membrana sirve para separar a ambas capas de la piel, pero al mismo tiempo contribuye a
la fijacin de las clulas basales y hasta cierto punto controla la cantidad de protenas transportadas.
Stratum spinosum Estrato espinoso (2)
El estrato espinoso contiene hasta seis capas de clulas estructuradas de manera irregular, las
cuales sintetizan queratina y presentan una actividad mittica mnima. Se encuentran unidos por medio de
puentes celulares (desmosomas), que son los que confieren a las clulas su apariencia espinosa. Entre los
puentes celulares se almacena agua.
Stratum granulosum Estrato granuloso (3)
La cornificacin paulatina comienza en el estrato granuloso. En dependencia del grosor que tenga el
estrato crneo, el estrato granuloso puede abarcar hasta tres capas de clulas planas, en las cuales se
pueden observar densos grnulos (granula) de queratohialina. Los grnulos contienen entre otras
substancias una protena precursora, la cual presumiblemente es partcipe en la formacin de fibras de
queratina en el espacio intercelular
Stratum lucidum Estrato lcido (4)
El estrato lcido est compuesto por clulas carentes de ncleo celular, en las cuales se puede
observar una intensa actividad enzimtica. En el estrato prosigue la queratinizacin, la cual engloba
tambin la transformacin de los grnulos de queratohialina de la capa granulosa en eleidina. La eleidina,
una sustancia acidfila rica en grasas y protenas y que posee unas fuertes propiedades refractantes, se
presenta como una capa homognea y brillante, de esta ltima propiedad surge el nombre con el cual se
denomina a la presente capa celular. Este estrato protege a la piel ante las acciones de las soluciones
acuosas.
Stratum corneum Estrato crneo (5)
El estrato crneo est formado por clulas queratinizadas y desprovistas de ncleo, que se
denominan corneocitos. Se encuentran situadas unas sobre otras en forma de tejas y estn firmemente
unidas entre s por medio de la queratohialina as como tambin por fibras muy delgadas (tonofibrillas). El
estrato crneo abarca aproximadamente de 15 a 20 estratos celulares, de los cuales el estrato superficial
se va perdiendo por descarnacin
La dermis
A la cara interna de la membrana basal de la epidermis se le une la dermis. sta es un tejido
conjuntivo vascularizado y con abundantes terminaciones nerviosas, que histolgicamente se subdivide en
dos capas diferentes: en la capa papilar (stratum papillare) exterior y en la capa reticular interior (stratum
reticulare). Ambas capas se diferencian entre s por su grosor y la disposicin de sus fibras de tejido
conjuntivo, sin embargo a pesar de esta diferenciacin no se encuentran separadas una de otra.
Stratum papillare - Estrato papilar

El estrato papilar se encuentra estrechamente unido a la epidermis por medio de pequeas


prominencias cnicas de tejido conjuntivo, que reciben el nombre de papilas. En la zona de las papilas se
encuentran las asas capilares que aseguran el abastecimiento nutritivo de la epidermis avascular, as como

tambin las terminaciones nerviosas independientes, receptores sensoriales y vasos linfticos. El propio
tejido conjuntivo se compone de una estructura de fibrocitos (estado de reposo de los fibroblastos) y es
atravesado por un entramado de fibras colgenas elsticas. Los espacios intercelulares situados entre las
tramas de las fibras estn rellenos con una substancia amorfa que recibe el nombre de sustancia
fundamental (matriz extracelular), en la cual se pueden desplazar las clulas sanguneas y las clulas del
tejido que se encuentran en movimiento.
Stratum reticulare Estrato reticular
El estrato reticular est compuesto por resistentes fascculos de fibras colgenas entre lazados
entre s, entre los cuales se encuentran incrustados entramados fibrilares elsticos. Esta estructura es la
que le otorga elasticidad a la piel, para que de esa manera pueda adaptarse a los diferentes movimientos
y fluctuaciones de volumen del organismo. Adems se encuentra capacitada, dentro de un proceso
dinmico, para absorber agua y volver a expelerla.
Las fibras colgenas se distribuyen en todas las direcciones, sin embargo se orientan
preponderantemente en direccin oblicua a la epidermis o paralelas a la superficie corporal. Las lneas
naturales de tensin cutnea que discurren en el sentido de la menor elasticidad de la piel,
perpendiculares a las lneas de distensin cutnea, se denominan lneas de tensin cutnea de Langer.
Estas lneas de tensin deben ser tenidas en cuenta en lo posible al realizar incisiones. Los cortes de la piel
realizados a lo largo de estas lneas de tensin cutnea no queda mal unidos entre s y dejan cicatrices
casi imperceptibles, en tanto que las incisiones que discurren de manera transversal dejan cicatrices
considerablemente mayores.
La hipodermis
La hipodermis representa el estrato ms profundo de la capa corporal exterior. Est compuesto por
tejido conjuntivo laxo y no representa una delimitacin pronunciada con el cutis. En las profundidades se
une a las fascias musculares o bien al periostio. Dejando de lado algunos pocos lugares del cuerpo, en la
totalidad de la hipodermis se puede almacenar tejido adiposo, el cual cumple funciones aislantes, de
almacenamiento y modeladoras. Su espesor y distribucin vara segn la regin corporal y segn el sexo.
En el hombre adquiere una distribucin androide (predominan en las partes altas del cuerpo en el
abdomen y zona supraumbilical), mientras que en la mujer adquiere una distribucin ginoide (predominio
en zonas fraumbilicales, regin pelviana, nalgas y muslos).
La hipodermis est constituida por lbulos graso a limitados por un entremadode fibras colgenas,
que a su vez se dividen en lobulillos adiposos limitados por tramas de tejido conjuntivo donde se agrupan
los adipocitos o clulas grasas.
Receptores sensoriales en el cutis y en el subcutis
La piel es inervada por diferentes tipos de terminaciones nerviosas independientes y receptores que
registran estmulos posibilitando que la piel cumpla su funcin como rgano sensorial. Por medio de las
clulas de Merkel situadas en la epidermis se puede llevar a cabo la percepcin por tacto prolongado. A lo
largo del cuerpo papilar de la dermis se encuentran en forma de hileraslos corpsculos de Meissner, los
cuales sirven como receptores tctiles de las sensaciones por presin ms sutiles. Es por ello que se hallan
densamente presentes en las extremidades de los dedos. Los corpsculos de Krause tienen importancia

para la percepcin del fro, y los corpsculos de Ruffini que se encuentran en la hipodermis sirven como
receptores de calor. Las clulas nerviosas independientes que se encuentran cesca de la superficie de la
piel transmiten las sensaciones de dolor. Los corpsculos de Vater-Pacini ubicados en el subcutis
reaccionan ante las deformaciones y vibraciones mecnicas.

Las formaciones anexas a la piel


A las formaciones anexas a la piel pertenece el pelo y las uas, as como tambin las glndulas
sebceas, las glndulas sudorparas y las glndulas odorferas.
Los pelos son estructuras filamentosas flexibles y resistentes a la traccin formados por la
substancia crnea queratina. Se desarrollan a partir de los divertculos de la epidermis que crecen hacia
dentro y con su tallo ubicado de forma inclinada respecto a la superficie de la piel llegan hasta la dermis.
Su crecimiento tiene lugar en un ciclo endgeno, el cual es especfico para cada raz capilar, de tal modo,
que no se produce ningn tipo de crecimiento sincronizado entre pelos cercanos o colindantes. Las races
capilares no pueden ser regeneradas, es por ello que un tejido cicatricial siempre queda sin pelo. De los
restos de una raz capilar, o sea de los epitelios restantes de un pelo daado, puede sin embargo
originarse una epitelizacin.
Las uas son placas crneas transparentes, convexa que se sita en la cara dorsal de la ltima
falange de los dedos de las manos y los pies que van creciendo desde la lnula hasta el borde de los
dedos. Tienen un crecimiento mensual aproximado de tres milmetros y mantienen una estrecha relacin
con muchas funciones orgnicas, por lo cual el estado de las uas puede aportar muy a menudo
importantes datos de diagnstico.
Las glndulas sebceas es la glndula encargada de la secrecin se ceb. Cada folivulo piloso tiene
anexada una glndula sebcea que se localiza en la dermis y vierte su secrecin al folculo en su tercio
superficial. El sebo constituido fundamentalmente por lpidos, es vertido en la superficie cutnea donde
forma parte del manto epicutaneo, por lo que tiene una funcin de lubricacin y proteccin de la piel. El
sebo, un compuesto formado por grasas, clulas y cidos libres, engrasa la piel y los cabellos
protegindolos de la desecacin. La secrecin de sebo est influida o regulada por los andrgenos, que la
estimulan, y por otros factores como los estados de ansiedad, el clima, la alimentacin rica en grasas y los
productos que se emplean en la higiene cutnea. El control de la produccin de sebo es un proceso
complejo, que no ha sido todava estudiado en todos sus detalles.
Las glndulas sudorparas se originan igualmente de las clulas de la piel superficial, las cuales
luego germinan hacia las profundidades de la dermis, con lo cual la glndula propiamente dicha se
encuentra ubicada en el corion. Los conductos excretores desembocan en los poros que se hallan en la
superficie de la piel. El sudor es una secrecin cida, que entre otras substancias se compone de agua,
sales cidos grasos voltiles, urea y amonaco, y que recubre la superficie con una capa cida protectora.
La secrecin de sudor sirve principalmente para regular la temperatura corporal.
En contraposicin a las glndulas sudorparas, las glndulas odorferas producen secreciones
alcalinas. Las glndulas odorferas se hallan ubicadas principalmente en las cavidades axilares, alrededor
de los pezones y en la regin genital. El inicio de las actividades de secrecin de estas grdalas coincide
con el comienzo de la pubertad.
Funciones de la Piel
Funcin de proteccin: La piel es una barrera de defensa fsica, bioqumica e inmunolgica anrte
agresiones del medio exterior; se cumple una funcin de proteccin trmica por una parte a cargo de la

hipodermis, pero fundamentalmente a cargo de la dermis y sus estructuras vasculares, etc, garantizando
el mecanismo de termorregulacin. La epidermis constituye una importante barrera ante agresiones
qumicas adems de asegurar una proteccin natural contra la radiacin solar. Tambin la piel protege ante
agresiones microbianas.

Funcin de intercambio: La perspiracin insensible permite la prdida de agua hacia el exterior y


por otro lado permite la penetracin y absorcin de ciertas sustancias. Existe una perdida insensible del
agua; la penetracin y absorcin de productos refirindose a la capacidad de penetracin y absorcin
trasncutnea de determinadas sustancias. Las vas de penetracin estn constituidas fundamentalmente
por los espacios intercelulares.
Funcin termorreguladora: Un aumento de temperatura del ambiente produce una vasodilatacin y
activa la sudoracin, que constituye un medio para eliminar el calor; por el contrario, una disminucin de
temperatura produce una vasoconstriccin a la vez que activa mecanismos de termognesis como son la
produccin de escalofros y la activacin del ejercicio muscular.
Funcin metablica: sntesis de la vitamina Dy el reservorio energtico ya que la hipodermis
constituye la principal reserva energtica del organismo, sus clulas constituyentes, los adipocitos, estn
dotados de una intensa actividad metablica participando en diversos procesos como la lipognesis o
lipolisis.
Funcin sensorial: En la piel es donde se localiza el sentido del tacto.

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